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El

Rey, desamparado por la muerte de su madre la Reina Mara Cristina en


1929 y abrumado por las desgracias continuas de su vida familiar y por el
creciente abandono de sus fieles, estaba tan desmoralizado a fines de 1930
que su estado de nimo slo puede calificarse como depresivo; y esta
situacin interior sera la causa principal de su abandono el 14 de abril de
1931. No le haba fallado nunca a don Alfonso ni el patriotismo ni el valor.
Pero era un ser humano y desde su borboneo al general Primo de Rivera
hasta las sublevaciones de diciembre de 1930 se vea sometido a un acoso
permanente que le produjo una aguda sensacin de soledad y de
indefensin; se quej de ello varias veces.

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Ricardo de la Cierva

Monarqua y Repblica: jaque al Rey


Episodios histricos de Espaa - 2
ePub r1.0
Titivillus 17.01.15

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Ttulo original:Monarqua y Repblica: jaque al Rey


Ricardo de la Cierva, 1996
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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Para Mercedes 60

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Los pueblos que ignoran su historia estn


condenados a repetirla

ste es un libro de Historia que pertenece a una serie histrica. ste no es un ensayo
poltico ni un comentario de actualidad. Pero la Historia que tratamos de presentar en
este libro y los dems de esta serie no es una Historia muerta sino una Historia viva y
cuando durante la preparacin de estos libros aparece de pronto un acontecimiento
con dimensin histrica lo aprovechamos inmediatamente, sin la menor intencin
poltica, para iluminarlo desde la Historia. As lo han hecho siempre los grandes
historiadores y en esa misma lnea nos situamos nosotros.
En el mundo de la Historia, si queremos profundizar y no quedarnos en la simple
crnica, se investigan, con todo cuidado, leyes histricas. A veces estas leyes se
expresan mediante aforismos que todo el mundo acepta. Cuando Espaa se va
aproximando al final del siglo XX, cuya Historia estamos tratando de reconstruir, dos
aforismos de la Historia nos asaltan con fuerza irresistible. El primero se debe a
Marco Tulio Cicern, el gran orador, poltico y cultivador de la Historia en la Roma
del siglo I a. C. Cicern vivi como protagonista lleg a la suprema magistratura,
el consulado un momento de complicada transicin para la historia de Roma y la
historia de la Humanidad: la transicin de la Repblica romana al cesarismo, llamado
as por Julio Csar, que bajo ficticias formas republicanas iniciaba, en realidad, una
poca monrquica, un Imperio: el Imperio romano. El imperio haba sido, en la
Repblica romana, un mando superior de carcter militar. Imperator era el jefe de un
ejrcito, sometido a las instituciones civiles de la Repblica. Pero Julio Csar se
enfrent a esas instituciones, cruz el pequeo cauce del Rubicn, que separaba ms
simblica que realmente los territorios exteriores lo que hoy llama Umberto Bossi
la Padania de la Italia central y con ello inici una larga poca de autocracia que
luego continu uno de sus principales subordinados militares Marco Antonio e
institucionaliz, tras vencer a Marco Antonio, el propio sobrino de Csar, que tom
su nombre, Octavio Csar Augusto. El imperio, el mando militar, se haba
transformado en Imperio absoluto, bajo un disfraz republicano que a nadie engaaba.
Octavio Csar no era slo Csar, sino el Csar; como la letra C seguida de vocal se
pronunciaba en la Roma de entonces como K, las legiones de Germania invocaban a
su jefe supremo como Caesar, pronunciado Kaesar, que todava hoy se escribe y
pronuncia en alemn Kaiser, el Emperador. Por supuesto que la transformacin del
Estado romano desde el rgimen de la Repblica al de la Monarqua imperial se
realiz a travs de una sangrienta guerra civil. En ella, por orden de Marco Antonio,
fue asesinado Cicern, y Fulvia, la mujer del brutal lugarteniente de Csar, para
vengarse de las invectivas del gran orador republicano contra el cesarismo naciente
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orden que le atravesasen su lengua de oro con un largo alfiler que le serva para
recogerse su larga cabellera. Pues bien, fue precisamente Cicern quien acu el
primer aforismo a que nos estamos refiriendo: Historia, magistra vitae, lux veritatis.
La Historia, maestra de la vida, luz de la verdad. Por supuesto que no voy a exponer
en este captulo de forma expresa las lecciones concretas de la Historia en el caso que
nos ocupa.
Pero lo cierto es que en Espaa, antes de la muerte de Francisco Franco, la figura
de don Juan Carlos de Borbn era discutida, desconocida, minusvalorada y
despreciada; el lder comunista Santiago Carrillo que se crea en 1974/1975 rbitro
del futuro, se hartaba de insultar al Prncipe, en ocasiones con trminos sencillamente
soeces, mentndole al padre. La Espaa de 1974/1975 no era una Espaa monrquica,
pese a las alucinaciones de algunos monrquicos profesionales que caban en media
docena de taxis aunque a veces alardeaban de encabezar una multitud imaginaria. En
las filas de lo que se llamaba confusamente Movimiento, eufemismo de lo que
anteriormente se denominaba Falange, lo ms suave que se deca de don Juan Carlos
de Borbn es que era tonto. Recuerdo una de las canciones a cuyo ritmo desfilaban
las centurias de Falange por Madrid:
No queremos reyes idiotas
que no saben gobernar.
Esos mismos amables mozos de la Falange se dedicaron toda una noche a pintar
con letras enormes una invocacin sobre la valla de cemento que entones cerraba las
obras de lo que hoy es Facultad de Biolgicas en Madrid, famosa durante dcadas,
una vez construida, por sus pintarrajos cochambrosos: Al prncipe de Asturias don
Favila se lo comi un oso. Vivan los osos que se comen a los prncipes de Asturias!
Los autores de esa preciosidad no eran precisamente doctores en Historia pero eso es
lo que escribieron, yo me hart de verlo cuando cruzaba de la Facultad de Ciencias a
la de Filosofa.
Luego muchas personas, sobre todo jvenes polticos en estado de promesa,
empezaron a visitar asiduamente el palacio de la Zarzuela, donde vivan los Prncipes
desde su boda, y poco a poco la leyenda sobre la cortedad del Prncipe se fue
desmoronando; el final de tan curiosa mutacin se produjo cuando el Prncipe,
todava en vida de Franco, como vamos a demostrar en un prximo libro de esta
misma serie, inici secreta y arriesgadamente una aproximacin a Santiago Carrillo a
travs de Manuel Prado y Coln de Carvajal, que viaj a encontrarse con el brutal
dictador rumano Nicolae Ceaucescu, ntimo de Carrillo, y la complicada historia, que
narraremos puntualmente en su momento, remat en la transformacin del insultante
PCE de la poca en Real Partido Comunista de Espaa y en los rumores, que algunos
no crean que fueran un simple chiste negro, sobre el prximo nombramiento del
amigo de Ceaucescu como Duque de Paracuellos del Jarama. Y as pasaron los aos y
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las dcadas, la Corona se haba incluido como ttulo esencial de la Constitucin de


1978 a un precio altsimo que los monrquicos italianos de 1945 no quisieron
pagar, los centristas espaoles de 1978 s quisimos, retorcindonos algunas cosas
ntimas y el Rey pareca asegurar para siempre la Corona de la Segunda
Restauracin cuando en la tarde y noche del 23 de febrero de 1981 quiso identificarse
con la democracia y renunci a encabezar un golpe al estilo griego, que tena
facilsimo ante las reticencias ms que extraas de dos importantes fuentes de poder:
la Iglesia espaola y el gobierno de los Estados Unidos. Ya se ver en su momento.
Siguieron pasando aos y dcadas y en medio del guirigay de las Autonomas,
que a veces se convierte en un verdadero pandemnium, el Rey y la Corona no se
consideraban jams en Espaa como un problema, sino como una solucin, segn
frase muy repetida, y muy justa, de un monrquico inconstil, Luis Mara Anson.
Hasta que sin mediar provocacin ni acontecimiento alguno, cuando agonizaba entre
chaparrones atpicos el verano de 1996, el secretario general del Real Partido
Comunista de Espaa, don Julio Anguita, ha planteado por vez primera desde 1931,
el problema de Monarqua y Repblica, es decir despus de sesenta y cinco aos.
Luego don Felipe Gonzlez, que ha descalificado al seor Anguita en nombre del
consenso constitucional (por lo visto el seor Gonzlez ha olvidado las tenaces,
aunque aparentes, enmiendas republicanas del PSOE en los debates constitucionales,
a las que llama originalmente consenso) pero se ha permitido criticar al gobierno del
seor Aznar por los discursos que hace pronunciar al Rey. Este seor Gonzlez
resultara muy olvidadizo si no fuera tan cnico; porque en mi libro de 1995 No nos
robarn la Historia ya tuve ocasin de denunciar los disparates que los socialistas
bajo su mando le hicieron decir a don Juan Carlos en algunos viajes, con discursos
del Rey calcados de los de don Felipe e invocaciones a las maldades de Luis XVI (de
Borbn) a doscientos metros del lugar donde se alz en tiempos la guillotina que
cort la cabeza de Luis XVI. La tortuosa agresin del seor Anguita no ha carecido,
sin embargo, de precedentes. El original profesor Rafael Calvo Serer, lder de un
improvisado sector antifranquista del Opus Dei en los aos sesenta, ya dedic un
libro a la Tercera Repblica espaola, pero sus seguidores no necesitaban varios taxis
para congregarse sino a lo sumo un par de ellos y la curiosa propuesta cay en el
vaco. Un colaborador de Calvo Serer y Santiago Carrillo en la llamada Junta
Democrtica de 1974 se declar tambin republicano y hace un par de aos public,
muy educadamente y con alguna resonancia slo terica, un Discurso de la Repblica
que no pretenda, creo, suscitar un movimiento de opinin. Pero ninguno de esos
precursores tena detrs, como el seor Anguita, a tres millones de adeptos, si bien no
todos ellos, segn han declarado en muchos casos, coinciden con el arriesgado amago
antimonrquico y anticonstitucional de don Julio.
Naturalmente que no es este libro, sino otro que aparecer en esta misma serie
cuando llegue el momento, donde situar en un contexto que no tengo todava claro el
exabrupto republicano del lder de Izquierda Unida. Y es que con su evocacin de la
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Repblica el seor Anguita, me parece, apunta a otro objetivo bien diferente y ms


delicado; y el seor Gonzlez, al hacerle coro diciendo que le descalifica, disimula
quizs una amenaza ms sutil. Pero en este libro, que es rigurosa continuacin
histrica del anterior, Acoso y derribo de Alfonso XIII, voy a aplicar la mxima de
Cicern sobre la Historia como maestra de la vida y voy a exponer lo que ha sucedido
a Espaa en las dos ocasiones en que hemos pasado de la Monarqua a la Repblica.
Una el 11 de febrero de 1873; otra el 14 de abril de 1931. Por si el seor Anguita
quiere seguir patrocinando una tercera edicin del fenmeno, tal vez le pueda
interesar que, como ha comentado alguien ahora, estas cosas se sabe cmo empiezan
pero no dnde terminan. Ahora mismo voy a exponer no dnde terminan sino dnde
y cmo terminaron. Y aqu viene como anillo al dedo el segundo aforismo que se ha
atribuido a muchos autores y que me parece indiscutible: Los pueblos que ignoran su
Historia estn condenados a repetirla. Insisto, quiero escribir este libro de Historia,
no de poltica, para mostrar cmo se pasa en Espaa de la Monarqua a la Repblica.
No para demostrar nada. Si es verdad como creo que la Historia es maestra de la
vida, ser el lector quien saque las conclusiones y enuncie la leccin. Yo voy a
limitarme a exponer y documentar los hechos.

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Primera experiencia:
la Primera Repblica

La Monarqua espaola es la ms antigua de Europa, aunque suele repetirse con


escaso fundamento que tal honor de precedencia corresponde a la britnica. No es as.
Supongamos, con excesivo optimismo, que el primer rey de Inglaterra es Alfredo el
Grande. Que vive en la segunda mitad del siglo IX, porque antes no hubo en las islas
britnicas, desde el final de la dominacin romana, ms que tribus, reyezuelos e
invasiones; ni siquiera los primeros reyes de nombre Eduardo que descienden de
Alfredo llevan numeracin. Por el contrario en Espaa existe ya un reino visigodo
asentado en el siglo V, con una sucesin de reyes cuyas estatuas flanquean los
jardines de la Plaza de Oriente y el por ellas llamado Paseo de las Estatuas en el
Retiro madrileo. Varias dinastas, todas ellas relacionadas entre s, se fueron
sucediendo en los reinos de Espaa hasta su unificacin en la Corona de los Reyes
Catlicos a fines del siglo XV. La Monarqua pareca tan consustancial con Espaa
(pese a haber padecido en el siglo XIX a tres reyes indignos seguidos, que se llamaban
nada menos que Carlos, Fernando e Isabel) que cuando el general Juan Prim y sus
compaeros de conspiracin (entre ellos un sector republicano) expulsa a la dinasta
borbnica con la reina Isabel II en 1868, se dedica en peregrinacin pattica a buscar
para Espaa un rey, porque no la conceba sin rey. Lo encontr en la persona del
duque de Aosta, don Amadeo I de Saboya, que lo reuna todo para el cargo:
procedente de una antigua dinasta (enlazada con la espaola) progresista, catlico y
masn, con licencia secreta del Papa para compaginar religin y secta. Pero aquella
monarqua no dejaba de ser artificial y el pobre rey, que enloqueca ante las
complicaciones de la poltica espaola Ah, per Bacco, non capisco niente! fue el
primer Rey de Espaa elegido democrticamente en un Parlamento, lo que pareca,
no sin razn histrica, crimen de lesa majestad para los monrquicos de siempre, y
acab por hartarse y, ms que abdicar, dimiti el 11 de febrero de 1873 por una
conjuncin detonante de motivos, problemas y pretextos pero sobre todo porque no
decidi aguantar ms al frente de un pas imposible. El Congreso, con inclusin del
Senado, estaba reunido en sesin conjunta y permanente y mientras esperaba la
comunicacin final del Rey se erigi en Asamblea Nacional. Ms que absoluta, la
mayora de parlamentarios monrquicos que la integraban perteneca a los dos
partidos monrquicos y dinsticos que se haban turnado en el gobierno: el partido
radical de Ruiz Zorrilla y el partido constitucional de Sagasta. Ruiz Zorrilla se
declar republicano despus de la abdicacin de don Amadeo; pero el 11 de febrero
de 1873 era monrquico, lo mismo que Sagasta. Junto a esa abrumadora mayora
monrquica se sentaba en la Asamblea Nacional una minora republicana, por cierto
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muy dividida entre republicanos federales y unitarios. Uno de ellos, el federalista don
Francisco Pi y Margall, antecesor, segn creo, del famoso periodista de nuestro
tiempo Ramn Pi, present a la Asamblea la siguiente proposicin; La Asamblea
Nacional asume los poderes y declara como forma de gobierno la Repblica. Pese a
la mayora ms que absoluta de los parlamentarios monrquicos presentes, fue
proclamada la Repblica por 258 votos contra 32. En el primer gobierno de la
Repblica figuraban cuatro exministros de la Monarqua. La infeliz reina exiliada
doa Isabel II, a quien un fogoso parlamentario tradicionalista haba despedido con
una clebre invocacin de Shakespeare Adis, mujer de York, reina de los tristes
destinos no era una intelectual pero no desconoca la Historia de Espaa y
coment, desolada, cuando la echaron de Espaa en septiembre de 1868, que con ella
haba cado en Espaa la Monarqua por primera vez en quince siglos. Pero no haba
cado con ella, a quien en 1868 sustituy no una Repblica sino una Regencia. La
Monarqua de los siglos cay realmente por primera vez cinco aos despus, con la
dimisin de don Amadeo I de Saboya, el 11 de febrero de 1873.
Ya tenan su Repblica los republicanos Qu hicieron con ella? Hundieron a
Espaa en la guerra civil, y no solamente en una sino en tres a la vez. En primer
lugar, la desintegracin de Espaa en la rebelin y la guerra cantonal. He observado
con asombro cmo algunos historiadores, entre ellos el profesor Jos Mara Jover,
que es un historiador de primera magnitud, intenta unos arriesgadsimos equilibrios
en la cuerda floja para exponernos los aspectos positivos humansticos, viene a
decir de la Revolucin de 1868 y de la primera Repblica. Pero su comprensin
infinita no consigue ocultar ni siquiera disimular el hecho evidente de que la Primera
Repblica fue, desde el principio hasta casi el fin, sencillamente el caos. Espaa
estallaba por los cuatro costados. El 9 de marzo la Diputacin de Barcelona
proclamaba el Estado Cataln y trataba de eliminar a las fuerzas armadas para
sustituirlas con milicias. Generales y polticos de diversa procedencia, pero gentes de
orden alfonsinos, miembros de la Unin Liberal, progresistas de Sagasta,
colaboradores de la Revolucin del 68 se unieron para improvisar un
pronunciamiento contra el caos, pero fracasaron el 28 de abril cuando varias unidades
comprometidas del Ejrcito se abstuvieron a ltima hora. Los republicanos creyeron
que todo el monte era organo, celebraron unas elecciones anrquicas y trucadas en
mayo y la Asamblea Nacional que sali de ellas proclam la Repblica Federal, algo
semejante a lo que ahora insina don Julio Anguita al unir el ideal de la Repblica
con el principio de autodeterminacin. El primer presidente de la Repblica, don
Estanislao Figueras, que era un buen hombre, se hart de todo el aquelarre, se fue a
dar un paseo por el Retiro y sin decir una palabra a nadie tom el tren y no se baj
hasta llegar a Pars. Al advertir el vaco de poder ya iba a pronunciarse el general
Manuel Socias cuando un coronel de la Guardia Civil, don Jos de la Iglesia, se
present con un piquete en el Congreso y anunci a los diputados que de all no sala
nadie hasta que eligieran a un nuevo Presidente, que se llamara del Poder Ejecutivo,
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es decir jefe de Estado y del gobierno. Eligieron a don Francisco Pi y Margall, que al
presentar a su gobierno ante la Asamblea declar que no tena programa y que no
saba qu hacer. El 17 de julio se ley en la Cmara un desaforado proyecto de
Constitucin federal, que debera estudiar cuidadosamente don Julio Anguita, y
empezaba as: Componen la nacin espaola los Estados de Andaluca Alta,
Andaluca Baja por orden alfabtico pero advirtase algo importante: esta
Repblica catica no cambi de bandera, mantuvo la bicolor, y reconoci a la Nacin
Espaola como nica, si bien dividida en Estados autnomos. Los republicanos de
1873 eran al menos, sinceros; eso era realmente un modelo federal, como el de
Estados Unidos, una nacin que reuna a varios Estados, no una zarandaja como la
nacin de naciones que proponen ahora quienes ignoran lo que es un estado
federal.
Pero en 1873 los presuntos Estados autnomos no se conformaron. Los focos
federales del pas reventaron no en forma de Estados autnomos sino en un sarpullido
de cantones independientes, algunos de mbito provincial como Valencia y Mlaga,
otros con demarcacin local como Cartagena, el pueblo manchego de Camuas, y el
murciano de Jumilla, que se salt el federalismo genuino y proclam en un
manifiesto famoso: La nacin jumillana desea vivir en paz con todas las naciones
vecinas, incluida la murciana, pero advierte que les declarar la guerra si osan hollar
su territorio. Cuando explico la historia de la Primera Repblica, por escrito en la
ctedra, me resulta imposible mantener el tono acadmico y me deslizo, por
exigencias del guin, a la astracanada histrica; todo esto parece tan increble que
debo remitirme a autores tan seguros como Melchor Fernndez Almagro para que el
lector no piense que le estoy tomando el pelo[1]. El ms espectacular de todos los
cantones fue el de Cartagena, llamado Cantn Murciano con gran indignacin de la
ciudad de Murcia; que estall el 12 de julio en aquella base militar y naval bajo la
inspiracin del diputado federal huertano Antonete Glvez, personaje legendario que
se apoder de la escuadra espaola, sembr el terror en la costa mediterrnea
prxima, bombarde la ciudad de Alicante, impuso tributos en los puertos, fue
declarado pirata y buena presa por el gobierno de Madrid cuando echaron al buen
seor Pi y Margall, y ya en tierra, dirigi una marcha sobre Madrid que fue
desbaratada en Chinchilla. La primera hazaa de los cantonales cartageneros fue
apoderarse del castillo de San Julin, lo que motiv un estupendo telegrama del
capitn general del Departamento al ministro de Marina: Castillo San Julin
enarbola bandera turca. Era la bandera roja de la Repblica Federal, la primera
bandera roja en la historia de Espaa. En fin, sin tiempo para que la Constitucin de
la Repblica Federal pudiera ser aprobada en las Cortes, don Francisco Pi y Margall
se vio en situacin crtica. Se negaba a reprimir la rebelin de los cantones porque
declaraba, con toda lgica, que los sublevados no hacan ms que seguir la doctrina
que l haba proclamado. En vista de lo cual el 18 de julio, que ya empezaba a ser una
fecha simblica, el segundo Presidente de la Repblica dej de serlo y los
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republicanos sensatos designaron al tercero, don Nicols Salmern, defensor de la


Repblica unitaria.
Salmern, que era un jurista insigne y un poltico idealista, pero dotado de sentido
comn, decidi terminar con el caos federalista y encarg a los generales ms
distinguidos, ninguno de los cuales era republicano, que redujesen por las armas a los
cantones rebeldes. Los generales restablecieron de forma expeditiva la disciplina en
el Ejrcito, que andaba por los suelos, terminaron con el ominoso Que baile! con
que los soldados vejaban y humillaban a los oficiales y marcharon con sus tropas
sobre los cantones. El general don Manuel Pava termin rpidamente con los
cantones andaluces y el general Arsenio Martnez Campos acab con el de Valencia y
march sobre Cartagena, que contaba con poderosos medios de defensa. Los
generales necesitaban el enterado del gobierno para ejecutar varias sentencias de
muerte, imprescindibles, segn ellos, para la recuperacin de la disciplina. Nicols
Salmern, hombre de principios liberales avanzados, se neg a conceder el
enterado y tuvo que dimitir por ello en favor del cuarto Presidente de la Repblica,
el tambin unitario don Emilio Castelar, catedrtico de Historia y orador
eminentsimo al gusto de la poca, cuando todo el mundo repeta sus estupendas
parrafadas. He sentido siempre un gran respeto por don Emilio y nunca paso sin
emocin frente a la casona de San Pedro del Pinatar, junto al Mar Menor, donde
muri a la hora exacta que seala todava el gran reloj de la fachada. Castelar, el
verbo de la Democracia, cerr las Cortes para acallar las protestas de los federales
recalcitrantes, confirm las sentencias de muerte, restableci el orden, dej a punto de
rendicin a los cantonales de Cartagena, pero el desbarajuste de los federales haba
sido tan demoledor que decidi convocar de nuevo a las Cortes para el 2 de enero de
1874 con el fin de recabar plenos poderes y salvar as a la Repblica del descrdito
total. Y es que la Repblica de 1873 haba conseguido lo que ningn otro rgimen en
la historia del mundo: provocar y mantener tres guerras civiles simultneas. Una fue
la tercera guerra carlista que haba prendido desde la primavera de 1872 en vista del
desconcierto en que estaba cayendo el reinado de don Amadeo. Otra la cantonal, que
mantena an su foco principal de Cartagena. Y por fin la guerra separatista de Cuba,
declarada pocos das despus de la Revolucin espaola en septiembre de 1868.
Se abri, en efecto, la sesin de Cortes el 2 de enero de 1874 pero los federales se
lanzaron en tromba contra don Emilio Castelar, a quien respaldaba el capitn general
de Madrid don Manuel Pava, antiguo partidario de Prim con quien se haba alzado en
Villarejo de Salvans. Dos fuerzas bien diferentes amenazaban con interrumpir las
deliberaciones de las Cortes; las turbas federales, deseosas de acabar con Castelar a
mano airada, y las tropas del general Pava, partidario de Castelar, que tena decidido
acudir en su socorro si sus enemigos del federalismo le derrotaban. Ya era la
madrugada del 3 de enero cuando la mesa de las Cortes recontaba las papeletas de la
votacin a que se haba sometido Castelar sobre su gestin en la Presidencia. Un
informador del general Pava advirti que la votacin iba a resultar desfavorable y dio
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la seal convenida a un ayudante del capitn general que presenciaba la escena desde
la tribuna pblica. Antes de diez minutos la noticia lleg a Capitana, instalada
entonces en el palacio de Buenavist sobre la plaza de la Cibeles. Salan ya los
regimientos comprometidos por la orden del capitn general cuando las Cortes
conocieron la derrota de Castelar a mano de sus enemigos por ciento veinte votos
contra cien. Dimiti el ltimo presidente de la Repblica, y el de las Cortes, que era
Nicols Salmern, orden proceder a nueva votacin para elegir a un nuevo jefe del
Poder Ejecutivo. Contra lo que proclam en el Congreso, un siglo largo despus, el
indocumentado Alfonso Guerra, entre graves insultos a don Adolfo Surez, el general
Pava no irrumpi en el Congreso a caballo. Se situ en la plaza frontera al edificio,
con su estado mayor, y orden a dos ayudantes que impusieran al presidente de las
Cortes, Salmern, el desalojo del edificio en cinco minutos. La Guardia Civil que
custodiaba el Congreso se puso a las rdenes del general Pava. Eran las siete menos
cinco de la maana cuando se estaba procediendo a la votacin para elegir al
candidato federal don Eduardo Palanca y Salmern, al recibir la orden del capitn
general, suspendi la votacin y comunic el gravsimo suceso a los diputados. (Un
23 de febrero de 1981 suceda algo semejante; una votacin de investidura para la
presidencia del gobierno fue interrumpida por la irrupcin de la Guardia Civil en el
hemiciclo). El 3 de enero de 1873 la Guardia Civil ocup los pasillos del Congreso
pero no entr en el hemiciclo. Entre escenas de glorioso histerismo los diputados
abandonaron el edificio, algunos por las ventanas. Haba terminado la primera
Repblica en virtud de un pronunciamiento militar al que se sum todo el Ejrcito,
pero ni Pava ni el Ejrcito tomaron el poder. El capitn general de Madrid entr
entonces en el Congreso, convoc a los capitanes generales residentes en Madrid y a
los jefes polticos de todas las tendencias a quienes impuso la obligacin de elegir
inmediatamente un nuevo gobierno con un nuevo presidente del Poder ejecutivo. El
elegido fue el general don Francisco Serrano, duque de la Torre y antiguo amante de
Isabel II (seguramente el segundo de la larga serie), que ya haba desempeado por
dos veces la jefatura del Estado. sta sera la tercera y ltima. Alguien ha dicho que
el sistema de Serrano consista en la falta de sistema. El general intent consolidarse
en el poder de forma dictatorial, segn el ejemplo del rgimen de duques y generales
que se impona en Francia a la cada de Napolen III y tras la sangrienta derrota de la
masnica Comuna de Pars. En resolucin, la proclamacin de la Primera Repblica
el 11 de febrero de 1873 fue seguida por una sucesin de alucinaciones: el caos por
desintegracin de Espaa, la guerra civil, el golpe militar y la dictadura personal del
general Serrano. Que como es sabido termin a fines de diciembre del mismo ao
1874 por el pronunciamiento del general Martnez Campos en Sagunto en nombre de
don Alfonso II y la entrega del poder a don Antonio Cnovas del Castillo, que haba
dirigido con gran xito un vasto movimiento de opinin que desemboc,
simultneamente al golpe de Sagunto, en la Primera Restauracin de don Alfonso
. Esto fue, en esencia, lo que sucedi con la Primera Repblica espaola.
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Segunda experiencia:
la Segunda Repblica

La Segunda Repblica ya es, en sus comienzos, objeto directo de este libro. Pero
considermosla antes como experiencia, segn acabamos de intentar con la Primera.
Porque hay entre las dos semejanzas sorprendentes que merecen ser meditadas por
quienes crean de verdad que la Historia es maestra de la vida. La Primera Repblica
propiamente tal no dur ni un ao; del 11 de febrero de 1873 al 3 de enero de 1874.
El perodo de la Segunda Repblica fue de mayor duracin: del 14 de abril de 1931 al
18 de julio de 1936. Despus de esta ltima fecha la Segunda Repblica se prolong,
pero slo en una porcin decreciente de Espaa, durante la guerra civil hasta el 1 de
abril de 1939. A cul de las dos Repblicas propone volver el seor Anguita si no se
cumplen las condiciones que ha tratado de imponer a la Monarqua actual? Tal vez no
quiera volver a ninguna de las dos sino crear una nueva, la Tercera Repblica
espaola. Pero no me importa demasiado si su movimiento poltico es un retorno al
pasado o un anteproyecto de futuro. Lo que importa aqu y ahora es analizar lo que
sucedi en Espaa al declararse la Segunda Repblica. En un plano general, a travs
de una secuencia abreviada semejante a la que hemos detectado en la Primera; porque
el anlisis detallado lo vamos a empezar a proponer inmediatamente despus, en este
mismo libro.
Estamos viendo ya, por el libro anterior, Acoso y derribo de Alfonso XIII, que los
peores golpes contra el Rey se los dieron en 1930, a partir de la cada de la Dictadura,
los monrquicos, no los republicanos; lo mismo haba sucedido en la Primera
Repblica, proclamada por una mayora absoluta de monrquicos en la Asamblea
Nacional de 1873. En la Segunda Repblica se produjo tambin un movimiento
centrfugo que para los observadores monrquicos de la poca se consider como una
tendencia al desmembramiento de Espaa; como tal se consider el pacto de San
Sebastin y la proclamacin por dos veces, en 1931 y en 1934 del Estado
Cataln en Barcelona, que analizaremos debidamente en su momento: sabemos ya
que el Estado Cataln se haba proclamado tambin en 1873 dentro de un esquema de
Repblica Federal, a la que tambin invocaron quienes propusieron esa
reestructuracin de Catalua en 1934. No estoy afirmando ahora que esa voluntad de
desmembramiento que denunciaban los observadores monrquicos durante la
Segunda Repblica respondiera a la realidad; pero no cabe duda de que ellos, encima
de los hechos, lo interpretaron as. La Primera Repblica suscit casi inmediatamente
una guerra civil, la guerra cantonal, y durante ella Espaa tuvo que soportar tres
guerras civiles simultneas. La Segunda Repblica ahora no estoy indicando por
culpa de quin o a causa de qu vivi dos pronunciamientos con violencia y
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sangre, los de 1931 (a la derecha) y 1934 (a la izquierda) y desemboc en una trgica


guerra civil general, la de 1936. La Primera Repblica se desliz a la dictadura
personal de un general, don Francisco Serrano, a principios de enero de 1874; la
Segunda fue aniquilada por la dictadura personal de otro general, don Francisco
Franco, en 1939. Una y otra Repblica terminaron a mano airada por un
pronunciamiento militar; la Primera el 3 de enero de 1873 bajo la direccin del
general Pava, a quien siguieron prcticamente todas las fuerzas armadas, que no
tomaron el poder poltico; la Segunda el 18 de julio de 1936, en virtud del
pronunciamiento preparado por el general Mola y dirigido por el general Sanjurjo,
que muri en accidente sin llegar a territorio espaol. Le sustituy al poco tiempo,
primero en la prctica y desde septiembre de forma plena el general Francisco
Franco, a quien haba seguido no la totalidad de las Fuerzas Armadas sino una parte
importante de ellas. Pero no fueron ellas, sino Franco, las que tomaron el poder en
1936 ms que durante dos meses, hasta que se lo entregaron, sin restricciones, al
propio Franco. (Intentaron imponerle restricciones que Franco no acept). Y por
ltimo la dictadura personal del general Serrano en 1874 termin a fines de ese
mismo ao para dar paso a la primera Restauracin, a la que el general Serrano no
quiso hacer frente y como titular de esa Restauracin no se proclam a la Reina
exiliada doa Isabel II, considerada Reina por el escaso nmero de sus partidarios,
sino a su hijo el Prncipe Alfonso. La dictadura personal del general Franco, mucho
ms prolongada y sujeta a evolucin, termin en 1975 en la Segunda Restauracin
para la que no se llam a don Juan de Borbn, considerado Rey por el escaso nmero
de sus partidarios, sino al candidato de Franco, el Prncipe don Juan Carlos de
Borbn. Las analogas histricas son sorprendentes. Por si alguien se extraa de que
hayamos denominado dictador personal al duque de la Torre en casi todo el ao 1874,
debemos recordar que si bien su ttulo oficial era el de Presidente del poder Ejecutivo
no convoc elecciones ni reuni Cortes en todo su mandato, gobern exclusivamente
por decreto y no propuso al pas proyecto alguno de institucionalizacin ni de
sucesin.
Es decir que las dos Repblicas que han gobernado en Espaa insisto en que no
estoy sealando culpables sino constatando hechos terminaron en un perodo
catico (la Primera en la guerra cantonal, la Segunda en el perodo del Frente
Popular) contra el que, en uno y otro caso, se alzaron las Fuerzas Armadas. Las dos
Repblicas estn identificadas en la Historia con el caos y con la guerra civil. Las dos
dieron origen, a corto o a largo plazo, a una Restauracin monrquica y borbnica,
cuyo titular no fue el monarca terico sino su hijo. Puede que don Julio Anguita
posea la frmula mgica para que esta secuencia no se repita en la Tercera Repblica
a la que, sin carcter absoluto sino como sugerencia y amenaza, parece haber
apuntado. Tendr que proponer y demostrar esa frmula para no quedar en la Historia
con el calificativo que ya han aplicado algunos de sus amigos: irresponsable.
Naturalmente que lo que nos interesa en esta Historia es la experiencia de Espaa
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pero podramos ampliarla fcil y convincentemente a otras transformaciones


nacionales. Me voy a fijar solamente en cuatro casos que se refieren a pases con los
que Espaa ha mantenido una relacin histrica. Los reyes y reinas de Espaa han
sufrido varios atentados a lo largo de los siglos; pero hay que remontarse a la Edad
Media para encontrar en los reinos de Espaa el asesinato de un rey; el de Castilla,
don Pedro el Cruel a manos de su hermanastro don Enrique de Trastmara, en 1372.
Desde entonces ningn rey de las dinastas espaolas ha perecido por la violencia,
caso nico entre las dinastas europeas.
Porque esa Monarqua que muchos consideran como arquetipo, la de Inglaterra,
sufri una guerra civil en el siglo XVII contra el Parlamento, cuyo ejrcito choc
contra el del rey Carlos I Estuardo, que fue condenado a muerte y ajusticiado en
1649. El teniente general Oliver Cromwell proclam la Repblica que le reconoci
como jefe del Estado bajo el ttulo de lord Protector, Es decir que la transicin de
Monarqua a Repblica por medio de una guerra civil es un precedente histrico
sentado nada menos que por la Monarqua britnica, despus restaurada en la persona
de Carlos II, hijo de Carlos I, por obra del general Monk en 1660.
El ejemplo de Francia es ms prximo: Luis XVI de Borbn, que proviene del
mismo tronco que los Borbones espaoles, el rey Luis XIV. La Monarqua francesa,
consustancial tambin con esa nacin, los cien reyes que han hecho a Francia es
una expresin aceptada se mantuvo bajo la Corona de Luis XVI durante el primer
perodo de la Gran Revolucin virtualmente iniciada en 1787 y declarada
oficialmente en 1789. La primera Constitucin revolucionaria, la de 1791, era
monrquica; el rey dejaba de ser absoluto pero gozaba de poderes muy amplios que
luego copi la primera Constitucin espaola en 1812, la de Cdiz. Pero la guerra que
desencadenaron las Monarquas europeas contra la Francia revolucionaria en 1792
provoc tambin la convocatoria de la Convencin que proclam la Primera
Repblica francesa y orden la ejecucin de Luis XVI en la guillotina el ao 1793,
cuando la guerra de las Monarquas contra la Francia revolucionaria se haba
convertido tambin en guerra civil francesa.
Contra lo que suele creerse el imperio ruso y la dictadura republicanosovitica
que le sustituy en 1917 no han sido ajenos a la historia de Espaa. Juan Donoso
Corts, nuestro gran pensador y poltico del siglo XIX que lleg a ser considerado
como un orculo en la Europa de la Restauracin, profetiz que un da lejano las
hordas de Rusia se pasearan por Madrid y as se cumpli desde noviembre de 1936,
con la llegada de las Brigadas Internacionales precedidas de una cohorte de asesores
militares, consejeros polticos y fuerzas especializadas en aviacin, artillera y carros
de combate que haba enviado el zar rojo Jos Stalin en auxilio de la Repblica
espaola acosada por el Ejrcito de frica. Las brigadas internacionales fueron,
segn el documentado historiador norteamericano David Cattell, una fuerza
sovitica en Espaa y entre sus mandos hubo varios ciudadanos soviticos aunque
en conjunto esas tropas provenan de ms de cuarenta naciones, pero estaban
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unificadas por la comn ideologa comunista salvo raras excepciones. Lo que no


pudo predecir ni siquiera sospechar Juan Donoso Corts es que los combatientes de
esas hordas rusas recibiran sesenta aos despus de su irrupcin en Espaa nada
menos que la nacionalidad espaola en una Espaa regida por un Rey de la casa de
Borbn; la concesin se hizo en el mismo Congreso donde Donoso Corts haca caer
gobiernos por acusaciones de corrupcin y con los votos de la izquierda unidos a los
del gran partido del centro-derecha espaol. Pero lo que ahora hace a nuestro
propsito es que el Imperio ruso, que era una monarqua autocrtica en trance de un
gran desarrollo econmico y poltico, fue eliminado por una Repblica sovitica en la
Revolucin de Octubre de 1917, que desencaden tambin, como en los dems casos
estudiados aqu, en una guerra civil de altos vuelos cuyas vctimas ms importantes
fueron el Zar Nicols II, la zarina Alejandra y el zarevitch junto a sus hermanas las
grandes duquesas y un nmero de monrquicos rusos, ricos y pobres, que an no ha
sido nadie capaz de contar pero que suma varios millones. Las semejanzas con el
trnsito espaol de Monarqua a Repblica son hirientes; la zarina Alexia era prima
hermana de nuestra reina Victoria Eugenia, por ser las dos nietas de la reina Victoria
de Inglaterra; y la cada de los dos tronos, el ruso y el espaol, tuvo entre sus causas
determinantes una gravsima enfermedad, la hemofilia, procedente de la reina
Victoria de Inglaterra y que afect de forma destructiva a los dos herederos del trono,
el zarevitch de Rusia y el prncipe de Asturias don Alfonso, hijos de la emperatriz
Alexia y de la reina Victoria Eugenia de Espaa, transmisoras de la enfermedad
aunque no la padeciesen. La hemofilia del zarevitch desquici a la zarina y a toda la
corte imperial rusa, en la que se implic el mago Rasputin, que aplicaba al paciente
remedios paranormales: la hemofilia cada vez ms peligrosa, del prncipe
Alfonso desquici todava ms a los Reyes de Espaa, impidi en ltimo trmino la
abdicacin de Alfonso XIII que reclamaban algunos monrquicos para salvar a la
Corona y acarre al pobre prncipe una tragedia personal que le arrastr por el exilio
y termin con su vida en plena soledad y frustracin, que no fue absoluta gracias a la
compasin de una hermosa cabaretera de Miami que le dejo morir en sus brazos, muy
lejos de sus padres los Reyes.
Podramos multiplicar procesos parecidos sobre transiciones violentas de un
rgimen monrquico a otro republicano. Tenemos otro caso bien reciente, posterior al
de Espaa en 1931. La Monarqua de la Casa de Saboya, creadora de la unidad de
Italia en el siglo XIX, se hundi ante la Repblica declarada a raz de la Segunda
Guerra Mundial, cuando Italia vencida estaba sufriendo una guerra civil de
supervivencia fascista la Repblica de Sal, ltimo reducto de Mussolini y de
represalia antifascista, una guerra civil no por secreta y silenciada menos cruenta. La
cada de la Monarqua saboyana provoc, pues, el brote de dos Repblicas, la
repblica efmera de los ltimos fascistas y la Repblica italiana que expuls al rey
Humberto II, hijo del rey derrotado, Vctor Manuel III. Humberto II luch
valerosamente, en una campaa personal admirable, para conservar su trono secular y
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creador de la unidad de Italia; pero aquel proceso de unidad en el siglo XIX se hizo
bajo el signo del liberalismo radical, anticlerical y masnico y al trmino de la
Segunda Guerra Mundial el partido del clero y los catlicos, la Democracia Cristiana,
se tom cumplida venganza y no vot en favor de la Monarqua sino de la Repblica.
Tambin la Iglesia, por medio del Nuncio Tedeschini, haba conspirado con los
lderes republicanos, entre los que figuraban conocidos catlicos, durante la fase de
acoso y derribo de la Monarqua que hemos estudiado en el libro anterior. Pero el
proceso Monarqua-Repblica-guerra civil puede ofrecernos tambin el ejemplo
italiano. Es algo ms que una coincidencia; se aproxima a la consideracin de ley
histrica.
Creo que la tesis expuesta en el presente epgrafe est ms que suficientemente
probada. Ahora vamos a analizar con detalle cmo se produjo el trnsito de
Monarqua a Repblica en la Espaa de 1931. Pero con todos estos precedentes
delante debemos concluir que intentarlo de nuevo en vsperas del siglo XXI puede ser
equivalente a obligar a todo el pueblo espaol, sin motivo alguno que lo explique, a
jugar a la ruleta rusa, es decir a exponerse por tercera vez, gratuita e
irresponsablemente, al suicidio colectivo de las dos primeras experiencias que el
pueblo espaol conoce, por su memoria histrica, demasiado bien. La memoria
histrica no consiste en los editoriales plmbeos y prepotentes de cierto diario con
pretensiones oficiosas, ni en la inundacin de mentiras y estupideces que acumulan,
sabe Dios con qu financiaciones, los historiadores de la manada y el carril. La
memoria histrica forma parte del espritu del pueblo y de la experiencia acumulada
por las generaciones. Y en la memoria histrica de los espaoles hay dos posos
profundos que han arraigado como rocas; primero, nunca ms la guerra civil;
segundo, despus de una Repblica vienen siempre a Espaa el caos y la guerra civil.

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Las ltimas esperanzas monrquicas

El acoso y derribo al Rey don Alfonso XIII lo hemos examinado en el libro


anterior haba empezado a la cada de la Dictadura a fines de enero de 1930 y se
haba prolongado a lo largo de todo el ao, con el mayor peso de la ofensiva a cargo
de los liberales monrquicos que se vengaban del Rey por haberse entregado a Primo
de Rivera, el cual les haba eliminado de la poltica durante ms de seis aos. La
decisin de estos monrquicos resentidos Niceto Alcal Zamora, Miguel Maura
al pasarse con armas y bagajes a la Repblica se combin con ataques, todava
peores, contra el Rey por parte de otros monrquicos de ejecutoria liberal
conservadora los exministros de la Corona don Jos Snchez Guerra, don Angel
Ossorio y Gallardo que sin declararse republicanos, sin renegar de la Monarqua,
orientaban a la opinin pblica contra el Rey, personalmente, por haberse identificado
con la Dictadura y haber violado, por tanto, la Constitucin vigente; y exigan la
abdicacin de don Alfonso sin parar mientes en la imposibilidad fsica que ofrecan,
por sus gravsimas dolencias, los dos hijos mayores de los Reyes, es decir don
Alfonso y don Jaime, mientras que don Juan, que era el nico infante varn sano (lo
cual en 1930 no se haba comprobado an en medio de la catstrofe familiar) no tena
ms que diecisis aos. Si los monrquicos ms respetables descalificaban tan
irresponsablemente al Rey y a la Corona, los republicanos no tardaran en imitarles
con creces; mediante invectivas calumniosas como la de Prieto en el Ateneo y con la
coalicin antimonrquica que cristaliz durante el verano en el Pacto de San
Sebastin y estall a mediados de diciembre de 1930 en los pronunciamientos
militares de Jaca y Cuatro Vientos. Para colmo de males el estamento intelectual que
ejerca una influencia intenssima en la opinin, dirigido por el profesor Ortega y
Gasset, haba saludado con respeto la formacin del gobierno del general Berenguer
al principio, pero se sum luego a la ofensiva antimonrquica y declar la guerra a la
Corona en el famossimo artculo del propio Ortega publicado el 15 de noviembre
que terminaba con la invocacin catoniana Delenda est Monarchia, hay que acabar
con la Monarqua. Los espaoles en general y los intelectuales en particular han
mostrado frecuentemente mucha mayor capacidad para la destruccin sin ofrecer
para ello alternativas vlidas que para la seria construccin del futuro. Y lo ms
sorprendente es que intelectuales y enemigos del Rey, carentes de todo sentido
autocrtico, echaban al Rey exclusivamente las culpas de la Dictadura sin recordar
una sola vez los esplndidos logros de la Dictadura desde el final de la guerra de
frica a la creacin de magnficas infraestructuras y la recuperacin del orden
pblico y sin reconocer en absoluto que la gran mayora del pueblo espaol,
empezando por los propios intelectuales y gran parte de los socialistas, haba
saludado con entusiasmo el barrido dictatorial de lo que Ortega uno de los que ms
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aplaudieron haba llamado vieja poltica.


El Rey, desamparado por la muerte de su madre la Reina Mara Cristina en 1929
y abrumado por las desgracias continuas de su vida familiar y por el creciente
abandono de sus fieles, estaba tan desmoralizado a fines de 1930 que su estado de
nimo slo puede calificarse como depresivo; y esta situacin interior sera la causa
principal de su abandono el 14 de abril de 1931. No le haba fallado nunca a don
Alfonso ni el patriotismo ni el valor. Pero era un ser humano y desde su borboneo al
general Primo de Rivera hasta las sublevaciones de diciembre de 1930 se vea
sometido a un acoso permanente que le produjo una aguda sensacin de soledad y de
indefensin; se quej de ello varias veces, como ya se le haba escapado alguna vez
antes de la Dictadura, y creo prcticamente seguro que a fines de 1930 haba
meditado ms de una vez sobre la posibilidad de abandonar el trono. Estaba
sencillamente harto y no veo cmo le podramos reprochar ahora, desde un cmodo
observatorio de la Historia, que hubiera cado en actitud tan peligrosa.
Pero con el nuevo ao 1931 tambin lo hemos apuntado el Rey cobr nuevos
nimos. La reaccin nacional ante la intentona y el fracaso de los militares
republicanos en Jaca y Cuatro Vientos se contuvo al principio por una mezcla de
estupor e incertidumbre; pero pronto empezaron muchas personas a considerar los
gestos de Fermn Galn, Ramn Franco y el general Queipo de Llano como una
locura irresponsable que obtuvo grave repulsa en las fuerzas armadas y desarm las
nuevas aventuras que al frene del Comit Militar republicano, tramaba por entonces
el general Miguel Cabanellas. El periodista Eduardo de Guzmn, redactor-jefe de un
diario republicano de izquierda radical recin fundado, La Tierra, y autor del libro
ms minucioso y documentado sobre el perodo que corre desde la cada de la
Dictadura hasta la proclamacin de la Repblica[2] concluye decididamente: Nadie
que piense con lgica puede esperar al comenzar 1931 un rpido hundimiento de la
Monarqua. No lo esperaban ni siquiera los dirigentes republicanos que en la crcel,
la clandestinidad o el exilio no haban conseguido reponerse del golpe sufrido con
escasa trascendencia y limitadas repercusiones. Por cierto que el director propietario
de La Tierra era un bullicioso periodista republicano llamado nada menos que
Cnovas Cervantes, pero mucho ms conocido en el implacable ambiente madrileo
como Nini: ni lo uno ni lo otro.
El diario catlico El Debate, que ejerca una amplia influencia por su calidad y
difusin, haba dedicado su editorial del 1 de enero de 1931, debido a la pluma de su
director, don Angel Herrera Oria, a afirmar que la situacin poltica se presenta para
Espaa a comienzos de 1930 ms despejada que en fecha igual de 1930. Y don
Angel se lanzaba a una profeca peligrosa, con la que entonces, sin embargo, todo el
mundo se mostraba conforme: Fracas el movimiento porque tena que fracasar y
porque Espaa no est para revoluciones de ah no ha de venirnos una revolucin a
corto plazo. Podr venirnos dentro de una dcada, si no se la ataja el paso
convenientemente. Dentro no ya de una dcada sino solamente de ocho aos lo que
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haba venido era la Repblica en abril de ese mismo ao 1931; el golpe militar de
Sanjurjo en 1932; el golpe revolucionario de las izquierdas en octubre de 1934; la
revolucin del Frente Popular en febrero de 1936 y la guerra civil desde julio de ese
ao al 1 de abril de 1939. Realmente el mes de enero de 1931 no era propicio a las
profecas. Pero en todo caso, situndonos en la perspectiva de aquel principio del ao
1931, estaba claro que la causa de la Repblica pareca hundida y la causa
monrquica restablecida. Tendran que intervenir de nuevo los monrquicos para
volver a hundir a la Monarqua y se disponan a hacerlo, con irresponsabilidad
inconcebible, de forma inmediata.
Es cierto que los optimismos monrquicos, de los que se haca eco en frecuentes
comunicaciones el gobierno Berenguer, dejaban paso, aunque al gobierno no le
importase, a una silenciosa y permanente manifestacin republicana que se
concretaba en el centenar de personas, algunas muy importantes, muchas de ellas
monrquicas, que acudan diariamente a la crcel Modelo de Madrid para visitar y
confortar a los miembros del presunto Gobierno Provisional de la Repblica, a
quienes haba encerrado all el gobierno por indicacin del general Mola, que les
haba tenido vigiladsimos, entre el golpe de Jaca y el golpe de Cuatro Vientos. Pero
esto no preocupaba demasiado al gobierno porque las visitas tenan escaso reflejo en
la opinin; y es que con motivo de los pronunciamientos se haba declarado el estado
de guerra en varias regiones y se haba recrudecido la actividad de la censura de
prensa y de actos polticos. Tan seguro se encontraba el general Berenguer despus
del doble fracaso enemigo de diciembre que el 30 del mismo mes anunci a los
periodistas que las elecciones generales legislativas se convocaran pronto para
celebrarse el 1 de marzo de 1931. Y a partir de ese anuncio el problema poltico de
Espaa se concentr precisamente en las elecciones. Mejor dicho; no fue un problema
de Espaa sino exclusivamente de la clase poltica, al margen de la nacin; las tomas
de posicin de los polticos empezaron a menudear desde entonces mismo. Por el
momento los polticos que ms interesaban a Berenguer es decir los monrquicos
conservadores y liberales, mostraban su acuerdo con la convocatoria electoral. El 4
de enero, en declaraciones concedidas al ABC, aprobaban la convocatoria un poltico
de gran prestigio, Gonzlez Hontoria, y otro de la oposicin, el lder de la Unin
Monrquica Nacional y brillante exministro de la Dictadura don Jos Calvo Sotelo.
Todava confort ms a Berenguer la declaracin favorable que comunic en Sevilla,
el 6 de enero, el jefe liberal conde de Romanones. Que para colmo de bienes
rechazaba que las Cortes inmediatas tuvieran carcter de Constituyentes, como
pretendan los empecinados constitucionalistas; No se conocen Constituyentes
deca Romanones que fuesen convocadas por el Rey. El lder catalanista
Francisco Camb se muestra por entonces muy activo en Madrid, declara que al no
poder sustituir al gobierno por el todava precario estado de su voz, no tiene la menor
intencin de derribarlo, es decir que de hecho le respalda. Su amigo el jefe liberal
Santiago Alba, que sigue encerrado en Pars, mantiene su postura indecisa pero ya ha
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pasado su hora y nadie se preocupa mucho por l. Por supuesto el grueso del partido
conservador, que sigue a su nuevo presidente, conde de Bugallal, muy prximo
tambin a Juan de la Cierva, se muestra encantado con las perspectivas electorales.
La euforia general del campo monrquico justifica, como sabemos, el xito
desbordante de la recepcin en Palacio con motivo del santo del Rey el 23 de enero.
Y lo ms esperanzador lo ms trgico segn nuestra perspectiva es que la gran
prensa europea vuelve a respaldar a la Monarqua de Alfonso XIII. The Whitehall
Gazette, tan leda en el enclave oficial y ministerial de Londres, interpretaba por
entonces la victoria de la Monarqua contra las intentonas revolucionarias de
diciembre como una gran victoria para toda Europa ya que el establecimiento de
la Repblica en Espaa habra de constituir un grave peligro bolchevique para la
civilizacin europea. El llamado partido republicano no existe. Si la reciente
intentona hubiese triunfado, los comunistas hubieran sido los amos de la situacin.
No era verdad pero sonaba a maravilla en el Madrid de enero de 1931. Ya sabemos
que al da siguiente de la rebosante recepcin de Palacio el gobierno levant el estado
de guerra aunque lo mantuvo en Madrid y en Zaragoza, pero todava no se atrevi a
restablecer las plenas garantas constitucionales. Adems la eficaz gestin de un
ministro muy inteligente, don Julio Wais, en el ministerio de Hacienda, consegua una
cierta recuperacin de la peseta, lo cual, en aquellos tiempos de ignorancia
econmica general, incitaba a pensar que nuestra sufrida divisa, fetiche ms que
indicador de la situacin econmica, dejaba de constituir una preocupacin
alarmante. Como es natural nadie imaginaba que las multinacionales del petrleo,
desahuciadas por la Dictadura, reanudaran muy pronto su tenaz y vengadora
ofensiva financiera contra la Monarqua espaola.

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Romanones da jaque mate al Rey

El exministro conservador don Jos Snchez Guerra haba iniciado a comienzos de


1930 el acoso contra el Rey en el teatro de la Zarzuela con su invocacin a los
gusanos de la Emperatriz Isabel y ahora inaugur tambin al comienzos de 1931 el
29 de enero la segunda fase del mismo acoso durante una reunin en el hotel Ritz
le gustaba el barrio junto con sus amigos los constitucionalistas que no eran
monrquicos ni republicanos sino todo lo contrario; los seores Burgos Mazo,
Melquades lvarez, Miguel Villanueva y Francisco Bergamn. Se ratificaron en su
postura constitucionalista, es decir en la exigencia de que Berenguer convocase unas
Cortes Constituyentes en que se crease una Constitucin nueva previo expreso debate
sobre si Espaa debera ser una Monarqua o una Repblica, y de acuerdo con ese su
constante criterio dieron a la prensa una nota en la que con ese convencimiento y en
las circunstancias actuales de Espaa creemos que nos est vedado acudir a las
elecciones que se anuncian ya que en las Cortes que de ellas salieran no queran
ejercer ni de oposicin. Nadie saba entonces ni sabr jams el respaldo popular de
este grupo de notables que en todo caso no sera muy numeroso, hasta el punto que en
las elecciones convocadas no hubieran obtenido escao todos los reunidos en el Ritz;
tal vez lo hubiera logrado uno de ellos o dos. Pero sin fuerza poltica concreta el
influjo de los constitucionalistas en la opinin era muy intenso para demoler, no
para construir y este primer impacto contra el proyecto electoral de Berenguer fue
interpretado por todo el mudo como un jaque al Rey. No era todava un jaque mate y
el general presidente reaccion con firmeza; lo esencial para su proyecto es que lo
aceptasen, como haban prometido, los monrquicos conservadores y liberales fieles
a la Corona y a poder ser los centristas de Camb y Gabriel Maura. Que se quedaran
fuera los flecos de oposicin, all ellos.
Al da siguiente, cuando cundan los comentarios sobre el rechazo
constitucionalista, don Alvaro de Figueroa y Torres, conde de Romanones,
conferencia con el general Berenguer sobre las elecciones que van a convocarse
oficialmente. Habla en nombre propio y de otro jefe de mesnada liberal, don Manuel
Garca Prieto, marqus de Alhucemas. Revela al jefe del gobierno su conversacin
de anoche con don Francisco Camb, quien quera saber si nosotros nos
abstendramos para tomar la misma resolucin. Para satisfaccin de Berenguer la
respuesta fue negativa: Yo le dije que los liberales monrquicos consideraban su
deber asistir a las prximas elecciones, pero que entenda indispensable tambin que
las garantas no fueran regateadas ni siquiera en una mnima parte. Berenguer le
prometi que la campaa electoral y las elecciones se desarrollaran con plena
libertad de prensa, asociacin y reunin, sin la ms mnima intervencin de la
censura, sin sombra de estado de guerra, sin actuacin alguna partidista ni coactiva
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por parte del gobierno y de los gobernadores civiles, que siempre haban hecho las
elecciones en la Espaa de la Restauracin. Esto era muy positivo para Berenguer,
quien ya contaba con la participacin de los conservadores y no pretenda presentarse
a las elecciones en provecho propio. Despus de comunicar esta referencia en la nota
de prensa, el conde de Romanones entreg a los informadores otra nota
complementaria, con gato, mucho gato encerrado.
En ella se confirmaba la participacin de los liberales monrquicos pero se aada
que al constituirse el Parlamento nacido de las elecciones que iban a convocarse, el
partido liberal monrquico propondr a esas Cortes la conveniencia nacional de una
inmediata convocatoria de Cortes Constituyentes. En principio esta apostilla sonaba
a absurda; las Cortes convocadas por Berenguer resultaban enteramente intiles ya
que su nica funcin seria la inmediata convocatoria de unas nuevas, que decidieran
sobre la forma de Estado, Monarqua o Repblica. Sin embargo Berenguer, para
continuar con la alegora ajedrecstica, decidi enrocarse. Acept la propuesta de los
liberales aunque vena envenenada porque crea probable que ante un previsible
gran triunfo monrquico en las primeras elecciones ya nadie creera necesario
convocar las segundas, y sera perder el tiempo. Tampoco preocupaba al gobierno la
abstencin de los partidos republicanos que se public casi a la vez que la doble nota
de los liberales. La verdad es que casi nadie sabe qu son, ni qu fuerza tienen esos
partidos: Radical, Radical-Socialista, Accin Republicana, Federacin Republicana
Gallega, Derecha Liberal Republicana; algunos de sus lderes estaban en la crcel,
otros huidos o en el extranjero. Pareca probable que todo este conjunto republicano,
de haber concurrido a la convocatoria, obtendra muy pocos escaos. Interesa mucho
ms que ese mismo da 31 de enero el Consejo de ministros cumple la promesa de
Berenguer a los liberales monrquicos y restablece el pleno ejercicio de las garantas
constitucionales; con una adicin muy grata a todos los grupos, la suspensin del
artculo 29 de la ley electoral vigente, en el que se estableca que cuando en un
distrito slo figurase la candidatura de un partido no sera necesario celebrar
elecciones sino que se proclamara la nica candidatura presentada. Ahora habra
elecciones en todos los distritos, aunque slo contaran con una candidatura, porque
as se podra saber la autntica fuerza electoral de los candidatos. La referencia del
Consejo se public el 1 de febrero cuando Camb estaba ya en Pars, donde almorz
con Santiago Alba en el hotel Crllon. Alba sigue retrado; y en una nueva reunin
que celebran el da 6 en el hotel Claridge, donde reside el jefe liberal, propone a
Camb repudiar la convocatoria en cuanto se publique oficialmente. Santiago Alba se
sita cada vez ms en posicin negativista; confa en que, cuando l declare su
abstencin, caer el gobierno Berenguer y cuando el Rey le llame a consulta
propondr encabezar un gobierno de izquierda con republicanos y socialistas que
convocara inmediatamente unas elecciones municipales, seguidas por las
provinciales y las generales. Santiago Alba no ha devorado an su resentimiento
contra don Alfonso, pese a los esfuerzos y sacrificios exagerados que el Rey ha hecho
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para recuperarle. Ahora propone un doble suicidio; un gobierno de la Monarqua


formado por los enemigos jurados de la Monarqua; y la convocatoria de elecciones
municipales donde republicanos y socialistas tendran mucho mejor horizonte que en
las generales. Quiz porque conoca ya perfectamente la resolucin tres das
anterior del PSOE y la UGT que, como los republicanos, haban anunciado su
abstencin en las elecciones de Berenguer.
Al da siguiente de la abstencin socialista, y mientras la decisin de Santiago
Alba se mantiene en secreto, Berenguer, ya muy preocupado, convoca un Consejo de
ministros en su dormitorio, donde le retiene una seria afeccin en el pie. All se
aprueba el decreto de convocatoria electoral, se levanta el estado de guerra en las
provincias de Madrid y Huesca y, para general sorpresa, se conceden treinta das de
vacaciones extraordinarias a los estudiantes universitarios, para que no perturben la
campaa y la celebracin de las elecciones. Por fin el 8 de febrero, domingo, aparece
en la Gaceta el decreto de convocatoria electoral con todas las garantas exigidas por
los partidos liberal y centrista; las elecciones se celebrarn el 1 de marzo para el
Congreso y el 15 para el Senado. Obstinado en su abstencin, Santiago Alba redacta
en Pars su nota de abstencin, que toda la prensa publica el 10 de febrero, en la que
se declara partidario de unas Cortes Constituyentes. Aunque Santiago Alba haba
decado mucho ante la opinin era todava el jefe de una de las tres grandes
agrupaciones liberales, la que comprenda a los ms jvenes y avanzados, mientras
que las otras dos, a las rdenes de Romanones y Alhucemas, se nutran ms bien de
veteranos. Berenguer reconoci el impacto que le haba producido la abstencin de
Alba, que tambin preocup muchsimo al Rey y a Camb, porque ahora el
inteligente proyecto de renovar los partidos dinsticos sobre la alternancia del lder
cataln y el gran poltico castellano se aplazaba indefinidamente o mejor, se
desvaneca. La abstencin de Alba constitua tambin un rudo golpe a los liberales
monrquicos de Romanones y Alhucemas. Era el segundo jaque al Rey de la
temporada y cada vez quedaba a la Monarqua menos espacio para la maniobra.
Pese al serio revs que sufra su proyecto electoral el gobierno Berenguer decidi
seguir adelante con la convocatoria ya publicada y cumpli fielmente con su promesa
de restablecer todas las garantas constitucionales. Los dos grandes partidos
monrquicos, liberal y conservador, parecan exhaustos, faltos de ideas, privados de
toda ilusin; pero el levantamiento de la censura de prensa y actos pblicos
desencaden una nueva oleada de actividad en el frente contrario a la Monarqua. La
prensa antimonrquica divulga entonces mil detalles, hasta ahora ocultos o
disimulados por la censura, sobre los sucesos de Jaca y Cuatro Vientos, sobre el tesn
y la energa de los jefes republicanos encerrados en la crcel Modelo. Los capitanes
Galn y Garca Hernndez son presentados como hroes y mrtires; el gesto del
aviador Ramn Franco al desistir del bombardeo de Palacio cuando vio a los nios
jugando en los jardines de la Plaza de Oriente se interpretaba como una prueba
suprema de humanitarismo y amor al pueblo. Se reanudaban los ataques desaforados
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contra la Dictadura, extendidos ahora a la Dictablanda, considerada como


prolongacin del rgimen de Primo de Rivera, lo cual era notoria falsedad e
injusticia. El gobierno no impone otra vez la censura previa pero recoge y secuestra
continuamente las ediciones de los peridicos una vez puestos a la venta, con lo que
se excita la curiosidad pblica y los ejemplares que pueden salvarse se pagan a peso
de oro. El nuevo diario republicano La Tierra hace su agosto y su nmero del 9 de
febrero causa una enorme impresin en toda Espaa, cuando los ejemplares que se
han podido sacar de Madrid se leen en corros por todas partes. Su redactor jefe,
Eduardo de Guzmn, se enorgulleca con razn casi medio siglo despus cuando
tuve la satisfaccin de conocerle y evitar cualquier dificultad para la publicacin de
su interesantsimo libro sobre 1930 del alarde publicado en ese nmero por el
peridico del seor Cnovas Cervantes, que conoce su momento de gloria. En
portada destacan dos grandes fotografas de los hroes de Jaca, Galn y Garca
Hernndez. En tercera van unos versos horribles (que Guzmn cree magnficos) y a
su lado el Manifiesto decimonnico del Gobierno Provisional de la Repblica, debido
a la pluma inmarcesible de don Alejandro Lerroux, que por cierto sigue escondido en
Madrid, fuera del alcance del gobierno. Entre nuevas exaltaciones al golpe de Cuatro
Vientos y a los encarcelados en la Modelo, una entrevista muy sentida con la madre
de Fermn Galn y la viuda de Garca Hernndez. Pero la informacin ms
trascendental que publica el diario republicano en ese cuajado nmero es el
Manifiesto de la Agrupacin al Servicio de la Repblica, un poderoso grupo que
rene a casi todo el estamento intelectual del momento, encabezado por don Jos
Ortega y Gasset, el novelista don Ramn Prez de Ayala y el doctor Gregorio
Maran Posadillo. ste es el tercer jaque al Rey de la poca y reaviva como un
reguero de plvora la impresin del artculo de Ortega publicado el anterior mes de
noviembre sobre el error Berenguer.
Los tres principales firmantes son figuras seeras del pensamiento, la literatura y
la sociedad espaola. Invitan a todos los profesionales e intelectuales espaoles a
situarse correctamente en medio de la crisis nacional, salir de sus profesiones y
trabajos normales y ponerse sin reservas al servicio de la necesidad pblica.
Afirman que el Estado espaol tradicional llega ahora al grado postrero de su
descomposicin. No por el empuje contrario de fuerzas poderosas sino que
sucumbe por sus propios vicios constitutivos. El viejo Estado ha de ser sustituido
por otro autnticamente nacional. Ensayos como el fascismo y el bolchevismo
terminan en un callejn sin salida. Creemos que la Monarqua de Sagunto ha de ser
sustituida por una Repblica que despierte en todos los espaoles, a un tiempo,
dinamismo y disciplina, llevndoles a la soberana empresa de resucitar la historia de
Espaa. Pero la Monarqua no va a ceder galantemente el paso al nuevo proyecto.
Slo se rendir ante una formidable presin de la opinin pblica. Es pues
urgentsimo organizar esa presin. El primer fin de la Agrupacin al Servicio de la
Repblica ser movilizar a todos los espaoles de oficio intelectual Llamamos a
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todo el profesorado y Magisterio, a los escritores y artistas, a los mdicos, los


ingenieros, arquitectos y tcnicos de toda clase, a los abogados, notarios y dems
hombres de la ley. Muy especialmente necesitamos la colaboracin de la juventud
De corazn ampliaramos a los sacerdotes y religiosos este llamamiento, que a fuer
de nacional preferira no excluir a nadie, pero nos cohbe la presuncin de que
nuestras personas carecen de influjo suficiente sobre sus respetables cases sociales.
La Agrupacin no va a modelarse en un partido sino hacer una leva general de
fuerzas que combatan a la Monarqua.
El Manifiesto caus hondsima impresin. Estaba escrito con un estilo moderno y
atractivo, a mil leguas de los latiguillos del Manifiesto oficial del Comit
Revolucionario. Pero nadie sali a la palestra para decir a los tres ilustres firmantes
que su propuesta era negativa e inconcreta. No presentaba un programa sino pretenda
destruir a la Monarqua de Sagunto que era sobre todo la Monarqua de Cnovas y
no un rgimen nacido de un cuartelazo. Los tres grandes escritores pretendan
resucitar la historia de Espaa, como ya haba prometido Cnovas tras el caos de la
Primera Repblica; pero no advertan que toda esa gran historia de Espaa haba sido
monrquica ni decan una palabra sobre el fracaso del intento republicano anterior. La
llamada a los intelectuales, los profesionales y la juventud era muy original y
halagadora, pero sin propuestas concretas. Grandes y hermosas frases, aire moderno y
esperanzador pero sin fundamento ni horizonte poltico alguno. Daba la impresin
nos la da ahora, tantos aos despus de que los tres insignes firmantes posean el
don de la palabra pero carecan de toda idea poltica.
El general Berenguer persista en su proyecto electoral pero dentro de su gobierno
cunda el desnimo. Y el ms desmoralizado fue precisamente en ministro de la
Gobernacin, don Leopoldo Matos, de quien dependa en gran parte el xito de las
elecciones y el triunfo en ellas de los candidatos monrquicos. Matos, excelente
abogado con un gran bufete, hombre de mundo, era la persona menos indicada para
dirigir en momentos tan crticos el ministerio de la Gobernacin. Fue a visitar a mi
abuelo Juan de la Cierva, que cuenta en sus Notas la conversacin; el ministro vena
impresionado por el desbarajuste en los distritos, la falta de coordinacin de las
fuerzas monrquicas, sin positivos trabajos de propaganda[3]. Matos estaba muy
bien relacionado en los medios intelectuales y liberales que se alineaban contra el
Rey y se mostraba muy abatido por la creciente soledad de la Monarqua. Influa
mucho en Romanones, a quien peda insistentemente que le sacara del pozo, es
decir, que le librase de su tremendo compromiso electoral y convenciese a Berenguer
de que convocase primero elecciones municipales, como propona por entonces
Santiago Alba. Mi abuelo insiste mucho en que la desmoralizacin de Matos result
fatal para desmoralizar a Berenguer; y apunta nuevamente lo peligroso de las
maniobras del Nuncio Tedeschini, quien segn noticias de la prensa extranjera pact
con los republicanos y anim a muchos sacerdotes y monjas para que votasen a esa
Repblica de Obispos que haba prometido en sus campaas don Niceto Alcal
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Zamora. Matos llev a tal extremo su abatimiento que al anunciarse la abstencin de


los constitucionalistas declar en Barcelona que el gobierno Berenguer deba dimitir.
Creo que Eduardo de Guzmn acierta de lleno cuando atribuye a don Leopoldo
Matos, dentro del gobierno Berenguer y al conde de Romanones, fuera de l, el
ltimo jaque al Rey que result ya virtualmente definitivo.
El 13 de febrero de 1931 el conde de Romanones y el marqus de Alhucemas, los
lderes principales del partido liberal monrquico, se renen en casa de Alhucemas,
disean un movimiento poltico que creen positivo y audaz y se lo comunican
telefnicamente a Camb que lo aprueba por completo. Entonces entregan una nota a
la prensa que la publica al da siguiente, 14 de febrero. Camb, al conocer el
contenido de la nota que Romanones le transmite por telfono, redacta la que fija la
posicin de la Lliga, en el mismo sentido. Romanones acude a las once de la noche al
palacio de Buenavista de donde Berenguer, enfermo e impedido, no puede salir. Al
hacerle notar la perturbacin y peligros que el planteamiento de la crisis pudiera tener
le dijo Berenguer se mostr optimista, no viendo peligro en ello. Era
Romanones de cuerpo entero.
He llegado a conocer a los dos prohombres liberales que, junto a Matos, dieron el
cuarto jaque al Rey aquella tarde y noche del 13 de febrero de 1931. El conde de
Romanones, don Alvaro de Figueroa, era abuelo de mi admirada amiga Natalia
Figueroa, mujer inteligentsima que desborda comprensin, humanidad y dotes que
revelan un profundo sentido cultural. Esto sin duda lo ha heredado de su abuelo; uno
de los grandes mritos de Romanones era que comprendi la importancia de
aproximar a los intelectuales hasta la Corona y casi desde comienzos del reinado
efectivo de Alfonso II el conde fue ministro en el primer gobierno del Rey en
1902 acompa a Palacio a personalidades de la inteligencia tan relevantes como
don Gumersindo de Azcrate y don Miguel de Unamuno. Yo le he visto fugazmente
alguna vez pero no olvidar nunca la impresin que me produjo leer en la prensa roja
de Madrid, a fines de julio de 1936, Una noticia segn la cual el exconde de
Romanones ha donado a la causa de la Repblica veinticinco millones de pesetas.
Nada ms alejado del bando rojo que don Alvaro, que adems gozaba de
merecidsima fama de tacao, por lo que mi abuelo, que estaba refugiado con
nosotros en la legacin de Noruega, nos lo explic: Alvaro no les ha dado nada, se
lo han robado. Todo lo ms es el precio de su rescate. Le sali mejor el rescate que a
otro ttulo, pariente muy prximo nuestro, que don una cantidad parecida y fue
asesinado a los pocos das; su yerno, pariente nuestro mucho ms prximo, fue
tambin vilmente asesinado despus de haberse vuelto loco en la cheka. Digo esto
porque alguien ha escrito un disparate trgico, titulado capital del dolor, que no he
ledo pero me dicen que naturalmente no se refiere a Madrid.
Nunca olvid una sesin de la Academia de Bellas Artes que, ya en la poca de
Franco, presida el conde de Romanones. Me llevaron all no s para qu y no entend
una palabra de lo que se trataba. Hasta que hubo que poner algo a votacin y don
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lvaro, ya anciano, cobr de pronto vida cuando algunos asistentes proponan que
aquello se decidiese sin votar. Vamos a votar ahora mismo! dijo, con energa
irresistible Hace muchsimo tiempo que no voto y no me muero sin votar por
ltima vez!. Se vot.
Haba sido alcalde de Madrid, ministro muchas veces, cacique mximo se deca
de Guadalajara, por la que sala invariablemente diputado. Era un colosal tctico
de la poltica pero no cultivaba la de altos vuelos; lo suyo era el regate corto, la
maniobra habilidosa. Se port admirablemente con el Rey al presentarse con etiqueta
monrquica a las elecciones republicanas en junio de 1931. Gan su escao y, aunque
haba en aquellas Cortes algunos monrquicos encubiertos, l fue el nico que
actuaba como monrquico y en calidad de tal defendi nobilsimamente al Rey
cuando un grupo de energmenos se empe en declararle reo de alta traicin. Y lo
consiguieron, pero tuvieron que tragarse el esplndido discurso del conde, cuya
cojera le haca simpatiqusimo a las gentes. El profesor Pabn refiere una frase de
Camb en el Congreso cuando miraba fijamente a Romanones, a quien en el fondo
admiraba; Cada gesto de su cara es un delito.
Digo todo esto porque ahora, en cambio, me veo en la necesidad de acusarle de
un error espantoso: su nota, dada conjuntamente con Garca Prieto, y publicada el 14
de febrero de 1931. Aquello fue una terrible frivolidad, un acto poltico irresponsable
cuyas consecuencias no supo prever un poltico tan experimentado, el travieso
conde como se le llamaba entonces. Sabemos que Romanones haba aceptado en
todos sus trminos la convocatoria electoral de Berenguer; luego la admita pero
atribuyendo (en nota adjunta y secundaria) a las Cortes que salieran de las elecciones
de marzo la nica misin de convocar otras Constituyentes; y ahora, el 14 de febrero,
se declaraba virtualmente por la abstencin y hunda, a sabiendas, al gobierno
Berenguer. A sabiendas, porque el propio Berenguer, como sabemos, se lo haba
advertido la noche anterior. Mi abuelo resume lacnicamente la intervencin de los
dos mximos culpables del desaguisado; Y as las cosas, el conde de Romanones
sigui las indicaciones de Matos y Berenguer present la dimisin del gabinete.
La famosa nota se public firmada por Romanones y Alhucemas. Tambin conoc
al marqus de Alhucemas, don Manuel Garca Prieto. Le salud ms de una vez, de
nio, en casa de mi abuelo, que haba sido ministro en un gobierno presidido por el
marqus, que deba su ttulo, otorgado por Alfonso XIII, a su intervencin en uno de
los tratados que se concertaron entre Espaa y Francia para distribuir las zonas de
influencia en Marruecos. Pero la nica vez que habl con l fue en circunstancias
extraordinarias. Ya declarada la guerra civil llegamos a San Sebastin poco despus
de que los navarros de Artajona entrasen en la ciudad en septiembre de 1936.
Recuerdo que desde el colegio de los marianistas en lo alto de la cuesta de Aldapeta
se oan todava las bateras rojas de costa emplazadas en el Cabo Machichaco, eso
nos explicaba uno de los profesores. Un da pasbamos por la Avenida, cerca ya del
puente sobre el Urumea, y nos detuvimos para observar que en la esquina derecha de
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la preciosa calle, segn se mira al ro, haba un gran local lleno de amables viejecitos
con uniforme gris y boina gris. Un rtulo rezaba sobre la puerta: Cuartel de la
Guardia Cvica. Salieron algunos a la acera y la persona que me acompaaba, ahora
no recuerdo quin, me dijo: se es muy amigo de tu abuelo, el seor Garca Prieto.
Nos acercamos y al saber mi nombre me salud con inmensa cordialidad y me
pregunt por mi abuelo, que segua refugiado en la Legacin de Noruega hasta su
muerte en 1938. Nunca olvidar lo emocionado que estaba don Manuel, sin que yo
pudiera sospechar que un da lejano contara este encuentro en uno de mis libros. La
Guardia Cvica, sobre la que nunca he ledo una palabra, era una milicia voluntaria de
ancianos a favor de la causa nacional, cumplan misiones de segunda lnea y creo que
no sobrevivieron a la unificacin de 1937.
La nota del conde de Romanones y el marqus de Alhucemas publicada con gran
aparato en la prensa del 14 de marzo de 1931 deca as:
Persistentes en sus propsitos de marchar unidos en su campaa y dar el mismo
matiz a sus manifestaciones, los seores conde de Romanones y marqus de
Alhucemas se reunieron en el domicilio de ste con el fin de concretar la respuesta
que han de dar a sus correligionarios, que constantemente se preguntan si, dadas las
circunstancias actuales, se proponen intervenir en la prxima contienda electoral, y
manifestaron que, por estimar que la abstencin hecha por los partidos de gobierno
constituye un precedente funestsimo que, repetido podra significar la muerte del
sistema parlamentario, perduran en el acuerdo de tomar parte en las elecciones
convocadas, siendo su propsito el de ir a las Cortes nicamente para pedir en ellas la
convocatoria de otras Constituyentes y la disolucin de las que se elijan en marzo,
por entender que los graves problemas polticos, jurdicos, econmicos y sociales que
hoy estn planteados en Espaa, no pueden ser examinados y resueltos
convenientemente y con tranquilidad para la Patria sin la intervencin y el concurso
de los sectores de opinin que van a estar ausentes en el prximo parlamento y as se
lo comunicaron a sus amigos.
Con un circunloquio que debi de parecer muy inteligente a los ilustres firmantes,
los lderes del partido monrquico liberal proponan un procedimiento tan absurdo
que de hecho equivala a una completa abstencin y un alineamiento con las
posiciones de los constitucionalistas. El tercer lder liberal Santiago Alba, ya les
haba precedido. El general Berenguer, al conocer esa nota, decidi pedir audiencia al
Rey la maana siguiente. La nota del conde de Romanones no s por qu todo el
mundo le atribuy a l la responsabilidad principal no era slo un cuarto jaque al
Rey. Era ya el jaque mate.
Despus de conocer la actitud de Romanones y Alhucemas, Francisco Camb se
incorpora a los partidarios de la abstencin electoral, de acuerdo con la decisin que
ya le haba comunicado Santiago Alba. Por otra parte, durante su visita nocturna del
da 13, Romanones se haba permitido aconsejar a Berenguer que la nica salida, por
el momento, despus de la dimisin inevitable del gobierno, era que el Rey encargase
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a un ilustre marino apoltico, el almirante Juan Bautista Aznar, la formacin de un


gobierno de concentracin monrquica con liberales y conservadores que, de acuerdo
con los consejos de Leopoldo Matos, aplazase la convocatoria de elecciones
legislativas para que se celebrasen antes las municipales y las provinciales.
A primera hora del 14 de febrero, en efecto, el general Berenguer pidi audiencia
urgente a don Alfonso XIII. Como el jefe del gobierno segua enfermo e impedido,
don Alfonso, en un nuevo rasgo de delicadeza, le comunic que ira a verle al palacio
de Buenavista. Despus de agradecer su gesto al Rey, el general Berenguer le
presenta la dimisin total de su gobierno y le plantea la crisis total que don Alfonso,
muy preocupado acept. Y esa misma maana, cuando casi nadie se ha enterado de la
crisis, el Rey comienza las consultas a los lderes polticos para formar un nuevo
gobierno. En el curso de esas consultas don Alfonso XIII, a quien el conde de
Romanones haba dado ya el jaque mate, va a ser sometido a un nuevo acto de
menosprecio e indignidad por parte de quien le haba asestado el primer golpe de
acoso en 1930: don Jos Snchez Guerra.

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La realidad se impone a la realeza

El primer poltico llamado a consulta fue el duque de Maura, que haba formado con
don Francisco Camb el Centro Constitucional, y declar a los periodistas no haber
tenido la menor intervencin en la crisis. No pudieron afirmar lo mismo los
siguientes consultados, marqus de Alhucemas y conde de Romanones, que entraron
por separado pero dijeron lo mismo segn su costumbre; hasta la aparicin en
nuestros das, de la pareja sindical Antonio Gutirrez/Cndido Mndez no ha
conocido Espaa tan ejemplar unanimidad en dos personas tan diferentes.
Recomiendan un gobierno de concentracin bajo la presidencia de un independiente
alejado de la poltica, para que convocase con imparcialidad elecciones municipales,
provinciales y generales sucesivamente; de las Cortes habra de salir una nueva
convocatoria para otras Cortes Constituyentes; reiteran, por tanto, la nota que haban
publicado en la prensa de esa misma maana. Romanones, que segua sin advertir el
disparate de su actitud, se mostraba muy satisfecho de haber procurado al gobierno
Berenguer una salida airosa cuando a fin de cuentas lo que haba logrado muy
contra su voluntad, era preparar a la Monarqua, como se iba a ver justo a los dos
meses, una salida desairada. Pero se mostraba lleno de optimismo y buen humor,
totalmente fuera de la realidad. Por la tarde continan las consultas a mayor ritmo. El
Rey tiene prisa por que se constituya un nuevo gobierno que acabe con tantas
presiones e incertidumbres. Acuden dos conservadores, los seores Snchez de Toca
y conde de Bugallal, que recomiendan la misma solucin: un gobierno de amplia
concentracin monrquica, aunque Bugallal se inclina, dentro de esa frmula, a un
mayor peso de los liberales avanzados que entonces se consideraban de izquierda
aunque no lo eran para contrarrestar el apoyo que los conservadores de derecha
haban proporcionado al gobierno Berenguer. Lleg luego el turno de los
constitucionalistas Villanueva, Melquades lvarez y Snchez Guerra, uno tras
otro quienes naturalmente pidieron al Rey un gobierno que convocara
inmediatamente Cortes Constituyentes. Snchez Guerra, un poltico ingenioso que se
mora por decir una frase, haba preparado sta que crey muy apta para la ocasin y
solt a la salida: La Historia tiene la coquetera de repetirse, merced a lo cual, una
vez ms, se comprueba que la realidad tiene ms fuerza que la realeza. El hombre de
los gusanos no poda evitar clavar al Rey un nuevo aguijn; quera decir sin duda que
la realeza deba ceder el paso a la realidad, que slo poda ser la que todos
imaginaban al escucharle.
Mi abuelo Juan de la Cierva no tena aquella tarde ganas de bromas. Vea
claramente el abismo que se estaba abriendo ante la Monarqua y adems de sus
recomendaciones orales le dej al Rey una nota escrita para que las pudiera meditar.
Su opinin se resuma en que el nuevo gobierno debera elegirse con una
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caracterstica fundamental: defender a la Monarqua, sea cual fuere el partido a que


pertenecieran sus miembros, sin que la Corona mostrase la menor complacencia con
los revolucionarios que slo buscaban derrocarla. No es verdad, por tanto, que mi
abuelo pidiera al Rey un gobierno conservador, como afirma Guzmn, sino un
conjunto suprapartidista dispuesto a formar una pia en torno al Rey para defender a
la Corona, que es lo que estaba en juego. Mi abuelo se tranquiliz algo al observar
que el Rey no pensaba hacer caso a los constitucionalistas pero le vio favorable a
encargar el gobierno al almirante Aznar, Ministro de Marina cuando surgi la
Dictadura, excelente persona pero poco poltico y muy viejo y achacoso. Como
sabemos haba sido Romanones quien sugiri a Berenguer y al propio Rey el nombre
de Aznar; la influencia del veterano y travieso conde sobre don Alfonso era notoria
en esa crisis y vamos a ver en qu termin. Don Alfonso quiso tambin consultar con
los dos grandes polticos en quienes un ao antes haba querido confiar la
regeneracin del sistema de partidos, el tercer gran intento de la Restauracin despus
de los de Sagasta-Cnovas y Maura-Canalejas, frustrados en 1897 y 1912 por ese
asesino anarquista que se esconda, desde la muerte de Prim a la de Dato, en los
rincones crticos de la Historia reciente de Espaa. Por desgracia la enfermedad de
Camb y el resentimiento de Alba haban congelado el intento que ahora volva a
emprender el Rey, desesperadamente.
Francisco Camb sali de Barcelona en el exprs nocturno del 14 y lleg a
Palacio en la maana del domingo 15 de febrero. Haba dejado una sombra nota que
se publicaba ya en la prensa de Barcelona; segn ella, Espaa se encontraba en
situacin prerrevolucionaria, el gobierno Berenguer haba sido un simple juguete a
merced de fuerzas desmandadas; pero la agitacin revolucionaria es ms superficial
que profunda ya que la inmensa mayora del pueblo no quiere revolucin, ni
dictadura, ni retorno sin ms al viejo rgimen. Esa gran mayora quiere ser gobernada
por una democracia de verdad, que no se espante ante el enunciado de ninguna
reforma, que no se rinda ni ante la violencia de las masas obreras ni ante la
coaligacin autocrtica. Y reclama una accin ciudadana activa para impedir los
estallidos revolucionarios.
Eduardo de Guzmn cree que esta idea de Camb adolece de falta de visin pero
se equivoca; desde nuestra perspectiva creo que la diagnosis de Camb coincida con
lo que deseaba la mayora del pueblo espaol en aquellos momentos. Para concretar
en la poltica viva ese anlisis, Camb propone a don Alfonso la formacin de un
gobierno presidido por Santiago Alba, con ministros de concentracin liberal en la
que entrasen los constitucionalistas y los liberales dinsticos de Romanones y
Alhucemas, es decir una combinacin de la nueva y la vieja poltica liberal, pero,
dada la presidencia de Alba, con predominio del liberalismo avanzado en que se
alineaban los constitucionalistas. Aunque ese gobierno convocara, inevitablemente,
unas Cortes Constituyentes, el Rey pens que se trataba de la nica salida y deseaba
poner en prctica el consejo de Camb, para lo que era necesario recabar el concurso
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de Santiago Alba, a quien se ofreca de nuevo la gran oportunidad de su vida. Como


don Santiago, a quien se haba dirigido el embajador de Espaa, Quiones de Len,
en nombre del Rey, se haba negado a venir a Madrid para evacuar la consulta, don
Alfonso II vuelve a humillarse ante l y le consulta por telfono. En la embajada
de Espaa Santiago Alba escucha el ofrecimiento del Rey. Pero sigue devorado por
sus complejos, vuelve a negarse y sugiere al Rey, en cambio, como nica salida la
formacin de un gobierno constitucionalista bajo la presidencia de Melquades
lvarez o Jos Snchez Guerra y con el encargo de convocar Cortes Constituyentes.
Alba se mostraba dispuesto a apoyar desde fuera a ese gobierno y estaba seguro de
que toda la izquierda, incluso la extrema, se declarara dispuesta a concurrir a esas
elecciones. Muy pronto se iba a comprobar que esta visin optimista de Alba careca
de todo fundamento; pero el Rey visita de nuevo en el Ministerio de la Guerra al
general Berenguer esa misma tarde y coincide con l en que no le queda ms salida
que la aconsejada por Santiago Alba. El ministro Leopoldo Matos confiesa a los
periodistas que la crisis est resultando ms complicada que lo imaginado pero que al
da siguiente se conocer la resolucin del Rey. Y a partir de ese momento la crisis
Berenguer se convierte en uno de los ms inconcebibles esperpentos de la historia
poltica espaola.

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Snchez Guerra decide reclutar ministros


en la crcel

A primera hora de la maana del lunes 16 de febrero la Jefatura de Palacio convoca


con urgencia a don Jos Snchez Guerra a una audiencia con el Rey. Acude
inmediatamente y conversa con don Alfonso durante dos horas. De acuerdo con la
recomendacin telefnica de Santiago Alba el Rey encarga a Snchez Guerra la
formacin de un gobierno con amplsimos poderes para incluir en l a quienes
creyese conveniente, sin que el Rey formule, segn todos los indicios, limitacin
alguna. Durante todo el da, el designado consulta sobre el gobierno con varias
personalidades polticas de signo liberal y constitucionalista. Regresa a Palacio a
media tarde para informar al Rey sobre sus gestiones, que espera completar a la
maana siguiente, segn comunica a la Prensa. Pero ya anochecido, al salir de
Palacio, el hombre de los gusanos siente la urgencia interior de sus prontos y decide
dejarse llevar por el ms alucinante de todos ellos. Ni corto ni perezoso sube al coche
acompaado de su hijo Rafael (que sera pronto secretario de la Presidencia de la
Repblica y pidi despus permiso a Franco para volver a Espaa y encerrarse en un
convento, lo que en efecto hizo) y dio al sorprendido chfer orden de dirigirse a la
Crcel Modelo, donde pidi al director que le condujera al ala de polticos para
entrevistarse con los miembros del Gobierno Provisional de la Repblica, que se
llevaron una sorpresa indecible al ver a don Jos. En el locutorio de abogados el
exjefe de un gobierno monrquico, pronunciado contra Primo de Rivera en 1929 y
devoto poltico de San Francisco de Borja, conversa con cuatro presos que no salen
de su asombro: los seores Alcal Zamora, Miguel Maura, Largo Caballero y
Fernando de los Ros, dos republicanos de cuo reciente y dos socialistas veteranos.
Miguel Maura, imprescindible testigo de todo aquel perodo, describe la solemne
entrada del preconizado Jefe del gobierno, con su inseparable bastn y tocado con
su habitual sombrero de copa que se descubre respetuoso ante los enemigos de la
Monarqua y sin quitarse su majestuoso abrigo de piel les dice, con voz
temblorosa, como asustado de su propio gesto:
Seores, he sido encargado por el Rey de formar gobierno y he credo mi deber
venir a proponerles la colaboracin en el que voy a formar, si logro reunir los
elementos que considero indispensables. Rafael Snchez Guerra, el hijo del osado,
revel despus que su padre pensaba ofrecerles dos o tres carteras.
Naturalmente don Niceto y sus amigos adivinaron en aquel momento que la
Monarqua estaba irremisiblemente perdida y que la hora de la Repblica era
inminente. Entonces don Niceto le pidi que concretase las condiciones y lmites de
esa colaboracin.
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Snchez Guerra, seguramente indignado consigo mismo, daba muestras de


impaciencia; haba esperado una rendicin incondicional de los prohombres
republicanos. Fernando de los Ros se embarcaba en una disquisicin terica cuando
Miguel Maura le interrumpi:
No hay nada que examinar que no est examinado ya. Nosotros con la
Monarqua nada tenemos que hacer ni que decir. Snchez Guerra contest
tranquilamente que ya se haba imaginado esa respuesta, salud ceremoniosamente,
se cal el sombrero de copa y se march por donde haba venido[4].
La noticia empez a circular por Madrid aquella misma tarde, comunicada por los
funcionaros de la Modelo que no podan crersela pese a haber presenciado el
espectculo desde fuera de la sala. Pero el frustrado Snchez Guerra no se inmut.
Convoca una reunin en su casa esa misma noche y se harta de ofrecer carteras a
otros enemigos del Rey. Angel Ossorio y Gallardo exige la previa abdicacin de don
Alfonso. Melquades lvarez, que nunca haba sido ministro, acepta encantado una
vicepresidencia en el gobierno que don Jos sigue seguro de formar. Otros
constitucionalistas tambin aceptan entre ellos los exministros Burgos Mazo,
Villanueva y Chapaprieta, a los que se agrega el general Goded, jefe de una de las
vanguardias de Alhucemas en 1925 (la otra la mand el entonces coronel Franco) a
quien se atribua la direccin del pronunciamiento que forz la dimisin del general
Primo de Rivera.
A la maana siguiente algunos peridicos publican una nota eufrica de don
Niceto Alcal Zamora en la que con medias palabras revela el ofrecimiento que les
haba hecho Snchez Guerra la vspera y la tajante negativa del Gobierno Provisional
de la Repblica. Considera que el encargo del Rey a Snchez Guerra es una primera
etapa o victoria de la Revolucin y anuncia que la fuerza constituida por
republicanos y socialistas contina su marcha, sin que pueda entrar en el gobierno
trazado ni siquiera como fiscal presente. Muy pronto supo todo Madrid la fantstica
escena de un preconizado jefe del gobierno del Rey ofreciendo en la crcel varias
carteras a los enemigos del Rey. La nota defina con exactitud la situacin de la
Monarqua como naufragio voluntario y ya casi consumado. El Rey, a quien
Snchez Guerra no haba informado an sobre su atolondrada gestin en la crcel,
vuelve esa misma maana al ministerio de la Guerra donde conferencia con
Berenguer y regresa a Palacio, donde Snchez Guerra esperaba haca un rato. Al
entrar haba revelado a los periodistas que traa la lista del nuevo gobierno y la
comunicara a la salida, una vez aprobada por el Rey. Pero el despacho de Snchez
Guerra con el Rey apenas dur media hora. El Rey no est conforme con la lista que
le aportaba don Jos, formada casi exclusivamente por constitucionalistas y el
poltico no tiene ms remedio que declinar el encargo y aconsejar al Rey que llamara
a su correligionario Melquades lvarez, que segn mi abuelo se mora de ganas por
aceptarlo. Aquel mismo da circulaba intensamente el rumor de que la ruptura de
Snchez Guerra con el Rey se deba a que el visitante de la crcel Modelo se neg a
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incluir en su lista a dos liberales fieles al Rey, que no eran sino Romanones y
Alhucemas. Eduardo de Guzmn apunta una razn ms poderosa, y creo que acierta
de lleno.
En las Notas de mi abuelo hay una posible superposicin de fechas, que puede
resolverse ante estos hechos seguros: la visita de Snchez Guerra a los republicanos
presos se produjo al anochecer del lunes 16 de febrero; la renuncia del mismo poltico
al encargo fue sobre la una de la tarde del 17, fecha en que, por la maana, la prensa
confirmaba esa visita, que ya a primera hora de la noche del 16 corra por todo
Madrid. Mi abuelo habla de la reunin habitual con varios amigos polticos en su casa
de la calle Alfonso XII, que tena lugar todas las tardes a la hora del t. Y como el
encargo del Rey a Snchez Guerra fue por la maana del lunes 16, las oleadas de
indignacin monrquica que llevaban a mi abuelo sus amigos y las numerosas visitas
que recibi al conocerse la designacin de Snchez Guerra se producan desde media
maana de ese da 16. Juan de la Cierva nos dice que comenz inmediatamente una
ronda de visitas a varios polticos monrquicos a pesar de la noche intensamente fra
y de mi estado de salud; las visitas empezaron al anochecer de ese mismo lunes 16.
Cuando sala de casa para sus visitas recibi don Juan al conde de Guadalhorce y a
don Ramiro de Maeztu. Recuerdo vagamente que en vsperas de formarse el ltimo
gobierno de la Monarqua nuestra casa era un jubileo; haba cola en el ascensor para
subir al cuarto, donde vivan mis abuelos, pero naturalmente, yo no tena ni idea de
quines eran los visitantes. Despus de hablar con Maeztu mi abuelo refiere varias de
sus visitas para dar el toque de rebato: el duque de Maura, que prometi transmitir la
preocupacin a Camb; el conde de Bugallal y probablemente el general Berenguer,
que aprob con entusiasmo las gestiones. Al volver a su casa esperaba a mi abuelo
don Angel Herrera, director de El Debate y preocupadsimo. A la maana siguiente,
muy temprano, mi abuelo fue a ver a Romanones que transmiti su encargo a Garca
Prieto. Luego Romanones le devolvi la visita con Gabriel Maura, quien le inform
sobre cierta frialdad que haba advertido al hablar con Camb, que por lo visto
mantena contacto con Snchez Guerra. Romanones dijo que haba remitido una nota
reconfortante al Rey, junto con Alhucemas; y a media maana del da 17 mi abuelo
envi a Palacio por conducto seguro que no concreta una carta breve, respetuosa y
muy enrgica advirtiendo al Rey del peligro que corra la Monarqua en manos de
don Jos Snchez Guerra. Esta carta debi llegar a manos del Rey muy poco antes de
que recibiera a Snchez Guerra que vena a presentarle su lista de gobierno. Eduardo
de Guzmn cree que fue esa carta de don Juan la que logr que don Alfonso
rechazase la lista de los constitucionalistas y mi propio abuelo recuerda que, una vez
formado el gobierno Aznar, el Rey le dijo: Qu a tiempo lleg tu carta! Caminaba
yo hacia el abismo y afortunadamente me detuve!. Fracasado el intento de Snchez
Guerra el Rey recibi a otro constitucionalista, Melquades Alvarez, a quien segn
parece no lleg a ofrecer el gobierno; pero el poltico posibilista y reformista alarde,
a toro pasado, en 1932, de haber dicho al Rey, en aquella conversacin, que haba
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llegado la hora de marcharse. Los testigos ms prximos lo ponen en duda y piensan,


adems, que si el Rey le hubiera ofrecido la formacin de un gobierno lo hubiera
aceptado sin vacilar. Segn nos informa el general Berenguer en sus interesantes
memorias, publicadas ya en la poca de Franco, mi abuelo haba recomendado en su
carta urgentsima al Rey, aquella maana del 17 de abril, en la que tambin visit al
jefe del gobierno dimisionario, que ste reuniese a varios lderes monrquicos, por
encima de los partidos, y les propusiera la creacin urgentsima de un gobierno que
pudiera sacar a la Monarqua del atolladero. Lo malo es que el esperpento
protagonizado por don Jos Snchez Guerra haba violado el principio que los sabios
antiguos de la poltica consideraban esencial para un sistema monrquico: el principio
del honor.

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El gobierno que sali de una encerrona

De acuerdo, pues, con la sugerencia de don Juan de la Cierva, el general Berenguer


cit para aquella misma noche del tan ajetreado 17 de febrero a un grupo de polticos
conservadores, liberales y del Centro Constitucional, unidos por una fidelidad
inequvoca a la Corona y al Rey. Se trataba del conde de Bugallal, jefe del partido
conservador; los inseparables liberales conde de Romanones y marqus de
Alhucemas; el duque de Maura, aliado de Camb en el Centro Constitucional; el
seor Bertrn y Musitu, de la Lliga, que acuda en nombre de Camb, enfermo; y el
propio Juan de la Cierva. Berenguer haba convocado a Snchez Guerra que se neg.
Berenguer present aquella reunin como una amable encerrona; el Rey deseaba que
nadie saliera hasta que entre todos formaran el nuevo gobierno, Bertrn y Musitu ley
unas condiciones impuestas por Camb para que la Lliga entrase en ese gobierno; la
autonoma de Catalua, la estabilizacin de la peseta (que vacilaba de nuevo) y el
carcter de las Cortes que fueran a convocarse. Pareca a casi todos que esas
cuestiones, importantsimas, no deban discutirse en aquel momento crtico pero
queran contar con los catalanistas y las aceptaron; era un interesante precedente, no
el nico, para futuros pactos entre la derecha nacional y la derecha catalanista. Los
reunidos aceptaron la tesis de Romanones y decidieron convocar primero las
elecciones municipales, luego las provinciales y por fin las generales. Se convino en
que las Cortes podran ser constituyentes pero sin poner nunca en cuestin el rgimen
monrquico y sin descuidar la legislacin sobre los asuntos ordinarios, con
intervencin del Congreso y del Senado.
Entonces se procedi a decidir la composicin del gobierno. El general Berenguer
renunci a la Presidencia que todos le ofrecan y se dej entonces al Rey elegir el
nombre del nuevo jefe del gobierno, que Romanones tena ya decidido; el almirante
Juan Bautista Aznar, a quien el conde haba hecho venir ya de Cartagena. Se difundi
mucho un sarcasmo poltico sobre el excelente marino, que haba intervenido
brillantemente a bordo de la Escuadra en apoyo del Ejrcito durante la guerra de
frica, pero que no posea ms mrito poltico que haber sido destituido del
ministerio de Marina a la llegada de Primo de Rivera. Vena sta era la frase
geogrficamente de Cartagena y polticamente de la luna. Por desgracia demostr
con su conducta poltica en abril que la frasecita no careca de fundamento. Mi abuelo
deseaba el ministerio de la Gobernacin porque prevea lo enconado de las batallas
electorales en las que era un experto, pero Berenguer le excluy al insistir en que
sera preferible un hombre joven y a sugerencia de Gabriel Maura mi abuelo acepto la
cartera de Fomento, que haba desempeado tambin con acierto. Nos repartimos las
carteras coment luego Romanones como chicos las manzanas de una
merienda. El duque de Maura pidi Estado a lo que se opuso Romanones: Yo a
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Estado o a mi casa. Y fue a Estado. Entonces Maura pidi Gracia y Justicia, a lo que
Alhucemas replic: Yo voy a esa cartera o a ninguna. Maura entonces se conform
con Trabajo, que nadie quera. Bugallal propuso quedarse con Economa, para la que
estaba bien dotado y no encontr oposicin. Un cataln de reconocidos mritos, don
Juan Ventosa, fue propuesto y aceptado para Hacienda y el profesor Gascn y Marn
para Instruccin Pblica. El almirante Rivera sera ministro de Marina y Berenguer, si
el Rey no le confirmaba en la presidencia, mantendra su cartera de Guerra. De
Gobernacin, que era en aquellas circunstancias la cartera ms importante, nadie
deca una palabra pero en 1932 mi abuelo se enter por el marqus de la Eliseda,
sobrino del duque de Maura, que ste y otros asistentes a la reunin haban convenido
el nombre del marqus de Hoyos, monrquico leal, militar excelente y alcalde de
Madrid pero que no tena la menor idea de lo que tendra que hacer en el
complicadsimo ministerio que se le vena encima. Cuando termin la reunin el
marqus de Hoyos junto a otras personas esperaba en la antesala. El Rey, como
estaba previsto, design Presidente al candidato de Romanones, almirante Aznar,
pero todo el mundo estaba de acuerdo en que el conde actuaba desde la seleccin de
los ministros como verdadero jefe del gobierno.

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El triunfo de la Reina
Maria Victoria Eugenia

Todava estaban reunidos los prohombres monrquicos en el Ministerio de la Guerra


muy avanzada la noche del 17 de febrero de 1931 cuando una muchedumbre
inmensa, presa por partes iguales de inquietud y de entusiasmo, se haba dispersado
ya despus de recibir en triunfo a la Reina Victoria Eugenia que regresaba de Londres
al conocer la grave noticia de la crisis Berenguer. Haba viajado a Inglaterra para
visitar a su madre, la princesa real de Inglaterra e Irlanda Beatriz, hija de la reina
Victoria, que se encontraba muy enferma. Se despidi de ella con estas palabras:
Alfonso est en peligro. Mi sitio est a su lado. Humillada como esposa por las
veleidades de su marido, moralmente destrozada por la salud cada vez ms
amenazada de tres de sus cuatro hijos varones don Alfonso, don Jaime y don
Gonzalo, a quien ya se le haba diagnosticado una hemofilia, aunque de carcter leve
la nieta de la Reina Victoria de Inglaterra jams falt a sus deberes de Reina de
Espaa y la Jefatura de Palacio anunci su llegada a la estacin del Norte para la
noche de ese 17 de febrero. La Reina Victoria Eugenia, muy admirada por su
esplendorosa belleza, se haba ganado el respeto general por sus obras de
beneficencia y aunque muchos espaoles la compadecan por sus desventuras
familiares, no puede decirse que fuese muy popular ni muy querida por el pueblo. Por
eso ella misma se llev una inmensa sorpresa cuando a su llegada a la terminal de
Prncipe Po contempl la enorme muchedumbre que la aclamaba con un entusiasmo
inslito e indescriptible. La Familia Real, contagiada por el abatimiento del Rey,
estaba tan desanimada que la pobre Reina imagin, al ver el gritero de tantsima
gente, que ya se haba proclamado la Repblica; as lo confes despus. Pero era todo
lo contrario; haban venido por ella.
El director general de Seguridad, general Mola, quien ya tena la certeza de que el
nuevo gobierno le confirmara en un cargo para el que era insustituible, describe la
escena en un libro publicado durante la Repblica:
Desde mucho antes de la hora sealada pudo advertirse que se trataba de acoger
la llegada de doa Victoria con una manifestacin extraordinaria de simpata. El
andn y las salas de espera resultaron insuficientes para contener al enorme gento
aglomerado en la estacin del Norte. Las infantas doa Beatriz y doa Cristina fueron
acogidas con una enorme ovacin que no ces, para reproducirse con mayor bro,
hasta la llegada del tren.
Cuando ste se detuvo y apareci en la portezuela la Reina los aplausos y vtores
se intensificaron de manera indescriptible. Al descender del vagn el pblico se
abalanz hacia ella, siendo impotentes las fuerzas de polica para contenerle. El
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marqus de Hoyos, algunos palatinos y yo formamos un crculo para evitar que los
ms cercanos llegaran a derribarla en el frenes de su entusiasmo. El orden que marca
la etiqueta palaciega qued roto. La Reina, profundamente emocionada, rompi a
llorar; a las Infantas tambin se les saltaron las lgrimas.
Al salir de la sala de espera el empuje de la gente fue tan enorme que tuvimos
que sujetarla para que no cayese al suelo. Hubo un momento en que yo mismo perd
el equilibrio y sufr algunos pisotones; menos mal que el marqus de Hoyos acudi
en mi auxilio y pude levantarme sin sufrir mayores consecuencias.
Creo sinceramente que aquella explosin de entusiasmo fue espontnea. All vi
personas de toda condicin, altos y bajos; desde quienes cubran su cabeza con el
aristocrtico sombrero de copa hasta los que calzaban la proletaria alpargata. Del
sexo femenino haba tambin toda la gama social. Si aquella multitud no era una
nutrida representacin del pueblo de Madrid, lo pareca.
En la explanada de la estacin el gritero era ensordecedor. Al ponerse en
marcha los automviles se vio la imposibilidad material de que avanzaran
Rpidamente y con una lentitud subordinada al nmero enorme de hombres y
mujeres que les rodeaban comenz a andar el que conduca a doa Victoria.
En medio de una multitud compacta avanzaron el coche de la Reina y los del
squito por el paseo de San Vicente y la calle de Bailn en direccin a Palacio. Frente
a ste se congreg una multitud enorme. Los Reyes se vieron precisados a asomarse a
una ventana de las habitaciones del Prncipe de Asturias lo que dio origen a que
tomasen todava ms incremento las demostraciones de cario. La Reina haba sido
tambin objeto de grandes aclamaciones en San Sebastin, Burgos y Valladolid.[5]
Todos los testimonios publicados sobre esta gran manifestacin el de Eugenio
Vegas, que estuvo presente, el de Miguel Maura confirman la entusiasta
descripcin de Mola, que como habr visto el lector repite muchas veces la palabra
enorme pese a su reconocida sobriedad de estilo. Eugenio Vegas estaba all con
todos los miembros de la Juventud Monrquica que haba fundado recientemente. Es
muy profunda la explicacin de Vegas sobre aquel ltimo alarde popular de los
monrquicos, posedos, segn l, de una enardecida desesperacin.[6] El joven
Vegas, adicto a Maeztu, estaba entonces estuvo siempre obsesionado por la
carencia de toda doctrina en el campo monrquico, y ya antes de caer la Monarqua
haba decidido con Maeztu crear la asociacin doctrinal monrquica, que ya en la
Repblica se llamara Accin Espaola. Hoy, ms de sesenta aos despus, el campo
monrquico presenta la misma carencia y ni siquiera disponemos de un buen estudio
sobre la Corona en la Constitucin y en la democracia. Luis Mara Anson lo intent
en los aos cincuenta y sesenta pero luego no ha adaptado aquellas reflexiones a la
poca actual, fuera de algunos rasgos importantes y sugestivos en su libro sobre don
Juan y en comentarios que ha ido sembrando en ABC. Mi amigo Eugenio Vegas
Latapie, que me felicitaba ardorosamente por mis primeros libros sobre la Iglesia
(para los que me envi documentacin interesante que he aprovechado) hubiera
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gozado mucho con estos Episodios, donde se analiza la raz y la evolucin de la


Monarqua en sus contextos histricos. Sera, como se sabe, profesor de don Juan
Carlos en patriotismo y en valores tradicionales.

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Nadie imaginaba que slo


quedaban dos meses

Por supuesto que la primera medida del nuevo gobierno, aunque se present como
emanada del gobierno dimisionario, fue el restablecimiento de la censura de prensa
ya que se haba anulado la convocatoria de elecciones generales con lo que se
evit el esperado aluvin de crticas a la solucin de la crisis. Juan de la Cierva senta
alivio por haber evitado la catstrofe de la monarqua, pero a la vez preocupacin
porque casi todos los ministros parecan no darse cuenta del gravsimo peligro comn
y procedan con espritu partidista y alicorto. Poco despus de la formacin del
gobierno Aznar, pilotado por Romanones que visitaba a diario al presidente para
marcarle el camino, Camb sent sus reales en el hotel Ritz de Madrid y prepar la
creacin formal del partido del Centro, que vena funcionando virtualmente desde
mucho antes. La Lliga Regionalista continuaba con su organizacin en Catalua; el
Centro era un partido que consagraba a Francisco Camb como figura de mbito
nacional y se nutra de personalidades relativamente jvenes procedentes de las
fuerzas conservadoras: los exministros Goicoechea y Montes Jovellar y por supuesto
el seor Ventosa y Gabriel Maura, ministros del gobierno Aznar. El profesor Pabn
vea en este Centro un antecedente de la CEDA, aunque la CEDA se articul en la
Repblica en torno a una idea religiosa, la defensa de la Iglesia, y el Centro
Constitucional responda a una idea poltica. A m me parece un antecedente
clarsimo del partido proyectado en los aos ochenta por los seores Cuevas, Pujol y
Roca y que se present, en efecto, a unas elecciones con el seor Roca como lder
nacional y dos polticos de altura, los seores Garrigues (Antonio) y Federico Carlos
Sainz de Robles en Madrid. Pese al apoyo de la gran patronal el fracaso fue terrible y,
en mi opinin, inmerecido porque ese partido de centro reformista corresponda
exactamente a la idea de Camb y Gabriel Maura en 1930 que result
lamentablemente abortada por el sbito advenimiento de la Repblica. Como el
Centro de 1930, el Nuevo Centro de los ochenta tena alcance nacional pero mantena
intacta a su seccin catalana, entonces la Lliga, ahora Convergencia y Unin. El
proyecto Cuevas-Roca molest profundamente a don Manuel Fraga, lder del centroderecha, como el proyecto Camb-Maura encontr la repulsa de los liberalconservadores clsicos. Los viejos lderes conservadores, Bugallal y Cierva,
quedaban excluidos del proyecto y mi abuelo sospechaba que, con las bendiciones del
Rey, se preparaba una maniobra parecida para otorgar a Santiago Alba la jefatura
sobre todos los liberales, arrinconando a otros dos veteranos, Romanones y
Alhucemas. El gran proyecto renovador que surgi a la cada de la Dictadura, y que
se retras una y otra vez por la enfermedad de Camb y las vacilaciones de Santiago
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Alba, pareca entrar por fin en su fase decisiva: Camb mejoraba ostensiblemente de
sus dolencias. Pero Romanones no estaba por la labor y sigui defendiendo con uas
y dientes su jefatura de una fuerte mesnada liberal, ahora que estaba realmente
gobernando a travs del almirante Aznar, su hombre de paja. Sin embargo el regate
corto de Romanones, la inoperancia de Aznar y la casi absoluta inopia en que se
debata el ministro de la Gobernacin, marqus de Hoyos, ofrecan demasiadas
brechas al empuje creciente de los republicanos, a quienes favorecieron sin
pretenderlo cuando el almirante-presidente recibi a los dirigentes del Sindicato
nico de Barcelona, es decir la directiva de la CNT, y les prometi la inmediata
legalizacin, que fue acordada por el gobierno. Ninguno de los ministros poda
imaginar que el heterogneo y desunido equipo presidido por Aznar no cumplira dos
meses en el poder, ni que antes de colmarse ese plazo el Rey sera expulsado de
Espaa. Por supuesto que tampoco los republicanos imaginaban ni de lejos la para
ellos tan venturosa perspectiva.
El gobierno, en su declaracin inicial, se preocupaba del pasado en vez de
preparar el futuro. Las principales preocupaciones eran la estabilizacin de la peseta,
cuyas causas nadie se senta capaz de averiguar; hoy sabemos que se reducan a una,
el recrudecimiento de la venganza de las multinacionales petrolferas contra la
Monarqua que haba asumido, durante la Dictadura, el monopolio de petrleos con la
creacin de la CAMPSA. La segunda prioridad era la revisin de la obra de la
Dictadura, con la exigencia de las responsabilidades que procediere; la
reestructuracin de los Comits Paritarios, instituidos por la Dictadura y pieza clave
del bienestar social que en ella se haba logrado; y la resolucin del problema de la
autonoma catalana, que reclamaban todas las fuerzas catalanistas, desde las
moderadas de la Lliga hasta las mucho ms radicales, que por entonces se unan en
un nuevo partido al que casi nadie conceda la menor importancia: la Esquerra
Republicana de Catalua. El general Berenguer, en sus memorias, reconoce que el
gobierno Aznar no senta la menor preocupacin por el resultado de la secuencia
electoral que se haba limitado a anunciar, pero nunca explic a la opinin pblica;
estaba seguro de la victoria en las tres elecciones que empezaran a celebrarse al mes
siguiente y no sinti la ms mnima necesidad de explicar a los electores que los
comicios municipales se referan exclusivamente a la eleccin de concejales en todos
los ayuntamientos de Espaa, sin que los resultados se refirieran ms que al mbito
municipal y por supuesto, sin que los votos urbanos tuvieran preferencia sobre los
rurales, eso hubiera sido interpretado como una injuria fuera de las ciudades. Los
ministros no paraban mientes en que los viejos partidos, cuyos representantes
integraban la mayora del gobierno Aznar, estaban ya vacos de contenido cuando les
barri la Dictadura y a lo largo del ao 1930 haban demostrado por su ineficacia,
divisiones internas y lejana, que la discordancia anunciada tantos aos antes por
Ortega y Gasset entre la Espaa vital y la Espaa oficial se haba acentuado hasta ms
all de la alienacin; mientras los nuevos partidos sobre los que el Rey quera
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articular la nueva fase de la Monarqua casi no pasaban an de proyecto y en buena


parte estaban nutridos, sobre todo en su direccin, de viejos polticos tambin. En
medio de una imprevisin casi absoluta el Consejo de ministros del 23 de febrero
aprueba que las elecciones municipales, primeras de la secuencia electoral, habran de
celebrarse el domingo 12 de abril. Al siguiente Consejo correspondi decretar la
reapertura de las Universidades tras el mes de vacaciones extraordinarias concedido
por el gobierno anterior, que terminaba el 2 de marzo; la reapertura se verific sin
incidentes a partir del 2 de mazo, pero en Madrid, donde se retrasa hasta el 5, se
reanudan los habituales incidentes que irn en aumento hasta los gravsimos sucesos
de los das 24 al 26. Poco despus, el 3 de marzo, el gobierno determina el plan
electoral sucesivo; despus de las elecciones municipales del 12 de abril se
celebraran las provinciales el 3 de mayo y las parlamentarias el 7 de junio para el
Congreso y el 14 para el Senado. Para asegurar la limpieza de las elecciones quedan
de nuevo establecidas las garantas constitucionales el 21 de marzo. El decreto
correspondiente haba sido firmado dos das antes por el Rey durante un viaje a
Londres.
Ante la inminencia de las elecciones escalonadas y la evidente insuficiencia de
los viejos partidos dinsticos, surgan nuevas organizaciones polticas, entre las que
ya hemos citado la formal creacin del Centro Constitucional, que ya vena
funcionando embrionariamente desde meses antes. El nacimiento oficial tuvo lugar,
como dijimos, en un escenario no muy popular, el aristocrtico hotel Ritz de Madrid
el 3 de marzo. Se hizo notar que fuera de Catalua los adeptos al nuevo partido eran
los supervivientes del viejo maurismo; por cierto que un da vino a visitar a mi abuelo
en su casa un venerable seor con luenga barba blanca y edad no inferior a los setenta
aos a quien anunci Plcido, el inolvidable mayordomo como el jefe de las
Juventudes Mauristas, lo que me llen de asombro; no s si estara en el Centro de
CambMaura.
La segunda organizacin, cuyo nombre llevaba tambin un peridico de cortsima
tirada, se denominaba belicosamente La Conquista del Estado y apareci justo un
mes antes del advenimiento de la Repblica el 14 de marzo. Se trataba de la primera
manifestacin del fascismo en Espaa, fundado por Ramiro Ledesma Ramos, un
joven intelectual y universitario, colaborador de la orteguiana Revista de Occidente.
Ramiro Ledesma, que luego, ya en la Repblica, fundara las Juntas de Ofensiva
Nacional Sindicalista o JONS reconoce al nuevo grupo una bandera nacional y
social, es decir una bandera de signo fascista. Le segua una docena escasa de
jvenes, a los que luego se agreg un original personaje, el catedrtico de Instituto
Ernesto Gimnez Caballero, que se haba movido mucho entre las vanguardias
literarias a fines de los aos veinte, cuando ya se opona al liberalismo burgus con
actitud protofascista; desde las pginas de su Gaceta Literaria abri paso a jvenes
innovadores que luego evolucionaran unos al fascismo, otros al comunismo. En el
semanario de 1931 del grupo de Ledesma colaboraba Juan Aparicio entonces afn al
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comunismo y luego falangista y frreo censor de prensa en la poca de Franco.


Tambin una joven promesa de la economa espaola, Bermdez Caete, el nico
catlico militante del grupo. La Conquista del Estado pas inadvertida en 1931; su
importancia radicaba en el futuro.
La tercera agrupacin nueva, sntesis de corrientes anteriores, era, como ya hemos
anunciado, la Esquerra Republicana de Catalunya, plataforma poltica de la pequea
burguesa y la menestrala catalana, en la que figuraban el veterano lder catalanista y
antiguo teniente coronel del Ejrcito don Francisco Maci, el abogado de la GNT
Luis Companys y otros destacados hombres del futuro pero tambin del presente;
nadie poda sospechar el xito inmenso que la Esquerra iba a obtener desde las
inminentes elecciones del 12 de abril. La Esquerra se constituy formalmente en la
conferencia unificadora celebrada entre el 17 y el 19 de marzo de 1931. Sus
principales activos electorales eran la figura quijotesca del seor Maci y el alto
prestigio de que gozaba el seor Companys entre las masas sindicalistas que, por
definicin, no presentaban candidatos propios. Entre los dos dieron la gran sorpresa
el 12 de abril cuando la Esquerra no haba cumplido an su primer mes de vida.

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El gran proceso contra los jefes republicanos


se convierte en proceso al rgimen

El pronunciamiento revolucionario que haba estallado en Jaca, como sabemos, el 12


de diciembre de 1930, bajo la direccin del capitn Fermn Galn, fue objeto de un
primer consejo de guerra celebrado en Huesca a raz de los hechos. En l sufrieron
condena a muerte, inmediatamente ejecutada el 14 de diciembre, los capitanes Galn
y Garca Hernndez pero quedaban encartados otros 73 oficiales y paisanos que
comparecieron el 13 de marzo ante un segundo consejo de guerra que se celebr en el
cuartel de la Victoria, donde se haba originado la rebelin en la plaza pirenaica. Lo
presida el general de divisin don Agustn Gmez Morato e intervenan como
vocales el general de divisin don Nicols Rodrguez Arias, los generales de brigada
don Francisco Franco Bahamonde, don Jos Castro y Vzquez, don Arturo Lizcano
Piedrahita y don Emilio Luna. Actuaba como ponente el auditor de brigada don Jos
Casado Garca, quien public despus un libro interesante sobre estos dos consejos de
guerra. Despus de la marejada de protestas que haba tenido que aguantar el
gobierno Berenguer por las ejecuciones de Galn y Garca Hernndez la opinin
pblica se opona claramente a una nueva aplicacin de la pena capital. El encartado
ms conocido en este segundo consejo de guerra era el capitn Sediles, que haba
conducido por tren hasta Riglos a una parte de las fuerzas sublevadas. El defensor del
capitn Sediles, que era el tambin capitn Domnguez, trat de convertir el proceso
contra los sublevados en proceso contra la situacin poltica de Espaa a partir de la
proclamacin de la Dictadura; acus a todos los gobiernos sucesivos, incluido el
actual, de ilegitimidad y a todo el sistema vigente como violador de la Constitucin.
El fiscal militar solicit seis penas de muerte y ms de sesenta de reclusin perpetua.
El 18 de marzo el tribunal militar conden a muerte al capitn Sediles y a cadena
perpetua a otro oficial. Pero al comunicarse la sentencia al gobierno, ste propuso
inmediatamente al Rey el indulto para el capitn Sediles, que el Rey firm, segn la
referencia facilitada por Aznar, muy complacido. Uno de los primeros decretos de
la Repblica, el mismo da 15 de abril de 1931, ordenaba someter a revisin, por
presunta infraccin de ley, las condenas del primer consejo de guerra, el de Huesca.
Constituido el pleno del Tribunal Supremo en Sala de Justicia, los miembros de aquel
tribunal militar fueron absueltos en mayo de 1935. Nada intent la Repblica contra
el tribunal militar del segundo consejo de guerra, aunque el capitn Sediles se haba
unido a los ajusticiados Galn y Garca Hernndez en su nueva condicin de hroes
de la patria.
Apenas se haba librado el gobierno de tan explosivo problema, a satisfaccin de
todos, se iniciaba ante el Consejo Supremo de Guerra y Marina un proceso de mucha
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mayor envergadura poltica: el dirigido contra los miembros del llamado Gobierno
Provisional de la Repblica, hasta entonces encarcelados, y a quienes haba visitado
don Jos Snchez Guerra algo ms de un mes antes para ofrecerles varias carteras en
un gobierno de la Monarqua. La vista se celebraba ante el Consejo Supremo porque
uno de los encartados, don Francisco Largo Caballero, segua desempeando el cargo
de Consejero de Estado para el que le haba nombrado, previo acuerdo del Partido
Socialista, el general Primo de Rivera. Junto a l comparecan ante el Consejo
Supremo don Niceto Alcal Zamora, don Miguel Maura, don Fernando de los Ros,
don Santiago Casares Quiroga y don Alvaro de Albornoz. Preside el Tribunal el
teniente general don Ricardo Burguete, republicano notorio y espectacular; ahora se
mostraba muy avanzado y republicano pero cuando estuvo al mando de la represin
contra los mineros huelguistas de Asturias en 1917 ordenaba cazarlos como
alimaas. Entre los jueces figuran varios que son considerados generalmente como
republicanos. Los defensores se escogieron entre la flor y nata del frente
antimonrquico; don Angel Ossorio y Gallardo defiende a Alcal Zamora y Maura; la
abogada socialista Victoria Kent a Albornoz; el profesor socialista Luis Jimnez de
Asa a Casares Quiroga; el constitucionalista don Francisco Bergamn al profesor
Fernando de los Ros; y otro eminente jurista, don Felipe Snchez Romn, presente
en el pacto de San Sebastin, a Francisco Largo Caballero.
El juicio, que por exigencia de los procesados (!) se celebra en la gran sala de
actos del Tribunal Supremo, marca uno de los varios apogeos de indignidad por los
que ha atravesado en los dos ltimos siglos la Justicia en Espaa y constituye una
prueba, por desgracia no la nica, de que el ambiente poltico puede forzar de manera
decisiva a la propia Justicia. Esto haba sucedido ya en ocasiones anteriores durante
la Monarqua, (sumario contra los asesinos del general Prim, juicio que declar hijos
de nadie a los hijos naturales de Alfonso XII) se repetira en la Repblica (juicio
contra los responsables de la Revolucin de Octubre de 1934) y llegar a la
abyeccin casi absoluta durante la guerra civil (sumario por el asesinato de Jos
Calvo Sotelo, proceso contra Jos Antonio Primo de Rivera); por desgracia esta
perversin de la Justicia, sin llegar a los extremos anteriores, tampoco se detuvo el 1
de abril de 1939. Pero el proceso al Comit Revolucionario celebrado, en medio de
una expectacin inmensa, en marzo de 1931, se convirti en una fiesta republicana,
en una sucesin alucinada de mtines y proclamas por la Repblica y la Monarqua en
los que tomaron parte, con creciente alborozo, los defensores, los procesados, los
testigos y el propio presidente del Consejo Supremo. Cuando explico a insignes
juristas amigos mos las razones histricas de mi escasa fe en la Justicia suelo citarles
algunos de estos casos y sobre todo el que ahora nos ocupa. En conjunto fue lo que
hoy llamaramos una fiesta-mitin de las que celebran algunos partidos durante sus
campaas electorales.
El conde de Romanones haba ofrecido al general Burguete una libertad absoluta
para conducir el proceso como mejor le pareciese. Don Angel Ossorio y Gallardo,
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decano del Colegio de Abogados, diriga al resto de los defensores para sus
intervenciones de signo meramente poltico, demoledoras contra la Monarqua. El
pblico coreaba y jaleaba las intervenciones de los procesados. El general Berenguer,
ministro de la Guerra, propuso en Consejo de ministros la fulminante destitucin del
general Burguete en vista de su comportamiento ilegal e intolerable, pero
Romanones, apoyado como siempre por el almirante Aznar, se neg en virtud del
compromiso que haba asumido, por indicacin de Romanones, con el general. En
una accin de flagrante intervencionismo, Romanones exigi en Consejo de ministros
que ninguno de los encartados fuese condenado a prisin y para corroborar sus
opiniones daba grandes puadas sobre la mesa, como recuerda mi abuelo Juan de la
Cierva, que era uno de los grandes abogados de Espaa y estaba sentado a la misma
mesa. El general Berenguer se manifestaba seguro de que no se impondran penas
menores de cuatro aos, conforme a la ley. En vsperas de la sentencia don Juan
Ventosa propuso que se concediera la amnista para todos los procesados,
seguramente as se lo haba pedido Gabriel Maura, cuyo hermano Miguel era uno de
ellos. No lo consigui. El fiscal haba atribuido a los procesados el delito de
conspiracin para una rebelin militar y pidi para Alcal Zamora la pena de quince
aos de prisin y la de ocho aos para los dems. Para condenar a mis compaeros y
clientes por el delito de rebelin dijo el defensor de don Niceto, Angel Ossorio y
Gallardo, en su alegato hay que reputar legtimo el poder que en Espaa existe
desde el 13 de septiembre de 1923. Las dems defensas esgrimen tambin ese
argumento como fundamental; consiguen por tanto dirigir el proceso contra el
rgimen monrquico vigente. Excepto Miguel Maura todos los procesados hablan
tambin en defensa propia, entre grandes ovaciones del pblico. Por fin el 23 de
marzo el general Burguete acude al ministerio de la Guerra para comunicar el fallo a
Berenguer. Los encartados reciben la condena de seis mees y un da de prisin, como
autores de un delito de excitacin a la rebelin militar, pero con circunstancias
atenuantes. Pero el general Burguete y otros dos miembros del Consejo Supremo han
emitido votos particulares en favor de la absolucin y el Consejo Supremo acuerda
concederles a todos los beneficios de la libertad condicional en virtud de una Real
Orden aprobada por la Dictadura en 1929. Por tanto los miembros del Comit
Revolucionario salen de la crcel Modelo el 24 de marzo por la tarde, entre los
aplausos de sus incondicionales. Este resultado repercute en el abatimiento de los
monrquicos y excita la euforia de los republicanos. Uno de ellos, el periodista
Roberto Castrovido, publica el 26 de marzo un triunfal artculo. El gran mitin
republicano de las Salesas. El general Burguete se atreve a convocar a los
periodistas para enorgullecerse de su fallo. La Monarqua haba vuelto a hundirse en
el deshonor, como en la famosa tarde en que Snchez Guerra ofreca a los hoy
virtualmente absueltos carteras en su Gobierno monrquico. Ese ofrecimiento se
haba utilizado mucho, tambin, por los defensores.

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La rebelin en la facultad de medicina

Las sucesivas avalanchas contra el gobierno y la Monarqua se suceden, desde fines


de enero de 1930, y se reanudaban desde fines de enero de 1931 con tanta fuerza y
precisin que parecen, desde nuestra perspectiva histrica, perfectamente
programadas. Estaba ya en su lamentable fase final el gran proceso contra el Comit
Revolucionario cuando la ofensiva estudiantil, coordinada y dirigida por la FUE,
rebrota con fuerza inusitada tras un acto netamente subversivo que se celebr en la
Casa del Pueblo de Madrid en la tarde del 23 de marzo, lo que sugiere un impulso y
coordinacin por parte de los socialistas. La revuelta tuvo como epicentro la Facultad
de Medicina de San Carlos en la calle de Atocha. Las fuerzas de Seguridad impiden
que las protestas en el interior del edificio se desborden en manifestaciones callejeras
y entonces los revoltosos ocupan las terrazas de la Facultad desde donde interrumpen
la circulacin arrojando piedras, muebles y toda clase de objetos contundentes. La
fuerza pblica responde a las agresiones haciendo uso de sus armas y el decano,
doctor Recasns, exige en postura desairada tumbado en el suelo para evitar toda
clase de proyectiles la retirada de los guardias y la dimisin inmediata del general
Mola, con la que se muestra de acuerdo, en Consejo de ministros, el de Instruccin
pblica seor Gascn y Marn; otros ministros como Berenguer y Juan de la Cierva
hacen esfuerzos mprobos para no sacrificar a Mola. El director general de Seguridad
averigua, por los detenidos, que los alborotadores y sobre todo sus dirigentes no son
miembros de la Facultad, ni alumnos ni profesores, sino agitadores enviados por
agrupaciones polticas y sindicales. Tuvo que intervenir la Guardia Civil para liberar
a varios miembros de las fuerzas de Seguridad cercados por los rebeldes. El gobierno
Aznar se dividi ante los sucesos y las autoridades acadmicas prohibieron
tajantemente la entrada de la fuerza pblica en la Facultad. El ministro de Instruccin
Pblica se solidarizaba con los revoltosos y el de la Gobernacin apenas intervena.
Estuvo a punto de plantearse la crisis total, que se fren por el compromiso que
haban asumido todos los ministros de permanecer en sus puestos hasta la celebracin
de las elecciones municipales. La muerte eje un servidor del orden en los disturbios
volvi a desatar los rumores sobre la crisis, que volvi a evitarse. Un peridico tan
mesurado como El Debate exiga enrgicamente, casi violentamente, al gobierno una
actuacin decidida contra la situacin, que calificaba de anrquica. Y en medio de
tanta impotencia y barullo, trminos que andando los aos aplicara Manuel Azaa,
escondido en marzo de 1931, a la situacin del Frente Popular en 1936, se lleg a
trancas y barrancas al mes de abril, en cuyo da 12 se iban a celebrar las elecciones
municipales.

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Las vsperas electorales de abril

Antes de las elecciones municipales del 12 de abril prcticamente todo el mundo


estaba seguro del resultado; tanto los monrquicos como los republicanos. Lo que
estaba en juego era la eleccin de unos ochenta mil concejales en todos los
ayuntamientos de Espaa; luego los concejales elegiran a los alcaldes. Se trataba de
unas elecciones locales en las que se planteaba la composicin de los ayuntamientos,
de ninguna manera el cambio de rgimen; no era un plebiscito en modo alguno. Se
prevea, desde luego, un avance de las candidaturas republicanas, pero tanto
monrquicos como republicanos estaban seguros de una amplia victoria monrquica.
Ofrezcamos un testimonio de cada bando. Miguel Maura afirma que durante la noche
del 12 de abril y la maana del 13, cuando ya se conocan globalmente los resultados
electorales, ni Fernando de los Ros ni Largo Caballero crean que el incremento
indudable de concejales republicanos iba a traer un cambio de rgimen; incluso
acariciaban ilusionados la posibilidad de que la Repblica podra venir, por va
electoral, dos aos despus[7]. Y tericamente tenan razn; como vamos a comprobar
en este mismo libro, se haba producido una victoria monrquica en cuanto al nmero
de concejales conseguidos por cada uno de los dos bandos. Si esto era despus de
conocerse en trminos generales los resultados (y los datos exactos lo confirmaran
sin gnero de duda) las expectativas durante los das previos a las elecciones eran
todava ms favorables a los monrquicos.
Esto significa que los resultados reales parecan confirmar el optimismo del
gobierno, que nunca haba dudado de la victoria monrquica. Pero el testimonio de
Miguel Maura sobre la actitud de los dos socialistas, Caballero y de los Ros, al
conocer los resultados, nos lleva a una conclusin todava ms sorprendente: tampoco
en el bando republicanosocialista se haba formulado, antes del 12 de abril,
pronstico alguno sobre una derrota monrquica. Ni una sola excepcin; si alguien no
lo cree, diga cul.
Romanones, que era el mximo experto electoral de Espaa, haba declarado
taxativamente antes del 12 de abril:
Si de los ochenta mil concejales dijo a los periodistas unas horas antes de
abrirse las urnas cuarenta mil uno resultasen antidinsticos, acataramos el fallo;
pero el cmputo ha de hacerse por el nmero de concejales, pues no se pueden
establecer distinciones entre los concejales del campo y los de las ciudades, ni
clasificarse los electores en de primera, segunda y tercera categora. Precisamente la
soberana del sufragio universal estriba en que cada hombre es un voto.[8] Es una
lstima que esta idea, autnticamente democrtica, no fuera explicada con mucha
mayor insistencia por el gobierno antes de las elecciones. Y es que el gobierno estaba

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seguro de la victoria monrquica y no crey necesario intervenir para explicar algo


tan elemental.
El gobierno se inhibi ante las elecciones, se durmi. Se explica que no hiciera
propaganda partidista; es inexplicable que no defendiese pblicamente, con todas sus
fuerzas, al rgimen. Como tal gobierno, con excepciones aisladas, daba impresin de
una absurda neutralidad entre monrquicos y republicanos.
Estaba claro, pues, que las elecciones municipales no se convocaban para decidir
la suerte del rgimen; no sustituan a un plebiscito. Los mismos republicanos no
suscitaron la idea del plebiscito hasta entrado el 13 de abril, cuando advirtieron el
desplome moral de los monrquicos, que tampoco estaba democrticamente
justificado. Pero es cierto que los propios monrquicos, en su total desmoralizacin y
desorientacin, les haban dado cierto pie para ello. Vemos cmo Romanones
aceptaba explcitamente la confrontacin de los dos frentes; y divida a los futuros
concejales electos en monrquicos y republicanos. Ms an, sabemos que el
conde era el virtual jefe del gobierno y lo que es peor, el dominador de la voluntad de
don Alfonso. Era el nico espaol que haba formado parte del primer gobierno de
don Alfonso en 1902 y de ste que si bien nadie lo sospechaba iba a ser el
ltimo. Se mora por hacer declaraciones continuas a la prensa. Y el 11 de abril se
dej llevar por otra de sus genialidades y declar rotundamente: Lo que se ventila el
domingo es el porvenir de Espaa y la forma de gobierno. Por supuesto que estaba
seguro de la victoria monrquica, y los resultados le dieron la razn. Por supuesto que
estaba fijado con toda claridad que no haba votos de primera y de segunda; y que los
votos rurales valan lo mismo que los urbanos. Los republicanos, antes del 12 de
abril, aceptaban esta tesis; nadie se hubiera atrevido a ofender a la Espaa rural que
era adems, entonces, mayoritaria en cuanto a poblacin descalificando a los votos
del campo. Slo lo hara, desde la cumbre de su prepotencia, don Manuel Azaa en
1933 cuando su gobierno organiz nuevas elecciones en los pueblos de abrumadora
mayora monrquica, en los que los republicanos no haban presentado candidaturas;
Azaa llamo a esos pueblos, como veremos, burgos podridos. Pero en pleno
predominio coactivo de la Repblica los burgos podridos demostraron que no lo
estaban y, como confirmaremos en su momento, volvieron a votar contra la
Repblica. Es un hecho que los comentaristas prorrepublicanos; que se hartan de
esgrimir el antidemocrtico argumento por el que desprecian a los votos rurales del
12 de abril de 1931 como fruto del caciquismo, no se atreven nunca a recordar que las
elecciones parciales de 1933 destrozan esa teora. Los cacicatos de la vieja poltica
monrquica estaban prcticamente desmantelados en 1931, despus de ms de siete
aos de Dictadura y Dictablanda.
El lunes 23 de marzo quedaron restablecidas las garantas constitucionales; se
suprimi la censura, se reconoci la plena libertad de reunin y asociacin. El 5 de
abril tuvo lugar con normalidad la presentacin de candidaturas en los distritos. El
sistema electoral vigente entonces era muy diferente del que ahora utilizamos y que
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es ms parecido al que estableci la Repblica; la circunscripcin electoral es, ahora,


la provincia para las elecciones generales. En las elecciones del reinado de Alfonso
XIII la circunscripcin electoral, para las generales, era el distrito, mucho ms
reducido, que permita a los candidatos conocer directamente a sus electores; cada
distrito estaba formado por varios pueblos. Ahora, el 5 de abril, se presentaron las
candidaturas en cada ayuntamiento. En toda Espaa existan casi nueve mil
municipios (exactamente 8.943) gobernados, en conjunto, por poco ms de ochenta
mil concejales. Estaba plenamente vigente el artculo 29 de la ley electoral, cuya
aplicacin haba suspendido el gobierno Berenguer para las elecciones generales que
haba convocado; pero al caer el gobierno Berenguer sus elecciones haban abortado
y en la convocatoria de las municipales el artculo 29 recuperaba su vigencia. Segn
ese artculo cuando en una circunscripcin, sea distrito o ayuntamiento, slo se
presentara una candidatura, no era precisa la votacin y esa candidatura quedaba
proclamada automticamente. En la presentacin de candidaturas celebrada el
domingo 5 de abril fueron proclamados 14.018 concejales monrquicos por no tener
enfrente candidatura adversa; y slo 1832 republicanos. La victoria monrquica haba
sido rotunda y la confianza de los monrquicos y del gobierno se fortaleci.
Sin embargo en la semana que restaba de campaa electoral la organizacin y el
entusiasmo de los republicanos super por todas partes a la de los monrquicos. Mi
abuelo Juan de la Cierva se alarmaba ante la pasividad de los candidatos
monrquicos, en contraste con la actividad frentica de los partidarios de la
Repblica. Haba diez carteles republicanos por uno monrquico en Madrid; y mi
abuelo convoc una reunin de lderes monrquicos con el alcalde de Madrid, el
liberal Ruiz-Gimnez, padre del verstil ministro de Franco, lder luego de la
izquierda democristiana y despus fervoroso colaborador de los socialistas. Madrid,
como otras grandes ciudades, presentaba candidaturas por los distritos interiores de la
ciudad, que casi son los mismos de ahora, fuera de los municipios que luego se han
ido anexionando, y entonces elegan candidaturas propias; el alcalde liberal se
mostraba segursimo de la victoria, como Camb en Barcelona. El Rey haba
convencido a Romanones de la urgencia de la convocatoria; as se lo haba
aconsejado, en su reciente viaje a Londres, el primer ministro britnico Ramsay
MacDonald. Pas aquellas jornadas previas silencioso y abatido, como presintiendo
lo peor. Juan de la Cierva rubrica las anteriores palabras de Romanones: Yo no pude
pensar que se les diese a las elecciones carcter de plebiscito y aun as era seguro el
triunfo numrico general. Confieso por ello que aun preocupndome el resultado
nunca cre que pudiera tener verdadera trascendencia poltica[9]. Todo el mundo
pensaba igual, tanto monrquicos como republicanos.

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Tres das que cambiaron a Espaa:


el domingo 12 de abril

Los das 12, 13 y 14 de abril cambiaron a Espaa y marcaron inexorablemente su


destino. Vamos a describir sucesivamente lo que pas y por qu pas. Contamos con
el mejor gua posible; el profesor Jess Pabn, en dos de sus obras fundamentales e
insuperadas hasta hoy; su biografa sobre Camb y su poca; su luminoso estudio de
testimonios incluido en una de sus grandes colecciones de ensayos[10]. En estas dos
obras se incluyen todas las fuentes necesarias para la visin completa de los hechos;
debo aadir las Notas de mi vida de mi abuelo Juan de la Cierva, ya citadas y las
opiniones de un observador muy interesado, el general Franco, en el libro de su
pariente y ayudante F. Franco Salgado Mis conversaciones privadas con Franco[11]
adems de varios testimonios transmitidos por tradicin oral familiar. Las Memorias
de diversos personajes que intervinieron en aquellas jornadas han sido estudiadas y
aprovechadas magistralmente por Jess Pabn, que dedic a este problema histrico
una atencin especialsima.
Las urnas estuvieron abiertas desde las ocho de la maana a las cuatro de la tarde
en toda Espaa. El general Mola, otro excepcional testigo, registra que no se perturb
la normalidad excepto en Mlaga; y que la participacin fue muy alta en Madrid. Sin
embargo el alcalde Ruiz-Jimnez, que acudi a votar temprano desde su finca de la
Berzosa, cerca de Torrelodones, a las ocho; era un da esplndido y observ la salida
de sesenta y tantos automviles, familias monrquicas que, seguras del resultado, no
haban acudido a los colegios electorales. Y se temi lo peor. El abogado monrquico
don Francisco Bergamn confes despus que haba votado a favor de la candidatura
municipal republicana, pero sin la menor sospecha de que iba a contribuir con su voto
a un cambio de rgimen. El profesor Pabn aade que el 12 de abril hubo
muchsimos bergamines; se trata de una especie habitual en la historia de las
elecciones espaolas.
Los lderes republicanos estaban muy pesimistas pero les reconfort Miguel
Maura; estaba seguro, les dijo, de que la masa neutra se estaba inclinando a favor
de la Repblica. En Barcelona, Camb recibi tambin impresiones pesimistas; la
afluencia de votantes de aspecto proletario le impresion as como la indiferencia de
muchos monrquicos conocidos. Camb no supo hasta mucho despus que las masas
apolticas de la CNT y numerosos miembros de la clase media-baja estaban volcando
sus votos a favor de la Esquerra Republicana desde muy temprano. Notaba mal
ambiente, que de momento no poda explicarse. Romanones, que volvi pronto del
campo, haba citado a la prensa extranjera para comunicarles el resultado favorable.
Hasta la vspera crea estar seguro de que en algunos distritos, como el de Palacio, los
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monrquicos iban a copar como se deca entonces, o a barrer como decimos


ahora. Fue precisamente el distrito madrileo de donde le llegaron los primeros
resultados provisionales que concedan una abrumadora mayora a los republicanos;
lo interpret como si los servidores de Palacio y sus dependencias hubieran votado a
favor de la Repblica. Empez a barruntar lo que haba sucedido en la expirante
Corte (Palacio? toda la capital?). Suspendi la conferencia de prensa y acudi
presuroso al ministerio de la Gobernacin, donde comenzaban ya a afluir por telfono
a media tarde, resultados de toda Espaa. En su casa, con sus amigos de la Lliga,
Camb no sabe cmo reponerse de la sorpresa. La Esquerra Republicana l dice
Maci obtena una inmensa victoria; los republicanos radicales de Lerroux se
emparejaban con la Lliga monrquica; de toda Espaa le iban llegando noticias de
un formidable alud republicano, cuyas proporciones nadie haba previsto. Tambin
iba sabiendo que fuera de las capitales y las zonas industriales los monrquicos se
aseguraban la victoria. Pero tanto l como los dems lderes monrquicos no parecan
dar importancia a esa victoria y no se preocuparon de esperar a ver los resultados
totales. La prdida del voto en casi todas las capitales les pareca ya la derrota total.
Sin embargo Camb no se preocupaba del todo; los malos resultados de las
municipales iban a suponer solamente la presencia de una fuerte minora de
izquierdas en las Cortes. A lo largo del da 12 ni pensaba en atribuir a las elecciones
municipales un carcter plebiscitario. Esta consideracin hizo que Camb y sus
amigos recuperaran el optimismo durante la noche del 12 y la maana del 13. Los
dirigentes de la coalicin republicano-socialista, reunidos esa tarde del 12 en la Casa
del Pueblo, sacaron la conclusin que Miguel Maura refiere tambin como suya; En
todas las grandes ciudades la Repblica haba triunfado. Cierto que en los distritos
rurales, en pueblos y ciudades de menor cuanta, el triunfo monrquico haba sido a
su vez arrollador y que del cmputo de votos general el resultado era desfavorable
para la Repblica. Los dirigentes republicano-socialistas, como Camb y sus
amigos, sacaban idntica conclusin el mismo da 12 por la noche: la Repblica
ganaba en las ciudades, la Monarqua ganaba las elecciones. Es lo que haba previsto
la vspera Romanones; la victoria sera para quien obtuviese la mayora absoluta de
concejales. La Monarqua.
Varios ministros (Hoyos, Romanones, Juan de la Cierva, el presidente Aznar, el
duque de Maura) estaban desde el cierre de los colegios o algo despus reunidos en
Gobernacin, la antigua Casa de Correos de la Puerta del Sol que hoy es sede (en
obras) de la Comunidad autnoma de Madrid. Se agreg a la reunin el general
Sanjurjo, director general de la Guardia Civil. Se sucedan las sorpresas dramticas;
Romanones no poda creerse que la coalicin republicano socialista, nombre con que
haban acudido a las elecciones los enemigos de la Monarqua, obtuviera catorce
concejales en su feudo de Guadalajara contra slo seis monrquicos. La catstrofe de
Murcia capital no era tan completa, pero los republicanos haban logrado veinticuatro
concejales contra veinte de los monrquicos y mi abuelo, permanente diputado por su
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ciudad, peda una y otra vez confirmacin, que le dio su hermano Isidoro, notario y
delegado electoral suyo. El duque de Maura, que interpret la victoria republicana
como antialfonsina, se sac de la manga la interpretacin arbitraria y fatal que ningn
jefe de la coalicin republicano-socialista haba apuntado hasta ese momento: slo
importaban los votos de las ciudades, que se haban inclinado a la Repblica; esos
votos tenan valor plebiscitario. En cambio los votos que se suponan depositados en
los comicios rurales, aunque diesen el triunfo aritmtico a la causa monrquica,
carecieron en absoluto de significado plebiscitario. Siento una gran emocin cuando
veo que mi abuelo Juan de la Cierva, muy indignado, se opuso a esa interpretacin
antidemocrtica, despectiva para los distritos rurales y completamente falsa.
Al conde de Romanones, abrumado por el desastre de Guadalajara y por la
derrota general en las ciudades, se le ocurri hacer una pregunta explosiva al director
general de la Guardia Civil, que estaba presente. Se salt al superior del general, que
era el ministro de la Gobernacin, el cual segua cantando nmeros que le llegaban
por telfono. La pregunta fue sta:
Hasta hoy ha respondido usted de la Guardia Civil. Podra usted hacer lo propio
cuando se conozca la voluntad del pas?. Por toda respuesta el marqus del Rif,
hroe de la guerra de frica, baj la cabeza. Romanones lo vio todo perdido y
recuerda en sus Memorias: Con esto toda esperanza qued desvanecida. Con ello
quedaba claro que el conde de Romanones, que haba rechazado de manera expresa el
carcter plebiscitario de las elecciones municipales, ahora lo admita en el mismo
sentido que Gabriel Maura; haba que despreciar los votos monrquicos del campo y
aceptar como decisivos los votos republicanos de las capitales. Y en perfecta
contradiccin con sus tajantes declaraciones anteriores al 12 de abril subraya en sus
memorias: Qu iban a pesar los ocho mil Ayuntamientos menores de diez mil
almas ante el resultado de todas las capitales de provincia? Que las elecciones fueran
municipales o de diputados a Cortes, tanto monta; se haban convocado las
municipales para conocer el estado de la opinin y con esto bastaba. Contradiccin
y falsedad. Afirmaba en la tarde del 12 exactamente lo contrario que haba declarado
en la noche del 11; deca ahora que la victoria republicana haba ocurrido en todas las
capitales y no era verdad. Y el colmo: reconoce expresamente que los republicanos y
socialistas an no se haban enterado, en la noche del 12 de abril, de la trascendencia
de lo sucedido. Claro que se haban enterado; mucho mejor que los dos apocados
ministros de la Corona, el duque de Maura y el conde de Romanones, que iban a
encargarse desde ese momento de apuntillar a la Monarqua. Luego el lder y escritor
socialista Luis Araquistin afirm que Romanones haba previsto el resultado y
procur la ruina de la monarqua. No era verdad; pero con su irresponsabilidad
mereci tan deshonrosa acusacin.
Romanones no quiso esperar a conocer los resultados totales para formar su
opinin definitiva. Una vez ms se entreg a su mana declaratoria ante los
periodistas. Les ofreci una interpretacin: Han sido ocho aos que han hecho
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explosin. Esto ya sonaba a venganza contra Primo de Rivera y contra el propio Rey
que haban desahuciado a los viejos partidos el 13 de septiembre de 1923.
Juan de la Cierva refiere en sus Notas algo que todo el mundo olvida: los
ministros presentes en Gobernacin acordaron, antes de despedirse, declarar, desde
luego, que el triunfo era monrquico y no reunir el Consejo de ministros hasta el 14
de abril por la tarde. All estaba el presidente del gobierno que aprob estas
decisiones. Mi abuelo declara que ni por un momento pudo interpretar esa noche del
12 los resultados electorales, que ciertamente constituan un tropiezo, como
expresin de la opinin espaola. Aunque nada dijeron contra la interpretacin del
gobierno, que era de victoria monrquica, tanto Gabriel Maura como Romanones
estaban hundidos y aceptaban la interpretacin plebiscitaria contra la Monarqua.
Infinitamente ms sensatos los lderes de la Conjuncin republicano-socialista
salieron, sobre las cinco de la madrugada del que ya era 13 de abril, de la Casa del
Pueblo y daban un paseo por las calles desiertas. Fernando de los Ros resuma las
consecuencias de las elecciones: El triunfo de hoy nos permite acudir a las
elecciones generales que se celebrarn en octubre y entonces el xito, si es como el
de hoy, puede traernos la Repblica. Largo Caballero se mostraba de acuerdo.
Miguel Maura, el otro Maura, quiso sacarles del error y les prometi que cuarenta y
ocho horas despus estaran gobernando. l mismo lo dice en sus memorias: Me
llamaron iluso. Conocera ya don Miguel el abatimiento mortal de su hermano don
Gabriel, todava ministro de la Corona? En Barcelona, Camb y sus amigos
coincidan, esa madrugada, con el diagnstico de los lderes socialistas; la Monarqua
haba sufrido un golpe terrible, pero se podra recuperar. Insistamos en una
conclusin fundamental: durante la tarde del 12 de abril y hasta bien entrada la
maana del lunes 13 los lderes republicano-socialistas, con la excepcin de Miguel
Maura monrquico de toda la vida hasta la cada de la Dictadura, republicano muy
reciente no interpretaron en momento alguno su victoria en las capitales como un
plebiscito en favor de la Repblica. Valoraron como una victoria monrquica la
votacin en las poblaciones menores y en el campo. Coincidieron en esas
valoraciones con dos experimentados observadores monrquicos: Juan de la Cierva y
Francisco Camb. El valor plebiscitario de los votos urbanos, y el negrselo a los
rurales fue un invento arbitrario de Gabriel Maura, ministro de la Corona, que
arrastr a Romanones a la misma arbitrariedad; con la que coincidi el director de la
Guardia Civil, general Sanjurjo. Dada la influencia absoluta de Romanones con el
jefe del gobierno, almirante Aznar, y con el Rey, era de esperar que uno y otro se
vieran arrastrados por el conde a la misma falsa y disparatada interpretacin. Pero
hasta bien entrada la maana del lunes 12 nadie la esgrimi pblicamente.

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Quin gan las elecciones del 12 de abril?

Prcticamente todos los historiadores que describen los sucesos del 12 de abril pasan
tranquilamente al da 12 sin resolver una cuestin fundamental: Quin gan las
elecciones? Cules fueron los resultados numricos? En esa tarde y noche hemos
visto y reproducido diversas interpretaciones, pero pocos datos y por supuesto pocos
datos totales y comprobados. Juan de la Cierva resume: Resultaron luego, en
definitiva, 15.000 monrquicos por 5.000 republicanos. Pero los concejales a elegir,
y elegidos, eran algo ms de ochenta mil, como hemos escuchado a Romanones en
sus declaraciones previas al da electoral. Los datos de mi abuelo deben de referirse a
los primeros que se comunicaron a Gobernacin hasta que se separaron los ministros
y Sanjurjo, muy abatidos por la victoria republicana en muchas capitales de provincia
entre ellas las ciudades ms importantes. Lo ms extrao es que grandes historiadores
como el profesor Pabn no ofrezcan datos globales. El historiador comunica Manuel
Tun de Lara acepta el cmputo del marqus de Hoyos, ministro de la Gobernacin:
22.150 concejales monrquicos y 5.875 republicanos[12], incluidos los del artculo 29.
Luego especula con esos datos y dictamina que la victoria fue republicana porque los
concejales republicanos, aun siendo menos, representan en conjunto un nmero
mayor de votantes. Bien, pero esto ha de probarse (estoy convencido de que es falso)
y, aunque se probara, la ley electoral lo impona as y segn la ley electoral no haba
otra interpretacin que la victoria monrquica. Sucede algo parecido en nuestros das
con las elecciones al Senado, por ejemplo, y en las dems. Un senador por Barcelona,
doy las cifras por encima, puede necesitar seiscientos mil votos y uno por Soria diez
o quince veces menos y uno es tan senador como otro. Pero hago al profesor Tun la
misma objecin que a mi abuelo: la suma de esos concejales monrquicos y
republicanos llega aproximadamente a 28.000 y se eligieron unos ochenta mil.
Dnde estn los que faltan?
En su lamentable libro La Espaa del siglo XX[13] el publicista Javier Tusell no
ofrece ms resultados que los del marqus de Hoyos que cita Tun (Tusell, con su
caracterstico descuido, llama al ministro de la Gobernacin marqus de los Hoyos,
seguramente porque le cree aficionado al golf) y se arma un pequeo lo con la
diferencia de votos urbanos y rurales, sin atender ni por un momento a la leccin de
los burgos podridos que recibi Azaa en 1933 y los historiadores
prorrepublicanos nunca tienen en cuenta seguramente porque no la conocen o al
menos no comprenden su trascendencia. Si los votos electorales de las pequeas
poblaciones y los del campo no valan, como dijo el desorientado duque de Maura,
por qu se celebraron las elecciones en esos distritos? Tusell se muestra en 1975,
muy favorable a las tesis de los monrquicos abandonistas que luego asumieron los
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republicanos; veinte aos despus publicar en cambio un remedo biogrfico sobre el


nieto de Alfonso XIII con trazos acrticos y halagadores, propios de un cronista
ulico, los tiempos cambian. Pero Tusell tampoco ofrece aqu los resultados finales
del 12 de abril. Y podramos engrosar indefinidamente la lista de quienes incurren en
esta inexplicable omisin.
Debemos insistir, ante todo, en un hecho fundamental. La Repblica, que de
hecho triunf en las elecciones del 12 de abril, aunque no de derecho, en mi opinin,
no public jams los resultados electorales oficialmente. Este hecho, verdaderamente
inslito, denota ya una mala conciencia; si los resultados globales le hubiesen
resultado favorables, la Repblica los hubiese publicado. Para aproximarnos a lo que
realmente sucedi poseemos dos excelentes estudios, debidos a dos historiadores muy
desiguales, el profesor Miguel Artola en 1975[14] y el profesor Javier Tusell en
1995[15]. Artola tiene el extraordinario mrito de haber estudiado antes que nadie el
Anuario estadstico de 1931, publicado varios meses despus de las elecciones por un
organismo oficial, el Instituto Nacional de Estadstica, ya bajo el rgimen de la
Repblica, lo que sugiere a los dos historiadores citados graves sospechas de
manipulacin. Pues bien, pese al carcter oficioso del Anuario, editado por un
organismo gubernamental, sus redactores no se atrevieron a negar la victoria
monrquica por mayora absoluta en los resultados finales. Comunican como
resultados definitivos de todas las circunscripciones en las que hubo confrontacin la
cifra de 26.257 concejales monrquicos y 24.731 republicanos. A estas cifras hay que
aadir las correspondientes a los concejales elegidos el 5 de abril por aplicacin del
artculo 29, es decir por candidatura nica; esas cifras ya las haba ofrecido el
ministerio de la Gobernacin antes del 12 de abril sin que nadie las discutiese. Como
sabemos esas cifras daban a los concejales monrquicos 14.018 y a los republicanos
1.832, que me parecen enteramente fiables. El Anuario estadstico editado por la
Repblica reconoce casi exactamente la primera de estas cifras pero eleva por las
buenas la segunda, que haba sido proclamada sin discusin alguna varios das antes
del 12 de abril; sa es la prueba de que el Anuario est manipulado, y que
probablemente la victoria monrquica fue todava mayor que la reconocida en sus
cmputos. Pero como no podemos corregir esa manipulacin por falta de datos,
pienso que lo correcto ser aceptar la cifra del Anuario para los concejales elegidos
por confrontacin y la cifra del ministerio de la Gobernacin para los proclamados
segn el artculo 29. Hechas las sumas el resultado es:
Concejales monrquicos 40.275
Concejales republicano-socialistas 26.563
La cifra de concejales monrquicos por confrontacin es la que facilitaron los
republicanos varios mees despus, ya en 1932, fecha del Anuario; como est probado

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que el Anuario manipul la cifra del artculo 29 es casi seguro que tambin manipul
a la baja la cifra superior a 40.000 que se vieron obligados a reconocer. Pero la clave
es que, segn han comunicado, o haban reconocido, los propios republicanos, la
mayora absoluta lograda por los concejales monrquicos es aplastante; cuarenta mil
frente a veintisis mil. Cabe hablar de virtual empate? Cabe despreciar, como haca
el duque de Maura el 12 de abril, la mayora monrquica como aritmtica?
Mayora aritmtica significa numrica, lo que pareca ignorar el ilustre ministrohistoriador. Toda mayora electoral es aritmtica; el tono despectivo me recuerda el
utilizado por las izquierdas durante los debates de la Constitucin de 1978; cuando
UCD y Alianza Popular unan sus votos para lograr mayora absoluta, las izquierdas
se referan con menosprecio a una mayora mecnica, toda mayora absoluta lo es,
aunque la del centro-derecha se aplicaba con muchos complejos para no irritar a las
izquierdas; la UCD prefera la frmula del consenso, hasta que se cre un consenso
nacional para tirarla por la borda, ya lo explicaremos.
Las aportaciones de los profesores Artola y Tusell sobre las elecciones del 12 de
abril son, pues, valiossimas en el primer caso; difusas e insuficientes en el segundo;
sus interpretaciones, sin embargo, se aproximan a la tesis plebiscitaria inventada
por el duque de Maura en la tarde del 12 de abril, y no volver sobre ella por haberla
comentado de forma suficiente. Con la evidente manipulacin de los datos electorales
por la Repblica se evaporaron irremisiblemente unos catorce mil concejales de los
81.099 que fija, con acierto, el profesor Artola segn fuentes de la poca.
Seguramente no sabremos nunca qu se hizo de ellos; sumando las cifras que acabo
de deducir para los dos bandos slo se obtienen unos 66.800 concejales, que me
parece una buena cifra para inferir una manipulacin adicional republicana. En
resolucin la Repblica advino en virtud de un tremendo pucherazo, pero la culpa no
fue slo de los republicanos sino sobre todo de los monrquicos liberales,
desmoralizados, abrumados por su derrota personal, El profesor Javier Tusell apunta
con razn que los votos monrquicos respondan ya a un talante distinto, que
anunciaba la reaccin derechista durante la Repblica a partir de 1932. Los viejos
partidos de la vieja poltica sigue teniendo razn se estaban desvaneciendo en
aquellos momentos. Por eso creo que no tiene razn, en cambio, cuando atribuye las
victorias monrquicas rurales a pervivencia del caciquismo. Las principales
provincias de tradicin caciquil no respondieron, l mismo lo reconoce, segn los
viejos esquemas. Para explicar su derrota algunos lderes monrquicos alegaron que
desde 1923 no se hacan en Espaa elecciones de ninguna clase; queran decir
elecciones caciquiles. No es coherente apuntar a un talante electoral nuevo en las
derechas y luego subrayar la pervivencia de un caciquismo que en buena parte estaba
ya desmantelado, por desuso y oxidacin.
Los republicanos no vencieron, pese a proclamarlo reiteradamente, en todas las
capitales de provincia. En nueve de ellas los concejales monrquicos lograron
mayora absoluta: vila, Burgos, Soria, Pamplona, Vitoria, Palma de Mallorca,
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Gerona, Lugo y Cdiz. (El profesor Tusell, con su caracterstica desgana, cita como
capitales a Navarra, Baleares y Alava).
Puede resultar muy interesante una experiencia electoral posterior, la de 1979. En
las elecciones generales del 1 de marzo el centro-derecha, la UCD, venci
holgadamente a los socialistas (que crean segura su victoria) gracias a un habilsimo
discurso de Adolfo Surez. Muy poco despus, el 3 de abril, se celebraban las
elecciones municipales. Es decir, que Surez adopt el esquema Berenguer, primero
las generales; un esquema que Romanones invirti sin advertir las posibles
consecuencias. Para las municipales de 1979 socialistas y comunistas marcharon
unidos, pese a las crticas que les atribuan un nuevo pacto del Frente Popular. Pues
bien, ese bloque de izquierdas venci en el 77 por ciento de las capitales de
provincia; porcentaje semejante al conseguido por los republicanos del 12 de abril de
1931. Y las izquierdas gobernaron en los ayuntamientos de Madrid, Barcelona,
Valencia, Sevilla y dems grandes capitales, como en 1931. Pero en 1979 a nadie se
le ocurri reclamar un cambio de rgimen; en 1979 la mayora de votos fue para el
centro-derecha, como haba sucedido ya lo sabemos en 1931, porque a esa gran
mayora de concejales monrquicos corresponda, si descontamos las manipulaciones
posteriores de la Repblica, una mayora de votos monrquicos. El centro-derecha de
1979 haba aprendido la leccin de 1931 y por eso haba adoptado el esquema
Berenguer que los monrquicos liberales, lase Romanones y Alhucemas, haban
destrozado irresponsablemente, cuando las elecciones generales estaban ya
convocadas.
Tras una victoria municipal de los republicanos en las capitales de 1931, si
hubieran tenido los monrquicos el coraje de rechazar la interpretacin plebiscitaria y
de esperar las cifras definitivas de votos, la reaccin de los monrquicos hubiera sido,
sin duda, muy enrgica y la Monarqua pudo haberse regenerado en las elecciones
generales. Pero los monrquicos liberales abandonistas estaban hundidos y
contagiaron al Rey, que no lo necesitaba demasiado, esa actitud desertora y cobarde.
Ni siquiera aguardaron, insisto, como era elemental, a conocer los resultados finales
del cmputo electoral, que la Repblica, presa de su mala conciencia, no public
oficialmente nunca.
Hace muy bien el profesor Tusell en reproducir el dictamen final del marqus de
Hoyos, aunque hace muy mal en no concederle la debida trascendencia: La que en
realidad qued derrotada fue la doctrina democrtica; triunf el derecho restringido y
la fuerza contra el sufragio universal y el derecho. Eso pone punto final, en mi
opinin, al debate.
El nieto de Alfonso III me consta ha estudiado a fondo, detenidamente, las
elecciones del 12 de abril de 1931. No en balde tuvo la suerte de contar como
profesor de historia contempornea no con el profesor Seco Serrano por lo dems
monrquico ejemplar sino con el profesor Vicente Palacio Atard, que domina
bastante mejor la historia de la Repblica y sus orgenes. En este mismo captulo voy
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a demostrar hasta qu punto de coherencia aprovech don Juan Carlos I la leccin de


la cada de su abuelo. Lo comprob en un momento trascendental de mi propia vida,
cuando los restos de don Alfonso III se acercaban por el aire hacia San Lorenzo del
Escorial.

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Lunes trece de abril:


nada est decidido

El general Dmaso Berenguer no asisti a la reunin informal de ministros con su


presidente en el despacho del ministro de la Gobernacin, durante la tarde del 12 de
abril. Pensaba, dice Pabn, que en la prctica no haba ya gobierno y decidi actuar
por su cuenta. Estaba a sus rdenes una fuerza poderosa y decisiva: el Ejrcito. Se
desmarc del gobierno y cuando empez a recibir, directamente, los resultados
electorales, pens que no se poda quedar al margen. Despus de las nueve de la
noche del domingo fue a despachar con l el general Mola, con quien mantena
estrecha amistad y colaboracin; Mola le confirm los malos resultados electorales, y
cuando a las diez lleg a Buenavista el marqus de Hoyos ratific lo dicho por el
director general de Seguridad. Pero cuando Mola entraba en el despacho, el ministro
de la Guerra estaba escribiendo unas cuartillas y al terminar dijo a Mola: Acabo de
redactar un telegrama dando instrucciones a los capitanes generales de las regiones.
Antes de darlo a conocer quiero consultar con Valentn Galarza, que es muchacho
inteligente y ponderado.
Conoc mucho despus, en los primeros aos cuarenta, al ya coronel Valentn
Galarza Morante, muy amigo de mi familia. Me lo he encontrado despus, muchas
veces, en el estudio de la Historia. Era un militar de Estado Mayor, que viva en la
calle Conde de Xiquena, a un paso del ministerio del Ejrcito. Ya en 1931 era hombre
clave de la burocracia militar y conoca mejor que nadie las situaciones del personal.
Luego fue coordinador en el pronunciamiento de Sanjurjo el ao 1932, en la
conspiracin militar de la primavera de 1936 y en el movimiento de altos mandos
contra Serrano Suer desde el final de la guerra. Sustituy a Serrano como ministro
de la Gobernacin de Franco, despus cay en desgracia y tuvo, segn o a quien le
conoca bien, vinculaciones con don Juan March.
La opinin de Galarza debi de ser favorable al telegrama porque, segn
testimonio del marqus de Hoyos, que lleg al despacho de Berenguer despus de
Mola, el telegrama a los capitanes generales estaba enviado a la una y cuarto de la
madrugada del que ya era 13 de abril. Berenguer no consult con el ministro de la
Gobernacin: sencillamente le ense el telegrama que ya haba ordenado cursar.
Pese a lo gravsimo de su contenido, tampoco se lo comunic a los dems ministros
ni menos al presidente Aznar, que estaba completamente fuera de juego y se haba
retirado, despus de la reunin en Gobemacin, a su casa para leer una novela de
Rocambole, entonces muy en boga. El telegrama deca as:
Las elecciones municipales han tenido lugar en toda Espaa con el resultado
que, por lo ocurrido en la propia Regin de V. E. puede suponer. El escrutinio seala
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hasta ahora la derrota de las candidaturas monrquicas en las principales capitales: en


Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla etc. se han perdido las elecciones.
Esto determina una situacin delicadsima que el gobierno ha de considerar en
cuanto posea los datos necesarios. En momentos de tal trascendencia no se ocultar a
V. E. la absoluta necesidad de proceder con la mayor serenidad por parte de todos,
con el corazn puesto en los sagrados intereses de la patria, que el Ejrcito es el
llamado a garantizar siempre y en todo momento.
Conserve V. E. estrecho contacto con todas las guarniciones de su Regin,
recomendando a todos absoluta confianza en el mando, manteniendo a toda costa la
disciplina y prestando la colaboracin que se le pida al del orden pblico.
Ello ser garanta de que los destinos de la Patria han de seguir, sin trastornos
que la daen intensamente, el curso lgico que les imponga la suprema voluntad
nacional[16]. En el telegrama no se haca la ms mnima alusin al Rey.
El Cuerpo de Telgrafos estaba dominado por los republicanos que descifraron
con toda facilidad la misiva de Berenguer posean las claves de cifra y la
transmitieron a los lderes de la Conjuncin republicano-socialista e incluso a las
redacciones de los peridicos. A media maana del 13 de abril lo conocan todos los
interesados. Berenguer se apresur, en la maana del 13, a comunicar el telegrama a
los dems ministros, cuando ya circulaba por Madrid el famoso texto. El telegrama se
public en parte de la prensa al da siguiente, 14, pero ya haba surtido sus
demoledores efectos durante la jornada del 13. Todo el mundo lo interpret como que
el Ejrcito reconoca la victoria de la Repblica. Esa maana del 13 Romanones tena
despacho ordinario con el Rey. Hablaron de los resultados electorales. El Rey declar
en abril de 1932 al influyente diario de Buenos Aires La Nacin[17] que ya antes de la
medianoche del domingo 12 supo la amarga verdad: el setenta por ciento de mis
sbditos haban votado la candidatura republicana ntegra. (Eso era completamente
falso; no se conocan an ni de lejos los resultados completos de las elecciones y ese
porcentaje era absurdo. No es difcil imaginar quin haba engaado al Rey).
Romanones comunic a don Alfonso, en ese despacho, toda su frustracin y
desnimo; le cont un sueo que le haba atormentado aquella noche, el asesinato del
zar y la familia imperial de Rusia; y suplic al Rey que abandonase inmediatamente
Espaa. Romanones, pues, haba dormido algo, aunque fuera un mal sueo. El
duque de Maura no haba pegado ojo. Acudi a su ministerio de Trabajo donde
recibi al ministro de Hacienda, Ventosa y se reuni con varios miembros de su grupo
centrista. Propuso que el Rey se expatriase; y celebrar unas elecciones generales en
mayo, si lograba poner de acuerdo al Rey y al Comit Revolucionario de la
Repblica. Su hermano Honorio Maura ira a Palacio para pedir el consentimiento del
Rey; el marqus de Caada Honda, amigo de su otro hermano, Miguel, hara la
propuesta a los dirigentes de la Repblica. Tres Mauras en juego aquella maana. Por
supuesto que Gabriel Maura hizo tan comprometida gestin por su cuenta, sin
dignarse consultar al resto del gobierno, como acababa de hacer Berenguer con su
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telegrama. Por las declaraciones de don Alfonso a La Nacin parece claro que
conoca, en la maana del 13, ese telegrama.
Honorio Maura regres a medioda con el consentimiento del Rey, que ya careca
de voluntad propia. Caada Honda no pudo ver a Miguel Maura hasta la medianoche;
y Miguel mand al cuerno al emisario. El Comit Revolucionario comprendi, con
las dos noticias el telegrama y la propuesta de pacto electoral que la Monarqua
estaba desahuciada y el gobierno a la deriva. El Rey, en su despacho con Romanones,
haba contestado a su requerimiento de que se marchase, despus de escuchar el
cuento ruso de miedo que le haba trasmitido el conde; Yo no ser obstculo en el
camino que haya que tomar; pero creo que an hay varios caminos.
Ya despus de la una y media varios ministros estuvieron en Presidencia con el
almirante Aznar (slo los liberales, pero no Romanones); conocieron por boca del
propio Berenguer su telegrama y lo aprobaron como irreprochable. Acordaron
reunirse en Consejo sin el Rey para las cinco y media de esa misma tarde, en
Presidencia, sin esperar al da siguiente, como se haba acordado la vspera.
Poco antes fueron llegando los ministros. Los periodistas rodearon al jefe del
gobierno y le preguntaron si la improvisada convocatoria significaba la crisis. La
respuesta se ha hecho famosa:
Crisis? Qu ms crisis quieren ustedes que la de un pas que se acuesta
monrquico y amanece republicano?. Entraba el marqus de Hoyos y, muy
satisfecho, confi a la prensa los datos que hasta el momento posea; victoria
monrquica con 22.000 concejales contra 5.000 republicanos. Entonces le repitieron
la frasecita que se le acababa de escapar al jefe del gobierno y el marqus de Hoyos,
sin decir una palabra, guard los papeles con los datos y, demudado, entr en el
edificio de Castellana 3. Camb, en Barcelona, conoci casi inmediatamente el
diagnstico del pequeo Almirante, que recorra Espaa entera como la plvora.
Todos los comentaristas de entonces y de hoy reconocen que el dictamen del lector de
Rocambole haba dado el golpe de muerte a la Monarqua. No estoy de acuerdo;
estaba ya muerta en la noche del 12 de abril pero no por la voluntad de las urnas sino
por la desercin de los monrquicos liberales y el hundimiento moral del Rey.
En aquel dramtico Consejo del 13 chocaron dos opiniones contrapuestas: la de
Romanones, que deseaba abandonar y dimitir; la de Juan de la Cierva, que exiga la
permanencia. Romanones dio a conocer a los dems ministros la declaracin del
Comit Revolucionario que a las tres de la tarde, reunido en casa de Alcal Zamora,
haba dado una nota cuya clave era este prrafo:
La votacin de las capitales espaolas y principales ncleos urbanos ha tenido el
valor de un plebiscito desfavorable a la Monarqua y favorable a la Repblica y ha
alcanzado a la vez las dimensiones de un veredicto de culpabilidad contra el titular
del supremo poder. La nota desprecia el voto rural de los feudos e invoca a la
voluntad nacional. Firman todos los miembros del Comit presentes en Madrid,
incluso los que acababan de salir de sus escondrijos: Azaa y Lerroux. Esa tesis no la
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haban inventado ellos: la haban formulado en la tarde del 12 de abril, como


sabemos, Gabriel Maura y el conde de Romanones; la haba aceptado en la prctica el
general Berenguer con su telegrama de madrugada: se la haban propuesto al Rey esa
misma maana Romanones y Honorio Maura; la comunicara el marqus de Caada
Honda esa misma noche a Miguel Maura. Los dirigentes republicano-socialistas se
limitaban a penetrar por la brecha que les haban abierto los monrquicos y por la que
ya pensaba escapar el propio Rey. Aquella misma tarde se rompe la calma anterior y
en varios puntos de Espaa, sobre todo en Madrid, se organizan grandes
manifestaciones republicanas que amedrentan todava ms al gobierno.
Al hablar el primero en el Consejo de ministros, el conde de Romanones se
manifiesta conforme a la interpretacin plebiscitaria que daba la nota republicana.
Concluye que el gobierno debe dimitir y dejar el camino a seguir en manos del Rey.
El almirante Rivera, ministro de Marina, resume su impresin al or la propuesta de
Romanones: la nica solucin era que el Rey se marchase todos comprendimos
que no haba otra solucin; Cierva fue el nico que se opuso enrgica y
decididamente en contra. En efecto, mi abuelo declar que l no dimita ni
autorizaba al presidente para que dimitiese en su nombre; y que no abandonaba al
Rey en esos momentos dejndole solo. El conde de Bugallal se aline con Juan de la
Cierva y rechaz la tesis plebiscitaria. Berenguer ley su telegrama que algunos no
conocan. Se ofreci a ampliarlo; mi abuelo aconsej que no se tocase, el mal ya
estaba hecho. Se aprob una nota, nuevamente redactada por Romanones, menos
abandonista de la que el conde haba propuesto primero. El gobierno pona sus cargos
a disposicin del Rey pero no formulaba expresamente la dimisin. Se hacan notar
en el escrito las opiniones que haban formulado los ministros. No se reconoca
carcter plebiscitario a las elecciones; la victoria republicana estaba contradicha y
superada por el gran nmero de votantes monrquicos fuera de las grandes ciudades.
Se pide al Rey que abra consultas y que ofrezca en el ms breve plazo posible a la
voluntad nacional ocasin de pronunciarse ms segura y eficazmente en unas
elecciones parlamentarias. Esta nota era ms aceptable; el almirante Aznar qued en
llevrsela inmediatamente al Rey pero no lo hizo. Los ministros le buscaron luego en
Presidencia, en su casa, le llamaron por telfono. No se quiso poner, seguramente
estaba ms interesado en Rocambole. El Rey no recibi la nota de su Consejo de
ministros aquella noche. A la salida del Consejo, Romanones no pudo evitar una de
sus clsicas respuestas de humor negro a la pregunta de un periodista que deseaba
saber si al da siguiente habra solucin definitiva; Y tan definitiva, replic don
Alvaro de Figueroa.
Pese a la triunfalista nota del Comit Revolucionario slo Miguel Maura estaba
seguro de la victoria inminente. Los dems no podan imaginar tanta
irresponsabilidad ni tanto abandonismo en el gobierno monrquico y en el Rey. Fue
la calle recuerda Maura la que se encarg, por s sola, de aclarar las cosas,
marcando el rumbo a los acontecimientos. A la salida de los diarios de la tarde
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empez el movimiento de las masas; muchas veces he repetido que estos


movimientos casi nunca son espontneos. Diarios como La Tierra se distinguan en la
agitacin, atizada sobre todo desde la Casa del Pueblo. Los manifestantes llenaban,
ya anochecido, la Puerta del Sol con vivas a la Repblica. No hubo violencia sino
barullo, deca el marqus de Hoyos al Rey, que pareca muy alarmado. Hubo sangre,
sin embargo, en Recoletos durante un choque excepcional con la Guardia Civil,
pero sin muertos. Fracas un intento de asalto a la casa del general Mola. Muchos
grupos intentaron llegar a Palacio pero fueron disuadidos sin problemas; en el resto
de la ciudad no se reprimi a los republicanos callejeros. La manifestacin fue
decisiva, el gobierno se neg a reprimirla y el Rey decidi cualquier cosa aun el
abandono antes de provocar una guerra civil. La amenaza qued pendiente para la
siguiente jornada, 14 de abril. Pabn hace muy bien en sealar que la tnica del 13 de
abril haba sido, por una y otra parte, la indecisin y la vacilacin. Pero Juan de la
Cierva nos ha comunicado la frase ms importante del Consejo de ministros,
pronunciada por el duque de Maura:
Yo tengo el sentimiento de manifestar que despus de la eleccin de ayer me
parece ilegtima la Monarqua en Espaa. Y mi abuelo apostilla: Comprend que
aquellos hombres no eran los que podan defender al Rey. Pese a esta nueva
desercin del duque de Maura nada estaba decidido al terminar el 13 de abril.
Todos, hasta las masas de la Puerta del Sol, se retiraron para la ltima noche.

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Catorce de abril: la sombra


y el impulso masnico

Dos das del siglo XX compiten ante la Historia para merecer el ttulo de da ms largo
del siglo; el 14 de abril de 1931 y el 19 de julio de 1936. Las dos vsperas
correspondientes 13 de abril, 18 de julio se cerraron en medio de la
incertidumbre; en la primera los republicanos an no tenan claro el desenlace; en la
segunda el general Mola, artfice de la conspiracin, no se haba sublevado todava y
los generales Sanjurjo y Franco no haban llegado a su destino para tomar el mando
efectivo del Alzamiento. En las dos fechas que sugiero, 14 de abril de 1931 y 19 de
julio de 1936, se despej la incertidumbre; el 14 de abril el Rey abandon y se
proclam la Repblica; el 19 de julio de 1936 se sublev el general Mola, muri en
accidente el general Sanjurjo y tom el mando del ejrcito de frica el general
Franco. Son los das ms largos de la historia de Espaa en el siglo XX. Aun hoy no
me atrevo a decidir cul de los dos es el da ms largo de nuestro siglo en Espaa.
Para reconstruir histricamente lo que fue el Catorce de Abril me acojo a las mismas
fuentes que he utilizado en los epgrafes anteriores aunque me referir, en las notas
oportunas, a otras que tambin son importantes.
La situacin de los dos frentes, republicano y monrquico, al amanecer del martes
14 de abril es perfectamente conocida para el lector. El Comit Revolucionario estaba
seguro de su victoria moral y tericamente haba propuesto, en su nota dada a las tres
de la tarde del 13, su tesis de que las elecciones, por su triunfo en las principales
capitales de provincia, que resultaron, en total cuarenta y una, deban considerarse
como un plebiscito a favor de la Repblica, porque adems en la misma declaracin
consideraban irrelevantes los votos rurales como pertenecientes a feudos es decir al
sistema caciquil de la Monarqua. Ya hemos concluido que no hubo tal plebiscito; y
que desde un punto de vista democrtico y legal la victoria no haba sido republicana
sino monrquica, como intent decir a los periodistas, al entrar en el consejo de
ministros celebrado a media tarde del da 13, el ministro de la Gobernacin, marqus
de Hoyos. Pero como sucede tantas veces en poltica (por ejemplo ahora, en los aos
noventa, cuando la poltica se hace con imgenes y no con realidades) lo decisivo no
era lo real sino la opinin dominante; y ya hemos visto que los monrquicos
abandonistas opinaban exactamente lo mismo que sus enemigos republicanos.
Reconocan el valor plebiscitario de las elecciones; proclamaban (Gabriel Maura en
pleno Consejo de ministros) la ilegitimidad de la Monarqua despus del 12 de abril;
recomendaban (Romanones, en su despacho del 13 con el Rey) al propio Rey que se
fuese de Espaa; y pretendan (otra vez Gabriel Maura) la expatriacin del Rey y la
convocatoria urgente de elecciones generales que decidieran la forma de gobierno.
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Por su parte el propio Rey, que segn dijo a Romanones no quera ser un obstculo
consideraba que el setenta por ciento de los espaoles haban votado en su contra,
segn las declaraciones que hizo el ao siguiente a La Nacin. Los soportes militares
de la Monarqua el Ejrcito y la Guardia Civil haban sido puestos al margen por
sus jefes respectivos. El general Berenguer, ministro de la Guerra, con su famoso
telegrama de medianoche que todo el mundo conoca ya a primera hora de la maana
del 14 de abril; el general Sanjurjo no garantizaba el apoyo de la Guardia Civil a la
Monarqua y al gobierno desde la tarde del domingo 12 y estaba a punto de tomar
decisiones irreversibles en la misma maana del 14. Por otra parte los partidarios de
la Repblica marchaban un paso delante de sus dirigentes y desde media tarde del 13
de abril hasta las primeras horas de la madrugada haban tomado las calles de Madrid,
con epicentro en la Puerta del Sol. La situacin, por tanto an no formalmente
declarada, haba puesto a la Monarqua, al amanecer del Catorce de Abril, en trance
desesperado que slo podra remediarse con un milagro. No por orgullo familiar, que
me parece legtimo, sino sobre todo por un anlisis histrico riguroso he de reconocer
que slo mi abuelo Juan de la Cierva, con la colaboracin de otros insignes
monrquicos, se mostr dispuesto, a lo largo de la jornada del Catorce de Abril, a
intentar e incluso forzar ese milagro. Alfonso XIII, ciego por el desnimo personal y
el abandonismo de sus principales consejeros, no se lo reconoci a mi abuelo en esa
jornada. Se lo reconoci despus, ya en la Repblica, cuando era tarde. En cambio el
nieto de Alfonso XIII se lo reconoci solemnemente al nieto de Juan de la Cierva
muchos aos despus, en 1980. Lo voy a revelar en este mismo libro.
Hay dos factores importantes en la cada de la Monarqua y el advenimiento
completamente atpico de la Repblica que nunca aparecen en las historias pero que
me parecen decisivos. El profesor Pabn ha insinuado el apoyo de fuerzas secretas a
las grandes manifestaciones del trece de abril en Madrid; y dice expresamente que el
impulso y coordinacin de la Casa del Pueblo le parece insuficiente para explicar el
fenmeno. Por otra parte el insigne historiador se muestra muy receloso ante los
presuntos movimientos de masas con carcter espontneo. Estoy plenamente de
acuerdo. Creo muy poco en la espontaneidad de las masas. El motn de Esquilache
bajo Carlos III, el motn de Aranjuez el 19 de marzo de 1808 contra Carlos IV no
fueron espontneos; me parece histricamente demostrado ms que de sobra, y lo
mismo iba a suceder con la quema de iglesias y conventos de la Repblica el 11 de
mayo de 1931, tan poco espontnea como los sucesos semejantes de 1835. Pabn
sugiere el impulso de fuerzas secretas en las algaradas del 13 de abril de 1931. Pabn
testigo muy directo de la poltica en los aos treinta, donde lleg a diputado a
Cortes era un convencido de la accin masnica en la Espaa contempornea y cita
algunos casos que cree y son muy claros. Dos especialistas reconocidos en la
historia masnica de Espaa, el jesuita Ferrer Benimeli y la profesora Gmez
Molleda, han reconocido y documentado la influencia masnica en la Segunda
Repblica. El jesuita Ferrer es un historiador netamente promasnico; el almirante
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Carrero me aseguraba, poco antes de su muerte, que era masn pero sea de esto lo
que fuere lo cierto es que sus simpatas masnicas son desbordantes y para muchos
catlicos, escandalosas. Por eso tiene tanto valor su testimonio, cuando aduce una
declaracin del nmero de junio de 1931 del Boletn oficial del Supremo Consejo del
Grado 33 para Espaa y sus dependencias:
No es posible realizar una revolucin poltica tan perfectamente masnica como
la revolucin espaola.
Y junto a este texto capital, el jesuita promasnico cita otros varios en que se
muestra la identificacin entre Masonera y Segunda Repblica[18]. Por su parte la
profesora Dolores Gmez Molleda, mucho ms neutral y cientfica, muestra con
mayor claridad an la intervencin masnica en la preparacin y desarrollo de la
Segunda Repblica[19]. Voy a volver sobre la actividad masnica en la Espaa del
siglo XX en un libro de esta misma serie dedicado monogrficamente a este problema;
pero no poda dejar sin mencin expresa la sospechosa y demostrada
coincidencia ente las directrices masnicas y la Segunda Repblica. Por el momento
slo aadir que segn una lista reproducida por el mismo padre Ferrer (ibid. p. 73) al
menos dos de los generales pertenecientes al Comit Militar que prepar el
advenimiento de la Repblica a las rdenes del Comit Revolucionario (don Miguel
Cabanellas y don Jos Fernndez Villa Abrille) eran masones, as como est
reconocido en varias fuentes el comandante Ramn Franco y el rebelde de Jaca
Fermn Galn. En cuanto a los doce miembros del Gobierno Provisional de la
Repblica en 1931 ocho eran masones y otro ms (Azaa) lo sera, segn confesin
propia, en 1932. Ser masn en 1931 condicionaba decisivamente el comportamiento
poltico del interesado (no digo que ahora no, desde luego) y omitir esta circunstancia
en los apuntes biogrficos de cada personaje, como hace sistemticamente el profesor
Tusell en su deslavazada presentacin de este perodo me parece sencillamente un
fraude histrico.
Pero hay una segunda causa oculta. En sus Memorias, don Niceto Alcal Zamora
habla algo crpticamente sobre las necesidades financieras del Comit
Revolucionario, que haba nombrado a Manuel Azaa tesorero sin tesoro. No
concreta demasiado las aportaciones importantes, aparte de la suya. Sugiere que
Lerroux propuso la obtencin de un prstamo importante que facilitara el financiero
don Juan March, (don Niceto no le nombra) a quien haba pedido ayuda tambin
Miguel Maura. A fin de cuentas no se lleg a un acuerdo; se neg don Niceto a
aceptar las condiciones de March, se neg March aunque parece que al final estaba
pensando en facilitar ayuda al Comit, pero los acontecimientos se precipitaron. Esta
falta de acuerdo provoc la tremenda persecucin de la Repblica contra March, y la
reaccin de March que result muy importante en favor del Alzamiento. Pero antes
he citado la permanente hostilidad de las multinacionales del petrleo contra la
Monarqua por la creacin de la CAMPSA. El problema de March en torno a la
CAMPSA y sus relaciones con Primo de Rivera no corresponden a este lugar. No s
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si algunas importantes aportaciones ocultas en favor de la causa republicana pudieron


venir de esa fuente; las conspiraciones y las elecciones necesitan dinero y las
agitaciones de masas, sobre todo si son de especial intensidad y pertinacia, tambin.
Quin financi a la FUE? Hasta hoy todo este espinoso problema sigue en las
tinieblas pero no pueden descartarse las sospechas[20].

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Catorce de abril: el despacho del Rey


con sus ministros

El caso es que la accin de masas volvi a tirar de la Repblica a las siete de la


maana del 14 de abril. Los concejales republicanos de la ciudad industrial
guipuzcoana de Eibar izaron la bandera tricolor de Jaca en el balcn principal del
Ayuntamiento. Los veinte guardias civiles de la poblacin se encerraron en el cuartel
al no atreverse contra diez mil manifestantes. En los ministerios de la Gobernacin y
de la Guerra se tiene la conviccin de que el pronunciamiento de Eibar se va a repetir
durante toda la jornada en otros muchos lugares. De momento no es as, con una
excepcin: la ciudad de Vigo donde, ms o menos a la vez que en Eibar, los
concejales electos proclaman la Repblica esa madrugada, segn Pabn, que toma
el dato del marqus de Hoyos, el cual registra tambin que el gobernador civil de
Pontevedra reprimi fcilmente el intento de Vigo e hizo arriar la bandera tricolor
que, sin embargo, continu en el balcn del ayuntamiento eibarrs.
Ante la inoperancia del presidente Aznar y la virtual inexistencia del gobierno
toma el mando poltico en Madrid el conde de Romanones, que recibe muy temprano
en su casa de la Castellana a varios amigos, entre ellos tres grandes mdicos: don
Gregorio Maran, promotor de la Agrupacin al Servicio de la Repblica; don
Amalio Gimeno y el regio dentista, doctor Florestn Aguilar. Maran aument los
ya muy grandes temores del conde al asegurarle que segn sus noticias la agitacin
republicana estaba a punto de degenerar en violencia revolucionaria. Maran vena
en virtual representacin del Comit Revolucionario, en misin intimidatoria. Don
Amalio Gimeno dijo a Romanones que en la tarde anterior haba hablado con el
doctor Florestn Aguilar, que vena de ver al Rey; y que el Rey (como haba dicho
por la maana al propio Romanones) an pensaba en otras soluciones. El conde
pidi al mdico que trajera urgentemente al doctor Aguilar. El conde dijo al vizconde
de Casa Aguilar que de no proceder rpidamente la vida del Rey corra peligro. Pidi
al regio dentista (como sola llamrsele entonces) que acudiese a Palacio y aconsejase
al Rey la inmediata salida de Espaa. Aguilar pidi una nota por escrito y, hacindola
suya, se la entreg al Rey en nombre de Romanones y de otro ministro, Gascn y
Marn. La nota manifestaba el temor de los ministros de que las masas de la
madrugada anterior pudieran encontrar adhesiones del Ejrcito y las fuerzas del
orden. Piden al Rey la convocatoria de un Consejo de ministros en el que cada cual
asuma sus responsabilidades y que el Consejo reciba la renuncia del Rey para hacer
ordenadamente la transmisin de poderes. As segua la nota podra ser posible
la vuelta a Espaa del Rey por clamoroso llamamiento de todos. Esta nota era la
consecuencia lgica de las anteriores posiciones y consejos al Rey por parte de
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Romanones, Gabriel Maura y otros amigos personales de don Alfonso. Romanones


haba tomado la iniciativa de enviar esa tremenda nota sin ms consultas a otros
miembros del gobierno; sin hablar con los jefes del Ejrcito y la Guardia Civil. Por s
y ante s, bajo la impresin de las amenazas trasmitidas por el doctor Maran y tal
vez por las huellas, an no borradas, de su sueo acerca de la tragedia de la familia
imperial rusa. Romanones, desde primera hora del martes 14 de abril estaba presa de
pnico y completamente decidido a forzar el abandono del Rey.
Por su parte el Rey, lgicamente abrumado, recibi pronto, aquella maana, la
nota del Consejo de ministros del 13 que al fin le llev el almirante Aznar. En ella
figuraba el dictamen del duque de Maura sobre la ilegitimidad de la Monarqua
despus del 12 de abril y el abandonismo general del gobierno, con las excepciones
que conocemos. Entonces el Rey decidi llamar a los ministros por parejas o tros,
como haca en los despachos ordinarios. Entran en primer lugar el ministro de
Hacienda, Juan Ventosa, y el de la Gobernacin, marqus de Hoyos. El inteligente
financiero cataln trat de explicar al Rey que despus de todo lo ocurrido le
quedaban dos caminos. El primero consista en negar valor plebiscitario a las
elecciones y utilizar, dentro de sus atribuciones, la fuerza material para cerrar las
Universidades y destituir a los Ayuntamientos que se rebelasen. Antes de que pudiera
explicarle la segunda opcin el Rey le cort:
Yo no voy por este camino; porque despus de lo ocurrido en las elecciones del
domingo y de las otras circunstancias mltiples y diversas que se han producido en
los ltimos tiempos, yo no tendra fuerza moral para utilizar la fuerza material. Y si
quisiera hacerlo habra muchos dispuestos al sacrificio de la vida por m; pero habra
muchos que no, provocndose una guerra civil y derramamiento de sangre del que yo
no quiero asumir la responsabilidad. Yo tengo la sensacin de que he perdido, aunque
sea inmerecidamente, el amor de mi pueblo. sta es la realidad y a ella hay que
atenerse.
Replic Ventosa: Pues entonces si V. M. no est dispuesto a seguir ese camino
con todas sus consecuencias, que yo sealo al solo efecto de decir que el gobierno
actual no le servira para ello, no veo realmente otro camino posible, aunque me sea
muy doloroso el decirlo, que intentar una solucin a base de los constitucionalistas y
si no puede ser, llevar a cabo su resolucin de marcharse de Espaa. Es decir que
Ventosa conoca ya perfectamente que la resolucin del Rey estaba tomada:
marchase. La invocacin de don Alfonso a la guerra civil y a no derramar sangre era,
sin duda, nobilsima pero enteramente falta de visin. La marcha del Rey no evit la
guerra civil, que estallara cinco aos despus, tras los turbulentos vaivenes de la
Repblica. Entonces corrieron torrentes de sangre; y don Alfonso, que haba querido
evitar la guerra civil en 1931, particip con entusiasmo en ella desde los primeros
momentos en 1936, permiti que su hijo don Juan y varios miembros de la familia
real lucharan en favor del bando que diriga el gentilhombre de cmara don Francisco
Franco, para quien pidi la Laureada al terminar el conflicto. La tesis de mi abuelo
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era como veremos, que una guerra civil en 1931, provocada por la resistencia
legtima a una interpretacin falsa e ilegal de unas elecciones que no se haban
convocado para decidir el rgimen, hubiera resultado mucho ms fcil de sofocar. La
actitud de don Alfonso en 1931 fue de abandono por agotamiento; la de 1936 fue
lgica, pero incoherente con la de 1931. Y en cuanto a la mana de haber perdido el
amor de su pueblo no es verdad; ni poda afirmarlo el Rey sin conocer el resultado
final de las elecciones. Pero ya se haba entregado a sus consejeros abandonistas; y no
se fue por falta de valor, que le sobraba, sino por hasto y depresin. Por su parte el
marqus de Hoyos no insisti en sus anteriores posiciones sobre la victoria
monrquica del 12 de abril; se mostr de acuerdo con Ventosa y no intent sacar al
Rey de su desnimo.
Corran despacio las horas de aquella maana interminable. Entraron los dos
polticos que con sus impremeditadas notas del 13 de febrero pasado haban hundido
al gobierno Berenguer y desencadenado la fase final del proceso que estaba ya
terminando; el conde de Romanones, ministro de Estado y el marqus de Alhucemas,
de Justicia. Romanones ratific al Rey la advertencia que le haba dirigido por medio
del doctor Aguilar: que se fuese cuanto antes, si bien se lo dijo con respetuosa
sordina. Garca Prieto coincidi, como siempre, con Romanones pero quiso atenuar la
propuesta aconsejando el recurso a los constitucionalistas. Entonces sigue
Romanones el Rey me dijo que sera conveniente celebrase yo una entrevista con
Alcal Zamora para conocer sus propsitos y tener cabal idea de la verdadera
situacin. Sin duda, al hacerme tal encargo, recordaba que haca veinticinco aos el
hoy presidente del gobierno provisional de la Repblica, en calidad de secretario
particular mo, formaba parte del acompaamiento regio en el viaje que hicimos a las
Islas Canarias.
Romanones escribi dos relatos principales, y no siempre coincidentes, sobre los
ltimos das de la Monarqua. Como el segundo lo compuso para acallar las protestas
levantadas por el primero, me atengo al primero. En el segundo no dice una palabra
de la gestin encomendada por l mismo al regio dentista, que me parece segura.
Pero aade un detalle en labios del Rey, cuya formidable memoria borbnica le hizo
explicar un caso del viaje a Canarias. Recuerdo que cuando le llevaste como uno de
tus secretarios entonces, en el barco, coma en segunda mesa. Se trata, sin duda, de
una de las fuentes del insondable resentimiento de don Niceto contra el Rey. Hay otro
dato verosmil en la segunda versin: Precisa que en seguida le veas para convenir
los detalles del trnsito de un rgimen a otro y adems para precisar lo referente a mi
viaje y al de mi familia. El Rey, por tanto, fue quien pidi el contacto de Romanones
con Alcal Zamora, y ya reconoca la autoridad de don Niceto.
En la tercera audiencia el Rey recibi al general Berenguer, ministro de la Guerra;
al de Marina, almirante Rivera; y al de Trabajo, duque de Maura. Berenguer recuerda
la serenidad del Rey pero tambin las torturas morales que dejaban huella en su
rostro. Segn Berenguer el Rey conoca y asuma la propuesta del Gobierno, que
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recordaba la de los constitucionalistas; pero en la audiencia a Romanones,


inmediatamente anterior, sabemos que haba dado un paso ms: el pacto con Alcal
Zamora, es decir la entrega de la Monarqua a la Repblica. Gabriel Maura afirm
luego, con apenas disimulada satisfaccin, que el Rey aceptaba la sugerencia que l
mismo le haba comunicado la vspera por medio de su hermano Honorio: transmitir
sus poderes a un gobierno que convocase Cortes constituyentes, suspender el
ejercicio personal de su soberana y marcharse de Espaa. El propio Gabriel Maura
qued encargado de redactar el documento de renuncia. Pero insisto una vez ms, el
Rey haba encargado ya a Romanones el pacto con Alcal Zamora, en cuyas manos
quedara todo. El almirante Rivera confa en la actitud disciplinada de la Marina,
mientras Berenguer, segn l, desconfiaba del Ejrcito. Rivera recuerda que el duque
de Maura dijo al Rey que antes de un mes Espaa le llamara. El ministro de Marina,
mucho ms realista, no lo crea as.
Quedaban tres ministros por despachar en sta que ya era una jornada de
despedidas; el de Fomento (Juan de la Cierva) el de Economa (conde de Bugallal) y
el de Instruccin Pblica, Gascn y Marn. Juan de la Cierva, preocupadsimo por el
Consejo del da anterior y por los manejos de Gabriel Maura, haba escrito a primera
hora de la maana del 14 de abril una carta al Rey dicindole que yo no haba
dimitido en el Consejo del da anterior y sin propsito ambicioso, que en las actuales
circunstancias sera insensato, quedaba a disposicin del Rey pues no quera, por mi
parte, dejarle indefenso ante el problema de nombrar nuevo gobierno[21]. Sigo de muy
cerca el testimonio de mi abuelo no slo por coherencia familiar y por conviccin
histrica sino sobre todo porque, como explicar luego, el actual Rey de Espaa se ha
manifestado expresamente acorde con la postura de don Juan de la Cierva en aquellos
momentos dramticos.
La carta de Juan de la Cierva fue llevada a la Reina por el conde de los Moriles y
ella se la dio al Rey. Llam casi a la misma hora el marqus de Alhucemas
lamentando no haber estado ms enrgico en el Consejo de la tarde anterior y
asegurando que en esos momentos no caba hablar de dimisin; pero volvi a
comportarse de manera indecisa, como sabemos, al despachar con el Rey esa misma
maana. Antes de salir hacia Palacio haban sido convocados para las doce el
conde de Bugallal se ofreci a don Juan de la Cierva para todo y le dijo que deba ser
jefe del gobierno en la inevitable crisis. El Socialista haba anunciado esa solucin de
la crisis y prevena a sus masas contra las medidas enrgicas que pudiera adoptar un
gobierno decidido a mantener al Rey. Iban afluyendo noticias muy alarmantes de
Barcelona y Eibar. Al llegar el ministro de Fomento conservador a Palacio, de
etiqueta, encontr a Romanones y Alhucemas, vestidos de calle, que se marchaban.
Esto ha concluido dijo Romanones a mi abuelo. El Rey ha decidido marcharse.
Esta tarde celebraremos Consejo de ministros.
Juan de la Cierva, tantas veces mantenido al margen por sus compaeros liberales
de gobierno durante aquellas jornadas desde el 12 de abril, vio de repente todo claro y
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contest a Romanones: Cmo! Que el Rey se marcha y usted lo da por decidido y


hecho?. Los dos ministros liberales, sin responder, se marcharon con prisas y el
ministro conservador entro en la Cmara donde se encontr con el conde de Bugallal
y el seor Gascn y Marn. Haba poca gente, toda azorada, presagiando tristes
sucesos. Salan ya del despacho del Rey el general Berenguer, el duque de Maura y
el ministro de Marina. Debo ahora reproducir el testimonio de mi abuelo, nico que
se conserva sobre este despacho dramtico, ltimo de aquella maana; todos los
anteriores haban sido muy rpidos porque todo estaba ya decidido antes de que
comenzasen.
El Rey nos invit a pasar a los tres a la vez. Pregunt primero a Bugallal qu
opinaba sobre el resultado de las elecciones y lo que en su vista deba hacerse,
Bugallal, con gran serenidad y precisin de palabra, explic el alcance que el suceso
electoral poda tener. Numricamente el triunfo era monrquico. Suponer que slo
haban de contarse para apreciar la significacin del resultado los votos de los
grandes centros, era desnaturalizar maliciosamente el mecanismo electoral, pues los
Diputados de los distritos no tenan en las Cortes distinta representacin que los de
las ciudades y lo mismo poda decirse de los concejales. Que contratiempos como
ste, en Espaa y fuera, los tienen los gobiernos y no se les da ms significacin que
la de un accidente poltico que ms o menos fcilmente se enmienda. Que cuanto
ahora ocurre corresponde al perodo de liquidacin de la Dictadura y restablecimiento
de la normalidad y por eso no puede juzgarse con las mismas normas crticas que en
otras ocasiones, en relacin con el gobierno que se constituy para ir venciendo las
naturales dificultades con que tropieza. Termin afirmando que no haba motivos
para que el gobierno dejara de seguir el camino que en su programa se traz. En stos
o parecidos trminos se expres Bugallal, coincidiendo con mi opinin, que haba
confrontado con la suya en nuestras conversaciones anteriores.
El conde de Bugallal era el jefe del partido conservador. Hombre inteligente,
culto, regeneracionista, emprendedor, creador de riqueza. Su apreciacin de los
resultados electorales coincide a partir del 12 de abril con lo que hasta ahora se ha
razonado en este libro. Sus argumentos hubieran podido hacer fuerte impacto en el
nimo de don Alfonso si el Rey, abrumado por su depresin interior y por el reiterado
bombardeo de los liberales, a quienes se senta ms prximo por amistad personal y
por el carcter palatino de casi todos ellos, no tuviera ya tomada la decisin
inquebrantable de marcharse; recuerde el lector que haba encargado formalmente al
conde de Romanones un pacto con los jefes republicanos para la entrega de la
Monarqua. Desde la fase de acoso y derribo que se inici contra l a partir de la
cada de la Dictadura haba soportado, ya por ms de un ao, la presin sobrehumana,
a la que haba resistido heroicamente. Pero ya estaba harto. Varios grandes polticos
de ejecutoria monrquica le haban abandonado para marcharse a la Repblica o para
declararse incompatibles con su presencia en el trono. Ahora, desde la tarde del 12 de
abril, los liberales dinsticos no slo le abandonaban sino que adems le haban
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engaado sistemticamente, cosa que don Alfonso no saba an; y segua sin saberlo
en la primavera de 1932, cuando hizo sus terribles y equivocadas declaraciones a La
Nacin de Buenos Aires. Entonces, sin responder a los argumentos clarsimos del
conde de Bugallal, que agradeci con su habitual cortesa, pregunt a mi abuelo por
su opinin.
Seor, absolutamente conforme con lo que ha expuesto el conde de Bugallal,
con quien he cambiado impresiones. Pero ha de permitir Su Majestad que antes de
ampliar esas consideraciones y agregar otras le haga a mi vez una pregunta: Ha
decidido Vuestra Majestad marcharse? Porque el conde de Romanones me acaba de
decir, en la galera de Palacio, que ha adoptado el Rey esa resolucin.
El Rey: S, he decidido marcharme, formando antes un gobierno casi nacional,
en el que figuren personas, como por ejemplo el marqus de Lema, que dirijan las
elecciones a Cortes Constituyentes, a fin de que resuelvan si Espaa quiere
Monarqua o Repblica. De ese modo, estando ausente, nadie dir que he influido en
esas elecciones. He citado para esta tarde a los constitucionalistas para que formen el
gobierno.
Seor dije si Vuestra Majestad desea y puede formar otro gobierno es cosa
que est dentro de sus facultades y nicamente corresponde a los dems reservar o
exponer su juicio y acatar las resoluciones del Rey. Pero lo de ausentarse Vuestra
Majestad en la forma que ha expuesto, permtame que diga, con toda lealtad y
franqueza, movido por el deber que con Espaa y con Vuestra Majestad tengo, que no
lo puede ni lo debe hacer. Esa ausencia sera la renuncia a la Corona que no es de
Vuestra Majestad ms que en un momento histrico, que es de su estirpe y que, por
representar a la Institucin secular de Espaa, a sta en realidad pertenece. Como
estoy seguro de que, si el Rey se va, Espaa cae en el abismo y la Monarqua ser
barrida por las olas revolucionarias ya tan agotadas, y nuestra civilizacin se
destruira y se desmembrara la Patria, porque el conglomerado revolucionario se
impondra a toda idea de orden y de defensa de la sociedad, yo me atrevo a protestar
de tal propsito como espaol y como Ministro, me opongo a l y pido al Rey que se
mantenga fiel a la Patria y valerosamente afronte y venza las dificultades actuales.
El Rey, que ya manifest disgusto cuando le hice la pregunta, porque tal vez
quisiera ocultarme en aquel momento su resolucin, fue acentundolo a medida que
yo pronunciaba esas palabras que, estoy seguro, las consigno fielmente, pero de todas
suertes el contenido era se, y dijo:
Lo que pasa es que hay en Espaa algunos que en estas materias no ven ms all
de sus narices y no aprecian el problema de conjunto, no ven la lejana, slo ven el
aspecto inmediato de la perspectiva. Yo no puedo consentir que con un acto de fuerza
para defenderme se derrame sangre y por eso me aparto de este pas.
Seor, siento mucho molestarle pero estos momentos son histricos y he de
hablar con firmeza y claridad. Lo peor no es que en Espaa estemos algunos que no
vemos ms all de nuestras narices; lo peor es que al nivel y junto a ellas la trgica
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realidad espaola no diga que el Rey se equivoca si piensa que su alejamiento y


prdida de la Corona evitarn que se viertan lgrimas de sangre en Espaa. Es lo
contrario, Seor, y Vuestra Majestad debe pensar en los que se sacrificaron para
restaurar la Monarqua en nuestro pas despus de las tragedias de 1873 en adelante.
Los que las hemos vivido de nios no podemos avenirnos a que se reproduzcan, y se
reproducirn si el Rey se marchara. Piense en el triunfo de otras revoluciones por no
haberse defendido las Instituciones amenazadas y vuelva sobre su acuerdo, se lo
ruego y suplico.
El Rey pas bruscamente a preguntar a Gascn y Marn. ste se limit a decir
que, siendo muy nobles mis palabras, no poda estar de acuerdo con ellas y crea que
deba marcharse el Rey.
As termin esa penosa conversacin. Las frases que personalmente me podan
molestar no he querido suprimirlas, porque ellas por s mismas demuestran el estado
de nimo del Rey. Bien sabe Dios que en mi espritu, leal y respetuoso para Su
Majestad, quedaron borradas en el acto, como todas las que signifiquen poco aprecio
a mi rectitud y noble intencin. Lo que lacera mi alma es contemplar a nuestra
Espaa desde abril de 1931 y ver cmo se deshace, se empobrece y se ensangrienta.
Haber acertado en mis tristes profecas es lo que me duele, en estos ltimos aos de
mi vida, despus de haber gastado casi todas mis energas en servicio de Espaa.
Mi abuelo termin sus memorias en el exilio, en 1932. No volvi a tocarlas. Por
eso no remata el cumplimiento ulterior de sus profecas; la guerra civil de 1936, en
que perdieron la vida sus dos hijos y l mismo falleci, por falta de medicinas para su
grave dolencia, refugiado en una embajada, en 1938. La guerra civil que quiso evitar
el Rey en 1931, que quiso abortar entonces mismo don Juan de la Cierva en su
conversacin del 12 de abril con el general Sanjurjo en el ministerio de la
Gobernacin.

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Catorce de abril: la decisin


del general Sanjurjo

Ya tenemos a dos grandes responsables inmediatos del desenlace que iba a producirse
en la tarde del catorce de abril; el conde de Romanones, por su nota del 13 de febrero
y por su obsesin del abandono; el duque de Maura, por su invento de las elecciones
plebiscitarias, y su tesis sobre la ilegitimidad de la Monarqua. Por supuesto que
todos los protagonistas del acoso y derribo del Rey, desde don Jos Snchez Guerra
hasta Indalecio Prieto y el capitn Fermn Galn, tienen su parte importante de
responsabilidad, aguas arriba. Entre los inmediatos debe figurar tambin el general
Berenguer por haber aceptado, sin muchas averiguaciones, la neutralidad del Ejrcito.
Falta un cuarto responsable, tal vez el ms decisivo de los cuatro: el teniente general
don Jos Sanjurjo Sacanell, laureado de San Fernando y marqus del Rif, la ms
brillante carrera militar de la guerra africana.
Sobre l prepara un importante trabajo documental su sobrino nieto, el seor
Sacanell, que espero publicar en Editorial Fnix. Entretanto debo considerar, con la
documentacin disponible fuera de ese estudio, la actuacin de Sanjurjo en la crisis
final de la Monarqua. La figura de Sanjurjo es decisiva por dos motivos: su cargo de
director general de la Guardia Civil, un cuerpo perfectamente armado, profesional,
veterano, disciplinadsimo y con presencia en toda Espaa; y adems su prestigio
como primera figura del Ejrcito.
En febrero de 1931 los informadores del general Mola captaron un extrao
contacto entre el general Sanjurjo y el lder republicano radical don Alejandro
Lerroux, miembro del Comit Revolucionario, que estaba escondido, como Mola
saba perfectamente, en un piso prximo a la Casa de la Villa. El propio Sanjurjo se
lo confes a Mola[22]. Lerroux cultivaba mucho al Ejrcito, especialmente al de
frica, donde la Masonera, en la que don Alejandro era durmiente contaba con
muchos contactos militares (Sanjurjo no fue jams masn). Lerroux, segn el
marqus de Hoyos, compaero de Sanjurjo en la antigua Academia General Militar,
ejerca mucho ascendiente sobre el marqus del Rif, a quien trataba desde que era
teniente. Lerroux pretenda de Sanjurjo, que estuvo muy comprometido con Primo de
Rivera y estaba resentido con el Rey por el cese del Dictador, nada menos que una
neutralidad benvola de la Guardia Civil cuando se produjera la crisis de rgimen; as
podra olvidar la Repblica esa complicidad con el Dictador. Sanjurjo no prometi
nada pero qued, como dice el marqus de Hoyos, sugestionado por los
republicanos. Lo curioso es que Berenguer no destituy a Sanjurjo en febrero; ni
tampoco el desmantelado gobierno Aznar cuando Sanjurjo se neg a garantizar el
comportamiento de la Guardia Civil en favor de la Monarqua durante la tarde del 12
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de abril, que comparti con varios ministros en Gobernacin. Precisamente esta


actitud de Sanjurjo incit a Romanones, como sabemos, a concluir esa misma tarde
que la situacin ya no tena remedio.
Juan de la Cierva, tan crtico con los abandonistas, no se atreve a enjuiciar la
actitud de Sanjurjo en la crisis de abril; le faltan datos. Sabemos por Mola que
Sanjurjo fue informado por Berenguer, hacia la una de la tarde del 14, sobre la
situacin poltica tal como se vea desde el ministerio de la Guerra. Inform tambin
al general de Caballera Cavalcanti, que se mostraba dispuesto, segn dira despus a
mi abuelo, a tomar la calle con sus jinetes en defensa del Rey. Sanjurjo conoci
entonces por el telegrama de Berenguer a los capitanes generales, el propsito de
abandonar Espaa que haba revelado ya el Rey a sus ministros en el despacho de
aquella maana y la idea de llamar a consulta a los constitucionalistas. La impresin
de Sanjurjo fue diametralmente opuesta a la de Cavalcanti; pero ni pidi
instrucciones a Berenguer, de quien dependa militarmente, ni al ministro marqus de
Hoyos, de quien dependa civilmente. Ni ellos se las dieron.
Poco antes de las dos de la tarde Sanjurjo entr en casa de Miguel Maura con
quien tal vez tuvo un breve encuentro, segn el propio Maura, antes de acudir al
ministerio de la Guerra donde estaba reunido el Comit Revolucionario. Mola, que
tena vigiladsima la casa de Miguel Maura, y saba quin estaba dentro, lo supo
inmediatamente, a las tres y media. Sanjurjo public poco despus en El Sol el 7 de
junio de 1931 que cuando tuvo confirmacin de que el Rey haba decidido marcharse,
fue oficialmente, es decir en virtud de su cargo, a casa de Miguel Maura. La decisin
del Rey la acababa de conocer Sanjurjo en su despacho con Berenguer. Le
acompaaron a casa de Miguel Maura dos amigos, que eran colaboradores de
Lerroux. Se present insisto, oficialmente, aunque vestido de paisano primero a
Miguel Maura, ante quien se cuadr, aunque iba de paisano; y dijo a Maura: A las
rdenes de usted, seor Ministro. Cuando don Miguel le pregunt las razones de esa
actitud Sanjurjo contest que la Guardia Civil y l personalmente acataban la
voluntad popular y pasaban al servicio de la Repblica. Maura llam a don Niceto y
Sanjurjo, tras saludarle, repiti su ofrecimiento recin hecho a Maura. Luego salud
al resto del Comit Revolucionario y se puso a disposicin de los asombrados
ministros a quienes reconoca como gobierno provisional legtimo de la Repblica.
Miguel Maura, de cuyo libro tantas veces citado (p. 165s) tomo estas informaciones,
consider, con todos sus compaeros, que tenan plenamente ganada la batalla.
Entonces se present el doctor Maran y se llev a don Niceto para la cita que tena
concertada, a las dos, en casa del famoso mdico e intelectual, con el enviado del
Rey, conde de Romanones.
Esto es lo que hizo Sanjurjo, cuando supo la decisin abandonista del Rey y la
neutralidad del Ejrcito decidida por el ministro de la Guerra, Berenguer. Tal vez
quiso evitar un peligroso vaco de poder. Mi abuelo no se atrevi a juzgarle. S lo
hizo, brevemente, el general Franco, que conoca perfectamente a Sanjurjo desde la
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guerra de frica, especialmente desde las operaciones para la reconquista del


territorio de Melilla tras el desastre de Annual en 1921. Hablando con su pariente y
confidente en 1970, una de sus ltimas conversaciones, Franco dijo dos cosas:
Sanjurjo encajaba muy bien en el rgimen republicano que se implant el 14 de
abril de 1931, dado su carcter y que no haba perdonado a S. M. el Rey don Alfonso
que hubiese prescindido de Primo de Rivera concediendo el gobierno al general
Berenguer.
Luego, a propsito del libro de Miguel Maura, Franco comenta la llamada de
Sanjurjo a don Miguel para pedirle hora:
Maura se qued perplejo, pero an tuvo una sorpresa mayor cuando el general
Sanjurjo tambin le manifest su deseo de ponerse a las rdenes de Azaa llamndole
presidente del gobierno. Cuando Maura se lo dijo a Azaa ste le contest: Yo no me
fo ni salgo de mi escondite hasta que el rey se vaya[23]. Tambin dice Franco a su
secretario militar que Sanjurjo estaba resentido porque no le haban dado a su
debido tiempo el Toisn de Oro. Fuentes familiares de Sanjurjo lo niegan pero
Franco, insisto, conoca muy bien a su jefe en el ejrcito de operaciones de 1921. En
todo caso la decisin de Sanjurjo fue la gota que colm el vaso; el triunfo de la
Repblica era ya completamente irreversible y se fue el momento en que se
disiparon, como acaba de decirnos Miguel Maura, las ltimas vacilaciones del
Comit Revolucionario. Don Niceto Alcal Zamora acudi a su cita con Romanones
desde casa de Miguel Maura con la noticia fresca inmediata de la entrega de
Sanjurjo a la Repblica con la Guardia Civil. Catorce de abril: la rendicin de la
Monarqua.

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Catorce de abril: la rendicin


de la Monarqua

Algo despus de las dos de la tarde, hora de la cita previa, el doctor Gregorio
Maran escoltaba hasta su casa de la calle de Serrano a don Niceto Alcal Zamora.
Ya les esperaba en el piso el conde de Romanones, que pasa el peor rato de su vida
para cumplir el encargo del Rey y tremolar la bandera blanca. La conversacin,
con el doctor como testigo mudo, se mantiene exclusivamente entre el conde de
Romanones y su antiguo correligionario liberal y secretario don Niceto Alcal
Zamora. Romanones viene a rendirse y a pactar con don Niceto, que se comporta
segn el acuerdo tomado antes por el Comit Revolucionario, as expresado por
Miguel Maura: Acordamos que Niceto exigiera, sin paliativos, la salida inmediata
de don Alfonso de Espaa. Con traspaso de poderes antes de la noche.
Romanones intent pedir tiempo; dar tiempo a una serena solucin.
El presidente del Gobierno Provisional no tiene tiempo.
Y exige: Que el Rey salga de Espaa y que salga inmediatamente. El Rey tiene
que entregar sus poderes al Consejo de ministros. La Repblica se proclamar antes
de ponerse el sol. Repite don Niceto la invocacin a la puesta de sol y Romanones
comenta, seguramente slo para s: Maldito sol. Caracterstico del personaje.
Romanones intentaba retrasar el viaje de la familia real, especialmente por la
situacin del prncipe de Asturias, en un bajn de su enfermedad. Para evitar
dilaciones don Niceto dice a su antiguo jefe que poco antes de acudir a su
llamamiento he recibido la adhesin del general Sanjurjo, jefe de la Guardia Civil.
Romanones comprendi que no haba ms que hacer ni que prolongar ni que
discutir. Por supuesto que ms o menos pensaba lo mismo desde su breve
conversacin con Sanjurjo en la tarde del 12 de abril pero ahora sacaba la ltima
consecuencia. Convinieron, pues, que el ltimo gobierno de la Monarqua, con el Rey
ya fuera de Espaa, transmitira solemnemente los poderes al gobierno de la
Repblica al da siguiente en Presidencia. No hubo ocasin, la Monarqua huy.
El doctor Maran puntualiz despus que se convino la salida del Rey, aquella
misma tarde, por Cartagena; la familia real le seguira al da siguiente. No habra
abdicacin sino resignacin del poder real en el gobierno de la Monarqua que se lo
transmitira al de la Repblica. Est clarsimo que la amenaza de las masas
condicionaba la urgencia del pacto y la salida del Rey. Romanones acudi a Palacio
para informar al Rey sobre lo pactado con Alcal Zamora y el Rey, con gran
serenidad, lo acept. Una vez decidido por l mismo su abandono haba que
consumarlo cuanto antes. Romanones sali de Palacio para Gobernacin donde
inform de la rendicin al ministro Hoyos y al presidente Aznar que estaba all.
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El Rey haba citado para consulta a los constitucionalistas. La consulta era ya


intil pero el Rey, por cortesa, no quiso cancelar las audiencias que slo podan tener
carcter formulario. Melquades lvarez, el posibilista, habl con el Rey desde el
campo republicano. Snchez Guerra comunic a los periodistas: En este momento
seores, me siento ms monrquico que nunca. Ya vea consumada su obra
demoledora; aqu terminaba realmente el acoso y derribo al Rey que l haba iniciado
en su discurso del teatro de la Zarzuela. El Rey se iba y los gusanos de su invocacin
estaban a punto de lanzarse sobre la Monarqua.

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Catorce de abril: banderas y proclamas


en Barcelona y Madrid

En el palacio de Buenavista el general Dmaso Berenguer recibe, sobre las tres de la


tarde, la noticia de que la Repblica se haba proclamado en Barcelona. Y a las
cuatro, cuando ya se dispone a acudir a Palacio para el ltimo Consejo de ministros
convocado por el Rey, el presidente dl gobierno, almirante Aznar, le pide por
telfono que acuda con urgencia a Gobernacin. Acaban de izar dice el almirante
la bandera republicana en el Palacio de Comunicaciones. Era verdad. Mi amigo
el doctor Alberto Daz, eminente odontlogo que ha fallecido poco antes de escribirse
estas lneas, uno de los personajes que conoca mejor por dentro los entresijos de
media Espaa, era entonces militante del partido de Azaa, Accin Republicana, del
que luego se asque y se pas a la Falange de Jos Antonio en 1933. El 14 de abril,
como fervoroso azaista, se encaram a la estatua de la Cibeles e hizo empuar a la
diosa una bandera tricolor. Los funcionarios del Cuerpo de telgrafos,
tradicionalmente republicanos, izaron otra enorme en el mstil del palacio de
Correos. Cuando Aznar le dio la noticia, el general Berenguer se asom a un balcn
de su despacho y vio la bandera republicana de Correos; un retn de la Guardia Civil
observaba la escena sin intervenir. Bajaba muchsima gente por la calle de Alcal,
otros suban por el Saln del Prado o confluan en Cibeles desde Recoletos. Con
espritu festivo y verbenero, mucha gente joven, otros ya maduros, muchas mujeres.
Vivas a la Repblica, mueras al Rey, aplausos a la Guardia Civil, camiones repletos
que parecan dirigir a todo aquel gento hacia la Puerta del Sol. Pero sin incidentes y
sin agresiones, una gran fiesta. Algunos testigos aseguran que en Cibeles apareci
tambin una bandera roja. Sera junto a la republicana, porque el doctor Alberto Daz
me ha contado mil veces que l coloc la tricolor en manos de la Cibeles. Esa
bandera roja sera la de la Internacional o la que algn viejo republicano de la
Repblica federal conservaba en su casa. La bandera turca, que decan las autoridades
de Cartagena al proclamarse el Cantn. Hay muchos testimonios grficos y algunas
pelculas de un inmenso valor histrico que registran el entusiasmo del Catorce de
Abril en la Cibeles. Las inclu en una serie histrica de Televisin Espaola que pudo
ver, con mucho inters, el general Franco; l haba pasado el Catorce de Abril en su
despacho de la Academia General Militar de Zaragoza, recabando continuamente
noticias de Madrid y Barcelona. El general Franco estaba convencido, en 1973,
cuando apareci la escena de la Cibeles en nuestra serie de Televisin Espaola, de
que todo aquello era propaganda falsa de la Repblica y se indign
desmesuradamente con el ministro de Informacin, Alfredo Snchez Bella, que no
tena culpa alguna de aquella serie. Esto es inadmisible e intolerable dijo Franco.
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Sera absurdo e injusto, porque provena de una falsa interpretacin de las elecciones
municipales Pero era la verdad.
Qu haba sucedido en Barcelona?[24] Sencillamente, que la bandera republicana
se haba izado en la Plaza de San Jaime dos horas antes que en la plaza de Cibeles; y
la proclamacin formal de la Repblica se haba adelantado varias horas ms a la de
Madrid. El gran vencedor, Luis Companys, no haba podido dormir (el insomnio
aquejaba, por lo visto, a todos los personajes de aquella crisis histrica menos al
almirante Aznar). Llam a Miguel Maura ese da 14 de madrugada y don Miguel le
indic que viniera a Madrid. No hizo caso. Intent dar una cabezada a las seis de la
maana pero no pudo. A media maana sali a la calle sin rumbo fijo hasta que
reuni a varios concejales electos de Esquerra Republicana de Catalua, encontr en
la puerta a varios periodistas y les invit a que irrumpieran con l y sus amigos en el
despacho del alcalde monrquico, seor Martnez Domingo, que aguardaba
acontecimientos. Muy decidido, Luis Companys comunic a Domingo que vena a
tomar posesin de la Alcalda y el alcalde monrquico se neg a ello hasta que
apareciera una autoridad legal. Companys replic que la autoridad legal era l, tom
la vara simblica y orden que se izara en el mstil la bandera tricolor que haba
trado un concejal triunfante del Partido Republicano Radical. Haban pasado cinco
minutos de la una y media de la tarde. Companys, desde el balcn, anunci a los
escasos ciudadanos que se haban detenido al ver la bandera: los representantes del
pueblo acaban de proclamar la Repblica en Catalua. La Repblica Espaola, por
supuesto.
El otro gran triunfador de la Esquerra Republicana, el dolo Francisco Maci, se
entera y aparece a toda prisa en el Ayuntamiento. Despus de un breve cambio de
impresiones con Luis Companys se dirige al balcn para pronunciar una proclama
diferente. Pueblo de Catalua: en nombre del pueblo de Catalua proclamo el
Estado Cataln que con toda cordialidad procuraremos integrar en la Federacin de
Repblicas Ibricas. Tranquilamente baj a la plaza, entr en el palacio de la
Diputacin, que hace ngulo recto con el Ayuntamiento y dirige un nuevo
pronunciamiento: En nombre del pueblo de Catalua proclamo el Estado Cataln
bajo el rgimen de una Repblica Catalana, que libremente y con toda cordialidad
anhela y pide a los otros pueblos hermanos de Espaa su colaboracin en una
confederacin de pueblos ibricos. Companys no ocultaba su asombro; l haba
proclamado la Repblica espaola, Maci haba ido mucho ms lejos: invocaba al
Estado Cataln como los republicanos federales de 1873, pero no simplemente en una
Repblica Federal como entonces sino en una Repblica Catalana que deseaba
integrarse en una Confederacin de Pueblos Ibricos. Se haban dado, pues, en la
plaza de San Jaime, tres proclamaciones republicanas. Una por Companys, dos por
Maci. Ninguna de las tres coincida. Era un problema de trminos pero tambin un
problema de fondo. Quedaba como una importante asignatura pendiente para el
Gobierno provisional de la Repblica, que la resolvera con un viaje ministerial a
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Catalua y una notable dosis de imaginacin y oportunidad histrica, a satisfaccin


de todos.

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Catorce de abril: el ltimo Consejo


de la Monarqua

Francisco Camb haba llegado aquella misma maana a Madrid. Reunido en el Ritz
con sus amigos del Centro Constitucional manifestaba su estupor por el deterioro que
haba experimentado la situacin desde la vspera. Y por la veleidad traidora de
varios miembros del grupo, que le exigan ya una declaracin en favor de la
Repblica. Se neg a ello airadamente; le pareca indigno. Y sigui todo el da
pendiente de las noticias de Barcelona y de los acontecimientos de Madrid. En
principio el ms importante prometa ser el ltimo Consejo de ministros de la
Monarqua, convocado para las cinco y media de la tarde.
Cuando Juan de la Cierva sali de su despacho con el Rey, ya cerca de las dos,
pas un momento por su casa, baj en el coche oficial hasta su vecino Ministerio de
Fomento, al final de la calle de Alfonso XII, y reiter la orden de que se trasladaran a
su casa todos los papeles que haba indicado. All fue a verle la duquesa de la
Victoria, una aguerrida aristcrata que le dio cuenta de los jefes de Cuerpo dispuestos
a sublevarse contra la entrega de la Monarqua, aun contra la voluntad del Rey. Mi
abuelo tom buena nota y dijo a la duquesa que ya le constaba el entusiasmo de
muchos miembros del Ejrcito para alzarse pero que l deba dar primero la batalla
poltica en el Consejo, ya convocado. Y revela algo importante; que los hsares
dispuestos a obedecer al general Cavalcanti estuvieron formados aquella tarde en la
Plaza de Oriente, sin orden del capitn general Federico Berenguer, hermano del
ministro de la Guerra y que los lderes republicanos, al saberlo, creyeron que los
hsares venan por ellos y sintieron un principio de pnico hasta que se desminti la
noticia. Mi abuelo evit el paso por Cibeles, donde ya tena aviso de que se haba
izado la bandera republicana sin reaccin alguna de la Guardia Civil presente.
Y llegu a Palacio dice tambin de etiqueta. Los dems de sencilla
americana, menos Bugallal; seguan estando todos en el secreto. La Cmara se
hallaba imponente de gente nerviosa, excitadsima y algunas damas llorando. En los
alrededores de Palacio se haba congregado una numerosa multitud. En el trayecto
desde el Ministerio de Fomento, nadie realiz contra mi acto alguno, ni siquiera
descorts, aunque tambin las calles estaban ocupadas por la muchedumbre. El Rey
nos hizo pasar a su despacho. Yo le entregu la carta de la duquesa de la Victoria. Se
le vea entero, resuelto en la palabra y en el ademn. Pero nervioso y preocupado.
Nos dijo que no haba podido constituir gobierno. Los constitucionalistas contestaron
al Rey que ya era tarde y que l haba decidido marcharse. En el acto, el conde de
Romanones manifest que, con gran dolor de su corazn, tena que aconsejar a Su
Majestad que inmediatamente saliera de Espaa. Los dems callaron o asintieron. Yo
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entonces insist, con gran energa, en lo que haba dicho al Rey por la maana y
pidiendo perdn por la vehemencia patritica de mi expresin, protest de que tal
cosa hiciera Su Majestad, porque se haba de estimar siempre como una deslealtad a
Espaa; que si no haba podido formar otro gobierno nosotros tenamos el deber, ante
nuestra conciencia y ante la Patria, de defender a la Monarqua, como habamos
jurado, y yo estaba resuelto a hacerlo sin vacilaciones. El Rey insisti en que no
quera que por l se vertiera sangre. Repliqu que si l nos abandonaba, se vertera
mucha sangre y muchas lgrimas por los fieles espaoles que no podran comprender
que en tal manera se les dejara indefensos. El Rey tena momentos de resolucin pero
en otros, durante esa dramtica escena, decaa. Dije entonces a los ministros que si
crean que nosotros tenamos facultades legales y morales para aconsejar y autorizar
que el Rey abandonara el trono como se propona hacerlo. Romanones insisti en que
era fatal hacerlo para evitar mayores males; entonces pregunt a Berenguer, que
estaba junto a m:
Pero mi general, cmo es que no vamos a defender al Rey y a la Monarqua,
como usted afirm ayer contestando a mis requerimientos? No cuenta usted ya
con la lealtad del Ejrcito, como tantas veces ha asegurado al Consejo de ministros en
estos ltimos das?
Es que Sanjurjo me dice que no se puede contar con gran parte del Ejrcito
dijo Berenguer.
Ha hecho usted alguna confirmacin de esas afirmaciones? Ha llamado
usted a los jefes de Cuerpo? Qu opina su hermano el capitn general de Madrid?
No ha adoptado usted, en fin, medidas urgentes y eficaces? dije, con exaltacin.
Yo creo afirm que sera peligroso o intil pedir al Ejrcito que
interviniera.
Entonces ahora me explico la circular que ha puesto a los capitanes generales
ordenando la neutralidad militar en momentos como stos.
Me dirig al ministro de Marina, general Rivera, preguntndole si la Marina
defendera al Rey y contest que estaba conforme con lo que el ministro de la Guerra
haba dicho.
Pregunt al ministro de la Gobernacin y balbuciente dijo que ya haba dicho
Berenguer la opinin de Sanjurjo y que con la Guardia Civil no haba bastante y no s
si agreg que tal vez pondra dificultades para defender a la Monarqua.
(Es importante indicar, para comprender mejor la actitud de mi abuelo, que don
Juan no tena la menor idea del pacto de rendicin ya convenido entre Romanones y
Alcal Zamora, ni de la entrega de Sanjurjo a disposicin del Gobierno Provisional
de la Repblica. Pronto se iba a enterar inesperadamente, pero hasta el momento no
saba una palabra de ello. Todos los historiadores aceptan este dramtico testimonio
de mi abuelo como la verdad de lo sucedido).
El Presidente sigue don Juan almirante Aznar, estaba all como quien asiste
a un acto doloroso. Alhucemas se hallaba impresionadsimo, como Bugallal; pero en
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aquellos terribles momentos no intervinieron. Ventosa y Maura guardaban silencio.


Slo yo lo digo porque es la verdad que pertenece a la Historia mantuve, con la
exaltacin nerviosa que puede suponerse, pero conservando serenidad y vigor, a pesar
de mi delicada salud de entonces, esa conversacin, que era una serie de
imprecaciones, con los que intervenan en ella, impasibles o silenciosos, mientras el
Rey escuchaba ya en silencio, abrumado por la tremenda responsabilidad que haba
decidido aceptar, ante los consejos de quienes tuvieron valor para darlos, pero no para
cumplir con su deber de defender el Trono y la Monarqua, por temores ms
supuestos que reales, con puerilidad impropia de hombres que tenan en sus manos la
suerte de Espaa y la entregaron al desbarajuste y a la anarqua sin el menor esfuerzo
para evitarlo. La insensibilidad de que daban muestras al contestar a mis
requerimientos era para m incomprensible. Se embotaban mis palabras como la
mano que golpea a un cuerpo blando y flexible, que inmediatamente se rehace. Qu
haba pasado del domingo al martes? En vano volv a recordar la manera cmo
haban triunfado los revolucionarios en otros pases por la falta de energa en la
defensa de las Instituciones atacadas; en vano invocaba yo el honor de los ministros.
El Rey no haba aludido siquiera a la carta que en la maana de ese da 14 le haba yo
escrito ofrecindome para todo; ni en el curso de la deliberacin a que asista quiso
recoger esos ofrecimientos encargndome del Gobierno.
Ya he dicho que El Socialista anunciaba que yo lo constitua. Me consta que en
varios sectores revolucionarios lo teman y abrigaban poca confianza en una accin
violenta para aduearse del poder, aunque contaban con los cuerpos de Correos y
Telgrafos, complicados en la revolucin, y que se apresuraron a lucir en su palacio
de Madrid la bandera republicana. Ni el director general de Comunicaciones ni el
ministerio de la Gobernacin advirtieron as hay que suponerlo al menos que
esos cuerpos venan sirviendo a los revolucionarios.
Tena yo el convencimiento de que la resistencia sin vacilaciones en la defensa
de la Monarqua y del Rey desbaratara todos esos planes y hara entrar pronto en
razn a los ilusos que no vean al elemento sindicalista y anarquista sumado a
socialistas y republicanos. Pero todo esto que a m me animaba a proseguir excitando
al gobierno a reaccionar sufri grave quebranto al entrar en el despacho del Rey su
ayudante seor Moreu, marino, y decir al conde de Romanones: Seor conde, el
seor Alcal Zamora acaba de anunciar que, si antes de las siete de la tarde no se
entrega el Poder a la Repblica no responde de nada de lo que ha ofrecido. Un rayo
de luz penetr entonces en mi cerebro.
Cmo exclam es que se ha pactado la entrega de la Monarqua y el
advenimiento pacfico de la Repblica?
S contest enrgicamente Romanones. He tenido con Alcal Zamora
una entrevista y para salvar la vida del Rey y de la Familia Real se ha convenido
entregar el Poder esta tarde y el Rey saldr inmediatamente para el extranjero.
Hizo entonces explosin mi apasionada protesta y dije que la vida del Rey era
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para nosotros sagrada, pero Espaa necesitaba el sacrificio de todos y nosotros


habramos de sacrificar nuestras vidas si fuera necesario. De suerte, agregu, que sin
contar con todos los ministros, porque yo era uno de ellos y nada se me dijo, ni
conoc esos manejos y conversaciones, se haba pactado la entrega de la Monarqua a
cambio de un seguro para el Rey. Y quines somos nosotros para disponer de la
Institucin secular espaola sin que Espaa tuviera parte en aquella suprema
transaccin y ni siquiera se tuviera con todos los ministros la lealtad debida?
Nadie contest a don Juan de la Cierva, cuyas palabras se perdan en la
incoherencia general de la reunin y en la Historia. Con indignacin absoluta, pero
contenida, mi abuelo advirti que todo aquel Consejo haba sido una farsa
protocolaria. El Rey, sin otro comentario, sac del bolsillo un pliego que ley a los
ministros; contena el manifiesto que haba redactado, por encargo del Rey, el duque
de Maura y que al da siguiente, con permiso del gobierno de la Repblica, public
ABC en portada. Era un manifiesto desdichado, como dijo mi abuelo; aunque el Rey
hablaba de suspensin, don Juan de la Cierva, que era uno de los primeros juristas
de Espaa, lo interpretaba como una renuncia en regla al Trono, es decir como la
prdida definitiva del trono. Un presunto genealogista cuyo nombre no recuerdo
emborrona las pginas de un prestigioso boletn de la especialidad para oponerse a
esta tesis, proclamar la vigencia de la Pragmtica de Carlos III y la validez de las
renuncias que hicieron en 1933 don Alfonso, Prncipe de Asturias y don Jaime sin
asistencia de las Cortes, ante un respetable personaje que no era Rey de Espaa desde
el 14 de abril de 1931. Pero no perder el tiempo con bobadas. El Rey se despidi de
sus ministros y al llegar a mi abuelo le abraz y le dijo, muy emocionado: Juan, no
me guardes rencor. Antes haba anunciado su salida inmediata para Cartagena y la
marcha de la Reina y Familia Real para tres das ms tarde. Mi abuelo contest que le
pareca una imprudencia esperar tanto y por una vez le hicieron caso. Se quedaron los
ministros para un consejillo de trmites al que mi abuelo se neg a asistir; aleg que
ya no era ministro y nada tena que hacer all. Romanones, grosero por una vez, le
espet que haba sido vencido. Mi abuelo le dio la espalda y se march. Al salir de
la estancia el Rey se volvi a todos y les salud con un taconazo y una inclinacin de
cabeza.
La Cmara recuerda Juan de la Cierva, al describir su salida estaba invadida
por militares, palatinos y aristcratas; me rodearon pidiendo que me opusiera a lo que
se intentaba hacer. Cavalcanti se ofreci como militar y as lo dijo al Rey. Otros
militares dijeron lo mismo. Todo era intil. El pacto contra la Patria se haba hecho.
El miedo y el egosmo se haban apoderado de algunos ministros y el Rey, tan
valeroso otras veces, se dej entregar y nada dijo ni quiso or a los espaoles leales
que estbamos dispuestos a defenderle. Tristes destinos de las grandes razas que
ceden y desaparecen ms que a impulsos de las tempestades violentas, al abandono
pueril de gobernantes que no merecieron serlo!
La Plaza de Oriente estaba invadida por las turbas que sin embargo no agredieron
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a los ministros del Rey que se retiraban. El grito que ms se oa frente a Palacio era
ste: No se ha marchao, que le hemos echao.
El ltimo Consejo del Rey termin algo antes de las siete de la tarde, para que el
Rey preparase urgentemente su salida hacia Cartagena. Los protagonistas apenas
ofrecen detalles horarios sobre aquella tarde frentica. Pero sabemos por Miguel
Maura, nico que facilita algunos, que a esa hora los miembros del Comit
Revolucionario de la Repblica estaban a medio camino, en varios coches, desde su
cuartel general en casa de Miguel Maura hacia el Ministerio de la Gobernacin donde
iban a constituirse como gobierno de Espaa. Dos horas tardaron en un trayecto que
se recorra normalmente en menos de veinte minutos. Por fin haban salido de sus
escondites Lerroux y Azaa, que marchaban en la comitiva. Las masas de la
Repblica llenaban a rebosar las calles hasta la Puerta del Sol y apenas les permitan
avanzar.

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Catorce de abril: el portn


de la Puerta del Sol

Aquella misma tarde los miembros del Comit Revolucionario, reunidos en casa de
Miguel Maura, esperaban que Romanones cumpliera su parte del pacto, forzase la
salida del Rey y les llamara con el fin de fijar la hora de la prevista transmisin
solemne de poderes que deba celebrarse al da siguiente en Presidencia. Cerca de las
seis Alcal Zamora llam al despacho de ayudantes en Palacio para decir al futuro
almirante Moreu que recordase a Romanones la hora lmite para la salida del Rey, las
siete de la tarde. En el consejillo que se iba a celebrar cerca de esa hora para hablar de
la transmisin Juan de la Cierva se neg a participar, por dignidad elemental; y
Romanones afirmaba que a la transmisin de poderes iran todos o ninguno. Como
don Juan se cerr en banda y se march, Romanones decidi que no hubiera
transmisin oficial de poderes. Poco antes, sobre las seis de la tarde, Miguel Maura,
que conoca bien a sus antiguos amigos monrquicos, convenci a sus compaeros de
Comit que fueran todos, a travs de las calles tomadas ya por sus partidarios, a la
Puerta del Sol con el fin de irrumpir en el Ministerio de la Gobernacin y tomar el
poder que los monrquicos, segn l adivinaba, haban dejado en medio del arroyo.
Tena razn; sabemos que en el ltimo Consejo el Rey no renunci en favor de su
gobierno, se limit a anunciar que se iba. Maura, en vista de que no lograba
convencer al resto del Comit, baj a la planta inferior de su casa, llena de
simpatizantes, y les invit a que le acompaaran a Gobernacin para tomar el poder.
El gritero de aprobacin fue tan ensordecedor que los recalcitrantes dirigentes
republicanos bajaron a ver qu pasaba y entonces Maura y todos los presentes les
arrastraron a los coches. Tardaron, como dijimos, unas dos horas entre el gento que
les aclamaba al reconocerles y se bajaron ante el portn cerrado del edificio del reloj,
asombradsimos por la gran bandera republicana que de pronto ondeaba en el mstil;
la haban llevado Rafael Snchez Guerra y Manuel Ossorio Florit, los hijos de don
Jos y don Angel, que haban logrado entrar con la bandera por una puerta
secundaria. Iban llegando los dems coches pero ante el portn cerrado estaban
solamente Miguel Maura y Francisco Largo Caballero. De pronto se abrieron las dos
hojas y se coloc, en el zagun, con las armas preparadas, un piquete de la Guardia
Civil en actitud defensiva. El osado Miguel Maura se puso ante ellos en posicin de
firmes, se quit el sombrero y les grit: Seores, paso al Gobierno de la Repblica.
Los guardias se abrieron en dos filas y presentaron armas. Miguel Maura se adelant,
subi a grandes zancadas las escaleras hasta el despacho del ministro, donde encontr
al ltimo subsecretario de la Monarqua, don Mariano Marfil, muy amigo suyo. Era el
mximo dignatario de la Monarqua que estaba en su puesto. Maura le dijo
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amablemente que all estaba de sobra. Marfil lo compendi y se retir con rapidez. Y
sa fue, segn Maura, la nica transmisin de poderes entre los dos regmenes.
Subieron al despacho don Niceto Alcal Zamora y los dems miembros de su
gobierno que estaban en Madrid y a requerimiento del nuevo Presidente se sentaron a
la gran mesa y esperaron lo que Alcal Zamora tena que decirles. Pero eso es ya el
primer captulo de la historia de la Repblica, mientras la Puerta del Sol y todas sus
calles abarrotadas era un clamor unnime de adhesin y entusiasmo.

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La huida

Don Alfonso de Borbn, que haba sido Rey de Espaa desde su nacimiento, no sali
de Palacio a las siete ni antes de la puesta de sol sino a las nueve menos cuarto, ya de
noche. Su ltimo saludo fue para un retrato de su madre la Reina Mara Cristina tras
despedirse emocionadamente de la Reina, el pobre Prncipe de Asturias y sus dems
hijos, excepto don Juan que estaba en la Escuela Naval Militar y pas a Gibraltar.
Recuerdo muchas crticas de amigos de casa contra el Rey por haberles dejado solos
esa noche en Palacio; recuerdo que mi abuelo no deca, al or esas crticas, una
palabra. Recibi el ltimo saludo de los alabarderos y sali por la Puerta Incgnita al
Campo del Moro y a la Cuesta de San Vicente. Le acompaaba su primo el infante
Alfonso de Orleans, aviador sin miedo y sin tacha, el ministro de Marina, almirante
Rivera, el jefe de Palacio, duque de Miranda, tres ayudantes y un criado. Eran cuatro
coches, el ltimo con una breve escolta de la Guardia Civil. Tom la carretera de
Andaluca, al volante del automvil, y cruz sin incidentes por Aranjuez. Se desvi
en Ocaa, camino de Albacete, rode Murcia para seguir a la carretera de Cartagena.
Llegaba al Arsenal a las cuatro y media de la maana donde le despidi el almirante
Macaz. Abord en una fala el crucero Prncipe Alfonso que zarp casi
inmediatamente rumbo a Marsella. Durante el viaje envi un mensaje a las Fuerzas
Armadas agradecindoles su lealtad. No puedo evitar la impresin de que fue un
gesto de humor negro. Al desembarcar en Marsella pregunt si ya le haban llamado
para que regresase a Espaa. Viva completamente fuera de la realidad desde su
martirio del acoso y derribo.
La Reina Victoria Eugenia, con sus hijos, sali al da siguiente a las ocho en
automvil por la carretera de El Escorial. Les despidieron en Galapagar algunos
acompaantes, entre ellos el general Sanjurjo y Jos Antonio Primo de Rivera.
Alguien quiso consolar a doa Victoria con un pronstico de regreso. Ella respondi
amargamente: Los que se van no vuelven. Tomaron el tren para Francia en la
estacin del Escorial, donde un fotgrafo muy oportuno capt la imagen abatida del
conde de Romanones, hundido sobre un banco de madera. Cruzaron sin novedad la
frontera. En una estacin del trayecto vieron cmo avanzaba por la va opuesta el tren
que traa a Madrid a Indalecio Prieto y otros exiliados de la Repblica que acudan a
participar en la victoria.
Ahora debo transmitir un testimonio histrico que me parece de primordial
importancia. El 18 de enero de 1980 acud al palacio de la Zarzuela para jurar como
ministro en un gobierno del Rey don Juan Carlos. Terminada la breve ceremonia el
Rey quiso decirme algo importante. No fue en secreto; all estaban, adems de la
Reina, el presidente Adolfo Surez y el ministro de Justicia Iigo Cavero como
notario mayor del Reino. Por la natural emocin del momento no recuerdo si oyeron
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tambin ellos al Rey, alguno al menos s.


Muy poco despus salamos hacia la lonja de San Lorenzo del Escorial, para
esperar la llegada de los restos de don Alfonso XIII que venan en helicptero desde
Cartagena la ciudad por donde haba salido de Espaa don Alfonso en 1931 para
su definitivo descanso en el Panten de Reyes. Aquella concentracin de
acontecimientos tena sumido al historiador en una especie de trance pero el Rey se
encarg de elevar mi tensin interior hasta el mximo.
Me constaba ya que don Juan Carlos haba estudiado muy a fondo, muy
personalmente, y con el mismo insigne maestro que yo, la historia contempornea de
Espaa. Sobre la Restauracin y sobre el reinado, y muy especialmente sobre el fin
del reinado de don Alfonso XIII lo saba y lo sabe todo. Haba estudiado directamente
los testimonios principales y por eso me impresion lo que quiso decirme.
Tu abuelo me dijo, sin ms prembulos tena razn el Catorce de Abril, mi
abuelo no. Yo he aprendido muy bien cmo termin aquel reinado. Tu abuelo tena
razn. Yo no entregar jams el trono por las buenas. Si alguna vez vienen aqu por
m me podrn sacar con los pies por delante, pero nunca de otra manera. Esas
palabras, dichas en ese da, no se borran jams de la memoria. Creo que fueron
exactamente las que acabo de transcribir.
En la lonja de San Lorenzo, cuando veamos el armn de don Alfonso seguido
por don Juan de Borbn en uniforme de almirante, yo procuraba no perder detalle
pero repeta una y otra vez esas palabras del Rey e imaginaba lo que hubiera pensado
mi abuelo de haberlas podido escuchar o prever.
Pero hay ms. Ese da faltaba slo un ao y un mes para el 23 de febrero de 1981,
Cuando ocurri aquel gravsimo suceso se dijeron despus algunas tonteras insignes
sobre el comportamiento de don Juan Carlos. Pero desde el 18 de enero de 1980 yo
saba que no poda proceder de otra manera que como lo hizo.
Debo terminar este libro con el documento que don Alfonso XIII ley al final de
su ltimo Consejo de ministros el Catorce de Abril de 1931. Lo haba redactado, por
encargo del Rey, el duque de Maura, eminente historiador y muy discutible poltico.
Apareci, despus de consentirlo de mil amores el gobierno de la Repblica (porque
le convena; era su tesis) en la portada de ABC al da siguiente, 15 de abril. Mi abuelo
lo llam desdichado manifiesto. Se qued corto.
Deca as, aunque las apostillas son mas, y se fundan en el relato y las pruebas
que preceden:
Las elecciones celebradas el domingo me revelan claramente que no tengo hoy
el amor de mi pueblo (falso). Mi conciencia me dice que ese desvo no ser definitivo
(falso) porque procur siempre servir a Espaa, puesto el nico afn en el inters
pblico hasta en las ms crticas coyunturas (verdadero).
Un Rey puede equivocarse y sin duda err yo alguna vez; pero s bien que
nuestra patria se mostr en todo momento generosa ante las culpas sin malicia (falso).
Soy el Rey de todos los espaoles y tambin un espaol. Hallara medios
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sobrados para mantener mis regias prerrogativas en eficaz forcejeo con quienes las
combaten (verdadero). Pero resueltamente quiero apartarme de cuanto sea lanzar a un
compatriota contra otro, en fratricida guerra civil (vino en 1936 como consecuencia
directa de 1931). No renuncio a ninguno de mis derechos (falso) porque ms que
mos son depsito acumulado por la Historia, de cuya custodia ha de pedirme un da
cuentas rigurosas.
Espero a conocer la autntica y adecuada expresin de la conciencia colectiva
(contradictorio con el abandono) y mientras habla la nacin suspendo
deliberadamente el ejercicio del poder real y me aparto de Espaa reconocindola as
como nica seora de sus destinos (no lo era con la Repblica).
Tambin ahora creo cumplir el deber que me dicta mi amor a la Patria. Pido a
Dios que tan hondo como yo lo sientan y lo cumplan los dems espaoles.
Manifiesto nobilsimo, por parte de don Alfonso; equivocadsimo parte de su
redactor y de quienes haban amedrentado y engaado al Rey hasta tal extremo. Hasta
tan triste final.

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RICARDO DE LA CIERVA Y HOCES. (Madrid, Espaa; 9 de noviembre de 1926)


es un Licenciado y Doctor en Fsica, historiador y poltico espaol, agregado de
Historia Contempornea de Espaa e Iberoamrica, catedrtico de Historia Moderna
y Contempornea por la Universidad de Alcal de Henares (hasta 1997) y ministro de
Cultura en 1980.
Nieto de Juan de la Cierva y Peafiel, ministro de varias carteras con Alfonso XIII, su
to fue Juan de la Cierva, inventor del autogiro. Su padre, el abogado y miembro de
Accin Popular (el partido de Gil Robles), Ricardo de la Cierva y Codornu, fue
asesinado en Paracuellos de Jarama tras haber sido capturado en Barajas por la
delacin de un colaborador, cuando trataba de huir a Francia para reunirse con su
mujer y sus seis hijos pequeos. Asimismo es hermano del primer espaol premiado
con un premio de la Academia del Cine Americano (1969), Juan de la Cierva y Hoces
(scar por su labor investigadora).
Ricardo de la Cierva se doctor en Ciencias Qumicas y Filosofa y Letras en la
Universidad Central. Fue catedrtico de Historia Contempornea Universal y de
Espaa en la Universidad de Alcal de Henares y de Historia Contempornea de
Espaa e Iberoamrica en la Universidad Complutense.
Posteriormente fue jefe del Gabinete de Estudios sobre Historia en el Ministerio de
Informacin y Turismo durante el rgimen franquista. En 1973 pasara a ser director
general de Cultura Popular y presidente del Instituto Nacional del Libro Espaol. Ya
en la Transicin, pasara a ser senador por Murcia en 1977, siendo nombrado en 1978
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consejero del Presidente del Gobierno para asuntos culturales. En las elecciones
generales de 1979 sera elegido diputado a Cortes por Murcia, siendo nombrado en
1980 ministro de Cultura con la Unin de Centro Democrtico. Tras la disolucin de
este partido poltico, fue nombrado coordinador cultural de Alianza Popular en 1984.
Su intensa labor poltica le fue muy til como experiencia para sus libros de Historia.
En otoo de 1993, Ricardo de la Cierva cre la Editorial Fnix. El renombrado autor,
que haba publicado sus obras en las ms importantes editoriales espaolas (y dos
extranjeras) durante los casi treinta aos anteriores, decidi abrir esta nueva editorial
por razones vocacionales y personales; sobre todo porque sus escritos comenzaban a
verse censurados parcialmente por sus editores espaoles, con gran disgusto para l.
Por otra parte, su experiencia al frente de la Editora Nacional a principios de los aos
setenta, le sirvi perfectamente en esta nueva empresa.
De La Cierva ha publicado numerosos libros de temtica histrica, principalmente
relacionados con la Segunda Repblica Espaola, la Guerra Civil Espaola, el
franquismo, la masonera y la penetracin de la teologa de la liberacin en la Iglesia
Catlica. Su ingente labor ha sido premiada con los premios periodsticos Vctor de la
Serna, concedido por la Asociacin de la Prensa de Madrid y el premio Mariano de
Cavia concedido por el diario ABC.

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Notas

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[1] M. Fernndez Almagro, Historia poltica de la Espaa contempornea, vol. I.

Madrid, Alianza Editorial, 1968. <<

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[2] E. de Guzmn, 1930. Madrid, Tebas, 1973 p. 512s. Esta fuente es tilsima para

todo el perodo que estudiamos en este libro y el anterior. <<

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[3] J. de la Cierva, Notas de mi vida Madrid, Reus, 1953, p. 336s. <<

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[4] M. Maura, As cay Alfonso XIII, op. cit. p. 121s. <<

www.lectulandia.com - Pgina 105

[5] E. Mola, Memorias, Barcelona, Planeta, 1977 p. 201s. <<

www.lectulandia.com - Pgina 106

[6] E. Vegas Latapie, Memorias polticas Barcelona, Planeta, 1983. <<

www.lectulandia.com - Pgina 107

[7]7 Eduardo de Guzmn, op. cit. p. 577. El testimonio directo de Miguel Maura en su

libro, ya citado, As cay Alfonso XIII. <<

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[8]8 E. de Guzmn, op. cit. p. 576. <<

www.lectulandia.com - Pgina 109

[9]9 Notas de mi vida, p. 360. <<

www.lectulandia.com - Pgina 110

[10]10 J. Pabn, Camb vol 11-2, Barcelona, Alpha, 1969, p. 115s; Das de ayer,

Barcelona, Alpha, 1963. <<

www.lectulandia.com - Pgina 111

[11]11 Barcelona, Planeta, 1976. <<

www.lectulandia.com - Pgina 112

[12]12 M. Tun de Lara La Espaa del siglo XX, Pars, Librera espaola, 1966 p.

225. <<

www.lectulandia.com - Pgina 113

[13]13 Barcelona, Dopesa, 1975 p. 228. <<

www.lectulandia.com - Pgina 114

[14]14 M. Artola Partidos y programas polticos 1898-1936 Madrid, Aguilar, 1974,

vol II p. 596s. <<

www.lectulandia.com - Pgina 115

[15]15 La Espaa de Alfonso XIII Madrid, Espasa-Calpe, 1995 vol II p. 720. <<

www.lectulandia.com - Pgina 116

[16] D. Berenguer, De la Dictadura a la Repblica, op. cit. p. 352. <<

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[17] Publicado el 1 de mayo de 1932. <<

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[18] J. A. Ferrer Benimeli Masonera espaola contempornea Madrid, Siglo XXI de

Espaa, 1980, vol. II p. 66s. Esta editorial es de signo masnico y marxista, lo tiene
todo. <<

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[19] La Masonera en la crisis espaola del siglo XX, Madrid, Taurus, 1986, p. 211 s.

<<

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[20] N. Alcal Zamora, Memorias Barcelona, Planeta, 1977 p. 141s; A. Dixon Seor

monopolio ibid. 1985, p. 91s. <<

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[21] J. de la Cierva, Notas de mi vida, op. cit. p. 366 y siguientes hasta el fin de la

jornada. <<

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[22] Obras Completas (1940) p. 631. <<

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[23] F. Franco Salgado, Mis conversaciones privadas con Franco, Barcelona, Planeta

1977, pp. 555-556. <<

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[24] La secuencia del 14 de abril la redacto basndome principalmente en las obras del

profesor Pabn (con perfecta antologa de otras fuentes bsicas), Eduardo de


Guzmn, Alcal Zamora, Miguel Maura, Romanones y Juan de la Cierva. Todas ellas
ya citadas. <<

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