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BIBLK ) i ECA

PENSAMIENTO SOCIALISTA

Tomo Vol.3
Libro primero
El proceso
de prcxluccidn
del capital

m
siglo

veintiuno
editores

KARL EL CAPITAL
MARX CRITICA

DE LA ECONOMIA
POLITICA

el proceso
libro de produccin
primero de capital
edicin a cargo
pedro scaron

111

traduccin,
advertencia
y notas de
pedro scaron
E dicin a cargo de
P E D R O SC A R O N

siglo
veintiuno
editores

___________________________________________________________________________________

siglo x x i editores, s. a. de c. v.
CERRO DEL AGUA 246, ROMERO DE TERREROS, Q4310. MEXICO, D.F,

siglo

xxi

editores,

TUCUMN1621. 7 N. C 1 0 5 0 A A G .

s. a.

BUENOS AIRES, ARGENTINA

siglo x x i de espaa editores, s. a.


MENNDEZ

PIDAL

3 BIS ,

2 0 0 3 6,

MADRID ,

ESPAA

CAPTULO XXIII

LA LEY G EN ERA L DE LA
A C U M U L A C I N C A P IT A L IS T A

1. Demanda creciente de fuerza de trabajo, con la


acumulacin, mantenindose igual la composicin
del capital3

p r i m e r a e d i c i n en es p a o l, 1975
u n d c i m a r e i m p r e s i n e n e s p a o l, 1986
s e g u n d a e d ic i n en es p a o l, a u m e n t a d a , 198 8
o c t a v a r e i m p re s i n en es p a o l. 2 0 0 9
sig lo xxi ed itores, s.a. d e e.v.
isbn 9 7 8 - 9 6 8 - 2 3 - 0 0 8 4 - 4 ( o b r a c o m p l e t a )
ish n 9 7 8 - 9 6 8 - 2 3 - 1 4 8 4 - 1 ( v o l u m e n 3)
t tu lo or igin al: das capital, k r ilik der p o litisch e n konomie
d e r e c h o s r e s e r v a d o s c o n f o r m e a la ley

E l acrecentam iento del capital implica el increm ento


de su parte constitutiva variable, o sea de la que se con
vierte en fuerza de trabajo. U na parte del plusvalor trans
form ado en pluscapital tiene que reconvertirse siempre en
capital variable o fondo suplem entario de trabajo. Si supo
nem os que, a condiciones en lo dems iguales, la com posi
cin del capital se m antiene inalterada, esto es, que para
poner en m ovim iento determ inada m asa de m edios de
produccin o capital constante se requiere siempre la mis
ma m asa de fuerza de trabajo, es evidente que la dem anda
de trabajo y el fondo de subsistencia de los obreros crece
rn en proporcin al capital, y tanto ms rpidam ente
cuanto ms rpidam ente crezca ste. Com o el capital

im p re so y h e c h o en m x i e o
im p re s o en m j i c a i m p re s o r , s.a. de c.v.
c a m e l i a nnt. 4
col. el m a n to , x tap alap a
m arzo de 2009

E n la 3? y 4? ediciones se in te rca lan a q u los siguientes


p rra fo s: 'Investigam os en este captulo la in fluencia que ejerce
el acrecen tam ien to del cap ital sobre la suerte de la clase o brera.
E l fa c to r m s im p o rta n te en este exam en es la com posicin del
capital y los cam bios que experim enta la m ism a en el tran scu rso
del p roceso de acum ulacin.
L a com posicin del cap ital debe considerarse en dos senti
dos. C o n respecto a l valor, esa com posicin se de te rm in a p o r la
p ro p o rci n en que el cap ital se divide en cap ital con stan te, o valor

759

produce anualm ente un plusvalor, una parte del cual se


sum a cada ao al capital original; como este increm ento
mism o se acrecienta todos los aos con el volum en cre
ciente del capital que ya est en funciones, y finalm ente,
com o bajo u n acicate particular del afn de enriquecerse
apertura, por ejemplo, de nuevos m ercados, de esferas
nuevas p ara la inversin de capital a causa de necesidades
sociales recin desarrolladas, etc. la escala de la acum u
lacin se puede am pliar sbitam ente slo con variar la
distribucin del plusvalor o del plusproducto en capital y
rdito, cabe la posibilidad de que las necesidades de acu
m ulacin del capital sobrepujen el acrecentam iento de la
fuerza de trabajo o del nm ero de obreros, y de que la de
m anda de obreros supere su oferta, a raz de lo cual los
salarios pueden aum entar.3 E n Inglaterra resonaron quejas,
sobre este particular, durante b todo la prim era m itad del
siglo xv m . Las circunstancias ms o m enos favorables bajo
las cuales se m antienen y m ultiplican los asalariados, em
de los m edios de p roduccin, y capital variable o valor de la fu e r
za de trab ajo , sum a global de los salarios. E n lo que ata e a la
m ateria, a cm o fu n cio n a la m ism a -en el proceso de produccin,
todo cap ital se divide en m edios de p ro d u cci n y fu erza viva de
trab a jo , com posicin que se determ in a p o r la p ro p o rci n existente
en tre la m asa de los m edios de p roduccin em pleados, p o r una
parte, y la cantidad de trab a jo requerida p a ra su em pleo, p o r el
o tro . D e nom ino a la p rim e ra, com posicin de valor; a la segunda,
com posicin tcnica del capital. E n tre am bas existe u n a estrecha
co rrelaci n . P ara expresarla, denom ino a la com posicin de v alor
del capital, en tan to se d e te rm in a por la com posicin tcnica del
m ism o y refleja las variaciones de sta, com posicin orgnica
del capital. C u an d o se h a b la sin m s ni m s de la com posicin del
c a p ita lin o s referim os siem pre a su com posicin orgnica.
"L os num erosos capitales singulares invertidos en determ in ad o
ra m o de la produccin, presen tan u n a com posicin que difiere de
unos a otros en m ay o r o m enor m edida. L a m edia de sus com po
siciones singulares nos da la com posicin del capital global en
ese ram o de la produccin. F inalm ente, la m edia global de las
com posiciones m edias de todos los ram os de la p roduccin, arro ja
la com posicin del capital social de un pas, y en lo sucesivo nos
referirem os, en ltim a instancia, nicam ente a esta ltim a .
" En la 33 y 4? ediciones se aade: "E sto, incluso, tiene
finalm ente que o c u rrir c u an d o el supuesto enun ciad o m s arrib a
p erd u ra de m anera in alterad a. C om o cada ao se da ocupacin
a m s o b rero s que el ao precedente, tarde o tem p ran o tiene que
alcanzarse el punto en que las necesidades de la acu m u laci n
com iencen a so b rep asar la o fe rta hab itu al de trab a jo , en cuyo caso
se produce el aum en to de los salarios".

11 En la 3* y 4? ediciones se agrega: todo el siglo xv y".


760

pero, no m odifican en nada el carcter fundam ental de la


produccin capitalista. A s como la reproduccin sim ple
reproduce continuam ente la relacin capitalista m ism a
capitalistas por un lado, asalariados por la otra , la
reproduccin en escala am pliada, o sea la acumulacin,
reproduce la relacin capitalista en escala ampliada: ms
capitalistas o capitalistas m s grandes en este polo, m s asa
lariados en aqul. Com o vimos con anterioridad, la repro
duccin 3 de la fuerza de trabajo que incesantem ente ha de
incorporarse como medio de valorizacin al capital, que
no puede desligarse de l y cuyo vasallaje con respecto al
capital slo es velado por el cam bio de los capitalistas
individuales a los que se vende, constituye en realidad un
factor de la reproduccin del capital mismo. A cum ulacin
del capital es, por tanto, aum ento del proletariado.71
L a econom a clsica com prenda tan cabalm ente esta
tesis, que A dam Smith, R icardo, etc., como lo hemos m en
cionado anteriorm ente, llegaban incluso a identificar equi
vocadam ente la acum ulacin con el consum o de toda la
parte capitalizada del plusproducto por trabajadores pro
ductivos, o con su transform acin en asalariados suple
m entarios. Y a en 1696 deca John Bellers: Porque si
alguien tuviera cien mil acres y otras tantas libras en dinero
y otras tantas cabezas de ganado, qu sera ese hom bre
7111 K arl M arx, L o h n arb eit und K apital". A opresin
igual de las m asas, un pas es tanto m s rico c u an to s m s p ro le
tarios tiene. (Colins, L ' c o n o m ie politique, source des rvolutions
e t des utopies prtendues socialistes, Pars, 1857, t. 111, p. 331.)
P o r "p ro le ta rio " nicam ente puede entenderse, desde el p u n to de
vista econm ico, el a sa la ria d o que produce y v aloriza capital" y
al que se a rro ja a la calle no bien se vuelve su p erflu o p a ra las
necesidades de v alorizacin del M onsieur C apital , com o deno
m ina P ecqueur a este personaje. E l e n fe rm izo proletario de la
selva virgen" es una gentil q u im e ra del seor R oscher. El habi
tante de la selva virgen es p ro p ietario de sta y la tra ta ta n
desp reo cu p ad am en te com o lo hace el o ra n g u t n , esto es, com o
a p ro p ied a d suya. N o es, p o r ende, un p ro le ta rio . L o sera si la
selva virgen lo e x p lo ta ra a l, y no l a la selva virgen. E n lo
tocante a su estado de salud, el m ism o no slo resist. a la co m p a
racin con el del p ro letario m oderno, sino tam b in con el de
"p erso n as respetables , sifilticas y escrofulosas. E s p ro b a b le , no
o b stan te, que el seor W ilhelm R oscher entienda p o r selva virgen
sus landas n atales de L uneburgo.
" E n la 3^ y 4? ediciones: La re p ro d u c c i n .
'' N o ta 70 en la 3? y 4? ediciones.

761

rico, sin trabajadores, sino l m ism o un trabajador? Y as


com o los trabajadores hacen ricos a los hom bres, cuanto
m s trabajadores, habr tanto m s ricos . . . El trabajo de
los pobres es la m ina de los ricos .7- Y as se expresaba
B ernard de M andeville a comienzos del siglo x v m : D onde
la propiedad est suficientem ente protegida, sera ms fcil
vivir sin dinero que sin pobres, porque quin h ara el tra
bajo? . . . As como se debe velar para que los pobres no
m ueran de ham bre, no debieran recibir nada que valga la
pena ahorrar. Si de tanto en tanto una persona de la clase
m s baja, gracias a una diligencia extraordinaria y apre
tarse el cinturn, se eleva sobre la condicin en que se cri,
nadie debe im pedrselo: no puede negarse que el plan ms
sabio p ara todo particular, para cada fam ilia en la sociedad,
consiste en ser frugal; pero a todas las naciones ricas les
interesa que la parte m ayor de los pobres nunca est
inactiva y, sin em bargo, que gasten continuam ente lo que
perciben . . . Los que se ganan la vida con su trabajo
diario [. . .] no tienen nada que los acicatee p a ra ser ser
viciales salvo sus necesidades, que es prudente mitigar,
pero que sera insensato curar. L a nica cosa que puede
hacer diligente al hom bre que trabaja es un salario m ode
rado: si fuera dem asiado pequeo lo desanim ara o, segn
su tem peram ento, lo em pujara a la desesperacin; si fuera
dem asiado grande, se volvera insolente y perezoso . . . De
lo que hasta ah o ra hemos expuesto, se desprende que en
u n a nacin libre, donde no se perm ite tener esclavos,
la riqueza m s segura consiste en una m u ltitu d de pobres
laboriosos. Porque adem s de ser la fuente inagotable de
las arm adas y los ejrcitos, sin ellos no h abra ningn dis
frute y ningn producto del pas sera valorizable. Para
hacer feliz a la sociedad (que, naturalm ente, se com pone
de no trab ajad o res) y para contentar al pueblo aun en su
m sera situacin, es necesario que la gran m ayora siga
siendo tan ignorante com o p o b re .[22,] El conocim iento
am pla y m ultiplica nuestros deseos, y cuanto menos desea
72" A s the L ab o u rers m ake m en rich, so the m ore L abourers,
th ere will be the m ore rich m en . . . the L a b o u r o f the P oor being
the M ines o f the R ich. (John Bellers, P roposals fo r Raisitip
p gina 2.)

" Nota 71 en la 3? y 4? ediciones.

'762

un hom bre tanto ms fcilm ente pueden satisfacerse sus


necesidades .73 L o que M andeville, hom bre honesto y l
cido, no com prende an es que el propio m ecanism o del
proceso de acum ulacin, al acrecentar el capital, aum enta
la m asa de los pobres laboriosos, esto es, de los asala
riados que transform an su fuerza de trabajo en fuerza
creciente de valorizacin al servicio del creciente capital,
y que por tanto se ven obligados a perpetuar la relacin
de dependencia que los liga a su propio producto, perso
nificado en el capitalista. R efirindose a esa relacin de
dependencia, observa sir Frederic M orton E dn en su
Situacin de los pobres, o historia de la clase trabajadora
de Inglaterra: N uestra zona exige trabajo p a ra la satis
faccin de las necesidades, y por ello es necesario que por
lo m enos una parte de la sociedad trabaje infatigablem en
te . . . H ay quienes no trabajan y que, sin em bargo, tienen
a su disposicin los productos de la diligencia. Pero eso
se lo tienen que agradecer estos propietarios, nicam ente, a
la civilizacin y al orden', son criaturas puras y simples de
las instituciones civiles. stas, en efecto, han reconocido
que tam bin se puede adquirir los frutos del trabajo de
otra manera que por el trabajo. [. . .] L as personas de posi
cin independiente [. . .] deben su fortuna casi exclusiva
m ente al trabajo de otros [. . .], no a su capacidad personal,
que en absoluto es m ejor que la de los dem s; no es la
730 B. de M andeville, T h e F able o f the Bees, 5 3 ed., L o n
dres, 1728, R em arks, pp. 212, 213, 3 2 8 . U n a vida sobria y
trab a jo constante son, p a ra los pobres, el cam ino que lleva a la
felicidad m ate ria l 12301 (por la cual el a u to r entiende la jo rn ad a
lab o ra l m s larga posible y la m enor cantidad posible de m edios
de subsistencia), y el cam ino de la riqueza para el estado (es
decir, p a ra los terraten ien tes, cap italistas y sus d ig n ata rio s y agen
tes polticos). (A n Essay on Trade a n d C o m m erce . . . . L ondres,
1770, p. 54.)
74 b E dn bien po d ra haberse preguntado: c ria tu ra de quin
son las instituciones civiles ? D esde su pun to de vista, el de la ilu
sin jurdica, n o concibe la ley com o p ro d u cto de las relaciones m a
teriales de produccin, sino que, a la inversa, ve en las relaciones
de pro d u cci n el fru to de la ley. L inguet a rro j por la borda, con
u n p a r de p alab ras, el q u im rico E sprit des lois de M ontesquieu:
L esprit des lois, cest la p ro p ri t [el espritu de las leyes es
la propiedad], i2311
11 N o ta 72 en la 3? y 4? ediciones.
b N o ta 73 en la 3? y 4? ediciones.

763

posesin de tierras y dinero, sino el poder disponer del tra


bajo (th e com m and of labour) lo que distingue a los ricos
de los p o b r e s . . . L o que conviene a los pobres no es una
situacin abyecta o servil, sino una relacin de dependencia
aliviada y liberal (a State of easy and liberal dependence)
y a los propietarios influencia y autoridad suficientes sobre
los que [. . .] trabajan para ellos . . . Tal relacin de depen
dencia, com o lo sabe todo el que conozca la naturaleza
hum ana [. . .], es necesaria para la com odidad del obrero
m ism o .7r' 12,21 Edn, anotm oslo de pasada, es el nico
discpulo de A d a m Sm ith que durante el siglo xvm efectu
algunas contribuciones de im portancia.7
E dn, T h e S tate o f the Poor . . . , vol. i, lib. i. cap. I. pp. 1,
2, y prefacio, p. X X .
76,1
Si el lector m e tra je ra a colacin el caso de M althus, cuyo
E ssay on P opulution vio la luz en 1798, yo ad u cira que esta o bra
en su p rim e ra fo rm a (y las ediciones posteriores no hacen m s
que em b u tir m ate ria l en el viejo esquem a y a ad ir cosas nuevas
pero no descubiertas, sino sim plem ente a n ex ad as por M alth u s)'
no es o tra cosa que un plagio escolarm ente superficial y clerical
m ente declam ato rio de sir Jam es S te u art,'1 T ow nsend, F ranklin.
W allace, etc., y no contiene ni ana sola proposicin original.'
Sealem os, de pasada, que aunque M a lth u s e ra cura de la Ata
Iglesia de In g la te rra , l h ab a hecho el voto m o nacal del celibato.
Es este voto, en efecto, una de las condiciones para pertenecer
a la fello w sh ip [cofrada] de la universidad protestante de C a m
bridge. N o p e rm itim o s que los socios de los colegios se casen,
y no bien alguno to m e m ujer, dejar de ser socio del colegio."
(R eports o f C am bridge U niversily C o m m ission, p. 172.) Esta
circu n stan cia distingue v entajosam ente a M alth u s de o tro s curas
" N o ta 74 en
la 3? y 4? ediciones.
b N o ta 75 en
la 3? y 4? ediciones.
' E n la 4? edicin se suprim e el parntesis.
d En la 3? y 4? ediciones, antes de S teuart: D efoe,.
' En la 3? y 4? ediciones se agrega: La gran polvareda
levantada por este p a n fle to obedeci nicam ente a intereses de
partid o . L a R evolucin F ran cesa haba e n c o n tra d o defensores a p a
sionados en el reino britn ico ; el principio de la p oblacin,
gestado len tam en te en el siglo x vm y luego, en m edio de una gran
crisis social, a n u n ciad o con bom bos y platillos com o el a n td o to
infalible c o n tra las d o ctrin as de C o n d o rcet y otros, fue saludado
jubilosam ente por la o lig arq u a inglesa com o el gran e x te rm in a d o r
de todas las veleidades-de un m ay o r progreso hum an o . M aravillado
p o r su pro p io xito, M alth u s se dedic entonces a e m b u tir en el
viejo esq u e m a m ateriales com pilados d esp reo cu p ad am en te y a
a a d ir a lgunas cosas nuevas, pero no descubiertas sino sim plem enlc
anex ad as p o r l.

764

Bajo las condiciones de la acum ulacin supuestas hasta


aqu las ms favorables a los obreros , su relacin de
dependencia con respecto al capital reviste form as tolera
bles o, como dice E dn, aliviadas y liberales . E n vez de
volverse m s intensa a m edida que se acrecienta el capital,
p ro testa n tes que se h a n lib erad o del precep to c atlico del celibato
sa cerd o tal y reivindicado a tal p u n to , com o su m isin bblica
especfica, el C reced y m u ltip licao s, que c o n trib u y en p o r doquier
y en m edida re alm e n te indecorosa a que la poblaci n aum ente,
m ie n tras al m ism o tiem po predican a los o b re ro s el principio
de la p o b lac i n . E s cara cte rstico que el pecado original en su
disfraz econm ico, la m an z an a de A dn, el ap etito acu c ia n te ,
las resistencias que tie n d e n a m ellar las flechas de C u p id o
com o dice jo vialm ente el c u ra T ow nsend , es caracterstico,
decam os, que este p u n to ta n escabroso h a y a sido y sea m o n o p o
lizado p o r los c ab allero s de la teologa o, m ejor dicho, de la
iglesia protestante. Si se e xcepta al m onje veneciano O rtes, escri
to r o rig in al e ingenioso, la m ay o r p a rte de los expositores de la
d o c trin a de la p o b laci n son curas protestantes. B ru ck n er, p o r ejem
plo, con su T horie du sy st m e anim al (L eyden, 1767), libro en
el que se a g o ta to d a la te o ra m o d ern a de la p o b lac i n y al que
p ro p o rcio n ideas la q u e rella p a sa je ra en tre Q uesnay y su discpulo
M ira b ea u pere [el V iejo] sobre el m ism o tem a, luego el cura
W allace, el c u ra T ow nsend, el c u ra M alth u s y su discpulo, el
a rc h ic u ra T h o m a s C halm ers, p a ra no h a b la r de ch u p atin ta s cleri
cales m en o res in this Une [de este gnero]. E n un p rincipio, quienes
c ultivaban la eco n o m a p o ltica eran filsofos, co m o H obbes,
Locke, H u m e; gente de negocios y estadistas com o T o m s M oro,
T em p le, Sully, de W itt, N o rth , Law , V a n d erlin t, C antillo n , F ra n k
lin, y, sobre todo en el te rre n o te rico y con el m ay o r de los
xitos, m dicos, com o P etty, B arbn, M andeville, Q uesnay. T odava
a m ediados d el siglo x v m el rev eren d o seor T u ck er, econom ista
im p o rta n te p a ra su poca, se disculpaba p o r ocuparse de M a
m n. t233l M s tard e , y precisam ente con el p rin cip io de la p o b la
ci n , son la h o ra de los c u ras pro testan tes. C o m o si h u b iera
p resentido la d a in a in te rfere n c ia de estos c h ap u c ero s en los nego
cios, P etty, que c o n sid era b a a la p o b laci n com o base de la riqueza
y que, al igual que A d a m S m ith, e ra enem igo d e clara d o de los
curas, afirm a: L a religin florece m ejor all donde m s se m o rti
fica a los sacerdotes, del m ism o m odo que el d erech o florece
m ejor a ll donde los a b o g ad o s se m ueren de h a m b re . P o r eso
P etty aconseja a los c u ras p ro testan tes, ya que no q u ieren seguir
a l apstol P ab lo y m o rtifica rse p o r el celibato, que p o r lo m enos
no en g en d ren m s clrigos (not to breed m o re C h u rch m en ) que
los que pueden a b so rb er las p reb en d as (benefices) existentes; esto
es, si slo existen 12.000 p re b en d a s e n In g la te rra y G ales, n o ser
sensato en g en d rar 24.000 clrigos (it will n o t be safe to breed
24.000 m inisters), pues los 12.000 carentes de o c u p aci n p ro c u
ra r n ganarse la vida de u n m odo u o tro , y cm o p o d ran hacerlo
m s fcilm ente que dirigindose a la gente y p ersu ad i n d o la de
que los 12.000 p reb en d ad o s em ponzoan las a lm as, las hacen

765

esa relacin de dependencia slo aum enta en extensin; es


decir, la esfera de explotacin y dom inacin del capital
se lim ita a expandirse junto a las dim ensiones de ste y el
n m ero de sus sbditos. Del propio plusproducto creciente
de stos, crecientem ente transform ado en pluscapital, fluye
h acia ellos u n a p arte m ayor bajo la form a de m edios de
p a d e c e r h a m b re y les m u estra n un c am in o e rra d o p a ra ir al
C ie lo ? (P etty , A T rea tise o n T a x e s a n d C o n trib u tio n s, L ondres,
1667, p. 57.) L a p osicin a d o p ta d a p o r A d am S m ith an te la
c le rig a lla p ro te s ta n te de su poca q u e d a c a ra c te riz a d a p o r lo
siguiente. E n A L e tte r to A . S m ith , L . L . D . O n the L ife , D eath,
a n d P h ilo so p h y o f h is F rie n d D a v id H u m e . B y O ne o f the P eople
C a lled C hristians, 4A ed., O xford, 1784, el d o c to r H o rn e , obispo
de la A lta Iglesia en N o rw ic h , serm o n ea a A d am S m ith; ste,
en e fec to , en u n a c a rta a b ie rta a l seor S tra h a n , em b a lsam a a su
a m ig o D a v id (es decir, a H um e) p o rq u e le c u en ta a l pb lico c m o
H u m e se div erta en su lecho de m u erte con L u cian o y el w hist".
S m ith in cu rre incluso en la insolencia d e escribir: Siem pre he
c o n sid e ra d o a H u m e , d u ra n te su vida as c o m o despus d e su m u e r
te, tan p r x im o al ideal de u n h o m b re p e rfe c ta m en te sabio y
v irtu o so c o m o la frag ilid ad de la n a tu ra le z a h u m a n a lo p e rm ite .
E l obispo clam a, en su indignacin: Es justo de su p a rte , seor,
d e sc rib irn o s c o m o p e rfe c ta m e n te sabios y virtuosos el c a r c te r
y la tray e cto ria vital de u n h o m b re [ . . . ] posedo de u n a a n tip a ta
in cu ra b le c o n tra to d o lo q u e se d en o m in ase religin y que p o n a
en tensin c a d a u n o de sus nervios p a ra e x tirp ar de la m em o ria
de lo s h o m b res h a sta el n o m b re d e la m ism a? (Ib d e m , p. 8.) P ero
n o os dejis d e sa le n ta r, am igos d e la v erd ad ; breve es la vida del
a te sm o (p- 17). A d a m Sm ith in cu rre en la a tro z perv ersid ad
(th e a tro c io u s w ickedness) de p ro p a g ar el atesm o p o r el p a s
(esto es, m ed ian te su T h e o ry o f M oral Sen tim en ts). . . . C o n o
cem o s sus m aq u in acio n es, seor doctor! Sus c lculos no son m alos,
p e ro esta vez n o c o n t usted con la husp ed a. U sted p ro c u ra
p e rsu a d irn o s, con el eje m p lo de D a v id H u m e , esq., d e q u e el
a te sm o es el n ico re c o n fo rta n te (cordial) p a ra u n n im o a b atid o
y q u e no hay m s a n td o to q u e l p a ra el tem or a la m u erte . . .
R eos de B abilonia en ru in as y felicitad al em p ed ern id o e im po
F a ra n ! (Ib d e m , pp. 21 y 22.) U n a c ab e za o rto d o x a e n tre quienes
fre c u e n ta b a n los cu rso s d e A dam Sm ith escribe luego de la m u erte
de ste: L a a m ista d de Sm ith p o r H u m e [ . . . ] le im peda ser
c ristia n o . C re a a pies ju ntillas todo lo q u e deca H u m e. S
H u m e le h u b ie ra d ic h o q u e la lu n a e ra u n q ueso verde, le h a b ra
cred o . D e a h q u e le c rey e ra tam bin q u e n o existan D ios ni los
m ila g r o s . . . Sus p rin cip io s polticos ra y a b a n en el re p u b lica n ism o .
(T he B ee, p o r Ja m es A n d erso n , 18 volm enes, E d im b u rg o , 17911793, vol. m , pp. 166, 165.) E l c u ra T h o in a s C h alm ers sospecha
q u e A dam S m ith invent la categ o ra de los trab a ja d o re s im p ro
d u c tiv o s p o r p u ra m alevolencia, ex p resam en te p a ra incluir en
ella a los c u ras p ro te s ta n te s y a p e sa r d e la b enfica la b o r q u e
stos realizan en la via d e l Seor.

766

pago, de m anera que pueden am pliar el crculo de sus


disfrutes, dotar m ejor su fondo de consum o de vestim enta,
m obiliario, etc., y form ar un pequeo fondo de reserva en
dinero. Pero as com o la m ejora en la vestim enta, en la
alim entacin y el trato, o un peculio 12341 m ayor, no abolan
la relacin de dependencia y la explotacin del esclavo,
tam poco las suprii. en en el caso del asalariado. E l aum ento
en el precio del trabajo, aum ento debido a la acum ulacin
del capital, slo denota, en realidad, que el volum en y el
peso de las cadenas de oro que el asalariado se ha forjado
ya p ara s mismo perm iten tenerlas menos tirantes. E n las
controversias acerca de este punto se ha dejado a un
lado, en la m ayor parte de los casos, el hecho principal, a
saber: la differentia specifica de la produccin capitalista.
L a fuerza de trabajo no se com pra aqu p a ra satisfacer,
m ediante sus servicios o su producto, las necesidades per
sonales del comprador. E l objetivo perseguido por ste
es la valorizacin de su capital, la produccin de m ercan
cas que contengan ms trabajo que el pagado por l, o sea
que contengan una parte de valor que nada le cuesta al
com prador y que sin em bargo se realiza m ediante la venta
de las mercancas. L a produccin de plusvalor, el fabricar
un excedente, es la ley absoluta de este m odo de produc
cin. Slo es posible vender la fuerza de trabajo en tanto
la m ism a conserva como capital los m edios de produccin,
reproduce com o capital su propio valor y proporciona, con
el trabajo impago, una fuente de pluscapital.76 bis Por con
siguiente, las condiciones de su venta, sean ms favorables
o menos para los obreros, im plican la necesidad de que se
la venda siempre de nuevo y la reproduccin continuam ente
am pliada de la riqueza com o capital. C om o vemos, el sala
rio, conform e a su naturaleza, implica siem pre el sum inistro
por p arte del obrero de determ inada cantidad de trabajo
76 bisa N o ta a la 2? edicin. Sin em b arg o , el lm ite tan to
a l em pleo de los. o b re ro s industriales com o al de los ru rales es el
m ism o, a saber, la posibilidad, p a ra el em p resario , d e o b ten er del
p ro d u c to del tra b a jo e fec tu a d o p o r aqullos u n a ganancia. Si la
tasa del salario a u m e n ta tan to q u e la ganancia d e l p a tr n desciende
p o r d eb ajo d e la g anancia m ed ia, ste deja de o c u p arlo s o slo los
o c u p a a condicin d e q u e acepten u n a reduccin d e los salario s.
(John W ade, H isto ry o f the M id d le . . . , p. 240.)
* N o ta 76 e n la 3? y 4? ediciones.

767

impago. Prescindiendo por. entero del alza de salarios


acom paada p o r una baja en el precio del trabajo, etc., el
aum ento de los salarios slo denota, en el m ejor de los
casos, la m erm a cuantitativa del trabajo impago que debe
ejecutar el obrero. D icha m erm a nunca puede alcanzar el
punto en el que p o n d ra en peligro seriam ente el carcter
capitalista del proceso de produccin y la reproduccin
de sus propias condiciones: por un lado de los m edios de
produccin y de subsistencia com o capital, por el otro
de la fuerza de trabajo com o m ercanca; en un polo, del
capitalista, en el otro, del asalariado.3 Si dejam os a un
lado los conflictos violentos en to rn o a la tasa del salario
y A dam Smith y a h a dem ostrado que, en sustancia,
luego de tales conflictos el patrn- siem pre sigue siendo el
p atr n , un alza del precio del trab ajo derivada de la acu
m ulacin del capital supone la siguiente alternativa. O bien
el precio creciente o acrecentado del trab ajo va acom pa
ado de un increm ento igualm ente grande (o m ay o r) de
la acum ulacin. Sabemos ya que incluso bajo circunstan
cias en lo dem s iguales como el grado de productividad
del trabajo, etc. , cuando se acrecienta la m asa del capital
adelantado puede m antenerse uniform e su increm ento ab
soluto y h asta acelerarse aunque decrezca la tasa de la
acum ulacin; as com o en el captulo ix, en la seccin
tercera, vimos que la m asa del plusvalor puede m antenerse
e incluso increm entarse cuando la tasa decreciente del
m ism o va acom paada de un aum ento en el nm ero de
obreros explotados sim ultneam ente. E n este caso, decir
que la reduccin en el grado de explotacin de la fuerza
de trabajo no perjudica la expansin del dom inio ejercido
por el capital, es incurrir en una m era tautologa.b O bien,
E n la 43 edicin esta frase dice as: D ich a m erm a nunca
puede alc an z a r el pun to en el que a m e n az a ra a l sistem a m ism o .
b E n la 3? y 43 ediciones, en vez de las tres ltim as frases
figura el siguiente texto: O bien e l precio d e l tra b a jo c o n tin a
en ascenso po rq u e su alza no esto rb a el progreso de la a cu m u la
cin; en esto no hay n a d a d e asom broso ya que, dice A d am
Sm ith, incluso si la g a n an c ia dism inuye, lo s cap itales au m en tan ,
y h asta se in crem en tan con m s rapidez q u e antes . . . U n cap ital
grande, a unque la g a n an cia sea m en o r, en general se acrecienta
m s rp id am en te que un cap ital pequeo cuya g anancia sea grande.
(W ealtlt o f N ations, lib. i, p. 189.) Es evidente, en este caso, que
una reduccin del tra b a jo im pago no p e rju d ica en m odo alguno
la expansin del d o m inio ejercido por el c a p ita l .

768

y ste es el otro trm ino de la alternativa, la acum ulacin


se enlentece tras el acrecentam iento del precio del trabajo,
porque se em bota el aguijn de la ganancia. L a acum ula
cin decrece. P ero al decrecer, desaparece la causa de su
decrecim iento, a saber, la desproporcin entre el capital
y la fuerza de trabajo explotable. E l precio del trabajo
desciende d e nuevo a un nivel com patible con las necesi
dades de valorizacin del capital. De esto no se infiere, ni
con m ucho, que el salario deba descender a su nivel m ni
mo, y ni siquiera al nivel en que estaba con anterioridad al
aum ento de precio experim entado por el trab ajo .3 Com o
vemos, el propio m ecanism o del proceso capitalista de
produccin rem ueve los obstculos que genera transitoria
m ente.b Vemos entonces que en el prim er caso no es la
reduccin en el crecim iento absoluto o relativo de la fuerza
de trabajo, o de la poblacin obrera, lo que vuelve exce
sivo al capital, sino que, a la inversa, es el increm ento del
capital lo que vuelve insuficiente la fuerza de trabajo explo
table. E n el segundo caso no es el aum ento en el creci
m iento absoluto o proporcional de la fuerza de trabajo
o de la poblacin obrera lo que hace insuficiente al capital,
sino que, a la inversa, es la dism inucin del capital lo que
vuelve excesiva la fuerza de trabajo explotable, o ms bien
su precio. Son estos m ovim ientos absolutos en la acum ula
cin del capital los que se reflejan com o m ovim ientos rela
tivos en la masa de la fuerza de trabajo explotable y parecen
obedecer, por ende, al m ovim iento propio de esta ltim a.c
As, por ejem plo, en la fase crtica del ciclo industrial la
baja general de los precios m ercantiles se expresa com o
aum ento del valor relativo del dinero, y en la fase de pros
p eridad el alza general de los precios m ercantiles com o
baja del valor relativo del dinero. D e esto infiere la llam ada
escuela de la currency que en el prim er caso circula dem a* L as d o s ltim as frases se suprim en en la 43 edicin (una
de ellas re ap a rec e m s abajo).
b E n la 43 edicin se agrega: E l p re cio d el tra b a jo desciende
de n uevo a u n nivel c o m p atib le con las necesidades de valorizacin
del capital, ya sea dich o nivel inferior, su p erio r o igual a l que se
co n sid erab a n o rm a l a n tes d e l alza salarial .
c E n la 33 y 43 ediciones se agrega: P a ra a p lic ar expresiones
m atem ticas: la m ag n itu d d e la acu m u laci n es la v ariab le in d e
pendiente, la m ag n itu d d el salario la v a ria b le d ependiente, no
a la inversa .

769

siado poco dinero, y en el segundo caso dinero en dem asa.3


Su ignorancia y su com prensin plenam ente errada de los
h e c h o s77 en cuentran u n digno paralelo en los econom istas
que interpretan esos fenm enos de la acum ulacin dicien
do que en un caso existen m enos asalariados que los nece
sarios y en el otro dem asiados asalariados.b L a ley de la
acum ulacin capitalista, fraudulentam ente transm utada de
esta s u e rte c en ley natural, no expresa en realidad sino que
la naturaleza de dicha acum ulacin excluye to d a m engua
en el grado de explotacin a que se halla som etido el tra
b ajo o to d a alza en el precio de ste que pueda am enazar
seriam ente la reproduccin constante de la relacin capi
talista, su reproduccin en una escala constantem ente am
pliada. N o pueden ocurrir las cosas de otra m an era en un
m odo de produccin donde el trab ajad o r existe para las
necesidades de valorizacin de valores ya existentes, en
77 C fr. K a rl M a rx , Z u r K ritik . . . , p. 165 y ss.
* E n la 3? y 4? ediciones: q u e c u an d o los precios son altos
circu la d e m a siad o poco dinero, y c u an d o son bajos dinero en
d em asa .
b E n la 3? y 4? ediciones se agrega: L a ley de la pro d u cci n
c ap italista , sobre la q u e se fu n d a la p re su n ta ley n a tu ra l de la
p oblacin, se red u ce sencillam ente a lo siguiente: la relaci n
e n tre c ap ital, a cu m u lac i n y ta s a del sa la rio n o es o tr a c o sa sino
la relaci n entre el trab a jo im pago tran sfo rm a d o en cap ital y el
trab a jo sup lem en tario re q u erid o p a ra poner en m ovim iento el
c ap ita l adicio n al. E n m o d o alguno se tra ta , pues, de u n a relaci n
en tre dos m agnitudes re cp ro ca m en te independientes por una
p a rte la m ag n itu d del c ap ital, por la o tra el n m ero de la poblacin
o b re ra ; en ltim a instancia nos encontram os, p o r el c o n tra rio ,
a n te la relacin entre el trabajo im pago y el trabajo pago de la
m ism a poblacin obrera. Si la c an tid ad de tra b a jo im pago sum i
n istrad o por la clase o b re ra y acu m u lad o por la clase c ap italista
se acrecien ta con rapidez suficiente co m o p a ra q u e slo m ediante
un suplem ento e x tra o rd in a rio de trab a jo pago se la p u e d a tr a n s
fo rm a r en capital, a u m e n ta r el salario y, m antenindose iguales
to d as las dem s circunstancias, dism inuir p ro p o rcio n a lm e n te el
tra b a jo im pago. P e ro n o bien e sta red u cci n llega a l p u n to en
que el plu strab ajo q u e n u tre al capital y a n o se o frece en la
c an tid ad n o rm al, tiene lu g d r u n a reaccin: se c ap italiz a u n a p a rte
m en o r d el rdito, la a cu m u laci n se enlentece y el m ovim iento
ascensional de los salarios experim enta u n c o n trag o lp e. E l aum ento
en el precio del tra b a jo se ve c onfinado, pues, d e n tro de lm ites
q u e no slo dejan in ta c to s los fu n d a m e n to s del sistem a capitalista,
sino que adem s a seg u ran la rep ro d u cci n del m ism o en escala
cad a vez m a y o r .
' E n la 3? y 4? ediciones se suprim e de esta su e rte .'

770

vez de existir la riqueza objetiva p ara las necesidades


de desarrollo del trabajador. A s com o en la religin el
hom bre est dom inado por las obras de su propio cerebro,
en la produccin capitalista lo est por las obras de su
propia m ano.77bis

2. Disminucin relativa de la parte variable del capital


a medida que progresa la acumulacin y, con ella,
la concentracin
L o expuesto hasta aqu tiene validez siem pre que par
tam os del supuesto de que, a m edida que progresa la
acum ulacin, no vare la relacin entre la m asa de los
m edios de produccin y la m asa de la fuerza de trabajo
que los m antiene en movim iento, o sea que la dem anda
de trabajo aum ente proporcionalm ente al increm ento del
capital. En el anlisis efectuado por A dam Smith respecto
a la acum ulacin, ese supuesto figura com o axiom a evi
dente de por s. Smith pasa por alto que al progresar la
acum ulacin se opera una gran revolucin en la relacin
que existe entre la m asa de los medios de produccin y la
m asa de la fuerza de trabajo que los mueve. E sta revolu
cin se refleja, a su vez, en la com posicin variable del
valor del capital constituido p o r una p arte constante y
o tra variable , o en la relacin variable que existe entre
su p arte de valor convertida en medios de produccin y la
que se convierte en fuerza de trabajo. D enom ino a esta
com posicin la com posicin orgnica del capital.3
77 bis N o ta a la 2? edicin. A h o ra bien, si volvem os a
n u e stra p rim e ra investigacin, en la que se d em u estra . . . q u e el
capital es n icam ente el p ro d u cto del tra b a jo h u m an o , . . . parece
ser to ta lm e n te incom prensible q u e el h o m b re h a ya pod id o caer
bajo la dom inacin de su propio producto el capital y que
se halle subordinado a ste\ y com o es innegable q u e en la realid ad
es esto lo q u e o cu rre, se im pone e sp o n tn e am e n te la p re g u n ta :
cm o h a podido devenir el o b re ro , de dom in ad o r del cap ital en
cu an to c read o r del m ism o en esclavo del c ap ital? (V on T hnen,
D er isolierte Staat, R ostock, 1863, p a rte 11, seccin segunda, pp. 5,
6.) E s un m rito de T h n en h a b er p lan te ad o la preg u n ta. Su res
p u esta es sencillam ente p ueril.
E n la 3? y 4? ediciones figura en lu g ar de este p rra fo :
Segn los propios econom istas, lo que m o tiv a u n alza de salarios

771

Prescindiendo de las condiciones naturales, como ferti


lidad del suelo, etc., y de la destreza de productores inde
pendientes que trab ajan de m anera aislada destreza que
sin em bargo se evidencia ms cualitativa que cuantitativa
m ente, ms en la calidad de la obra que en su m asa ,
el grado social de productividad del trabajo se expresa
en el volum en de la m agnitud relativa de los m edios de
produccin que un obrero, durante un tiem po dado y con
la m ism a tensin de la fuerza de trabajo, transform a en p ro
ducto. L a m asa de los m edios de produccin con los que
opera ese obrero crece con la productividad de su trabajo.
Esos m edios de produccin desem pean en este aspecto
u n doble papel. E l crecim iento de unos es consecuencia;
el de otros, condicin de la productividad creciente del tra
bajo. C on la divisin m anufacturera del trabajo y la apli
cacin de m aquinaria, por ejemplo, se elabora en el mismo
tiem po ms m ateria prim a e ingresa, por tanto, una m asa
m ayor de m aterias prim as y m aterias auxiliares al proceso
de trabajo. E stam os ante una consecuencia de la produc
tividad creciente del trabajo. P or otra parte, la m asa de la
m aquinaria aplicada, de los animales de labor, abonos
m inerales, tuberas de desage, etc., es condicin de la
productividad laboral creciente. O tro tanto ocurre con
la m asa de los m edios de produccin concentrados en
locales, hornos gigantescos, m edios de transporte, etc. Pero
ya sea condicin o consecuencia, el volum en creciente de
la m agnitud de los m edios de produccin, com parado con
el de la fuerza de trabajo incorporada a ellos, expresa la
no es ni el volum en existente de la riq u eza social ni la m agnitud
del cap ital ya ad q u irid o , sino m eram en te el crecim iento continuo
de la acu m u laci n y el grado alc an z a d o p o r la velocidad de ese
crecim iento (A dam Sm ith, lib. i, cap. vm ). H a sta aqu slo hem os
e x am in ad o u n a fase p a rticu la r de ese proceso: a q u ella en que el
in crem ento del cap ital se efect a sin que vare su com posicin
tcnica. P e ro el proceso, e n 6U avance, deja a tr s esa fase.
"U n a vez dados los fu n d am en to s generales del sistem a capi
talista, e n el curso de la acu m u laci n se alcanza siem pre un pun to
donde el d esarro llo de la productividad del tra b a jo social se con
vierte en la p a lan ca m s poderosa de la acu m u laci n . La m ism a
causa que eleva los salarios, dice A d am Sm ith, o sea el incre
m ento del capital, tiende a a crecen tar las capacid ad es productivas
del tra b a jo y perm ite que u n a cantidad m enor de trab a jo p roduzca
u n a cantidad m ay o r de p ro ductos. [2:ir,l

772

productividad creciente del trabajo . a E l aum ento de sta


se m anifiesta, pues, en la reduccin de la masa de trabajo
con respecto a la masa de m edios de produccin m ovidos
por ella, esto es, en la dism inucin de m agnitud del factor
subjetivo del proceso laboral com parado con sus factores
objetivos.
E n la edicin fran c e sa el a u to r insert en este lugar
el siguiente pasaje: E n los orgenes de la g ran in d u stria, se descu
bri en In g la te rra un m todo p a ra co n v ertir el h ierro fundido,
m ediante la adicin de coque, en h ierro m aleable. E ste p ro c ed i
m iento, d enom inado puddlage [pudelado] y que consiste en p u rific ar
el h ierro fundido en h o rn o s de c onstruccin especial, o ca
sion un a g ran d a m ie n to e n o rm e de los altos h o rnos, el em pleo
de a p a ra to s p a ra in su flar aire caliente, etc., en pocas p alab ras,
tal a u m e n to del in stru m e n tal y de los m ateriales m ovilizados por
la m ism a cantidad de trab a jo , que p ro n to se p ro d u jo h ierro tan
a b u n d an tem e n te y a precios ta n bajos co m o p a ra p o d e r d esalojar
de m ltiples aplicaciones la p ied ra y la m ad e ra. C om o el hierro
y el carb n son las g randes p a la n ca s de la industria m o d ern a, no
sera posible ex ag erar la im p o rta n cia de esa innovacin.
"N o obstante, el p u d e la d o r, e l o b rero q u e p u rific a el hierro
fun d id o , ejecuta u n a op eraci n m an u a l; p o r tan to , el tam a o
de los h o rn o s que d eb e a te n d er e st lim itado p o r sus fa cu ltad es
personales, y es ese lm ite lo que a ctu alm en te fren a el m aravilloso
auge que se inici en la in d u stria m etalrgica a p a rtir de 1780,
fecha de invencin del pudelad o .
E1 hecho, ex clam a E ngineering, uno de los rg a n o s de los
ingenieros ingleses, es que el a n tic u ad o p ro c ed im ie n to d el pudelado m an u a l es poco m enos que un vestigio d e b a rb a rie (the fact
is th a t the od process o f h and-puddling is little b e tte r th an a
b a rb a ris m ). . . L a tendencia actu al de nu e stra in d u stria consiste
en o p e ra r, e n las diferentes etapas de la fa b ric ac i n , sobre m ate
riales cada vez m s cuantiosos. A s es que cad a ao vem os surgir
altos ho rn o s m s am plios, m a rtillo s de vap o r m s pesados, lam i
n a d o ras m s poderosas e instru m en to s m s gigantescos, a p licad o s
a las n u m erosas ra m a s de la m a n u fa c tu ra de los m etales. E n
m edio de este crecim iento general crecim iento de los m edios
de p ro d u cci n con respecto al tra b a jo em pleado el p rocedi
m iento del p u delado h a perm an ecid o casi estacio n ario y a ctu al
m ente opone o bstculos in tolerables al m ovim iento in d u s tria l. . .
D e ah que en todas las g randes fbricas se est en vas de susti
tuirlo p o r h o rn o s de re v olucin au to m tica, cuya colosal cap acid ad
de carg a los pone to ta lm e n te fu e ra del alcance del trab a jo m a
nual. (The E ngineering, 13 de junio de 1874.)
"D e m odo, pues, que luego de h a b er revo lu cio n ad o la ind u stria
siderrgica y d e p ro v o car u n a g ran expansin del in stru m en tal y
de la m asa de m ateriales puestos en m ovim iento p o r cierta cantidad
de trab ajo , el p u d elad o se h a convertido, con el pro g reso de la
a cum ulacin, en obstculo econm ico, ob stcu lo q u e actu alm en te
se est en vas de rem o v er m ediante pro ced im ien to s adecuados

773

E l increm ento en la m asa de los m edios de produc


cin, com parada con la m asa de fuerza de trabajo que la
pone en actividad, se refleja en el aum ento que experi
m enta la parte constitutiva constante del valor de capital
a expensas de su p arte constitutiva variable. Si de un
capital, por ejem plo, calculando porcentualm ente, por
cada 50 invertidas originariam ente en m edios de produc
cin se invertan 50 en fuerza de trabajo, ms adelante,
con el desarrollo del grado de productividad del trabajo,
se invertirn 80 en medios de produccin por cada
20 invertidas en fuerza de trabajo, etc.a E sta reduccin
p a ra h acer re tro c ed e r los lm ites q u e aq u l opone, a n , al a crecen
tam iento u lterio r de los m edios m ateriales de la pro d u cci n con
respecto al trab a jo em pleado. sta es la h isto ria de todos los
d escubrim ientos e invenciones que se e fec t a n a causa de la a c u m u
lacin, tal com o lo hem os d e m o stra d o , p o r lo d em s, al exponer
el curso de la pro d u cci n m o d ern a desde su origen h a sta nu e stra
poca.
"A m ed id a que p ro g resa la acu m u laci n , pues, no solam ente
se d a un a cre ce n tam ie n to cu an tita tiv o y sim ultneo de los diversos
e lem entos reales del capital: el desarro llo de las potencias p ro d u c
tivas del trab a jo social q u e aq u el pro g reso tra e a p are ja d o , se
m an ifiesta ad em s a trav s de cam bios cualitativos, de cam bios
g rad u ales en la com posicin tcnica del c ap ital, cuyo fa cto r obje
tivo a u m e n ta prog resiv am en te, en m ag n itu d relativ a, fren te al
fa c to r subjetivo. V ale d ecir q u e la m asa del in stru m e n tal y de los
m ate ria le s a u m e n ta cada vez m s en co m p a rac i n con a sum a
de fu erza o b re ra n ecesaria p a ra m ovilizarla. P o r consiguiente,' a
m edida q u e el acre ce n tam ie n to del cap ital hace que el tra b a jo
sea m s p ro d u ctiv o , se red u ce la d em a n d a de trab a jo con relacin
a la p ro p ia m agnitud del cap ital.
E n la 3? y 4? ediciones el texto d e este p rra fo , h asta aqu,
se sustituye p o r el siguiente: Este cam bio en la com posicin
tcnica del capital, el a crecentam iento operado en la m asa de los
m ed io s de produccin, com parada con la m asa de fu erza de tra
bajo que la pone en actividad, se refle ja en la com posicin de
v alo r del capital, en el a u m e n to que experim enta la parte c o n sti
tutiva constante d el valor del capital a expensas de su parte
con stitu tiva variable. Si de un capital, p o r ejem plo, en un p rin
cipio se in v erta un 50 % en m edios de p ro d u cci n y un 50 %
en fu erza de trab a jo calculando p o rc en tu alm en te , m s a d e
lante, con el de sa rro llo d el grado de prod u ctiv id ad del tra b a jo , se
invertir el 80 % en m edios de p roduccin y el 20 % en fu erza
de trab a jo , etc. E sta ley del a u m e n to creciente que la p a rte co n s
tan te del capital ex p erim e n ta con respecto a la p a rte v ariab le, es
c o n firm a d a a cad a paso (com o ya hem os expuesto m s a rrib a )
p o r el anlisis c o m p a rad o de los precios m ercantiles, ya p a ra n g o
nem os diversas pocas econm icas de u n a sola nacin o diversas
naciones en la m ism a poca. L a m ag n itu d re la tiv a del elem ento

774

de la parte variable del capital con respecto a la parte


constante, o la com posicin m odificada del valor de capital,
slo indica de m anera aproxim ada el cam bio que se ha
verificado en la com posicin de sus partes constitutivas
materiales. Si hoy, por ejemplo, % del valor de capital
invertido en la hilandera es constante y Va variable, m ien
tras que a comienzos del siglo xvm V2 era constante y Vi
variable, tenem os en cam bio que la m asa de m aterias pri
m as, medios de trabajo, etc., hoy consum ida productiva
m ente por una cantidad determ inada de trabajo de hilar
es m uchos cientos de veces m ayor que a principios del
siglo xvm . E l motivo es sim plem ente que con la produc
tividad creciente del trabajo no slo aum enta el volum en
de los medios de produccin consum idos por el mismo,
sino que el valor de stos, en proporcin a su volumen,
disminuye. Su valor, pues, aum enta en trm inos absolutos,
pero no en proporcin a su volumen. E l increm ento de la
diferencia entre capital constante y capital variable, pues,
es m ucho m enor que el de la diferencia entre la m asa de
los m edios de produccin en que se convierte el capital
constante y la m asa de fuerza de trabajo en que se con
vierte el capital variable. L a prim era diferencia se incre
m enta con la segunda, pero en m enor grado.3
E n la seccin cuarta hemos expuesto cm o el desarrollo
de la fuerza productiva social del trabajo presupone la co
operacin en gran escala; cmo slo bajo ese supuesto es
del precio que slo re p re se n ta e l valor de los m edios de produccin
consum idos, o sea la p a rte constante del capital, e sta r g en eral
m ente en razn d irecta a l pro g reso de la a cu m u lac i n ; la m agnitud
relativ a del o tro elem ento del precio, del q u e p a g a el trab a jo
o re p re se n ta la p a rte variab le del c ap ital, ser, en general, inver
sam ente p ro p o rcio n a l a ese p ro g reso .
Q E n la 3? y 4? ediciones se agrega: P o r lo dem s, a u n q u e
el progreso de la a cu m u laci n red u zca la m ag n itu d re la tiv a de la
p a rte variable del c ap ital, dicho progreso no excluye con ello
el aum en to de su m agnitud absoluta. S upongam os q u e un valor
de c ap ital se descom pone al principio en 50 % de cap ital cons
tan te y 50 % de variable, m s a d elan te en 80 % de capital
co nstante y 20 % de variable. Si en el nterin el c a p ita l originario,
digam os de 6.000, h a a u m e n tad o a 18.000, su p a rte consti
tutiva variable se h a b r in crem en tad o tam b in , en V5. E ra de
3.000 y a h o ra asciende a 3.600. P ero m ie n tras que antes
h a b ra bastado un in crem ento de capital del 20 % p a ra a u m e n ta r
en 20 % la d e m a n d a de trab a jo , a h o ra se req u iere p a ra ello tri
p lic a r el cap ital o rig in a rio .

775

posible organizar la divisin y com binacin del trabajo,


econom izar m edios de produccin gracias a la concentra
cin m asiva, forjar medios de trabajo que desde el punto
de vista m aterial ya slo son utilizables en com n por
ejemplo el sistem a de la m aquinaria, etc. , dom ear y
poner al servicio de la produccin colosales fuerzas natu
rales y llevar a cabo la transform acin del proceso de pro
duccin en aplicacin tecnolgica de la ciencia. Sobre el
fun d a m en to de la produccin de mercancas en la cual
los m edios de produccin son propiedad de particulares
y el trabajador m anual, por consiguiente, o produce m er
cancas de m anera aislada y autnom a o vende su fuerza
de trabajo como m ercanca porque le faltan los medios
p ara instalarse por su cuenta , aquel supuesto slo se
realiza m ediante el increm ento de los capitales individuales,
o en la m edida en que los m edios sociales de produccin y
de subsistencia se transform an en propiedad privada de
capitalistas. El terreno de la produccin de m ercancas
slo bajo la form a capitalista tolera la produccin en gran
escala. C ierta acum ulacin de capital en m anos de produc
tores individuales de m ercancas constituye, pues, el supues
to del m o d o de produccin especficam ente capitalista. P or
eso, al analizar la transicin del artesanado a la indus
tria capitalista, tuvim os que suponer esa acum ulacin. P o
demos denom inarla acumulacin originaria, porque en vez
de resultado histrico es fundam ento histrico de la p ro
duccin especficam ente capitalista. A n no es necesario
que investiguemos aqu de qu m anera surge. Baste indi
car que constituye el punto de partida. Sealemos, em pero,
que todos los m todos para acrecentar la fuerza productiva
social del trabajo surgidos sobre ese fundam ento, son al
mism o tiempo m todos para acrecentar la produccin de
plusvalor o plusproducto, que a su vez constituye el ele
m ento constitutivo de la acum ulacin. Son al m ism o tiem
po, como vemos, m todos para la produccin de capital
por el capital, o m todos para su acum ulacin acelerada.
La reconversin continua de plusvalor en capital se pre
senta com o m agnitud creciente del capital que ingresa al
proceso de produccin. Dicha m agnitud, por su parte,
deviene fundam ento de una escala ampliada de la produc
cin, de los m todos consiguientes para acrecentar la fuerza
productiva del trabajo y acelerar la produccin de plusvalor. Por tanto, si cierto grado de acum ulacin del capital
776

se manifiesta como condicin del m odo de produccin


especficam ente capitalista, este ltim o ocasiona, como re
accin, una acum ulacin acelerada del capital. Con la acu
m ulacin del capital se desarrolla, por consiguiente, el
m odo de produccin especficam ente capitalista, y con
el m odo de produccin especficam ente capitalista la acu
m ulacin del capital.11
T odo capital individual es una concentracin m ayor
o m enor de m edios de produccin, con el com ando corres
pondiente sobre un ejrcito m ayor, o m enor de obreros.
T oda acum ulacin se convierte en m edio al servicio de
una nueva acum ulacin. A m pla, con la masa acrecentada
d e la riqueza que funciona como capital, su concentra
cin en las m anos de capitalistas individuales y por tanto
el fundam ento de la produccin en gran escala y los m
todos de produccin especficam ente capitalistas. E l incre
m ento del capital social se lleva a cabo a travs del
increm ento de m uchos capitales individuales. P resuponien
do que no varen todas las dems circunstancias, los capi
tales individuales y con ellos la concentracin de los
m edios de produccin crecen en la proporcin en que
constituyen partes alcuotas del capital global social. Al
propio tiem po, de los capitales originarios se desgajan
ram ificaciones que funcionan como nuevos capitales aut
nom os. U n gran papel desem pea en ello, entre otros fac
tores, la divisin del patrim onio en el seno de las familias
capitalistas. P or tanto, con la acum ulacin del capital
crece en m ayor o m enor m edida el nm ero de los capita
listas. Dos puntos caracterizan este tipo de concentracin
que se funda directam ente en la acum ulacin o, m s bien,
es idntica a sta. Primero: el grado de increm ento de la
riqueza social limita, bajo condiciones en lo dem s iguales,
la concentracin creciente de los m edios sociales de produc
cin en las m anos de capitalistas individuales. Segundo: la
parte del capital social radicada en cada esfera particu
lar de la produccin est dividida entre num erosos capita
listas que se contraponen recprocam ente com o productores
E n la 3? y 4? ediciones se agrega: E stos dos facto res eco n
m icos generan, en ra z n co m p u esta del im pulso que se im prim en
recp ro cam en te, un cam bio en la com posicin tcn ica del capital,
cam bio en v irtu d del c u al la p a rte con stitu tiv a v a ria b le se vuelve
c a d a vez m s p eq u e a en c o m p araci n con la p a rte c o n stan te .

777

independientes de mercancas y com piten entre s. No slo


la acum ulacin y la consiguiente concentracin, pues, estn
fraccionadas en m uchos puntos, sino que el crecim iento
de los capitales en funcionam iento est com pensado por la
form acin de nuevos y la escisin de antiguos capitales.
D e ah que si p o r una parte la acum ulacin se presenta
com o concentracin creciente de los m edios de produccin
y del com ando sobre el trabajo, por otra parte aparece
como repulsin de m uchos capitales individuales entre s.
C ontra este fraccionam iento del capital global social
en m uchos capitales individuales, o contra la repulsin de
sus fracciones entre s, opera la atraccin de las mismas.
Y a no se trata de una concentracin simple de los medios
de produccin y del com ando sobre el trabajo, idntica a la
acum ulacin. Es una concentracin de capitales ya for
m ados, la abolicin de su autonom a individual, la expro
piacin del capitalista por el capitalista, la transform acin
de m uchos capitales m enores en pocos capitales m ayores.
E ste proceso se distingue del anterior en que, presuponien
do solam ente una distribucin m odificada de los capitales
ya existentes y en funcionam iento, su cam po de accin no
est circunscrito por el crecimiento absoluto de la riqueza
social o por los lm ites absolutos de la acum ulacin. Si el
capital se dilata aqu, controlado por una m ano, hasta
convertirse en u n a gran m asa, es porque all lo pierden
m uchas m anos. Se tra ta de la concentracin propiam ente
dicha, a diferencia de la acum ulacin.a
N o podem os desarrollar aqu las leyes que presiden
esta co n cen traci n b de los capitales o la atraccin del
capital por el capital. B astar con que nos refiram os breve
m ente a los hechos. L a lucha de la com petencia se libra
m ediante el abaratam iento de las m ercancas. L a baratu ra
de stas depende, cceteris paribus [bajo condiciones en lo
dem s iguales], de la productividad del trabajo, pero sta,
a su vez, de la escala de la produccin. De ah que los
capitales m ayores se im pongan a los m enores. Se recor
d ar, adem s, que con el desarrollo del m odo capitalista
de produccin aum enta el volum en m nim o del capital
" En la 3 y 4? ediciones se lee en vez de e sta frase: Se
tra ta de la c entralizacin pro p ia m en te dich a , a d iferencia d e la
a cum ulacin y la c o n ce n tra c i n .
b E n la 3? y 4? ediciones: cen traliza ci n .

778

individual que se requiere para explotar un negocio bajo


las condiciones norm ales im perantes en el ram o. Los capi
tales m enores, pues, se vuelcan a las esferas de la p ro
duccin de las que la gran industria nicam ente se ha
apoderado de m anera espordica o im perfecta. L a com pe
tencia prolifera aqu en razn directa al nm ero y en razn
inversa a la m agnitud de los capitales rivales. Finaliza
siem pre con la ruina de m uchos capitalistas pequeos y
con el paso de sus capitales a m anos del vencedor.3
Prescindiendo de esto, con la produccin capitalista se
form a un poder totalm ente nuevo,b el crdito. ste no slo
" E n la 3? y 4? ediciones e sta frase term in a as: la ru in a de
m uchos capitalistas m enores, cuyos capitales en p a rte pasan a las
m anos del vencedor, en p a rte d esaparecen .
b E l texto que va desde a q u h a sta el final del p rra fo y los
dos p rra fo s siguientes, dejan su lu g ar en la 33 y 4? ediciones
a este pasaje: el crdito, que en sus inicios se in tro d u ce furtiva,
subrepticiam ente com o m odesto auxiliar de la acum ulacin, a tra
yendo a las m an o s de capitalistas individuales o asociados, m e
diante hilos invisibles, los m edios din erario s dispersos en m asas
m ayores o m enores p o r la superficie de la sociedad, p e ro que
p ro n to se convierte en a rm a nueva y terrible en la lu ch a com pe
titiva, tran sfo rm n d o se fin alm en te en un inm enso m ecanism o social
p a ra la centralizacin de los capitales.
E n la m ism a m edida en que se d e sa rro llan la p roduccin
y la a cum ulacin capitalistas, se desenvuelven tam b in la com pe
tencia y el crdito, las dos p a la n ca s m s po d ero sas de la c en tra
lizacin. P o r lo dem s, el progreso de la acu m u laci n acrecienta
la m ate ria cen tralizable, esto es, los capitales singulares, m ientras
que la expansin de la p ro d u cci n capitalista crea a q u la necesidad
social, all los m edios tcnicos de esas im ponentes em presas indus
triales cuya p u esta en p r ctic a est ligada a u n a centralizacin
p revia del capital. H oy en da, pues, la fuerza recp ro ca con que
se a tra e n los capitales singulares y la tendencia a la centralizacin
son m s p ujantes que n u n ca. P e ro a unque la expansin y energa
relativas del m ovim iento cen tralizad o r estn d eterm in ad as, en cier
to grado, por la m ag n itu d que ya h a alcan zad o la riqueza capita
lista y p o r la sup erio rid ad del m ecanism o econm ico, el progreso
de la centralizacin en m odo alguno depende del crecim iento
positivo e xperim entado p o r la m agnitud del capital social. Y esto
distingue, de m an era especial, la centralizacin de la concentracin,
que no es m s que o tro trm in o p a ra designar la reproduccin
en escala am pliada. L a centralizacin puede llevarse a cabo
m ediante la m era d istribucin m o d ificad a de capitales ya exis
tentes, m ediante la sim ple m odificacin del ag ru p am ie n to c u an ti
tativo en tre las p a rte s constitutivas del capital social. Si el capital
puede crecer aq u h a sta convertirse en una m asa im ponente c o n tro
lad a p o r una m ano, es p o rq u e a m uchas m an o s se las despoja
de su capital. E n un ra m o d ad o de los negocios la centralizacin

779

se convierte en un arm a nueva y poderosa en la lbcha com


petitiva. M ediante hilos invisibles, atrae hacia las m anos
de capitalistas individuales o asociados los m edios dinerarios que, en m asas m ayores o m enores, estn dispersos
p o r la superficie de la sociedad. Se tra ta de la m quina
especfica p a ra la concentracin de los capitales.
a lc an z a ra su lm ite extrem o cuando todos los capitales invertidos
e n aqul se c o n fu n d ie ran en un cap ital sin g u lar.77 bis2 E n u n a socie
dad d ad a, ese lm ite slo se a lc an z a ra en el m om ento en q u e el
capital social global se u n ificara en las m anos ya sea de un c ap ita
lista singular, ya sea de una sociedad c ap italista nica.
L a cen tralizaci n com pleta la o b ra de la a cum ulacin, ya
que pone a los cap italistas industriales en condiciones d e extender
la escala de sus operaciones. Y a sea este ltim o resu ltad o conse
cuencia de la acu m u laci n o de la cen tralizaci n ; ya se lleve a
cabo sta p o r la va violenta de la anexin esto es, cuando
ciertos capitales se convierten en centros de grav itaci n tan p re p o n
derantes p a ra o tro s q u e ro m p en la cohesin individual de los
m ism os y luego a tra e n y se in co rp o ra n los frag m en to s dispersos
o se d la fusin de u n a m ultitud de cap itales ya form ados o en
vas de form acin, m ediante el sencillo p ro ced im ien to de constituir
sociedades p o r acciones, el efecto econm ico ser el m ism o. La
m ay o r extensin del establecim iento in d u stria l constituye en todas
partes el pun to de a rra n q u e p a ra u n a organ izaci n m s c o m p re
hensiva del trab a jo colectivo, p a ra un de sa rro llo m s am plio de
sus fuerzas m otrices m ateriales, esto es, p a ra la tran sfo rm aci n
progresiva de procesos de produccin pra ctic a d o s de m an e ra aislada
y c onsuetudinaria, en procesos de p ro d u cci n com binados social
m ente y cientficam ente concertados.
E s evidente, sin em bargo, que la acum ulacin, el aum en to
p au latin o del capital m ediante una rep ro d u cci n que pasa de la
fo rm a c ircu lar a la de espiral, es un p ro ced im ien to ex trem ad am en te
lento si se lo co m p a ra con la centralizaci n , que slo necesita
m od ificar el agru p am ien to c uantitativo de las p a rte s integrantes
del capital social. E l m undo carecera todava de fe rro c a rriles si
h u b iera tenido q u e esp e ra r h a sta q u e la acu m u laci n pusiera
a algunos capitales singulares en condiciones de c o n stru ir un
fe rro c a rril. L a cen tralizacin, p o r el c o n tra rio , llev a trm in o esa
construccin en u n a b rir y c e rra r de ojos, m ediante las sociedades
por acciones. Y m ie n tras la c entralizacin re fu e rz a y acelera de
esa suerte los efectos de la acum ulacin, am p la y acelera, al m ism o
tiem po, los trasto cam ien to s e n la com posicin tcnica del capital
que acrecien tan la p a rte constante de ste a expensas de la variable,
re duciendo con ello la d em an d a relativ a de trabajo.
L as m asas de c ap ital fundidas en un todo, de la noche a la
m a a n a, p o r m edio de la centralizacin, se rep ro d u c e n y acre
cientan com o las otras, slo que m s rp id am en te, convirtindose
7:bis2 | f ' E . N o ta a la 4^ ed ief n . L o s n o v sim o s tr u s ts ingleses
y n o rte a m e ric a n o s a p u n ta n y a a ese o b je tiv o , p u e s to q u e p r o c u ra n u n ific a r
en u n a g ra n s o cie d ad p o r ac cio n es, d o ta d a d e un m o n o p o lio e fec tiv o , p o r
lo m e n o s la to ta lid a d d e la s g ra n d e s em p re s a s a c tiv a s en un ra m o in d u strial.}

780

L a concentracin de los capitales, o el proceso de su


atraccin, se vuelve m s intensa en la proporcin en que,
con la acum ulacin, se desarrolla el m odo especficam ente
capitalista de produccin. A su vez, la concentracin se
convierte en una de las grandes palancas de ese desarrollo.
A brevia y acelera la transform acin de procesos de p ro
duccin hasta ahora dispersos, en procesos com binados
socialm ente y ejecutados en gran escala.
E l volumen creciente de las m asas individuales de capi
tal se convierte en la base m aterial de un trastocam ento
constante del m odo de produccin mismo. E l m odo de
produccin capitalista conquista sin cesar los ram os labo
rales que todava no estaban sujetos a su control, o que
slo lo estaban espordicam ente, o slo form alm ente. A de
ms, en su suelo prosperan nuevos ram os de trabajo que
le pertenecen desde los prim eros m om entos. E n los ram os
laborales ya explotados de m anera capitalista, finalm ente,
la fuerza productiva del trab ajo m adura com o en un inver
nadero. E n todos estos casos, el nm ero de obreros decrece
en proporcin a la m asa de los m edios de produccin con
los que trabajan. U na p arte cada vez m ayor del capital
se convierte en m edios de produccin; una cada vez m enor
en fuerza de trabajo. A l aum entar el volum en, concentra
cin y eficacia tcnica de los m edios de produccin, se
reduce progresivam ente el grado en que stos son medios
de ocupacin p ara los obreros. U n arado de vapor es un
m edio de produccin incom parablem ente ms eficaz que el
arado corriente, pero el valor de capital invertido en l es
c o n e llo en nuevas y p o d e ro sas palan cas de la a cu m u laci n so
cial. P o r ende, cuan d o se h a b la del pro g reso d e la a cum ulacin
social, en l v a n tcitam en te incluidos hoy en da los efectos
de la centralizaci n .
L os capitales adicionales constituidos en el cu rso d e la
acu m u laci n n o rm al (vase captulo xxii , 1) sirven p re fe re n te
m ente com o vehculos p a ra la explotacin de nuevos inventos
y descubrim ientos, as com o de los p e rfeccio n am ien to s industriales
en general. P ero , con el tiem po, el c ap ital a n tig u o alcanza tam bin
el m o m en to e n que se re n u ev a d e pies a cabeza, m u d a de piel y
renace, asim ism o, bajo la fig u ra tcnica p erfe c cio n ad a en la cual
u n a m asa m en o r de trab a jo b a sta p a ra p o n e r en m ov im ien to una
m asa m ay o r d e m aq u in a ria y m ate ria s prim as. L a red u cci n abso
lu ta de la d e m a n d a de trab a jo , reduccin que es la consecuencia
necesaria de lo a n te rio r, ser tan to m ay o r c u a n to m s acum u lad o s
estn ya, en v irtu d del m ovim iento de centralizaci n , los capitales
q u e e x p erim e n tan ese p roceso de ren o v ac i n .

781

un m edio de ocupacin incom parablem ente m s m odesto


que si estuviera realizado en arados corrientes. Al prin
cipio, precisam ente el agregado de nuevo capital al anti
guo es lo que perm ite am pliar las condiciones objetivas
del proceso de produccin y revolucionarlas tcnicam ente.
Pero pronto, en m edida m ayor o m enor, la com posicin
m odificada y la reorganizacin tcnica hacen presa en todo
capital antiguo que haya alcanzado el trm ino de su re
produccin y que, por tanto, sea sustituido nuevam ente.
E sta m etam orfosis del capital antiguo es independiente,
h asta cierto punto, del crecim iento absoluto experim entado
por el capital social, tal como lo es la concentracin. Pero
esta ltim a, que no hace ms que distribuir de distinta
m anera el capital social existente y confundir en uno solo
m uchos capitales antiguos, opera a su vez como agente
poderoso en esa m etam orfosis del capital antiguo.
P or una parte, com o vemos, el capital suplem entario
form ado en el curso de la acum ulacin atrae cada vez
m enos obreros, en proporcin a la m agnitud que ha alcan
zado. P o r otra parte, el capital antiguo, re p ro d u c id o a
con una nueva com posicin, repele m s y ms obreros
de los que antes ocupaba.

3. Produccin progresiva de una sobrepoblacin relativa


o ejrcito industrial de reserva
L a acum ulacin del capital, que originariam ente no
apareca m s que com o su am pliacin cuantitativa, se lleva
a cabo, com o hem os visto, en m edio de un continuo
cam bio cualitativo de su com posicin, en m edio de un
aum ento ininterrum pido de su parte constitutiva constante
a expensas de su parte constitutiva variable.77bis 3
77bis3 { p 'E . N o ta a la 3 a edicin. E n el eje m p la r que
M arx h a b ia re serv a d o p a ra su uso p e rso n al, se e n cu e n tra e n este
lu g ar la siguiente aco taci n m arginal: O bservar aqu, p a ra m s
adelante: si la a m p liac i n es slo c u an tita tiv a , las g an an cias de
u n cap ital m ay o r o de uno m en o r, en el m ism o ra m o de la
pro d u cci n , e sta r n en p ro p o rci n a las m ag n itu d es de los cap i
tales a d elan tad o s. Si la am pliacin c u an tita tiv a o pera c u alita tiv a
m ente, a u m e n ta r al m ism o tiem po la tasa d e g anancia del capital
m ay o r. }
En la 3a y 4? ediciones se agrega: p e ri d ica m en te .

782

E l m odo de produccin especficamente capitalista, el


consiguiente desarrollo de la fuerza productiva del trabajo,
el cam bio que ocasiona ese desarrollo en la com posicin
orgnica del capital, no slo corren parejas con el pro
greso de la acum ulacin o el increm ento de la riqueza
social. A vanzan con una rapidez incom parablem ente m a
yor, puesto que la acum ulacin simple o la expansin
absoluta del capital global van acom paadas por la con
centracin a de sus elem entos individuales, y el trastocam iento tecnolgicob del p lu scap italc por el trastocam iento
tecnolgicob del capital original. A l progresar la acum u
lacin, pues, se altera la relacin que existe entre la parte
constante del capital y la parte variable; si al principio
era de 1 : 1, ahora pasa a ser de 2 : 1, 3 : 1, 4 : 1, 5 : 1,
7 : 1 , etc., de tal suerte que al acrecentarse el capital, en
vez de convertirse Vz de su valor total en fuerza de tra
bajo, se convierte progresivam ente slo Vs, Va, Vs, Vfe,
'/8, etc., convirtindose en cam bio % , 3A , 4/s , % , % , etc.,
en m edios de produccin. Com o la demanda de trabajo no
est determ inada por el volumen del capital global, sino
por el de su parte constitutiva variable, sta decrece pro
gresivam ente a m edida que se acrecienta el capital global,
en vez de aum entar proporcionalm ente al increm ento de
ste, tal com o antes suponam os. E sa dem anda disminuye
con relacin a la m agnitud del capital global, y en progre
sin acelerada con respecto al increm ento de dicha mag
nitud. A l increm entarse el capital global, en efecto, aum enta
tam bin su parte constitutiva variable, o sea la fuerza de
trabajo que se incorpora, pero en proporcin constante
m ente decreciente. Los intervalos en los que la acum ula
cin opera com o m ero ensanchamiento de la produccin
sobre una base tcnica dada, se acortan. P ara absorber
un nm ero adicional de obreros de una m agnitud dada,
o incluso a causa de la m etam orfosis constante del
capital antiguo para m antener ocupados a los que ya
estaban en funciones, no slo se requiere una acumulacin
del capital global acelerada en progresin creciente; esta
acum ulacin y concentracin a crecientes, a su vez, se con

"
''
'

E n la 3?
E n la 3?
E n la 3?

y 4? ediciones: cen traliza ci n .


y 4? ediciones: tcnico .
y 4 a ediciones: cap ital ad ic io n al.

783

vierten en fuente de nuevos cambios en la com posicin


del capital o prom ueven la dism inucin nuevam ente acele
rada de su p arte constitutiva variable con respecto a la
parte constante. E sa dism inucin relativa de su parte
constitutiva variable, acelerada con el crecim iento del
capital global y acelerada en proporcin m ayor que el p ro
pio crecim iento de ste, aparece por otra parte, a la in
versa, com o un increm ento absoluto de la poblacin obrera
que siem pre es ms rpido que el del capital variable o
que el de los m edios que perm iten ocupar a aqulla. L a
acum ulacin capitalista produce de m anera constante,
antes bien, y precisam ente en proporcin a su energa y
a su volum en, una poblacin obrera relativam ente excedentaria, esto es, excesiva para las necesidades medias de
valorizacin del capital y por tanto superflua.
Si nos atenem os al capital global social, ora el m ovi
m iento de su acum ulacin provoca un cam bio peridico,
ora sus elem entos se distribuyen sim ultneam ente entre las
diversas esferas de la produccin. E n algunas de esas esfe
ras, a causa de la m era concentracin a se opera un cam bio
en la com posicin del capital sin que se acreciente la m ag
nitud absoluta del mismo; en otras, el increm ento absoluto
del capital est vinculado al decrecim iento absoluto de su
parte constitutiva variable o de la fuerza de trabajo absor
bida p o r la m ism a; en otras, ora el capital contina
acrecentndose sobre su base tcnica dada y atrae fuerza
de trabajo suplem entaria en proporcin a su propio creci
m iento, ora se opera un cam bio orgnico y se contrae
su parte constitutiva variable; en todas las esferas, el incre
m ento de la parte variable del capital, y por tanto del
nm ero de obreros ocupados, est ligado siempre a violen
tas fluctuaciones y a la produccin transitoria de una
sobrepoblacin, ya adopte sta la form a ms notoria de la
repulsin de obreros ocupados anteriorm ente o la form a
no tan evidente, pero no m enos eficaz, de na absorcin
m s dificultosa de la poblacin obrera suplem entaria a
travs de los canales habituales.78 C on la m agnitud del
78 E l censo de In g la te rra y G ales a rro ja , entre otro s, los si
guientes resultados:
Total de las personas ocupadas en la agricultura (incluidos
los pro p ietario s, a rre n d a ta rio s, ch ac are ro s, pastores, etc.): 1851,
E n la 3? edicin: cen traliza ci n .

784

capital social ya en funciones y el grado de su increm ento,


con la expansin de la escala de produccin y de la m asa
de los obreros puestos en movimiento, con el desarrollo de
la fuerza productiva de su trabajo, con la fluencia ms
caudalosa y plena de todos los m anantiales de la riqueza,
se ampla tambin la escala en que una m ayor atraccin de
los obreros por el capital est ligada a una m ayor repul
sin de los mismos, aum enta la velocidad de los cambios
en la com posicin orgnica del capital y en su form a
tcnica y se dilata el m bito de las esferas de produccin
en las que el capital, ora sim ultnea, ora alternativam ente,
hace presa. L a poblacin obrera, pues, con la acum ulacin
del capital producida por ella mism a, produce en volumen
creciente los m edios que perm iten convertirla en relativa
m ente supernum eraria . 7 9 E s esta una ley de poblacin que
2.011.447; 1861, 1.924.110; dism in u ci n , 87.337. M a n u fa ctu ra de
w orsted [estam bre]: 1851, 102.714 p ersonas; 1861, 79.242; fa b ri
cacin de seda: 1851, 111.940; 1861, 101.678; estam pado de algo
dn: 1851, 12.098; 1861, 12.556, exiguo a u m e n to pese a la en o rm e
exp an si n de la in d u stria, lo que significa u n a g ra n dism inucin
proporcional en el n m ero de los o b re ro s o c upados. Som brereros:
1851, 15.957; 1861, 13.814; p ro d u cto res de som breros de paja y
gorras: 1851, 20.393; 1861, 18.176. Cerveceros: 1851, 10.566;
1861, 10.677. P roductores de velas: 1851, 4.949; 1861, 4.686. E sta
red u cci n obedece, en tre o tro s factores, al in crem en to experim en
tad o p o r el a lu m b rad o de gas. P roductores de peines: 1851, 2.038;
1861, 1.478. A serradores de m adera: 1851, 30.552; 1861, 31.647,
p equeo aum en to a consecuencia del auge de las sierras m ecnicas.
P roductores de clavos: 1851, 26.940; 1861, 26.130, m en g u a d ebida
a la com petencia de las m quinas. O breros de las m in a s de zin c y
de cobre: 1851, 31.360; 1861, 32.041. E n cam bio: hilanderas
y tejeduras de algodn: 1851, 371.777; 1861, 456.646; m in a s de
carbn: 1851, 183.389; 1861, 246.613. D esde 1851, el a u m en to
en el n m ero de o b rero s es m s grande, en general, en los ram os
donde a n no se h a aplicado con xito la- m a q u in a ria . (C ensus
o f E n g la n d a n d W ales fo r 1861, vol. m , L ondres, 1863, pp. 35-39.)
79 * L a d e m a n d a de tra b a jo depende del in crem en to experi
m en tad o por el c ap ital circu lan te, y no p o r el c ap ital fijo. Si fu e ra
cierto que la p roporcin entre esos dos tipos de c ap ital es la m ism a
* E n la 4? edicin se agrega antes de la cita: A lgunos econo
m istas em inentes de la escuela clsica p resin tiero n , m s que co m
p ren d iero n , la ley a ce rca de la reduccin pro g resiv a de la
m ag n itu d re la tiv a d el cap ital variable y los efectos de d ich a ley
sobre la situacin de la clase a sa la ria d a . E l m rito m ay o r co rre s
p o n d e aqu a Jo h n B arton, a u n q u e c o n fu n d a, al igual que todos
sus colegas, el cap ital co n stan te con el fijo, el v ariab le c o n el
c irc u la n te. D ice B arto n : . . .

785

es peculiar al m odo de produccin capitalista, ya que de


hecho todo m odo de produccin histrico particular tiene
sus leyes de poblacin particulares, histricam ente vlidas.
U na ley abstracta de poblacin slo rige, m ientras el hom
bre no interfiere histricam ente en esos dominios, en el
caso de las plantas y los animales.
Pero si u n a sobrepoblacin ob rera es el producto nece
sario de la acum ulacin o del desarrollo de la riqueza
sobre u n a base capitalista, esta sobrepoblacin se con
vierte, a su vez, en p alan ca de la acum ulacin capitalista,
e incluso en condicin de existencia del m odo capitalista
de produccin. Constituye un ejrcito industrial de reserva
a disposicin del capital, que le pertenece a ste tan absolu
tam ente como si lo hubiera criado a sus expensas. E sa
sobrepoblacin crea, p a ra las variables necesidades de
valorizacin del capital, el m aterial hum ano explotable y
siem pre disponible, independientem ente de los lmites del
en to d o s los tiem pos y e n to d as las circunstancias, ten d ram o s en
tonces que el n m ero de trab a ja d o re s o cu p ad o s sera p ro p o rcio n a l
a la riqueza del estado. P ero tal p ro p o sici n n o es verosm il. A
m edida que se cultivan las a rte s y oficios y se extiende la civiliza
cin, el cap ital fijo co b ra p ro p o rcio n es cada vez m ay o res en
c o m p a rac i n con el circu lan te. E l m o n to de cap ital fijo em pleado
en la pro d u cci n de u n a pieza de m uselina b rit n ica es, cuando
m enos, cien y pro b ab lem en te m il veces m ay o r que el em pleado
en una pieza sim ilar de m uselina de la In d ia. Y la p ro p o rci n de
cap ital circu lan te es cien o m il veces m en o r . . . Si se a g reg ara
al cap ital fijo el to ta l de los a h o rro s anuales, ello no su rtira efecto
alguno en c u an to a a u m e n tar la d em an d a de tra b a jo . (John B arton,
O bservations on the C ircum stances w hich In flu e n c e the C ondition
o f the Labouring C lasses o f Society, L ondres, 1817, pp. 16, 17.)
L a m ism a causa q u e puede a cre ce n tar el r d ito neto del pas,
puede al m ism o tiem po hacer que la poblacin se vuelva sobrante
y deteriorar la condicin del trabajador. (R icardo, On the P rin
cipies . . . , p. 469.) A l a u m e n ta r el capital, (a dem a n d a " (de tra
bajo) estar en proporcin decreciente. (Ib d e m , p. 480, no ta.) El
m o n to del cap ital destin ad o a la m an u ten ci n del tra b a jo puede v a
ria r in d ependientem ente de cu alesq u iera cam bios en el m o n to total
del c ap ital . . . A m edida que el capital m ism o se v u elve m s a b u n
dante, pueden volverse m s fre cu e n te s grandes flu c tu a cio n es en la
cantidad de trabajadores ocupados y grandes privaciones." (R ichard
Jones, A n In tro d u c to ry L ecture on P olitical E c o n o m y , L ondres,
1833, p. 12.) L a d e m a n d a (de trab a jo ) no a u m e n ta r . . .
en proporcin a la a cum ulacin del capital general . . . P o r consi
guiente, todo a u m e n to del capital nacio n al destin ad o a la re p ro
d uccin pasa a ejercer cada vez m e n o s influencia, a m edida que
progresa la sociedad, sobre la condicin del obrero. (R am say,
A n E ssay on the D istribution o f W ealth, pp. 90, 91.)

786

aum ento real experim entado por la poblacin. Con la acu


m ulacin y el consiguiente desarrollo de la fuerza produc
tiva del trab ajo se acrecienta la sbita fuerza expansiva
del capital, y no slo porque aum enta la elasticidad del
capital en funciones y la riqueza absoluta, de la cual
el capital n o constituye m s que una parte elstica', no slo
porque el crdito, bajo to d o tipo de estmulos particulares
y en un abrir y cerrar de ojos, pone a disposicin de la
produccin una parte extraordinaria de esa riqueza, en
calidad de pluscapital, sino porque las condiciones tcni
cas del proceso m ism o de produccin, la m aquinaria, los
m edios de transporte, etc., posibilitan, en la m ayor escala,
la m s rpida transform acin de plusproducto en m edios de
produccin suplem entarios. L a m asa de la riqueza social,
pletrica y transform able en pluscapital gracias al progreso
de la acum ulacin, se precipita frenticam ente sobre todos
los viejos ram os de la produccin cuyo m ercado se am pla
de m anera sbita, o sobre ram os recin inaugurados como
los ferrocarriles, etc. cuya necesidad dim ana del des
arrollo de los antiguos. E n todos los casos de esta ndole es
necesario que se p u eda volcar sbitam ente grandes m asas
hum anas en los puntos decisivos, sin que con ello se rebaje
la escala alcanzada por la produccin en otras esferas. L a
sobrepoblacin proporciona esas m asas. E l curso vital
caracterstico de la industria m oderna, la form a de un ciclo
decenal interrum pido por oscilaciones m enores de
perodos de anim acin m edia, produccin a toda m archa,
crisis y estancam iento, se funda sobre la form acin cons
tante, sobre la absorcin m ayor o m enor y la reconstitu
cin, del ejrcito industrial de reserva o sobrepoblacin.
A su vez, las alternativas del ciclo industrial reclutan la
sobrepoblacin y se convierten en uno de sus agentes
de reproduccin m s activos. Este curso vital, peculiar de
la industria m oderna y desconocido en todas las pocas
anteriores de la hum anidad, era imposible tam bin durante
la infancia de la produccin capitalista. L a com posicin del
capital slo se m odificaba muy gradualm ente. Con la acu
m ulacin de ste guardaba correspondencia, en lneas
genetales, un crecim iento proporcional de la dem anda de
trabajo. P or lento que fuera el progreso de esa acum ula
cin, com parado con el de la poca m oderna, dicho avance
tropezaba con las barreras naturales de la poblacin obrera
explotable, barreras que slo era posible rem over por los

787

m edios violentos que m encionarem os m s adelante. L a ex


pansin sbita e interm itente de la escala de produccin
es el supuesto de su contraccin sbita; esta ltima, a su
vez, provoca la prim era, pero la prim era es imposible
si no existe el m aterial hum ano disponible, si en el nm ero
de los obreros no se produce un aum ento independiente del
crecim iento absoluto de la poblacin. D icho aum ento se
genera m ediante el simple proceso que libera constante
m ente una p arte de los obreros, aplicando m todos que
reducen, en com paracin con la produccin acrecentada,
el nm ero de los obreros ocupados. T oda la form a de movi
m iento de la industria m oderna deriva, pues, de la tran s
form acin constante de una parte de la poblacin obrera
en brazos desocupados o sem iocupados. L a superficiali
dad de la econom a poltica se pone de m anifiesto, entre
otras cosas, en el hecho de que convierte a la expansin
y contraccin del crdito, m ero sntom a de los perodos
alternos del ciclo industrial, en causa de stos. A s como
los cuerpos celestes, una vez arrojados a un m ovim iento
determ inado, lo repiten siempre, la produccin social hace
otro tanto no bien es lanzada a ese m ovim iento de expan
sin y contraccin alternadas. Los efectos, a su vez, se
convierten en causas, y las alternativas de todo el proceso,
que reproduce siem pre sus propias condiciones, adoptan
la form a de la periodicidad . a U na vez consolidada esta
form a, hasta la econom a poltica com prende que producir
una poblacin excedentaria relativa, esto es, excedentaria
En la edicin francesa de E l capital se intercala a q u el
siguiente pasaje: P ero solam ente a p a rtir de la poca e n que
la industria m ecnica, h ab ien d o arra ig ad o de m anera suficiente
m ente firm e, ejerce una influencia p re p o n d era n te sobre toda la
produccin nacional; c uando, gracias a ella, el com ercio e xterior
com ienza a prevalecer sobre el com ercio in te rio r; cuan d o el m e r
cado universal se anexa sucesivam ente d ilatad o s territo rio s e n el
N uevo M undo, en Asia y en A u stralia; cuando, por ltim o, las
naciones industriales que e n tran a la liza son lo bastan te n u m e ro
sas, solam ente entonces, a p a rtir de esa poca, se inician los ciclos
renacientes cuyas fases sucesivas a b a rc a n aos en tero s y que
desem bocan siem pre e n una crisis general, trm in o de un ciclo y
punto de partid a de o tro . H asta el presente, la d uracin peridica
de esos ciclos es de diez u once aos, p ero no existe raz n alguna
p a ra considerar constante ese guarism o. P o r el c o n tra rio , de las leyes
de la pro d u cci n capitalista, tal com o las a ca b am o s de a n alizar, se
debe inferir que ese guarism o es variable y que el perodo de los
ciclos se a co rtar g ra d u alm e n te .

788

respecto a la necesidad m edia de valorizacin del capital,


es una condicin vital de la industria m oderna.
Supongam os , dice H erm n M erivale, ex profesor de
econom a poltica en O xford y funcionario luego del M inis
terio de Colonias ingls, supongam os que en ocasin de
alguna de esas crisis la nacin hiciera un gran esfuerzo
para desem barazarse, m ediante la em igracin, de varios
cientos de miles de brazos superfluos; cul sera la con
secuencia? Q ue en la prim era reanim acin de la dem anda
de trabajo se producira un dficit. P or rpida que sea la
reproduccin de los hom bres, en todo caso se requerira
el intervalo de una generacin para rem plazar la prdida
de los obreros adultos. A hora bien, las ganacias de nues
tros fabricantes dependen principalm ente de la posibilidad
de aprovechar los m om entos favorables, cuando la de
m anda es intensa y es posible resarcirse de los perodos de
paralizacin. Esta posibilidad slo se la asegura la facul
tad de disponer de la maquinaria y el trabajo manual. Es
necesario que los fabricantes encuentren brazos disponibles',
es necesario que estn en condiciones de redoblar o redu
cir la intensidad de las operaciones ejecutadas por los
mismos, segn lo requiera la situacin del m ercado; en
caso contrario, ser absolutam ente im posible que m anten
gan la preponderancia en la encarnizada lucha com petitiva
sobre la que se funda la riqueza de este p a s." 80 El propio
M althus reconoce com o necesidad de la industria m oderna
la sobrepoblacin, que l, con su espritu lim itado, hace
derivar de un acrecentam iento excesivo absoluto de la
poblacin obrera y no de la conversin de la m ism a en rela
tivam ente supernum eraria. Dice este autor: Si ciertos
hbitos prudentes en lo que respecta al m atrim onio, son
cultivados con exceso por la clase obrera de un pas que
prim ordialm ente vive de la m anufactura y el com ercio,
ello podra perjudicarlo . . . Conform e a la naturaleza de
la poblacin, no es posible sum inistrar al m ercado una
nueva generacin de obreros a consecuencia de una de
m anda particular m ientras no transcurran 16 18 aos,
y la transform acin de rdito en capital por el ahorro
puede ocurrir de m anera muchsim o m s rpida; un pas
est expuesto siem pre a que su fondo de trabajo se acre80 H . M erivale, L e c tu re oti C olonization a n d C olonies, L o n
dres, 1841 y 1842, vol. i, p. 146.

789

cente con m ayor rapidez que la poblacin .81 Luego de


declarar, de esta suerte, que la produccin constante de una
sobre poblacin relativa de obreros constituye una necesi
dad de la acum ulacin capitalista, la econom a poltica,
adoptando m uy adecuadam ente la figura de una aperga
m inada solterona, pone en boca del beau ideal [hermoso
ideal] de su capitalista las siguientes palabras dedicadas a
esos su p ern u m erarios cuya propia creacin de pluscapital ha d ejad o en la calle. Los fabricantes hacemos
por vosotros lo que podem os, al aum entar el capital del
q u e tenis necesidad para subsistir, y vosotros debis
hacer el resto, ajustando vuestro nm ero a los medios de
subsistencia. 82
A la produccin capitalista no le basta, de ninguna
m anera, la cantidad de fuerza de trabajo disponible que le
sum inistra el increm ento natural de la poblacin. P ara
poder desenvolverse librem ente, requiere un ejrcito indus
trial de reserva <iue n o dependa d e esa barrera natural.
H asta aqu habam os supuesto que el aum ento o la
m engua del capital variable corresponda exactam ente
al a u m en to o la m engua del nm ero de obreros ocupados.
N o obstante, aunque el nm ero de los obreros de que
dispone no vare, e inclqso aunque dism inuya, el capital
variable se acrecienta cuando el obrero individual sumi
nistra ms trabajo y cuando, por tanto, aum enta su salario
aunque el precio del trabajo no vare, o incluso si este
precio dism inuye pero ms lentam ente de lo que aum enta
la m asa de trabajo. E l increm ento del capital variable se
convierte entonces en un ndice de ms trabajo, pero no de
Si P ru d e n tia l h a b its w ith re g a rd to m arria g e , c arrie d to a
considerable extent am o n g the lab o u rin g class o f a co u n try m ainly
depending upon m an u fa c tu re s a n d com m erce, m ig h t injure i t . . .
F ro m the n a tu re o f a p o p u latio n , an increase of lab o u re rs can n o t
be b ro u g h t in to m a rk e t, in consequence o f a p a rtic u la r d em and,
till a fte r the lapse o f 16 o r 18 years, a n d the conversion o f revenue
in to c ap ital, b y saving, m ay tak e p lac e m u ch m o re rap id ly ; a
c o u n try is alw ays liable to an increase in the q u a n tity o f the funds
f o r the m ain ten an ce o f lab o u r fa ste r th an the increase o f p o p u la
tio n . (M althus, P rinciples o f Political E c o n o m y , pp. 215, 319,
320.) E n esta o b ra M a lth u s term in a p o r de sc u b rir, g racias a los
buenos oficios de S ism ondi, la h e rm o sa T rin id a d de la produccin
capitalista: sobreproduccin sobrepoblacin sobreconsum o,
three very delicate m onsters, indeed! [tres m o n stru o s m uy delica
dos, p o r cierto!) C fr - F . E ngels, U m risse zu . .
p. 107 y ss.
82 H a rrie t M artin eau , A M anchester S trike, 1832, p. 101.

790

ms obreros ocupados. A todo capitalista le interesa,


de m anera absoluta, arrancar una cantidad determ inada de
trabajo de un nm ero m enor de obreros, en vez de ex
traerla, con la m isma b aratura e incluso a un precio ms
conveniente, de un nm ero m ayor. E n el ltim o caso la
inversin de capital constante aum enta proporcionalm ente
a la m asa del trabajo puesto en m ovim iento; en el primer
caso, aum enta con lentitud m ucho m ayor. C uanto ms
amplia sea la escala de la produccin, tanto ms deter
m inante ser ese motivo. Su peso se acrecienta con la acu
m ulacin del capital.
Hem os visto que el desarrollo del m odo capitalista
de produccin y de la fuerza productiva del trabajo causa
y efecto, a la vez, de la acum ulacin perm ite que el capi
talista, con la m ism a inversin de capital variable, ponga
en m ovim iento ms trabajo gracias a una explotacin
m ayor en extensin o en intensidad de las fuerzas
de. trabajo individuales. Hem os visto, adem s, que con el
m ism o valor de capital adquiere ms juerzas de trabajo,
puesto que progresivam ente sustituye los obreros ms
diestros por los menos diestros, los experim entados por
los inexperim entados, los varones por la^ m ujeres, la fuer
za de trabajo adulta por la adolescente o infantil.2
De una parte, pues, y a medida que progresa la acum u
lacin, un capital variable m ayor moviliza ms trabajo sin
necesidad de contratar ms obreros; de otra parte, capital
variable de la m ism a m agnitud pone en m ovim iento ms
trabajo con la misma m asa de fuerza de trabajo, y por
ltimo, pone en accin m s fuerzas de trabajo inferiores
m ediante el desplazam iento de las superiores.
P or consiguiente, la produccin de una sobrepoblacin
relativa, o sea la liberacin de obreros, avanza con m ayor
rapidez aun que el trastocam iento tecnolgico b del proceso
de produccin trastocam iento acelerado de por s con el
progreso de la acum ulacin y la consiguiente reduccin
proporcional de la parte variable del capital con respecto
a la parte constante. Si bien los m edios de produccin, a
m edida que se acrecientan su volumen y eficacia pierden
im portancia como m edios de ocupacin de los obreros,
esta relacin misma se modifica a su vez por el hecho de
E n la edicin fran c e sa se agrega: un yan q u i p o r tres chinos .
b E n la 32 y 4? ediciones: tcnico .

791

que en la m edida en que crece la fuerza productiva del


trabajo, el capital increm enta m s rpidam ente su oferta
de trabajo que su demanda de obreros. El trabajo exce
sivo de la parte ocupada de la clase obrera engruesa las
filas de su reserva, y, a la inversa, la presin redoblada
que esta ltim a, con su com petencia, ejerce sobre el sector
ocupado de la clase obrera, obliga a ste a trabajar excesi
vam ente y a som eterse a los dictados del capital. La con
dena de una parte de la clase obrera al ocio forzoso
m ediante el exceso de trabajo im puesto a la otra parte,
y viceversa, se convierte en medio de enriquecim iento del
capitalista sin g u lar81 y, a la vez, acelera la produccin
del ejrcito industrial de reserva en una escala acorde
con el progreso de la acumulacin social. La im portancia
63 Incluso d u ran te la escasez de algodn de 1863, en un
folleto de los hilan d ero s de esa fibra en B lackburn se puede leer
una encendida denuncia c ontra el exceso de trab ajo , que gracias
a la ley fabril, n a tu ra lm e n te , slo afectab a a los o b re ro s adultos
de sexo m asculino. A los o b re ro s adultos de esta fb rica se les
ha exigido que trab a je n de 12 a 13 h o ras diarias, m ientras que hay
cientos a los que se obliga a perm anecer ociosos, aunque gustosa
m ente tra b a ja ra n parte del h o ra rio p a ra m an te n er a sus fam ilias
y salvar a sus h erm an o s de una m uerte p re m a tu ra por exceso de
tra b a jo . Q uisiram os p re g u n ta r, se dice m s adeante, si esta
prctica de tra b a ja r fu e ra de h ora [. . .] perm ite establecer algn
tipo de relaciones llevaderas entre am os y sirvientes. L as vctim as
del tra b a jo excesivo sienten la injusticia lo m ism o que los con
denados al ocio fo rza d o (condem ned to forced dleness). En este
d istrito el tra b a jo que hay que ejecutar alcan zara para o c u p ar de
m anera parcial a todos si se d istribuyera equitativ am en te. N o hace
m os m s que re clam a r un derecho cuando exigim os a los p a tro
nes que, en general, slo se trab ajen jo rn ad a s breves, por lo m enos
m ien tras dure el actu al estado de cosas, en vez de hacer tra b a ja r
excesivam ente a una p arte de los o b re ro s m ien tras que otros, por
falta de trabajo, se ven obligados a vivir de la caridad p blica.
(R eports . . . , 3 I s t O ctober 1863, p. 8.) C on su hab itu al e infalible
instinto burgus, el a u to r del Essay on Trade and C o m m erce
com prende a ce rta d a m e n te el efecto que ejerce una sobrepoblacin
relativa sobre los o b re ro s ocupados. O tra causa de la holgazanera
(idleness) en este reino es la carencia de un n m e ro suficiente de
brazos que trabajen [. . .]. N o bien, la m asa de trab ajo , a causa de
cu alq u ier d em an d a e x tra o rd in a ria de artcu lo s m an u fa ctu ra d o s,
resulta insuficiente, los o b re ro s se vuelven conscientes de su propia
im portancia y pro cu ran , asim ism o, hacrsela e x p erim e n tar a sus
patrones. Es sorprendente, pero el m odo de ser de estos sujetos
es tan d epravado, que en tales casos se han co m binado grupos de
o b re ro s para poner en a prietos a su p a tr n , h o lgazaneando un da
e n te ro ." (E ssay . . . . pp. .27, 28.) Lo que preten d an los sujetos,
en realidad, era un aum en to de salarios.

792

de este factor en la form acin de la sobrepoblacin relativa


lo dem uestra, por ejem plo, el caso de Inglaterra. Sus me
dios tcnicos p a ra el ah orro de trabajo son colosales.
Sin em bargo, si m aana se redujera el trabajo, de manera
general, a una m edida racional y se lo graduara conforme
a las diversas capas de la clase obrera, segn edad y sexo,
la poblacin trabajadora existente resultara absolutam ente
insuficiente para llevar adelante la produccin nacional en
la escala actual. Sera necesario transform ar en producti
vos la gran m ayora de los trabajadores hoy im pro
ductivos .
E n todo y por todo, los movimientos generales del
salario estn regulados exclusivam ente por la expansin y
contraccin del ejrcito industrial de reserva, las cuales
se rigen, a su vez, por la alternacin de perodos que se
opera en el ciclo industrial. Esos movim ientos no se deter
m inan, pues, por el m ovim iento del nm ero absoluto de la
poblacin obrera, sino por la proporcin variable en que
la clase obrera se divide en ejrcito activo y ejrcito de
reserva, por el aum ento y la m engua del volum en relativo
de la sobrepoblacin, por el grado en que sta es ora absor
bida, ora puesta en libertad. Para la industria m oderna, real
mente, con su ciclo decenal y sus fases peridicas que,
adem s, a m edida que progresa la acum ulacin se entre
cruzan con oscilaciones irregulares en sucesin cada vez
ms rpida sera una bonita ley la que no regulara la
oferta y la dem anda de trabajo por la expansin y con
traccin del capital, o sea por sus necesidades ocasionales
de valorizacin, de tal m anera que el m ercado de trabajo
aparezca relativam ente semivaco cuando el capital se ex
pande, y atestado de nuevo cuando ste se contrae, sino
que, a la inversa, hiciera que el m ovim iento del capital
dependiese del m ovim iento absoluto de la cantidad de
poblacin! Pero es este, sin embargo, el dogm a econmico.
Segn dicho dogma, a causa de la acum ulacin del capital
aum enta el salario. El salario acrecentado estim ula un
aum ento ms rpido de la poblacin obrera, aum ento que
prosigue hasta que el m ercado de trabajo se sobresatura,
o sea, hasta que el capital se vuelve insuficiente con rela
cin a la oferta de trabajo. El salario desciende, con lo que
se da el reverso de la m edalla. L a rebaja salarial diezm a
poco a poco a la poblacin obrera, de tal m anera que
respecto a sta el capital resulta nuevam ente superabun-

793

dantc, o tam bin, como sostienen otros expositores, el bajo


nivel del salario y la consiguiente explotacin redoblada
del obrero aceleran a su vez la acum ulacin, m ientras que
al mismo tiem po la baja del salario pone coto al creci
m iento de la clase obrera. Se reconstituye as la relacin
en la cual la oferta de trabajo es inferior a la dem anda del
mismo, con lo cual aum entan los salarios, y as sucesiva
m ente. Bello m todo de movimiento, este, para la produc
cin capitalista desarrollada! A ntes que el alza salarial
pudiera m otivar cualquier aum ento positivo de la poblacin
realm ente apta p ara el trabajo, se habra vencido un sinfn
de veces el plazo dentro del que debe ejecutarse la cam paa
industrial y librarse y decidirse la batalla.
En los distritos agrcolas ingleses tuvo lugar entre
1849 y 1859, a la par de una baja en el precio de los
cereales, un alza salarial que desde el punto de vista p r c
tico no fue m s que nominal. En W iltshire, por ejemplo,
el salario sem anal subi de 7 a 8 chelines, en D orset
shire de 7 u 8 a 9 chelines, etc. E ra esta una consecuencia
del drenaje extraordinario de la sobrepoblacin agrcola,
ocasionado por la dem anda b lic a 12361 y la expansin
masiva de la red ferroviaria, de las fbricas, de la m inera,
etctera. C uanto m enor sea el salario, tanto m ayor ser la
expresin porcentual de cualquier alza del mismo, por
nfima que sta sea. Si el salario sem anal es de 20 chelines,
por ejemplo, y aum enta a 22, el alza ser del 10 % ; si, en
cam bio, es slo de 7 chelines y sube a 9, habr aum entado
en un 28 '/? % , alza que im presiona com o m uy cuantiosa.
Com o quiera que sea, lo cierto es que los arrendatarios
pusieron el grito en el cielo y hasta el E conom ist de L o n
dres 83 parlote con toda solem nidad de a general and
substantial advance [un aum ento general y considerable],
refirindose a esos salarios de ham bre. Q u hicieron en
tonces los arrendatarios? E speraron hasta que los trab aja
dores rurales, a causa de esas rem uneraciones esplndidas,
se m ultiplicaran tanto que su salario tuviera que dism inuir
nuevam ente, tal com o ocurren las cosas en el cerebro dog
m tico del econom ista? Introdujeron ms m aquinaria, y
en un abrir y cerrar de ojos los obreros volvieron a ser
supernum erarios , en una proporcin suficiente incluso
para los arrendatarios. A hora haba ms capital invertido
81 E co n o m ist, 21 de enero de 1860.

794

en la agricultura que antes y bajo u n a form a m s produc


tiva. C on lo cual la dem anda de trabajo descendi no slo
relativam ente, sino tam bin en trm inos absolutos.
E sa ficcin econm ica confunde las leyes que regulan
el m ovim iento general del salario, o sea la relacin entre la
clase obrera y el capital global social, con las leyes que
distribuyen la poblacin obrera entre las esferas particula
res de la produccin. P or ejem plo, si a consecuencia de una
coyuntura favorable se vuelve particularm ente intensa la
acum ulacin en u n a esfera determ inada de la produccin,
si las ganancias superan a la ganancia m edia y afluye capi
tal suplem entario a esa esfera, es natural que aum enten la
dem anda de trabajo y el salario. E se salario m s elevado
atra e r una parte m ayor de la poblacin obrera a la esfera
favorecida hasta que sta quede satu rad a de fuerza de
trabajo, con lo cual el salario, a la larga, volver a caer
a su nivel m edio anterior, o descender por debajo del
m ism o en caso que la afluencia haya sido excesiva.15
E l econom ista cree ver aqu dnde y cm o un aum ento
del salario genera un aum ento absoluto de obreros, y este
ltim o aum ento una reduccin del salario, pero en realidad
no ve m s que la oscilacin local del m ercado de trabajo en
un a esfera particular de la produccin; ve solam ente fen
m enos de la distribucin de la poblacin obrera entre las
diversas esferas de inversin del capital, con arreglo a las
necesidades variables que ste experim enta.
D urante los perodos de estancam iento y de prosperi
dad m edia, el ejrcito industrial de reserva o sobrepobla
cin re la tiv a c ejerce presin sobre el ejrcito obrero activo,
y pone coto a sus exigencias durante los perodos de sobre
produccin y de paroxism o. L a sobrepoblacin relativa,
pues, es el trasfondo sobre el que se m ueve la ley de la
oferta y la dem anda de trabajo. C om prim e el cam po de
accin de esta ley dentro de los lmites que convienen
de manera absoluta al ansia de explotacin y el afn de
poder del capitl. Es esta la ocasin de volver sobre u n a
E n la 3? y 4? ediciones se agrega: es decir, la fu e rz a de
trab a jo global, .
6 E n la 3? y 4? ediciones se agrega: E n ese m o m e n to n o slo
cesa la inm igracin de o b re ro s en el ra m o in d u stria l e n cuestin,
sino que sta cede la p laz a a la em igracin d e los m ism os.
c E n la 4? edicin n o fig u ran las p a la b ra s o sobrepoblacin
re la tiv a .

795

de las proezas efectuadas por la apologtica econm ica.


E l lector reco rdar que cuando un fragm ento de capital
variable, gracias a la introduccin de m aquinaria nueva o
la extensin de la antigua, se transform a en constante, el
apologista econm ico interpreta esta operacin, que suje
ta capital y precisam ente por ello libera obreros, como
si, a la inversa, liberara capital para los obreros. T a n solo
ahora se puede valorar cabalm ente la desvergenza del
apologista. Q uienes son puestos en libertad no son slo
los obreros desplazados directam ente por la m quina, sino
asimism o sus suplentes y el contingente suplem entario que,
durante la expansin habitual del negocio sobre su base
antigua, era absorbido de m anera regular. N o se libera
capital viejo p ara los obreros, sino que se libera a obreros
p ara u n posible capital suplem entario .3 E s decir que el
m ecanism o de la produccin capitalista vela p a ra que
el increm ento absoluto de capital no se vea acom paado
de un aum ento consecutivo en la dem anda general de tra
bajo. Y el apologista llam a a esto com pensacin p o r la
m iseria, los padecim ientos y la posible m uerte de los obre
ros desplazados durante el perodo de transicin que los
relega al ejrcito industrial de reserva! L a dem anda de tra
bajo no es idntica al crecim iento del capital, la oferta
de trabajo no se identifica con el aum ento de la clase
obrera, com o si se tra tara de dos potencias independientes
que se influyen recprocam ente. Les ds sont pips [los
dados estn cargados]. E l capital opera en am bos lados
a la vez. Si p o r un lado su acum ulacin aum enta la de
m anda de trabajo, p o r el otro acrecienta la oferta de obre
ros m ediante su puesta en libertad , m ientras que a la vez
E n la 3? y 4^ ediciones se sustituye e sta frase p o r el texto
siguiente: A to d o s se los pone en lib ertad a h o ra, y cu alq u ier
nuevo cap ital deseoso de e n tra r en funciones puede disponer de
ellos. Y a a tra ig a a esos o b re ro s o a o tro s, el efecto sobre la d e m a n
d a general de tra b a jo ser igual a cero, siem pre y c u an d o ese
capital alcance p a ra lib e ra r el m erc ad o de ex actam en te el m ism o
n m ero de o b re ro s que el a rro ja d o en l p o r las m quinas. Si da
o cupacin a un n m ero m enor, a u m e n ta la c an tid ad de los super
num erarios;- si o c u p a a una c an tid ad m ay o r, la d em a n d a general
de tra b a jo a u m e n ta slo en el excedente de los o cupados con res
pecto a los puestos en libertad. E l im pulso que los cap itales
adicionales en bu sca de inversin h u b iera n im preso, de lo c o n tra rio ,
a la d em a n d a general de trab ajo , est n eu tra liz ad o , e n todo caso,
en la m edida en que los o b re ro s arro ja d o s a la calle por las m
quinas resultan suficientes .

796

la presin de los desocupados obliga a los ocupados a poner


en m ovim iento m s trabajo, haciendo as, por ende, que
hasta cierto punto la oferta de trabajo sea independiente
de la oferta de obreros. E l m ovim iento de la ley de la
oferta y la dem anda de trabajo com pleta, sobre esta base,
el despotism o del capital. N o bien los obreros descifran,
por tanto, el m isterio de cm o en la m ism a m edida en que
trabajan m s producen m s riqueza ajena, de cmo la
fuerza productiva de su trabajo aum enta m ientras que
su funcin com o m edios de valorizacin del capital se vuel
ve cada vez m s precaria p ara ellos; no bien descubren
que el grado de intensidad alcanzado por la com petencia
entre ellos mismos depende enteram ente de la presin
ejercida por la sobrepoblacin relativa; no bien, por tanto,
procuran organizar, m ediante trades unions, etc. una coo
peracin planificada entre los ocupados y los desocupados
p ara anular o paliar las consecuencias ruinosas que esa
ley natural de la produccin capitalista trae aparejadas
p a ra su clase, el capital y su sicofante, el econom ista,
clam an airados contra esa violacin de la ley eterna , y
p o r as decirlo sagrada , de la oferta y la dem anda. T oda
solidaridad en tre los ocupados y los desocupados perturba,
en efecto, el libre juego de esa ley. P o r o tra parte, no
bien en las colonias, por ejem plo, se dan circunstancias
adversas que im piden la creacin del ejrcito industrial
de reserva, m enoscabando as la dependencia absoluta de
la clase obrera respecto de la clase capitalista, el capital,
junto a su Sancho P anza esgrim idor de lugares com unes,
se declara en rebelda contra la sagrada ley de la oferta
y la dem anda y procura encauzarla con la ayuda de m e
dios coercitivos.

4.

Diversas formas de existencia de la sobrepoblacin


relativa. La ley genera] de la acumulacin capitalista

L a sobrepoblacin relativa existe en todos los m atices


posibles. T odo obrero la integra durante el perodo en que
est sem iocupado o desocupado por com pleto. P a ra no
en trar aqu en detalles, nos lim itarem os a unas pocas

797

indicaciones generales.3 Prescindiendo de las diferencias


form ales peridicas de la sobrepoblacin en el cam bio de
jases propio del ciclo industrial, en el cual aqulla se m a
n ifie sta b ora de m anera aguda en las crisis, ora crnica
m ente en los perodos de negocios flojos, la sobrepoblacin
relativa adopta continuam ente tres form as: la jluctuante,
la latente y la estancada.
H em os visto cm o a los obreros fabriles ora se los
repele,0 o ra se los atrae nuevam ente y en m ayor volum en,
de tal m odo que en lneas generales el nm ero de los obre
ros ocupados aum enta, aunque siem pre en proporcin
decreciente con respecto a la escala de la produccin.
L a sobrepoblacin existe aqu bajo la form a jluctuante.
Nos lim itam os a llam ar la atencin con respecto a dos
circunstancias. T an to en las fbricas propiam ente dichas
com o en todos los grandes talleres en que la m aquinaria
constituye u n factor, o donde, por lo m enos, se aplica la
divisin m oderna del trabajo, se requiere una gran m asa
de obreros varones que no hayan dejado atrs la edad
juvenil; posteriorm ente, slo es posible utilizar en el
m ism o ram o u n nm ero muy exiguo, por lo cual regular
m ente se arro ja a la calle a una gran cantidad.d E se sector
constituye un elem ento de la sobrepoblacin fluctuante,
que se acrecienta a m edida que aum enta el volum en de la
industria. U n a parte de esos obreros em igra; en realidad,
no hace m s que seguir los pasos del capital em igrante.
U na de las consecuencias es que la poblacin fem enina
crece ms rpidam ente que la m asculina; teste [testigo],
Inglaterra. Q ue el increm ento natural de la p o b la ci n e
o b rera n o satisfaga las necesidades de acum ulacin del
capital y que, por otra parte, sea dem asiado grande para
E sta frase n o figura e n la 4? edicin.
b E n la 4? e dicin la frase com ienza as: P rescindiendo de
las g randes fo rm as, de re ap arici n peridica, que le im prim e el
c am bio de fa se s p ro p io del ciclo industrial, de ta l m a n e ra que
a q u lla se m an ifiesta . . .
c E n la 4? edicin la frase com ienza as: E n los c en tro s de
la industria m o d e rn a fbricas, m an u fa c tu ra s, fu ndiciones y
m in a s o ra se repele a los o b re ro s . . .
A p a rtir del p u n to y com a, la frase p re sen ta ligeras d ife
rencias en la 4 3 edicin: U n a vez alc an z a d o ese trm in o , slo es
posible u tiliza r en el m ism o ra m o de la in d u stria u n n m ero m uy
exiguo, siendo lo n o rm a l que se despida a la m ay o r p a rte .
* E n la 4? edicin: m asa .

798

su absorcin,3 es una contradiccin inherente al movi


m iento m ism o del capital. ste requiere m asas m ayores de
obreros en edad juvenil, y una m asa m enor de obreros
varones adultos. L a contradiccin no es m s flagrante
que otra: la de que se form ulen quejas sobre la jaita de
brazos en los mism os m om entos en que m uchos miles
se encuentran en la calle porque la divisin del trab ajo los
encadena a determ inado ram o de la industria.85 Debido
al rpido consum o de la fuerza de trab ajo por el capital,
en la m ayor parte de los casos el obrero de edad m e
diana es ya un hom bre desgastado y caduco.b Pasa a inte
grar las filas de la sobrepoblacin,0 o bien desciende de
categora, m ientras el capital lo rem plaza por fuerza de tra
bajo nueva. E l crecim iento absoluto de la clase obrera
requiere, de esta suerte,d una form a que increm ente su
85 M ientras que en el segundo sem estre de 1866 q u e d aro n
desocupados, en L ondres, de 80.000 a 90.000 o b rero s, en el inform e
fa b ril corresp o n d ien te a ese m ism o p ero d o se dice: N o parece
ser a b so lu ta m en te v e rd ad era la afirm acin de que la dem anda
siem pre pro d u ce o fe rta en el preciso instante e n q u e se req u iere.
N o lo hace as en el caso del trab a jo , pues m u ch a m a q u in a ria ha
p erm a n ec id o inactiva d u ra n te el ltim o a o p o r fa lta de b ra zo s .
( R e p o r t. . . 3 1 st O ctober 1866, p. 81.)
a E n la 4? edicin: y que, n o obstante, al m ism o tiem po
las su p ere, .
b L a frase dice as en la 4? edicin: E l consum o de la
fu erza de trab a jo p o r el cap ital es ta n r pido, adem s, que en
la m a y o r p a rte de los casos el o b re ro de edad m ed ian a es y a un
h o m b re m s o m enos desgastado y cad u co .
c E n la 4? edicin de los su p ern u m erario s en vez de de
la so brepoblacin .
d L as p a la b ra s q u e van desde m ie n tras h a sta su e rte , se
sustituyen en la 33 y 4? ediciones p o r el siguiente texto: E s p recisa
m ente en tre los o b re ro s d e la g ra n industria donde nos e n co n tram o s
co n la m s breve d u ra ci n de vida. El d o cto r L ee, fu n cio n ario
de sanidad en M anchester, h a com probado que e n esa ciudad [ . . . ]
la d u ra ci n m edia de la vida es en la clase aco m o d ad a d e 38
aos; en la clase o b re ra , slo de 17 aos. E n L iv erp o o l asciende
a 35 aos p a ra la p rim e ra y a 15 p a ra la segunda. D e esto se
infiere que la clase p rivilegiada tien e u n a asignacin d e vida
(have a lease of life) m s de dos. veces m a y o r que la d e sus
conciu d ad an o s m enos f a v o r e c i d o s . 85bis B ajo estas circunstancias,
el crecim iento abso lu to de esta fraccin del p ro le ta ria d o re
q u iere . . .
ssbi. Discurso inaugural de la conferencia sanitaria celebrada en Birmingham el 14 de enero de 1875, pronunciado por Joseph Chamberlain,
entonces alcalde de la ciudad y actualmente (1883) ministro de comercio.

799

nm ero aunque sus elementos se desgasten rpidam ente.


Se hace necesario,a en consecuencia, un rpido relevo de
las generaciones obreras. (E sta m ism a ley no rige en el
caso de las dem s clases d e la po b laci n ). E llo se lo g ra b
con la ayuda de m atrim onios tem pranos, consecuencia
necesaria de las condiciones en que viven los obreros de
la gran industria, y gracias a la prim a que la explota
cin de los nios obreros significa p ara la produccin de
los mismos.
N o bien la produccin capitalista se apodera de la
agricultura, o segn el grado en que se haya adueado
de la mism a, la dem anda de poblacin obrera rural decrece
en trm inos absolutos a m edida que aum enta la acum ula
cin del capital que est en junciones en esta esfera, sin
que la repulsin de esos obreros com o ocurre en el caso
de la industria no agrcola se com plem ente con una
m ayor atraccin. U na p arte de la poblacin rural, por con
siguiente, se encuentra siem pre en vas de m etam orfosearse
en poblacin urbana o m anufacturera . c (M anufacturero
se usa aqu en el sentido de todo lo referente a la indus
tria n o agrcola.) 88 E sta fuente de la sobrepoblacin rela
tiva fluye, pues, constantem ente. Pero su flujo co n sta n te d
86 781 ciudades fig u ran en el censo de 1861 de In g la te rra
y G ales con 10.960.998 hab itan tes, m ie n tras que las a ld e as y
p arro q u ia s ru rale s slo cuentan con 9 .1 0 5 .2 2 6 ... E n 1851 fig u ra
ban 580 ciudades en el censo, cuya pob laci n se e q u ip a ra b a a p ro
x im adam ente a la de los distritos ru ra le s circunvecinos. P ero
m ientras que en stos la poblacin slo a u m en t en m edio m illn
d u ra n te los 10 aos siguientes, en las 580 ciudades el a u m e n to
fue de [. . .] 1.554.067. E l in crem ento de poblaci n en las p a rro
quias ru rale s fue del 6 ,5 % , en las ciudades del 1 7 ,3 % . L a
diferencia en la tasa de crecim iento obedece a la m igracin del
cam po a la ciudad. T res c u artas p artes d e ' increm ento to ta l de la
poblacin co rresp o n d en a las ciu d ad es . (C ensus . . . , vol. m ,
pp. 11, 12.)
" L as p alab ras se hace n ecesario se e lim inan e n la 34 y 44
ediciones.
11 En la 3? y 44 ediciones, en vez de E llo se lo g ra dice:
E sta necesidad social se satisface".
1 E n la 34 y 44 ediciones las p ala b ras despus de la ltim a
com a se sustituyen por las siguientes: se e n cu e n tra siem pre a
pun to de convertirse en proletariado urbano o m a n u fa ctu rero
y a la espera de que se den las circunstancias propicias p a ra esta
tran sfo rm a ci n .
8 E n la 34 y 44 ediciones se agrega: hacia las ciu d ad es .

800

presupone la existencia, en el propio cam po, de una sobrepoblacin constantem ente latente, cuyo volum en slo se
vuelve visible cuando los canales de desage quedan, por
excepcin, abiertos en to d a su am plitud. D e ah que al
obrero rural se lo reduzca al salario m nim o y que est
siem pre con un pie hundido en el p an tano del paupe
rismo.
L a sobrepoblacin estancada constituye u n a parte del
ejrcito obrero activo, pero su ocupacin es absolutam ente
irregular, de tal m odo que el capital tiene aqu a su dis
posicin una m asa extraordinaria de fuerza de trabajo
latente.a Sus condiciones de vida descienden por debajo
del nivel m edio norm al de la clase obrera y es esto,
precisam ente, lo que convierte a esa categora en base
am plia p a ra ciertos ram os de explotacin del capital. E l
m xim o de tiem po de trabajo y el m nim o de salario
la caracterizan. H em os entrado ya en conocim iento de su
figura principal bajo el ru bro de la industria domiciliaria.
R ecluta incesantem ente sus integrantes entre los super
num erarios de la gran industria y de la agricultura, y en
especial tam bin en los ram os industriales en decadencia,
en los cuales el artesanado sucum be ante la industria
m anufacturera y esta ltim a ante la industria m aquinizada.
Su volum en se am pla a m edida que avanza, con el volu
m en y la intensidad de la acum ulacin, la transform acin
en supernum erarios . P ero esta categora constituye al
m ism o tiem po u n elem ento de la clase obrera que se repro
duce y se perpeta a s m ism o, y al que cabe u n a parte
proporcionalm ente m ayor en el crecim iento global de dicha
clase que a los dem s elem entos. De hecho, no slo la
masa de los nacim ientos y defunciones, sino la m agnitud
absoluta de las fam ilias est en razn inversa al m onto
del salario, y por tanto a la masa de m edios de subsisten
cia de que disponen las diversas categoras de obreros.
E sta ley de la sociedad capitalista parecera absurda entre
los salvajes, e incluso entre los habitantes civilizados de las
colonias. E sa ley recuerda la reproduccin m asiva de espe E n la 34 y 44 ediciones el p rra fo co m ien za as: L a te rc e ra
c ateg o ra de la sob rep o b laci n re la tiv a , la estancada, constituye
u n a p a rte del ejrcito o b re ro activo, p e ro su o c u p ac i n es ab so lu ta
m ente irreg u lar. O frece a! c ap ital, de esta m an e ra, u n depsito
in ag o tab le de fu e rz a de tra b a jo disponible .

801

d e s anim ales individualm ente dbiles y perseguidas con


encarnizam iento.87
E l sedim ento m s b ajo de la sobrepoblacin relativa
se aloja, finalm ente, en la esfera del pauperism o. Se com
pone prescindim os aqu de vagabundos, delincuentes,
prostitutas, en sum a, del lum pem proletariado propiam ente
dicho de tres categoras. L a prim era la constituyen
personas aptas para el trabajo. B asta con lanzar una m irada
superficial sobre las estadsticas del pauperism o ingls para
encontrar que su m asa se engruesa con cada crisis y de
crece con cad a reanim acin de los negocios. L a segunda:
hurfanos e hijos de indigentes. Son candidatos al ejrcito
industrial de reserva y en pocas de gran p rosperidad,1*
orno por ejem plo en 1860, se los alista rpida y m asiva
m ente en el ejrcito obrero activo. L a tercera: personas
degradadas, encanallecidas, incapacitadas de trabajar. Se
trata, en especial, de obreros que sucum ben por la falta
de m ovilidad a que los condena la divisin del trabajo, de
personas que viven ms all de la edad norm al de un
obrero, y p o r ltim o de las vctimas de la industria, cuyo
nm ero se acrecienta con la m aquinaria peligrosa, la expan
sin de la m inera, de las fbricas qum icas, etc.: m utilados,
enferm os crnicos, viudas, etc. E l pauperism o constituye
el hospicio de invlidos del ejrcito o b rero activo y el peso
m uerto del ejrcito industrial de reserva. Su produccin
87 L a p o b reza parece ser fav o rab le a la g en eraci n . (A dam
S m ith.I237)) Se tra ta , incluso, segn el g a la n o e ingenioso abate
G alian i, de u n a disposicin d iv in a p a rticu la rm e n te sabia; D ios
hace que los h o m b res que ejercen los oficios de m x im a u tilid ad
n azcan en a b u n d a n c ia . (G aliani, D ella m o n e ta , p. 78.) L a m i
seria, c u an d o llega al p u n to extrem o del h a m b re y la pestilencia,
en vez de poner trabas al a u m e n to de la poblacin tiende a pro
m o v erlo . (S. L aing, N a tio n a l D is tr e s s . . . , p. 69.) D espus de
ilu stra r con m a te ria l estadstico sus afirm acio n es, prosigue L aing:
Si to d a la gente se e n c o n tra ra en Una situ aci n a co m o d ad a , el
m u n d o p ro n to q u e d a ra d espoblado . (If the people w ere all in
easy circum stances, the w orld w ould soon be d ep o p u la ted .)
E n la 3 y 4? ediciones la frase dice as: P rescin d ien d o de
vagabundos, delincuentes, p ro stitu tas, e n su m a , del lu m p e m p ro le
tariado pro p iam en te dicho, e sta cap a de la sociedad se com pone
de tres c ateg o ra s.
b E n la 3? y 4? ediciones, a u g e en vez de p ro sp e rid ad .
E n la 3 y 4 ediciones, individuos en vez de o b re ro s.

802

est com prendida en la produccin de la pluspoblacin,


su necesidad en la necesidad de sta, conform ando con la
m ism a una condicin de existencia de la produccin capi
talista y del desarrollo de la riqueza. Figura entre los
jaux frais [gastos varios] de la produccin capitalista,
gastos que en su m ayor parte, no obstante, el capital se
las ingenia p ara sacrselos de encim a y echarlos sobre los
hom bros de la clase obrera y de la pequea clase media.
Cuanto m ayores sean la riqueza social, el capital en
funciones, el volumen y vigor de su crecim iento y por tan
to, tambin, la m agnitud absoluta de la poblacin obrerab
y la fuerza productiva de su trabajo, ta n to m ayor ser la
pluspoblacin relativa o ejrcito industrial de reserva.
L a fuerza de trabajo disponible se desarrolla por las m is
mas causas que la fuerza expansiva del capital. L a m agni
tud proporcional del ejrcito industrial de reserva, pues,
se acrecienta a la p ar de las potencias de la riqueza. Pero
cuanto m ayor sea este ejrcito de reserva en proporcin
al ejrcito obrero activo, tanto m ayor ser la m asa de la
pluspoblacin consolidada o las capas obreras d cuya m ise
ria est en razn inversa a la tortura de su trabajo. C uanto
m ayores sean, finalm ente, las capas de la clase obrera
form adas por m enesterosos enfermizos y el ejrcito indus
trial de reserva, tanto m ayor ser el pauperism o oficial.
E sta es la ley general, absoluta, de la acum ulacin capita
lista. E n su aplicacin, al igual que todas las dem s
leyes, se ve m odificada por mltiples circunstancias, cuyo
anlisis no corresponde efectuar aqu.
Se com prende as cun insensata es la sabidura econ
m ica que predica a los obreros la necesidad de adecuar
su nm ero a las necesidades de valorizacin del capital.
El m ecanism o de la produccin y acum ulacin capitalistas
adeca constantem ente ese nm ero a estas necesidades
de valorizacin. L a prim era palabra de tal adaptacin es la
creacin de una sobrepoblacin relativa o ejrcito indus
* E n la 3? y 4? ediciones, e n vez de p lu sp o b lac i n , sobrep o b laci n re la tiv a .
b E n la 3 y 4? ediciones, del p ro le ta ria d o e n vez de de la
p o b lac i n o b re ra .
' E n la 3 y 4 ediciones, desde la ltim a c o m a h a sta aqu:
tan to m ay o r ser el ejrcito in d u strial de re serv a .
E n la 3 y 4? ediciones, sobrepoblacin consolidada" en
vez de pluspoblacin consolidada o las cap as o b re ra s .

803

trial de reserva; la ltim a palabra, la m iseria de capas cada


vez ms amplias del ejrcito obrero activo y el peso m uerto
del pauperism o.
L a ley segn la cual el desarrollo de la fuerza produc
tiva social del trab ajo reduce progresivam ente, en pro p o r
cin a la eficacia y la m asa de sus m edios de produccin,
la m asa de fuerza de trabajo que es necesario gastar,3
se expresa en el terreno capitalista donde no es el tra
b ajador el que em plea los medios de trabajo, sino stos al
trab ajad o r de la siguiente m anera: cuanto m ayor sea
la fuerza productiva del trabajo, tanto m ayor ser la pre
sin de los obreros sobre sus m edios de ocupacin, y tanto
ms precaria, por tanto, la condicin de existencia del
asalariado: venta de su fuerza de trabajob p a ra aum entar
la riqueza ajena o para la autovalorizacin del capital.
E l increm ento de los m edios de produccin y de la pro
ductividad del trabajo a m ayor velocidad que el de la
poblacin productiva se expresa, capitalistam ente, en su
contrario: en que la poblacin obrera crece siem pre ms
rpidam ente que la necesidad de valorizacin del capital.
E n la seccin cuarta, cuando analizbam os la produc
cin del plusvalor relativo, veamos que dentro del sistema
capitalista todos los m todos p ara acrecentar la fuerza
productiva social del trab ajo se aplican a expensas del
obrero individual; todos los m todos p a ra desarrollar la
produccin se trastruecan en medios de dom inacin y ex
plotacin del productor, m utilan al obrero convirtindolo
en u n hom bre fraccionado, lo degradan a la condicin de
apndice de la m quina, m ediante la to rtu ra del tra b a jo 0
aniquilan el contenido de ste, le enajenan al obrero
las potencias espirituales del proceso laboral en la m ism a
m edida en que a dicho proceso se incorpora la ciencia
com o potencia autnom a, vuelven constantem ente anorm a
les d las condiciones bajo las cuales trabaja, lo som eten
a E n la 3a y 4? ediciones la frase com ienza as: L a ley
segn la cual g ra cias a los p rogresos e x p erim en tad o s e n la p ro d u c
tividad social del tra b a jo , una m asa siem pre creciente de m edios
de pro d u cci n puede ser p uesta en m o v im ien to con u n gasto
p rogresivam ente decreciente de fuerza h u m a n a , .
b E n la 3? y 4^ ediciones, desde la ltim a com a: su co n d i
cin de existencia: ven ta de la fu erza propia".
E n la 4? edicin: to rtu ra de su tra b a jo .
d E n la 4? edicin, d isto rsio n an en vez de vuelven cons
tan te m e n te a n o rm a le s .

804

durante el proceso de trab ajo al m s m ezquino y odioso


de los despotism os, transform an el tiem po de su vida en
tiem po de trabajo, arrojan su m ujer y su prole bajo la rue
d a de Z h a g a n a t(12<1 del capital. Pero todos los m todos
p a ra la produccin del plusvalor son a la vez m todos de
la acum ulacin, y to d a expansin de sta se convierte, a su
vez, en m edio p a ra el desarrollo de aquellos m todos.
D e esto se sigue que a m edida que se acum ula el capital,
em peora a la situacin del obrero, sea cual fuere b su rem u
neracin. L a ley, finalm ente, que m antiene un equilibrio
constante entre la sobrepoblacin relativa o ejrcito indus
trial de reserva y el volum en e intensidad de la acum ula
cin, encadena el obrero al capital con grillos ms firmes
que las cuas con que H efesto asegur a Prom eteo en la
roca. E sta ley produce u n a acum ulacin de miseria pro
porcionada a la acum ulacin de capital. L a acum ulacin
de riqueza en u n polo es al propio tiem po, pues, acum ula
cin de miseria, torm entos de trabajo, esclavitud, igno
rancia, em brutecim iento y degradacin m oral en el polo
opuesto, esto es, donde se halla la clase que produce su
propio producto com o capital.
L os econom istas han expuesto de m aneras diversas ese
carcter antagnico de la acum ulacin capitalista,aa aun
que lo confundan con fenm enos en parte anlogos, sin
duda, pero esencialm ente diferentes, que se dan en m odos
de produccin precapitalistas.
E l m onje veneciano O rtes, uno de los grandes escrito
res econm icos del siglo xviii, concibe el antagonismo
de la produccin capitalista com o ley natural y universal de
la riqueza social: E l bien econm ico y el m al econ88 C ad a da se vuelve m s claro , pues, q u e las relacio n es de
p ro d u c ci n en las q u e se m ueve la bu rg u esa n o tien en un c ar cte r
u n ita rio , u n c a r c te r sim ple, sino d u a l; q u e en las m ism as relaciones
e n q u e se p ro d u c e la riq u ez a se pro d u ce, asim ism o, la m iseria;
que e n las m ism as relacio n es e n que se o p era u n d e sa rro llo de las
fu e rz a s p roductivas, se d e sa rro lla una fu e rz a p ro d u c tiv a de re p re
sin; q u e estas relaciones s lo p ro d u c en la riqueza burguesa, es
d ecir la riqueza de la clase bu rg u esa, al a n iq u ilar c o n tin u a m e n te
la riqueza de ciertos in te g ran te s de esta clase y a l p ro d u c ir un
p ro le ta ria d o e n crecim iento c o n stan te. (K a rl M arx , M isre de la
philo so p h ie . . . , p. 116.)
* E n la 4? edicin: tiene q u e e m p e o ra r .
b E n la 4? edicin, se agrega: a lta o b a ja .

805

m ico se equilibran siem pre en u n a nacin (el bene ed il


m ale econm ico in una nazione [sono] sem pre all istessa
m isu ra ); la abundancia de bienes p a ra algunos iguala siem
pre a la falta de los mismos p ara otros (la copia dei beni
in alcuni sem pre eguale alia m ancanza di essi in a ltri). [ . . .]
L a gran riqueza de algunos est siem pre acom paada de la
privacin absoluta de lo necesario en otros m uchos [. . ,] .8
L a riqueza d e u n a nacin corresponde a su poblacin, y su
m iseria corresponde a su riqueza. L a laboriosidad de algu
nos exige el ocio de otros. Los pobres y los ociosos son un
fruto necesario de los ricos y los activos,3 etc. U nos diez
aos despus de O rtes, el cu ra Tow nsend, de la A lta Iglesia
p ro te sta n te ,[4] glorific con to d a insolencia la pobreza
com o condicin necesaria de la riqueza. L a coercin legal
de trabajar se ve acom paada de m uchos trastornos, vio
lencias y fragor [. ..] , m ientras que el ham bre no slo
constituye u n a presin pacfica, silenciosa e incesante, sino
que adem s, en su calidad de m otivo m s natural de la
industria y del trabajo, provoca los esfuerzos m s intensos.
L o esencial, entonces, es hacer perm anente el ham bre entre
la clase obrera, y p a ra ello vela, segn T ow nsend, el prin
cipio de la poblacin, particularm ente activo entre los
pobres. P arece ser una ley natural que los pobres, hasta
cierto punto, sean im prvidos (im p ro v id e n t) (ta n im
prvidos, en efecto, que llegan al m undo sin una cuchara
de o ro e n la b o c a ), de m anera que siem pre haya algunos
(th a t there always m ay be som e) que desem peen los
oficios m s serviles, srdidos e innobles en la com unidad.
D e e sta suerte se aum enta el fo n d o d e felicidad hum ana
(th e fund of hum an happiness), los seres m s delicados
(th e m ore delicate) se ven libres de trabajos enfadosos [. . .]
y pueden cultivar sin m olestias vocaciones superiores . . .
L a ley de pobres tiende a destruir la arm ona y la be
lleza, la sim etra y el orden de ese sistem a establecido
89 G . O rtes, D e lia econom a nazionale libri sei, 1774, en Custodi, P a rte m o d ern a , t. xxi, pp. 6, 9, 22, 25, etc. D ice O rtes,
o p. cit., p. 32: E n vez d e p ro y e c ta r sistem as intiles p a r a la
felicidad de los pueblos, m e lim itar a investigar las razones
de su infelicidad .
E n la 4? edicin se u b ica a q u la lla m a d a 89 y las tres
frases p recedentes q u e d an incluidas en la cita de O rtes. I238!

806

en el m undo por D ios y la naturaleza. 90 a E l progreso de


la riqueza social, dice Storch, engendra esa clase til
de la sociedad . . . que ejerce las ocupaciones ms fasti
diosas, viles y repugnantes, que echa sobre sus hom bros,
en u n a palabra, todo lo que la vida tiene de desagradable
y de esclavizante, proporcionando as a las otras clases el
tiem po libre, la serenidad de espritu y la dignidad con
vencional (cest bon! [bravo!]) del carcter, etc. 91
Storch se pregunta cul es, entonces, la ventaja que esta
civilizacin capitalista, con su m iseria y su degradacin
de las m asas, presenta con respecto a la barbarie. E ncuen
tra una sola respuesta: la seguridad! G racias al progreso
de la industria y de la ciencia , afirm a Sismondi, todo
obrero puede producir ca d a da m ucho m s de lo que
requiere p ara su consum o. P ero al m ism o tiem po, aunque
su trabajo produzca la riqueza, sta lo h ara muy poco
apto para trabajar si l m ism o estuviera destinado a con-

90 A D issertation on the P oor Law s, B y a W ellw isher o f


M a n k in d (T h e R ev . M r. J. T ow nsend), 1786, reed ita d o en L ondres,
1817, pp. 15, 39, 41. E ste delicad o c u ra de c u y a o b ra recin
m encionada, as com o de su Journey through Spain, M a lth u s suele
plag iar p ginas en teras to m a la m ay o r p a rte d e su d o c trin a
de sir Jam es S teuart, al q u e sin e m bargo tergiversa. A s, p o r
ejem plo, cuando S te u art dice: A qu, en la esclavitud, se aplicab a
un m to d o vio len to p a ra h a c e r tra b a ja r a la h u m a n id a d (en bene
ficio de los no trab ajad o res) . . . E n ese entonces, se fo rz a b a a
los h o m b res a tra b a ja r (esto es, a tra b a ja r gratis p a ra otros)
p o rq u e e ran esclavos d e o tro s; hoy, los h o m b res son fo rza d o s
a tra b a ja r (es decir, a tra b a ja r g ratis p a ra los no trabajadores),
porque son los esclavos de su s propias necesidades", l23!,l no llega
a la conclusin, com o s lo h a ce el obeso p re b e n d a d o , de q u e los
asalariad o s siem pre deb en e star com indose los codos d e h am b re.
Q uiere, p o r el c o n tra rio , h a c e r que au m en ten sus necesidades y,
a la vez, c onvertir el n m ero creciente de las m ism as en acicate
que los im pulse a t-rabajar p a ra los m s delicados:
91 Storch, G ours d conom ie . . . , t. ni, p. 223.

" E n la 3? y 4? ediciones se agrega: Si el m o n je veneciano


en co n trab a , en el destino fa ta l que etern iza la m iseria, la razn
de ser de la c arid ad cristiana, del celibato, d e los conventos y las
fundaciones pas, el p reb en d a d o p ro testa n te, p o r el con trario ,
vea en l el p re te x to p a ra co n d en ar las leyes q u e concedan al
pobre el derecho a u n a m sera subvencin p b lic a .

807

sum irla.392 L as naciones pobres , dice D estutt de T racy,c


son aquellas donde el pueblo se encuentra a sus anchas,
y las naciones ricas aquellas donde por regla general es
p obre. 93

A unque el crecim iento absoluto de la poblacin inglesa


fue, en el ltim o medio siglo, m uy considerable, el creci
m iento proporcional o la tasa de increm ento dism inuy
de manera constante, com o lo m uestra la tabla siguiente,
tom ada del censo oficial:

5. Ilustracin de la ley general de la acumulacin


capitalista

Increm ento porcentual anual de la poblacin


de Inglaterra y Gales en nm eros decimales

Ningn perodo de la sociedad m oderna es tan propicio


para el estudio de la acum ulacin capitalista com o el que
abarca los veinte ltim os aos. E s com o si aqulla hubiera
topado con el bolso de F o rtu n a to .11881 Pero de todos los
pases es nuevam ente Inglaterra la que brinda el ejem plo
clsico: porque ocupa el prim er puesto en el m ercado
m undial, porque slo aqu el m odo capitalista de produc
cin se ha desarrollado de m anera plena y, finalm ente,
porque la introduccin del reino m ilenario del librecam bio,
a p artir de 1846, despoj a la econom a vulgar de su
ltimo refugio. Y a en el captulo i v d nos referim os sufi
cientem ente al progreso colosal de la produccin, que en
la segunda m itad de este perodo bidecenal supera con
holgura al logrado en la prim era.
92 Sism ondi, N o u v e a u x p r in c ip e s . . . , t. i, p. 85.b
93 D estutt de T rac y , T raite d e . . . , p. 231. L es natio n s
pauvres, c est la o le p euple est son aise; e t les n a tio n s riches,
c est la o il est o rd in airem e n t p a u v re.
En la 3? y 4? ediciones se agrega: Segn S ism ondi, los
hom bres (es decir, los no trab ajad o res) a probablem ente renuncia
ran a todos los p erfeccionam ientos de las artes, as c o m o a todos
los d isfru tes que nos proporcionan las m anufacturas, si tuvieran
que procurrselos por un trabajo constante, c o m o el del o b r e r o . . .
Los esfuerzos estn hoy separados de su recom pensa; n o es el
m ism o h o m b re el que prim ero tra b a ja y luego se e ntrega al des
canso; por el c o n tra rio , precisam ente p o rq u e uno tra b a ja , es o tro
el que d e s c a n s a . . . L a m ultiplicacin indefinida de las fu erzas
pi oductivas del tra b a jo no puede a rro ja r o tro re su lta d o , pues, que
el de au m e n tar el lujo y los disfrutes de los ricos ociosos .
En la 3? y 4? ediciones: pp. 79, 80, 85 .
En la 3? y 4? ediciones la cita se p resenta as: D estutt
de T racy, por ltim o, ese d o c trin ario burgus de sangre de pescado,
expresa bru talm en te: L as naciones pobres son aq u ellas . . .
'* En la 3? y 4? ediciones: ya en la seccin c u a rta . . .

808

1,533
1,446
1,326
1,216
1,141

1811-1821
1821-1831
1831-1841
1841-1851
1851-1861

a) Inglaterra de 1846 a 1866

%
%
%
%
%

Exam inem os ahora, en cam bio, el crecim iento de la


riqueza. E l punto de referencia m s seguro nos lo ofrece
aqu el m ovim iento de las ganancias, rentas de la tierra,
etctera, sujetas al im puesto a los ingresos. E n tre 1853 y
1864, el increm ento de las ganancias gravables (sin incluir
a los arrendatarios y otros rub ro s) fue en G ran B retaa
de un 50,47 % (lo que equivale a u n a m edia anual de
4,58 % ) ; 94 el de la poblacin, durante el m ism o perodo,
ascendi aproxim adam ente a un 12 % . E l aum ento en las
rentas gravables de la tierra (sin exceptuar casas, ferroca
rriles, m inas, pesqueras, etc.) fue, entre 1853 y 1864,
de 38 % , o sea del 3 5/ 12 % anual. Ese aum ento se de
bi, en su p arte m ayor, a los siguientes rubros:
E xced en te d el in
greso anual de
1864, respecto al
de 1853

De casas
99
99
99
99
99
99

canteras
m in as
fu n d ic io n e s sid er rgicas
p esq u era s
fb ricas d e gas
ferrocarriles

38,60
84,76
68,85
39,92
57,37
126,02
83,29

%
%
%
%
%
%
%

94 T enth R e p o rt o f the C om m issio n ers o f


R ev en u e , L ondres, 1866, p. 38.
95 Ib id em .

In c rem en to
anual

3,50
7,70
6,26
3,63
5,21
11,45
7,57

%
%
%
%
%
%
%

H. M s In la n d

809

Si los aos del perodo de 1853 a 1864 se com paran


de cuatro en cuatro, el grado de aum ento de los ingresos se
increm enta de m anera constante. E n el caso de los ingresos
derivados de ganancias, p o r ejem plo, es del 1,73 % anual
de 1853 a 1857; del 2 ,74 % anual de 1857 a 1861 y del
9,30 % anual en 1861-1864. E n el R eino U nido, la sum a
total de los ingresos sujetos al im puesto respectivo ascen
di en 1856 a 307.068.898; en 1859, 328.127.416;
en 1862 a 3 5 1.745.241; en 1863 a 3 5 9.142.897; en
1864 a 36 2.462.279, alcanzando en 1865 la sum a
de 38 5 .5 3 0 .020.96
L a acum ulacin de capital estuvo acom paada, al m is
m o tiem po, p o r su concentracin. A unque no exista nin
guna estadstica agrcola oficial p ara Inglaterra (s para
Irla n d a ), diez condados la sum inistraron voluntariam ente.
Se obtuvo el resultado de que de 1851 a 1861 los predios
arrendados de m enos de 100 a c re s b dism inuyeron de
31.583 a 26.567, o sea que 5.016 quedaron englobados
en otros m ayores.97 De 1815 a 1825 el im puesto de heren
cias no afect a ningn patrim onio m obiliario de m s de
un m illn de libras esterlinas-, de 1825 a 1855, en cam bio,
a 8; de 1855 c a junio de 1859, esto es, en cuatro aos y
m edio, a 4 .98 Sin em bargo, el avance de la concentracin*1
se apreciar de la m ejor m anera analizando brevem ente el
96 A los efectos com parativos estos guarism os re su lta n sufi
cientes, p e ro si se los considera en trm in o s absolutos son falsos,
ya que los ingresos en cu b ierto s ta l vez asciendan a 100
m illones. E n cada u n o de sus inform es, los In la n d R e v e n u e C o m m issioners [com isionados de im puestos internos] re ite ra n sus quejas
sobre los frau d e s sistem ticos p e rp etrad o s p o r com erciantes e indus
triales, p rin cip alm en te. Se a firm a as, p o r ejem plo: U n a sociedad
p o r acciones d e clar que sus g anancias gravables ascendan a
6.000, p e ro el ta sa d o r las evalu en 88.000, y fin alm en te
el im puesto se pag p o r esa sum a. O tra com paa declar
190.000; se la oblig a ad m itir que el m onto re a l e ra de
250.000 . (/b d em , p . 42.)
97 C ensus . . . , p. 29. No- se h a re fu ta d o la a firm ac i n de John
B right, segn la cual 150 terra te n ien tes poseen la m ita d del suelo
ingls y slo 12 la m ita d del escocs.
98 F o u rth R e p o r t . . . o f In la n d R e v en u e , L ondres, 1860, p. 17.

b
'
11

810

E n la
40,467
E n la
E n la

3 y 4^ edicione : y cen traliza ci n .


h.
U , 2^ y 3a ediciones: 1856 .
3 y 4? ediciones: cen traliza ci n .

im puesto a los ingresos en el rubro D (ganancias, exclu


yendo arrendatarios, etc.) correspondiente a los aos 1864
y 1865. H ago notar, previam ente, que los ingresos de esta
procedencia pagan el incom e tax [im puesto a las utilidades]
a p artir de las 60. E n Inglaterra, G ales y E scocia estos
ingresos gravables ascendieron en 1864 a 95.844.222
y en 1865 a 105.435.787,99 el nm ero de los contri
buyentes fue en 1864 de 308.416 personas sobre una
poblacin total de 23.891.009, y en 1865 de 332.431 per
sonas sobre una poblacin total de 24.127.003. E l cuadro
siguiente ilustra sobre la distribucin de esos ingresos en
los dos aos m encionados;

A o que concluye el
5 de abril d e 1864
Ingresos por
ganancias
Personas

In g re so s
D e lo s
D e lo s
D e lo s
D e lo s

to ta le s
cu ales
cu a les
cu a les
cu a les

95.844.222
57.028.290
36.415.225
22.809.781
8.744.762

308.416
22.334
3.619
822
91

A o que concluye el
5 de abril de 1865b
Ingresos por
Personas
ganancias

105.435.787
64.554.297
42.535.576
27.555.313
11.077.238

332.431
24.075
4.021
973
107

E n 1855, en el R eino U nido se produjeron 61.453.079


toneladas de carbn por un valor de 16.113.267; en
1864, 92.787.973 por un valor de 23.197.968. En
1855, 3.218.154 toneladas de arrabio por un valor de
8.045.385; en 1864, 4.767.951 toneladas p o r un va
lor de 11.919.877. L a extensin de las vas frreas ex
plotadas en el R eino U nido ascenda en 1854 a 8.054
m illas,0 con una inversin de capital de 286.068.794;
en 1864 la extensin en millas era de 12.789 d y la inver
sin de capital de 425.719.613. L a exportacin e im
portacin total del R eino U nido ascenda en 1854 a
99 Se tra ta de los ingresos netos, es decir, u n a vez practicad o s
ciertos descuentos establecidos p o r la ley.
'*

'
d

D a to corregido segn la 4*t edicin.


D a to s del cu ad ro corregidos segn la 4^ edicin.
13.000 km , apro x im ad am en te.
20.600 km , apro x im ad am en te.

811

2 68.210.145, y en 1865 a 489.923.285. L a tabla


siguiente m uestra el movimiento de la exportacin:
1846 a
1849
1856
1860
1865
1866

5 8.842.377
63.596.052
115.826.948
135.842.817
165.862.402
190.000.000 aproxim adam ente.15

E stos datos escasos perm iten com prender el grito triun


fal del director del Registro Civil britnico: Por rpido
que haya sido el crecim iento de la poblacin, no se ha
m antenido a la par del progreso experim entado por la
industria y la riqueza.101 V olvm onos ahora a los agentes
directos de esta industria, a los productores de esta riqueza:
la clase obrera. U no de los rasgos m s som bros que p re
senta la situacin social del p as, dice G ladstone, es que
m ientras se registra una m engua en la capacidad popular
de consum o y un aum ento en las privaciones y la m ise
ria de la clase trabajadora, al mismo tiem po se verifica
una acum ulacin constante de riqueza en las clases supe
riores y un constante increm ento de capital. 102 As hablaba
100 E n estos m om entos m arzo de 1867 el m erc ad o indio
y el chino estn nuevam ente so b resatu rad o s p o r las consignaciones
de los fab rican tes a lgodoneros britnicos. A los o b re ro s del algo
dn se les com enz a ap licar en 1866 u n descuento salarial del
5 % , y en 1867 una o p e rac i n sim ilar pro v o c la huelga de 20.000
hom bres en P reston. { F . E . E ra este el p re m b u lo de la crisis
que se desencaden acto seguido.}
101 C ensus . . . , p. 11.
11,2 G lad sto n e, en la C m a ra de los C om unes, el 14' de fe b re
ro de 1843: It is o n e of th e m ost m elan ch o ly featu res in the
social state of the country, th at w hile th e re w as a decrease in
the consum ing pow er o f the people, a n d an increase in th e p riv a
tions a n d distress o f the lab o u rin g class a n d o peratives, there
was at the sam e tim e a co n stan t a cc u m u la tio n of w ealth in the
upper classes and a c o n stan t increase o f c ap ita l .'1
" En la 4? edicin: 1847.'
" En la3? y 4? ediciones: "188.917.563".
' En la 4? edicin: 13 .
11 En la 4? edicin el texto de esta cita, al que sigue
la re fe
rencia lim e s , 14 de febr. de 1843. H ansard, 13de fe b r., es el
siguiente: "It is one o f the m ost m elancholy featu res in the social
state of this country th a t we see, beyond the possibility o f denial,
that while there is at this m om ent a decrease in the consum ing

8 12

este untuoso m inistro, en la C m ara de los Com unes, el


14 a de febrero de 1843. E l 16 de abril de 1863, veinte aos
despus, en el discurso en que presentaba su presupuesto,
sostuvo: D e 1842 a 1852, el ingreso tributable de este
pas aum ent en un 6 % . . . E n los 8 aos que van de
1853 a 1861 se acrecent, si partim os de la base de 1853,
en un 20 % . E l hecho es tan asom broso que resulta casi
increble . . . Ese em briagador aum ento de riqueza y de
poder . . . se restringe enteram ente a las clases poseedoras,
pero . . . pero necesariam ente tiene que ser beneficioso,
de manera indirecta, p ara la poblacin obrera, ya que
abarata los artculos de consum o general; m ientras los ricos
se vuelven ms ricos, los pobres, en todo caso, se han
vuelto m enos pobres. Q ue se hayan m o d ifica d o b los extre
m os de la pobreza, es algo que no me atrevo a afirm ar .10,1
Qu flojo anticlimax! Si la clase obrera sigue siendo
p o b re, slo que m enos p o b re en la proporcin en que
produce un em briagador aum ento de riqueza y de poder
para la clase propietaria, ello significa que en trm inos
relativos es tan pobre como antes. Si los extrem os de la
103 F ro m 1842 to 1852 th e tax a b le incom e of the c o untry
increased by 6 p e r c e n t . . . In the 8 years fro m 1853 to 1861,
it h a d increased fro m the basis tak e n in 1853, 20 p e r cent! T he
fact is so astonishing as to be alm ost in credible . . . this in to x icat
ing au g m e n tatio n o f w ealth a n d p o w e r . . . en tirely confined to
classes o f p ro p e rty . . . m u st be o f indirect ben efit to th e lab o u rin g
p o p u latio n , because it cheapens the com m odities o f general cons
u m p tio n w hile the rich h av e been grow ing richer, th e p o o r have
been grow ing less poor! a t any ra te , w hether th e extrem es of
p o verty a re less, I do n o t p resum e to say. (G ladstone, en la H . o. C.,
16 de a b ril de 1863."
pow ers o f th e people, an increase o f th e p re ssu re of priv atio n s
an d distress; th ere is a t the sam e tim e a c o n stan t accum ulation
o f w ealth in the u p p e r classes, an increase in the luxuriousness of
th eir h a b its, a n d o f th e ir m eans of en jo y m en t . [U no de los rasgos
m s som bros que distinguim os, sin que sea posible negarlo, en la
situacin social de este pas, es que m ie n tras en este m om ento
se re g istra u n a m engua en la cap acid ad p o p u la r de consum o, un
a u m e n to en la carga de privaciones y m iserias, se o p e ra al m ism o
tiem po u n a acu m u laci n constante de riqueza en las clases altas,
un a u m e n to en el fa u sto de sus hb ito s y de sus m edios de disfrute.]
E n la 4 a edicin: 13.
b E n su e jem plar de la 1? edicin, M a rx c orrigi aqu:
re d u cid o .
c E n la 4? edicin se agrega: M o rn in g Star, 17 de a b ril .

813

pobreza no se han reducido, han aum entado, ya que lo han


hecho los extrem os de la riqueza. E n lo tocante al abarata
m iento de los m edios de subsistencia, la estadstica oficial
p o r ejem plo los datos del L o n d o n O rphan A sylu m
[O rfanato de Londres]- revela que en los tres aos que
van de 1860 a 1862 se produjo un encarecim iento m edio
del 2 0 % en com paracin con los aos 1851-1853. E n el
trienio siguiente, 1863-1865, se registr un encarecim iento
progresivo de la carne, la m anteca, la leche, el azcar, la
sal, el carbn y m ultitud de otros m edios de subsistencia
im prescindibles.104 E l siguiente discurso gladstoniano del
presupuesto, pronunciado el 7 de abril de 1864, es un
ditiram bo pindrico sobre los avances del lucro y de la feli
cidad popular, m oderada por la pobreza . G ladstone
habla de m asas que estn al borde del pauperism o, de
ram os industriales en los que no ha aum entado el salario ,
y resum e, finalm ente, la felicidad de la clase obrera en las
siguientes palabras. E n nueve casos de cada diez, la vida
hum ana es m eram ente una lucha por la existencia. 100
E l profesor Faw cett, exento de las consideraciones oficiales
que ligan a G ladstone, declara rotundam ente: N o niego,
104 V anse los d ato s oficiales en el libro azul: M iscellaneoits
S ta tistic r o f the U n. K in g d o m , Part V I, L ondres, 1866, pp. 260-273
p s s im . A gregado a la 2? edicin. E n lu g ar de las e stadsticas
ela b o rad a s p o r los asilos de h u rfa n o s, etc., p o d ram o s aducir
tam bin com o elem entos p ro b a to rio s las declam aciones con las que
peridicos oficialistas propician el aum en to en la d o tac i n a los
in fan tes de la fam ilia real. N u n ca se olvidan de m en cio n ar, en ellas,
el encarecim iento de los m edios de subsistencia.
ion T h in k of those w ho are on the bo rd er of th a t reg i n
(pauperism ), w a g e s . . . in oth ers not increased . . . hu m an life is
bu t, in nine cases o u t of ten, a struggle fo r existence. (G ladstone,
H .o .C ., 7 de a b ril de 1864.)" U n escrito r ingls!240! c a ra cte riz a
las co n tin u as y clam o ro sas c ontradicciones de los discursos con
que G lad sto n e p re se n ta ra los presupuestos de 1863 y 1864, con la
siguiente cita de M o li re 1:
H e aqu al ho m b re, genio y figura. P a sa del b lanco al negro,
co n d en a por la noche sus opiniones m atu tin a s.
F astidioso a todos los dem s, enojoso a s m ism o,
sin cesar cam bia de ideas, com o de m o d a s.
(The T h eo ry o f E xch a n g es . . . , L ondres, 1864, p . 135.)
En la 4? edicin se agrega: L a versin de H a nsard reza
as: A gain; and yet m ore at large, w hat is hum an life but, in the
m ajority o f cases, a struggle fo r existence .
11 D ebi decir: de B oileau .
814

por supuesto, que los salarios hayan aum entado (en los
ltimos decenios) con ese increm ento del capital, pero esa
ventaja aparente se pierde en gran m edida, ya que muchos
artculos de prim era necesidad se encarecen de m anera
constante (este autor cree que por la baja de valor de los
metales preciosos).
. Los ricos se vuelven rpidam ente
ms ricos (the rich grow rapidly ric h e r), m ientras que
no se percibe ningn ascenso en el confort de las clases
trabajadoras . . . Los obreros se convierten casi en esclavos
de los com erciantes m inoristas a los que deben. 106
E n las secciones sobre la Jo rn ad a laboral y la M a
quinaria el lector se im puso de las condiciones bajo las
cuales la clase obrera britnica, durante los ltimos dece
nios, h a producido el em briagador aum ento de riqueza
y de p o der para las clases propietarias. N o obstante, en
tonces nos ocupbam os preferentem ente del obrero dentro
del proceso de produccin mismo. P a ra com prender de
m anera cabal la ley de la acum ulacin capitalista es nece
sario detenernos un m om ento en la situacin del obrero
fuera de ese proceso, en sus condiciones de alim entacin
y vivienda. Los lmites de este libro me obligan a ocuparm e
fundam entalm ente del sector peor rem unerado de los obre
ros industriales y agrcolas, que en conjunto constituyen la
m ayor parte de la clase o b rera.107a
100 H . F aw cett, T h e E co n o m ic P osition . . . , pp. 67, 82. En
lo to ca n te a la creciente dependencia de los o b rero s con respecto
a los pequeos com erciantes, la m ism a obedece a las fluctuaciones e
interrupciones, cada vez m ayores, que ex p erim en ta la ocupacin
de los prim eros.
107 C abe esperar que E ngels am ple p ro n to , con el perodo
q u e se inicia en 1844, su o b ra sobre la situacin de la clase
o b re ra inglesa, o que consagre un segundo tom o a la exposicin
de dicho p e ro d o .1*
E ste p rra fo queda re d ac ta d o as en la 3? y 4? ediciones: En
las secciones sobre ja "jornada lab o ra l y la m aq u in a ria se pusieron
al descubierto las circunstancias bajo las cuales la clase obrera
b ritn ica cre un aum en to e m b riag ad o r de riqueza y de p o
der p a ra las clases poseedoras. N o obstante, entonces, nos o c u
p am os preferen tem en te del o b re ro dentro de su funcin social.
P a ra ilu stra r de m a n e ra p len a las leyes de la a cum ulacin, co rres
ponde e x am in ar tam bin la situacin del o b rero fu era del taller,
sus condiciones d e alim entacin y vivienda. Los lm ites d e este
libro nos obligan a tener en cu en ta aqu, an te todo, al sector peor
rem u n e rad o del p ro le ta ria d o in d u strial y de los o b re ro s agrcolas,
esto es, la m ay o r p a rte de la clase o b re ra .
b N o ta suprim ida en la 3? y 4? ediciones.

815

P ero previam ente, digamos unas pocas palabras acerca


del pauperism o oficial, o sea de la parte de la clase obrera
que ha perdido su condicin de existencia la venta de la
fuerza de trabajo y vegeta gracias a los socorros pbli
cos. E l censo oficial de indigentes registraba en Inglate
rra ,108 en 1855, 851.369 personas; en 1856, 877.767; en
1865, 971.433. A causa de la escasez de algodn, alcanz
en los aos de 1863 y 1864 los guarism os de 1.079.382
y 1.014.978. L a crisis de 1866, que afect con mayor
rudeza a L ondres, hizo que en esa sede del m ercado m un
dial ms populosa que el reino de Escocia el incre
m ento en el nm ero de indigentes fuera en 1866 del
19,5 % en com paracin con 1865, y del 24,4 % con res
pecto a 1864, registrndose en los prim eros meses de 1867
un aum ento aun mayor en com paracin con 1866. Al
analizar la estadstica de indigentes, cabe poner dos puntos
de relieve. Por una parte, el m ovim iento descendente y
ascendente de la m asa de indigentes refleja las alternativas
peridicas del ciclo industrial. Por otra parte, a m edida
que con la acum ulacin del capital se desarrollan la lucha
de clases y, por consiguiente, la conciencia de s mismos
entre los obreros, las estadsticas oficiales se convierten en
un ndice cada vez ms engaoso acerca del volum en real
del pauperism o. Por ejemplo, la barbarie en el trato que
se da a los pobres en torno a la cual la prensa inglesa
{Tim es, Pall M al Gazette, etc.) ha clam ado tan ruidosa
mente durante los dos ltim os aos es de vieja data.
Friedrich Engels com prob en 1844 exactam ente las mis
mas atrocidades y exactam ente las mismas vociferaciones
pasajeras,b propias de la literatura sensacionalista. 1- 1
Pero el terrible increm ento de las m uertes por inanicin
( deaths by starvation ) en Londres durante el ltimo
decenio, dem uestra irrefutablem ente el horror creciente
que experim entan los obreros por la esclavitud del w orkhouse [hospicio],0 esc correccional de la miseria.
I08i' E n Inglaterra siem pre est incluido G ales; en G ran B re
taa lo estn In g laterra , G ales y E scocia; en el R ein o U nido
esos tres pases e Irlan d a .
" N o ta 107 en la 31? y 4 1? ediciones.
11 E n la 4? edicin se agrega: h ip critas, .
' En la 3? y 4 ;l ediciones se inserta aqu una nota 108: Sobre
los progresos efectu ad o s desde los tiem pos de A dam Sm ith, ilustra

816

b) Las capas m al remuneradas de la clase obrera


industrial de Gran Bretaa

C onsiderem os ahora la situacin de las capas mal


rem uneradas de la clase obrera industrial. D urante la
escasez algodonera, en 1862, se encom end al doctor
Smith, del Privy C ouncil,ll0T| que efectuara una investi
gacin acerca de las condiciones alim entarias que preva
lecan entre los m acilentos obreros algodoneros de L an
cashire y Cheshire. O bservaciones llevadas a cabo durante
largos aos lo haban llevado a la conclusin de que,
para evitar las enferm edades causadas por el ham bre
(starvation d iseases), el alim ento diario de una mujer
m edia deba contener por lo menos 3.900 g ra n o s a de car
bono y 180 g ra n o sb de nitrgeno, y el de un hom bre m e
dio, por lo menos 4.300 g ra n o s0 de carbono y 2 0 0 d
de nitrgeno. E n el caso de las mujeres, el alim ento diario
deba encerrar aproxim adam ente tantas sustancias nutri
tivas como dos lib ra s e de buen pan de trigo; en el de los
hom bres, V ms. E l alim ento m edio sem anal de los adul
tos de uno u otro sexo deba contener cuando menos
28.600 g ra n o sf de carbono y 1 .3 3 0 g de nitrgeno. Sus
clculos se vieron confirm ados en la prctica, de m anera
asom brosa, ya que coincidan con la exigua cantidad de
alim ento a que su calam itosa situacin haba reducido
el consum o de los obreros algodoneros. En diciem bre de
1862 los mismos ingeran 29.211 g ra n o sh de carbono
y 1.295 de nitrgeno por semana.
E n 1863, el Privy Council dispuso que se efectuara
una investigacin sobre el estado de m iseria en que se
no tab lem en te el hecho de que o casionalm ente l use to d av a la
p alab ra w orkhouse com o eq u ivalente de m a n u fa c to ry [m anufactura].
P or ejem plo en la introduccin del captulo que dedica a la divi
sin del trabajo: A m en u d o se puede re u n ir en el m ism o taller
(w orkhouse) a los o cupados en los diversos ra m o s del tra
b a jo . 1-421
252,7 g.
b 11,7 g.
c 278,6 g.
d 13 g.
" 907 g.
r 1.855,3 g.
8 86,1 g.
h 1.892,9 g.
83,9 g.

817

encontraba el sector peor alim entado de la clase obrera


inglesa. E l doctor Simn, funcionario m dico del Privy
Council, escogi p a ra esa tarea al y a citado doctor Smith.
Su investigacin se extiende por un lado a los obreros
agrcolas; por otro a los tejedores de seda, costureras,
guanteros en cuero, calceteros, tejedores de guantes y za
pateros. Las ltim as categoras, si exceptuam os a los cal
ceteros, son exclusivam ente urbanas. Com o norm a de la
investigacin, se estableci la de elegir en cada categora
las fam ilias ms sanas y que se encontraran en condicio
nes relativam ente mejores.
E l resultado general fue que slo en una de las clases
de obreros urbanos investigadas la ingestin de nitrgeno
exceda levem ente de la m edida m nim a absoluta por de
bajo de la cual se originan enferm edades debidas al ham
bre; que en dos clases haba una deficiencia (y ernuna de
ellas una deficiencia m uy considerable) tanto de alim en
tacin nitrogenada com o de la consistente en carbono; que
de las familias cam pesinas investigadas ms de un quinto
ingera m enos de la cantidad indispensable de alimentos
que contienen carbono, m s de un tercio m enos de la can
tidad indispensable de alim entos nitrogenados y que en
tres condados (B erkshire, O xfordshire y Som ersetshire)
prevaleca, trm ino m edio, una deficiencia con respecto
al m nim o de la alim entacin nitrogenada .109 E ntre los
obreros agrcolas eran los de Inglaterra la regin m s
rica del R eino U nido , los peor alim entados.110 E n tre los
obreros rurales la desnutricin era m s aguda en el caso
de las m ujeres y nios, porque el hom bre tiene que com er
p ara poder efectuar su trab ajo . D eficiencias aun peores
castigaban a las categoras de obreros urbanos investiga
das. E stn tan desnutridos que tienen que darse m uchos
casos de atroz privacin ( renunciam iento del capi
talista es todo esto!, \renunciam iento a pagar los m edios
de subsistencia indispensables para que su m ano de
obra se reduzca m eram ente a veg etar!), nociva para la
salud. 1,1
E l cuadro siguiente m uestra la relacin entre la situa
cin alim entaria de las categoras obreras puram ente urba109 P ublic H ealth, S ixth R e p o r t . . . 1863, L ondres, 1864, p. 13.
110 Ib d em , p. 17.
111 Ib d em , p. 13.

818

as m encionadas ms arriba y la m edida m nim a supuesta


por el doctor Smith, por una parte, y por otra con la ali
m entacin de los obreros algodoneros durante la poca
de su miseria m s extrem a:

A m b o s sexos

Cinco ram os industriales u r


banos
O breros fabriles desocupa
dos de L ancashire
C antidad m nim a propuesta
para los obreros de L a n
cashire (a cantidad igual
de hom bres y m ujeres)

M e d ia sem anal M e d ia sem anal


de nitrgeno
de carbono
G ra n o s
G ra n o s

28.876

1.192

29.211

1.295

28.600

1 .3 3 0 112

A proxim adam ente la m itad, 6% 25 de las categoras


de obreros industriales investigadas, no consum a absolu
tam ente nada de cerveza; el 28 % jam s p ro b ab a la leche.
L a m edia sem anal de los alim entos lquidos, en las fam i
lias, variaba de 7 onzas a entre las costureras hasta 24 %
onzas b entre los calceteros. L a m ayor p arte de los tra b a
jadores que nunca consum an leche la integraban las cos
tureras de L ondres. L a cantidad de pan o alim entos simi
lares consum ida sem analm ente oscilaba entre 7 % lib ra s0
caso de las costureras y 11 V libras d caso de los
zapateros , siendo la m edia global de 9,9 lib ra s e sem a
nales para los adultos. E l consum o de azcar (m elaza, etc.)
variaba de 4 o n z a sf sem anales guanteros en cuero a
11 onzas calceteros ; la m edia sem anal total para
todas las categoras era de 8 o n za sh p ara los adultos.
112 Ib d em , apndice, p. 232.

h
c
d
e
f
8
h

198 g.
701 g.
3,5 kg.
5,1 kg,
4,5 kg.
113 g.
312 g.
227 g.

819

M edia sem anal de m anteca (grasa, e tc .) : 5 o n z a s3 por


adulto. L a m edia sem anal de carne (tocino, etc .) por adulto
oscilaba entre 7 V4 onzas b tejedores d e seda y 18 Vi
o n z a sc guanteros en cuero ; m edia global para las
diversas categoras, 13,6 onzas.d E l costo sem anal de la
alim entacin p o r adulto arrojaba los siguientes guarism os
m edios generales: tejedores de seda, 2 chelines y 2 Vi pe
niques; costureras, 2 chelines y 7 peniques; guanteros en
cuero, 2 chelines y 9 Vi peniques; zapateros, 2 chelines y
7 % peniques; calceteros, 2 chelines y 6 Vi peniques. En
el caso de los tejedores de seda de M acclesfield, la m edia
sem anal era de apenas 1 cheln y 8 Vi peniques. Las cate
goras peor alim entadas eran las costureras, los tejedores
de seda y los guanteros en cuero.113
E n su inform e general sobre la salud, dice el doctor
Simon con respecto a la situacin alim entaria: T odo el
que est fam iliarizado con la asistencia m dica a los indi
gentes o a los pacientes de hospitales, ya se trate de inter
nados o de personas que viven fuera del establecim iento,
confirm ar que son incontables los casos en que las caren
cias alim entarias provocan o agravan enferm edades . . . Sin
em bargo, desde el punto de visto sanitario se agrega aqu
o tra circunstancia extrem adam ente decisiva . . . Se recor
d ar que la privacin de alim entos slo se tolera con la
m ayor renuencia, y que por regla general una gran exigi
dad de la dieta slo se presenta si otras privaciones la han
precedido. M ucho antes de que la insuficiencia alim enta
ria gravite en el plano sanitario, m ucho antes de que el
fisilogo piense en contar los granos de nitrgeno y carbo
no entre los que oscilan la vida o la m uerte por inanicin, la
casa se h ab r visto privada de to d a com odidad m aterial. L a
vestim enta y el com bustible escasearn aun m s que la co
mida. Ningn am paro suficiente contra las inclem encias del
tiem po; reduccin del espacio habitable a un grado en que
el hacinam iento produce o agrava las enferm edades; rastros
apenas de enseres dom sticos y de m uebles; la lim pieza
m ism a se h ab r vuelto dem asiado cara o engorrosa, y si
111 Ib id em , pp. 232, 233.
"

"
"

820

142
206
517
386

g.
g.
g.
g.

por un sentim iento de dignidad personal se hacen intentos


de m antenerla, cada una de esas tentativas representar
nuevos suplicios de ham bre. E l hogar se in stalar donde
el techo sea m s barato: en barrios donde la inspeccin
sanitaria recoge los frutos ms m ezquinos, donde el alcan
tarillado es ms deplorable, m enor la circulacin, m ayor
la cantidad de inm undicia colectiva, m s m sero o de peor
calidad el sum inistro de agua; en ciudades donde escasean
al m xim o la luz y el aire. Son estos los peligros, desde el
punto de vista sanitario, a los que inevitablem ente est
expuesta la pobreza cuando la m ism a supone falta de ali
m entos. Y si la sum a de estos males constituye un peligro
de terrible m agnitud p a ra la vida, la m era carencia de
alim entos es de por s algo espantoso . . . Son, las prece
dentes, penosas reflexiones, especialm ente cuando se re
cuerda que la pobreza que las m otiva no es la m erecida
pobreza de la desidia. E s la pobreza de trabajadores. En
lo referente a los obreros urbanos, no cabe duda de que
en la m ayor parte de los casos el trabajo con que com
pran el escaso bocado de alim ento se prolonga por encim a
de to d a m edida. Y sin em bargo, slo en un sentido muy
condicional puede decirse que ese trabajo sirva para m a n
tener a quien lo ejecuta . . . Y en una escala m uy amplia,
ese m antenim iento nom inal de s m ism o slo puede ser
el rodeo, m s o m enos largo, que lleva a la indigencia .114
E l nexo interno entre los torm entos del ham bre pade
cidos por las capas obreras ms laboriosas y la acum ula
cin capitalista, acom paada p o r el consum o excesivo
grosero o refinado de los ricos, slo es advertido por
el conocedor de las leyes econm icas.3 N o ocurre lo mismo
con las condiciones habitacionales. T odo observador im
parcial puede apreciar que cuanto m s m asiva es la con
ce n traci n 11 de los m edios de produccin, tanto m ayor es
la consiguiente aglom eracin de obreros en e l m ism o es
pacio; que, por tanto, cuanto ms rpida es la acum ula114 Ib d em , pp.

14, 15.

E n la 4? edicin esta frase dice as: L a conexin interna


e n tre los to rm e n to s del h a m b re padecidos p o r la s capas o b re ra s
m s lab o rio sa s y el consum o dilap id ad o r - grosero o re fin a d o
de los ricos, fu n d a d o en la a cu m u laci n c ap italista , slo se p o n e al
d escubierto con el co nocim iento de las leyes eco n m icas .
b En la 33 y 4? ediciones: cen traliza ci n .

821

cin capitalista, tanto m s m iserables son p a ra los obreros


las condiciones habitacionales. Es evidente que las m e
joras (im provem ents) urbansticas que acom paan al
progreso de la riqueza y que se llevan a la prctica m e
diante la dem olicin de barrios m al edificados, la cons
truccin de palacios p a ra bancos, grandes tiendas, etc., el
ensancham iento de avenidas destinadas al trfico com er
cial y a las carrozas de lujo, la introduccin de ferroca
rriles urbanos,3 etc., arrojan a los pobres a tugurios cada
vez peores y m s atestados. P o r otra parte, com o sabe
todo el m undo, la caresta de las viviendas est en razn
inversa a su calidad y las m inas de la m iseria son explota
das p o r los esp eculadoresb con m s ganancia y costos
m enores que nunca lo fueran las de Potos. E l carcter
antagnico de la acum ulacin capitalista, y por ende de
las relaciones capitalistas de propiedad en general,115 se
vuelve aqu tan tangible que hasta en los inform es oficiales
ingleses sobre el particular m enudean las heterodoxas in
vectivas contra la propiedad y sus derechos . C on el des
arrollo de la industria, con la acum ulacin del capital, con
el crecim iento y el em bellecim iento de las ciudades, el
m al h a cundido tanto que el m ero tem or a las enferm edades
infecciosas el contagio no perdona a las personas res
petables provoc entre 1847 y 1864 la prom ulgacin
de n o m enos de 10 leyes d poltica sanitaria por el p arla
m ento, y la aterrorizada burguesa de algunas ciudades
como Liverpool, Glasgow, etc., tom cartas en el asunto
a travs de sus m unicipalidades. N o obstante, el doctor
Simn exclam a en su inform e de 1865: H ablando en tr
m inos generales, los m ales n o h an sido controlados en
Inglaterra . P or orden del Privy Council, en 1864 se em
prendi una investigacin sobre las condiciones habitacio115 E n ningn o tro terre n o los d erechos de las p e rso n as h a n
sido sacrificados tan a b ie rta y d esvergonzadam ente a l d erech o de
p ro p ied a d com o en el caso de las condiciones h ab itacio n ales
d e la clase o b re ra . T o d a g ra n ciudad es un sitio consagrado a los
sacrificios hu m an o s, un a lta r en el q u e a n u alm en te se in m o la a
m iles de p erso n as al M o lo c I24:!I de la a v a ric ia . (S. L aing, N a tio n a l
D istress . . . , p. 150.)
E n la 4? edicin, tran v as de c ab a llo s en vez de fe rro
c a rrile s u rb a n o s .
b E n la 4? edicin se agrega: de la h a b ita c i n .

822

nales d e los obreros agrcolas; en 1865 sobre las clases


m s pobres de las ciudades. E n el sptim o (1 8 6 5 ) y en el
octavo (1 8 6 6 ) a informes sobre Public H ealth se encuen
tran los m agistrales trabajos del doctor Julin H unter. D e
los trabajadores rurales hem os de ocuparnos m s adelante.
E n lo concerniente a las condiciones habitacionales urba
nas, anticipar una observacin general del doctor Simn:
A unque mi punto de vista oficial , dice, sea exclusiva
m ente m dico, los sentim ientos hum anitarios ms comunes
im piden que ignorem os el otro lado de este mal. [. ..]
E n su grado m s alto, ese hacinam iento determ ina casi
necesariam ente tal negacin de toda delicadeza, una con
fusin tan asqueante de cuerpos y funciones corporales,
tal exposicin de desnudez [. . .] sexual, que m s que hu
m ano es bestial. E star sujeto a estas influencias significa
una degradacin que necesariam ente se vuelve ms p ro
funda cuanto ms contina su obra. P ara los nios nacidos
bajo esta m aldicin, constituye [. . .] un bautism o en la
infam ia (baptism into infam y). Y carece absolutam ente de
toda base la esperanza de que personas colocadas en esas
circunstancias se esfuercen por acceder a esa atm sfera
de civilizacin que tiene su esencia en la pureza fsica y
m oral .116
E l prim er puesto en cuanto a viviendas atestadas, o
incluso absolutam ente inadecuadas com o m orada hum ana,
lo ocupa L ondres. Dos cosas , dice el doctor H unter,
son indudables: la prim era, que en L ondres existen apro
xim adam ente 20 grandes nucleam ientos, com puestos cada
uno de unas 10.000 personas, cuya m iserable condicin
resultado, casi p o r entero, de sus m alos alojam ientos
supera todo lo que se haya visto nunca en cualquier otra
parte de Inglaterra; la segunda, que el hacinam iento y el
estado ruinoso de las casas que com ponen esos nuclea
m ientos son m ucho peores que veinte aos atrs .117 N o
116 P ublic H e a lth , E ig h th R e p o n . . . , L o n d res, 1866, p .
14, n o ta.
117 Ib d em , p . 89. A c erc a d e los ni o s d e esos nucleam ien to s
dice el d o c to r H u n te r: N o sabem os cm o se c ria ra a los nios
antes de e sta poca de den sa a g lom eracin d e los p obres, y sera
u n p ro fe ta au d az el que nos p re d ijera qu co n d u cta puede espe
ra rs e d e nios que, b a jo circu n stan cias sin p a ra le lo en este pas,
* E n la 3? y 44 ediciones se suprim en las fechas e n tre p a
rntesis.

823

se exagera cuando se afirm a que la vida, en m uchas partes


de Londres y N ew castle, es infernal.
Incluso el sector ms desahogado de la clase obrera
londinense, ju n to a los pequeos tenderos y otros elem en
tos de la pequea clase media, cae cada vez m s bajo la
m aldicin de esas indignas condiciones habitacionales, a
m edida que se propagan las m ejoras y, con ellas, el a rra
sam iento de calles y casas antiguas; a m edida que se am
plan las fbricas y se acrecienta el aflujo hum ano a la
m etrpoli y, finalm ente, a m edida que aum entan los alqui
leres al subir la ren ta u rb an a de la tierra. L os alquileres
se han vuelto ta n exorbitantes que pocos obreros pueden
pagar m s de una pieza. 119 Casi no hay en Londres una
propiedad de casa que no est recargada por un sinnm ero
de m iddlem en [interm ediarios]. E l precio del suelo en
L ondres es siem pre altsim o en com paracin con los ingre
sos anuales que devenga, puesto que todo com prador
especula con la posibilidad de desem barazarse tard e o
tem prano de la propiedad a un jury price (tasacin efec
tuad a p o r u n jurado, en caso de expropiacin) o de ob
tener, p o r arte de birlibirloque, un aum ento extraordinario
de valor gracias a la proxim idad de alguna gran em presa.
U na consecuencia de ello es la existencia de un trfico
regular consistente en la com pra de contratos de alquiler
prxim os a su expiracin. D e los gentlem en que se dedi
can a este negocio puede esperarse que acten como
actan: que extraigan todo lo que puedan de los inquilinos
y que dejen la casa en las peores condiciones posibles a
sus sucesores. 120 L os alquileres son sem anales, y estos
caballeros no corren ningn riesgo. A consecuencia de la
construccin de ferrocarriles dentro de la ciudad, se vio
hace poco, en el este de Londres, cm o m uchas familias
desalojadas de sus antiguas viviendas vagaban un sbado
de noche, cargadas con sus escasas pertenencias terrenales
y sin o tro parad ero posible que el w orkhouse [hospicio] .121
se ed u ca n a ctu alm en te p a ra su prctica fu tu ra com o clases peli
grosas, p asan d o m edia noche sentados c o n p erso n as de to d as las
edades [. ..] , b o rrac h a s, o bscenas y p e n d en c ie ra s . (Ib id e m , p. 56.)
1.8 Ib id em , p. 62.
1.9 R e p o rt o f the O fficer o f H ealth o f St. M a rtin s in the
F ields, 1865.
120 P ublic H ealth, E ighth R e p o r t .. . , p. 91.
121 Ib id em , p. 88.

824

Los w orkhouses estn ya atestados, y las m ejoras aproba


das por el parlam ento se hallan apenas en principios de
ejecucin. Si se desahucia a los obreros por demolicin
de sus viejas casas, stos no abandonan su parroquia, o
en el m ejor de los casos se establecen en sus lmites, o en la
m s prxim a. P rocuran, naturalm ente, residir lo ms
cerca posible de sus lugares de trabajo. E l resultado es que
la fam ilia, en vez de alquilar dos piezas, debe contentarse
con una. [. . .] A u n q u e el alquiler sea ms caro, la vivienda
ser peor que aquella, ya m ala, de la cual se los des
aloja. [. . .] L a m itad de los obreros [. . .] del Strand [. . .]
ya tiene que viajar dos m illa s3 para llegar a su lugar de
trab a jo . Este Strand, cuya principal avenida deja en los
extranjeros u n a im presin im ponente de la riqueza de L on
dres, puede servir de ejem plo del hacinam iento hum ano
londinense. E n una p arroquia del m ism o el funcionario de
sanidad cont 581 personas por acre,b y eso que en el rea
m edida estaba incluida la m itad del Tm esis. Se com prende
de por s que toda m edida sanitaria que desaloje de un
barrio, como h a ocurrido hasta el presente en Londres,
a los obreros m ediante la dem olicin de casas inhabitables,
slo servir para apeuscarlos en otro, donde vivirn tanto
m s hacinados. O bien debe suspenderse necesariam ente
todo este procedim iento p o r absurdo , dice el doctor H unter, o debe suscitarse la sim pata (!) pblica p a ra cum plir
lo que ahora podem os llam ar, sin exageracin, un deber na
cional: proporcionar techo a la gente que por falta de capi
tal no puede procurrselo, aunque pueda re co m p en sa rc con
pagos peridicos a los caseros. 122 A dm irem os la justicia
capitalista! E l propietario de terrenos, el casero, el hom bre
de negocios, cuando las im provem ents [m ejoras] com o
los ferrocarriles, la reconstruccin de calles, etc. obligan
a expropiarlo, no slo recibe una indem nizacin ntegra;
es necesario, adem s, que D ios y el derecho lo consuelen
p or su forzado renunciam iento sum inistrndole una abul
tad a ganancia. A l obrero se lo pone en la calle con su
m ujer, su prole y sus enseres, y si afluye dem asiado m asiva122 Ib d em , p. 89.
3,2 km , a p ro x im ad a m en te .
b 0,4047 h.
c E n la 3? y 4? ediciones: in d em n izar .

825

m ente a los barrios en que la m unicipalidad vela por la


decencia, se lo persigue por m edio de la polica sanitaria!
Salvo L ondres, a principios del siglo x ix no haba en
Inglaterra una sola ciudad que co n tara 100.000 habitantes.
Slo cinco pasaban de 50.000. A ctualm ente existen 28 ciu
dades con m s de 5 0.000 pobladores. E l resultado de este
cam bio fue no slo un enorm e increm ento de la poblacin
urbana, sino convertir a las pequeas ciudades antiguas,
densam ente pobladas, en centros rodeados por todos lados
de edificacin, sin libre acceso del aire por ninguna parte.
C om o ya no les resultan agradables a los ricos, stos las
abandonan y se instalan en los suburbios, m s atractivos.
Los sucesores de esos ricos alquilan las grandes casas,
a razn de u n a fam ilia a m enudo con subinquilinos
por pieza. D e esta m anera se hacina a u n a poblacin en
casas que no estaban destinadas p ara ella y que son
absolutam ente inadecuadas p a ra esa finalidad, en una
vecindad realm ente degradante p a ra los adultos y ruinosa
p a ra los nios. 123 C uanto ms rpidam ente se acum ula el
capital en u n a ciudad industrial o com ercial, tanto ms
veloz es la afluencia del m aterial hum ano explotable, tanto
m s m seras las im provisadas viviendas de los obreros.
N ew castle-upon-Tyne, como centro de un distrito carbon
fero y m inero cuyo rendim iento es cada vez m ayor, ocupa,
despus de L ondres, el segundo puesto en el infierno de la
vivienda. N o m enos de 34.000 personas viven all en vi
viendas de un solo cuarto. E n virtud de que constituan
un peligro extrem o para la com unidad, las autoridades
recientem ente hicieron dem oler una elevada cantidad de
casas en N ew castle y G ateshead. L a construccin de nue
vas casas progresa m uy lentam ente, pero los negocios van
viento en popa. De ah que en 1865 la ciudad estuviera
m s ab arro tad a que nunca. A penas se encontraba una
pieza ofrecida en alquiler. E l doctor Em bleton, del hospital
de N ew castle p a ra la cura de fiebres, afirm a: Sin ninguna
duda, la causa de la continuacin y difusin del tifus
radica en el hacinam iento de seres hum anos y la suciedad
de sus viviendas. L as casas en que suelen vivir los obreros
estn situadas en pasadizos y patios estrectios. E n lo
tocante a luz, aire, espacio y lim pieza, esas casas son
verdaderos m odelos de insuficiencia e insalubridad, una
123 Ib id em , p. 56.

826

vergenza p a ra cualquier pas civilizado. H om bres, m uje


res y nios yacen revueltos en ellas durante la noche.
E n cuanto a los hom bres, el turno de la noche sucede al
del da en una secuencia ininterrum pida, de tal m anera que
las cam as casi no tienen tiem po de enfriarse. L as casas
estn m al provistas de agua y peor aun de letrinas, son
inm undas, m al ventiladas, pestilentes .124 E l alquiler se
m anal de esas covachas oscila entre 8 peniques y 3 chelines.
N ew castle-upon-Tyne , dice el doctor H unter, brinda
el ejem plo de una de las m s agraciadas estirpes de nues
tros com patriotas, sum ida a m enudo en una degradacin
casi salvaje por las circunstancias exteriores de la vivienda
y la calle. 125
A causa del flujo y reflujo del capital y el trabajo, las
condiciones habitacionales de una ciudad industrial pueden
ser soportables hoy y abom inables m aana. O bien, puede
suceder que los ediles de la ciudad reaccionen, finalm ente,
y procuren elim inar los abusos m s graves. P ero m aana
m igra u n a m anga de langostas, integrada por irlandeses
harapientos o degradados obreros agrcolas ingleses. Se los
esconde en stanos y desvanes, o se transform a la casa de
obreros, antao respetable, en un alojam iento que cam bia
tan rpidam ente de inquilinos com o los acuartelam ientos
durante la G uerra de los T reinta A os. Ejem plo: Bradford.
A qu el filisteo m unicipal estaba abocado, precisam ente, a
la realizacin de una reform a urbana. E n 1861 haba
an en aquel lugar, adem s, 1.751 casas desocupadas. Pero
sobreviene la poca de los buenos negocios, cacareada
recientem ente, y con tan to donaire, por el seor Forster,
ese tierno liberal y amigo de los negros. C on los buenos
negocios, naturalm ente, llega tam bin la inundacin p ro
vocada por las olas del siem pre agitado ejrcito de reserva
o sobrepoblacin relativa . E n las repugnantes viviendas
subterrneas y piezas registradas en la lista (v er n o ta) 128
124 Ib d em , p. 149.
125 Ib d em , p. 50.
126 L ista p ro p o rcio n a d a p o r el agente d e u n a c o m p a a ase
g u ra d o ra de o b rero s, $n B radford:
V ulcan Street, n ? 122
16
1 pieza
L um ley Street, n? 13
1
11
n
11
B ow er S treet, n? 41
1

10
P o rtla n d Street, n? 112
1
>
1
10
H a rd y Street, n ? 17

827

que el doctor H u n ter obtuvo del agente de una com paa


aseguradora, habitaban, por lo general, obreros bien rem u
nerados. stos declararon que gustosam ente alquilaran
viviendas m ejores, si las hubiera disponibles. E ntretanto,
u no tras o tro se degradaban y enferm aban, m ientras que el
m elifluo liberal F orster, M . P. [integrante de la C m ara de
los Com unes], se enterneca hasta las lgrim as con las ben
diciones del librecam bio y las ganancias obtenidas p o r los
em inentes varones de B radford dedicados a la fabricacin
de worsted [estam bre]. E n el inform e del 5 de setiem bre de
1865 el doctor Bell, un o de los mdicos de indigentes
de B radford, declar que la terrible m ortalidad que se
produca entre los enferm os de fiebre de su distrito se deba
a las condiciones habitacionales en que vivan: E n un
stano de 1.500 pies c b ico s15 [. . .] habitan 10 per
sonas . . . L a calle V incent, el G reen A ir Place y the Leys
albergan 223 casas con 1.450 habitantes-, 435 cam as y 36
letrinas . . . L as cam as y por tales entiendo todo m ontn
de trapos sucios o de virutas albergan u n a m edia de 3,3
personas; en no pocos casos ese guarism o llega a 4 y
N o rth Street, n ? 18
Idem , n? 17
W ym er Street, n? 19
Jow ett Street, n? 56
G eorge S treet, n? 150
R ifle C o u rt, M arygate, n? 11
M a rsh a ll Street, n? 28
Idem , n> 49
G eorge Street, n? 128
Idem , n? 130
E d w a rd Street, n9 4
Y o rk Street, n? 34
S alt Pie Street

i pieza
j
i
i
i

12

3
i

11
i

10
3 piezas
3
1 pieza
18
1
16
11
17
1

2
2 piezas 26

S tanos
R egent S q u are
1 stano
A cre S treet
1
R o b e rts C o u rt, n? 33
1
B ack P ra tt S treet, local utilizado com o taller
de c ald erera
1
E benezer S treet, n? 27
1

personas
fam ilias
perso n as
fam ilias
perso n as

*
fam ilias
perso n as

8 personas
7

(P ublic H ealth, E ighth R e p o r t. . . , p. 111.)


u E n la 4? edicin se agrega: G eo rg e S treet, n? 49 . . . 1 pieza
2 fam ilias .
11 42,48 m 3.

828

a 6 personas. M uchos duerm en sin cam a, en el suelo des


nudo, con su vestim enta habitual; hom bres jvenes y m uje
res, casados y solteros, todos prom iscuam ente mezclados.
Es necesario agregar que estas viviendas son en su m ayor
parte covachas hediondas y lbregas, hm edas, sucias,
absolutam ente inadecuadas para la habitacin hum anal
Son estos los focos de los que brotan la enferm edad y la
m uerte, las cuales tam bin cobran sus vctim as entre las
personas acomodadas (o f good circum stances) que perm i
tieron que estos bubones pestferos supuraran entre nos
otros .127
Bristol ocupa el tercer puesto despus de Londres en
cuanto a m iseria de la situacin habitacional. A qu,
en una de las ciudades m s opulentas de E uropa, la m ayor
de las abundancias [coexiste] con la pobreza ms des
carnada (blank[est] poverty) y la m iseria habitacional. 128

c) La poblacin nmade

N os detendrem os ahora en una cap a de la poblacin


de origen rural, cuya ocupacin es en gran parte industrial.
E ste estrato constituye la infantera ligera del capital, que
segn sus propias necesidades lo vuelca ora a este punto,
o ra a aquel otro. C uando n o estn m archando, estos indi
viduos acam pan . A los trabajadores nm ades se los
em plea en diversas operaciones de la construccin y el
drenaje, en la fabricacin de ladrillos, la quem a de cal,
el tendido de vas frreas, etc. C olum na am bulante de la
pestilencia, estos obreros im portan, a los lugares en cuyas
cercanas se instalan, la viruela, el tifus, el clera, la escar
latina, etc.129 E n em presas donde la inversin de capital es
considerable como los ferrocarriles, etc. es el em pre
sario mismo quien se encarga, en la m ayor p arte de los
casos, de proveer a su ejrcito de chozas de m adera o m ate
riales sem ejantes. Se form an as aldeas im provisadas, caren
tes d e toda instalacin sanitaria, al m argen del control de
las autoridades locales y m uy lucrativas p a ra el caballero
contratista, que explota doblem ente a los obreros: como
127 lb d e m , p. 114.
128 lb d e m , p. 50.
129 P ublic H ea lth , S e ve n th R e p o r t . . . , L ondres, 1865, p. 18.

829

soldados industriales y com o inquilinos. Segn la cantidad


de cuchitriles que contenga una de esas chozas uno,
dos o tres , el inquilino terraplenadores, etc. tendr
que pagar 1.a 3, 4 chelines sem anales.130 Baste u n ejemplo.
E n setiem bre de 1864, inform a el doctor Simn, el presi
dente del N uisance R em o va l C om m ittee [Com it p ara la
Supresin de las Plagas] de la parro q u ia de Sevenoaks
dirigi la siguiente denuncia al m inistro del interior, sir
G eorge G rey: L a viruela era com pletam ente desconocida
en esta p arroquia hace 12 meses. Poco antes de esa fe
cha se iniciaron los trabajos p ara construir un ferrocarril
de Lew isham a T unbridge. A dem s, com o los trabajos
principales se efectuaban en la cercana inm ediata de esta
ciudad, tam bin se construy aqu el depsito principal
de toda la obra. Se dio ocupacin, p o r ende, a un crecido
nm ero de personas. Com o era im posible alojarlos a todos
en cottages, el seor Jay, el contratista, hizo construir
casuchas en diversos puntos, a lo largo de la va frrea,
p ara alojar a los obreros. E stas chozas carecan de ventila
cin y de alcantarillado y adem s estaban atestadas, inevi
tablem ente, ya que cada inquilino tena que aceptar otros
huspedes, p o r num erosa que fuera- su propia fam ilia y
aunque las casuchas eran de slo dos piezas. Segn el in
form e m dico que hem os recibido, la consecuencia fue que
esa pobre gente tena que sufrir durante la noche todos los
horrores de la asfixia para evitar los m iasm as pestilentes
que em anaban de las aguas servidas estancadas y de las
letrinas, ubicadas directam ente bajo las ventanas. U n m
dico que tuvo la oportunidad de visitar esas casuchas,
por ltim o, hizo conocer sus quejas a nuestro comit.
Se expres de la m anera ms am arga sobre las condiciones
de esas presuntas viviendas y m anifest sus tem ores res
pecto a las graves consecuencias que podran sobrevenir,
si no se ado p tan algunas m edidas sanitarias. A proxim ada
m ente hace un ao el p. p. [proemissis praemittendis =
= anteponiendo los ttulos que le correspondan] Jay se
com prom eti a destinar una casa p a ra que, al declararse
enferm edades infecciosas, se aislara inm ediatam ente a aque
llos de sus obreros afectados por el m al. R eiter esa pro

m esa a fines de julio, pero nunca hizo absolutam ente nada


p a ra cum plirla, pese a que desde esa fecha se registraron
varios casos de viruela, dos de ellos fatales. E l 9 de setiem
bre el doctor Kelson m e com unic que se haban verificado
nuevos casos de viruela en las mismas casuchas y calific
de horrendas las condiciones im perantes en ellas. P ara
inform acin de usted (del m inistro) debo aadir que
nuestra parroquia posee una casa aislada, la llam ada Casa
de la Peste, donde se asiste a los m iem bros de la parroquia
atacados por enferm edades infecciosas. Desde hace meses
la casa est colm ada de pacientes. E n una fam ilia m urieron
cinco nios de viruela y fiebre. D el 1? de abril al 1? de
setiem bre de este ao se registraron no menos de 10 casos
fatales de viruela; 4 de ellos en las casuchas m encionadas,
que son el foco de la peste. N o es posible indicar el nm ero
de los casos de enferm edad, ya que las fam ilias afectadas
los ocultan lo m s posible .131
L o s obreros en las m inas de carbn y otras figuran
entre las categoras m ejor pagas de la clase obrera b rit
nica.3 A qu precio com pran su salario, es un punto que
ya fue expuesto en un lugar anterior.132 Lancem os aqu una
rpida ojeada sobre las condiciones habitacionales en que
viven. E l explotador de la m ina, por regla general, ya sea
propietario o arrendatario de la m ism a, hace construir
una serie de cottages [chozas] para sus operarios. stos
reciben tanto la cottage como carbn para calefaccin
gratuitam ente, es decir, una y otro constituyen una par131 Ib d em , p . 18, n o ta. E l inspector de beneficencia de la
C hapel-en -le-F rith -U n io n in fo rm a al R egistrar-G eneral [direcior
del R egistro Civil]: E n D oveholes se h a p ra ctic a d o u n a serie de
p equeas excavaciones e n u n a g ra n colina de cenizas de cal. E stas
cuevas sirven de vivienda a los terra p le n a d o res y o tro s ob rero s
o cu p ad o s en la c onstruccin de vas frreas. L as cuevas son estre
chas, hm edas, c arecen de salida p a ra las aguas servidas y de letri
nas. E st n priv ad as de to d o m edio de ventilacin, salvo u n agujero
trav s de la bveda, u sado al m ism o tiem po com o chim enea. La
viruela causa estragos y ya h a o casionado vario s casos fa ta le s
(entre los trogloditas). (Ib d e m , n o ta 2.)
132 L a n o ta incluida al fin al de la seccin c u a rta 3 se re fie re
prin cip alm en te a los o b re ro s de las m inas de c arb n . A cerca de
las condiciones, a u n peores, e n las m in as de m etales, cfr. el con
cienzudo in fo rm e de la R o y a l C om m ission de 1864.

130 Ib d em , p. 165.
E n la 4a edicin: 2 .

830

E n la 4? edicin: d e l p ro le ta ria d o b rit n ico


b V ase e n volum en 2, n o ta 321.

831

te del salario sum inistrada in natura [en especies]. A que


llos a los que no se puede hospedar de esta m anera, perci
ben a m odo de com pensacin la sum a de 4 anuales. Los
distritos m ineros atraen rpidam ente una gran poblacin,
com puesta de la poblacin m inera m ism a y de artesa
nos, tenderos, etc., que se aglom eran en torno de aqulla.
C om o en todos lados donde es considerable la densidad
de poblacin, la renta del suelo es alta aqu. P or eso el em
presario m inero procura apiar alrededor de la bocam ina,
en el espacio m s estrecho posible, exactam ente la canti
dad de cottages que se requiera para enlatar a sus operarios
y familias. C uando en las cercanas se abren nuevas m i
nas o vuelven a explotarse otras antiguas, aum enta el haci
nam iento. E n la construccin de cottages rige un solo
criterio: el 'renunciam iento del capitalista a todo des
em bolso de efectivo que no sea absolutam ente inevitable.
L as viviendas de los m ineros y de otros obreros vincula
dos a las m inas de N orthum berland y D u rh am , dice el
doctor Julin H unter, son quizs, prom edialm ente, lo peor
y m s caro que Inglaterra ofrece en gran escala en este
rengln, si se exceptan distritos similares en M onm outhshire. [. ..] L a psim a calidad consiste en el elevado
nm ero de personas por habitacin, en las pequeas dim en
siones del predio donde se ha arrojado una gran cantidad
de casas, en la carencia de agua y la inexistencia de letrinas
y en el m todo, que suele aplicarse, de construir u n a casa
sobre la o tra o de distribuirlas en fats [apartam entos] (de
m anera que las diversas cottages form en pisos ubicados
verticalm ente unos encim a de otro s) . . . E l em presario
tra ta a toda la colonia com o si sta slo acam para en el
sitio, en vez de residir en l. 133 Siguiendo las instruc
ciones, dice el doctor Stevens, visit la m ayor parte de
las grandes aldeas m ineras de la D urham U n io n . . . Con
m uy pocas excepciones, a todas se aplica la afirm acin
de que se ha descuidado todo m edio necesario para salva
guardar la salud de los pobladores. Todos los m ineros
estn vinculados ( b o und, trm ino que al igual que
bondage [servidum bre] viene de la poca de la servidum bre
de la gleba) por 12 meses al arrendatario (lessee) o pro
pietario de la m ina. [. . .] Si los m ineros expresan su des
contento o m olestan de cualquier m anera al capataz
133 P ublic H ealth, S even th R e p o n . . . , pp. 180, 182.

832

(view er), se pone una seal o una observacin al lado


de sus nom bres en el cuaderno de vigilancia y, cuando
llega el m om ento de renovarles el contrato, quedan en la
c a lle . . . M e parece que ninguna m odalidad del truck
system [sistema de pago con bonos] puede ser peor que
la que im pera en esos distritos densam ente poblados. E l
obrero se ve obligado a recibir, com o parte de su salario,
una casa rodeada de em anaciones pestilentes. N o puede
ayudarse a s mismo. A todos los efectos es un siervo
(h e is to all intents and purposes a se rf), y es dudoso que
alguien pueda ayudarlo, salvo su propietario, pero ste
pide consejo ante todo a su batanee y el resultado es prc
ticam ente infalible. E l obrero tam bin recibe del propie
tario su sum inistro de agua. Sea buena o m ala, se le
proporcione o no, tiene que pagar por ella, o m ejor dicho
tolerar que se la descuenten del salario. 134
E n el conflicto con la opinin pblca , o tam bin
con la poltica sanitaria, el capital no se avergenza en
absoluto de justificar las condiciones en p arte peligrosas,
en p arte degradantes que inflige a la funcin y a la vida
dom stica del obrero. A duce que esas condiciones son
necesarias para explotarlo ms lucrativam ente. A s lo hace
cuando renuncia a instalar aparatos protectores contra la
m aquinaria peligrosa en las fbricas, m edios de ventilacin
y dispositivos de seguridad en las minas, etc. A s lo hace,
en este caso, con la vivienda de los m ineros. A m odo de
disculpa , dice el funcionario m dico del Privy Council,
el doctor Simn, en su inform e oficial, a m odo de dis
culpa por las srdidas condiciones de la vivienda [. . .]
se aduce que habitualm ente las m inas se explotan bajo
arriendo; que la duracin del contrato de arrendam iento
(que en las m inas de carbn es po r lo general de 21 aos)
es dem asiado breve com o para que al arrendatario^ de la
m ina le valga la pena proporcionar buenas viviendas a
la poblacin obrera y a los artesanos, etc., atrados por la
explotacin; que aun si l m ism o tuviera la intencin
de conducirse liberalm ente en ese aspecto, la m ism a se
vera fru strad a por el propietario del suelo. ste, en efecto,
tendera a exigir inm ediatam ente una ren ta suplem entaria
exorbitante a cam bio del privilegio de erigir, sobre la
superficie, u n a aldea decente y confortable destinada a los

134 Ib td em ,

pp. 515, 517.

833

obreros de la propiedad subterrnea. E ste precio prohibi


tivo, cuando n o la prohibicin lisa y llana, atem orizara
asim ism o a otros, que si no fuera por ello estaran dis
puestos a edificar . . . N o es mi deseo continuar exam inan
do el valor de esta disculpa, ni investigar tam poco sobre
quin recaera, en ltim a instancia, el gasto adicional que
se efectuara p a ra edificar [. ..] viviendas decentes: si so
b re el dueo del suelo, el arrendatario de m inas, los obreros
o el pblico . . . P ero en vista de hechos tan bochornosos
como los que ponen al descubierto los inform es adjuntos
(los de los doctores H unter, Stevens, e tc .), resulta claro
que hay que aplicar un re m e d io . . . L os ttulos de la pro
piedad del suelo se usan, de esta m anera, p a ra perpetrar
u n a gran injusticia pblica. E n su calidad de propietario de
minas, el dueo de la tierra invita a una colonia industrial
a que trab aje en la finca de l, y luego, en su calidad de
propietario de la superficie del suelo, im pide a los obreros
que ha congregado que encuentren las viviendas adecuadas
indispensables p a ra sus vidas. A l arrendatario de m inas
(el explotador capitalista) no le interesa, desde el punto
de vista pecuniario, oponerse a esa divisin del negocio,
ya que sabe bien que aunque estas ltim as pretensiones
sean exorbitantes, las consecuencias no recaern sobre l,
sabe asim ism o que los obreros, sobre los que s recaen,
no estn suficientem ente educados como p a ra conocer
sus derechos sanitarios, y que ni la vivienda m s prom iscua
ni el agua potable m s corrom pida sern motivo esp eciala
de u n a strike [huelga]. 135

d) E fecto de las crisis sobre el sector m ejor remunerado


de la clase obrera

A ntes que pasem os a los obreros agrcolas propia


m ente dichos, o tro ejem plo nos m o strar cm o las crisis
afectan incluso al sector m ejor rem unerado de la clase
obrera, a su aristocracia. Se recordar que el ao 1857
trajo consigo u n a de las grandes crisis con las que invaria
135 Ib d e m , p. 16.
" E n la 4? edicin: sern jam s m o tiv o en vez de sern
m otivo especial.!244]

834

blem ente se cierra el ciclo industrial. E l plazo siguiente


expir en 1866. A nticipada ya en los distritos fabriles
propiam ente dichos por la escasez de algodn, la que
desplaz m ucho capital de las esferas de inversin habitua
les a las grandes sedes centrales del m ercado dinerario, la
crisis adopt en esta ocasin un carcter predom inante
m ente financiero. Su desencadenam iento, en m ayo de 1866,
estuvo sealado por la bancarrota de un gigantesco banco
londinense, seguida inm ediatam ente por la ru in a de innu
m erables sociedades dedicadas a los tejem anejes en el
cam po de las finanzas. U no de los grandes ram os indus
triales londinenses castigados por la catstrofe fue el de la
construccin de barcos de hierro. D urante el perodo de
las transacciones fraudulentas, los m agnates de este ram o
no slo se haban lanzado a una sobreproduccin desm e
dida, sino que adem s haban firm ado enorm es contratos
de sum inistro, especulando con que las fuentes crediticias
seguiran m anando con la m ism a abundancia que antes.
A ctualm ente se ha operado una reaccin aterradora que
aun en la hora actual fines de m arzo de 1867 afecta a
otras industrias londinenses.136 P a ra caracterizar la situa
cin de los obreros reproduzcam os el siguiente pasaje, que
tom am os de un detallado inform e escrito por un corres
ponsal del M orning Star que visit, a principios de enero a
de 1867, las zonas m s castigadas por la calam idad. Al
este de Londres, en los distritos de Poplar, M illwall, G reen136 Los indigentes de L o n d res se m u eren de h a m b re en
m asa! (W holesale starv atio n o f the L ondon P o o r ! ) . . . D u ra n te los
ltim os das, en los m u ro s de L o n d res se fijaro n g randes carteles
en los que fig u rab a este e x tra o anuncio: B ueyes gordos, h o m
bres fam licos! L os bueyes gordos han ab an d o n a d o sus palacios de
c ristal p a ra ir a ceb ar a los ricos en sus suntuosas residencias,
m ie n tras que los h o m b res h a m b rien to s degeneran y m u ere n en sus
d ep lo rab les tugurios. L os carteles con estas o m inosas p a la b ras son
con stan tem en te renovados. N o bien se a rra n c a o tap a u n a p a rtid a
de carteles, reap arece un nuevo lote en el m ism o lugar o en otro
sitio sim ilarm ente pb lico . . . E sto [ . . . ] re cu e rd a los o m in a [m alos
augurios] que p re p ara ro n al pu eb lo fran cs p a ra los acontecim ien
tos de 1789 . . . E n este m om ento, m ie n tras m ueren de h am b re y
fro o b re ro s ingleses con sus m ujeres e hijos, se invierten m illones
de d in ero ingls, p ro d u c to del trab a jo ingls, en em p rstito s rusos,
espaoles, italianos y de o tras n acionalidades e x tra n je ra s. (R e y n
o ld s' N ew spaper, 20 de e n ero de 1867.)
* E n la 3? y 4? ediciones se suprim e: e n ero d e .

835

wich, D eptford, Lim ehouse y C anning Tow n, por lo m e


nos 15.000 obreros y sus familias se encuentran en una
situacin de miseria extrem a; entre ellos, ms de 3.000
m ecnicos diestros [. . .]. Sus fondos de reserva se han
agotado luego de u n a paralizacin laboral de seis u ocho
meses . . . Tuve que esforzarm e m ucho para llegar a la
puerta del w orkhouse [hospicio] (d e P o p la r), pues la ase
diaba una m uchedum bre ham brienta. E speraban bonos
p ara el pan, pero no haba llegado todava la hora del
reparto. El patio form a un gran cuadrado, con un alero
que corre alrededor, a lo largo de los m uros. G randes
m ontones de nieve cubran los adoquines en el m edio del
patio. H ab a all ciertos espacios de dim ensiones reducidas,
cercados con m im bre como corrales de ovejas, en los que
trabajan los hom bres cuando el tiem po es m s benigno.
E l da que visit el asilo los corrales estaban tan llenos de
nieve que nadie poda perm anecer en ellos. L os hom bres,
sin em bargo, protegidos bajo el alero, se ocupaban de
m acadam izar adoquines. C ada uno se sentaba en un gran
adoqun y con un m artillo pesado m achacaba el granito,
cubierto de hielo, hasta picar 5 bushels . a Con ello quedaba
finalizada su labor diaria y se les daba 3 peniques (2
silbergroschen y 6 pfennige) y un bono para pan. E n otra
parte del patio haba una desvencijada casucha de m adera.
A l abrir la puerta, encontram os que estaba llena de hom
bres, apiados unos contra otros para conservar el calor.
D eshilacliaban m arom as y disputaban entre s acerca de
cul de ellos poda trabajar ms con un m nim o de com ida,
pues la resistencia era el point d honneur [punto de honra].
Slo en este w orkhouse [. . .] reciban socorros [. . .] 7.000
personas [. . .], entre ellas varios cientos que 6 u 8 meses
atrs ganaban los salarios m ximos que se pagan en este
pas a obreros calificados. Su nm ero sera dos veces m a
yor si no hubiera tantos que, pese a habrseles agotado
totalm ente sus reservas de dinero, rehsan todava recurrir
a la parro q u ia m ientras les quede cualquier cosa para
em pear . . . D ejando el w orkhouse, di una vuelta por las
calles, en su m ayor parte orilladas por casas de un piso,
tan num erosas en Poplar. Mi gua era m iem bro de la comi
sin p ara los desocupados. [. . .] L a prim era casa en la que
entram os era la de un obrero siderrgico, desocupado des" 180 litros, apro x im ad am en te.

836

de hace 27 sem anas. E ncontr al hom bre y a to d a su fam i


lia en u n cuarto interior, sentados. L a pieza todava no
careca totalm ente de m uebles y el hogar se hallaba encen
dido. E sto era necesario p a ra preservar de la congelacin
los pies descalzos de los m s pequeos, porque el da era
glido. E n u n a bandeja, frente al fuego, haba un m ontn
de estopa que la m ujer y los chicos deshilachaban a cam
bio del p an que les proporcionaba el w orkhouse. E l hom bre
trabajaba en uno de los patios que acabam os de describir,
por un bono de p a n y 3 peniques diarios. H aca unos
instantes que haba regresado a la casa para alm orzar
m uy ham briento, segn nos dijo con u n a sonrisa am ar
ga y su com ida consista en unas pocas rebanadas de pan,
untadas con grasa, y una taza de t sin leche . . . L a puerta
siguiente en la que golpeam os fue abierta por una m ujer
de edad m ediana, quien, sin pronunciar una palabra, nos
hizo pasar a un cuartito interior donde se sentaba toda su
fam ilia, en silencio, con los ojos clavados en un fuego
m ortecino, a punto de extinguirse. E ra tal la desolacin,
la desesperanza que envolva a esa gente y a su cuartito
que no deseo o tra cosa que no contem plar jam s una escena
sem ejante. No han ganado nada, seor, dijo la m ujer
sealando a los nios, nada en 26 sem anas, y todo nuestro
dinero se ha ido, todo el dinero que el padre y yo ahorra
mos en tiempos m ejores, con la ilusin de tener una reserva
cuando los negocios anduvieran mal. M ire!, grit casi
fuera de s, m ostrndonos una libreta de ahorros con todas
las anotaciones regulares de dinero colocado y retirado,
de tal m anera que pudim os com probar cmo su pequeo
caudal haba com enzado con el prim er depsito de 5 che
lines, cmo haba aum entado poco a poco hasta llegar
a las 20 y cmo se haba desinflado de nuevo, pasando
de libras a chelines, hasta que la ltim a anotacin haca
que la libreta tuviera el mismo valor que un pedazo de
papel en blanco. E sta fam ilia reciba diariam ente una
msera com ida del w orkhouse . . . N uestra visita siguiente
ue a la m ujer de un irlands. E l m arido haba trabajado
en los astilleros. L a encontram os enferm a por falta de
alim entacin, echada en un colchn, con sus vestidos pues
tos, apenas cubierta con un pedazo de alfom bra, pues toda
la ropa de cam a haba ido a p a ra r a la casa de empeos.
Sus m acilentos hijos la cuidaban, aunque parecan necesitar
ellos los cuidados m aternos. Diecinueve sem anas de nacti-

837

vidad forzada la haban reducido a ese estado, y m ientras


nos contaba la historia del am argo pasado, se lam entaba
com o si hubiera perdido toda esperanza en u n futuro
m ejor . . . C uando salam os de la casa un hom bre joven
que corra hacia nosotros nos alcanz, solicitndonos que
furam os a su casa y viram os si se poda hacer algo por
l. U na m ujer joven, dos herm osos chicos, un m ontn de
boletas de em peo y una pieza totalm ente vaca era todo
lo que tena p ara m o strar. 137
137 O frecem os a q u un e x tra cto , to m ad o de u n diario tory,
ace rca de los p adecim ientos consecutivos a la crisis de 1866. N o
d ebe olvidarse que la p a rte o rie n ta l de L o n d res, que es de la que
a q u se tra ta , es la sede no slo de los co n stru cto res de barcos de
hierro , ya m encionados en e l texto del captulo, sino tam bin
de una industria d om iciliaria in v ariab le m e n te re m u n e ra d a por
debajo d el m nim o. U n espectculo terrib le p u d o a p reciarse ayer
en u n a pa rte de la m etrpoli. A u n q u e los m illares d e desocupados
del E ast E nd no m a n ifestaro n en m asa con b a n d era s negras, el
to rren te h u m an o fue asaz im ponente. P erm tasen o s re c o rd a r lo que
padece esta gente. Se estn m u rie n d o de h a m b re . E ste es el hecho
escueto y terrib le. H ay 40.000 de ellos . . . E n n u e stra presencia,
en un b a rrio de esta m etr p o li m ara v illo sa , en la vecindad in m e
d iata de la m s enorm e a cu m u lac i n de riqueza jam s vista p o r
el m undo, hay 40.000 p e rso n as d e sa m p a ra d a s, m u rindose de h a m
bre! E sos m illares irru m p e n a h o ra e n o tro s b a rrio s; esos hom bres,
que siem pre han e stad o m edio m u erto s de h a m b re , g ritan su aflic
cin en nuestros odos, c la m an a l cielo, nos c uentan de sus h ogares
a b ru m a d o s por la m iseria, de su im posibilidad de e n c o n tra r trab a jo
y de la inutilidad de m en d ig ar. L os p ro p io s co n trib u y en tes locales,
obligados a p a g ar el im puesto de b eneficencia, se ven em pujados
por las exigencias p a rro q u ia le s al b o rd e de la indigencia. (S ta n d
ard, 5 de abril de 1867.) P u esto q u e precisam en te en los m o m en
tos actuales e st de m oda, e n tre los c ap italista s ingleses, p in ta r a B l
gica com o el p a raso del o b re ro p o rq u e en ella el despotism o de los
trades' unions y las leyes fa b riles no a te n ta n c o n tra la libertad de
trabajo", digam os aqu un p a r de p a la b ra s sobre la felicid ad del
lib re o b re ro belga, al que slo o p rim e n el clero, la a risto c rac ia
te rra te n ien te, la b urguesa liberal y la b u ro c ra c ia , pero no los trades
unions ni las leyes fabriles, fa lta b a m s! El seor D ucptiaux,
buena au to rid ad h a sta hace un tie m p o , y no s si to d av a a h o ra,
inspector general de las crceles belgas , dice en sus B udgets
con o m iq u es des classes o u vrires en B elg iq u e: T rm in o m edio,
una fam ilia o b re ra cu en ta 4 hijos, los que sum ados al p adre y a la
En la 3? y 4? ed icio n es e sta n o ta fig u ra en el tex to ; el
segundo p rra fo d e la m ism a q u e d a re d a c ta d o de la siguiente m a
nera: P uesto que en tre los c a p ita lis ta s ingleses e st de m o d a p in ta r
a Blgica com o el p a raso d el o b re ro p o rq u e en ella ni el despo
tism o de los trades unions ni las leyes fab riles a te n tan c o n tra la

838

e)

El proletariado agrcola britnico

En ninguna otra parte el carcter antagnico de la


produccin y acum ulacin capitalistas se pone de m ani
fiesto ms brutalm ente que en el progreso de la agricultura
m adre dan, pues, 6 p erso n as . De esas 6 personas 4 pued en estar
o cu p ad a s de m an e ra til, c u an d o la en ferm edad y fa cto res sim ilares
no interfieren. Bajo estas circunstancias, las fuentes fam iliares de
recursos, en su rendim iento m xim o, son las siguientes:
El padre
La m ad re
El hijo m ay o r
L a hija m ay o r

300 jo rn ad a s

a 1,56 francos P o r ao:


0,89

0 ,5 6

0 ,5 5

468 francos
267

168

165

1.068 francos

Los gastos anuales de la fam ilia y sus d fic it se elevaran,


en caso de que el o b re ro tu v ie ra la alim entacin
de un m arin ero de la a rm a d a, a 1.828
soldado,
1.473
,, presidiario,
1 .1 1 2

francos; dficit: 760 francos

405

44

libertad de trabajo o, lo q u e es lo m ism o, c o n tra la libertad


del capital , digam os a q u un p a r de p a la b ras sobre la felici
dad del o b re ro belga. Sin d u d a , nadie e stab a m s p ro fu n d am e n te
iniciado en los m isterios de esa felicidad que el d ifu n to seor D u c
ptiaux, inspector general de las crceles e institutos de beneficen
cia belgas y m iem bro de la C om isin G e n era l de E stad stica de su
pas. C onsultem os su o b ra, B udgets co n o m iq u es des classes o uvri
res en B elgique, B ruselas, 1855. N os en co n tram o s aqu, en tre otras
cosas, con una fam ilia n o rm al de o b rero s belgas, cuyos egresos e
ingresos anu ales calculados segn datos m uy precisos y cuyas
condiciones a lim en taria s son c o m p arad as luego con las de los
soldados, m arin ero s de la a rm a d a y presidiarios. L a fa m ilia se com
pone de padre, m adre y c u a tro hijos. D e estas seis personas,
cuatro pueden e star o cu p ad as todo el a o de m a n e ra til; se
parte del supuesto de que no hay en tre ellos en ferm o s ni inca
pacitados p a ra trab a ja r y de q u e no se registran gastos con fines
religiosos, m orales e intelectuales, salvo una sum a m uy exigua en
concepto de asientos en la iglesia, ni aportes a cajas de a h o rro
o ju bilatorias, ni gastos de lujo u otros gastos superfluos. C on
todo, a h padre y al hijo m ay o r se les perm ite fu m a r e ir los d o
m ingos a la tab ern a, p a ra lo cual se les asigna n a d a m enos que
86 cntim os sem anales. De la com binacin to ta l de los salarios
oto rg ad o s a los o b re ro s por los diversos ra m o s de la industria, se
desprende .. . que la m edia m s elevada del jo rn al es la siguiente:
1,56 fran c o s p a ra los hom bres, 89 cntim os p a ra las m ujeres, 56
cntim os p a ra los m uchachos y 55 p a ra las m uch ach as. C alculados
sobre e sta base, los ingresos de la fam ilia ascen d eran , com o m
ximo, a 1.068 fran c o s a n u a l e s .. .

839

inglesa (la ganadera incluida) y el retroceso del obrero


agrcola ingls. A ntes de exam inar la situacin actual de
este ltimo, lancem os una breve m irada retrospectiva. L a
agricultura m oderna data, en Inglaterra, de m ediados del
siglo xviii, por ms que sea muy anterior el trastocam iento
En esa fam ilia que tom am os com o m odelo hem os hech o con
fluir todas las fuentes posibles de recursos." P ero al asignarle un
salario a la m adre, p rivam os de su gua a la a dm inistracin fa m i
liar: quin se o c u p ar de la casa, q u i n 1 h a r la com ida, lav ar
y zurcir la ropa .etc.?' De qu m an e ra se las arregla, entonces,
la gran m ayora de los obreros, que no c o m p ra n las m erc an c as al
por m ayor ni con descuentos de ningn tipo com o s lo hace
la adm inistracin de las crceles , de qu m a n e ra se las arreg la
para vivir? R ecurriendo a expedientes cuyo secreto slo el o b re ro
conoce, reduciendo la racin diaria, com iendo p oca carne o n in
guna, haciendo o tro tan to con la m an teca y los condim entos, ap re
tujando a su fam ilia en una o dos piezas en las que m uchachos
y m uchachas duerm en juntos, a m enudo en el m ism o jergn de
paja, econom izando en la vestim enta, en la ropa b lanca y en los
artculos de lim pieza, renunciando a los esparcim ientos do m in i
cales, etc. U na vez alcan zad o ese lm ite extrem o, el m enor aum en to
de precios en los m edios de subsistencia, etc., a rro ja a estos o b re
ros a la lista de los indigentes. '1 En este "p a raso de los c a p ita
listas, en efecto, la m en o r variacin en los precios de los cereales
va acom paada de una variacin en el n m ero de las defu n cio n es
y los delitos! (Vase M a n ife st der M aatscliappj: D e V lam ingen
l'o o ru it, Bruselas, 1860, p. 12.) T oda Blgica c u en ta 930.000 fa m i
lias, de las cuales, segn la estadstica oficia!'. 90.000 ricos (elecI En la 3? y 4? ediciones esta frase dice as: En ese p resu
puesto fam iliar que to m am o s com o tpico hem os incluido todos
los ingresos posibles".
II En la 3M y 4? ediciones se agrega: de los hijos m en o res?
Q uin". . .
' En la 3* y 4 ediciones, el texto de este p rra fo , hasta aqu,
figura antes de los c u ad ro s precedentes. Se agrega, despus de ro
pa, e tc., la frase siguiente: A los o b rero s, este dilem a se les
plantea de m an e ra co tid ian a .
3 En la 3? y 4? ediciones el texto de este p rra fo , desde la
llam ada c hasta aqu, es sustituido por el siguiente pasaje: C om o
se ve, pocas fam ilias o b re ra s pueden p ro c u ra rse no ya la a lim en
tacin del m arin ero o del soldado, sino ni siquiera la del p resid ia
rio. T rm in o m edio, en Blgica cad a p risionero cost en 1847-1849
63 centavos por da lo que en com paracin con los gastos diarios
que representa el sustento de un ob rero , arroja una diferen cia de
13 centavos. Tos costos de adm inistracin y vigilancia se co m p en
san, en cam bio, por el hecho de que el prisionero no paga alquiler
alguno . . . P ero cm o ocurre, entonces, que un gran n m ero , y
podram os decir que la gran m ayora de los obreros, viven en
condiciones aun m as econm icas? To hacen, pero slo recu rrien d o

840

de las relaciones de propiedad de la tierra del que parte


y en el que se funda el m odo de produccin m odificado.
Si tom am os los datos de A rthur Y oung observador
riguroso aunque pensador superficial referentes al obrero
agrcola de 1771, verem os que ste desem pea un papel
pobrsim o en com paracin con su predecesor de fines del
siglo X I V , cuando el trabajador [. . .] poda vivir en la
abundancia y acum ular riqueza'V 38 para no hablar del
siglo x v , la edad de oro del trabajador ingls en la ciu
dad y el cam po . N o necesitam os, sin em bargo, rem ontar
nos tan atrs. E n u n a obra de 1777, m uy enjundiosa,
leemos: El gran arrendatario se ha elevado casi al nivel
del gentlem an, m ientras que el obrero ru ral pobre est
casi por el suelo. Su infortunada situacin se aprecia con
tores) = 450.000 personas; 3 9 0 .0 0 0 a fam ilias gran p a rte de las
cuales e st cayendo en el p ro le ta ria d o pertenecen a la pequea
clase m edia u rb a n a y ald ean a, = 1.950.000 personas; por ltim o,
450.000 fam ilias de trab a ja d o re s, = 2.250.000 personas, en tre las
cuales las fa m ilia s m o d e lo d isfru tan de la felicidad p in ta d a por
D u cp tiau x . D e las 450.000 fam ilias o b re ra s m s de 200.000 estn
en la lista de indig en tes!
138 Jam es E . T h. R ogers (prof. o f political e conom y in the
U n iv ersity of O xford), A H isto ry o f A g ricu ltu re a n d Prices in
E n gland, O xford, 1866, vol. i, p. 690. E n los dos p rim ero s tom os
publicados, esta o b ra, fru to de u n trab a jo concienzudo, com prende
n icam en te el p ero d o que va de 1259 a 1400. E l segundo tom o
slo c ontiene m ate ria l estadstico. Es la p rim e ra h istory o f prices
[historia de los precios] a u tn tica que poseem os acerca de este
perodo.
a expedientes cuyo secreto nad ie conoce a excepcin del ob rero ,
red u cien d o la ra ci n d iaria, com iendo pan de c en ten o en vez de
p a n de trigo; com iendo p oca carn e o ninguna, h acien d o lo m ism o
con la m an te ca y los c ondim entos, ap retu ja n d o a su fam ilia en una
o dos piezas en las que m u ch ach o s y m u ch a ch a s d u e rm e n juntos, a
m en u d o en el m ism o jergn de p aja, a h o rra n d o e n la vestim enta,
en la ro p a b lan ca y en los artcu lo s de lim pieza, re n u n cian d o a los
esp arcim ien to s dom inicales, en u n a p a la b ra, resignndose a las p ri
vaciones m s penosas. U n a vez alcanzado ese lm ite extrem o, el
m enor a u m e n to en el precio de los m edios de subsistencia, una
suspensin del trab ajo , u n a e n ferm ed ad , acrecientan la m iseria del
o b re ro y lo a rru in a n p o r com pleto. L as deudas se a cu m u lan , no
se le concede m s crdito, los vestidos, los m uebles m s necesarios
e m igran h acia la casa de em peos y, fin alm en te, la fa m ilia solicita
su inscripcin en la lista de indigentes.137
0 E n la 2? edicin: 190.000. (E rra ta co rreg id a p o r nosotros
segn las ediciones siguientes: 390.000 X 5 = 1.950.000.)
187 Ducptiaux, o p. c it., pp. 151, 154, 155, 156.

841

claridad echando una m irada com parativa sobre sus con


diciones de hoy y las de 40 aos atrs . . . Terratenientes
y arrendatarios [. . .] cooperan estrecham ente en la opre
sin del trab ajad o r .139 Seguidam ente se dem uestra en deta
lle que el salario real descendi en el cam po, de 1737 a
1777, en casi 14, o sea en un 25 % . L a poltica m o derna,
dice por la m ism a poca el doctor R ichard Price, favorece
a las clases superiores del pueblo, y la consecuencia ser
que tarde o tem prano todo el reino se com pondr nica
m ente de gentlem en y pordioseros, de grandes y es
clavos. 140
Sin em bargo, la situacin del obrero agrcola ingls de
1770 a 1780, tanto en lo que se refiere a las condiciones
alim entarias y habitacionales com o en lo que respecta
a su dignidad personal, a sus diversiones, etc., constituye
un ideal nunca alcanzado de nuevo. E xpresado en pintas de
trigo, su salario m edio era de 90 p in ta s 3 de 1770 a 1771;
slo de 65 b en tiem pos de E dn (1 7 9 7 ), y descendi a
60 p in ta sc en 1 8 0 8 .141
Y a nos hem os referido a la situacin de los obreros
rurales a fines de la guerra antijacobina, i2001 durante cuyo
transcurso se enriquecieron de m anera tan extraordinaria
los aristcratas rurales, los arrendatarios, fabricantes, co
m erciantes, banqueros, caballeros de la bolsa, proveedores
del ejrcito, etc. El salario nom inal aum ent a causa de
la depreciacin de los billetes, en parte, y en parte por el
isa R easons fo r the Late lacrease o f the P or-R ates: or, a
C om parative V iew o f th e Price o f L a b o u r a n d P rovisions, L ondres,
1777, pp. 5, 11.
140 D octor R ichard Price, O bservations on R eversionary Paym ents, 6? ed. by W. M organ, L ondres, 1803, vol. rr, pp. 158, 159:
El precio nom in a l de la jo rn ad a de tra b a jo no es actualm ente
m s que 4 o a lo sum o 5 veces m ay o r que en el a o 1514. P ero
el precio del trigo se h a septuplicado, el de la carne y el de la
in d u m e n taria se m u ltip lic aro n por 15. El p recio del trab ajo , por
consiguiente, se ha q u e d ad o tan a tr s con respecto al increm ento
ex p erim en tad o p o r el costo de la vida, que en pro p o rci n a este
costo su m onto p arece no ser ni siquiera de la m ita d de lo que
e ra a n te s .
141 B arton, O bservations . . . , p. 26. E n lo referen te al ltim o
p e rodo del siglo x v i h , cfr. E dn, T he S tate o f the P oor.
" 51,1 litros.
" 36,9 litros.
' 34,1 litros.

8 42

aum ento de precios independiente de la prim era circuns


tancia experim entado por los medios de subsistencia ms
im prescindibles. P ero el m ovim iento real de los salarios
puede com probarse de una m anera muy simple, sin nece
sidad de recurrir a detalles que aqu estaran fuera de lugar.
T anto la ley de beneficencia como su adm inistracin eran
las mismas en 1795 y en 1814. Recurdese cm o se apli
caba la ley en el cam po: la parroquia com pletaba, bajo la
form a de asistencia a los pobres, la diferencia entre el sala
rio nom inal y la sum a m n im a 3 requerida para que el
obrero se lim itara a seguir vegetando. L a relacin existente
entre el salario pagado por el arrendatario y el dficit
salarial cubierto por la parroquia nos m uestra dos cosas:
la prim era, la baja del salario por debajo de su m nim o; la
segunda, el grado en que el obrero agrcola era un com
puesto de asalariado por una parte y por otra de indi
gente, o el grado en que se lo haba transform ado en
siervo de su parroquia. Elijam os un condado que repre
senta la proporcin m edia de todos los dems. E n 1795
el salario sem anal m edio ascenda en N ortham ptonshire a
7 chelines y 6 peniques; el gasto total anual de una familia
de 6 personas era de 36, 12 chelines y 5 peniques, su
ingreso total de 29 y 18 chelines y el dficit cubierto
por la parroquia equivala a 6, 14 chelines y 5 peniques.
E n el mismo condado el salario semanal im portaba en
1814 12 chelines y 2 peniques, el gasto total anual de una
familia de 5 personas se elevaba a 54, 18 chelines y 4
peniques, su ingreso total a 36 y 2 chelines y el dficit
cubierto por la parroquia a 18, 6 chelines y 4 peni
q u e s ;142 en 1795 el dficit era de menos de la cuarta parte
del salario, en 1814 de ms de la m itad. Se com prende de
suyo que en 1814 se hubieran esfum ado las escasas com o
didades que E dn haba encontrado an en la cottage
del obrero agrcola.143 De todos los animales que tiene el
arrendatario, el obrero el instrum entum vocale [instru
m ento d o tado de voz] |92] es a partir de entonces el ms
142 P a rry , T h e Q uestion o f the N ecessity o f E xistin g Corn
Law s C onsidered, p. 80.
143 Ib d em , p. 213.
!l En la 4? edicin, desde la pen ltim a com a: bajo la fo rm a
de lim osnas, el salario no m in al h asta la sum a n o m in a l .

843

atorm entado, el peor alim entado y el que recibe el trato


ms brutal.
El m ism o estado de cosas se prolong tranquilam ente
hasta que en 1830 las revueltas de S w ing12451 nos revela
ro n (esto es, revelaron a las clases do m in an tes), a la
luz de las parvas incendiadas, que la m iseria y el sombro
descontento m otinero ardan bajo la superficie de la Ingla
terra agrcola tan incontrolablem ente como bajo la de la
Inglaterra industrial .144 E n la C m ara de los Com unes,
Sadlcr dio la denom inacin de esclavos blancos ( white
slaves ) a los obreros rurales, y un obispo sirvi de eco
p ara el epteto en la C m ara de los Lores. E l econom ista
ms relevante de ese perodo, Edw ard G ibbon W akefield,
dice: El obrero agrcola de Inglaterra m eridional no es un
esclavo, no es un hom bre libre: es un indigente .145
L a poca inm ediatam ente anterior a la abolicin de las
leyes cerealeras arroj nueva luz sobre la situacin de
los obreros rurales. Por una parte, a los agitadores burgue
ses les interesaba dem ostrar cun poco protegan esas leyes
proteccionistas a los verdaderos productores del cereal.
Por otro lado, la burguesa industrial echaba espum arajos
de rabia ante las denuncias que de la situacin fabril hacan
los aristcratas rurales, ante la sim pata que esos holga
zanes archicorrom pidos, refinados y sin entraas afectaban
por los padecim ientos del obrero de las fbricas, ante el
celo diplom tico con que quebraban lanzas por la ley
fabril. Un viejo refrn ingls dice que cuando dos ladrones
se agarran de los pelos, siempre ocurre algo bueno. Y , en
efecto, la estrepitosa y apasionada reyerta entre las dos
fracciones de la clase dom inante en torno a la cuestin
de cul de las dos explotaba ms desvergonzadam ente al
obrero, fue de un lado y de otro la partera de la verdad.
El conde de Shaftcsbury, alias lord Ashley, era el paladn
de la cam paa filantrpica de los aristcratas contra las
fbricas. De ah que se convirtiera, en 1844 y 1845, en uno
de los tem as favoritos de las revelaciones que haca el
M orning Chronicle sobre las condiciones de vida de los
obreros agrcolas. E ste peridico, a la sazn el rgano
liberal m s im portante, m and a los distritos rurales envia
dos especiales que no se contentaban, ni m ucho m enos,
144 S. L aing, N a tio n a l D is tr e s s . . . , p. 62.
145 E n g la n d a n d A m e rica , L ondres, 1833, vol. i, p. 47.

844

con las descripciones generales y los datos estadsticos:


publicaban los nom bres tanto de las fam ilias obreras encuestadas como de sus terratenientes. L a lista que sigue
registra los salarios pagados en tres aldeas cerca de Blanford, W im bourne y Poole. L as aldeas son propiedad del
seor G eorge Bankes y del conde de Shaftesbury. Se obser
var que este p ap a de la Low C hurch,12461 este corifeo de
los pietistas ingleses, vuelve a m eter en sus bolsillos, en con
cepto de alquiler, una parte considerable de los raquticos
salarios de los obreros, al igual que el p. p. B ankes.3

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146 E co n o m ist de L ondres, 29 de m arzo de

1845, p. 290.

* V ario s datos de e sta ta b la h a n sido correg id o s segn la


3? y 4? ediciones.

845

L a ab ro g aci n a de las leyes cerealeras proporcion


a la agricultura inglesa un enorm e im pulso. D renaje en la
m ayor escala,147 un nuevo sistem a p a ra la alim entacin del
ganado en establos y para el cultivo de plantas forrajeras
artificiales, introduccin de abonadoras m ecnicas, nuevo
tratam iento de los suelos arcillosos, m ayor uso de abonos
m inerales, aplicacin de la m quina de vapor y de todo
tipo de nuevas m quinas de trabajo, etc., y el cultivo ms
intensivo, constituyen las caractersticas de esta poca. El
presidente de la R eal Com isin de A gricultura, el seor
Pusey, afirm a que gracias a la m aquinaria recin introdu
cida, los costos (relativos) de explotacin se haban
reducido casi a la m itad. P or otra parte, el rendim iento
positivo del suelo aum ent rpidam ente. U na m ayor inver
sin de capital por acre, y por ende, asimismo, una con
centracin acelerada de los predios arrendados, era la
condicin fundam ental del nuevo m todo.148 D e 1846 a
1856, al m ism o tiem po, el rea cultivada se acrecent en
464.119 acres,1 p ara no hablar de las grandes extensiones
de los condados orientales que por arte de encantam iento
dejaron de ser cotos para conejos y m seras pasturas para
convertirse en ubrrim as tierras cerealeras. Sabem os ya que
147 A estos efectos, la aristo cracia terra te n ien te se a d elan t
a s m ism a fo n d o s del erario pblico, por m edio del p a rla m e n to y,
n a tu ra lm e n te , a un inters bajsim o; los a rre n d a ta rio s se vieron
obligados a devolvrselos duplicados.
148 L a d ism inucin de los a rre n d a ta rio s m edios se aprecia
principalm ente en los siguientes ru b ro s del censo: hijo, nieto,
h e rm a n o , sobrino, hija, nieta, h e rm a n a, sobrina del a rre n d a ta rio ",
en una p a la b ra, en los m iem b ro s de su p ro p ia fa m ilia em pleados
p o r el a rre n d a ta rio . E n 1851, estos ru b ro s c o n ta b an 216.851 p e r
sonas; en 1861, slo 176.15l . b
1 E n la 3? y 4? ediciones: ab o lici n .
b E n la 3? y 4? ediciones se agrega: E n tre 1851 y 1871 los
predios "arrendados de m enos de 20 a c re s 0 dism inuyen e n m s
de 900; los de 50 a 75 a c re s4 b ajan de 8.253 a 6.370; u n fen m en o
sim ilar o c u rre en el caso de todos los dem s pred io s a rre n d a d o s
cuya superficie n o a lcan za a los 100 a cre s.0 D u ra n te esos m ism os
veinte aos, en cam bio, a u m e n t el n m ero de las g randes fincas
arre n d a d as: las de 300 a 500 a c r e s ' subieron de 7.771 a 8.410;
las de m s de 500 a c re s,8 de 2.755 a 3.914; las de m s de 1.000
acres," d e 492 a 582.
0 8,09 h.
E202,3 h.
d 20,2 a 30,35 h.
h 404,67 h.
0 40,47 h.
1187.829 h.
' 121,4 a 202,3 h.

846

en esa misma poca decreci el nm ero total de las p e r


sonas ocupadas en la agricultura. E n lo que respecta a los
trabajadores agrcolas propiam ente dichos, de uno u otro
sexo y de todos los niveles de edad, su nm ero decreci
de 1.241.269 en 1851 a 1.163.217 en 1861.140 De ah
que aunque el director del R egistro Civil ingls observe con
razn que el increm ento de los arrendatarios y los obreros
agrcolas, desde 1801, no guarda relacin alguna [. . .]
con el increm ento del producto agrcola ,150 esta despro
porcin tiene m ucho m ayor vigencia en el ltim o perodo,
cuando una reduccin positiva de la poblacin obrera rural
va de la m ano con la expansin del rea cultivada, el cul
tivo m s intenso, una acum ulacin inaudita del capital
incorporado al suelo y dedicado a su laboreo, aum entos
en el producto del suelo que no reconocen paralelo en la
historia de la agronom a inglesa, una pltora en los regis
tros de rentas de los terratenientes y una riqueza rebosante
de los arrendatarios capitalistas. Si vinculam os esto a la
expansin rpida e ininterrum pida del m ercado urbano
donde se colocan los productos del agro y al im perio del
librecam bio, tenem os que por fin se haba colocado al
obrero agrcola, post tot discrimina rerum [despus de ta n
tas vueltas y re v u elta s],12,71 en condiciones que secundum
artem [segn las reglas de la profesin] deberan haberlo
em briagado de felicidad.
El profesor Rogers, por el contrario, llega al resultado
de que la situacin del obrero rural de nuestros das, com
parada solam ente con la de su antecesor del perodo que
va de 1770 a 1780 para no hablar de sus predecesores
en la segunda m itad del siglo x iv y en el siglo xv ha
em peorado de m anera extraordinaria; que ese trabajador
se ha convertido nuevam ente en siervo , y precisam ente
en siervo mal alim entado y m al alojado.151 E n su m em o
rable inform e sobre la vivienda de los obreros rurales,
dice el doctor Julin H u nter; Los costos de m anutencin
del hind (u n a denom inacin del obrero agrcola heredada
1.0 El n m ero de los p asto res de ovejas a u m e n t de 12.517
a 25.559.
,r, C ensas . . . , p. 36.
1.1 Rogers, A H istory o f A griculture . . . , p. 693. T h e p easant
has again becom e a se rf , ibdem , p. 10. El seor R ogers pertenece
a la escuela liberal y cultiva la am istad p e rso n al de C obden y
Bright; no es, por ende, un laudator tem poris acti [panegirista del
tiem po pasado]. 12481

847

de los tiem pos de la servidum bre) se fijan en el m onto


mnim o posible que le perm ita v iv ir. . . Su salario y alber
gue no se calculan con arreglo a la ganancia que se va a
extraer de su persona. E n los clculos del arrendatario,
el hind es un c e r o 152. . . Sus m edios de subsistencia se
consideran siem pre com o una cantidad fija .153 E n lo que
respecta a cualquier reduccin ulterior de sus ingresos, el
hind puede decir: nihil habeo, nihil curo [nada tengo, nada
me preocupa]. N o abriga temores por el futuro, porque
nada tiene, salvo lo absolutam ente indispensable p ara su
existencia. H a alcanzado el punto de congelacin, a partir
del cual arrancan los clculos del arrendatario. V enga lo
que viniere, no le tocar parte alguna en la dicha o en
la desdicha. 151
En 1863 se llev a cabo una investigacin oficial sobre
las condiciones de m anutencin y laborales de delincuentes
sentenciados a deportacin y trabajos forzosos. Los resul
tados se consignan en dos voluminosos libros azules. U na
esm erada com pulsa , se dice all entre otras cosas, de la
dieta de los delincuentes en las crceles de Inglaterra con
la de los indigentes en los workhouses y la de los obreros
agrcolas libres de este pas [. . .] revela, sin lugar a dudas,
que los prim eros estn m ucho m ejor alim entados que cual
quiera de las otras dos clases, 155 m ientras que la m asa de
trabajo que se exige de un condenado a trabajos forzosos
equivale aproxim adam ente a la m itad de la que ejecuta
un obrero agrcola com n.156 B rindem os unas pocas depo
siciones testim oniales caractersticas. Jo h n Smith, director
de la crcel de Edim burgo, declara (n? 5 0 5 6 ): L a
dieta en las prisiones inglesas es m ucho m ejor que la del
obrero rural com n . N? 5057: E s un hecho [. . .] que
152 P ublic H ealth, S eventh R e p o r t . . . , p. 242. T he cost of
the hind is fixed a t the lowest possible a m o u n t on w hich he can
live . . . the supplies of w ages or shelter a re not calculated on the
profit to be derived fro m him . H e is a zero in farm ing c alcu latio n s.
N o es n ada inusual, p o r consiguiente, el hech o de que el casero
aum ente el a lq u iler de un o b re ro no bien se e n tera de que ste
gana algo m s, o que el a rre n d a ta rio reduzca el salario del o b re ro
porque la m u jer del m ism o h a e n co n trad o o c u p ac i n (ibdem ).
153 Ib d em , p. 135.
154 Ibdem , p. 134.
ir.r, R ep o r 0 f he C om m issioners . . . R elating to Transporta
tion and Penal Servitu d e, L ondres, 1863, p. 42, n 50.
156 Ib d em , p. 77, M em o rn d u m by the L ord C hief Justice".

848

los obreros agrcolas de Escocia muy raras veces com en


algn tipo de carne . N9 3047: Sabe usted de algn
m otivo que obligue a alim entar m ucho m ejor (m uch
b etter) a los delincuentes que a los obreros agrcolas co
munes? No, en absoluto . N? 3048: Piensa usted
que es conveniente hacer nuevos experim entos para que
la dieta de los prisioneros condenados a trabajos forzosos
se asemeje ms a la de los obreros agrcolas libres? 157
E l obrero agrcola , se afirm a, podra decir: trabajo
duram ente y no me alcanza para com er. C uando estaba en
la crcel, no trabajaba tanto y tena abundancia de com ida;
p a ra m, por lo tanto, es m ejor estar en la crcel que en
libertad. 158 C on las tablas adjuntas al prim er tom o del
inform e se ha com puesto el siguiente cuadro sinptico:
M onto alim entario sem a n a la
Ingredientes que
contienen
nitrgeno
O n z a s6

D e lin c u e n te en la
crcel de P ortland
M arinero de la A r
m ada Real
Soldado
C onstructor de ca
rros (o b rero )
T ipgrafo
O brero agrcola

Ingredien
tes que no Ingrediencontienen tes m in e
rales
nitrgeno
O nzas
O nzas

Sum a
total
O nzas

28,95

150,06

4,68

183,69

29,63
25,55

152,91
114,49

4,52
3,94

187,06
143,98

24,53
21,24
17,73

162,06
100,83
118,06

4,23
3,12
3,29

190,82
125,19
139,08

E1 lector ya conoce los resultados generales a que


arrib la comisin m dica que en 1863 investig la situa
cin alim entaria de las clases populares peor alim entadas.
R eco rd ar que la dieta de una gran parte de las familias
de obreros agrcolas est p o r debajo de la m edida m nim a
necesaria p ara la profilaxis de enferm edades ocasionadas
por el ham bre . Tal es el caso, principalm ente, en todos
los distritos puram ente agrcolas de C ornw all, Devon,
157 Ib d em , vol. ii, deposiciones.
158 Ib d em , vol. i, apndice, p. 280.
" N o ta 158 bis de la 4? edicin: Ib d e m , pp. 274, 275".
6 1 o nza = 28,35 gr.

849

Som erset, D o rset,3 W ilts, Stafford, O xford, B erks y H erts.


L a alim entacin que obtiene el obrero agrcola, dice el
doctor Simn,b es m ejor que la que indica la cantidad
m edia, ya que l m ism o obtiene una porcin m ucho m a
yor de los m edios de subsistencia [. . .] indispensable
para efectuar su lab o r [. . .] que los dem s m iem bros
de su fam ilia, u n a porcin que en los distritos m s pobres
incluye casi to d a la carne y el tocino. [. . .] E n m uchos
casos, y en casi todos los condados, la cantidad de alim ento
que toca a la m ujer, as com o a los nios en el perodo
de su crecim iento rpido, es deficiente, particularm ente en
nitrgeno. 159 A los criados y sirvientas que viven en la
casa m ism a del arrendatario se los alim enta abundante
m ente. Su nm ero cay de 288.277 en 1851 a 204.962
en 1861. E l trabajo de las m ujeres en los cam pos , dice el
doctor Smith, sean cuales fueren sus inconvenientes
en otros aspectos [. . .], en las actuales circunstancias es
m uy ventajoso p a ra la familia, pues le proporciona a la
m ism a m edios [. . .] p a ra la adquisicin de calzado, vesti
m enta, pago del alquiler, y perm ite as que la fam ilia est
m ejor alim entada. 160 U no de los resultados m s notables
de esta investigacin fue que el obrero agrcola est m ucho
peor alim entado en Inglaterra que en las dem s partes
del R eino U nido ( is considerably the w orst fed ), tal
com o lo m uestra el cuadro:
C onsum o sem anal de carbono y nitrgeno
por el obrero agrcola m e d io c
Carbono
G ra n o s d

Inglaterra
Gales
E scocia
Irlan d a

40.673
48.354
48.980
43.366

N itrgeno
G ra n o s

1.594
2.031
2.348
2.434 191

159 P ublic H ealth, S ixth R e p o r t


1863, pp. 238, 249,
261, 262.
160 lb d e m , p. 262.
161 lb d e m , p. 17. E l o b re ro a g rc o la ingls slo o btiene Vs
de la leche y Vi del pan que recibe el irlands. A com ienzos de
"
b
'
''

850

E n la 44 e dicin n o fig u ta D orset.


En la 4? edicin: Smith?'.
D atos del cu ad ro corregidos segn la 44 edicin.
I g rano =. 0,0648 gramosL

C ada pgina del inform e redactado por el doctor


H u n ter, dice el doctor Simn en su inform e sanitario ofi
cial, ap orta un testim onio sobre la cantidad insuficiente
y la calidad m iserable de las viviendas en que se aloja
nuestro obrero agrcola. Y desde hace m uchos aos viene
este siglo, A rth u r Y oung ya h a b a llam ado la atencin, en su
T oar througli reland, acerca del m ejor nivel a lim en tario del segun
d o con respecto al p rim ero . L a razn consiste sim plem ente en que
el a rre n d a ta rio irlands, sum ido en la p o b reza, es in co m p arab le
m ente m s h u m an o que su rico colega ingls. E n lo concerniente
a G ales, los datos del texto no se aplican a su regin suroccidental.
T odos los m dicos locales coinciden en q u e el in cre m e n to de la
tasa de m o rta lid a d por tuberculosis, escrofulosis, etc., se intensifica
con el d eterio ro de la condicin fsica de la poblacin, y todos
a tribuyen dicho d e te rio ro a la pobreza. La m an te n ci n d iaria del
o b re ro agrcola se calcula all en 5 peniques, y en m uchos casos
el a rre n d a ta rio (l m ism o en la m iseria) p aga m enos. U n bocado
de carne salada [.. .], secada h a sta que alcanza la d ureza de la
caoba y apenas digna del trab a jo so proceso de la digestin,
o de to cin o [. ..] , sirve p a ra co n d im e n ta r u n a g ra n c an tid ad de
caldo, de h a rin a y p u e rro , o de papilla de avena, y d a tras da
es este el a lm u erzo del o b re ro agrcola . . . El pro g reso de la indus
tria h a tenido p a ra l la consecuencia de re m p laz a r, en este clim a
riguroso y hm edo, el fu e rte p a o h ilado en casa p o r gneros de
a lgodn b arato s, y las bebidas m s fuertes p o r un t nom inal . . .
Luego de larg as h o ra s de exposicin al viento y la lluvia, el jo rn a
lero regresa a su cottage [choza] y se sienta an te yn fuego de tu rb a
o de bolas com puestas de a rcilla y carbn de descarte, aspirando
ento n ces b ocanadas de m onxido de carb o n o y cido sulfrico.
L as paredes de la choza se com ponen de arcilla y piedras, el piso
es de tie rra desnuda, tal com o se en co n trab a a n tes de la co n stru c
cin de la choza; el tech o es una m asa de p aja suelta, a m o n to n ad a.
Se obstruye toda rendija p a ra conservar el calo r, y en esta atm s
fe ra diablicam ente h edionda, sobre un piso fangoso, a m enudo
con su nica ropa secndose sobre el cuerpo, el jo rn alero cena con
su m ujer e hijos. C iertas p a rte ras, obligadas a p asar una pa rte de la
noche en tales chozas, h a n d escrito cm o se Ies h u n d an los pies
en el b a rro del piso y cm o .m enudo trab a jo ! tuvieron que
p racticar un agujero en la p a re d p a ra p ro c u ra rse un poco de respi
racin priv ad a. N um erosos testigos de diverso ran g o declaran que
el m al a lim en tad o (underfed) cam pesino se halla expuesto todas las
noches a esas y o tra s influencias insalubres, y en c u a n to al resul
tad o un pueblo debilitad o y escrofuloso no hacen fa lta pruebas,
v erd ad eram en te . . .. Los inform es de los fu n cio n ario s p arro q u iales
de C a erm arth e n sh ire y C a rd ig a n sh ire m u estran p a lm a ria m e n te el
m ism o estado de cosas . . . A esto se aade una plaga aun m s
terrible: la propagacin del idiotism o. Y adem s las condiciones
clim ticas. Los rabiosos vientos del sudoeste soplan en todo el
pas d u ra n te ocho o nueve m eses al ao, con su squito de lluvias
to rren ciales que se descargan principalm ente sobre las laderas
o ccidentales de las colinas. Los rboles escasean. Salvo en lugares

851

em p e o r a n d o progresivam ente, en ese aspecto, la situacin


de dicho trab a jad o r. A ctualm en te, tal vez e n c o n tra r techo
sea p a r a l m u c h o m s difcil q u e lo q u e lo era en los
ltim os siglos, y c u a n d o lo e n c u e n tra se a d e c a m u c h o
m e n o s a sus necesidades. En los ltim os veinte o treinta
aos, especialm ente, el mal se ha in c re m en tad o con rapi
dez, y las condiciones habitacionales del ca m p e sin o son
hoy en da deplorabilsimas. E xce p to en los casos en que
aquellos a quienes enriquece el trabajo del obrero consi
d eran que vale la pena tratarlo con una especie de indul
gencia com pasiva, ste se en c u en tra tota lm e n te desvalido
en lo que respecta a dicho punto. Q ue la vivienda se
alce en la m ism a tierra que l cultiva, que dicha vivienda
sea a d e cu a d a co m o m o ra d a h u m a n a o co m o m o rad a
porcina, que tenga u n a huertita la cual alivia ta n to la
carga de la p o b re z a , todo esto no d ep e n d e de su d isp o
sicin o de su cap ac id a d de pagar un alquiler razonable,
sino del uso q u e a otros les plazca h ac er del derecho
a disponer de su p ropieda d com o se les antoje. P or g ran d e
que sea u n a finca arre n d a d a , ning una ley establece que en
ella debe levantarse determ in a d o n m e ro de viviendas
obreras, y m u c h o m enos qu e tienen q u e ser decen tes; del
m ism o m odo, la ley no atribuye al o b re ro ni siquiera el
m nim o d erech o al suelo, para el eual su trab a jo es tan
necesario com o la lluvia y el sol . . . C on su considerable
peso, una circunstancia notoria desnivela aun ms la b a la n
za co n tra l . . . la influencia de la ley de beneficencia,
con sus disposiciones sobre domicilio y g ravm enes de
protegidos; donde carecen de abrigo, el viento los convierte en o b je
tos deform es. Las chozas se agazapan bajo cu alq u ier saliente de la
m o n ta a, a m en u d o en un b a rra n c o o una can tera, y slo las ovejas
de m enor talla y el gan ad o bovino local pueden vivir en las pas
tu ra s . . . Los jvenes e m igran hacia los distritos m ineros orientales
de G lam o rg an y M onm outh . . . C a erm arth e n sh ire es el sem illero de
la poblacin m inera y su hospicio de invlidos . . . La poblacin
slo a d u ras penas m antiene su nm ero. As, por ejem plo, oc u rre en
Carcligansliirr:

Sexo m asculino
Sexo fem en in o

1851

1861

45.155
52.459

44.446
52.955

97.614
9 7 .4 0 1."
(In fo rm e del d octor H u n te r en Public Itea llh , S e v e m h R epor!
1864. pp. 498 a 502, pssim .)

852

beneficencia.162 B ajo esa influencia, toda p arroquia tiene


un inters pecuniario en restringir a un m nim o el n
m ero de obreros agrcolas residentes en ella, pues desgra
ciadam ente el trabajo agrcola, en vez de garantizar una
independencia segura y perm anente al hom bre abrum ado
de trabajo y a su fam ilia, slo conduce, en la m ayor p a r
te de los casos y tras rodeos ms largos o m s breves, al
pauperism o. Un pauperism o que a lo largo de todo el cam i
no est tan prxim o que toda enferm edad o cualquier
carencia transitoria de ocupacin obligan a recurrir al so
corro parroquial, y de ah que todo asentam iento de una
poblacin agrcola en una parroquia signifique, notoria
m ente, un aum ento adicional en sus im puestos de benefi
cencia . . . A los grandes terratenientes 161 [. . .] les basta
decidir que en sus fincas no se levante ninguna vivienda
obrera y con ello se liberan autom ticam ente de la m itad
de su responsabilidad por los pobres. H asta qu punto la
constitucin y la ley inglesas han querido sancionar este
tipo de propiedad irrestricta del suelo, gracias a la cual
un terrateniente que hace con lo suyo lo que se le antoja
puede tratar com o forasteros a los cultivadores y expulsar
los de su propiedad, es una cuestin cuyo debate no m e
incum be . . . E sta facultad de desalojo [. . .] no existe slo
en la teora. Se la ejerce en la prctica, en la m ayor es
cala [ . . . ] . Es una de las circunstancias que rigen las con
diciones habitacionales del obrero agrcola . . . A cerca de
la extensin del m al perm ite juzgar el ltim o censo, segn el
cual durante los ltimos 10 aos y pese a una m ayor de
m anda local de vivienda, prosigui la destruccin de casas
en 821 diversos distritos de Inglaterra, de tal m anera que si
prescindim os de personas obligadas a convertirse en no resi
dentes (esto es, a no residir en las parroquias donde
tra b a ja n ), en 1861 una poblacin m ayor en un 5 !/ 3 %
que en 1851 debi acom odarse en un espacio habitacional
H1- En 1865 esa ley fue e n m en d ad a h asta cierto punto. P ro n to
en se ar la ex periencia que la utilidad de estos em plastos es ab so
lutam en te nula.
" i:i Para com p ren d er lo que sigue: se den o m in an cise v illa je s
(aldeas cerradas) a quellas en que los p ro p ietario s del suelo son
uno o unos pocos terraten ien tes; opea viUages (aldeas abiertas),
aquellas cuyo suelo pertenece a m uchos p ro p ietario s pequeos.
Es en estas ltim as localidades donde los especuladores de la
construccin pueden lev an tar cottages y casas p a ra a lq u ilar.

853

un 4 !/2 % m s reducido . . . C uando el proceso de des


poblacin ha llegado a su trm ino, dice el doctor H untcr,
el resultado es u na aldea de escenografa (show -villagc).
donde las cottages se han reducido a unas pocas, en las
que no se perm ite vivir a nadie; se excepta tan slo a
pastores de ovejas, jardineros y m onteros, servidores regu
lares que reciben de los m agnnim os seores el buen trato
tradicionalm ente dado a esas clases."11 Pero la tierra re
quiere cultivo, y se observar que los trabajadores que la
laboran no son inquilinos del terrateniente, sino que proce
den de una aldea abierta, ubicada quizs a tres millas b de
distancia, donde una num erosa clase de pequeos caseros
los ha hospedado dcspus de la destruccin de las cottages
de los prim eros en las alde'as cerradas. C uando las cosas
tienden a ese resultado, las cottages suelen atestiguar, con
su aspecto destartalado, el destino al que estn condena
das. Se las ve en las diversas fases de la decadencia na
tural. M ientras el techo no se venga abajo, se le perm ite
al obrero pagar alquiler por la choza, y a m enudo est con
tentsim o de poder hacerlo, aunque tenga que abonar por
ella el precio de una vivienda confortable. Pero ninguna
reparacin, ninguna m ejora, salvo las que pueda efectuar
el insolvente inquilino. Y por ltimo, cuando se vuelve
com pletam ente inhabitable [. . .], hay simplem ente una
cattage destruida ms y un im puesto de beneficencia m e
nos p ara pagar en lo sucesivo. M ientras los grandes te rra
tenientes se desem barazan de esa m anera del im puesto de
beneficencia, despoblando el suelo controlado por ellos, el
pueblo o la aldea abierta m s cercanos reciben los obreros
desalojados; ms cercanos, digo, pero ese pueblo ms
1,11 E stas aldeas de escenografa tienen un aspecto m uy bon ito ,
pero son tan irreales co m o las que vio C a ta lin a II en su viaje a
C r im e a .l-1Hl E n los ltim os tiem pos es frec u e n te que tam bin se
desaloje de las show-yi!ages a los p asto res de ovejas. C erca de
M ark et H arb o ro u g h , por ejem plo, hay un e stab lecim ien to de a p ro
xim adam ente 500 a cre s, dedicado a a cra de ovejas, que slo
em plea el trab a jo de un hom bre. P ara a b rev iar las largas cam in atas
por esas vastas planicies las herm osas p ra d e ra s de L eicester y
N o rth a m p to n , el pastor sola ocu p ar una cottuge en la granja.
A h o ra se le da un decim otercer cheln p a ra a lo jam ien to , q u e el
p a sto r tiene que buscar m uy lejos, en la ald ea a bierta.
" 202,3 h.
" 4,8 km .

854

cercano puede distar 3 4 m illa sa de la finca en que el


obrero debe trabajar duram ente da tras da. Se agrega
as a su tarea diaria, com o si fuera poca cosa, la necesidad
de marchar diariam ente de 6 a 8 millas p ara ganarse el
pan de cada da. T odo el trabajo agrcola ejecutado por
su m ujer e hijos se efecta bajo las mismas circunstancias,
q ue agravan las dificultades. Y el m al generado por el
alejam iento no se reduce a eso. En la aldea abierta, los
especuladores com pran retazos de terreno que siem bran
lo ms densam ente posible con los cuchitriles m s baratos
que se pueda concebir. Y en estas m seras viviendas, que
aunque den al cam po com parten las caractersticas m s
m onstruosas de las peores moradas urbanas, es donde se
hacinan los obreros agrcolas de In g la te rra 165. . . Tam poco
se debe im aginar, p o r o tra parte, que el trab ajad o r alo
jad o en la m ism a tierra que cultiva encuentra la vivienda
105 L as casas de los tra b a ja d o re s (en las aldeas ab iertas, que,
por supuesto, e stn siem pre atestadas) se c onstruyen h a b itu a lm en
te en hileras, c o n la p a re d tra s e ra u b icada e n el ltim o b o rd e del
re ta zo de terre n o que el especulador que las construye puede llam ar
suyo. S lo p o r el frente, pues, tienen acceso a la luz y el a re .
(In fo rm e del d o c to r H u n te r, op. cit., p. 135.) M uy a m enudo
el d u e o de la cervecera o la tien d a de la aldea es al.m ism o tiem po
pro p ietario de casas alquiladas. E n este caso, el o b re ro agrcola
e n cu e n tra en l un segundo p a tr n , despus del agricultor. Se ve
obligado a ser tam b in su cliente. C o n 10 chelines p o r sem ana,
m enos un alquiler an u al de 4 [ .. .], est obligado a com prar,
a los precio s que al ten d e ro se le o c u rra fijar, su m o d ic u m [m odesta
porcin] de t, azcar, h a rin a , jabn, velas y cerveza. (Ib d e m ,
p . 132.) E stas aldeas abiertas constituyen, en re alid a d , las colonias
penitenciarias del proletariado agrcola ingls. M uchas de las
cottages son sim ples pen sio n es p o r las que desfila toda la hez
de vagabundos de la com arca. E l cam pesino y su fam ilia, que a
m enudo, pese a vivir en las m s sucias condiciones, h ab an c o n
servado de m anera re alm en te prodigiosa su integ rid ad y p ureza
de c ar cte r, a h o ra se echan to ta lm e n te a p e rd er. E st de m o d a
en tre los Shylocks distinguidos, por supuesto, encogerse fa ris a ic a
m ente de h o m bros an te los especuladores de la construccin, los
p equeos prop ietario s y las aldeas abiertas. E llos saben a ciencia
c ie rta que sus aldeas c e rra d a s y aldeas de e scen o g rafa c o n stitu
yen la cuna de las aldeas a b ie rta s y no p odran existir sin stas.
Sin los pequeos p ro p ietario s de las aldeas a b ie rta s [. . .], la m ay o r
parte de los o b rero s agrcolas ten d ran que do rm ir bajo los rboles
de las fincas en que tra b a ja n . (Ib d e m , p. 135.) E l sistem a de las
aldeas a biertas y c e rra d a s prevalece en todos los M id lan d sl2 1!
y en to d a la pa rte o rien tal de Inglaterra.
D e 4,8 a 6,4 km .

855

a que lo hace m erecedor su vida, industriosa y productiva.


[. . .] Incluso en las fincas ms principescas [. . .] su cottage [. . .] suele ser de lo ms deplorable. A juicio de
algunos terratenientes, un establo es suficientem ente bueno
p ara sus obreros y los familiares de stos, y no desdean
extraer de su alquiler todo el dinero posible.1" A unque
se trate de una choza en ruinas, con un solo dorm itorio,
sin hogar, sin retrete, sin ventanas que puedan abrirse, sin
ms sum inistro de agua que el de la acequia, sin huerta,
el obrero carece de am paro contra la injusticia. Y nuestras
leyes de poltica sanitaria (the N uisance Rem oval A cts)
[. . .] son [. . .] letra m uerta. Se ha confiado su aplica
cin [. . .] precisam ente a los propietarios que alquilan
esas c o v a c h a s. . . Es necesario que [. . .] no nos dejemos
deslum brar por escenas ms brillantes, pero excepcionales;
si lo hiciram os perderam os de vista la preponderancia
abrum adora de hechos que constituyen un baldn para la
civilizacin inglesa. H orrendo debe de ser, en efecto, el esta
do de cosas, cuando los observadores com petentes, pese a la
m onstruosidad notoria de la vivienda actual, llegan por
unanim idad a la conclusin de que la m isma sordidez de
las viviendas es un m al infinitam ente m enos agobiante que
su m era escasez. Desde hace aos, el hacinam iento en las
viviendas de los obreros agrcolas es motivo de profunda
inquietud no slo p a ra las personas que se ocupan de la
El c asero (el a rre n d a ta rio de tie rras o el terra te n ien te)
"L. . .] se [. . .J en riquece d irecta o indirectam ente con el trab a jo
de un hom bre al que paga 10 chelines por sem ana, y luego le
a rra n c a a ese pobre diablo 4 5 de alquiler anual por casas
que en el m ercad o libre no valdran ni 20, p ero que m antienen
su precio artificial g racias al poder que tiene el terraten ien te de
decir: O alquilas mi casa o te largas de aqu y te buscas em pleo
en o tra p arte, pero sin un certificado m o de r e f e r e n c ia s " ...
Si un hom bre desea m ejo rar y conseguir tra b a jo en un ferro carril
com o co lo cad o r de vas, o en una can tera, el m ism o poder no
dem o ra en decirle: O trab a ja s para m a ese salario bajo, o te
doy un plazo de una sem ana para que te largues de la casa;
lleva tu cerdo contigo, si lo tienes, y fjate en cu n to puedes
sacar de las papas que crecen en tu hu erta . P ero si le parece
m ejor p a ra sus intereses, a veces el p ro p ietario " (o en su caso el
a rre n d a ta rio de la tie rra) "opta en estos casos por aum entar
el alquiler, com o castigo por haber ab an d o n a d o su servicio."
(D octor H unter, en P ublic H ealth, S eveuth R e p o n . . . , 1864,
pgina 132.)
En la 3;) y 4^ ediciones: certificad o de trab a jo ".

856

salud, sino para todas las que se atienen a la decencia


y la m oralidad de la vida. U na y otra vez, en efecto, con
expresiones tan uniform es que parecen estereotipadas, quie
nes elaboran inform es sobre la difusin de enferm edades
epidm icas en los distritos rurales denuncian el hacina
m iento habitacional como causa que frustra por entero
todo intento de contener el progreso de una epidem ia ya
declarada. Y una y otra vez se ha dem ostrado que a pesar
de las m uchas influencias saludables de la vida cam pes
tre, la aglom eracin, que tanto acelera la propagacin de
las enferm edades infecciosas, coadyuva tam bin al surgi
m iento de enferm edades no infecciosas. Y las personas que
han denunciado esa situacin, no han guardado silencio
acerca de otro mal. Incluso cuando su tem a originario se
lim itaba al cuidado de la salud, se vean casi obligados
a ocuparse de los otros aspectos del problem a. A l m ostrar
cun frecuentem ente adultos de uno u otro sexo, casados
y solteros, deben yacer am ontonados (h u d d led ) en estre
chos dorm itorios, los inform es de esos observadores tenan
necesariam ente que suscitar la conviccin de que en las
condiciones descritas se ultrajan de la m anera m s grosera
el sentim iento del pudor y la decencia, causndose la rui
na, casi necesariamente, de toda m o ralidad167. . . E n el
apndice de m i ltim o inform e, por ejemplo, el doctor O rd,
en su relacin sobre el brote de fiebre en Wing, Bucking
ham shire, refiere cm o lleg a ese lugar un joven de W ingrave, con fiebre. E n los prim eros das de su enferm edad
ese joven durm i en una habitacin con otras nueve per
sonas. E n dos sem anas fueron infectados varios individuos;
en el curso de pocas sem anas 5 de las 9 personas haban
1,17 L as p arejas de recin casados n o constituyen un espec
tculo ed ificante para h e rm a n o s y h erm an as adultos, que com parten
con ellos el m ism o d o rm ito rio , y a u n q u e n o sea aconsejable m en
cionar casos concretos, disponem os de datos suficientes que fu n d a
m en tan la afirm acin de que g randes sufrim ientos, y a m enudo
la m uerte, constituyen la suerte de las m ujeres que tom an p arte
en el delito de incesto. (D octor H u n ter, op. cit., p. 137.) U n fu n
cio n a rio policial de origen cam pesino, que d u ra n te largos aos
a c tu co m o detective e n los peores b a rrio s de L ondres, dice de las
m u ch ach as de su aldea: D u ra n te to d a m i vida de polica en
las peores zonas londinenses nunca llegu a ver tan g rosera inm o
ralidad a edad tan tem p ran a , una insolencia e im pudicia com o
las de aqullas . . . V iven com o cerdos, m u ch ach o s y m uchachas
ya crecidos, m adres y pad res; todos duerm en revueltos en el m ism o
c u a rto . (C hildren's . . . S ixth R eport, apndice, p. 77, n. 155.)

857

contrado la fiebre, y una muri! [. . .] E n esa m ism a poca,


el doctor H arvey, del hospital de Saint G eorge, quien con
m otivo de su prctica privada haba visitado el pueblo de
W ing durante la epidemia, me proporcion inform acin
coincidcnte con la anterior: Una joven, enferm a de fie
bre, dorm a de noche en el mismo cuarto con el padre, la
m adre, su propio hijo bastardo, dos m uchachos jvenes
(herm anos de ella) y sus dos herm anas, cada una con un
b astardo; en total, 10 personas. Pocas sem anas antes, 13
nios dorm an en esa misma pieza. 168
D urante su investigacin, el doctor H u n ter visit 5.375
cottages de obreros agrcolas, no slo en distritos p u ra
m ente agrarios, sino en todos los condados de Inglaterrra.
De esas 5.375, 2.195 slo tenan un dorm itorio (que fre
cuentem ente era tam bin el cuarto de e sta r); 2.930 slo
2, y 250 ms de 2. V am os a ofrecer aqu un breve flori
legio, correspondiente a una docena de condados.

1. B edfordshire

W restlingworth: dorm itorio de unos 12 p ie s a de largo


por 1 0 b de ancho; m uchos, sin em bargo, son ms pe
queos. A m enudo la pequea choza de un piso se divide
con una m am para, form ndose as dos dorm itorios; suele
colocarse una cam a en una cocina de 5 pies y 6 p u lg a d a sc
de alto. A lquiler: 3. Los inquilinos tienen que cons
truir su propio retrete; el casero se lim ita a hacer cavar
un pozo. T an pronto como alguien construye una letrina,
la utiliza todo el vecindario. U na casa, denom inada de
R ichardson, era de una belleza realm ente nica. Sus p are
des de m ortero se com baban com o un vestido de dam a
durante la genuflexin. Un extrem o de la fachada era
convexo, el otro cncavo, y sobre este ltim o se levantaba
desgarbadam ente la chim enea, tubo torcido de arcilla y
m adera que recordaba la trom pa de un elefante. U n palo
ii:k Public
passim .
3,66 m.
" 3,05 m.
' 1,68 m.

858

H ealth.

S eventh

Report...,

1864,

pp.

9-14

largo serva de puntal y evitaba el derrum be de la chi


m enea. P uerta y ventana rom boidales. De las 17 casas
visitadas slo 4 tenan ms de un dorm itorio, y las 4
estaban atestadas. Cois [chozas de un piso] de una alcoba
albergaban 3 adultos con 3 chicos, un m atrim onio con
6 hijos, etctera.
D unton: alquileres altos, de 4 a 5; salario se
m anal de los varones adultos: 10 chelines. C onfan en
conseguir el dinero para el alquiler m ediante el trenzado
de paja, efectuado por la familia. C uanto ms elevado el
alquiler, tanto m ayor el nm ero de los que deben reunirse
para pagarlo. Seis adultos, que com partan un dorm itorio
con 4 nios, pagaban por esa pieza 3 y 10 chelines.
La casa ms barata de D unton sus m edidas exteriores
son 15 p ie s a de largo por 1 0 b de ancho etaba alqui
lada por 3. Slo una de las 14 casas investigadas tena
dos dorm itorios. Algo apartada de la aldea se levanta una
casa cuyos m oradores han enchastrado las paredes exte
riores con sus excrem entos. Por un simple proceso de
putrefaccin, unas 9 p u lg ad a s0 de la parte inferior de la
puerta han desaparecido; de noche, al cerrar, se tapa inge
niosam ente el agujero em pujando desde adentro unos la
drillos y pedazos de esterilla. M edia ventana tanto los
vidrios com o el m arco ha seguido el cam ino de toda
c a rn e .[65] A qu, privados de mobiliario, se am ontonan 3
adultos y 5 nios. D unton no es peor que el resto de la
Biggleswade Union.

2. B erkshire

Beenham : en junio de 1864 un hom bre, su m ujer y


4 hijos vivan en una coi (cottage de un p iso ). U na hija
que trabajaba de sirvienta volvi a la casa con fiebre
escarlatina. M ri. U n chico se cferm y m uri. L a m a
dre y un hijo estaban enferm os de tifus cuando se llam
al doctor H unter. El padre y uno de los nios dorm an
fuera de la casa, pero la dificultad de lograr el aislam iento
pudo apreciarse aqu, ya que la ropa de la fam ilia atacada
0 4,57 m .
b 3,05 m .
c U n o s 23 cm .

859

p o r la fiebre se am ontonaba, a la espera de lavado, en la


atestada plaza del m ercado de la m sera aldea. A lquiler
de la casa de H ., 1 cheln sem anal; un dorm itorio para
una p areja y 6 nios. Casa alquilada por 8 peniques (se
m an ales): 14 pies y 6 p u lg a d a s3 de largo, 7 p ie s b de
ancho, cocina de 6 p ie s c de altura; el dorm itorio sin ven
tana, ni hogar, ni puerta, ni otra abertura que una sola al
pasillo; ninguna huerta. Viva un hom bre aqu, hace poco,
con dos hijas adultas y un hijo adolescente. P adre e hijo
dorm an en la cam a, las m uchachas en el pasillo. C ada
u n a de ellas tuvo un hijo m ientras la fam ilia viva all,
pero una se fue al w orkhouse [hospicio] p a ra el p arto, y
luego volvi a la casa.

3. Buckinghamshire

T reinta cottages sobre 1.000 a c re sd de tierra al


bergan aqu de 130 a 140 personas, aproxim adam ente.
L a parro q u ia de B radenham abarca 1.000 acres; en 1851
tena 36 casas y una poblacin de 84 hom bres y 54 m u
jeres. E ste desnivel entre los sexos se haba subsanado
en 1861, ao en que se censaron 98 varones y 87 m uje
res; en 10 aos hubo un increm ento de 14 hom bres y 33
mujeres. En el nterin, el nm ero de casas haba dism inuido
en una unidad.
W inslow : gran parte de la aldea est recin construida,
en buen estilo. L a dem anda de casas parece ser im por
tante, ya que cots m isrrim as se alquilan a 1 cheln y 3
peniques por sem ana.
Water Eaton: aqu los propietarios, en vista de que la
poblacin aum entaba, han dem olido aproxim adam ente un
20 % de las casas existentes. Un pobre obrero que tena
que cam inar unas 4 m illase hasta su trabajo, respondi a
la pregunta de si no encontrara una cot ms cerca: No,
en la perra vida le alquilarn una casa a un hom bre con
una fam ilia tan num erosa com o la m a .
"
"
'
11
"

860

4,42 m.
2,13 m.
1,82 m.
405 h, ap ro x im ad am en te.
6,4 km , apro x im ad am en te.

T inkers End, cerca de W inslow: u n a habitacin donde


dorm an 4 adultos y 5 nios, m eda 11 p ie s 3 de largo por
9 b de ancho, y en su punto ms elevado la altura era de
6 pies y 5 p u lg a d asc; otro dorm itorio, de 11 pies y 7 pul
g a d a s1 d e largo por 9 p ie s b de ancho y 5 pies y 10 pulga
d a s e de altura, albergaba 6 personas. C ada una de esas
fam ilias dispona de menos espacio que el necesario para
un condenado a trabajos forzosos. N inguna casa tena
ms de un dorm itorio; ninguna, una p u erta trasera. E l
agua escaseaba m ucho. A lquileres sem anales de 1 cheln
y 4 peniques a 2 chelines. E n 16 casas investigadas slo
haba un hom bre que ganara 10 chelines p o r semana. E n
el caso antes m encionado, la reserva de aire a disposicin
de cada persona equivala a la que le correspondera si
p asara la noche encerrada en un cubo de 4 pies de a ris ta 1.
E n las chozas viejas, es cierto, no escasea la ventilacin
natural.

4. Cambridgeshire

G am blingay pertenece a varios propietarios. Se obser


van en ella las cots m s ruinosas y m iserables que se pueda
encontrar en ninguna otra parte. Se practica m ucho el
trenzado de paja. U na lasitud m ortal, una resignacin
desesperada a la mugre, im peran en G am blingay. E l des
aseo en el centro de la aldea se convierte en to rtu ra en los
extrem os septentrional y m eridional, donde las usas se
caen a pedazos, podridas. Los terratenientes -au sen tis
tas desangran prdigam ente a la m sera aldehuela. Los
alquileres son m uy elevados. De 8 a 9 individuos apeus
cados en una pieza donde podra dorm ir bien una sola
persona; en dos casos, 6 adultos, cada uno con 1 2
nios, en un dorm itorio pequeo.
a
b
c
d
e

3,35
2,74
2,06
3,53
1,78

m.
m.
m.
m.
m.

' 1,22 m.

861

5-, Essex

E n m uchas parroquias de este condado corren parejas


la dism inucin en el nm ero de personas y en el de cottages. E n no m enos de 22 parroquias, sin em bargo, la
destruccin de casas no ha puesto coto al increm ento de
la poblacin o, en otras palabras, no ha provocado la ex
pulsin que, bajo el nom bre de xodo hacia Ids ciudades
tiene lugar en todas partes. E n Fingringhoe, una parroquia
de 3.443 acres,3 haba en 1851 145 casas, y en 1861 ni
cam ente 110, pero la gente no quiso m archarse y se las
arregl p ara aum entar num ricam ente, a pesar de estar
som etida a ese tratam iento. E n R am sd en Crays 252 per
sonas residan en 1851 en 61 casas, pero en 1861 262
personas se hacinaban en slo 49 casas. E n B asildon vi
van en 1851 157 personas en 35 casas, sobre 1.827 a c re s ;b
a fines del decenio, 180 personas en 27 casas. E n las pa
rroquias de Fingringhoe, South Fam bridge, W idford, Basil
don y R am sden Crays vivan en 1851 1.392 personas en
316 casas, sobre 8.449 a c re s ;0 en 1861, sobre la m isma
superficie, 1.473 personas en 249 casas.

1851, 382, y en 1861, 341. Investigadas: 14 cots de un


dorm itorio. E n una, un m atrim onio, 3 hijos varones adul
tos, una m uchacha adulta, 4 nios; en total: 10 personas;
en otra, 3 adultos y 6 nios. U no de esos cuartos, en el
que dorm an 8 personas, m eda 12 pies y 10 p u lg ad as3
de largo, 12 pies y 2 p u lg ad a s1* de ancho y 6 pies y
9 p u lg ad as0 de altura; la m edida m edia, sin descontar las
salientes, arrojaba unos 130 pies c b icosd p o r cabeza. E n
los 14 dorm itorios, 34 adultos y 33 nios. R aras veces
estas cottages tenan huerta, pero m uchos de los inquili
nos podan tom ar en arriendo pequeos retazos de tierra,
a razn de 10 12 chelines por rood (!4 de a c re e).
E stos allotm ents [lotes] se encuentran lejos de las casas,
carentes de letrinas. L a fam ilia tiene que o p tar entre ir a
su parcela para depositar all sus excrem entos o, com o
ocurre aqu y con perdn sea dicho, llenar con ellos el
cajn de un arm ario; una vez lleno, lo sacan y se lo vaca
donde su contenido es necesario. E n Japn, el ciclo de
las condiciones de vida se desenvuelve con m s aseo.

8. Lincolnshire
6. H erefo rd sh ire

E ste pequeo condado ha sido m s atacado por el


espritu de desalojo que cualquier otro en Inglaterra.
E n M adley las atestadas cottages, por lo general de dos
dorm itorios, pertenecen en gran parte a arrendatarios de
tierras. Las alquilan fcilm ente a 3 4 por ao y
pagan un salario sem anal de 9 chelines!

7. H untingdonshire

H artford tena en 1851 87 casas, pero poco despus


se haban dem olido 19 cottages en esa pequea parroquia
de 1.720 a c re s ;d habitantes en 1831, 452 personas; en
"
*'
'
"

862

1.393,3 h.
739,3 h.
3.419,1 h.
697 h.

Langtoft: un hom bre vive aqu en la casa de W right,


con m ujer, suegra y 5 chicos; la casa tiene cocina al frente,
lavadero, un dorm itorio sobre la cocina; sta y el dorm i
torio m iden 12 pies y 2 pulgadas b de largo por 9 pies y 5
p u lg a d a s1 de ancho; la planta baja, en su totalidad, mide
21 pies y 3 pulgadas* de largo p o r 9 pies y 5 p u lg ad a s1
de ancho. E l dorm itorio es una buhardilla. L as paredes
convergen en el techo, a la m anera de un piln de azcar,
y un tragaluz se abre en la fachada. Por qu viva aqu
el inquilino? H uerto? E xtraordinariam ente m insculo. A l
quiler? A lto, 1 cheln y 3 peniques por sem ana. Cercana
respecto al trabajo? N o, trab ajo y casa distaban 6 millas h
a
b
c
d

f
8
h

3,91 m.
3,71 m .
2,06 m .
3,68 m 3, apro x im ad am en te.
10,12 .
2,87 m .
6,48 m .
9,65 km .

863

uno del otro, de m odo que el ocupante tena que m archar


12 m illas* diarias, entre ida y vuelta. Viva all porque
era una cottage alquilable y porque quera tener una cot
p a ra l solo, en cualquier parte, a cualquier precio, en el
estado que fuera. O frecem os ahora los datos estadsticos
correspondientes a 12 casas en L angtoft, con 12 dorm ito
rios en los que vivan 38 adultos y 36 nios:

12 casas en L a ngtoft
Casas

V rm i- A d u lto s N i o s
tortos

l
l
1
1
l
l

l
1
l
1
1
1

3
4
4
5
2
5

N m e ro
de
personas

5
3
4
4
2
3

8
7
8
9
4
8

Csas

1
1
1
1
1
1

D o rm i
A d u lto s N i o s
torios

i
l
l
l
l
l

3
3
2
2
3
2

3
2
0
3
3
4

N m ero
de
personas

6
5
2
5
6
6

Brixw orth, P itsford y F loore: durante el invierno, de


bido a la falta de trabajo, en estas aldeas vagabundean de
20 a 30 hom bres por las calles. Los arrendatarios no
siem pre cultivan suficientem ente las tierras cerealeras y las
dedicadas a hortalizas, y al terrateniente le ha parecido
ventajoso fusionar en 2 3 todas sus fincas arrendadas.
D e ah que escasee la ocupacin. M ientras que de un lado
de la fosa el cam po clam a por trabajo, del otro lado los
chasqueados trabajadores le lanzan m iradas ansiosas. F e
brilm ente recargados de trabajo en el verano y medio
m uertos de ham bre en el invierno, no es extrao que digan,
en su propio dialecto, que the parson and gentlefolks seem
frit to death at them .168bis
E n F loore, casos de parejas con 4, 5, 6 nios, hacina
dos en un dorm itorio de m iniatura; lo mismo, 3 adultos
con 5 nios; lo mismo, una pareja con el abuelo y 6 nios
enferm os de escarlatina, etc.; en 2 casas con 2 dorm itorios,
2 fam ilias form adas p o r 8 y 9 adultos, respectivam ente.

11. W iltshlre

9. Kent

K ennington, penossim am ente congestionada en 1859,


ao en que se declar la difteria y el m dico de la p arro
quia efectu u n a encuesta oficial sobre la situacin de las
clases populares ms pobres. Se encontr con que en este
poblado, donde hay gran necesidad de trabajo, se haban
destruido varias cots y no se haba construido ninguna
nueva. E n un distrito se levantaban 4 casas, llam adas
birdcages ( pajareras) ; cada u n a tena 4 piezas cuyas
dim ensiones en p ie s b y p u lg ad asc eran las siguientes:
C ocina
L avadero
D orm itorio
D orm itorio
" 19,3 km .
11 1 pie = 0,3048 m.
' 1 p ulgada = 0,0254 m.

864

10. Northam ptonshire

9,5 X
8,6 X
8,5 X
8,3 X

8,11
4,6
5,10
8,4

X
X
X
X

6,6
6,6
6,3
6,3

Stratton: 31 casas visitadas; 8 con slo u n dorm itorio.


Penhill, en la m ism a parroquia: u n a cot, alquilada por
1 cheln y 3 peniques sem anales y en la que vivan 4 adul
tos y 4 nios, no tena nada de bueno salvo las paredes
desde el piso hecho de piedras toscam ente labradas hasta
el techo de p aja podrida.

12. W orcestershire

L a destruccin de casas no ha ido aqu tan lejos; sin


em bargo, de 1851 a 1861 el nm ero de m oradores por
casa pas de 4,2 a 4,6.
B a d se y: m uchas cots y huertas pequeas en esta aldea.
A lgunos arrendatarios declaran que las cots son a great
es bis E l c u ra y los n o b les p arecen h ab erse c o n ju ra d o p a ra
aco sarlo s h a sta la m u e rte .

865

nuisance here, because they bring the p o o r (las cois


constituyen u n gran inconveniente porque atraen a los
p o b re s). C on respecto a la afirm acin de un gentlem an,
segn el cual no por ello m ejora la situacin de los po
bres; si se construyen 500 cois, se colocan com o el pan
caliente, y en realidad, cuantas m s se construyen, tantas
m s se necesitan en su opinin son las casas las que
producen los habitantes, que luego, conform e a una ley
n atural, presionan sobre los m edios habitacionales ob
serva el doctor H u n ter: Y bien, esos pobres deben venir
de alguna parte, y com o en Badsey no hay nada que
ejerza atraccin socorros caritativos, por ejem plo
tiene que existir necesariam ente u n a repulsin ejercida por
un lugar todava m s desagradable, la cual los im pele hacia
aqu. Si cada uno pudiera encontrar una coi y u n a parcela
cerca de su lugar de trabajo, es seguro que nadie preferira
a Badsey, donde por un pedacito de terreno tiene que pagar
dos veces ms que el arrendatario por el suyo .
E l xodo constante hacia las ciudades, la conversin
constante operada en el cam po de los obreros en
"supernum erarios debido a la concentracin,a a la trans
form acin de tierras de labor en pasturas, a la m aquinaria,
etctera, y la expulsin constante de la poblacin rural
por m edio de la dem olicin de las cottages, son procesos
que corren parejos. C uando ms despoblado est un dis
trito tan to m ayores son su sobrepoblacin relativa y la
presin ejercida por sta sobre los m edios de ocupacin,
tan to m ayor el excedente absoluto de poblacin rural con
respecto a sus m edios habitacionales, tanto m ayores, por
consiguiente, la sobrepoblacin local y el pestilente hacina
m iento hum ano en las aldeas. E l espesam iento del conglo
m erado hum ano en aldehuelas y pueblecitos desperdigados
concuerda con la forzosa despoblacin hum ana del cam po
abierto. L a conversin ininterrum pida de los obreros agr
colas en supernum erarios , pese a la reduccin de su
nm ero y al aum ento en la m asa de su producto, es la
cuna de su pauperism o. Su indigencia ocasional es uno
de los m otivos que se invocan p a ra desalojarlos y la
fuente de su m iseria habitacional; sta q u ebranta su ltim a
capacidad de resistencia y los convierte en simples escla" E n la 4? edicin se agrega: de fin cas a rre n d a d a s .
866

vos del terra ten ien te169 y del arrendatario de tierras, de


tal m odo que el m nim o del salario se consolida para
ellos con la fuerza de una ley natural. P or o tra parte, el
cam po, pese a su constante sobrepoblacin relativa ,
est a la vez subpoblado. E sto no slo puede verse con
carcter local en puntos donde la afluencia hum ana hacia
las ciudades, m inas, ferrocarriles en construccin, etc., se
produce con dem asiada rapidez, sino en todas partes,
tanto durante la cosecha com o en prim avera o verano, en
los m uchos m om entos en que la agricultura inglesa muy
esm erada e intensiva requiere brazos extraordinarios.
Siem pre hay dem asiados obreros agrcolas p ara las nece
sidades medias de la agricultura y dem asiado pocos para
las necesidades excepcionales o tem porarias de la m ism a.170
169 E l tra b a jo del o b re ro agrcola tra b a jo san tificad o por
D ios incluso infunde dignidad a su posicin. N o es un esclavo,
sino un soldado de la paz, y m erece u n a vivienda adecu ad a, digna
de un hom bre casado. E l te rra te n ien te, que h a re clam a d o el dere
c h o de im ponerle u n tra b a jo fo rza d o tal co m o el que el pas
le im pone a u n soldado pro p iam en te dicho, debera p ro p o rcio n a rle
esa vivienda. E l o b re ro agrcola n o recibe p o r su tra b a jo el precio
de m ercado, ta l com o n o lo recibe el soldado. C om o a ste, se lo
re c lu ta joven, igno ran te, sin que conozca m s que su propio
oficio y su p ro p ia lo calidad. E l casam iento p re m a tu ro y la accin
de diversas leyes de a se n ta m ie n to afectan a l u n o co m o el re c lu ta
m iento y el cdigo p en al m ilita r a fec ta n al o tro . (D octor H u n te r,
op. cit., p. 132.) E n ocasiones, algn terra te n ie n te excepcionalm ente
pusilnim e se conm ueve ante el espectculo del desierto que h a
creado. Es cosa m elanclica esto de estar solo e n su pro p io pas,
dijo el conde de L eicester c u an d o lo felicitaro n p o r h a b e r term in ad o
la c onstruccin de H o lk h a m : M iro a m i a lre d ed o r y n o veo m s
casa que la m a. Soy el gigante del castillo de los ogros y he
d ev o rad o a todos m is vecinos .
170 U n m ovim iento sim ilar se h a p ro d u c id o e n los ltim os
decenios en Francia, en la m edida en que la p ro d u c ci n cap italista
se a p o d era all de la a g ric u ltu ra y em puja a la p o b laci n ru ra l
su p e rn u m era ria h a cia las ciudades. T am b in aqu la existencia
de los su p e rn u m era rio s se debe al em p eo ram ien to q u e se verifica
e n las condiciones h a b ita cio n ale s y e n las dem s condiciones.
S obre el peculiar p ro l ta ria t fo n c ie r [p ro letaria d o ru ral] incubado
p o r el sistem a parcelario , vanse, e n tre o tra s obras, e l lib ro a n te
rio rm e n te c ita d o de C olins, y K a rl M arx, D e r a c h tzeh n te B rum aire
des L o u is B onapare, N u e v a Y o rk , 1852, pp. 56 y ss. E n 1846
la poblaci n u rb a n a ascenda e n F ra n c ia al 24,42 y la r u ra l al
75,58 % ; en 1861 la u rb a n a a l 28,86, y la ru ra l a l 71,14 % . E n
los ltim os 5 aos el decrecim iento p o rc en tu al de la poblaci n
E n la 4? e dicin se cita as esta ob ra: D e r a c h tzeh n te B ru
m aire des L o u is B onaparte, 2a ed., H a m b u rg o , 1869, pp. 88 y ss..

867

D e ah que en los docum entos oficiales se registren las


quejas m s contradictorias, procedentes de la m ism a
localidad, respecto a la falta de trab ajo y al exceso de
trab ajo ; todo al m ism o tiem po. L a falta tem poraria o
local de trab ajo no suscita ningn aum ento salarial, sino
q u e em puja hacia los trabajos agrcolas a m ujeres y nios
y abate a niveles cada vez m s bajos la edad a la que
estos ltim os com ienzan a trabajar. N o bien cobra m ayor
vuelo la explotacin de las m ujeres y los nios, la m ism a
se convierte, a su vez, en nuevo m edio para transform r en
supernum erarios a los trabajadores agrcolas varones y
m antener el b ajo nivel de sus salarios. E n el este de Ingla
terra florece u n herm oso fruto de este cercle vicieux
[crculo vicioso]: el llam ado gang-system (sistem a de cua
drillas o de b a n d a s), tem a sobre el cual volvemos breve
m ente aqu.171
E l sistem a de cuadrillas est radicado casi exclusiva
m ente en L incolnshire, H untingdonshire, C am bridgeshire,
N orfolk, Suffolk y N ottingham shire; espordicam ente en
los condados vecinos de N ortham pton, B edford y R utland.
T om em os aqu a Lincolnshire com o ejem plo. U na gran
p arte de este condado est form ada p o r tierras nuevas,
pantanos desecados o, al igual que en otros de los con
dados orientales aludidos, terrenos recin ganados al m ar.
L a m quina de vapor h a operado m ilagros en cuanto a la
desecacin. E xtensiones que antes eran m arism as y terre
nos arenosos, estn cubiertas ahora por u n m ar de exube
rantes trigales y rinden las m s elevadas rentas de la tierra.
L o m ism o se aplica a terrenos aluviales ganados artificial
m ente, com o en el caso de la isla de A xholm e y las dems
parroquias a orillas del T rent. A m edida que surgan las
nuevas fincas arrendadas, no slo no se construan nuevas
cottages sino q u e se dem olan m uchas de las antiguas;
el aporte de trab ajo se obtena de las aldeas abiertas, dis
ru ra l es a u n m ay o r. Y a en 1846 c a n ta b a P ie rre D u p o n t en su
O uvriers:
M al vestidos, alo jad o s en cuchitriles,
en las b u h a rd illas, en tre los escom bros,
vivim os con los b u h o s y los ldrones,
am igos de las som bras.
171 E l inform e sexto y fin al de la C h ild re n s E m p lo y m en t
C om m ission, p u b licad o a fines de m arz o de 1867, se ocupa
exclusivam ente del sistem a ag rco la de cuadrillas.
868

tantes varias millas y ubicadas a lo largo de cam inos que


serpentean por la cresta de las colinas. E ra n stas, anterior
m ente, el nico refugio que encontraba la poblacin
durante las persistentes inundaciones invernales. E n las
fincas arrendadas de 4 0 0 a 1.000 acres,a a los obreros
sedentarios (denom inados aqu confined labourers [tra
bajadores encerrados]) slo se los utiliza para el trabajo
agrcola pesado y perm anente, efectuado con caballos.
T rm ino m edio, por cad a 100 acres (1 acre = b 1,584
morgen p ru sian as) hay apenas una cottage. U n arrendata
rio de fenland [tierra ganada a los pantanos] declar ante
la com isin investigadora: L a finca que arriendo com
prende 320 acres,6 todos de tierras de pan llevar. N o tiene
ninguna cottage. U n trab ajad o r vive actualm ente en mi
casa. T engo cuatro hom bres que trab ajan con los caballos
y que residen en los alrededores. E l trabajo liviano, para
el que se requieren m uchos brazos, se efecta por m edio
de cuadrillas .172 E l suelo exige m uchas tareas livianas,
com o arrancar la m aleza, azadonar, ciertas operaciones de
abonado, elim inacin de las piedras, etc. Estos trabajos los
ejecutan las cuadrillas o bandas organizadas, residentes
en las aldeas abiertas.
L a cuadrilla se com pone de 10 a 40 50 personas:
m ujeres, m uchachos de u n o u otro sexo (de 13 a 18 a o s),
aunque a los m uchachos varones generalm ente se los
excluye cuando llegan a los 13 aos, y por ltim o nios
y nias (d e 6 a 13 a o s). A la cabeza est el gang-master
(jefe de c u ad rilla ), que es siempre un obrero agrcola
com n y corriente y que suele ser lo que se llam a un tipo
de m ala entraa, libertino, inconstante, borrachn, pero
d o tado de cierto espritu em prendedor y de savoir-faire
[don de gentes]. R ecluta la cuadrilla, que trab aja a sus
rdenes y no bajo el m ando del arrendatario. C on ste
establece u n acuerdo basado, las m s de las veces, en el
pago a destajo. L a rem uneracin del gang-master, no m u
cho m ayor prom edialm ente que la de u n obrero agrcola
172 C h ild ren s . . . , S ix th R e p o n , declaracio n es, p . 37, n. 173.
* D e 161,9 a 404,7 h.
b E n la 3? y 4? ediciones se agrega aqu: 40,49 rea s o
[debi decir: 40,47 rea s o].
* 129,5 h.

869

com n,173 depende casi por entero de la destreza con que


sepa hacer que su cuadrilla, en el m enor tiem po posible,
movilice la m ayor cantidad posible de trabajo. L os arren
datarios h an descubierto que las m ujeres slo trabajan
ordenadam ente b ajo la dictadura m asculina, pero que ellas
y los nios, u n a vez puestos en m ovim iento, gastan con
verdadero desenfreno sus energas vitales com o ya lo
saba F ou rier , m ientras que el obrero varn adulto es tan
m aoso que las econom iza lo m s que puede. E l jefe
de cuadrilla se tra slad a de una finca a otra y ocupa as
a su b an d a d u ran te 6 u 8 meses p o r ao. Ser sus clientes,
por ende, es m u ch o m s rendidor y seguro para las familias
obreras que serlo del arrendatario individual, el cual slo
ocasionalm ente da ocupacin a nios. E sta circunstancia
consolida a tal p u n to su influencia en las aldeas abiertas,
q ue por lo general slo por su m ediacin es posible con
tra ta r nios. L a explotacin individual de los mismos, al
m argen de la explotacin de la cuadrilla p o r el arren d ata
rio ,b constituye el negocio accesorio de estos individuos.
Los puntos flacos del sistem a son el trabajo excesivo
de los nios y de los jvenes, las m archas interm inables
que efectan diariam ente p a ra ir y volver de fincas distan
tes 5, 6 y a veces 7 m illas,0 y por ltim o la desm oraliza
cin de las gangs . A unque el jefe de cuadrilla, al que
en algunas com arcas se lo denom ina the driver (el arrie
r o ) , est provisto de u n a buena vara, ra ra vez la em plea,
y las quejas sobre m alos tratos son la excepcin. Es
un em perador dem ocrtico o u n a especie de flautista de
H am elin. i251 N ecesita, pues, gozar de popularidad entre
sus sbditos y los m antiene vinculados a su persona por
m edio de la bohem ia que prospera bajo sus auspicios.
U n a cruda licencia, u n placentero desenfreno y la ms
obscena desenvoltura dan alas a la cuadrilla. L as ms de
las veces el jefe de cuadrilla paga los salarios en la taberna
y vuelve ms tard e a casa tam balendose, sostenido a de173 N o o b stan te, a lgunos jefes d e c u ad rilla s se las h a n inge
n iad o p a ra convertirse e n a rre n d a ta rio s de 500 a c re s o en p ro p ie
ta rio s d e h ileras e n te ras d e casas.
U n a s 200 h.
b E n la 4? edicin e n vez de las p a la b ra s e n tre com as: al
m a rg e n d e la c u ad rilla .
8, 9,6 y a veces 11,3 km .

870

recha e izquierda por sendas y robustas m ujeres, a la cabeza


de un squito de nios y m uchachos que alb o ro tan y ento
nan canciones chocarreras y obscenas. E n el cam ino de
regreso est en la orden del da lo que F o urier llam a la fanerogam ia . 12521 Es frecuente que m uchachas de trece y
catorce aos queden encintas por com paeros de su m isma
edad. L as aldeas abiertas, que sum inistran el grueso de las
cuadrillas, se convierten en Sodomas y G om orras 174 1253 y
registran dos veces ms nacim ientos ilegtimos que el resto
del reino. Y a hemos indicado lo que aportan a la m ora
lidad, en calidad de m ujeres casadas, las m uchachas cria
das en esa escuela. Sus hijos, si el opio no les da el golpe
de gracia, son reclutas natos de la cuadrilla.
L a cuadrilla, en la form a clsica que acabam os de des
cribir, se denom ina cuadrilla pblica, com n o am bulante
(public, com m on or tram ping gang). Existen tam bin, en
efecto, cuadrillas privadas (prvate gangs). Se integran
com o la cuadrilla pblica pero son m enos num erosas, y
en vez de trab ajar bajo el m ando del jefe de cuadrilla, lo
hacen a las rdenes de un pen viejo al que el arrenda
tario no sabe dar m ejor destino. E l espritu de bohem ia se
desvanece aqu, pero todas las declaraciones testim oniales
coinciden en que ta n to el pago com o el tra to de los nios
em peoran.
E l sistema de cuadrillas, que en los ltim os aos se
h a extendido d e m anera constante,17,5 no existe, evidente
m ente, para com placer al jefe de cuadrilla. Existe para
enriquecer a los grandes arrendatarios,176 o en su caso a
los terratenientes.177 P a ra el arrendatario no existe un m174 L a c u ad rilla h a e ch a d o a p e rd e r a la m ita d d e las
m u ch a ch a s d e L u d fo rd . (C hild ren s . . . , S ixth R e p o rt, apndice,
p. 6 , n. 32.)
175 E l sistem a se h a ex p an d id o consid erab lem en te e n los
ltim os aos. E n algunos lu g ares su intro d u cci n es recien te; en
o tro s, d onde [ . . . ] es m s a n tig u o [ . . . ] , m s nios, y d e m en o r
ed ad , s j alistan en la c u ad rilla . (Ib d em , p. 79, n. 174.)
176 L os a rre n d a ta rio s m en o res n o e m p le an el tra b a jo de
cu ad rilla s. N o se le em plea e n tie rras p o b re s, sino e n las que
rin d e n d e 2 a 2 y 10 chelines d e re n ta p o r a cre . (Ibdem ,
pp. 17 y 14.)
177 A u n o de estos cab allero s sus re n ta s le saben tan dulces
q u e d e c la ra indignado, an te la com isin investigadora, q u e to d a
la g rite ra c o n tra el sistem a se d ebe al n o m b re d el m ism o. Si en
vez d e d e n o m in a rla s c u ad rilla s se las b a u tiz a ra con el n o m b re

871

todo m s ingenioso, que le perm ita m antener a su personal


o b rero muy por debajo del nivel norm al y, n o obstante,
tener siem pre a la orden, p ara todo trabajo extraordinario,
los brazos extras necesarios, as com o extraer con la m enor
cantidad posible de dinero la m ayor cantidad posible de
tra b a jo 178 y convertir en supernum erarios a los obreros
varones adultos. T ras la exposicin anterior, se com prende
que por u n lado se adm ita la m ayor o m enor desocupacin
del obrero rural, y que por otro se declare necesario el
sistem a de cuadrillas debido a la falta de trabajo obrero
m asculino y a su xodo hacia las ciudades.179 L os cam pos
libres de m alezas y las malezas hum anas de Lincolnshire,
etctera, son los polos opuestos de la produccin capi
talista.180
de asociaciones juveniles c o o p erativo-agrcola-industriales p a r a la
m an u te n ci n de s m ism os , todo e stara al! right [en p e rfe c to
orden],
178 E l tra b a jo de las cu ad rillas es m s b a ra to q u e el o tro
trab a jo ; es p o r eso q u e se lo em p le a , dice u n ex jefe de cuadrilla.
(Ib d e m , p. 17, n. 14.) E l sistem a de c u ad rilla s es decid id am en te
el m s b a ra to p a ra el a rre n d a ta rio , y tam b in d ecididam ente el m s
p ernicioso p a ra los nios , dice u n a rre n d a ta rio . (Ib d e m , p. 16,
n o ta 3.)
179 N o cabe d u d a de que m ucho trab a jo hech o a ctu alm en te
p o r nios en c u ad rilla s lo e fec tu a b a n a n tes h o m b res y m ujeres.
D o n d e se em p lean m u jeres y nios h a y a h o ra m s h o m b res sin
tra b a jo (m ore m en are o u t o f w ork) q u e a n te s. (Ib d e m , p. 43,
n. 202.) V ase, en cam bio, e n tre o tro s pasajes: 7 pro b lem a del
trabajo (lab o u r question) se h a vuelto tan a gudo e n m uchos distritos
agrcolas, y e specialm ente en los cerealeros, a consecuencia del
xodo y de las facilid ad es que o frecen los fe rro c a rriles p a ra tra s
lad arse a las g randes ciudades, que y o (este y o es el del agente
ru ra l d e u n g ra n p a tr n ) considero a b so lu ta m en te indispensable
el trab a jo de los nios . (Ib d e m , p. 80, n. 180.) T h e labour
q uestion (el p ro b le m a del trabajo), efectivam ente, en los distritos
agrcolas ingleses significa p o r oposicin al resto d el m u n d o
civilizado the landlords a n d fa rm e rs question (el p ro b lem a de
los te rra te n ien tes y arre n d a ta rio s): cm o p e rp etu ar, pese al xodo
c a d a vez m ayor de los cam pesinos, u n a suficiente so brepoblacin
re la tiv a en el cam p o y, con ello, eternizar el m nim o del sa la rio
p a ra el o b re ro agrcola?
i i p u blic H ea lth R eport, antes c ita d o p o r m , en el cual
al an alizarse la m o rta lid a d infantil se a lu d e de p a sa d a al sistem a de
cuadrillas, p erm an eci ig n o rad o por la p re n sa inglesa, y en conse
c uencia p o r el p b lic o ingls. E l ltim o in fo rm e de la C hildrens
E m p lo y m e n t C o m m issio n , en cam bio, b rin d a la p re n sa un p asto
sensacional y bienvenido. M ientras la p ren sa liberal p re g u n ta b a
cm o e ra posible que los elegantes g e n tlem en y ladies y los p re
bendados de la iglesia oficial, p ersonajes to d o s que p u lu lan en

872

f) Irlanda

P a ra concluir esta seccin es necesario que nos trasla


demos por un m om ento a Irlanda. E n prim er lugar, los
hechos que aqu nos interesan.
L a poblacin de Irlan d a haba aum entado en 1841 a
8.222.664 personas; en 1851 se haba reducido a 6.623.985
habitantes, en 1861 a 5.850.309 y en 1866 a 5 Vi m i
llones, esto es, aproxim adam ente a su nivel de 1801.
L a dism inucin com ienza con el ao de ham bruna de
1846, de m anera que en m enos de 20 aos Irlanda pier
de ms de 5/ 16 del nm ero total de sus habitantes.181
Su em igracin global desde m ayo de 1851 hasta julio de
1861 ascendi a 1.591.487 personas; la em igracin du
rante los ltim os 5 aos (1 8 6 1 -1 8 6 5 ) pas del m edio
L incolnshire y envan a los a n tp o d a s sus p ro p ias m isiones p a ra
e l p e rfe c cio n am ien to m o ra l de los indgenas d el M a r d el S ur,
p e rm itie ra n q u e p ro sp erase tal sistem a en sus fin cas y bajo sus
p ro p io s ojos, la p re n sa m s re fin a d a se lim it ex clusivam ente a re
flex io n ar sobre la burda corrupcin de los cam pesinos, capaces de
v en d er a sus hijos p a ra e sa clase de esclavitud! B ajo las execrables
condiciones e n que los m s delicados c o n d en a n a vivir al cam
pesino, sera explicable que ste d e v o rara a sus p ro p io s hijos.
L o re alm e n te asom broso es la integ rid ad de c ar cte r que, e n gran
p a rte , ese cam pesino h a lo g ra d o conservar. L os in fo rm a n tes oficia
les h a n co m p ro b a d o que los pad res, incluso en los distritos donde
im p e ra, d e te stan e l sistem a de cuadrillas. E n las d eclaraciones
testim o n iales recogidas p o r nosotros, se e n cu e n tra n p ru e b as a b u n
d a n te s de que en m uchos casos los p a d res ag rad e ce ra n la p ro m u l
g acin de u n a ley obligatoria que les p e rm itie ra resistir las
ten ta cio n es y presiones a q u e suelen estar som etidos. A veces
e l fu n c io n a rio p a rro q u ia l, a veces e l p a tr n en este caso bajo la
a m e n az a de despedirlos a ellos m ism os los a p re m ia p a ra que
enven lo s chicos a g a n a r d in ero [ . . . ] en vez de m a n d a rlo s a la
escuela . . . T o d o el tiem po y las energas d e rro c h a d o s, to d o el sufri
m ien to que le o c asio n a a l cam p esin o y a su fa m ilia la fatig a
e x tra o rd in a ria e intil, to d o s los caso s e n q u e los p a d res h a n
a c h a c a d o la ru in a m o ra l d el h ijo a l h a cin am ien to d e las cottages
o las influencias c o n ta m in a n te s del sistem a de c u ad rillas, p ro v o
can e n el p e ch o d e los p o b re s lab o rio so s sen tim ien to s fcilm en te
com prensibles y q u e es in n ecesario d e ta lla r. S on conscientes de que
m u ch o s de sus to rm e n to s fsicos y m entales les h a n sido infligidos
p o r c ircu n stan cias de las que e n m o d o alg u n o son responsables,
a las q u e n u n c a h a b ra n d ad o su asen tim ien to si h u b iera n podido
re h u sa rlo y c o n tra las q u e son im potentes p a ra lu c h a r. (Ib d e m ,
p. X X , n. 82, y X X III, n. 96.)
181 P oblaci n de Irla n d a : 1801, 5.319.867 p erso n as; 1811,
6.084.996; 1821, 6.869.544; 1831, 7.828.347; 1841, 8.222.664.

873

m illn. E l nm ero de casas ocupadas se redujo, de 1851


a 1861, en 52.900. D e 1851 a 1861 el nm ero de las
fincas arrendadas con una superficie de 15 a 30 a c re s 3
aum ent en 61 .000; el de las fincas arrendadas m ayores
de 30 acres en 109.000, m ientras que el nm ero total de
todas las fincas arrendadas decreci en 120.000, m erm a
que obedece exclusivam ente al aniquilam iento de fincas
arrendadas de m enos de 15 acres, o sea a su concen
tracin. b
L a m engua en el nm ero de habitantes, naturalm ente,
se vio acom paada en trm inos generales p o r una reduc
cin en la m asa de productos. P a ra el objetivo que nos
hem os fijado b asta considerar los 5 aos que van de 1861
a 1865, d u ran te los cuales em igraron m s de m edio m i
lln de personas y la cantidad absoluta de habitantes se
redujo en m s d e V de m illn.0

Pasem os ahora a la agricultura, que proporciona los


m edios de subsistencia p a ra el ganado y los seres hum anos.
E n el cuadro siguiente se calcula la dism inucin o el
aum ento registrado cada ao con respecto al ao inm e
diatam ente precedente. L os granos com prenden el trigo,
la avena, la cebada, el centeno, los frijoles y las arvejas.
L as hortalizas abarcan las papas, turnips [nabos], rem ola
chas azucareras y forrajeras, coles, zanahorias, parsnips
[pastinacas], chirivas, etctera.

C uadro A

C uadro B a

Existencias de ganado d
Ao

E q u in o s
N um ero
total

1860
1861
1862
1863
1864
1865

N m ero
to ta l

D ism i
n u ci n

Porcinos
A u m e n to
absoluto

71.944

112.960

146.662

28.821

G ranos

619.811
614.232
602.894
579.978
562.158
547.867

3.606.374
3.471.688
3.254.890
3.114.231
3.262.294
3.493.414

5.579
11.338
22.916
17.820
14.291

O vinos
N m ero
total

D ism in u ci n

3.542.080
3.556.050
'3.456.132
3.308.204
3.366.941
3.688.742

99.918
147.928

13.970
58.737
321.801

N m ero
to ta l

1.271,072
1.102.042
1.154.324
1.067.458
1.058.480
1.299.893

Pasturas y
trbol

T o t is de
tierras
dedicadas
a la agrie,
y la g a nad.

L in o

118.063
231.120

D ism in u ci n

D ism i
n u ci n

P orcinos
A um en
to

H ortalizas

134.686
216.798
110.659

Ao
Aum en
to

169.030
52.282

1861
15.701 36.974
1862
72.734 74.785
1863
144,719 19.358
1864
122.437 2.3X7
1865
72.450
1861-65 428.041 108.013

sa

47.969

25.421

s
3

S
s

sa

19.271 81.373
6.623
2.055 138.841
7.724
63.922 92.431
47.486
87.761
10.493
68.970 50.159
28.218
82.834
122.850 330.370

86.866
8.978
241.413

D e 6 a 12 h , a p ro x im ad a m en te .
b E n la 3? y 4? ediciones: centralizacin.
' E n la 3? y 4 a ediciones se agrega: (vase el cu ad ro A ) .
11 L os d ato s del c u a d ro h a n sido c orregidos segn su p re se n ta
ci n e n W erke.

874

O vinos
A u m e n to
absoluto

Aum en
to

Ao

1860
1861
1862
1863
1864
1865

absoluta

V a cu n o s
D ism in u ci n
absoluta

E q u in o s

A u m e n to o dism inucin de la tierra dedicada al cultivo


y com o praderas (o pastoreo), en a cre sb

V acunos

D ism i
n u ci n

D el cuadro precedente resulta: 182

182 Los re su lta d o s seran a u n m s desfavorables si nos


re m o n tra m o s m s a tr s. A s, p o r ejem plo, en 1865 los ovinos
son 3.688.742, p e ro en 1856 3.694.294; los cerdos, e n 1865,
1.299.893, p ero en 1858 1.409.883.
" D a to s corregidos segn W erke.
b 1 acre = 0,4047 h.

875

E n .1865 se agregan al rubro pasturas 127.470 acres,


principalm ente porque el rea bajo el rubro tierra yer
m a, no utilizada, y bog (tu rb e ra s ) dism inuy en 101.543
acres.b Si com param os 1865 con 1864, tenem os una reduc
cin en el rubro granos de 246.667 quarters,c de los cuales
4 8 .9 9 9 d correponden al trigo, 1 6 6 .6 0 5 e a la avena,
2 9 .8 9 2 f a la cebada, etc.; la m erm a en la produccin de
papas aunque el rea dedicada a su cultivo aum ent
en 1865 fue de 446.398 toneladas,8 etctera.11
Pasem os ahora, del m ovim iento de la poblacin y de
la produccin agropecuaria de Irlanda, al m ovim iento en la
bolsa de sus terratenientes, grandes arrendatarios y capita
listas industriales. E l mismo se refleja en las bajas y alzas
del im puesto a los ingresos. P ara com prender el cuadro si
guiente obsrvese que el rubro D ( ganancias , salvo las de

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S

Pi

Ingresos sujetos al im puesto a los ingresos,


en libras esterlinas

"C S

1861

1862

1863

1864

1865

13.003.554

13.398.938

13.494.091

13.470.700

13.801.616

Rubro A

Renta de
la tierra i .893.829
R ubro B

Ganan
cias de
los arren
d a ta ria
2.765.387

2.773.644

2.937.899

I2 M -

2 seo>fO^N

m i-i

3
D
u

tr^

2.930.874

i-Hen v*^rn <S so

3
19 1 S I

S
2.938.823

I1C i- 1I '<

2.946.072

60
M
Os

R ubro D

Ganan
cias in
dustria
les, etc.

+
4.891.652

4.836.203

4.858.800

4.846.497

4.546.147

4.850.199

T odos los
rubros,
de A a E 22.962.885

22.998.394

23.597.574

23.658.631

23.236.298

23.930.340

IS

l .
oo r4
3 2 g

S S t: S
184 T en th R e p o rt o f ,the C om m issioners o f In la n d R e v e n u e .
L ondres, 1866.

m se

op oo p
t oo C-

51.583 h .
d 142.489 hl.
b 41.091 h.
' 484.487 hl.
0 717.308 hecto litro s.
' 86.936 hl.
* 1 to n ela d a inglesa = 2.240 litros = 1.016,04 kg.
h E n la 4? edicin se agrega: (vase cu ad ro C ) . [P or razones
de diagram acin, el C u a d r o C se e n cu e n tra en la p g in a 885.
(N . del .)]
" D atos del c u ad ro corregidos segn la 4? edicin.

876

s
e
S

Tt

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SMi>Nfnro

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g
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.2? S? * e

S<<3S<3

quarter = 2,908 hl.

I860

I.JS i s o g

il< s

877

los arren d atario s) incluye tam bin las llam adas ganancias
profesionales , es decir, los ingresos de abogados, m di
cos, etc., y que los rubros C y E que no incluimos por
separado en nuestro cuadro com prenden los ingresos de
funcionarios, m ilitares, sinecuristas del estado, tenedores
de ttulos, etctera.
B ajo el ru b ro D, el aum ento del ingreso anual m edio
fue de slo 0,93 en el perodo 1853-1864, m ientras que en
el m ism o lapso ascendi a 4,58 en G ran B retaa. E l cuadro
siguiente [C uadro E] m uestra la distribucin de las ganan
cias ( sin incluir las de los arrendatarios) en los aos 1864
y 1865.
Inglaterra, pas de produccin capitalista desarrollada
y preponderantem ente industrial, h ab ra quedado exange
si h ubiera padecido una sangra de poblacin com o la sopor
tad a p o r Irlan d a. P ero Irlanda, actualm ente, no es ms
que un distrito agrcola de Inglaterra, de la cual la separa
u n ancho foso, y a la que sum inistra granos, lana, ganado
y reclutas industriales y militares.
L a despoblacin h a hecho que m uchas tierras se vuel
van baldas, h a reducido considerablem ente el producto

183 L os d ato s del tex to h a n sido com pilados del m ate ria l
qu e figura en A g ricu ltu ra l Statistics, Ireland. G eneral A bstrais,
D u b ln , p a ra el ao 1860 y siguientes y A gricu ltu ra l Statistics,
Ireland. T ables Show in g the E stim a te d A v e ra g e P roduce, etc. D u
bln, 1867. C om o es sabido, esta e stad stica reviste c a r c te r oficial
y es p re sen ta d a a n u a lm e n te an te el p a rla m e n to .
A gregado a la 2? edicin. L as e stadsticas oficiales regis
tra n , p a ra el a o 1872, u n a reduccin en la superficie cultivada
c o m p a rad a con la de 1871 de 134.915 acres. Se v erifica un
a u m e n to en el cultivo de h o rtaliza s tu rn ip s [nabos], re m o la
chas fo rra je ra s y sim ilares ; dism in u ci n en el re a cultivada
de trigo (16.000 acres), avena (14.000 acres), cebada, bere y
centeno (4.000 acres), p a p a s (66.632 acres), lino (34.667 acres),
y 30.000 acres m enos d e p ra d era s, trboles, chirivas y colzas.
E l suelo dedicado al cultivo d e trigo m u estra en los ltim os 5
aos la siguiente escala descendente; 1868, 285.000 acres; 1869,
280.000 acres; 1870, 259.000 acres; 1871, 244.000 acres; 1872,
228.000 acres. E n 1872 se reg istra, e n n m ero s red o n d o s, u n a u
m en to de 2.600 equinos, 80.000 vacunos, 68.600 ovinos y una
dism inucin de 236.000 porcinos.

878

C u a d r o E 185a

R u b ro D. Ingresos por ganancias


(de m s de , 60) en Irlanda

Ingreso total anual


Ingresos anuales de ms de
60 y menos de 100
D el ingreso total anual
Resto del ingreso total
anual
(

D e las cuales

<

J
\

^ 1864
N m e r o de
personas en
tre las que
se d istrib u
yen

1865
N m e r o de
personas e n
tre las que
se d istrib u
yen

4.368.610

17.467

4.669.979

18.081

238.726
1.979.066

5.015
11.321

222.575
2.028.571

4.703
12.184

2.150.818
1.073.906
1.076.912
430.535
646.377
262.819

1.131
1.010
121
95
26
3

2.418.833
1.097.927
1*320.906
584.458
736.448
274.528

1.194
1.044
150
122
28
3

ag rco la1*6 y, pese a la expansin del rea dedicada a la


ganadera, ha ocasionado en algunos de sus ram os una
dism inucin absoluta, y en otras un progreso insignificante,
interrum pido por retrocesos constantes. N o obstante, con
el descenso en la m asa de la poblacin, aum entan continua
m ente las rentas de la tierra y las ganancias de los arren
datarios, aunque estas ltim as no de m anera tan constante
com o las prim eras. E l m otivo de ello es fcilm ente com
prensible. Por u n a parte, con la fusin de las fincas
arrendadas y la transform acin de tierras de labor en
pasturas, una parte m ayor del producto total se convirti
en plusproducto. E l plusproducto creci, aunque el pro
ducto global, del cual aqul es una fraccin, disminuy.
P or otra parte, el valor dinerario de este plusproducto se
acrecienta aun ms rpidam ente que su m asa, debido
al aum ento que en los ltim os 20 aos, y especialm ente
en el ltim o decenio, han experim entado en el m ercado
ingls los precios de la carne, de la lana, etctera.
185 A causa de ciertas deducciones adm itidas p o r la ley el
ingreso to ta l a n u al reg istrad o bajo el ru b ro D difiere aqu del
indicado en el cu ad ro p recedente.
186 A u n q u e el p ro d u c to tam b in d ism inuya proporcionalm ente,
por acre, no debe olvidarse que desde hace siglo y m edio In g la
te rra e x p o r ta b el suelo de Irlanda sin o to rg a r a sus cultivadores
ni siquiera los m edios p a ra re m p laz a r los co m ponentes de aqul.
* D a to s del cu ad ro corregidos segn W erke.
b E n la 3? y 4? ediciones: exporta in d ire cta m e n te .

879

Los m edios de produccin dispersos que sirven al


p ro d u cto r m ism o com o medios de ocupacin y de subsis
tencia, sin que se valoricen m ediante la incorporacin de
trab ajo ajeno, estn tan lejos de ser capital com o el p ro
ducto consum ido p or su propio productor lo est de ser
mercanca. A unque con la m asa de la poblacin decreci
la m asa de los m edios de produccin em pleados en la
agricultura, aum ent sin em bargo la m asa de capital
em pleado en la mism a, ya que una parte de los m edios de
produccin antes dispersos se transform en capital.
E l capital global de Irlanda invertido fuera de la agri
cultura, en la industria y el com ercio, se acum ul durante
los dos ltim os decenios con lentitud y estuvo som etido
a grandes y constantes fluctuaciones. Se desarroll con
gran rapidez, por el contrario, la concentracin de sus
partes constitutivas individuales. Finalm ente, por pequeo
que haya sido su crecim iento absoluto, relativam ente, esto
es, en proporcin a la decreciente m asa de poblacin, ese
capital aum ent.
Se despliega aqu bajo nuestros ojos, en gran escala,
un proceso tan herm oso que la econom a ortodoxa no
podra desear que lo fuera m s para dem ostrar su dogm a
segn el cual la m iseria es el resultado de la sobrepoblacin absoluta y el equilibrio se restablece gracias a la
despoblacin. Es este un experim ento m ucho m s im por
tan te que la peste de m ediados del siglo xiv, i1171 tan glori
ficada p o r los m altusianos. Incidentalm ente: si aplicar
a las relaciones de produccin y a las correspondientes
relaciones de poblacin del siglo x ix las pautas del siglo
xiv era ya de p o r s algo que com binaba pedantera e
ingenuidad, esta ingenuidad, por aadidura, haca caso
om iso de que si bien la peste y la m o rtandad que la acom
pa fueron seguidas por la liberacin y enriquecim iento
de la poblacin ru ral de este lado del Canal, en Inglaterra,
del otro lado, en F rancia, contribuyeron a un m ayor sojuzgam iento y a un acrecentam iento de la m iseria.3
E n 1846, la h am bruna liquid en Irlanda a m s de
un milln de seres hum anos, pero slo se tra tab a de pobres
* N o ta 186 bis de la 33 y 4? ediciones: P u esto que a Irla n d a
se la co n sid era la tie rra p ro m etid a del principio de la poblacin,
T h o m a s Sadler antes de que v iera la luz su o b ra sobre la p o b la
cin, public su clebre lib ro Ireland, its E vils a n d their R em ed ies,
2? edicin, L ondres, 1829, en el que m ed ian te la com p araci n

880

diablos. N o infligi el m enor perjuicio a la riqueza del pas.


E l xodo que la sigui d u ran te dos decenios, y que to d a
va hoy va en aum ento, no diezm com o s lo hizo
la G u erra de los T reinta A os junto con los hom bres a
sus m edios de produccin. E l genio irlands invent un
m todo totalm ente nuevo p a ra proyectar a un pueblo
indigente, com o por arte de encantam iento, a miles de
m illas de distancia del escenario de su m iseria. Los em i
grantes arraigados en E stados U nidos envan anualm ente
sum as de dinero a casa, m edios que posibilitan el viaje
de los rezagados. C ada tropel que em igra este ao, atrae
el prxim o ao otro tropel de em igrantes. E n vez de costarle algo a Irlanda, la em igracin constituye uno de los
ram os m s proficuos de sus negocios de exportacin.
Es, por ltim o, un proceso sistem tico que no se lim ita
a h o radar un boquete transitorio en la m asa de la pobla
cin, sino que extrae de ella, ao a ao, m s hom bres
que los rem plazados por los nacim ientos, con lo cual el
nivel absoluto de poblacin dism inuye cada a o .3
Cules fueron las consecuencias p a ra los obreros
irlandeses que quedaron atrs, liberados ya de la sobrepoblacin? Q ue la sobrepoblacin relativa hoy es tan gran
de com o antes de 1846, que el salario se m antiene en el
m ism o nivel bajo, que el trabajo es m s extenuante que
antes, que la m iseria en el cam po em puja hacia u n a nueva
crisis. L as causas son simples. L a revolucin en la agri
cultura va a la p ar de la em igracin. L a produccin de
sobrepoblacin relativa le tom la delantera a la despo
blacin absoluta. U na m irada al cuadro B b m uestra que la
transform acin de tierras de labor en pasturas tiene que
o perar de m anera m ucho m s aguda en Irlan d a que en
Inglaterra. E n sta, con el acrecentam iento de la ganade
ra aum enta el cultivo de hortalizas; en Irlanda, dicho
cultivo dism inuye. M ientras que grandes extensiones de
tierras antes cultivadas quedan en barbecho o se trans
form an de m anera perm anente en pasturas, gran parte
de d ato s estadsticos de las diversas prov in cias y en cad a p ro
vincia de los diversos c ondados d em u estra q u e en esa isla la
m iseria n o im p era, com o pre te n d e M althus, en p ro p o rci n
al n m ero de la po b laci n , sino en raz n inversa a ste .
* N o ta 186 bis 2 de la 3^ y 4^ ediciones: E n el p ero d o que
va de 1851 a 1874 el n m e ro to ta l d e em ig ran tes ascen d i a
2.325.922 .
b E n la 2a edicin, p o r e rro r: C .

881

de la tierra b ald a y las turberas sirven hoy para la expan


sin de la ganadera. Los arrendatarios pequeos y me
dianos incluyo entre ellos todos los que no cultivan
m s de 100 a c re s 3 siguen siendo, aproxim adam ente,
Vio del to tal.186bis L a com petencia de la agricultura
practicad a con m todos capitalistas oprim e progresiva
m ente, en grado m ucho m s intenso que antes, a ese tipo
de arrendatarios, que p o r consiguiente sum inistran de m a
nera constante nuevos reclutas a la clase de los asalariados.
L a nica gran in dustria de Irlanda, la fabricacin de lienzo,
requiere relativam ente pocos varones adultos y en general
ocupa, pese a la expansin que experim ent a p artir del
encarecim iento del algodn,0 slo a u n a parte propor
cionalm ente insignificante de la poblacin. A l igual que
to d a o tra gran industria, la del lienzo, m ediante oscilaciones
continuas, produce en su propia esfera u n a sobrepoblacin
relativa, incluso aunque aum ente en trm inos absolutos
la m asa hum ana absorbida por ella. L a m iseria de la po
blacin ru ral constituye el pedestal de gigantescas fbricas
de cam isas, etc., cuyo ejrcito de trabajadores, en su m ayor
parte, est disperso p o r el cam po. Volvemos a encontrar
nos aqu con el sistem a de la industria dom stica, ya des
crito anteriorm ente, que dispone de dos recursos m etdicos
p a ra convertir en supernum erarios a los obreros: pagar
de m enos y hacer trab ajar de ms. P o r ltim o, aunque la
despoblacin no surti efectos tan destructivos com o los
que h ab ra ocasionado en u n pas de produccin capitalista
desarrollada, no tuvo lugar sin repercusiones constantes.d
186bis N o ta a la 2? edicin. Segn u n c u a d ro en el libro
de M urp h y , lrela n d , Industrial, P olitical a n d Social, 1870, el
94,6 % de to d as las fin cas a rre n d a d a s son de m enos de 100 acres
y el 5,4 % de m s de 100 a cre s.8
40,47 h.
b E n la 3? y 4? ediciones esta n o ta es la 186 bis 2 y dice as,
despus de 1870 : las fin cas a rre n d a d a s d e h a sta 100 acres ocu
pan el 94,6 % del suelo, y las de m s de 100 acres el 5,4 por
c ien to . 12541
1 E n la 3? y 4? ediciones se agrega: en 1861-1866 .
E n la 3? y 4? ediciones, el texto q u e va desde a q u h asta
el fin del p rra fo es sustituido p o r el siguiente: en el m ercad o
interno. L os cla ro s a b ierto s aqu p o r la em igracin, n o slo
restrin g en la d em an d a lo cal de trab a jo , sino tam b in los ingresos
de los ten d ero s m odestos, de los a rtesan o s, de los p equeos
industriales en general. D e a h la m en g u a de los ingresos en tre
60 y 100 q u e p u e d e a p rec ia rse en el cu ad ro E .

882

L a em igracin no slo deja a sus espaldas casas vacas,


sino tam bin caseros arruinados. L a baja total de su con
sumo crea en el m ercado interno un vaco perm anente,
que se hace sentir sobre todo entre los tenderos modestos,
los artesanos y los pequeos industriales en general. C ada
nuevo xodo arroja u n a parte de la pequea clase m edia
al proletariado. Vase en el cuadro E la reduccin de los
ingresos m enores de , 100.
E l salario del obrero agrcola en la regin de D ubln
el salario m xim o del jornalero rural irlands es en
estos m om entos, pese a los elevados precios de los artculos
de prim era necesidad, de 7 chelines. De esto se desprende
cul ser el nivel de ese salario en los distritos apartados
puram ente agrcolas. B aste un ejem plo p a ra caracterizar
incluso la situacin del obrero industrial irlands calificado.3
E n la 3? y 4? ediciones se sustituye este p rra fo p o r el
tex to siguiente: E n los in fo rm es de los inspectores de la adm inis
trac i n irlan d esa d e ben eficen cia (1870) se e n c u e n tra u n a exposi
cin d i fa n a a cerca d e la situacin por la q u e a tra v ie sa n los
jo rn a le ro s ru ra le s de la isla .18ebis4 F u n c io n ario s de u n gobierno
qu e slo se m an tien e p o r la fu e rz a de las b a y o n etas y el estado
de sitio a veces d e clara d o , a veces encu b ierto , esos inspectores se
ven obligados a em p lear to d o s los c ircunloquios que sus colegas
en In g la te rra d esprecian; pese a todo, n o perm iten fo rjarse ilusio
n es a su gobierno. Segn ellos, la siem pre bajsim a ta rifa salarial
im p e ran te en e l cam po, h a e x p erim e n tad o d u ra n te los ltim o s 20
a o s u n a u m e n to d e 50 a 60 % y a lcan za actu alm en te , trm ino
m edio, a 6-9 chelines sem anales. P ero tra s ese a u m e n to a p a re n te
se o c u lta u n a b a ja re a l del salario, pues el a lz a sa la ria l n i siquiera
co m p en sa el alza que h a tenido lu g ar e n tre ta n to en los precios
de los a rtcu lo s de p rim e ra necesidad, co m o lo d e m u e stra el
siguiente extracto, to m a d o de los clculos oficiales d e u n w orkhouse
irlands:
M ed ia sem anal de los co sto s de m a n u ten ci n por persona
Ao

A lim e n ta c i n

V e stim e n ta

T o ta l

29 set. 1848 a 29 set. 1849


29 set. 1868 a 29 set. 1869

1 ch. 3 W p .
2 ch. 7 Va p.

0 ch. 3 p.
0 ch. 6 p.

1 ch. 6 V a p.
3 ch. 1 Ya p.

E1 precio de los a rtcu lo s de p rim e ra necesidad, pues, casi


se h a duplicado, y el de la vestim enta es e x actam en te el doble de lo
que e ra veinte aos atrs.
P e ro incluso si p rescindim os de e sta desp ro p o rci n , la m era
c o m p a rac i n de las tasas del salario expresadas en d in ero n o nos
p e rm itir llegar a u n re su lta d o correcto. A ntes de la h a m b ru n a ,
la m ay o r p a rte de los salarios ru ra le s se a b o n a b a in natura [en es
pecies], y en d in ero slo la p a rte m en o r; a ctu alm en te la regla
i8abis4 R ep orts fr o m th e P oor L a w In sp ecto rs o n th e W ages o f A g ricu ltu ra l labourers in lre la n d , Dubln^ 1870. Vase tambin A g ric u ltu ra l
L a b o u rers ( lr e la n d ) R e tu r n . . . , 8 de 'marzo de 1861.

883

E n m i reciente visita al norte de Irlan d a , dice el


inspector fabril ingls R o b ert B aker, me sorprendi
el esfuerzo que realizaba un obrero calificado irlands
para procurarles educacin, pese a sus escassimos recur
sos, a sus1hijos. R eproduzco textualm ente sus declarad o g e n era l es el pago e n din ero . Y a d e esto se infiere que, c u alq u iera
que fu ere el m ovim iento del salario real, ten a q u e a u m e n ta r su
tasa d in era ria . A ntes de la h a m b ru n a , el jo rn a le ro ag rco la p osea
u n a p a rc e la [ . . . ] en la que c u ltiv ab a p a p as y c ria b a cerdos y aves
de corral. H oy n o slo tiene q u e c o m p ra r to d o s sus m edios de
subsistencia, sino que h a p erd id o adem s los ingresos re su lta n tes
de la v en ta de cerdos, aves y huev o s. 187 E n re alid a d , en el pasad o
los o b re ro s agrcolas se c o n fu n d an con los p eq u e o s a rre n d a ta rio s
y slo fo rm ab a n , en su m ay o r p a rte , la re ta g u a rd ia de las fincas
arre n d a d a s m edianas y m ay o res en las que e n c o n tra b a n ocupacin.
Slo a p a rtir de la c atstro fe de 1846 co m e n za ro n a co n stitu ir
u n a frac c i n de la clase de los a sa la ria d o s puros, u n e strato
p a rtic u la r v inculado solam ente p o r relaciones d in era ria s a sus
p a tro n e s salariales.
Sabem os y a cules e ra n sus condiciones h a b itacio n ales de
1846. D esde entonces las m ism as se h a n e m p e o rad o a u n m s. U n a
p a rte de los jo rn alero s ru rale s, que dism inuye sin e m bargo da
a da, vive a n en los pred io s de los a rre n d a ta rio s, e n chozas
a te stad a s cuyos h o rro res superan a m p liam en te lo p e o r que en
este aspecto m u estra n los d istritos ru ra le s ingleses. Y esto se ap lic a
de m a n e ra general, con excepcin de a lgunas co m a rca s d el U lster;
e n el sur a los c ondados de C ork, L im erick, K ilkenny, etc.; e n el
este a W icklow , W exford, etc.; e n el c en tro en el K ings y en el
Q u een s C ounty, I25S1 D u b ln , etc.; en el n o rte en D ow n, A n trim ,
T y ro n e, etc.; en el oeste e n Sligo, R oscom m on, M ayo, G alw ay,
etctera. Es, ex clam a u n o de los inspectores, una vergenza
p a ra la religin y la civilizacin de este p a s . 187bis P a ra h acer
m s tolerables a los jo rn alero s las condiciones h ab itacio n ales de
sus covachas, desde tiem pos in m em oriales se les confisca sistem
ticam ente los pedacitos de tie rra contiguos a aqullas. La c o n
ciencia de e sta suerte de pro scrip ci n en que los m an tien e n los
terra te n ien tes y sus ad m in istrad o res, h a [ . . . ] suscitado en tre los
jo rn alero s ru rales los consiguientes sentim ientos de an tagonism o
y o dio c o n tra quienes los tra ta n com o [ . . . ] a u n a ra z a p ro s
c rita . 187 bis2
E1 p rim e r acto de la re v olucin a g raria, efectu ad o en la m ay o r
escala y com o o bedeciendo a u n a consigna im p a rtid a desde a rrib a ,
fue el de b a rre r c o n las chozas que se a lzab an e n las tie rras de
lab o r. D e e sta m an e ra, m uchos o b re ro s se vieron o bligados a
b u scar refugio en aldeas y ciudades. C om o si se tra ta r a de trasto s
viejos, se los a rro j all e n b uhardillas, cuchitriles, stanos y en
los tugurios de los p e o res barrios. M iles de fam ilias irlandesas
que se distinguan segn incluso, el testim onio de ingleses im
buidos en prejuicios nacionales por su ra ro apego al hogar, p o r
3H7 Ib d e m , pp. 29, 1.
187 b i s

I b d e m ,

187 bis 2 Ib d e m .

884

p.

12.

nes, tal como las recog de sus labios. Se tra ta de un


obrero calificado, com o lo dem uestra el hecho de que se lo
emplee en la produccin de artculos p a ra el m ercado
de M anchester. Johnson: Soy beetler [agram ador] y tra
bajo de 6 de la m aana a 11 de la noche, de lunes
su d e sp reo cu p ad a jovialid ad y p o r la p u re z a de sus virtudes dom s
ticas, se e n c o n tra ro n as, re p en tin am en te, trasp la n tad o s a los inver
n a d ero s del vicio. L os h o m b res se ven obligados a h o ra a buscar
tra b a jo entre los a rre n d a ta rio s vecinos y slo se los c o n tra ta
jo rn a d a a jo rn ad a , o sea bajo la fo rm a m s p re c a ria del salario;
adem s, ah o ra tienen q u e re c o rre r grandes distancias p a ra ir a las
fincas y volvef a casa, a m en u d o em p ap ad o s h a sta los tu tan o s
y expuestos a las dem s inclem encias del tiem po, lo c u al suele
o c asio n a r el d e bilitam iento, la en ferm ed a d y p o r ende las p riv a
cio n e s.187 bis8
Las ciudades ten a n q u e recib ir, ao tra s ao, lo que se
co n sid era b a com o exceso de trab a ja d o re s e n los distrito s ag r
colas; 187 bis * y despus hay quien se ad m ire de que e n las
ciudades y aldeas hay u n exceso, y e n el cam p o fa lta de obrero s ! 187bs5 L a v erdad es que esa care n cia slo se vuelve p e rce p
tible en las pocas de tra b a jo s agrcolas urgentes, en p rim a v era
y oto o [. . .] m ie n tras que d u ra n te el resto del a o m uchos
b ra zo s tienen que p e rm a n ec e r i n a c t i v o s ; 187bis6 q Ue despus
de la cosecha, desde o c tu b re h a sta la p rim a v e ra [. ..] , apenas hay
o c u p aci n p a ra e l l o s , 1 87 bis 7 y q ue tam bin d u ra n te el p ero d o de
m s trab a jo , suelen p e rd e r d as en tero s y e stn expuestos a todo
tip o de interru p cio n es la b o ra le s .187bis8
E sta s consecuencias de la revolucin ag rco la esto es, de
la tran sfo rm a c i n de tie rra s de lab o r e n p a stu ras, de la aplicacin
de m aq u in a ria , de u n m s rig u ro so a h o rro de tra b a jo , etc. se ven
ag u d izad as a u n m s p o r esos te rra te n ien tes m odelo que, e n vez
de co n su m ir sus re n ta s en el e x tra n je ro , son ta n condescendientes
com o p a ra re sid ir en sus p ro p io s dom inios irlandeses. P a ra que
la ley de la o fe rta y la d e m a n d a quede to ta lm e n te im p o lu ta, estos
c ab a lle ro s cu b ren ah o ra casi to d a [. . .] su necesidad de tra b a jo
c o n sus p eq u e o s a rre n d a ta rio s, que d e esta m a n e ra se ven obli
g ados a tra b a ja r p a ra sus terra te n ien tes p o r u n sa lario e n general
m s exiguo que el del jo rn alero com n, y sin m ira m ie n to alguno
p o r las incom odidades y p rd id a s que significa p a r a el a rre n d a
ta rio ten e r que d esaten d er sus p ro p io s cam pos e n la poca crtica
de la siem b ra o de la c o sech a .187bis8
L a inseguridad e irreg u larid a d de la o cupacin, la re a p a
rici n frec u e n te y la larg a d u ra ci n de las p araliz a cio n es del
tra b a jo , todos esos sntom as de u n a sob rep o b laci n re la tiv a , pues,
fig u ran e n los inform es de lo s inspectores d e la a d m in istrac i n
M7bt3
187 bi a 4
187b u 5
i87 bi a6
187bi s 7
18 7 bi s s
187bi s 8

Ib d e m ,
J b id e m ,
Ib d e m ,
I b d e m ,
I b d e m ,
Ib d e m ,
Ib d e m ,

p.
p.
p.
p.
p.
p.
p.

25.
27.
26.
1.
32.
25.
30.

885

a viernes; los sbados term inam os a las 6 de la tarde y


tenem os 3 horas p a ra com er y descansar. Tengo 5 chicos.
P o r ese trab ajo gano 10 chelines y 6 peniques sem anales;
m i m ujer tam bin tra b a ja y cobra 5 chelines p o r sem ana.
L a m uchacha m ayor, de 12 aos de edad, est a cargo
de la casa. E s n uestra cocinera y la nica ayudante que
tenem os. P rep ara a los herm anos m enores p a ra ir a la
escuela. M i m ujer se levanta conm igo y salim os juntos.
U n a m uchacha que p a sa delante de nuestra casa m e des
p ierta a las 5.30 de la m aana. N o com em os nada antes
de ir al trabajo. L a chica de 12 aos cuida a los ms
pequeos d u ran te todo el da. D esayunam os a las 8 y
vam os p ara eso a casa. Tenem os t u n a vez por sem ana;
los dem s das com em os u n a papilla (stira b o u t), a veces
de h arina de avena y otras veces de harin a de maz,
segn lo que podam os conseguir. E n invierno agregamos
algo de azcar y agua a la harina de m az. E n verano
de beneficencia com o o tra s tan ta s q u ejas d el p ro le ta ria d o ag rco la
irlands.' R ecurdese q u e al co n sid erar la situacin d el p ro le ta
ria d o ag rco la ingls nos en co n trb a m o s con fe n m e n o s sim ilares.
P e ro la d ifere n cia e strib a e n q u e en In g la te rra , p as in d u stria l, la
re serv a de la in d u stria se re c lu ta en el cam po, m ie n tras q u e en
Irla n d a , pas a g rario , la re serv a de la a g ric u ltu ra se re c lu ta en las
ciudades, e n los refugios de los desp lazad o s o b re ro s agrcolas.
A ll, los su p ern u m erario s de la a g ric u ltu ra se
tra n sfo rm a n en
ob re ro s fab riles; aqu los expulsados h a c ia las ciudades siguen
siendo o b re ro s agrcolas m ien tras p re sio n an al m ism o tiem po
sobre el salario u rb a n o y c o n stan tem e n te se ven rech azad o s
h a c ia el cam po en b u sc a de trab a jo .
Los in fo rm a n tes oficiales resu m en d e la siguiente m an e ra
la situacin de los jo rn alero s agrcolas: A unque viven con la
fru g a lid a d m s e x trem a, su salario ap en as les a lc an z a p a ra p ro
po rc io n a rle s a ellos y a sus fam ilias alim en tac i n y alo jam ien to ;
p a ra la in d u m e n ta ria req u ieren ingresos a d ic io n a le s . . . E l a m
b iente de sus viviendas, sum ado a o tra s p rivaciones, expone a
e sta clase, de m a n e ra especialsim a, al tifus y la tisis.187bis io P or
consiguiente, n o es n in g n m ilagro que, co n fo rm e al testim onio
u n n im e de los in fo rm a n tes, las filas de e sta clase estn im p reg n a
das de u n som bro d escontento, q u e deseen re to rn a r al pasado,
ab om inen del presen te y desesperen d el fu tu ro , se en treg u en
a las rep u d iab les influencias de los dem agogos y slo abriguen
u n a idea fija: la d e e m ig rar a A m rica. Es e sta la J a u ja e n que
la g ra n p a n a c e a m altu sian a , la despoblacin, h a tra n s fo rm a d o a la
v erd e E rn!
B aste un ejem plo p a ra conocer la vida re g a la d a q u e llevan
los o b re ro s m a n u fa c tu re ro s de Irla n d a : .
I87bis lo Ib d e m , pp. 21, 13.

886

cosecham os algunas papas, plantadas por nosotros en un


pedacito de terreno, y cuando se term inan volvemos a la
papilla. A s van las cosas, un da tras otro, todo el ao.
D e noche, cuando term ino de trabajar, siem pre estoy muy
cansado. Excepcionalm ente comemos un bocado de carne,
pero m uy raras veces. T res de nuestros hijos van a la es
cuela; pagam os p a ra ello 1 penique por cabeza, cada
sem ana. N uestro alquiler es de 9 peniques sem anales, la
tu rba y el fuego nos cuestan por lo m enos 1 cheln y peni
ques por quincena. 187 He aqu los salarios irlandeses,
he aqu la vida irla n d esa !187bis
E n verdad, la m iseria de Irlanda est de nuevo en el
orden del da en Inglaterra. A fines de 1866 y comienzos
de 1867, lord D ufferin, un o de los m agnates rurales irlan
deses, se ocup en el T im es de la solucin que deba darse
ai problem a. Qu actitud tan hum ana la de este gran
seor! [256)
D el cuadro E se desprende que m ientras que en 1864
de las 4 .3 6 8 .6 1 0 de ganancia total, 3 forjadores de
plusvalor slo se em bolsaron 262.819, los mismos 3
virtuosos del renunciam iento se em bolsan en 1865, en
cam bio, 2 7 4 .5 2 8 de las ganancias totales, que se elevan
a 4.669.979-, en 1864 a 26 fabricantes de plusvalor les
tocan 646.377, y eri 1865 a 2 8 de estos seores les co
rresponden 736.448-, en 1864, 121 forjadores de plusvalor se em bolsan 1.076.912, y en 1865 son 150 los
caballeros que se reparten 1.320.906; en 1864, 1.131
hacedores de plusvalor se quedan con 2 .1 5 0.818, casi
la m itad de la ganancia global anual, y en 1865, 1.194
plusvaloristas se distribuyen 2.418.833, m s de la m itad
de la ganancia global anual. Sin em bargo, la parte del
len de la renta nacional anual, devorada por un nm ero
insignificantem ente pequeo de m agnates agrarios en Ingla
terra, E scocia e Irlanda, es tan m onstruosa que la sabidura
187 * R ep o rts . . . , 31 st O ctober 1866, p. 96.
187 bis N o ta a la 2? edicin. E n to rn o al m ovim iento del
salario del o b re ro ag rco la irlands, cfr. A g ricu ltu ra l L abourers
(Ireland) R etu rn to an O rder o f the H o n o u ra b le the H o u se o f
C o m m o n s D a te d 8. M a rch 1861, L ondres, 1862, y especialm ente
tam b in : R ep o rts fr o m the P oor L a w In sp ecto rs o n the W ages
o f A g ricu ltu ra l L a b o u rers in Ireland, D ubln, 1870.b
* N o ta 188 e n la 3? y 4 ? ediciones.
b N o ta su p rim id a en la 3? y 4? ediciones.

887

del estado ingls h a considerado oportuno no sum inistrar,


con respecto a la distribucin de la renta de la tierra, los
m ism os m ateriales estadsticos que en el caso de la distri
bucin de la ganancia. L ord D ufferin es uno de esos m ag
nates rurales. Sostener que los registros de rentas y las
ganancias p uedan alguna vez ser supernum erarios, o
que su pltora est vinculada de alguna m anera a la pl
to ra de la m iseria popular, es, naturalm ente, una idea tan
poco respetable com o m alsana (u n so u n d ). l se
atiene a los hechos. Y los hechos son que a m edida que
decrece el nm ero de la poblacin irlandesa, los registros
irlandeses de rentas abultan cada vez m s; que la despo
blacin beneficia al terrateniente, y p o r tanto tam bin
al suelo, y por ende tam bin al pueblo, el cual no es
ms que u n accesorio del suelo. L ord D ufferin declara,
pues, que Irlan d a est todava sobrepoblada y que la
corriente em igratoria fluye an dem asiado perezosaiente.
P a ra ser plenam ente feliz, Irlanda tendra todava que de
jar salir Vs de milln de trabajadores, cuando menos. Y
no se piense que este lord, que tiene adem s su veta de
poeta, es u n m dico de la escuela de Sangrado, 12571 aquel
que apenas adverta que el paciente no haba experim enta
do m ejora alguna le recetaba una sangra, y otra sangra
m s hasta que el enferm o perda, am n de la sangre, su
enferm edad. L ord D ufferin se lim ita a exigir una nueva
sangra de Vs de m illn, en vez de pedir u n a de aproxim a
dam ente 2 m illones, sin cuya supresin, en realidad, no
p o d r establecerse el reino m ilenario en E rn. L a prueba
es fcil de sum inistrar.
N m ero y extensin de las fincas arrendadas
en Irlanda, 1864

Fincas de no
m s de 1 a cre a

Fincas de m s
de 1 acre y
m eno s de 5

Fincas de m s de
5 acres y m enos
de 15

Fincas de m s de
15 acres y m enos
de 30

Acres

Nro.

Acres

Nro.

Acres

Nro.

48.653

25.394

82.037

288.916

176.368

1.836.310

136.578

ft 1 a cre =

388

0,4047 h .

6.

F in c a s de m s
d e 5 0 acre s y m e nos de 100

F in c a s de m s
de 100 acres

Nro.
71.961

Acres
2.906.274

Nro.

Acres

Nro.

Acres

54.247

3.983.880

31.927

8.227.807

re a

to t a l

Acres
2 0 .3 1 9 .9 2 4 ^

D e 1851 a 1861, la co n cen traci n 11 h a destruido prin


cipalm ente fincas arrendadas de las tres prim eras cate
goras, las de m enos de 1 y no ms de 15 acres. Son
ellas las que tienen que desaparecer ante todo. E sto arroja
el resultado de 3 0 7 .0 5 8 arrendatarios supernum erarios ;
calculando la fam ilia segn una media, baja, de 4 indivi
duos, tenem os 1.228.232 personas. Si partim os del extra
vagante supuesto de que una vez llevada a cabo la
revolucin agrcola se podra absorber nuevam ente una
cuarta p arte de aqullas, quedaran 921.174 personas a las
que habra que hacer em igrar. Las categoras 4, 5 y 6,
de ms de 15 acres y no m s de
100, son, com o sesabe
desde hace tiem po en Inglaterra, dem asiado pequeas
para el cultivo cerealero capitalista, y p ara la cra de
ovejas se las puede considerar casi como m agnitudes eva
nescentes. C onform e a los mismos supuestos enunciados
antes tendrem os, pues, 7 8 8 .7 6 1 c personas ms destinadas
a la em igracin; sum a: 1.709.532. Y com m e lapptit
vient en m angeant [como com er abre el a p e tito ],12581 los
ojos del registro de rentas pronto descubrirn que Irlanda
sigue siendo m iserable con 3 Vi millones de habitantes,
miserable por sobrepoblada, y que por tanto su despobla
cin tiene que ir m ucho ms all para que la isla cum pla
su verdadero destino; el de ser una pradera de ovejas y
vacas p ara Inglaterra.188bis
188 E l rea to ta l incluye tam b in tu rb era s y tie rras bald as ,
es bis N o ta de la 2^ edicin. E n el libro n ' de esta o b ra,
e n la seccin sobre la p ro p ie d a d de la tie rra, d em o strar m s en
d etalle c m o ta n to los terra te n ien tes individuales com o la legisla-

Nro.

5
F in c a s d e m s
de 3 0 a c re s y
m e n o s d e 50

Acres
3.051.343

N o ta 188 bis en la 3? y 4 ;* ediciones.


b E n la 3? y 4? ediciones: c en tralizaci n .
c Se tra ta seguram ente de u n a e rra ta , no salv ad a en las edi
ciones a le m an a s n i en las trad u ccio n es an te rio re s (francesa, inglesa,
italian a, espaolas) c o n su ltad as p o r nosotros. C o n fo rm e a los
m ism os supuestos e nunciados antes, ten d rem o s : (136.578 +
+ 71.961 + 54.247) X 4 x 44 = 788.358. Slo as se llega al
to ta l de la lnea siguiente: 921.174
788.358 =; 1.709.532.
d N o ta 188 t>s 2 e n ia 3a y 4 a ediciones.
e E n la 4? edicin: lib ro iiiM 259!

889

E ste lucrativo m todo, com o todo lo bueno en este


m undo, tiene sus inconvenientes. C on la acum ulacin de la
ren ta de la tierra en Irlanda corre parejas la acum ulacin
de los irlandeses en A m rica. E l irlands, desplazado por
vacas y ovejas, reaparece allende el ocano com o fenian o .[26<>1 Y frente a la vieja reina de los m ares se alza,
am enazante y cada vez ms am enazadora, la joven y gigan
tesca repblica.
A cerba fata R om anos agunt
Scelusque fraternae necis.
[A cerbo destino atorm enta a los rom anos
y el crim en del fratricid io .][261) [262)
ci n inglesa ex p lo ta ro n p lan ifica d am e n te la h a m b ru n a , as com o
las circu n stan cias o rig in a d as p o r ella, p a ra im p o n e r violentam ente
la rev o lu ci n ag rco la y re d u cir la p o b lac i n de Irla n d a a u n a
m ed id a que fu e ra g ra ta al terra te n ien te. E n el m ism o lugar volver
a o c u p arm e d e las condiciones a q u e se h a lla n som etidos los
pequeos a rre n d a ta rio s y los o b re ro s agrcolas.
L im itm onos aqu a u n a cita. N assau W illiam Snior, en tre
o tra s cosas, dice e n su o b ra p o stu m a Journals, C onversations a n d
E ssays R ela tin g to Ireland, 2 vols., L ondres, 1868, vol. 11, p. 282:
M uy c e rtera m en te o b se rv ab a el d o cto r G .: tenem os n u e stra ley
de beneficencia, q u e es u n excelente in stru m en to p a ra d a r la vic
to ria a los terraten ien tes; o tro es la em igracin. [. . .] N in g n
am igo de Irla n d a puede desear que la g u e rra (entre los te rr a
tenientes ingleses y los p equeos a rre n d a ta rio s clticos) se
p ro lo n g u e, ni m u ch o m enos que term ine c o n la victoria de los
a r r e n d a ta r io s . . . C u a n to m s r p id a m e n te finalice, cu an to m s
r p id a m e n te se tran sfo rm e Irla n d a en u n p as de p a stu ras
(a grazing country) c o n la p o b laci n re la tiv a m e n te p e q u e a que
re q u ie re u n pas de p a stu ras, tan to m ejo r p a ra to d as las clases .
* P a la b ra su p rim id a e n la 4^ edicin.
E n la 3? y 4^ ediciones se agrega aqu: L as leyes cereUleras
inglesas d e 1815 ase g u ra b a n a Irlan d a el m onopolio de la libre
e x p o rtaci n de g ra n o s a G ra n B retaa. F a v o re can artificialm en te
el cultivo de cereales, pues. C o n la d e rogacin de la s leyes
c ere ale ra s e n 1846, se p u so trm in o sbitam ente a ese m onopolio.
P rescindiendo de to d as las dem s circunstancias, ese solo aco n teci
m ien to b a stab a p a ra im p rim ir u n poderoso im pulso a la tra n s fo r
m aci n de la tie rra la b ra n ta irlan d esa en p ra d e ra s p a ra ganado,
a la c o n cen traci n d e las fincas a rre n d a d as y a la eviccin de los
p eq u e o s cam pesinos. L uego de h a b er c eleb ra d o de 1815 a 1846
la fe rtilid a d del suelo irlands, declaran d o vocingleram ente que la
n a tu ra le z a m ism a lo h a b a destinado al cultivo cerealero , re p e n tin a
m en te los agrnom os, econom istas y polticos ingleses descubrieron,
a p a rtir de ese m o m en to , que no serva m s q u e p a ra p ro d u c ir
forraje! E l seor L once d e L avergne se a p resu r a rep etirlo
del o tro lad o del C an al. E s m uy pro p io de u n h o m b re serio
la L avergne el d ejarse a rra s tra r p o r esas n i e ra s.

890

CAPTULO XXIV

L A L L A M A D A A C U M U L A C I N O R IG IN A R IA

1. El secreto de la acumulacin originaria


H em os visto cm o el dinero se transform a en capital;
cm o m ediante el capital se produce plusvalor y del plusvalor se obtiene ms capital. C on todo, la acum ulacin
del capital presupone el plusvalor, el plusvalor la produc
cin capitalista, y sta la preexistencia de m asas de c a p ita la
relativam ente grandes en m anos de los productores de
m ercancas. Todo el proceso, pues, parece su p o n e rb una
acum ulacin originaria previa a la acum ulacin capita
lista ( previous accum ulation, com o la llam a A dam
S m ith), una acum ulacin que no es el resultado del m odo
de produccin capitalista, sino su punto de partida.
E sta acum ulacin originaria desem pea en la econom a
poltica aproxim adam ente el m ism o papel que el pecado
original en la teologa. A dn m ordi la m anzana, y con
ello el pecado se posesion del gnero hum ano. Se nos
explica su origen contndolo como una ancdota del pasa
do. E n tiem pos m uy rem otos haba, por un lado, una elite
diligente,c y por el otro u n a pandilla de vagos y holgazanes.11
E n la 3? y 4 a ediciones se agrega: y de fu e rz a de tra b a jo .
E n la 3? y 4^ ediciones la frase com ienza as: T o d o este
p roceso, pues, p arece g irar en un crcu lo vicioso del que slo
p odem os salir suponiendo . . .
c E n la 3? y 4? ediciones se agrega: inteligente y a n te todo
a h o rra tiv a , .
d E n la 3? y 4^ ediciones se agrega: que d ila p id ab a n todo
lo q u e te n a n y a u n m s. C ierto q u e la leyenda del pecad o original

891

O curri as que los prim eros acum ularon riqueza y los


ltim os term inaron por no tener nada que vender excepto
su pellejo. Y de este pecado original arranca la pobreza
de la gran masa que aun hoy, pese a todo su trabajo, no
tiene nada que vender salvo sus propias personas y la
riqueza de unos pocos, que crece continuam ente aunque
sus poseedores hayan dejado de trab ajar hace m ucho tiem
po. E l seor Thiers, por ejemplo, en defensa de la proprit,
predica esas insulsas puerilidades a los o trora tan inge
niosos franceses, hacindolo adem s con la seriedad y la
solem nidad del estadista. 12641 Pero no bien entra en juego
la cuestin de la propiedad, se convierte en deber sagrado
sostener que el p unto de vista de la cartilla infantil es el
nico vlido p ara todos los niveles de edad y grados
de desarrollo. E n la historia real el gran papel lo desem
pean, com o es sabido, la conquista, el sojuzgam iento, el
hom icidio m otivado por el robo: en una palabra, la vio
lencia, E n la econom a poltica, tan apacible, desde tiem pos
inm em oriales ha im perado el idilio. E l derecho y el tra
b a jo fueron desde pocas pretritas los nicos m edios
de enriquecim iento, siem pre a excepcin, naturalm ente, de
este ao . E n realidad, los m todos de la acum ulacin
originaria son cualquier cosa menos idlicos.
El dinero y la m ercanca no son capital desde un prim er
m om ento, como tam poco lo son los m edios de produccin
y de subsistencia. R equieren ser transform ados en capital.
P ero esta transform acin m ism a slo se puede operar bajo
determ inadas circunstancias coincidentes: es necesario que
se enfrenten y entren en contacto dos clases muy diferen
tes de poseedores de m ercancas; a un lado los propieta
rios de dinero, de m edios de produccin y de subsistencia,
a quienes les toca valorizar, m ediante la adquisicin de
fuerza de trabajo ajena, la sum a de valor de la que se han
apropiado; al otro lado, trabajadores libres, vendedores
de la fuerza de trabajo propia y por tanto vendedores de
trabajo. Trabajadores libres en el doble sentido de que ni
estn incluidos directam ente entre los m edios de produc
cin com o s lo estn los esclavos, siervos de la gleba,
etctera , ni tam poco les pertenecen a ellos los medios
teolgico nos cuenta cm o el hom bre se vio co n d en ad o a ganarse
el pan con el sudor de su fren te, m ien tras que la h isto ria del pecado
o riginal econm ico nos revela cm o hay gente que p a ra ganarse
el p a n no necesita sudar, ni m ucho m enos. T an to d a .l26:l

892

de produccin a la inversa de lo que ocurre con el cam


pesino que trab aja su propia tierra, etctera , hallndose,
por el contrario, libres y desem barazados de esos medios
de produccin. C on esta polarizacin del m ercado de m er
cancas estn dadas las condiciones fundam entales de la
produccin capitalista. L a relacin del capital presupone
la escisin entre los trabajadores y la propiedad sobre las
condiciones de realizacin d e j trabajo. U na vez establecida
la produccin capitalista, la misma no slo m antiene esa
divisin sino que la reproduce en escala cada vez m ayor.
El proceso que crea a la relacin del capital, pues, no puede
ser otro que el proceso de escisin entre el obrero y la
propiedad de sus condiciones de trabajo, proceso que, por
una parte, transforma en capital los m edios de produccin
y d e subsistencia sociales, y p o r otra convierte a los p ro
ductores directos en asalariados. L a llam ada acum ulacin
originaria no es, por consiguiente, ms que el proceso
histrico de escisin entre productor y m edios de produc
cin. A parece com o originaria porque configura la
prehistoria del capital y del m odo de produccin corres
pondiente al mismo.
A prim era vista se advierte que este proceso de esci
sin incluye to d a una serie de procesos histricos, una
serie que, precisam ente, es de carcter d u a l: por una parte,
disolucin de las relaciones que convierten a los tra b aja
dores en propiedad de terceros y en medios de produccin
de los que stos se han apropiado, y por la otra, disolu
cin de la propiedad que ejercan los productores directos
sobre sus medios de produccin. E l proceso de escisin,
pues, abarca en realidad to d a la historia del desarrollo de
la m oderna sociedad burguesa, historia que no ofrecera
dificultad alguna si los historiadores burgueses no hubieran
presentado la disolucin del m odo feudal de produccin
exclusivam ente bajo el clair-obscur [claroscuro] de la
em ancipacin del trabajador, en vez de presentarla a la vez
com o transform acin del m odo feudal de explotacin en
el m odo capitalista d e explotacin.3
E n la 3? y 4? ediciones, se sustituye este p rra fo p o r el
texto siguiente: L a e stru c tu ra eco n m ica de la sociedad cap italista
surgi d e la e stru c tu ra eco n m ica de la sociedad fe u d al. L a d iso
lu ci n de esta ltim a h a lib e ra d o los elem entos d e a qulla.
E1 p ro d u c to r directo, el tra b a ja d o r, no p u d o d isp o n e r de su
p e rso n a m ie n tras no ces de e star ligado a la gleba y de ser siervo

893

E l punto de partid a del desarrollo fue el sojuzgam ien to del trabajador. L a etapa siguiente consisti en un
cam bio de form a de ese so juzgam iento. Sin em bargo, los
objetivos que nos hem os trazado no exigen, ni con m ucho,
el anlisis del m ovim iento medieval. A unque la produccin
capitalista, espordicam ente, se estableci ya durante los
siglos x iv y x v en los pases del M editerrneo, la era capi
talista slo data del siglo X V I . A ll donde florece, hace ya
m ucho tiem po que se ha llevado a cabo la supresin de la
servidum bre de la gleba y que el rgim en urbano m edieval
ha entrado en la fase de su decadencia.21
o vasallo de o tra p e rso n a. P a ra co n v ertirse en v e ndedor libre
de su fu e rz a de tra b a jo , en vendedor que lleva consigo su m erc an
ca a cu alq u ier lu g ar donde sta e n cu e n tre m erc ad o , ten a ad em s
que e m an cip arse de la d o m in aci n de los grem ios, de sus o rd e
n an zas refe re n te s a a p ren d ice s y oficiales y de la s prescripciones
re stric tiv a s del tra b a jo . C o n ello, el m ovim iento hist rico que
tra n s fo rm a a los p ro d u c to re s en a sa la ria d o s aparece p o r u n a
p a rte com o la lib eraci n de los m ism os resp ecto de la servidum bre
y de la coercin g rem ial, y es este el n ico aspecto que existe p a ra
nu estro s h isto ria d o res burgueses. P e ro p o r o tra p a rte , esos recin
lib erad o s slo se co n v ierten en vendedores de s m ism os despus
de h a b er sido despojados de to d o s sus m edios de pro d u cci n , as
com o de to d as las g a ra n ta s que p a ra su existen cia les o frecan
las viejas instituciones feudales. L a h isto ria de e sta expro p iaci n
de los tra b a ja d o re s h a sido g ra b a d a en los a n ales de la h u m an id a d
con traz o s de sangre y fuego.
L os capitalistas industriales, esos nuevos p o ten ta d o s, debie
ro n p o r su p a rte no slo d esp lazar a los m ae stro s arte sa n o s gre
m iales, sino tam b in a los seores feudales, quienes se e n c o n tra b a n
en p osesin de las fu e n te s de la riq u eza. E n este aspecto, su
ascenso se p re sen ta com o el fru to de u n a lu ch a victo rio sa c o n tra
el po d er feudal y sus sublevantes privilegios, as com o c o n tra los
grem ios y las tra b a s op u estas p o r stos al d e sa rro llo lib re de la
p ro d u cci n y a la explo taci n libre del h o m b re p o r el h o m b re.
N o obstante, si los c ab a lle ro s de in d u stria lo g ra ro n d e sa lo jar a los
cab allero s d e espada, ello se debi n icam en te a que los p rim e ro s
ex p lo ta ro n acontecim ien to s en los cuales no les c ab a c u lp a a lguna.
A scen d iero n em p lean d o m to d o s tan innobles com o los que o tro ra
pe rm itie ro n al lib erto ro m a n o convertirse e n am o de su pa tro n u s.
" E n la 3? y 4? ediciones, este p rra fo q u ed re d a c ta d o as:
E l p u n to de p a rtid a del d e sa rro llo que dio o rigen ta n to al
asa la ria d o com o al cap italista, fue el so ju zg a m ien to del trabajador.
L a e ta p a siguiente consisti en u n cam bio de fo r m a de ese so ju z
gam iento, en la tra n sfo rm a ci n de la explo ta ci n fe u d a l en e x p lo
tacin capitalista. P e ro p a ra co m p re n d er el c u rso de ese d esarro llo
no es necesario que nos re m o n tem o s tan a tr s. A u n q u e los p rim e
ros inicios de p ro d u c ci n c ap italista ya se nos p re se n ta n e sp o rd ic a
m ente en los siglos x iv y xv, en a lgunas ciu d ad es del M e d ite rrn e o ,

894

E n la historia del proceso de escisin hacen poca,


desde el punto de vista histrico,a los m om entos en que se
separa sbita y violentam ente a grandes m asas hum anas
de sus m edios de subsistencia y de p ro d u cc i n 15 y se las
arroja, en calidad de proletarios totalm ente libres, al m er
cado de trabajo. L a expropiacin que despoja de la tierra
al trabajador,c constituye el fundam ento de todo el proceso.
De ah que debam os considerarla en prim er trm ino.d
L a historia de esa expropiacin adopta diversas tonali
dades en distintos pases y recorre en una sucesin dife
r e n te 6 las diversas fases. Slo en Inglaterra, y es por eso
que tom am os de ejem plo a este pas, dicha expropiacin
reviste su form a clsica.1189
189 E n Italia, que es donde m s tem p ran a m en te se d esarro lla
la p ro d u cci n capitalista, es tam b in donde p rim e ro se verifica la
disolucin de las relaciones de servidum bre. E l siervo se em an cip a
a qu an te s de haberse asegurado, p o r prescripcin, algn derecho
sobre la tie rra. Su em ancipacin lo tra n sfo rm a de m a n e ra brusca,
pues, en p ro le ta rio en te ram e n te libre, que ad em s e n cu e n tra a los
n uevos am os, ya listos, en las ciudades pro ced en tes en su m ayor
p a rte de la poca ro m a n a .6
la era capitalista slo d a ta del siglo X V I . A ll donde hace su
aparici n , hace y a m ucho tiem po que se h a llevado a cabo la supre
sin de la servidum bre de la gleb a y que se h a desvanecido el
aspecto m s b rillante de la E d ad M edia, la existencia de ciudades
so b e ran a s .
* E n la 3? y 4^ ediciones el p rra fo com ienza as: E n la his
to ria de la a cum ulacin o rig in a ria hacen poca, desde el p u n to de
vista histrico, todos los trasto c am ien to s que sirven co m o palan cas
a la clase c ap italista en fo rm ac i n , pero ante to d o . . .
b E n la 3^ y 4? ediciones se suprim e: y de p ro d u c c i n .
c E n la 3? y 4? ediciones, en vez de al trabajador, se lee:
al p ro d u c to r rural, al c am pesino.
d F ra se suprim ida en la 3? y 4? ediciones.
e E n la 3? y 4? ediciones se agrega: y en diversas pocas his
t ric as.
f E n la versin fran c e sa se lee aqu, en lu g ar de las tres lti
m as frases: Slo en In g la te rra la expropiacin de los cultivadores
se h a efectu ad o de m a n e ra rad ical: ese p as desem pe n e ce sa ria
m ente en n uestro esbozo, pues, el papel principal. P e ro todos los
o tro s pases de E u ro p a O ccidental reco rre n el m ism o m ovim iento,
a u n q u e segn el m edio cam bie aqul de color local, o se encierre
en un m b ito m s estrecho, o p re sen te un c ar cte r m en o s ro tu n d o ,
o siga u n o rden de sucesin d ifere n te .
g E n la 3? y 4? ediciones se agrega: C u a n d o la revolucin del
m ercad o m undial, a fines del siglo xv,!285! aniq u il la suprem aca
com ercial d el n o rte de Ita lia , se origin un m ovim iento en sentido

895

2. Expropiacin de la poblacin rural,


a la que se despoja de la tierra
E n Inglaterra la servidum bre de la gleba, de hecho,
haba desaparecido en la ltim a parte del siglo xiv. L a
inm ensa m ayora de la p o b laci n 190 se com pona entonces
y aun ms en el siglo x v de cam pesinos libres que
cultivaban su p ro p ia tierra, cualquiera que fuere el rtulo
feudal que encubriera su propiedad. E n las grandes fincas
seoriales el arrendatario libre haba desplazado al bailiff
(b ailo ), siervo l m ism o en otros tiem pos. Los trab aja
dores asalariados agrcolas se com ponan en parte de cam
pesinos que valorizaban su tiempo libre trabajando en las
fincas de los grandes terratenientes, en parte de una clase
independiente poco num erosa tanto en trm inos abso
lutos como en relativos de asalariados propiam ente
dichos. Pero tam bin estos ltimos eran de hecho, a la vez,
cam pesinos que trab ajab an para s mismos, pues adem s
i9 o T o d av a a fines del siglo x v i i , m s de las 4/ p a rte s
de la p o b laci n to ta l inglesa e ran ag rco las,b (M acaulay, The
H istory o f E ngland, L ondres, 1854, vol. i,c p. 413.) C ito a
M a c au lay p o rq u e, en su condicin de falsificad o r sistem tico de
la histo ria, p ro c u ra p o d a r lo m s posible hechos de esta
na tu ra le z a.

inverso. L os trab a ja d o re s u rb a n o s se v ieron em pujados m asivam ente


h acia el cam p o e im p rim iero n all a la a g ric u ltu ra en peq u e a
escala, p ra ctic a d a segn las n o rm as de la h o rtic u ltu ra , u n im pulso
nunca v isto .
En la 3 9 y 4? ediciones la n o ta se inicia con la siguiente cita:
L os p eq u e o s p ro p ietario s que cu ltiv ab an su p ro p ias tie rras con
sus brazos y d isfru tab a n de un m odesto bien estar . . . con stitu an
entonces u n a p a rte m u ch o m s im p o rta n te de la n acin que en
nuestros d a s . . . N o m enos de 160.000 p ro p ietario s de tierras, que
con sus fam ilias deben de h a b er co nstituido m s de A de la p o b la
cin to tal, vivan del cultivo de sus p equeas fincas fre eh o ld "
(fre eh o ld significa pro p ied ad plena y libre). Se e stim a b a que el
ingreso m edio de estos pequeos terra te n ien tes . . . e ra de 60
a 70. Se calcu l que el nm ero de perso n as que cu ltiv ab an su
p ro p ia tie rra era m ay o r que el de a rre n d a ta rio s que trab a ja b a n
tie rras ajen as. (M acau lay , H isto ry o f E ngland, 10? ed., L ondres,
1854, vol. i, pp. 333-334.)
En la 3? y 4? ediciones dice la frase: T o d av a en el ltim o
tercio del siglo x v i i , las 'A, p a rte s de la m asa del p u eb lo ingls
e ra n ag rco las .
1 E n la 3? y 4? ediciones, ibdem en vez de lo que va del
parntesis.

896

de su salario se les asignaba tierras de labor con una exten


sin de 4 acres a y m s, y asimismo cottages. D isfrutaban
adem s, a la p a r de los cam pesinos propiam ente dichos,
del usufructo de la tierra com unal, sobre la que paca su
ganado y que les proporcionaba a la vez el com bustible:
lea, turba, etc.181 E n todos los pases de E u ro p a la produc
cin feudal se caracteriza por la divisin de la tierra entre
el m ayor nm ero posible d e cam pesinos tributarios. El
poder del seor feudal, como el de todo soberano, no se
fundaba en la longitud de su registro de rentas, sino
en el nm ero de sus sbditos, y ste dependa de la can
tidad de cam pesinos que trabajaban p a ra s m ism os.192
P or eso, aunque despus de la conquista norm anda se
dividi el suelo ingls en gigantescas baronas, una sola
de las cuales inclua a m enudo 900 de los viejos seoros
anglosajones, estaba tachonado de pequeas fincas cam
pesinas, interrum pidas slo aqu y all por las grandes
haciendas seoriales. Tales condiciones, sum adas al auge
coetneo de las ciudades, caracterstico del siglo xv, p er
m itieron esa riqueza popular ta n elocuentem ente descrita
por el canciller Fortescue en su Laudibits legum Anglice,
pero excluan la riqueza capitalista.
E l preludio del trastocam iento que ech las bases
del m odo de produccin capitalista se produjo en el
ltim o tercio del siglo x v y los prim eros decenios del siglo
xvi. U na m asa de proletarios libres com o el aire fue arro
jada al m ercado de trabajo por la disolucin de las mesna191 N u n c a debe olvidarse que incluso el siervo de la gleba n o
slo e ra p ro p ie ta rio a u n q u e sujeto a l pago de trib u to de la
p a rc e la c o n tig u a a su p ro p ia casa, sino adem s copropietario
de la tierra com unal. A ll (en Silesia) el c am pesino es siervo.
N o o b sta n te , esos serfs [siervos] posean bienes com u n a les. H a sta
a h o ra n o se h a p o d id o in d u cir a los silesianos a la p a rtic i n de las
c om unas, m ie n tras que en la N u e v a M a rc a apenas h a y ald ea en
que esa p a rtici n n o se h a y a ejecutado con el m ay o r de los xitos.
(M irab eau , D e la m onarchie prussienne, L o n d res, 1788, t. ii,
pp. 125, 126.)
192 Japn, con su o rg an izaci n p u ra m e n te fe u d al de la p ro
p ie d a d de la tie rra y su e co n o m a d e sa rro llad a de a g ric u ltu ra en
p e q u e a escala, nos p ro p o rc io n a u n a im agen m u c h o m s fiel de la
E d a d M edia eu ro p ea que to d o s n u e stro s libros de h isto ria , d ictados
en su m a y o r p a rte p o r preju icio s burgueses. E s d e m a siad o cm odo,
re alm e n te, ser lib e ra l a co sta d e la E d a d M edia.
* 1,6 h , ap ro x im ad am en te.

897

das feudales que, com o observ correctam ente sir Jam es


Steuart, en todas partes colm aban intilm ente casas
y castillos . 12661 -A unque el poder real l m ism o un p ro
ducto del desarrollo burgus en su deseo de acceder
a la soberana absoluta aceler violentam ente la disolu
cin de esas m esnadas, no constituy, ni m ucho m enos, la
nica causa de sta. P o r el contrario, el gran seor feudal,
tenazm ente opuesto a la realeza y al parlam ento, cre
un proletariado m uchsim o m ayor al expulsar violenta
m ente a los cam pesinos de la tierra, sobre la que tenan
los mismos ttulos jurdicos feudales que l m ism o, y al
usurparles las tierras com unales. E n Inglaterra, el impulso
directo p ara estas acciones lo dio particularm ente el floreci
m iento de la m anufactura lanera flam enca y el consiguiente
aum ento en los precios de la lana. Las grandes guerras feu
dales haban aniquilado a la vieja nobleza feudal; la nueva
era hija de su poca, y p a ra ella el dinero era el poder
de todos los poderes. Su consigna, pues, rezaba: transfor
m ar la tierra de labor en pasturas de ovejas. E n su Description o f England. Prefixed to H olinsheds Chronicles,
H arrison describe cm o la expropiacin del pequeo
cam pesino significa la ruina de la cam paa. W hat care
our great incroachers? (Q u les im porta eso a nuestros
grandes u surpadores?) V iolentam ente se arrasaron las
viviendas de los cam pesinos y las cottages de los obreros,
o se las dej libradas a los estragos del tiem po. Si se com
pulsan , dice H arrison, los m s viejos inventarios de cada
finca seorial, [. . .] se encontrar que han desaparecido
innum erables casas y pequeas fincas cam pesinas [. . .],
que el pas sostiene a m ucha m enos gente [. . .], que num e
rosas ciudades estn en ruinas, aunque prosperan unas
pocas nuevas . . . t267i Algo podra contar de las ciudades
y villorrios destruidos para convertirlos en pasturas para
ovejas, y en los que nicam ente se alzan las casas de los
seores. Los lam entos de esas viejas crnicas son invaria
blem ente exagerados, pero reflejan con exactitud la im
presin que produjo en los hom bres de esa poca la
revolucin operada en las condiciones de produccin. U n
cotejo entre las obras del canciller Fortescue y las de Tom s
M oro m uestra de m anera patente el abism o que se abre
entre el siglo X V y el X V I . L a clase trab ajad o ra inglesa,
com o con acierto afirm a T hornton, se precipit directam en
te, sin transicin alguna, de la edad de oro a la de hierro.

898

L a legislacin se aterroriz ante ese trastocam iento.


Todava no haba alcanzado a esas cum bres de la civiliza
cin en las cuales la wealth of nation [riqueza de la
nacin], esto es, la form acin de capital y la explotacin
y em pobrecim iento despiadados de las m asas populares
son considerados la ltim a T hule de toda sabidura poltica.
E n su historia de E nrique V II dice Bacon: P o r ese en
tonces (1 4 8 9 ) com enzaron a ser m s frecuentes las
quejas sobre la conversin de tierras de labor en p raderas
(p ara cra de ovejas, e tc .), fciles de vigilar con unos
pocos pastores; y las fincas arrendadas tem poral, vitalicia
y anualm ente (de las que vivan gran parte de los
yeom en i2681) se transform aron en dominios seoriales. Esto
dio origen a una decadencia del pueblo, y por consiguiente
a una decadencia de las ciudades, iglesias, diezmos . . .
F u e adm irable la sabidura dem ostrada en esa poca por
el rey y el parlam ento en la cura del m a l . . . A doptaron
m edidas contra esas usurpaciones que despoblaban los
predios com unales (depopulating inclosuies) y contra el
despoblador rgimen de pasturas (depopulating pastu re)
que segua de cerca a esas usurpaciones . U na ley de E n
rique V II, 1489, c. 19,a prohibi que se dem oliera toda
casa cam pesina a la que correspondieran por lo m enos 20
acres b de terreno. E n una ley 25, E nrique V III,c se con
firm a la disposicin legal anteriorm ente m encionada. Se
dice all, entre otras cosas, que m uchas fincas arrendadas
y grandes rebaos de ganado, especialm ente d e ovejas, se
concentran en pocas m anos, con lo cual han aum entado
considerablem ente las rentas de la tierra y dism inuido
m ucho los cultivos (tillag e), se han arrasado iglesias y
casas y cantidades asom brosas de hom bres h a n quedado
incapacitados de ganarse el sustento para s y sus fam ilias .
Por eso la ley ordena la reconstruccin de las casas rsticas
derruidas, determ ina cul debe ser la proporcin entre la
tierra cerealera y la de pastos, etc. U na ley de 1533 se que
ja de que no pocos propietarios posean 2 4.000 ovejas, y
a E sto es, la decim o n o v en a de las leyes p ro m u lg a d as e n 1489.
- 8,1 h.
c O sea, u n a ley d ic ta d a e n el vigesim oquinto a o del re in a d o
de E n riq u e V III.

899

restringe el nm ero de stas a 2 .000.193 Las quejas popu


lares y la legislacin que desde E nrique V II y durante 150
aos conden la expropiacin de los pequeos arrendata
rios y cam pesinos, resultaron estriles por igual. E l secreto
de su fracaso nos lo revela Bacon, inconscientem ente.
L a ley de E nrique V II, escribe en sus Essays, Civil and
M oral, seccin 29, era profunda y adm irable, por cuanto
estableca la existencia de explotaciones agrcolas y casas
rsticas de determ inada m edida norm al, esto es, les asegu
ra b a una extensin de tierra que les perm ita traer al m un
do sbditos suficientem ente ricos y de condicin no servil,
y conservar la m ancera del arado en las m anos de propie
tarios y no de alquilones (to keep the plough in the hand
of the owners and not h irelin g s).193bis L o que exiga el
sistem a capitalista era, a la inversa, u n a condicin servil
de las m asas populares, la transform acin de las mismas en
alquilones y la conversin de sus m edios de trabajo
193 N o ta a la 2 edicin. E n su U topa, T o m s M o ro h a b la
del e x tra o p as donde las ovejas d e v o ran a los h o m b res . (U to
pia, trad . de E o b inson, ed. de A rb e r, L ondres, 1869, p. 41.)
193 bis N o ta a la 2^ edicin. B acon expone la conexin en tre
u n cam pesinado aco m o d ad o y libre y u n a b u e n a in fan tera . E n
lo que concierne al p o d e r y la solidez del reino, e ra a so m b ro sa
m ente im p o rtan te el hech o de que las fin cas a rre n d a d a s fu e ra n de
las dim ensiones suficientes co m o p a ra m an te n er h o m b res capaces,
lib erad o s de la m iseria, y vincular g ran p a rte de las tie rras del
reino a su posesin p o r la y eo m a n ry l268l o p o r p erso n as de p o si
cin interm edia entre los n o b les y los c o tta g e rsl269l y peones . . .
Pues la o p in i n general en tre las p e rso n as m s com petentes ver
sadas en el arte de la g u erra . . . , es que la fu e rz a p rin cip al de un
ejrcito se com pone de la in fa n te ra o soldados de a pie. Y p a ra
fo rm a r una buena in fan tera , se necesita g e n te q u e no est ed u cad a
de m a n e ra servil o en la indigencia, sino e n lib e rtad y con cierto
desahogo. E s por eso que c u an d o u n estado se distingue excesiva
m ente p o r sus nobles y gentileshom bres, m ie n tras que los cam pe
sinos y lab ra d o res q u e d an red u cid o s a m era m an o de o b ra o p e o
nes de los prim ero s, o incluso cottagers, es decir m endigos
hospedados, ese estado p o d r disponer de u n a buena caballera,
pero nunca te n d r u n a in fan tera b u e n a y ten az . .. V em os esto
en F ra n c ia e Ita lia y a lgunas o tra s regiones del e x tra n je ro , donde en
re alid a d to d o se reduce a la nobleza o al cam p esin ad o m isera
ble . . . a tal p u n to que esos pases se ven obligados a em p lear
b an d as m ercen arias de suizos, etc., p a ra fo rm a r sus b a tallo n es de
infantes; de donde resu lta que esas n aciones tienen m u ch a p o b la
cin y pocos soldados. (T h e R eign o f H en ry V I I . . . V erbatim
R ep rin t fr o m K 'ennets [C om pleat H istory of] E ngland, ed. 1719,
L ondres, 1870, p. 308.)

900

en capital. E sa antigua legislacin procura tambin con


servar los 4 acres de tierra contigua a la cottage del
asalariado agrcola, y le prohibi a ste que tom ara subinquilinos en su cottage. T odava en 1627, bajo Jacobo I,b
se conden a R oger C rocker, de F ro n t M ili, por haber
construido una cottage en la finca solariega de F ro n t Mili
sin asignarle los 4 acres de tierra com o dependencia per
m anente; aun en 1638, bajo Carlos I, se design una
com isin real encargada de im poner la aplicacin de las
viejas leyes, y en particular tam bin la concerniente a
los 4 acres de tierra; todava Crom well prohibi la cons
truccin de casas, en 4 m illa se a la redonda de Londres,
si no se las dotaba de 4 acres de tierra. A u n en la prim era
m itad del siglo x v iii se form ulan quejas cuando la cottage
del obrero agrcola no dispone com o accesorio de 1 2
acres.d H oy en da dicho obrero se considera afortunado
cuando su casa tiene un huertecito, o si lejos de la m ism a
puede alquilar un p ar de varas de tierra. T erratenientes y
arrendatarios, dice el doctor H unter, operan aqu de
com n acuerdo. U nos pocos acres p o r cottage haran
de los trabajadores personas dem asiado independientes. 194
El proceso de expropiacin violenta de las masas
populares recibi un nuevo y terrible im pulso en el siglo xvi
con la R efo rm a y, a continuacin, con la expoliacin colo
sal de los bienes eclesisticos. E n la poca de la R eform a,
la Iglesia C atlica era propietaria feudal de gran parte del
suelo ingls. L a supresin de los m onasterios, etc., arroj
a sus m oradores al proletariado. Los propios bienes ecle
sisticos fueron objeto, en gran parte, de donaciones a los
rapaces favoritos del rey, o vendidos por un precio irriso
rio arrendatarios y residentes urbanos especuladores que
expulsaron en m asa a los antiguos cam pesinos tributarios
194 D o c to r H u n te r, e n P ublic H ea lth , S e ve n th R e p o r t . . . , p
gina 134. L a c an tid ad de tie rra asig n ad a (por las an tig u as leyes)
se co n sid era ra hoy dem asiado extensa p a ra trab a ja d o re s, y a p ro
p ia d a m s bien p a ra co n v ertirlo s en p equeos g ra n je ro s. (G eorge
R oberts, T h e Social H isto ry o f the P eople o f the S o u th ern C ounties
o f E n g la n d in P ast C enturies, L ondres, 1856, p. 184.)
* E n la 3? y 4? ediciones: D u ra n te ese p ero d o de tran sici n
la legislacin p ro c u r tam b in . . .
b E n la 3? y 4? ediciones: bajo C a rlo s I.!270!
c 6,4 km .
d 0,4 0,8 h, ap ro x im ad a m en te .

901

hereditarios, fusionando los predios de estos ltimos. Se


aboli tcitam ente el derecho, garantizado por la ley, de
los cam pesinos em pobrecidos a percibir una p arte de los
diezm os eclesisticos.195 P auper ubique iacet [el pobre
en todas partes est so juzgado],[271] exclam la reina Isa
bel al concluir una gira por Inglaterra. E n el cuadragsim o
tercer ao de su reinado, finalm ente, no hubo ms rem edio
que reconocer oficialm ente el pauperism o, im plantando el
im puesto de beneficencia. Los autores de esta ley se aver
gonzaron de exponer sus razones, y por eso, violando to d a
tradicin, la echaron a ro d ar por el m undo desprovista de
todo pream ble (exposicin de m o tiv o s). 196 P o r la 16,
C arolus I, 4 ,a se estableci la perpetuidad de ese im puesto,
y en realidad slo en 1834 se l y dio una form a nueva y
m s rigurosa.197 E stos efectos inm ediatos de la R eform a
195 E l d erech o de los p o b res a p a rticip a r e n los diezm os ecle
sisticos h a sido estab lecid o p o r el texto de las viejas leyes.
(T uckett, A H isto ry o f the P ast a n d P resent S tate o f L ab o u rin g
P opulation, vol. ir, pp. 804, 805.)
196 W illiam C obbett, A H isto ry o f the P ro testa n t R e fo rm a tio n ,
p a r g ra fo 471.
197 E l esp ritu p ro testa n te puede ap reciarse, entre o tra s c o
sas, en lo siguiente. E n el su r de In g la te rra , diversos te rra te n ien tes
y a rre n d a ta rio s a ca u d ala d o s e fec tu a ro n u n concilibulo y fo rm u
la ro n diez preg u n tas en to rn o a la in te rp reta ci n c o rre c ta de la
ley de beneficencia p ro m u lg a d a bajo Isabel, las que so m etiero n
al d icta m e n de u n re n o m b ra d o ju rista de la poca, el se rje a n ti272!
Snigge (m s tard e juez bajo Jac o b o I). N o v e n a pregunta: A lgunos
de los a rre n d a ta rio s a ca u d ala d o s de la p a rro q u ia h a n tra z a
do u n ingenioso p lan , m ed ian te el cu al p o d ra n p o n erse a u n
lad o todas las com plicaciones anejas a la aplicaci n de la ley.
P ro p o n e n que se c o n stru y a u n a crcel e n la p a rro q u ia . A todos
los pobres que se n eg ara n a dejarse re clu ir en la p risi n m encio
n ad a, se les d e ja ra de p a g a r el socorro. Se av isara luego al ve
cindario, p a ra que cu alq u ier p erso n a dispuesta a to m a r en arriendo
p o b re s de esta p a rro q u ia entregase e n d e te rm in a d a fe ch a o fertas
c erra d as, al precio m s b a jo p o r el cual los re tira ra de nuestro
establecim iento. Los a u to re s de este p lan suponen que e n los c o n
d ad o s vecinos h a y p e rso n as reacias a tra b a ja r y caren tes de fo rtu n a
o d e crd ito com o p a ra hacerse carg de u n a fin ca o de u n a e m
p resa 12731 y p o d e r vivir as sin tra b a ja r (so as to live w ith o u t
labour). E stas p e rso n as p o d ra n sentirse in clin ad as a p re se n ta r
o fe rta s m u y ventajosas a la p a rro q u ia . Si, ocasionalm ente, m u rie
ran bajo la tutela del contratista, la culpa recaera sobre ste, ya
que la p a rro q u ia h a b ra cum plido con sus deberes p a ra con sus
E sto es, la c u a rta de las leyes p ro m u lg a d as en el decim osexto
ao del reinado de C arlo s I.

902

no fueron los ms perdurables. E l patrim onio eclesistico


configuraba el baluarte religioso de las relaciones tradicio
nales de propiedad de la tierra. C on la ruina de aqul, estas
ltimas ya no podan m antenerse en pie.198
T odava en los ltimos decenios del siglo x v n la
yeom anry, el cam pesinado independiente, ra ms num e
rosa que la clase de los arrendatarios. Los yeom en haban
constituido la fuerza principal de Crom well y se com para
ban ventajosam ente, como reconoce el propio M acaulay,
con los m erdosos hidalgos borrachos y sus sirvientes, los
curas rurales, obligados a casarse con la m oza favorita
del seor. Todava, los asalariados rurales mismos eran
copropietarios de la propiedad com unal. H acia 1750,

p ropios pobres. T em em os, sin em bargo, q u e la p resente ley no


adm ite n inguna m edida p ru d e n cial (prudential m easure) de esta
ndole, p ero u sted h a b r de saber que los dem s freeh o ld ers [due
os a b so lu to s de fincas] de este condado y del con d ad o vecino se
su m a rn a nosotros p a ra in citar a sus re p resen tan tes e n la C m a ra
B aja a p re se n ta r u n a ley que p e rm ita la reclu si n y los trab ajo s
fo rzad o s de los pobres, de tal m an e ra que to d a p e rso n a que se
oponga a su reclusin p ierd a su derecho a recib ir el socorro. E sto,
esperam os, im pedir que p erso n as e n la indigencia reclam en soco
rro s (will p rev en t p ersons in distress fro m w anting relief).
(R. B lakey, T h e H isto ry o f P olitical L itera tu re fro m the E arliest
T im es, L ondres, 1855, vol. ii, pp. 84, 85.) E n E scocia, la abolicin
de la servid u m b re de la gleba se verific siglos despus que en
In g la te rra . T o d av a en 1698 declar F le tc h e r of Saltoun e n el
p a rla m e n to escocs: E l n m ero de los p o rd io sero s se calcula
en E scocia en no m enos de 200.000. E l nico re m e d io que yo,
rep u b lican o p o r prin cip io , p u e d o sugerir es restaurar el antiguo
rgim en de la servidum bre de la gleba, hacer esclavos de todos
los que sean incapaces de ganarse el sustento . A s E dn, en The
State o f the P oor, lib. i, cap. i, pp. 60, 61, dice: D e la libertad
del cam pesino d a ta el p au p erism o . . .12741 L as m a n u fa c tu ra s y el
com ercio son los verd ad ero s p a d res de los p o b res de nuestro p a s.
E dn, com o aq u el rep u b lican o principista escocs, slo se equivoca
e n que no fue la a bolicin de la servidum bre de la gleba, sino la
a bolicin de la p ro p ie d a d del cam pesino sobre la tie rra lo que
lo convirti e n p ro letario , y llegado el caso en indigente. A las
leyes de beneficencia en In g la te rra co rresp o n d en e n F ra n c ia , donde
la e xpropiacin se efect a de o tra m an e ra, la o rd e n an z a de M oulins (1566) y el edicto de 1656.
198 E l seor R ogers, a u n q u e e ra p o r ese ento n ces p ro feso r de
e co n o m a poltica en la U n iv ersid ad de O x fo rd sede de la o r
tod o x ia p ro testa n te , su b ray a e n su prlogo a la H isto ry o f A griculture la p a u p erizaci n de las m asas po p u lares p o r o b ra de la
R efo rm a.

903

aproxim adam ente, la yeom anry haba desaparecido,199 y


en los ltim os decenios del siglo x v m ya se haban borrado
las ltim as huellas de propiedad com unal de los cam pesi
nos. Prescindim os aqu de los resortes puram ente econ
m icos de la revolucin agrcola. D e lo que nos ocupam os
es de los m edios violentos empleados por la misma.
B ajo la restauracin de los Estuardos, los terratenientes
ejecutaron de m an era legal una usurpacin que en el conti
nente, por doquier, se practic tam bin sin form alidades
legales. A bolieron el rgim en feudal de tenencia de la tie
rra, es decir, la liberaron de las servidum bres que la gra
vaban, indem nizaron al estado m ediante im puestos sobre
el cam pesinado y las dem s m asas populares, reivindicaron
la propiedad m oderna sobre fincas de las que slo posean
ttulos feudales y, finalm ente, im pusieron esas leyes de
asentam iento (laws of settlem ent) que, m utatis m utandis,
operaron sobre los cam pesinos ingleses al igual que el
edicto del trtaro Bors G odunov sobre el cam pesina
do r u s o .12751
L a G lo rio u R evolution (R evolucin G lo rio sa )12761
llev al poder, con G uillerm o III de O range,200 a los fabri
cantes de plusvalor poseedores de tierras y capitales. stos
inauguraron la nueva era perpetrando en escala colosal el
199 A L e tte r to Sir T . C. B unbury, B aronet: O n the H igh
Price o f P rovisions, B y a Suf f ol k G en tlem a n , Ipsw ich, 1795, p. 4.
H asta el fa n tic o defensor del sistem a de grandes arre n d a m ie n to s,
el a u to r [John A rb u th n o t] de la Inquiry in to the C onnection o f
Large F arm s . . . , p. 139, dice: L o que m s d e ploro es la prdida
de nuestra yeo m a n ry, de ese conjunto de h o m b res que e ran , en
re alid a d , los que m an te n a n la independencia de esta ncin, y
lam e n to ver que a h o ra sus predios estn en m a n o s de terratenien
tes m ono p o liza d o res y a rre n d a d o s a p equeos a rre n d a ta rio s que
m antienen sus arrie n d o s e n condiciones tales que son p o c o m s
que vasallos, listos p a ra obedecer a una intim acin en cu alq u ier
circunstancia a d v ersa .
200 Sobre la m o ral p riv ad a de estos hroes burgueses vase,
en tre otros, este testim onio: La gran d o n aci n de tie rras a lady
O rkney en Irlan d a , en 1695, son una m u estra pblica del afecto
del rey y de la influencia de la d am a . . . Los preciosos servicios de
lady O rkney, segn se supone, h a b ra n consistido en . . . fo ed a labioriim m inisterio [torpes servicios labiales] . (En la Sloane M annscript C ollection, que se conserva en el M useo B ritnico, n? 4224.
El m an u scrito se titu la: T h e C harakter and B ehaviour o f K ing
W ilHam, S underland . . . as R epresented in O riginal L e tte rs to the
D u k e o f Slirew sbury fr o m Som ers, H a lifa x, O xford, Secretary
V ernon . . . E st lleno de d a to s curiosos.

904

robo de tierras fiscales, practicado hasta entonces slo


de m anera m odesta. Esos predios fueron donados, vendi
dos a precios irrisorios o incluso anexados por usurpacin
directa a fincas privadas.201 T odo esto ocurri sin que se
observara ni en lo m nim o las apariencias legales. Los
bienes fiscales, apropiados de m anera tan fraudulenta,
sum ados a la depredacin de las tierras eclesisticas en
la m edida en que las m ism as no se haban perdido ya
durante la revolucin republicana , constituyen el funda
m ento de los actuales dom inios principescos que posee
la oligarqua inglesa.202 Los capitalistas burgueses favore
cieron la operacin, entre otras cosas p a ra convertir el
suelo en artculo puram ente comercial, p a r a 3 acrecentar
el aflujo hacia ellos de proletarios enteram ente libres p ro
cedentes del cam po, etc. A ctuaban en defensa de sus
intereses, tan acertadam ente como los burgueses urbanos
suecos, cuyo baluarte econm ico era el cam pesinado, por
lo cual, estrecham ente de acuerdo con ste ,b ayudaron a los
reyes a recuperar por la violencia, de m anos de la oligar
qua, los bienes de la corona (desde 1604, y despus en
los reinados de Carlos X y Carlos X I) .
201 L a ilegal en ajenacin de los bienes de la c o ro n a, en p a rte
p o r venta y en p a rte p o r don aci n , constituye u n cap tu lo escan
d alo so de la histo ria inglesa . . . un frau d e g igantesco c o n tra la
n aci n (gigantic fra u d on the n a tio n ). (F. W . N e w m an , L ectu res
on P olitical E c o n o m y, L ondres, 1851, pp. 129, 130.) (F . E . En
[N . H . E vans,] O ur O d N o b ility . B y N o b lesse O blige, L ondres,
1879, puede verse en d etalle c m o los a ctu ale s latifu n d ista s ingle
ses e n tra ro n en posesin de sus tierras.}
202 L ase, p o r ejem plo, el folleto de E d m u n d B urke acerca
de la casa d u cal de B edford, cuyo vstago es lord Jo h n Russell,
the to m tit o f lib e ralism [el p equen del liberalism o].
u E n la 3? y 4? ediciones, en vez de p a ra , se lee: expandir
la superficie de la g ra n em presa a g rco la, . . .
11 E n la 3? y 4? ediciones, en vez de lo que va de la frase,
se lee: P o r lo dem s, la nueva aristocracia te rra te n ie n te era la
alia d a n a tu ra l de la nueva b a n co cracia, de las a lta s finanzas
recin salidas del huevo y de los grandes m an u fa ctu re ro s,
ap o y ad o s p o r ese entonces en los aranceles proteccionistas. La
burguesa inglesa a ctu ab a en defensa de sus intereses tan a c e rta
d a m e n te com o los burgueses u rb a n o s suecos, que, a la inversa,
e strec h am e n te de acu erd o con su a liad o econm ico, el cam p e
sin ad o ,. . .

905

L a propiedad c o m u n a la era una institucin germ nica


antigua que subsisti bajo el m anto del feudalism o. H em os
visto cm o el violento despojo de la m ism a, acom paado
p o r regla general de la transform acin de las tierras de
labor en praderas destinadas al ganado, se inicia a fines
del siglo x v y prosigue durante el siglo xvi. Pero en ese
entonces el proceso se efecta como actos individuales
de violencia, con tra los cuales la legislacin com bate en
vano a lo largo de 150 aos. E l progreso alcanzado en el
siglo x v i i i se revela en que la ley m ism a se convierte
ah o ra en vehculo del robo perpetrado contra las tierras
del pueblo, aunque los grandes arrendatarios, por aadi
dura, apliquen tam bin sus m todos privados m enores
e independientes.203 L a form a parlam entaria que asum e la
depredacin es la de los Bills for Inclosure of C om m ons
(leyes p a ra el cercam iento de la tierra co m u n al), en otras
palabras, decretos m ediante los cuales los terratenientes
se donan a s m ismos, como propiedad privada, las tierras
del pueblo; decretos expropiadores del pueblo. Sir Francis
M orton E dn refuta su propio y astuto alegato abogadil
en que p ro cu ra presentar la propiedad com unal como
propiedad p rivada de los latifundistas- que rem plazan a los
seores feudales , cuando exige u n a ley general parla
m entaria p a ra el cercam iento de las tierras com unales ,
reconociendo, por tanto, que se requiere un golpe de estado
parlam entario p a ra convertir esas tierras en propiedad pri
vada, y por o tra parte cuando solicita al legislador una
indem nizacin p ara los pobres expropiados.204
M ientras que los yeom en independientes eran rem pla
zados por tenants-at-will, arrendatarios pequeos que po
dan ser desalojados con preaviso de un ao esto es, una
caterva servil y dependiente del capricho del terrate20:1 Los a rre n d a ta rio s p rohben a los cottagers 12691 m an te n er
ningn ser vivo salvo sus pro p ias p erso n as [ .. .], so p re te x to de
que si criasen g a n ad o o aves ro b a ra n raci n de los graneros.
D icen, adem s: si m an ten is pobres a lo s cottagers los m a n te n
dris diligentes. P ero el hecho real es que los a rre n d a ta rio s, de
esa m an e ra, usurpan n tegram ente lo s d erechos sobre las tierras
co m u n a les. (A P olitical E n q u iry into the C onsequences o f E nclosing W aste Lands, L ondres, 1785, p. 75.)
204 E dn, T he S tate . . . , prefacio!, pp. X V II, X IX ].
il En la 3? y 4? ediciones se agrega: rad icalm en te d iferente
de la p ro p ied a d estatal que acab am o s de ex am in ar .

906

niente , el robo sistem tico perpetrado co ntra la pro


piedad com unal, junto al despojo de los dom inios fiscales,
ayud especialm ente a acrecentar esas grandes fincas
arrendadas que en el siglo x v i i i se denom inaron granjas
de capital 205 o granjas de mercaderes,208 y a liberar a la
poblacin rural com o proletariado p ara la industria.
Sin emhargo, el siglo x v i i i an no com prenda, en la
m ism a m edida en que lo com prendi el siglo x i x , la iden
tidad existente entre riqueza nacional y pobreza popular.
D e ah la m uy encarnizada polm ica que se libra, en los
escritos econmicos de la poca, acerca de la inclosure
o f com m ons [cercam iento de tierras com unales]. D e la
gran cantidad de m aterial que tengo al alcance d e la m ano,
tom o unos pocos pasajes en los que se d a una vivida
idea de la situacin.
E n m uchas parroquias de H ertfordshire, escribe una
plum a indignada, 24 fincas arrendadas, cada una con un
prom edio de 50 a 150 acres,3 se han fusionado en 3
fincas. 207 E n N ortham ptonshire y Lincolnshire 12771 el cer
cam iento de las tierras com unales se h a efectuado en gran
escala, y la m ayor parte de los nuevos seoros surgidos
de los cercam ientos h a sido convertida en praderas; a
consecuencia de ello, en m uchos seoros en los que antes
se arab an 1.500 a c re sb no se cultivan ah o ra ni siquiera
50 a c re s c . . . L as ruinas d e lo que antes eran viviendas,
graneros, establos, etctera, son los nicos vestigios deja
dos por los antiguos moradores.*1 E n no pocos lugares, cien
casas y familias han quedado reducidas . . . a 8 10 . . .
E n la m ayor parte de las parroquias donde el cercam iento
25 C a p ita l fa rm s. (T w o L e tte rs on the F lo u r Trade a n d
the D earness o f C orn. B y a Person in B usiness, L ondres, 1767,
pp. 19, 20.)
26 M e rch a n t-farm s. (A n In q u iry in to the P resent H igh
P rices o f P rovisions, L ondres, 1767, p. I l l , no ta.) E ste b u e n tra
bajo, a p are cid o a n n im am en te, fue escrito p o r el re v ere n d o N a
th an ie l F o rste r.
207 T h o m a s W right, A S h o rt A d d re ss to the P ublic on the
M o n o p o ly o f L arge F arm s, 1779, pp. 2, 3.
* D e 20,2 a 60,7 h , ap ro x im ad am en te.
b 607 h.
' 20,2 h.
d E n la 4? edicin, las p a la b ra s desde son h a sta m o ra d o
re s q u e d a n fu e ra de la cita.

907

slo comenz a practicarse hace 15 20 aos, los terra


tenientes son m uy pocos en com paracin con los que culti
vaban la tierra en el rgim en de cam pos abiertos. N o es
nada inslito ver cm o 4 5 ricos ganaderos han usurpado
grandes seoros recin cercados que antes se encontraban
en m anos de 2 0 a 30 arrendatarios y de m uchos pequeos
propietarios y cam pesinos tributarios. T odos stos y sus
fam ilias se han visto expulsados de su propiedad, junto
a otras m uchas fam ilias a las que aqullos daban ocupa
cin y m anten an . 208 L o que anexaba el terrateniente
colindante so pretexto del enclosure [cercam iento] no eran
slo tierras baldas, sino, a m enudo, terrenos cultivados
com unalm ente o m ediante pago a la com una. M e refiero
aqu al cercam iento de cam pos baldos y predios ya culti
vados. H asta los escritores que defienden los inclosures
reconocen que estos ltim os en el presente caso reducen el
cultivo,3 aum entan los precios de los m edios de subsistencia
y producen d e sp o b la ci n . . . e incluso el cercam iento de
tierras baldas, tal como se lo practica ahora, despoja al
pobre de una parte de sus m edios de subsistencia y engruesa
fincas que ya son dem asiado grandes. 209 C uando la tierra
cae en m anos d e unos pocos grandes arrendatarios, dice
el doctor Price, los pequeos arrendatarios (a los que
caracteriza m s arriba como una m ultitud de pequeos
propietarios y arrendatarios que se m antienen a s mismos
y a sus fam ilias m ediante el producto del suelo cultivado
p o r ellos mismos y con las ovejas, aves, cerdos, etctera,
que apacientan en las tierras com unales, de tal m odo que
tienen poca necesidad de com prar m edios de subsistencia )
se transform an en gente que tiene que ganarse el sustento
trabajando para otros y se ve obligada a ir al m ercado
p a ra buscar todo lo que necesita . . . Q uizs se efecte
m s trabajo, porque h a b r m s com pulsin en este aspec-

to . . . C recern las ciudades y las m anufacturas, porque


m s gente, en busca de trabajo, se ver em pujada hacia
ellas. E ste es el m odo en que ha operado, de m anera n a tu
ral, la concentracin de las fincas arrendadas, y el m odo
en que efectivam ente ha operado, desde hace m uchos
aos, en este reino .210 Price resum e de la siguiente m anera
el efecto global de los inclosures: E n trm inos generales, la
situacin de las clases populares inferiores ha em peorado
en casi todos los aspectos; los pequeos terratenientes
y arrendatarios se han visto reducidos a la condicin de
jornaleros y asalariados; y, al m ism o tiem po, cada vez
se h a vuelto m s difcil ganarse la vida en esa condi
cin .211 L a usurpacin de las tierras com unales y la con
siguiente revolucin de la agricultura, surten un efecto
tan agudo sobre la situacin de los obreros agrcolas que,
segn el propio E dn, entre 1765 y 1780 el salario de los
mismos com enz a descender por debajo del m nim o

208 Rev. A ddin g to n , E n q u iry into the R easons F o r or A g a in st


E nclosing O pen F ields, L ondres, 1772, pp. 37-43 y pssim .
209 D r. R. Price, O bServations on R eversionary P aym ents,
vol. ii, pp. 155, 156. L ase a F o ster, A d dington, K ent, Price y
Jam es A n derson, y com preselos con la m iserable c h c h ara , p ro
p ia de u n sicofante, que e n g alan a el catlo g o de M acC u llo ch T he
L itera tu re o f P olitical E c o n o m y , L ondres, 1845.

210 D r. R. P n c e , op. cit., p p . 147, 148.


211 lb d e m , pp. 159, 160. R ecurdese lo que suceda en la
R o m a an tig u a. [. . .] L os ricos se h a b a n a p o d e ra d o de la m ayor
p a rte de las tie rras indivisas. C o n fiad o s e n las circu n stan cias de
la poca, su pusieron q u e n ad ie les a rre b a ta ra esas tie rras y p o r
eso a d q u iriero n las p a rce la s d e los p o b res ubicad as en las cerca
nas, en p a rte c o n el a sen tim ien to d e stos y e n p a rte p o r la
violencia, de tal m odo q u e a h o ra c u ltiv ab an extenssim os dom inios,
e n vez de c am p o s aislados. P a ra el cultiv o y el p a sto re o utilizab an
esclavos, p o rq u e los h o m b res lib res se h a b a n visto obligados a
a b a n d o n a r el tra b a jo p o r la m ilicia. L a posesin de esclavos les
p ro d u jo tam b in g randes g anancias, e n la m edida e n que stos,
a l h a lla rse exentos de la m ilicia, p o d an m u ltiplicarse sin tem ores
y c ria r m uchsim os hijos. D e esta suerte, los p o d e ro so s a tra je ro n
h a cia s a b so lu ta m en te to d a la riq u ez a y en to d a la c o m a rc a p u lu
la b a n los esclavos. E ra c a d a vez m en o r, en cam b io , el n m ero
de los itlicos, consum idos p o r la po b reza, los trib u to s y el ser
vicio m ilita r. P e ro ad em s, c u a n d o adven an p o cas de p az, se
vean cond en ad o s a u n a inactividad com pleta, ya q u e la tie rra
e stab a en m anos d e los ricos y stos, e n vez de h o m b res libres,
e m p le ab a n esclavos en las lab o re s agrcolas. (A ppian, R m isc h e
B rgenkriege, i, 7.) E l pasaje c ita d o se refiere a la p o ca a n te rio r
a la ley lic in ia .t27! E l servicio m ilitar, q u e ta n to a ce le r la ru in a
de los plebeyos ro m an o s, fue tam b in u n o de los m edios fu n d a
m entales em pleados p o r C a rlo m a g n o p a ra fo m e n ta r, co m o en un
in v ern a d ero , la tran sfo rm a c i n d e los cam pesinos alem an es libres
e n siervos*

E n la 4 3 edicin, que estos ltim os ro b u ste ce n el m onopolio


de las grandes fincas a rre n d a d a s e n vez de que estos ltim os e n el
p resente caso red u cen el cultiv o . I278l

* E n la 34 y 44 ediciones se agrega: y cam p esin o s semilib res. l28l

908

909

y a ser com plem entado por el socorro oficial de benefi


cencia. E se salario, dice Edn, ya no b a s ta b a a p ara
satisfacer las necesidades vitales m s elem entales .
Escuchem os un instante a un defensor de los enclosures
y adversario del doctor Price: N o es c o rre c to b concluir
que existe despoblacin porque ya no se vea a la gente
derrochando su trabajo en el cam po abierto. Si hay m enos
de ellos en el cam po, hay m s de ellos en las ciudades . . .c
Si, luego de la conversin de los pequeos cam pesinos en
gente que se ve obligada a trabajar para otros, se pone
en m ovim iento m s trabajo, sta es una ventaja que la
nacin ( a la que no pertenecen, naturalm ente, quienes
experim entan la conversin m encionada) tiene necesaria
m ente que d e s e a r. . . E l producto ser m ayor cuando
su trabajo com binado se em plee en una sola finca; de esta
m an era se form ar plusproducto p a ra las m anufacturas,
y gracias a ello las m anufacturas u n a de las m inas de
oro de esta nacin aum entarn en proporcin a la can
tidad de grano producida .212
L a im perturbabilidad estoica con que el econom ista
contem pla la violacin m s descarada del sagrado derecho
de p ropiedad y los actos de violencia m s burdos contra
las personas, siem pre y cuando sean necesarios p ara
echar las bases del m odo capitalista de produccin, nos la
m uestra, entre otros, el filantrpico E dn, tendenciosa
m ente tory, adem s. T o d a la serie de robos, ultrajes
y opresin que acom paa a la expropiacin violenta del
pueblo, desde el ltim o tercio del siglo xv hasta fines
del xviii, slo induce a E dn a form ular esta confortable
reflexin final: 11Era necesario establecer la proporcin
correcta (due) entre las tierras de labor y las pasturas.
212 [J. A rb u th n o t,] A n In q u iry in to the C onnection betw een
the P resent P rices o f P r o v is io n s . . . , pp. 124, 129. E n trm inos
sim ilares, p e ro con u n a tendencia c o n tra ria : Se expulsa a los
trab a ja d o re s de sus chozas y se los o bliga a trasla d arse a las c iu d a
des e n bu sca de e m p le o . '. . ; pero de esa m a n e ra se obtiene
un excedente m a y o r y se a crecien ta el capital". ([R. B. Seeley,]
T h e P erils o f the N a tio n , 2 a ed., L ondres, 1843, p. X IV .)
a E n la 4? edicin, b a stab a n ica m en te en vez de no
b a sta b a . l281l
b E n la 4? edicin, E s a b so lu ta m en te falso en vez de N o
es c o rre c to . l282l
E n la 4? edicin se suprim e esta frase.

910

T odava durante todo el siglo xiv y la m ayor p arte del xv,


p or cada acre de praderas p a ra el ganado se dedicaban
2, 3 y hasta 4 acres a la labranza. A m ediados del siglo xvi
la proporcin se hab a transform ado en 2 acres de pastu
ras p o r cada 2 de tie rra laborable; m s tarde aqulla fue
de 2 acres de pasturas p o r acre de tierra labranta, h asta
que finalm ente se alcanz la proporcin correcta de tres
acres de dehesas por acre de tierra laborable.
E n el siglo x ix, como es natural, se perdi hasta el
recuerdo de la conexin que exista entre el cam pesino
y la propiedad com unal. P a ra no h ablar de tiem pos poste
riores, qu farthing [cuarto de penique] de com pensacin
percibi entonces la poblacin rural p o r los 3.5 1 1 .7 7 0
a c re s 3 de tierras com unales que le fueron arrebatadas
entre 1801 b y 1831, y que los terratenientes donaron a
los terratenientes a travs del parlam ento?
E l ltim o gran proceso de expropiacin que priv de
la tierra al cam pesino fue el llam ado clearing o f estafes
(despejam iento de las fincas, que consisti en realidad en
b arrer de ellas a los ho m b res). Todos los m todos ingleses
considerados hasta ah o ra culm inaron en el despejam ien
to . C om o se vio al describir la situacin m oderna en la
seccin anterior, ahora, cuando ya no quedan campesinos
independientes a los que b arrer, se ha pasado al despeja
m iento de las cottages, de tal suerte que los trabajadores
agrcolas ya no encuentran el espacio necesario p a ra su
pro p ia vivienda ni siquiera en el suelo cultivado p o r ellos.
1.421.097 h.
b E n M arx-E ngels, IVerke: 1810.
E n la 3? y 4? ediciones, en lugar de las dos frases siguientes,
fig u ra este texto: P ero el significado re a l y pro p io de clearing
o f estates slo lo p o d re m o s a p ren d e r en la tie rra p ro m etid a de la
m o d ern a lite ra tu ra novelstica, en las H ig h lan d s escocesas. A ll
el p ro ceso se distingue p o r su c ar cte r sistem tico, p o r la m ag n itu d
d e la escala en que se lo aplic de u n solo golpe (en Irla n d a hubo
terra te n ien tes q u e se las ingeniaron p a ra b a rre r v arias aldeas de
u n a sola vez; en las H ig h lan d s se tra ta de rea s d e l tam a o
de prin cip ad o s alem anes), y fin alm en te p o r la fo rm a p a rticu la r d e la
p ro p ied a d ra z sustrada.
L os celtas de las H ig h lan d s se ag ru p ab a n e n clanes, cada
u n o de los cuales e ra el p ro p ietario d el suelo e n q u e se asentaba.
E l re p re se n tan te del clan, su jefe o gran h o m b re , n o e ra m s
q u e el p ro p ietario titu la r de ese territo rio , e x actam en te del m ism o
m o d o q u e la re in a de In g la te rra es la p ro p ietaria titu la r de todo
el suelo de la nacin. U n a vez q u e el gobierno ingls h u b o logrado

911

C on todo, el clearing of estates propiam ente dicho se


distingue p o r el carcter m s sistem tico, la m agnitud de
la escala en que se practica la operacin de una sola vez
(en E scocia en reas tan grandes como principados ale
m anes) y por la fo rm a peculiar de la propiedad del suelo
que; con ta n ta violencia, se transform a en propiedad pri
vada. E sta propiedad era la propiedad del clan; el jefe o
gran hom bre slo era propietario titular en cuanto repre
sentante del clan, ta l com o la reina de Inglaterra es la pro
pietaria titu lar del suelo ingls.213 E sta revolucin, que
com enz en E scocia despus del ltim o levantam iento del
P reten d ien te,12831 puede seguirse en sus prim eras fases en
las obras de sir Jam es S t u a rt214 y Jam es A nderson.215
E n el siglo x v m , a los galicos expulsados de sus tierras
se les prohibi tam bin la em igracin, p a ra em pujarlos
p o r la violencia hacia Glasgow y otras ciudades fabriles.216
C om o ejem plo de los m todos im perantes en el siglo x i x 217
213 A king o f E n g la n d m ight as w ell claim to drive his
subjects in to th e sea. (F. W . N ew m an, L e c to re s on Political
E c o n o m y , p. 132.)
214 S te u art dice: L a re n ta d e esas tie rra s (equivocadam ente
tran sfie re esa categ o ra eco n m ica al trib u to que su fra g an los
ta k s m e n 2Si^ al jefe d el clan) es cab a lm e n te insignificante si se
la c o m p a ra c o n la extensin de aqullas, p ero , en lo que resp ecta al
n m e ro de personas q u e m antiene u n a fin ca, se e n c o n tra r que
u n p re d io en las H ig h lan d s de E scocia alim en ta, ta l vez, a diez
veces m s gente que un terre n o d e l m ism o v a lo r e n las p rovincias
m s ricas . (W orks, t. i, cap. xvi, p. 104.)
215 Jam es A nderson, O bservations on the M e a n s o f E xc itin g
a Spirit o f N a tio n a l In d u stry , E d im b u rg o , 1777.
216 E n 1860 se ex p o rt a C a n ad , con falsas prom esas, a c am
pesinos violen tam en te expropiados. A lgunos fu g a ro n a las m o n ta
as e islas vecinas. Perseguidos p o r la polica, ri e ro n c o n ella
a b ra z o p a rtid o y co nsiguieron huir.
217 E n las H ig h lan d s , dice B uchanan, el c o m e n ta d o r de
A d a m Sm ith, en 1814, d iariam en te se tra stru e c a p o r la violencia el
suprim ir las g u e rra s in te rn as de estos grandes hom bres y sus
co n tin u as incursiones en las lla n u ras de las tie rras ba ja s escocesas,
los jefes cinicos n o a b an d o n a ro n , ni m ucho m enos, su viejo
oficio de ban d o lero s; se lim ita ro n a m o d ificar la fo rm a. P o r p ro p ia
au to rid ad , tra n sfo rm a ro n su derecho titu la r de p ro p ied a d e n derecho
de pro p ied ad priv ad a, y co m o la gente del clan opuso resistencia,
decidieron d esah u ciarlo s desem bozadam ente p o r la violencia. C on
el m ism o derecho, un rey de In g la te rra p o d ra a rro g a rse el d erech o
de ech ar sus sbditos al m ar, dice el p ro feso r N e w m a n .213
21:1 N o ta id n tic a a la 213 d e la 2 ed ici n .

912

baste m encionar aqu los despejam ientos de la duquesa


de Sutherland. E sta dam a, versada en econom a poltica,
apenas advino a la dignidad ducal decidi aplicar una cura
econm ica radical y transform ar en pasturas de ovejas el
condado entero, cuyos habitantes ya se haban visto redu
cidos a 15.000 debido a procesos anteriores de ndole simi
lar. De 1814 a 1820, esos 15.000 pobladores aproxi
m adam ente 3.000 fam ilias fueron sistem ticam ente ex
pulsados y desarraigados. Se destruyeron e incendiaron
todas sus aldeas; todos sus cam pos se transform aron en
praderas. Soldados britnicos, a los que se les dio orden
de apoyar esa em presa, vinieron a las m anos con los natu
rales. U n a anciana m uri quem ada entre las llam as de la
cabaa que se haba negado a abandonar. D e esta suerte,
la du presa se apropi de 794.000 a cresa de tierras que
desde tiem pos inm em oriales pertenecan al clan. A los
habitantes desalojados les asign 6.000 a c re sb a orillas
del m ar, a razn de 2 a c re s c por familia. Esos 6,000 acres
h asta el m om ento haban perm anecido yerm os, y sus p ro
pietarios no haban obtenido de ellos ingreso alguno. M ovia n tig u o rgim en d e la p r o p ie d a d . . . E l terra te n ien te, sin m ira
m ientos p o r el a rre n d a ta rio h e re d ita rio (tam b in esta es a q u u n a
categ o ra a p lic ad a e rr n e a m e n te) o frece la tie rra a l m ejo r postor,
y ste, c u an d o es u n m e jo ra d o r (im prover), a d o p ta de inm ed iato
u n n uevo sistem a de cultivo. E l suelo, en el que p u lu la b a n antes los
peq u e o s cam pesinos, e stab a p o b lad o en p ro p o rci n a su pro d u cto ;
bajo el nuevo sistem a de cultivo m ejo rad o y de re n ta s m ayores,
se o b tie n e el m a y o r p ro d u c to posible con los m en o re s costos
posibles, y a ta l efecto se prescinde de lo s b razo s que se h a n vuelto
in tile s . . . L os expulsados de su tie rra n a ta l b u sc a n su sustento
en las ciudades fa b riles, etc. (D av id B uchanan, O bservations on . , .
A . S m ith s W ealth o f N a tio n s, E d im b u rg o , 1814, vol. iv, p. 144.)
L os g ran d es seores escoceses h a n exp ro p iad o fam ilias de la m is
m a m a n e ra que e x tirp ara n la cizaa, h a n tra ta d o a a ld e as en te ras
y a sus p o b lad o re s com o los indios, e n su venganza, tra ta n a las
g u a rid a s de las f i e r a s . . . Se in m o la al h o m b re p o r u n cu ero de
oveja o u n a p a ta d e c a rn e ro , y h a sta p o r m enos . . . C u a n d o la inva
sin de las pro v in cias chinas septentrionales, e n el C onsejo de los
M ongoles se p ro p u so e x tirp a r a ' los h a b ita n te s y tra n s fo rm a r sus
tie rra s e n p ra d era s. M u ch o s terra te n ie n te s de las H ig h lan d s h a n
aplicad o esa p ro p u e sta, e n su p ro p io pas y c o n tra sus p ropios
c o m p a trio tas. (G eorge E nsor, A n In q u iry C oncerning the P opulation o f N a tio n s, L o n d res, 1818, pp. 215, 216.)
* 321.300 h, a p ro x im ad am en te.
2.400 h , a p ro x im ad a m en te .
c 0,8 h , ap ro x im ad am en te.

913

d a p o r sus nobles sentim ientos, la duquesa fue ta n lejos


que arrend el acre p o r una ren ta m edia de 2 chelines y
6 peniques a la gente del clan, que du ran te siglos haba
vertido su sangre p or la fam ilia de la Sutherland. T odas
las tierras robadas al clan fueron divididas en 29 grandes
fincas arrendadas, dedicadas a la cra de ovejas; h abitaba
cada finca u n a sola fam ilia, en su m ayor p a rte criados
ingleses de los arrendatarios. E n 1825 los 15.000 galicos
haban sido rem plazados ya p o r 131.000 ovejas. L a parte
de los aborgenes arrojada a orillas del m ar procur
vivir de la pesca. Se convirtieron en anfibios y vivieron,
com o dice un escritor ingls, a m edias en tierra y a m e
dias en el agua, no viviendo, pese a todo eso, m s que a
m edias.218
P ero los bravos galicos deban expiar aun m s acer
bam ente su rom n tica idolatra de m ontaeses por los
grandes hom bres del clan. E l olor a pescado se elev
h a sta las narices de los grandes hom bres. stos husm earon
la posibilidad de lucrar con el asunto y arrendaron la orilla
del m ar a los grandes com erciantes londinenses de pescado.
Los galicos se vieron expulsados p o r segunda vez.219
Pero, p o r ltim o, u n a p arte de las pasturas p a ra ovejas
fue convertida a su vez en cotos de caza. E n Inglaterra,
com o es sabido, no hay bosques autnticos. Los venados
que vagan p o r los parques de los grandes seores son ani
m ales incuestionablem ente dom sticos, gordos com o los
218 C u a n d o la a c tu a l d u q u e sa de S u th e rla n d recibi e n L ondres
con g ra n b o a to a M rs. B eecher-Stow e, la a u to ra de U nele T o m 's
C abin [L a cabaa del to Tom ], p a ra u fa n a rse d e su sim pata p o r
los esclavos negros de la re p b lica n o rte a m e ric a n a sim pata que,
al igual q u e sus a risto c rtica s co fra d e s se g u a rd m uy sabiam ente
de m an ifestar d u ra n te la G u e rra de Secesin, c u an d o to d o c orazn
ingls no b le lata p o r los esclavistas , expuse en la N e w -Y o r k
T rib u n e la situacin de lo s esclavos de la S u th e rla n d . (C arey, en
T h e Slave T rade, F ila d e lfia , 1853, pp. 202, 203, recogi p asajes
de esa no ta.) M i a rtcu lo fue re p ro d u c id o p o r u n p eridico escocs
y p ro v o c u n a b o n ita p o lm ica entre ste y los sicofantes de los
Su th erlan d s. I285l
219 D a to s interesantes sobre ese negocio del pescado se en cu en
tra n en P ortfo lio , N e w Series, d el seor D av id U rq u h a rt. A g re
gado a la 2? edicin. E n su o b ra p stu m a, cita d a m s a rrib a ,
N a ssau W illiam S nior califica al p ro c ed im ie n to en S u th erlan d sh ire de u n o de los d espejam ientos (clearings) m s benficos que
re g istra la m em o ria h u m a n a . (Jo u rn als, C onversations a n d E ssays
R ela tin g to reland[, p. 282].)

914

alderm en [regidores] de L ondres. D e ah que E scocia se


haya convertido en el ltim o asilo de la noble pasin .
E n las H ighlands , dice Somers en 1848, las zonas bos
cosas se han expandido m ucho. A qu, a un lado de G aick,
tenem os el nuevo bosque de Glenfeshie y all, al otro
lado, el nuevo bosque de A rdverikie. E n la m ism a lnea,
encontram os el B leak-M ount, un enorm e desierto, recin
inaugurado. D e este a oeste, de las inm ediaciones de
A berdeen hasta las rocas de O ban, se observa una lnea
continua de bosques, m ientras que en otras zonas de las
H ighlands se encuentran los nuevos bosques de L och A rchaig, G lengarry, G lenm oriston, e t c . . . . L a transform acin
de su tierra en pasturas de ovejas em puj a los galicos
h a d a tierras estriles. A hora, el venado com ienza a sus
tituir a la oveja [ . . . ] y em puja a aqullos a [ . . . ] una
m iseria aun m s a n o n a d a n te . . . Los bosques de vena
d o s 219Ws y el pueblo no pueden coexistir. U n o de los dos,
inevitablem ente, ha de ceder la plaza. Si en el prxim o
cuarto de siglo dejam os que los cotos de caza sigan cre
ciendo en nm ero y en tam ao como durante los ltimos
25 aos, pronto no ser posible encontrar a ningn m on
tas de Escocia en su suelo natal [ . . . ] . E ste m ovim iento
entre los propietarios de las H ighlands se debe en parte
a la m oda, a los pruritos aristocrticos y a las aficiones
venatorias, etc. [ .. ,], pero en p a rte practican el negocio
de la caza exclusivam ente con el ojo puesto en la ganan
cia. E s un hecho, en efecto, que un pedazo de m ontaa,
arreglado com o vedado de caza, en m uchos casos es
incom parablem ente m s lucrativo que com o prad era para
ovejas . . . E l aficionado que busca u n coto de caza slo
lim ita su oferta p o r la am plitud de su b o ls a . . . E n las
H ighlands se han infligido sufrim ientos no m enos crueles
que los que im puso a Inglaterra la poltica de los reyes
norm andos. A los ciervos se les deja espacio libre para
que correteen a sus anchas, m ientras se acosa a los hom
bres, hacinndolos en crculos cada vez m s estrechos . , .
Se confiscan u n a tras o tra las libertades del p u e b lo . . . Y
la opresin aum enta da a d a . . . Los propietarios prac219 bis N o ta a la 2? edicin. L os d eer fo rests (bosques
de venados) de E scocia n o co n tien en u n solo rb o l. Se q u ita d e en
m edio a las ovejas y se in tro d u c e a los ciervos e n las m o n ta a s
pelad as, y a eso se lo lla m a d e e r fo rest . N i siq u iera fo resta
cin, pues!

915

tican los despejam ientos y el desalojo del pueblo com o un


principio establecido, com o una necesidad de la agricul
tura, del m ism o m odo com o se rozan el bosque y el sotobosque en las zonas despobladas y fragosas de A m rica y
A ustralia, y la operacin prosigue su m archa tranquila
y ru tin aria. 220
220 R o b e rt Som ers, L e tte rs fr o m the H ighlands; or, the F am ine
o f 1847, L ondres, .1848, pp. 12-28 y pssim . E stas c a rta s ap arecie
ro n o rig in a riam en te en el T im es. L os eco n o m istas ingleses, n a tu ra l
m ente, a trib u y ero n la h a m b ru n a so p o rtad a p o r los galicos e n 1847
a la . . . sob rep o b laci n d e los m ism os. N o cabe d u d a , claro, de
que ejerciero n p re si n sobre sus m ed io s alim en tario s. El
clearing o f estates o, co m o se d e n o m in a en A le m a n ia, B a u ern legen" [expulsin d e los cam pesinos], en este ltim o p a s se hizo
sentir de m a n e ra p a rtic u la rm e n te a g u d a despus de la G u e rra de
los T re in ta A os, y to d av a en 1790 p ro v o c reb elio n es cam pe
sinas en el e le c to ra d o de Sajonia. P revaleci especialm ente en
A lem an ia orien tal. E n la m ay o r p a rte de las p ro v in cias d e P rusia,
F e d e ric o II a segur p o r p rim e ra vez el d e rec h o d e p ro p ie d a d a los
cam pesinos. T ra s la c o n q u ista de Silesia, oblig a los te rra te n ien tes
a re stitu ir las chozas, g ran ero s, etc., y a p ro v e e r d e g a n ad o y
a p ero s de la b ra n z a a las fincas cam pesinas. N e ce sitab a soldados
p a ra su ejrcito y c o n trib u y en te s p a ra el e rario . P o r lo d em s,
el siguiente p asaje de M ira b ea u u n o d e sus a d m irad o re s nos
p e rm itir ap rec ia r q u p la c e n te ra vida lle v a b an los cam pesinos
b ajo el caos fin a n c ie ro de F e d e ric o y su rev o ltijo g u b e rn am en ta l
de despotism o, b u ro c ra c ia y feudalism o: E l lino, en efecto
constituye u n a de la s g ra n d es riquezas d e l c u ltiv ad o r en el n o rte
de A le m a n ia. L am en ta b le m en te p a ra la especie h u m an a , n o es m s
que un p aliativ o c o n tra la m iseria, y no u n m edio d e bienestar: los
im puestos directos, las prestacio n es p ersonales, las servidum bres
de to d a ndole, a b ru m a n a l cam pesino alem n, q u e ad em s p a g a
im puestos in d ire cto s en to d o lo q u e c o m p ra . . . Y p a ra colm o de
desgracia, no se a tre v e a vender sus p ro d u c to s dnde y c m o
q u iere; n o se a tre v e a c o m p ra r lo que necesita a los co m ercian tes
q u e p o d ran su m in istr rse lo a precios m ejores. T o d a s estas causas
lo a rru in a n de m a n e ra insensible, y no se e n c o n tra ra e n condicio
nes de p a g ar los im p u esto s d irecto s e n su v encim iento si n o fu e ra
p o r la h ila n d e ra ; esta ta re a le p ro p o rcio n a u n a fu e n te de recursos,
p uesto que ocupa tilm en te a su m ujer, los nios, los sirvientes,
los criados, y a l m ism o, pero q u pen o sa es su vida, pese a ese
socorro! E n v e ra n o la b o ra com o u n co n d en ad o a trab a jo s forzosos,
a ra n d o y c o se ch a n d o ; se acuesta a las 9 de la n o c h e y se levanta
a las 2 de la m a a n a p a ra d a r ab asto en su tra b a jo ; en invierno
ten d ra que re p a ra r energas, tom ndose u n d escanso m ay o r, p e ro
si se d eshiciera de los p ro d u c to s que tiene q u e vender p a ra p oder
p a g ar los im puestos, le fa lta ra el g ra n o p a ra el p a n y la sim iente.
H a y q u e hilar, p u e s, p a ra llenar ese vaco . . . y h a y que h a ce rlo
con la m ay o r asid u id a d . A s, en invierno el c am pesino se acuesta
a m ed ian o ch e o a la u n a y se levanta a las cinco O las seis, o

916

L a expoliacin de los bienes eclesisticos, la enajena


cin fraudulenta de las tierras fiscales, el robo de la pro
piedad com unal, la transform acin usurpatoria, practicada
con el terrorism o ms despiadado, de la propiedad feudal
y cinica en propiedad privada m oderna, fueron otros tanb ien va a la c am a a las nueve y se levanta a las dos, y as todos
lo s das de su vida, salvo el dom ingo. Este exceso de vela y de
tra b a jo desgasta a las personas, y de ah que h o m b res y m ujeres
envejezcan m u ch o m s p re m a tu ra m e n te en la c am p a a que e n las
ciu d ad es . (M irabeau, D e la m onarchie . . . , t. ni, pp. 212 y ss.)
A g reg ad o a la 2? edicin. E n abril* de 1866, a 18 a o s de
publicarse la o b ra de R o b e rt Som ers citada e n el tex to , el profesor
L eone L evi p ro n u n c i u n a con feren cia en la Society of A rts!155!
sobre la tran sfo rm a ci n de las p a stu ras p a ra ovejas en bosques de
venados. D escribe all los avances de la d evastacin en las
H ighlands. D ijo en su d isertacin, e n tre o tra s cosas: L a despo
blacin y la tran sfo rm a c i n e n sim ples p a stu ras de ovejas e ra n
los m edios m s cm odos p a ra o b ten e r u n ingreso sin necesidad de
invertir . . . E n las H ighlands, u n cam bio frecuente e ra el de que
un deer fo re st [bosque de venados] re m p laz a ra a u n a p ra d e ra
p a ra ovinos. B estias salvaje [ .. .] d esp lazab an a las ovejas, as
com o antes se h a b a d esplazado a los h o m b res p a ra h acer lugar
a stas . . . Se puede c a m in a r desde las fincas del conde de D alhousie e n F o rfa sh ire h a sta Jo h n o G ro a ts sin a b a n d o n a r n u n c a la
z ona de bosques . . . E n m u ch o s (de esos bosques) se h a n acli
m atad o el zo rro , el gato salvaje, la m a rta , el tu r n , la co m ad reja
y la liebre alpina, m ie n tras que desde poco tiem po a tr s el conejo,
la ard illa y la ra ta se h a n a b ie rto cam ino h acia la regin. E norm es
(ajas de terre n o que en las estadsticas escocesas fig u ran com o
p ra d era s de fe rtilid a d y extensin excepcionales, e stn excluidas
a ctu alm en te de to d o cultivo y de toda m ejora, y se las dedica
n icam en te al p lac er cinegtico de u n a s pocas p e rso n as d u ra n te
un breve p e rodo del a o .
E l E co n o m ist londinense del 2 de junio de 1866 dice: U n
peridico escocs in fo rm a la ltim a sem ana, e n tre o tra s n o v e d a
des [. . .] U na de las m ejores fincas d estinadas a la cra de ovejas
en S utherlandshire, p o r la cual se ofreci hace m u y poco, al
e x p irar el c o n tra to de a rre n d a m ie n to vigente, u n a re n ta a n u al de
1.200, va a co nvertirse e n deer fo r e s t] Se re a c tu a liz a n los ins
tintos feudales, . . . com o en la poca e n que el conq u istad o r
n o rm an d o . . . destru y 36 caseros p a ra crear el N ew F o re st !2S61. . .
Dos m illones de acres, [. . .] que c om prenden a lgunas de las tie rras
m s frtiles de E scocia, son a h o ra eriales to ta lm e n te aban d o n ad o s.
El p asto n a tu ra l de G len T ilt se co n ta b a en tre los m s n u tritiv o s del
condado de P e rth ; la deer fo re st de B en A u ld e r e ra el m ejo r suelo
fo rrajero del am plio distrito de B adenoch; u n a p a rte del B lack
M ount F o re st era la p ra d e ra escocesa m s ad ec u ad a p a ra las
* D eb era decir: m a rz o .
810.000 h, ap ro x im ad am en te.

917

tos m to d o s idlicos de la acum ulacin originaria. Esos


m todos conquistaron el cam po p ara la agricultura capi
talista, incorporaron el suelo al capital y crearon para la
industria u rb an a la necesaria oferta de un proletariado en
teram ente libre.

3. Legislacin sanguinaria contra los expropiados,


desde fines del siglo XV. Leyes reductores del salario
L os expulsados por la disolucin de las m esnadas
feudales y p o r la expropiacin violenta e interm itente de
sus tierras ese proletariado libre com o el aire , no p o
dan ser absorbidos p o r la naciente m anufactura con la
m ism a rapidez con que eran puestos en el m undo. P o r
o tra parte, las personas sbitam ente arrojadas de su rbita
habitual de vida no podan adaptarse de m anera tan sbita
a la disciplina de su nuevo estado. Se transform aron m asi
vam ente en m endigos, ladrones, vagabundos, en parte por
inclinacin, pero en los m s de los casos forzados por las
circunstancias. D e ah que a fines del siglo x v y durante
todo el siglo x v i proliferara en toda E uropa O ccidental
una legislacin sanguinaria contra la vagancia. A los padres
de la actual clase obrera se los castig, en un principio,
p o r su transform acin forzada en vagabundos e indigentes.
L a legislacin los trata b a com o a delincuentes "volunta
rios : supona que de la buena voluntad de ellos dependa
el que continuaran trabajando bajo las viejas condiciones,
ya inexistentes.
E n Inglaterra esa legislacin com enz durante el rei
n ad o de E nrique V II.
ovejas c ara m o ra s. D e la extensin del suelo c o nvertido e n tie rras
yerm as, en aras d e la a fic i n p o r la caza, puede d a rn o s u n a idea
el hech o d e q u e a b a rc a u n a superficie m u ch o m ay o r q u e la de
todo el co n d ad o d e P e rth . L a p rd id a d e fu en tes de pro d u cci n
q u e e sta d esolacin fo rz a d a significa p a ra el pas, puede calcularse
si tenem os en c u en ta q u e el fo re st de Ben A u ld e r p o d ra a lim en tar
15.000 ovejas y q u e slo re p re se n ta V a d e la superficie to ta l o c u
p a d a p o r los cotos d e caz a e sc o c e se s. . . T o d a esa tie rra d e d i
c a d a a la caza es a b so lu ta m en te im p ro d u c tiv a ,. . . ta n to d a ra
qu e se h u b ie ra h u n d id o bajo las o las d el M a r d e l N o rte . E l fu e rte
b ra zo de la ley d eb era a c a b a r c o n esos p ra m o s o d esiertos im
p ro v isad o s.

918

E nrique V lll, 1530: los pordioseros viejos e incapa


citados de trabajar reciben una licencia de mendicidad.
Flagelacin y encarcelam iento, en cam bio, para los vaga
bundos vigorosos. Se los debe atar a la parte trasera de
un carro y azotar hasta que la sangre m ane del cuerpo;
luego han de prestar juram ento de regresar a su lugar de
nacim iento o al sitio donde hayan residido durante los tres
ltim os aos y de ponerse a trab ajar (to p u t himself
to la b o u r). Qu cruel irona! E n 2 7 E nrique V I I I a se
reitera la ley anterior, pero diversas enm iendas la han
vuelto ms severa. E n caso de un segundo arresto por va
gancia, ha de repetirse la flagelacin y cortarse media oreja
al infractor, y si se produce una tercera detencin, se debe
ejecutar al reo com o crim inal inveterado y enemigo del
bien com n.
Eduardo V I: una ley del prim er ao de su reinado,
1547, dispone que si alguien rehsa trab ajar se lo debe
condenar a ser esclavo de la persona que lo denunci como
vago. E l am o debe alim entar a su esclavo con pan y agua,
caldos poco sustanciosos y los restos de carne que le
parezcan convenientes. Tiene derecho de obligarlo lti
go y cadenas m ediante a efectuar cualquier trabajo, por
repugnante que sea. Si el esclavo se escapa y perm anece
prfugo por 15 das, se lo debe condenar a la esclavitud
de por vida y m arcarlo a hierro candente con la letra S b
en la frente o la mejilla; si se fuga por seg u n d a0 vez, se lo
ejecutar com o reo de alta traicin. E l dueo puede ven
derlo, legarlo a sus herederos o alquilarlo com o esclavo,
exactam ente al igual que cualquier otro bien m ueble o
anim al domstico. Si los esclavos atentan de cualquier
m anera contra sus amos, deben tam bin ser ejecutados.
Los jueces de paz, una vez recibida una denuncia, deben
perseguir a los bribones. Si se descubre que un vagabundo
ha estado holgazaneando durante tres das, debe trasla
drselo a su lugar de nacim iento, m arcarle en el pecho
una letra V d con un hierro candente y ponerlo all a tra
bajar, cargado de cadenas, en los cam inos o en otras
tareas. Si el vagabundo indica un falso lugar de nacim iento,
se lo condenar a ser esclavo vitalicio de esa localidad, de
"
b

L ey d el a o vigesim osptim o del re in a d o de E n riq u e V III.


In icial de slave (esclavo).
E n el original: te rc e ra .
In icial d e vag ab o n d (vagabundo).

919

los habitantes o de la corporacin, y se lo m arcar con


una S. T o d a persona tiene el derecho de quitarles a los
vagabundos sus hijos y de retener a stos como aprendi
ces: a los m uchachos hasta los 24 aos y a las m uchachas
h asta los 20 aos. Si huyen, se convertirn, hasta esas
edades, en esclavos de sus amos, que pueden encadenar
los, azotarlos, etc., a su albedro. E s lcito que el am o co
loque u n a argolla de hierro en el cuello, el brazo o la
piern a de su esclavo, para identificarlo m ejor y que est
ms seguro.221 L a ltim a parte de la ley dispone que cier
tos pobres sean em pleados por la localidad o los individuos
que les den de com er y beber y que les quieran encontrar
trabajo. E ste tipo de esclavos parroquiales subsisti en In
g laterra hasta m uy entrado el siglo xix, bajo el nom bre
de roundsm en (ro n d ad o res).
Isabel, 1 5 7 2 : a los mendigos sin licencia, m ayores de
14 aos, se los azotar con todo rigor y sern m arcados
con hierro candente en la oreja izquierda en caso de que
nadie quiera tomarlos a su servicio por el trm ino de dos
aos\ en caso de reincidencia, si son m ayores de 18 aos,
deben ser . . . ajusticiados, salvo que alguien los quiera
tom ar por dos aos a su servicio-, a la segunda reinciden
cia, se los ejecutar sin m erced, com o reos de alta traicin.
Leyes sim ilares: 18 Isabel c. 13 b y 1597.221bis
221 E l a u to r del E ssay on Trade . . . , 1770, observa: D u ra n te
el g o bierno de E d u ard o V I, los ingleses parecen haberse dedicado
re alm en te y con toda seriedad a fo m en tar las m an u fa c tu ra s y dar
o c u p ac i n a los pobres. E sto nos lo m u estra u n a ley notable,
segn la cual se debe m a rc a r con hierro c andente a todos los
v ag ab u n d o s, etctera. (Ib d e m , p. 5.)
221 bis N o ta a la 2? edicin. T o m s M o ro dice en su
Utopia-, Y o cu rre as que u n g lotn codicioso e insaciable, v e r
d a d e ra peste de su pas n a ta l, puede re u n ir y c erc ar con una
em p alizad a o u n seto m iles de acres de tie rra, o p o r violencia y
frau d e acosar tanto a sus prop ietario s que stos se ven obligados
a venderlo todo. Por un m edio o p o r o tro , a todo tran ce, se los
obliga a p artir, pobres seres sencillos y m seros! H o m b res, m uje
res, m aridos y esposas, hurfan o s, viudas, m ad res quejum brosas
con sus nios de pecho, y to d a la fam ilia, escasa de recu rso s pero
num erosa, ya que la a g ric u ltu ra necesita m uchos brazos. Se a p a r
tan, a rra str n d o se , de sus lugares conocidos y habituales, sin encon" En el original: "te rc e ra .
h El n m ero que precede al nom bre del m o n arc a indica el
ao del reinado de ste en que se prom ulg la ley; el que lo sigue,
el n m e ro de esa ley en tre las dictadas el ao m encionado.

920

Jacobo I : toda persona que ande m endigando de un


lado p a ra otro es declarada gandul y vagabundo. Los jue
ces de paz, en las p etty sesions [sesiones de m enor im por
tancia], estn autorizados a hacerla azotar en pblico y a
condenarla en el prim er arresto a 6 meses y en el segundo
a 2 aos de crcel. D urante su estada en la crcel recibir
azotes con la frecuencia y en la cantidad que el juez de
paz considere conveniente . . . Los gandules incorregibles
y peligrosos sern m arcados a fuego con la letra R a en el
hom bro izquierdo, y si nuevam ente se les echa el guante
m ientras m endigan, sern ejecutados sin m erced y sin asis
tencia eclesistica.11 E stas disposiciones, legalm ente vigentes
h asta com ienzos del siglo x v m , no fueron derogadas sino
por 12 A n a c. 23.

tra r lugar donde re p o sar; la venta de to d o s sus enseres dom sticos,


a u n q u e de valor poco c onsiderable, en o tra s circu n stan cias les
h a b ra p ro d u c id o cierta e n tra d a ; pero, a l ser a rro ja d o s sbitam ente
a la calle, se vieron obligados a vender todo a precios irrisorios.
Y u n a vez que h a n v a g ab u n d e ad o h a sta g a star el ltim o penique,
qu o tra cosa pueden h acer q u e ro b a r y entonces, vive D ios!,
ser colgados con todas las fo rm alid ad e s de la ley, o dedicarse
a la m endicidad? P ero tam b in entonces se los echa a la crcel
com o vagabundos, p o rq u e a n d an de u n lado p a ra o tro y no t r a
b a ja n ; ellos, a quienes n ad ie d a trab a jo p o r m s a h in cad am en te
que se o frez c an . D e estos p o b re s fugitivos, d e ' los q u e T o m s
M o ro a firm a que se los o b lig a b a a ro b a r, se e je cu ta ro n 72.000
lad ro n e s grandes y p equeos d u ra n te el rein ad o de E n riq u e V IH .
(H olinshed, D escriptioti o f E n g ta n d . . . , vol. i, p. 186.) E n tiem pos
de Isabel, a los gandules se los colgaba en hileras; a u n asi, no
p asa b a u n ao en q u e no se a h o rc a ra n 300 400 en un lugar
o e n o tro . (Strype, A n n a ls o f th e R efo rm a tio n a n d E sta b lish m en t
o f R eligin, a n d O ther V arious O ccurrences in the C hurch o f
E n g la n d D u rin g Q ueen E lisa b e th s H a p p y R eig n , 2? ed., 1725,
vol. ii.) E n Som ersetshire, segn el m ism o Strype, en u n solo ao
fu e ro n ejecu tad as 40 personas, 35 m a ic a d a s con h ierro s can
dentes, 37 flageladas, y se liber a 183 m alvados inco rreg ib les .
Sin em b arg o , dice este a u to r, el g ran n m ero de los acusados no
co m p ren d e ni siquiera V, d e los verdaderos delincuentes, gracias
a la negligencia de los jueces de p az y a la necia com pasin del
p u e b lo . Y aade: L os o tro s c ondados de In g la te rra no se enco n
tra b a n en m ejor situacin que Som ersetshire, y en m uchos sta
e ra a u n p e o r .
In icial de ro g u e (gandul, vago).
b E n la 4? edicin no fig u ran las p a la b ra s y sin asistencia
eclesistica .

921

Leyes sim ilares se prom ulgaron en F rancia, donde a


m ediados del siglo x v n , en Pars, se haba establecido un
reino de los vagabundos (royaum e des tru a n d s). T odava
en los prim eros tiem pos del reinado de Luis X V I (o rd e
nanza del 13 de julio de 1 7 7 7 ), se dispuso que todo hom
bre de constitucin sana, de 16 a 60 aos de edad, que
careciera de m edios de existencia y no ejerciera ninguna
profesin, fuera enviado a galeras. De la m ism a ndole
son la ley de Carlos V para los Pases B ajos fechada en
octubre de 1537, el prim er edicto de los estados y ciudades
de H olanda prom ulgado el 19 de m arzo de 1614 y el bando
de las Provincias U nidas del 25 de junio de 1649, etctera.
De esta suerte, la poblacin rural, expropiada por la
violencia, expulsada de sus tierras y reducida al vagabun
daje, fue obligada a som eterse, m ediante una legislacin
terrorista y grotesca y a fuerza de latigazos, hierros can
dentes y torm entos, a la disciplina que requera el sistem a
del trab ajo asalariado.
N o b asta con que las condiciones de trab ajo se presen
ten en un polo com o capital y en el otro com o hom bres
que no tienen n ad a que vender, salvo su fuerza de trabajo.
T am poco b asta con obligarlos a que se vendan voluntaria
m ente. E n el transcurso de la produccin capitalista se
desarrolla una clase trab ajad o ra que, por educacin, trad i
cin y hbito reconoce las exigencias de ese m odo de
produccin com o leyes naturales, evidentes por s m ismas.
L a organizacin del proceso capitalista de produccin des
arrollado q u eb ran ta to d a resistencia; la generacin constante
de u n a sobrepoblacin relativa m antiene la ley de la oferta
y la dem anda de trabajo, y p o r ta n to el salario, dentro de
carriles que convienen a las necesidades de valorizacin
del capital; la coercin sorda de las relaciones econm icas
pone su sello a la dom inacin del capitalista sobre el
obrero. Sigue usndose, siempre, la violencia directa, extraeconm ica, pero slo excepcionalm ente. P a ra el curso
usual de las cosas es posible confiar el obrero a las leyes
naturales de la produccin, esto es, a la dependencia en
que el m ism o se encuentra con respecto al capital, depen
dencia surgida de las condiciones de produccin m ism as y
g arantizada y p erp etuada por stas. De otra m anera suce
dan las cosas durante la gnesis histrica de la produccin
capitalista. L a burguesa naciente necesita y usa el poder
922

del estado p a ra regular" el salario, esto es, p a ra com pri


m irlo dentro de los lmites gratos a la produccin de plusvalor, p ara prolongar la jornada laboral y m antener al
trab ajad o r m ism o en el grado norm al de dependencia.
Es este un factor esencial d e la llam ada acum ulacin ori
ginaria.
L a clase de los asalariados, surgida en la segunda m itad
del siglo xiv, slo configura entonces y durante el siglo
siguiente una parte constitutiva m uy pequea de la pobla
cin, fuertem ente protegida en su posicin p o r la econom a
cam pesina independiente en el cam po y la organizacin
corporativa en la ciudad. E n el cam po y la ciudad, m aestros
y trabajadores estaban prxim os desde el p u nto de vista
social. L a subordinacin del trabajo al capital era slo
form al, esto es, el m odo de produccin m ism o no posea
an un carcter especficam ente capitalista. E l elem ento
variable del capital preponderaba considerablem ente sobre
su elem ento constante. D e ah que la dem anda de trabajo
asalariado creciera rpidam ente con cada acum ulacin del
capital, m ientras que la oferta de trabajo asalariado slo
la segua con lentitud. U n a gran parte del producto nacio
nal, transformada m s tarde en fondo de acum ulacin del
capital, ingresaba todava, por ese entonces, en el fondo
de consum o del trabajador.
L a legislacin relativa al trabajo asalariado tendiente
desde un principio a la explotacin del obrero y, a m edida
que se desarrollaba, hostil siem pre a ste 222 se inaugura
en Inglaterra con la Statute of Labourers [ley sobre los
trabajadores] de Eduardo 111, 1349. C oncuerda con ella,
en F rancia, la ordenanza de 1350, prom ulgada en nom bre
del rey Juan. L a legislacin inglesa y la francesa siguen un
curso paralelo y son, en cuanto a su contenido, idnticas.
E n la m edida en que las leyes sobre los obreros procuran
im poner la prolongacin de la jornada laboral, no vuelvo
sobre ellas, ya que este p u nto se dilucid anteriorm ente
(captulo viii, 5 ) .
222 Siem pre que el legislador in te n ta re g u la r las diferencias
en tre los em presarios y sus o b re ro s, los consejeros de aq u l son,
invariablem ente, los e m p re sa rio s, a firm a A d a m S m ith .l235! E l
esp ritu de las leyes es la p ro p ied a d , dice L in g u e t.l231!

923

L a Statute o f Labourers se prom ulg por las insistentes


reclam aciones de la C m ara de los C om unes.3 A ntes ,
afirm a ingenuam ente un tory, los pobres exigan salarios
tan altos que ponan en peligro la industria y la riqueza.
H oy su salario es tan bajo que am enaza igualm ente a la
industria y la riqueza, pero de otra m anera y con m ucha
m ayor peligrosidad que entonces. 223 Se estableci una
tarifa salarial legal p ara la ciudad y el cam po, por pieza
y p o r jornada. Los trabajadores rurales deban contratarse
por ao; los urbanos, en el m ercado libre . Se prohiba,
bajo pena de prisin, pagar salarios m s altos que los
legales, pero la percepcin de un salario m ayor se casti
gaba ms severam ente que su pago. As, por ejemplo,
en las secciones 18 y 19 de la ley de aprendices de Isa
bel, se infligan diez das de crcel al que pagara un salario
superior al legal, pero veintin das, en cam bio, a quien
lo percibiera. U na ley de 1360 haca ms rigurosas las
penas y autorizaba a los m aestros, inclusive, a arrancar
trabajo a la tarifa legal, m ediante la coercin fsica. Se
declaraban nulas y sin ningn valor todas las com bina
ciones, convenios, pactos, etc., m ediante los cuales los alba
iles y carpinteros se vinculaban entre s. D esde el siglo xiv
hasta 1825, ao en que se derogaron las leyes contra las
coaliciones, las coaliciones obreras son consideradas como
u n delito grave. E l espritu que anim a la ley obrera de
1349 y sus renuevos se pone muy claram ente de m anifiesto
en el hecho de que el estado im pone un salario m xim o,
pero no u n m nim o, faltaba ms.
E n el siglo xvi, com o es sabido, la situacin de los
trabajadores haba em peorado considerablem ente. E l sala
rio en dinero aum ent, pero no en proporcin a la deprecia
cin del dinero y al consiguiente aum ento de precios de las
m ercancas. El salario, pues, en realidad dism inuy. Sin
223 [J. B. Byles,] S o p h ism s o f Free T rade . . . , p. 206. El a u to r
agrega m aliciosam ente: L a legislacin siem pre h a estado p ro n ta
p ara intervenir a fa v o r del patr n . Es im p o ten te p a ra hacerlo
por el o b re ro ? b
E n la versin fran c e sa se agrega: es decir, de los c o m p ra
d ores de tra b a jo .
b E n la 4? edicin la cita es com o sigue: Siem pre hem os
e stado prontos p a ra in tervenir a fav o r del p a tr n . N o po d ra
hacerse algo a h o ra por el o b re ro ? l287l

924

em bargo, no se derogaron las leyes que procuraban m an


tenerlo en un nivel bajo, y sigui aplicndose el corte de
orejas y el sealam iento con hierros candentes de aquellos
a quienes nadie quisiera tom ar a su servicio. P or la ley
de aprendices 5 Isabel c. 3, se autoriz a los jueces de paz a
fijar ciertos salarios y m odificarlos segn las estaciones
del ao y los precios de las m ercancas. Jacobo I extendi
esa regulacin del trabajo a los tejedores, hilanderos y a
todas las categoras posibles de o b re ro s;224 Jorge II hizo
extensivas las leyes contra las coaliciones obreras a todas
las m anufacturas. E n el perodo m anufacturero propiam ente
dicho, el m odo de produccin capitalista se haba forta
lecido suficientem ente p ara hacer tan inaplicable como
superflua la regulacin legal del salario, pero se prefiri
m antener abierto, p a ra casos de necesidad, el antiguo
arsenal.3 T odava 8 Jorge II prohbe que a los oficiales
sastres se les pague, en L ondres y alrededores, ms de dos
chelines y 7 Vi peniques de jornal, salvo en casos de duelo
224 D e una clusula de la ley 2 Jac o b o I, c. 6, se desprende
q u e ciertos fa b ric an te s de p a o s se a rro g a b a n el d erech o d e im
p o n er o ficialm en te en sus p ro p io s talleres, co m o jueces de paz,
la ta rifa salarial. E n A le m a n ia, p a rticu la rm e n te despus de la
G u e rra d e los T re in ta A os, fu e ro n n u m ero sas las leyes p a ra
m an te n er bajos los salarios. M uy m olesto e ra p a ra los te rra te n ie n
tes, dueos de u n suelo vaco de hom bres, la fa lta de c ria d o s y
trab a ja d o re s. A to d o s los ald ean o s se les p ro h ib i a lq u ila r piezas
a h o m b res y m ujeres solteros; todos los inquilinos de este tipo
d eb an ser d enunciados a la a u to rid ad y puestos e n tre rejas si no
q u e ra n tra b a ja r de sirvientes, a u n en los casos e n q u e se m an te n a n
g racias a o tra actividad, com o sem b rar p a ra los cam pesinos por
u n jo rn a l o incluso co m e rcia r c o n d in e ro y cereales. (K aiserliche
P rivilegien u n d Sanctiones f r Schlesien, i, 125.) A lo larg o de
to d o un siglo re su en a n una y o tra vez, en las p ra g m tic as de los
prncipes, am a rg as quejas c o n tra la canalla m aligna e insolente
q u e no q u iere som eterse a su d u ro destino ni c o n ten tarse con el
salario legal; a l terra te n ien te individual se le p rohbe p a g ar m s
de lo que h a establecido la a u to rid a d en u n a ta rifa . Y sin em bargo,
despus de la g u e rra las condiciones del servicio son todava
m ejores, a veces, de lo que seran cien aos d esp u s; e n 1652,
e n Silesia, an se d a b a carn e a la servid u m b re dos veces p o r se
m an a , m ie n tras q u e to d av a en n u e stro siglo, h a y distrito s silesianos
d o n d e los criad o s slo com en c arn e tres veces p o r ao. T am b in
el jornal era, despus de la g u e rra , m s a lto q u e e n los siglos
siguientes. (G . F reytag.)
* E n la 4? edicin, la frase term in a as: p e ro no se quiso
prescindir, en casos de necesidad, de las arm a s del viejo a rsen a l .'

925

pblico; todava 13 Jorge III c. 68, asigna a los jueces


de paz la regulacin del salario de los tejedores de seda;
todava en 1796 fueron necesarios dos fallos de los tribu
nales superiores p a ra decidir si los m andatos de los jueces
de paz sobre salarios eran vlidos tam bin para los obreros
no agrcolas; todava en 1799 una ley del parlam ento
confirm que el salario de los m ineros de E scocia se hallaba
regulado por u n a ley de la poca de Is a b e la y dos leyes
escocesas de 1661 y 1671. H asta qu punto se haban
revolucionado, en el nterin, las condiciones im perantes,
nos lo dem uestra un episodio inaudito, ocurrido en la
cm ara b aja inglesa. A qu, donde desde haca m s de 400
aos se haban pergeado leyes sobre el m xim o que en
ningn caso deba ser superado por el salario, W hitbread
p ropuso en 1 7 9 6 que se fijara un salario m nim o legal
para los jornaleros agrcolas. A unque P itt se opuso, con
cedi que la situacin de los pobres era cruel . F inal
m ente, en 1813 se derogaron las leyes en torno a la
regulacin del salario. E ra n una anom ala ridicula, puesto
que el capitalista regulaba la fbrica por m edio de su
legislacin privada y haca com pletar el salario del obrero
agrcola, hasta el m nim o indispensable, m ediante el im
puesto de beneficencia. Las disposiciones de las leyes
obreras b sobre contratos entre patrones y asalariados, sobre
la rescisin con aviso previo, etctera disposiciones que
perm iten dem andar slo por lo civil al patr n que viola
el contrato, pero p or lo crim inal al obrero que hace otro
tan to , m antienen h asta la fecha su vigencia plena. Las
crueles leyes anticoalicionistas fueron derogadas en 1825,
ante la am enazadora actitud del proletariado. Slo a rega
adientes las abrog el parlam ento,225 el m ism o parlam ento
225 A lgunos restos d e las leyes antico alicio n istas fu e ro n re m o
vidos en 1859. A g re g ad o a la 2 3 edicin. U n a ley del 29 de
ju n io d e 1871 d e ro g a to d as las leyes c o n tra las coaliciones y re co
noce oficialm ente los trades unions, p e ro en u n a ley adicional
de la m ism a fech a A n A c t to A m end the C rim in a l L aw R elating
to V iolence, T h re a ts and M o le statio n se re sta u ra n b a jo nuevas
fo rm a s las leyes a nticoalicionistas. E sta ley, en efecto, som ete a los
o b re ro s en lo q u e re sp ec ta a la aplicacin de cierto s m edios de
lu ch a a u n a legislacin pen al de excepcin, a d m in istra d a ad em s
p o r sus p a tro n e s en su condicin de jueces d e p az. D o s a o s antes,
E n la 3? y 4? ediciones: u n a ley de Isa b el . I288l
b En la 3? y 4? ediciones: leyes la b o ra le s .

926

que durante siglos, con la desvergenza m s cnica, haba


funcionado com o coalicin perm anente de los capitalistas
y ontra los obreros.3
D esde los mismos inicios de la torm enta revoluciona
ria, la burguesa francesa se atrevi a despojar nuevam ente
a los obreros del recin conquistado derecho de asociacin.
la m ism a C m a ra d e los C o m u n es y el m ism o G la d sto n e q u e por
la ley d e 1871 in v en ta ro n nuevos delitos p a ra la clase o b re ra ,
h a b a n a p ro b a d o con to d a h o n ra d ez la segunda le c tu ra de un
p ro y e cto que p o n a trm in o a la legislacin p en al de excepcin
c o n tra los o b rero s. E l p ro y e cto fue a stu ta m en te a b a n d o n a d o en la
segunda lec tu ra . Se d iero n larg as al asu n to duran*e dos aos
enteros, h a sta q u e el gran P a rtid o L ib e ral, m erced a u n a c oali
cin con sus rivales, co b r fu e rz a s suficientes p a ra h a ce r fren te
al enem igo com n: la clase o b re ra .
E n la 3? y 4? ediciones la frase preced en te y la n o ta 225
se sustituyen p o r este texto: A p esar de ello, slo se las derog
p a rcialm en te . A lgunos bellos vestigios d e las viejas leyes n o des
a p areciero n h a sta 1859. P o r ltim o , la ley a p ro b a d a p o r el p a rla
m en to el 29 de ju n io de 1871 p re te n d i elim in a r las ltim as h uellas
d e esa legislacin clasista, m ed ia n te el reco n o cim ien to legal de los
trades unions. P e ro u n a ley de la m ism a fech a (A n A c t to A m end
the C rim in a l L aw R elatin g to V iolence, T h re a ts a n d M olestation
[Ley de e n m ie n d a d e la ley p e n a l sobre la violencia, las am enazas
y los hostigam ientos]), re sta u r d e hech o la situacin an te rio r,
bajo n u ev as fo rm as. M e d ian te ese e scam o teo p a rla m e n ta rio , los
m edios a los q u e pueden re c u rrir los o b re ro s en u n a strike [huelga]
o lo ck -o u t (strike de los fa b ric an te s coligados, e fec tu a d a m ed ian te el
c ie rre sim u ltn eo de sus fbricas), se sustraen a l d erech o com n
y se colocan b a jo u n a legislacin penal de excepcin, q u e com pete
in te rp re ta r a los p ro p io s fa b ric an te s, en su co ndicin de jueces
de paz. D o s aos an tes, la m ism a c m a ra b a ja y el m ism o seor
G la d sto n e, con la p ro v e rb ia l h o n ra d ez que los distinguen, h a b a n
p re sen ta d o un p ro y e cto de ley p o r el que se a b o la n to d as las
leyes p e n ales de excepcin c o n tra la clase o b re ra . P e ro n u n c a
se lo dej ir m s a ll de la segunda lectu ra, dn d o se larg as al
asu n to h a sta q u e fin alm en te el gran P a rtid o L ib e ral , m erced
a u n a a lia n za con los tories, c o b r el v a lo r n e ce sa rio p a ra vol
c arse decid id am en te c o n tra el m ism o p ro le ta ria d o q u e lo h a b a
llevado al poder. N o c o n te n to con esta traici n , el gran P a rtid o
L ib eral p e rm iti a los jueces ingleses q u e siem pre h a n estado
m e n e an d o el ra b o al servicio de las clases d o m in an tes des
e n te rra r las aejas leyes sobre conspiraciones y ap lic arlas a las
coaliciones o b re ra s. C o m o vem os, el p a rla m e n to ingls slo re n u n
ci a las leyes c o n tra las strikes y trades' un io n s a regaadientes
y bajo la presin d e las m asas, despus de h a b e r a su m id o l m is
m o, a lo larg o de cinco siglos y con d e svergonzado egosm o, la
a ctitu d de un trades uni n p erm a n en te de los capitalistas c o n tra
los o b re ro s .

927

P o r el decreto del 14 de junio de 1791, declar todas las


coaliciones obreras com o atentatorias contra la libertad
y contra la D eclaracin de los D erechos del H om bre",
punibles con una m ulta de 500 libras y privacin de la
ciudadana activa p o r el trm ino de un ao.228 E sa ley,
que con m edidas policaco-estatales encauz coercitiva
m ente, dentro de lmites cm odos al capital, la lucha
com petitiva entre ste y el trabajo, sobrevivi a revolucio
nes y cam bios dinsticos. Incluso el rgim en del T error la
dej intacta. Slo en fecha m uy reciente se la borr del
Code P n a l.12891 N ad a m s caracterstico que el pretexto
de este golpe de estado burgus. A unque es deseable ,
dice L e C hapelier, el m iem bro inform ante, que el salario
sea m s elevado de lo que es ahora [ .. .], p a ra que as
quien lo percibe se sustraiga a esa dependencia absoluta
producida p o r la privacin de los m edios de subsistencia
im prescindibles, dependencia que es casi la de la esclavi
tu d , no obstante los obreros no tienen derecho a ponerse
de acuerdo sobre sus intereses, a actuar en com n y, m e
diante esas acciones, a m itigar su dependencia absoluta,
que es casi la de la esclavitud , porque de ese m odo
lesionaran la libertad de sus ci-devant m itres [antiguos
m aestros], de los actuales em presarios (la libertad de
m antener a los obreros en la esclavitud!) y porque una
coalicin contra el despotism o de los antiguos m aestros
de las corporaciones equivaldra adivnese! a \recrear
las corporaciones abolidas por la constitucin fra n ce sa !227
226 E l a rtc u lo 19 de e sta ley dice: Siendo u n a de las bases
fu n d a m e n ta les de la co n stitu ci n fran c e sa el an iq u ilam ien to de to d o
tipo de corporaciones de c iudadanos d el m ism o e stad o y p ro fe
sin, se p ro h b e restab lecerlas de hech o b a jo cu alq u ier p re tex to
y bajo la fo rm a que fu e re . El a rtcu lo 49 dispone q u e cu an d o
c iu d a d an o s perten ecien tes a la m ism a p rofesin, arte y oficio
e fec t e n deliberaciones, ad o p te n convenciones ten d ien te a re h u sar
de consuno los socorros de su in d u stria o de sus trab a jo s, o a no
p re starlo s m s q u e a u n p re cio d e te rm in a d o , dichas deliberaciones
y convenciones . . . sern d eclarad as inconstitucionales, a te n ta to
rias c o n tra la lib ertad y c o n tra la d e clara c i n de los derechos
del h o m b re , e tc te ra, o sea delitos de estad o , ex actam en te com o
e n las viejas leyes o b re ra s. (R v o lu tio n s de Pars,
P ars, 1791,
to m o m , p. 523.)
22Tb B uchez y R oux, H istoire P arlem entaire, t. x , [p]p. [193-]
195 [y pssim].
N o ta 225 en
b N o ta 226 e n

928

la 39 y 49 ediciones.
la 39 y 49 ediciones.

4. Gnesis del arrendatario capitalista


D espus de haber exam inado la creacin violenta de
proletarios enteram ente libres, la disciplina sanguinaria
que los transform a en asalariados, la turbia intervencin
del estado que intensifica policacam ente, con el grado de
explotacin del trabajo, la acum ulacin del capital, cabe
preguntar: de dnde provienen, en un principio, los
capitalistas? Porque la expropiacin de la poblacin rural,
directam ente, slo crea grandes terratenientes. E n lo que
respecta a la gnesis del arrendatario, podram os, por as
decirlo, palparla con las m anos, porque se tra ta de un pro
ceso lento, que se arrastra a lo largo de m uchos siglos.
Los propios siervos, y al lado de ellos tam bin pequeos
propietarios libres, se encontraban sometidos a relaciones
de propiedad m uy diferentes, y de ah que su em ancipa
cin se efectuara tam bin bajo condiciones econmicas
diferentes en grado sumo.
E n Inglaterra, la prim era form a del arrendatario es la
del bailiff [bail], siervo de la gleba l mismo. Su posicin
es anloga a la del villicus 12901 de la R om a antigua, slo
q ue su cam po de accin es m s estrecho. D urante la
segunda m itad del siglo x iv lo sustituye un arrendatario
libre* a quien el terrateniente provee de sim ientes, ganado
y aperos de labranza. L a situacin de este arrendatario no
difiere m ayorm ente de la del campesino. Slo que explota
m s trabajo asalariado. P ronto se convierte en m tayer
[aparcero], en m edianero. l pone una p arte del capital
agrcola; el terrateniente, la otra. A m bos se reparten el
producto global conform e a una proporcin determ inada
contractualm ente. E sta form a desaparece rpidam ente en
Inglaterra, p a ra dejar su lugar al arrendatario propiam ente
dicho, que valoriza su capital propio por m edio del empleo
de asalariados y entrega al terrateniente, en calidad de
renta de la tierra, una parte del plusproducto, en dinero
o in natura [en especies]. D urante el siglo xv, m ientras se
enriquecen con su trabajo el cam pesino independiente y
el jornalero agrcola que adem s de trabajar por un sala
rio lo hace p a ra s m ism o, la situacin del arrendatario
y su cam po de produccin son igualm ente m ediocres. L a
* E l adjetivo no fig u ra en la 49 edicin.

929

revolucin agrcola que se opera en el ltim o tercio del


siglo x v y que prosigue durante casi todo el siglo xvi
(a excepcin, sin em bargo, de sus ltim os decenios), lo
enriquece con la m ism a rapidez con que em pobrece a
la poblacin de la cam paa.228 L a usurpacin de las p ra
d eras com unales, etctera, le perm ite aum entar casi sin
costos sus existencias de ganado, al propio tiem po que
el ganado le sum inistra un abono m s abundante para el
cultivo del suelo. E n el siglo xvi, un elem ento de im por
tancia decisiva se sum a los anteriores. L os contratos de
arrendam iento se concertaban en ese entonces por perodos
largos, a m enudo por 99 aos. L a desvalorizacin cons
tante de los m etales preciosos y por tanto del dinero, rindi
a los arrendatarios frutos de oro. A bati prescindiendo
de todas las dem s circunstancias expuestas anteriorm en
te el nivel de los salarios. Una fraccin de los m ism os
se incorpor, pues, a la ganancia del arrendatario. E l au
m ento continuo de los precios del cereal, de la lana, carne,
en sum a, de todos los productos agrcolas, engros el capital
dinerario del arren datario sin el concurso de ste, m ientras
que la renta que dicho arrendatario tena que pagar, estaba
contractualm ente establecida sobre la base del antiguo
valor del dinero.22Bbis D e esta suerte, el arrendatario se
asa* A rre n d a ta rio s , dice H a rriso n en su D escription o f
E ngland, a los que a n te s les c o stab a p a g ar 4 de re n ta , pag an
a h o ra 40, 50, 100, e inclusive creen h a b e r h ech o u n m al
n egocio si a la e xpiracin d e su c o n tra to de a rre n d a m ie n to no han
a p a rta d o 6 7 a o s de re n ta .
22s b isb N o ta a la 2? edicin. A c erc a del influjo que la
d epreciacin d el d in ero en el siglo xvi ejerci sobre diversas
clases de la sociedad, vase A C o m p e n d io u s or B riefe E xa m in a tio n
o f C ertayne O rdinary C om p la in ts o f D iverse o f our C o u n try m e n
in these o u r D ays. B y W . S., G entlem an (L ondres, 1581). L a fo rm a
de dilogo bajo la cu al se presen ta esta o b ra con trib u y a que
d u ra n te m u ch o tiem p o se la a trib u y e ra a S hakespeare, y a u n
en 1751 se la re ed it b a jo el nom bre de ste. E l a u to r es W illiam
S taffo rd . E n un pasaje, el C a b allero (K night) ra z o n a de la si
guiente m an era:
C ab allero : V os, m i vecino, el ag ricu lto r, vos, seor tendero,
y vos, m ae stro to n e le ro , al igual que los dem s artesan o s, os las
* N o ta 227 en la 3? y 4? ediciones.
b N o ta 228 en la 3? y 4? ediciones.
' E n M arx, q u e rep ro d u ce e n ingls la cita de S tafford,
co p p er , p a la b ra que n o p arece designar nin g n oficio conocido
(en slang d e l siglo x ix y x x significa p o lic a ) a u n q u e en las

930

enriqueca, al propio tiem po, a costa de sus asalariados


y de su terrateniente. N ad a tiene de extrao, pues, que
Inglaterra poseyera, a fines del siglo xvi, una clase de
arrendatarios capitalistas considerablem ente ricos, si se
tienen en cuenta las condiciones im perantes en la poca.220
a rre g lis p e rfe c ta m en te bien. Pues en la m ism a m edida en que
todas las cosas son m s c a ra s de lo que e ran , elevis el precio
de v u estras m erc an c as y servicios, que vendis nuev am en te. P ero
n o so tro s n o tenem os n a d a que vender cuyo precio p odam os
a u m e n ta r p a ra c o n tra p e sa r las cosas que ten em o s q u e co m p rar
de n u e v o . E n o tro pasaje, el C a b allero p re g u n ta a l D octor:
"D ecidm e, os ruego, q u son esos grupos de p e rso n as q u e m en
cionis. Y , en p rim e r lu g ar, cules sern, de ellos, los q u e en
v u e stra o p inin n o e x p erim e n tar n con eso n in g u n a p rd id a .
D o c to r: M e re fie ro a to d o s a q u ello s q u e viven de c o m p ra r y vender,
pues p o r caro q u e co m p ren , enseguida lo venden. C aballero:
C ul es el g rupo siguiente que, a v uestro p a rec er, sald r g an an
cioso con ello? D octor: N a tu ra lm e n te , to d o s lo s que tienen
a rrie n d o s o granjas, p a ra su pro p io m an u ra n ce" (esto es, cultivo)
y p ag an la re n ta an tig u a, pues a u n q u e p a g an co n fo rm e a la
ta rifa a n tig u a , venden segn la n ueva; es decir, p ag an m uy poco
p o r su tie rra y venden c a ro to d o lo q u e crece en la m ism a . . .
C a b allero : Y c u l es el g ru p o que, segn v u e stro criterio , ten d r
a causa de e llo u n a p rd id a m a y o r q u e la g a n an cia de esos otros?
D o cto r: E l de todos, los nobles, g en tileshom bres y to d o s los
dem s que viven de u n a re n ta o de un e stipendio fijos, o q u e no
m a n u re (cultivan) su suelo o n o se d edican a c o m p ra r y ven d er .
229 E n F ra n c ia , el rgisseur, el a d m in istrad o r y re co lec to r de
la s pre stac io n e s trib u ta d a s al se o r feu d al d u ra n te la A lta E dad
M edia, p ro n to se co n v ierte en h o m m e d a ffa ire s [hom bre de
negocios] q u e p o r la e x to rsi n , el frau d e , e tc te ra, tre p a m a o sa
m ente h a sta a lc an z a r la posicin de u n capitalista. E sto s rgisseurs
eran no pocas veces seores distinguidos. P o r ejem plo: E sta es la
cu en ta q u e el seor Ja cq u es de T horaisse, c a b a lle ro castellan o
de B esanzn, e n tre g a a l se o r q u e e n D ijo n lleva las cuentas
p a ra m o n se o r el d u q u e y conde de B orgoa, de las re n ta s p e rte n e
cientes a d ich a castellan a, desde el X X V d a de diciem bre de
M C C C L IX h a sta el X X V III d a d e diciem bre de M C C C L X .
(A lexis M o n te il, H isto ire des m atriaux m anuscrits . . . , pp. 234,
235.)* A l igual que en In g la te rra , en F ra n c ia los grandes seoros
ed iciones ale m an a s m o d ern a s se la trad u z ca p o r K u p fersch m ied
(cald erero , fo rja d o r de cobre); en la edicin e n ingls de E l capital,
c o o p e r (tonelero).
a E n la 3? y 4? ediciones se in tercala este texto: A q u y a se
p o n e de m anifiesto c m o en to d as las esferas de la vida social
le c o rre sp o n d e al in te rm ed iario la p a rte del len. E n e l cam po
e co n m ico , p o r ejem plo, son los financistas, bolsistas, com erciantes,
ten d ero s, los que se q u e d an con la g o rd u ra de la leche; e n los
pleitos, es el a b o g ad o el q u e d e sp lu m a a las p a rte s; e n la p o ltica,
el re p re se n tan te pesa m s q u e los electores, el m in istro m s que el

931

5. Repercusin de la revolucin agrcola sobre


la industria. Creacin del mercado interno para
el capital industrial
L a expropiacin y desahucio de la poblacin rural,
interm itentes pero siem pre renovados, sum inistraban a la
industria u rb an a, com o hem os visto, m s y m s m asas
de proletarios totalm ente ajenos a las relaciones corpora
tivas, sabia circunstancia que hace creer al viejo A dam
A nderson (n o confundir con Jam es A n d e rso n ), en su
H istoria del com ercio, en una intervencin directa de la P ro
videncia. H em os de detenernos un instante, an, p a ra exa
m inar este elem ento de la acum ulacin originaria. A l
enrarecim iento de la poblacin ru ral independiente que
cultivaba sus propias tierras no slo corresponda una
condensacin del proletariado industrial, tal com o G eoffroy Saint-H ilaire explica la rarefaccin de la m ateria
csm ica en u n p unto por su condensacin en o tro .230
Pese al m enor nm ero de sus cultivadores, el suelo ren
da el m ism o p ro d ucto que siempre, o m s, porque la
revolucin en las relaciones de propiedad de la tierra iba
acom paada de m todos de cultivo perfeccionados, una
m ayor cooperacin, la concentracin de los m edios de profeu d ales estn divididos en u n sinfn de p eq u e as explotaciones,
p ero en condiciones in co m p a ra b lem e n te m s desventajosas p a ra la
poblaci n ru ra l. D u ra n te el siglo x iv surgieron las fincas a rre n d a
das, deno m in ad as fe r m e s o terriers. Su n m e ro creci c o n stan te
m ente, p a sa n d o larg a m e n te de 100.000. P a g a b an , en d inero o
in natura, u n a re n ta q u e o scilaba en tre u n a do ceav a y u n a q u in ta
p a rte d el p r o d u j o . L os terriers e ra n feudos, re tro fe u d o s, e tc te ra
(fiefs, arrire-fiefs), segn el v alo r y la extensin de los dom inios,
no pocos d e los cuales slo o c u p ab a n u nos pocos arp en ts.* T odos
estos terriers posean jurisdiccin en algn grad o sobre los o c u p an
tes d e l suelo: h a b a c u atro grados. Se co m p ren d e fcilm en te cu l
sera la opresin del p u eb lo , som etido a todos esos p eq u e o s tira
nos. M o n teil dice q u e h a b a entonces en F ra n c ia 160.000 tribunales,
donde h o y (sin excluir los juzgados de paz) b a stan 4.000.
230 E n sus N o tio n s d e philosophie naturelle, P ars, 1838.
so b eran o ; en la religin, el Intercesor eclipsa a D ios, y a su vez
es e m p u jad o a u n segundo p lan o p o r los curas, q u e son, p o r su
p a rte , in term ed iario s im prescindibles e n tre el B uen P a sto r y sus
o vejas.
a M ed id a de superficie variable, segn las regiones y las
pocas: de a p ro x im ad a m en te 20 rea s a ap ro x im ad a m en te 50 reas.

932

duccin, etctera, y porque no slo se oblig a trabajar


con m ayor intensidad a los asalariados rurales,231 sino que
adem s el cam po de produccin en el que stos trab aja
ban para s mismos se contrajo cada vez ms. Con la parte
liberada de la poblacin rural se liberan tam bin, pues,
sus m edios alimentarios anteriores. stos ahora se trans
form an en elem ento m aterial del capital variable. El cam
pesino arrojado a los cam inos debe adquirir de su nuevo
am o, el capitalista industrial, y bajo la form a del salario,
el valor de esos medios alim entarios. L o que ocurre con los
m edios de subsistencia, sucede tam bin con las materias
prim as agrcolas locales destinadas a la industria. Se con
vierten en elem ento del capital constante. Figurm onos,
por ejemplo, a los cam pesinos de W estfalia, que en tiem
pos de F ederico II hilaban todos lino, aunque no seda;
una parte de los cam pesinos fue expropiada violentam ente
y expulsada de sus tierras, m ientras que la parte restante,
en cam bio, se transform en jornaleros de los grandes
arrendatarios. A l m ism o tiem po se erigieron grandes hilan
deras y tejeduras de lino, en las que los liberados
p asaron a trabajar por salario. E l lino tiene exactam ente
el m ism o aspecto de antes. N o se ha m odificado en l una
sola fibra, pero una nueva alm a social ha m igrado a su
cuerpo. A hora form a parte del capital constante del patrn
m anufacturero. A ntes se divida entre una gran m asa de
productores pequeos, que lo cultivaban incluso por s mis
mos y lo hilaban en pequeas porciones con sus familias;
ahora est concentrado en las m anos de un capitalista,
que hace hilar y tejer a otros para l. E l trabajo extra
gastado en hilar el lino se realizaba antes en ingresos
extras de innum erables fam ilias cam pesinas o tam bin,
en tiem pos de F ederico II, en impuestos pour le roi de
Prusse [para el rey de Prusia]. 12921 A hora se realiza en la
ganancia de unos pocos capitalistas. L os husos y telares,
dispersos antes por toda la regin, estn ahora congregados
en unos pocos cuarteles de trabajo, al igual que los obre
ros,. que la m ateria prim a. Y husos y telares y m ateria
prim a se han convertido, de m edios que perm itan la exis
tencia independiente de hilanderos y tejedores, en medios
231 P u n to en el q u e hace hincapi sir Ja m es S te u a rt.I291]

933

que perm iten com andar a stos 232 y extraerles trabajo


im pago. E l aspecto de las grandes m anufacturas, como el
de las grandes fincas arrendadas, no deja ver que se com
ponen de m uchos pequeos focos de produccin, ni que se
h an form ado gracias a la expropiacin de m uchos pequeos
productores independientes; Sin em bargo, la m irada a la
que no guan los preconceptos, no se deja engaar. E n
tiem pos de M irabeau, el len de la revolucin, las grandes
m anufacturas todava se denom inaban m anufactures runies, talleres reunidos, del m ism o m odo que nosotros habla
m os de cam pos reunidos. Dice M irabeau: Slo se presta
atencin a las grandes m anufacturas, donde centenares
de hom bres trab ajan bajo el m ando de un director y a las
que com nm ente se denom ina m anufacturas reunidas ( m a
nufactures runies). A quellas donde un grandsim o nm ero
de obreros trabaja cada uno separadam ente, y cada uno
por su p ropia cuenta, son apenas tenidas en consideracin;
se las pone a infinita distancia de las otras. E s un error
m uy grande, porque slo las ltim as constituyen un objeto
de prosperidad nacional realm ente im p o rta n te . . . L a f
brica reunida (fabrique runie) enriquecer prodigiosa
m ente a uno o dos em presarios, pero los obreros no sern
m s que jornaleros m ejor o peor pagados, y no tendrn
participacin alguna en el bienestar del propietario. E n la
fbrica separada (fabrique spare), p o r el contrario, nadie
se volver rico, pero m uchos obreros vivirn desahogada
m ente . . . E l nm ero de los obreros industriosos y aho
rrativos aum entar, porque ellos mism os vern en la
m origeracin, en la diligencia, un m edio p ara m ejorar
esencialm ente su situacin, en vez de obtener un pequeo
aum ento de salarios que nunca podr significar algo im
p ortante p a ra el futuro y cuyo nico resultado ser, a lo
sum o, que los hom bres vivan un poco m ejor, pero siempre
al da. L as m anufacturas individuales separadas, en su
m ayor p arte ligadas a la agricultura practicada en pequea
escala, son las nicas libres".233 L a expropiacin y des
232 P e rm itir , dice el capitalista, que tengis el h o n o r de
servirm e, bajo la condicin de que m e deis lo poco que os queda,
por el tra b a jo que m e to m o de m an d a ro s. (J. J. R ousseau,
D iscours sur V conom ie politique [G inebra, 1760, p. 70].)
233 M irab eau , D e la m onarchie . . . , t. iii, pp. 20-109 y pssim .
Q ue M ira b ea u considere a los talleres dispersos tam b in com o m s
e conm icos y p roductivos que los reu n id o s , viendo e n stos

934

alojo de una p arte de la poblacin rural, no slo libera


y pone a disposicin del capital industrial a los trabaja
dores, y junto a ellos a sus m edios de subsistencia y su
material de trabajo, sino que adems crea el mercado
interno.23* E l arrendatario vende ahora como m ercanca y
m asivam ente m edios de subsistencia y m aterias prim as que
antes, en su m ayor parte, eran consum idos como medios
directos de subsistencia por sus productores y elaboradores
rurales. Las m anufacturas le proporcionan el m ercado. Por
o tra parte, no slo se concentran, form ando un gran mer
cado p a ra el capital industrial, los num erosos clientes dis
persos a quienes aprovisionaban, localm ente y al porm enor,
num erosos productores pequeos, sino que una gran parte
de los artculos antes producidos en el cam po mismo se
convierten en artculos m anufacturados, y el cam po mismo
se transform a en un m ercado para la venta de dichos
artculos.3 D e esta m anera, paralelam ente a la expropian a d a m s q u e artificiales p lan ta s de in v ern a d ero cultivadas por
los gobiernos, es u n hech o q u e se explica p o r la situacin e n que
se h a lla b an , p o r ese entonces, g ran p a rte de las m an u fa c tu ra s del
continente.
234 V einte lib ras de lan a, convertidas tran q u ilam en te en la
vestim enta a n u al de u n a fa m ilia tra b a ja d o ra , g racias a su p ropia
in d u stria y en los in terv alo s q u e dejan otros trab ajo s, no c onstitu
yen u n espectculo; p e ro llevadlas al m ercad o , enviadlas a la
fbrica, y de a h al co rred o r, y luego al co m erciante, y tendris
grandes operaciones com erciales y u n capital n o m in a l invertido
cuyo m o n to es veinte veces m ay o r que el v a lo r de a q u llas . . .
L a clase tra b a ja d o ra es e x p lo tad a, de esa m an e ra, p a ra m an te n er
u n a pob laci n fab ril m enesterosa, u n a clase p a ra sita ria de tenderos
y un sistem a com ercial, m o n eta rio y fin an ciero a bsolutam ente
ficticio. (D avid U rq u h a rt, F am iliar W ords, p. 120.)
E n la 3? y 4? ediciones el texto que v a desde la llam ad a
234 (que cam bia de ubicacin) h a sta a q u , se sustituye p o r el
siguiente: E n realid ad , los acontecim ientos que tra n s fo rm a n a los
pequeos cam pesinos e n asa la ria d o s y a sus m edios de subsistencia
y de trab a jo e n elem entos m ateriales del capital, c rea n a ste, al
m ism o tiem po, su m erc ad o interno. A n te rio rm en te la fam ilia
c am pesina p ro d u c a y e la b o ra b a los m edios d e subsistencia y m ate
rias p rim as que consum a luego, en su m ay o r p a rte , ella m ism a.
E sas m ate ria s prim as y m edios de subsistencia a ctu alm en te se h a n
c o nvertido en mercancas', el g ran a rre n d a ta rio las vende, y e n
c u en tra su m ercad o e n las m anufacturas. H ilados, lienzo, toscos
gneros de la n a cosas cuyas m ate ria s p rim a s se e n co n trab a n
en el m bito de toda fa m ilia cam pesina y q u e sta h ila b a y teja
p a ra su p ropio uso se tra n sfo rm a n a h o ra e n a rtcu lo s m an u
fa ctu rad o s cuyo m erc ad o lo fo rm a n p recisam ente los d istritos

935

cin de los cam pesinos que antes cultivaban sus propias


tierras y que ahora se ven divorciados de sus m edios de
produccin, progresa la destruccin de la industria rural
subsidiaria, el proceso de escisin entre la m anufactura y
la agricultura . a N o obstante, el perodo m anufacturero
propiam ente dicho no produjo una transform acin radical.
R ecurdese que la m anufactura slo se apodera m uy
fragm entariam ente de la produccin nacional y se funda
siem pre en el artesanado urbano y en la industria subsi
diaria dom stico-rural, que constituyen su amplio trasfondo. C uando aniquila a esta ltim a b a jo determ inada
form a, en ram os particulares de los negocios, en ciertos
puntos, la vuelve a prom over en otros, porque hasta cierto
punto necesita de la m ism a para la elaboracin de la m a
teria prim a. Produce, por consiguiente, una nueva clase de
pequeos campesinos, que cultivan el suelo com o ocupa
cin subsidiaria y practican com o actividad principal el
trabajo industrial p a ra vender el producto a la m anufac
tura, sea directam ente o por m edio del com erciante. Es
esta una de las causas, aunque no la principal, de un fen
m eno que al principio desconcierta al investigador de la
historia inglesa. A partir del ltim o tercio del siglo x v ese
estudioso encuentra quejas continuas interrum pidas tan
slo durante ciertos intervalos sobre la penetracin de la
econom a del capital en el cam po y la aniquilacin progre
siva del campesinado. Por otra parte, encuentra siem pre
de nuevo a ese cam pesinado, aun cuando en m enor nm ero
y b ajo condiciones siem pre em peoradas.235 E l m otivo prin
cipal es el siguiente: Inglaterra es prim ordialm ente ora
2ir* U n a excepcin la constituye aq u la poca de C rom w ell.
M ientras d u r la rep b lica, las m asas p o p u lare s inglesas, en to d as
sus capas, se elevaron d e la degradacin en que se h ab an sum ido
bajo los T udores.
rurales. L a n u m ero sa clien tela dispersa, c o n d ic io n ad a h a sta el
presente p o r u n a m u ltitu d d e p equeos p ro d u c to re s q u e tra b a ja b a n
por su p ro p ia c u en ta, se c o n c e n tra a h o ra en un gran m ercado
abastecido por el capital industrial. 234
E n la 3? y 4 a ediciones se agrega: Y slo la destruccin
de la ind u stria do m stica ru ra l puede d a r al m erc ad o in te rn o de un
pas la a m plitud y la consistencia que re q u ie re el m o d o c ap italista
de p ro d u c ci n .
^

936

N o ta id n tic a a la 234 d e la 2? e d ic i n : v ase a q u p. 935.

cultivadora de cereales, ora criadora de ganado, en pero


dos alternados, y con estas fluctuaciones que ora duran
ms de m edio siglo, ora pocos decenios,a flucta el tam ao
de la explotacin cam pesina. Slo la gran industria pro
porciona, con las m quinas, el fundam ento constante de
la agricultura capitalista, expropia radicalm ente a ta in
m ensa mayora de la poblacin rural y lleva a trm ino
la escisin entre la agricultura y la industria dom sticorural, cuyas races la hilandera y tejedura arranca,236
C onquista por prim era vez para el capital industrial, pues,
todo el m ercado interno,237
236 D e la m a n u fa c tu ra p ro p iam en te d ich a y de la destruc
cin de la m a n u fa ctu ra rural o d om stica surge, con la introduccin
de la m aq u in a ria , la gran industria lanera. " (T uckett, A Histo ry . . . , vol. i, [p]p. [ 139-] 144.) E l a rad o , el yugo, fueron inven
cin d e dioses y o c u p aci n de hroes: son el tela r, el huso y la
ru e ca de p ro sa p ia m enos n oble? S eparad la ru e ca d el a rad o , el huso
del yugo, y obten d ris f b ric as y hospicios, el crd ito y los pnicos,
d o s n aciones hostiles, la agrcola y la co m e rcia l. (D avid U rq u h a rt,
F am iliar W ords, p. 122.)c P e ro a h o ra se p re sen ta C a rey y acusa
a In g la te rra , seg u ram en te n o sin raz n , de p ro c u ra r co n v ertir a
todos lo s de m s pases en sim ples p u e b lo s agrcolas cuyo fab rican te
sea In g la te rra . A firm a q u e d e esta m an e ra se a rru in a T urqua,
p o rq u e a los p ro p ietario s y cultivadores del suelo (Inglaterra)
nunca les p e rm iti fo rtalec e rse p o r esa a lia n za n a tu ra l en tre el
a ra d o y el tela r, el m a rtillo y la ra stra . (T h e Slave Trade, p. 125.)
Segn l el p ro p io U rq u h a rt es u n o de los prin cip ales agentes de la
ru in a de T u rq u a , d o n d e h a b ra e fec tu a d o p ro p a g a n d a lib recam
b ista en inters de In g la te rra . L o m ejor del caso es que C arey
gran sirviente d e los rusos, dich o sea de p a so q u iere im pedir
ese p ro c eso de escisin p o r el sistem a p ro teccio n ista, q u e lo acelera.
237 E conom istas ingleses filantrpicos, c o m o M ili, R ogers,
G o ld w in Sm ith, F a w cett, e tc te ra, y fa b ric an te s lib erales del tipo
de John B right y consortes, p reg u n tan a los a rist c ra ta s ru ra le s
ingleses, co m o D ios a C a n p o r su h e rm a n o A bel: qu se h a hech o
d e n u e stro s m iles de fre eh o ld ers [pequeos p ro p ietario s libres]?
P ero, de d n d e os h a b is h e ch o vosotros? D e la a n iq u ilac i n de
aq u ello s freeholders. P or q u no segus a d elan te y preg u n tis
q u se h a hech o d e los tejedores, h ila n d e ro s y a rte sa n o s inde
p en dientes?
* E n la 4? edicin, en vez de las p a la b ra s com prendidas
e n tre la s dos ltim as com as, y con stos .
6 E n la 4a edicin e sta frase figura sin" co m illas y p recedida
p o r las p a la b ras: T u ck e tt es consciente de q u e . . .
e E n la versin fran cesa se agrega aqu: P e ro de esta se p ara
cin fa ta l d a ta n el d e sa rro llo necesario de los p o d e res colectivos
d el tra b a jo y la tran sfo rm a ci n de la pro d u cci n fra g m e n ta d a , ru ti
naria, e n p roduccin c o m b in a d a, cientfica .

937

6. Gnesis del capitalista industrial


L a gnesis del capitalista industrial 238 no se produjo
de u n a m anera tan gradual como la del arrendatario.
Indudablem ente, no pocos pequeos m aestros gremiales,
y aun m s pequeos artesanos independientes, e incluso
trabajadores asalariados, se transform aron prim ero en
pequeos capitalistas, y luego, m ediante u n a explotacin
p aulatinam ente creciente de trabajo asalariado y la acum u
lacin consiguiente, en capitalistas sans phrase [sin ms
especificacin]. D urante la infancia de la produccin capi
talista sola ocurrir lo que suceda durante la infancia del
sistem a u rb an o m edieval, cuando el problem a consistente
en saber cul de los siervos de la gleba huidos se conver
tira en am o y cul en sirviente, se resolva de ordinario
p o r la fecha, m s tem prana o ms tarda, de su fuga.
C on todo, el paso de to rtuga inherente a este m todo en
m odo alguno era com patible con las necesidades com ercia
les del nuevo m ercado m undial, creado p o r los grandes
descubrim ientos de fines del siglo xv. P ero la E dad M edia
h ab a legado dos form as diferentes de capital, que m aduran
en las form aciones econm ico-sociales m s diferentes y
que antes de la e ra del m odo de produccin capitalista
son consideradas com o capital quand m m e [en general] : el
capital usurario 239 y el capital comercial. E l rgim en feu238 Industrial se em plea a q u p o r oposicin a ag rco la. E n el
sentido categrico, el a rre n d a ta rio es capitalista industrial a igual
ttu lo que el fa b ric an te .
239 H o y e n da, to d a la riq u ez a de la sociedad pasa p rim e ro
a las m an o s del c a p ita lis ta . . . ste en tre g a a l te rra te n ie n te sus
ren tas, a l o b re ro su salario, al re c a u d a d o r de im puestos y de
diezm os lo q u e stos re c la m a n y g u a rd a p a ra s m ism o u n a p a rte
gran d e que en re alid a d es la m ayor, y a d em s a u m e n ta d a
a da d el p ro d u c to a n u a l d el tra b a jo . D el c ap italista puede d ecir
se a h o ra que es e l prim er p ro p ie ta rio de to d a la riq u ez a social, a u n
que n in g u n a ley le h ay a con ferid o el d e rec h o a esa p ro p ie
d a d . . . E ste c am b io en la p ro p ied a d se ha e fec tu a d o a travs
del p ro ceso de la u su ra [ .. .],b y no es poco e x tra o q u e los
legisladores de to d a E u ro p a h a y an p ro c u ra d o im p e d irlo p o r m edio
* E n la 3? y 4? ediciones esta n o ta e st in cluida e n el texto
(despus de las p a la b ra s y el c ap ital c o m ercial ), a excepcin
de la re fe re n cia b ibliogrfica.
h E n la 4? edicin, e n lu g a r de las ltim as p alab ras: a trav s
de la percepcin de intereses sobre e l cap ital, . 12931

938

ilal en el c a m p o y la constitucin corp o rativ a en la ciudad,


le im pedan al ca p ita l d in e r a rio fo rm a d o por m edio de la
usura y el com ercio tr a n sfo r m a rs e en c a p ita l industrial.-"'
lisas b arreras cayeron al disolverse las m esnadas feudales
y al ser e x p ro p ia d a , y en p arte desalojada, la poblacin
rural. L a nueva m a n u fa c tu r a se asent en puertos m arti
mos e x p o r ta d o re s o en puntos de la c a m p a a no sujetos
al con tro l del viejo rgim en u r b a n o y de su constitucin
corp orativa. D e ah q u e en Inglaterra las i n c o r p o r a te d
l o w n s b lu c h a ra n en c a rn iz a d a m e n te co n tra esos nuevos se
milleros industriales.
El descu b rim ie n to de las com arca s aurferas y argenlleras en A m rica, el exterm inio, esclavizacin y so te rra
m iento en las minas de la poblacin aborigen, la co nquista c
y sa q u e o de las Indias O rientales, la tran sfo rm ac i n de
frica en un coto reservad o p a r a la caza com ercial de pie
les-negras, caracterizan los albores de la era de produccin
capitalista. Estos procesos idlicos constituyen fa c to r e s f u n
d a m e n t a le s d e la a c u m u la c i n originaria. Pisndoles los
talones, hace su aparicin la guerra c o m e r c ia l entre las n a
ciones e u ro p e as, con la red o n d e z de la tierra co m o e s ce n a
rio. Se inaugura con el alza m ie nto de los Pases Bajos y su
s eparacin de E sp a a ; adquiere p rop orc iones ciclpeas
en la g u erra a n t i j a c o b i n a 1-""1 llevada a cabo por Inglaterra
y se prolong a to da va hoy en las d guerras del opio contra
C hina, etctera.
Los diversos factores de la a cu m u la c i n originaria se
distribuyen ah o ra , en u n a secuencia ms o m enos cronod e leyes c o n t r a la u s u r a . . . El p o d e r del c a p ita lis ta s o b r e t o d a la
r i q u e z a del p as es u n a revolucin com pleta en el de re cho de p ro
piedad, y p o r m e d i o de q u ley, o de q u serie de leyes, se e f e c
tu e s a r e v o l u c i n ? " " The Natural and Artificial Piplils o f Property
Contrastad, L o n d re s , 1832, pp. 98, 99. El a u t o r de e s t a o b r a
a n n i m a es T h o m a s H o d g s k in .
T o d a v a e n f e c h a t a n t a r d a c o m o 1794, los p e q u e o s
p a e r o s de L e e d s e n v i a r o n al p a r l a m e n t o u n a d e l e g a c i n , co n el
o b j e t o de so licitarle u n a ley q u e p r o h i b i e r a a t o d o comerciante
c o n v e r t i rs e e n fabricante. ( D r . A ik in , Description . . .)
" En
la
3? y 4? e d i c i o n e s se
a g r e g a : "E l a u t o r h a b r a d e b i d o
d ecir se q u e las r e v o l u c i o n e s n o se h a c e n c on leyes ".
11 E n la 3? y 4'3 e d ic io n e s : "corporate towns". I-'"1
' E n la 3? y 4? ed icio n es : in cip ien te c o n q u i s ta " .
" En
la
versin fran c esa en
l u g a r de " l a s , selee: e x p e d i
cio n es d e p i r a t a s , c o m o las f a m o s a s . . .

939

lgica, p rin cip alm e n te entre E sp a a , P ortug a l, H o la n d a ,


F ra n c ia e Inglaterra. E n Inglaterra, a fines del siglo x v n ,
se c o m b in an sistem ticam ente en el s i s te m a co lon ia l, en el
d e la d e u d a p b lic a , en el m o d e r n o s i s te m a i m p o s i ti v o y
el si s te m a p r o te c c io n is ta . E stos m todos, co m o p o r eje m
plo el sistem a colonial, se fu n d an en p arte sobre la violen
cia m s brutal. P e ro todo s ellos re c u rre n al p oder del
estado, a la violencia o rg an iz ad a y c o n c e n tra d a de la socie
dad, p a r a fo m e n ta r co m o en un in v e rn a d e ro el proceso de
tran sfo rm ac i n del m o d o de pro d u cc i n feudal en m o d o
de pro d u cc i n cap italista y p a r a abrev iar las transiciones.
L a v iole n cia es la p a r t e r a d e to d a s o c i e d a d vieja p r e a d a
d e una nueva. E lla m i s m a es u n a p o te n c i a e c o n m ic a .

D el s is te m a c o lo n ia l cristiano dice W illiam H ow itt, un


h o m b re qu e del cristianism o h a h ec h o u n a especialidad:
L os actos de b a rb a rie y los inicuos ultrajes p erp e tra d o s
po r las razas lla m a d as cristianas en todas las regiones del
m u n d o y c o n tra todos los pueblos q u e p u d ie ro n subyugar,
no en c u e n tra n p ara lelo en nin g u n a e r a de la historia uni
versal y en n in g u n a raza, por salvaje e inculta, d e s p ia d a d a
e im p d ic a q u e sta f u e r a .-41 L a historia de la adm inis
trac i n colonial h o la n d e sa y H o la n d a e ra la n ac i n ca p i
talista m o d e lo del siglo x v n expone ante nuestros ojos
un c u a d r o insuperable de traiciones, sobornos, asesinatos
e in fam ias .242 N a d a es ms caracterstico q u e su sistem a de
r o b o de hom b res, aplicado en Clebes p a r a explotarlos
c o m o esclavos en Ja v a. Se adiestraba con este objetivo a
los la d ro n e s de h o m b res. E l ladrn, el intrprete y el ven
d e d o r e ra n los principales agentes en este negocio; prncipes
nativos, los principales vendedores. Se m a n te n a escondidos
en prisiones secretas de Clebes a los jvenes secuestrados,
hasta que, suficientem ente m a duros, se los p u d ie ra d e s p a
c h a r en los b arcos de esclavos. U n inform e oficial dice:
241 W illiam H ow itt, C oionization a n d C hristianity. A P opular
H istory o f the T re a tm e n t o f the N a tiv e s by the E uropeans in A ll
T h eir C olonies, L ondres, 1838, p. 9. Sobre el tra to d a d o a los
esclavos, vase u n a buena com pilacin en C h a rle s C om te, Traite
de la lgislation, 3? ed., B ruselas, 1837. D ebe estudiarse este
asu n to en detalle, p a ra ver qu hace el burgus de s m ism o y del
tra b a ja d o r all donde' puede m oldear el m undo sin m iram ientos,
a su im agen y sem ejanza.
242 T h o m as S ta m fo rd R affles, late L ieut. G ov. of th a t island,
T he H istory o f Java, L ondresf, 1817, vol. ir, pp. C X C , C X C I].

940

Esta ciudad de M acasar, por ejemplo, est llena de pri


siones secretas, c a d a una m s h o rre n d a que la otra, atestatas de infortunados, vctimas de la codicia y la tirana,
cargado s de cadenas, a rran c ad o s de sus familias a viva
lucrza". P ara a p o d e rarse de M alaca, los holandeses s o b o r
naron al g o b ern a d o r portugus. ste, en 1641, los dej
en tra r a la ciudad. Los atacan tes volaron hacia la casa
del g o b ern a d o r y lo asesinaron, p a r a a b s t e n e r s e " de p a g a r
le Iris 21 .8 7 5 que le haban prom etido. D onde asentab an
la planta, los seguan la devastacin y la despoblacin.
Baniuuangui, una provincia de Java, co n ta b a en 1750 ms
de 80 .0 0 0 habitantes; en 1811 apenas eran 8.000. He
aqu el d o u x c o m m e r c e [dulce comercio]!
Es sabido que la C o m p a a Inglesa d e las In dia s O r ie n
tales o btu vo, adem s de la dom inacin poltica en la India,
el m onopo lio exclusivo del com ercio del t, as co m o del
co m ercio chino en general, y del tran spo rte de bienes
desde E u r o p a y hacia este continente. P ero la navegacin
de cabotaje en la India y entre las islas, as co m o el co
mercio interno de la India, se convirti en m onopolio
de los altos funcionarios de la co m pa a. Los m o n o p o
lios de la sal, del opio, del betel y de otras m ercancas eran
minas inagotables de riqueza. Los funcionarios mismos
lijaban los precios y expo liaban a su a ntojo al infeliz hind.
El g o b ern a d o r general p articip a ba en ese c om ercio privado.
S u , favoritos o bte nan con tratos bajo condiciones m ediante
las cuales ellos, m s astutos que los alquimistas, hacan oro
de la nada. G ra n d e s f o r tu n a s b ro tab a n co m o los hongos, de
un da p a r a otro; la ac u m u la c i n origin aria se efe ctuaba sin
necesidad de ad e la n tar un cheln. El proceso co n tra W a rre n
H astings est cu a ja d o de tales ejemplos. H e aqu un caso.
Se ad ju d ica un c o n tra to de sum inistro de opio a u n tal
Sullivan au n q u e es ta b a p o r partir en misin oficial
a u n a regin de la In d ia m u y distante de los distritos del
opio. Sullivan vende su co n tra to por 4 0 .0 0 0 a un tal
Binn, Binn lo vende el m ism o da por 6 0 .0 0 0 , y el
ltimo c o m p ra d o r y ejecutor del c o ntra to dec la ra que,
despus de to d o eso, o b tu v o eno rm es ganancias. Segn
u n a lista so m e tid a a la consideracin del parla m en to , la
c o m p a a y sus funcionarios se hicieron regalar p o r los
indios, de 1757 a 1766, seis millones de libras esterlinas!
E n tre 1769 y 1770 los ingleses fabricaron u n a h a m b ru n a ,

941

a c a p a r a n d o to d o el a r r o z y neg ndo se a rev e n d erlo a n o


ser p o r precios fab u lo so s .243
E l trato d a d o a los aborgenes alca n za b a los niveles
m s vesnicos, desde luego, en las p la ntac ione s destinadas
exclusivam ente al c om ercio de ex portacin, co m o las Indias
O ccidentales, y en los pases ricos y d en s am e n te poblados,
en tregado s al sa q u eo y el cuchillo, co m o M x ico y las
Indias O rientales. P e r o ta m p o c o en las colonias p r o p ia
m e n te dichas se d esm en ta el c a rcter cristiano de la
acum ulacin originaria. E sos austeros v irtuoso s del p r o
te stantism o, los p u rita n o s,3 establecieron en 1703, p o r
a c u e r d o d e su assem bly, un p r e m io de 4 0 p o r c a d a
c u e r o cabellu d o de in d io y p o r c a d a pielroja c a p tu r a d o ;
e n 1 720, u n p r e m io d e 1 0 0 por c u e r o cabelludo, y en
1744, despus q u e la M assac h u setts Bay h u b o dec la ra d o
r eb e ld e a cierta tribu, fijaron los siguientes precio s: p o r
escalpo d e v arn de 12 aos o ms, 100 de n u ev o curso;
p o r p risione ros varones, 1 0 5 ; p o r m u je re s y nios to m a
dos prisioneros, 5 5 ; b por cuero cabelludo de mujeres
y nios, 50. A lgun os decenios despus, el sistema colo
nial se veng en la descendencia, qu e en el nterin se hab a
v uelto rebelde, de los piadosos pilgrim fathers [padres
p e r e g r in o s ] ,[295! F u e r o n tom ahauqueados p o r agentes a
los que In g laterra instigaba y p aga ba. E l p a r la m e n to b r it
nico d ec la r que los sabuesos y el escalp ado eran m edios
qu e D ios y la n a tu ra le z a h a n p u e s to en sus m a n o s .
E l sistem a colonial hizo m a d u ra r, co m o pla n tas de
in v e rn a d ero , el co m e rc io y la navegacin. L a s sociedades
M o n o p o li a ( L u t e r o ) constituan p o d e ro sa s p alan c as dfe
la c o n c en tra ci n de capitales. L a colonia aseg u rab a a las
m a n u fa c tu r a s en ascenso un m e rc a d o d o n d e colocar sus
p ro d u c to s y u n a a c um u la cin p o te n c ia d a p o r el m o no p o lio
del m e rc ado . L o s tesoros expoliados f u e ra d e E u r o p a
d irec tam ente p o r el saqueo, p o r la esclavizacin y las
m a ta n z a s c o n rap i a s, refluan a la m etr poli y se trans243 Slo en la pro v in cia de O risa, en 1866, m urieron de inani
cin m s de un m illn de hindes. N o obstante, se p ro cu r
e n riq u e ce r al e ra rio in d io con los precio s a q u e se sum inistraban
vveres a los h am brientos.
* E n la 33 y 4? ediciones: p u rita n o s de N u ev a In g la te rra ,.
b E n la 33 y 4? ediciones: 50;.

942

fo rm a b a n all en capital. H o la n d a , la p rim e ra en d e s a rro


llar plenam ente el sistema colonial, hab a alcan zad o ya en
1648 el cnit de su g ra n d e z a com ercial. Se hallaba en p o
sesin casi exclusiva del c o m ercio con las Indias O rientales
y del trfico entre el sudoeste y el nordeste europeos. Sus
pesqueras, sus flotas, sus m a n u fa ctu ra s, s o b r e p u ja b a n a
las de cua lquie r o tr o pas. L os capitales de la rep blica
era n tal vez m s con siderables que los de to d o el resto de
E u r o p a . [29,il G lic h se olvid d e ag re g ar: la m a sa del p u e
blo h olands estab a ya en 1648 m s re c a r g a d a de trabajo
y em p o b re cid a , m s b r u ta lm e n te oprim id a , q u e las m asas
pop u la re s de to d o el resto de E u ro p a .
E l sistem a colonial a r r o j d e u n so lo golpe todos los
viejosdolos p o r la b o rd a . P ro c la m la pro d u cc i n de plusvalor c o m o el fin ltim o y n ico de la h u m a n id a d . A q u el
sistem a fue la cuna de los sistemas m o d e rn o s de la d eud a
pb lic a y del crdito.
E l ex tra o rd in a rio p a p e l d e s e m p e a d o p o r el sistema
de la d e u d a pblica y p o r el m o d e rn o sistema im positivo en
la tran sfo rm ac i n de la riq u ez a social en capital, en la ex
pro p ia c i n de p r o d u c to r e s au t n o m o s y en la opresin
de los asalariados, h a in du c id o a n o pocos escritores
co m o W illiam C o b b e tt, D oubleday, etctera a ver
e r r n e a m e n te en dichos sistemas el m otivo de to da la m ise
ria p o p u la r m o d e r n a .3 C o n la d eu d a p blic a surgi un
" E n la 3? y 4 3 ediciones se sustituye lo que va de este p rra fo
y el a n te rio r p o r el tex to siguiente: H o y en da, la suprem aca
industrial trae a p are ja d a la suprem aca com ercial. E n el perodo
m an u fa ctu re ro p ro p iam en te d icho, por el c o n tra rio , e s la su p re
m aca co m ercial la que confiere el p redom inio industrial. D e ah
el papel p re p o n d era n te que desem peaba en ese entonces el
sistem a colonial. E ra el d io s e x tra o !297! que se e n ca ram
en el a ltar, al lad o de los viejos dolos de E u ro p a, y que un buen
da los d e rrib a todos de un solo golpe. Ese sistem a p ro c la m la
p ro d u cci n de plusvalor com o el fin ltim o y nico de la hu
m anidad.
E1 sistem a del crd ito pblico, esto es, de la deuda del estado,
cuyos orgenes los descubrim os en G enova y V enecia ya en la
E dad M edia, to m posesin de toda E u ro p a d urante el perodo
m an u fa ctu re ro . E l sistem a co lo n ial, c o n su co m e rcio m artim o y
sus gu e rra s com erciales, le sirvi de in vernadero. A s, ech races
por p rim e ra vez en H o la n d a. L a deuda pblica o, en o tro s trm i
nos, la en ajen aci n del estado sea ste desptico, constitucional
o re publicano deja su im p ro n ta en la e ra capitalista. L a nica
p a rte de la lla m ad a riq u ez a nacio n al que re alm en te en tra en la
posesin colectiva de los p u e b lo s m odernos es . . . su deuda p-

943

sistem a crediticio internacional, que a m enudo encubra


un a de las fuentes de la acum ulacin originaria en un pas
b lic a .243bls D e a h q u e sea cab a lm e n te c o h ere n te la d o c trin a
m o d e rn a segn la c u a l u n pu eb lo es ta n to m s rico c u a n to m s
se en d eu d a. E l c rd ito p b lico se co n v ierte en el c red o del capital.
Y al su rg ir el en d eu d a m ie n to d el e stad o , el pecad o c o n tra el
E sp ritu Santo, p a ra el q u e n o h a y p erd n a lguno, I291 d e ja su lu g ar
a la fa lta de c o n fia n za en la d e u d a p blica.
L a d e u d a p b lic a se co n v ierte en u n a de las p a la n ca s m s
efectiv as de la a cu m u lac i n o rig in a ria. C o m o c o n u n toque de
v a rita m gica, infunde v irtu d g e n era d o ra al d in ero im p ro d u ctiv o
y lo tra n s fo rm a en c ap ital, sin q u e p a ra ello el m ism o tenga q u e
exponerse necesariam en te a las m olestias y riesgos inseparables de
la inversin in d u stria l e incluso de la u su ra ria . E n realid ad , los
acreed o res d el e stad o n o d a n n a d a, pues la su m a p re sta d a se c o n
vierte en ttu lo s de d e u d a, fcilm ente tran sferib le s, que en sus m a
nos c o n tin a n fu n c io n a n d o co m o si fu e ra n la m ism a su m a d e d inero
en efectivo. P e ro a u n prescin d ien d o de la clase de re n tista s ociosos
as c rea d a y de la riq u ez a im p ro v isad a de los financistas q u e des
e m p e an el p ap el de in term ed iario s e n tre el g o b iern o y la n aci n
com o tam b in de la sbita fo rtu n a d e a rre n d a d o res d e c o n trib u
ciones, com ercian tes y fa b ric an te s p riv ad o s p a ra los cuales u n a
b u e n a ta ja d a d e to d o e m p r stito estatal les sirve co m o u n cap ital
llovido d el cielo , la d e u d a p b lic a h a d a d o im pulso a las socie
dad es p o r acciones, a l com ercio de to d a suerte de pap eles negocia
bles, al agio; e n u n a p a la b ra , al juego d e la b o lsa y a la m o d ern a
ban co cracia.
D esde su orig en , los g ran d es b ancos, e n g alan a d o s con r tu lo s
nacionales, n o e ra n o tra cosa q u e sociedades de especuladores
p riv ad o s que se e stab lec an a la vera de los g obiernos y e sta b a n
en condiciones, g racias a los privilegios o btenidos, de p re starles
d in ero . P o r e so la acu m u lac i n d e la d e u d a p b lic a n o tiene indi
c ad o r m s infalible q u e el alza sucesiva de la s acciones d e esto*
bancos, cuyo desenvolvim iento p len o d a ta de la fu n d a c i n del B anco
d e In g la te rra (1694). E l B anco de In g la te rra c o m en z p o r p re sta r
su d in ero al g o b iern o a u n 8 % de inters; a l p ro p io tie m p o , e l
p a rla m e n to lo a u to riz a a c u a r d in ero c o n e l m ism o c ap ital,
v olviendo a p re starlo al p b lico b a jo la fo rm a d e b ille te s d e b a n co .
C o n estos billetes p o d a d e sc o n ta r letras, h a ce r p r stam o s sobre
m erc an c as y a d q u irir m etales preciosos. N o p a s m u c h o tie m p o
a n te s q u e este d in e ro d e c rd ito , fa b ric a d o p o r el p ro p io banco, se
co n v irtiera e n la m o n ed a con q u e el B an co d e In g la te rra efectu ab a
e m p r stito s al e stad o y p ag ab a, p o r c u e n ta d e ste, lo s intereses
de la d e u d a p blica. N o b a sta b a que d ie ra c o n u n a m a n o p a ra
recib ir m s con la o tra ; e l b an co , m ie n tra s re cib a , segua siendo
a cre ed o r p e rp etu o d e la n acin h a sta el ltim o p e n iq u e entreg ad o .
P a u latin am en te fu e co nvirtindose e n el re cep tcu lo insustituible
de los teso ro s m etlicos d e l pas y en el c e n tro d e g ravitacin de
to d o el c rd ito co m ercial. P o r la m ism a p o ca en q u e In g la te rra
W illiam C obbett observa que en In g la te rra a todas las institu
ciones pblicas se las denom ina reales , p e ro que, a m odo de com pensacin,
existe la deuda nacional (national debt).

944

determ inado. P or ejemplo, las ruindades del sistem a vene


ciano de rapia constituan uno de esos fundam entos ocul
tos de la riqueza de capitales de H olanda, a la cual la
Venecia en decadencia prestaba grandes sumas de dinero.
O tro tanto ocurre entre H olanda e Inglaterra. Y a a co
mienzos del siglo x v m las m anufacturas holandesas han
sido am pliam ente sobrepujadas y el pas ha cesado de ser
la nacin industrial y com ercialb dom inante. U no de sus
negocios principales, entre 1701 y 1776, fue el prstam o
de enorm es capitales, especialm ente a su poderosa com pe
tidora Inglaterra. U n caso anlogo lo constituye hoy la
relacin entre Inglaterra y E stados U nidos. N o pocos capi
tales que ingresan actualm ente a Estados U nidos sin partida
de nacim iento, son sangre de nios recin ayer capitalizada
en Inglaterra.0
dej d e q u e m a r b ru jas, com en z a c olgar a los falsificadores de
b illetes de b a n co . E n las o b ra s de esa poca, p o r ejem plo en las
de B olingbroke, p u ed e a p reciarse c la ram e n te el efecto que p ro
d ujo e n los co n te m p o r n e o s la a paricin s b ita de esa la y a de
b a n c c rata s, financistas, rentistas, co rred o res, stock-jobbers [bolsis
tas] y tib u ro n e s d e la b o lsa .243 bis2
* E n la 3? y 4? ediciones las p a la b ras q u e van desde "origina
ria h a sta a q u se sustituyen p o r estas: de este o a q u el pueblo. De
esta m a n e ra , .
b E n la 3? y 4? ediciones: co m ercial e in d u stria l .
c E n la 3? y 4 ediciones se agrega: C o m o la d e u d a pblioa tiene su
resp ald o en los ingresos del estad o , q u e h a n d e cu b rir
los
p agos anu ales de intereses, etc., e l m o d ern o sistem a im posi
tivo se c onvirti en el co m p lem en to re q u erid o necesariam en te por
el sistem a de los em p rstito s pblicos. L os prstam o s perm iten
q u e el g o bierno su frag u e gastos e x tra o rd in a rio s sin que el c o n tri
bu y en te lo n o te de inm ediato, p e ro exigen, de ah en adelante,
que los im puestos a u m en ten . A su vez, la suba de los im puestos p ro
v o c ad a p o r la a cu m u laci n de deudas c o n tra d a s sucesivam ente,
obliga al gobierno a re c u rrir siem pre a nuevos em p rstito s p a ra
c u b rir los nu ev o s gastos ex tra o rd in a rio s. E l sistem a fiscal m oderno,
cuyo p u n ta l e st c o n stitu id o p o r los im puestos sobre los m edios de
subsistencia m s im prescindibles (y, en consecuencia, p o r el e n ca re
cim ien to de los m ism os), lleva en s, por tan to , el germ en de su
p ro g resi n a u to m tica . L a so b recarg a de im puestos n o es, pues,
u n incidente, sino antes bien u n principio. D e a h q u e en H o lan d a,
d onde este sistem a se aplic p o r vez p rim e ra, el g ra n p a trio ta de
W itt lo c eleb ra ra en sus m x im a s com o el m ejor sistem a p a ra h acer
del a sa la ria d o un individuo sum iso, frugal, in d u strio so y . . . ab ru
m ad o d e trab a jo . L a influ en cia destru ctiv a q u e ejerce ese sistem a
m d i . i s ios t rta ro s invadieran hoy a E u ro p a, costara m uchos
esfuerzos hacerle^ entender qu es, entre nosotros, un financista. (M ontesquieu, Esprit des lois, t. IV , p . 33, ed. de L ondres, 1769.)

945

E l sistem a proteccionista era un m edio artificial de


fabricar fabricantes, de expropiar trabajadores indepen
dientes, de capitalizar los m edios de produccin y de
subsistencia nacionales, de abreviar por la violencia la
transicin entre el m odo de produccin antiguo y el
m oderno. L os estados europeos se disputaron con furor la
patente de este invento, y u n a vez que hubieron entrado
al servicio de los fabricantes de plusvalor, no slo esquil
m aro n al propio pueblo indirectam ente con los aranceles
protectores, directam ente con prim as a la exportacin,
etctera p a ra alcanzar ese objetivo, sino que en los
pases contiguos dependientes extirparon por la violencia
to d a industria, com o hizo Inglaterra, por ejem plo, en el
caso de la m anufactura lanera irlandesa. E n el continente
europeo, siguiendo el m todo de C olbert, el proceso se
hab a sim plificado considerablem ente. A qu, parte del capi
tal originario del industrial flua directam ente del erario
pblico. Por q u , exclam a M irabeau, ir a buscar tan
lejos la causa del auge m anufacturero de Sajonia antes
de la G u erra de los Siete A os? 180 millones de deudas
pblicas! U4
Sistem a colonial, deudas pblicas, im puestos abrum ado
res, proteccionism o, guerras com erciales, etctera; estos
vstagos del perodo m anufacturero propiam ente dicho ex
perim entaron un crecim iento gigantesco durante la infancia
de la gran industria. E l nacim iento de esta ltim a fue cele344 P o u r q u o i a lle r c h erc h er si loin la cause de l clat m a n u
fa c tu rie r de la Saxe a v a n t la guerre? C e n t quatre-v in g t m illions
d e dettes fa ites p a r les souverains! (M irab eau , D e la m o n a r
c h ie . . . , t. vi, p. 101.)
so b re la situacin del asa la ria d o , aqu n o n o s interesa ta n to com o
la ex p ro p iaci n v io le n ta q u e im plica en el caso d el cam pesino, del
a rte sa n o , e n u n a p a la b ra , de to d o s los co m ponentes de la p equea
clase m edia. N o h a y d o s opiniones sobre este p a rtic u la r; n o las
h a y ni siquiera e n tre los econom istas burgueses. R efu erza a u n m s
la eficacia e x p ro p ia d o ra de este rgim en el sistem a p ro teccionista,
q u e es u n o de los elem en to s q u e lo integran.
L a g ra n p a rte q ue to ca a la d e u d a p blica, as com o al sis
tem a fiscal co rresp o n d ien te, e n la capitalizacin de la riq u ez a y la
e x p ro p ia ci n de las m asas, h a inducido a u n a serie de escritores
co m o C o b b ett, D o u b le d ay y o tro s a b u sc a r e rr n e a m e n te en
a q u lla la causa fu n d a m e n ta l d e la m iseria de los pueblos m o
d e rn o s.

946

b rado con el gran robo herodiano de los inocentes . a Sir


Francis M orton E den, tan im pasible ante las crueldades
que conlleva la expropiacin de la poblacin rural, a la que
se despoja de sus tierras desde el ltimo tercio del siglo xv
hasta los tiem pos de ese autor, a fines del siglo x v m ; que
con ta n ta com placencia se congratula por ese proceso,
necesario p ara establecer la agricultura capitalista y la
debida proporcin entre las tierras de labor y las pas
tu ras , no da pruebas de la m ism a perspicacia econm ica,
por el contrario, en lo que respecta a la necesidad del
robo de nios y de la esclavitud infantil para transform ar
la industria m anufacturera en fabril y p ara establecer la
debida proporcin entre el capital y la fuerza de trabajo.
A firm a E dn: Q uizs m erezca la atencin del pblico la
consideracin de si una m anufactura cualquiera que, para
ser operada con xito, requiere que se saqueen cottages y
w orkhouses en busca de nios pobres, con el objeto de
hacerlos trabajar dursim am ente, por turnos, durante la m a
yor parte de la noche, robndoles el reposo [ . . . ] ; de si una
m anufactura que, adem s, m ezcla m ontones de individuos
de uno u o tro sexo, de diversas edades e inclinaciones, de
tal m anera que el contagio del ejem plo tiene necesaria
m ente que em pujar a la depravacin y la vida licenciosa;
de si tal m anufactura puede acrecentar la sum a de la feli
cidad individual y nacional .245 E n D erbyshire, N otting
ham shire y particularm ente en L ancashire, dice Fielden,
la m aquinaria recin inventada se em ple en grandes
fbricas construidas junto a corrientes de agua capaces de
m over la rueda hidrulica. E n esos lugares, alejados de las
ciudades, sbitam ente se necesitaron miles de brazos, y
especialm ente L ancashire hasta esa poca relativam ente
poco poblado e im productivo requiri ante todo una
poblacin. L o que m s se necesitaba era dedos pequeos
y giles [ . . . ] . Sbitam ente surgi la costum bre de conse
guir aprendices ( ! ) en los diversos hospicios parroquiales
de L ondres, Birm ingham y otros lugares. D e esta m anera
se despacharon hacia el norte m uchsim os miles de esas
criaturtas desam paradas, cuyas edades oscilaban entre
los 7 y los 13 14 aos. L o habitual era que el patr n
245 E den, T h e S ta te . . . , t. ii, cap. i, p. 421.
* E n la 34 y 44 ediciones se agrega: C o m o la m a rin a real,
las f b ric a s re c lu ta n su p e rso n a l p o r m edio d e la leva .

947

(esto es, el ladrn de nios) vistiera, alim entara y alojara


a sus aprendices en u n a casa, destinada a ese fin, cerca
d e la fbrica. Se designaban capataces p a ra vigilar el tra
b ajo de los nios. E l inters de estos capataces de esclavos
consista en sobrecargar de trabajo a los chicos, ya que
la paga de los prim eros estaba en relacin con la cantidad
de producto que se pudiera arrancar a los segundos. L a
crueldad, p o r supuesto, era la consecuencia n a tu r a l. . .
E n m uchos distritos fabriles, particularm ente [. . .] de L ancashire, esas criaturas inocentes y desvalidas, consignadas
a los patrones de fbricas, eran som etidas a las torturas
m s atroces. Se las atorm entaba hastq, la m uerte con el
exceso de trabajo . . . se las azotaba, encadenaba y to rtu
rab a con los m s exquisitos refinam ientos de crueldad; [. . .]
en m uchos casos, esquelticas a fuerza de privaciones, el
ltigo las m antena en su lugar de tr a b a jo . . . Y hasta en
algunos casos [. . .], se las em pujaba al suicidio! . . . Los
herm osos y rom nticos valles de D erbyshire, N ottingham shire y L ancashire, ocultos a las m iradas del pblico, se
convirtieron e n lgubres pram os de la tortura, y a m enudo
del a se sin a to !. . . L as ganancias de los fabricantes eran
enorm es. Pero eso m ism o no hizo m s que acicatear su
ham bre rabiosa, p ropia de ogros. C om enzaron con la prc
tica del trab ajo n octurno; esto es, despus de dejar entu
m ecidos p o r el trabajo diurno a un grupo de obreros, tem an
p ro n to otro grupo p a ra el trabajo nocturno; los del turno
diurno ocupaban las cam as recin abandonadas por el
grupo nocturno, y viceversa. E s tradicin popular en L an
cashire que las cam as nunca se enfriaban. 218
246 John Fielden, The Curse o f the Factory System , pp. 5, 6.
En torno a las infam ias d el sistema fabril en sus orgenes, vase
Dr. A ikin (1795), A Deseription o f the Country . . . , p. 219, y
G isborne, Enquiry into the D uties o f M en, 1795, vol. n. C om o
la m quina de vapor trasplant las fbricas antes construidas
junto a caidas de agua rurales instalndolas en el centro de las
ciudades, e l arbitrista de plusvalor, afanoso de renunciam iento,
encontr ahora a m ano e l m aterial infantil y ya no fueron nece
sarias las rem esas forzadas de esclavos, procedentes de los
workhouses. Cuando sir Robert Peel (padre del ministro
de la plausibilidad), l29*l present en 1815 su proyecto de ley de
proteccin a la infancia, Francis Horner (lumen [lumbrera] de la
C om isin de los M etales Preciosos y am igo ntim o de Ricardo)
declar en la cmara baja: Es notorio que entre los efectos de un
fabricante quebrado, com o parte de la propiedad, se anunci
pblicam ente la subasta y se adjudic una banda si se le per
m ite usar esta expresin de nios de fbrica. H ace dos aos

948

C on el desarrollo de la produccin capitalista durante


el perodo m anufacturero, la opinin pblica de E u ro p a
perdi los ltim os restos de pudor y de conciencia. Las
naciones se jactaban cnicam ente de to d a infam ia que
constituyera un m edio para la acum ulacin de capital.
Lanse, por ejem plo, los ingenuos anales com erciales del
benem rito A nderson. E n ellos se celebra con bom bos y
platillos, com o triunfo de la sabidura poltica de Ingla
terra, el que en la paz de U trecht ese pas arran cara a los
espaoles, p o r el tratad o de a sien to ,1301^ el privilegio de
poder practicar tam bin entre frica y la A m rica espaola
la tra ta de negros, que h a sta entonces slo efectuaba entre
frica y las Indias O ccidentales inglesas. Inglaterra obtuvo
el derecho de sum inistrar a la A m rica espaola, hasta
1743, 4 .8 0 0 negros p o r ao. T al trfico, a la vez, daba
cobertura oficial al contrabando britnico. Liverpool creci
considerablem ente gracias a la trata. sta constituy su
m todo de acum ulacin originaria. Y hasta el da de hoy
la respetabilidad liverpulense es el P ndaro de la trata, la
cual vase la citada o b ra del doctor A ikin, publicada en
1795 exalta hasta la pasin el espritu com ercial y de
em presa, form a fam osos navegantes y rinde enorm es ga
nancias. 13021 L iverpool dedicaba a la trata, en 1730, 15
barcos; en 1751, 5 3 ; en 1760, 74; en 1770, 96, y en
1792, 132.
A l m ism o tiem po que introduca la esclavitud infantil
en Inglaterra, la industria algodonera d ab a el im pulso para
la transform acin de la econom a esclavista m s o menos
patriarcal de E stados U nidos en un sistem a com ercial de
explotacin. E n general, la esclavitud disfrazada de los
asalariados en E u ro p a exiga, a m odo de pedestal, la escla
vitud sans phrase [desem bozada] en el N uevo M undo.247
(1813) se present ante e l K ings Bench l3l un caso atroz.
Se trataba de cierto nm ero de m uchachos. U n a parroquia londi
nense los haba rem itido a un fabricante, que a su vez los transfiri
a otro. Finalm ente, personas benevolentes los encontraron en un
estado de desnutricin absoluta (absolute fam ine). Otro caso, aun
m s atroz, fue puesto en su conocim iento co m o m iem bro de la
com isin investigadora parlam entaria. [ . . . ] H ace no m uchos aos,
en un convenio entre una parroquia londinense y un fabricante de
Lancashire se estipul que e l comprador debera aceptar, por cada
2 0 ni os sanos, un idiota.
217 En 1790, en las Indias O ccidentales inglesas haba 10 es
clavos por cada hom bre libre; en las A ntillas francesas, 14; en las

949

T a n ta m olis erat [tantos esfuerzos se requirieron] I303'


p a ra asistir al p a rto de las leyes naturales eternas que
rigen al m odo capitalista de produccin, p a ra consum ar el
p roceso de escisin entre los trabajadores y las condiciones
de trabajo, transform ando, en uno de los polos, los m e
dios de produccin y de subsistencia sociales en capital,
y en el polo opuesto la m asa del pueblo en asalariados,
en pobres laboriosos libres, ese producto artificial de la
historia m oderna.2** Si el dinero, com o dice Augier, viene
al m undo con m anchas de sangre en u n a m ejilla,249 el
capital lo hace ch orreando sangre y lodo, por todos los
poros, desde la cabeza hasta los pies.250
holandesas, 23. (Henry Brougham , A n Inquiry into the Colonial
Policy o f the European Powers, Edim burgo, 1803, vol. n , p. 74.)
248 La expresin labouring poor [pobre laborioso] hace su
aparicin en las leyes inglesas a partir del m om ento en que la
clase de los asalariados se vuelve digna de m encin. E l trm ino
labouring poor se aplica por oposicin, de una parte, al idle
poor [pobre ocioso], m endigos, etc.; de otra parte, al trabajador
que an no es gallina desplum ada, sino propietario de sus m edios
de trabajo. D e la ley, la expresin labouring poor pas a la
econom a poltica, desde Culpeper, Josiah Child, etctera, hasta
A d am Sm ith y Edn. Jzguese, por ello, de la bonne fo i [buena fe]
del execrable political cantm onger [execrable traficante poltico en
hipocresa] Edm und Burke, cuando asegura que la expresin
labouring poor es execrable political cant [execrable hipocresa
poltica]. Este sicofante, que a sueldo de la oligarqua inglesa
desem pe el papel de rom ntico opositor de la R evolucin Fran
cesa, exactam ente com o antes, al com enzar la lucha en Am rica,
haba desem peado a sueldo de las colonias norteam ericanas el
papel de liberal opuesto a la oligarqua inglesa, era ni m s ni m enos
que un burgus ordinario: Las leyes del com ercio son las leyes
de la naturaleza, y por tanto las leyes de D io s. (E. Burke,
Thoughts and D e ta ils . . . , pp. 31, 32.) N ada de extrao que l,
fiel a las leyes de D ios y de la naturaleza, se vendiera siempre
al mejor postor! En las obras del reverendo Tucker Tucker era
cura y tory, pero por lo dem s hom bre decente y buen econ o
mista se encuentra una excelente caracterizacin de este Edmund
Burke durante su perodo liberal. A nte la infam e volubilidad que
hoy impera y que cree de la manera m s devota en las leyes del
com ercio, es un deber estigmatizar una y otra vez a los Burkes,
que slo se distinguen de sus sucesores por una cosa: el talento!
249 M arie A ugier, D u crdit public[, Pars, 1842, p. 265].
250 E l capital, dice un redactor de la Quarterly Review ,
huye de la turbulencia y la refriega y es de condicin tmida. Esto
es m uy cierto, pero no es toda la verdad. E l capital experi
menta horror por la ausencia de ganancia o por una ganancia
m uy pequea, com o la naturaleza siente horror por el vaco. Si
la ganancia es adecuada, el capital se vuelve audaz. U n 10 %

950

7. Tendencia histrica de la acumulacin capitalista


E n qu se resuelve la acum ulacin originaria del
capital, esto es, su gnesis histrica? E n tan to no es trans
form acin directa de esclavos y siervos de la gleba en asala
riados, o sea m ero cam bio de form a, no significa ms que
la expropiacin del productor directo, esto es, la disolu
cin de la propiedad privada fundada en el trabajo propio.a
L a propiedad privada del trabajador sobre sus m edios
de produccin es el fundam ento de la pequea industria,
y la pequea industria es una condicin necesaria para el
desarrollo de la produccin social y de la libre individuali
dad del trabajador mismo. Ciertam ente, este m odo de pro
duccin existe tam bin den tro de la esclavitud, de la
servidum bre de la gleba y de otras relaciones de depen
dencia. P ero slo florece, slo libera toda su energa, slo
conquista la form a clsica adecuada, all donde el trab aja
dor es propietario privado libre de sus condiciones de
trabajo, m anejadas por l m ism o: el cam pesino, de la tierra
que cultiva; el artesano, del instrum ento que m anipula
com o un virtuoso.
E ste m odo de produccin supone el parcelam iento del
suelo y de los dem s m edios de produccin. Excluye la
concentracin de stos, y tam bin la cooperacin, la divi
sin del trabajo dentro de los mismos procesos de pro
duccin, el control y la regulacin sociales de la naturaleza,
el desarrollo libre de las fuerzas productivas sociales.

seguro, y se lo podr em plear dondequiera; 20 % , y se pondr


impulsivo; 50 % , y llegar positivam ente a la temeridad; por
100 % , pisotear todas las leyes humanas; 300 % y no hay crimen
que lo arredre, aunque corra el riesgo de que lo ahorquen. Cuando
la turbulencia y la refriega producen ganancias, el capital alentar
una y otra. Lo prueban e l contrabando y la trata de esclavos.
(P. J. Dunning, Trades U n io n s . . . , pp. 35, 36.)
En la 3? y 4? ediciones se agrega: L a propiedad privada,
en cuanto anttesis de la propiedad social, colectiva, slo existe
all donde los m edios de trabajo y las condiciones exteriores del
trabajo pertenecen a particulares. Pero segn que estos particu
lares sean los trabajadores o los no trabajadores, la propiedad
privada posee tambin otro carcter. Los infinitos m atices que
dicha propiedad presenta a primera vista, no hacen ms que refle
jar lo s estados interm edios existentes entre esos dos extrem os.

951

Slo es com patible con lmites estrechos, espontneos, n a


turales, de la produccin y de la sociedad.8 A l alcanzar
cierto grado de su desarrollo, genera los m edios m ateriales
de su propia destruccin. A p artir de ese instante, en las
entraas de la sociedad se agitan fuerzas y pasiones que
se sienten trabadas por ese m odo de produccin. ste debe
ser aniquilado, y se lo aniquila. Su aniquilam iento, la trans
form acin de los m edios de produccin individuales y dis
persos en socialm ente concentrados, y p o r consiguiente
la conversin de la propiedad raqutica de m uchos en pro
piedad m asiva de unos pocos, y por tanto la expropiacin
que despoja de la tierra y de los m edios de subsistencia
e instrum entos de trabajo a la gran masa del pueblo, esa
expropiacin terrible y dificultosa de. las masas populares,
constituye la prehistoria del capital.-C om prende una serie
de m todos violentos, de los cuales hem os pasado revista
slo a aquellos que hicieron poca com o m todos d e la
acum ulacin originaria del capital. L a expropiacin de los
productores directos se lleva a cabo con el vandalism o m s
despiadado y bajo el im pulso de las pasiones m s infames,
sucias y m ezquinam ente odiosas. L a propiedad privada
erigida a fuerza d e trabajo propio; fundada, por as decirlo,
en la consustanciacin entre el individuo laborante inde
pendiente, aislado, y sus condiciones d e trabajo, es despla
zada por la propiedad privada capitalista, que reposa en la
explotacin de trab ajo ajeno, aunque form alm ente libre.251
N o bien ese proceso d e transform acin h a descom puesto
suficientem ente, en profundidad y en extensin, la vieja
sociedad; n o bien los trabajadores se han convertido en
proletarios y sus condiciones de trabajo en capital, no bien
el m odo de produccin capitalista puede andar ya sin anda
deras, asum en u n a nueva form a la socializacin ulterior
del trabajo y la transform acin ulterior de la tierra y de
otros m edios de produccin en m edios de produccin
socialm ente explotados, y por ende en m edios de produc
cin colectivos, y asume tam bin una nueva form a, por
251 N o s hallam os [. . .J ante u n a situacin to ta lm e n te nueva de
la sociedad . . . T en d em o s a se p a ra r [ .. .] todo tipo de p ropiedad,
de to d o tipo de tra b a jo . (Sism ondi, N o u v ea u x principes de l'conom ie politique, t. u, p. 434.)
" En la 3? y 4? ediciones se agrega: Q u e rer etern izarlo sig
nificara, com o dice con ra z n P ecqueur, decretar la m ed io crid ad
g e n era l . l:l04l

952

consiguiente, la expropiacin ulterior de los propietarios


privados. E l que debe ah o ra ser expropiado no es ya el
trabajador que labora por su propia cuenta, sino el capi
talista que explota a m uchos trabajadores. E sta expropia
cin se lleva a cabo por m edio de la accin de las propias
leyes inm anentes de la produccin capitalista, por m edio
de la concentracina de los capitales. C ada capitalista
liquida a otros m uchos. Paralelam ente a esta concentra
cin, o a la expropiacin de m uchos capitalistas por pocos,
se desarrollan en escala cada vez m s am plia la form a
cooperativa del proceso laboral, la aplicacin tecnolgica b
consciente de la ciencia, la explotacin co lectiv ac planifi
cada de la tierra, la transform acin de los m edios de
trabajo en m edios de tra b a jo que slo son utilizables co
lectivam ente, la econom izacin de todos los m edios de
produccin gracias a su uso com o m edios de produccin
colectivosc del trabajo social, combinado.*1 C on la dismi
nucin constante en el nm ero de los m agnates capitalistas
que u su rpan y m onopolizan todas las ventajas de este pro
ceso de trastocam iento, se acrecienta la m asa de la miseria,
de la opresin, de la servidum bre, de la degeneracin, de
la explotacin, p ero se acrecienta tam bin la rebelda de la
clase obrera, una clase cuyo nm ero aum enta de m anera
constante y que es disciplinada, unida y organizada por el
m ecanism o m ism o del proceso capitalista de produccin.
E l m onopolio ejercido por el capital se convierte en traba
del m odo de produccin que ha florecido con l y bajo l.
L a concentracin de los medios de produccin y la socia
lizacin del trabajo alcanzan un punto en que son incom pa
tibles con su corteza capitalista. Se la hace saltar. Suena
la hora postrera de la propiedad privada capitalista. L os
expropiadores son expropiados.
E l m odo capitalista de produccin y de apropiacin,
y por tanto la propiedad privada capitalista, es la primera
* En la 3? y 4? ediciones: centralizacin.
b E n la 3? y 4? ediciones: tcnica.
' Palabra suprimida en la 3? y 4^ ediciones.
d E n la 3' y 4? ediciones se agrega: e l entrelazam iento de
todos los pueblos en la red del m ercado mundial, y con ello el ca
rcter internacional del rgim en capitalista.
e En la 3 y 4? ediciones, la frase com ienza as: El m odo
capitalista de apropiacin, resultante del m odo capitalista de pro
duccin, .

953

negacin de la propiedad privada individual, fundada en


el trabajo p ropio . a L a negacin de la produccin capita
lista se produce por s m ism a, con la necesidad de un
proceso natural. E s la negacin de la negacin. sta res
tau ra la propiedad individual, pero sobre el fundam ento
de la conquista alcanzada por la era capitalista: la coope
racin de trabajadores libres y su propiedad colectiva sobre
la tierra y sobre los m edios de produccin producidos
por el trabajo m ism o.
L a transform acin de la propiedad privada fragm enta
ria, fundada sobre el trabajo personal de los individuos, en
propiedad privada capitalista es, naturalm ente, un proce
so incom parablem ente ms prolongado, m s duro y difi
cultoso, que la transform acin de la propiedad capitalista,
de hecho fu ndada ya sobre el m anejo social de la produc
cin, en propiedad social. E n aquel caso se tratab a de la
expropiacin de la m asa del pueblo por unos pocos usur
p adores; aqu se tra ta de la expropiacin de unos pocos
usurpadores por la m asa del pueblo.252
252 E l p ro g reso de la industria, cuyo agente in v o lu n ta rio y
pasivo es la burguesa, sustituye, con la unificaci n rev o lu cio n aria
de los o b re ro s p o r la asociacin, su a islam ien to p ro v o c ad o p o r la
com petencia. A l d esa rro llarse la gran in d u stria, pues, la burguesa
ve d esap arecer bajo sus pies el fu n d a m e n to m ism o sobre el cual
e lla pro d u ce y se a p ro p ia de los pro d u cto s. L a burguesa, p o r con
siguiente, pro d u ce an te todo a sus p ro p io s e n te rrad o re s. Su ru in a
y la victoria del p ro le ta ria d o son igualm ente in e v ita b le s. . . D e
to d as las clases que hoy en da se e n fre n ta n a la burguesa, slo
el p ro le ta ria d o es u n a clase realm en te re v o lu cio n aria. L as dem s
clases degeneran y perecen con la g ra n in d u stria, cuyo p ro d u c to
m s genuino es el p ro le ta ria d o . . . L as clases m edias, el peq u e o
industrial, el p e q u e o co m ercian te, el a rte sa n o , el cam pesino, todos
ellos co m b aten c o n tra la b urguesa p a ra salv ag u a rd ar de la ru in a
su existencia co m o clases m e d ia s . . . Son reaccio n ario s, ya que
p ro c u ra n que vuelva a tr s la ru e d a de la h isto ria . (F riedrich
E ngels y K arl M a rx ,b M a n ife st der K o m m u n istisc h e n P artei, L o n
dres, 1848, pp. 11, 9.) I305!
En la 3? y 4? ediciones, el texto que va de a q u al final
del p rra fo es sustituido por el siguiente: P e ro la p ro d u c ci n
c ap italista genera, con .la necesidad de un p ro c eso n a tu ra l, su
p ro p ia negacin. Es la negacin de la negacin. sta n o re stau ra
la pro p ied ad p riv ad a , sino la p ropiedad individual, p e ro sobre la
base de la conquista a lc an zad a p o r la e ra capitalista: la c oopera
cin y la propiedad c o m n de la tierra y de los m ed io s de p ro
duccin producidos por el trabajo m ism o ".
b En las ediciones cuid ad as por E ngels: K a rl M a rx y F rie d
ric h E ngels, .

954

C A P T U L O XXV

LA T E O R IA M O D E R N A
DE L A C O L O N IZ A C I N 251

L a econom a poltica procura, por principio, m antener


en pie la ms agradable de las confusiones entre la pro
piedad privada que se funda en el trabajo personal y la
propiedad privada capitalista diam etralm ente contrapues
ta , que se funda en el aniquilam iento de la prim era.3
En el occidente de E uropa, patria de la econom a poltica,
el proceso de la acum ulacin originaria se ha consum ado en
m ayor o m enor m edida. En esta regin, o el m odo capita
lista de p ro d u cc i n b ha som etido directam ente la produc
cin nacional en su totalidad, o, all donde las condiciones
an no estn desarrolladas, por lo menos controla indirec
tam ente las capas sociales que siguen vegetando a su lado,
capas degenerescentes que corresponden al m odo de pro253 Se tra ta aq u de verdaderas colonias, de tie rras vrgenes
colo n izad as p o r in m igrantes libres. E stados U nidos sigue siendo
an, h a b la n d o en trm in o s econm icos, u n a colonia de E u ro p a.
P o r lo dem s, tam b in perten ecen a esta categ o ra esas antiguas
p lan tacio n es en que la abolicin de la esclavitud h a trasto cad o
to ta lm e n te la situacin.
* E n la 3? y 4? ediciones esta frase dice as: L a econom a
po ltica co n fu n d e aqu, por principio, dos tipos m uy diferentes de
p ro p ied a d p riv ad a , u n o de los cuales se fu n d a en el trabajo per
sonal d el productor, m ie n tras que el o tro lo hace sobre la e x p lo ta
cin de tra b a jo ajeno. O lvida que el segundo no slo es la anttesis
d irecta del p rim e ro , sino que crece nicam en te sobre su tu m b a .
b E n la 3? y 4 3 ediciones, despus de la com a: o el rgim en
ca p ita lista .

955

duccin anticuado. E l econom ista aplica a este m undo


acabado del capital las nociones jurdicas y de propiedad
vigentes en el m undo precapitalista, y lo hace con un celo
tan to m s ansioso y con tan ta m ayor uncin, cuanto ms
duro es el choque entre su ideologa y los hechos. N o ocurre
lo m ismo en las colonias. E l m odo capitalista de produc
cin y de apropiacin a tropieza all, en todas partes, con el
obstculo que representa la propiedad obtenida a fuerza
de trabajo por su propio dueo,b con el obstculo del p ro
ductor que, en cuanto poseedor de sus propias condiciones
de trabajo, se enriquece a s mismo en vez de enriquecer al
capitalista. L a contradiccin entre estos dos m odos de pro
duccin y de apropiacin, diam etralm ente contrapuestos,
existe aqu de m anera prctica . c All donde el capitalista
tiene guardadas sus espaldas por el poder de la m etrpoli,
procura quitar de en medio, por la violencia, el m odo de
produccin y de apropiacin fundado en el trabajo per
sonal. E l m ism o inters que en la m etrpoli em puja al
sicofante del capital, al econom ista, a explicar terica
m ente el m odo de produccin capitalista por su contrario,
ese m ism o inters lo im pulsa aqu to m ake a clean breast
of it [a sincerarse], a proclam ar sin tapujos la anttesis
entre am bos m odos de produccin. A tal efecto, pasa a
dem ostrar cmo el desarrollo de la fuerza productiva social
del trabajo, la cooperacin, la divisin del trabajo, la apli
cacin de la m aquinaria en gran escala, etctera, son
im posibles sin la expropiacin de los trabajadores y la con
siguiente transform acin de sus m edios de produccin en
capital. E n inters de la llam ada riqueza nacional, se lanza
a la bsqueda de m edios artificiales que establezcan la
pobreza popular. Su coraza apologtica se desm igaja aqu
com o yesca echada a perder.
E l gran m rito de E dw ard G ibbon W akefield no es el
de haber descubierto algo nuevo acerca de las colonias,254
254 L as pocas c o n je tu ra s c erteras de W akefield a cerca de la
esencia d e las c o lo n ia s h a b a n sido a n tic ip a d as plenam ente p o r
E n la 3? y 4? ediciones: E l rgim en c ap italista .
b E n la 3? y 4^ ediciones se suprim en las p a la b ra s que figu
ra n entre las dos ltim as com as.
c E n la 3? y 4? ediciones esta frase dice as: L a contradic
cin entre estos d o s sistem a s econm icos, dia m etra lm en te contra
puestos, se e fectiviza aqu, de m anera prctica, en la lucha enta
blada entre los m ism o s.

956

sino el de haber descubierto en las colonias la verdad


acerca de las relaciones capitalistas de la m etrpoli. As
como el sistema proteccionista, en sus orgenes,255 pugnaba
por la fabricacin de capitalistas en la m etrpoli, la teora
de la colonizacin expuesta por W akefield y que Inglate
rra durante cierto tiempo procur aplicar legislativam ente
aspiraba a la fabricacin de asalariados en las colonias.
A esto lo denom ina W akefield system atic colonization"
(colonizacin sistem tica).
E n prim er term ino, W akefield descubri en las colo
nias que la propiedad de dinero, de m edios de subsisten
cia, m quinas y otros medios de produccin no confieren
a un hom bre la condicin de capitalista si le falta el com
plem ento: el asalariado, el otro hom bre forzado a venderse
voluntariam ente a s mismo. Descubri que el capital no
es una cosa, sino una relacin social entre personas me
diada por cosas.255 El seor Peel nos relata Wakefield
en tono lastim ero llev consigo de Inglaterra al ro
Swan, en N ueva H o l a n d a , m e d i o s de subsistencia y de
produccin por un im porte de 50.000. E l seor Peel
era tan previsor que traslad adem s 3.000 p erso n a s[:!0TI
pertenecientes a la clase obrera: hom bres, m ujeres y nios.
U na vez que hubieron arribado al lugar de destino, sin
em bargo, el seor Peel se qued sin un sirviente que le
tendiera la cam a o que le trajera agua del ro .257 Infor
tunado seor Peel, que todo lo haba previsto, menos
la exportacin de las relaciones de produccin inglesas al
ro Swan!
P ara que se com prendan los siguientes descubrim ien
tos de W akefield, form ulem os dos observaciones previas.
M ira b ea u pre, el fisicrata, y m ucho antes a u n p o r econom istas
ingleses.
255 M s adelan te dicho sistem a se convierte e n u n a necesidad
tran sito ria, d en tro de la lucha com petitiva intern acio n al. P ero sean
cuales fu e re n sus m otivos, las consecuencias son siem pre las m ism as.
256 U n negro es u n negro. Slo bajo d eterm in ad as condicio
nes se convierte en esclavo. U n a m q u in a de h ila r algodn es una
m q u in a de h ila r algodn. Slo bajo determ in ad as condiciones se
c onvierte en capital. D esgajada de esas condiciones, la m q u in a
dista tan to de ser capital com o dista el oro, en s y p a ra s, de ser
dinero y el a z car de ser el precio del azcar . . . E l capital es
u n a relacin social de produccin. E s una relacin histrica de pro
d u cci n . (K arl M arx, L o h n arb e it u n d K a p ita l, en N e u e R heinische Z e itu n g , n? 266, 7 de a b ril de 1849.)
257 E . G . W akefield, E n g la n d . . . , vol. n, p. 33.

957

Com o es sabido, los m edios de produccin y de subsisten


cia, en cuanto propiedad del productor directo, no son
capital. Slo se convierten en capital cuando estn som e
tidos a condiciones bajo las cuales sirven, a la vez, como
m edios de explotacin y de sojuzgam iento del obrero.
P ero en la cabeza del econom ista, el alm a capitalista de
esos m edios est tan ntim am ente com penetrada con su sus
tancia m aterial, que en todos los casos los bautiza con
el nom bre de capital, incluso cuando son exactam ente lo
opuesto. O curre as con W akefield. Y adem s: a la frag
m entacin de los m edios de produccin, en cuanto propie
dad individual de m uchos trabajadores recprocam ente inde
pendientes que trab ajan por su cuenta, W akefield la deno
m ina divisin igual del capital. A l econom ista le ocurre
lo m ism o que al jurista feudal. ste tam bin adhera sus
rtulos jurdicos feudales a relaciones puram ente dinerarias.
Si el capital, dice W akefield, estuviera distribuido
en porciones iguales entre todos los m iem bros de la socie
dad [. . .], a nadie le interesara acum ular m s capital que
el que pudiese em plear con sus propios brazos. E s este el
caso, hasta cierto punto, en las nuevas colonias norte
am ericanas, donde la pasin por la propiedad de la tierra
im pide la existencia de una clase de trabajadores asalaria
dos. 2r,s P or tanto, m ientras el trabajador puede acum ulaf
p a ra s m ism o y lo puede hacer m ientras sigue siendo
propietario de sus m edios de produccin , la acum ulacin
capitalista y el m odo capitalista de produccin son im po
sibles. N o existe la clase de los asalariados, indispensable
p a ra ello. Cmo, entonces, se llev a cabo en la vieja
E u ro p a la expropiacin del trabajador, al que se priv de
sus condiciones de trabajo, y por tanto la creacin del
capital y el trab ajo asalariado? M ediante un contrat social
de tipo absolutam ente indito.
L a hum anidad . . . adopt un sencillo m todo para
prom over la acum ulacin del capital, misin que, natural
m ente, desde los tiem pos de A dn espejeaba en la imagi
nacin de los hom bres com o fin ltimo y nico d e su
existencia: se dividi en propietarios de capital y propie
tarios de trabajo . . . Esta divisin fue el resultado de un
concierto y com binacin voluntarios. 259 E n una palabra:
258 Ibidem , vol. i, p. 17.
259 Ibidem , p. 18.

958

la m asa de la hum anidad se expopi a s m ism a para


m ayor gloria de la acum ulacin del capital . A h o ra bien,
habra que creer que el instinto d este fantico renuncia
miento de s m ism o debera m anifestarse sin trabas espe
cialm ente en las colonias, pues slo e n stas existen hom
bres y circunstancias que podran transferir un contrat
social del reino de los sueos al de la realidad. Pero para
qu, entonces, la colonizacin sistem tica, antittica
mente contrapuesta a la espontnea y natural? Pero, pero,
pero: E n los estados septentrionales de la U nin norte
am ericana es dudoso que una dcim a parte de la pobla
cin pertenezca a la categora d e los asalariados . . . E n
In g la te rra . . . la gran m asa del pueblo est com puesta
de asalariados .260 E l im pulso autoexpropiador de la hu
m anidad laboriosa, en efecto, para m ayor gloria del capi
tal, tiene u n a existencia ta n tenue que la esclavitud, segn
el propio W akefield, es el nico fundam ento natural de la
riqueza colonial. L a colonizacin sistemtica de W akefield
es un m ero pis aller [paliativo], ya que tiene que vrselas
con hom bres libres, no con esclavos. Sin esclavitud, en
las colonias espaolas el c a p ita l3 habra sucum bido o, por
lo m enos, se habra contrado, reducindose a las peque
as cantidades que cualquier individuo puede em plear con
sus propios brazos. E sto ocurri efectivam ente en la ltim a
colonia fundada por los ingleses, 13091 donde un gran capital
en sim ientes, ganado e instrum entos pereci por falta de
asalariados, y donde ningn colono posee m s capital que
el que puede em plear con sus propios brazos. 261
L a expropiacin de la masa del pueblo despojada de
la tierra, com o vemos, constituye el fundam ento del m odo
capitalista de produccin. L a esencia de u n a colonia libre
consiste, a la inversa, en que la m ayor parte del suelo es
todava propiedad del pueblo, y por tan to en que cada
colono puede convertir una parte de la m ism a en su pro
piedad privada y en m edio individual de produccin, sin
im pedir con ello que los colonos posteriores efecten la
28 Ibtdem , pp. 42, 43, 44.
261 Ibdem , vol. ii, p. 5.
* E n la 4? edicin, la cita com ienza as: Los primeros colo
nos espaoles en Santo D om in go no obtuvieron trabajadores pro
cedentes de Espaa. Pero sin trabajadores (es decir, sin esclavitud)
el capital. . .t308l

959

m ism a o peracin.262 E ste es el secreto tan to de la pros


p eridad de las colonias com o del cncer que las roe: su
resistencia a la radicacin d e l capital. D onde la tierra
es m uy barata y todos los hom bres son libres, donde
cualquiera que lo desee puede obtener p a ra s m ism o un
pedazo de tierra, no slo el trabajo es m uy caro en lo que
respecta a la p arte que de su propio producto toca al
trabajad o r, sino que lo difcil es obtener trabajo com bi
nado, a cualquier precio que sea. 263
C om o en las colonias no se d a an la escisin entre
el trab ajad o r y sus condiciones de trabajo, entre aqul
y la raz de stas, la tierra, o com o slo se da espordica
m ente o slo dispone de un cam po de accin restringido,
tam poco existe an el divorcio entre la agricultura y la
industria ni se h a aniquilado todava la industria dom stica
rural; de dnde, entonces, habra de surgir el m ercado
interno p a ra el capital? N inguna parte de la poblacin
de N orteam rica es exclusivam ente agrcola, a excepcin
de los esclavos y sus dueos, que com binan el capital y el
trab ajo p a ra efectuar grandes obras. Los norteam ericanos
libres, que cultivan el suelo por s mismos, se dedican al
m ism o tiem po a otras m uchas ocupaciones. C om nm ente
ellos mism os pro d ucen una parte del m obiliario y del
instrum ental que utilizan. Suelen construir sus propias
casas y llevan los productos de su pro p ia industria al
m ercado, p o r distante que est. Son hilanderos y tejedores,
fabrican jabn y velas, hacen los zapatos y vestidos para
su uso personal. E n N orteam rica la agricultura consti
tuye, a m enudo, la actividad accesoria del herrero, del
m olinero o el ten dero. 264 E ntre individuos tan estrafa
larios, dnde queda cam po para el renunciam iento del
capitalista?
L a gran belleza d e la produccin capitalista no slo
estriba en que reproduce constantem ente al asalariado
com o asalariado, sino en que, proporcionalm ente a la
acum ulacin del capital, produce siem pre una sobrepoblacin relativa de asalariados. D e esta suerte se m antiene
en sus debidos carriles la ley de la oferta y la dem anda
262 La tierra, para llegar a ser un elem ento de la coloniza
cin, no slo ha de ser inculta, sino propiedad pblica convertible
en propiedad privada. (Ibdem , vol. n, p. 125.)
263 Ibdem , vol. i, p. 247.
264 Ibdem , pp. 21, 22.

960

de trabajo, la oscilacin de los salarios queda confinada


dentro de lmites adecuados a la explotacin capitalista y,
finalm ente, se afianza la ta n im prescindible dependencia
social del trabajador respecto del capitalista, relacin de
dependencia absoluta que el economista, en su casa, en la
m etrpoli, puede transform ar falaz y tartajosam ente en
relacin contractual libre establecida entre com prador y
vendedor, entre dos poseedores de m ercancas igualmente
autnom os: el poseedor de la m ercanca capital y el de
la m ercanca trabajo. Pero en las colonias esa bella fantas
m agora se hace pedazos. L a poblacin absoluta crece aqu
m ucho m s rpidam ente que en la m etrpoli, puesto
que m uchos trabajadores hacen su aparicin ya m aduros,
y sin em bargo el m ercado de trabajo est siem pre insufi
cientem ente abastecido. L a ley de la oferta y la dem anda
de trabajo se desm orona. P or un lado, el viejo m undo
introduce constantem ente capital afanoso de explotacin,
vido de renunciam iento; por o tra parte, la reproduccin
regular de los asalariados com o asalariados tropieza con
los obstculos m s desconsiderados y, en parte, insupera
bles. Y no hablem os de la produccin de asalariados
supernumerarios, proporcional a la acum ulacin del capi
tal! D e la noche a la m aana, el asalariado se convierte
en cam pesino o artesano independiente, que trab aja por
su propia cuenta. D esaparece del m ercado de tr a b a jo . . .
pero no para reap arecer en el workhouse. E sta transform a
cin constante de los asalariados en productores indepen
dientes que en vez de trab ajar para el capital lo hacen
p a ra s mismos, y que en vez d e enriquecer al seor capi
talista se enriquecen ellos, repercute a su vez de m anera
trem endam ente perjudicial en la situacin del mercado
de trabajo. N o slo el grado de explotacin del asala
riado se m antiene indecorosam ente exiguo, sino que ste,
por aadidura, con la relacin de dependencia pierde tam
bin el sentim iento de dependencia respecto al capitalista
cultor del renunciam iento. D e ah surgen todos los males
que nuestro W akefield describe tan gallardam ente, con
tan ta elocuencia y de m anera tan conm ovedora.
L a oferta de trabajo, deplora W akefield, no es ni cons
tante, ni regular, ni suficiente. E s siem pre no slo redu
cida, sino adem s insegura. 265 A unque el producto a
265 Ibdem, vol. u, p. 116.

961

dividir entre el obrero y el capitalista sea grande, el obrero


se apropia de una parte tan considerable que pronto se
convierte en ca p ita lista . . . Pocos, en cam bio, aunque
alcancen a u n a edad inusualm ente avanzada, pueden acu
m ular grandes m asas de riqueza. 266 Los obreros, sencilla
m ente, no toleran que el capitalista renuncie a pagarles
la m ayor p arte de su trabajo. D e n ad a le sirve a ste ser
m uy astu to e im portar de E uropa, con su propio capital,
tam bin sus propios asalariados. P ronto dejan [ .. .] de
ser asalariados, se [ . . . ] transform an en cam pesinos inde
pendientes, e incluso en com petidores de sus ex patrones
en el m ercado m ismo de trabajo asalariado. 267 Imagnese
usted, qu atrocidad! E l honesto capitalista h a im portado
l m ism o de E u ro p a, con su propio dinero contante y
sonante, a sus propios com petidores, y en persona! Pero
es el acabse! N ada tiene de extrao que W akefield se
queje de que entre los asalariados de las colonias falte
la relacin de dependencia y el sentido de dependencia,
D ebido al alto nivel de los salarios, dice su discpulo
M erivale, en las colonias existe un deseo apasionado de
trabajo m s barato y servicial, de una clase a la que el
capitalista pueda dictarle las condiciones, en vez de tener
q u e aceptar las que ella le d ic ta . . . E n pases civilizados
desde antiguo, el obrero, aunque libre, depende del capi
talista por una ley de la naturaleza; en las colonias debe
crearse esa dependencia por m edio de recursos artifi
ciales. 288a
298 Ibdem . vol. i, p. 131.
287 Ibdem , vol. n, p. 5.
298 M erivale, Lectures on Colonization . . . , vol. ii, pp. 235314 y pssim. Incluso e l dulce econom ista vulgar, e l librecambista
M olinari, dice: E n las colonias donde se ha abolido la esclavitud
sin remplazar el trabajo forzoso por una cantidad equivalente de
trabajo libre, se ha visto operar la contrapartida del hecho que
todos los das tiene lugar ante nuestros- ojos. Se ha visto cm o los
sim plej trabajadores, por su parte,explotan a los empresarios
industriales, al exigir de stos salarios totalm ente desproporciona
dos con la parte legtima que les toca del producto. C om o los
plantadores no estn en condiciones de obtener por su azcar un
precio suficiente para cubrir el alza de los salarios, se han visto
obligados a cubrir e l excedente recurriendo prim ero a sus ganan
cias, y luego a sus capitales m ism os. M ultitud de plantadores se
arruinaron de esta manera, m ientras que otros cerraban sus esta* En la 44 edicin la cita de M erivale n o figura entre com illas.

962

A h o ra bien, cul es el resultado del sistema, im pe


rante en las colonias, conform e al cual la propiedad pri
vada se funda en el trab ajo propio, y no en la explotacin
de trab ajo ajeno? U n sistem a barbarizante de dispersin
de los productores y del patrim onio nacional .269 L a
dispersin de los m edios de produccin entre innum era
bles productores que se apropian de los mismos y trabajan
con ellos aniquila, con la concentracin capitalista, el fu n
dam ento capitalista de todo trabajo com binado. T oda em
presa capitalista de gran envergadura que se extienda a lo
largo de varios aos y requiera desem bolsos de m ucho
capital fijo, se vuelve problem tica.8 E n E u ro p a el capital
no vacila ni un instante, pues la clase obrera constituye
su accesorio vivo,b siem pre en abundancia, siem pre dispo
nible. Pero en los pases coloniales! W akefield relata una
ancdota extrem adam ente desgarradora. E se autor convers
con algunos capitalistas de C anad y del estado de N ueva
Y ork, donde, adem s, las oleadas inm igratorias a m enudo
blecim ientos para escapar a una ruina inm inente . . . Indudable
m ente, m s vale ver perecer acum ulaciones de capital que gene
raciones de hom bres (qu generoso es e l seor M olinari!), pero
no sera mejor que ni las unas ni las otras sucumbieran? (M oli
nari, ibdem, pp. 51, 52.) Seor M olinari, seor M olinari! Qu
ser de los diez m andam ientos, de M oiss y los profetas,l218l de
la ley de la oferta y la demanda, si en Europa el entrepreneur
[empresario] puede retacear al obrero y en las Indias O ccidentales
el obrero al entrepreneur su par lgitim el Y cul es, hganos el
favor, esa part lgitim e que en Europa, segn usted admite,
e l capitalista deja todos los das de pagar? A ll, del otro lado del
mar, en esas colonias donde los obreros son tan sim ples que
explotan a los capitalistas, e l seor M olinari siente la fuerte
tentacin de encarrilar debidam ente, por m edio de la polica, la
m ism a ley de la oferta y la demanda que en otras partes opera
de m anera autom tica.
289 W akefield, England . . . , vol. ii, p. 52.
En la 4? edicin e l prrafo com ienza as: A h ora bien, cul
es, segn W akefield, la consecuencia de esa penosa situacin en
las colonias? U n sistema brbaro de dispersin!310! de los pro
ductores y del patrim onio nacional.269 La fragm entacin de los
m edios de produccin entre innum erables propietarios que traba
jan por su cuenta aniquila, con la centralizacin del capital, todo
fundam ento de trabajo combinado. T oda em presa de gran enver
gadura que se extienda a lo largo de varios aos y requiera una
inversin de capital fijo, tropieza con obstculos para su ejecucin.
b En la 34 y 44 ediciones se agrega: all.
289 Nota idntica a la 269 de la 24 edicin.

963

se detienen y depositan un sedim ento de obreros super


num erarios . N uestro capital , gime uno de los personajes
del m elodram a, nuestro capital ya estaba pronto para
efectuar m uchas operaciones que requieren un lapso consi
derable p a ra su consum acin; pero podam os em prender
tales operaciones con obreros que, bien lo sabam os, pronto
nos volveran las espaldas? Si hubiram os estado seguros
de poder retener el trabajo de esos inm igrantes, los habra
m os co ntratado d e inm ediato, gustosam ente y a u n precio
elevado. E incluso los habram os contratado, pese a la
seguridad de su prdida, si hubiram os estado seguros de
contar con nuevos refuerzos a m edida que los necesi
tram os. 270
D espus de cotejar, ostentosam ente, la agricultura ca
pitalista inglesa y su trab ajo com binado con la dispersa
agricultura cam pesina norteam ericana, W akefield nos deja
ver tam bin, en u n desliz, el reverso de la m edalla. D es
cribe el bienestar, la independencia* el espritu em pren
ded o r y la relativa cultura d e la m asa del pueblo norte
am ericano, m ientras que el obrero agrcola ingls es un
m iserable zap arrastroso (a m iserable w re tch ), un indi
gente . . . E n qu pas, excepto N orteam rica y algunas
colonias nuevas, los jornales del trab ajad o r libre em pleado
en la agricultura su peran de m anera digna de m encin lo
que se necesita p a ra que el obrero adquiera los m edios
d e subsistencia m s indispensables? . . . Sin duda alguna,
a los caballos de tiro por ser u n a propiedad valiosa
se los alim enta en Inglaterra m ucho m ejor que al jornalero
agrcola .271 P ero never m ind [no im p o rta]: una vez m s,
la riqueza nacional es idntica, por su pro p ia naturaleza,
a la miseria popular.
Cm o curar, entonces, el cncer anticapitalista de las
colonias? Si se quisiera transform ar de u n solo golpe toda
la tierra que hoy es propiedad del pueblo en propiedad
privada, se destruira la raz del m al, ciertam ente, pero
tam bin . . . la colonia. Las reglas del arte exigen que se
m a te n dos pjaros de un tiro. Asgnese a la tierra virgen,
p o r decreto gubernam ental, un precio independiente de la
ley de la oferta y la dem anda, u n precio artificial que
obligue al inm igrante a trabajar por salario durante un
270 Ibdem , pp. 191, 192.
271 Ibdem , vol. i, pp. 47, 246.

964

p erodo ms prolongado, antes que pueda ganar el dinero


suficiente p a ra adquirir tierra 272 y transform arse en cam
pesino independiente. E l fo ndo resultante de la venta de
terrenos a u n precio relativam ente prohibitivo p a ra el
asalariado, ese fo ndo de dinero esquilm ado del salario,
pues, m ediante la violacin de la sagrada ley de la oferta
y la dem anda, invirtalo el gobierno, a su vez, a m edida
que aum ente, en im portar pobres diablos de E u ro p a a las
colonias y m antener lleno as, p ara el seor capitalista,
su m ercado de trabajo asalariado. B ajo estas circunstancias
tout sera pour le m ieux dans le m eilleur des m ondes possib les.1901 E ste es el gran secreto de la colonizacin siste
m tica. Si se aplica este plan, exclam a triunfante W ake
field, la oferta de trabajo tendr que ser constante y regu
lar, prim ero, porque com o ningn obrero puede obtener
tierra antes de haber trabajado p o r dinero, todos los obre
ros inm igrantes, al trab ajar com binadam ente por u n sala
rio, producen capital a su patrn para el em pleo de ms
trabajo', en segundo lugar, porque todo el que colgara los
hbitos de asalariado y se convirtiera en propietario de
tierras, precisam ente al comprarlas asegurara la existencia
de un fondo destinado a transportar nuevos trabajadores
a las colonias. 27* E l precio de la tierra im puesto por el
estado, naturalm ente, tiene que ser suficiente ( sufficient
p ric e), esto es, ta n alto que im pida a los obreros conver
tirse en cam pesinos independientes hasta que otros estn
all para llenar su lugar en el m ercado de trabajo asala
riad o .2'4 [311] E ste precio suficiente de la tierra no es
otra cosa que un circunloquio eufem stico con el que se
describe el rescate pagado al capitalista por el obrero para
que aqul lo autorice a retirarse del m ercado de trabajo
asalariado y a establecerse en el cam po. P rim ero tiene que
272 A ads que, gracias a la apropiacin del suelo y de los
capitales, el hom bre que no posee ms que sus brazos encuentra
ocupacin y se procura un in g r eso . . . Por el contrario, es preci
sam ente a la apropiacin individual del suelo que se debe el que
haya hom bres que slo poseen sus b ra zo s. . . Si colocis a un
hom bre en el vaco, lo despojis del aire. A s procedis tambin
cuando os apoderis del s u e lo . . . Es com o ponerlo en el vaco
de riquezas, para no dejarlo vivir m s que si se som ete a vuestra
voluntad. (Colins, L conomie politique . . . , t. ni, pp. 267-271
y pssim.)
273 W akefield, E n g la n d . . . , vol. n, p. 192.
274 Ibdem , p. 45.

965

crear capitaF p a ra el seor capitalista, de m odo que


el ltim o pueda explotar m s obreras, y luego poner en el
m ercado d e trabajo un sustituto que el gobierno, a ex
pensas del obrero independizado, h ab r d e expedir a travs
de los ocanos a su antiguo seor capitalista.
E s extrem adam ente caracterstico que el gobierno in
gls haya aplicado durante aos ese m todo de acum u
lacin originaria, recetado expresam ente por el seor
W akefield p ara su uso en los pases coloniales. E l fracaso,
p o r supuesto, fue tan ignominioso com o el de la ley b an
c a d a de P e e l.[3121 L a corriente em igratoria, sim plem ente,
se desvi de las colonias inglesas hacia E stados Unidos.
E n tretan to , los progresos de la produccin capitalista en
E u ro p a, sum ados a la creciente presin del gobierno, hi
cieron superflua la receta de W akefield. L a caudalosa y
continua correntada hum ana que ao tras ao fluye hacia
N orteam rica, en p arte deposita sedim entos estacionarios
en el E ste de E stados U nidos; en parte, la ola em igratoria
procedente de E u ro p a arroja hom bres all, en el m ercado
d e trabajo, m s rpidam ente de lo que puede barrerlos la
ola em igratoria que los em puja hacia el F a r West. L a p ro
duccin capitalista, pues, prospera en los estados del E ste,
aunque la baja d e salarios a y la dependencia del asalariado
disten todava de h ab er alcanzado los niveles norm ales
en E uro p a. E l desvergonzado despilfarro d e tierras vrge
nes coloniales regaladas por el gobierno ingls a arist
cratas y capitalistas y tan enrgicam ente censurado por
* En la 3? y 4? ediciones, en vez d el texto que va desde 1
com ienzo de la frase anterior hasta aqu, se lee: Por una parte,
la caudalosa y continua correntada humana que todos los aos
fluye hacia N orteam rica, deposita sedim entos estacionarios en el
Este de Estados U nidos, puesto que la ola emigratoria procedente
de Europa arroja hom bres all, en el m ercado de trabajo, m s
rpidamente de lo que puede barrerlos la ola emigratoria que los
em puja hacia el Oeste. Por otra parte, la guerra norteamericana
de Secesin ha trado com o consecuencia una deuda pblica c o lo
sal, y con ella una sobrecarga impositiva, el surgimiento de la ms
ordinaria de las aristocracias financieras, la donacin de una parte
inm ensa de las tierras pblicas a sociedades de especuladores de
dicadas a la explotacin d e los ferrocarriles, de las minas, etc.,
en una palabra: la m s acelerada centralizacin del capital. La
gran repblica, pues, ha dejado de ser la tierra prometida de
los obreros inmigrantes. La produccin capitalista avanza all
a p asos de gigante, por ms que la rebaja de salarios. . .

966

W akefield, ha generado, particularm ente en A u stra lia ,27


una sobrepoblacin obrera relativa de suficiente volu
men, resultado al que han contribuido tam bin la corriente
hum ana atrada por los digginsa [yacimientos aurferos]
y la com petencia que la im portacin de m ercancas ingle
sas significa hasta para el ms pequeo de los artesanos;
de ah que casi cada vapor correo traiga la desalentadora
noticia de que el m ercado laboral australiano est abarro
tado glut of the A ustralian labour-m arket , y de
ah, tam bin, que en algunos lugares de A ustralia la pros
titucin florezca con tanta lozana com o en el H aym arket
londinense.
Sin em bargo, no nos concierne aqu la situacin de las
colonias. L o nico que nos interesa es el secreto que la
econom a poltica del Viejo M undo descubre en el Nuevo
y proclam a en alta voz: el m odo capitalista de produccin
y de acumulacin, y por ende tam bin la propiedad privada
capitalista, presuponen el aniquilamiento de la propiedad
privada que se funda en el trabajo propio, esto es, la
expropiacin del trabajador.

275 N o bien A u stra lia se convirti en su p ro p io legislador,


prom ulg, co m o es n a tu ra l, leyes fav o rab les a los colonos, pero
subsiste el ob stcu lo del d e sp ilfa rro ingls de la tie rra, y a con
sum ado. L a fin alid ad p rim e ra y prin cip al que persigue la nueva
ley de tie rras de 1862 es o to rg a r m ayores facilidades p a ra el asen
tam ien to del p u eb lo . (T he L a n d L a w o f V ictoria, by the h o n .
G . Du f f y , M in iste r o f P ublic Lands, L ondres, 1862[, p. 3].)
E n la 3? y 4? ediciones, gold-diggings [yacim ientos a u r
feros].

967

APNDICE

L A M E R C A N C IA

L a riqueza de las sociedades en las que dom ina el


m odo de produccin capitalista se presenta com o un enor
me cm ulo de m ercancas ,1 y la m ercanca individual
como la form a elem ental de esa riqueza. N uestra investi
gacin, por consiguiente, se inicia con el anlisis de la
m ercanca.
L a m ercanca es, en prim er lugar, un objeto exterior,
una cosa que m erced a sus propiedades satisface necesi
dades hum anas del tipo que fueren. L a naturaleza de esas
necesidades, el que se originen, por ejem plo, en el est
mago o en la fantasa, en nada m odifica el problem a.2
T am poco se trata aqu de cm o esa cosa satisface la nece
sidad hum ana: de si lo hace directam ente, com o medio
de subsistencia, es decir com o objeto de disfrute, o a travs
de un rodeo, com o m edio de produccin.
T oda cosa til, com o el hierro, el papel, etc., ha de
considerarse desde un punto de vista doble: segn su
cualidad y con arreglo a su cantidad. C ada una de esas
cosas es un conjunto de m uchas propiedades y puede, por
ende, ser til en diversos aspectos. E l descubrim iento
de esos diversos aspectos y, en consecuencia, de los ml1 K a rl M arx, Z u r K ritik der politischen ko n o m ie, Berlin,
1859, p. 4.
2 E l deseo im plica necesidad; es el ap etito del espritu, y
ta n n a tu ra l com o el h a m b re al cuerpo . . . L a m ay o r p a rte (de las
cosas) derivan su v alor del hecho de satisfacer las necesidades
del esp ritu . (N icholas B arbn, A D iscourse o n C oining the N e w
M o n e y L ighter. ln A n sw e r to M r. L o c k e 's C onsiderations . . . ,
L ondres, 1696, pp. 2, 3.)

971

tiples m odos de usar las cosas, constituye un hecho hist


rico.3 O curre o tro tan to con el hallazgo de m edidas sociales
p ara indicar la cantidad de las cosas tiles. E n parte, la
diversidad en las m edidas de las m ercancas se debe a la
diferente naturaleza de los objetos que hay que m edir, y
en p arte a la convencin.
L a utilidad de una cosa para la vida hum ana hace
de ella un valor de uso.4 R esum iendo, denom inam os a la
cosa til m ism a o al cuerpo de la m ercanca tal com o
el hierro, trigo, diam ante, etc. , valor de uso, bien,
artculo. A l considerar los valores de uso, se presupone
siem pre su carcter determ inado cuantitativo, tal com o
docena de relojes, vara de lienzo, tonelada de hierro, etc.
Los valores de uso de las m ercancas proporcionan la
m ateria p ara una disciplina especial, la m erceologa.5 E l
valor de uso se efectiviza nicam ente en el uso o en el
consum o. Los valores de uso constituyen el contenido m a
terial de la riqueza, sea cual fuere la form a social de sta.
E n la form a de sociedad que hem os de exam inar, son a la
vez los portadores m ateriales del valor de cambio.
E n prim er lugar, el valor de cam bio se presenta com o
relacin cuantitativa, proporcin en que se intercam bian
valores de uso de una clase por valores de uso de otra
clase,8 una relacin que se m odifica constantem ente segn
3 Las cosas tienen una virtud intrnseca (es ste [vertue],
en Barbn, el trm ino especfico para designar el valor de uso);
en todas partes tienen la misma, virtud, tal com o la piedra imn
la de atraer el hierro. (Ibidem , p. 6.) La propiedad del imn de
atraer el hierro slo se volvi til cuando, por m edio de ella, se
descubri la polaridad magntica.
4 El worth [valor] natural de cualquier cosa consiste en su
aptitud de satisfacer las necesidades o de servir a la com odidad
de la vida hum ana. (John Locke, Som e Considrations on the
C onsquences o f the Low ering o f Interest, 1691, en W orks, Lon
dres, 1777, vol. il, p. 28.) En los escritores ingleses del siglo xvii
suele encontrarse an la palabra "w orth'' por valor de uso y
value" por valor de cambio, lo cual se ajusta en un todo al genio
de una lengua que se inclina a expresar en vocablos germ nicos la
cosa directa, y en latinos la refleja.
5 En la sociedad burguesa prevalece la fictio iuris [ficcin
jurdica] de que todo com prador de m ercancas tiene un conoci
m iento enciclopdico acerca de las mismas.
8 "El valor consiste en la relacin de intercam bio que m edia
entre tal cosa y cual otra, entre tal m edida de un producto y cual
m edida de otro. (Le Trosne, D e lintrt social, en Physiocrates,
ed. por D aire, Pars, 1846, p. 889.)

972

el tiem po y el lugar. E l valor de cam bio, pues, parece ser


algo contingente y puram ente relativo, y un valor de
cam bio inm anente, intrnseco a la m ercanca (valeur intrin
s q u e ),7 pues, sera una contradictio in adiecto [contra
diccin entre un trm ino y su atributo]. E xam inem os la
cosa m s de cerca.
U na m ercanca singular, p o j ejem plo un quarter de
trigo, se intercam bia p o r otros artculos en las propor
ciones ms diversas. N o obstante su valor de cam bio se
m antiene inalterado, ya sea que se exprese en x betn, y
seda, z oro, etc. D ebe, por tanto, poseer un contenido
diferenciable de estos diversos m odos de expresin.
Tom em os ahora otras dos m ercancas, por ejem plo
el trigo y el hierro. Sea cual fuere su relacin de inter
cam bio, sta se p o dr representar siem pre por una ecua
cin en la que determ inada cantidad de trigo se equipara
a una cantidad cualquiera de hierro, por ejem plo: 1
quarter de trigo = a quintales de hierro. Q u denota
esta ecuacin? Q ue el m ism o valor existe en dos cosas
diferentes, en 1 quarter de trigo y asim ism o en a quintales
de hierro. A m bas, por consiguiente, son iguales a una
tercera, que en s y para s no es ni la una ni la otra.
C ada una de ellas, pues, en tanto es valor de cam bio, tiene
que ser reducible a esa tercera, independientem ente de
la otra.
U n sencillo ejem plo geom trico nos ilustrar el punto.
P a ra determ inar y co m p arar la superficie de todos los
polgonos se los descom pone en tringulos. Se reduce el
tringulo, a su vez, a una expresin totalm ente distinta
de su figura visible: al sem iproducto de la base p o r la
altura. D e igual suerte, es preciso reducir los valores de
cam bio de las m ercancas a algo que les sea com n, con
respecto a lo cual representen un ms o un menos.
L a relacin de intercam bio de la m ercanca m uestra
a prim era vista que la sustancia del valor de cam bio es
algo totalm ente distinto y totalm ente independiente de la
existencia fsicam ente tangible de la m ercanca, o sea
de su existencia com o valor de uso. D icha relacin de
7 N inguna cosa puede tener un valor intrnseco (N . Barbn,

op. cit., p. 6), o, co m o dice Butler:


El valor de una cosa,
es exactam ente tanto com o lo que habr de rendir. !27!

973

intercam bio se caracteriza precisam ente por la abstraccin


del valor de uso. C onsiderada desde el p u nto de vista
del valor de cam bio, en efecto, una m ercanca es exacta
m ente tan b u en a com o cualquier otra, siem pre que exista
en la proporcin debida.8
P rescindiendo de su relacin de intercam bio o de la
form a en que se ponen de m anifiesto com o valores de
cam bio, pues, las m ercancas han de ser exam inadas en
prim er trm ino com o valores puros y sim ples.8
E n cuanto objetos para el uso o bienes, las m ercancas
son cosas corpream ente diferentes. Su carcter de ser
valor, p o r el contrario, constituye su unidad. E sta unidad
no surge de la naturaleza, sino de la sociedad. L a sustancia
social colectiva, que no hace m s que representarse de
m an era diferente en diversos valores de uso, es el trabajo.
E n cuanto valores, las m ercancas no son o tra cosa
que trabajo cristalizado. L a unidad de m edida del trabajo
m ism o es el trabajo sim ple m edio, cuyo carcter, por
cierto, vara en los diversos pases y las diversas pocas
de la civilizacin, pero que en una sociedad determ inada
est dado. E l trab ajo m s com plejo slo cuenta como
trab ajo simple potenciado o ms bien m ultiplicado, de
suerte que u n a pequea cantidad de trabajo complejo
equivale a u n a cantidad m ayor d e trab ajo simple. C m o
se regula esta reduccin, es indiferente p a ra nosotros aqu.
P ero la experiencia nos ensea que se efecta, de m anera
constante. U na m ercanca bien puede ser el producto del
trabajo m s com plejo. Pero su valor la equipara al pro
ducto del trab ajo simple y, por lo tanto, l m ism o no repre
senta m s que u n a cantidad determ inada de trabajo simple.
U n valor de uso o un bien, p o r ende, slo tiene valor
p orque en l est objetivado o m aterializado trabajo.
Cm o m edir, entonces, la m agnitud de su valor? P o r la
cantidad de sustancia generadora de valor p o r la can
8 U na clase de m ercancas es tan buena com o otra, si su
valor de cam bio es igual. N o existe diferencia o distincin entre
cosas de igual valor de c a m b io . . . C ien libras esterlinas de cuero
o de hierro tienen un valor de cam bio exactam ente igual al de
cien libras esterlinas de plata y oro. (N . Barbn, op. cit.,
pp. 53 y 7.)
9 En lo sucesivo, cuando em pleam os la palabra valor''1 sin
otra determ inacin adicional, nos referim os siempre al valor de

cambio.

974

tidad de trabajo contenida en ese valor de uso. La


cantidad de trabajo m ism a se mide por su duracin, y el
tiem po de trabajo, a su vez, reconoce su patrn de m edida
en determ inadas fracciones temporales, tales como hora,
da, etctera.
P o d ra parecer que si el valor de u n a m ercanca se
determ ina por la cantidad de trabajo gastada en su p ro
duccin, cuanto ms perezoso o torpe fuera un hom bre
tanto m s valiosa sera su m ercanca, porque aqul nece
sitara tanto ms tiem po p a ra fabricarla. Sin em bargo,
slo el tiem po de trabajo socialm ente necesario cuenta
como form ador de valor. E l tiem po de trabajo socialmente
necesario es aquel que se requiere p ara producir un valor
de uso cualquiera, en las condiciones norm ales vigentes
en una sociedad y con el grado social m edio de destreza
c intensidad de trabajo. D espus de adoptarse en Ingla
terra el telar de vapor, por ejemplo, bast quizs la m itad
de trabajo que antes para convertir en tela determ inada
cantidad de hilo. P ara efectuar esa conversin, el tejedor
m anual ingls necesitaba em plear ahora exactam ente el
mismo tiem po de trabajo que antes, pero el producto
de su h o ra individual de trabajo representaba nicam ente
m edia hora de trabajo social, y su valor disminuy, por
consiguiente, a la m itad del que antes tena.
Es slo la cantidad de trabajo socialm ente necesario,
pues, o el tiem po de trabajo socialm ente necesario para
la produccin de un valor de uso, lo que determ ina su
m agnitud de valor. L a m ercanca singular es considerada
aqu, en general, como ejem plar m edio de su clase.10 Por
tanto, las m ercancas que contienen cantidades iguales de
trabajo, o que se pueden producir en el m ism o tiem po de
trabajo, tienen la m ism a m agnitud de valor. E l valor de una
m ercanca es al valor de cualquier otra, como el tiempo
de trabajo necesario p ara la produccin de la una es al
tiem po de trabajo necesario p ara la produccin de la otra.
E n cuanto valores, todas las m ercancas son, nicam ente,
determ inada m edida de tiem po de trabajo solidificado. 11
10 T odos los productos de un m ism o gnero no forman, en
realidad, m s que una masa, cuyo precio se determina de manera
general y haciendo caso om iso de las circunstancias particulares.
(Le Trosne, op. cit., p. 893.)
11 K arl M arx, Z u r K r itik . . . , p. 6.

975

L a m agnitud de valor de una m ercanca se m antendra


constante, p o r consiguiente, si tam bin fuera constante el
tiem po de trab ajo requerido para su produccin. P ero ste
vara con todo cam bio en la fuerza productiva del trabajo.
L a fuerza productiva del trabajo est determ inada por
m ltiples circunstancias, entre otras p o r el nivel m edio de
destreza del obrero, el estadio de desarrollo en que se ha
llan la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas, la coordi
nacin social del proceso de produccin, la escala y la
eficacia de los m edios de produccin, las condiciones natu
rales. L a m ism a cantidad de trabajo, p o r ejemplo, produce
8 bushels de trigo en n buen ao, slo 4 en un m al ao.
L a m ism a cantidad de trabajo produce m s m etal en las
m inas ricas que en las pobres, etc. L os diam antes rara
vez afloran en la corteza terrestre, y de ah que el hallar
los insum a, trm ino m edio, m ucho tiem po de trabajo. Por
consiguiente, en poco volum en representan m ucho trabajo.
Jacob pone en duda que el oro haya saldado nunca su
valor n te g ro .[2S1 A u n ms cierto es esto en el caso de los
diam antes. Segn Eschwege, el total de lo extrado durante
ochenta aos de los yacimientos diam antferos brasileos
todava no hab a alcanzado, en 1823, a igualar el valor
del producto m edio obtenido durante 18 meses en las
plantaciones brasileas de caa o de c a f .[2B1 D isponiendo
de m inas m s productivas, la m ism a cantidad de trabajo
se representara en m s diam antes, y el valor de los mis
m os dism inuira. Y si con poco trab ajo se lograra trans
form ar carbn en diam antes, stos podran llegar a valer
m enos que ladrillos. E n trm inos generales: cuanto m ayor
sea la fuerza productiva del trabajo, tanto m enor ser el
tiem po de trab ajo requerido para la produccin de un
artculo, tan to m enor la m asa de trabajo cristalizada en l,
tanto m enor su valor. A la inversa, cuanto m enor sea la
fuerza productiva del trabajo, tan to m ayor ser el tiem po
de trab ajo necesario para la produccin de un artculo,
tanto m ayor su valor. P o r ende, la m agnitud de valor de
una m ercanca vara en razn directa a la cantidad de tra
bajo efectivizado en ella e inversa a la fuerza productiva
de ese trabajo.
Conocem os ah o ra la sustancia del valor, o sea el tra
bajo. C onocem os la m edida de su m agnitud, que es el
tiem po de trabajo. N os queda por analizar su form a, que
pone al valor la im pronta de valor de cambio. Previam ente,

976

sin em bargo, debem os exam inar m s de cerca las determ i


naciones ya encontradas.
U n a cosa puede ser valor de uso y no ser valor. E s
este el caso cuando su existencia no h a sido m ediada por
el trabajo. O curre ello con el aire, la tierra virgen, las
praderas naturales, los bosques silvestres, etc. U na cosa
puede ser til, y adem s producto del trab ajo hum ano,
y no ser mercanca. Q uien, con su producto, satisface su
propia necesidad, indudablem ente crea un valor de uso,
pero no una mercanca. P a ra producir una m ercanca,
no slo debe producir valor de uso, sino valores de uso
para otros, valores de uso sociales. P o r ltim o, ninguna cosa
puede ser valor si no es un objeto para el uso. Si es intil,
tam bin ser intil el trab ajo contenido en ella; no se
contar com o trabajo y no constituir valor alguno.
E n un com ienzo, la mercanca se nos puso de m ani
fiesto com o algo bifactico, como valor de uso y valor de
cam bio. E xam inando el caso m s de cerca, verem os que
tam bin el trabajo contenido en la m ercanca es bifactico.
E ste punto, que he sido el prim ero en analizar crtica
m ente,12 es el eje en to rn o al cual gira la com prensin
de la econom a poltica.
T om em os dos m ercancas, por ejem plo u n a chaqueta
y 10 varas de lienzo. L a prim era vale el doble que la se
gunda, de m odo que si 10 varas de lienzo = v, la cha
queta = 2 v,
L a chaqueta es un valor de uso que satisface una
necesidad especfica. P a ra producirla, se requiere deter
m inado tipo de actividad productiva orientada a un fin.
sta se halla determ inada segn la finalidad, m odo de
operar, objeto, m edios y resultado. P a ra sim plificar, aqu
denom inam os sucintam ente trabajo til al trabajo cuya
utilidad se representa as en el valor de uso de su producto,
o en que su producto sea un valor de uso. D esde este
punto de vista, el trabajo siem pre se considera con rela
cin al efecto til cuya produccin aqul se propone.
A s com o la chaqueta y el lienzo son valores de uso
cualitativam ente diferentes, son cualitativam ente diferentes
los trabajos por m edio de los cuales llegan a existir: el del
sastre y el del tejedor. Si aquellas cosas no fueran valores
de uso cualitativam ente diferentes, y por tan to productos de
12 K . M arx, op. cit., pp. 12, 13 y pssim .

trabajos tiles cualitativam ente diferentes, en m odo alguno


p o d ran contraponerse com o mercancas. N o se cam bia una
chaqueta p o r u n a chaqueta, un valor de uso por el m ism o
valor de uso.
A travs del cm ulo de los diversos valores de uso
o cuerpos d e las m ercancas, se pone de m anifiesto un
conjunto de trabajos tiles igualm ente dismiles, diferen
ciados p o r su tipo, gnero, fam ilia, especie, variedad: u n a
divisin social del trabajo. sta constituye u n a condicin
p a ra la existencia m ism a de la produccin de m ercancas,
si bien la produccin de m ercancas no es, a la inversa,
condicin p ara la existencia m ism a de la divisin social
del trabajo. E n la com unidad paleondica el trabajo est
dividido socialm ente, sin que por ello sus productos se
transform en en mercancas. O bien, p ara poner un ejem plo
m s cercano: en todas las fbricas el trabajo est dividido
sistem ticam ente, pero esa divisin no se halla m ediada
p o r el hecho de que los obreros intercam bien sus productos
individuales. Slo los productos de trabajos privados aut
nom os, recprocam ente independientes, se enfrentan entre
s com o mercancas.
Se ha visto, pues, que el valor d e uso de to d a m er
canca encierra determ inada actividad productiva o tra
b ajo til o rientada a u n fin. L os valores de uso no
p u eden enfrentarse com o mercancas si no encierran en s
trabajos tiles cualitativam ente diferentes. E n una socie
d ad cuyos productos adoptan en general la form a de
mercanca, esto es, en u n a sociedad de productores de m er
cancas, esa diferencia cualitativa entre los trabajos tiles
los cuales se ejercen independientem ente unos de otros,
com o ocupaciones privadas de productores autnom os
se desenvuelve hasta constituir u n sistem a m ultim em bre,
un a divisin social del trabajo.
A la chaqueta, por lo dem s, tanto le d a que quien
la vista sea el sastre o su cliente. E n am bos casos oficia de
valor d e uso. L a relacin entre la chaq u eta y el trabajo
que la produce tam poco se m odifica, en s y para s, por
el hecho de que el trab ajo sastreril se vuelva profesin
aparte, m iem bro autnom o de la divisin social del tra
bajo. E l hom bre hizo su vestim enta du ran te m ilenios, all
donde lo forzaba a ello la necesidad de vestirse, antes de
que nadie llegara a convertirse en sastre. Pero la existencia
de la chaqueta, del lienzo, de todo elem ento de riqueza

978

material que no sea producto espontneo de la naturaleza,


necesariam ente estar m ediada siempre por una actividad
productiva especial, orientada a u n fin, la cual asimila
a necesidades particulares del hom bre m ateriales naturales
particulares. C om o creador de valores de uso, como
trabajo til, pues, el trab ajo es, independientem ente de
todas las form aciones sociales, condicin de la existencia
hum ana, necesidad natu ral y eterna de m ediar el m eta
bolism o que se d a entre el hom bre y la naturaleza, y, por
consiguiente, de m ediar la vida hum ana.
Los valores de uso chaqueta, lienzo, etctera, en
suma, los cuerpos de las m ercancas son com binacio
nes de dos elem entos: m aterial natu ral y trabajo. Si se
hace abstraccin, en su totalidad, de los diversos trabajos
tiles incorporados a la chaqueta, al lienzo, etc., quedar
siem pre un sustrato m aterial, cuya existencia se debe a la
naturaleza y no al concurso hum ano. E n su produccin,
el hom bre slo puede proceder como la naturaleza misma,
vale decir, cam biando, sim plem ente, la form a de los
m ateriales.13 Y es m s: incluso en ese trabajo d e tran s
form acin se ve constantem ente apoyado por fuerzas
naturales. E l trabajo, por tanto, no es la fuente nica de
los valores de uso que produce, de la riqueza material.
El trabajo es el padre de sta, com o dice W illiam Petty,
y la tierra, su m adre. f3i
De la m ercanca en cuanto objeto p a ra el uso, pase
mos ah o ra al valor de la m ercanca.
Supusimos que la chaqueta vala el doble que el
lienzo. P ero esta no es m s que una diferencia cuantita13 T odos los fenm enos del universo, los haya producido
la m ano del hombre o las leyes universales de la fsica, no dan
idea de una creacin real, sino nicam ente de una m odificacin
de la materia. Juntar y separar son los nicos elem entos que en
cuentra el ingenio hum ano cuando analiza la idea de la reproduc
cin, y tanto estam os ante una reproduccin de valor (valor de
uso, aunque aqu el propio Verri, en su polm ica contra los fisi
cratas, no sepa a ciencia cierta de qu valor est hablando) y
de riqueza si la tierra, el aire y el agua de los cam pos se trans
form an en cereales, com o si, mediante la m ano del hom bre, la
pegajosa secrecin de un insecto se transmuta en terciopelo o bien
algunos trocitos de m etal se organizan para formar un reloj de
repeticin. (Pietro Verri, M e d ita zio n i sulla econom a poltica
la edicin prncipe es de 1773 en la edicin de econom istas
italianos por Custodi, Parte m oderna, t. xv, pp. 21, 22.)

979

tiva, y p o r el m om ento no nos interesa. R ecordem os, pues,


que si una chaqueta vale el doble que 10 varas de lienzo,
la m agnitud de valor de 20 varas de lienzo ser igual
a la de una chaqueta. E n su calidad de valores, la cha
queta y el lienzo son cosas de igual sustancia, expresiones
objetivas del m ism o tipo de trabajo. P ero el trabajo del
sastre y el del tejedor difieren cualitativam ente. E xisten
condiciones sociales, no obstante, en que el m ism o hom bre
trab aja alternativam ente de sastre y de tejedor; en ellas
estos dos m odos diferentes de trabajo, pues no son ms
que m odificaciones del trabajo que efecta el m ism o indi
viduo', no h an llegado a ser funciones especiales, fijas, de
individuos diferentes, del m ism o m odo, exactam ente, que
la ch aqueta que nuestro sastre confecciona hoy y los pan
talones que h a r m aana, slo suponen variedades del
m ism o trab ajo individual. U n a simple m irada nos revela,
adem s, que en nuestra sociedad capitalista, y con arreglo
a la orientacin variable que m uestra la dem anda de tra
bajo, una porcin dada de trabajo hum ano se ofrece alter
nativam ente en form a de trabajo de sastrera o como
trabajo textil. E ste cam bio de form a del trabajo posible
m ente no se efecte sin que se produzcan fricciones, pero
se opera necesariam ente. Si se prescinde del carcter
determ inado de la actividad productiva y por tanto del
carcter til del trabajo, lo que subsiste de ste es el ser
u n gasto de fuerza de trabajo hum ana. A unque actividades
productivas cualitativam ente diferentes, el trabajo del sas
tre y el del tejedor son am bos gasto productivo del cere
bro, m sculo, nervio, m ano, etc., hum anos, y en este sen
tido uno y otro son trabajo hum ano. Son n ad a m s que
dos form as distintas de gastar la fuerza hum ana de trabajo.
E s preciso, por cierto, que la fuerza de trabajo hum ana,
p a ra que se la gaste de esta o aquella form a, haya alcan
zado un m ayor o m enor desarrollo. P ero el valor de la
m ercanca representa trabajo hum ano puro y simple, gasto
de trabajo hum ano en general. A s com o en la sociedad
burguesa un general o un banquero desem pean un papel
preem inente, y el hom bre sin m s ni m s un papel muy
deslucido,14 o tro tanto ocurre aqu con el trabajo hum ano.
ste es gasto de la fuerza de trabajo sim ple que todo
14 C fr. H egel, P hilosophie des R ec h ts, B erln, 1840, p. 250,
p a r g ra fo 190.

980

hom bre com n, sin necesidad de un desarrollo especial,


posee en su organism o corporal. La fuerza de trabajo de
un pen agrcola, por ejem plo, cuenta com o trabajo simple
o trabajo hum ano sin ms especificacin; el trabajo del
sastre, en cam bio, cuenta como gasto de fuerza de trabajo
altam ente desarrollada. M ientras que la jornada laboral
del pen agrcola, pues, se representa en la expresin de
valor de Vi V, la jornada laboral del sastre lo hace en la
expresin de valor de V .'5 Esta diferencia, em pero, slo
es cuantitativa. Si la chaqueta es el producto de una jor
nada laboral del sastre, tiene el mismo valor que el pro
ducto de 2 jornadas laborales del pen agrcola. Pero de
esta suerte, el trabajo sastreril cuenta nicam ente como
trabajo agrcola m ultiplicado. Las diversas proporciones
en que los distintos tipos de trabajo son reducidos al
trabajo simple com o a su unidad de m edida, se establecen
a travs de un proceso social que se desenvuelve a espal
das de los productores, y que por eso a stos les parece
resultado de la tradicin. Para simplificar, en lo sucesivo
consideram os directam ente toda clase de fuerza de trabajo
com o fuerza de trabajo simple, no ahorrndonos con ello
ms que la m olestia de la reduccin.
Por consiguiente, as com o en los valores chaqueta y
lienzo se hace abstraccin de la diferencia entre sus valores
de liso, otro tanto ocurre, en el caso del trabajo que esos
valores representan, con la diferencia entre las form as
tiles bajo las cuales dicho trabajo una vez es trabajo de
sastre, o tra vez trabajo de tejedor. As com o los valores
de uso chaqueta y lienzo son com binaciones de activida
des productivas orientadas a un fin que se efectan con
pao e hilado, y por el contrario los valores chaqueta y
lienzo no son m s que m era gelatina hom ognea de tra
bajo, tam bin el trabajo contenido en dichos valores no
tiene validez por su relacin productiva con el pao y el
hilado, sino slo com o gastos de fuerza hum ana de tra
bajo. El trabajo sastreril y el textil son elementos consti
tutivos de los valores de uso chaqueta y lienzo merced
precisam ente a sus cualidades diferentes-, son sustancia
15 H a de ad v ertir el lector que aqu no se tra ta del salario
o v alor que percibe el o b re ro por una jo rn a d a lab o ral, sino del
valor de la m ercanca en el que su jo rn a d a lab o ral se objetiva.
E n la presente fase de nu e stra exposicin, la categ o ra del salario
a n n o existe en m o d o alguno.

981

del v a lo r chaqueta y del v a lo r lienzo slo en tanto se hace


a b s tr a c c i n de su cualidad especfica, en tanto am bos po
seen la m i s m a cu a lid a d , la de tr a b a jo h u m a n o .
La chaqueta y el lienzo, em pero, no son slo valo res
en g eneral, sino valores de una m a g n i t u d d e te r m in a d a , y
con arreglo a nuestra hiptesis la chaqueta vala el doble
que 10 varas de lienzo. A qu se debe tal disparidad
entre sus m a g n i tu d e s d e v a lo r ? Al hecho de que el lienzo
slo contiene la m itad de trabajo que la chaqueta, de tal
m anera que p ara la produccin de la ltim a ser necesario
gastar fuerza de trabajo durante el doble de t i e m p o que
p ara la produccin del prim ero.
Por ello, si en lo que se refiere al v a lo r d e uso el tra
bajo contenido en la m ercanca slo cuenta cu a lita tiv a
m e n t e , en lo que tiene que ver con la m a g n i tu d de va lor
cuenta slo c u a n ti ta t iv a m e n te , una vez que ese trabajo se
halla reducido a la condicin de trabajo hum ano sin ms
cualidad que sa. All, se trataba del c m o y del q u del
trab ajo ; aqu del c u n to , de su duracin. C om o la mag
nitud de valor de una m ercanca slo mide la cantidad del
trabajo en ella contenida, las m ercancas, en cierta propor
cin, sern siem pre, necesariam ente, valores iguales.
Si se m antiene inalterada la fuerza productiva de todos
los trabajos tiles requeridos para la produccin, digamos,
de una chaqueta, la m agnitud de valor de las chaquetas
aum entar en razn de su cantidad.3 Si una chaqueta
representa x das de trabajo, 2 chaquetas representarn
dos x, etc. P ero supongam os que el trabajo necesario para
la produccin de una chaqueta se duplica, o bien que
disminuye a la m itad. En el prim ero de los casos una
chaqueta valdr tanto como antes dos; en el segundo,
dos de esas prendas slo valdrn lo que antes una, por
ms que en am bos casos la chaqueta preste los mismos
servicios que antes y el trabajo til contenido en ella sea
tam bin ejecutado como siempre. Pero se ha alterado la
c a n ti d a d de trabajo em pleada para producirlo.
En s y p ara s, una cantidad m ayor de valor de uso
constituir una r i q u e z a m a te ria l m ayor; dos chaquetas,
ms riqueza que una. Con dos chaquetas puede vestirse
a dos hom bres, m ientras que con una slo a uno, etctera.
E n la edicin que utilizam os, por e rro r, Q u a lit t en vez
de Q u a n tit t .

982

No obstante, a la m asa creciente de la riqueza m aterial


puede corresponder una reduccin sim ultnea de su mag
nitud de valor. Este m ovim iento antittico deriva de la
d e te r m i n a c i n b ija c tic a del trabajo. L a fuerza productiva,
naturalm ente, es siempre fuerza productiva de trab ajo til,
concreto. De hecho slo expresa, en un espacio dado de
tiem po, el grado de eficacia de una actividad productiva
o rientada a un fin. P or consiguiente, es en r a z n d ir e c ta al
aum ento o reduccin de su fuerza productiva que el trabajo
til deviene fuente productiva ms abundante o exigua.
Por el contrario, en s y para s, un cambio en la fuerza
productiva del trabajo en nada afecta el trabajo repre
sentado en el valor. Com o la fuerza productiva del trabajo
es algo que corresponde a la form a til adoptada concreta
m ente por el trabajo, es natural que, no bien hacemos
abstraccin de dicha form a til concreta, aqulla ya no
pueda ejercer influjo alguno sobre el trabajo. El mismo
trabajo, pues, por ms que cambie la fuerza productiva,
se representa siempre en la m is m a m a g n i tu d d e va lor en
los m i s m o s e sp a c io s d e ti e m p o . Pero en el m i s m o e s p a c io
d e t i e m p o sum inistra v alore s d e uso en d ife re n te s can ti
d a d e s: ms, cuando aum enta la fuerza productiva, y me
nos cuando disminuye. E n el prim er caso, puede ocurrir
que dos chaquetas contengan menos trabajo que el conte
nido antes por una. Es as com o el mismo cam bio que
tiene lugar en la fuerza productiva y por obra del cual
el trabajo se vuelve ms fecundo, haciendo que aum ente,
por consiguiente, la m asa de los valores de uso propor
cionados por ste, puede red u cir la propia m a g n itu d d e
va lo r de la m asa total a cre c e n ta d a , siempre que abrevie
el ti e m p o d e tr a b a jo necesario para la produccin de dicha
masa. Y viceversa.
D e lo expuesto hasta aqu se desprende que en la
m ercanca no se encierran, por cierto, dos tipos diferentes
de trabajo, sino que el m i s m o tr a b a jo est determ inado
de m anera diferente, e incluso contrapuesta, segn se lo
refiera al v a lo r de uso de la m ercanca como p r o d u c t o
suyo o al v a lo r d e la m e r c a n c a como expresin suya
m eram ente o b je tiv a . As como la m ercanca, para ser valor,
tiene que ser ante todo objeto para el uso, el trabajo debe
ser ante todo trabajo til, actividad productiva orientada
a un fin, para contar como g a sto d e fu e r za h u m a n a d e

983

tr a b a jo y por lo tanto como tr a b a jo h u m a n o sin ms espe


cificacin.
Com o hasta aqu slo hemos definido la sustancia del
valor y la m agnitud del valor, nos dedicarem os ahora a
analizar la f o r m a d e valor.
Volvamos, en prim er trm ino, a la prim era fo r m a en
q u e se m a n ifie sta el v a lo r de la m ercanca.
Si tom am os dos cantidades de m ercancas, cada una
de las cuales ha costado el m i s m o t i e m p o d e tr a b a jo para
su produccin, siendo por tanto m a g n i tu d e s d e v a lo r
iguales, tendrem os que 4 0 varas d e lie n zo = 2 ch a q u eta s ,
o que 40 varas de lienzo valen dos chaquetas. Vemos que
el v a lo r del lienzo est expresado en determ inada cantidad
de c h a q u e ta s . E l v a lo r de una m ercanca, representado
de esta m anera en el v a lo r d e uso de otra m ercanca, se
denom ina el v a lo r re la tiv o de aqulla.
El valor relativo de una m ercanca puede variar aunque
su valor se m antenga constante. A la inversa, su valor
relativo puede m antenerse constante aunque su valor vare.
L a igualdad: 4 0 va ra s d e lien zo = 2 c h a q u e ta s presupone,
en efecto, que am bas m ercancas cuestan la misma canti
dad de trabajo. Pero con cada cambio en la fuerza pro
ductiva de los trabajos que las producen, vara el tiempo
de trabajo necesario para su produccin. Exam inem os la
influencia de tales cambios sobre el valor relativo.
I.
E l valor del lienzo vara, m antenindose constante
el v a lo r de la chaqueta. Si se duplicara el tiem po de
trabajo gastado en la produccin del lienzo, debido, por
ejem plo, a un progresivo agotam iento de los suelos desti
nados a cultivar el lino, se duplicara su valor. E n lugar
de 40 varas de lienzo = 2 chaquetas, tendram os: 4 0
va ra s d e lien zo = 4 ch a q u e ta s , ya que ahora 2 chaquetas
slo contienen la m itad de tiem po de trabajo que 40 varas
de lienzo. Si, por el contrario, decreciera a la m itad el
tiem po de trabajo necesario para la produccin del lienzo,
digamos que a causa de haberse perfeccionado los telares,
el v a lo r del lienzo se reducira a la m itad. E n consecuencia,
ahora, 4 0 varas d e lien zo = 1 c h a q u eta . Si se mantiene
invariable el valor de la m ercanca B, pues, el v a lo r rela
ti v o de la m ercanca A , es decir, su valor expresado en la
m ercanca B, a u m e n t a y d is m i n u y e en ra z n d irecta al
v a lo r d e la m er ca n ca A .

984

II. E l valor del lienzo perm anece constante, pero vara


el v a lo r de la chaqueta. En estas circunstancias, si el
tiem po de trabajo necesario para la produccin de la cha
queta se duplica, por ejem plo debido a una m ala zafra
lanera, en vez de 40 varas de lienzo = 2 chaquetas, ten
drem os ahora: 4 0 va ras d e lien zo = 1 c h a q u e ta . Si en
cam bio el valor de la chaqueta baja a la m itad, entonces
4 0 v a ra s d e lien zo = 4 ch a q u eta s . Por consiguiente,
m antenindose inalterado el valor de la m ercanca A, su
valor relativo, expresado en la m ercanca B, a u m e n t a y
d i s m i n u y e en ra z n in versa a l c a m b i o d e v a lo r d e B.

Si com param os los diversos casos com prendidos en


I y II, tendrem os que el m i s m o c a m b i o e x p e r i m e n t a d o
p o r el v a lo r re la tiv o p u e d e o b e d e c e r a ca u sa s a b s o l u ta
m e n t e co n tr a p u e s ta s . As, de que 4 0 va ra s d e lien zo
= 2 c h a q u e ta s , se pasa a: 1) la ecuacin 4 0 va ras d e
lien zo = 4 c h a q u e ta s , o porque aum ent al doble el valor

del lienzo o porque el de la chaqueta se redujo a la mitad,


y 2 ) a la ecuacin 4 0 v a r a s d e lien zo 1 c h a q u e ta , sea
porque el valor del lienzo disminuy a la m itad, sea por
que se duplic el de la chaqueta.
III. Las cantidades de trabajo necesarias p a ra producir
el lienzo y la chaqueta varan al propio tiem po, en el mismo
sentido y en idntica proporcin. En tal caso 4 0 vara s
d e lie n zo seguirn siendo = 2 c h a q u e ta s , por m ucho que
varen sus valores. Se descubre el cam bio de sus valores
al com pararlas con una tercera m ercanca cuyo valor se
haya m antenido constante. Si los valores de to d a s las
m ercancas aum entaran o dism inuyeran sim ultneam ente
y en la m ism a proporcin, sus va lo re s r e la tiv o s se m an
tendran inalterados. E l cam bio efectivo de sus valores
lo advertiram os por el hecho generalizado de que en el
mismo tiem po de trabajo se sum inistrara ahora una can
tidad m ayor o m enor de m ercancas que antes.
IV . Los tiem pos de trabajo necesarios para la produc
cin del lienzo y la chaqueta, respectivam ente, y por ende
sus valores, podran variar en el mismo sentido, pero en
grado desigual, o en sentido opuesto, etc. L a influencia
que ejercen todas las com binaciones posibles de este tipo
sobre el valor relativo de una m ercanca se desprende,
sencillam ente, de la aplicacin de los casos I, II yIII.
Acabam os de investigar en qu m edida el cam bio en
la m a g n i tu d d e v a lo r r e la tiv o de una m ercanca, el lienzo,

985

refleja un cam bio de su p r o p i a m a g n i tu d d e valor, as


como, en general, el v a lo r re la tiv o considerado nicam ente
conform e a su aspecto cu a n tita tiv o . Pasam os ahora a exa
m inar la fo r m a del valor relativo. Si el valor relativo es
la f o r m a d e r e p r e s e n ta c i n d el va lor, la expresin de la
equivalencia de d o s m ercancas com o x m ercanca A =
= y m ercanca B 20 varas de lienzo = 1 chaqueta es
la f o r m a sim p le d e l v a lo r rela tivo.
I.
P r im e r a f o r m a o fo r m a s i m p l e d e l v a lo r rela tivo :
2 0 va ras d e lien zo = 1 c h a q u e ta , (x m e r c a n c a A = y
m e r c a n c a B .)

E sta form a ofrece ciertas dificultades al anlisis por


que es s i m p l e ." Las diversas determ inaciones contenidas
en ella estn encubiertas, carecen de desarrollo, son abs
tractas y, por consiguiente, slo es posible distinguirlas
y retenerlas m ediante cierto esfuerzo de la capacidad de
abstraccin. Con todo, a prim era vista se advierte que
la f o r m a se m antiene incam biada si 20 varas de lienzo =
= 1 chaqueta o si 20 varas de lienzo = x chaquetas.17
El lienzo viene al m undo bajo la figura de un v a lo r
d e uso, o sea de una cosa til. P or consiguiente, su tiesa
corporeidad de lienzo, o fo r m a natural, no es su fo r m a
d e va lo r, sino precisam ente su opuesto. Su propio ca r c ter
d e s e r v a lo r lo m anifiesta ante todo en que se rela cio n a
con o tr a m e r c a n c a , la chaqueta, com o igual a s m i s m o .
Si el lienzo m ism o no fuera valor, no podra relacionarse
con la chaqueta com o valor, com o c o n un igual. C u a lita
ti v a m e n t e , el lienzo se equipara a la chaqueta al relacio
narse con ella com o o b je t iv a c i n d e tr a b a jo h u m a n o d e la
m i s m a n d o le, e s t o es, c o m o o b j e t iv a c i n d e su p r o p i a
su s ta n cia d e valor, y slo se equipara a una chaqueta, en
vez de equipararse a x chaquetas, porque no es slo valor
en general, sino valor de d e te r m i n a d a m a g n i t u d ; una cha
16 D ic h a fo rm a es, h a sta cierto p u n to , la fo rm a celu lar o,
com o d ira H egel, el en s del dinero.
17 L os ra ro s econom istas que, com o S am uel Bailey, se dedi
caro n al anlisis de la fo rm a de valo r, n o podan alc an z a r resu l
ta d o alguno, p rim e ram e n te p o rq u e co n fu n d en la fo rm a de valor
y el v alo r m ism o, y en segundo trm in o p o rq u e , som etidos al tosco
influjo del burgus prctico, desde un p rim e r m o m en to tenan
presente exclusivam ente la determ inacin c u an tita tiv a . L a posibi
lidad de disponer de la c a n tid a d . . . es lo que constituye el valor.
(M o n ey a n d its V icissitudes, L ondres, 1837, p. 11. El a u to r es
S am uel Bailey.)

986

queta contiene exactam ente ta n to trabajo com o 20 varas


de lienzo. M ediante esta relacin con la chaqueta el lienzo
m ata varios pjaros de un tiro. Al e q u ip a r a r con l mismo
a la o tr a m ercanca c o m o valor, s e r ela c io n a c o n sig o m i s m o
c o m o valor. Al relacionarse consigo m ism o c o m o valor,
s e d ife re n c ia al m ism o tiem po d e s m i s m o c o m o v a lo r d e
u so. Al e x p r e s a r e n la c h a q u e ta su m a g n i tu d d e valor
y la m agnitud de valor es las dos cosas, valor en general
y valor m edido cuantitativam ente , el lienzo confiere a
su c a r c te r d e se r v a lo r una f o r m a d e v a lo r que se dife
rencia de su existencia inm ediata. Al presentarse de esta
suerte com o algo que est diferenciado en s mismo, el
lienzo se presenta por prim era vez de m anera efectiva
c o m o m er c a n ca : cosa til que a la vez es valor. En la
medida en que el lienzo es valor de uso, es una co sa a u t
n o m a . Su valor, en cam bio, slo se m a n ifie sta en la re
lacin con o tr a m e r c a n c a , por ejem plo la chaqueta, una
relacin en la cual la clase de m ercanca chaqueta se le
e q u ip a r a cualitativam ente y por tanto es equivalente a
l en d e te r m i n a d a c a n tid a d , lo rem plaza, es intercam
biable por l. E l valo r, com o vemos, slo a travs de su
representacin com o va lo r d e c a m b i o adquiere una fo r m a
propia, d if e r e n te del valor de uso.
L a expresin del va lo r del lienzo en la chaqueta im
prime a esta m ism a una form a nueva. En realidad, qu
denota la fo r m a d e v a lo r del lienzo? Que la chaqueta es
intercam biable por ste. Le vaya com o le vaya, bajo
su fo r m a n atu ral de chaqueta sta posee ahora, de pies a
cabeza, la form a de la in t e r c a m b la b i lid a d d ir e c ta co n otra
m e r c a n c a , la form a de un valor de uso o eq u iv a le n te
intercam biable. L a determ inacin del equivalente implica
no slo que una m ercanca es v a lo r en general, sino que la
misma, en su figura d e c o sa , en su form a de uso, cuen ta
c o m o v a lo r p a r a o tr a m e r c a n c a y, por ende, existe direc
tam ente com o v a lo r d e c a m b i o para la otra mercanca.
En cuanto va lo r, el lienzo se com pone n ica m en te
de trabajo, constituye una gelatina de trabajo transpa
rentem ente cristalizada. N o obstante, en la realidad ese
cristal est muy em paado. E n la m edida en que en
l hay que descubrir el trabajo y no todos los cuer
pos de las m ercancas m uestran las huellas del trabajo
no se trata de trabajo hum ano indiferenciado, sino de
trabajo de tejedura, de hilandera, etc., que tam poco

987

constituyen, por cierto, la sustancia nica de esc cristal,


sino que ms bien estn am algam ados con materiales
proporcionados por la naturaleza. P ara retener el lienzo
como expresin m eram ente m aterial de trabajo hum ano,
es necesario hacer abstraccin de todo aquello que efecti
vam ente convierte al lienzo en cosa. L a objetividad del
trabajo hum ano, que es l mismo abstracto, carente de cua
lidad y contenido ulteriores, es necesariam ente una obje
tividad abstracta, una c o sa p r o p i a d e l in telec to. De este
m odo, el tejido de lino se convierte en una fantasm agora.
Pero las m e r c a n c a s son cosas. L o que son, deben serlo
en cuanto cosas o en sus propias relaciones de cosas. En la
produccin del lienzo se h a gastado determ inada cantidad
de fuerza hum ana de trabajo. E l valor del lienzo es el
re fle jo m eram ente o b j e t i v o del trabajo gastado de esa
m anera, pero dicho valor no se refleja en el cuerpo del
lienzo. Se h a c e p a te n te , adquiere una expresin se n sible,
m ediante su re la c i n d e v a lo r con la chaqueta. Al e q u i p a
rarse a aqul c o m o v a lo r distinguindose de l, a la vez,
como o b j e t o p a r a el uso , la chaqueta se convierte en
fo r m a en q u e se m a n ifie sta el va lo r del lienzo, por oposi
cin al c u e r p o del lienzo; se convierte en su fo r m a de valor,
po r contraposicin a su f o r m a natural.
E n la expresin relativa de valor: 20 varas de lienzo =
= 1 chaqueta, o x lienzo vale y chaqueta, la chaqueta, por
cierto, cuenta nicam ente como v a lo r o gelatina de trabajo,
pero precisam ente por eso la gelatina de trabajo cuenta
c o m o c h a q u e ta , la chaqueta com o la form a en que se
condensa el trab ajo hum ano.18bis E l valor de uso chaqueta
slo se convierte en form a en que se m anifiesta el valor
18 D e ah que se hable del valor en chaqueta del lienzo cuando
se re p resen ta su valor en chaquetas, de su valor en granos cuan
do se lo re p resen ta en granos, etc. C ad a u n a de tales expresiones
den o ta que estam os ante su valor, el cual se m anifiesta en los
valores de uso ch aq u eta, granos, etctera.
isbis E n cierto m odo, con el hom bre sucede lo m ism o que
con la m ercanca. C om o n o viene al m u n d o con un espejo en la
m ano, ni tam p o co a firm an d o , com o el filsofo fichtiano, yo soy
yo , el h o m b re se ve re fle ja d o prim ero slo en o tro hom bre. T an
slo a trav s de la relaci n con el hom bre P ablo com o igual suyo,
el hom bre P e d ro se relacio n a consigo m ism o com o hom bre. P ero
con ello tam bin el hom bre Pablo, de pies a cabeza, en su cor
poreid ad p aulina, cuenta p a ra P edro com o fo rm a en que se m a
nifiesta el gem s [gnero] hom bre.

988

del lienzo, porque el lienzo se relaciona con el m a te ria l


d e la c h a q u e ta com o c o n c r e c i n m a t e r i a l i n m e d ia t a de
tr a b a jo h u m a n o a b s t r a c to , o sea trabajo del mismo tipo
del que est objetivado en el lienzo mismo. El objeto
chaqueta cuenta, ante el lienzo, como objetividad sensorialm entc tangible de trabajo hum ano de la m ism a ndole,
y por tan to com o valor en form a natural. C om o el lienzo,
en cuanto valor, es de esencia igual a la de la chaqueta, la
form a natural chaqueta se convierte en form a en que
se m anifiesta el propio valor del lienzo. Pero el trabajo
representado en el v a lo r d e u so chaqueta no es trabajo hu
m ano sin ms especificacin, sino un trabajo til determ i
nado, tr a b a jo sastreril. El trabajo hum ano puro y simple, el
gasto de fuerza de trabajo hum ana, es, por cierto, sus
ceptible de toda determ inacin, pero en s y para s inde
term inado. Slo se puede efectivizar, objetivar, cuando la
fuerza hum ana de trabajo se gasta b a jo una fo r m a d e t e r
m in a d a , como trabajo d e te r m i n a d o , porque slo al trabajo
d e t e r m i n a d o se contrapone un m aterial natural, un m ate
rial exterior en el que ese trabajo se objetiva. Slo el
c o n c e p t o hegueliano se las arregla para objetivarse sin
necesidad de m aterial exterior.,!'
El lienzo no puede relacionarse con la chaqueta como
valor o trabajo hum ano encarnado, sin relacionarse con el
tr a b a jo sastreril como la f o r m a directa d e efe c tiv iza c i n
d e tr a b a jo h u m a n o . Sin em bargo, lo que interesa al lienzo
en el valor de uso chaqueta no es su consistencia lanosa
ni su esencia abotonada y altanera, ni ninguna otra de las
cualidades tiles que caracterizan a la chaqueta como valor
de uso. La chaqueta slo le sirve al lienzo para repre
sentar su propia objetividad de valor en contraposicin
a su propia objetividad de uso, tiesa y estirada. El lienzo
habra logrado el mismo fin si hubiera expresado su valor
en asa ftida o p o u d r e t t e [estircol pulverizado] o betn
para el calzado. Desde su punto de vista, el tr a b a jo d e l
sa stre, pues, no cuenta, tam poco, en la m edida en que
es actividad productiva orientada a un fin, trabajo til,
sino nicam ente en la m edida en que, en cuanto trabajo
Hl "E l concepto, que en un prim er m o m en to es slo subjetivo,
p ro c ed e -a objetivarse con arre g lo a su pro p ia actividad, sin nece
sitar p a ra ello de un m ate ria l o m ateria e x te rio r. H egel, L ogik,
p. 367 en la E n zy klo p d ie, p rim era parte, Berln, 1840.

989

d e te r m i n a d o , es f o r m a d e e fe c tiv iza c i n , m o d o d e o b j e
tiv a c i n d e tr a b a jo h u m a n o en general. Si el lienzo, en

vez de expresar su valor en la chaqueta, lo expresara


en betn p ara el calzado, hacer betn [wichsen], y no
trab ajar de sastre, sera para l la form a directa de efecti
vizacin del trabajo hum ano ab stracto .i;' bis U n valor de
uso o el cuerpo de una m ercanca no se convierte en form a
de m anifestacin del valor sino porque otra m ercanca
se relaciona con el tipo de trabajo til, concreto, contenido
en l, com o con la form a directa de efectivizacin del
trabajo hum ano abstracto.
Estam os aqu en el punto de partida de todas las difi
cultades que obstaculizan la com prensin de la fo r m a d e
valor. Es relativam ente fcil distinguir entre el valor de
la m ercanca y su valor de uso, o entre el trabajo que
form a el valor de uso y el mismo trabajo en tanto se lo
calcula m eram ente, en el valor de la m ercanca, como
gasto de fuerza hum ana de trabajo. Si se considera a la
m ercanca y el trabajo en una form a, no se lo considera
bajo la otra, y viceversa. Estas anttesis abstractas se des
doblan por s mismas, y de ah que sea fcil distinguirlas.
No ocurre lo mismo con la f o r m a d e va lo r, que slo existe
en la relacin entre m ercanca y m ercanca. E l valor de
uso o cuerpo de la mercanca desem pea aqu un papel
nuevo. Se convierte en la form a en que se manifiesta el
va lo r de la m ercanca, y por tanto en lo contrario de s
mismo. De igual suerte, el trabajo til c o n c r e t o contenido
en el valor de uso se convierte en su propio contrario, en
m era form a de m anifestacin del trabajo hum ano a b stra c to .
E n vez de desdoblarse, las determ inaciones antitticas se
reflejan aqu una en la otra. P or extrao que resulte esto
a prim era vista, la reflexin posterior m uestra que es
necesario. De suyo, la m ercanca es una cosa bifactica,
valor de uso y valor, producto de trabajo til y gelatina
abstracta de trabajo. P ara presentarse como lo que es, por
ende, la m ercanca tiene que d u p lic a r su form a. L a form a
iMbis Por c u an to , en efecto, la p rep ara ci n m ism a del betn
se d enom ina p o p u larm en te wiclisen.'1
" El significado m s com n de este verbo es e m b e tu n a r" o
lu strar"; es posible que M arx juegue ir nicam ente con o tras acep
ciones de w ichsen, co m o las tam bin populares de d a r de palos
o m astu rb a rse .

990

de un valor de uso la posee por naturaleza. Es su form a na


tural. La form a de valor la adquiere tan slo al ponerse
en contacto con otras mercancas. Pero su misma forma
de valor tiene que ser, al propio tiem po, su form a o b je tiv a .
Las nicas form as objetivas de las m ercancas son sus
figuras de uso, sus form as naturales. A hora bien, como
la form a natural de una m ercanca, por ejem plo del lienzo,
es precisam ente lo opuesto de su forrrta de valor, la mer
canca tiene necesariam ente que hacer de o tr a form a na
tural, de la fo r m a n a tu ra l d e o tr a m e r c a n c a , su fo r m a
d e valo r. Lo que no puede hacer directam ente para s
misma, lo puede hacer directam ente para otra mercanca,
y por tanto, mediante un rodeo, para s misma. No puede
expresar su valor en su propio cuerpo o en su propio valor
de uso, pero puede relacionarse con otro valor de uso
o cuerpo de m ercanca com o con la existencia directa
del valor. No puede relacionarse con el trabajo concreto
contenido en ella misma como con una mera form a de
efectivizacin de trabajo hum ano abstracto, pero s con
el contenido en otra clase de mercancas. Para ello, le
basta con equipararse a la otra mercanca com o a su e q u i
valente. El valor de uso de una m ercanca nicamente
existe para otra m ercanca en la medida en que aqul, de
esa m anera, sirve como form a en la que se manifiesta
el valor de esta m ercanca. S en la expresin relativa
simple de valor; x m ercanca A = v m ercanca B, slo se
considera la relacin c u a n tita tiv a , se encontrarn nada ms
que las leyes, desarrolladas ms arriba, que rigen el movi
miento del valor relativo, las cuales estriban en que la
m agnitud de valor de las mercancas est determ inada
por el tiem po de trabajo necesario para su produccin.
Pero si se considera el aspecto c u a lita tiv o de la relacin
de valor existente entre am bas m ercancas, se descubrir
en esa simple expresin de valor el secreto de la form a de
valor y, por consiguiente, in n uce [en esencia], del dinero.-"
N uestro anlisis ha dem ostrado que la e x p r e s i n rela
tiva d e l v a lo r de una m e r c a n c a in clu ye d o s f o r m a s d ife
ren tes d e valor. E l lienzo expresa su valor y su m a g n itu d
20 A p en as cabe ex tra arse de que los econom istas, som etidos
por e n te ro al influjo de intereses m ateriales, hayan pasado por
alio el contenido fo rm al de la expresin relativa de valor, cuando
antes de H egel los lgicos de profesin pasaban por alto el conlenido fo rm a l de los p a rad ig m a s del juicio y de la conclusin.

991

determ inada de valor en la chaqueta. R epresenta su valor


en la relacin de valor con otra m ercanca; lo representa,
por ende, com o valor de cambio. Por otra parte, la otra
m ercanca, la chaqueta, en la que el lienzo expresa relati
vam ente su valor, por ese mismo hecho cobra la form a
de un valor de uso o equivalente directam ente intercam
biable por el lienzo. A m bas form as, la forma- relativa de
valor de una m ercanca, la form a de equivalente de la otra,
son form as del valor de cambio. A m bas, en realidad, no
son ms que elem entos, determ inaciones recproca y alter
nativam ente condicionadas, de la m ism a expresin relativa
de valor, pero que estn polarm ente desdoblados en los
dos extrem os mercantiles equiparados.
L a determ inacin cuantitativa no est incluida en la
form a de equivalente de una m ercanca. La relacin deter
m inada, p o r ejemplo, en que una chaqueta es equivalente
del lienzo, no surge de su form a de equivalente, de la forma
de su intercam biabilidad directa con el lienzo, sino de la
determ inacin de la m agnitud de valor por el tiempo
de trabajo. Si el lienzo slo puede representar su propio
valor en chaquetas, ello se debe a que se relaciona con
determ inada cantidad de chaquetas com o con una cantidad
dada de trabajo hum ano cristalizado. Si se modifica el
vaior de la chaqueta, vara tam bin esa relacin. Pero para
que vare el valor relativo del lienzo, dicho valor tiene que
existir, y slo se lo puede form ar si est dado el valor
de la chaqueta. A hora bien, que el lienzo represente su
propio valor en 1, 2 x chaquetas depende enteram ente,
si partim os de ese supuesto, de la m agnitud de valor de
una vara de lienzo y del nm ero de varas cuyo valor
ha de representarse bajo la form a de chaquetas. L a m ag
nitud de valor de una mercanca slo puede expresarse
en el valor de uso de otra m ercanca como valor relativo.
L a form a de un valor de uso directam ente intercam biable,
o equivalente, slo la adquiere una m ercanca, por el
contrario, com o el material en el que se expresa el valor
de otra m ercanca.
E sta diferenciacin es velada por una peculiaridad
caracterstica de la expresin relativa de valor en su form a
simple o prim era. L a igualdad: 20 varas de lienzo 1
chaqueta, o 20 varas de lienzo valen una chaqueta, implica
obviam ente la ecuacin idntica: 1 chaqueta 20 varas
de lienzo, o 1 chaqueta vale 20 varas de lienzo. La
992

expresin relativa de valor del lienzo, en la cual la cha


queta figura com o equivalente, contiene recprocamente,
pues, la expresin relativa de valor de la chaqueta, en
la que el lienzo figura com o equivalente.
A unque am bas determ inaciones de la form a de valor
o am bos modos de representacin del valor m ercantil son,
en cuanto valor de cambio, slo relativos, am bos no
parecen ser relativos en el mismo grado. En el valor
relativo del lienzo 20 varas de lienzo = 1 chaqueta
el valor de cam bio del lienzo est representado expresa
mente com o su relacin con otra mercanca. Por otra
parte, la chaqueta nicam ente es un equivalente, en la
m edida en que el lienzo se relaciona con ella como forma
de m anifestacin del propio valor del lienzo y, por consi
guiente, lo que es directam ente intercam biable por l. Slo
dentro de esta relacin la chaqueta es eauivalente. Pero
la misma se com porta de m anera pasiva. No tom a la inicia
tiva. Se encuentra en relacin porque hay algo que se
relaciona con ella. El carcter que se le adhiere a partir
de dicha relacin con el lienzo, no se manifiesta, por ende,
com o resultado de una relacin suya, de la chaqueta,
sino com o algo que existe sin su concurso. A un ms. El
m odo y manera determ inado en que el lienzo se rela
ciona con ella apunta enteram ente a la finalidad de fasci
narla , aunque sea m odestsim a y no el producto de un
tailor run mad with pride [sastre en oquecido de o r
gullo ]. E l lienzo, en efecto, se relaciona con la chaqueta
com o concrecin m aterial, sensorialm entc existente; del
trabajo hum ano in abstracto y por tanto como cuerpo
preexistente del valor. L a
chaqueta es esto, slo porque
y en la m edida en que el lienzo se relaciona con ella de
esa m anera determ inada. Su ser de equivalente, por decirlo
as, no es ms que una determ inacin refleja del lienzo.
Pero la apariencia es precisam ente la inversa. D e una parte,
la chaqueta no se tom a la molestia de establecer la rela
cin. De otra, el lienzo se relaciona con ella no para
convertirla en algo, sino porque sin l ella es algo. Por
consiguiente, el producto acabado de la relacin del lienzo
con la chaqueta, la form a de equivalente de sta, su deter
m inacin com o valor de uso directam ente intercam biable,
parecen pertenecer en cuanto cosas a la chaqueta tam bin
fuera de la relacin con el lienzo, exactam ente como
pongam os por caso su propiedad de m antener el

993

calor. E n la form a simple o prim era del valor relativo


20 varas de lienzo = 1 chaqueta , esta falsa apariencia
an n o se ha c o n s o l id a d o , porque dicha form a enuncia
tam bin la proposicin contraria, que la chaqueta es equi
valente del lienzo y que cada una de las dos mercancas
slo posee esa determ inacin porque y en la m edida en
que convierte a la otra en su expresin relativa de valor.-'
En la form a simple del valor relativo, o en la expre
sin de equivalencia de d o s m ercancas, el desarrollo f o r
m a l del valor es u n if o r m e para am bas m ercancas, aunque
p ara cada una en sentido co n trario. La ex p re s i n r e la tiva
d e l valor, adem s, es unitaria con respecto a cada una
de las dos m ercancas, puesto que el lienzo representa su
valor slo en una m ercanca, en la chaqueta, y viceversa,
pero p ara a m b a s m ercancas esa expresin de valor es
d u a l, diferente para cada una de las dos. Por ltimo, cada
una de las dos m ercancas slo es equivalente de la otra
clase singular de m ercancas; slo es, por tanto, un e q u i v a
len te singular.

O bviam ente, igualdades tales com o 2 0 varas d e lie n zo


= 1 c h a q u e ta , o 20 varas de lienzo valen una chaqueta,
slo expresan de m anera muy lim itada y unilateral el valor
de la m ercanca. Si, por ejemplo, en vez de com parar el
lienzo con chaquetas lo com paro con otras mercancas,
obtendr tam bin otras e x p r e s io n e s r e la tiv a s d e valor, otras
ig u a ld a d es, com o por ejem plo 20 varas de lienzo = u caf,
20 varas de lienzo = v t. El lienzo tiene e x a c ta m e n te
ta n ta s d ife re n te s e x p r e s io n e s rela tiva s d e v a lo r como m er
cancas diferentes de l existen. Y el nm ero de sus
expresiones relativas de valor aum enta constantem ente
a la p ar del nm ero de las nuevas clases de m ercancas
que aparecen.22
21 C on estas d eterm inaciones reflejas o c u rre algo peculiar.
E ste hom bre, p o r ejem plo, es rey p o rq u e los otros hom bres se
co m p o rtan ante l com o sbditos; stos creen, al revs, que son
sbditos p o rq u e l es rey.
22 C om o el v alo r d e to d a m ercanca d e n o ta su relacin en
el intercam bio, pod em o s h a b la r de l c o m o . . . v alor en trigo,
valor en p ao, segn la m ercanca con que se lo com pare, y de
ah que existan m il distintos tipos de valor, tam o s tipos de valor
com o m ercan cas hay en existencia, y todos son igualm ente reales
e igualm ente no m in ales. (A CriticaI D issertation on tlte N ature,
M easnres a n d C anses o f V alu; C ltiefly in R eferen c e to the
W ritings o f M r. R icardo a n d his F ollow ers. B y the A ttth o r of
994

La prim era form a, 2 0 varas de lien zo = / c h a q u e ta ,


proporcionaba d o s e x p r e s io n e s r ela tiva s para el valor de
d o s m ercancas. E sta segunda form a proporciona, para
el v a lo r d e la m i s m a m e r c a n c a , el m osaico ms abigarrado
de expresiones de valor. No parece, tam poco, haberse
ganado nada para la expresin de la m a g n i tu d d e valor
puesto que en 20 varas de lienzo = 1 chaqueta la
m a g n i tu d d e v a lo r del lienzo, que por cierto se mantiene
incam biada en cada expresin, est representada tan
exhaustivam ente com o en 20 varas de lienzo = u t,
etctera , ni para la determ inacin formal del e q u iv a le n te ,
pues en 20 varas de lienzo = u caf, etc., el caf, etc., no son
ms que e q u iv a l e n te s singulares, exactam ente al igual que
en el caso de la chaqueta.
No obstante, esta segunda form a alberga un desarrollo
ulterior esencial. No slo implica, en efecto, que el lienzo
expresa su valor, fortuitam ente, ora en chaquetas, ora en
caf, etc., sino que lo expresa ta n to en chaquetas c o m o
en caf, etc., o bien en esta m ercanca o bien en esa o
bien en aquella, etc. La determ inacin ulterior se pone
de m anifiesto apenas esta segunda form a o fo r m a d e s p l e
g ad a d e la e x p r e s i n relativ a d e v a lo r se representa en su
co n e x i n . O btenem os entonces:
11.
S eg u n d a fo r m a o fo r m a d e s p l e g a d a del valor
rela tivo :

20 varas de lienzo = 1 chaqueta o bie n = u caf


o bien = v t o b ien = x hierro o bien = y trigo o
bien = etc., etctera.
z m ercanca A = u m ercanca B o bien = v m ercan
ca C o bien = w m ercanca D o bien = x m ercanca E
o bie n = y m ercanca F o bien = etctera.
En prim er lugar, es obvio que la prim era form a cons
tituye el e le m e n to fu n d a m e n ta l de la segunda, ya que la
Essuys on the F o n n a tio n . . . o f O pinions, L o n d r e s . 1825, p. 39.)
S a m u e l Bailey, a u t o r
de e s ta o b r a a n n i m a , q u e e n su p o ca
p r o v o c g r an r e v u e l o
e n I n g l a t e r r a , se i m a g i n a h a b e r d e s t ru i d o ,
m e d i a n t e esa r e f e r e n c i a a las m l t i p le s y
d iv e r s a s e x p r e s i o n e s r e l a
tivas d el v a l o r d e u n a m i s m a m e r c a n c a , t o d a d e f i n i c i n del v a lo r .
Q u e Bailey, p o r lo d e m s , y pes e a su e s tre c h e z , a c e r t a e n c o n t r a r
d iv e r so s p u n t o s db iles de la te o r a de R i c a r d o , lo d e m u e s t r a el
e n c o n o c o n q u e la es c u e la r i c a r d i a n a l o h izo o b j e t o de sus a t a q u e s ,
p o r e j e m p l o e n la W cstm in ster R eview .

995

ltim a se com pone de m uchas expresiones relativas sim


ples de valor, tales com o 20 varas de lienzo = 1 chaqueta,
20 varas de lienzo u caf, etctera.
En la prim era form a, 20 varas ele lienzo = / chaqueta,
puede parecer un hecho fortuito el que esas dos m ercan
cas sean intercam biables en esa proporcin cuantitativa
determ inada. En la segunda forma, por el contrario, salta
enseguida a la vista un trasfondo esencialm ente diferente
de la m anifestacin fortuita, a la que determ ina. El valor
del lienzo se m antiene invariable, ya se exprese en cha
queta o caf o hierro, etc., en innum erables y distintas
m ercancas, pertenecientes a los poseedores ms diversos.
C aduca la relacin fortuita entre dos poseedores indivi
duales de m ercancas. Se vuelve obvio que no es el inter
cam bio el que regula la m agnitud de valor de la m er
canca, sino, a la inversa, la m agnitud de valor de la
m ercanca la que rige sus relaciones de intercam bio.
En la expresin: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, la
chaqueta contaba com o forma de m anifestacin del tra
bajo objetivado en el lienzo. De esta suerte, el trabajo
contenido en el lienzo se equiparaba al contenido en la
chaqueta, quedando determ inado, por consiguiente, como
trabajo hum ano indiferenciado. Sin em bargo, esta deter
m inacin no se m anifiesta de m anera expresa. D irecta
m ente, la prim era form a se limita a equiparar el trabajo
contenido en el lienzo al trabajo sastreril. No ocurre lo
mismo en el caso de la segunda form a. En la serie infinita,
siempre prolongable, de sus expresiones relativas de valor,
el lienzo se relaciona con todos los cuerpos posibles de
m ercancas com o m eras form as de m anifestacin del tra
bajo contenido en s mismo. Es aqu, pues, donde por
prim era vez el valor del lienzo se representa verdadera
m ente com o valor, esto es, cristal de trabajo hum ano en
general.
La segunda form a se com pone de una sum a de m eras
ig u a ld a d e s de la prim era forma. Pero cada una de esas
igualdades como por ejemplo 20 varas de lienzo = 1
chaqueta incluye tam bin la relacin recproca: 1 cha
queta = 2 0 varas de lienzo, donde la chaqueta representa
su valor en el lienzo y precisam ente por eso el lienzo
aparece com o equivalente. A hora bien, com o esto se
aplica a cada una de las innum erables expresiones rela
tivas de valor del lienzo, obtenem os:
996

III.
Tercera form a, o segunda form a inversa o refleja
del valor relativo:
1 chaqueta = 20 varas de lienzo
u caf = 20 varas de lienzo
v t = 20 varas de lienzo
x hierro = 20 varas de lienzo
y trigo = 20 varas de lienzo
etctera = 20 varas de lienzo
L a expresin relativa del valor de las m ercancas se
reconvierte aqu en su figura originaria: 1 chaqueta = 20
varas de lienzo. Sin em bargo, esta ecuacin simple ahora
est ms desarrollada. O riginariam ente, dicha igualdad
slo im plicaba que el valor de la chaqueta adquira, por su
expresin en otra m ercanca, una form a independiente y
diferente del valor de uso chaqueta, o sea del cuerpo de
la chaqueta m ism a. A hora, la m ism a form a representa
la chaqueta com o valor tam bin frente a todas las dems
mercancas y es, por consiguiente, la form a de valor vlida
generalm ente de la chaqueta. N o slo la chaqueta, sino
adem s el caf, el hierro, el trigo, en suma, todas las dem s
m ercancas, expresan ahora su valor en el material lienzo.
T odas se representan as una en la otra com o la misma
concrecin material de trabajo hum ano. D ifieren nica
m ente en lo cuantitativo, por lo cual 1 chaqueta, u caf,
x hierro, etc., es decir, cantidades diferentes de esas cosas
diferentes, = 20 varas de lienzo, igual a la m ism a canti
dad de trabajo hum ano objetivado. E n cuanto valores de
cam bio, todas las m ercancas se distinguen por su com n
expresin de valor en el m aterial lienzo de sus propios
valores de uso, y a la vez se relacionan entre s com o
m agnitudes de valor, se equip ara n cualitativam ente y se
igualan cuantitativam ente. T an slo en esta expresin
relativa unitaria del valor, todas las m ercancas se m ani
fiestan recprocam ente com o valores y el valor de las mis
m as, por consiguiente, adopta por prim era vez su form a
de m anifestacin adecuada com o valor de cam bio. P or
oposicin a la form a desplegada del valor relativo (form a
I I ) , que representaba el valor de una m ercanca en el
m bito de todas las otras m ercancas, denom inam os form a
de valor relativa general a esta expresin unitaria de valor.
E n la form a II: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta o
bien u caf o bien = v t o bien x hierro, etc.,
form a en la cual el lienzo despliega su expresin relativa

997

de valor, el lienzo se relaciona con cada m ercanca singu


lar chaqueta, caf, etc. com o con un equivalente
particular, y con todos juntos com o con el m bito de sus
propias form as particulares de equivalente. F rente al lien
zo, ninguna clase singular de m ercancas cuenta an como
equivalente en general, com o en el caso del equivalente
singular, sino slo com o equivalente particular, cada uno
de los cuales excluye al otro. E n la form a III, que es la
segunda form a refleja y por ende est incluida en sta,
el lienzo aparece, por el contrario, com o la form a genrica
del equivalente p a ra todas las dem s m ercancas. Es como
si adem s y ap arte de los leones, tigres, liebres y de
todos los restantes animales reales, que agrupados con
form an los diversos gneros, especies, subespecies, familias,
etctera, del reino anim al, existiera tam bin el animal, la
encam acin individual de todo el reino animal. Tal indivi
duo, que en s m ism o engloba todas las especies efectiva
m ente existentes de la m ism a cosa, es un ente general, como
animal, Dios, etc. P o r consiguiente, as com o el lienzo se
convirti en equivalente singular al relacionarse otra m er
canca singular con l com o form a de m anifestacin del
valor, se convierte de esta m anera, en cuanto form a de
m anifestacin del valor com partida por todas las m er
cancas, en equivalente general, cuerpo general del valor,
concrecin material general del trabajo hum ano abstracto.
E l trabajo particular m aterializado en l, pues, cuenta
ahora com o form a general de efectivizacin del trabajo
hum ano, com o trabajo general.
C uando el valor de la m ercanca A se representaba
en la m ercanca B, con lo cual sta se converta en equiva
lente singular, era indiferente la pertenencia de la m er
canca B a una clase particular de m ercancas. Slo se
requera que la corporeidad de la m ercanca B fuera de
otra clase que la de la m ercanca A , y por tan to producto
tam bin de otro trabajo til. A l representar en el lienzo
su valor, la chaqueta se relacionaba con el lienzo com o
con el trabajo hum ano efectivizado, y precisam ente por
eso con la tejedura de lienzo com o con la form a de efec
tivizacin del trabajo hum ano, pero la determ inacin par
ticular que distingue la tejedura de lienzo de otras clases
de trab ajo era absolutam ente indiferente. Slo era nece
sario que no fuera de la m ism a clase que el trabajo del
sastre y que fuese, por lo dems, una clase determinada

998

de trabajo. N o ocurre lo m ism o cuando el lienzo se con


vierte en equivalente general. Este valor de uso en su
determ inacin particular gracias a la cual l es lienzo
por contraposicin a todas las dem s clases de m ercancas,
al caf, al hierro, etc. se convierte ahora en la form a
general del valor p ara todas las dems m ercancas, y por
ende en equivalente general. L a clase de trabajo til par
ticular representada en ese valor de uso cuenta ahora, pues,
com o form a general de efectivizacin del trabajo hum ano,
como trabajo general, precisam ente en cuanto es trabajo
de una determ inacin particular, tejedura de lienzo por
oposicin no slo al trab ajo sastreril, sino al cultivo del
caf, al trabajo en las m inas y a todas las otras clases
de trabajo. A la inversa, en la expresin relativa de valor
del lienzo, del equivalente general ( form a I I ) , todas las
dem s clases de trabajo cuentan nicam ente com o form as
particulares de efectivizacin del trabajo hum ano.
E n cuanto valores, las m ercancas son expresiones de
la m ism a unidad, del tra b ajo hum ano abstracto. Bajo la
form a del valor de cam bio, se m anifiestan recprocam ente
com o valores y se relacionan unas con otras com o valores.
A la vez, al hacerlo se relacionan con el trabajo hum ano
abstracto com o con la sustancia social com n a ellas. Su
relacin social consiste exclusivam ente en contar de m a
nera recproca com o expresiones slo diferentes en lo
cuantitativo pero iguales en lo cualitativo y por tanto
recprocam ente intercam biables de esa sustancia social
suya. E n cuanto cosa til, una m ercanca posee determ i
nacin social en la m edida en que es un valor de uso
para alguien que no sea su poseedor, en la m edida en
que satisface, pues, necesidades sociales. P ero indiferente
m ente de a qu necesidades la relacionan sus propiedades
tiles, gracias a las m ism as la m ercanca se convierte
siem pre en un objeto relacionado tan slo con necesidades
hum anas, no en m ercanca p ara otras mercancas. Sola
m ente lo que transform a m eros objetos p a ra el uso en
mercancas, puede relacionarlas entre s com o m ercancas
y ponerlas, por tanto, en relacin social. P ero su valor es
el que efecta esas operaciones. L a form a bajo la cual
prevalecen com o valores, com o gelatina de trabajo hu
m ano, es, pues, su form a social. Form a social de la m er
canca y form a de valor o form a de la intercam biabilidad
son, por consiguiente, una y la m isma cosa. Si la forma

999

n atu ral de u n a m ercanca es a la vez- form a de valor, la


m ism a posee la form a de la intercambiabilidad directa con
otras m ercancas y, por ende, form a directam ente social.
L a form a relativa sim ple de valor ( form a / ) , 1 cha
queta = 2 0 varas de lienzo, slo se diferencia de la form a
relativa general de valor, 1 chaqueta = 20 varas de lienzo,
por el hecho de que ahora esta ecuacin constituye un
eslabn de la serie
1 chaqueta = 20 varas de lienzo
u caf = 20 varas de lienzo
y t = 20 varas d e lienzo
etctera.
Slo se distingue, pues, en rigor, por el hecho de que
el lienzo h a proseguido su desarrollo, p asando de equiva
lente singular a equivalente general. P o r consiguiente, si
en la expresin relativa sim ple de valor la m ercanca que
reviste la form a de intercambiabilidad directa, la form a de
equivalente, o sea la form a directam ente social, no es la
m ercanca que expresa su m agnitud de valor sino la m er
canca en la cual se expresa la m agnitud de valor, lo
m ism o ocurre en el caso de la expresin relativa general
de valor. P ero en la form a relativa simple de valor esa
diferencia nicam ente es form al y evanescente. Si en la
igualdad 1 chaqueta = 20 varas de lienzo la chaqueta
expresa su valor en trm inos relativos, o sea en lienzo,
y el lienzo adquiere por lo m ism o form a de equivalente,
la m ism a ecuacin im plica indirectam ente la relacin re
fleja: 2 0 varas de lienzo = 1 chaqueta, en la cual es la
chaqueta la que adquiere la form a de equivalente y el
valor del lienzo el expresado en trm inos relativos. Ese
desarrollo parejo y recproco de la form a de valor de
am bas m ercancas com o valor relativo y com o equivalente,
ya no se verifica ahora. Si se invierte la form a relativa
general de valor 1 chaqueta = 20 varas de lienzo, form a
en la cual el lienzo es el equivalente general, convirtindola
en 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, no por ello la cha
q ueta se convierte en equivalente general de todas las
dem s m ercancas, sino tan slo en equivalente particular
del lienzo. L a form a relativa de valor de la chaqueta slo
es general porque es, a la vez, la form a relativa de valor
de todas las dem s mercancas. L o que decimos de la
chaqueta, se aplica al caf, etc. D e esto se desprende,
pues, que la form a relativa general de valor de las m er
1000

cancas las excluye a ellas mismas de la form a de equi


valente general. A la inversa, una m ercanca com o el
lienzo, no bien reviste la form a general de equivalente,
queda excluida de la form a relativa general de valor. En
el caso del lienzo, la form a relativa general de valor comn
a las dem s m ercancas sera: 20 varas de lienzo = 20
varas de lienzo. P ero esto es una tautologa, y la m ism a
no expresa la m agnitud de valor de esta m ercanca que
se encuentra en la fo rm a general de equivalente y por
tanto en u n a form a incesantem ente intercam biable. Es
ms bien la form a relativa desplegada de valor 20 varas
de lienzo = 1 chaqueta o bien = u caf o bien = v t
o bien = etc. la que se convierte ahora en la expresin
relativa de valor especfica del equivalente general.
E n la expresin relativa general de valor de las m er
cancas, cada una de stas chaqueta, caf, t, etc.
reviste u n a form a de valor que difiere de su form a natural,
a saber, la form a lienzo. Y justam ente bajo esta form a
se relacionan entre s com o intercam biables, e intercam
biables en proporciones determ inadas cuantitativam ente,
puesto que si 1 chaqueta = 20 varas de lienzo, u caf =
= 20 varas de lienzo, tam bin 1 chaqueta ser = u caf,
etctera. A l verse reflejadas en una y la m ism a m ercanca
com o m agnitudes de valor, todas las m ercancas se refle
jan recprocam ente com o m agnitudes de valor. Pero las
form as naturales que dichas m ercancas revisten como
objetos p ara el uso, slo dando ese rodeo esto es, de
m anera indirecta cuentan alternativam ente p ara ellas
com o form as en que se m anifiesta el valor. E n la m edida
en que son directas, pues, no son directam ente intercam
biables. N o revisten, por ende, la form a de la intercam
biabilidad directa unas p a ra otras, o, en otras palabras,
su form a socialm ente vlida es u n a form a mediada. Y a
la inversa. P uesto que todas las m ercancas se relacionan
con el lienzo com o form a en que se m anifiesta el valor, la
form a natural del lienzo se convierte en la form a de su
intercam biabilidad con todas las m ercancas; por ende,
de m anera directa, en su form a generalm ente social.
U n a m ercanca reviste la form a de equivalente general
porque sirve, y en 1? m edida en que sirve, a todas las
otras m ercancas para la representacin de su form a rela
tiva general de valor, y no, p o r tanto, de su form a de
valor indirecta. L as m ercancas, em pero, tienen que darse

1001

en general una form a relativa de valor, porque sus form as


naturales no son m s que sus form as de valor de uso, y
tienen que darse u n a form a relativa general de valor para
relacionarse entre s como valores, com o gelatinas hom o
gneas de trabajo hum ano. Una m ercanca, pues, se en
cuentra b ajo la form a de intercam biabilidad directa con
todas las dem s m ercancas, y por tanto bajo la form a
directam ente social, slo porque y en la m edida en que
todas las dem s mercancas no se encuentran bajo esa
form a, o porque la m ercanca en general no se encuentra
de suyo bajo la form a directam ente intercam biable o
social, al ser su form a directa la form a de su valor de
uso, no la de su valor.
E n realidad, la form a de intercam biabilidad directa
general de ningn m odo revela a simple vista que se trate
de una form a m ercantil antittica, tan inseparable de la
form a de intercam biabilidad no directa com o el carcter
positivo de u n polo m agntico lo es del carcter negativo
del otro polo. C abra im aginarse, por consiguiente, que se
podra grabar en todas las m ercancas, a la vez, la im
p ro n ta de ser directam ente intercam biables, tal com o ca
b ra conjeturar que es posible convertir a todos los obreros
en capitalistas. E n realidad, sin em bargo, la form a relativa
general del valor y la form a general de equivalente son los
polos antitticos, que alternativam ente se presuponen y
alternativam ente se rechazan, de la m ism a form a social
de las m ercancas.23
E n cuanto concrecin material, directam ente social,
del trabajo, el lienzo es el equivalente general, la concre
cin m aterial de trabajo directam ente social, m ientras que
23 P a ra el peq u e o burgus, que ve en la p ro d u c ci n de m e r
cancas el nec p lu s u ltra [extrem o insuperable] I36l de la lib e rtad
h u m a n a y de la independencia individual, seria m uy apetecible,
n a tu ra lm e n te , que al m ism o tiem po se su b san a ran los abusos
ligados a esa fo rm a , y en tre ellos tam b in el hech o de q u e las
m ercan cas no sean directa m en te intercam biables. L a lu cu b ra ci n
de esta u to p a de filisteos constituye el socialism o de P ro u d h o n , a
q uien, co m o he d em o stra d o en o tra p a rte , f37l n i siquiera cabe
el m rito de la o rig in alid ad , ya que dich o socialism o fue d e sa rro
lla d o m u ch o antes que l, y h a rto m ejor, p o r B ray, G ra y y otros.
L o cual no im pide que e sa sabidura, b a jo el n o m b re de science ,
h a g a estragos en F ra n c ia . N in g u n a escuela h a hech o m s alard es
con la p a la b ra science q u e la p ru d o n ian a , pues
c u an d o fa lta n las ideas,
acude justo a tiem po u n a p a la b ra . I31
1002

los otros cuerpos de las m ercancas, los de aquellas m er


cancas que representan su valor en el lienzo, son concre
ciones m ateriales de trabajos indirectam ente sociales.
E n realidad, todos los valores de uso son m ercancas
slo por ser productos de trabajos privados recproca
m ente independientes, los cuales, sin em bargo, en cuanto
m iem bros particulares aunque autonom izados de la
divisin del trabajo, dependen m aterialm ente unos de
otros. De esta m anera y desde el punto de vista social,
estn interconectados precisam ente por su diversidad, por
su utilidad particular. Justam ente por ello producen valo
res de uso que difieren en lo cualitativo. Caso contrario,
dichos valores de uso no llegaran a ser m ercancas unos
para otros. P o r otra parte, esa cualidad til diferente no
alcanza an para convertir los productos en mercancas.
Si una fam ilia cam pesina produce chaquetas y lienzo y
trigo p ara su propio consum o, estas cosas se contraponen
a la fam ilia como diversos productos de su trabajo fam i
liar, pero no se contraponen entre s como m ercancas.
Si ese trabajo fuera directam ente social, esto es, trabajo
colectivo, los productos adquiriran el carcter directa
mente social de un producto colectivo para sus produc
tores, pero no el carcter de m ercancas unos para otros.
C on todo, aqu no es necesario que investiguem os m ucho
ms p a ra saber en qu consiste la form a social de los
trabajos privados contenidos en las m ercancas y recpro
cam ente independientes. A qulla surga ya del anlisis
de la m ercanca. P o r consiguiente, la form a social de
dichos trabajos es su relacin recproca com o trabajo
indiferenciado ya que la igualdad de trabajos toto celo
[totalm ente] diversos slo puede consistir en una abstrac
cin de su desigualdad , es su relacin recproca como
trabajo hum ano sin ms especificacin, gastos de fuerza
hum ana de trabajo, que es lo que de hecho son todos los
trabajos hum anos, sean cuales fueren su contenido y su
m odo operativo. E n toda form a social de trabajo, los
trabajos de los diversos individuos tam bin estn relacio
nados entre s com o trabajos hum anos, pero aqu esta
relacin m ism a cuenta com o la form a especficam ente
social de los trabajos. A hora bien, bajo su form a natural,
ninguno de esos trabajos privados reviste la form a espec
ficam ente social de trabajo hum ano abstracto, del m ism o
m odo que la m ercanca, bajo su form a natural, no reviste

1003

la form a social de m era gelatina laboral, o sea del valor.


P ero con la conversin de la form a natu ral de una m er
canca en este caso el lienzo en form a general de
equivalente p orque todas las dem s m ercancas se rela
cionan con aquella com o la form a en que se m anifiesta
el valor de ellas m ismas, tam bin la tejedura de lino se
convierte en la form a en que se efecta el trab ajo hum ano
abstracto, o en trab ajo bajo la form a directam ente social.
L a p au ta del carcter social debe extraerse de la natu
raleza de las relaciones peculiares a cada m odo de pro
duccin, y n o de representaciones extraas al mismo. As
com o antes habam os indicado que la m ercanca, en un
principio, carece de la form a directa de intercam biabilidad
general y que p or tanto la form a general de equivalente
slo se puede desarrollar antitticam ente, lo mismo rige
p a ra los trabajos privados que se encierran en las m er
cancas. C om o los mismos son trab a jo indirectam ente
social, tenem os: prim ero, que la form a social es una form a
diferente de las form as naturales de los trabajos tiles
reales, extraa a ellos y abstracta, y segundo, todos los
tipos de trab ajo privado adquieren slo antitticam ente
su carcter social, puesto que todos ellos se ven equipa
rados exclusivam ente a un tipo de tra b ajo privado, en el
caso la tejedura de lienzo. M erced a ello, esta ltim a se
convierte en la form a de m anifestacin directa y general del
trab ajo hum ano abstracto y, de esta suerte, del trab ajo bajo
la form a directam ente social. Por consiguiente, la tejedura
de lienzo se representa tam bin directam ente en un producto
socialm ente vlido e intercam biable de m anera general.
L a apariencia de que la form a de equivalente de una
m ercanca surge de su propia naturaleza de cosa, en vez
de ser un m ero reflejo de las relaciones de las otras m er
cancas, se consolida con el desenvolvim iento del equiva
lente singular, transform ado ahora en general, porque los
elem entos antitticos de la form a de valor ya n o se desa
rro llan de m anera uniform e p a ra las m ercancas interrelacionadas, porque la form a general de equivalente separa
a una m ercanca com o si sta fuera algo enteram ente
dismil de todas las dem s y, finalm ente, porque esta
form a suya, en realidad, n o es m s que el producto de
la relacin de cualquier otra m ercanca singular.
A un as, desde nuestro pu n to de vista actual el equiva
lente general en m odo alguno es algo petrificado. Cmo,

1004

en realidad, el lienzo se convirti en el equivalente general?


R epresentando prim ero su valor en una m ercanca singular
(form a I ) ; luego, relativam ente y por turno, en todas las
dem s m ercancas (form a I I ) , y as, de m anera refleja,
al representar relativam ente todas las dem s m ercancas
sus valores en el lienzo (fo rm a I I I ) . L a expresin relativa
sim ple de valor fue el germ en a partir del cual se desa
rroll la form a general de equivalente revestida por el
lienzo. D entro de este desarrollo, el lienzo m odifica su
papel. E m pieza p o r representar su m agnitud de valor en
otra m ercanca y term ina por servir de m aterial para
expresar el valor de todas las dems m ercancas. L o que
decim os del lienzo, se aplica a toda m ercanca. E n su
expresin relativa desplegada de valor (form a I I ) , que
se com pone nicam ente de sus m uchas expresiones de
valor sim ples, el lienzo an no figura com o equivalente
general. A qu, m s bien, cada uno de los otros cuerpos
de las m ercancas es equivalente del lienzo, siendo por
tan to directam ente intercam biable por ste y pudiendo,
pues, cam biar con l de lugar.
O btendrem os, por ltim o, lo siguiente:
Form a IV :
20 varas de lienzo = 1 chaqueta o bien u caf
o bien = v t o bien = x hierro o bien y trigo o
bien etctera.
1 chaqueta = 2 0 varas de lienzo o bien = u caf
o bien = v t o bien = x hierro o bien = y trigo o
bien = etctera.
u caf = 20 varas de lienzo o bien = 1 chaqueta
o bien v t o bien = x hierro o bien = y trigo o
bien = etctera,
v t = etctera.
P ero de cada una de estas igualdades, reflejada, resulta
la chaqueta, el caf, el t, etc., com o equivalente general,
y por ende la expresin de valor en chaqueta, caf, t,
etctera, com o form a relativa general del valor para todas
las dem s m ercancas. L a form a general de equivalente
corresponde siem pre a u n a sola m ercanca por oposicin
a todas las dem s, pero corresponde a cada m ercanca por
oposicin a todas las dem s. P ero si cada m ercanca con
trapone su propia form a natural a todas las dem s com o
form a general de equivalente, todas las m ercancas se
excluyen de la form a general de equivalente y por tanto

1005

se excluyen a s m ism as de la representacin socialm ente


vlida de sus m agnitudes de valor.
C om o vemos, del anlisis de la m ercanca resultan
todas las determ inaciones esenciales de la form a de valor
y la form a de valor m ism a en sus elementos antitticos:
la form a relativa general de valor, la form a general de
equivalente y por ltim o la serie nunca definitiva de expre
siones relativas sim ples del valor, la cual no constituye
m s que u n a fase de transicin en el desarrollo de la form a
de valor, p ara trastrocarse finalm ente en la form a espec
ficam ente relativa de valor del equivalente general. Pero
del anlisis de la m ercanca resultaban estas form as como
form as m ercantiles en general, que tam bin, por ende, slo
corresponden antitticam ente a cada m ercanca, de tal
m odo que cuando la m ercanca A se encuentra en una
determ inacin form al, las m ercancas B, C, etc., adoptan
frente a ella la otra determ inacin form al. L o decisiva
m ente im portante, em pero, era descubrir la conexin nece
saria interna entre form a de valor, sustancia de valor y
m agnitud de valor; esto es, expresndolo en trm inos idea
les, dem ostrar que la form a de valor surge del concepto
de valor.24
A prim era vista, una mercanca parece ser una cosa
trivial, de com prensin inm ediata. Su anlisis dem uestra

que es un objeto endem oniado, rico en sutilezas metafsicas


y reticencias teolgicas. C om o m ero valor de uso, es una
cosa sensible en la que no se encierra nada de m isterioso,
ya la considerem os desde el punto de vista de que sus
propiedades satisfacen necesidades hum anas, o de que no
adquiere esas propiedades sino en cuanto producto del
trabajo hum ano. N ada de enigmtico hay en el hecho
de que el hom bre, m ediante su actividad, altera las for
m as de las m aterias naturales de m anera que le sean tiles.
Se m odifica la form a de la m adqra, por ejem plo, cuando
con ella se hace una mesa. N o obstante, la m esa sigue
siendo m adera, una cosa ordinaria, sensible. Pero no bien
entra en escena com o mercanca, se trasm uta en cosa senso
rialm ente suprasensible. N o slo se m antiene tiesa apo
yando sus patas en el suelo, sino que se pone de cabeza
frente a todas las dem s m ercancas y de su testa de palo
brotan quim eras m ucho ms caprichosas que si, por libre
determ inacin, se lanzara a b ailar.2"'
E l carcter m stico de la m ercanca no deriva, por
tanto, de su valor de uso. T am poco proviene de las deter
m inaciones d e valor, consideradas en s m ismas. En pri
m er trm ino, porque por diferentes que sean los trabajos
tiles o actividades productivas, constituye una verdad,
desde el punto de vista fisiolgico, que se trata de fun-

24 U n a de las fa lla s fu n d a m e n ta les de la eco n o m a poltica


clsica es que n u n c a lo g r d e se n tra ar, p a rtie n d o del anlisis de
la m ercanca y m s especficam ente d e l valor de la m ism a, la
fo rm a del valor, la fo rm a m ism a que hace de l un valor de
c am bio. P recisam ente en el caso de sus m ejores expositores, com o
A dam S m ith y R icard o , tra ta la fo rm a d el valor com o cosa
c o m p letam en te ind iferen te, o incluso ex terio r a la n a tu ra le z a de
la m ercanca. E llo no slo se debe a que el anlisis c en trad o en la
m ag n itu d del valor a b so rb a p o r e n tero su atencin. O bedece a
u n a ra z n m s p ro fu n d a . L a fo rm a de valor asum ida p o r el
p ro d u c to del trabajo es la fo rm a m s a b strac ta , p e ro tam b in
la m s general, del m o d o de pro d u cci n burgus, que de ta l m odo
q u e d a c ara cte riz ad o co m o tipo particular de p ro d u cci n social
y con esto, a la vez, co m o algo histrico. Si nos con fu n d im o s y la
to m a m o s p o r la fo rm a n a tu ra l e te rn a d e la p ro d u cci n social,
p a sarem o s tam b in p o r alto, necesariam en te, lo que h a y de espe
cfico en la fo rm a de valo r, y p o r tan to en la fo rm a de la m ercanca,
d e sa rro llad a luego en la fo rm a de dinero, la d e capital, etc. P or
eso, en econom istas que coinciden p o r e n te ro en cu an to a m edir
la m agnitud del v alor p o r el tiem po de trab a jo , se e n cu e n tra n las
ideas m s a b ig a rrad a s y co n tra d ic to ria s a c e rca d el dinero, esto
es, de la fig u ra co n su m ad a que reviste el eq uivalente general.

E sto p o r ejem plo se pone de relieve, de m an e ra c ontundente, en


los anlisis sobre la b an ca, donde ya no se puede salir del paso
con definiciones del d in ero com puestas de lugares com unes. A ello
se debe que, com o anttesis, surgiera un m ercantilism o restaurado
(G anilh, etc.), que no ve en el valor m s que la fo rm a social o,
m s bien, su m era ap arien cia, h u e ra de sustancia.
P a ra dejarlo en claro de una vez por todas, digam os que
entiendo por econom a poltica clsica toda la econom a que, desde
W illiam Petty, ha investigado la conexin interna de las relaciones
de p ro d u cci n burguesas, por oposicin a la econom a vulgar,
que no hace m s que d e am b u lar estrilm ente en to rn o de la cone
xin aparente, p reo cu p n d o se slo de o frecer una explicacin obvia
de los fenm enos que p o d ram o s lla m ar m s bastos y rum iando
una y o tra vez, p a ra el uso dom stico de la burguesa, el m aterial
sum in istrad o hace ya tiem p o p o r la econom a cientfica. Pero, por
lo d em s, en esa tare a la econom a v ulgar se lim ita a sistem atizar
de m an e ra p ed an te las ideas m s triviales y fa tu a s que se fo r
m an los m iem bros de la burguesa acerca de su p ropio m undo, el
m ejo r de los posibles, y a p ro c la m a rla s com o verdades eternas.
25 R ecurdese que C hina y las m esas com enzaron a d an zar
c u an d o to d o el resto del m u n d o pareca estar sum ido en el
reposo . . . p our encourger les autres [para alen tar a los dem s].!39)

1006

1007

d o n e s de un organism o especficam ente hum ano, y que


todas esas funciones, sean cuales fueren su contenido y su
form a, son en esencia gasto de cerebro, nervio, msculo,
rgano sensorio, etc., hum anos. E n segundo lugar, y en
lo tocante a lo que sirve de fundam ento para determ inar
las m agnitudes de valor, esto es, a la duracin de aquel
gasto o a la cantidad del trabajo, es posible distinguir hasta
sensorialm ente la cantidad del trab ajo de su calidad. En
todos los tipos de sociedad necesariam ente hubo de inte
resar al hom bre el tiem po de trabajo que insume la pro
duccin de los m edios de subsistencia, aunque ese inters
no fuera uniform e en los diversos estadios del desarrollo.
Finalm ente, tan pronto como los hom bres trabajan unos
p ara otros, su trab ajo adquiere tam bin una form a social.
O bservem os a R obinsn en su isla. Frugal, com o lo
es ya de condicin, tiene sin em bargo que satisfacer diver
sas necesidades y, por tanto, ejecutar trabajos tiles de
variada ndole: fabricar herram ientas, hacer muebles, do
m esticar llam as, pescar, cazar, etc. De rezos y otras cosas
por el estilo no hablem os aqu, porque a nuestro R obinsn
esas actividades le causan placer y las incluye en sus
esparcim ientos. Pese a la diversidad de sus funciones
productivas, sabe que no son m s que distintas formas
de actuacin del m ism o R obinsn, es decir, nada ms
que diferentes m odos del trabajo hum ano. L a necesidad
m ism a lo fuerza a distribuir concienzudam ente su tiem po
entre sus diversas funciones. Q ue u n a ocupe ms espacio
de su actividad global y la o tra m enos, depende de la
m ayor o m enor dificultad que haya que superar p a ra
obtener el efecto til propuesto. L a experiencia se lo
inculca, y nuestro R obinsn, que del naufragio h a salvado
el reloj, libro m ayor, tinta y plum a, se pone, como buen
ingls, a llevar la contabilidad de s mismo. Su inventario
incluye u n a nm ina de los objetos tiles que l posee,
de las diversas operaciones requeridas p ara su produccin
y p o r ltim o del tiem po de trabajo que, trm ino medio, le
insum e elaborar determ inadas cantidades de esos diversos
productos. T odas las relaciones entre R obinsn y las
cosas que configuran su riqueza, creada por l, son tan
sencillas y transparentes que hasta el mismo seor M ax
W irth, [41> sin esforzar m ucho el magn, podra com pren
derlas. Y sin em bargo, quedan contenidas en ellas todas
las determ inaciones esenciales del valor.

1008

Rem placem os a R obinsn p o r u n a asociacin de hom


bres libres que trab ajen con m edios de produccin colec
tivos y empleen, conscientem ente, sus m uchas fuerzas de
trab ajo individuales com o una fuerza de trab ajo social.
T odas las determ inaciones del trabajo de R obinsn se
reiteran aqu, slo que de manera social, en vez de indi
vidual. Surge, no obstante, una diferencia esencial. Todos
los productos de R obinsn constituan su producto exclu
sivam ente personal y, por tanto, directam ente objetos de
uso para s mismo. E l producto todo de la asociacin
es un producto social. U na parte de ste presta servicios
de nuevo com o m edios de produccin. N o deja de ser
social. P ero los m iem bros de la asociacin consum en
o tra parte en calidad de m edios de subsistencia. Es nece
sario, pues, distribuirla entre los mismos. E l tipo de esa
distribucin variar con el tipo particular del propio orga
nism o social de produccin y segn el correspondiente
nivel histrico de desarrollo alcanzado por los productores.
A los m eros efectos de m antener el paralelo con la pro
duccin de m ercancas, supongam os que la participacin
de cada productor en los m edios de subsistencia est deter
m inada por su tiem po de trabajo. P o r consiguiente, el
tiem po de trab ajo desem peara un papel doble. Su distri
bucin, socialm ente planificada, regular la proporcin
adecuada entre las varias funciones laborales y las diversas
necesidades. P o r o tra parte, el tiem po de trab ajo servir
a la vez com o m edida de la participacin individual de los
productores en el trab ajo com n, y tam bin, por ende,
de la parte individualm ente consum ible del producto co
m n. L as relaciones sociales de los hom bres con sus tra
bajos y con los productos de stos, siguen siendo aqu
difanam ente sencillas, tan to en lo que respecta a la pro
duccin como en lo que atae a la distribucin.
De dnde b ro ta, entonces, el carcter enigm tico que
distingue al producto del trabajo no bien asum e la form a
de la mercanca?
Si los hom bres relacionan entre s com o valores sus
productos, en la m edida en que esas cosas cuentan como
m eras envolturas materiales de trab ajo hom ogneam ente
hum ano, esto a la vez implica, a la inversa, que sus diver
sos trabajos slo en una envoltura material cuentan como
trab ajo hum ano hom ogneo. R elacionan entre s sus di

1009

versos trabajos como trabajo hum ano, por cuanto rela


cionan entre s sus productos com o valores. L a relacin
personal est oculta por la form a material. E l valor, en
consecuencia, no lleva escrito en la frente lo que es. P ara
relacionar recprocam ente sus productos com o m ercancas,
los hom bres se ven obligados a equiparar sus diversos
trabajos con el trabajo abstractam ente hum ano. N o lo
saben, pero, al reducir la cosa m aterial a la abstraccin
valor, lo hacen. Se tra ta de una operacin espontnea
y natural, y por tanto inconsciente e instintiva, de su
cerebro. L a m ism a b ro ta necesariam ente del m odo p a r
ticular de su produccin m aterial y de las condiciones
en que esa produccin los coloca. Prim ero su relacin
existe en la prctica. Pero en segundo lugar, com o ellos
son hom bres, su relacin existe com o relacin para ellos.
L a m anera en que existe para ellos, o en que se refleja en
su cerebro, dim ana de la naturaleza de la relacin mis
m a. M s adelante los hom bres procuran desentraar,
m ediante la ciencia, el m isterio de su p ropio producto
social, ya que la determ inacin de una cosa com o valor
es producto suyo, a igual ttulo que el lenguaje. P o r lo
dem s, en lo que se refiere a la m agnitud de valor, los
trabajos privados ejercidos independientem ente los unos
de los otros pero, por ser m iem bros de la divisin natural
del trabajo, sujetos a una interdependencia m ultilateral
son reducidos en todo m om ento a su m edida socialmente
p roporcional p o r el hecho de que, en las relaciones de
intercam bio de sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el tiem po de trabajo socialm ente necesario para
la produccin de los mismos se im pone de m odo irresis
tible com o ley natural reguladora, tal com o por ejemplo
se im pone la ley de la gravedad cuando a uno se le cae
la casa encim a.26 L a determ inacin de las m agnitudes de
valor por el tiem po de trabajo, pues, es un m isterio oculto
bajo los m ovim ientos manifiestos que afectan a los valores
relativos de las m ercancas. E l propio m ovim iento social
de los productores posee p a ra stos la form a de un m ovi
26 Q u p en sar de u n a ley que slo p u e d e im ponerse a tra
vs de revoluciones peri d icas? N o es sino una ley natural, fu n
dada en la inconciencia de quienes estn sujetos a ella. (F. E ngels,
U m risse zu einer K ritik d e r N a tio n a l k o n o m ie , e n D eutschF ranzsische Jahrbcher, ed. p o r A rn o ld R uge y K a rl M arx,
Paris, 1844, p. 103.)
1010

m iento de cosas bajo cuyo control se encuentran, en lugar


de controlarlas. E n lo tocante, por ltimo, a la form a de
valor, es precisam ente dicha form a la que vela de hecho,
en vez de revelar, las relaciones sociales de los trab a
jadores individuales y por tanto las determ inaciones so
ciales entre los trabajos privados. Si digo que la chaqueta,
los botines, etc., se vinculan con el lienzo com o concrecin
m aterial general de trabajo hum ano abstracto, salta a la
vista la insensatez de tal m odo de expresarse. Pero cuando
los productores de chaquetas, botines, etc., refieren esas
m ercancas al lienzo como equivalente general, la relacin
social entre sus trabajos privados se les presenta exacta
mente bajo esa form a insensata.
Form as sem ejantes constituyen precisam ente las cate
goras de la econom a burguesa. Se trata de form as del
pensar socialm ente vlidas, y por tanto objetivas, para
las relaciones de produccin de este m odo de produccin
social histricam ente determ inado.
L os productores individuales no entran en contacto
social sino por interm edio de sus productos privados, las
cosas. Las relaciones sociales entre sus trabajos son y se
m anifiestan, pues, no com o relaciones directam ente socia
les trabadas entre las personas en sus trabajos, sino como
relaciones propias de cosas entre las personas o relaciones
sociales entre las cosas. L a representacin prim era y ms
general de la cosa com o cosa social, em pero, es la trans
form acin del producto de trabajo en m ercanca. E l mis
ticismo de la m ercanca, pues, deriva de que al productor
individual las determ inaciones sociales de sus trabajos
privados se le m anifiestan com o determ inaciones naturales
sociales de los productos del trabajo, de que las relacio
nes sociales de produccin establecidas entre las personas
se le m anifiestan com o relaciones sociales de las cosas entre
s y con las personas. L as relaciones de los trabajadores
individuales con el trabajo social en su conjunto se obje
tivan frente a aqullos y, por consiguiente, existen para
los mismos bajo la form a de objetos. P ara una sociedad
de productores de m ercancas, productores cuya relacin
social general consiste en com portarse frente a sus pro
ductos como ante mercancas, o sea valores, y en rela
cionar entre s sus trabajos privados, bajo esta form a
de cosas, com o trabajo hum ano indiferenciado, la form a
de religin ms adecuada es el cristianismo, con su culto
1011

del hom bre abstracto, y sobre todo en su desenvolvimiento


burgus, en el protestantism o, desmo, etc. E n los modos
de produccin paleoasitico, antiguo, etc., la transform a
cin de los productos en m ercanca desem pea un papel
subordinado, que em pero se vuelve tanto ms relevante
cu an to m s entran las entidades com unitarias en la fase
de su decadencia. Los verdaderos pueblos mercantiles
slo existan en los interm undos del orbe antiguo, cual
los dioses de E p ic u ro ,[421 o com o los judos en los poros
de la sociedad polaca. Esos antiguos organism os sociales
de produccin son m uchsim o ms sencillos y trasparentes
que los burgueses, pero o se fundan en la inm adurez del
hom bre individual, an no liberado del cordn um bilical
de su conexin natural con otros integrantes del gnero, o
en relaciones directas de dom inacin y servidum bre. E stn
condicionados p o r un bajo nivel de desarrollo de las fuer
zas productivas del trabajo y por las relaciones correspon
dientem ente restringidas de los hom bres dentro del proceso
m aterial de produccin de su vida, y por tanto entre s
y con la naturaleza. E sta restriccin real se refleja de un
m odo ideal en el culto a la naturaleza y en las religiones
populares de la A ntigedad. E l reflejo religioso del m undo
real slo p o d r desvanecerse cuando las circunstancias de
la vida prctica, cotidiana, representen p a ra los hom bres,
d a a da, relaciones difanam ente racionales, entre ellos
y con la naturaleza. L as circunstancias, em pero, slo pue
den representar esas relaciones com o lo que son. L a figura
del proceso social de vida, esto es, del proceso m aterial
de produccin, slo perd er su m stico velo neblinoso
cuando, com o p roducto de hom bres librem ente asociados,
stos la hayan som etido a su control planificado y cons
ciente. P a ra ello, sin em bargo, se requiere una base m ate
rial de la sociedad o una serie de condiciones materiales
de existencia, que son a su vez, ellas mismas, el producto
natu ral de u n a prolongada y penosa historia evolutiva.
A h o ra bien, es indudable que la econom a poltica h a
analizado, aunque de m anera incom pleta,27 el valor y la
27 L as insuficiencias en el anlisis q u e de la m agnitud del valor
e fec t a R icard o y el suyo es el m ejor las hem os de ver en
los libros tercero y c u a rto d e esta o b ra . E n lo que se refiere
al valor en general, la eco n o m a poltica clsica en ningn lugar
distingue ex p lcitam ente y con cla ra conciencia en tre el trab a jo
1012

m agnitud de valor. Slo que nunca lleg siquiera a plan


tear la pregunta de por qu, pues, el trab ajo se representa
en el valor, de a qu se debe que la m edida del trabajo
conform e a su duracin se represente en la m agnitud de
valor. A form as que llevan escrita en la frente su perte
nencia a u n a form acin social donde el proceso de pro
duccin dom ina al hom bre, en vez de dom inar el hom bre
a ese proceso, la conciencia burguesa de esa econom a las
tiene p o r u n a necesidad natural tan m anifiestam ente evi
dente com o el trabajo productivo mismo. D e ah que, poco
ms o m enos, trate a las form as preburguesas del orga-

que se rep resen ta en el valor, y ese m ism o trab a jo , tal com o se


re p re se n ta en el valor de uso de su p ro d u c to . E n re alid a d utiliza
esa distincin de m an e ra n a tu ra l, ya que en un m om ento dado
c o n sid era el tra b a jo desde el p u n to de vista c u an tita tiv o ; en otro,
cu alita tiv a m e n te. P ero n o tiene idea de q u e la sim ple diferencia
cu antitativa de los tra b a jo s p resu p o n e su unidad o igualdad cuali
tativa, y p o r tan to su red u cci n a trabajo abstractam ente hum ano.
R icard o , p o r ejem plo, se d e clara de acuerdo con D e stu tt d e T racy
cuan d o ste a firm a: P u esto q u e es innegable que n u estras ni
cas riq u ezas o rig in a rias son n u estras fa cu lta d e s fsicas y m orales,
que el em pleo de dichas facultades, el trab a jo de alguna ndole, es
n u estro tesoro p rim igenio, y que es siem pre a p a rtir d e su em pleo
com o se crean todas esas cosas que den o m in am o s riquezas . . .
E s indudable, asim ism o, q u e todas esas cosas slo representan el
trabajo que las ha creado, y si tienen un valor, y hasta dos valores
d iferen tes, slo pued en deberlos al d e l (al valor del) trabajo del
q u e e m a n a n . (R icard o , T h e P rincipies o f P olitical E co n o m y,
3? ed., L ondres, 1821, p. 334.) L im itm onos a o b serv ar que R icardo
a trib u y e e rr n e a m e n te a D e stu tt su p ro p ia concepcin, m s p ro
fu n d a . Sin du d a, D e stu tt dice p o r u n a p a rte , en efecto, q u e todas
las cosas que fo rm a n la riq u ez a representan el trabajo q u e las
h a c re a d o , p e ro por o tra p a rte asegura q u e h a n obten id o del
valor del trabajo" sus dos valores d ife re n tes (valor d e uso
y v alor de cam bio). In c u rre d e este m odo en la superficialidad de
la eco n o m a vulgar, q u e presupone el valor de una m ercanca
(en este caso d el trab a jo ), p a r a d e te rm in a r por m edio de l, pos
terio rm en te, el valor de las d em s. R icard o lo lee co m o si h u b iera
dicho que el trabajo (no el valor del trabajo) est re p resen tad o
tan to en el v alor de uso com o en el de cam b io . P e ro l m ism o
distingue tan p o b re m e n te el c ar cte r bifactico del trabajo, re p re
sentado de m a n e ra dual, q u e en todo el c ap tu lo V alu and
R iches, T heir D istinctive P ro p e rtie s , se ve re d u cid o a d a r vueltas
fatig o sa m en te en to rn o a las trivialidades d e u n Jean-B aptiste Say.
D e a h que al fin al se m u estre to ta lm e n te p e rp le jo an te la coinci
d en cia d e D estu tt, p o r u n lado, con la p ro p ia concepcin rica rd ia n a
a c e rca d e l trabajo co m o fu e n te del valor, y, p o r el o tro , con Say
resp ec to al concepto d e valo r.

1013

nism o social de produccin com o los P adres de la Iglesia


a las religiones p recristianas.28
H asta qu punto una parte de los econom istas se deja
encandilar p o r el fetichism o adherido al m undo de las
m ercancas, o p o r la apariencia objetiva de las determ i
naciones sociales del trabajo, nos lo m uestra, entre otras
cosas, la tediosa e insulsa controversia en torno al papel
28 L os econom istas tienen u n a singular m a n e ra de proceder.
N o hay p a ra ellos m s que dos tipos de instituciones: las artificiales
y las n a tu ra le s. L as instituciones del feudalism o son instituciones
artificiales; las de la burguesa, n a tu ra le s. Se p a rec en en esto a los
telogos, que distinguen tam b in en tre dos clases de religiones.
T o d a religin que no sea la suya es invencin de los hom bres,
m ie n tras que la suya p ro p ia es, en cam bio, e m a n ac i n de D ios . . .
H en o s aqu, entonces, con que h u b o h isto ria , p e ro a h o ra y a n o la
h a y . (K arl M arx, M isere de la P hilosophie. R p o n se la P hiloso
phie de la m isre par M . P roudhon, 1847, p. 113.) R ealm ente
cm ico es el seor B astiat, quien se im agina que los griegos y
ro m a n o s antiguos n o vivan m s que del robo. P e ro si d u ra n te
m u ch o s siglos slo se vive del ro b o , es necesario que c o n stan te
m en te exista algo que ro b a r, o que el objeto del ro b o se re p ro d u z c a
de m an e ra continua. P arece, p o r consiguiente, que tam b in los
griegos y ro m an o s te n d ra n un proceso de pro d u cci n , y p o r tan to
u n a eco n o m a que c o n stitu ira la base m ate ria l de su m undo,
e x actam en te de la m ism a m an e ra en que la eco n o m a burguesa
es el fu n d a m e n to del m u n d o actual. O acaso B astiat quiere
decir que u n m odo de p ro d u c ci n fu n d a d o en el trabajo esclavo
c onstituye u n sistem a basado en el r o b o l E n tal caso, p isa terre n o
peligroso. Si u n gigante del pen sam ien to com o A ristteles se equi
v o c ab a en su ap reciacin del trabajo esclavo, por qu h a b ra de
a c e rta r un econom ista pigm eo com o B astiat al juzgar el trabajo
asalariado?
A p ro v ech o la o p o rtu n id a d p a ra re sp o n d er b revem ente a u n a
o bjecin que, al a p are ce r m i obra Z u r K ritik der politischen k o n o
m ie (1859), m e fo rm u l u n p eridico ge rm a n o -n o rte a m e ric a n o . M i
en fo q u e sostuvo ste , segn el cual el m o d o de pro d u cci n
d ad o y las relaciones de pro d u cci n corresp o n d ien tes a l m ism o,
en sum a, la e stru c tu ra eco n m ica de la sociedad, es la base real
sobre la que se alza u n a su p e restru c tu ra ju rd ic a y p o ltica, y a la
que c o rresponden d e te rm in a d as fo rm as sociales de conciencia ,
ese enfoque p a ra el cu al el m o d o de pro d u cci n de la vida
m ate ria l condiciona en general el proceso de la vida social, p o ltica
y e sp iritu a l , sera in d u d ab le m e n te v erd ad ero p a ra el m u n d o actual,
en el que im p eran los intereses m ateriales, p e ro no p a ra la E d a d
M edia, en la que p rev aleca el catolicism o, ni p a ra A te n as y R om a,
d onde e ra la poltica la que d om inaba. E n p rim e r trm ino, es so r
p ren d en te que h aya qu ien guste suponer que a lg u n a p e rso n a ignora
esos archiconocidos lu g ares com unes sobre la E d a d M edia y el
m u n d o antiguo. L o indiscutible es que ni la E d a d M edia p u d o vivir
de catolicism o ni el m u n d o a ntiguo d e poltica. E s, a la inversa, el

1014

que desempeara la naturaleza en la form acin del valor


de cam bio. Com o el valor de cam bio es determ inada m a
nera social de expresar el trabajo em pleado en una cosa,
no puede contener m s m ateria natural que, por ejemplo,
el curso cam biario.
E n cuanto form a la m s general y la menos desarro
llada de la produccin burguesa a lo cual se debe que
aparezca ya en perodos anteriores de la produccin, aun
cuando no de la misma m anera dom inante y por tanto
caracterstica , la form a de mercanca era todava rela
tivam ente fcil de com prender. Pero form as ms con
cretas, como por ejem plo el capital? A qu, el fetichismo
de la econom a clsica se vuelve palpable.
Sin em bargo, p a ra no anticiparnos, baste aqu con un
ejem plo referente a la propia form a de m ercanca. H em os
visto que en la relacin de una m ercanca con otra, por
ejem plo de los botines con el calzador, el valor de uso del
calzador, o sea la utilidad de sus atributos reales en cuanto
cosa, resulta totalm ente indiferente para el botn. El cal
zador slo le interesa a la mercanca botn com o form a en
que se m anifiesta su propio valor. Si las m ercancas pu
dieran hablar, pues, lo haran de esta m anera; puede ser
que a los hom bres les interese nuestro valor de uso. No
nos incum be en cuanto cosas. L o que nos concierne en
cuanto cosas es nuestro valor. N uestro propio movimiento
como cosas m ercantiles lo dem uestra. nicam ente nos
vinculam os entre nosotras en cuanto valores de cam bio.
Oigam os ahora cm o el econom ista habla desde el alma
de la m ercanca: E l valor (v a lo r,d e cam bio) es un
atributo de las cosas', las riquezas (valor de u so ), un
atributo del hom bre. E l valor, en este sentido, im plica
necesariam ente el intercam bio; la riqueza no .29 L a ri
m o d o y m a n e ra e n que la p rim e ra y el segundo se gan ab an la vida,
lo que explica p o r qu e n u n caso la p o ltica y en o tro el cato li
cism o desem p e aro n sus papeles. P o r lo d em s, b a sta con conocer
som eram ente la h isto ria de la rep b lica ro m an a , p o r ejem plo, p a ra
saber que la h isto ria de la p ro p ied a d de la tie rra constituye su
h isto ria secreta. Y a D o n Q uijote, p o r o tra p a rte , h u b o de expiar
el e rro r de im aginar que la cab allera an d an te e ra igualm ente
com patible con todas las fo rm as econm icas de la sociedad.
29 V alue is a p ro p e rty of things, riches of m an . V alue in this
sense, necessarily im plies exchanges, riches do n o t. (O bservations
on S o m e V erbal D isp u te s on P olitical E co n o m y, P articularly R ela
ting to V alue, a n d to O ffer and D em a n d , L ondres, 1821, p. 16.)

1015

queza (valor de u so ) es un atributo del hom bre, el


valor un atributo de las mercancas. U n hom bre o una
com unidad son ricos; una perla o un diam ante son valio
sos . . . U na perla o un diam ante son valiosos en cuanto
tales perla o diam ante. 30 H asta el presente, todava no
hay qum ico que haya descubierto en la perla o el dia
m ante el valor de cam bio. Pero nuestros autores, alar
deando ante todo de su profundidad crtica, llegan a la
conclusin de que el valor de uso de las cosas no depende
de sus propiedades com o cosas, m ientras que por el con
trario su valor de cam bio les es inherente en cuanto cosas.
L o que los reafirm a en esta concepcin, es la curiosa
circunstancia de que el valor de uso de las cosas se realiza
p a ra el hom bre sin intercambio, o sea en la relacin directa
entre la cosa y el hom bre, m ientras que su valor, por el
contrario, slo en el intercambio, o sea en el proceso social.
C om o p a ra no acordarse aqu del buen D ogberry, cuando
ilustra al sereno Seacoal: Ser hom bre bien parecido es
un don de las circunstancias, pero saber leer y escribir lo
es de la naturaleza. 31[44]
L a m ercanca es unidad directa de valor de uso y valor
de cam bio, o sea de dos contrarios. Es, por consiguiente,
una contradiccin directa. Es necesario desarrollar esta
contradiccin, u n a vez que ya no consideram os analtica
m ente la m ercanca, com o hasta ahora, bien desde el punto
de vista del valor de uso, bien desde el punto de vista del
valor de cam bio, sino que la vinculam os efectivamente
com o un todo a otras mercancas. Pero la relacin efectiva
de las m ercancas entre s es su proceso de intercambio.

30 R iches are the a ttrib u te o f m an, value is the a ttrib u te o f


com m odities. A m an o r a com m unity is rich, a p e arl o r a d iam ond
is v aluable . . . A p e arl o r a diam ond is valuable as a pearl or
d ia m o n d . (S. Bailey, A Critical D issertation . . . , pp. 165 y ss.)
31 E l a u to r de las O bservations y Sam uel B ailey inculpan a
R icardo el h a b er hecho del v alor de cam bio, q u e es algo m era
m e n te relativo, algo absoluto. P o r el c o n tra rio , R icard o h a re d u
cido la relatividad aparente que esas cosas p o r ejem plo el d ia
m an te, las perlas, etc. poseen en cuanto valores de cam bio, a la
v e rd ad e ra relacin o cu lta tra s la apariencia, a su relativ id ad com o
m era s expresiones de tra b a jo h um ano. Si las rplicas de los ricard ianos a B ailey son groseras p e ro n o convincentes, ello slo se
debe a q u e el pro p io R icardo no les b rin d a explicacin alguna
a cerca de la conexin in te rn a en tre el valor y el valor de cam bio.

1016

LA FO R M A DE V A LO R

E l anlisis de la mercanca ha m ostrado que es una


cosa dual, valor de uso y valor. P ara asum ir la form a de
mercanca, pues, una cosa tiene que asum ir u n a form a
dual, la form a de u n valor de uso y la form a de valor. L a
form a del valor de uso es la form a del cuerpo mismo
de la m ercanca, hierro, lienzo, etc., su form a m anifiesta
sensible de existencia. E sta es la form a natural de la m er
canca. L a form a de valor de la m ercanca, en cam bio,
es su form a social.
A hora bien, cm o se expresa el valor de una m ercan
ca? Cm o adquiere el m ism o su propia form a de m ani
festacin? P o r la relacin entre diversas mercancas. P ara
analizar correctam ente la form a contenida en esa relacin,
hemos de p artir de su figura ms sim ple, m enos desarro
llada. L a m s sim ple relacin de una m ercanca es, obvia
m ente, la que existe entre ella y otra m ercanca nica, sea
cual fuere. L a relacin de valor entre dos mercancas,
pues, proporciona la expresin m s sim ple del valor de
una mercanca.
I. Form a sim ple de valor
2 0 varas d e lienzo = I chaqueta,
o bien
2 0 varas d e lienzo valen I chaqueta
E l secreto de toda form a de valor yace oculto necesa
riam ente bajo esta form a sim ple del valor. Es su anlisis,
pues, el que presenta la verdadera dificultad.

1017

1. L o s dos polos de la expresin del valor: form a


relativa de valor y form a de equivalente.
E n la expresin simple del valor, las dos clases de
m ercancas, lienzo y chaqueta, desem pean, obviam ente,
dos papeles diferentes. E l lienzo es la m ercanca que ex
presa su valor en un cuerpo de mercanca distinto del
suyo, en la chaqueta. P o r su parte, la m ercanca chaqueta
sirve com o el m aterial en el que se expresa valor. L a
p rim era m ercanca desem pea un papel activo; la se
gunda, u no pasivo. A hora bien, de la m ercanca que
expresa su valor en otra mercanca decim os que su valor
se presenta co m o valor relativo o que asume la form a
relativa del valor. P o r el contrario, de la m ercanca, en
el presente caso la chaqueta, que sirve com o material
para la expresin de valor, decimos que funciona com o
equivalente de la prim era m ercanca o que se encuentra
en la form a de equivalente.
A un sin p rofundizar ms en el anlisis, ya han que
dado claros, por lo pronto, los puntos siguientes:
a ) L a inseparabilidad de las dos formas.
F o rm a relativa de valor y form a de equivalente son
elem entos interdependientes, recprocam ente condiciona
dos, inseparables, de la m ism a expresin de valor.
b ) L a polaridad de las dos form as.
P o r o tra parte, estas dos form as son extrem os rec
procam ente excluyentes o contrapuestos, esto es, polos
de la m ism a expresin de valor. Se reparten siem pre entre
las distintas m ercancas que la expresin de valor pone
en interrelacin. N o m e es posible, por ejemplo, expresar
en lienzo el valor del lienzo. 20 varas de lienzo = 20 varas
de lienzo no constituye expresin alguna de valor; ex
presa, tan slo, determ inada cantidad de ese objeto para
el uso que es el lienzo. E l valor del lienzo slo se puede
expresar en otra mercanca, es decir, slo relativamente.
L a form a relativa de valor del lienzo supone, pues, que
otra mercanca cualquiera se le contraponga bajo la form a
de equivalente. P o r lo dem s, esa otra mercanca, en nues
tro caso la chaqueta, que hace las veces de equivalente
del lienzo y se encuentra, por tanto, bajo la form a de
equivalente, no puede revestir al m ism o tiem po la form a
relativa de valor. Ella no expresa su propio valor. Se
reduce a proporcionar el material para la expresin del
valor de otra mercanca.

1018

Sin duda, la expresin 20 varas de lienzo = 1 cha


queta, o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta, implica la
relacin inversa: 1 chaqueta = 20 varas de lienzo, o
1 chaqueta vale 20 varas de lienzo. P ero lo cierto es que
para expresar en trm inos relativos el valor de la chaqueta
debo invertir la ecuacin, y al hacerlo es el lienzo, en vez
de la chaqueta, el que pasa a ser el equivalente. Por tanto,
la m ism a mercanca no puede, en la m ism a expresin de
valor, presentarse sim ultneam ente bajo am bas formas.
stas, por el contrario, se excluyen entre s de manera
polar.
Im aginem os un intercam bio entre un productor de
lienzo, A, y un productor de chaquetas, B. A ntes de po
nerse de acuerdo, A dice: 20 varas de lienzo valen dos
chaquetas (20 varas de lienzo = 2 chaquetas); B, en cam
bio, afirm a: 1 chaqueta vale 22 varas de lienzo (1 chaque
ta = 22 varas de lienzo). Por fin, despus de mucho
regateo, llegan a un acuerdo. A dice: 20 varas de lienzo
valen 1 chaqueta, m ientras que B sostiene: 1 chaqueta
vale 2 0 varas de lienzo. Las dos m ercancas, lienzo y
chaqueta, revisten aqu sim ultneam ente la form a relativa
de valor y la form a de equivalente. P ero advirtase que
respecto a dos personas diferentes y en dos expresiones
diferentes de valor, aunque am bas se m anifiesten sim ult
neam ente. P ara A ya que p a ra l la iniciativa parte
de su mercanca su lienzo asume la form a relativa de
valor, y la mercanca del otro, la chaqueta, reviste en cam
bio la form a de equivalente. A la inversa, desde el punto
de vista de B. L a m ism a m ercanca, pues, nunca reviste, ni
siquiera en este caso, las dos form as al m ism o tiem po
en la m ism a expresin de valor.
c)
Valor relativo y equivalente slo son formas del
valor.
V alor relativo y equivalente son, am bos, slo form as
del valor de las m ercancas. Que una m ercanca revista
una form a o la polarm ente opuesta, depende exclusiva
m ente de su lugar en la expresin de valor. E sto resulta
patente en la form a sim ple de valor, que es la que prim ero
exam inam os aqu. Las dos expresiones:
1) 20 varas de lienzo = 1 chaqueta o 20 varas de
lienzo valen 1 chaqueta,
2 ) 1 chaqueta = 20 varas de lienzo o 1 chaqueta
vale 20 varas de lienzo,

1019

no difieren en absoluto en lo tocante al contenido. En


cuanto a la form a, no slo son diferentes, sino opuestas.
E n la expresin 1 el valor del lienzo est expresado en
trm inos relativos. Reviste, por consiguiente, la form a rela
tiva de valor, m ientras que, al mismo tiempo, el valor
de la chaqueta se expresa com o equivalente. Asum e, pues,
la form a de equivalente. Si invierto la expresin 1, ob
tengo la expresin 2. Las m ercancas cam bian de lugar,
y sbitam ente la chaqueta adopta la form a relativa de
valor, y el lienzo en cam bio la form a de equivalente. Com o
han cam biado los lugares respectivos en la m ism a expre
sin de valor, han cambiado la form a de valor.
2 . L a form a relativa de valor.
a) R elacin de igualdad.
C om o el lienzo es el que debe expresar su valor, de
l parte la iniciativa. E ntra en relacin con la chaqueta,
esto es, con cualquier otra m ercanca de distinta clase
que la de l mismo. E sta relacin es una relacin de
equiparacin. L a base de la expresin 20 varas de tela =
= 1 chaqueta, en efecto, es sta: lienzo = chaqueta,
lo que expresado en palabras simplemente quiere decir: la
clase de mercanca chaqueta es de la m ism a naturaleza,
de la m ism a sustancia que la clase de mercanca lienzo,
diferente de ella. De ordinario esto se pierde de vista, p o r
que la atencin se centra en la relacin cuantitativa, es
decir, en la proporcin determ inada en que una clase
de m ercanca se equipara a otra. Se olvida que las magni
tudes de cosas diferentes slo son comparables cuantitati
vam ente despus de su reduccin a la m ism a unidad. Slo
en cuanto expresiones de la m ism a unidad son magni
tudes de la m ism a denom inacin, y por tanto conm ensu
rables. E n la expresin de ms arriba, pues, el lienzo se
com porta ante la chaqueta com o ante algo igual a ella,
o la chaqueta se vincula al lienzo com o a algo de la mism a
sustancia, de igual esencia. P or tanto, se equipara a l
cualitativam ente.
b ) Relacin de valor.
L a chaqueta slo es lo m ism o que el lienzo en cuanto
am bos son valores. E l hecho de que el lienzo se contra
ponga a la chaqueta com o frente a su igual, o de que la
chaqueta se equipare al lienzo como a algo de la m ism a
naturaleza, quiere decir que en esta relacin la chaqueta
cuenta com o valor. Se la equipara al lienzo en cuanto ella
1020

m ism a es valor. L a relacin de igualdad, pues, es relacin


de valor, y la relacin de valor es ante todo expresin del
valor o del valer de la m ercanca que expresa su valor.
Com o valor de uso o cuerpo de la m ercanca, el lienzo
se diferencia de la chaqueta. Su carcter de ser valor, en
cam bio, se m anifiesta y se expresa en una relacin en la
que otra clase de m ercanca, la chaqueta, es equiparada
a l, o sea cuenta com o igual a l en esencia.
c) C ontenido cualitativo de la form a relativa de valor
encerrada en la relacin de valor.
L a chaqueta slo es valor en cuanto expresin material
de la fuerza hum ana de trabajo gastada en su produccin,
por ende en cuanto gelatina de trabajo hum ano abstracto:
trabajo abstracto, ya que se hace abstraccin del carcter
determ inado, til, concreto contenido en ella; trabajo
hum ano, porque el trab ajo slo cuenta aqu com o gasto
de fuerza hum ana de trabajo en general. E l lienzo, pues,
no puede relacionarse con la chaqueta com o con una cosa
que es valor o no puede remitirse a la chaqueta en cuanto
valor, sin rem itirse a ella como a un cuerpo cuya nica
materia consiste en trabajo hum ano. Pero en cuanto va
lor, el lienzo es gelatina del m ism o trabajo hum ano. Por
ende, dentro de esta relacin el cuerpo chaqueta repre
senta la sustancia de valor com n a ella y al lienzo, esto
es, trabajo hum ano. D entro de esta relacin, pues, la
chaqueta cuenta slo com o figura de valor, por consi
guiente tam bin com o figura de valor del lienzo, com o
form a sensible en que se m anifiesta el valor de la tela. De
esta suerte, m ediante la relacin de valor, el valor de una
m ercanca se expresa en el valor de uso de otra mercanca,
esto es, en otro cuerpo de mercanca, de clase diferente
a la suya.
d ) D eterm inacin cuantitativa de la form a relativa de
valor contenida en la relacin de valor.
Las 20 varas de lienzo, sin em bargo, no son slo valor
en general, o sea gelatina de trabajo hum ano, sino valor de
determ inada magnitud', esto es, en ellas est objetivada
determ inada cantidad de trabajo hum ano. E n la relacin
de valor del lienzo con la chaqueta, pues, no slo se
equipara cualitativam ente con el lienzo la clase de m er
canca chaqueta com o cuerpo de valor en general, o sea
como corporificacin de trabajo hum ano, sino determinada
cantidad de ese cuerpo de valor 1 chaqueta y no 7 do
1021

cena, etc. , por cuanto en una chaqueta se encierra


exactam ente tan ta sustancia de valor o trabajo hum ano
com o en 20 varas de lienzo.
e ) L a form a relativa de valor en su conjunto.
A travs de la expresin relativa de valor, pues, el
valor de la m ercanca adquiere, en prim er trm ino, una
form a distinta de su propio valor de uso. L a form a de
uso de esta m ercanca es, por ejem plo, lienzo. Su form a
de valor, en cam bio, la reviste en su relacin de igualdad
con la chaqueta. M ediante esta relacin de igualdad, otro
cuerpo de m ercanca, sensorialm ente diferente del suyo, se
convierte en espejo de su propio carcter de ser valor,
en su propia figura de valor. De esta m anera, la m ercanca
adquiere una form a de valor diferente, independiente, aut
nom a d e su propia form a natural. P ero en segundo trm ino,
en cuanto valor de m agnitud determ inada, en cuanto
determ inada m agnitud de valor, se la m ide cuantitativa
m ente por m edio de la relacin cuantitativa determ inada
o de la proporcin en que se equipara a ella el otro cuerpo
de m ercanca.
3. L a form a de equivalente.
a ) L a form a de la intercambiabilidad directa.
E n cuanto valores, todas las m ercancas son equiva
lentes: expresiones recprocam ente sustituibles o intercam
biables de la m ism a unidad, del trab ajo hum ano. D e ah
que siem pre una m ercanca sea intercambiable por otra,
en cuanto posee una form a en la que se manifiesta com o
valor. U n cuerpo de m ercanca es directam ente intercam
biable por otra m ercanca en la m edida en que su form a
inm ediata, es decir, su propia form a corprea o natural
representa un valor o cuenta com o figura de valor frente
a otra m ercanca. L a chaqueta posee esa propiedad en la
relacin de valor del lienzo con ella. C aso contrario, el
valor del lienzo no podra expresarse en la cosa chaqueta.
E l hecho, pues, de que una m ercanca revista en general
la form a de equivalente, slo significa lo siguiente: por
su ubicacin en la expresin de valor, su propia forma
natural cuenta com o form a de valor para otra mercanca,
esto es, posee la form a de intercambiabilidad directa con
otra mercanca. N o necesita, por consiguiente, asumir
prim ero una form a distinta de su form a natural directa
p a ra m anifestarse com o valor frente a otra m ercanca,
1022

para contar com o valor y para operar com o valor con


respecto a sta.
b)
En la form a de equivalente no se contiene la deter
m inacin cuantitativa.
E l hecho de que una cosa que tiene form a de chaqueta
sea directam ente intercam biable por lienzo, o de que una
cosa que tiene form a de oro sea directam ente intercam
biable por todas las dem s m ercancas, o sea esta forma
de equivalente adoptada por una cosa, no contiene abso
lutam ente ninguna determinacin cuantitativa. El equivo
cado punto de vista contrario obedece a las causas si
guientes:
E n prim er lugar: la m ercanca chaqueta, que sirve de
m aterial para la expresin de valor del lienzo, tam bin
est siem pre dentro de dicha expresin, determ inada cuan
titativam ente: com o 1 chaqueta y no com o 12 chaquetas,
etctera. A qu se debe esto, em pero? A que las 20 varas
de lienzo, en su expresin relativa de valor, no slo se ven
expresadas com o valor en general, sino que al mismo
tiem po estn m edidas com o determinada cantidad de
valor. E l hecho de que 1 chaqueta, y no 12 chaquetas,
contenga tanto trab ajo com o 20 varas de lienzo y por
tanto sea equiparada a esas 20 varas de lienzo, no tiene
absolutam ente nada que ver con la propiedad caracters
tica que distingue a la clase de m ercancas chaqueta y que
consiste en ser directam ente intercambiable por la clase
de m ercancas lienzo.
E n segundo lugar: si 20 varas de lienzo, com o valor
de determ inada m agnitud, se expresan en 1 chaqueta,
recprocam ente la m agnitud de valor de una chaqueta
se expresa asim ism o en 20 varas de lienzo', se la m ide,
pues, cuantitativam ente, pero slo de m anera indirecta,
invirtiendo la expresin, no porque la chaqueta desempee
el papel de equivalente, sino ms bien porque representa
su propio valor relativam ente en el lienzo.
E n tercer lugar: la frm ula 20 varas de lienzo =
= 1 chaqueta, o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta,
podram os tam bin expresarla as: 20 varas de lienzo
y 1 chaqueta son equivalentes, es decir, aqullas y sta
son valores de m agnitud igual. A qu no expresam os el
valor de una de las dos m ercancas en el valor de uso
de la otra. Ninguna de las dos m ercancas reviste aqu la
form a de equivalente. Equivalente significa aqu solam ente

1023

de igual m agnitud, una vez que am bas cosas, previam ente,


han sido reducidas en nuestra m ente a la abstraccin valor
c) Las peculiaridades de la form a de equivalente.
d ) Primera peculiaridad de la form a de equivalente:
el valor de uso se convierte en la form a en que se m ani
fiesta su contrario, el valor.
L a form a natural de la m ercanca se convierte en
form a de valor. Pero obsrvese que ese quid pro quo
[tom ar una cosa por otra] slo ocurre, con respecto a una
m ercanca B (ch aqueta o trigo o hierro, e tc .), en el marco
de la relacin de valor que la enfrenta con otra m ercan
ca A cualquiera (lienzo, e tc .); nicam ente dentro de esa
relacin. C onsiderada en s, aisladam ente, la chaqueta,
p o r ejem plo, no es m s que una cosa til, un valor de uso,
exactam ente lo m ism o que el lienzo; su form a de chaqueta,
por ende, es slo form a de valor de uso, o sea forma
natural de una clase determ inada de m ercanca. Pero como
ninguna m ercanca puede referirse a s m ism a com o equi
valente, y por tanto tam poco puede convertir a su propia
corteza natural en expresin de su propio valor, tiene que
referirse a otra mercanca como equivalente, o sea hacer de
la corteza n atu ral de otro cuerpo de m ercanca su propia
form a de valor.
El ejem plo de una m edida que se aplica a los cuerpos
de las m ercancas en cuanto tales cuerpos de m ercancas,
esto es, en cuanto valores de uso, nos dar una idea clara
sobre el particular. P or ser un cuerpo, un pan de azcar
gravita y por tan to tiene determ inado peso, pero no es
posible ver o tocar la pesantez de ningn pan de azcar.
A h o ra bien, tom em os diversos trozos de hierro cuyo peso
haya sido previam ente determ inado. L a forma corprea
del hierro, considerada en s, de ningn m odo es form a
de m anifestacin de la pesantez, com o tam poco lo es la
form a del p an de azcar. N o obstante, para expresar el pan
de azcar en cuanto pesantez o peso, lo insertam os en
una relacin ponderal con el hierro. E n esta relacin
el hierro cuenta com o cuerpo que no representa nada ms
que pesantez o peso. L as cantidades de hierro, por consi
guiente, sirven com o m edida ponderal del azcar y, en su
contraposicin con el cuerpo azcar, representan una mera
figura de la pesantez, una form a de m anifestacin de la
pesantez. E l hierro desem pea ese papel tan slo dentro
de esa relacin en la cual se le enfrenta el azcar o cual

1024

quier otro cuerpo cuyo peso se trate de hallar. Si esas dos


cosas no tuvieran peso, no podran entrar en dicha relacin
y una de ellas, por ende, no estara en condiciones de
servir com o expresin ponderal de la otra. Si las echamos
en la balanza, verem os que efectivam ente am bas en cuanto
pesos son lo m ism o, y por tanto que, en determinadas
proporciones, son tam bin equiponderantes. As com o el
cuerpo frreo, al estar opuesto al p a n de azcar, slo
representa pesantez, en nuestra expresin del valor el
cuerpo de la chaqueta no representa frente al lienzo ms
que valor.
(3) Segunda peculiaridad de la form a de equivalente:
el trabajo concreto se convierte en la form a en que se
m anifiesta su contrario, el trabajo abstractam ente hum ano.
E n la expresin de valor del lienzo, la chaqueta cuenta
com o cuerpo de valor-, su form a corprea o natural tiene
vigencia com o form a de valor, esto es, com o corporificacin de trabajo hum ano indiferenciado, de trabajo hu
m ano puro y simple. P ero el trabajo por m edio del cual
esa cosa til, la chaqueta, se produce y adquiere su form a
determ inada, no es trabajo abstractam ente hum ano, tra
bajo hum ano puro y simple, sino un trabajo til, concreto,
determ inado: el trabajo del sastre. L a form a relativa sim
ple del valor requiere que el valor de una m ercanca, por
ejem plo el lienzo, se exprese solam ente e n otra nica
clase de mercanca. Cul sea esa otra clase de m ercanca
es algo que para la form a simple de valor resulta total
m ente indiferente. E l valor del lienzo, en vez de expresarse
en la clase de m ercanca chaqueta, podra hacerlo en la
m ercanca trigo. P ero ya se trate de chaqueta, trigo o
hierro, el equivalente del lienzo vale siem pre p a ra ste
com o cuerpo de valor, por tanto com o corporificacir. de
trabajo hum ano en general. Y ya se trate de chaqueta,
hierro o trigo, es siem pre form a corprea determ inada del
equivalente, no corporificacin de trabajo abstractamente
hum ano, sino de un trabajo til, concreto, determ inado,
sea ste el del sastre, el del cam pesino o el del m inero.
Ese trabajo til, concreto, determ inado, que produce el
cuerpo de m ercanca del equivalente, en la expresin de
valor tiene siempre que oficiar necesariam ente, pues, de
form a determ inada de efectivizacin o form a en que se
m anifiesta el trabajo hum ano en general, es decir, el tra
bajo abstractam ente hum ano. L a chaqueta, por ejemplo,

1025

slo puede oficiar de cuerpo de valor, y por tanto como


corporificacin de trabajo hum ano en general, en la m e
dida en que el tra b ajo del sastre cuenta com o form a deter
m inada en que se gasta la fuerza hum ana de trabajo, o
en que se efectiviza el trabajo abstractam ente hum ano.
D entro de la relacin de valor y de la expresin de
valor contenida en ella, lo general abstracto no cuenta
com o propiedad de lo concreto, de lo sensorialm ente real,
sino que, a la inversa, lo concreto-sensible cuenta com o
p u ra y simple form a de m anifestacin o form a determ i
nada de efectivizacin de lo general-abstracto. E l trabajo
del sastre, contenido por ejem plo en el equivalente cha
queta, no posee, d entro de la relacin de valor del lienzo,
la propiedad general de ser adem s trab ajo hum ano. Y
viceversa. Ser trabajo hum ano cuenta com o su esencia',
ser trab ajo sastreril, slo com o form a de manifestacin
o form a determ inada en que se efectiviza esa esencia suya.
Ese q u id pro quo es inevitable, pues el trabajo represen
tad o en el p roducto del trab ajo slo es creador de valor
en cuanto es trab ajo hum ano indiferenciado, de tal m a
nera que el trab ajo objetivado en el valor de un producto
no se distingue en absoluto del trabajo objetivado en el
valor de un p roducto de distinta clase.
E sta inversin por la cual lo concreto-sensible cuenta
nicam ente com o form a en que se m anifiesta lo generalabstracto, y no, a la inversa, lo general-abstracto com o
propiedad de lo concreto, caracteriza la expresin de valor.
Y es esto, a la vez, lo que dificulta su com prensin. Si
digo que tan to el derecho rom ano com o el derecho ger
m nico son derechos los dos, afirmo algo obvio. Si digo,
en cam bio, que el derecho, ese ente abstracto, se efecti
viza en el derecho rom ano y en el germ nico, en esos
derechos concretos, la conexin se vuelve mstica.
y ) Tercera peculiaridad de la form a de equivalente:
el trabajo privado se convierte en la form a de su contrario,
del trabajo bajo la form a directam ente social.
Los productos del trabajo no se convertiran en m er
cancas si no fuesen productos de trabajos privados aut
nom os, ejercidos independientem ente unos de otros. La
conexin social de estos trabajos privados existe material
m ente, en cuanto son m iem bros de una divisin social
.atural del trabajo y, por tanto, a travs de sus productos
satisfacen necesidades heterogneas, cuyo conjunto cons

1026

tituye el sistema natural de las necesidades sociales. Pero


esta conexin social material de los trabajos privados
ejercidos independientem ente unos de otros slo es m e
diata, esto es, slo se efectiviza a travs del intercambio
entre los productos de aqullos. El producto del trabajo
privado, por ende, slo reviste form a social en cuanto
reviste form a de valor, y, por consiguiente, la form a de la
intercam biabilidad con los otros productos del trabajo.
Asum e la form a directam ente social en la medida en que
su propia form a corprea o natural es al m ism o tiem po la
form a de su intercam biabilidad con otra m ercanca, o sea
oficia de form a de valor para otra mercanca. L o cual
slo tiene lugar, com o hemos visto, con un producto del
trabajo que se encuentra, m ediante la relacin de valor
con otra mercanca, en la form a de equivalente o desem
pea el papel de equivalente respecto a otra m ercanca.
E l equivalente posee form a directam ente social en la
m edida en que asume la form a de intercambiabilidad di
recta con otra mercanca, y asume dicha form a de inter
cam biabilidad directa en la m edida en que oficia de
cuerpo de valor, esto es, de igual, de otra m ercanca. Por
consiguiente, tam bin el trabajo til determ inado que se
contiene en l cuenta com o trabajo en form a directamente
social, esto es, com o trab ajo que posee la form a de la
igualdad con el trab ajo contenido en otra m ercanca. Un
trab ajo concreto, determ inado, com o el trabajo del sastre,
slo puede revestir la form a de la igualdad con el trabajo
heterogneo contenido en m ercancas heterogneas, por
ejem plo el lienzo, en la m edida en que su form a determ i
nada cuenta com o expresin de algo que establezca efec
tivam ente la igualdad de los trabajos heterogneos o lo
que hay de igual en ellos. A h o ra bien, stos slo son
iguales en cuanto son trabajo hum ano en general, trabajo
abstractam ente hum ano, esto es, gasto de fuerza hum ana
de trabajo. Puesto que, com o habam os indicado, el tra
bajo concreto, determ inado, contenido en el equivalente,
cuenta com o form a determ inada en que se efectiviza o se
m anifiesta el trabajo abstractam ente hum ano, aqul posee
la form a de la igualdad con otro trabajo y es, por ende,
aunque trabajo privado com o el trabajo que produce todas
las dem s m ercancas, trabajo en form a directam ente so
cial. Precisam ente por eso se presenta en un producto que
es directam ente intercambiable por otra m ercanca.

1027

Las dos peculiaridades de la form a de equivalente


analizadas en ltimo lugar se vuelven aun ms inteligibles
si nos rem itim os al gran investigador que analiz por vez
prim era y p o r lo general con ms fortuna que sus suce
sores la form a de valor, como tantas otras form as del
pensar, de la sociedad y de la naturaleza. Nos referim os
a A ristteles.
P or de pronto, A ristteles enuncia de m anera clara
que la form a dineraria de la m ercanca no es m s que la
figura ulteriorm ente desarrollada de la form a sim ple del
valor, esto es, de la expresin que adopta el valor de una
m ercanca en otra m ercanca cualquiera. Dice, en efecto:
5 lechos = 1 casa ( Ki.vai tcevte m oixag )
no difiere de
5 lechos = tanto o cuanto dinero ( Kvcu jtvte
a v ri... oaou a tcevte xvai ).
A ristteles advierte adems que la relacin de valor
en la que se encierra esta expresin de valor, im plica a su
vez el hecho de que la casa se equipare cualitativam ente
al lecho, y que sin tal igualdad de esencias no se podra
establecer una relacin recproca, com o m agnitudes con
mensurables, entre esas cosas que p a ra nuestros sentidos
son diferentes. E l intercam bio, dice, no podra darse
sin la igualdad', la igualdad, a su vez, sin la conm ensura
bilidad' ( o u t i o t t )5 pf| o u o r |5 ouppETQ ag ). Pero aqu
se detiene, perplejo, y desiste de seguir analizando la for
m a del valor. E n verdad es im posible ( Tfj p v o v
aXr)0Ea a S u v a to v ) que cosas tan heterogneas sean
conm ensurables , esto es, cualitativam ente iguales. E sta
igualacin no puede ser sino algo extrao a la verdadera
n aturaleza de las cosas, y por consiguiente un m ero arbi
trio p ara satisfacer la necesidad prctica . 1341
E l propio A ristteles nos dice, pues, por falta de qu
se m alogra su anlisis ulterior: por carecer del concepto de
valor. Q u es lo igual, es decir, cul es la sustancia com n
que la casa representa, p ara el lecho, en la expresin del
valor de ste? Algo as en verdad no puede existir, afir
m a A ristteles. Por qu? C ontrapuesta al lecho, la casa
representa un algo igual, en la m edida en que esto repre
sen ta en am bos casa y lecho algo que es efectiva
m ente igual. Y eso es el trabajo hum ano.
Pero que bajo la form a de los valores m ercantiles to
dos los trabajos se expresan como trabajo hum ano igual,

1028

y por tanto com o equivalentes, era un resultado que no


poda alcanzar A ristteles partiendo de la form a de valor
de las m ercancas, porque la sociedad griega se fundaba
en el trabajo esclavo y por consiguiente su base natural era
la desigualdad de los hom bres y de sus trabajos. E l se
creto de la expresin de valor, la igualdad y la validez
igual de todos los trabajos por ser trabajo hum ano en ge
neral, y en la m edida en que lo son, slo poda ser desci
frado cuando el concepto de la igualdad hum ana poseyera
ya la firm eza de un prejuicio popular. M as esto slo es
posible en una sociedad donde la form a de mercanca es la
form a general que adopta el producto del trabajo, y donde,
por consiguiente, la relacin entre unos y otros hom bres
com o poseedores de mercancas se h a convertido, asimismo,
en la relacin social dom inante. E l genio de A ristteles bri
lla precisam ente por descubrir en la expresin de valor de
las m ercancas una relacin de igualdad. Slo la lim itacin
histrica de la sociedad en que viva le impidi averiguar
en qu consista, en verdad , esa relacin de igualdad.
5) Cuarta peculiaridad de la form a de equivalente:
el fetichism o de la form a de mercanca es m s ostensible en
la form a de equivalente que en la form a relativa de valor.
E l hecho de que los productos del trabajo, cosas tiles
tales com o la chaqueta, el lienzo, el trigo, el hierro, etc
tera sean valores, m agnitudes determ inadas de valor y
mercancas en general, es una propiedad que slo presen
tan naturalm ente en nuestro trfico, no cualidades natu
rales como por ejem plo la de tener peso o la de conservar
el calor o la de alim entar. Pero en nuestro trfico esas
cosas se com portan entre s com o mercancas. Son valores,
son mensurables com o m agnitudes de valor, y su condi
cin de ser valores, com n a ellas, las coloca en una
interrelacin de valor. P o r ejemplo, 20 varas de lienzo = 1
chaqueta o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta expresa
solam ente: 1) que los trabajos heterogneos necesarios
para la produccin de esas cosas son equivalentes en cuan
to trabajo humano', 2 ) que la cantidad de trabajo gastada
en su produccin se m ide segn leyes sociales determ inadas,
y 3 ) que el sastre y el tejedor traban entre s determ inada
relacin social de produccin. E s en u n a relacin social
determ inada de los productores donde stos equiparan
com o trabajo hum ano sus diversos tipos de trabajo til.
Y es en una relacin social determ inada de los producto

1029

res donde stos m iden la m agnitud de sus trabajos por la


duracin del gasto de fuerza hum ana de trabajo. Pero
en nuestro trfico, estos caracteres sociales de sus propios
trabajos se les aparecen com o propiedades sociales natu
rales, com o determ inaciones objetivas de los productos
m ism os del trabajo', la igualdad de los trabajos hum anos
se les p resenta com o propiedad de valor de los productos
del trab ajo ; la m edida del trabajo por el tiem po de trabajo
socialm ente necesario, com o m agnitud de valor de los p ro
ductos del trab ajo ; por ltimo, la relacin social de los
productores a travs de sus trabajos, com o relacin de
valor o com o relacin social entre esas cosas, entre los
productos del trabajo. E n sum a, los productos del trabajo
se m anifiestan a los productores com o mercancas, cosas
sensorialm ente suprasensibles, esto es, cosas sociales. D e
m odo anlogo, la im presin lum inosa de una cosa sobre
el nervio ptico no se presenta com o excitacin subjetiva
de ese nervio, sino com o form a objetiva de u n a cosa si
tu ad a fuera del ojo. P ero en el acto de ver se proyecta
efectivam ente luz desde una cosa, el objeto exterior, en otra,
el ojo. E s u n a relacin fsica entre cosas fsicas. Por el
contrario, la form a de mercanca y la relacin de valor
entre los productos del trabajo no tienen absolutam ente
n ad a que ver con la naturaleza fsica de los mism os ni con
las relaciones, propias de cosas, que se derivan de tal n a tu
raleza. L o que aqu adopta, para los hom bres, la form a
fantasm agrica de u n a relacin entre cosas, es slo la
relacin social determ inada existente entre aqullos. D e ah
que p ara hallar u n a analoga pertinente, debam os buscar
am paro en las neblinosas com arcas del m undo religioso.
E n ste los productos de la m ente hum ana parecen figuras
autnom as, dotad as de vida propia, en relacin unas con
otras y con los hom bres. O tro tanto ocurre en el m undo
de las mercancas con los productos de la m ano hum ana.
A esto llam o el fetichism o que se adhiere a los productos
del trabajo no bien se los produce com o mercancas, y que
es inseparable de la produccin mercantil.
E se carcter fetichista del m undo de las m ercancas
se m anifiesta de m anera m s ostensible en la form a de
equivalente que en la form a relativa de valor. L a form a
relativa de valor de u n a m ercanca est mediada, y lo est
por su relacin con otra m ercanca. D ebido a esa form a de
valor, el valor de la m ercanca se expresa aqu com o algo

1030

totalm ente distinto de su propia existencia sensible. De


esto se desprende que el hecho de que una cosa valga es una
relacin extraa a la cosa mism a, y su delacin de valor
con o tra cosa, por ende, slo puede ser la form a en que se
m anifiesta u n a relacin social oculta tras ella. O curre lo
contrario con la form a de equivalente. sta consiste pre
cisam ente en que la form a corprea o natural de una m er
canca cuenta directam ente com o form a social, com o forma
de valor para o tra m ercanca. En nuestro trfico, pues, el
hecho de poseer form a de equivalente y, por ende, el hecho
de ser, en su existencia sensible, directam ente intercam bia
ble p o r otras cosas, aparece como propiedad social natural
de u n a cosa, como cualidad que le corresponde a sta
por naturaleza. Pero com o dentro de la expresin de valor
de la mercanca A la form a de equivalente corresponde de
m anera natural a la mercanca B , esa form a parece pertene
cer de m anera natu ral a esta ltim a fuera tam bin de esa
relacin. A ello se debe, por ejemplo, el carcter misterioso
del oro, que adem s de sus propiedades naturales, de su
color brillante, su peso especfico, su inoxidabilidad ex
puesto al aire, etc., parece poseer tam bin por naturaleza
la form a de equivalente, o sea la calidad social de ser
directam ente intercambiable por todas las dem s m er
cancas.
4. C uando el valor se manifiesta de manera autnoma,
reviste la form a del valor de cambio.
L a expresin de valor tiene dos polos, la form a rela
tiva d valor y la form a de equivalente. E n lo que res
pecta a la m ercanca que funciona com o equivalente, sta
cuenta para la otra m ercanca com o figura de valor, cuerpo
en form a directam ente intercambiable: valor de cambio.
Pero tam bin la m ercanca cuyo valor se expresa en tr
m inos relativos posee la form a de valor de cam bio, porque:
1) su carcter de ser valor se pone de m anifiesto en su
intercambiabilidad con otro cuerpo de m ercanca; 2 )
su m agnitud de valor se expresa en la proporcin en que
es intercam biable p o r o tra m ercanca. P o r consiguiente, el
valor de cam bio es en general la form a autnom a en que
se m anifiesta el valor de las mercancas.
5 . L a form a simple de valor de la mercanca es la
form a sim ple en que se m anifiestan las anttesis entre
valor de uso y valor de cam bio contenidas en ella.

1031

E n la relacin de valor del lienzo con la chaqueta, la


form a natural del lienzo slo cuenta com o figura d e valor
de uso, la form a natural de la chaqueta slo com o form a de
valor o figura de valor de cambio. L a anttesis interior,
contenida en la m ercanca, entre valor de uso y valor, pues,
se ve representada por una anttesis exterior, a saber, la
relacin entre dos mercancas, una de las cuales slo cuenta
directam ente com o valor de uso, m ientras que la otra slo
cuenta directam ente com o valor de cam bio; una relacin,
pues, en la cual las dos determ inaciones antitticas de valor
de uso y valor de cam bio estn distribuidas polarmente
entre las m ercancas. Si digo: en cuanto mercanca, el
lienzo es valor de uso y valor de cam bio, enuncio un juicio,
al que he llegado por el anlisis, en torno a la naturaleza
de la m ercanca. P or el contrario, en la expresin 20 varas
de lienzo 1 chaqueta o 2 0 varas de lienzo valen 1 cha
queta, el lienzo m ism o dice que l 1) es valor de uso
(lien zo ), 2 ) es valor de cambio, algo que difiere del valor
de uso (es decir, es algo igual a la c h aq u e ta), 3) es
unidad de esas dos cosas diferentes, y por tanto es m er
canca.
6 . L a form a sim ple de valor de la mercanca es la
form a m ercantil sim ple que reviste el producto del trabajo.
E n su form a natural, el producto del trabajo trae con
sigo al m undo la form a de un valor de uso. P or consi
guiente, nicam ente necesita la form a de valor para poseer
la form a de mercanca, esto es, para manifestarse com o
unidad de los trm inos antitticos valor de uso y valor de
cam bio. E l desarrollo de la form a de valor, pues, es idn
tico al desarrollo de la form a de m ercanca.
7. R elacin entre la form a de mercanca y la form a
de dinero.
Si sustituim os la frm ula 20 varas de lienzo = 1 cha
queta o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta por la frm ula
2 0 varas de lienzo = , 2, o bien 20 varas de lienzo va
len . 2 , a prim era vista se advierte que la form a de
dinero no es ninguna otra cosa que la figura ulteriormente
desarrollada de la form a simple de valor revestida por
la mercanca, y p o r ende de la form a m ercantil simple
adoptada por el producto del trabajo. Com o la form a dine
ra d a no es m s que la form a m ercantil desarrollada, es
evidente que b ro ta de la form a m ercantil simple. N o

1032

bien se ha com prendido sta, pues,


serie de las m etam orfosis que debe
cantil simple 20 varas de lienzo =
tar la figura 20 varas de lienzo

slo resta considerar la


recorrer la form a m er
1 chaqueta para adop
. 2.

S 8. Form a relativa sim ple de valor y form a singular


de equivalente.
L a expresin de valor en la chaqueta confiere al lienzo
una form a de valor, gracias a la cual slo se distingue
com o valor de s m ism o com o valor de uso. E sta forma,
asim ism o, slo lo pone en relacin con la chaqueta, esto
es, con una m ercanca singular de clase diferente a la de l.
P ero en cuanto valor, el lienzo es la m ism a cosa que todas
las dem s m ercancas. Su form a de valor, por tanto, debe
ser tam bin una form a que lo pone en u n a relacin de
igualdad cualitativa y de proporcionalidad cuantitativa
con todas las dem s m ercancas. A la form a relativa sim
ple de valor de u n a m ercanca corresponde la form a singu
lar de equivalente de otra mercanca. O sea que la
m ercanca en la que se expresa el valor, opera aqu nica
m ente com o equivalente singular. E n la expresin relativa
de valor del lienzo, la chaqueta posee as form a de equiva
lente, o bien form a de intercam biabilidad directa, slo con
respecto a esa clase singular de m ercanca que es el lienzo.
9 . Transicin de la form a sim ple a la form a desple
gada de valor.
L a form a sim ple de valor im plica que el valor de una
m ercanca se exprese nicam ente en una m ercanca de
otra clase, pero indiferentem ente de cul sea esa clase.
Estam os tanto ante u n a expresin relativa sim ple de valor
del lienzo cuando su valor se expresa en hierro o en trigo
com o cuando se expresa en la clase de m ercanca chaque
ta. P or tanto, segn que el lienzo entre en relacin de valor
con esta o aquella clase de m ercanca, surgirn diferentes
expresiones relativas sim ples de su valor. Potencialm ente,
el lienzo tiene tantas expresiones sim ples de valor diferentes
com o m ercancas diferentes del lienzo existan. En rigor,
pues, su expresin relativa total de valor no consiste en
una expresin relativa simple de valor aislada, sino en la
sum a de sus expresiones relativas simples de valor. O b te
nem os, de esta m anera:

1033

II. Forma total o desplegada de valor


2 0 varas de lienzo = 1 chaqueta, o bien = 10 libras de t,
o bien 4 0 libras de caf, o bien = 1 quarter de trigo, o
bien = 2 onzas de oro, o bien V2 tonelada de hierro,
o bien etctera.
1. In fin itu d de la serie.
E sta serie de expresiones relativas sim ples de valor es,
por su naturaleza, siem pre prolongable, es decir, no con
cluye nunca, puesto que siempre aparecen nuevas clases
de m ercancas y cada nueva clas.e de m ercancas form a el
m aterial de u n a nueva expresin de valor.
2 . L a form a relativa de valor desplegada.
E l valor de una m ercanca, por ejem plo el lienzo, se
representa ahora en todos los dem s elem entos del m undo
de las m ercancas. C ualquier otro cuerpo de m ercanca se
convierte en espejo del valor del lienzo. E ste mismo valor,
pues, se m anifiesta aqu por prim era vez verdaderam ente
com o gelatina de trabajo hum ano indiferenciado. E l tra
bajo que form a el valor del lienzo, en efecto, ahora se p re
senta expresam ente com o trabajo que equivale a cualquier
otro trabajo hum ano, sea la qiie fuere la form a natural
que adopte, ya se objetive en la chaqueta o en el trigo
o en el hierro o en el oro, etc. M ediante su form a de valor,
el lienzo ya no est ahora, pues, en relacin social slo con
o tra clase singular de m ercanca, sino con todo el m undo
de las mercancas. C om o m ercanca, el lienzo es ciuda
d ano de ese m undo. A l mismo tiem po, la serie infinita de
sus expresiones im plica que al valor de u n a m ercanca le
es indiferente la form a particular del valor de us bajo
la cual se manifiesta.
3 . L a form a particular de equivalente.
E n la expresin de valor del lienzo, toda m ercanca
chaqueta, t, trigo, hierro, etc. oficia de equivalente
y p o r tan to de cuerpo del valor. L a form a natural deter
m inada de cada una de esas m ercancas es ahora una
form a particular de equivalente, junto a otras m uchas. De
igual m odo, las m ltiples clases de trabajos tiles, concre
tos, determ inados, contenidos en los diversos cuerpos de
las m ercancas, hacen ahora las veces de otras tantas for
m as particulares de efectivizcin o de m anifestacin de
trabajo hum ano puro y simple.

1034

S 4. D eficiencias de la form a total o desplegada del


valor.
En prim er lugar, la expresin relativa del valor del
lienzo es incompleta, porque la serie en que se representa
no reconoce trm ino. E n segundo lugar, consiste en un
mosaico abigarrado de expresiones de valor divergentes
y heterogneas. Y a la postre, si el valor relativo de toda
mercanca se expresa en esa form a desplegada como
efectivam ente tiene que ocurrir , tenem os que la form a
relativa de valor de toda m ercanca ser una serie infinita
de expresiones de valor, diferente de la form a relativa de
valor que adopta cualquier otra m ercanca. L as deficien
cias de la form a relativa desplegada de valor se reflejan
en la form a de equivalente que a ella corresponde. Com o la
form a natural de cada clase singular de m ercancas es aqu
una form a particular de equivalente al lado de otras innu
m erables form as particulares de equivalente, nicamente
existen form as restringidas de equivalente, cada una de las
cuales excluye a las otras. D e igual m anera, el tipo de tra
bajo til, concreto, determ inado, contenido en cada equi
valente particular de m ercancas, no es m s que una form a
particular, y por tanto no exhaustiva, de m anifestacin del
trabajo hum ano. ste posee su form a plena o total de m ani
festacin, es cierto, en el conjunto global de esas formas
particulares de m anifestarse. Pero carece, as, de una form a
unitaria de m anifestacin.
5. Transicin de la form a total de valor a la form a
general de valor.
La form a relativa total o desplegada de valor slo se
com pone, sin em bargo, de una sum a de expresiones de va
lor relativas simples o ecuaciones de la prim era forma,
tales com o:
20 varas de lienzo 1 chaqueta
20 varas de lienzo = 10 libras de t, etctera.
P ero cada una de esas igualdades ta m b k n contiene,
recprocam ente, la ecuacin idntica:
1 chaqueta = 20 varas de lienzo
10 libras de t 20 varas de lienzo, etctera.
Efectivam ente, si el poseedor del lienzo cam bia su
m ercanca por otras m uchas m ercancas y por ende ex
presa el valor de su mercanca en una serie de otras
m ercancas, necesariam ente los otros m uchos poseedores
de m ercancas intercam bian tam bin stas por lienzo y,

1035

con ello, expresan los valores de sus diversas m ercancas


en la m ism a tercera mercanca, el lienzo. Si invertimos,
pues, la serie: 2 0 varas de lienzo = 1 chaqueta, o 10
libras de t, o etc., es decir, si expresam os la relacin
inversa, en s, im plcita, que conform e a la naturaleza de
la cosa ya estaba contenida en la serie, tendrem os:
III. Form a general de valor
1 chaqueta
10 libras de t
4 0 libras de caf
1 quarter de trigo
2 onzas de oro
V2 tonelada de hierro
x mercanca A
etctera mercanca

=
=
=
=
=
=
=

2 0 varas de lienzo

1. Figura m odificada de la form a relativa de valor.


L a form a relativa de valor posee ahora una figura
totalm ente m odificada. T odas las m ercancas expresan su
valor l ) de manera simple, porque lo expresan en un solo
cuerpo de mercanca-, 2 ) de manera unitaria, esto es, en el
m ism o cuerpo de m ercanca. Su form a de valor es simple
y com n a todas, y por consiguiente, general. E l lienzo'
cuenta ahora p a ra todos los cuerpos de m ercanca hetero
gneos com o su figura comn y general de valor. L a form a
de valor de una m ercanca, o sea la expresin de su valor
en lienzo, no slo la distingue ahora, com o valor, de su
propia existencia com o objeto para el uso, o sea de su pro
pia form a natural, sino que al mismo tiem po la refiere
en cuanto valor a todas las dems mercancas, a todas las
m ercancas com o a sus iguales. E n esta form a de valor,
pues, el lienzo posee una form a generalm ente social.
Slo por su carcter general, la form a de valor corres
ponde al concepto de valor. E ra necesario que la form a
de valor fuera una form a en la cual las m ercancas se
representaran unas a otras como m era gelatina de trabajo
hum ano indiferenciado, hom ogneo, esto es, com o expre
sin material de la m ism a sustancia de trabajo. E s esto

1036

lo que se ha logrado ahora. T odas ellas se expresan, en


efecto, com o concrecin material del m ism o trabajo. Q ue
dan, as, equiparadas cualitativamente.
Pero al mismo tiem po, se las compara cuantitativa
m ente, o sea que se las representa cuantitativam ente, unas
por otras, com o m agnitudes determinadas de valor. A m odo
de ejem plo: 10 libras de t = 2 0 varas de lienzo y 40
libras de caf = 20 varas de lienzo. Por tanto, 10 libras
de t = 40 libras de caf. O sea: en 1 libra de caf slo
est encerrado !4 de la sustancia de valor, del trabajo,
que en 1 libra de t.
S 2. Figura m odificada de la form a de equivalente.
La form a particular de equivalente se ha desarrollado
ahora, convirtindose en la form a general de equivalente.
O bien la m ercanca que asum e la form a de equivalente es
ahora equivalente general. Com o la form a natural del
cuerpo de m ercanca lienzo oficia de figura de valor para
todas las dem s m ercancas, es esa la form a de su equiva
lencia o de su intercam biabilidad directa con respecto a
todos los elem entos del m undo de las mercancas. Su fo r
ma natural, pues, es al mismo tiempo su form a social
general.
P ara todas las dem s m ercancas, aunque sean pro
ductos de los trabajos ms heterogneos, el lienzo cuenta
com o form a en que se m anifiestan los trabajos contenidos
en ellas, esto es, com o corporificacin de trabajo hum ano
hom ogneo, indiferenciado. M ediante la relacin de valor
del m undo de las m ercancas con el lienzo, el trabajo textil,
esa clase concreta particular de trabajo, cuenta ahora, pues,
com o form a general y directam ente exhaustiva en que se
efectiviza el trabajo hum ano abstracto, esto es, el gasto
de fuerza de trabajo hum ana en general.
Precisam ente por eso, el trabajo privado contenido en
el lienzo cuenta com o trabajo que reviste directam ente y
en general la form a social, o sea la form a de la igualdad
con todos los dem s trabajos.
Si una m ercanca, pues, reviste la form a general de
equivalente o funciona com o equivalente general, su form a
natural o corprea cuenta com o la encarnacin visible, la
crislida social general de todo trabajo hum ano.
S 3. Relacin proporcionada de desarrollo entre la for
ma relativa de valor y la form a de equivalente.

1037

A l grado de desarrollo de la form a relativa de valor


corresponde el grado de desarrollo de la form a de equiva
lente. Pero conviene tener en cuenta que el desarrollo de
la segunda no es ms que expresin y resultado del desarro
llo alcanzado por la primera. La iniciativa parte de sta.
L a form a relativa simple de valor expresa el valor de
u n a m ercanca slo en otra nica clase de mercanca, indi
ferentem ente de en cul. La m ercanca, de esta suerte, slo
adquiere form a de valor en la distincin respecto a su
propia form a de valor de uso o form a natural. Tam bin
su equivalente adquiere slo la form a singular de equiva
lente. L a form a relativa desplegada de valor expresa el
valor de una m ercanca en todas las otras mercancas.
E stas ltim as, por ende, asumen la form a de m uchos equi
valentes particulares, o formas particulares de equivalente.
P or ltim o, el m u ndo de las mercancas adopta una form a
relativa de valor, general, unitaria, esto es, excluye de s
m ism o una nica clase de mercanca, en el cual todas las
dem s expresan en com n sus valores. De esta m anera, la
m ercanca excluida se convierte en equivalente general,
esto es, la form a de equivalente se convierte en form a
general de equivalente.
8 4. Desarrollo de la polaridad entre form a relativa de
valor y form a de equivalente.
L a anttesis polar, esto es, la concatenacin indisoluble
y asim ism o la exclusin constante entre form a relativa de
valor y form a de equivalente, de tal m odo que 1) una
m ercanca no puede asum ir una de esas form as sin que
otra m ercanca asum a la contrapuesta, y 2 ) cuando una
m ercanca reviste una de esas form as no puede adoptar
sim ultneam ente la opuesta dentro de la misma relacin
de valor, esa anttesis polar entre los dos elementos de la
expresin de valor se desarrolla y se consolida en la m is
ma m edida en que se desarrolla o se perfecciona la form a
de valor en general.
Y a en la form a 1 las dos formas se excluyen, pero slo
form alm ente. Segn se lea esa ecuacin de adelante atrs
o de atrs adelante, cada una de las m ercancas que ofician
de trm inos, com o el lienzo y la chaqueta, se encuentra
igualm ente ora en la form a relativa de valor, ora en la
form a de equivalente. A qu todava cuesta trabajo fijar
la anttesis polar.

1038

En la form a II, slo una clase de mercanca puede


desplegar plenam ente su valor relativo, o, en otras pala
bras, slo ella misma posee una form a relativa de valor
desplegada, porque, y en cuanto, todas las dem s m ercan
cas se encuentran frente a ella bajo la form a de equi
valente.
En la form a III, finalm ente, el m undo de las m ercan
cas slo posee la form a relativa social-general de valor
porque, y en cuanto, todas las m ercancas pertenecientes
a ese m undo se ven excluidas de la form a de equivalente, o
sea de la form a de intercam biabilidad directa. A la inversa,
la m ercanca que reviste la form a general de equivalente o
que figura com o equivalente general queda excluida de la
form a de valor relativa unitaria, y por tanto general, propia
del m undo de las m ercancas. Si el lienzo, esto es, cual
quier m ercanca que se encuentre en la form a general de
equivalente, hubiera de participar a la vez en la form a rela
tiva general de valor, tendra que referirse a s m ism o
com o equivalente. T endram os entonces que 20 varas de
lienzo = 20 varas de lienzo, una tautologa que no expresa
valor ni m agnitud de valor. Para expresar el valor relativo
del equivalente general hem os de invertir la form a III.
Dicho equivalente general no com parte con las dems m er
cancas la form a relativa de valor, sino que su valor se
expresa relativam ente en la serie infinita de todos los de
ms cuerpos de mercancas. D e este m odo, la form a relativa
desplegada de valor, o form a II, se presenta ahora como
la form a relativa y especfica de valor que es propia de la
m ercanca que desem pea el papel de equivalente general.
S 5. Transicin de la form a general de valor a la forma
de dinero.
La form a de equivalente general es una form a del valor
en general. Puede adoptarla, por consiguiente, cualquier
m ercanca, siem pre y cuando se excluya de esa relacin
a todas las dems.
Con todo, ya la mera diferencia de form a entre la for
ma II y la III m uestra algo peculiar, que no distingue a las
form as I y II. En efecto, en la form a desplegada de valor
(form a II) una m ercanca excluye a todas las dem s para
expresar en ellas su propio valor. Esa exclusin puede
constituir un proceso puram ente subjetivo, por ejem plo un
proceso experim entado por el poseedor de lienzo, que
estim a el valor de su propia mercanca en otras muchas.

1039

En cam bio, una m ercanca slo se encuentra en la form a


de equivalente general (form a I I I ) porque y en cuanto
todas las dem s mercancas la han excluido de s mismas,
en calidad de equivalente, y en la m edida en que ello haya
ocurrido. La exclusin es aqu un proceso objetivo, inde
pendiente de la m ercanca excluida. E n el desarrollo his
trico de la form a de m ercanca, pues, la form a general
de equivalente puede recaer alternativam ente ora en esta,
ora en aquella m ercanca. Pero una m ercanca nunca fun
ciona efectivam ente como equivalente general a m enos que
su exclusin y por tanto su form a de equivalente sea el
resultado de un proceso social objetivo.
La form a general de valor es la form a desarrollada
de valor y, por ende, la form a desarrollada de mercanca.
Los productos del trabajo, totalm ente diferentes desde el
punto de vista m aterial, no pueden poseer la form a aca
bada de mercanca y, por consiguiente, operar como
m ercancas en el proceso del intercam bio, sin estar repre
sentados como expresiones materiales del m ism o trabajo
hum ano indiferenciado. E sto es, p a ra asum ir la form a
acabada de m ercanca deben adoptar la form a relativa de
valor general, unitaria. Pero slo pueden adquirir esa
form a relativa unitaria de valor por el hecho de excluir
determ inada clase de m ercancas, com o equivalente gene
ral, de su propia serie. Y tan slo a partir del instante
en que esa exclusin se circunscribe definitivam ente a una
clase especfica de m ercancas, la form a relativa unitaria
de valor ha adquirido consistencia objetiva y vigencia so
cial general.
La clase especfica de m ercancas con cuya form a natu
ral se fusiona socialm ente la form a de equivalente, deviene
mercanca dineraria o funciona com o dinero. Llega a ser su
funcin social especfica, y por lo tanto su m onopolio
social, desem pear dentro del m undo de las mercancas el
papel de equivalente general. H istricam ente, ese sitial
privilegiado lo conquist una m ercanca determ inada de las
que en la form a I I figuran como equivalentes particulares
del lienzo y en la form a I I I expresan conjuntam ente su
valor relativo en el lienzo: el oro. Por consiguiente, si en la
form a III rem plazam os la m ercanca lienzo por la m ercan
ca oro, tendrem os lo siguiente:

1040

IV. Forma de dinero


2 0 varas de lienzo
1 chaqueta
10 libras de t
40 libras de caf
1 quarter de trigo
V2 tonelada de hierro
etctera mercanca
x mercanca A

2 onzas de oro

1. Diferencia del trnsito de la form a general de valor


a la form a de dinero con respecto a las transiciones evolu
tivas precedentes.
E n el trnsito de la form a I a la II, de la form a II a
la III, tienen lugar variaciones esenciales. L a form a IV ,
por el contrario, no se distingue en nada de la III, si no es
en que ahora, en vez del lienzo, es el oro el que reviste la
form a general de equivalente. E n la form a IV el oro es lo
que en la III era el lienzo: equivalente general. E l progreso
consiste tan slo en que ahora la form a de intercambiabilidad general directa, o la form a general de equivalente,
se ha soldado de m odo definitivo, por la costum bre social,
con la especfica form a natural del cuerpo de m ercanca oro.
Si el oro se enfrenta a las otras m ercancas slo com o
dinero, ello se debe a que anteriorm ente se contrapona a
ellas com o mercanca. A l igual que todas las dem s m er
cancas, el oro funcion tam bin com o equivalente, sea
como equivalente singular en actos de intercam bio aislados,
sea com o equivalente particular junto a otras m ercancas
que tam bin desem peaban ese papel. Poco a poco, en
m bitos m s restringidos o m s amplios, comenz a fun
cionar como equivalente general. N o bien conquista el
m onopolio de este sitial en la expresin de valor corres
pondiente al m undo de las mercancas, se transform a en
mercanca dineraria, y slo a p artir del m om ento en que
ya se ha convertido en tal mercanca dineraria, la form a
IV se distingue de la form a III, o bien la form a general
de valor llega a convertirse en la form a de dinero.
2. Conversin de la form a relativa general de valor
en la form a de precio.
L a expresin relativa sim ple de valor de una mercanca,
por ejem plo del lienzo, en la m ercanca que ya funciona

1041

com o mercanca dineraria, por ejem plo en el oro, es la


form a de precio. L a form a de precio, en el caso del lienzo,
ser, por consiguiente:
2 0 varas de lienzo 2 onzas de oro
o bien, si la denom inacin monetaria de dos onzas de
oro es dos libras esterlinas,
20 varas de lienzo , 2
3 . L a form a sim ple de mercanca es el secreto de la
form a dineraria.
L a form a de dinero propiam ente dicha, como vemos,
no contiene en s ninguna dificultad. C uando se h a com
prendido cabalm ente la form a general de equivalente, no
es necesario devanarse el magn para com prender que 1)
esa form a de equivalente se adhiera a una clase especfica
de m ercanca, com o el oro, y 2 ) que la form a general de
equivalente im plique naturalm ente la exclusin social
de una clase determ inada de mercanca con respecto a
todas las dem s mercancas. Se tra ta nicam ente de que
esa exclusin cobre consistencia objetivam ente social y
vigencia general, y p o r tanto no recaiga de manera alter
nada en m ercancas diferentes, ni tenga un cam po de
accin m eram ente local, restringido slo a esferas particu
lares del m undo de las m ercancas. L a dificultad que pre
senta el concepto de la form a dineraria se reduce a
com prender la form a general de equivalente, y en conse
cuencia la form a general de valor en general, la form a III.
P ero la form a III se resuelve a su vez en la II, y el elem ento
constitutivo de la form a I I es la fo rm a I: 20 varas de
lienzo = 1 chaqueta, o x mercanca A = y mercanca B.
A h o ra bien, cuando se sabe qu es el valor de uso y qu
el valor de cam bio, se advierte que esta form a I es la m a
nera m s simple, m enos desarrollada, de representar cual
quier producto del trabajo, por ejem plo el lienzo, com o
mercanca, esto es, com o unidad de los contrarios, del
valor de uso y el valor de cambio. Se descubre fcilm ente,
al m ism o tiem po, la serie de m etam orfosis que debe re
correr la form a sim ple de valor 20 varas de lienzo = 1
chaqueta para alcanzar su figura acabada 20 varas de
lienzo , 2, esto es, p ara alcanzar la form a dineraria.

1042

NOTAS DEL TRADUCTOR


E NDICES

NOTAS

DEL

TRADUCTOR

Los ndices de nom bres y de tem as fueron confeccionados


por M ara Braun

Las notas siguientes han sido concebidas para distintos


tipos de lectores: el especialista encontrar tiles, posible
m ente, las referencias bibliogrficas de citas de las que
M arx no consign ttulo ni autor o slo el nom bre de ste,
la reproduccin del texto original de pasajes que M arx no
transcribi con exactitud, la fundam entacin o discusin
de algunas traducciones, etc. En cambio le resultarn superfluas, seguram ente, breves explicaciones como las refe
ridas a los eleatas, los treinta tiranos , las revueltas de
Swing o los fenianos, por ejemplo, esto es, las notas que
han sido pensadas p a ra facilitar la com prensin del texto
al lector no especializado. No creemos que entre uno y
otro tipo de lectores exista, por otra parte, una m uralla
china.
E stas anotaciones se apoyan en parte sobre el enorm e
trabajo efectuado por editores precedentes de E l capital,
y muy particularm ente por hombres como Riaznov y sus
colaboradores. E n prosecucin de esa tarea y con la
escasez de m edios norm al en pases subdesarrollados
hemos logrado ubicar las fuentes de algunas citas que an
no estaban debidam ente docum entadas (las de Eschwege,
Friedrich L eopold von Stolberg, V arrn y alguna de
Schiller, G oethe, Shakespeare, la Biblia, etc tera). No ha
sido posible, todava, hallar las fuentes de otras (vanse,
por ejem plo, las notas 189 y 2 9 7 ), lo cual, teniendo en
cuenta la am plitud de las lecturas de M arx, no resulta
sorprendente. Sealamos tam bin en varias de esas notas
(51, 93 bis, 96, etc.) unos pocos errores menores comc-

1045

tidos por el auto r y no advertidos en ediciones anteriores,


o advertidos y enm endados calladam ente en alguna de
ellas, sin la anotacin correspondiente. P ara la redaccin
de m uchas notas hemos utilizado textos del propio M arx,
principalm ente de la Contribucin a la crtica pero tam
bin de otras obras, artculos, cartas, etc., lo que se indica
en cada caso. L as notas tom adas de W erke o de Rubel
estn inicialadas W o R , respectivam ente, lo cual no signi
fica que en anotaciones no diferenciadas de esa m anera
no hayam os utilizado, ocasionalm ente, datos sueltos reco
gidos de esas u otras ediciones de E l capital. M E W signifi
ca aqu M arx-Engels W erke, ed. cit.; W erke, tom o xxin de
M E W \ T F A , traduccin francesa prologada por A lthusser,
ed. cit.; T I, ed. cit. de la traduccin inglesa del tom o i de
El capital. Al final de cada nota se indica la pgina (o en
su caso las pginas) en que aparece la llam ada correspon
diente a dicha anotacin.

i'l E n la p rim e ra edicin del tom o i M arx den o m in captulos


las subdivisiones que de la segunda edicin en ad elan te llev aro n el
n om bre de secciones. E l cap tu lo I de la prim era edicin, pues,
M ercan ca y d in e ro , co rresp o n d e a lo que en la segunda edicin
y siguientes se d e n o m in Seccin p rim e ra (captulos I, II y III).
En el apndice de nu e stra edicin, pp. 971 a 1016 del volum en 3
del tom o i, el lector e n c o n tra r la pa rte de ese cap tu lo orig in ario
(L a m erc an c a ) que c o rre sp o n d e al captulo I de la edicin
segunda y siguientes. 5.
12) M u ta to n o m in e de te fa b u la narratur! (B a jo o tro nom bre,
a ti se refiere la historia!) H o ra cio , Stiras, libro I, stira I,
verso 69 y s. 7; 321.
[2 bis] L e m o rt saisit le vif! (E l m u erto a tra p a al vivo!)
V ertem os literalm ente la frase p ro v erb ial fran c e sa p o rq u e M arx,
c o n seguridad, la em p lea e n ese sentido. E n rigor, el v erbo saisir
conserva aqu su acepcin arcaica y la locucin significa: el
m u erto inviste al vivo, pone en posesin al vivo ; vale decir,
en el m ism o m o m en to e n que el p ro p ietario m uere, su h eredero
e n tra a d isfru tar de los bienes sin necesidad de fo rm a lid a d judicial
alguna. Es ste el sentido en que figura la frase en viejos textos
jurdicos franceses com o C o u tu m e s de B eauvoisis (segunda m itad
del siglo x i i i ) , de P hilippe de Rm i, sire de B eau m an o ir, y M a x im es
du droit franais (1614), de P ierre de l H o m m ea u . 7.
13) Y e lm o de niebla. M arx em plea aqu el trm in o N ebelkappe (capucha o c ap eru za de niebla). L a p a la b ra griega c o rre s
p ondiente a K a p p e (kyn) tan to puede significar y e lm o co m o
caperuza de cuero, pero op tam o s por y e lm o porque as suele tr a
ducirse el trm ino en o b ra s sobre m itologa helnica (vase por
ejem plo R obert G raves, T h e G reek M y th s, M iddlesex, 1960, t. i,

1Q46

p. 239: Perseo us "the dark helm et o f invisibility, w hich belonged


to H a d es). 8.
141 Alta Iglesia de In g laterra (H igh C hurch, A nglo-C atholics).
Sector de la Iglesia A nglicana que despus de la ru p tu ra con el
p ap ad o conserv, a diferen cia de los calvinistas y o tras iglesias
p rotestantes, lo esencial de la e stru ctu ra jer rq u ic a y de la liturgia
de la Iglesia C atlica. 9; 764; 806.
Ir,l L ibros azules. Se den o m in an as, por el color de sus
tapas, las publicaciones oficiales de inform es y m ateriales del
p a rla m e n to ingls, del P rivy C ouncii (vase nu e stra nota 107) y
del M inisterio de R elaciones E xteriores (F oreign O ffice). Er.ios
inform es, que co m en zaro n a publicarse en el siglo x v i i (aunque la
d e nom inacin libros azules no parece haberse usado antes de 1720)
constituyen una fuente im p o rta n te p a ra el estudio de la econom a
y la sociedad inglesas. 9.
I'O En realidad, los lib ro s segundo y tercero, publicados por
Engels, o cu p aro n u n volum en cad a uno, y el cu arto , editado
por K autsky, tres. 9.
I; 1 Segi il tuo corso, e lascia dir le gen ti! (Sigue tu cam ino
y deja que la gente hable!) C ita m o d ificad a de D a n te, L a divina
com edia, El p u rg a to rio , c an to V, verso 63. V irgilio le ordena
a D ante: V ien d ietro a m e, e lascia dir le g enti (Sguem e, y deja
que la gente hab le ). C fr. L a C o m m ed ia d i D a n te A U ghieri, con el
c o m e n tario de S tefan o T alice da R icaldone, vol. i i , M iln, 1888,
p. 61. 9.
IS1 M arx se refiere al fo lleto de Sigm und M ay er, D ie sociale
Frage in W ien. Studie eines A rbeitgebers". D e m N iedersterreichischen G ew erbeverein g ew id m et. V iena, 1 8 7 1 . 12.
[''1 C iencias de cm ara. En los pequeos estados alem anes
absolutistas de los siglos xvm y x ix tal e ra el n o m b re que reciba
el estudio de su econom a, fin an zas y a d m in istraci n . L as ciencias
de c m ara se inspiraban, por lo general, en el esp ritu de un m e r
cantilism o e s tre c h o . 13.
I10) A n ti-C o rn -L a w League (Liga c o n tra las Leyes C erealeras).
El objetivo de esta asociacin fu n d a d a en 1838 y dirigida por
grandes fabricantes com o C obden y B right e ra la derogacin
de las leyes cere ale ra s de 1815, que por m edio de aranceles p ro
teccionistas im pedan la im p o rtaci n de trigo en In g la te rra . En su
lucha contra los grandes te rra te n ien tes la liga tra t de ob ten er, con
prom esas dem aggicas, el apoyo de la clase o b re ra inglesa. Las
leyes im pugnadas por los librecam bistas se d e ro g aro n parcialm ente
en 1842 y por e n te ro en ju n io de 184 6 . 14.
I"1 Es m uy posible que estas com illas slo tengan sentido en
alem n: el adjetivo b rg e rlich tan to puede significar burgus"
com o "civil . Lo m s p ro b ab le es que M arx q u iera d a r a e ntender,
con las com illas, que est h a b la n d o de econom a burguesa, no de
econom a civil. La confusin resultara hoy casi im posible, pero
recurdese q u e en italiano, p o r ejem plo, lo q u e a ctu alm en te lla m a
m os econom a poltica se deno m in en un principio econom a
p u b b lic a o civile . En las versiones fran cesa e inglesa de E l capital
no se m antienen estas c o m illa s . 15.

1047

i'-i (WO El artcu lo de Joseph D ietzgen, " D a s K apital. K ritik


der politischen ko n o m ie von K arl M arx, H a m b u rg , 1867, se
public en los n m ero s 31, 34, 35 y 36 (1868) del D em o kra tisch es
W ochenblatt. Este peri d ico a p are ci de 1869 a 1876 bajo el nom
bre de D er V olksstaat. 16.
il:ll (WQ La P hilosophie P ositive. R evu e. Revista p u blicada
en Pars de 1867 a 1883. E n el n m ero 3 (noviem bre-diciem bre de
1868) se incluy una breve recensin sobre el prim er tom o de
El capital, escrita p o r E ugen D e R oberty, p a rtid a rio del filsofo
positivista A uguste C om te. 17.
t14) (WO N ik o li Sieber, Teoria tsnnosti i kapitala D . R icardo
v svia zi s p zd e ish im i d o p o l iia m i i raziasiiam i, K ev, 1871,
p . n o . 17.
Iir,l Se tra ta de Ilari n Igntievich K a u fm an n , econom ista ruso
que enseaba en la U niversidad de San P etersburgo. U n libro p o s
terio r de K a u fm an n (T eora y prctica d e los bancos, a p are cid o en
1873) fue objeto de severa crtica por M a r x . 17.
I'l El a u to r alude, seguram ente, a filsofos com o E ugen
D hring, R u d o lf H ay m , L udw ig B chner y F rie d ric h L ange. 20.
l,Tl L a fecha del texto es im precisa. L a edicin fran cesa del
tom o i se public por e n tre g as de agosto de 1872 a n oviem bre
de 1875. 23.
l18l R eich sm a rk. C o n fo rm e a leyes de diciem bre de 1871
y julio de 1873, a p a rtir del 1-1-1876 el M a rk (ocasionalm ente
d e n o m in ad o R eichsm ark), eq uivalente a 0,36 g ram o s de oro, fue
la nica u n id ad m o n eta ria del Im p erio A lem n. El n uevo dos
tercios era una m oneda de p lata que vala Vs de tle ro ; circul
de fines del siglo xvii a m ed iad o s del x ix en diversos estados a le
m anes. 25.
[ 'el En la presente edicin de E b ca p ita l hem os o p tad o p o r dar
en n o tas al pie las equivalencias m tricas de los pesos y m edidas
ingleses. C om o co n trib u y en a d e m o stra rlo los e rro re s com etidos
en o tra s versiones de la o b ra (al francs, italian o , espaol) en la
trad u cci n de expresiones com o Fuss im Q u a d ra t, F u ss K u b ik
(vase nuestra A d v e rten c ia , p. X X IV , n. 22), e n los pases latinos
no son p o cas las p erso n as cultas que no tienen una idea ni siquiera
a p ro x im ad a de a cu n to equivale, por ejem plo, un pie c u ad ra d o
o u n pie cbico. 25.
120) La subdivisin de la versin inglesa en captulos no co
incide con la de las ediciones a lem an as segunda a c u a rta , sino
con la de la versin francesa: los tres a p a rta d o s del captulo IV
de la segunda edicin ale m an a se convierten en c ap tu lo s (IV, V
y VI) en la versin inglesa; o tro tan to o c u rre con los siete a p a rta
dos del cap tu lo X X IV (captulos X X V I a X X X II e n la versin
inglesa). 28.
121) P roslavery rebellion" ( rebelin a fa v o r de la esclavi
tu d ). Se alude aqu a la insurreccin y g u e rra de los esclavistas
sureos c o n tra el gobierno fe d era l n o rtea m e rica n o (1 8 6 1 -1 8 6 5 ).
32; 345; 520.
!221 Segn una n o ta en T I 27, M arx no se equivoc en el
ttulo del libro, sino en la pgina: escribi 36 en vez de 37 . P e ro

1048

com o lo que escribi M arx no fue "3 6 , sino "36 y siguiente


( 36 sq."), el desliz h a b ra sido aun m s desdeable. 34; 739.
2;il En 1891 E ngels public en un volum en especial el con
ju n to de crticas de B rentano y Sedley T ay lo r c o n tra M arx a
quien stos acusaban de h ab er defo rm ad o un pasaje de un discurso
de G lad sto n e y las rplicas respectivas de M arx, E ngels y E leanor
M arx: In Sachen B rentano contra M a rx wegen angebliclier C itatsfalschung. G eschichterzdhlung tind D o k u m e n te , H am b u rg o , ao
1891. 34.
1241 (W ) En la sesin del Reichstag del 8 de noviem bre de
1871, el dipu tad o liberal-n acio n alista E d u ard L ask er declar, pole
m iz a n d o c o n tra Bebel, que si a los o b re ro s alem an es se les o c u rra
im itar el ejem plo de los com uneros de Pars, el ciu d a d an o honesto
y a co m o d ad o los m a ta ra a palos . El o ra d o r no se decidi a
pu b licar esas expresiones, sin em bargo, y en las actas de la cm ara,
en vez de los m ata ra a p a lo s, fig u ran las p alab ras: los m a n
tendra a raya con sus pro p ias fu e rz a s. Bebel puso a l descubierto
la falsificacin. [. . .] A causa de su pequea talla a L asker se lo
denom inaba L asker, el p e q u e o . 37.
I'24) T ay lo r preconizaba la creacin de co o p erativ as de p ro
duccin y consum o. 37.
I2fil E ngels p a ra fra se a las fa n fa rro n a s p a la b ras (H ere I lay,
and th u s [. ..] I b ore m y p o in t) con que F a lsta ff describe sus
h a za as en H enry IV , de Shakespeare (parte I, acto II, escena
4 ) . 38.
271 M arx cita la epopeya b urlesca de S am uel B utler, H udibras.
En sta, sin em bargo, los versos citados no dicen T h e valu of
a thing / is just as m uch a s it will brin g , sino: F o r w hat is
W orth in any thing, / but so m u ch M oney as tw ill b rin g (porque
qu es lo que vale en cu alq u ier cosa, sino ju stam e n te el dinero que
h a b r de re n d ir). (H u d ib ra s, p arte II, can to I, versos 465-6.)
45; 973.
I28) (W) W illiam Jacob, A n H istorical Inquiry into tlie Production and C o n su m p tio n o f the P recious M etals, L ondres, 1831.
49; 976.
I2B1 El a utor, que no se rem ite a ninguna fuente, tom a la cita
de H erm n M erivale, L ectu res on C olonzation and C olonies, L on
dres, vol. i, 1841, p. 52, nota. Eschw ege dirigi la e ntidad que
exp lo tab a las m inas de oro brasile as y fue presidente de la C m a ra
Im perial de M inerales en Ro. 49; 976.
I:i(ll (W ) W illiam Petty, A Treatise on T a x e s a n d C ontributions,
L ondres, 1667, p. 47. 53.
I8 ,l
En H en ry IV , de S hakespeare (parte 1, acto III, escena 3),
M stress Q uickly re ch aza con indignacin la queja de F a lstaff, segn
el cual ella es com o la n utria: N o es carne ni pescado; un hom bre
no sabe por dnde a g a rra rla . 53; 979.
l:i2l F ra n k lin no habla, en rigor, de in te rca m b io de un tra
bajo por otro tra b a jo (subrayados nuestros), sino de in tercam bio
de tra b a jo por tra b a jo (TI 51). V ase el c o m e n tario con que
cie rra M arx la nota. 63.

1049

Paris vaut bien une m esse! (P a rs bien vale una m isa!)


La frase se atrib u y e a E nrique IV de F ra n c ia , quien la h ab ra
p ro n u n ciad o en 1593 p a ra justificar su conversin del calvinism o
ai catolicism o, o a M axim ilien de B thune, m s tard e duque de
Sully, que h ab ra sintetizado con ella, fren te al rey, las conve
niencias polticas de dicha conversin religiosa. 65.
I:i,l El a u to r cita la tica a N ic m a co (libro V, cap tu lo V III)
segn A risto telis opera ex recensione Im m a n u elis B ek ke ri, t. IX ,
O xford, 1837, p. 99. Este m ism o pasaje, ap ro x im ad a m en te , es
c o m e n tad o por M arx en el captulo II de la C ontribucin a la
crtica de a econom a poltica. 73; 1028.
C om o lo explica M arx en la versin fran c e sa (T F A 61),
L om bard S treet es la calle de los grandes b an q u ero s de L o n d res.
Los ban q u ero s lo m b ard o s (com o en In g la te rra la m ay o r p arte de
los b an q u ero s y prestam istas e ran nativos de L o m b a rd ia la p a la
bra lo m b a rd pas a designar a cu alq u iera que se o cu p ara de
negocios dinerarios) dieron su nom bre a la calle; L o m b ard
Street es sinnim o, a ctu alm en te, del m ercado del d in ero o de
la b anca. 75.
m n cc pins ,,tra (extrem o insuperable). L a expresin,
que se cita m s frecuentem ente bajo la fo rm a de non phis ultra
(literalm ente, no m s a ll ), se re m o n ta a los C nticos triu n
fa le s de N em ea , de P n d aro : N o m s all de las co lu m n as de
H rcules dbese navegar por el in tra n sitab le m a r . 84; 594; 1002.
I:,71 E n K a rl M arx, M isre de la philosopliie. R p o n se la
P hilosophie de la m isre de M . P roudhon, P ars-B ruselas, 1847.
En la versin francesa de E l capital M a rx ate m p er aqu, com o
en o tro s pasajes, sus crticas a P r u d h o n . 84; 1002.
:,81 G oethe, F aust, p arte I, E stu d io . Sin que se m odifique
el sentido, el o rden de las p ala b ras est lig eram ente a lte ra d o en
el segundo verso (es posible que en m ateria de citas lite rarias
M a rx c o n fia ra m s de lo conveniente en su m em oria): da stellt
zur rechten Z eit ein W o rt sich ein en vez de d a stellt ein W ort
zur rechten Z eit sich e in . 84; 1002.
!S91 M a rx se refiere, de una parte, al auge e x p erim e n tad o en
E uropa por el espiritism o despus de la d e rro ta de la revolucin
de 1848-49, y de o tra p a rte a las insurrecciones de los cam pesi
nos del sur de C h in a (1850-1864) c onocidas com o re v olucin de
los tai-ping. Los tai-ping (gran paz) lu ch a b an por la abolicin
de las instituciones feudales y la expulsin de los m anches.
87; 1007.
I40l (W ) Los paralelogram os del seor O w en son m en cio n a
dos por R icardo en su o b ra On P rotection to A griculture, 4? ed.,
L ondres, 1822, p. 21. En sus planes utpicos de re fo rm a social,
O w en p ro c u r d e m o stra r que ta n to desde el p u n to de vista e co
nm ico com o desde el de la vida hog are a, lo m s adecuado
e ra que las viviendas estuvieran o rd e n ad a s fo rm a n d o p a ra le lo g ra
m os o cu ad rad o s. 93.
4 |l M ax W irth era un econom ista vulgar-; en la versin in
glesa (TI 77) E ngels lo sustituye p o r n u estro conocido Sedley
T a y lo r . 94; 1008.

1050

I4-! Cual los dioses de E picuro. Segn el filsofo griego los


dioses residan en los interm undos (m etakosm ia) o espacio exis
tente entre los astros, y no se interesaban por el destino de los
hom bres ni se inm iscuan en el gobierno del universo; el sabio,
por ende, deba h o nrarlos, p ero no tem erlos. M arx sola servirse
de aquella com paracin: vase G rn n d risse . . ., Berln, 1953, pp. 741
y 922, el tom o III de E l capital, captulos X X y X X X V I, etctera.
97; 1012.
I ':il Sistem a m onetarista. En la versin francesa (T FA 75),
"systm e m ercantile. C om o dice M arx en o tro lugar, el "sistem a
m onetarista, del cual el sistem a m ercantilista no es ms que una
va ria n te , vea en el o ro y la plata, es,o es, en el dinero, la
nica riqueza. Los p o rtav o ces de ese sistem a d eclararo n con
acierto que la m isin de la sociedad burguesa era hacer d in ero ,
si bien "c o nfundan el d inero con el c ap ital" (K. M arx, Z ur
K ritik . . ., II, C, en M E W , Berln, t. X III, pp. 133 y 134). 101.
I44l Shakespeare, M uch A d o abo u t N o th in g , acto III, escena 3:
T o be a w ell-favoured m an is the gift o f fortune [es cosa de
suerte, es un don de la fo rtu n a], but to w rite and read com es
by n a tu re . 102; 1016.
|ir>] N iveladores (Levellers). P a rtid o que d u ran te la R evo
lucin Inglesa de 1648-1650 sostuvo posiciones pequeoburguesas
radicales. A lgunos de sus integrantes, com o los diggers (cava
dores) anticiparon ciertas tesis del socialism o utpico y una con
cepcin lim itada pero re volucionaria, m aterialista, de la libertad:
"L ib ertad es el d isfru te libre de la tie rra (G e rrard W instanley).
104; 161; 484.
I4] T rad u c im o s la cita de A ristteles ajustndonos a la ver
sin alem an a hecha o reproducida por M arx. En A ristteles,
Obras, traduccin de F ran cisco P. de S am aran ch , M adrid, 1964,
p. 1422, este pasaje dice as: H ay una doble m an e ra de utilizar
todo a rtcu lo de propiedad [ . . . ] : su uso es peculiar a la cosa, y
el o tro no es peculiar o c aracterstico de ella. T om em os, por
ejem plo, un zapato: existe su uso com o z ap a to y existe su uso
com o un a rtcu lo de intercam bio; am bas son, en efecto, m aneras
de utilizar un zap ato , porque, aun cuan d o el que c am b ia un
zapato por d in ero o por alim entos con el cliente que necesita un
zapato, lo em plea com o un zapato, no hace, sin em bargo, de l
el uso peculiar y p ropio del zapato, ya que los zap ato s no se
hacen con el fin de ser cam biados por o tra c o s a " . 104.
I4"] F aust, parte I, E stu d io . G oethe p a rafra se a, y c o n tra
dice, el p rim er versculo del E vangelio de Juan: En el principio
e ra el V erb o . 105.
t48l El a u to r invierte el ord en de estos dos versculos del
A pocalipsis (X V II, 13 y X III, 17). 106.
I49! Las P andectas o el D igesto, pro m u lg ad as en el a o 533
con c ar cte r de le y , constituyen una enorm e recopilacin (50
lib os) de dictm enes, sentencias, etc., de los ju ristas rom anos,
co m p u esta por com isiones de jurisconsultos bajo la direccin de
T rib o n ian o , cuestor sacro p alatin o del e m p e rad o r Justiniano. Esta
com pilacin, p arte fu n d a m e n ta l del C orpus inris civilis, facilit
1051

la p en etrac i n del d erech o ro m an o en el Este y entre los ger


m anos. 111.
[51 (W ) [W. E. P arry,] Journal o f a V oyage fo r the D iscovery
o f a N o rth -W e st Passage fro m the A tla n tic to the P acific; Perfo rm e d in the Y ea rs 1819-20, in H is M a je sty s Sltips H ecla and
G riper, under the O rders o f W illiam E dw ard Parry, 2a ed., L o n
dres, 1821, pp. 277-278. 117.
lr,1l L a expresin es d esafo rtu n ad a, ya que si fu era posible
que el valor del oro b a ja ra en un 1.000
las 12 onzas de
o ro tendran un valor negativo (aceptem os por un m om ento esta
co n tra d ic c i n en los trm inos) y no v ald ran ms, sino m enos,
que 1 o n z a d e oro. En la versin francesa, al parecer, se p ro cu r
e n m e n d ar el desliz, pero sin m ayor xito: A unque este valor
[el del oro] b a ja ra en un 100 % , 12 onzas de o ro vald ran , des
pus com o antes, 12 veces m s que una o n za [ .. .] (T FA 85).
Si el valor del o ro d escendiera en un 1 0 0 % , 12 o n zas de oro
vald ran ex actam en te lo m ism o que 1 o n z a de oro (o que 1 onza
de aire): nada. En T I 98 el trad u c to r Sam uel M oore (o Engels)
ofrece una solucin aceptable: Por gran d e que sea la baja de
su valor [how ever great the fall in its valu], 12 onzas de oro
seguirn valiendo 12 veces m s que 1 onza [ . . . ] . 120.
121 C ronologa potica. Segn H eso d o (Los trabajos y los
das, 109-201), cinco son las edades por las que ha pasado la
hum anidad: la de o ro (edad de la pro p ied ad com n, de la a b u n
d an cia y de la fra te rn id a d hum ana), la de plata, la de bronce,
la h eroica y por ltim o la de hierro, c o n te m p o r n e a al poeta, en
la que im peran la escasez, el trab ajo ago b iad o r y la violencia;
O vidio (M etam orfosis, I, 89-150) las reduce a cu atro : oro, plata,
bronce, hierro. E n fre n ta d a a estas concepciones, que en parte
expresan la nostalgia de las m asas po p u lares por la p e rd id a so
ciedad sin clases (la edad de o ro ), aparece tam bin entre los
antiguos la nocin de que la hum an id ad pro g resa en vez d e re tro
g rad ar: vase, por ejem plo, P latn (Protgoras, 322) y L ucrecio
(D e rerum natura, V, 925 y s s .). 122.
I53) E n 1707 se celeb ra la fusin total de E scocia e In g la
terra , ligadas ya por un rgim en de u nin perso n al desde el a o
en que el rey escocs Jac o b o I accede al tro n o de In g la te rra (1603).
L a U nin de 1707 su prim i el p a rla m e n to escocs, la lib ra e sc o
cesa y las b a rre ra s a d u a n e ra s que p rotegan la incipiente industria
escocesa de la com petencia m ercantil in g le sa . 122.
I,41 En el original: der portugiesische R ei . L a inflacin ha
ejercido su influencia sobre el lenguaje, co n trib u y en d o a que se
olvide el singular de la p a la b ra portuguesa reis: real, no rei . 122.
[5 4 bis] En algunas ediciones m o d ern as de E l capital se invierte
el orden en que fig u ran estas n o tas de M a rx (la 57 y la 58). Es
posible, pero no seguro, que el cam bio sea conveniente; sea com o
fu ere, nos atenem os al o rig in a l. 122.
[55] En general los trad u c to re s de E l capital vierten el nom bre
pro p io Jacobus a sus respectivos idiom as: Jacques, Jacob, Jacobo,
Jacopo, etc. Pero el a u to r, que en la lnea siguiente se refiere
de m a n e ra expresa a las d e nom inaciones dinerarias libra, tlero,
fran co , ducado, e tc. , no utiliza aqu el n o m b re alem n Jakob, sino

1052

una p a la b ra que es, adem s de un nom bre propio h ebreo-latino


(Jacobus), el n o m b re c o m n de una vieja m oneda de oro inglesa
(o riginariam ente vala 20 chelines) acu ad a d u ra n te el reinado de
Jacobo (en ingls Jam es, en latn Jacobus) I, el jacobus. 123.
I314) D esem barazarse del viejo A dn. La m ism a p alabra
h ebrea adam puede designar tan to al m tico fu n d a d o r del gnero
hum ano, A d n , com o a un h o m b re c ualquiera. D e ah que en
las trad u ccio n es de la Biblia se vacile en la versin de la fre
cuente m e t fo ra p a u lin a d esem b arazarse (o despojarse) del viejo
A dn (o del viejo h o m b re) . En la traslacin de D e R eina y
De V alera, por ejem plo: N o m intis los unos a los otros, h ab in
doos despojado del viejo h o m b re [del viejo A dn] con sus hechos,
y revestdoos del n u e v o , etc. (G oloseases, II, 9-10); vase tam bin
R o m a n o s, V I, 6, E ftsio s, IV , 2 2 -2 4 .) 126.
1r'71 C fr. C a rta de San Je r n im o a S anta E ustoquia. Sobre
las excelencias de la v irg in id ad , en C artas selectas de San Jer
nim o, B uenos A ires, 1946, p. 553. Jer n im o c u en ta cm o en un
principio, a unque haba ab an d o n a d o bienes y fam iliares por la
m ilitan cia cristiana, co n serv ab a su biblioteca y am enizaba sus
ayunos con la lectu ra de P la u to y C icern. De repente fui a rre
batad o en espritu y a rra stra d o delante del trib u n a l del Juez,
donde m e qued p o stra d o [ . . . ] . In terro g a d o acerca de m i con
dicin, respond ser cristiano. P ero el Presidente del trib u n al me
replic: M ientes, eres ciceroniano, no cristiano. P orque donde
est tu tesoro, all e st tu co raz n . 126.
(r,l D ante, La divina com edia, E l P a ra so , c an to X X IV ,
versos 83-85. 126.
1-) U tilizam os la trad u cci n castellana de Luis F arr, H erclito, Buenos A ires, 1959, p. 156. E n C apelle, V orsokratiker,
S tu ttg a rt, s /f, pp. 142-143, este pasaje dice as: T o d o es in te r
c am b io del fuego y el fuego in tercam b io de todo, tal com o las m er
cancas se intercam b ian por o ro y el o ro por m erc an c as . 128.
,iol E n la C ontribucin a la crtica . . . , III, B, 2, b (vase
M E W , t. xiii, p. 71). 129.
[,n i The course o f true love n ever does run sm o o th (nunca es
m anso y sereno el curso del verd ad ero am or). Shakespeare,
S u e o de una noche de verano, acto I, escena 1. (E nm endam os,
c o n fo rm e a la 4? edicin, u n a pequea incorreccin g ram atical
en la cita.) 131.
lsal M em bra disiecta (m iem bros dispersos), disiecta m em bra
poeta; (m iem bros dispersos del poeta). - D ice H o ra c io que aun
en su estado frag m e n ta rio se reconocen los m iem bros (la obra)
de un poeta com o E nio. Stiras, libro I, stira 4, v. 6 2 . 131;
417; 443.
['<] (H7) E sta cita de Q uesnay figura en la o b ra de D upont de
N e m o u rs M a xim es du d octeur Q uesnay, ou rsum de ses principes
d'co n o m ie sociale, en P hysiocrates . . . , ed. de E ugne D aire, parte
1. Paris. 1846, p. 3 9 2 . 132.
I'!h N o n olet (no huele, no tiene olor). Segn S uetonio (que
no cita tex tualm ente la frase), T ito, hijo del em p erad o r V espasiano,
le re p ro c h a ste la fijacin de un im puesto a las letrinas; V espa1053

siano tom la prim era m oneda re cau d ad a por ese procedim iento y,
ponindola bajo la n ariz de T ito, lo oblig a reconocer que no ola.
(Suetonio, Vidas de los Csares, V espasiano , 2 3 .) 134.
Seguir el c am ino de toda carne. E l eufem ism o p o r d e
caer y m orir, ir nicam ente em pleado pof M arx, es de origen
bblico: com bina el toda carne h ab a co rro m p id o su cam ino sobre
la tie rra , etc. (G nesis, V I, 12-13) y el yo voy el cam ino de toda
la tie rra con que D avid, m oribundo, se despide de su hijo
Salom n (I R eyes, II, 2 ) . 136; 859.
I11] El a p o d o ingls H otspur (literalm ente espuela caliente) se
aplica a una persona im petuosa, irreflexiva, tam b in a un calavera;
es el seudnim o que se atrib u y e a H e n ry Percy, rival de E nrique
IV , en T he C liro n id e o f E n g la n d de C apgrave y H en ry I V (acto II,
escena 4) de S h a k e sp e a re . 137.
l,i7l L a defensa que d u ra n te la g u e rra de C rim e a hicieron de
la ciudad de K ars (al noreste de T u rq u a) fu erzas o to m a n a s al m an
do del general W illiam Fenw ick W illiam s, le valieron al m ilitar
ingls el ttu lo de b a ro n et de K ars. E n sus a rtcu lo s p a ra el diario
n o rtea m e rica n o T he N e w -Y o rk D aily T ribune sobre la guerra de
C rim ea, E ngels y M arx no h aban m anifestado m ayor entusiasm o
por las cualidades de W illiam s. 152.
lIJ8l (W ) A. H. M illier, D ie E le m e n te der S taalskunst, parte II,
Berln, 1809, p. 280. 153.
T ra s su m artirio y decapitacin, San D ionisio, apstol de
los galos, m uy lejos de p erder la cabeza cam in dos leguas con ella
e n tre las m anos. E n c a rta del 7 de julio de 1763 a D A lem bert, la
m arq u esa d e D e ffan d com en t al respecto: L a distance n y fait
rien; il n y a que le prem ier pas qui c o te (la distancia no im
porta n ad a; slo el p rim er paso es el que cuesta [adm itir] ) . 155.
[ci bis] (/}) L a o b ra de Boisguillebert a la que se refiere aqu
el a u to r es L e dtail de la F rance . . . [, p. 243], que M arx haba
ledo en Paris, en 1844, en la edicin de D aire, Paris, 1843. (Cfr.
M arx-E ngels G esam tausgabe, vol. ni, pp. 5 6 3 -5 6 8 .) 159.
[7] N e rv u s rerum (nervio de las cosas). Segn el filsofo
C ra n to r, discpulo y c o m en tarista de P latn, el dinero es el nervio
de las em presas ; D igenes L aercio atribuye a Bin haber dicho
que el d inero es el nervio de todas las acciones . M arx cita la
frase en su versin latina, p o p ularizada por C ic e r n . 160.
I 7 0 bis] M arx a trib u a no poca im portancia a este extenso pasa
je de Shakespeare, com o se desprende de que lo h aya citado en los
M anuscritos econm ico-filosficos, en La ideologa alem ana, en
la redaccin o rig in aria de la C ontribucin a la crtica . . . y aqu,
en E l capital. L as ideas m anifestadas vigorosam e'nte por el d ra m a
turgo ingls se e n cu e n tra n ya en germ en en H o racio (virtud, fam a,
honor, las cosas divinas y las hum anas, todo es esclavo del dinero;
el que logre acu m u larlo ser ilustre, valeroso, justo, sabio y aun
rey, y cu an to se le a n to je ) y sobre todo en Juan Ruiz, el A rcipreste
de H ita: M ucho fa z el dinero, m ucho es de a m a r: / al to rp e faze
bueno orne de prestar, / faze co rre r el coxo al m u d o fa b la r /
[.. .] Sy tovyeres dyneros, a v rs consolain, / plazer alegra
del papa rain, / c o n p rar s parayso, g an ars salvain: / do

1054

son m uchos din ero s, es m u ch a bendicin. / En sum a te lo digo,


tm alo tu m ejor: / el dinero, del m undo es g ra n d rreb o lv ed o r. /
seor faze del syervo del syervo seor, / to d a cosa del siglo se
faze p o r su a m o r. (E nxienplo de la pro p ied at q u e l d inero h a ,
en A rcipreste de H ita, L ibro de buen am or. Buenos Aires, 1952
pp. 60-6 2 .)- 161.
I7J1 S o y o n s riches ou paraissons riches. C ita ligeram ente
m o d ificad a de D iderot, Salons, Salon de 1767, "S atire contre le luxe
la m anire de P erse (cfr. uvres, t. n, 1821, p. 147). D iderot
censura el estado de cosas en que la riqueza de unos s conjuga
con la m iseria generai del resto " y denuncia la consigna funesta
q u e resuena de un e x tre m o a o tro de la sociedad: Seam os o parez
cam os ricos [Soyons o u paraissons riches] . 163.
721 L a C o m p a a de las Indias O rientales (1600-1858), que
ejerci d u ra n te m uchos aos el m onopolio del com ercio con la
In d ia y C hina, fue la h e rra m ie n ta de que se valieron las clases
d o m in an tes inglesas p a ra co n q u ista r el p rim ero de esos pases y
succionar las riquezas de uno y o tro . M arx dedic a dicha com
paa, en 1853, un im p o rta n te estudio: T h e E ast India C om pany Its H istory a n d R esults . (V ase K. M arx - F. Engels, On C olo n ia l
ista, M osc, s/d , p. 4 1 .) 164.
i7al (W ) E ast India (B ullion) R etu rn to an A d d re ss o f the
H onourable the H ouse o f C o m m o n s, D a ted 8 F ebruary 1864. 164.
t ru bis] Schadew acht (don Seguro, don Prevenido). Personaje
im aginario que sim bolizaba en A lem ania, en tiem pos de la R efo r
m a, al u su rero . V igila (W acht) da y noche para no sufrir ningn
perjuicio (Schade); al otorgap un prstam o, Schadew acht establece
los intereses de m anera de re d u cir el riesgo al m nim o y alcan zar
r p id a m e n te la g anancia a p e te c id a . 165.
I74l R aiat (M arx usa la tran sliteraci n inglesa, ryot) es el
trm ino urdu con que se designaba, especialm ente bajo la d o m in a
cin inglesa, al pequeo cam pesino de la India. La pa la b ra pro
viene del rab e raia: rebao, grey, sbditos, c a m p e s in o s . 167.
[ 7 4 bis] C o m o
el ciervo bram a por agua clara. La Biblia.
Salm os, X L II, I. M arx sola citar ir nicam ente este versculo. En
la vieja versin bblica c aste lla n a de D e R eina y De V alera:
"C o m o el ciervo b ra m a por la c o rrien te de las a g u a s " . 169.
i7rl (W ) El a u to r cita el trab a jo de Petty "V erb u m sapienti",
que figura com o apndice en la o b ra The Politicai A n a to m y of
Ireland. 173.
I7] M arx cita a D avid R icardo, The Higli Price o f B ulliou a
P ro o f o f the D prciation o f B ank N otes, 4? ed., L ondres, 1811.
pp. 12, 14. L as m ism as citas aparecen en la C ontribucin a l<i
crtica . . . , II, C (M E W . t. xm , p. 150.) 175.
I77l Los sostenedores del currency principie (lord O verstone.
lo rre n s , N o rm a n , C lay, A rb u th n o l, etc.) p a rtan de la hiptesis
de R icardo, segn la cual el o ro es nicam ente dinero; crean, por
ende, que todo el o ro im p o rta d o a crecen tab a el d inero en circula
cin y haca que subieran los precios, y que to d o o ro exportado
reduca la can tid ad de d in ero en circulacin y haca que aqullos
dism inuyeran. P ara producir artificialm en te los m ism os efectos sobre

1055

los precios, los bancos deban im itar las leyes de la circulacin


m etlica, lanzan d o billetes a la circulacin c u an d o aflu a o ro del
e x te rio r y re tirn d o lo s c u an d o reflua. La ap licacin de la ley
b a n ca ria de 1844, que se b asaba en esos principios, debi suspen
derse en 1847 y a fines de 1857 para ev itar que q u e b rara el Banco
de In g laterra . V ase C ontribucin a la crtica . . . , II, C (M E W , t.
xiii, pp. 157-158). 176.
!781 A u ri sacra fa m e s (m aldita h a m b re de oro). M acC ulloch
cita a V irgilio, E neida, III, 56: M aldita h a m b re de oro , qu cr
m enes n o haces co m e ter a los m o rta le s !" 187.
I7U1 E n C ondillac, segn T F A 124: P o rq u e las cosas slo
tienen una venta en relacin con n u estras necesidades . . . 194.
so] M e m b re de lIn stitu t, esto es, del In stitu t de F rance, c u er
po constituido por cinco academ ias: A cadm ie F ran aise, des
Inscriptions et Belles-L ettres, des Sciences, des B eaux-A rts y des
Sciences M orales et Politiques. D estutt de T rac y perteneca a esta
ltim a. 199.
1811 E n F ra n k lin , segn T I 164: "L a gu e rra es robo; el co
m ercio g e n era lm e n te es frau d e ". 200.
(821 N u e stra trad u c ci n se basa en la versin alem ana d ada
por M arx. U na trasla ci n directa de este pasaje (la to m am o s de
La poltica, lib. I, cap. III, en A ristteles, O bras, trad u cci n de
F rancisco S am aran ch , M ad rid , 1964, p. 1424) dice as: A hora bien:
segn hem os dicho, este arte es doble: una de cuyas especies es de
n a tu ra le z a com ercial, m ie n tras que la o tra pertenece al arte de la
a d m in istrac i n dom stica. E sta ltim a especie es necesaria y goza
de una gran estim a, m ien tras que la o tra especie, relacio n ad a con
el intercam b io , est ju stam e n te desacreditada, porque no est de
acu e rd o con la n a tu ra le z a, sino q u e -im p lic a que los hom bres to
m en las cosas los unos de los otro s. Al ser esto as, con toda
raz n es o d ia d a la usura, porque su ganancia procede del dinero
m ism o y no de aquello en o rd e n a lo cual se invent la m oneda.
La m oneda, en efecto, vino a existir p a ra fav o re c er el intercam bio,
pero el inters in crem en ta el valor de la m oneda m ism a y ste
es el origen actu al de la p a la b ra griega: el hijo se parece a su
progenitor, y el dinero n acido del d in ero es el inters ; en conse
cuencia, esta fo rm a de a d q u irir riqueza es, en tre todas las form as,
la m s c o n tra ria a la n a tu ra le z a . 200.
s.-i] p/ic R hodtts, liic salta! ( sta es R odas, salta aqu!) En
las f b u la s 203 y 203b de E sopo (n u m erad as segn la edicin cr
tica de H alm , L eipzig, 1852), tal es la respuesta dada a un fa n fa
rr n que se v an ag lo riab a de hab er e fec tu a d o en R odas un salto
descom unal. 202.
I8'] La revolucin de C uza. A lexandru C uza, hospodar
(prncipe) bajo el cual se hab an unificado en 1861 los p rincipa
dos de M oldavia y V alaquia (dando lugar a la fo rm aci n de la
a ctu al R um ania), seculariz los bienes de m ano m u erta y disolvi
en 1864 la A sam blea N a cio n a l, re fra c ta ria a sus proyectos de re
fo rm a. A boli luego la servidum bre e im p lan t una reform a agraria
que pro m o v i el d e sa rro llo de relaciones capitalistas en el cam po
ru m an o . Fue d e rro c a d o en fe b re ro de 1866. 204; 284.

1056

1K7,1 La referencia al m sico del p o rv e n ir fue tom ada por


Engels de la versin francesa: "P ersonne, pas m m e le m usicien
de la v e n ir . . . (T FA 131). L a expresin m sica del p o r v e n ir
(Z ukunftm usik), que se fo rm en A lem ania a m ediados del siglo
pasado, designaba, por lo general p eyorativam ente, la m sica dis
c o rd an te con los cnones de la poca, y en p a rticu la r la de
W agner. M arx despreciaba p ro fu n d am e n te a este "m sico del
estad o " (vanse sus c a rta s a Engels, del 19 de abril de 1876, y a
lenny Longuet, de setiem bre del m ism o ao). 205.
l8i;l (W ) H enri S torch, C ours d conom ie p o litique, ou exposi
tion des principes q u i d te rm in e n t la prosprit des nations, t. i.
San Petersburgo, 1815, p. 228. - 220.
I87! (W) A ntoine-E lise C herbuliez, R ichesse ou pauvret. E x
position des causes et des e ffe ts de la distribution actuelle des
richesses sociales, Pars, 1841, p. 1 4 . 220.
IHKI La traduccin literal de! dicho alem n sera: D onde no
hay nada, el e m p e ra d o r ha p e rdido su d e rec h o . L a sustituim os por
su eq u ivalente espaol: Al que n o tiene, el rey le hace libre , frase
proverbial con la cual, com o explica la A cadem ia, se da a entender
que el insolvente q u e d a indem ne. 232.
IK,,1 C aso que lo hace rer. M arx p a rafra se a p alab ras del
F aust (parte I, E stu d io ): D er K asus m acht m ich lac h en (el
caso m e hace rer). 235.
[<>] T out | est] pour le m ie u x dans le m eilleur des inondes
possibles (todo va de la m ejor m anera en el m ejor de los m undos
posibles). C on variantes, esta frase aparece re ite ra d a s veces en
C ndido (caps. I, III, V I, X X X ); V oltaire satiriza con ella la tesis
le Leibniz (Teodicea, l, 8), segn la cual D ios no habra creado
el m u n d o si ste no fu e ra el m ejor de todos los posibles".
236; 965.
I!,,l C ual si tuviera d en tro del cuerpo el a m o r .-G o eth e,
Faust (parte I, T a b e rn a de A u erb ach "). E n la c ancin de los
bebedores, la ra ta envenenada salta de angustia, cual si tuviera
d en tro del cuerpo el a m o r . 236.
l!,-l M arx cita a V a rr n segn D ureau de la M alle: Para
V arr n , el esclavo es un in strn m e n tu m vocale, el anim al un instru m e n tu m se m i-m u tu m , el a ra d o un in strn m e n tu m m u tn m " (D u
reau de la M alle, E co n o m ie p o litiq u e des rom ains, Paris, 1840, t. i,
pp. 253-254; cit. en G rttndrisse . . . , ed. cit., p. 719). A unque en g e r
m en, no con tan ta nitidez, esta idea a p arece ya en la Poltica de
A ristteles: [. . .] De los instrum entos, unos son inanim ados y
o tro s an im ad o s [. . .]. El esclavo [es] una posesin a n im a d a . (Cfr.
A ristteles, Poltica, M xico, B ibliotheca S crip to ru m G r c o ru m et
R o m anorum M exicana, 1963, libro I, cap. II, p. 6.) 238; 843.
I!l!l Con am ore (con a m o r [con placer, con a gradoj). M arx
tom a del poeta alem n C h risto p h W ieland (1733-1813) la expresin
italiana, que ste sola usar en sus o b ras y trad u ccio n es (en su
versin de las E pstolas de H oracio, por ejem plo, W ieland traduce
g audent scribentes por "sie schreiben con a m o re ). 238.
pubis] En W erke (p. 220), sin indicacin de haberse en m e n
dado el original, 15 P fu n d (15 libras) en vez de 15 % ". La co-

1057

rreccin, que se debi reg istrar en una nota, es c ertera . Si de cada


I 15 libras, en efecto, se pierden 15, el desperdicio no ser del
15 % , sino del 12,2 % (ap ro x im ad am en te); si el desperdicio es
efectivam ente del 1 5 % , las libras p erdidas sern 1 7 % , no 15, y
slo se co n serv arn en el hilado 97 3A libras, no 100. Este desliz
se corrige tam bin en
la versin inglesa, pero no en las dem s
que hem os c o nsultado. 248.

tianos, basndose en ciertos pasajes de los Evangelios y sobre todo


en el A pocalipsis, c onfiaban tam bin en la llegada de un reino
m ilenario de paz y justicia. Asi com o la creencia en la E dad de
O ro perdida expresaba la nostalgia de las m asas populares por la
sociedad com unista del pasado, en las nociones fantsticas del
m ilenarism o se reflej m uchas veces el an h elo por la sociedad
sin clases, igualitaria, del futuro. 274.

M'-'l N il posse creari de nihilo (nada puede crearse de la


nada). L ucrecio, D e
la naturaleza de las cosas, libro 1, versos
156-157. 259.

[mi] En W erke se atrib u y e esta cita a la edicin original in


glesa de la o b ra de A ndrew U re, T he PhHosophy o f M anufactures.
L ondres, 1835, p. 406. En realidad, M arx utiliza aqu, com o en
o tras partes, la versin fran cesa del libro: A. U re, P hilosophie des
m anufactures ou conom ie industrielle de la fahrication du coton.
de la laine, du lia et de la soie. T rad . sous les yeux de lau teu r,
Pars, 183 6 . 274.

El crtico lite rario y escritor Jo h a n n G o ttsch ed ejerci de


1730 a 1740, a p ro x im ad a m en te , una influ en cia re c to ra sobre la
lite ratu ra alem ana, a la q u e p ro c u r a ju s ta r a los cnones del
clasicism o francs. Su in to le ran c ia y a lta n era se volvieron p ro v e r
biales y c o n trib u y ero n , en ltim o trm in o , a fa cilitar los a ta q u es
de crticos com o B odm er y B reitinger, que defen d an corrientes
lite ra ria s ren o v ad o ras. 261.
[u5 bis] E n e | prlogo a su libro L o s fu n d a m e n to s de la eco n o
m a poltica W ilhelm G eo rg R oscher se h a b a c o m p a rad o a s
m ism o con T ucdides; de ah el apodo que le agrega M arx. Su
identidad con T ucdides talvez derive de la idea que tiene de ste,
a saber: que co n fu n d a co n tin u am en te la causa con el efecto",
dice M arx de R oscher en Teoras del plusvalor. 261.
I!,,;l Los e d ito res de W erke, que re p ara ro n en el e rro r c o m e n
tad o en nuestra n o ta 93 bis no a dvierten aqu, sin em b arg o , un
descuido sim ilar. Si de 10.600 lib ras de algodn se p ierden 600, el
desperdicio no ser del 6 sino slo d el 5,66 % ; si el desperdicio
es efectivam ente d el 6 % , se p e rd er n 636 libras, no 600, y el
p ro d u c to no ascen d er a 10.000 lib ras de hilado sino a 9.964.
E ste desliz tam p o co se enm ienda, que sepam os, en o tra s ediciones
y trad u ccio n es de E l capital. 264.
]ut] (je ) W illiam Jaco b , A L e tte r to S a m u e l W hitbread, B eing
a SequeI to C onsiderations on the P rotection R eq ttired by B ritish
A g ricu ltu re, L ondres, 1815, p. 33. 264.
[ur bis] C lauren era el a n a g ra m a y seudnim o de C a ri H eun
(1771-1854), a u to r de u n a serie de cuentos y novelas m elosam ente
sentim entales que alc an z a ro n , en su poca, co n sid erab le difusin.
269.
l!l8l F actory A c t (ley fabril). El a u to r se refiere aqu a la
p rim e ra ley fab ril que tuvo c ie rta eficacia, la de 1833. M s ade
lante (p. 336 y ss. del presen te volum en) M arx an aliza esta n orm a
legal inglesa con m s d eten ci n . 269.
('! En T I 225 el texto de Snior, desde el punto y com a,
dice as: 1/23 (o 5.000 de las 115.000) suple el d eterio ro
de la f b ric a y la m a q u in a ria . D esaparece el signo de ad m iraci n
insertado por M a rx en las versiones alem an as. 270.
I10] Q uiliastas (del griego khilioi, m il) se d e n o m in a quienes
d e n tro del parsism o y d el judaism o esp e ra b a n el a d venim iento de
un reino in term edio, previo al reino de D ios ; los quiliastas cris

1058

(1"-] En T I 230 se presenta as el pasaje de Y oung: "E n un


reino m oderno, de q u servira una provincia e n tera dividida as
[conform e a la antigua usanza rom ana, por p equeos cam pesinos
independientes], aunque se lo cultivase m uy bien, si no es con
la m era finalidad de p ro d u c ir hom bres, lo que c onsiderado en s
m ism o es una fin alid ad in tilsim a? (Los corchetes no son nues
tros, figuran en T I; el texto entre ellos p robablem ente sea una
p arfrasis de p ala b ras de Y oung.) 276.
L ittle shilling m en (p artid ario s de los chelines pequeos).
Al trm ino de las g u erras napolenicas se p lante, en In g late
rra, el problem a de cm o pag ar la inm ensa deuda pblica y la
gran m asa de d eu d as privadas con trad as en billetes de banco
depreciados. H om bres com o el b an q u ero T h o m a s A ttw ood, W right,
H arlow , Spoones y o tro s propusieron que se pag ara a los a cre e
dores tantos chelines com o h aban prestado, pero que se diera el
n om bre de cheln no a 1/78 de onza de o ro sino a 1/90, por
ejem plo; de ah el nom bre de p a rtid ario s de los chelines peque
os d a d o a la escuela. (V ase C ontribucin a la crtica . . . . II, B;
M E W , t. xiii, pp. 64-65.) 279.
[i4] D escubierta por el griego Piteas de M arsella en el siglo iv
a.n.e.. T ule (sobre cuya ubicacin precisa se discrepa) parece haber
sido el pun to m s septen trio n al alcan zad o por los viajeros y m er
caderes d e la A ntigedad clsica, y de a h que se la co nsiderara
com o paradigm a de lo rem oto, lm ite in fran q u eab le del m undo
(vase por ejem plo V irgilio, Gergicas, I, 30). 279.
[u)4bis] El o rig in al no es aqu muy claro. M arx escribe estas
lneas de la segunda edicin bajo la im presin de la ruidosa quiebra
(1873) del em p resario fe rro c a rrile ro B arthel H einrich S trousberg o
Strausberg-, con la que se cierra en A lem ania el perodo de especu
lacin febril provocado por los pagos de guerra franceses. La b a n ca
rro ta de sir S am u el M orton Peto despiadado ex p lo tad o r de sus
obreros, esplndido p ro tec to r de las iglesias b au tista y anglicana
se d e clar en m ayo de 1866, esto es, antes de la fecha indicada
por M arx (despus de
1867") y m ucho antes de la ruina de
Strousberg. Peto (talvez sea ste el m otivo de la confusin) no se
vio obligado a ren u n ciar a su banca por Bristol hasta 1 8 6 8 .
279; 281.

1059

|iu R glem ent organique. Especie de constitucin im puesta


n 1831 a los p rincipados danubianos (M oldavia y V alaquia, a p ro x i
m adam ente la R u m an ia actual) por los o c u p an tes rusos, luego de
la d e rro ta o to m a n a en la guerra de 1828-29. El poder poltico
se co n cen trab a en el h o sp o d ar (prncipe satlite del ocu p an te) de
cada principado, electo vitaliciam ente por terraten ien tes, clrigos
y burgueses; la situacin de los siervos pese al derecho fo rm al a
cam biar d e seor y la abolicin n om inal de la to rtu ra se volva
aun m s ag o b iad o ra. P rincipal red acto r del R g lem en t