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EL OFICIO

DE SOCILOGO
Presupuestos epistemolgicos
PIERRE BOURDIEU
JEAN-CLAUDE CHAMBOREDON
JEAN-CLAUDE PAS SERN
M
Siglo veintiuno editores Argentina
La sociologa carece de un status epistemolf
excepcin. Y, justamente, por el hecho de <jue los lmites i
saber comn y la ciencia son, en esta disciplina, ms impreci
en cualquier otra, se impone el esfuerzo por examinarla a tilos
principios generales proporcionados por el saber episteni
Es necesario someter las operaciones de la prctica sociolg
polmica de la razn epistemolgica para definir e inculc
actitud de vigilancia que encuentre, en el conocimiento del eri
los mecanismos que lo engendran, uno de los medios para suj
Pero el error no puede desvincularse de las condiciones soci;
lo hacen posible, por ello, slo teniendo una fe ingenua
virtudes de la predicacin epistemolgica podra omitirse la pi
sobre las condiciones sociales que haran posible o aun inevil
ruptura con la sociologa espontnea y la ideologa, haciend
vigilancia epistemolgica una institucin del campo sociolgico
En este sentido, la sociologa del conocimiento constituye
un instrumento particularmente eficaz de control epistemolgico de
la prctica sociolgica. Sin embargo, hay que alejar la esperanza
utpica de escapar a la relativizacin con un esfuerzo, por
desprenderse de todas las determinaciones (pie caracterizan su
situacin social por la sola virtud de reformar decisivamente un
juicio mediante un "auto-socioanlisis". La objetividad de la ciencia
no podra descansar en un fundamento tan incierto como la
objetividad de los cientficos. El saber de la reflexin epistemolgica
no podra plasmarse realmente en la prctica sino una vez
establecidas las condiciones sociales de un control epistemolgico.
En consecuencia, la pregunta referida a si la sociologa es o no
una ciencia, y una ciencia como las otras, debe sustituirse por la
pregunta sobre el tipo de organizacin y funcionamiento de la
fortaleza cientfica ms favorable a la aparicin y desarrollo de
una investigacin sometida a controles cientficos.
En el marco de esta concepcin, los autores incluyen textos
sociolgicos que, a la vez que sntesis y comentarios crticos,
enuncian lo esencial del pensamiento cientfico; de su evolucin y de
su futuro. Concebidos como instrumentos de trabajo y de reflexin,
aparecen en una compilacin de textos clave sobre temas centrales
de la investigacin, precedidos de originales introducciones.
M
Traduccin de
FERNANDO HUGO AZCURBA: Introduccin, Primera, Segunda
y Tercera Parte y Conclusin
JOS SAZBN: Textos ilustrativos
El oficio
de socilogo
Presupuestos epistemolgicos
por
Pierre Bourdieu
Jean-Claude Chamboredon
Jean-Claude Passeron
M
Siglo veintiuno editores Argentina s. a.

LAVALLE 1634 11 A (C1048AAN), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA


Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310, MXICO, D. F,
301 Bourdieu, Pierre
BOU El oficio de socilogo / Pierre Bourdieu, Jean-Claude
Chamboredon y Jean-Claude Passeron.- l. ed.Buenos Aires: Siglo XXI Editores Argentina, 2002.
376 p. ; 21x14 cm.- (Sociologa)
Traduccin de: Fernando Hugo Azcurra y Jos Sazbn
ISBN 987-1105-10-X
I. Chamboredon, Jean-Claude II. Passeron, Jean-Claude
III. Ttulo -1. Sociologa
1 - 2 s
Ttulo original: Le mtier de soologue
1973, Ecole Pratique des Hautes tudes
[Visection] y Mouton a n d Co.
1975, Siglo XXI Editores, S.A. de C.V.
en coedicin con Siglo XXI de Espaa Editores, s. a.
Portada original de Mara Luisa Martnez Passarge
Adaptacin de portada: Daniel Chaskielberg
P edicin argentina: 1.000 ejemplares
2002, Siglo XXI Editores Argentina S.A.
ISBN 987-1105-10-X
Impreso en Industria Grfica Argentina
Gral. Fructuoso Rivera 1066, Capital Federal,
en el mes de septiembre de 2002
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en Argentina - Made in Argentina
INDICE
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICION
INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGA,
Pedagogia de la investigacin, 14. Epistemologa de las ciencias
del hombre y epistemologia de las ciencias de la naturaleza, 18. La
metodologa y el desplazamiento de la vigilancia, 20. El orden
epistemolgico de razones, 24
PRIMERA PARTE: LA RUPTURA
I . EL HECHO SE CONQUISTA CONTRA LA ILUSIN DEL SABER INMEDIATO
I.1. Prenociones y tcnicas de ruptura, 28; 1.2. La ilusin de la
transparencia y el principio de la no-conciencia, 29; 1.3. Naturaleza
y cultura: sustancia y sistema de relaciones, 33; 1.4. La sociologa
espontnea y los poderes del lenguaje, 37; 1.5. La tentacin del
profetismo, 42; 1.6. Teora y tradicin terica, 44; 1.7. Teora del
conocimiento sociolgico y teora del sistema social, 48
SEGUNDA PARTE: LA CONSTRUCCION DEL OBJETO
I I . EL HECHO SE CONSTRUYE: LAS FORMAS DE LA RENUNCIA EMPIRISTA
II. 1. "Las abdicaciones del empirismo", 54; II.2. Hiptesis o supuestos,
58; II.3. La falsa neutralidad de las tcnicas: objeto construido
o artefacto, 61 ; II.4. La analoga y la construccin de hiptesis,
72; II.5. Modelo y teora, 76
TERCERA PARTE: EL RACIONALISMO APLICADO
I I I . EL HECHO SE CONQUISTA, CONSTRUYE, COMPRUEBA: LA JERARQUA DE
LOS ACTOS EPISTEMOLGICOS
III. 1. Consecuencia de las operaciones y la jerarqua de los actos
epistemolgicos, 83; III.2. Sistema de proposiciones y verificacin
sistemtica, 91; III.3. Las parejas epistemolgicas, 94
CONCLUSIN : SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA
Esbozo de una sociologa de la tentacin positivista en sociologa,
100. El arraigo social del socilogo, 104. Fortaleza cientfica
y vigilancia epistemolgica, 106
6 NDICK

TEXTOS ILUSTRATIVOS 111


NOTA SOBRE LA SELECCIN DE LOS TEXTOS 112
PRLOGO 113
SOBRE UNA EPISTEMOLOGA CONCORDATARIA 113
1. G. Canguilhem, 113
LOS TRES GRADOS DE LA VIGILANCIA 121
2. G. Bachelard, 121
INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 125
EPISTEMOLOGA Y LGICA RECONSTRUIDA 125
3. A. Kaplan, 126
1. LA RUPTURA 129
1.1. PRENOCIONES Y TCNICAS DE RUPTURA 129
Las prenociones como obstculo epistemolgico 129
4. E. Durkheim, 130
La definicin provisional como instrumento de ruptura 134
5. M. Mauss, 134
El anlisis lgico como coadyuvante de la vigilancia epistemolgica 138
6. J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, 138
1.2. LA ILUSIN DE LA TRANSPARENCIA Y EL PRINCIPIO DE LA NOOONCIENOA
150
La filosofa artificialista como fundamento de la ilusin de a
reflexividad 150
7. E. Duryieim, 150
La ignorancia metdica 153
8. E. Durkheim, 153
El inconsciente: del sustantivo a la substancia 157
9. L. Wittgenstein, 158
El principio del determimsmo como negacin de la ilusin de la
transparencia 160
10. E. Durkheim, 160
El cdigo y el documento 164
11. F. Simiand, 165
1. 3 . NATURALEZA Y CULTURA: SUSTANCIA Y SISTEMA DE RELACIONES 167
Naturaleza q historia 167
12. K. Marx, 167
La naturaleza como invariante psicolgica y el paralogismo de la
inversin del efecto y de la causa 173
13. E. Durkheim, 174
La esterilidad de la explicacin de las especificidades histricas por
tendencias universales 177
14. M. Weber, 178
1.4. IA SOCIOLOGA ESPONTNEA Y LOS PODI'JIFJ DPJ. LENGUAJE 183
La nosografa del lenguaje 183
15. M. Chastaing, 183
Los esquemas metafricos en biologa 190
16. G. Canguilhem, 190
NDICE 7
1.5. LA TENTACIN DEL PROFETISMO 196
El profetismo del profesor y del intelectual 196
17. M. Weber, 196; 18. B. M. Berger, 198
1.6. TEORA Y TRADICIN TERICA 202
Razn arquitectnica y razn polmica 202
19. G. Bachelard, 202
2. LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 205
El mtodo de la economa poltica 205
20. K. Marx, 205
La ilusin positivista de una ciencia sin supuestos 208
21. M. Weber, 208
"Hay que tratar a los hechos sociales como cosas" 217
22. E. Durkheim, 217

2 . 1 . LAS ABDICACIONES DEL EMPIRISMO 221


El vector epistemolgico 221
23. G. Bachelard, 221
2 . 2 . HIPTESIS O PRESUPUESTOS 224
El instrumento es una teora en acto 224
24. E. Katz, 224
El estadstico debe saber lo que hace 232
25. F. Simiand, 232
2 . 3 . LA FALSA NEUTRALIDAD DE LAS TCNICAS: OBJETO CONSTRUIDO
O ARTEFACTO 237
La entrevista y las formas de organizacin de la experiencia 237
26. L. Schatzman y A. Strauss, 238
Imgenes subjetivas y sistema objetivo de referencia 254
27. J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, 254
Las categoras de la lengua indgena y la construccin de los
hechos cientficos 257
28. C. Lvi-Strauss, 257; 29. M. Mauss, 259; 30. B. Malinowski,
260
2 . 4 . LA ANALOGA Y LA CONSTRUCCIN DE HIPOTESIS 262
El uso de los tipos ideales en sociologa 262
31. M. Weber, 262
2 . 5 . MODELO Y TEORIA 270
La Summa y la catedral. Las analogas profundas como producto de
un hbito mental 270
32. E. Panofsky, 270
La funcin heurstica de la analoga 274
33. P. Duhem, 274
Analoga, teora e hiptesis 277
34. N. R. Campbell, 277
3. EL RACIONALISMO APLICADO 283
3 . 1 . LA IMPLICACIN DE LAS OPERACIONES Y LA JERARQUA DE LOS
ACTOS EPISTEMOLGICOS 283
Teora y experimentacin 283
35. G. Canguilhem, 284
6
NDICK
Los objetos predilectos del empirismo 291
36. W. Mills, 292
3 . 2 . SISTEMA DE PROPOSICIONES Y VERIFICACIN SISTEMTICA 296
La teora como desafio metodolgico 296
37. L. Hjemslev, 296
La argumentacin circular 300
38. E. Wind, 300
La prueba por un sistema de probabilidades convergentes 305
39. Ch. Darwin, 305
3 . 3 . LAS PAREJAS EPISTEMOLGICAS 310
La filosofa dialogada 310
40. G. Bachelard, 310
El neo-positivismo, acoplamiento del sensualismo y del formalismo 315
41. G. Canguilhem, 315
El formalismo como intuicionismo 321
42. E. Durkheim, 321
CONCLUSIN: SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA
327
Las mundanalidades de la ciencia 327
43. G. Bachelard, 327
De la reforma del entendimiento sociolgico 336
44. M. Maget, 336
o controles cruzados y la transitividad de la censura 342
45. M. Polanyi, 342

LISTA DE TEXTOS 345


NDICE TEMTICO 351
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN
La preparacin de esta segunda edicin abreviada nos permiti
modificar el proyecto inicial de continuar el volumen consagrado
a los Presupuestos epistemolgicos con un segundo tomo
que habra tratado de la construccin del objeto sociolgico y
un tercero, destinado a presentar una recopilacin crtica de
los instrumentos, tanto conceptuales como tcnicos, de la investigacin.
Finalmente, nos pareci imposible realizar en estos
campos el equivalente del trabajo de construccin que la
inexistencia de una epistemologa de las ciencias sociales habra
hecho posible y necesario; al no poder, en un terreno tan manifiestamente
cubierto, y hasta obstaculizado, optar por la ingenuidad,
no hemos podido resignarnos de antemano a la discusin
moderada de las teoras y de los conceptos en vigor, de las que
la tradicin universitaria hace el presupuesto de toda discusin
terica.
Estaramos tentados, preferentemente, de someter estos
Presupuestos epistemolgicos a una revisin que tendiera a
subordinar totalmente el discurso a una intencin pedaggica,
realizada con tanta imperfeccin en el estado actual de la obra.
De esa manera, cada uno de los principios hubieran quedado
fijados en preceptos o, al menos, en ejercicios de interiorizacin
de la postura. Por ejemplo, para desprender todas las virtualidades
heursticas implicadas en un principio como el de la primaca
de las relaciones, hubiera sido necesario mostrar en
sus componentes (tal como se hace en un seminario, o mejor en
un grupo de investigacin, cuando se examina la construccin
de una muestra, la elaboracin de un cuestionario o el anlisis
de una serie de cuadros estadsticos) cmo este principio ordena
las elecciones tcnicas de la investigacin (construccin de series
de poblaciones separadas por diferencias pertinentes desde el
punto de vista de las relaciones consideradas, elaboracin de
preguntas que, secundarias para la sociografa de la poblacin
JCILOGO
10 EL OFICIO DE
propiamente dicha, permiten situar el caso considerado en un
sistema de casos dentro del cual adquiere sentido o, inclusive,
movilizacin de tcnicas grficas o mecanogrficas que permitan
aprender sinptica y exhaustivamente el sistema de relaciones
entre las relaciones reveladas por un conjunto de cuadros estadsticos).
Nos hemos detenido, entre otras razones, por el temor
de que este esfuerzo de esclarecimiento pedaggico pueda llevar,
debido a los lmites de la comunicacin escrita, a negar que la
enseanza de investigacin es una enseanza de invencin y que
pudiera estimular la canonizacin de preceptos desgastados de
una nueva metodologa o, peor aun, de una nueva tradicin
terica. No es un riesgo ficticio: la crtica, en su momento hertica,
del empirismo positivista y de la abstraccin metodolgica, tiene
enormes posibilidades de confundirse, actualmente, con los discursos
previos de una nueva vulgata que consiga, una vez ms,
postergar la ciencia sustituyendo el honroso lugar de la pureza
terica con la obsesin de la impecabilidad metodolgica.
Setiembre de 1972
Los textos ilustrativos que constituyen la segunda parte de este
libro (pp. 111) deben ser ledos paralelamente a los anlisis en
el curso de los cuales son utilizados o explicados. Las remisiones
a estos textos son indicadas en la primera parte del libro
mediante una nota entre corchetes que lleva el nombre del
autor y el nmero del texto. Al final del libro (pp. 345)

incluimos un ndice especial que facilita la consulta.


INTRODUCCIN
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGA
"El mtodo escribe Auguste Comte no es susceptible de ser
estudiado separadamente de las investigaciones en que se lo emplea;
o, por lo menos, sera ste un estudio muerto, incapaz de
fecundar el espritu que a l se consagre. Todo lo que pueda decirse
de real, cuando se lo encara abstractamente, se reduce a generalidades
tan vagas que no podran tener influencia alguna sobre el
rgimen intelectual. Cuando se ha establecido, como tesis lgica,
que todos nuestros conocimientos deben fundarse sobre la observacin,
que debe procederse de los principios hacia los hechos y de
los hechos hacia los principios, adems de algunos otros aforismos
similares, se conoce mucho menos netamente el mtodo que a
quien estudia, de modo poco profundo, una sola ciencia positiva,
aun sin intencin filosfica. Por haber desconocido este dato esencial,
nuestros psiclogos se inclinan a considerar a sus ensueos
como ciencia, cuando creen comprender el mtodo positivo por
haber ledo los preceptos de Bacon o el Discurso de Descartes.
Ignoro si, ms tarde, ser posible seguir a priori un verdadero
curso de mtodo del todo independiente del estudio filosfico de
las ciencias; pero estoy convencido de que ello es imposible hoy,
puesto que los grandes procedimientos lgicos no pueden an ser
explicados, con suficiente precisin, por separado de sus aplicaciones.
Me atrevo a agregar adems que, aun cuando una empresa
de este tipo pueda ser realizada lo que, en efecto es concebible ,
slo por el estudio de las aplicaciones regulares de los procedimientos
cientficos podr lograrse un buen sistema de hbitos intelectuales,
hecho que es, sin embargo, objetivo esencial del mtodo."1
1 A. Comte, Cours de philosophie positive, t. i, Bachelier, Pars, 1830 (citado
segn la edicin Garnier, 1926, pp. 71-72). Podra sealarse, con
Canguilhem, que no es fcil superar la seduccin del vocabulario que "nos
12 EL OFICIO DE
JCILOGO
Nada habra que agregar a este texto que, al negarse a disociar
el mtodo de la prctica, de entrada rechaza todos los discursos del
mtodo, si no existiera ya todo un discurso acerca del mtodo que,
ante la ausencia de una oposicin de peso, amenaza imponer a los
investigadores una imagen desdoblada del trabajo cientfico. Profetas
que se ensaan con la impureza original de la empiria' de
quienes no se sabe si consideran las mezquindades de la rutina
cientfica como atentatorias a la dignidad del objeto que ellos
piensan les corresponde o del sujeto cientfico que pretenden encarnar
o sumos sacerdotes del mtodo que todos los investigadores
observaran voluntariamente, mientras vivan, sobre los estrados
del catecismo metodolgico, quienes disertan sobre el arte de ser
socilogo o el modo cientfico de hacer ciencia sociolgica a menudo
tienen en comn la disociacin del mtodo o la teora respecto.de
las operaciones de investigacin, cuando no disocian la teora del
mtodo o la teora de la teora. Surgido de la experiencia de investigacin
y de sus dificultades cotidianas, nuestro propsito explcita,
en funcin de las necesidades de esta causa, un "sistema de
costumbres intelectuales": se dirige a quienes, "embarcados" en la
prctica de la sociologa emprica, sin necesidad alguna de que se
les recuerde la necesidad de la medicin y de su aparato terico y
tcnico, estn de acuerdo totalmente con nosotros sobre aquello
acerca de lo cual estamos de acuerdo porque va de suyo: la necesidad,
por ejemplo, de no descuidar ninguno de los instrumentos
conceptuales o tcnicos que dan todo el rigor y la fuerza a la verificacin
experimental. Slo quienes no tienen o no quieren hacer
la experiencia de investigacin podrn ver, en esta obra que

apunta a problematizar la prctica sociolgica, un cuestionamiento


de la sociologa emprica.2
conduce sin cesar a concebir el mtodo como susceptible de ser separado de
las investigaciones en que es puesto en prctica: [A. Comte] "ensea en la
primera leccin del Curso de filosofa positiva que el mtodo no es susceptible
de ser estudiado por separado de las investigaciones en que es empleador-, ello
sobrentiende que el empleo de un mtodo supone ante todo su posesin" (G.
Canguilhem, Thorie el technique de Vexperimentation chez Claude Bernard,
Colloque du centenaire de la publication de L'Introduction l'tude de la
mdecine exprimentale, Masson, Paris, 1967, p. 24).
2 La division del campo epistemolgico segn la lgica de los pares (cfr.
3' parte) y las tradiciones intelectuales que, al identificar toda reflexin con
especulacin pura, no permiten percibir la funcin tcnica de una reflexin
sobre la relacin con las tcnicas, otorgan fuerte probabilidad al malentendido
que aqu tratamos de enfrentar: en efecto, en esta organizacin dualista de las
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 13
Si bien es cierto que la enseanza de la investigacin requiere,
de parte de quienes la conciben como de los que la reciben, una
referencia directa y constante a la experiencia en primera persona
de la prctica, "la metodologa de moda que multiplica los programas
de investigaciones refinadas pero hipotticas, las consideraciones
crticas de investigaciones realizadas por otros [ . . . ] o los
veredictos metodolgicos",3 no podra remplazar una reflexin
sobre la relacin justa con las tcnicas y un esfuerzo, an azaroso,
por trasmitir principios que no pueden presentarse como simples
verdades de principio porque son el principio de la investigacin
de verdades. Si bien es cierto, adems, que los mtodos se distinguen
de las tcnicas, por lo menos en que stos son "lo suficientemente
generales como para tener valor en todas las ciencias o en
un sector importante de ellas",4 esta reflexin sobre el mtodo debe
tambin asumir el riesgo de rever los anlisis ms clsicos de la
epistemologa de las ciencias de la naturaleza; pero quiz sea
necesario que los socilogos se pongan de acuerdo sobre principios
elementales que aparecen como evidentes para los especialistas en
ciencias de la naturaleza o en filosofa de las ciencias, para salir
de la anarqua conceptual a la que estn condenados por su indiferencia
ante la reflexin epistemolgica. En realidad, el esfuerzo
por examinar una ciencia en particular a travs de los principios
generales proporcionados por el saber epistemolgico se justifica y
se impone especialmente en el caso de la sociologa: en ella todo
conduce, en efecto, a ignorar este saber, desde el estereotipo humanista
de la irreductibilidad de las ciencias humanas hasta las caractersticas
del reclutamiento y la formacin de investigadores, sin
olvidar la existencia de un conjunto de metodlogos especializados
posiciones epistemolgicas todo intento de volver a insertar las operaciones
tcnicas en la jerarqua de los actos epistemolgicos ser casi inevitablemente
interpretada como un ataque dirigido contra la tcnica y los tcnicos; pese
a que reconocemos la contribucin capital que los metodlogos, y en particular
Paul F. Lazarsfeld, han aportado a la racionalizacin de la prctica sociolgica,
sabemos que corremos el riesgo de que se nos ubique ms cerca de Fads and
Foibles of American Sociology que de The Language of Social Research.
8 R. Needham, Structure and Sentiment- A Test-case in Social Anthropology,
University of Chicago Press, Chicago-Lopdres, 1962, p. vii.
4 A. Kaplan, The Conduct of Inquiry, Methodology of Behavioral Science,
Chandler, San Francisco, 1964-, p. 23. El mismo autor se lamenta de que el
trmino "tecnologa" haya adquirido ya un sentido especializado; observa que
podra aplicarse con elevada eiactitud a un gran nmero de estudios calificad06
como "metodolgicos" (ibid., p. 19).
T
JCILOGO
14 EL OFICIO DE

en la reinterpretacin selectiva del saber de las otras ciencias. Por


tanto, es necesario someter las operaciones de la prctica sociolgica
a la polmica de la razn epistemolgica, para definir, y si es
posible inculcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el
completo conocimiento del error y de los mecanismos que lo engendran
uno de los medios para superarlo. La intencin de dotar al
investigador de los medios para que l mismo supervise su trabajo
cientfico, se opone a los llamados al orden de los censores
cuyo negativismo perentorio slo suscita el horror al error y el
recurso resignado a una tecnologa investida con la funcin de
exorcismo.
Como la obra de Gastn Bachelard lo demuestra, la epistemologa
se diferencia de una metodologa abstracta en su esfuerzo
por captar la lgica del error para construir la lgica del descubrimiento
de la verdad como polmica contra el error y como
esfuerzo para someter las verdades prximas a la ciencia y los
mtodos que utiliza a una rectificacin metdica y permanente
[G. Canguilhem, texto n91~\. Pero la accin polmica de la razn
cientfica no tendra toda su fuerza si el "psicoanlisis del espritu
cientfico" no se continuara en un anlisis de las condiciones
sociales en las cuales se producen las obras sociolgicas: el socilogo
puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia
epistemolgica en la sociologa del conocimiento, como medio para
enriquecer y precisar el conocimiento del error y de las condiciones
que lo hacen posible y, a veces, inevitable [G. Bachelard,
texto n9 2]. Por consiguiente, las apariencias que aqu pudieran
subsistir de una discusin ad hominem se refieren slo a los lmites
de la comprensin sociolgica de las condiciones del error: una
epistemologa que se remite a una sociologa del conocimiento,
menos que ninguna otra puede imputar los errores a sujetos que
no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si, parafraseando un
texto de Marx, "no pintamos de rosado" al empirista, al intuicionista
o al metodlogo, tampoco nos referimos a "personas sino en
tanto que personificacin" de posiciones epistemolgicas que slo
se comprenden totalmente en el campo social donde se apoyan.
PEDAGOGA DE LA INVESTIGACION
La funcin de esta obra define su forma y su contenido. Una enseanza
de la investigacin cuyo proyecto sea exponer los principios
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 15
de una prctica profesional y simultneamente imprimir cierta
relacin a esta prctica, es decir proporcionar a la vez los instrumentos
indispensables para el tratamiento sociolgico del objeto y
una disposicin activa a utilizarlos apropiadamente, debe romper
con la rutina del discurso pedaggico para restituir su fuerza
heurstica a los conceptos y operaciones ms completamente
"neutralizados" por el ritual de la exposicin cannica. Por ello,
esta obra que apunta a sealar los actos ms prcticos de la prctica
sociolgica comienza por una reflexin que trata de recordar,
sistematizndolos, las implicaciones de toda prctica, buena o
mala, y de concretar en preceptos prcticos el principio de vigilancia
epistemolgica (Libro primero).5 Se intentar luego la
definicin de la funcin y las condiciones de aplicacin de los
esquemas tericos a los que debe recurrir la sociologa para construir
su objeto, sin pretender presentar estos primeros principios
de la interrogacin propiamente sociolgica como una teora
acabada del conocimiento del objeto sociolgico y, menos todava,
como una teora general y universal del sistema social (Libro
segundo).* La investigacin emprica no necesita comprometer tal
teora para escapar al empirismo, siempre que ponga en prctica
efectiva, en cada una de sus operaciones, los principios que lo

constituyen como ciencia, proporcionndole un objeto caracterizado


por un mnimo de coherencia terica. Si esta condicin se
cumple, los conceptos o los mtodos podrn ser utilizados como
instrumentos que, arrancados de su contexto original, se abren a
nuevos usos (Libro tercero) .** Al asociar la presentacin de cada
instrumento intelectual a ejemplos de su utilizacin, se tratar
de evitar que el saber sociolgico pueda aparecer como una suma
de tcnicas, o como un capital de conceptos separados o separables
de su implementacin en la investigacin.
Si nos hemos permitido extraer del orden de razones en las
que se encontraban insertos los principios tericos y los procedimientos
tcnicos heredados de la historia de la ciencia sociolgica,
no es slo para quebrar los encadenamientos del orden didctico
que no renuncia a la complacencia erudita frente a la historia de
las doctrinas o los conceptos sino para rendir tributo al reconocimiento
diplomtico de los valores consagrados por la tradicin o
sacralizados por la moda, ni tampoco para liberar virtualidades
6 Cf. supra el prefacio a la segunda edicin, pp. 9-10.
* Vase nota 5.
" Vase nota 5.
*
16 EL OFICIO DE
JCILOGO
heursticas, muchas veces ms numerosas que lo que permitiran
creer los usos acadmicos; es, sobre todo, en nombre de una concepcin
de la teora del conocimiento sociolgico que hace de esta
teora sistema de principios que definen las condiciones de posibilidad
de todos los actos y todos los discursos propiamente sociolgicos,
y slo de stos, cualesquiera que sean las teoras del sistema
social de quienes producen o produjeron obras sociolgicas en
nombre de estos principios. El problema de la filiacin de una
investigacin sociolgica a una teora' particular acerca de lo
social, la de Marx, la de Weber o la de Durkheim por ejemplo, es
siempre secundario respecto del problema de la pertenencia de
esta investigacin a la ciencia sociolgica: el nico criterio de esta
pertenencia reside, en realidad, en la aplicacin de los principios
fundamentales de la teora del conocimiento sociolgico que, en
tanto tal, de ningn modo separa a autores a los que todo aleja
en el plano de la teora del sistema social. Aunque la mayora de
los autores han llegado a confundir su teora particular del sistema
social con la teora del conocimiento de lo social que abrazaban,
por lo menos implcitamente en su prctica sociolgica, el proyecto
epistemolgico puede permitirse esta distincin preliminar para
vincular autores cuyas oposiciones doctrinarias ocultan el acuerdo
epistemolgico.
Temer que esta -empresa conduzca a una amalgama de principios
tomados de tradiciones tericas diferentes o a la constitucin
de un corpus de frmulas disociadas de los principios que las
fundamentan, implica olvidar que la reconciliacin cuyos principios
creemos explicitar se opera realmente en el ejercicio autntico
del oficio de socilogo o, ms exactamente, en el "oficio" del
socilogo, habitus que, en tanto que sistema de esquemas ms o
menos dominados y ms o menos transponbles, no es sino la interiorizacin
de los principios de la teora del conocimiento sociolgico.
A la tentacin que siempre surge de transformar los preceptos
del mtodo en recetas de cocina cientfica o en objetos de laboratorio,
slo puede oponrsele un ejercicio constante de la vigilancia
epistemolgica que, subordinando el uso de tcnicas y conceptos a
un examen sobre las condiciones y los lmites de su validez, proscriba
la comodidad de una aplicacin automtica de procedimientos
probadas y seale que toda operacin, no importa cun rutinaria

y repetida sea, debe repensarse a s misma y en funcin del caso


particular. Slo una reinterpretacin mgica de las exigencias de
la medicin puede a la vez sobrestimar la importancia de las opeEPISTEMOLOGA
Y METODOLOGA 17
raciones que no son, por otra parte, sino recursos del oficio y,
transformando la cautela metodolgica en respeto sagrado, utilizar
no sin temor o no utilizar jams, bajo el temor de no cumplir totalmente
las condiciones rituales, instrumentos que deberan ser
juzgados slo en el uso. Los que llevan la cautela metodolgica
hasta la obsesin hacen pensar en ese enfermo del que habla
Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin ponrselos
nunca.
Considerar seriamente el proyecto de transmitir un ars inveniendi
significa reconocer que supone algo ms y diferente que el
ars probandi propuesto por quienes confunden la mecnica lgica,
enseguida desarmada, de las comprobaciones y las pruebas con el
funcionamiento real del espritu creador; reconocer tambin, con
la misma evidencia, que existen senderos o, mejor dicho, atajos
que hoy pueden trazar una reflexin sobre la investigacin en el
camino sin arrepentimientos ni rodeos que propondra un discurso
verdadero del mtodo sociolgico.
A diferencia de la tradicin que se atiene a la lgica de la
prueba, sin permitirse, por principio, penetrar en los arcanos de
la invencin, condenndose de esta forma a vacilar entre una
retrica de la exposicin formal y una psicologa literaria del
descubrimiento, quisiramos proporcionar aqu los medios para
adquirir una disposicin mental que sea condicin de la invencin
y de la prueba. Si esta reconciliacin no se produce, ello implicara
renunciar a proporcionar una ayuda, cualquiera que sea, al trabajo
de investigacin, limitndonos junto a tantos otros metodlogos,
a invocar o llamar, como se llama a los espritus, los milagros
de una iluminacin creadora, que transmite la hagiografa del
descubrimiento cientfico, o los misterios de la psicologa de las
profundidades.6
6 La literatura metodolgica ha procurado siempre, cuando define el
objeto de la lgica de las ciencias, evitar explcitamente la consideracin de los
ways of discovery en favor de los ways of validation (cfr. por ejemplo, C.
Hempel, Aspects of Scientific Explanation and Other Essays in the Philosophy
of Science, Free Press, Nueva York, 1965, pp. 8 2 - 8 3 ) . K. R. Popper insiste
a
menudo sobre esta dicotoma que, en l, parece encubrir la oposicin entre
la vida pblica y la privada: "La pregunta Cmo descubri usted su teora
por primera vez? interesa, para decirlo de algn modo, a una cuestin muy
personal, contrariamente a lo que supone la pregunta cmo verific usted
su teora?" (K. R. Popper, Misre de Vhisloricisrrte [trad. de H. Rousseau],
Plon, Paris, 1956, p. 132 [hay ed. esp.]). O tambin: "No existe nada que
se parezca a un mtodo lgico para tener ideas o a una reconstitucin lgica
JCILOGO
18 EL OFICIO DE
Si va de suyo que los automatismos adquiridos posibilitan la
economa de una invencin permanente, hay que cuidarse de la
creencia de que el sujeto de la creacin cientfica es un automaton
spirituale que obedece a los organizados mecanismos de una programacin
metodolgica constituida de una vez para siempre, y
por tanto encerrar al investigador en los lmites de una ciega sumisin
a un programa que excluye la reflexin sobre el programa,
reflexin que es condicin de invencin de nuevos programas.7 La
metodologa, afirmaba Weber, " [ . . . ] es condicin de un trabajo
fecundo en la misma medida en que el conocimiento de la anatoma
es condicin de la marcha correcta".8 Pero, aunque es intil
confiar en descubrir una ciencia sobre el modo de hacer ciencia,

y suponer que la lgica sea algo ms que un modo de control


de la ciencia que se construye o que ya se ha construido, sin
embargo, como lo observ Stuart Mill, "la invencin puede ser
cultivada", es decir que una explicitacin de la lgica del descubrimiento,
tan parcial como parezca, puede contribuir a la racionalizacin
del aprendizaje de las aptitudes para la creacin.
EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE Y EPISTEMOLOGA
DE LAS CIENCIAS DE LA NATURALEZA
La mayora de los errores a los que se exponen la prctica sociolgica
y la reflexin sobre la misma radican en una representacin
falsa de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza y de la
relacin que mantiene con la epistemologa de las ciencias del
hombre. As, epistemologas tan opuestas en sus afirmaciones
de este proceso. En mi opinin, todo descubrimiento contiene un elemento
irracional o una intuicin creadora, en el sentido bergsoniano" (K. R.
Popper, The Logic of Scientific Discovery, Hutchinson and Co., Londres, 1959,
p. 32). En cambio, cuando, excepcionalmente, se considera explcitamente
como objeto el "contexto del descubrimiento" (por oposicin al "contexto do
la prueba"), es inevitable romper gran cantidad de esquemas rutinarios de la
tradicin epistemolgica y metodolgica y, en especial, la representacin del
desarrollo de la investigacin como sucesin de etapas distintas y predeterminadas
(cf. P. E. Hamond, comp., Sociologisls at Work, Essays on the Craft
of Social Research, Basic Books, Nueva York, 1964).
7 Pinsese, por ejemplo, en la facilidad con que la investigacin puede
reproducirse sin producir nada, segn la lgica de la purnp-handle research.
8 M. Weber, Essais sur la thorie de la science (trad. de I. Freund),
Pln, Pars, 1965, p. 220 [hay ed. esp.].
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 19
evidentes como el dualismo de Dilthey que no puede pensar la
especificidad del mtodo de las ciencias del hombre sino oponindole
una imagen de las ciencias de la naturaleza originada en la
mera preocupacin por diferenciar y el positivismo preocupado
por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada segn
las necesidades de esta imitacin , ambos en comn ignoran la
filosofa exacta de las ciencias exactas. Esta grosera equivocacin
condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos mtodos
para responder a la nostalgia o a los deseos piadosos del humanismo,
y a celebrar ingenuamente redescubrimientos desconocidos
como tales o, adems, a entrar en la puja positivista que escolarmente
copia una imagen reduccionista de la experiencia como
copia de lo real.
Pero puede advertirse que el positivismo efecta slo una
caricatura del mtodo de las ciencias exactas, sin acceder ipso jacto
a una epistemologa exacta de las ciencias del hombre. De hecho,
el carcter subjetivo de los hechos sociales y su irreductibilidad a
los mtodos rigurosos de la ciencia conforma una constante en la
historia de las ideas que la crtica del positivismo mecanicista slo
reafirma. De esta forma, al percibir que "los mtodos que los
cientficos o los investigadores fascinados por las ciencias de la
naturaleza tan a menudo intentaron aplicar a la fuerza a las ciencias
del hombre no siempre fueron necesariamente aquellos que
los cientficos aplicaban de hecho en su propia disciplina, sino ms
bien los que crean utilizar",9 Hayek concluye de inmediato que
los hechos sooiales se diferencian "de los hechos de las ciencias
fsicas en tanto son creencias u opiniones individuales" y, por
consiguiente, "no deben ser definidos segn lo que .podramos
descubrir sobre ellos por los mtodos objetivos de la ciencia sino
segn lo que piensa la persona que acta".10 La impugnacin de
la imitacin automtica de las ciencias de la naturaleza se vincula
tan mecnicamente a la crtica subjetivista de la objetividad de los

hechos sociales que todo esfuerzo por encarar los problemas especficos
que plantea la transposicin a las ciencias del hombre del
saber epistemolgico de las ciencias de la naturaleza, corre siempre
el riesgo de parecer una reafirmacin de los derechos imprescriptibles
de la subjetividad."
9 F. A. Von Hayek, Scientisme et sciences sociales, Essai sur le mauvais
usage de la raison (trad. de M. Barre), Plon, Pars, 1953, p. 3.
10 Ibd., pp. 21 y 24.
1 1 Y sin embargo todo el proyecto de Durkheim puede demostrar que es
20 EL OFICIO DE SOCILOGO
LA METODOLOGA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA
Para superar las discusiones acadmicas y las formas acadmicas
de superarlas, es necesario someter la prctica cientfica a una
reflexin que, a diferencia de la filosofa clsica del conocimiento,
se aplique no a la ciencia hecha, ciencia verdadera cuyas condiciones
de posibilidad y de coherencia, cuyos ttulos de legitimidad
sera necesario establecer, sino a la ciencia que se est haciendo.
Tal tarea, propiamente epistemolgica, consiste en descubrir en la
prctica cientfica misma, amenazada sin cesar por el error, las
condiciones en las cuales se puede discernir lo verdadero de lo
falso, en el pasaje desde un conocimiento menos verdadero a un
conocimiento ms verdadero, o ms bien, como lo afirma Bachelard,
"aproximado, es decir rectificado". Esta filosofa del trabajo
cientfico como "accin polmica incesante de la Razn", traspuesta
a la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcionar
los principios de una reflexin capaz de inspirar y controlar
los actos concretos de una prctica verdaderamente cientfica, definiendo
en lo que tengan de especfico los principios del "racionalismo
regional" propios de la ciencia sociolgica. El racionalismo
fijista que informaba las preguntas de la filosofa clsica del conocimiento
hoy se expresa mejor en los intentos de algunos metodlogos
que se inclinan a reducir la reflexin sobre el mtodo a una
lgica formal de las ciencias. Sin embargo, como lo seala P. Feyerabend,
"todo fijismo semntico tropieza con dificultades cuando
se trata de dar razn total del progreso del conocimiento y de los
descubrimientos que a l aportan".12 Ms precisamente, interesarse
en las relaciones intemporales entre los enunciados abstractos
posible evadirse de la alternativa de la imitacin ciega y del rechazo, igualmente
ciego, a imitar: "la sociologia naci a la sombra de las ciencias de la
naturaleza y en contacto ntimo con ellas [ . . . ] . Es natural que algunos de
los primeros socilogos se equivocaran al exagerar este acercamiento hasta
el punto de desconocer el origen de las ciencias sociales y la autonoma que
deben disfrutar respecto de las otras ciencias que las han precedido. .Pero esta
exageracin no debe hacer olvidar toda la fecundidad de los orgenes ms
importantes del pensamiento cientfico". Rivista Italiana di Sociologia, tomo xv,
1900, pp. 127-159, citado en A. Cuvillier, O va la sociologie franaise?,
Marcel Rivire et Ci., Pars, 1953, pp. 177-208 [hay ed. esp.].
12 P. Feyerabend, in H. Feigl y G. Maxwell (comp.), "Scientific Elxplanation,
Space and Time", en Minnesota Studies in the Philosophy of Science,
vol. m, Minneapolis, 1962, p. 31.
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 21
en detrimento de los procesos por los cuales cada proposicin o
cada concepto fue establecido y engendr otras proposiciones u
otros conceptos, supone negarse a colaborar efectivamente con
quienes estn inmersos en las peripecias inseguras del trabajo
cientfico, desplazando as el desarrollo de la intriga entre bastidores
para llevar a escena slo los desenlaces. Totalmente ocupados
en la bsqueda de una lgica ideal del descubrimiento, los metodlogos
no pueden dirigirse en I-calidad sino a un investigador
definido abstractamente por su aptitud para concretar estas normas

de perfeccin, es decir a un investigador impecable, lo que equivale


a decir imposible o estril. La obediencia incondicional a un
organon de reglas lgicas tiende a producir un efecto de "clausura
prematura", al hacer desaparecer, como lo dira Freud, "la elasticidad
en las definiciones", o como lo afirma Cari Hempel, "la
disponibilidad semntica de los conceptos" que constituye una de
las condiciones del descubrimiento, por lo menos en ciertas etapas
de la historia de una ciencia o del desarrollo de una investigacin.
No se trata aqu de negar que la formalizacin lgica encarada
como medio para poner a prueba la lgica en acto de la
investigacin y la coherencia de sus resultados constituye uno de
los instrumentos ms eficaces del control epistemolgico; pero
esta implementacin legtima de los instrumentos lgicos opera
demasiado a menudo como garanta de la enfermiza predileccin
por ejercicios metodolgicos cuyo nico fin discernible es posibilitar
la exhibicin de un arsenal de medios disponibles. Frente a
algunas investigaciones concebidas en funcin de las necesidades
de la causa lgica o metodolgica, no puede sino evocarse, con
Abraham Kaplan, la conducta de un borracho que, habiendo perdido
la llave de su casa, la busca sin embargo con obstinacin,
bajo la luz de un farol, ya que alega que all se ve mejor [A.
Kaplan, texto n9 3],
El rigorismo tecnolgico que descansa sobre la fe en un rigor
definido de una vez para siempre y para todas las situaciones, es
decir una representacin fijista de la verdad o del error como trasgresin
a normas incondicionales, se opone diametralmente a la
bsqueda de rigores especficos, desde una teora de la verdad
como teora del error rectificado. "El conocer agrega Gastn
Bachelard debe evolucionar junto con lo conocido." Lo que
equivale a afirmar que es intil buscar una lgica anterior y exterior
a la historia de Ja ciencia que se est haciendo. Para captar
los procedimientos CK la investigacin es necesario analizar cmo
22 EL OFICIO DE
JCILOGO
opera en lugar de encerrarla en la observancia de un declogo de
procedimientos que quiz no deban parecer adelantados respecto
de la prctica real sino por el hecho de que son definidos por adelantado.
13 "Desde la fascinacin por el hecho de que en matemtica
evitar el error es cuestin de tcnica, se pretende definir la verdad
como el producto de una actividad intelectual que responde a
ciertas normas; se pretende considerar los datos experimentales
como se consideran los axiomas de la geometra; se confa determinar
reglas de pensamiento que desempearan la funcin que
la lgica desempea en matemtica. Se quiere, a partir de una
experiencia limitada, construir la teora de una vez por todas. El
clculo infinitesimal elabor sus fundamentos paso a paso, la
nocin de nmero slo alcanz claridad despus de 2 500 aos. Los
procedimientos que instauran el rigor se originan como respuestas
a preguntas que no pueden formularse a priori, y que slo el
desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde lentamente.
Esto, verdadero en matemtica, lo es a fortiori para las
ciencias de observacin, adonde cada teora refutada impone nuevas
exigencias de rigor. Es pues intil pretender plantear a priori
las condiciones de un pensamiento autnticamente cientfico." 14
Ms profundamente, la exhortacin insistente por una perfeccin
metodolgica corre el riesgo de provocar un desplazamiento
de la vigilancia epistemolgica; en lugar de preguntarse, por
ejemplo, sobre el objeto de la medicin, sobre el grado de precisin
deseable y legtimo segn las condiciones particulares de la misma,
o determinar, ms simplemente, si los instrumentos miden lo que
se desea medir, es posible, arrastrados por el deseo de acuar en

tareas realizables la idea pura del rigor metodolgico, perseguir,


en una obsesin por el decimal, el ideal contradictorio de una precisin
definible intrnsecamente, olvidando que, tal como lo
recuerda A. D. Richtie, "realizar una medicin ms precisa que lo
necesario no es menos absurdo que hacer una medicin insuficien1 3 Los autores de un largo estudio dedicado a las funciones del mtodo
estadstico en sociologa admiten in fine que "sus indicaciones en lo que concierne
a las posibilidades de aplicar la estadstica terica a la investigacin
emprica, caracterizan slo el estado actual de la discusin metodolgica,
quedando la prctica en un segundo plano" (E. K. Scheuch y D. Rschmeyer,
"Soziologie und Statistik, Uber den Einfluss der modernen Wissenschaftslehre
auf ihr gegenseitiges Verhltnis", en Klner Zeitschrift fr
Soziologie und Sozial-Psychologie, vm, 1956, pp. 272-291).
14 A. Rgnier, Les infortunes de la Raison, Seuil, Paris, 1966, pp. 37-38.
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 23
temente precisa",15 o tambin que, como lo seala N. Campbell,
cuando se establece que todas las proposiciones comprendidas
dentro de ciertos lmites son equivalentes y que la proposicin
definida aproximativamente se sita dentro de estos lmites, el
uso de la forma aproximativa es perfectamente legitimo.16 Se
entiende que la tica del deber metodolgico pueda, al engendrar
una casustica de la equivocacin tcnica, conducir, por lo menos
indirectamente, a una ritual de -procedimientos que quizs es la
caricatura del rigor metodolgico, pero que es sin duda y exactamente
el opuesto de la vigilancia epistemolgica.17 Es especialmente
significativo que la estadstica, ciencia del error y del conocimiento
aproximativo, que en procedimientos tan comunes como
el clculo de error o del lmite de confiabilidad opera con una
filosofa de la vigilancia critica, pueda ser frecuentemente utilizada
como coartada cientfica de la sujecin ciega al instrumento.
De la misma forma, cada vez que los tericos conducen la
investigacin emprica y los instrumentos conceptuales que emplea
ante el tribunal de una teora cuyas construcciones en el dominio
de una ciencia que ella pretende reflejar y dirigir se niegan a
evaluar, gozan del respeto de los practicistas, respeto forzado y
verbal, slo en nombre del prestigio indistintamente atribuido a
toda empresa terica.
Y si sucede que la coyuntura intelectual posibilita que los
tericos puros impongan a los cientficos su ideal, lgico o semn15 A. D. Richtie, Scientific Method: An Inquiry into the Character and
Validity of Natural Laws, Littlefield, Adams, Paterson (N.J.), 1960, p. 113.
Al analizar esta bsqueda de "la precisin mal fundada", que consiste en creer
"que el mrito de la solucin se mide por el nmero de decimales indicados",
Bachelard indica "qne si una precisin en un resultado va ms all de la
precisin de los datos experimentales, es exactamente la determinacin de
la nada. . . Esta prctica recuerda la chanza de Dulong quien, al referirse
a un experimentador deca: est seguro de la tercera decimal, es sobre la
primera que duda" (Gaston Bachelard, La formacin del espritu cientfico,
Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, pp. 251-252).
1 6 N. R. Campbell, An Account of the Principies of Measurement and
Calculation, Longmans, Green and Co., Londres, Nueva York, 1928, p. 186.
Podra recordarse en este caso la distincin que estableca Cournot entre orden
lgico y orden racional, que lo llevaba a sealar que la bsqueda de la perfeccin
lgica puede desviar de la captacin del orden racional (Essai sur les
fondements de nos connaissanceet sur les caractres de la critique philo->
sophique, Hachette, Paris, 1851,R). 242 y ss.).
1T El angustiado inters por las enfermedades del espritu cientfico puede
provocar un efecto tan depresivo como las inquietudes hipocondracas de los
adictos al Larousse medical.
JCILOGO
24 EL OFICIO DE

tico, de la coherencia ntegra y universal del sistema de conceptos,


pueden llegar a detener la investigacin en la medida en que
logran contagiar la obsesin de pensarlo todo, de todas las formas
y en todas sus relaciones a la vez, ignorando que en las situaciones
concretas de la prctica cientfica no se puede pretender construir
problemticas o teoras nuevas sino cuando se renuncia a la
ambicin imposible, que no es escolar ni proftica, de decirlo
todo, sobre todas las cosas y, adems, ordenadamente.18
EL ORDEN EPISTEMOLGICO DE RAZONES
Pero estos anlisis sociolgicos o psicolgicos de la distorsin metodolgica
y de la desviacin especulativa no pueden ocupar el lugar
de la crtica propiamente epistemolgica a la que introducen. Si
es necesario prevenirse, con especial conviccin, frente a la puesta
en guardia de los metodlogos es porque, al llamar la atencin
exclusivamente sobre los controles formales de los procedimientos
experimentales y los conceptos operacionales, corren el riesgo de
desplazar la vigilancia sobre peligros ms serios. Los instrumentos
y los apoyos, muy poderosos sin duda, que la reflexin metodolgica
proporciona a la vigilancia se vuelven contra sta cada vez
que no se cumplen las condiciones previas a su utilizacin. La
ciencia de las condiciones formales del rigor de las operaciones,
que presenta el aspecto de una puesta en forma "operatoria" de la
vigilancia epistemolgica, puede parecer que se funda en la pretensin
de asegurar automticamente la aplicacin de los principios
y preceptos que definen la vigilancia epistemolgica, de
manera tal que es necesario un acrecentamiento de la vigilancia
para evitar que produzca automticamente este efecto de desplazamiento.
Sera necesario, como deca Saussure, "mostrar al lingista
18 Algunas disertaciones tericas sobre todas las cosas conocidas o conocibles
desempean, sin duda, una funcin de anexin anticipada anloga a la
de las profecas astrolgicas dispuestas siempie a digerir retrospectivamente
el acontecimiento: "Existen personas, dice Claude Bernard, que sobre una
cuestin dicen todo lo que se puede decir para tener el derecho de reclamar
cuando, ms tarde, se haga alguna experiencia al respecto. Son como aquellos
que ubican planetas en todo el espacio para afirmar luego que all est el
planeta que haban previsto" (Principes de mdecine experimentle, PUF,
Pars, 1947, p. 255).
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 25
lo que hace".19 Preguntarse qu es hacer ciencia o, ms precisamente,
tratar de saber qu hace el cientfico, sepa ste o no lo que
hace, no es slo interrogarse sobre la eficacia y el rigor formal de
las teoras y de los mtodos, es examinar a las teoras y los mtodos
en su aplicacin para determinar qu hacen con los objetos y qu
objetos hacen. El orden segn el cual debe efectuarse este examen
se impone tanto por el anlisis propiamente epistemolgico de
los obstculos al conocimiento como por el anlisis sociolgico de las
implicaciones epistemolgicas de la sociologa actual que definen
la jerarqua de los peligros epistemolgicos y, por este camino, de
los puntos de urgencia.
Establecer, con Bachelard, que el hecho cientfico se conquista,
construye, comprueba, implica rechazar al mismo tiempo
el empirismo que reduce el acto cientfico a una comprobacin
y el convencionalismo que slo le opone los prembulos de la construccin.
A causa de recordar el imperativo de la comprobacin,
enfrentando la tradicin especulativa de la filosofa social de la
cual debe liberarse, la comunidad sociolgica persiste en olvidar
hoy la jerarqua epistemolgica de los actos cientficos que subordina
la comprobacin a la construccin y la construccin a la
ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remisin
a la prueba experimental no es sino tautolgica en tanto o

se acompae de una explicacin de los supuestos tericos que


fundamentan una verdadera experimentacin, y esta explicitacin
no adquiere poder heurstico en tanto no se le adhiera la explicitacin
de los obstculos epistemolgicos que se presentan bajo una
forma especfica en cada prctica cientfica.
15 E. Benveniste, "Lettres de Ferdinand de Saussure Antoine Meillet",
i n Cahiers Ferdinand de Saussure, 21, 1964, pp. 92-135.
PRIMERA PARTE
LA RUPTURA
I. EL HECHO SE CONQUISTA CONTRA LA ILUSION DEL SABER
INMEDIATO
La vigilancia epistemolgica se impone particularmente en el caso
de las ciencias del hombre, en las que la separacin entre la opinin
comn y el discurso cientfico es ms imprecisa que en otros
casos. Aceptando con demasiada facilidad que la preocupacin de
una reforma poltica y moral de la sociedad arrastr a los socilogos
del siglo xix a abandonar a menudo la neutralidad cientfica, y
tambin que la sociologa del siglo xx pudo renunciar a las ambiciones
de la filosofa social sin precaverse empero de las contaminaciones
ideolgicas de otro orden, con frecuencia se deja de
reconocer, a fin de extraer de ello todas las consecuencias, que la
familiaridad con el universo social constituye el obstculo epistemolgico
por excelencia para el socilogo, porque produce continuamente
concepciones o sistematizaciones ficticias, al mismo
tiempo que sus condiciones de credibilidad. El socilogo no ha
saldado cuentas con la sociologa espontnea y debe imponerse
una polmica ininterrumpida con las enceguecedoras evidencias
que presentan, a bajo precio, las ilusiones del saber inmediato y
su riqueza insuperable. Le es igualmente difcil establecer la
separacin entre la percepcin y la ciencia que, en el caso del
fsico, se expresa en una acentuada oposicin entre el laboratorio
y la vida cotidiana como encontrar en su herencia terica los
instrumentos que le permitan rechazar redicalmente el lenguaje
comn y las nociones comunes.
28 EL OFICIO DE
JCILOGO
i-l. Prenociones y tcnicas de ruptura
Como tienen por funcin reconciliar a todo precio la conciencia
comn consigo misma, proponiendo explicaciones, aun contradictorias,
de un mismo hecho, las opiniones primeras sobre los hechos
sociales se presentan como una coleccin falsamente sistematizada
de juicios de uso alternativo. Estas prenociones, "representaciones
esquemticas y sumarias" que se "forman por la prctica y para
ella", como lo observa Durkheim, reciben su evidencia y "autoridad"
de las funciones sociales que cumplen [E. Durkheim, texto
n? 4].
La influencia de las nociones comunes es tan fuerte que todas
las tcnicas de objetivacin deben ser aplicadas para realizar
efectivamente una ruptura, ms a menudo anunciada que efectuada.
As los resultados de la medicin estadstica pueden, por
lo menos, tener la virtud negativa de desconcertar las primeras
impresiones. De la misma forma, an no se ha considerado suficientemente
la funcin de ruptura que Durkheim atribua a la
definicin previa del objeto como construccin terica "provisoria"
destinada, ante todo, a "sustituir las nociones del sentido comn
por una primera nocin cientfica" 1 [M. Mauss, texto n" 5], En
efecto, en la medida en que el lenguaje comn y ciertos usos especializados
de las palabras comunes constituyen el principal
vehculo de las representaciones comunes de la sociedad, una
crtica lgica y lexicolgica del lenguaje comn surge como el

paso previo ms indispensable para la elaboracin controlada de


las nociones cientficas [/. H. Goldthorpe et D. Lockwood, texto
n? 6}.
Como durante la observacin y la experimentacin el socilogo
establece una relacin con su objeto que, en tanto relacin
social, nunca es de puro conocimiento, los datos se le presentan
como configuraciones vivas, singulares y, en una palabra, dema1 P. Fauconnet y M. Mauss, artculo "Sociologie", en Grande Encyclopdie
Franaise, t. xxx, Pars, 1901, p. 173. No es casualidad si los que quieren
encontrar en Durkheim, y ms precisamente en su teora de la definicin y
del indicador (cf. por ej., R. K. Merton, Elments de thorie et de mthode
sociologique [trad. H. Mendras], 2;* edic. aumentada, Pion, Paris, 1965, p. 61),
el origen y garanta del "operacionalismo" desconocen la funcin de ruptura
que Durkheim confera a la definicin: en efecto, numerosas definiciones llamadas
"operatorias" no son otra cosa que una puesta en forma, lgicamente
controlada o formalizada, de las ideas del sentido comn.
I,A RUPTURA 29
siado humanas, que tienden a imponrsele como estructuras de
objeto. Al desmontar las totalidades concretas y evidentes que se
presentan a la intuicin, para sustituirlas por el conjunto de
criterios abstractos que las definen sociolgicamente profesin,
ingresos, nivel de educacin, etc. , al proscribir las inducciones
espontneas que, por efecto de halo, predisponen a extender sobre
toda una clase los rasgos sobresalientes de los individuos ms
"tpicos" en apariencia, en resumen, al desgarrar la trama de
relaciones que se entreteje continuamente en la experiencia, el
anlisis estadstico contribuye a hacer posible la construccin de
relaciones nuevas, capaces, por su carcter inslito, de imponer
la bsqueda de relaciones de un orden superior que den razn
de ste.
As, el descubrimiento no se reduce nunca a una simple
lectura de lo real, aun del ms desconcertante, puesto que supone
siempre la ruptura con lo real y las configuraciones que ste
propone a la percepcin. Si se insiste demasiado sobre el papel del
azar en el descubrimiento cientfico, como lo hace Robert K. Merton
en su anlisis del serendipity, se corre el riesgo de suscitar las
representaciones ms ingenuas del descubrimiento, resumidas en
el paradigma de la manzana de Newton: la captacin de un hecho
inesperado supone, al menos, la decisin de prestar una atencin
metdica a lo inesperado, y su propiedad heurstica depende de la
pertinencia y de la coherencia del sistema de cuestiones que pone
en discusin. 2 Es sabido que el acto de descubrir que conduce a la
solucin de un problema sensorio-motor o abstracto debe romper
las relaciones ms aparentes, que son las ms familiares, para
hacer surgir el nuevo sistema de relaciones entre los elementos.
En sociologa, como en otros campos, "una investigacin seria
conduce a reunir lo que vulgarmente se separa o a distinguir lo
que vulgarmente se confunde". 3
i-2. La ilusin de la transparencia y el principio
de la no-conciencia
Todas las tcnicas de ruptura, crtica lgica de las nociones sometidas
a la prueba estadstica de las falsas evidencias, impugnacin
2 R. K. Merton, Elments de thorie el de mthode sociologique, op. cit.,
p p . 47-51.
3 "Por ejemplo, la ciencia de las religiones reuni en un mismo gnero
30 EL OFICIO DE JCILOGO
decisoria y metdica de las apariencias, son sin embargo impotentes
en tanto la sociologa espontnea no es atacada en su propio
principio, es decir en la filosofa del conocimiento de lo social y
de la accin humana que la sostiene. La sociologa no puede constituirse

como ciencia efectivamente separada del sentido comn


sino bajo la condicin de oponer a las pretensiones sistemticas de
la sociologa espontnea la resistencia organizada de una teora
del conocimiento de lo social cuyos principios contradigan, punto
por punto, los supuestos de la filosofa primera de lo social. Sin
tal teora, el socilogo puede rechazar ostensiblemente las prenociones,
construyendo la apariencia de un discurso cientfico sobre
los presupuestos inconscientemente asumidos, a partir de los cuales
la sociologa espontnea engendra esas prenociones. El artificialismo,
representacin ilusoria de la gnesis de los hechos sociales
segn la cual el cientfico podra comprender y explicar estos
hechos "mediante el solo esfuerzo de su reflexin personal", descansa,
en ltima instancia, sobre el presupuesto de la ciencia infusa
que, arraigado en el sentimiento de familiaridad, funda tambin
la filosofa espontnea del conocimiento del mundo social: la
polmica de Durkheim contra el artificialismo, el psicologismo o
el moralismo no es sino el revs del postulado segn el cual los
hechos sociales "tienen una manera de ser constante, una naturaleza
que no depende de la arbitrariedad individual y de donde
derivan las relaciones necesarias" [. Durkheim, texto n 7].
Marx no afirmaba otra cosa cuando sostena que "en la produccin
social de su existencia, los hombres traban relaciones determinadas,
necesarias, independientes de su voluntad", y tambin Weber
lo afirmaba cuando proscriba la reduccin del sentido cultural
de las acciones a las intenciones subjetivas de los actores. Durkheim,
que exige del socilogo que penetre en el mundo social como
en un mundo desconocido, reconoca a Marx el mrito de haber
roto con la ilusin de la transparencia: "Creemos fecunda la idea
de que la vida social debe explicarse, no por la concepcin que se
hacen los que en ella participan, sino por las causas profundas
que escapan a la conciencia" 4 [E. Durkheim, texto r- ].
a los tabes de impureza y los de pureza, puesto que son todos tabes; por el
contrario, distingui cuidadosamente los ritos funerarios y el culto de los antepa
sados"
(P. Fauconnet y M. Mauss, "Sociologie", loc. cit., p. 173).
4 E. Durkheim, informe de A. Labriola, "Essais sur la conception matrialiste
de l'histoire", en Revue Philosophique, die. 1897, vol. xuv, 22do. ao,
p. 648.
I,A RUPTURA 31
Tal convergencia se explica fcilmente:5 lo que podra denominarse
principio de la no-conciencia, concebido como condicion
sirte qua non de la constitucin de la ciencia sociolgica, no es sino
la reformulacin del principio del determinismo metodolgico
en la lgica de esta ciencia, del cual ninguna ciencia puede renegar
sin negarse como tal. 6
Es lo que se oculta cuando se expresa el principio de la noconciencia
en el vocabulario de lo inconsciente, transformndose
as un postulado metodolgico en tesis antropolgica, ya se termine
sustantivando la substancia o que se permita la polisemia del
trmino para reconciliar la aficin a los misterios de la interioridad
con los imperativos del distanciamiento7 [L. Wittgenstein,
texto n9 9~\. De hecho, el principio de la no-conciencia no tiene
otra funcin que apartar la ilusin de que la antropologa pueda
constituirse como ciencia reflexiva y definir, simultneamente, las
condiciones metodolgicas en las cuales puede convertirse en ciens
La acusacin de sincretismo que podra provocar la comparacin de
lextos de Marx, Weber y Durkheim descansara en la confusin entre la teora
del conocimiento de lo social como condicin de posibilidad de un discurso
sociolgico verdaderamente cientfico y la teora del sistema social
(sobre este punto vase pp. 15, 16 y pp. 48-50, e infra, G. Bachelard, texto

ii'-' 2, pp. 121-124). En caso de que no se nos concediera esta distincin, habra
que examinar todava si la apariencia disparatada no se mantiene porque se
permanece fiel a la representacin tradicional de una pluralidad de tradiciones
tericas, representacin que impugna precisamente el "eclecticismo apacible
<)e la teora del conocimiento sociolgico, rechazando, a partir de la experiencia
prctica sociolgica, ciertas oposiciones consideradas rituales por otra practica,
la de la enseanza de la filosofa.
6 "Si, como escribe C. Bernard, un fenmeno se presentara en una experiencia
con una apariencia tan contradictoria, que no se ligara de una manera
necesaria a condiciones de existencia determinadas, la razn debera rechazar el
hecho como un hecho no cientfico [ . . . ] , porque admitir un hecho sin causa,
es decir, indeterminable en sus condiciones de existencia, no es ni ms ni menos
que la negacin de la ciencia" (C. Bernard, Introduction Vtude de la medecirte
experimentle, J. B. Baillre e Hijos, Pars, 1865, cap. ir, pargrafo 7).
7 Aunque permaneci encerrado en la problemtica de la conciencia colectiva
por los instrumentos conceptuales propios de las ciencias humanas d^pu
( poca, Durkheim se esforz en distinguir el principio por el cual en el socilogo
surgen a la existencia regularidades no-conscientes de la afirmacin
de un "inconsciente" dotado de caracteres especficos. Refirindose a la relacin
entre las representaciones individuales y las colectivas escribe: "Todo lo que s
alamos,
en efecto, es que hay fenmenos que se suceden en nosotros, que no
obstante ser de orden psquico no son conocidos por el yo que somos. En
cuanto a saber si son percibidos por algn yo desconocido o lo que pudiera
32 EL OFICIO DE
JCILOGO
ne i a 1ex1 p\ erimental8 [. Durkheim, texto n 10; F. Simiand, texto
Si la sociologia espontnea renace instintivamente y bajo
disfraces tan diferentes en la sociologa cientfica, es sin duda
porque los socilogos que buscan conciliar el proyecto cientfico
con la afirmacin de los derechos de la persona derecho a la
libre actividad y a la clara conciencia de la actividad o que,
sencillamente, evitan someter su prctica a los principios fundamentales
de la teora del conocimiento sociolgico, tropiezan inevitablemente
con la filosofa ingenua de la accin y de la relacin
del sujeto con la accin, que obligan a defender, en su sociologa
espontnea de los sujetos sociales, la verdad vivida de su experiencia
de la accin social. La resistencia que provoca la sociologa
cuando pretende separar la experiencia inmediata de su privilegio
gnoseologico se basa en la misma filosofa humanista- de la accin
humana de cierta sociologa que, empleando conceptos como el de
"motivacin", por ejemplo, o limitndose por predileccin a cuestiones
de decision-marking, realiza, a su manera, la ingenua promesa
de todo sujeto social: creyendo ser dueo y propietario de s
mismo y de su propia verdad, no queriendo conocer otro determinismo
que el de sus propias determinaciones (incluso si las considera
inconscientes), el humanismo ingenuo que existe en todo
hombre opera como una reduccin "sociologista" o "materialista"
ser fuera de toda captacin, no nos importa. Concdasenos slo que la vida
representativa se extiende ms all de nuestra conciencia actual" (E. Drkheim,
"Reprsentations individuelles et reprsentations colectives", Revue de
Mtaphysique et de Morale, iv, mayo 1898, reproducido en Sociologie et Philosophie
,
F. Alean, Paris, 1924; citado de acuerdo con la edic. PUF, Paris,
1967, p. 25 [hay ed. esp.]).
8 Es lo que sugiere C. Lvi-Strauss cuando distingue el empleo que hace
Mauss de la nocin de inconsciente de la de inconsciente colectivo de Jung
"lleno de smbolos y aun de cosas simbolizadas que forman una especie de
substrat", y que le concede a Mauss el mrito "de haber recurrido al inconsciente
como proveedor del carcter comn y especfico de los hechos sociales"
(C. Lvi-Strauss, "Introduction", en M. Mauss, Sociologie et Anthropologie,

pur, Paris 1950, pp. xxx y xxxn [hay ed. esp.]). Es en ese sentido que reconoce
ya en Taylor la afirmacin, sin duda confusa y equvoca, de lo que hace
la originalidad de la etnologa, a saber "la naturaleza inconsciente de los fenmeno
s
colectivos" [ . . . ] . "Incluso cuando se encuentran interpretaciones, stas
tienen siempre el carcter de racionalizaciones o de elaboraciones secundarias:
no hay ninguna duda de que las razones por las cuales se practica una costumbre,
o se comparte una creencia, son muy distintas de las que se invoca para
justificarla" (Anthropologie structural, Pion, Pars, 1958, p. 25 [hay ed. esp.]).
I,A RUPTURA 33
de todo intento por establecer que el sentido de las acciones ms
personales y ms "transparentes" no pertenecen al sujeto que las
ejecuta sino al sistema total de relaciones en las cuales, y por
las cuales, se realizan. Las falsas profundidades que promete el
vocabulario de las "motivaciones" (notablemente diferenciadas
de los simples "motivos") quiz tengan por funcin salvaguardar
a la filosofa de la eleccin, adornndola de prestigios cientficos
que se dediquen a la investigacin de elecciones inconscientes. La
indagacin superficial de las fundaciones psicolgicas tal como
son vividas "razones" o "satisfacciones" impide a menudo la
investigacin de las funciones sociales que las "razones" ocultan
y cuyo cumplimiento proporciona, adems, las satisfacciones directamente
experimentadas.
Contra este mtodo ambiguo que permite el intercambio indefinido
de relaciones entre el sentido comn y el sentido comn
cientfico, hay que establecer un segundo principio de la teora
del conocimiento de lo social que no es otra cosa que la forma
positiva del principio de la no-conciencia: las relaciones sociales
no podran reducirse a relaciones entre subjetividades animadas de
intenciones o "motivaciones" porque ellas se establecen entre condiciones
y posiciones sociales y tienen, al mismo tiempo, ms
realidad que los sujetos que ligan. Las crticas que Marx efectuaba
a Stirner alcanzan a los psicosocilogos y a los socilogos que reducen
las relaciones sociales a la representacin que de ellas se
hacen los sujetos y creen, en nombre de un artificialismo prctico,
que se pueden trasformar las relaciones objetivas trasformando
esa representacin de los sujetos: "Sancho no quiere que
dos individuos estn en contradiccin uno contra otro, como
burgus y proletario [. . . ], querra verlos mantener una relacin
personal de individuo a individuo. No considera que, en el marco
de la divisin del trabajo, las relaciones personales se convierten
necesaria e inevitablemente en relaciones de clase y como tal se
cristalizan; as toda su verborragia se reduce a un voto piadoso
que quiere cumplir exhortando a los individuos de esas clases a
9 Tal es el sentido de la crtica que Durkheim haca de Spencer: "Los
hechos sociales no son el simple desarrollo de los hechos psquicos, sino que
estos ltimos son, en gran parte, la prolongacin de los primeros en el interior
de la conciencia. Esta proposicin es muy importante ya que el punto de vista
contrario expone al socilogo, a cada instante, a que tome la causa por efecto
y recprocamente" (De la divisin du ravail social, 7* edic., PUF, Pars, 1960,
p. 341 [hay ed. esp.]).
34 EL OFICIO DE
JCILOGO
desechar de su espritu la idea de sus contradicciones y de su
privilegio particular [ . . . ] . Para destruir la contradiccin y
lo particular, bastara cambiar la opinin y el querer".10
Independientemente de las ideologas de la "participacin" y de
la "comunicacin" a las que respaldan a menudo, las tcnicas
clsicas de la psicologa social conducen, en razn de su epistemologa
implcita, a privilegiar a las representaciones de los individuos
en detrimento de las relaciones objetivas en las cuales estn

inscriptas y que definen la "satisfaccin" o la "insatisfaccin"


que experimentan, los conflictos que encierran o las expectativas
o ambiciones que expresan. El principio de la no-conciencia impone,
por el contrario, que se construya ei sistema de relaciones
objetivas en el cual los individuos se hallan insertos y que se expresa
mucho ms adecuadamente en la economa o en la morfologa
de los grupos que en las opiniones e intenciones declaradas
de los sujetos. El principio explicativo del funcionamiento de una
organizacin est muy lejos de que lo suministre la descripcin
de las actitudes, las opiniones y aspiraciones individuales; en rigor,
es la captacin de la lgica objetiva de la organizacin lo que
proporciona el principio capaz de explicar, precisamente, aquellas
actitudes, opiniones y aspiraciones.11 Este objetivismo provisorio
que es la condicin de la captacin de la verdad objetivada de los
sujetos, es tambin la condicin de la comprensin total de la relacin
vivida que los sujetos mantienen con su verdad objetivada
en un sistema de relaciones objetivas.12
10 K. Marx, Idologie allemande (trad. J. Molitor), en Oeuvres Philosophiques,
t. ix, A. Costes, Pars, 1947, p. 94 [hay ed. esp.].
11 Esta reduccin a la psicologa encuentra uno de sus modelos de eleccin
en el estudio de los grupos pequeos, aislados de la accin y de la interaccin,
abstrados de la sociedad global. No se tienen ms en cuenta las investigaciones
o el estudio aislado de los conflictos psicolgicos entre sectores, sustituidos
por el anlisis de las relaciones objetivas entre las fuerzas sociales.
12 Si fuera necesario, por las necesidades de la tarea pedaggica, poner
fuertemente el acento sobre la objetivacin previa que se impone a todo estudio
sociolgico, cuando quiere romper con la sociologa espontnea, no podra
reducirse la tarea de la explicacin sociolgica a las dimensiones de un objetivismo
:
"La sociologa supone, por su misma existencia, la superacin de la
oposicin ficticia que subjetivistas y objetivistas hacen surgir arbitrariamente.
Si la sociologa es posible como ciencia objetiva, es porque existen relaciones
exteriores, necesarias, independientes de las voluntades individuales y, si se
quiere, inconscientes (en el sentido de que no son objeto de la simple reflexin),
que no pueden ser captadas sino por los rodeos de la observacin y de la
experimentacin objetivas. [ . . . ] Pero, a diferencia de las ciencias naturales,
I,A RUPTURA 35
i-3. Naturaleza y cultura: substancia
y sistema de relaciones
Si el principio de la no-conciencia no es sino el revs del referido
al mbito de relaciones, este ltimo debe conducir al rechazo de
todos los intentos por definir la verdad de un fenmeno cultural
independientemente del sistema de relaciones histricas y sociales
del cual es parte. Tantas veces condenado, el concepto de naturaleza
humana, la ms sencilla y natural de todas las naturalezas,
subsiste sin embargo bajo la especie de conceptos que son moneda
corriente, por ejemplo, las "tendencias" o las "propensiones" de
ciertos economistas, las "motivaciones" de la psicologa social o
las "necesidades" y los "pre-requisitos" del anlisis funcionalista.
1 a filosofa esencialista, que es la base de la nocin de naturaleza,
lodava se practica en cierto uso ingenuo de los criterios de anlisis
como el sexo, la edad, la raza o las aptitudes intelectuales, al
considerarse esas caractersticas como datos naturales, necesarios
y eternos, cuya eficacia podra ser captada independientemente
de las condiciones histricas y sociales que los constituyen en su
especificidad, por una sociedad dada y en un tiempo determinado.
De hecho, el concepto de naturaleza humana est presente
cada vez que se trasgrede el precepto de Marx que prohibe eternizar
en la naturaleza el producto de la historia, o el precepto de
Durkheim que exige que lo social sea explicado por lo social y

slo por lo social [K. Marx, texto n912; Durkheim, texto n9 13].
I -a frmula de Durkheim conserva todo su valor pero a condicin
de que exprese no la reivindicacin de un "objeto real", efectivamente
distinto del de las otras ciencias del hombre, ni la premia
antropologa total no puede detenerse en una construccin de relaciones
objetivas porque la experiencia de las significaciones forma parte de la signifi
cacin
total de la experiencia: la sociologa, aun la menos sospechosa de
subjetivismo, recurre a conceptos intermediarios y mediadores entre lo subjet'vo
y lo objetivo, como alienacin, actitud o ethos. En efecto, le corresponde
construir el sistema de relaciones que engloba y el sentido objetivo de las
i onductas organizadas segn regularidades mensurables y las relaciones singulares
que los sujetos mantienen con las condiciones objetivas de su existencia y
i on el sentido objetivo de sus conductas, sentido que los posee porque estn
desposedos de l. Dicho de otro modo, la descripcin de la subjetividad-objetiv
iilad remite a la descripcin de la interiorizacin de la objetividad" (P. Bourdieu,
Un Art moyen, Pars, Ed. de Minuit, 1970, .2 edic., pp. 18-20; 1* edic.
I >65).
36 EL OFICIO DE
JCILOGO
tensin sociologista de querer explicar sociolgicamente todos los
aspectos de la realidad humana, sino la fuerza de la decisin
metodolgica de no renunciar anticipadamente al derecho de la
explicacin sociolgica o, en otros trminos, no recurrir a un principio
de explicacin tomado de otras ciencias, ya se trate de la
biologa o de la psicologa, en tanto que la eficacia de los mtodos
de explicacin propiamente sociolgicos no haya sido completamente
agotada. Adems de que, al recurrir a factores que son por
definicin transhistricos y transculturales, se corre el riesgo de
dar por explicado precisamente lo que hay que explicar, se condena,
en el mejor de los casos, a dar cuenta solamente de las semejanzas
de las instituciones, dejando escapar, como dice LviStrauss, aquello que determina su especificidad histrica o su
originalidad cultural: "Una disciplina cuyo primer objetivo, si no
el nico, es analizar e interpretar las diferencias evita toda dificultad
al tener en cuenta nada ms que las semejanzas. Pero, al
mismo tiempo, pierde toda capacidad para distinguir lo general, a
lo cual aspira, de lo vulgar con lo que se contenta" 13 [Max Weber,
texto n9 14~\.
Pero no basta que las caractersticas atribuidas al hombre
social en su universalidad se presenten como "residuos" o invariantes
descubiertas por el anlisis de las sociedades concretas
para que sea decisivamente descartada esta filosofa esencialista
que debe la mayor parte de su seduccin al esquema de pensamiento
segn el cual "no hay nada nuevo bajo el sol": de Pareto
a Ludwig von Mises no faltan anlisis, aparentemente histricos,
que se limitan a sealar con un nombre sociolgico principios
explicativos tan poco sociolgicos como la "tendencia a crear asociaciones",
"la necesidad de manifestar sentimientos por actos
exteriores", el resentimiento, la bsqueda de prestigio, la insaciabilidad
de la necesidad o la libido dominandi,14 No se compren13 Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, op. cit., p. 19.
14 Para probar que la actitud crtica contra el capitalismo no estara inspirada
sino en el resentimiento propio de individuos frustrados en su ambicin
social, von Mises seala, independientemente de toda especificacin sociolgica,
la propensin a la autojustificacin, adems de la aspiracin al ascenso social.
Es porque habran fracasado en sus posibilidades de ascenso como consecuencia
de alguna inferioridad natural ("las cualidades biolgicas de las cuales est
provisto un hombre, limitan, muy estrechamente, el campo dentro del cual
puede prestar servicios a los otros") que mucha gente volvera contra el
capitalismo el resentimiento nacido de su ambicin frustrada. Resumiendo:

como, segn Leibniz, est establecido desde tiempos inmemoriales en la esencia


I,A RUPTURA 37
doria que los socilogos puedan con tanta frecuencia renegar de
su condicin de tales proponiendo, sin otra razn, explicaciones
que no deberan utilizar sino como ltimo recurso, si no fuera que
la tentacin de la explicacin por las opiniones declaradas no se
encontrara reforzada por la seduccin genrica de la explicacin
por lo simple, denunciada incansablemente por Bachelard por su
"ineficacia epistemolgica".
i-4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje
Si la sociologa es una ciencia como las otras que slo tropieza con
una dificultad particular en ser como ellas, es, fundamentalmente,
en razn de la especial relacin que se establece entre la experiencia
cientfica y la experiencia ingenua del mundo social y entre las
expresiones ingenua y cientfica de las mismas. En efecto, no basta
con denunciar la ilusin de la transparencia y poseer los principios
capaces de romper con los supuestos de la sociologa espontnea
para terminar con las construcciones ilusorias que plantea. "Herencia
de las palabras, herencia de las ideas", segn la sentencia
de Brunschvicg, el lenguaje comn que, en tanto tal, pasa inadvertido,
encierra en su vocabulario y sintaxis toda una filosofa petrificada
de lo social siempre dispuesta a resurgir en palabras comunes
o expresiones complejas construidas con palabras comunes que
el socilogo utiliza inevitablemente. Cuando se presentan ocultas
bajo las apariencias de una elaboracin cientfica, las prenociones
pueden abrirse camino en el discurso sociolgico sin perder por
ello la credibilidad que les otorga su origen: las precauciones contra
el contagio de la sociologa por la sociologa espontnea no
seran ms que exorcismos verbales si no se acompaaran de un
esfuerzo por proporcionar a la vigilancia epistemolgica las armas
indispensables para evitar el contagio de las nociones por las prenociones.
En la medida en que es a menudo prematuro, el deseo
de desechar la lengua comn sustituyndola pura y simplemente
por una lengua perfecta, en cuanto est totalmente construida y
formalizada, corre el peligro de remplazar al anlisis, ms urgente,
<lr Csar que habr de pasar el Rubicon, el destino de cada sujeto social
( Mara contenido en su naturaleza definida en lo que ella tiene de psicolgica
(y a veces de biolgica). El esencialismo lleva lgicamente a una "sociodicea"
(l.udwig von Mises, The Anti-capitalist Mentality, Van Nostrand, Princeton
(N.J.), Toronto, Londres, Nueva York, 1956, pp. 1-33).
38 EL OFICIO DE
JCILOGO
de la lgica del lenguaje comn: slo este anlisis puede dar al
socilogo el medio de redefinir las palabras comunes dentro de un
sistema de nociones expresamente definidas y metdicamente
depuradas, sometiendo a la crtica las categoras, los problemas
y esquemas que la lengua cientfica toma de la lengua comn y
que siempre amenazan con volver a introducirse bajo los disfraces
de la lengua cientfica ms formalizada. "El estudio del
empleo lgico de una palabra escribe Wittgenstein nos permite
escapar de la influencia de ciertas expresiones tipo [. . . ]. Estos
anlisis buscan apartarnos de los prejuicios que nos incitan a
creer que los hechos deben estar de acuerdo con ciertas imgenes
que afloran en nuestra lengua." 15 Por no someter el lenguaje
comn, primer instrumento de la "construccin del mundo de los
objetos",16 a una crtica metdica, se est predispuesto a tomar por
datos, objetos preconstruidos en y por la lengua comn. La preocupacin
por la definicin rigurosa es intil, e incluso engaosa, si
el principio unificador de los objetos sujetos a definicin no se
someti a la crtica.17 Como los filsofos que se lanzan a la bs15 L. Wittgenstein, Le cahier bleu et le cahier brun (trad. G. Durand),

Pars, Gallimard, 1965, p. 89.


16 Vase Ernst Cassirer, "Le langage et la construction du monde des
objets", en Journal de psychologie normal et pathologique, yol. 30. 1933,
pp. 18-44, y "The Influence of Language upon the Development of Scientific
Thought", en The Journal of Philosophy, vol. 33, 1936, pp. 309-327.
17 M. Chastaing extiende la crtica que haca Wittgenstein de los juegos
conceptuales a los cuales llevan los juegos de palabras sobre la palabra
"juego": "Los hombres no juegan ni como sus decorados ni como sus instituciones.
No juegan con las palabras como sobre una escena; no con el violin
como una batuta; no con la fortuna como el infortunio; no con la armona
del vals como un adversario; no juegan con un proyectil como juegan a la
pelota, por ejemplo, al ftbol. Pueden decir: jugar una situacin no es jugar
otra. Deberan decir: jugar no es jugar" (M. Chastaing, "Jouer n'est pas
jouer", Journal de psychologie nrmale et pathologique, n9 3, julio-setiembre
1 9 5 9 , p p . 3 0 3 - 3 2 6 ).
La crtica lgica y lingstica a la cual M. Chastaing somete la palabra
"juego" se aplicara casi ntegramente a la nocin de "ocio", a los usos que
comnmente se hacen de l y a las definiciones "esenciales" que le dan ciertos
socilogos: "sustituid la antigua palabra juego por el neologismo ocio.
Reemplcese en algunas descripciones clsicas de los juegos, la voluntad de
jugar o la actividad libre del jugador por una distraccin calificada de querida
o tachada de opcin del individuo sin preocuparse del tiempo libre dirigido
y las vacaciones pagadas ni de la antigua oposicin, licet-libet. Reemplcese
el placer de jugar por el objetivo hedonistico de las distracciones cuidndose
de canturrear Sombre dimanche despus de Je hais les dimanches. Reemplcese
por ltimo algunos juegos gratuitos por distracciones que se despliegan
I,A RUPTURA 39
queda de una definicin esencial del "juego", con el pretexto de
que la lengua comn tiene un nico sentido comn para "los
juegos infantiles, los juegos olmpicos, los juegos matemticos o
los juegos de palabras", los socilogos que organizan su problemtica
cientfica en torno de trminos pura y simplemente tomados
del vocabulario familiar, se someten al lenguaje de sus objetos
creyendo no tener en cuenta sino el "dato". Las demarcaciones
que efecta el vocabulario comn no son las nicas preconstrucciones
inconscientes e incontroladas que se insinan en el discurso
sociolgico, y esa tcnica de ruptura que es la crtica lgica de
la sociologa espontnea, encontrara, sin duda, un instrumento
rremplazable en la nosografa del lenguaje comn que se presenta,
por lo menos como esbozo, en la obra de Wittgenstein
[M. Chastaing, texto n" 5].18
Tal crtica dara al socilogo el medio de disipar el halo semntico
(fringe of meaning, como dice Williams James) que rodea
a las palabras ms comunes y controlar las significaciones dudosas
de todas las metforas, aun las que aparentan estar muertas, que
corren el peligro de situar la coherencia de su discurso en otro
orden distinto del que pretenden inscribir sus formulaciones. Sea
que alguna de esas imgenes puedan ser clasificadas segn el
orden, biolgico o mecnico, al cual remiten, o segn las filosofas
implcitas de lo social que sugieren: equilibrio, presin, fuerza,
tensin, reflejo, raz, cuerpo, clula, secrecin, crecimiento, regulacin,
gestacin, decaimiento, etc., esos esquemas de interpretacin,
tomados a menudo del orden fsico o biolgico, corren el
riesgo de transmitir, con el pretexto de la metfora y de la homonimia,
una filosofa inadecuada de la vida social y, sobre todo, de
desalentar la bsqueda de la explicacin especfica proporcionando
sin mayores esfuerzos una apariencia de explicacin 19 [G. Canjuera
de toda finalidad utilitaria, si puede olvidar la jardinera de los obreros
y empleados, hasta incluso los trabajos caseros" (ibd.).
18 As, la mayor parte de los usos del trmino de inconsciente caen en

el paralogismo de las "esencias ocultas" que consiste, segn Wittgenstein, en


sacar a las palabras de su contexto de uso y asignarles de este modo una
significacin sustancial (vase infra, L. Wittgenstein, texto n ' 9, p. 157).
19 No es otra cosa que pagar con la misma moneda: si la sociologa padeci
la importacin incontrolada de esquemas e imgenes biolgicas, la biologa
debi, en otra poca, eliminar, no sin dificultad, de las nociones tales como la
de "clula" o "tejido" sus connotaciones morales o polticas (cf. infra,
G. Canguilhem, texto n? 16, p. 190).
40 EL OFICIO DE
JCILOGO
guilhem, texto n 16~\. As, un psicoanlisis del espritu sociolgico
podra, sin duda, encontrar en numerosas descripciones del proceso
revolucionario, como explosin que sucede a la opresin, un
esquema mecnico, apenas traspuesto. Asimismo, los estudios de
difusin cultural recurren, a menudo ms inconsciente que conscientemente,
al modelo de la mancha de aceite para intentar
explicar la extensin y el ritmo de dispersin de un rasgo cultural.
Esto sera contribuir a la purificacin del espritu cientfico ms
que a analizar concretamente la lgica y las funciones de los esquemas
como el de "cambio de escala", por el cual se permite transferir
al nivel de la sociedad global o mundial observaciones o enunciados
vlidos slo en el nivel de grupos pequeos; como el de la
"manipulacin" o del "complot" que, descansando en definitiva
sobre la ilusin de la transparencia, tiene la falsa profundidad de
una explicacin oculta y proporciona las satisfacciones afectivas
de la denuncia de las criptocracias, o incluso el de la "accin a
distancia" que obliga a pensar en la accin de los medios modernos
de comunicacin segn las categoras del pensamiento mgico.20
Como se ve, la mayor parte de estos esquemas metafricos
son comunes a las palabras ingenuas y al discurso cientfico; de
hecho aqullos deben a esta doble pertenencia su eficacia seudoexplicativa.
Como dice Yvon Belaval, "si nos convencen, es porque
nos hacen dudan y oscilar, sin que lo sepamos, entre la imagen y
el pensamiento, entre lo concreto y lo abstracto. Aliado de la imaginacin,
el lenguaje trasplanta subrepticiamente la verdad de la
evidencia sensible a la verdad de la evidencia lgica".21 Ocultando
su origen comn bajo el ornato de la jerga cientfica, esos esquemas
mixtos evaden la refutacin, ya sea porque proponen de
inmediato una explicacin global y evocan experiencias cotidianas
(el concepto de "sociedad de masas" que puede, por ejemplo, encontrar
su paralelo en la experiencia de los embotellamientos de
Pars y el trmino "mutacin" que refleja a menudo slo la vulgar
experiencia de lo inslito), ya sea porque remiten a una filosofa
espontnea de la historia, como el esquema del retorno cclico,
cuando considera slo la sucesin de las estaciones, o como el
2 0 Noam Chomsky muestra cmo el lenguaje de Skinner, que hace un
uso metafrico de los trminos tcnicos, revela su inconsistencia cuando se lo
somete a una crtica lgica o lingstica (Noam Chomsky, informe de B. F.
Skinner, Verbal Behavior, Language, vol. 35, 1959, pp. 16-58).
2 1 Y. Belaval, Les Philosophes et leur langage, Gallimard, Paris, 1952,
p. 23.
I,A RUPTURA 41
esquema funcionalista cuando no tiene ctro contenido que el "es
estudiado por" del finalismo ingenuo, o bien porque tropiezan con
esquemas cientficos ya vulgarizados, como el de la comprensin
del sociograma que reproduce, por ejemplo, la imagen oculta de los
tomos encadenados. Duhem sealaba a propsito de la fsica que
el cientfico se expone siempre a hallar en las evidencias del sentido
comn residuos de teoras anteriores que la ciencia ya ha
abandonado; dado que todo predispone a que los conceptos y teoras
sociolgicas pasen al dominio pblico, el socilogo corre el

riesgo, ms que cualquier otro cientfico, de "retomar del fondo


de conocimientos comunes, para volcarlos en la ciencia terica, los
elementos que sta ya haba depositado en ellos".22
Sin duda que el rigor cientfico no impone que se renuncie
a todos los esquemas analgicos de explicacin o de comprensin
como lo confirman el uso que la fsica moderna hace de los paradigmas
incluso mecnicos con fines pedaggicos o heursticos,
pero es preciso usarlos cientfica y metdicamente. As como las
ciencias fsicas debieron romper categricamente con las representaciones
animistas de la materia, y de la accin sobre ella, las
ciencias sociales deben efectuar la "ruptura epistemolgica" que
diferencie la interpretacin cientfica del funcionamiento social
de aquellas artificialistas o antropomrficas: slo a condicin de
someter a la experiencia de la explicitacin total23 los esquemas
utilizados por la explicacin sociolgica es como se evitar el contagio
al que estn expuestos los esquemas ms depurados, cada vez
que presenten una afinidad estructural con los esquemas comunes.
Bachelard demuestra que la mquina de coser se invent slo
cuando se dej de imitar los movimientos de la costurera: la sociologa
obtendra sin dudas sus mejores frutos de una adecuada representacin
de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza
si se atuviera a verificar en cada momento que construye verdaderamente
mquinas de coser, en lugar de transplantar penosamente
los movimientos espontneos de la prctica ingenua.
2 2 P. Duhem, La thorie physique, son objet, sa structure, M. Rivire,
I'aris, 1954, 2* edic. revisada y aumentada, p. 397.
23 En esta tarea d control semntico, la sociologa puede armarse no
slo de lo que Bachelard designaba como psicoanlisis del conocimiento o de una
< l itica puramente lgica y lingistica, sino tambin de una sociologa del uso
social de los esquemas de interpretacin de lo social.
42 EL OFICIO DE JCILOGO
1-5. La tentacin de profetismo
Actualmente la sociologa tiende a mantener con el pblico, nunca
circunscripto al grupo de pares, una relacin opaca que siempre
corre el riesgo de encontrar su lgica en la relacin entre el autor
exitoso y su pblico, o incluso a veces entre el profeta y su auditorio,
ello en razn de que tiene ms dificultades que cualquier
otra ciencia en desprenderse de la ilusin de la transparencia y
realizar irreversiblemente la ruptura con las prenociones y porque
a menudo se le asigna, volen nolens, la tarea de responder a los
interrogantes ltimos sobre el porvenir de la civilizacin. El socilogo
est expuesto, mucho ms que cualquiera de los otros especialistas,
al veredicto ambiguo y ambivalente de los no especialistas
que se creen autorizados a dar crdito a los anlisis propuestos, no
obstante stos descubran los supuestos de su sociologa espontnea,
pero que por eso mismo son inducidos a impugnar la validez
de una ciencia que no aprueban sino en la medida en que se repita
en el buen sentido. De hecho, cuando el socilogo se hace cargo de
los objetos de reflexin del sentido comn y de la reflexin comn
sobre esos objetos, no tiene nada que oponer a la certeza comn del
derecho que tiene todo hombre de hablar de todo lo que es humano
y juzgar todo discurso, incluso cientfico, sobre lo que es humano.
Cmo no sentirse un poco socilogo cuando los anlisis del
"socilogo" concuerdan perfectamente con las palabras de la charla
cotidiana y el discurso del analista y las palabras analizadas estn
separadas nada ms que por la frgil barrera de las comillas? 24
No es casualidad si la bandera del "humanismo", bajo la cual se
renen quienes creen que basta ser humano para ser socilogo
y los que llegan a la sociologa para satisfacer una pasin demasiado
humana de lo "humano", se utiliza como punto de concentracin

de todas las resistencias contra la sociologa objetiva, apoyndose


en la ilusin de la reflexividad o en la afirmacin de los
imprescriptibles derechos del hombre libre y creador.
El socilogo que comulga con su objeto no est nunca exento
de ceder a la complacencia cmplice de las expectativas escatolgicas
que el pblico tiende a transferir hoy sobre las "ciencias
humanas", y que seria mucho mejor llamar ciencias del hombre.
En tanto acepta determinar su objeto y las funciones de su discurso
2 4 Preferimos dejar para cada lector el cuidado de encontrar las ilustraciones
de este anlisis.
I,A RUPTURA 43
de acuerdo con los requerimientos de su pblico, y presenta a la
antropologa como un sistema de respuestas totales a los interrogantes
ltimos sobre el hombre y su destino, el socilogo se vuelve
profeta, aun si el estilo y la temtica de su mensaje varan segn
que como "pequeo profeta acreditado por el estado" responda,
cual si fuera dueo de la sabidura, a las inquietudes de la
salvacin intelectual, cultural o poltica de un auditorio de estudiantes
o que, practicando la poltica terica que Wright Mills
concede a los "estadistas" de la ciencia, se esfuerce en unificar al
pequeo reino de conceptos sobre los cuales y por los cuales cree
reinar o, ms aun, que, como pequeo profeta marginal, contribuya
a forjar en el pblico en general la ilusin de acceder a los
ltimos secretos de las ciencias del hombre [Max Weber, B. M.
ferger, textos nos 11 y /].
El lenguaje sociolgico que, incluso en sus usos ms controlados,
recurre siempre a palabras del lxico comn tomadas en una
acepcin rigurosa y sistemtica, y que, por este hecho, se vuelve
equvoco en cuanto deja de dirigirse slo a los especialistas, se
presta, ms que cualquier otro, a utilizaciones falsas: los juegos
de la polisemia, permitidos por la secreta afinidad de los conceptos
ms depurados con los esquemas comunes, contribuyen al doble
significado y a los malentendidos que aseguran, al doble juego
proftico, sus auditorios mltiples y a veces contradictorios. Si,
como dice Bachelard, "todo qumico debe luchar contra el alquimista
que tiene dentro", todo socilogo debe ahogar en s mismo
el profeta social que el pblico le pide encarnar. La elaboracin,
aparentemente cientfica, de las evidencias que son las que mejor
construidas estn para encontrar un pblico porque son evidencias
pblicas, y la utilizacin de una lengua de mltiples registros que
yuxtapone las palabras comunes y las tcnicas destinadas a servirles
de garanta, proporciona al socilogo su mejor disfraz cuando
cree, a pesar de todo, desalentar a aquellos cuyas expectativas
satisface dando una grandiosa orquestacin a sus temas favoritos
y ofrecindoles un discurso cuya apariencia de esoterismo refleja
en realidad las funciones esotricas de una empresa proftica. La
sociologa proftica opera, por supuesto, con la lgica, segn la cual
el sentido comn construye sus explicaciones cuando se contenta
con sistematizar falsamente las respuestas que la sociologa espontnea
da a los problemas existenciales que la experiencia comn
encuentra en un orden disperso: de todas las explicaciones sencillas,
las explicaciones por lo sencillo y por la gente sencilla son las
44 EL OFICIO DE
JCILOGO
ms frecuentemente esgrimidas por los socilogos profticos que
ven en fenmenos tan familiares como la televisin el principio
explicativo de los "cambios mundiales". "Toda verdad
deca
Nietzsche es sencilla: no es esto una doble mentira? Relacionar
algo desconocido con algo conocido alivia, tranquiliza el espritu
y adems da cierta sensacin de poder. Primer principio: una explicacin
cualquiera es preferible a una falta de explicacin. Como

en rigor, de lo que se trata es de deshacerse de las representaciones


angustiosas, no nos exigimos demasiado para hallar medios de
alcanzarla: la primera representacin por la cual lo desconocido
se declara conocido hace tanto bien que se la tiene por verdadera."
Que este recurso a las explicaciones por lo sencillo tenga por
funcin tranquilizar o inquietar, que haga uso de los paralelismos
a la manera pars pro toto, de sistematizaciones por alusin o elipsis
o de los poderes de la analoga espontnea, es porque el resorte
explicativo reside siempre en sus profundas afinidades con la sociologa
espontnea. Ya lo deca Marx: "Semejantes frases literarias,
que, con arreglo a una analoga cualquiera clasifican todo
dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas cuando son dichas
por primera vez, y tanto ms cuanto ms identifiquen cosas contradictorias
entre s. Repetidas, e incluso con presuncin, como
apotegmas de valor cientfico, son tout bonnement (llanamente)
necias. Slo buenas para Cndidos literatos y charlatanes visionarios,
que enchastran todas las ciencias con su empalagosa
mierda." 25
1-6. Teora y tradicin terica
Al colocar su epistemologa bajo el signo del "por qu no?" y la
historia de la razn cientfica bajo el de la discontinuidad o, mejor,
de la ruptura continuada, Bachelard niega a la ciencia la seguridad
del saber definitivo para recordarle que no puede progresar
si no es cuestionando constantemente los principios mismos de
sus propias construcciones. Pero para que una experiencia como
la de Michelson y Morley pueda desembocar en un cuestionamiento
radical de los postulados fundamentales de la teora, tiene
2 5 Karl Marx, Fondements de la Critique de l'conomie politique, t. I
(trad. R. Dangeville), Anthropos, Pars, 1967, p. 240 [hay ed. esp.: Elementos
fundamentales para la critica de la economa poltica, t. i, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1971, p. 233],
I,A RUPTURA 45
que existir una teora capaz de provocar tal experiencia y dar
lugar a un desacuerdo tan sutil como el que hace surgir esta experiencia.
La situacin de la sociologa no es tan favorable a esas
proezas tericas que, llevando la negacin en el corazn mismo
de una teora cientfica aparentemente acabada, hicieron posibles
las geometras no-euclidianas o la fsica no-newtoniana; el socilogo
est limitado a los oscuros esfuerzos que exigen las rupturas
siempre repetidas y a las incitaciones del sentido comn, ingenuo
o cientfico: en efecto, cuando se vuelve hacia el pasado terico
de su disciplina, se enfrenta no con una teora cientfica constituida
sino con una tradicin. Tal situacin contribuye a dividir en
dos el campo epistemolgico, manteniendo ambos una relacin contra
puesta con una misma representacin de la teora: igualmente
incapaces de oponer a la imagen tradicional de la teora otra que
sea propiamente cientfica o, por lo menos, una teora cientfica
de la teora cientfica, unos se lanzan a cuerpo descubierto a una
pr ctica que busca encontrar en s misma su propio fundamento
terico, otros siguen manteniendo con la tradicin la tpica relacin
que las comunidades de literatos estn acostumbrados a conservar
con un corpus en que los principios que se proclaman
disimulan los supuestos tanto ms inconscientes cuanto ms esenciales
son y en que la coherencia semntica o lgica pueden no
ser otra cosa que la expresin manifiesta de la ltima seleccin
basada en una filosofa del hombre y de la historia ms bien que
en una axiomtica conscientemente construida.
Los que se afanan en hacer el compendio de las contribuciones
tericas heredadas de los "padres fundadores" de la sociologa,
rio acometen una empresa anloga a la de los telogos o canonistas

de la Edad Media, que reunan en sus enormes Summas el


conjunto de los argumentos y asuntos legados por las "autoridades",
textos cannicos o Padres de la Iglesia? 26 Los "tericos"
2 6 Esta clsica relacin a una tradicin se observa siempre en los primeros
momentos de la historia de una ciencia. Bachelard seala que hay, en los libros
c ientficos del siglo XVTII, una erudicin parsita que refleja todava la desorganizac
in
y dependencia de la fortaleza cientfica en relacin a la sociedad
mundana. Si "el Barn de Marivetz y Goussier, al tratar sobre el fuego en su
clebre Uwsique du Monde (Pars, 1870), se obligaron y honraron de examinar
cuarSta y seis teoras diferentes antes de proponer una buena, la suya",
es porque su ciencia no rompi con su pasado, incluso el ms balbuceante, por
lo que, carente de una organizacin propia y de normas autnomas, "la discusin
cientfica est siempre / concebida sobre el modelo de la conversacin
inunc^na (La formation de l'esprit scientifique [vase edic. esp.: La formacin
46 EL OFICIO DE
JCILOGO
contemporneos de la sociologa estaran indudablemente de acuerdo
con Whitehead en que "una ciencia debe olvidar a sus fundadores";
esas sntesis difieren menos de lo que parece de las
compilaciones medievales: el imperativo de la "acumulacin", al
que manifiestamente se consagran, es otra cosa, a menudo, que
la reinterpretacin, con referencia a otra tradicin intelectual, del
imperativo escolstico de la conciliacin de los contrarios? Como
lo seala E. Panofsky, los escolsticos "no podan dejar de advertir
que las autoridades, y aun los diferentes pasajes de la Biblia, estaban
frecuentemente en contradiccin. No les quedaba otra cosa,
entonces, que admitirlas a pesar de todo e interpretarlas y reinterpretarlas
sin cesar hasta que estuviesen reconciliadas. Pues esto
es lo que hacen los telogos desde siempre".27 Tal es, en esencia, la
lgica de una "teora" que, como la de Talcott Parsons, no es ms
que la reelaboracin indefinida de los elementos tericos artificialmente
extrados de un cuerpo escogido de autoridades,28 o bien
la lgica de un corpus doctrinal, como la obra de Georges Gurvitch,
que presenta, tanto en su tpica como en su procedimiento,
todos los rasgos de las recolecciones canonistas medievales; vastas
confrontaciones de autoridades contradictorias coronadas por las
concordantiae violentes de las sntesis finales.24 Nada se opone
ms totalmente a la razn arquitectnica de las grandes teoras
sociolgicas, que abarcan todas las teoras, todas las crticas tericas
e incluso todas los empirias, como la razn polmica, la que
"por sus dialcticas y sus criticas" condujo a las teoras modernas
de la fsica; y en consecuencia, todo separa el "sobre-objeto", "resultado
de una objetividad que no conserva del objeto sino lo que
ha criticado", del sub-objeto, nacido de las concesiones y comprodel
espritu cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972], Contribution une
psychanalyse de la connaissance objetive, edic., Vrin, Paris, 1965, p. 27).
Cfr. infra, G. Bachelard, texto n ' 43, p. 327.
27 E. Panofsky, Architecture gothique et pense scolastique (trad. P. Bourdieu),
Edic. Minuit, Paris, 1967, p. 118.
2 8 No es el aspecto menos artificial de una obra como The Structure of
Social Action de T. Parsons el tratamiento que hace de las doctrinas clsicas
para hacerlas confesar su acumulacin.
29 El tradicionalismo terico quiz sobreviva por la oposicin que encuentra
en los practicistas ms positivistas, incluso en lo que les oponen: hay
que recordar, con Politzer, que "no se puede, sea cual fuere la sinceridad de
la intencin y la voluntad de precisin, transformar la fsica de Aristteles
en fsica experimental?" (G. Politzer, Critique des fondements de la psychologie,
Rieder, Paris, 1928 p. 6 [hay ed. esp.]).
I,A RUPTURA 47
misos en virtud de los cuales surgen los grandes imperios de las

teoras con pretensiones universalistas [G. Bachelard, texto n9 19].


Dado que la naturaleza de las obras que la comunidad de
socilogos reconoce como tericas y sobre todo la forma de relacin
n esas teoras que favorece la lgica de su transmisin (frecuentemente
inseparable de la lgica de su produccin), la ruptura
con las teoras tradicionales y la tpica relacin con las mismas, no
<-s ms que un caso particular de la ruptura con la sociologa espontnea:
en efecto, cada socilogo debe tener en cuenta los supuestos
cientficos que amenazan con imponerle sus problemticas, sus
temticas, y sus esquemas de pensamiento. As, por ejemplo, hay
problemas que los socilogos omiten plantear porque la tradicin
profesional no los reconoce dignos de ser tenidos en cuenta, no
ofrece los instrumentos conceptuales o las tcnicas que permitiran
tratarlos cannicamente; inversamente, hay problemas que se
exigen plantear porque ocupan un lugar destacado en la jerarqua
o isa grada de los temas de investigacin. Asimismo, no hay denuncia
ritual de las prenociones comunes que no termine rebajndose
a una muy bien hecha prenocin escolar para desplazar del
< nestionamiento las prenociones cientficas.
Si es preciso emplear contra la teora tradicional las mismas
firmas que contra la sociologa espontnea, es porque las construcciones
ms complejas toman de la lgica del sentido comn
110 slo sus esquemas de pensamiento sino tambin su proyecto
fundamental: como en efecto lo seala Bachelard, no han efectuado
la "ruptura", que caracteriza "al verdadero espritu cientfico
moderno", con "la simple idea de orden y clasificacin",
("uando Whitehead seala que la lgica clasificatoria, que se sita
a mitad de camino entre la descripcin del objeto concreto y la
explicacin sistemtica que proporciona la teora acabada, procede
siempre de una "abstraccin incompleta",30 caracteriza correctamente
las teoras de la accin social de aspiraciones universales
<jue, como la de Parsons, no consiguen presentar las apariencias
de generalidad y exhaustividad sino en la medida que utilizan
esquemas "abstractos-concretos" totalmente anlogos en su empleo
y funcionamiento a los gneros y especies de una clasificacin
aristotlica. Y Robert K. Merton, con su teora de la "teora del
ulcanc^piedio", puede renunciar a las ambiciones, insostenibles
30 A. N. Whitehead, ScieAce and the Modern World, Mentor Book, Nueva
York, 1925, p. 34.
48 EL OFICIO DE
JCILOGO
en la actualidad, de una teora general del sistema social, sin por
ello cuestionar los supuestos lgicos de esas empresas de clasificacin
y esclarecimiento conceptual basadas en fines ms bien
pedaggicos que cientficos: el proceso de cruzamiento de elevado
ttulo: "substruccin del espacio de atributos" es sin duda
tan frecuente en la sociologa universitaria (pinsese en la tipologa
mertoniana de la anomia o en las diversas tipologas de mltiples
dimensiones de la sociologa de Gurvitch) que hace posible
la interfecundacin indefinida de gran parte de la descendencia
de los conceptos escolares. Querer sumar todos los conceptos heredados
por la tradicin y todas las teoras consagradas, o pretender
resumir todo lo que existe en una suerte de casustica de lo real
a costa de esos ejercicios didcticos de taxonoma universal que,
como dice Jevons, son caractersticas de la edad aristotlica de la
ciencia social, "estn condenadas a derrumbarse en cuanto aparecen
las similitudes ocultas que encubren los fenmenos",31 es desconocer
que la verdadera acumulacin supone rupturas, que el
progreso terico implica la integracin de nuevos datos a costa de
un enjuiciamiento crtico de los fundamentos de la teora que
aqullos ponen a prueba. En otros trminos, si es cierto que toda

teora cientfica se atiene a lo dado como a un cdigo histricamente


constituido y provisorio que se erige para una poca en el
principio soberano de una distincin inequvoca entre lo verdadero
y lo falso, la historia'de una ciencia es siempre discontinua porque
el refinamiento de la clave de desciframiento no contina nunca
hasta el infinito sino que concluye siempre en la sustitucin pura
y simple de una clave por otra.
1-7. Teora del conocimiento sociolgico
y teora del sistema social
Una teora no es ni el ms grande comn denominador de todas
las grandes teoras del pasado ni, a fortiori, esa parte del discurso
sociolgico que se opone a la empiria escapando pura y sencillamente
al control experimental; ya no es ms la galera de las
teoras cannicas en que stas se reducen a la historia de la teora,
ni un sistema de conceptos que, al no reconocer otro criterio de
cientificidad que el de la coherencia semntica, se refiere a s
3 1 W. S. Jevons, The Principies of Science, Mathuen, London, 1892, p. 691.
I,A RUPTURA 49
mismo en lugar de medirse en los hechos, ni tampoco esa suma
de pequeos hechos verdaderos o de relaciones demostradas ac
y all por unos u otros de modo disperso, que no es otra cosa que
la reinterpretacin positivista del ideal tradicional de la Summa
sociolgica. 32 La representacin tradicional de la teora y la representacin
positivista, que no asigna a la teora otra funcin que
la de representar tan completa, sencilla y exactamente como sea
posible un conjunto de leyes experimentales, tienen en comn el
despojar a la teora de su funcin primordial, que es la de asegurar
la ruptura epistemolgica y concluir en el principio que explique
las contradicciones, incoherencias o lagunas y que slo l
hace surgir en el sistema de leyes establecido.
Pero las precauciones contra la renuncia terica del empirismo
no podran sin embargo legitimar la intimacin terrorista
de los tericos que, al excluir la posibilidad de teoras regionales,
ahogan la investigacin en la alternativa tipo todo o nada, del
hiperempirismo puntillista o de la teora universal y general
del sistema social. Bajo la invocacin de la urgencia de una teora
sociolgica se confunden, en efecto, la insostenible exigencia de
una teora universal y general de las formaciones sociales con la
inexorable demanda de una teora del conocimiento sociolgico.
J ay que disipar esta confusin que las doctrinas sociolgicas del
siglo xix fomentan, para reconocer la convergencia, evitando caer
en el eclecticismo o el sincretismo de la tradicin terica, de los
principios fundamentales que determinan la teora del conocinento
sociolgico de las grandes teoras clsicas como el fundamento
de teoras parciales, limitadas a un orden definido de hechos.
Kn las primeras frases de su introduccin a los Cambridge Ecotmmic
Handbooks, Keynes escriba: "La teora econmica no
proporciona un cuerpo de conclusiones establecidas y de inme3 2 La comparacin de las proposiciones consideradas como establecidas,
presenta un inters evidente si se trata de proporcionar un medio cmodo de
movilizar la informacin adquirida (cfr. B. Berelson y G. A. Steiner, Human
ttfhavior: An inventory of Scientific Findirtgs, Harcourt, Brace & World, Nueva
York, 1964). Pero ante este tipo de compilacin "mecnicamente emprica"
ilc datos descontextualizados no podra ser presentado sin usurpacin, segn
w lo hace a vecifc como una teora o como fragmento de una teora futura,
i iiya realizacin est de hecho abandonada a las investigaciones tambin futums.
Asimismo, el trabajo terico que consiste en probar la coherencia de un
'.istema de conceptos, incluso sin referencias a las investigaciones empricas,
iicne una funcin positiva, a condicin, sin embargo, de que no se presente como
ln construccin misma de la teora cientfica.

50 EL OFICIO DE
JCILOGO
diato aplicables. Es un mtodo ms que una doctrina, un instrumento
de la mente, una tcnica de pensamiento que ayuda a
quien est dispuesto a sacar conclusiones correctas". La teora del
conocimiento sociolgico, como sistema de normas que regulan
la produccin de todos los actos y de todos los discursos sociolgicos
posibles, y slo de stos, es el principio generador de las
diferentes teoras parciales de lo social (ya se trate, por ejemplo,
de la teora de los intercambios matrimoniales o de la teora unitaria
de la difusin cultural), y por ello el principio unificador del
discurso propiamente sociolgico que hay que cuidarse de confundir
con una teora unitaria de lo social.33 Como lo seala Michael
Polanyi, "si se considera a la ciencia de la naturaleza como un
conocimiento de cosas y se diferencia la ciencia del conocimiento
de la ciencia, es decir la metaciencia, se desemboca en la distincin
de tres niveles lgicos: los objetos de la ciencia, la ciencia
misma y la metaciencia, que incluye la lgica y la epistemologa
de la ciencia".34 Confundir la teora del conocimiento sociolgico
que es del orden de la metaciencia, con las teoras parciales de lo
social que implican a los principios de la metaciencia sociolgica
en la organizacin sistemtica de un conjunto de relaciones y de
principios explicativos de esas relaciones, es condenarse, ya sea
a la renuncia a hacer ciencia, esperando una teora de la metaciencia
que remplace a la ciencia, ya sea a considerar una sntesis
necesariamente vaca de teoras generales (o incluso de teoras
parciales) de lo social por metaciencia, que es la condicin de todo
conocimiento cientfico posible.
33 La definicin social de las relaciones entre la teora y la prctica, que
tiene afinidades con la oposicin tradicional entre las tareas nobles del cientfico
y la minuciosa paciencia del artesano y, por lo menos en Francia, con la
oposicin escolar entre el brillante y el serio, se refleja tanto en la reticencia
en reconocer la teoria cuando se encarna en una investigacin parcial como en
la dificultad de actualizarla en la investigacin.
34 M. Polanyi, Personal Knowledge, Routledge and Kegan Paul, London,
1958, p. 344.
SEGUNDA PARTE
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
N. EL HECHO SE CONSTRUYE: LAS FORMAS
DE LA RENUNCIA EMPIRISTA
"El punto de vista - dice Saussure crea el objeto." Es decir que
una ciencia no podra definirse por un sector de lo real que le
correspondera como propio. Como lo seala Marx, "la totalidad
concreta, como totalidad del pensamiento, como un concreto del
pensamiento es, in fact, un producto del pensamiento y de la concepcin
[ . . . ] . El todo, tal como aparece en la mente, como todo
del pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se
apropia el mundo del nico modo posible, modo que difiere de la
apropiacin de ese mundo en el arte, la religin, el espritu prctico.
El sujeto real mantiene, antes como despus, su autonoma
fuera de la mente [ . . . ] " 1 [K. Marx, texto n- 20]. Es el mismo
principio epistemolgico, instrumento de la ruptura con el realismo
ingenuo, que formula Max Weber: "No son dice Max Weber
las relaciones reales entre cosas lo que constituye el principio
de delimitacin de los diferentes campos cientficos sino las
relaciones conceptuales entre problemas. Slo all donde se aplica
un mtodo nuevo a nuevos problemas y donde, por lo tanto, se
descubren nuevas perspectivas nace una ciencia nueva" 2 [Max
Weber, texto nP 21}.
Incluso si las ciencias fsicas permiten a veces la divisin en
sub-unidades determinadas, como la selenografa o la oceanografa,

por la yuxtaposicin de diversas disciplinas referidas a un mismo


1 Karl Marx, Introduction genrale la critique de l'conomie politique
(trad. M. Rubel y L. Evrard), en Obras, t. i, Gallimard, Pars, 1965, pp. 255256. En castellano vase Karl Marx, Elementos fundamentales para la critica
de la economa poltica, vol. i, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, p. 22.
2 M. Weber, Essais sur la thorie de la science, op. cit., p. 146.
52 EL OFICIO DE
JCILOGO
sector de lo real, es slo con fines pragmticos: la investigacin
cientfica se organiza de hecho en tomo de objetos construidos
que no tienen nada en comn con aquellas unidades delimitadas
por la percepcin ingenua. Pueden verse los lazos que atan an la
sociologa cientfica a las categoras de la sociologa espontnea
en el hecho de que a menudo se dedica a clasificaciones por sectores
aparentes, por ejemplo, sociologa de la familia, sociologa
del tiempo libre, sociologa rural o urbana, sociologa de la juventud
o de la vejez. En general, la epistemologa empirista concibe
las relaciones entre ciencias vecinas, psicologa y sociologa por
ejemplo, como conflictos de lmites, porque se imagina la divisin
cientfica del trabajo como divisin real de lo real.
Es posible ver en el principio durkheimiano segn el cual
"hay que considerar los hechos sociales como cosas" (se debe
poner el acento en "considerar como") el equivalente especfico
del golpe de estado terico por el cual Galileo construye el objeto
de la fsica moderna como sistema de relaciones cuantificables, o de
la decisin metodolgica por la cual Saussure otorga a la lingstica
su existencia y objeto distinguiendo la lengua de la palabra:
en efecto, es una distincin semejante la que formula Durkheim
cuando, explicitando totalmente la significacin epistemolgica de
la regla cardinal de su mtodo, afirma que ninguna de las reglas
implcitas que incluyen los sujetos sociales "se encuentra ntegramente
en las aplicaciones que de ellas hacen los particulares, ya
que incluso pueden estar sin que las apliquen en acto".3 El segundo
prefacio de Las reglas dice claramente que se trata de precisar
una actitud mental y no de asignar al objeto un status
ontolgico [Umile Durkheim, texto r' 22]. Y si esta suerte de
tautologa, por la cual la ciencia se construye construyendo su
objeto contra el sentido comn siguiendo los principios de construccin
que la definen , no se impone por su sola evidencia, es
porque nada se opone ms a las evidencias del sentido comn
que la diferencia entre objeto "real", preconstruido por la percepcin
y objeto cientfico, como sistema de relaciones expresamente
construido. 4
3 mile Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, 2* edic. revisada
y aumentada, F. Alean, Pars, 1901; citado segn la 15 ed. de PUF, Pars,
1963, p. 9. Hay ed. esp.: Las reglas del mtodo sociolgico, Buenos Aires,
Schapire, 1973.]
4 Es? sin duda, porque la situacin de comienzo o de recomienzo se cuenta
entre las ms favorables a la explicitacin de lo principios de construccin que
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 53
No es posible ahorrar esfuerzos en la tarea de construir el
objeto si no se abandona la investigacin de esos objetos preconsI ruidos, hechos sociales demarcados, percibidos y calificados por
la sociologa espontnea,5 o "problemas sociales" cuya aspiracin
a existir como problemas sociolgicos es tanto ms grande cuanto
ms realidad social tienen para la comunidad de socilogos. 6 No
basta multiplicar el acoplamiento de criterios tomados de la experiencia
comn (pinsese en todos esos temas de investigacin del
tipo "el ocio de los adolescentes de un complejo urbanstico en la
zona este de la periferia de Pars") para construir un objeto que,
producto de una serie de divisiones reales, permanece como un

objeto comn y no accede a la dignidad de objeto cientfico justamente


porque se somete a la aplicacin de tcnicas cientficas. Sin
duda que Alien H. Barton y Paul F. Lazarsfeld tienen razn
cuando sealan que expresiones tales como "consumo opulento"
o "White-collar crime" construyen objetos especficos que, irreductibles
a los objetos comunes, toman en consideracin hechos
conocidos, los que por el simple efecto de aproximacin, adquieren
un sentido nuevo;7 pero la necesidad de construir denominaciones
especficas que, aun compuestas con palabras del vocabulario
comn, construyen nuevos objetos al establecer nuevas relaciones
caracterizan a una ciencia, que la argumentacin polmica desplegada por los
durkheimistas para imponer el principio de la especificidad de los hechos
sociales" conserva, aun hoy, un valor que no es slo arqueolgico.
5 Muchos socilogos principiantes obran como si bastara darse un objeto
dotado de realidad social para poseer, al mismo tiempo, un objeto dotado de
realidad sociolgica: dejando a un lado las innumerables monografas de
Idea, podran citarse todos esos temas de investigacin que no tienen otra
problemtica que la pura y simple designacin de grupos sociales o de problemas
percibidos por la conciencia comn, en un momento dado.
6 Nq es casualidad si sectores de la sociologa, como por ejemplo el estudio
de los medios de comunicacin modernos o del tiempo libre, son los ms
permeables a las problemticas y esquemas de la sociologa espontnea: adems
de que esos objetos existen ya en tanto que temas obligados de la conversacin
comn sobre la sociedad moderna, deben su carga ideolgica al hecho que es
con el mismo que se relaciona el intelectual cuando estudia la relacin de las
clases populares con la cultura. La relacin del intelectual con la cultura
encierra todo el problema de su relacin con la condicin de intelectual, nunca
tan dramticamente planteada como en el problema de su relacin con las
clases populares como clases desprovistas de cultura.
7 A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, "Some Functions of Qualitative
Analysis in Social Research", en S. M. Lipset y N. J. Smelser (eds.), Sociology:
The Progress of a Decade, Prentice Hall, Englewood Clifs (N.J.),
1961, p p . 9 : 122.
JCILOGO
54 EL OFICIO DE
entre los aspectos de las cosas no es ms que un indicio del primer
grado de la ruptura epistemolgica con los objetos preconstruidos
de la sociologa espontnea. En efecto, los conceptos que pueden
superar a las nociones comunes no conservan aisladamente el
poder de resistir sistemticamente a la implacable lgica de la ideologa:
al rigor analtico y formal de los conceptos llamados "operatorios"
se opone el rigor sinttico y real de los conceptos que se
han llamado "sistemticos" porque su utilizacin supone la referencia
permanente al sistema total de sus interrelaciones.8 Un
objeto de investigacin, por ms parcial y parcelario que sea, no
puede ser definido y construido sino en funcin de una problemtica
terica que permita someter a un sistemtico examen todos
los aspectos de la realidad puestos en relacin por los problemas
que le son planteados.
ii-1. "Las abdicaciones del empirismo"
En la actualidad se coincide demasiado fcilmente con toda la reflexin
tradicional sobre la ciencia, en el sentido de que no hay
observacin o experimentacin que no impliquen hiptesis. La
8 Los conceptos y proposiciones definidos exclusivamente por su carcter
"operatorio" pueden no ser ms que la formulacin lgicamente irreprochable
de premoniciones y, por este motivo, son a los conceptos sistemticos y proposicio
nes
tericas lo que el objeto pre-construdo es al objeto construido. Al
poner el acento exclusivamente en el carcter operacional de las definiciones,
se corre el peligro de tomar una simple terminologa clasificatoria, como hace
S. C. Dodd (Dimensions of Society, New York, 1942, u "Operational Definitions

Operationally Defined", American Journal of Sociology, xLViit, 1942-1913,


pp. 482-489) por una verdadera teora, abandonando para una investigacin
ulterior el problema de la sistematicidad de los conceptos propuestos y aun
de su fecundidad terica. Como lo subraya C. G. Hempel, privilegiando las
"definiciones operacionales" en detrimento de las exigencias tericas, "la literat
ura
metodolgica consagrada a las ciencias sociales tiende a sugerir que
la sociologa tendra que proveerse, para preparar su porvenir de disciplina
cientfica, de una amplia como posible gama de trminos "operacionalmente
definidos" y "de un empleo constante y unvoco", como si la formacin de los
conceptos cientficos pudiera ser separada de la elaboracin terica. Es la
formulacin de sistemas conceptuales dotados de una pertinencia terica lo que
se emplea en el progreso cientfico: tales formulaciones exigen el descubrimiento
terico cuyo imperativo empirista u operacionalista de la pertinencia
emprica [. . no podra darse por s solo (C. G. Hempel, Fundamentis of
Concept Formation in Empirical Research, University of Chicago Press, Chicago,
London, 1952, p. 47).
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 55
definicin del proceso cientfico como dilogo entre hiptesis y
experiencia, sin embargo, puede rebajarse a la imagen antropoinrfica
de un intercambio en que los dos socios asumiran roles
perfectamente simtricos e intercambiables; pero no hay que olvidar
que lo real no tiene nunca la iniciativa puesto que slo puede
responder si se lo interroga. Bachelard sostena, en otros trminos,
que el "vector epistemolgico [. . .] va de lo racional a lo real y
no a la inversa, de la realidad a' lo general, como lo profesaban
todos los filsofos desde Aristteles hasta Bacon" [Gastn Bachelard,
texto n? 23],
Si hay que recordar que "la teora domina al trabajo experimental
desde la misma concepcin de partida hasta las ltimas
manipulaciones de laboratorio",9 o an ms que "sin teora no es
posible ajustar ningn instrumento ni interpretar una sola lectura"
10 es porque la representacin de la experiencia como protocolo
de una comprobacin libre de toda implicacin terica deja
traslucir en miles de indicios, por ejemplo en la conviccin, todava
muy extendida, de que existen hechos que podran trascender tal
como son a la teora para la cual y por la cual fueron creados.
Sin embargo, el desafortunado destino de la nocin de totemismo
(que Lvi-Strauss compara al de histeria) bastara para destruir
la creencia en la inmortalidad cientfica de los hechos: una vez
abandonada la teora que los una, los hechos del totemismo vuelven
a su estado de datos de donde una teora los haba sacado por
un tiempo y de donde otra teora no podr sacarlos ms que confirindoles
otro sentido.11
Basta haber intentado una vez someter al anlisis secundario
un material recogido en funcin de otra problemtica, por aparentemente
neutral que se muestre, para saber que los data ms
ricos no podran nunca responder completa y adecuadamente a
los interrogantes para los cuales y por los cuales no han sido construidos.
No se trata de impugnar por principio la validez de la
utilizacin de un material de segunda mano sino de recordar las
condiciones epistemolgicas de ese trabajo de retraduccin, que
se refiere siempre a hechos construidos (bien o mal) y no a datos.
Tal trabajo de interpretacin, del cual Durkheim dio ya el
ejemplo en El suicidio, podra constituir la mejor incitacin a la
9 K. R. Popper, The Logic of Scientific Discovery, op. cit., p. 107.
10 P. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 277.
1 1 Claude Lvi-Strauss, Le totemisme aujourd'hui, PUF, Pars, 1962, p. 7
| liuy ed. esp.}.
JCILOGO
56 EL OFICIO DE

vigilancia epistemolgica en la medida en que exige una explicitacin


metdica de las problemticas y principios de construccin
del objeto que estn comprendidos tanto en el material como en
el nuevo tratamiento que se le aplica. Los que esperan milagros
de la triada mtica, archivos, data y computers desconocen lo que
separa a esos objetos preconstruidos llamados hechos cientficos
(recogidos por el cuestionario o por el inventario etnogrfico) de
los objetos reales que conservan los museos y que, por su "excedente
concreto", ofrecen a la indagacin posterior la posibilidad
de construcciones indefinidamente renovadas. Al no tener en
cuenta esos preliminares epistemolgicos, se est expuesto a considerar
de modo diferente lo idntico e identificar lo difer 'te, a
comparar lo incomparable y a omitir comparar lo comparab ^or
el hecho de que en sociologa los "datos", aun los ms objetivos, se
obtienen por la aplicacin de estadsticas (cuadros de edad, nivel
de ingresos, etc.) que implican supuestos tericos y por lo mismo
dejan escapar informacin que hubiera podido captar otra construccin
de los hechos.12 El positivismo, que considera los hechos
como datos, se limita ya sea a reinterpretaciones inconsecuentes,
porque stas se desconocen como tales, ya sea a simples confirmaciones
obtenidas en condiciones tcnicas tan semejantes como sea
posible: en todos los casos efecta la reflexin metodolgica sobre
las condiciones de reiterabilidad como un sustituto de la reflexin
epistemolgica soore la reinterpretacin secundaria.
Slo una imagen mutilada del proceso experimental puede
hacer de la "subordinacin a los hechos" el imperativo nico. Especialista
de una ciencia impugnada, el socilogo est particularmente
inclinado a reafirmar el carcter cientfico de su disciplina
sobrevalorando los aportes que ella ofrece a las ciencias de la
naturaleza. Reinterpretado segn una lgica que no es otra que
la de la herencia cultural, el imperativo cientfico de la subordinacin
al hecho desemboca en la renuncia pura y simple ante el
dato. A esos practicistas de las ciencias del hombre que tienen
una fe poco comn en lo que Nietzsche llamaba "el dogma de la
inmaculada percepcin", es preciso recordarles, con Alexandre
Koyr, que "la experiencia, en el sentido de experiencia bruta, no
12 Cfr. P. Bourdieu y J. C. Passeron, "La comparabilit des systmes
d'ducation", en R. Castel y J. C. Passeron (eds.), ducation, dmocratie et
dveloppment, Cahiers du Centre de Sociologie Europenne, n ' 4, Mouton,
Paris, La Haya, 1967, pp. 20-58.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 57
desempe ningn rol, como no fuera el de obstculo en el nacimiento
de la ciencia clsica".13
Ocurre, en efecto, como si el empirismo radical propusiera
como ideal al socilogo anularse como tal. La sociologa sera
menos vulnerable a las tentaciones del empirismo si bastase con
recordarle, como deca Poincar, que "los hechos no hablan".
Quiz la maldicin de las ciencias del hombre sea la de ocuparse
de un objeto que habla. En efecto, cuando el socilogo quiere
sacar de los hechos la problemtica y los conceptos tericos que
le permitan construirlos y analizarlos, siempre corre el riesgo
de sacarlos de la boca de sus informantes. No basta con que el
socilogo escuche a los sujetos, registre fielmente sus palabras y
razones, para explicar su conducta y aun las justificaciones que
proponen: al hacer esto, corre el riesgo de sustituir lisa y llanamente
a sus propias prenociones por las prenociones de quienes
estudia o por una mezcla falsamente cientfica y falsamente objetiva
de la sociologa espontnea del "cientfico" y de la sociologa
espontnea de su objeto.
Obligarse a mantener para indagar lo real o los mtodos

de cuestionamiento de lo real aquellos elementos creados en


realidad por una indagacin que se desconoce y se niega como
tal, es sin duda la mejor manera de estar expuesto, negando que la
comprobacin supone la construccin, a comprobar una nada que
se ha construido a pesar de todo. Podran darse cientos de ejemplos
en que, creyendo sujetarse a la neutralidad al limitarse a sacar del
discurso de los. sujetos los elementos del cuestionario, el socilogo
propone, al juicio de stos, juicios formulados por otros sujetos
y termina por clasificarlos en relacin a juicios que l mismo no
s,il)e clasificar o a tomar por expresin de una actitud profunda
iuicios.superficialmente provocados por la necesidad de responder
a preguntas innecesarias. Todava ms: el socilogo que niega la
construccin controlada y consciente de su distancia a lo real y
de su accin sobre lo real, puede no slo imponer a los sujetos preguntas
que su experiencia no les plantea y omitir las que en efecto
.urgen de aqullas, sino incluso plantearles, con toda ingenuidad,
las preguntas que sus propios propsitos le plantean, mediante una
( onfusn positivista entre las preguntas que surgen objetivamente
13 A. Koyr, tudes Galilennes, i. A l'aube de la science classique, Hermimn,
Pars, 1940, p. 7. Y agrega: "Las experiencias de las que se reclama
o habr de reclamarse ms tarde Galileo, aun las que ejecuta realmente, no
un ni habrn de ser nunca ms que experiencias de pensamiento" (ibd., p. 72).
58 EL OFICIO DE
JCILOGO
y aquellas que se plantean conscientemente. El socilogo no sabe
qu hacer cuando, desorientado por una falsa filosofa de la objetividad,
se propone anularse en tanto tal.
No hay nada ms sorprendente que el hiperempirismo, que
renuncia al deber y al derecho de la construccin terica en provecho
de la sociologa espontnea y reencuentra la filosofa espontnea
de la accin humana como expresin de una deliberacin
consciente y voluntaria, transparente en s misma: numerosas
encuestas de motivaciones (sobre todo retrospectivas) suponen
que los sujetos puedan guardar en algn momento la verdad objetiva
de su comportamiento (y que conservan continuamente una
memoria adecuada), como si la representacin que los sujetos se
hacen de sus decisiones o de sus acciones no debiera nada a las
racionalizaciones retrospectivas.14 Se pueden y se deben, sin duda,
recoger los discursos ms irreales, pero a condicin de ver en
ellos no la explicacin del comportamiento sino un aspecto del mismo
que debe explicarse. Cada vez que el socilogo cree eludir la
tarea de construir los hechos en funcin de una problemtica terica,
es porque est dominado por una construccin que se desconoce
y que l desconoce como tal, recogiendo al final nada ms
que los discursos ficticios que elaboran los sujetos para enfrentar
la situacin de encuestado y responder a preguntas artificiales o
incluso al artificio por excelencia como es la ausencia de preguntas.
Cuando el socilogo renuncia al privilegio epistemolgico
es para caer siempre en la sociologa espontnea.
II-2. Hiptesis o supuestos
Sera fcil demostrar que toda prctica cientfica, incluso y sobre
todo cuando obcecadamente invoca el empirismo ms radical,
implica supuestos tericos y que el socilogo no tiene ms alternativa
que moverse entre interrogantes inconscientes, por tanto
incontroladas e incoherentes, y un cuerpo de hiptesis metdica14 La nocin de opinin sin duda debe su xito, prctico y terico, a que
concentra todas las ilusiones de la filosofa atomstica del pensamiento y de
la filosofa espontnea de las relaciones entre el pensamiento y la accin,
comenzando por el rol privilegiado de la expresin verbal como indicador de
las disposiciones en acto. Nada hay de sorprendente entonces si los socilogos
que ciegamente confan en los sondeos' se exponen continuamente a confundir

las declaraciones de accin, o peor an las declaraciones de intencin con las


probabilidades de accin.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 59
mente construidas con miras a la prueba experimental. Negar la
formulacin explcita de un cuerpo de hiptesis basadas en una
teora, es condenarse a la adopcin de supuestos tales como las
prenociones de la sociologa espontnea y de la ideologa, es decir
los problemas y conceptos que se tienen en tanto sujeto social
cuando no se los quiere tener como socilogo. De este modo Elihu
Kutz demuestra cmo los autores de la encuesta publicada bajo el
ttulo The People's Choice no pudieron encontrar en una investigacin
basada en una prenocin, la de "masa" como pblico atomizado
de receptores, los medios de captar empricamente el
fenmeno ms importante en materia de difusin cultural, a saber
el "flujo en dos tiempos" (Two-step flow), que no poda ser establecido
sino a costa de una ruptura con la representacin del pblico
como masa desprovista de toda estructura15 [E. Katz,
texto n? 24 ].
Aun cuando se liberara de los supuestos de la sociologa
espontnea, la prctica sociolgica, sin embargo, no podra realizar
nunca el ideal empirista del registro sin supuestos, aunque
m s no fuera por el hecho de que utiliza instrumentos y tcnicas
de registro. "Establecer un dispositivo con miras a una medicin,
es plantear una pregunta a la naturaleza", deca Max Planck. La
medida y los instrumentos de medicin y en general todas las operaciones
de la prctica sociolgica, desde la elaboracin de los
cuestionarios y la codificacin hasta el anlisis estadstico, son
otras tantas teoras en acto, en calidad de procedimientos de cons15 E. Katz, "The Two-Step Flow of Communication: An Up-to-date
Hi'port on an Hypothesis", Public Opinin Quaterly, vol. 21, Spring 1957,
PP (t-78: "De todas las ideas expuestas en The PeopVs Choice, la hiptesis del
linio en dos tiempos es probablemente la menos apoyada en datos empricos.
I razn de ello es clara: el proyecto de investigacin no anticipaba la imporInni a que revistirian en el anlisis de datos las relaciones interpersonales.
I t.iilo que la imagen de un pblico atomizado inspiraba tantas indagaciones
iolire las mass media, lo ms sorprendente es que las redes de influencia interI ei'.olales pudieran llamar, por poco que sea, la atencin de los investigadores".
IWn medir con qu fuerza una tcnica puede excluir un aspecto del fenmeno,
Imsiii saber cmo, con otras problemticas y otras tcnicas, los socilogos rurales
> los etnlogos captaron desde tiempo atrs la lgica del two-step-flow. Los
i1 mplos de estos descubrimientos que hay que redescubrir abundan: es as
ionio A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld recuerdan que el problema de los
"lampos informales", de los que hace mucho tiempo eran conscientes otros
11 inlogos, slo aparecieron tardamente y como un "descubrimiento sorpren!' il " a los investigadores de la Western Electric; cfr. "Some Fonctions of
nunliiative Analysis in Social Research" (loe. cit.).
60 EL OFICIO DE SOCILOGO'
traccin, conscientes o inconscientes, de los hechos y de las relaciones
entre los hechos. La teora implcita en una prctica, teora
del conocimiento del objeto y teora del objeto, tiene tanto ms
posibilidades de no ser controlada, y por tanto inadecuada al objeto
en su especificidad, cuanto es menos consciente. Al llamar metodologa,
como a menudo se hace, a lo que no es sino un declogo
de preceptos tecnolgicos, se escamotea la cuestin metodolgica
propiamente dicha, la de la opcin entre las tcnicas (mtricas
o no) referentes a la significacin epistemolgica del tratamiento
que las tcnicas escogidas hacen experimentar al objeto
y a la significacin terica de los problemas que se quieren plantear
al objeto al cual se las aplica.
Por ejemplo, una tcnica aparentemente tan irreprochable

e inevitable como la de muestreo al azar puede aniquilar completamente


el objeto de la investigacin, cada vez que este objeto debe
algo a la estructura de grupos que el muestreo al azar tiene justamente
por resultado aniquilar. As, Elihu Katz seala que "para
estudiar esos canales del flujo de influencia, que son los contactos
entre individuos, el proyecto de investigacin se ha revelado como
inoperante por el hecho de que recurrira a un muestreo al azar de
individuos abstrados de su medio social [ . . . ] . Cada individuo
de un muestreo al azar no puede hablar ms que por s mismo, y
los leaders de opinin, en el padrn electoral de 1940, no podan ser
identificados sino dando fe de su declaracin". Y subraya, adems,
que esta tcnica "no permite comparar los leaders con sus seguidores
respectivos, sino slo los leaders y los no leaders en general".
16 Puede verse cmo la tcnica aparentemente ms neutral
contiene una teora implcita de lo social, la de un pblico concebido
como una "masa atomizada", es decir, en este caso, la teora
consciente o inconscientemente asumida en la investigacin que,
por una suerte de armona preestablecida, se usaba con esta tcnica.
17 Otra teora del objeto, y al mismo tiempo otra definicin
1 8 E. Katz, loe. cit. p. 64.
1 7 C. K.err y L. H. Fisher muestran que as como, en las investigaciones
de la escuela de E. Mayo, la tcnica y los supuestos son afines, la observacin
cotidiana de los contactos cara a cara y de las relaciones interpersonales dentr
o
de la empresa implica la conviccin dudosa que "el pequeo grupo de trabajo
es la clula esencial en la organizacin de la empresa y que este grupo
y sus miembros obedecen sustancialmente a determinaciones afectivas" [ . . . ]
"El sistema de Mayo deriva de dos opciones esenciales. Una vez cumplidas
todo est dado, los mtodos, el campo de inters, las prescripciones prcticas,
los problemas reservados para la investigacin" (y en particular) "la indifeI
A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 61
de los objetivos de la investigacin, habra recurrido al uso de otra
tcnica de muestreo, por ejemplo el sondeo por sectores: registrando
el conjunto de miembros de ciertas unidades sociales extradas
ni azar (un establecimiento industrial, una familia, un pueblo), se
procura el medio de estudiar la red completa de relaciones de comunicacin
que pueden establecerse en el interior de esos grupos,
comprendiendo que el mtodo, particularmente adecuado al caso
estudiado, tiene tanto menos eficacia cuanto ms homogneo es el
sector y que el fenmeno del cual se quieren estudiar sus variaciones
depende ms del criterio segn el cual est definido ese
sector. Son todas las operaciones estadsticas que es preciso someter
a la interrogacin epistemolgica: "A la mejor estadstica
(como a la menos buena tambin) no hay que exigirle ni hacerle
decir ms que lo que dice, y del modo y bajo las condiciones en
que lo dice".18 Para obedecer verdaderamente al imperativo que
formula Simiand y para no hacer decir a la estadstica otra cosa
que lo que dice, hay que preguntarse en cada caso lo que dice y
puede decir, en qu lmites y bajo qu condiciones [F. Simiand,
texto n? 25].
ii-3. La falsa neutralidad de las tcnicas:
objeto construido o artefacto
K1 imperativo de la "neutralidad tica" que Max Weber opona
n la ingenuidad moralizante de la filosofa social tiende a trasformarse
hoy en un mandamiento rutinizado del catecismo sociolgico.
Si se creyera en las representaciones ms chatas del precepto
weberiano, bastara precaverse de la parcialidad afectiva e incitaciones
ideolgicas sobre la significacin de los conceptos y la
pertinencia de las tcnicas. La ilusin de que las operaciones "axiolgicamente
neutras" son tambin "epistemolgicamente neutras"

limita la crtica del trabajo sociolgico, el suyo o el de otros, al


examen, casi siempre fcil y estril, de sus supuestos ideolgicos
y al de sus valores ltimos. La discusin sin fin sobre la "neutrairncia
a los problemas de clase, de ideologia, de poder" ("Plant Sociology:
'l'lie Elite and the Aborigines", en M. Komarovsky ed. Common Frontiers
</ the Social Sciences, The Free Press, Glencoe, Illinois, 1957, pp. 281-309).
18 F. Simiand, Statistique et exprience, remarques de mthode, M. Rivire,
Paris, 1922, p. 24.
62 EL OFICIO DE SOCILOGO'
lidad axiolgica" se utiliza a menudo como sustituto de la discusin
propiamente epistemolgica sobre la "neutralidad metodolgica"
de las tcnicas y, por esa razn, proporciona una nueva
garanta a la ilusin positivista. Por un efecto de desplazamiento,
el inters por los supuestos ticos y por los valores o fines ltimos
es un apartarse del examen crtico de la teora del conocimiento
sociolgico que est implicada en los actos ms elementales de la
prctica.
Por ejemplo, no es porque se presenta como la realizacin
paradigmtica de la neutralidad en la observacin el que, entre
todas las tcnicas de recoleccin de datos, la entrevista no dirigida
se la sobrevalora frecuentemente, en detrimento de la observacin
etnogrfica que, cuando emplea normas obligadas por la tradicin,
realiza ms completamente el ideal del inventario sistemtico
efectuado en una situacin real? Es posible sospechar de
las razones del favor que goza esta tcnica cuando se observa que
ni los "tericos" ni los metodlogos y ni siquiera los usuarios del
instrumento, nada mezquinos sin embargo en cuanto a consejos
y consignas, se pusieron jams a interrogarse metdicamente sobre
las distorsiones especficas que produce una relacin social tan
profundamente artificial: cuando no se controlan sus supuestos
implcitos y se enfrenta con sujetos sociales igualmente predispuestos
a hablar libremente de cualquier cosa, ante todo de ellos
mismos, e igualmente dispuestos a adoptar una relacin forzada
e intemperante a la vez con el lenguaje, la entrevista no dirigida
que rompe la reciprocidad del dilogo habitual (por otra parte
no exigible por igual en cualquier medio y situacin) incita a los
sujetos a producir un artefacto verbal, por lo dems desigualmente
artificial segn la distancia entre la relacin con el lenguaje favorecido
por su clase social y la relacin artificial con el lenguaje que
se exige de ellos. Olvidar el cuestionamiento de las tcnicas formalmente
ms neutrales significa no advertir, entre otras cosas, que las
tcnicas de encuesta son tambin tcnicas de sociabilidad socialmente
calificadas [L. Schatzmann y A. Strauss, texto n'' 261. La
observacin etnogrfica, que es a la experimentacin social lo que
la observacin de los animales en su medio natural es a la experimentacin
en laboratorio, hace notar el carcter ficticio y forzado
de la mayor parte de las situaciones sociales creadas por un ejercicio
rutinario de la sociologa que llega a desconocer tanto ms
la "reaccin de laboratorio" cuanto que slo conoce el laboratorio
y sus instrumentos, tests o cuestionarios.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 63
En tanto no hay registro perfectamente neutral no existe
una pregunta neutral. El socilogo que no somete sus propias
interrogaciones a la interrogacin sociolgica no podra hacer un
anlisis verdaderamente neutral de las respuestas que provoca.
Sea una pregunta tan unvoca en apariencia como: "trabaj
usted hoy?". El anlisis estadstico demuestra que provoca respuestas
diferentes de parte de los campesinos de Cabila o del sur
argelino, los cuales si se refirieran a una definicin "objetiva"
del trabajo, es decir a la definicin que una economa moderna

tiende a dar de los agentes econmicos, debieran dar respuestas


semejantes. Slo a condicin de que se interrogue sobre su propia
pregunta, en lugar de pronunciarse precipitadamente por lo absurdo
o la mala fe de las respuestas, el socilogo tiene alguna posibilidad
de descubrir que la definicin de trabajo que implica su
pregunta est desigualmente alejada de aquella que las dos categoras
de sujetos dan en sus respuestas.19 Puede verse cmo una
pregunta que no es transparente para el que la hace puede oscurecer
el objeto que inevitablemente construye, incluso si la misma
no ha sido hecha para construirlo [7. H. Goldthorpe y D. Lockwood,
texto n" 27]. Dado que se puede preguntar cualquier cosa
a cualquiera y que casi siempre alguien tiene buena voluntad para
responder cuando menos algo a cualquier pregunta, aun la ms
irreal, si quien interroga, carente de una teora del cuestionario,
no se plantea el problema del significado especfico de sus preguntas,
corre el peligro de encontrar con demasiada facilidad una
garanta del realismo de sus preguntas en la realidad de las
respuestas que recibe:20 interrogar, como lo hace D. Lerner, a
subproletarios de pases subdesarrollados sobre la inclinacin a proyectarse
en sus hroes cinematogrficos preferidos, cuando no
respecto de la lectura de la prensa, es estar expuesto evidentemente
a recoger un flatus vocis que no tiene otra significacin que
19 P. Bourdieu, Travail et travailleurs en Algrie, parte, Mouton,
I'ars, La Haya, 1962, pp. 303-304.
20 Si el anlisis secundario de los documentos proporcionados por la
encuesta ms ingenua es casi siempre posible, y legtimo, es porque resulta
muy raro que los sujetos interrogados respondan verdaderamente cualquier
osa y no revelen algo en sus respuestas de lo que son: se sabe por ejemplo
<iue las no-respuestas y negarse a responder pueden ser interpretados en s
mismos. Sin embargo, la recuperacin del sentido que contienen, a pesar ds
lodo, suponen un trabajo de rectificacin, aunque ms no fuera para saber cul
es la pregunta a la que verdaderamente respondieron y que no es necesariamente
la que se les ha planteado.
64 EL OFICIO DE SOCILOGO'
la que le confiere el socilogo tratndolos como un discurso significante.
21 Siempre que el socilogo es inconsciente de la problemtica
que incluye en sus preguntas, se impide la comprensin de
aquella que los sujetos incluyen en sus respuestas: las condiciones
estn dadas, entonces, para que pase inadvertido el equvoco que
lleva a la descripcin, en trminos de ausencia, de las realidades
ocultadas por el instrumento mismo de la observacin y por la
intencin, socialmente condicionada, de quien utiliza el instrumento.
El cuestionario ms cerrado no garantiza necesariamente la
univocidad de las respuestas por el solo hecho de que someta todos
los sujetos a preguntas formalmente idnticas. Suponer que la
misma pregunta tiene el mismo sentido para sujetos sociales distanciados
por diferencias de cultura pero unidos por pertenecer
a una clase, es desconocer que las diferentes lenguas no difieren
slo por la extensin de su lxico o su grado de abstraccin sino
por la temtica y problemtica que transmiten. La crtica que hace
Mxime Chastaing del "sofisma del psiclogo" es pertinente siempre
que se desconoce el problema de la significacin diferencial
que las preguntas y las respuestas asumen realmente segn la
condicin y la posicin social de las personas interrogadas: "El
estudiante que confunde su perspectiva con la de los nios estudiados
recoge su propia perspectiva en el estudio en que cree obtener
la de los nios [ . . . ] . Cuando pregunta: Trabajar y jugar
es la misma cosa? Qu diferencia hay entre trabajo y juego?,
impone, por los sustantivos que su pregunta contiene, la diferencia
adulta que pareciera cuestionar [ . . . ] . Cuando el encuestador

clasifica las respuestas no segn las palabras que las constituyen


sino de acuerdo con el sentido que les dara si el mismo las hubiera
dado en los tres rdenes del juego-facilidad, juego-inutilidad y
2 1 D. Lerner, The Passing of Traditional Society, The Free Press of
Glencoe, Nueva York, 1958. Sin entrar en una critica sistemtica de los supuestos
ideolgicos implicados en un cuestionario, que de 117 preguntas slo contena
dos referentes al trabajo y al status econmico (contra 87 sobre las mass media,
cine, diarios, radio, televisin) puede observarse que una teora que tome en
cuenta las condiciones objetivas de existencia del sub-proletario y, en particul
ar,
la inestabilidad generalizada que lo caracteriza, puede explicar la aptitud del
sub-proletario de imaginarse almacenero o periodista, y aun de la particular
modalidad de esas "proyecciones", en tanto que la "teora de la modernizacin",
que propone Lerner, es impotente para explicar la relacin que el subproletario
mantiene con su trabajo o el porvenir. Aunque brutal y grosero,
parece que este criterio permite distinguir un instrumento ideolgico, condenado
a producir un simple artefacto, de un instrumento cientfico.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 65
juego-libertad, obliga a los pensamientos infantiles a entrar en
esos compartimientos filosficos".22 Para escapar a este etnocentrismo
lingstico, no basta, como se ha visto, someter al anlisis
de contenido las palabras obtenidas en la entrevista no dirigida, a
riesgo de dejarse imponer las nociones y categoras de la lengua
empleada por los sujetos: no es posible liberarse de las pre-construcciones
del lenguaje, ya se trate del perteneciente al cientfico
o del de su objeto, ms que estableciendo la dialctica que lleva a
construcciones adecuadas por la confrontacin metdica de dos sistemas
de pre-construcciones 23 [C. Lvi-Strauss, M. Mauss, B. Malinovski,
textos n28, 29 y 30],
No se han sacado todas las consecuencias metodolgicas del
hecho de que las tcnicas ms clsicas de la sociologa emprica estn
condenadas, por su misma naturaleza, a crear situaciones de
experimentacin ficticias esencialmente diferente^-de las experimentaciones
sociales que continuamente produce Ta evolucin de
la vida social. Cuanto las conductas y actitudes estudiadas ms dependen
de la coyuntura, la investigacin, en la coyuntura particular
que permite la situacin de encuesta, est ms expuesta a captar
slo las actitudes u opiniones que no valen ms all de los lmites
de esta situacin. As, las encuestas que tratan sobre las relaciones
entre las clases y, ms precisamente, sobre el aspecto poltico de
esas relaciones, estn casi inevitablemente condenadas a terminar
con la agravacin de los conflictos de clase porque las exigencias
tcnicas a las cuales se deben sujetar las obligan a excluir las
situaciones crticas y, por ello mismo, se les vuelve difcil captar
o prever las conductas que nacern de una situacin conflictiva.
Como lo observa Marcel Maget, hay que "remitirse a la historia
para descubrir las constantes (si es que existen) de reacciones a
situaciones nuevas. La novedad histrica acta como reactivo
para revelar las virtualidades latentes. De all la utilidad de seguir
ni grupo estudiado cuando se enfrenta a situaciones nuevas, cuya
'vocacin no es nada ms que un remedio para salir del paso, pues
no se pueden multiplicar las preguntas hasta el infinito".84
2 3 M. Chastaing, "Jouer n'est pas jouer", loe. cit.
2 3 De este modo, la entrevista no directiva y el anlisis de contenido no
I>odrian ser utilizados como una especie de patrn absoluto, pero deben proporcion
ar
un medio de controlar continuamente tanto el sentido de las preguntas
planteadas como las categoras segn las cuales son analizadas e interpretadas
las respuestas.
24 M. Maget, Guide d'tude directe des comportements culturis, C.N.R.S.,

Pars, 1950, p. xxxi.


66 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Estamos en contra de la definicin restrictiva de las
tcnicas de recoleccin de datos que confiere al cuestionario
un privilegio indiscutido y la posibilidad de ver nada
ms que sustitutos aproximativos de la tcnica real en mtodos
no obstante tan codificados y tan probados como los de la
investigacin etnogrfica (con sus tcnicas especficas, descripcin
morfolgica, tecnologa, cartografa, lexicografa, biografa, genealoga,
etc.). En efecto, hay que restituir a la observacin metdica
y sistemtica su primado epistemolgico.25 Lejos de constituir la
forma ms neutral y controlada de la elaboracin de datos, el cuestionario
supone todo un conjunto de exclusiones, no todas escogidas,
y que son tanto ms perniciosas por cuanto permanecen
inconscientes: para poder confeccionar un cuestionario y saber
qu se puede hacer con los hechos que produce, hay que saber
lo que hace el cuestionario, es decir, entre otras cosas, lo que no
puede hacer. Sin hablar de las preguntas que las normas sociales
que regulan la situacin de encuesta prohiben plantear, ni mencionar
aquellas que el socilogo omite hacer cuando acepta una
definicin social de la sociologa, que no es sino el calco de la imagen
pblica de la sociologa como referndum, ni siquiera las
preguntas ms objetivas, las que se refieren a las conductas, no
recogen sino el resultado de una observacin efectuada por el
sujeto sobre su propia conducta. Tampoco la interpretacin valdra
ms si ella se nutriera de la intencin expresa de discernir
metdicamente de las acciones las intenciones confesadas y los
actos declarados que pueden mantener con la accin relaciones
que vayan desde la valoracin exagerada, o la omisin por inclinacin,
a lo secreto hasta las deformaciones, reinterpretaciones
e incluso a los "olvidos selectivos"; tal intencin supone que se
obtenga el medio de realizar cientficamente esta distincin, sea
por el cuestionario mismo, sea por un uso especial de esta tcnica
(pinsese en las encuestas sobre los presupuestos o sobre los
budgets-temps como cuasi-observacin) o bien por la observacin
directa. Se induce, por tanto, a invertir la relacin que ciertos
metodlogos establecen entre el cuestionario, simple inventario
de palabras, y la observacin de tipo etnogrfico como inventario
sistemtico de actos y objetos culturales:26 el cuestionario no es
2 5 Se encontrar una exposicin sistemtica de esta metodologa en la
obra de Marcel Maget arriba citada.
2 8 AI poner todas las tcnicas etnogrficas dentro de la categora desvalorizada
del quatitative analysis, los que privilegian absolutamente el "quantiI
A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 67
nada ms que uno de los instrumentos de la observacin, cuyas
ventajas metodolgicas, como por ejemplo la capacidad de recoger
lutos homogneos igualmente apreciables por un anlisis estadstico,
no deben disimular sus lmites epistemolgicos; de manera
iiue no slo no es la tcnica ms econmica para captar las conductas
normalizadas, cuyos procesos rigurosamente "determinados"
son altamente previsibles y pueden ser en consecuencia
uptados en virtud de la observacin o la interrogacin sagaz de
algunos informantes, sino que se corre el peligro de desconocer
ese aspecto de las conductas, en sus usos ms ritualizados, e in< luso, por un efecto de desplazamiento, a desvalorizar el proyecto
mismo de su captacin.27
Los metodlogos suelen recomendar el recurso a las tcnicas
clsicas de la etnologa, pero haciendo de la medicin la medida
de todas las cosas y de las tcnicas de medicin la medida de toda
tcnica, no pueden ver en ellas ms apoyos subalternos o recursos

para "encontrar ideas" en las primeras fases de una investigai


ion,28 excluyendo por esto el problema propiamente epistemolgico
de las relaciones entre los mtodos de la etnologa y los de la
aim iologa. El desconocimiento recproco es tan perjudicial para
el progreso de una y otra disciplina como el entusiasmo desmedido
(jiie puede provocar prstamos incontrolados; por otra parte las
tos actitudes no son exclusivas. La restauracin de la unidad de la
Inlivc analysis" se condenan a ver en l slo un recurso por una suerte de
i'liiiiientrismo nietodolgico que lleva a referirlos a la estadstica como a
ii verdad, para terminar viendo nada ms que una "cuasi-estadstica" en la
i|iie se encuentran "cuasi-distribuciones", "cuasi-correlaciones" y "cuasi-datos
i'iu|iii icos": "La reunin y el anlisis de los cuasi-datos estadsticos sin duda
luieden ser practicados ms sistemticamente de lo que lo han sido en el
imbuid, por lo menos si se piensa en la estructura lgica del anlisis cuantiIHIIVO para tenerla presente en la mente y extraer precauciones y directivas
rales" (A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, "Some Functions of Qualitative
Amilysis in Social Research", loe. cit.).
Inversamente, el preferente inters que los etnlogos conceden a los
<l>ei los ms determinados de la conducta, a menudo es paralelo con la indifrieiK
in por el uso de la estadstica, que es la nica capaz de medir la distancia
M i t r e las normas y las conductas reales.
Cfr. por ejemplo, A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld. "Some Functions
t Oimlitative Analysis in Social Research", loe. cit. C. Selliz, M. Deutsch y
'i W. Cook se propusieron definir las condiciones en las cuales podra realiiiie una trasposicin fructfera de las tcnicas de inspiracin etnolgica
(llfMiarch Methods in Social Relations, Rev. vol. i, ed. Methuen, 1959,
H> V) 65).
68 EL OFICIO DE SOCILOGO'
antropologa social (entendida en el pleno sentido del trmino y no
como sinnimo de etnologa) supone una reflexin epistemolgica
que intentara determinar lo que las dos metodologas deben, en
cada caso, a las tradiciones de cada una de las disciplinas y a
las caractersticas de hecho de las sociedades que toman por objeto.
Si no existen dudas de que la importacin descontrolada de mtodos
y conceptos que han sido elaborados en el estudio de las sociedades
sin escritura, sin tradiciones histricas, socialmente poco
diferenciadas y sin tener muchos contactos con otras sociedades,
pueden conducir a absurdos (pinsese por ejemplo en ciertos anlisis
"culturalistas" de las sociedades estratificadas), es obvio que
hay que cuidarse de tomar las limitaciones condicionales por lmites
de validez inherentes a los mtodos de la etnologa: nada
impide aplicar a las sociedades modernas los mtodos de la etnologa,
mediante el sometimiento, en cada caso, a la reflexin epistemolgica
de los supuestos implcitos de esos mtodos que se
refieren a la estructura de la sociedad y a la lgica de sus transformaciones.
29
No hay operacin por ms elemental y, en apariencia, automtica
que sea de tratamiento de la informacin que no implique
una eleccin epistemolgica e incluso una teora del objeto. Es
evidente, por ejemplo, que es toda una teora, consciente o inconsciente,
de la estratificacin social lo que est en juego en la codificacin
de los indicadores de la posicin social o en la demarcacin
de las categoras (tnganse presentes, por ejemplo, los diferentes
ndices entre los cuales se puede escoger para definir los grados
de "cristalizacin del status"). Los que, por omisin o imprudencia,
se abstienen de sacar todas las consecuencias de esta
evidencia se exponen a la crtica frecuentemente dirigida a las
descripciones escolares que tienden a sugerir que el mtodo experimental
tiene por funcin descubrir relaciones entre "datos" o
propiedades preestablecidas de esos "datos". "Nada hay de ms

engaoso, deca Dewey, que la aparente sencillez de la investigacin


cientfica tal como la describen los tratados de lgica", esta
sencillez especiosa alcanza su punto culminante cuando se utilizan
las letras del alfabeto para representar la articulacin del objeto:
teniendo en un caso, ABCD, en otro BCFG, en un tercero CDEH y as
sucesivamente, se concluye que es c el que evidentemente deter2 9 Tal sustantivacin del mtodo etnolgico es la que realiza R. Bierstedt
en su articulo "The Limitation of Anthropological Method in Sociology",
American Journal of Sociology, liv, 1948-1949, pp. 23-30.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 69
mina el fenmeno. Pero el uso de este simbolismo es "un medio
muy eficaz de oscurecer el hecho de que los materiales en cuestin
lian sido ya estandarizados y de disimular por ello que toda la
tarea de la investigacin inductiva-deductiva descansa en realidad
sobre operaciones en virtud de las cuales los materiales son homogeneizados".
30 Si los metodlogos estn ms atentos a las reglas
que se deben observar en la manipulacin de las categoras ya
constituidas que en las operaciones que permiten construirlas, es
porque el problema de la construccin del objeto no puede resolverse
nunca de antemano y de una vez para siempre, ya se trate
de dividir a una poblacin en categoras sociales, por nivel de
ingreso o segn la edad. Por el hecho de que toda taxonoma implica
una teora, una divisin inconsciente de sus alternativas, se
opera necesariamente en funcin de una teora inconsciente,
fs decir casi siempre de una ideologa. Por ejemplo, dado que
los ingresos varan de una manera continua, la divisin de una
poblacin por nivel de ingresos implica necesariamente una teora
de la estratificacin: "no se puede trazar una lnea de separacin
nbsoluta entre los ricos y los pobres, entre los capitalistas terratenientes
o inmobiliarios y los trabajadores. Algunos autores pretenden
deducir de este hecho la consecuencia de que en nuestra
ociedad no cabe ya hablar de una clase capitalista, ni oponer la
burguesa a los trabajadores".81 Es tanto como decir, agrega Pareto,
que no existen ancianos, puesto que no se sabe a qu edad, o sea
mi qu momento de la vida, comienza la vejez.
Habra que preguntarse, por ltimo, si el mtodo de anlisis
ile datos que parece el ms apto para aplicarse en todos los tipos de
relaciones cuantificables, como es el anlisis multivariado, no debe
meterse siempre a la interrogacin epistemolgica; en efecto,
partiendo de que se puede aislar por turno la accin de las diferentes
variables del sistema completo de relaciones dentro del cual
mian, a fin de captar la eficacia propia de cada una de ellas, esta
tcnica no puede captar la eficacia que puede tener un factor al
insertarse en una estructura e incluso la eficacia propiamente
rMi uctural del sistema de factores. Adems, al obtener por un corte
sincrnico un sistema definido por un equilibrio puntual, se est
;w J. Dewey, Logic: The Theory of Inqiry, Holt, Nueva York, t938,
Hl, n. 1.
31 V. Pareto, Cours d'conomie politique, t. ii, Droz, Ginebra, p. 385.
I tcnicas ms abstractas de divisin del material tienen por efecto justamente
anular las unidades concretas como generacin, biografa y carrera.
70 EL OFICIO DE SOCILOGO'
expuesto a dejar escapar lo que el sistema debe a su pasado y, por
ejemplo, el sentido diferente que pueden tener dos elementos
semejantes en el orden de las simultaneidades por su pertenencia
a sistemas diferentes en el orden de la sucesin, es decir, por
ejemplo, en diferentes trayectorias biogrficas.32 Generalmente,
Una hbil utilizacin de todas las formas de clculo que permite
el anlisis de un conjunto de relaciones supondra un conocimiento
y una conciencia perfectamente claros de la teora del hecho social,

considerado en los procedimientos en virtud de los cuales cada uno


de ellos selecciona y construye el tipo de relacin entre variables
que determinan su objeto.
As como las reglas tcnicas del uso de tcnicas son fciles
de emplear en la codificacin, as son difciles de determinar los
principios que permiten una utilizacin de cada tcnica que tenga
en cuenta conscientemente los supuestos lgicos o sociolgicos de
sus operaciones y, aun ms, a plasmarse en la prctica. En cuanto
a los principios de los principios, los que rigen el uso correcto del
mtodo experimental en sociologa, y por esa razn, constituyen
el fundamento de la teora del conocimiento sociolgico, estn en
este punto tan opuestos a la epistemologa espontnea que pueden
ser constantemente transgredidos en nombre mismo de preceptos
o frmulas de las cuales se cree sacar partido. De este modo, la
misma intencin metodolgica de no atenerse sino a las expresiones
conscientes, puede llegar a otorgar, a construcciones tales como
el anlisis jerrquico de opiniones, el poder de elevar las declaraciones,
aun las ms superficiales, a actitudes que son su principio,
es decir de transmutar mgicamente lo consciente en inconsciente,
o por un proceso idntico, pero que fracasa por razones
inversas, a buscar la estructura inconsciente del mensaje de prensa
por medio de un anlisis estructural que no puede otra cosa, en el
mejor de los casos, que redescubrir penosamente algunas verdades
primeras mantenidas conscientemente por los productores del
mensaje.
Del mismo modo, el principio de la neutralidad tica, lugar
comn de todas las tradiciones metodolgicas, paradjicamente
puede incitar, en su forma rutinaria, al error epistemolgico que
aspira prevenir. Es en nombre de una concepcin simplista del
relativismo cultural que ciertos socilogos de la "cultura popular"
3 2 Cfr. P. Bourdieu, J. C. Passeron y M. de Saint-Martn, Rapport pdagogique
et communicaion, Cahiers du Centre de sociologie europenne, n ' 2,
Mouton, Pars, La Haya, 1965, pp. 43-57.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 71
y do los medios modernos de comunicacin pueden crearse la ilusin
de actuar de acuerdo con la regla de oro de la ciencia etnolgica
al considerar todos los comportamientos culturales, desde la
i uncin folklrica hasta una cantata de Bach, pasando por una
(ancioncilla de moda, como si el valor que los diferentes grupos
les reconocen no formara parte de la realidad, como si no fuera
preciso referir siempre las conductas culturales a los valores a los
i nales se refieren objetivamente para restituirles su sentido propiamente
cultural. El socilogo que se propone ignorar las diferent
ias de valores que los sujetos sociales establecen entre las obras
culturales, realiza de hecho una trasposicin ilegtima, en tanto
incontrolada, del relativismo al cual se ve obligado el etnlogo
i uando considera culturas correspondientes a sociedades diferentes:
las diferentes "culturas" existentes en una misma sociedad
estratificada estn objetivamente situadas unas en relacin con las
otras, porque los diferentes grupos se sitan unos en relacin con
oros, en particular cuando se refieren a ellas; por el contrario,
la relacin entre culturas correspondientes a sociedades diferentes
i'ilo puede existir en y por la comparacin que efecta el etnlogo,
r.l relativismo integral y mecnico desemboca en el mismo resultado
que el einocentrismo tico: en los dos casos el observador
sustituye su propia relacin por los valores de los que observa
(y de ese modo a su valor), a la relacin que stos mantienen
objetivamente con sus valores.
",'Lul es el fsico, pregunta Bachelard, que aceptara gastar sus
linlieres en construir un aparato carente de todo significado tei

ii o?" Numerosas encuestas sociolgicas no resistiran tal interroKiinte. La renuncia pura y simple ante el dato de una prctica que
i educe el cuerpo de hiptesis a una serie de anticipaciones fragmentarias
y pasivas condena a las manipulaciones ciegas de una
li nica que genera automticamente artefactos, construcciones
vergonzosas que son la caricatura del hecho metdica y conscientemente
construido, es decir de un modo cientfico. Al negarse a
ner el sujeto cientfico de su sociologa, el socilogo positivista se
d e d i c a , salvo por un milagro del inconsciente, a hacer una sociolugia
sin objeto cientfico.
Olvidar que el hecho construido, segn procedimientos formalmente
irreprochables, pero inconscientes de s mismos, puede
un ser otra cosa que un artefacto, es admitir, sin ms examen, la
72 EL OFICIO DE SOCILOGO'
posibilidad de aplicar las tcnicas a la realidad del objeto al que
se las aplica. No es sorprendente que los que sostienen que un
objeto que no se puede captar ni medir por las tcnicas disponibles
no tiene existencia cientfica, se vean llevados, en su prctica,
a no considerar como digno de ser conocido ms que lo que puede
ser medido o, peor, a conceder slo la existencia cientfica a todo
lo que es pasible de ser medido? Los que obran como si todos los
objetos fueran apreciables por una sola y misma tcnica, o indiferentemente
por todas las tcnicas, olvidan que las diferentes tcnicas
pueden contribuir, en medida variable y con desiguales
rendimientos, al conocimiento del objeto, slo si la utilizacin est
controlada por una reflexin metdica sobre las condiciones y los
lmites de su validez, que depende en cada caso de su adecuacin
al objeto, es decir a la teora del objeto.33 Adems, esta reflexin
slo puede permitir la reinvencin creadora que exige idealmente
la aplicacin de una tcnica, "inteligencia muerta y que la mente
debe resucitar", y a fortiori, la creacin y aplicacin de nuevas
tcnicas.
n-4. La analoga y la construccin de hiptesis
Para poder construir un objeto y al mismo tiempo saber construirlo,
hay que ser consciente de que todo objeto cientfico se
construye deliberada y metdicamente y es preciso saber todo ello
para preguntarse sobre las tcnicas de construccin de los problemas
planteados al objeto. Una metodologa que no se planteara
nunca el problema de la construccin de las hiptesis que se deben
demostrar no puede, como lo seala Claude Bernard, "dar ideas
nuevas y fecundas a aquellos que no la tienen, servir solamente
para dirigir las ideas en los que las tienen y para desenvolverlas
a fin de sacar de ellas los mejores resultados posibles [. . . ] el
mtodo por s mismo no engendra nada".34
Contra el positivismo que tiende a ver en la hiptesis slo el
producto de una generacin espontnea en un ambiente infeM El uso monomaniaco de una tcnica particular es el ms frecuente' y
tambin el ms frecuentemente denunciado: "Dad un martillo a un nio, dice
Kaplan, y se ver que todo le habr de parecer merecedor de un martillazo"
(The Coruluct of Inqiry, op. cit., p. 112).
3 4 C. Bernard, Introduction Vtude de la mdecine experimental, op. cit.,
cap. n, pargrafo 2.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 73
cundo y que espera ingenuamente que el conocimiento de los
hechos o, a lo sumo, la induccin a partir de los hechos, conduzca
de modo automtico a la formulacin de hiptesis, el anlisis eidtico
de Husserl, como el anlisis histrico de Koyr demuestran, a
propsito del procedimiento paradigmtico de Galileo, que una
hiptesis como la de la inercia no puede ser conquistada ni construida
sino a costa de un golpe de estado terico que, al no hallar

aingn punto de apoyo en las sensaciones de la experiencia, no


poda legitimarse ms que por la coherencia del desafo imaginativo
lanzado a los hechos y a las imgenes ingenuas o cultas de
los hechos.35
Tal exploracin de los mltiples aspectos, que supone un
distanciamiento decisivo respecto de los hechos, queda expuesta
a las facilidades del intuicionismo, del formalismo o de la pura
especulacin, al mismo tiempo que slo puede evadirse ilusoriamente
de los condicionamientos del lenguaje o de los controles
ile la ideologa. Como lo subraya R. B. Braithwaite, "un pensamiento
cientfico que recurre al modelo analgico es siempre un
pensamiento al modo del como si (as if thinking) [ . . . ] ; la contrapartida
del recurso a los modelos es una vigilancia constante".36
Al distinguir el tipo ideal como concepto genrico obtenido por
35 E. Husserl, "Die Krssis der eropischen Wissenschaften und die
transzendentale Phnomenologie: Eine Einleitung in die phnomenologische
Philosophie" (trad. francesa E. Gerrer, "La crise des sciences europennes et
In phnomenologie transcendantale", Les tudes Philosophiques, ns- 2 y 4,
l'iiris [hay ed. esp.]). Koyr, ms sensible que cualquier otro historiador de
In ciencia a la ingeniosidad experimental de Galileo, no vacila sin embargo
t>u observar en el prejuicio de construir una fsica arquimediana el principio
motor de la revolucin cientfica iniciada por Galileo. Es la teora, es decir
imi este caso la intuicin terica del principio de inercia, que precede a la
experiencia y la hace posible volviendo concebibles las experiencias suscepii
liles de validar la teora. Cf. A. Koyr, tudes Galilennes, ni, Galile et la
U.i d'inertie, Hermann, Pars, 1966, pp. 226-227.
36 R. B. Brathwaite, Scientific Exploitation, Cambridge University Press,
( iinibridge, 1963, p. 93. No es casual si, en ciencias que como la econometria,
i en irren desde hace tiempo a la construccin de modelos, la conciencia del
celipro de "inmunizacin" contra la experiencia que es inherente a todo
imiceso formalista, es decir simplificador, es ms acentuado que en sociologa.
Il Albert mostr la "coartada ilimitada" que significa el hbito de razonar
i < irris paribus: La hiptesis se vuelve irrefutable desde el momento en que toda
observacin contraria de la misma puede imputarse a la variacin de los factoi".
i|iie aqulla neutraliza suponindolos constantes (H. Albert, "Modell Platoin.
mus", en E. Topitsch (ed.), Logik der Sozialwissenchaften, Kiepenheuer
I Witsch, Kln, Berlin, 1966, pp. 406-43+).
74 EL OFICIO DE SOCILOGO'
induccin, de la "esencia" espiritual o de la copia impresionista
de lo real, Weber slo buscaba explicitar las reglas de funcionamiento
y las condiciones de validez de un procedimiento que todo
investigador, aun el ms positivista, utiliza consciente o inconscientemente,
pero que no puede ser dominado ms que si se
utiliza con conocimiento de causa. Por oposicin a las construcciones
especulativas de la filosofa social, cuyos refinamientos lgicos
no tienen otra finalidad que construir un sistema deductivo
bien ordenado y que son irrefutables por ser indemostrables, el
tipo ideal como "gua para la construccin de hiptesis", segn
la expresin de Max Weber, es una ficcin coherente "en la cual la
situacin o la accin es comparada y medida", una construccin
concebida para confrontarse con lo real, una construccin prxima
a una distancia tal que permite medir y reducir y no aproximada.
El tipo ideal permite medir la realidad porque se mide con
ella y se determina al determinar la distancia que lo separa .de lo
real [M. Weber, texto n" 31}.
Con la condicin de prescindir de las ambigedades que deja
subsistir Weber al identificar el tipo ideal con el modelo, en el
sentido de caso-ejemplo o caso-lmite, construido o comprobado,
el razonamiento como pasaje de los lmites constituye una tcnica
irreemplazable de construccin de hiptesis: el tipo ideal puede

extenderse tanto en un caso tericamente privilegiado en un grupo


construido de transformaciones (recurdese, por ejemplo, el
rol que haca jugar Bouligand al tringulo rectngulo como soporte
privilegiado de la demostracin de la "pitagoricidad")37 como
en un caso paradigmtico que puede ser, ya sea una pura ficcin
obtenida por el pasaje de los lmites y por la "acentuacin unilateral"
de las propiedades pertinentes, ya sea un objeto realmente
observable que presenta en el ms alto grado el nmero mayor de
propiedades del objeto construido. Para escapar a los peligros
inherentes a este procedimiento, hay que considerar al tipo ideal,
no en s mismo ni por s mismo a la manera de una muestra
reveladora que bastara copiar para conocer la verdad de la coleccin
ntegra , sino como un elemento de un grupo de transformaciones
refirindolos a todos los casos de la especie del cual es
uno privilegiado. De este modo, construyendo por una ficcin
metodolgica el sistema de conductas que pondran los medios ms
racionales al servicio de fines racionalmente calculados, Max We37 Vase G. Bachelard, Le rationalisme appliqu, op. cit., pp. 91-97.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 75
ber obtiene un medio privilegiado para comprender la gama de
conductas reales que el tipo ideal permite objetivar, objetivando
su distancia diferencial al tipo puro. No existe el tipo ideal en el
sentido de muestra reveladora (Instancia ostensiva), que haga ver
lo que se busca, como lo indicaba Bacon, "al descubierto, bajo una
forma agrandada o en su ms alto grado de potencia", que pueda
tornarse objeto de un uso riguroso; se puede evitar lo que se ha
llamado "el paralogismo del ejemplo dramtico", variante del "paralogismo
de la franaise rousse" a condicin de advertir en el caso
extremo sometido a observacin, el revelador del conjunto de casos
isomorfos de la estructura del sistema;38 es esta lgica lo que hace
a Mauss privilegiar el potlatch como "forma paroxstica" de la
especie, los cambios de tipo total y agonstico, o que permite ver
en el estudiante literario parisiense de origen burgus y en su
inclinacin al diletantismo, un punto de partida privilegiado para
construir el modelo de relaciones posibles entre la verdad sociolgica
de la condicin de estudiante y su transfiguracin ideolgica.
El ars inveniendi, entonces, debe limitarse a proporcionar las
tcnicas de pensamiento que permitan conducir metdicamente
el trabajo de construccin de hiptesis al mismo tiempo que disminuir,
por la conciencia de los peligros que tal empresa implica, los
riesgos que le son inherentes. El razonamiento por analoga que
muchos epistemlogos consideran el principio primero del descubrimiento
cientfico est llamado a desempear un papel especfico
en la ciencia sociolgica que tiene por especificidad no poder constituir
su objeto.sino por el procedimiento comparativo.38 Para libe3 8 As, Goffman concibe al hospital psiquitrico reubicndolo en la serie
de instituciones, cuarteles, o internados: el caso privilegiado en la serie cons
truida
puede ser entonces aquel que, tomado aisladamente, mejor disimula
por sus funciones oficialmente humanitarias la lgica del sistema de los casos
isomorfos (cfr. E. Goffman, Asiles, ditions de Minuit, Pars, 1968).
3 9 Vase, por ejemplo, G. Polya, Induction and Anatogy in Mathematics,
Princeton University Press, Princeton (N.J.), 1954, ts. i y n. Durkheim sugera
ya principios de una reflexin sobre el buen uso de la analoga. "El error de
los socilogos biologistas no es haberla usado (la analoga), sino haberla usado
mal. Quisieron, no controlar las leyes de la sociologa por las de la biologa,
sino deducir las primeras de las segundas. Pero tales deducciones carecen de
valor; pues si las leyes de la vida se vuelven a encontrar en la sociedad, es ba
jo
nuevas formas y con caracteres especficos que la analoga no permite conjeturar

y que slo puede alcanzarse por la observacin directa. Pero si se ha


comenzado a determinar, con ayuda de procedimientos sociolgicos, ciertas
condiciones de la organizacin social, hubiera sido perfectamente legtimo
examinar luego si no presentaban similitudes parciales con las condiciones de
76 EL OFICIO DE SOCILOGO'
rarse de la consideracin ideogrfica de casos que no contienen
en s mismos su causa, el socilogo debe multiplicar las hiptesis
de analogas posibles hasta construir la especie de los casos que
explican el caso considerado. Y para construir esas analogas mismas,
es legitimo que se ayude con hiptesis de analogas de
estructura entre los fenmenos sociales y los fenmenos ya establecidos
por otras ciencias, comenzando por las ms prximas,
lingstica, etnologa, o incluso biologa. "No carece de inters,
observa Durkheim, investigar si una ley, establecida por un orden
de hechos, no se encuentra en otra parte, mutatis mutandis-, esta
comparacin puede incluso servir para confirmarla y comprender
mejor su alcance. En suma, la analoga, es una forma
legtima de comparacin y sta es el nico medio prctico que
disponemos para conseguir que las cosas se vuelvan inteligibles."
40 En resumen, la comparacin orientada por la hiptesis
de las analogas constituye no slo el instrumento privilegiado de
la ruptura con los datos preconstruidos, que pretenden insistentemente
ser considerados en s mismos y por s mismos, sino
tambin el principio de la construccin hipottica de relaciones
entre las relaciones.
ii-5. Modelo y teora
Es slo a condicin de negar la definicin que los positivistas,
usuarios privilegiados de la nocin, dan de modelo, que se le
puede conferir las propiedades y funciones comnmente concedidas
a la teora. 41 Sin duda, se puede designar por modelo cualquier
sistema de relaciones entre propiedades seleccionadas, abstractas
y simplificadas, construido conscientemente con fines de
descripcin, de explicacin o previsin y, por ello, plenamente
manejable; pero a condicin de no emplear sinnimos de este trla
organizacin animal, tal como lo determina el biologista de su lado. Puede
preverse incluso que toda organizacin debe tener caracteres comunes que no
es intil descubrir" (E. Durkheim, "Reprsentations individuelles et reprsentations
collectives", Revue de Mtaphysique et de Morale, t. vi, mayo 1898,
reproducido en: Sociologie et philosophie, Paris, F. Alean, 1924, 3? ed., PUF,
Paris, 1963).
4 0 E. Drkheim, ibid.
4 1 En este pargrafo, el vocablo teora se tomar en el sentido de teora
parcial de lo social (cf. supra, parg. i.7, pp. 48-50).
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 77
mino que den a entender que el modelo pueda ser, en este caso,
otra cosa que una copia que acta como un pleonasmo con
lo real y que, cuando es obtenida por un simple procedimiento
de ajuste y extrapolacin, no conduce en modo alguno al principio
de la realidad que imita. Duhem criticaba a los "modelo6
mecnicos" de lord Kelvin por mantener con los hechos slo una
semejanza superficial. Simples "procedimientos de exposicin"
que hablan slo a la imaginacin, tales instrumentos no pueden
guiar el descubrimiento puesto que no son sino, a lo sumo, otra
cosa que una puesta en forma de un saber previo y que tienden
a imponer su lgica propia, evitando as investigar la lgica objetiva
que se trata de construir para explicar tericamente lo que
no hacen ms que representar.42 Ciertas formulaciones cientficas
de las prenociones del sentido comn hacen pensar en esos
autmatas que construan Vaucanson y Cat y que, en ausencia
del conocimiento de los principios reales de funcionamiento, apelaban

a mecanismos basados en otros principios para producir


una simple reproduccin de las propiedades ms fenomenales:
como lo subraya Georges Canguilhem, la utilizacin de modelos
se revel fecunda en biologa en el momento en que se sustituyeron
los modelos mecnicos, concebidos en la lgica de la produccin
y transmisin de energa, por modelos cibernticos que descansan
en la transmisin de informacin y dan as con la lgica
del funcionamiento de los circuitos nerviosos.43 No es una casualidad
si la indiferencia a los principios condena a un operacionalismo
que limita sus ambiciones a "salvar las apariencias", sin
f>erjuicio de proponer tantos modelos como fenmenos hay, o
multiplicar para un mismo fenmeno modelos que incluso no
son contradictorios porque, productos de un trabajo cientfico,
estn igualmente desprovistos de principios. La investigacin aplicada
puede contentarse, sin duda, con tales "verdades en uh
50 %", segn la expresin de Boas, pero quienes confunden una
restitucin aproximada (y no prxima) del fenmeno con la
4 3 Entre los modelos incontrolados que obstaculizan la captacin de las
analogas profundas, hay que tener en cuenta tambin los que transmite el lenguaje
en sus metforas, aun las ms muertas (cfr. supra, parg. 1-4, pp. 37-41).
4 3 G. Canguilhem, "Analogies and Models in Biological Discovery",
Scientific Change, Hisorical Studies in the Intelectual, Social and Teckmcal
Conditions for Scientific Discovery and Technical Irwention, from Antiquity
to the Present, Symposium op the History of Science, Heinemann, London,
1963, pp. 507-520.
78 EL OFICIO DE SOCILOGO'
teora de los fenmenos se exponen a inexorables fracasos y sin
embargo incomprensibles en tanto no se aclare el poder explicativo
de coincidencia.
Confundiendo entre la simple semejanza y la analoga, relacin
entre relaciones que debe ser conquistada contra las apariencias
y construida por un verdadero trabajo de abstraccin
y por una comparacin conscientemente realizada, los modelos
mimticos, que no captan ms que las semejanzas exteriores se
oponen a los modelos analgicos que buscan la comprensin de
los principios ocultos de las realidades que interpretan. "Razonar
por analoga, dice la Academia, es formar un razonamiento fundado
en las semejanzas o relaciones de una cosa con otra" o ms
bien, corrige, Cournot, "fundado en las relaciones o semejanzas
en tanto stas muestren las relaciones. En efecto, la visin de la
mente, en el juicio analgico, se refiere nicamente a la razn
de las semejanzas: stas no tienen ningn valor desde el momento
que no revelan las relaciones en el orden de hechos en
que la analoga se aplica".44
Los diferentes procedimientos de construccin de hiptesis
pueden aumentar su eficacia recurriendo a la formalizacin que,
adems de la funcin esclarecedora de una estenografa rigurosa
de conceptos y la funcin crtica de una demostracin lgica del
rigor de las definiciones y de la coherencia del sistema de enunciados,
tambin puede cumplir, bajo ciertas condiciones, una funcin
heurstica al permitir la exploracin sistemtica de lo posible
y la construccin controlada de un cuerpo sistemtico de hiptesis
como esquema completo de las experiencias posibles. Pero
si la eficacia mecnica, y metdica a la vez, de los smbolos y de
los operadores de la lgica o de la matemtica, "instrumentos
de comparacin por excelencia", segn la expresin de Marc
Barbut, permite llevar a su trmino la variacin imaginaria, el
razonamiento analgico puede cumplir tambin, incluso carente
de todo refinamiento formal, su funcin de instrumento de descubrimiento,
aunque ms trabajosamente y con menos seguridad.

En su uso corriente, el modelo proporciona el sustituto de una


experimentacin a menudo imposible en los hechos y da el medio
de confrontar con la realidad las consecuencias que esta experiencia
mental permite separar completamente, porque ficticia44 A. Cournot, Essais sur Jes fondements de nos connaissances et sur les
caractres de la critique philosophique, Hchete, Pars, 1912, p. 68.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 79
mente: "Luego de Rousseau y bajo una forma decisiva, Marx
ense, observa Claude Lvi-Strauss, que la ciencia social al igual
que la fsica no se construye a partir de los datos de la sensibilidad:
el objetivo es construir un modelo, estudiar sus propiedades
y las diferentes maneras en que reacciona en el laboratorio, para
aplicar seguidamente esas observaciones a la interpretacin de lo
que sucede empricamente".45
Es en los principios de su construccin y no en su grado de
formalizacin que radica el valor explicativo de los modelos. Por
cierto, como se ha demostrado a menudo de Leibniz a Russell, el
recurso a "evidencias ciegas" de los smbolos constituye una
excelente proteccin contra las obcecadas evidencias de la intuicin:
"El simbolismo es til, indiscutiblemente, porque torna las
cosas difciles. Queremos saber qu puede ser deducido de qu.
Al principio todo es evidente por s; y es muy difcil ver si una
proposicin evidente procede o no de otra. La evidencia es siempre
enemiga del rigor. Inventemos un simbolismo tan difcil que
nada parezca evidente. Luego establezcamos reglas para operar
con los smbolos y todo se vuelve mecnico".46 Pero los matemticos
tendran menos razones que los socilogos para recordar que
la formalizacin puede consagrar evidencias del sentido comn
en lugar de condenarlas. Se puede, deca Leibniz, dar forma de
ecuacin a la curva que pasa por todos los puntos de una superficie.
El objeto percibido no se transforma en un objeto construido
como por un sencillo arte de magia matemtica: peor, en
la medida en que simboliza la ruptura con las apariencias, el simbolismo
da al objeto preconstruido una respetabilidad usurpada,
que lo resguarda de la crtica terica. Si hay que precaverse de
los falsos prestigios y prodigios de la formalizacin sin control
epistemolgico, es porque reduciendo las apariencias de la abstraccin
a proposiciones que pueden ser obcecadamente tomadas
de la sociologa espontnea o de la ideologa, amenaza inducir
a que se pueda ahorrar el trabajo de abstraccin, que es el nico
capaz de romper con las semejanzas aparentes para construir las
analogas ocultas.
La captacin de las homologas estructurales no siempre
tiene necesidad de apelar al formalismo para fundamentarse y
4 5 C. Lvi-Strauss, Tristes tropiques, Plon, Pars, 1956, p. 49 [hay ed. esp.].
4 6 B. Russell, Mysticism and Logic, and Olher Essays, Doubleday, Anchor
llooks, Nueva York, 1957, p. (inst. publ. Philosophical Essays, George Alien
A Unwin, London, 191C, ed., Mysticism and Logic, 1917 [hay ed. esp.].
80 EL OFICIO DE SOCILOGO'
para demostrar su rigor. Basta seguir el procedimiento que condujo
a Panofsky a comparar la Summa de Toms de Aquino y
la catedral gtica para advertir las condiciones que hacen posible,
legtima y fecunda tal operacin: para acceder a la analoga
oculta escapando de esa curiosa mezcla de dogmatismo y empirismo,
de misticismo y positivismo que caracteriza al intuicionismo,
hay que renunciar a querer encontrar en los datos de la
intuicin sensible el principio que los unifique realmente y someter
las realidades comparadas a un tratamiento que las hace
igualmente disponibles para la comparacin. La analoga no se
establece entre la Summa y la Catedral tomadas, por as decirlo,

en su valor facial, sino entre dos sistemas de relaciones inteligibles,


no entre "cosas" que se ofreceran a la percepcin ingenua
sino entre objetos conquistados contra las apariencias inmediatas
y construidos mediante una elaboracin metdica \E. Panofsky,
texto n? 32].
De esta manera, es en su poder de ruptura y de generalizacin,
los dos son inseparables, que se reconoce el modelo terico-.
depuracin formal de las relaciones entre aquellas que
definen los objetos construidos, puede ser transpuesto a rdenes
de la realidad fenomenal muy diferentes y provocar por analoga
nuevas analogas, nuevos principios de construccin de objetos
[P. Duhem, texto ri\ 33; N. Campbell, texto rfi 34]. As como el
matemtico encuentra en la definicin de recta como curva de
curvatura nula el principio de una teora general de las curvas,
ya que la lnea curva es un mejor generalizador que la recta, asi
la construccin de un modelo permite tratar diferentes formas
sociales como otras tantas realizaciones de un mismo grupo de
transformaciones y hacer surgir por ello propiedades ocultas que
no se revelan sino en la puesta en relacin de cada una de las
realizaciones con todas las otras, es decir por referencia al sistema
completo de relaciones en que se expresa el principio de su afinidad
estructural. 47 Es ste el procedimiento que le confiere su
4 7 Es el mismo procedimiento, que consiste en concebir el caso particular
e incluso el conjunto de casos reales como casos particulares de un sistema
ideal de composiciones lgicas, que en las operaciones ms concretas de la
prctica sociolgica como la interpretacin de una relacin estadstica puede
terminar invirtiendo la significacin de la nocin de significatividad estadstica:
as como la matemtica pudo considerar la ausencia de propiedades como una
propiedad, del mismo modo una ausencia de relacin estadstica entre dos
variables puede ser altamente significativa si se considera esta reaccin dentro
del sistema completo de relaciones de la que forma parte.
I A CONSTRUCCIN DEL OBJETO 81
fecundidad, es decir su poder de generalizacin, a las comparaciones
entre sociedades diferentes o entre subsistemas de una
misma sociedad, por oposicin a las simples comparaciones suscitadas
por la semejanza de los contenidos. En la medida en que
estas "metforas cientficas" conduzcan a los principios de las
homologas estructurales que pudieran encontrarse sumergidas
en las diferencias fenomenales, son, como se ha dicho, "teoras en
miniatura" puesto que, al formular los principios generadores y
unifcadores de un sistema de relaciones, satisfacen completamente
las exigencias del rigor en el orden de la demostracin y
de la fecundidad, en el orden del descubrimiento, que definen una
construccin terica: gramticas generadoras de esquemas, pasibles
de ser transpuestas, proporcionan el principio de los problemas
y de cuestionamientos indefinidamente renovables; realizaciones
sistemticas de un sistema de relaciones verificadas o a
verificar, obligan a un procedimiento de verificacin que no
puede ser ms que sistemtico en s mismo; productos conscientes
de un distanciamiento por referencia a la realidad, remiten
siempre a la realidad y permiten medir en la misma las propiedades
que su irrealidad slo posibilita descubrir completamente,
por deduccin.48
48 Sera indispensable en ciencias sociales una educacin del espritu
i icntfico para que, por ejemplo en sus informes de encuesta los socilogos
rompan ms a menudo con el procedimiento inductivo que a lo sumo conduce
ii un balance recapitulativo (cfr. infra, parg. ni.2, p. 91) para reorganizar en
funcin de un principio unificador (o de varios), a fin de explicar sistemtii
mnente, el conjunto de relaciones empricamente comprobadas, es decir para
obedecer en su prctica a la exigencia terica, aunque fuera al nivel de una

problemtica regional.
TERCERA PARTE
EL RACIONALISMO APLICADO
III. EL HECHO SE CONQUISTA, CONSTRUYE, COMPRUEBA:
LA JERARQUA DE LOS ACTOS EPISTEMOLOGICOS
El principio del error empirista, formalista o intuicionista radica en
la desvinculacin de los actos epistemolgicos y en una representacin
mutilada de las operaciones tcnicas de la que cada una
supone actos de ruptura, construccin y comprobacin. La discusin
que surge a propsito de las virtudes intrnsecas de la teora
o de la medida, de la intuicin o del formalismo, necesariamente
es estril, porque descansa en la autonomizacin de operaciones
cuyo sentido y fecundidad dependen de su insercin necesaria en
un procedimiento unitario.
ni-1. Consecuencia de las operaciones y la jerarqua
de los actos epistemolgicos
Aunque la representacin ms corriente de los procedimientos
de investigacin como un ciclo de fases sucesivas (observacin,
hiptesis, experimentacin, teora, observacin, etc.) tenga una
utilidad pedaggica, lo consigue sustituyendo la imagen de un
encadenamiento de operaciones epistemolgicamente calificadas
por una enumeracin de tareas delimitadas segn la lgica de la
divisin burocrtica del trabajo, por lo que es doblemente engaosa.
Al proyectar en el espacio bajo forma de momentos exteriores,
unas a otras, las fases del "ciclo experimental", recompone
imperfectamente el desarrollo real de las operaciones, ya que, en
realidad, en cada una de ellas est presente todo el ciclo; pero ms
profundamente, esta representacin deja escapar el orden lgico
de los actos epistemolgicos, ruptura, construccin, prueba de los
84 EL OFICIO DE SOCILOGO'
hechos, que nunca se reduce al orden cronolgico de las operaciones
concretas de la investigacin. Decir que el hecho se conquista,
construye y comprueba, no significa decir que a cada uno
de estos actos epistemolgicos corresponden operaciones sucesivas,
provistas de tal o cual instrumento especifico.1 De modo que,
como ya re vio, el modelo terico es inseparablemente construccin
y ruptura, ya que fue preciso romper con las semejanzas
fenomenales para construir las analogas profundas y porque la
ruptura con las relaciones aparentes supone la construccin de
nuevas relaciones entre las apariencias.
La diferencia entre los actos epistemolgicos nunca se revela
tan claramente como en la prctica errnea que, como se ha
visto, se define precisamente por la omisin de tal o cual de los
actos cuya integracin jerrquica determina la prctica correcta,
Al mostrar lo costoso que resulta escamotear alguno de los actos
epistemolgicos, el anlisis del error y de las condiciones que lo
hicieron posible, se permite definir la jerarqua de los riesgos epistemolgicos
que derivan del orden en el cual estn implicados
los actos epistemolgicos, ruptura, construccin, comprobacin:
la experimentacin vale lo que vale la construccin que pone a
prueba, y el valor heurstico y probatorio de una construccin
es funcin del grado en el cual permite romper con las apariencias
y as conocer las apariencias, reconocindolas como tales. Resulta
que no hay contradiccin ni eclecticismo al insistir simultneamente
en los riesgos y el valor de una operacin tal como
la formalizacin o incluso en que los preliminares epistemolgicos
de ruptura y construccin hayan sido satisfechos: si, como
se vio, el simbolismo se torna peligroso al permitir y disimular
la subordinacin pura y simple a la sociologa espontnea, tambin

puede contribuir, cuando ejerce su poder de control de relaciones


construidas sobre relaciones aparentes, a cuidarse de
recadas en el sentido comn.
No hay intuicin que no pueda recibir una funcin cientfica
cuando, controlada, sugiere hiptesis y aun contribuye al
control epistemolgico de las dems operaciones. Sin duda que
1 Al asociar automticamente tal o cual acto epistemolgico a una tcnica
particular, por ejemplo la ruptura al poder de distanciamiento del vocabulario
etnolgico, la construccin al resultado propio del formalismo o la comprobacin
a las formas ms estandarizadas del cuestionario, puede tenerse la
ilusin de estar exento de todas las exigencias epistemolgicas por haber empleado,
aunque fuese mgicamente, el instrumento ad hoc.
I I. RACIONALISMO APLICADO 85
es legtima la condena del intuicionismo cuando, al afirmarse en
la conviccin de que un sistema social expresa en cada una de sus
partes la accin de un nico y mismo principio, cree captar por
una suerte de "intuicin central" la lgica unitaria y nica
de una cultura, ahorrndose de ese modo, como tienden a hacerlo
numerosas descripciones culturalistas, el estudio metdico de
los diferentes subsistemas y la indagacin de sus interrelaciones
reales. Sin embargo, cuando la captacin intuitiva, es decir uno
intuito, de la unidad inmediatamente perceptible de una situacin,
de un estilo de vida o de una manera de ser, conduce a
indagar en sus relaciones significantes propiedades y relaciones
que no se presentan sino sucesivamente en el trabajo analtico,
constituye una proteccin contra la atomizacin del objeto que
resulta, por ejemplo, de recurrir a indicadores impotentes de objetivar
las manifestaciones de una actitud o de un ethos sin fragmentarlas.
2 De esta forma, la intuicin no slo contribuye al
descubrimiento, sino tambin al control epistemolgico en la medida
en que, controlada, le recuerda a la investigacin sociolgica
su objetivo de recomponer las interrelaciones que determinan las
totalidades construidas. As es como la reflexin epistemolgica
demuestra que no se puede desconocer la jerarqua de los actos
epistemolgicos sin caer en la desvinculacin real de las operaciones
de investigacin que caracterizan al intuicionismo, al formalismo
o al positivismo.
El racionalismo aplicado rompe con la epistemologa espontnea,
fundamentalmente cuando invierte la relacin entre teora
2 No sera intil reintroducir todo este conjunto de experiencias, actitudes
y normas de observacin que resume el imperativo etnolgico del "trabajo
sobre el terreno" en una prctica sociolgica que, a medida que se burocratiza,
tiende a interponer entre el que concibe la encuesta y los que la estudian, el
aparato de ejecutantes y el mecanogrfico: la experiencia directa de los individuo
s
y las situaciones concretas en las que viven, ya se trate del decorado
cotidiano de la vivienda, del paisaje o de los gestos y entonaciones, no constit
uye
sin duda de por si, un conocimiento, pero puede proporcionar el lazo
intuitivo que a veces hace surgir la hiptesis de inslitas relaciones, pero sistemti
cas,
entre los datos. Ms que el socilogo, amenazado ms bien por una
distancia respecto de su objeto que no siempre es distanciamiento epistemolgico,
el etnlogo como todos los que recurren a la observacin participante,
corre el peligro de tomar el "contacto humano" por un medio de conocimiento
y, sensible a las exigencias y seducciones de su objeto que traicionan las evoca
ciones
nostlgicas de lugares y gentes, debe realizar un esfuerzo particular
para construir una problemtica capaz de romper las configuraciones singulares
que le proponen los objetos concretos.

86 EL OFICIO DE SOCILOGO'
y experiencia. La ms elemental de las operaciones, la observacin,
que describe el positivismo como un registro tanto ms fiel
por cuanto implica menos supuestos tericos, se hace cada vez
ms cientfica en tanto los principios tericos que la sostienen
son ms conscientes y sistemticos. Subrayando que "para la
gramtica es ya un primer triunfo presentar correctamente los
datos primarios de la observacin", Noam Chomsky agrega que
"la determinacin de los datos pertinentes depende de su posible
insercin en una teora sistemtica y de que por tanto pueda
considerarse que el xito de ms humilde nivel no es ms fcil
de alcanzar que los otros [ . . . ] . La determinacin de datos valederos
y pertinentes no es fcil. Lo que a menudo se observa no
es pertinente ni significante, y lo que es pertinente y significante
es frecuentemente difcil de observar en lingstica al igual
que en un laboratorio de fsica o en cualquier otra ciencia".3 Por
su lado, Freud seala que "aun en la etapa de la descripcin, es
imposible evitar que se apliquen ciertas nociones abstractas al
material disponible, nociones cuyo origen no radica seguramente
en la mera observacin de los datos".4 Se puede encontrar una
prueba de la inmanencia de la teora de la observacin pertinente
en el hecho de que toda empresa de desciframiento sistemtico,
por ejemplo el anlisis estructural de un corpus mtico, descubre
necesariamente lagunas en una documentacin reunida a ciegas,
aun si los primeros observadores slo buscaron, por un deseo
de registro sin supuestos, una recoleccin exhaustiva. Ms aun,
sucede a veces que una lectura detenida hace aparecer "hechos"
no advertidos por los mismos que los examinan, as es como
Panofsky hizo resaltar en el plano del presbiterio de una catedral
la expresin nter se disputando, miles de veces leda antes de l
3 N. Chomsky, Current Issues in Linguistic Theory, Mouton, La Haya,
1 9 6 4 , p. 28.
4 Citado en K. M. Colby, An Introduction to Psycho-artalytic Research,
Basic Books, Nueva York, 1960. A. Comte mismo no era consciente del rol que
complacientemente le adjudicaban sus adversarios a la teora positivista: "Si,
por una parte, toda teora tiene que estar necesariamente basada en observaciones,
por otra, se aprecia igualmente que, para consagrarse a la observacin,
nuestro espritu necesita de una teora cualquiera. Si al contemplar los fenmenos,
no los relacionamos de inmediato a algunos principios, no slo nos sera
imposible combinar esas observaciones aisladas y, en consecuencia extraer
algn provecho, sino que estaramos totalmente incapacitados para conservarlas;
y lo ms seguro es que los hechos permanezcan inadvertidos a nuestra percepcin"
(A. Comte, Cours de philosophie positive, op. cit, t. I, leccin n ' 1,
pp. 14-15).
I I. RACIONALISMO APLICADO 87
y tpica de la dialctica escolstica, slo cuando la tom como
objeto de indagacin a partir de la hiptesis terica segn la cual
el mismo habitus de dialctico podra expresarse en la arquitectura
gtica y en la codificacin escolstica de las disputationes,6
Lo que vale para la observacin vale tambin para la experimentacin,
aunque las exposiciones clsicas del ciclo experimental
presenten estas dos operaciones como punto de partida
y punto de llegada de un proceso articulado en etapas distintas.
No hay experimentacin, se ha visto ya, que no implique
principios o supuestos tericos: "Una experiencia escribe Max
Planck no es otra cosa que una pregunta dirigida a la naturaleza,
y la medida, la lectura de la respuesta. Pero antes de realizar la
experiencia, se debe pensarla, es decir formular la pregunta que
se quiere dirigir a la naturaleza, y antes de sacar una conclusin
de la medida, se debe interpretarla, o sea comprender la respuesta

de la naturaleza. Estas dos tareas corresponden al terico".


6 Por su parte, slo la experimentacin exitosa como "razn
confirmada" puede atestiguar el valor explicativo y el poder
deductivo de una teora, es decir establecer su capacidad de
generar un cuerpo sistemtico de proposiciones susceptibles
de encontrar confirmacin o invalidacin en la prueba de los
hechos;7 pero no es en el acuerdo puro y simple con los hechos
que se basa el valor terico de la experimentacin: "Hay que
poder establecer, como en efecto lo subraya Georges Canguilhem,
que el acuerdo o desacuerdo entre una suposicin y una compro3 E. Panofsky, Architecture gothique et pense scolastique, op. cit., p. 130.
6 M. Planck, L'image du monde dans la physique moderne, Gonthier,
Paris, 1963, p. 38.
i Si lo propio de la epistemologa positivista consiste en separar la prueba
de los hechos de la elaboracin terica de donde los hechos cientficos extraen su
sentido, va de s que la regla comtiana que prescribe "no idear sino hiptesis
susceptibles, por su naturaleza, de una verificacin positiva, ms o menos
remota, pero siempre claramente inevitable" (A. Comte, Cours de philosophie
positive, Bachelier, Paris, 1835, t. n, leccin 28 [hay ed. esp.]), distingue al
menos negativamente, el discurso cientfico de todos los dems. Puede encontrarse
en Schuster que afirmaba que "una teora no vale nada cuando no se
puede demostrar que es falsa" (citada por L. Brunschvicg, L'exprience humain
et la causalit physique, PUF, Paris, 1949, 3* d., p. 432) y sobre todo en K. R.
Popper, que hace de la "falsabilidad" de una teora el principio de "demarcacin"
de la ciencia, la argumentacin lgica que lleva a preferir la invalidacin
a la confirmacin como forma de control experimental (vase "Falsifiability
as a Criterion of Dmarcation", The Logic of Scierttific Discovery, op. cit.,
pp. 40-42 y 86-87).
88 EL OFICIO DE SOCILOGO'
bacin, buscada a partir de la suposicin tomada como principio,
no es debido a una coincidencia, aunque sea reiterada, sino que es
por los mtodos incluidos en la hiptesis que se ha desembocado en
el hecho observado" 8 [G. Canguilhem, texto n" 35]. Es decir
que los hechos que convalidan la teora valen lo que vale la teora
que validan. El mejor medio para que los hechos respondan
a lo que se quiere hacerles decir, es evidentemente indagarlos a
partir de una "teora" que produzca hechos que no quieren decir
nada que valga la pena decirse; es el caso de esas elaboraciones
falsamente rigurosas de las prenociones que slo pueden encontrar
hechos de algn modo a su medida, o de ciertos ejercicios
metodolgicos que crean datos hechos como expresamente, o incluso
ese trabajo terico que no puede fundar la produccin por
partognesis de sus propios hechos tericos ms que en lo que habra
que llamar, parafraseando a Nietzsche, el "dogma de la inmaculada
concepcin". 9 El objeto, se ha dicho, es lo que objeta. La
experiencia no cumple con su funcin sino en la medida en que
establece una invocacin permanente del principio de la realidad
contra la tentacin de abandonarse al principio del placer que
sustentan tanto las fantasas gratuitas de cierto formalismo como
las ficciones demasiado complacientes del intuicionismo o los
ejercicios de alta escuela de la teora pura.
Cuando se somete la hiptesis a verificacin e incluso cuando
est verificacfa o desmentida, no se ha terminado con la teora
ni tampoco con la construccin de hiptesis. Toda experiencia correctamente
realizada tiene por efecto intensificar la dialctica de
la razn y de la experiencia, pero slo a condicin de que se sepa
pensar adecuadamente los resultados aim los negativos que
produce e interrogarse sobre las razones que obligan a los hechos
8 G. Canguilhem, Leons sur la mthode, dadas en la Facultad de Letras
de Estrasburgo repetidas en Clermont-Ferrand en 1941-42 (indito}. Agradecemos

a M. G. Ganguilhem habernos autorizado a reproducir este texto.


Si hay que recordar que corresponde a todo sistema de proposiciones
que pretende la validez cientfica ser evaluado por prueba de la realidad,
hay que prevenirse tambin contra la inclinacin a identificar este imperativo
epistemolgico con el imperativo tecnolgico que pretendera subordinar toda
formulacin terica a la existencia en acto de tcnicas que permiten verificarla
en el momento mismo en que se expresa. Correlativamente ninguna proposicin
terica podra ser tenida por definitivamente establecida ya que como lo subraya
C. Hempel, "la posibilidad terica exige que nuevos medios de prueba sean
descubiertos para que cuestionen las observaciones actuales y lleven as al
rechazo de la teora que validan" (C. Hempel, Fundamentals of Concept Formation
in Empirical Research, op. cit., pp. 83-84).
I I. RACIONALISMO APLICADO 89
a decir no. Cuando Brunschvicg recuerda que "los puntos de detenimiento
son puntos de reflexin",10 no intenta sugerir que "el
choque insuperable de la experiencia" pueda bastar para desatar
mecnicamente la reflexin cuando se carece de la decisin de
reflexionar y pensarse reflexionando. Como dice B. Russell: "Los
mritos de una prueba radican en que infunde cierta duda sobre
el resultado que produce; y cuando una proposicin puede ser
probada en ciertos casos, pero no en otros, se transforma en sospechosa
de falsedad en esos otros casos".11 La comprobacin de
un fracaso es tan decisiva como una confirmacin, pero slo a
condicin de que coincida con la reconstruccin del cuerpo sistemtico
de proposiciones tericas en el cual toma un sentido positivo.
"Es verdaderamente excepcional, dice Norman Campbell,
que una nueva ley sea descubierta o sugerida por la experimentacin,
la observacin y el examen de los resultados; la mayor
parte de los progresos en la formulacin de nuevas leyes resultan
de la construccin de teoras que pueden explicar las leyes antiguas."
12 En resumen, la dialctica del proceso cientfico no puede
ser reducida a una alternancia, incluso reiterada, de operaciones
independientes, por ejemplo la verificacin siguiendo a la hiptesis,
sin mantener con ella otras relaciones que las de confrontacin.
No hay operacin, por parcial que sea, en la que no se encuentre
la dialctica entre la teora y la verificacin. Por ejemplo,
con motivo de la elaboracin de un cdigo, las hiptesis
implicadas por el cuestionario deben ser retomadas, especificadas
y modificadas en contacto con los hechos que se trata de analizar,
para ser sometidas a la prueba experimental de la codificacin y
del anlisis estadstico: la frmula tecnolgica segn la cual el
cdigo debe ser "detenido" al mismo tiempo que el cuestionario
(a riesgo de hacer volver lo que es digno de ser cifrado en lo que
es cifrable, es decir a menudo pre-cifrable), implcitamente encierra
una epistemologa fijista puesto que termina por hacer
desaparecer una de las oportunidades de ajustar a los datos las
categoras de la captacin de datos. Asimismo, los procedimientos
10 L. Brunschvicg, Les tapes de la philosophie mathmatique, F. Alean,
Pars, 1912.
11 B. Russell, Mysticism and Logic, op. cit-, p. 74.
12 N. Campbell, What is Science, Methuen, London, 1921, p. 88. Vase
tambin J. B. Conant, Modern Science and Modern Man, Columbia University
Press, Nueva York, 1952, p. 53.
90 EL OFICIO DE SOCILOGO'
de sondeo ms formalmente irreprochables pueden perder toda
significacin sociolgica si la eleccin del mtodo de muestreo
no est manejada en funcin de las hiptesis y objetivos especficos
de la investigacin. Por lo general, la ilusin de que existen
instrumentos para todos los fines estimula al investigador a
ahorrarse el examen de las condiciones de validez de sus tcnicas,

en el caso particular en que debe utilizarlas; los controles tecnolgicos


se vuelven contra su intencin cuando concluyen en la
ilusin de que se puede abstener del control de esos controles;
adems de que puede provocar la parlisis y aun el error, la
mana metodolgica a menudo permite, no tanto ahorrar pensamiento
que cualquier mtodo permite, sino ahorrar el pensamiento
sobre el mtodo.13
Adems de que las minucias rutinarias de la prctica siempre
corren el peligro de hacer ahorrar la consideracin de objetos
que no valoraran la bondad del instrumento, amenazan
hacer olvidar que, para captar ciertos hechos, no se trata de afinar
tanto el instrumento de observacin y medida como cuestionar el
uso rutinario de los instrumentos. Si Uvarov hubiera dejado hacer
a su asistente quien, preocupado por el orden de su laboratorio,
todas las maanas pona en su lugar las locusta migratoria, de
color gris, extraviadas del lado de los locusta danica, de color
verde, no habra advertido el hecho de que esas dos especies no
eran ms que una y que la locusta danica se volva gris cuando
dejaba de estar sola: no es acaso probable que muchas de las
tcnicas tradicionales, cuando son empleadas sin un control epistemolgico,
destruyen el hecho cientfico del mismo modo que
el principio de orden del asistente de Uvarov? El deslumbramiento
ejercido por el aparato tcnico puede, tanto como el prestigio
del aparato terico, impedir una justa relacin con los hechos
y con la prueba por los hechos. La subordinacin a los automatismos
de pensamiento no es menos peligrosa que la ilusin de la
creacin sin apoyo ni control. El refinamiento de las tcnicas
de comprobacin y de prueba puede, si no se acompaa de una
redoblada vigilancia terica, conducir a ver cada vez mejor en
cada vez menos cosas, o incluso a que falte lo esencial por uno
de esos equvocos que hacen pareja funcional con la utilizacin
ciega de las tcnicas destinadas a aguzar y controlar la vista
[C. W. Mills, texto n" 36],
13 Vase infra, G. Bachelard, texto n9 2, p. 121.
I I. RACIONALISMO APLICADO 91
ii i-2. Sistema de proposiciones y verificacin sistemtica
Si las operaciones de la prctica valen lo que vale la teora que
lus fundamenta, es porque la teora debe su posicin en la jerarqua
de las operaciones al hecho de que actualiza el primado epistemolgico
de la razn sobre la experiencia. No sorprende por tanto
que constituya la condicin fundamental de la ruptura, de la
construccin y de la experimentacin, y esto en virtud de la sistematicidad
que la caracteriza: slo una teora cientfica puede
oponer a las exigencias de la sociologa espontnea y a las falsas
sistematizaciones de la ideologa, la resistencia organizada de un
cuerpo sistemtico de conceptos y relaciones determinada tanto
por la coherencia de lo que excluye como por la coherencia de
lo que establece;14 slo ella puede construir el sistema de hechos
entre los cuales establece una relacin sistemtica [L. Hjemslev,
Ir to n" 37]; slo ella, por ltimo, puede dar a la experimentacin
el pleno poder de desmentir presentndole un cuerpo de
hiptesis tan sistemtico como ntegramente est expuesto en cada
una de ellas.
Lo que Bachelard deca de la fsica experimental sera deseable
que se dijera de la sociologa: "El tiempo de las hiptesis deshilvanadas
y cambiantes ya pas, como tambin pas la poca de
las experiencias raras y aisladas. Ahora la hiptesis es sntesis".15
I )e hecho, la verificacin puntillista que somete a experimenta i iones parciales una serie discontinua de hiptesis parcelarias no
puede recibir nunca de la experiencia ms que desmentidas sin

grandes consecuencias. Pinsese, por ejemplo, en las facilidades


que tiene el anlisis de los resultados de una encuesta cuando
l o m a el cuadro estadstico por unidad de interpretacin: al no
plantear la pregunta de la articulacin de las proposiciones que
se desprenden de cada cuadro o de esas series de cuadros que
14 El poder de las prenociones, sean populares o cientficas, respecto al
imrter sistemtico de la inteligibilidad que proporcionan, es intil esperar
u lularlos uno por uno. Histricamente, siempre es una teora sistemtica la
Mu pudo dar razn de las ilusiones igualmente sistemticas, como lo hacen ver
n propsito de la ciencia fsica T. S. Kuhn ("The Function of Dogma in Scieniiln
Research", en A. C. Crombie (ed.) Scientific Change, (op. cil., p. 347) y
' ; II. Hanson (Paiterns of Discovery, Cambridge University Press, Cambridge,
n> ,).
1 ' G. Bachelard, Le nouvel sprit scientifique, op. cit., p. 6.
92 EL OFICIO DE SOCILOGO'
desencadena cada uno tras de s el comentario a medida que lo
supera, se evita exponer todo un cuerpo sistemtico de proposiciones
a la desmentida que podra oponerle cada uno de esos cuadros.
No hay nada que est mejor hecho para preservar la buena
conciencia positivista que el procedimiento que consiste en ir de
una observacin a otra, sin otra idea que aquella de que {*>ueda
surgir una, pues la prueba de la desmentida global en la que caa,
por ejemplo, un modelo terico est constantemente rechazada y
porque los hechos tomados uno a uno no tienen nada que oponer
a la interrogacin discontinua e incoactiva de estos estados crepusculares
de la conciencia epistemolgica en que se genera "el
mismo paso en falso". El rigor aparente de las tcnicas de prueba
no tiene en ese caso otra funcin que disimular na escapatoria:
como el joven Horacio, el investigador se asegura una fcil victoria
sobre los hechos, huyendo de ellos para poder enfrentarlos
uno a uno.
Por el contrario, cuando la hiptesis implica una teora sistemtica
de lo real, la experimentacin, que hay que llamar
entonces experimentacin terica, puede ejercer sistemticamente
su pleno poder de desmentida. Como lo sealaba Duhem,
"una experiencia nunca puede criticar a una hiptesis aislada
sino slo a todo un conjunto terico".16 Por oposicin a una serie
discontinua de hiptesis ad hoc, un sistema de hiptesis contiene
su valor epistemolgico en la coherencia que constituye su plena
vulnerabilidad: por una parte un solo hecho puede cuestionarlo
ntegramente y por la otra, construido a costa de una ruptura con
las apariencias fenomenales, no puede recibir la confirmacin
inmediata y fcil que proporcionaran los hechos tomados en su
valor superficial o los documentos en forma literal. En efecto, al
preferir exponerse a perder todo a fin de ganar todo, el cientfico
confronta en todo momento con los hechos que interroga aquello
que lo respalda en su interrogante de los hechos. Si es verdad que :
en su forma ms acabada, las proposiciones cientficas se conquis- j
tan contra las apariencias fenomenales y que stas presuponen el
acto terico que tiene por funcin, segn la expresin de Kant,!
"deletrear los fenmenos para poder leerlos como experiencias",
se desprende que no pueden encontrar su prueba sino en la coherencia
ntegra del sistema total de hechos creados por y no
para las hiptesis tericas que se trata de convalidar. Tal m16 P. Duhem, La physique thorique, op. cit., p. 278.
I I. RACIONALISMO APLICADO 93
todo de prueba, en que la coherencia del sistema construye hechos
inteligibles, tiene en s mismo su propia prueba, al mismo tiempo
que es el principio de la virtud probatoria de las pruebas parciales
que el positivista manipula en orden disperso; supone evidentemente

la decisin sistemtica de interrogar a los hechos


respecto de las relaciones que los constituyen en sistema. De este
modo, cuando Erwin Panofsky presenta como un "elemento de
prueba" el inter se disputando del Album de Villard de Nonnecourt,
no desconoce que esta inscripcin no responde a una cuestin
de hecho por ejemplo la de la influencia directa de los
escolsticos sobre ios arquitectos , como lo querra el historigrafo
positivista para quien la interrogacin es un simple cuestionario
al cual lo real respondera pregunta tras pregunta, por s o
por no; en realidad, este pequeo hecho extrae su fuerza probatoria
de sus relaciones con otros hechos que, en s mismos insignificantes
mientras se les considere independientemente de las relaciones
que el sistema de hiptesis establece entre ellos, alcanzan
lodo su valor slo como trminos organizados de una serie: "Ya se
trate de fenmenos histricos o naturales, la observacin particular
presenta el carcter de un hecho slo cuando puede ser ligada
a otras observaciones anlogas, de modo tal que el conjunto de la
M'iie adquiere sentido; el sentido por tanto puede ser legtimamente
utilizado, a modo de control, para interpretar una nueva
observacin particular dentro del mismo orden de fenmenos. Si
no obstante esta nueva observacin particular, se niega, indiscutiblemente,
a ser interpretada conforme al sentido de la serie, y si
est probado que no existe error posible, el sentido de la serie
deber ser reformulado de manera que incluya la nueva observacin"
17 [E. Wind, texto n9 38], Es el mismo movimiento circular
que realiza el socilogo, preocupado por no imponer al dato sus
propios supuestos cuando, en el examen de una encuesta, descifra
ii partir del conjunto de respuestas al cuestionario el sentido de
i ai la una de las preguntas por las cuales provoc y construy esas
i espuestas, reformulando el sentido del conjunto en funcin de lo
ipie aprende de cada una de ellas. Duhem no empleaba otro lenm
nje para describir la lgica del progreso de la ciencia fisica,
"cuadro simblico al cual continuos retoques dan cada vez ms
i'Klensin y unidad [ . . . ] mientras que cada detalle del conjunto,
17 E. Panofsky, "Iconogtaphy and iconology", Mearng in the Visual
Ail, Doubleday, Nueva York, 1955, p. 35.
94 EL OFICIO DE SOCILOGO'
desprendido y aislado del todo, pierde toda significacin y no
representa nada" y en donde una visin ingenua no vera ms
que "un monstruoso frrago de peticiones de principio y crculos
viciosos".18
La prueba por la coherencia del sistema de pruebas condena
al crculo metdico en el que sera demasiado fcil denunciar un
crculo vicioso: reinterpretando esta lgica de la prueba por referencia
a una definicin analtica de la verificacin, el positivismo
no puede ver en esta construccin sistemtica de hechos otra cosa
que el resultado de una manipulacin de datos inspirado por la
idea de sistema. Es la misma ceguera que lleva a algunos a ver
en el anlisis estructural de un mito la proyeccin de las categoras
de pensamiento del investigador o incluso el protocolo de un
test proyectivo, y un efecto del prejuicio en la decisin metdica
de interpretar cada una de las relaciones estadsticas establecidas
por un anlisis multivariado en funcin del sistema de relaciones
entre aquellas en las que cada una conserva su significacin. La
fuerza probatoria de una relacin empricamente comprobada no
slo radica en la fuerza de la conexin estadstica: la probabilidad
compuesta de la hiptesis puesta a prueba est en funcin del
sistema total de proposiciones establecidas (ya se trate de relaciones
estadsticas o regularidades de otro tipo), es decir de esas "concatenaciones
de pruebas", segn la expresin de Reichenbach, que

"pueden ser ms fuertes que su eslabn ms dbil e incluso que el


ms fuerte",19 porque la validez de tal sistema de pruebas se mide
no slo en la sencillez y coherencia de los principios aplicados,
sino adems en la extensin y diversidad de los hechos que abarca
y, por ltimo, en la multiplicidad de las consecuencias imprevistas
en las cuales desemboca [C. Darwin, texto n- 39].
III-3. Las parejas epistemolgicas
Bachelard manifiesta que las filosofas de las ciencias de la naturaleza
se distribuyen naturalmente a la manera de un espectro,
cuyo idealismo y realismo constituyen los dos extremos y que tiene
como punto central el "racionalismo aplicado", el nico capaz de
restablecer totalmente la verdad de la prctica cientfica vincu18 P. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 311.
19 A. Kaplan, The Conduct of Inquiry, op. cit., p. 245.
I I. RACIONALISMO APLICADO 95
lando ntimamente los "valores de la coherencia" y la "fidelidad
n lo real": "por tanto es en el cruce de caminos entre el realismo y
el racionalismo que debe mantenerse el epistemlogo. Es lo que
puede captar el nuevo dinamismo de esas filosofas contrarias, el
doble movimiento por el cual la ciencia simplifica lo real y complica
la razn" [G. Bachelard, texto n 40; G. Canguilhem, texto
n 41\
A las formas estriles o fecundas del dilogo entre las filosofas
simtricas, que describe Bachelard a propsito de la fsica, seria
fcil hacerles corresponder las filosofas implcitas de las ciencias
<lel hombre que, organizadas tambin ellas en pareja de posiciones
epistemolgicas, se sirven tanto ms fcilmente de pretextos y
establecen un dilogo tan estril, por apasionado que sea, cuanto
rns alejadas estn de la "posicin central", es decir de la prctica
cientfica donde se establece la dialctica ms estrecha entre la
nizn y la experiencia. Se vera entonces que las tomas de posicin
<|ue se oponen en las polmicas cientficas ms brillantes en realidad
son complementarias: el debate con el adversario exime
en efecto de mantener en la prctica cientfica la discusin con l,
es decir consigo mismo. As es como la retrica acadmica o profI ira de la filosofa social ve en la pululacin desordenada de las moni
grafas y encuestas parciales, con todos los renunciamientos que
implican, la justificacin de sus ambiciones universales y su
desdn por la prueba, mientras que el ciego hiperempirismo encuentra
una justificacin a contrario en la denuncia de las sntesis
vacas de la ideologa. Del mismo modo, el positivismo puede
permitirse la condena ritual del intuicionismo para someterse al
automatismo de las tcnicas, y aun paradjicamente, a la intuii
in, mientras que el intuicionismo puede encontrar en la sequedad
y puntillismo de las investigaciones burocrticas del positivismo
el pretexto de sus variaciones literarias ms impresionistas
Mibre las totalidades indefinidas de imprecisos contornos20 [E.
Durkheim, texto n9 42~\.
La conexin entre los trminos de esas parejas es tan fuerte,
G. Politzer pona ya en evidencia las relaciones de complementariedad
y i o triplicidad que unan en la psicologa experimental de la preguerra el
ii'i urso tecnomanaco de los mtodos de laboratorio y la fidelidad a un tradii
uiimlismo terico. ELste ciclo infernal de la introspeccin y el experimentaIUIIIO no carece de analogas con la pareja que forman en sociologa la fidelidad
a las intuiciones de la sbciologa espontnea y el recurso a la aterradora
MIII|/IU de un simbolismo mal comprendido.
96 EL OFICIO DE SOCILOGO'
a pesar de las apariencias, que no es raro que los investigadores
ms firmemente ligados a una u otra de esas posiciones polares
traicionen, en su nostalgia o en sus lapsus epistemolgicamente ms

significativos, la idea de que las opciones epistemolgicas, buenas o


malas, conscientes o inconscientes, formen un sistema de manera
que la autonomizacin de una de las operaciones de la prctica
cientfica obliga a recurrir al sustituto, inconsciente o vergonzoso,
de las operaciones rechazadas. De modo que, por limitar el control
de su prctica al control tcnico de los instrumentos, el positivismo
emula al intuicionismo en aquellas fases de la investigacin en que
mejor se prestan al refinamiento tecnolgico sin ver que, por privarse
de los recursos de las teoras, se limita a tomar de la sociologa
espontnea las nociones que refleja en indicios refinados as
como en los conceptos en los que esconde los ms sutiles resultados
de sus manipulaciones (liberalismo, conformismo, empatia, satisfaccin
o participacin, etc.).21 Prdigo en preceptos y frmulas
para la confeccin y administracin del cuestionario, los manuales
de metodologa abren la puerta a la intuicin, a veces a la ms
riesgosa, cuando se trata de formular los principios de la concepcin
de las hiptesis o de los esquemas de interpretacin de los
resultados cuantitativos. La oposicin que se proclama no debe
ocultar la solidaridad profunda entre el positivismo y el intuicionismo
que, extrayendo a menudo de la misma fuente el fundamento
de sus explicaciones y el principio de sus hiptesis, slo
divergen por sus tcnicas de verificacin: la lectura de algunos
clsicos de la sociologa positivista bastara para convencer que el
intuicionismo es la verdad del positivismo porque expone lo que
sJte tiende a disimular bajo el refinamiento tecnolgico.22 Por su
2 1 Es muy en general que puede verse a las operaciones que son objeto
de una exclusin de principio reintroducirse, sin control, en el procedimiento
cientfico. Simiand sealaba que los economistas que creen atenerse a la deduccin
de las propiedades formales de un modelo se valen de una observacin
consciente o inconsciente, por ejemplo para elegir entre varias eventualidades,
de modo que "el recurso al mtodo experimental no est rodeado, en ese
caso, de ninguna de las precauciones y garantas necesarias para hacer de l
un empleo acertado y convincente" (F. Simiand, "La mthode positive en
science conomique", Revue de Mtaphysique et de Morale, t. xvi, n ' 6, 1908,
pp. 889-904).
2 3 Sucede incluso que los adversarios ms metdicos de la intuicin hacen
la consagracin suprema de un nombre de pila metodolgico de los procedimientos
ms arriesgados del intuicionismo, por ejemplo el que condujo a Ruth
Benedict a resumir un cierto nmero de caracteres impresionistas sobre el estilo
global de una cultura por el "esquema apolneo": "semejante frmula, capaz
I I. RACIONALISMO APLICADO 97
Indo el intuicionismo, que cree poder cortar camino y evitar rodeos
en el anlisis cientfico captando directamente las totalidades
rfales y emplear modelos de pensamiento tomados de la sociologa
popular o semicientfica, no desconoce el gusto del "verdadero
hecho pequeo" y, por una suerte de homenaje del vicio a la virtud,
a veces busca en una caricatura de la prueba experimental, la
prueba de su capacidad para proporcionar pruebas.
Contra la epistemologa espontnea, donde se afirman el positivismo
y el intuicionismo y se ahoga toda actividad intelectual
en la alternativa de la audacia sin rigor o del rigor sin audacia, el
proyecto propiamente cientfico se sita de entrada en condiciones
en que todo aumento de audacia en las ambiciones tericas obliga
n un aumento de rigor en el establecimiento de las pruebas a las
que se debe someter. Nada obliga a la sociologa a vacilar, como
lo hace hoy demasiado a menudo, entre la "teora social" sin fundamentos
empricos y la empiria sin orientacin terica, entre la
temeridad sin riesgos del intuicionismo y la minucia sin exigencias
del positivismo. Nada, sino una imagen mutilada, caricaturesca
o exagerada de las ciencias de la naturaleza. Una vez

superado el entusiasmo por los aspectos exteriores del mtodo


experimental o por los prodigios del instrumento matemtico, la
Hociologa podr encontrar, sin duda, en la resolucin en acto de
In oposicin entre el racionalismo y el empirismo, el medio de superarse,
es decir progresar en el sentido de la coherencia terica
y de la fidelidad a lo real, al mismo tiempo.
ili> rosumir en un solo concepto descriptivo una enorme riqueza de observai
mes particulares puede ser llamada una frmula madre (matrix formula).
lO'in definicin oculta las nociones de esquema fundamental de una cultura
(basic pattern), de tema, de ethos, de signo de los tiempos, de carcter nacional
v ni nivel individual, de tipo de personalidad" (A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld
,
Sttmr Functions of Qualitative Analysis in Social Research, loc. cit.).
CONCLUSIN
SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGIA
Ix>s anlisis precedentes concluyen en negar a la sociologa un status
epistemolgico de excepcin. Sin embargo, por el hecho de que
los lmites entre el saber comn y la ciencia son, en sociologa, ms
imprecisos que en cualquier otra disciplina la necesidad de la ruptura
epistemolgica se impone con particular urgencia. Pero el
error no puede desvincularse, y es a veces inevitable, de las condiciones
sociales que lo hacen posible; por ello habra que tener una
fe ingenua en las virtudes de la predicacin epistemolgica para
omitir preguntarse sobre las condiciones sociales que haran posible
o aun inevitable la ruptura con la sociologa espontnea y la
ideologa, haciendo de la vigilancia epistemolgica una institucin
le campo sociolgico.
No es una casualidad que Bachelard use el lenguaje del socilogo
para describir la interpenetracin del mundo cientfico y del
le su pblico mundano, que caracterizaba a la fsica del siglo xvra
| G. Bachelard, texto n? 43~\. El socilogo de la sociologa no tendra
dificultad en encontrar el equivalente de estos juegos de buena
sociedad a los cuales dieron lugar, en otra poca, las curiosa de la
fsica: el psicoanlisis, la etnologa e incluso la sociologa tienen
boy sus baisers electriques. Slo en la sociologa del conocimiento
Nociolgico es donde el socilogo encuentra el instrumento que
permite adquirir toda su fuerza y forma especficas a la crtica
'plstemolgica, tratando de poner al da los supuestos inconscientes
y las peticiones de principio de una tradicin terica, ms que
cuestionar los principios de una teora constituida.
Si en sociologa el empirismo ocupa, aqu y ahora, la cumbre
le la jerarqua de los peligros epistemolgicos, esto no se refiere
Nolamente a la particular naturaleza del objeto sociolgico como
mijeto que propone la interpretacin verbal de sus propias conductas,
sino tambin a las condiciones histricas y sociales en las
100 EL OFICIO DE SOCILOGO'
que se cumple la prctica sociolgica. Hay que cuidarse de otorgar
una realidad transhistrica a la estructura del campo epistemolgico
como espectro de posiciones filosficas opuestas por parejas,
en la medida que, entre otras razones, las diferentes ciencias aparecidas
en fechas, condiciones histricas y sociales diferentes no
recorren, segn un orden ya preestablecido, las mismas etapas
de una misma historia de la razn epistemolgica.
ESBOZO DE UNA SOCIOLOGA DE LA TENTACION
POSITIVISTA EN SOCIOLOGIA
En la sociologa francesa de hoy, la atraccin que ejerce el empirismo
quiz se relacione menos con las seducciones intrnsecas de
esta chata filosofa de la prctica cientfica, o al lugar que ocupara
la sociologa en un esquema de evolucin valedero para todas las

ciencias, que a un conjunto de condiciones sociales e intelectuales,


que no pueden desvincularse del origen de su historia, en particular
con el desarrollo, la rutinizacin y la declinacin del durkheimismo
entre las dos guerras: por el hecho que la sociologa emprica
tom en Francia un nuevo auge despus de 1945, en un campo
ideolgico dominado por la filosofa, y con ms precisin por la
filosofa existencialista, concluy tomando partido ciegamente por
la sociologa norteamericana ms empirista, a costa de una negacin
elegida u obligada, del pasado terico de la sociologa europea.1
La ilusin del comienzo absoluto y la utopa de una prctica que
tendra en s misma su propio fundamento epistemolgico no hubieran
podido imponerse con tanta fuerza a la generacin de los
"aos 50" sino en razn de la particular situacin en que se encontraba
respecto de la generacin intelectual de 1939 que, ligada a la
tradicin filosfica, pero desprendida de la prctica emprica por
un conjunto de condiciones histricas de las cuales la menor no es
1 Las polmicas sobre los supuestos filosficos de las diferentes orientaciones
de la investigacin sociolgica no podran reemplazar a la reflexin
epistemolgica y a menudo slo contribuyen a ocultar su ausencia: pinsese
por ejemplo, en el carcter acadmico o mundano del debate sobre la o las
"filosofas estructuralistas". El abanico de actitudes filosficas que la coyuntura
intelectual plantea a los socilogos para dar cuenta de su prctica no expresa
la epistemologa que realmente implica el trabajo cientfico. Bachelard vea
en el eclecticismo filosfico de la mayor parte de los cientficos una manera de
negar la pureza abstracta de sistemas filosficos atrasados respecto de la ciencia
en nombre de "la impureza filosfica" de la ciencia.
.SOCIOLOGA DEI. CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 101
la insuficiencia de apoyo institucional a la investigacin, debi
postergar por la guerra la tarea de reconciliar la investigacin
emprica y la teora. Para mostrar, contra el esquema evolucionista,
lo que el devenir de las diferentes ciencias debe a la estructura
del campo en el cual coexisten, bastara subrayar que, lejos
de beneficiarse con la ventaja que significa su situacin de recin
II <gada, capaz de quemar etapas ahorrndose los errores que sus
predecesores encontraron en el camino y utilizando los jalones
que stas dejaron, la sociologa paradjicamente cae, no slo en
las faltas epistemolgicas que las ciencias de la naturaleza ya no
cometen, sino tambin en errores especficos que surgen de la confrontacin
permanente con la imagen aplastante de las ciencias
ms acabadas. Con ms precisin, podra verse lo que la relacin
pie cada socilogo mantiene con la imagen de la cientificidad de
su propia prctica debe al campo de conjunto en el cual se cumple:
una ciencia preocupada por su reconocimiento cientfico se interroga
sin cesar sobre las condiciones de su propia cientificidad y
en esta bsqueda angustiosa del reaseguro, adopta con complacencia
los signos ms llamativos y a menudo ms ingenuos de la
legitimidad cientfica. No es una casualidad si, como lo deca
l'oincar, las ciencias de la naturaleza hablan de sus resultados
pero las del hombre de sus mtodos. La mana metodolgica o el
usto apresurado por los ltimos refinamientos del anlisis comporiencial,
de la teora de los grafos o del clculo matricial, asumen
la misma funcin ampulosa que el recurso de las denominaciones
prestigiosas o la adhesin deslumbrada por los instrumentos mejor
construidos, para simbolizar la especificidad del oficio y su cualidad
cientfica, ya se trate del cuestionario o del ordenador.
Adems, la divisin tcnica del trabajo y la organizacin
Nodal de la profesin suponen muchas presiones que inducen al
investigador hacia los automatismos burocrticos, que acompaan
siempre a una filosofa empirista de la ciencia. Muchos rasgos de
la produccin sociolgica norteamericana, tales como la proliferai

ion redundante de pequeas monografas empricas o la proliferacin


de text-books y obras de vulgarizacin, sin duda obedecen en
mucho a las caractersticas de la organizacin universitaria estadounidense,
donde el cuerpo universitario est dividido en administradores
e investigadores especializados y en que los mecanismos
concurrenciales someten la carrera acadmica a la ley del mer102
EL OFICIO DE SOCILOGO'
cado. 2 La profesionalizacin de la investigacin, que est ligada a
la utilizacin de importantes crditos, y a la multiplicacin de los
puestos de investigador, condujo a una divisin tcnica del trabajo
que debe su especificidad a la ideologa de la autonoma de las
operaciones que ha generado. Es as como, segn se ha visto, la
divisin de las operaciones de la investigacin utilizada como paradigma,
al menos inconsciente, en la mayor parte de los investigadores,
no es otra cosa que la proyeccin en el espacio epistemolgico
de un organigrama burocrtico.3 A las presiones de la
organizacin se le agregan aquellas que imponen los instrumentos
tcnicos: por ejemplo, al verse obligado a concebir de golpe y de
antemano el programa de las operaciones de anlisis, la utilizacin
de los ordenadores amenaza desalentar, salvo si se aumenta
la vigilancia, el ir y venir incesantes entre la hiptesis y la verificacin
que impone el examen manual de las encuestas. Si por
ltimo se agrega que la representacin popular del autmata
taumaturgo consigue imponerse a muchos investigadores, propensos
a declinar la responsabilidad de las operaciones en provecho
de la mquina, y que los generales de la investigacin tienden a
2 La organizacin de la vida universitaria norteamericana, que integra ampliamente
los mecanismos de abierta competencia, no contiene en s el poder de
favorecer la investigacin, como benvolamente se supone en Francia. As
puesto que la sociologa debe responder a una demanda extrnseca (comanditarios,
fundadores, etc.) y porque el juicio sobre las obras, que decide las
carreras, corresponde ms a los gestores de la investigacin que al grupo de
pares, los criterios de apreciacin cientfica que se ponen en primer plano son
tomados de una imagen pblica de las ciencias de la naturaleza y no resultan
finalmente ms apropiados a la especificidad de la investigacin que los criterios
tradicionales sobre los que descansan las carreras universitarias en el
sistema francs: la dispersin de la investigacin en pequeas unidades fragmentarias
y la multiplicacin de temas ficticios, o el ciego abandono al aparato
estadstico y la carrera por la publicacin atestiguan que la organizacin
burocrtica de la produccin no bastan para garantizar la calidad del trabajo
cientfico.
W. Mills mostr el proceso por el cual se encuentran interiorizadas como
ethos burocrticos las exigencias institucionales de las organizaciones de investi
gacin,
va que los criterios extrnsecos de apreciacin requeridos por el
ejercicio burocrticamente controlado de la sociologa conducen a valorar
las delimitaciones estrictas de competencia y el inters exclusivo por las
tcnicas rutinizadas.
3 Vase la presentacin enumerativa de las fases de la encuesta tal como
la nractican la mayora de los manuales, por ejemplo, A. A. Campbell y
G. Katona, "La encuesta sobre muestra: tcnica de investigaciones socio-psicolgicas
",
en L. Festinger y D. Katz, Les mthodes de recherche dan s les sciences
sociales (trad. H. Lesage), PUF, Pars, 1963, pp. 51-53.
.SOCIOLOGA DEI. CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 103
dejar en los soldados el grueso de la batalla, es decir el contacto
con los hechos (y entre otras cosas, con los encuestados) para
reservarse las grandes decisiones estratgicas, tales como la eleccin
de muestras, la redaccin del cuestionario o del informe, se
precia que todo contribuye en favor de la dicotoma entre el empirismo

ciego y la teora sin control, la magia formalista y el ritual


de los actos subalternos de la encuesta.
El afn de la proeza metodolgica que anima la ansiosa relacin
con el modelo de las ciencias exactas sin duda debe sus
caractersticas ms patolgicas a la dualidad de las formaciones
literarias y cientficas y a la carencia de una formacin sociolgica
especfica y completa: hasta que el instrumento estadstico no hubo
sido despojado, por su difusin misma, de las funciones de protecrin
que le correspondan en el perodo de titubeos y monopolio,
muchos investigadores hicieron de ese instrumento, que slo hablan
adquirido tardamente y como autodidactos, un empleo terrorista
que supona el terror mal superado del nefito deslumhrado.
De este modo las oposiciones epistemolgicas no adquieren
todo su sentido sino cuando se las relaciona con el sistema de posiciones
y oposiciones que se establecen entre instituciones, grupos
0 sectores diferentemente ubicados en el campo intelectual. El
conjunto de las caractersticas que definen a cada investigador,
a saber su tipo de formacin (cientfica o literaria, cannica o
eclctica, acabada o parcial, etc.), su status en la universidad o en
relacin con la universidad, su dependencia de instituciones, sus
inclinaciones de inters y su participacin en grupos de presin
propiamente intelectuales (revistas cientficas o extracientficas,
comisiones y comits, etc.) concurren a determinar sus oportunidades
de ocupar tal o cual posicin, es decir adherir a esta u otra
posicin, en el campo epistemolgico. Se es empirista, formalista,
terico, o nada de esto, mucho menos por vocacin que por destino,
en la medida en que el sentido de su propia prctica le llega a cada
uno bajo la forma de un sistema de posibilidades e imposibilidades
que determinan las condiciones sociales de su prctica intelectual.
Puede ser til, como se ve, considerar por una decisin metdica
las profesiones de fe epistemolgicas como ideologas profesionales
que buscan, en ltima instancia, justificar no tanto a la ciencia
1 orno al investigador, menos a la prctica real que a los lmites impuestos
a la prctica por la posicin y el pasado del investigador.
Si las diferentes formas del error epistemolgico y de las ideologias
que las justifican deben su fuerza genrica a la coyuntura
104 EL OFICIO DE SOCILOGO'
terica con sus dominancias y lagunas, stas no se distribuyen
al azar entre los socilogos. El sistema de justificaciones ideolgicas
que tienden a transformar las limitaciones de hecho en
lmites de derecho podra constituir el principio de las resistencias
de la lucidez epistemolgica. Si la sociologa que cada socilogo
puede hacer de las condiciones sociales de su prctica sociolgica
y de su relacin con la sociologa no puede, por s misma, reemplazar
a la reflexin epistemolgica, constituye la condicin previa
de la explicacin de los supuestos inconscientes y, al mismo
tiempo, de la interiorizacin ms completa de una epistemologa
ms acabada.
EL ARRAIGO SOCIAL DEL SOCIOLOGO
Entre los supuestos que el socilogo debe al hecho de ser un sujeto
social, el ms fundamental es, sin duda, el de la ausencia de supuestos
que caracteriza al etnocentrismo; en efecto, slo cuando
se desconoce como sujeto producto de una cultura particular y
que no subordina toda su prctica a un cuestionamiento continuo
de este arraigo, el socilogo se vuelve (ms que el etnlogo) vulnerable
a la ilusin de la evidencia inmediata o a la tentacin de
unlversalizar inconscientemente una experiencia singular.4 Pero
las precauciones contra el etnocentrismo son de poco peso si no se
reavivan y reinterpretan por la vigilancia epistemolgica. En
efecto, la lgica del etnocentrismo es lo que regula todava, en el

seno de ima misma sociedad, las relaciones entre los grupos: el cdigo
que el socilogo utiliza para descifrar las conductas de los
sujetos sociales se constituye en el curso de aprendizajes socialmente
calificados y participa siempre del cdigo cultural de los diferentes
grupos de los cuales forma parte. Entre todos los supuestos
culturales que el investigador arriesga implicar en sus interpretaciones,
el ethos de clase, principio a partir del cual se organiza la
adquisicin de los otros modelos inconscientes, ejerce su accin
de la manera ms larvada y sistemtica. Por el hecho de que las
diferentes clases sociales toman los principios fundamentales de
su ideologa del funcionamiento y del devenir de la sociedad
de una experiencia originaria de lo social en que, entre otras
4 Vase el anlisis de C. Lvi-Strauss sobre el evolucionismo como etnocentrismo
cientfico (Race et Histoire, Unesco, Pars, 1952, cap. m, pp. 11-15).
.SOCIOLOGA DEI. CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 105
cosas, los determinismos se prueban ms o menos brutalmente, el
socilogo que no hiciera la sociologa de la relacin con la sociedad
caracterstica de su clis social de origen arriesgara reintroducir
en su relacin cientfica con el objeto los supuestos inconscientes de
su primera experiencia de lo social o, ms sutilmente, las racionalizaciones
que penniten a un intelectual reinterpretar su experiencia
segn una lgica que siempre debe mucho a la posicin
que ocupa en el campo intelectual. Si, por ejemplo, se observa que
las clases populares expresan ms fcilmente una experiencia directamente
sometida a los determinismos econmicos y sociales
en el lenguaje del destino, mientras que la evocacin de los determinismos
que pesan sobre las elecciones, en apariencia las ms
justas en simbolizar la libertad de la persona, por ejemplo en materia
de gusto artstico o de experiencia religiosa, rencuentra la
incredulidad indignada de las clases cultas, puede sospecharse de
la neutralidad sociolgica de tantos debates sobre los determinismos
sociales y la libertad humana.
Pero la vigilancia epistemolgica no termin nunca con el
etnocentrismo: la denuncia intelectual del etnocentrismo de clase
puede utilizarse como pretexto para el etnocentrismo intelectual
o profesional. En efecto, en tanto que intelectual el socilogo
pertenece a un grupo que llega a admitir como natural los intereses,
los esquemas de pensamiento, las problemticas, en sntesis,
todo el sistema de supuestos que est ligado a la clase intelectual
como grupo de referencia privilegiado. No es casual que, cuando
algunos intelectuales denuncian el desprecio que las clases cultas
u otros intelectuales tienen por la "cultura de masas", concluyen
teniendo con las clases populares una relacin como con ese tipo
de bienes culturales nue no es otro aue el suyo, o lo que es lo
mismo su contrario. Si el etnocentrismo del intelectual es particularmente
insidioso, se debe a que la sociologa espontnea o semi< ientf<ca que segrega la clase intelectual y que transmiten hebdomadarios,
revistas o conversaciones de intelectuales, se critica
menos fcilmente como precientfica que las formulaciones populares
de los mismos lugares comunes, y porque amenaza con cargar
i la investigacin de prenociones indiscutidas y de problemas
obligados: un medio tan fuertemente integrado se hace sentir
sobre los que en l se desempean, o quiz ms aun, sobre los
que, como los estudiantes, esperan ingresar en l, un sistema de
presiones tanto ms eficaces cuanto que se presentan como las
normas implcitas del buen tono o del buen gusto. Para resistir
106 EL OFICIO DE SOCILOGO'
a las insinuaciones insidiosas y a las persuasiones clandestinas de
un consertsus intelectual que se disimula bajo las apariencias del
dissensus y para "separar resueltamente todas las prenociones",

que no tienen el mismo valor en intelectuales segn que los escuchen


en el caf de Flora o en el "bar de la esquina", no hay que
temer estimular, contra una representacin ingenua de la neutralidad
tica como benevolencia universal, el prejuicio de atacar
todas las ideas recibidas de la moda y hacer de la rebelin contra
el signo de los tiempos una norma para la direccin del espritu
sociolgico.
FORTALEZA CIENTIFICA Y VIGILANCIA EPISTEMOLOGICA
De modo que la sociologa del conocimiento, de la que a menudo
nos hemos servido para relativizar la validez del saber y, con ms
precisin, la sociologa de la sociologa, en la que se ha querido ver
slo el rechazo por el absurdo de las absurdas pretensiones del
sociologismo, constituyen instrumentos particularmente eficaces
del control epistemolgico de la prctica sociolgica. Si, para pensarse
reflexionando, cada socilogo debe recurrir a la sociologa
del conocimiento sociolgico, no puede esperar escapar a la relativizacin
por un esfuerzo, necesariamente estril, por desprenderse
completamente de todas las determinaciones que caracterizan
su situacin social y para acceder al sitial social del conocimiento
verdadero en que Mannheim ubica a sus "intelectuales sin
ataduras ni races". Hay pues que alejar la esperanza utpica de
que cada uno pueda liberarse de las ideologas que inciden en su
investigacin por la sola virtud de reformar decisivamente un
juicio que est socialmente condicionado o por un "auto-socioanlisis"
que no tendra otro fin que el autosatisfacerse en y por el
socio-anlisis de otros. La objetividad de la ciencia no podra descansar
en un fundamento tan incierto como la objetividad de los
cientficos. El saber de la reflexin epistemolgica no podra plasmarse
realmente en la prctica sino una vez establecidas las condiciones
sociales de un control epistemolgico, es decir, de un intercambio
generalizado de crticas provistas, entre otras cosas, de la
sociologa de las prcticas sociolgicas [M. Maget, texto n 44].
Toda comunidad cientfica es un microcosmos social, con sus
instituciones de control, de presin y formacin, autoridades universitarias,
jurados, tribunas crticas, comisiones, instancias de
.SOCIOLOGA DEI. CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 107
cooptacin, etc., que determinan las normas de la competencia
profesional y tienden a inculcar los valores que expresan.6 De tal
modo, las oportunidades de que se produzcan obras cientficas no
dependen slo de la fuerza de la resistencia que la comunidad
cientfica es capaz de oponer, en cuanto tal, a las demandas ms
extrnsecas, ya se trate de lo que espera el gran pblico intelectual,
de las presiones indirectas o explcitas de los usuarios y proveedores
de fondos o de las exigencias de las ideologas polticas
0 religiosas, sino tambin del grado de conformidad con las normas
cientficas que la organizacin misma de la comunidad mantiene.
Los socilogos cientficos que ponen el acento exclusivamente en
la inercia del mundo cientfico como sociedad organizada, a menudo
no hacen ms que transplantar uno de los lugares comunes
ile la hagiografa cientfica, el de las miserias del descubridor:
reduciendo un problema especfico a las generalidades de las resislencias
a la innovacin, olvidan distinguir los efectos opuestos que
puede producir el control de la comunidad cientfica, segn que las
minuciosas presiones de un tradicionalismo erudito, ahoguen la
investigacin en la conformidad de una tradicin terica, o que
la institucionalizacin de una vigilancia estimulante favorezca la
ruptura continua con todas las tradiciones.6 La pregunta referida a
si la sociologa es o no una ciencia, y una ciencia como las otras,
debe sustituirse entonces por la pregunta sobre el tipo de organizacin
y funcionamiento de la fortaleza cientica, ms favorables

a la aparicin y desarrollo de una investigacin sometida a controles


estrictamente cientficos. A esta nueva pregunta, no se la
puede responder en trminos de todo o nada: es preciso analizar,
en cada caso, los mltiples efectos de los variados factores que
1 (incurren a determinar las oportunidades de aparicin de una
5 Como lo subraya Duhem, la normatividad lgica no basta ms que el
i "iiocimiento de las relaciones experimentalmente establecidas para asegurar
Ins condiciones de la renovacin terica: "La contemplacin de un conjunto
le leyes no basta para sugerir al fsico qu hiptesis debe escoger para dar de
MIS leyes una representacin terica; es que los pensamientos habituales
ile aquellos en cuyo medio vive, y las tendencias que imprimi a su propia
mente en sus estudios anteriores, terminan por guiarlo y restringir la libertad
Imslante grande que las reglas de la lgica dejan a sus procedimientos"
(I'. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 388).
w Se encontrar un ejemplo de este tipo de anlisis que relaciona el miniiolsmo
de las comunidades cientficas con factores tan genricos como el
espritu de solidaridad o la inercia de los organismos acadmicos, en los traluii'is
de B. Barber (vase, por ejemplo, "Resistence by Scientists to Scientific
Discovery", Science, vol. 34, n" 3479, 1 sep. 1961, pp. 596-602).
108 EL OFICIO DE SOCILOGO'
produccin ms o menos cientfica y distinguir, con precisin,
los factores que contribuyen a aumentar las oportunidades de cientificidad
de una comunidad cientfica en su conjunto y las posibilidades
que cada cientfico tiene de beneficiarse con ellas en funcin
de la posicin que ocupa dentro de la comunidad cientfica.7
Se estar de acuerdo fcilmente en que todo lo que signifique
intensificar el intercambio de informaciones y crticas, romper el
aislamiento epistemolgico mantenido por la divisin en compartimientos
de las instituciones y reducir los obstculos de la comunicacin
que se refieren a la jerarqua de las notoriedades o de los
status, la diversidad de las formaciones y de las carreras, la proliferacin
de crculos encerrados en s mismos para entrar en competencia
o en conflicto declarado, contribuye a acercar la comunidad
cientfica, sometida a la inercia de las instituciones que dbe
darse para existir como tal, a la fortaleza ideal de los cientficos
en que podran establecerse todas las comunicaciones cientficas
exigidas por la ciencia y su progreso y slo stas. Se puede
apreciar qu alejada est de esta situacin ideal la comunidad de
socilogos: muchas polmicas revelan frecuentemente oposiciones
que radican sobre todo en adhesiones externas, pues parten del
reconocimiento de los mismos valores cientficos. Adems, la eficacia
cientfica de la crtica depende de la forma y estructura de
los intercambios en los cuales se cumple: todo induce a considerar
que el intercambio generalizado de crticas donde, como en el
sistema de intercambios matrimoniales del mismo nombre, A cri7 Para ver cmo las oportunidades individuales de descubrimientos dependen
de aquellas vinculadas con la colectividad de la que forma parte el cientfico,
basta mencionar fenmenos tan conocidos como los descubrimientos
prematuros o los descubrimientos simultneos. Es sabido que muchos descubrimientos
no fueron considerados como tales sino retrospectivamente, por
referencia a un cuadro terico que faltaba en el momento de su aparicin. La
frecuencia de descubrimientos simultneos no puede explicarse sino a condicin
de reubicar el descubrimiento respecto de un estado de la teora, es decir,
entre otras cosas, a un estado de la comunidad cientfica y de sus tcnicas de
control y comunicacin en un momento dado. T. S. Kuhn, dice a propsito
del principio de conservacin de la energa, que la convergencia de los descubrimien
tos
no puede aparecer sino a posteriori, cuando los elementos dispersos
han sido integrados en y por una teora cientfica que, cuando es unnimemente
reconocida, surge, por una cuasi-ilusin retrospectiva, como el resultado

necesario de descubrimientos convergentes (T. S. Kuhn, "Energy Conservation


as an Example of Simultaneous Discovery", en Critical Problems in the History
of Science, M. Clagett (ed.) University of Wisconsin Press, Madison, 1959,
pp. 321-356).
.SOCIOLOGA DEI. CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 109
tkara a B que criticara a c que criticara a A, constituye un modelo
ms favorable para una integracin orgnica del medio cientfico
que, por ejemplo, el club de admiradores mutuos como
intercambio restringido de buenos procedimientos o lo que casi
no es mucho mejor, el intercambio de rituales polmicas por las
cuales los adversarios cmplices consolidan mutuamente su status.
Kn efecto, mientras que el intercambio restringido se satisface con
la comunin en los supuestos implcitos, el intercambio generalizado
obliga a multiplicar y diversificar los tipos de comunicacin
y favorece la explicitacin de los postulados epistemolgicos. Adems,
como lo seala Michael Polanyi, tal "red de crtica continua"
asegura la conformidad de todos a las normas comunes de la cienlificidad
instituyendo, por la "transitividad de los juicios emitidos
sobre los vecinos inmediatos", el control de cada uno sobre algunos
(a saber lo que puede y debe juzgar como especialista) y por
algunos (a saber los que pueden y deben juzgarlo como especialistas)
[M. Polanyi, texto n- 45]. Confrontando continuamente a
cada cientfico con una explicitacin crtica de sus operaciones
cientficas y de los supuestos que implican y obligndolo por este
medio a hacer de esta explicitacin el acompaante obligado de su
prctica y de la comunicacin de sus descubrimientos, este "sislema
de controles cruzados" tiende a constituir y reforzar sin cesar
en cada uno la aptitud de vigilancia epistemolgica. 8
Los efectos de la colaboracin interdisciplinaria, frecuentemente
presentada como una panacea cientfica, tampoco podran
.er desvinculados de las caractersticas sociales e intelectuales de
la comunidad cientfica. Al igual que los contactos entre sociedades
de tradiciones diferentes son oportunidades en que los supuestos
inconscientes de algn modo se ven obligados a explicilarse,
las discusiones entre especialistas de disciplinas diferentes
pueden constituir la mejor medida del tradicionalismo de un cuerpo
de cientficos, es decir del grado en el que ste excluye inconscientemente
de la discusin habitual los supuestos que hacen
posible la misma. Los encuentros interdisciplinarios que, en el caso
de las ciencias humanas, dan lugar frecuentemente a simples intercambios
de "datos" o, lo que es lo mismo, de problemas no
resueltos, hacen pensar en ese tipo arcaico de transacciones en que
8 Se encontrar u n anlisis de la Juncin de control social en la construccin
i icutfica, en G. Bachelard, La formacin del espritu cientfico, op. cit., cap. XII.
110 EL OFICIO DE SOCILOGO'
dos grupos ponen a disposicin, uno del otro, los productos que pueden
aduearse sin siquiera verse.9
Es decir que la comunidad cientfica debe darse formas de
sociabilidad especficas y que puede verse, como lo dice Durkheim,
un sntoma de su heteronoma en el hecho de que en Francia, al
menos, y aun hoy, se entrega muy a menudo a la complacencia
de la mundanalidad intelectual: "Creemos, escriba Durkheim
al final de Las reglas del mtodo sociolgico, que ha llegado el
momento para la sociologa de renunciar a los xitos mundanos,
por decirlo de algn modo, y adoptar el carcter esotrico que
reconoce toda ciencia. Ganar as en dignidad y autoridad lo
que pierda quizs en popularidad".10
8 Para darse cuenta de todo lo que el lenguaje, en el que un grupo de especialis
tas
expresa sus problemticas, debe a la tradicin, en gran parte inconsciente,

de la disciplina, basta pensar en los malentendidos que se producen en


los dilogos entre especialistas, aun de disciplinas cercanas: ver, como a menudo
se hace, el principio de todas las dificultades de comunicacin entre lat
disciplinas, en la diversidad de lenguajes, es abstenerse de descubrir que los i
nterlocutores
se encierran en su lenguaje porque los sistemas de expresin son al
mismo tiempo los esquemas de percepcin y de pensamiento que hace existir
a los objetos sobre los cuales vale la pena hablar.
1 0 E. Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, op. cf., p. 144,
TEXTOS ILUSTRATIVOS
NOTA SOBRE LA SELECCIN DE LOS TEXTOS
Si para ilustrar los principios de la ciencia sociolgica hemos recurrido
a autores en otros sentidos muy distanciados, a riesgo de
mostrarnos interesados en textos privados de su contexto, lo hicimos
convencidos de que es posible definir los principios del conocimiento
de lo social, independientemente de las teoras de lo social
que separan a las escuelas y las tradiciones tericas. Por otro lado,
si a menudo recurrimos a textos consagrados a las ciencias de la
naturaleza para colmar lagunas de la reflexin propiamente epistemolgica
referida a la sociologa, lo hicimos con la intencin de
aplicar, mutatis mutandis, los anlisis clsicos de la filosofa de la
ciencia a esa ciencia como las dems que es o que quisiera ser
la sociologa. Por ltimo, si hemos tomado muchos textos sociolgicos
de la obra de los fundadores de la sociologa, y en particular
de la escuela durkheimiana, fue porque creemos que el distrado
reconocimiento que se concede hoy da a la metodologa de Durkheim
neutraliza sus logros epistemolgicos ms eficazmente de lo
que lo hara un rechazo deliberado; y, ms profundamente, porque
la situacin de comienzo es la ms favorable para la explicitacin
de los principios que hacen posible un nuevo tipo de discurso
cientfico.
PRLOGO
SOBRE UNA EPISTEMOLOGIA CONCORDATARIA
Es preciso situar explcitamente el pensamiento de Bachelard respecto
a la tradicin de la filosofa del conocimiento y de la teora
de las ciencias, y en particular respecto al realismo de Meyersort
y al idealismo de Brunschvicg, para advertir la significacin sinttica
de la filosofa del 110, que integra y supera los logros de la
reflexin anterior, constituyendo a la epistemologa como reflexin
sobre la ciencia en vas de realizacin. Al colocarse en el centro
epistemolgico de las oscilaciones, caractersticas de todo pensamiento
cientfico, entre el poder de rectificacin que corresponde
a la experiencia y el poder de ruptura y de creacin que corresponde
a la razn, Bachelard puede definir como racionalismo aplicado
y materialismo racional a la filosofa que se actualiza en "la
accin polmica incesante de la Razn". Esta epistemologa rechaza
el formalismo y el fijismo de una Razn una e indivisible
en favor de un pluralismo de los racionalismos ligados a los mbitos
cientficos que racionalizan, y, asentando como axioma primero
el "primado terico del error", define el progreso del conocimiento
como rectificacin incesante: hay, pues, en ella una
predisposicin a suministrar un lenguaje y una asistencia terica
a las ciencias sociales que, para constituir su racionalismo regional,
deben vencer obstculos epistemolgicos particularmente considerables.
1. G. CANGUILHEM
| . .. ] En La dialectique de la dure, Bachelard declara que acepta
casi todo el bergsonismo, menos la continuidad.1 Creemos que esta
1 Cf. p. 16.
114 EL OFICIO DE SOCILOGO'
profesin de fe es ms sincera en lo que niega que en lo que afirma.

Resueltamente hostil a la idea de continuidad, pero moderadamente


bergsoniano, Bachelard no admite que la percepcin y la
ciencia sean funciones pragmticas en continuidad. Pero lo que
aqu le disgusta es ms la continuidad que el pragmatismo, pues
tampoco admite, con Emile Meyerson, que percepcin y ciencia
sean funciones especulativas en continuidad de esfuerzo para la
identificacin de lo diverso.2 Seguramente est ms cerca de una
posicin a la que cabra llamar, con precaucin, cartesiana pensando
en la distincin entre entendimiento e imaginacin , posicin
comn, en cierto sentido, a Alain y a Lon Brunschvicg,
segn la cual la ciencia se constituye en ruptura con la percepcin
y como crtica de sta. Pero ms cerca de Brunschvicg que de
Alain, al inclinarse a aceptar y celebrar, como el primero, la
subordinacin de la razn a la ciencia, la instruccin de la razn
por la ciencia,3 Bachelard, sin embargo, se aparta de aqul al acentuar
la forma polmica, el aspecto dialctico de la superacin constitutiva
del saber, en el que Lon Brunschvicg vea ms bien el
efecto de un progreso continuo, de correccin, sin duda, pero que,
bien considerado, slo requiere de la inteligencia una toma de
conciencia de su norma propia, una "capacidad de transformarse
por la atencin que se presta a s misma" [ . . . ] .4
Pero situar la postura epistemolgica de Bachelard por su
relacin con algunas otras no nos debe desviar de lo esencial, que
es hacer comprender a quienes no vivieron el acontecimiento, precisamente
qu acontecimiento fue, en 1927, la aparicin, en la
esfera de la filosofa francesa, de un estilo inslito por no ser en
absoluto mundano , de un estilo a la vez denso, recio y sutil,
madurado en el trabajo solitario, alejado de las modas y los modelos
universitarios o acadmicos, de un estilo filosfico rural.
Ahora bien, el primer imperativo de este estilo es enunciar las
cosas como se las ve o como se las conoce, sin preocuparse por
lograr aprobacin mediante el empleo de la atenuacin, de la
concesin, del "si se quiere" o "en rigor [...]" Con el "en rigor[...]"
se sacrifica muy pronto todo rigor y es esto lo que Bachelard no
quiere sacrificar. Por eso, al afirmar que "la ciencia no es el pleonasmo
de la experiencia",5 que aqulla se hace contra la expe2 Le rationalisme appliqu, pp. 176-177.
3 La philosophie du non, p. 144.
4 Les ges de l'intelligence, p. 147.
6 Le rationalisme appliqu, p. 36.
PRLOGO 115.
riencia, contra la percepcin, contra toda actividad tcnica usual,
Bachelard, consciente de que de esta manera pone a la ciencia en
extraa situacin, se preocupa muy poco por saber si los hbitos
intelectuales de sus contemporneos les permitirn avenirse a sus
tesis. La ciencia pasa a ser una operacin especficamente intelectual
que tiene una historia, pero no orgenes. Es la Gnesis de lo
Real, pero no se podra relatar su propia gnesis. Puede ser descrita
como re-comienzo, pero nunca captada en su balbuceo. No
es la fructificacin de un pre-saber. Una arqueologa de la ciencia,
es un proyecto que tiene sentido; una prehistoria de la ciencia es
un absurdo.
No para simplificar esta epistemologa, sino para experimentar
mejor su coherencia, quisiramos extraer de ella un cuerpo do
axiomas, cuya duplicacin en cdigo de normas intelectuales nos
revela que su ndole no es la de evidencias inmediatamente claras,
sino ms bien la de instrucciones laboriosamente recogidas y experimentadas
[ . . . ].
El primer axioma se refiere al Primado terico del error. "La
verdad slo tiene pleno sentido al cabo de una polmica. No podra

haber aqu una verdad primera. Slo hay errores primeros."


Observemos de pasada el estilo pitagrico y cartesiano de la forma
gramatical. Verdad primera est en singular, errores primeros
en plural. El mismo axioma se anuncia, ms lapidariamente, as:
"Una verdad sobre un fondo de error, tal es la forma del pensamiento
cientfico." 7
El segundo axioma se refiere a la Depreciacin especulativa
de la intuicin. "Las intuiciones son muy tiles: sirven para ser
destruidas." 8 Este axioma se convierte en norma de confirmacin
segn dos frmulas. "En todas las circunstancias, lo inmediatodebe
dejar lugar a lo construido." 9 "Todo dato debe ser reencontrado
como un resultado." 10
El tercer axioma se refiere al Planteo del objeto como persjKctiva
de las ideas.11 "Comprendemos lo real en la misma medida,
6 "Idalisme discursif", en: Recherches philosophiques, 1934-1935, p. 22.
| Articulo reeditado en tudes, Vrin, Paris, 1970, p. 89].
7 Le rationalisme appliqu, p. 48.
8 La philosophie du non, p. 139.
9 Ibid., p. 144.
10 Le matrialisme rationel, p. 57.
1 1 Esta expresin figura en el Essai sur la connaissance approche, p. 2445.
116 EL OFICIO DE SOCILOGO'
en que la necesidad lo organiza [...] Nuestro pensamiento va
hacia lo real, no parte de ste." 12
Conviene insistir en el alcance de estos tres axiomas.
En primer lugar, en un sentido es una trivialidad decir
que la ciencia expulsa al error, que remplaza a la ignorancia. No
obstante, fue muy frecuente que filsofos o sabios vieran el error
como un accidente lamentable, una torpeza que un poco menos de
precipitacin o de prevencin nos habria evitado, y a la ignorancia
como una privacin del saber correspondiente. Todava nadie
haba dicho con la insistente conviccin de Bachelard que el espritu
es ante todo por s mismo puro poder de error, que el error
tiene una funcin positiva en la gnesis del saber y que la ignorancia
no es una especie de laguna o de ausencia, sino que tiene
la estructura y la vitalidad del instinto.13 Igualmente, la toma
de conciencia del carcter necesariamente hipottico-deductivo de
toda ciencia haba inclinado a los filsofos, desde fines del siglo xix,
a considerar insuficiente la nocin de principios intuitivos, evidencias,
datos o gracias, sensibles o intelectuales. Pero todava nadie
haba consagrado tanta energa y obstinacin como Bachelard a
afirmar que la ciencia se hace contra lo inmediato, contra las sensaciones,
14 que "la evidencia primera no es una verdad fundamental",
15 que el fenmeno inmediato no es el fenmeno importante.16
La malevolencia crtica no es una penosa necesidad que el sabio
podra querer sortear, pues no es una consecuencia de la ciencia
sino su esencia. La ruptura con el pasado de los conceptos, la polmica,
la dialctica, es todo lo que encontramos al trmino del
anlisis de los medios del saber. Sin exageracin pero no sin paradoja,
Bachelard ve en el rechazo el resorte propulsor del conocimiento.
Pero sobre todo nadie, como l, puso tanta paciencia, ingenio,
cultura en multiplicar los ejemplos invocados en apoyo de
esta tesis: creemos que el modelo de esta clase de ejercicio est
en el pasaje en el que se apela al ejemplo del atomismo para probar
que el beneficio del conocimiento reside nicamente en aquello
12 La valeur inductive de la relativit, pp. 240-241.
La philosophie du non, p. 8; La formation de l'esprit identifique, p. 15.
[Hay edicin en espaol: La formacin del espritu cientfico, Buenos Aires,
Argos, 1948, p. 17. Reedicin, Buenos Aires, Siglo XXI, Argentina, 1972.]
14 La formation de l'esprit scientifique, p. 250 [ed. en esp., p. 295].

18 La psychanalyse du feu, p. 9 [hay edicin en espaol: El psicoanlisis


del fuego, Madrid, Alianza Editorial, 1966, p. 7],
Les intuitions atomistiques, p. 160.
PRLOGO 117.
que la rectificacin de un concepto "suprime" 17 en una intuicin
o en una imagen inicial. "El tomo es exactamente la suma de las
crticas a las que se somete su imagen primera." 18 Y tambin: "El
esquema del tomo propuesto por Bohr hace un cuarto de siglo
se ha desempeado, en este sentido, como una buena imagen; ya
no queda nada de l." 19 Ya en una obra en la que se mostraba
menos severo con el esquema de Bohr, Bachelard haba denunciado
el "carcter ilusorio de nuestras intuiciones primeras".20 Para un
filsofo segn el cual "lo real no es jams lo que podra creerse,
sino siempre lo que debiera haberse pensado",21 la verdad no puede
ser sino el "lmite de las ilusiones perdidas".22
No puede asombrar, entonces, que ningn realismo, y en
particular el realismo emprico, resulte aceptable como teora del
conocimiento, en opinin de Bachelard. No hay realidad antes de la
ciencia y fuera de ella. La ciencia no capta ni captura lo real, sino
que indica la direccin y la organizacin intelectuales, segn las
cuales "se puede tener la seguridad de que nos acercamos a lo
real".23 As como no son catlogos de sensaciones, los conceptos
cientficos tampoco son rplicas mentales de esencias. "La esencia
es una funcin de la relacin." 24 Habiendo justificado, desde el
Essai sur la connaissance approche,26 la subordinacin del concepto
al juicio, Bachelard retoma y consolida este planteo en ocasin
de su examen de la fsica relativista. El juicio de inherencia
aparece como un caso singular del juicio de relacin, el atributo
como una funcin de los modos, el ser como coincidente con las
relaciones. "Es la relacin la que dice todo, la que prueba todo,
la que contiene todo." 26 Es en el camino de la verdad donde el
pensamiento encuentra lo real. En el orden de los juicios de modalidad
"debe colocarse [...] al asertrico mucho despus del apodctico".
27 Por consiguiente, poco le importa a Bachelard que los
aficionados a las clasificaciones escolares o los censores de ideo17 La philosophie du non, p. 139.
1 Ibid., p. 139.
i Ibid., p. 140.
20 Les intuitions alomistiques, p. 193.
21 La formation de l'esprit scientifique, p. 13 [ed. en esp., p. 15].
2 2 "Idalisme discursif", en op. cit.
23 La valeur inductive de la relativit, p. 203.
24 Ibid., p. 208.
25 Cap. ii: "La rectification des concepts".
26 La valeur inductive de la relativit, p. 270.
Ibid., p. 245.
118 EL OFICIO DE SOCILOGO'
logias heterodoxas coloquen etiquetas a un sistema que no es el
suyo; slo le importa su lnea de pensamiento. Si se lo llama
idealista cuando aborda la ciencia por la va real de la fsica matemtica,
responde: Idealismo discursivo, es decir laborioso en su
dialctica y jams triunfante sin vicisitudes. Si se lo llama materialista
cuando penetra en el laboratorio del qumico, responde:
Materialismo racional, es decir instruido y no ingenuo, operante
y no dcil; en una palabra: materialismo que no recibe su materia
sino que la establece, que "piensa y trabaja a partir de un
mundo recomenzado".28
Es que la realidad del mundo debe retomarse siempre cuando
est bajo la responsabilidad de la razn. Y la razn nunca termina
de ser desrazonable para tratar de ser cada vez ms racional. Si la

razn slo fuera razonable, terminara un da por satisfacerse con


sus logros, por decir s a su activo. Pero es siempre no y no. Cmo
explicarse este poder de negacin permanentemente disparado?
En una admirable frmula, Bachelard dijo un da que "tenemos
el poder de despertar a las fuentes".2 Ahora bien, en el corazn
del hombre hay una fuente que no se agota nunca, y a la cual,
por tanto, nunca hay que despertar: es la fuente misma de aquello
a lo que la filosofa rindi homenaje desde antiguo en el soar del
cuerpo y del espritu, la fuente de los sueos, de las imgenes,
de las ilusiones. La permanencia de ese poder originario, literalmente
potico, obliga a la razn a su esfuerzo permanente de negacin,
de crtica, de reduccin. La dialctica racional, la ingratitud
esencial de la razn para con sus logros sucesivos no hacen ms
que designar la presencia, en la conciencia, de una fuerza infatigable
de diversin de lo real, de una fuerza que acompaa siempre
al pensamiento cientfico, pero no como una sombra, sino como
una contra-luz [. . . ].
Es preciso, pues, que el espritu sea visin para que la razn
sea revisin, lque el espritu sea potico para que la razn sea
analtica en su tcnica, y el racionalismo psicoanaltico en su intencin.
A veces llam la atencin que se denominara psicoanlisis
a un proyecto filosfico aparentemente tan conforme a la actitud
constante del racionalismo. Pero es porque se trata de algo muy
distinto de la vocacin optimista de la filosofa de las luces o del
positivismo. No se trata de creerse o de llamarse racionalista. "Ra28 Le matrialisme rationel, p. 22.
28 Essai sur la connaissance approch, p. 290.
PRLOGO 119.
cionalista?, dice Bachelard, tratamos de llegar a serlo." 80 Y se
explica as: "Pudo sorprender que un filsofo racionalista otorgue
tanta atencin a ilusiones, y a errores, y que a cada paso necesite
representar los valores racionales y las imgenes claras como rectificaciones
de datos falsos".31 Pero es que, contrariamente a lo que
pudieron creer los racionalistas de los siglos xvni y xix, el error
no es ma debilidad sino una fuerza, la ensoacin no es un humo
sino un fuego. Como el fuego, s recupera sin cesar. "Consagraremos
una parte de nuestros esfuerzos a mostrar que la ensoacin
readopta sin cesar los temas primitivos y trabaja continuamente
como un alma primitiva, a despecho de los logros del pensamiento
elaborado, contra la propia instruccin de las experiencias cientficas."
32
Slo se pudo confiar en una reduccin definitiva de las imgenes
sensibles efectuada por la razn insensible, mientras no se
sospech hasta qu punto la imaginacin sensualista puede tener
la vivacidad profunda y renaciente de la sensualidad [ . . . ].
Los sentidos, en todos los sentidos de la palabra, fabulan. Relase
a este respecto, y a propsito de las primeras investigaciones
sobre la electricidad, las reflexiones de nuestro filsofo sobre el
carcter sensual del conocimiento concreto 33 y su conclusin sobre
la inmutabilidad de los valores inconscientes.34 Por tanto, ser racionalista
no es tan sencillo como lo creyeron los hombres de la
Aufklrung. El racionalismo es una filosofa costosa, una filosofa
que no concluye, ya que se trata de "una filosofa que no ha
tenido comienzo".3,5
Al describir las sutilezas dialcticas de la razn como rplica
a la abundancia abundante de los obstculos epistemolgicos, Bachelard
ha logrado lo que tantos otros epistemlogos no consiguieron:
comprender la anti-ciencia. Emile Meyerson, en simia, eluda
con poco riesgo las dificultades que planteaba a la inteligencia
filosfica la resistencia que la experiencia calificada, que el universo

de la vida oponen al esfuerzo racional por la identidad de


lo real. Llamando "irracional" a ese ncleo rebelde, Meyerson
trataba de despreciarlo; pero al justificar que la razn lo "sacri30 Ibid., p. 10.
3! Ibid., p. 9.
33 La psychanalyse du feu, p. 14 [ed. cast., p. 12].
33 Le rationalisme appliqu, p. 141.
34 Ibid., nota.
35 Le rationalisme appliqu, p. 123.
120 EL OFICIO DE SOCILOGO'
ficara", le reconoca, implcitamente, cierto valor que no dudaba
en llamar tambin realidad. Pero ya es demasiado dos realidades!
De hecho la epistemologa meyersoniana se mantena a base de
maniquesmo, incapaz de distinguir entre lo negativo y la nada.
Tal es el destino inevitable de toda epistemologa que importa a la
filosofa los valores que slo son propios de la ciencia y que considera
absolutamente descalificada a la anti-ciencia por estar descalificada
por y para la ciencia. Bachelard, por su parte, aunque
tan ligado pero diferentemente a la ciencia como a la poesa,
a la razn como a la imaginacin, no tiene nada de maniqueo. Se
ha decidido a asumir el papel y el riesgo de un "filsofo concordatario".
36 Cuando pone de manifiesto los arquetipos latentes de la
imaginacin imaginante, fomentando para la razn, es decir contra
ella, los obstculos a la ciencia que son los objetos de la ciencia
las objeciones a la ciencia, Bachelard no se constituye en abogado
del diablo; se sabe cmplice del Creador. Con l, nuevamente,
despus de Bergson, la creacin continua cambia de sentido. No
slo su epistemologa no es cartesiana,37 sino tambin, y ante todo,
su ontologa. La creacin continua no es la garanta de la identidad
del Ser o de su hbito, sino de su ingenuidad, de su renovacin.
"Los instantes son distintos porque son fecundos." 38
GEORGES CAN GUILHEM
"Sur une pistmologie concordataire"
36 L'activit rationaliste de la phisique contemporaine, p. 56.
37 Le nouvel esprit scientifique, p. 135.
3ii L'intuition de l'instant, p. 112.
LOS TRES GRADOS DE LA VIGILANCIA
La vigilancia del primer grado, como espera de lo esperado o aun
como atencin a lo inesperado, es una actitud del espritu empirista.
La vigilancia del segundo grado supone la explicitacin de
los mtodos y la vigilancia metdica indispensable para la aplicacin
metdica de los mtodos; en este nivel se implanta el control
mutuo del racionalismo y el empirismo mediante el ejercicio de
un racionalismo aplicado que es la condicin de la explicitacin
de las relaciones adecuadas entre la teora y la experiencia. Con la
vigilancia del tercer grado aparece la interrogacin propiamente
epistemolgica, la nica capaz de romper con el "absoluto del
mtodo" como sistema de las "censuras de la Razn", y con los
falsos absolutos de la cultura tradicional que puede seguir actuando
en la vigilancia del segundo grado. La libertad, tanto respecto de
a cultura tradicional como de la historia emprica de las ciencias,
obtenida por esta "crtica aguda", conduce a un "pragmatismo
sobrenaturalizante" que busca en una historia recompuesta de los
mtodos y las teoras un medio para superar los mtodos y las teoras.
Como se ve, la sociologa del conocimiento y de la cultura y, en
/articular, la sociologa de la enseanza de las ciencias, es un instrumento
casi indispensable de la vigilancia del tercer grado.
2. G. BACHELARD
Se puede definir un cantn particular del supery, al que se podra
llamar el supery intelectual [...].

Ii funcin de autovigilancia adopta, en los esfuerzos de cultura


cientfica, formas compuestas muy aptas para mostrarnos la accin
I squica de la racionalidad. Estudindola con ms detenimiento
tendremos una nueva prueba del carcter especficamente secundario
del racionalismo. No estamos verdaderamente instalados en
la filosofa de lo racional sino cuando comprendemos que com122
EL OFICIO DE SOCILOGO'
prendemos, cuando podemos denunciar con seguridad los errores
y las apariencias de comprensin. Para que una autovigilancia
sea completamente confiable, es preciso, de algn modo, que
ella sea vigilada. Comienzan a aparecer as formas de vigilancia de
vigilancia, lo que, para aligerar el lenguaje, designaremos con la
notacin exponencial: (vigilancia). Incluso presentaremos los elementos
de una vigilancia de vigilancia, o dicho de otro modo: de
(vigilancia). Sobre este problema de la disciplina del espritu es
incluso bastante fcil captar el sentido de una psicologa exponencial
y apreciar cmo esta psicologa exponencial puede contribuir
al ordenamiento de los elementos dinmicos de la conviccin
experimental y de la conviccin terica. El encadenamiento de los
hechos psicolgicos obedece a causalidades muy diversas segn el
plan de su organizacin. Este encadenamiento no puede exponerse
en el tiempo continuo de la vida. La explicacin de encadenamientos
tan diversos requiere una jerarqua. Esta jerarqua est acompaada
de un psicoanlisis de lo intil, de lo inerte, de lo superfluo,
de lo inoperante [ . . . ].
Un fsico vigila su tcnica en el plano de la vigilancia de sus
pensamientos. Constantemente necesita confiar en la marcha normal
de sus aparatos. Permanentemente se cerciora de su buen
funcionamiento. Lo mismo se aplica a los aparatos completamente
psquicos del justo pensamiento.
Pero despus de haber sugerido la complicacin del problema
de la vigilancia por un pensamiento preciso, veamos cmo se instituye
la vigilancia de vigilancia.
La vigilancia intelectual, en su forma simple, es la espera
de un hecho definido, la localizacin de un acontecimiento caracterizado.
No se vigila cualquier cosa. La vigilancia se dirige a un
objeto ms o menos bien designado, pero que, por lo menos, es
pasible de un tipo de designacin. No hay nada nuevo para un sujeto
vigilante. La fenomenologa de la novedad pura en el objeto no
podra eliminar la fenomenologa de la sorpresa en el sujeto. La
vigilancia es, pues, conciencia de un sujeto que tiene un objeto,
y conciencia tan clara que el sujeto y su objeto adquieren precisin
juntos, unindose de una manera tanto ms estrecha cuanto ms
exactamente prepare el racionalismo del sujeto la tcnica de vigilancia
del objeto examinado. La conciencia de la espera de un
acontecimiento bien definido debe duplicarse dialcticamente en
una conciencia de la disponibilidad de espritu de modo que la
vigilancia de un acontecimiento bien designado es, en realidad,
PRLOGO 123.
una especie de ritmo-anlisis de la atencin central y de la atencin
perifrica. Por muy alerta y atenta que est, la vigilancia
simple es, a primera vista, una actitud del espritu empirista. En
esta perspectiva, un hecho es un hecho, nada ms que un hecho.
La toma de conocimiento respeta la contingencia de los hechos.
La funcin de vigilancia de vigilancia slo puede aparecer
despus de "un discurso del mtodo", cuando la conducta o el
pensamiento han encontrado mtodos, cuando han valorizado
mtodos. Entonces, el respeto del mtodo as valorizado impone
actitudes de vigilancia que una vigilancia especial debe mantener.
1m vigilancia as vigilada es, en ese caso, al mismo tiempo conciencia

de una forma y conciencia de una informacin. El racionalismo


aplicado aparece con este "doblete". En efecto, se trata
de aprehender hechos formados, hechos que actualizan los principios
de informacin.
Por otro lado, podemos comprobar en esta ocasin cun numerosos
son los documentos que una enseanza del pensamiento
cientfico aporta a una psicologa exponencial. Una educacin del
pensamiento cientfico ganara en explicitar esta vigilancia de la
vigilancia que es la ntida conciencia de la aplicacin rigurosa de
un mtodo. Aqu, el mtodo bien designado desempea el papel
de un supery bien psicoanalizado en el sentido de que las faltas
aparecen en una atmsfera serena; no son dolorosas, sino ms
bien educativas. Hay que haberlas cometido para poder alertar a
la vigilancia de vigilancia, para poder instruirla. El psicoanlisis
del conocimiento objetivo y del conocimiento racional trabaja en
e s t e nivel esclareciendo las relaciones de la teora y la experiencia,
de la forma y de la materia, de lo riguroso y lo aproximado, de lo
cierto y lo probable, dialcticas todas que requieren censuras especiales
para que no se pase sin precauciones de un trmino al otro.
Aqu se tendr ocasin a menudo de romper los bloqueos filosI icos; en efecto, son muchas las filosofas que se presentan con la
pretensin de imponer un supery a la cultura cientfica. En
nombre del realismo, del positivismo, del racionalismo, a veces
nos despojamos de la censura que debe garantizar los lmites y las
relaciones de lo racional y lo experimental. Apoyarse constantemente
en una filosofa como en un absoluto, es realizar una censura
cuya legalidad no siempre se ha estudiado. La vigilancia de
vigilancia, al trabajar sobre los dos extremos del empirismo y del
racionalismo es, en muchos sentidos, un psicoanlisis mutuo de las
124 EL OFICIO DE SOCILOGO'
dos filosofas. Las censuras del racionalismo y de la experiencia
cientfica son correlativas.
En qu circunstancias podremos ver aparecer la (vigilancia)
? Evidentemente, cuando no slo se vigile la aplicacin del
mtodo, sino el mtodo mismo. La (vigilancia) requerir que se
ponga a prueba el mtodo, pedir que se arriesguen en la experiencia
las certidumbres racionales o que sobrevenga una crisis de
interpretacin de fenmenos debidamente comprobados. El supery
activo ejerce entonces, en uno o en otro sentido, una crtica
aguda. Impugna no solamente al yo de cultura, sino a las formas
antecedentes del supery de cultura; en primer lugar, desde luego,
la crtica se dirige a la cultura ofrecida por la enseanza tradicional,
y luego a la cultura razonada, a la historia misma de la
racionalizacin de los conocimientos. De una manera ms condensada,
se puede decir que la actividad de la (vigilancia) se
declara absolutamente libre respecto a toda historicidad de. cultura.
La historia del pensamiento cientfico deja de ser una avenida
necesaria; no es ms que una gimnasia de aprendiz que debe ofrecernos
ejemplos de emergencias intelectuales. Inclusive cuando
parece la continuacin de una evolucin histrica, la cultura vigilada
en que pensamos recompone por recurrencia una historia
bien ordenada que, de ningn modo corresponde a la historia efectiva.
En esta historia recompuesta, todo es valor. El (supery)
encuentra condensaciones ms rpidas que los ejemplos diluidos
sobre el tiempo histrico. Piensa la historia, sabiendo bien las
dolencias que acarreara el revivirla.
Haremos notar que la (vigilancia) capta relaciones entre
la forma y el fin? Que destruye lo absoluto del mtodo? Que
juzga que el mtodo es un momento de los progresos de mtodo?
A nivel de la (vigilancia) desaparece el pragmatismo fragmentado.

Es preciso que el mtodo haga la prueba de una finalidad


racional que nada tiene que ver con una utilidad pasajera. O, por
lo menos, hay que encarar una especie de pragmatismo sobrenaturalizante,
un pragmatismo designado como un ejercicio espiritual
anaggico, un pragmatismo que buscara motivos de superacin,
de trascendencia, y que se preguntara si las reglas de la
razn no son tambin censuras que infringir.
GASTON BACHELARD
Le rationalisme appliqu
INTRODUCCIN
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGIA
EPISTEMOLOGA Y LGICA RECONSTRUIDA
Los socilogos de la ciencia observan que la relacin entre el cientfico
y su prctica, por lo menos tal como l la reconstruye cuando
la relata o la describe, est casi siempre mediatizada por representaciones
sociales inspiradas en filosofas muy alejadas, a menudo,
de la realidad del acto cientfico. En el caso de las ciencias
sociales, la reinterpretacin de los actos de investigacin se efecta
casi siempre de acuerdo con los cnones de la metodologa como
lgica reconstruida, muy alejada de la "lgica-en-acto" que orienta
el procedimiento real de la invencin.
Si la reconstruccin del procedimiento es uno de los medios de
controlar el rigor lgico de una investigacin* puede tener consecuencias
contrarias cuando se presenta como el reflejo del procedimiento
real. De esta manera, podra ratificar la dicotoma entre
los procedimientos reales, librados a la intuicin y al azar, y el
rigor ideal, que se puede actualizar con ms facilidad en ejercicios
formales o en reiteraciones de encuestas.** As, pues, recordar la
diferencia entre la lgica en acto del procedimiento cientfico y
la lgica ideal de las reconstrucciones post festum, no es favorecer
la abdicacin del hiperempirismo o la aventura del intuicionismo,
sino reclamar una vigilancia epistemolgica, mostrando que la
invencin puede tener una lgica propia, diferente de la lgica
de la exposicin o de la demostracin.
* Vase supra, i-l, p. 28, e infra, J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, texto
n v 6, p. 138.
** Vase supra, n-1, p. 54.
126 EL OFICIO DE SOCILOGO'
3. A. KAPLAN
Una lgica reconstruida no podra pretender representar fielmente
los procedimientos reales del cientfico, por dos razones. En primer
lugar, puesto que la lgica efecta evaluaciones, a menudo
se interesa menos por lo que el cientfico hace que por lo que no
hace. No obstante, la formulacin y el perfeccionamiento de las
hiptesis cientficas ponen en juego operaciones que, despus de
todo, tienen su coherencia y no se las puede llamar ilgicas o
extralgicas. Mi crtica, por tanto, se puede formular as: en la
reconstruccin "hipottico-deductiva", los acontecimientos ms
decisivos del drama cientfico se representan entre bastidores. Los
procesos en los cuales se genera realmente el conocimiento son,
sin ninguna duda, determinantes para el proyecto cientfico, incluso
desde un estricto punto de vista lgico. Ahora bien, la reconstruccin
clsica pone en escena el desenlace, sin permitirnos
conocer la intriga.
En segundo lugar, una lgica reconstruida no se presenta
como una descripcin, sino ms bien como una idealizacin de la
prctica cientfica. Aun el cientfico ms cabal no expresa sus
procedimientos de una manera entera e irreprochablemente lgica;
y las ms bellas investigaciones traicionan todava, en ciertos apartados,
su carcter ''demasiado humano". La lgica-en-acto est

mezclada con los desechos de una a-lgica-en-acto y aun de una


ilgica-en-acto. La reconstruccin idealiza la lgica de la ciencia
porque slo nos muestra lo que sta debera ser si se consiguiera
separarla de los actos reales y refinarla hasta su extremo grado
de pureza.
Sin duda es legtimo defender la lgica reconstruida, pero
solamente hasta cierto punto. Puede suceder que se lleve tan lejos
la idealizacin que ya slo tenga inters para el desarrollo de la
misma ciencia lgica, sin ayudarnos mayormente a comprender
y a juzgar la prctica cientfica real. Algunas reconstrucciones han
sido idealizadas hasta tal punto que, como observaba Max Weber
con cierta amargura, "a menudo es difcil que las disciplinas
especializadas se reconozcan en ellas a primera vista". En el peor
de los casos, el lgico puede llegar a enfrascarse tanto en el arte de
refinar la potencia y la belleza de su instrumento que pierde
de vista el material al que debera aplicarlo. En el mejor, debe
abandonarse a un platonismo dudoso, postulando que la manera
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGIA 127
adecuada de analizar y de comprender un fenmeno consiste en
referirse a su arquetipo, es decir a su forma pura, abstrada de
toda aplicacin concreta. ste, desde lego, es un procedimiento
posible, pero no estoy seguro de que sea siempre el mejor.
El mayor peligro en cuanto a la confusin de la lgica-enacto
con una lgica reconstruida, y muy en particular con una
lgica fuertemente idealizada, reside en que, sutilmente, se suprime
la autonoma de la ciencia. El poder normativo de la lgica
no tiene necesariamente el efecto de mejorar la lgica-en-acto;
puede conducirla a conformarse estrechamente con las estipulaciones
de la lgica reconstruida. Frecuentemente se dice que las
ciencias del hombre deberan dejar de afanarse por imitar a
las ciencias fsicas. Creo que esta recomendacin constituye un
error: hay que mantener un prejuicio favorable a las operaciones
de conocimiento que ya han dado pruebas de eficacia en la bsqueda
de la verdad. Lo importante, en mi opinin, es que las
ciencias del hombre dejen de querer imitar la imagen de las ciencias
fsicas que pretenden imponer ciertas reconstrucciones particulares.
ABRAHAM KAPLAN
The Conduct of Inquiry, Methodology
for Behavioral Science
1. LA RUPTURA
1.1. PRENOCIONES Y TCNICAS DE RUPTURA
LAS PRENOCIONES COMO OBSTCULO EPISTEMOLGICO
La impugnacin de las "verdades" del sentido comn se ha convertido
en un lugar comn del discurso metodolgico, lo que puede
hacerle perder toda su fuerza crtica. Bachelard y Durkheim demuestran
que la impugnacin punto por punto de los prejuicios
del sentido comn no puede remplazar al cuestionamiento radical
de los principios en los que se asienta: "Frente a lo real, lo que
cree saberse claramente ofusca lo que debiera saberse. Cuando se
presenta ante la cultura cientfica, el espritu jams es joven.
Hasta es muy viejo, pues tiene la edad de sus prejuicios. [...] La
opinin piensa mal; no piensa; traduce necesidades en conocimientos.
Al designar a los objetos por su utilidad ella se prohibe el
conocerlos. [...] No es suficiente, por ejemplo, rectificarla en
casos particulares, manteniendo, como una especie de moral provisional,
un conocimiento vulgar provisional. El espritu cientfico
nos impide tener opinin sobre cuestiones que no comprendemos,
sobre cuestiones que no sabemos formular claramente".* Las tardanzas
o los errores del conocimiento sociolgico no se deben

solamente a causas extrnsecas, tales como la complejidad y la


fugacidad de los fenmenos considerados, sino a las funciones
sociales de las pre-nociones que obstaculizan la ciencia sociolgica:
las opiniones primeras deben su fuerza no slo al hecho de que se
presentan como uria tentativa de explicacin sistemtica, sino
tambin al hecho de que las funciones que cumplen constituyen
en s mismas un sistema.
* G. Bachelard, La formation de l'esprit scientifique, op. cit., p. 14 [vase
edicin espaola, p. 16].
130 EL OFICIO DE SOCILOGO'
4. E. DURKHEIM
Cuando un nuevo orden de fenmenos se hace objeto de una ciencia,
ellos ya se encuentran representados en el espritu, no slo
por imgenes sensibles, sino por especies de conceptos groseramente
formados. Antes de los primeros rudimentos de fsica y
qumica, los hombres ya tenan nociones sobre los fenmenos
fsico-qumicos, que superaban a la pura percepcin. Pueden servir
como ejemplo las que encontramos mezcladas en todas las religiones.
Es porque, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia,
que slo se sirve de ella con un mtodo mejor. El hombre no
puede vivir en medio de las cosas sin formularse sus ideas sobre
ellas, a las cuales ajusta su conducta. [. . . ] En efecto, estas nociones
o conceptos, como quiera llamrselos, no son sustitutos legtimos
de las cosas. Productos de la experiencia vulgar, tienen por
objeto, ante todo, armonizar nuestras acciones con el mundo que
nos rodea; estn estructuradas por la prctica y para ella. Ahora
bien: una representacin puede estar en condiciones de desempear
tilmente este papel, siendo tericamente falsa. Hace ya
muchos siglos que Coprnico disip las ilusiones de nuestros sentidos,
tocantes al movimiento de los astros; sin embargo, todava
ordenamos corrientemente la distribucin de nuestro tiempo de
acuerdo con estas ilusiones. Para que una idea suscite adecuadamente
los movimientos que reclama la naturaleza de una cosa, no
es preciso que exprese fielmente esta naturaleza; basta que nos
haga, sentir lo que la cosa tiene de til o de desventajoso, cmo
puede servirnos y cmo puede daarnos. Y aun. las nociones as
formadas slo presentan esta justeza prctica en forma aproximativa
y solamente en la generalidad de los casos. Cuntas veces son
tan peligrosas como inadecuadas! No es, pues, elaborndolas, de
la manera que sea, cmo se llegar jams a descubrir las leyes
de la realidad. Por el contrario, son como un velo que se interpone
entre las cosas y nosotros, que nos las disfrazan tanto mejor
cuanto ms transparente lo creemos [ . . . ].
Las nociones a que acabamos de referirnos son las nociones
vulgares o prenociones que seala en la base de todas las ciencias
como ocupando el lugar de los hechos. Son los dola, especie de
fantasmas que nos desfiguran el verdadero aspecto de las cosas
y que sin embargo tomamos por las cosas mismas. Y como este
medio imaginario no ofrece resistencia alguna al espritu, al no
l.A RUPTURA 131
sentirse ste contenido por nada se abandona a ambiciones sin
lmite y cree posible construir, o mejor dicho, reconstruir el miando
con sus propias fuerzas y a la medida de sus deseos.
Si as fue para las ciencias naturales, con mayor razn deba
suceder en sociologa. Los hombres no han esperado el surgimiento
de la ciencia social para formarse sus ideas respecto del derecho,
la moral, la familia, el estado y aun la sociedad, pues les eran
imprescindibles para vivir. Ahora bien, es precisamente en sociologa
donde esas prenociones, para retomar la expresin de Bacon,
estn en condiciones de dominar los espritus y sustituir a las cosas.

En efecto, las cosas sociales slo se realizan a travs de los hombres;


son un producto de la actividad humana. parecen ser
ninguna otra cosa que la puesta en prctica de ideas, innatas o
no, que llevamos en nosotros, y su aplicacin a las diversas circunstancias
que acompaan a las relaciones de los hombres enlre
s. [ . . . ]
Lo que termina por acreditar este punto de vista es que, como
la vida social en todo su detalle desborda ampliamente los lmites
de la conciencia, sta no puede tener una percepcin suficientemente
intensa de ella como para sentir su realidad. Al no tener
una ligazn lo bastante cercana ni prxima a nosotros, todo eso
nos impresiona fcilmente como una materia medio irreal e indefinidamente
plstica, que no se sostiene en nada y flota en el
vaco. Es por esto que tantos pensadores slo han visto en las coordinaciones
sociales combinaciones artificiales, ms o menos arbitrarias.
Pero si bien se nos escapan los detalles, las formas concretas
y particulares, nos representamos por lo menos los aspectos ms
generales de la existencia colectiva y, aunque sea en forma grosera
y aproximada, son precisamente estas representaciones esquemticas
y sumarias las que constituyen las prenociones de que nos
servimos para los usos corrientes de la vida. Por lo tanto, no podemos
ni soar en poner en duda su existencia, ya que la percibimos
al mismo tiempo que la nuestra propia. No slo estn en nosotros,
sino que, siendo un producto de repetidas experiencias, tienen una
especie de ascendiente y autoridad surgidas de esa misma repeticin
y del hbito resultante. Sentimos su resistencia en cuanto
buscamos liberarnos de ellas; y no podemos dejar de considerar
orno real a lo que se nos opone. Todo contribuye, pues, a hacernos
ver en ellas la verdadera realidad social. [. . . ]
Estas nociones vulgares no se encuentran slo en la base de
la ciencia, sino tambin, y con gran frecuencia, en la trama de los
132 EL OFICIO DE SOCILOGO'
razonamientos. En el estado actual de nuestros conocimientos, no
sabemos con certeza lo que es el Estado, la soberana, la libertad
poltica, la democracia, el socialismo, el comunismo, etctera; por
razones de mtodo debera, pues, prohibirse todo uso de estos conceptos,
en tanto no estn cientficamente constituidos. Y, sin embargo,
las palabras que los expresan aparecen sin cesar en las
discusiones de los socilogos. Se las emplea corrientemente y con
seguridad, como si correspondieran a cosas bien conocidas y definidas,
mientras que slo despiertan en nosotros nociones confusas,
mezclas indiferenciadas de impresiones vagas, de prejuicios y pasiones.
Nos burlamos hoy de los singulares razonamientos que los
mdicos medievales construan con las nociones del calor, del
fro, de lo hmedo, lo seco, etctera, y no advertimos que continuamos
aplicando ese mismo mtodo respecto de cierto orden de
fenmenos que lo supone menos que ninguno, a raz de su extrema
complejidad.
Este carcter ideolgico es todava ms adecuado en las ramas
especiales de la sociologa.
De la misma manera, todos los problemas que habitualmente
se plantea la tica ya no tienen relacin con cosas, sino con
ideas; se trata de saber en qu consiste la idea del derecho, la idea
de la moral, no cul es la naturaleza del derecho y de la moral
tomados en s mismos. Los moralistas no han llegado todava a
la sencillsima concepcin de que, as como nuestra representacin
de las cosas sensibles viene de las cosas mismas y las expresa ms
o menos exactamente, nuestra representacin de la moral proviene
del espectculo mismo de las reglas que funcionan ante nuestros
ojos y las representan esquemticamente; que, por consiguiente,

son estas reglas y no nuestra sumaria visin de ellas la que constituye


la materia de la ciencia, de la misma manera que la fsica
tiene por objeto los cuerpos tal como existen y no la idea que de
ellos se hace el vulgo. Resulta de ello que se toma por base de la
moral lo que slo es su cspide, o sea la forma en que se prolonga
en las conciencias individuales y el eco que encuentra en
ellas. [ . . .]
Hay que descartar sistemticamente tocias las prenociones.
No es preciso dar una especial demostracin de esta regla; ello
resulta de todo lo ya dicho. Por otra parte, esta regla es la base de
todo mtodo cientfico. La duda metdica de Descartes, en el fondo,
es slo una aplicacin de ella. Si en el momento de fundar la ciencia
Descartes se impone como ley poner en duda todas las ideas
l.A RUPTURA 133
recibidas anteriormente, es porque slo quiere emplear conceptos
cientficamente elaborados, es decir, construidos segn el mtodo
que instituye; todos los que tengan otro origen deben ser rechazados,
por lo menos provisionalmente. Ya hemos visto que la teora
de los dolos, en Bacon, tiene el mismo sentido. Las dos grandes
doctrinas que tan a menudo se han querido oponer, concuerdan
con este punto esencial. Es necesario, pues, que el socilogo, ya sea
en el momento en que determina el objeto de sus investigaciones
o en el curso de sus demostraciones, se prohiba resueltamente el
empleo de esos conceptos formados fuera de la ciencia y para necesidades
para nada cientficas. Es preciso que se libere de esas falsas
evidencias que dominan el espritu del vulgo; que sacuda, de una
vez por todas, el yugo de esas categoras empricas que una larga
costumbre acaba a menudo por transformar en tirnicas. Si alguna
vez la necesidad lo obliga a recurrir a ellas, que por lo menos lo
haga teniendo conciencia de su poco valor, para no dejarlas desempear
en su doctrina un papel del que son tan poco dignas.
EMILIO DURKHEIM
Los reglas del mtodo sociolgico,
LA DEFINICIN PROVISIONAL COMO
INSTRUMENTO DE RUPTURA
La exigencia durkheimiana de la definicin previa, tan frecuentemente
condenada como momento obligado del ritual de la exposicin
escolar, y que ha sido recientemente objeto de una rehabilitacin
"operacionalista" que no le hace ms justicia, tiene como
fundn primordial descartar las prenociones, es decir las preconstrucciones
de la sociologa espontnea, construyendo el sistema
de relaciones que define al hecho cientfico.
5. M. MAUSS
Nos resta determinar el mtodo que conviene ms con nuestro
objeto. Aunque pensemos que no es necesario agitar continuamente
los problemas de metodologa, sin embargo, creemos que
tiene inters explicar ahora los procedimientos de definicin, de
observacin, de anlisis que se aplicarn en el curso de este trabajo.
As podr hacerse con ms facilidad la crtica de cada uno
de nuestros pasos y comprobar sus resultados.
Partiendo de que la oracin, elemento integrante del ritual,
es una institucin social, el estudio tiene una materia, un objeto,
algo a lo que podemos y debemos entregarnos. En efecto, mientras
que para los filsofos y los telogos, el ritual es un lenguaje convencional
a travs del cual se expresa, de modo imperfecto, el
juego de las imgenes y de los sentimientos ntimos, para nosotros
constituye la realidad misma. Puesto que contiene todo lo
que hay de activo y de vivo en la oracin: guarda en reserva
todo lo que tuvo sentido en las palabras, contiene en germen todo
lo que podremos deducir, a travs de sntesis nuevas: las prcticas

y las creencias sociales que se encuentran condensadas en l


estn cargadas del pasado y del presente y preadas de porvenir.
Por lo tanto, cuando se estudia la oracin desde este aspecto, deja
l.A RUPTURA 135
de ser algo inexpresable e inaccesible. Se transforma en una realidad
definida, en un dato concreto, en algo preciso, consistente y
polarizador de la atencin del observador.
Definicin.
Si ya sabemos que existe en alguna parte un
sistema de hechos denominados oraciones, no obstante, tenemos
todava de ello una idea confusa: no conocemos su amplitud ni
sus lmites exactos. As pues, necesitaremos, ante todo, transformar
esta impresin indecisa y flotante en una nocin distinta.
Este es el objeto de la definicin. No se trata, entendmonos bien,
de definir en conjunto la sustancia misma de los hechos. Tal definicin
slo puede venir al trmino de la ciencia; lo que vamos a
hacer al principio no puede pasar de provisional. Est destinado
exclusivamente a emprender la investigacin, a determinar a la
cosa que ha de estudiarse, sin hacer anticipaciones acerca de los
resultados del estudio. Se trata de saber qu hechos merecen ser
calificados como oraciones. Pero, a pesar de su provisionalidad,
"sta definicin habr de hacerse con el mximo cuidado, ya que
va a determinar el proceso del trabajo. Facilita, en efecto, la invesligacin,
puesto que delimita el campo de la observacin. Al mismo
tiempo, da metodicidad a la verificacin de las hiptesis. Gradas
a ella, podemos escapar de lo arbitrario, nos obliga a considerar
lodos los hechos de la oracin y slo estos hechos. A partir de aqu,
l,i crtica puede hacerse de acuerdo con reglas precisas. Para discutir
una proposicin, hay que ver: que la definicin era incorrecta
y viciada toda la secuencia del razonamiento, o que se ha descuidado
determinado hecho que entraba en la definicin, o bien,
resumiendo, que se hace entrar en el campo de investigacin a
hechos que no se habian considerado.
Por el contrario, cuando la nomenclatura no est delimitada,
el autor pasa insensiblemente de un orden de hechos a otro, o
bien, un mismo orden de hechos ostenta diferentes nombres segn
los autores. Los inconvenientes derivados de la ausencia de definicin
son particularmente sensibles en la ciencia de las religiones,
en la que no ha habido excesiva preocupacin por definir. Por
ejemplo, los etngrafos, despus de decir que esa u otra sociedad
desconoce la oracin, citan "cantos religiosos" sacados de numerosos
textos rituales que han observado. Una definicin previa
nos ahorrar estas deplorables oscilaciones y estos interminables
debates entre autores que, sobre el mismo objeto, hablan de cosas
distintas. Dado que esta definicin aparece al comienzo de la in136
EL OFICIO DE SOCILOGO'
vestigacin, es decir, en un momento en el que los hechos solamente
son conocidos desde fuera, no puede hacerse ms que por
medio de signos exteriores. Se trata, exclusivamente de delimitar el
objeto de estudio y, en consecuencia, sealar sus contornos. Necesitamos
encontrar algunos caracteres aparentes, lo bastante sensibles
como para que nos permitan reconocer, casi a primera vista,
todo lo que es oracin. Pero, por otro lado, esos mismos caracteres
deben ser objetivos. No hay que fiarse de nuestras impresiones,
ni de nuestras prenociones, ni tampoco de las de los campos observados.
Nos cuidaremos muy bien de decir que un acto religioso
es una oracin por el simple hecho de que as nos lo parezca a
nosotros, o porque los fieles de esta o aquella religin lo denominen
as. Del mismo modo que el fsico define el calor por la
dilatacin de los cuerpos y no por la impresin de la temperatura,
nosotros buscaremos el carcter en el que debe expresarse la oracin,

en las cosas mismas. Definir segn las impresiones es igual


que no definir; pues nada hay ms inestable que una impresin:
cambia de un individuo a otro y de un pueblo a otro; vara, en un
individuo, como en un pueblo, segn el estado de nimo en que
ste se encuentra. As, cuando en vez de constituir arbitrariamente,
supongamos, pero con la preocupacin de la lgica y
con el sentido de lo concreto la nocin cientfica de la oracin,
la componemos con la ayuda de elementos tan inconsistentes como
el sentimiento de los individuos, la vemos oscilar entre los contrarios,
en detrimento del trabajo. Se denomina oraciones a las cosas
ms dispares, en un mismo trabajo y por un mismo autor, o bien
siguiendo a autores que dan al trmino sentidos diversos o, por
ltimo, segn las civilizaciones estudiadas. De esta manera, se
acaba oponiendo como contradictorios hechos que se deducen de
un mismo gnero, o bien acabamos confundiendo hechos que necesitamos
distinguir. Por la misma razn que la antigua fsica atribua
dos naturalezas diferentes al calor y al fro, un idealista
todava hoy se resistir a admitir que exista alguna clase de
parentesco entre la oracin y el grosero encantamiento mgico.
El nico medio de escapar de distinciones tan arbitrarias, como
ciertas confusiones, es prescindir, de una vez, de todas esas prenociones
subjetivas e ir directamente a la institucin misma. Con tal
condicin, esta definicin inicial constituir ya un primer beneficio
para la investigacin. [. . . ]
Cuando nosotros decimos "la oracin", no consideramos que
exista en algn lugar vina entidad social que merezca ese nombre,
l.A RUPTURA 137
y acerca de la cual vayamos a ponernos inmediatamente a especular.
Una institucin no es una unidad indivisible, distinta de los
hechos que la expresan; una institucin es el sistema de los hechos.
"La religin" no slo no existe, sino que nicamente hay religiones
particulares, e incluso cada una de stas no es sino un conjunto
ms o menos organizado de creencias y de prcticas religiosas. Del
mismo modo, la palabra oracin es, en rigor, un sustantivo con el
que significamos un conjunto de fenmenos, cada uno de los cuales
constituye individualmente una oracin. Lo que pasa, en realidad,
es que todos ellos tienen en comn ciertos caracteres propios que
podemos deducir por medio de una abstraccin. En consecuencia,
podemos reunirlos bajo un mismo nombre que los designe a todos
y cada uno de ellos.
Ahora bien, no hemos de forzarnos intilmente si, para constituir
esta nocin, nos desvinculamos por completo de las ideas
corrientes. De ningn modo se trata de emplear en un sentido
totalmente nuevo una palabra que utiliza todo el mundo, sino de
sustituir el confuso concepto usual por una idea ms clara y distinta.
El fsico no desfigura el sentido de la expresin calor cuando
la define por la dilatacin. El socilogo tampoco desfigurara el
.sentido de la palabra oracin cuando delimite su extensin y su
alcance. Su nico fin es sustituir sus impresiones personales por
un signo objetivo que disipe las anfibologas y las confusiones y
nos prevenga de los juegos de palabras, al tiempo que evite los
neologismos.
MARCEL MAUSS
"La Prire"
EL ANLISIS LGICO COMO COADYUVANTE
DE LA VIGILANCIA EPISTEMOLGICA
La clarificacin de los conceptos y la formulacin de las proposiciones
y de las hiptesis, en una forma tal que sean susceptibles
de una verificacin experimental, es una de las condiciones fundamentales
del rigor y uno de los instrumentos ms eficaces de la

vigilancia epistemolgica. Conceptos tomados del lenguaje comn


tales como "conformismo" * o "aburguesamiento", requieren muy
particularmente un examen destinado a explicitar sus presupuestos,
probar su coherencia y determinar las consecuencias de las
proposiciones que implican. Seguramente sera esperar demasiado
de los automatismos de la abstraccin clasificatoria (vase supra,
1-6, p. 44) el ver en el esquema formalizado propuesto por los
autores un plan omnibus para la verificacin experimental; pero
por lo menos el anlisis lgico que permite desarrollar pone bien
de manifiesto las ambigedades que encubre la nocin semicientfica
de "aburguesamiento".
6. J. H. GOLDTHORPE Y D. LOCKWOOD
El enriquecimiento de la clase obrera ha hecho decir que la estructura
de la sociedad britnica se transforma. Muchos autores
sostienen que la clase obrera, o por lo menos su fraccin ms
prspera, est a punto de perder su identidad fundindose en
la clase media. En otras palabras, se pretende que hay numerosos
trabajadores manuales asalariados a los que, desde el punto de
vista social, ya no se puede distinguir de los miembros de otros
grupos por ejemplo, empleados de oficina, artesanos calificados
o tcnicos subalternos que hasta hace poco eran socialmente
superiores a ellos.
* Puede encontrarse otro ejemplo de este estilo de anlisis en M. Jahoda,
"Conformity and Independence", Human Relations, abril 1959, pp. 99 y ss.
l.A RUPTURA 139
Obsrvese que, en este caso, se tratara de una transformacin
de las estructuras sociales mucho ms rpida y de un alcance mucho
mayor que la que resultara de la evolucin tendencial que
afecta a la distribucin de los empleos, la distribucin general de
los ingresos y las riquezas, o las tasas de movilidad social de una
generacin a otra: en efecto, se afirma que, en el perodo de
una vida, grupos numricamente importantes hacen la experiencia,
no solamente de un ntido aumento de su nivel de vida, sino
tambin de una transformacin fundamental de su modo de vida
y de su posicin en la escala social con relacin a otros grupos
sociales con los cuales estn habitualmente en contacto. Esto implica,
pues, adems de las transformaciones econmicas, otras
que afectan a los valores, las actitudes y las aspiraciones, los
medios de conducta, y la estructura de las relaciones que forman
la trama de la vida social [ . . . ].
Todas las transformaciones tendenciales de largo plazo que
acabamos de mencionar fueron invocadas, en un momento u otro,
como elementos de explicacin de los cambios observados en la
clientela de los partidos polticos, y en particular, claro est, de
la extincin del electorado laborista desde hace diez o ms aos.
Pero sobre todo a la tesis del embourgeoisement de la clase obrera
se le adjudic una significacin poltica cuando el partido laborista
fue derrotado, por tercera vez consecutiva, en las elecciones
de 1959. Por ejemplo, en su estudio sobre esas elecciones, Butler
y Rose han afirmado que los resultados "establecen claramente
que no se puede pasar por alto el desplazamiento hacia los conservadores,
como si slo se tratara de un cambio pasajero del viento
electoral. Tambin entran en juego factores de largo plazo. El
incremento regular de la prosperidad ha afectado las actitudes
tradicionales de la clase obrera..." Segn la opinin de estos
autores, gran cantidad de trabajadores manuales estn, por lo
menos, "en el umbral de la clase media". El mismo tema fue
retomado por "revisionistas" del partido laborista, como Crosland:
"Aunque el movimiento que se esboza contra el Labour no sea de
una gran importancia numrica escribe hay que tomarlo en

serio porque refleja claramente una corriente de largo plazo. Adems,


parece estar determinado por ciertas transformaciones econmicas
y sociales subyacentes que no slo son irreversibles, sino
que aun no han concluido." Las fuerzas de la transformacin
"hacen tambalear poco a poco las barreras entre la clase obrera
y la burguesa..." y el apoyo al partido laborista se debilita en
140 EL OFICIO DE SOCILOGO
razn de una crisis de la identificacin social: "Gente a la que
objetivamente se ubicara en la clase obrera por su oficio o por su
pertenencia familiar ha alcanzado los ingresos, el modo de consumo
y a veces la psicologa de la clase media."
Nuestra intencin en este trabajo no es determinar si, y en
qu medida, la orientacin electoral antilaborista est realmente
ligada a procesos de cambio irreversibles. Pero pensamos que de
ningn modo se puede considerar decisivas a estas interpretaciones
de la declinacin del partido laborista. En primer lugar, es
posible invocar razones muy distintas para explicar la derrota del
partido laborista, sin recurrir a la tesis del aburguesamiento de
los obreros. En segundo lugar, antes de que se pueda introducir
tilmente esta tesis confirindole una funcin de explicacin, una
precaucin elemental consiste en hacerse una idea clara de lo que
implica y, tambin, naturalmente, probar su valor confrontndola
con los hechos. Ahora bien, en esta situacin y an sin hablar
de la prueba de los hechos, esa tesis no llega a satisfacer las exigencias
de la claridad.
Desde el punto de vista sociolgico, la tesis segn la cual la
fraccin acomodada de los trabajadores manuales de un pas
se diluye en la clase media implicara esencialmente lo siguiente:
a) Que esos trabajadores y sus familias adquieren un nivel
de vida, en trminos de ingresos y de bienes materiales, que los
sita en un plano de igualdad por lo menos con la capa inferior
de la clase media. En este caso, se sealan algunos aspectos especficamente
econmicos de la estratificacin social.
b) Que esos mismos trabajadores adquieren tambin nuevas
perspectivas sociales y normas de conducta que son ms caractersticas
de la clase media que de la clase obrera. En este caso, se
seala lo que se puede llamar el aspecto normativo de la clase.
c) Que teniendo una posicin econmica y una orientacin
normativa similares a las de numerosas personas de la clase media,
esos trabajadores manuales son tratados por stas en un pie de
igualdad en todas las relaciones sociales, desde las ms ritualizadas
a las ms espontneas. Esto es lo que se podra llamar el aspecto
relacional de la clase. [. .. ]
Para las exigencias del razonamiento, supondremos en primer
lugar realizada la igualdad econmica entre los grupos de la clase
obrera y los de la clase media, para prestar atencin a los otros dos
aspectos que hemos distinguido: los aspectos relacional y normativo.
Estos dos aspectos de la clase social (ya que as los hemos
l.A RUPTURA 141
considerado) pueden ser conectados directamente con los conceptos
de "grupo de pertenencia" y de "grupo de referencia". [ . . . ]
El caso que aqu nos interesa es aquel en el que progresivamente
una persona se aparta, o de hecho se encuentra apartada, de
las normas de su grupo de pertenencia, y toma como grupo de referencia
a otro grupo en el que, segn los casos, es o no es aceptada.
Tales son, en nuestra opinin, los ejes a los que, en ltima
instancia, hay que referirse para comprender los cambios de estructura
social, entendidos en un sentido ms amplio que el simple
sentido econmico, y comprendidos como una forma especfica
del proceso general segn el cual los individuos se vinculan con un

grupo social o se desvinculan de l.


Interpretado en trminos de clase, el anlisis propuesto por
Merton del paso del grupo de pertenencia al grupo de referencia,
indica claramente que el problema del aburguesamiento del
obrero implica un proceso complejo de transformacin social ms
bien que una reaccin espontnea del individuo en condiciones econmicas
modificadas. Es muy posible que cierto nivel de desahogo
material sea una condicin previa del aburguesamiento de la clase
obrera, ya que se es el medio esencial para asegurarse el estilo
de vida de la clase media e ingresar en ella. Pero es un error adherir
a un determinismo econmico ingenuo, como aparentemente han
hecho algunos autores, e imaginarse que la prosperidad de la clase
obrera constituye, por s sola, la condicin suficiente de su aburguesamiento.
Slo podra considerarse que esta posibilidad es real,
creemos nosotros, si se cumplen las siguientes condiciones particulares:
a) Cuando hay individuos de la clase obrera que tienen una
razn para rechazar las normas de su clase y se sienten predispuestos
e inclinados a hacer suyas las miras de la clase media.
b) Cuando, adems, son capaces de resistir la presin del
conformismo dentro del grupo obrero su grupo de pertenencia ,
ya sea porque se alejan de l, o porque dicho grupo, por
una u otra razn, pierde su cohesin y por lo tanto su autoridad
sobre sus miembros.
c) Cuando se les ofrecen reales posibilidades de hacerse aceptar
por los grupos de la clase media a los que aspiran pertenecer.
En ese caso el proceso real de transicin puede representarse
en la forma del Cuadro r, cuyos cuatro compartimientos resultan
de la combinacin del aspecto relacional y del aspecto normativo
de la clase:
142 EL OFICIO DE SOCILOGO'
CUADRO I. ASIMILACIN POR ASPIRACIN
Grupo de referencia
Grupo
de
pertenencia
(d)
Posicin
"no integrada'
(c)
Posicin
'integrada''
O)
Adhesin
a las normas
de la clase
obrera
B
Obrero
desvinculado
de su medio
A
Obrero
tradicional
Adh{e?s) i, n
a las normas
de la clase
media
C
Obrero
que aspira

a una
promocin
social
D
Obrero
asimilado
Las dos alternativas que pueden permitir caracterizar la situacin
social del obrero se establecen como sigue:
l9: a) Se refiere a normas que son esencialmente del tipo
"clase obrera", o bien
b) Se refiere a normas que son esencialmente del tipo
"clase media".
2": a) Est integrado a un grupo de pertenencia de la clase
cuyas normas comparte, o bien
b) No est integrado a un grupo de pertenencia de la
clase cuyas normas comparte.
As, comprendido por referencia a este cuadro, el proceso de
aburguesamiento se descompone en tres movimientos: de A a B,
de B a C y de C a D.
Un cuadro como ste permite formalizar de una manera relativamente
sistemtica y no ambigua la tesis del aburguesamiento,
y encarar su verificacin experimental. Este tipo de prel.
A RUPTURA 143
sentacin esquemtica permite hacer resaltar, en la base de esta
tesis, diferentes presupuestos y postulados que, ante el examen, se
muestran carentes de fundamento y de tan simplismo inadmisible.
Hay varios, pero sin duda el fundamental consiste en la idea,
implcita hasta ahora en todas las discusiones sobre el aburguesamiento,
de que ese proceso implica la asimilacin de las personas
de la clase obrera a la sociedad de las clases medias y a su
estilo de vida, una y otro considerados como "dados". Hay por lo
menos dos puntos, en relacin con este postulado, que requieren
un comentario.
En primer lugar, la tesis del aburguesamiento presentada de
este modo supone, entre otras cosas, que la "nueva" clase obrera
progresa hacia una clase media inmutable v homognea. Pero
sta es una idea que, apenas enunciada, se revela insostenible. Sin
hablar de la gran distincin "vertical" entre los empresarios y
las profesiones liberales, por un lado, y los trabajadores asalariados
por otro, es bien evidente que la estratificacin est extremadamente
desarrollada en la clase media, pero al mismo tiempo es
rica en matices y cualquier cosa menos esttica. Es, pues, importante,
como hemos tratado de sugerir, que la investigacin futura
se dedique a estudiar las relaciones entre la clase obrera y los
grupos de la clase media especficamente definidos por la dbil
distancia que los separa de los obreros. Hay, por ejemplo, razones
para pensar que entre los empleados subalternos la tendencia individualista
a la que antes nos referimos es menos pronunciada que
antes en ese grupo o que ahora en otros grupos de la clase media.
Si as fuera, y si es con esta parte de la clase media con la que el
obrero vido de promocin social tiende a identificarse, en ese
caso el fenmeno del aburguesamiento es mucho ms plausible:
ciertamente ms plausible que si el "aburguesamiento" implicara
un cambio radical de horizonte social, un paso del polo colectivista
al polo individualista.
No obstante, si se admite que ciertas partes de la clase media
pueden tener una mentalidad social que se aparta del individualismo,
considerado como caracterstica del conjunto de la clase,
esto entraa otra consecuencia ms importante: es preciso considerar
que la idea de aburguesamiento, en la medida en que supone

un proceso de "asimilacin por aspiracin" a los valores y las


normas de la clase media, no es ms que una de las interpretaciones
posibles de las modificaciones que afectan actualmente a
la frontera entre las clases. De acuerdo con otra hiptesis, este
144 EL OFICIO DE SOCILOGO'
cambio podra ser una convergencia independiente entre la "nueva"
clase obrera y la "nueva" clase media ms bien que una absorcin
de una por otra.
Varias consideraciones podran confirmar este punto de vista.
En primer lugar, como ya dijimos, no se ha establecido que las
actitudes y el comportamiento de la "nueva" clase obrera estn
ligados a una aspiracin hacia un status de clase media. En segundo
lugar, ningn ejemplo ha demostrado en forma convincente
cmo de tales aspiraciones podran originarse relaciones
sociales en las que participen los obreros en cuestin. En tercer
lugar, hay hechos, como el persistente vigor del sindicalismo
obrero, o el crecimiento del sindicalismo, en particular entre los
empleados, que no es fcil incorporar al cuadro de la concepcin
del aburguesamiento que se ha desarrollado hasta ahora. Por el
contrario, si se adopta la tesis de la "convergencia", no slo sta
explica muy fcilmente esos hechos, sino que la falta de inters
manifiesto de los obreros por pertenecer a la clase media no le
afecta en nada. Si quisiramos explicitar aun ms esta tesis, diramos
que la convergencia de las actitudes y de los comportamientos
entre ciertos grupos de la clase obrera y de la clase media
deriva esencialmente de cambios en las instituciones econmicas
y en las condiciones de la vida urbana, que han debilitado simultneamente
el "colectivismo" de unos y el "individualismo" de
otros. Del lado de la clase obrera, veinte aos de casi pleno empleo,
la desaparicin progresiva de la comunidad tradicional fundada
en el trabajo, la burocratizacin creciente del sindicalismo y la
institucionalizacin de los conflictos del trabajo, son factores que
han actuado en el mismo sentido conduciendo a un progresivo
debilitamiento de la solidaridad natural que animaba a las agrupaciones
locales y de la accin colectiva. Al mismo tiempo, en el
terreno del consumo, de la utilizacin del ocio y del nivel general
de las aspiraciones, se abri un campo ms amplio a los progresos
de la mentalidad individualista. Por otro lado, en el grupo de
los empleados se esboz una corriente de sentido inverso. Bajo el
efecto del aumento de los precios, del creciente gigantismo de las
administraciones y de la reduccin de las oportunidades de promocin
profesionales, los empleados subalternos, por lo menos,
ya no tienen, manifiestamente, una fe ciega en las virtudes del
"individualismo" y se sienten ms inclinados a una accin colectiva,
sindical, de tipo deliberadamente apoltico y utilitrio; y
tanto ms por cuanto la filosofa sindical de numerosos trabajal.
A RUPTURA 145
dores manuales no deja de evolucionar para acercarse a aquella
que ellos mismos juzgan aceptable.
Para aclarar mejor la idea de "convergencia", modificaremos
nuestra dicotoma original entre individualismo y colectivismo
para introducir ahora una distincin entre los medios privilegiados
y los fines privilegiados. Los medios prioritarios pueden ser,
o bien la accin colectiva, o bien el esfuerzo individual; las aspiraciones
pueden tener como fin prioritario ya el presente y la vida
social local, ya la situacin futura del ncleo familiar. Las perspectivas
tpico-ideales originales aparecen ahora designadas con
los nombres de "colectivismo de solidaridad" e "individualismo
radical".
CUADRO II. CONVERGENCIA NORMATIVA

Medios privilegiados
Accin colectiva Accin individual
Colectivismo
de solidaridad
(clase obrera
"tradicional")
i
"convergencia"
(nueva clase
obrera)
i
Colectivismo
utilitario,
primaca de la
familia
"Conver- Individua
gencia" lismo
(nueva
clase
media)
radical
Orientacin
hacia el
presente
y la vida
social
Orientacin
hacia la
situacin
futura del
grupo
familiar
En este contexto, el trmino "colectivismo de solidaridad"
designa, pues, un colectivismo (apoyo mutuo) concebido como fin
y no como simple medio. Se caracteriza por una adhesin sentimental
a un grupo social local que se opone a la adhesin interesada
a una asociacin de objetivos especficamente econmicos,
caracterstica de lo que hemos llamado "colectivismo utilitario".
En este ltimo caso, el medio es siempre la accin colectiva, pero
146 EL OFICIO DE SOCILOGO'
sta est subordinada al objetivo principal que es la promocin
econmica y social de cada ncleo familiar. Desde luego, el desplazamiento
del centro de gravedad hacia la familia, y ms especialmente
la modificacin de perspectiva sobre la promocin, que
ya no es concebida en trminos simplemente econmicos sino sociales,
podr adoptar formas variadas. Pero, de una manera general,
puede ser definida como una orientacin hacia el consumo
(de bienes, del tiempo, de las posibilidades de instruccin, etc.)
que implica que la familia pasa a ser, cuando se trata de su porvenir,
un centro de decisin independiente. De este modo, aunque
se pueda afirmar que las perspectivas sociales de la "nueva" clase
obrera y de la "nueva" clase media tienden a converger de la
manera indicada, hay que cuidarse aqu de no confundir convergencia
e identidad. Se puede, razonablemente, pensar que en estas
dos capas sociales el colectivismo utilitario y la primaca de la
familia estn igualmente presentes; pero tambin razonablemente
se puede esperar que la importancia relativa adjudicada a cada
uno de esos elementos difiera de una capa a otra. Esto es as porque
convergencia significa, para la "nueva" clase obrera, adaptacin
de los fines y, para la "nueva" clase media, adaptacin de

los medios. En el primer caso, la convergencia consiste esencialmente


en una atenuacin del colectivismo de solidaridad, y la
primaca naciente de la familia slo aparece aqu como un subproducto.
En el segundo caso, el subproducto es el colectivismo
instrumental, como resultado de la atenuacin del individualismo
radical. De esta manera, aunque el nuevo "individualismo" de la
clase obrera y el nuevo "colectivismo" de la clase media acerque
a estas dos capas sociales, hay muchas posibilidades de que tanto
uno como otro sigan siendo, de manera ms o menos sutil, diferentes,
respectivamente, del individualismo atenuado de la clase
media y del colectivismo atenuado de la clase obrera.
Tal vez esto sea ms cierto para el individualismo, pues, segn
todas las apariencias, la transformacin de las aspiraciones en la
clase obrera ser ms progresiva que la transformacin de los medios
que simtricamente se produce en la clase media. As, pues,
es posible esperar que, en la zona de convergencia, la diferencia
esencial resida en que el nuevo individualismo de los grupos de la
clase obrera adoptar, sobre todo, la forma de un deseo de progreso
econmico del ncleo familiar, mientras que el individualismo
atenuado de los grupos de la clase media se distinguir del precel.
A RUPTURA
150
dente por una mayor sensibilidad a los status sociales de los grupos
a los que adhieren o de los que se apartan.
Volvamos ahora a la distincin que antes hicimos entre el
obrero "que aspira a una promocin social" y el obrero "desvinculado
de su medio". Se recordar que el criterio de la distincin es
la adopcin, por parte del obrero aislado del medio tradicional
de su clase, de las normas de un grupo de status social de "clase
media". En el segundo cuadro, tanto el obrero desvinculado de su
medio como el obrero vido de promocin social corresponden al
casillero de abajo a la izquierda; tanto en un caso como en otro,
se ve que sus perspectivas sociales convergen con las de la "clase
media". No obstante, sugerimos distinguirlos por la naturaleza
de su individualismo. En el caso del obrero desvinculado de su
medio, se puede considerar que la mentalidad individualista que
ha adquirido es el resultado de factores negativos (la atenuacin
del colectivismo de solidaridad) y por consiguiente est ms centrada
en el progreso econmico individual, concebido en trminos
de consumo y de confort. En el caso del obrero vido de promocin
social, se agrega una adhesin positiva al individualismo de la
clase media que lo hace ms consciente y ms preocupado por los
efectos de diferenciacin y de ascenso de status social producidos
por su estilo general de vida. Para concluir, reuniendo los diferentes
elementos de nuestra tesis, quisiramos formular hiptesis,
que no son otra cosa que hiptesis, sobre los efectos probables, al
da de hoy, del enriquecimiento de la clase obrera sobre la estructura
social britnica.
a) El cambio principal, sin duda, podra definirse ms adecuadamente
como un proceso de convergencia normativa entre
ciertas partes de la clase obrera y de la clase media, siendo el
centro de la convergencia lo que hemos llamado el "colectivismo
utilitario" y la "primaca de la familia". Al menos por ahora, casi
no tiene fundamento la tesis del aburguesamiento, si con este
trmino se entiende la adhesin en gran escala de los trabajadores
manuales y de sus familias a los estilos de vida de la clase media
y, de una manera general, su absorcin por esa sociedad. En particular,
es imposible establecer de manera rigurosa que los trabajadores
manuales aspiren conscientemente a la sociedad de clase
media, y tampoco que sta se est abriendo a ellos.

b) No podemos limitarnos a distinguir a los grupos que vemos


orientados al proceso de convergencia normativa en trminos puramente
econmicos. Sin ninguna duda, del lado de la clase obrera
148 EL OFICIO DE SOCILOGO'
no se puede considerar al enriquecimiento en s mismo como la
razn suficiente de la atenuacin del colectivismo de solidaridad.
Ms bien hay que considerar que el proceso de convergencia est
estrechamente ligado a cambios estructurales que afectan a las
relaciones sociales en la vida industrial, local y familiar, cambios
vinculados no slo al incremento de la prosperidad sino tambin
a los progresos realizados en la industria desde el punto de vista
de la organizacin y de la tecnologa, al proceso de urbanizacin,
a tendencias de la evolucin demogrfica, y a la evolucin de los
medios de comunicacin de masa y de la "cultura de masa".
) Aun entre los grupos de la "nueva" clase obrera, en los
que se manifiestan el colectivismo utilitario y la primaca de la
familia, los objetivos de status social son mucho menos marcados
que los objetivos econmicos: en otras palabras, el obrero "desvinculado
de su medio" constituira un tipo mucho menos difundido
que el obrero "que aspira a una promocin social". Comparadas
con las condiciones que favorecen la aparicin de una
mentalidad ms individualista, se puede considerar que las que
hacen posible el surgimiento de aspiraciones hacia otro status
social son muy particulares. Nos inclinamos as a la idea de que la
convergencia normativa, bien considerada, no entraa por el momento
sino una modificacin muy limitada de la frontera entre
las clases.
d) Finalmente, est en la lgica de las consideraciones precedentes
el pensar que, al menos por ahora, las consecuencias
polticas del enriquecimiento de la clase obrera son indeterminadas.
El enlace entre "enriquecimiento" y "sufragio" est mediatizado
por la situacin social del obrero enriquecido. Si, como
creemos, esta situacin se caracteriza muy frecuentemente por la
desvinculacin con el medio obrero, y si las actitudes predominantes
corresponden al "colectivismo utilitario" y a la "primaca de la
familia", es ms probable que la eleccin del partido al cual adherir
el obrero (para retomar aqu a Duverger) se funde ms en
la asociacin que en la comunidad. Es decir que es muy probable
que su actitud utilitaria hacia el sindicalismo se extienda a la poltica,
y que su voto Se oriente al mejor postor. Es probable que en
esta parte de la clase obrera votar por los conservadores signifique,
en las circunstancias ctuales, "votar por la prosperidad". Pero un
voto tan calculado y oportunista implica adhesiones polticas muy
frgiles y casi no hace f.lta agitar el espantajo de la desocupacin
l.A RUPTURA 149
generalizada para mostrar de qu manera esas adhesiones se pueden
dislocar. En efecto, una vez que el obrero ha hecho la experiencia
de un nivel de vida creciente, considera que es legtimo
esperar que en el futuro contine la mejora. Por eso, su fidelidad
poltica presente puede invertirse rpidamente si asocia la no realizacin
de sus esperanzas a la poltica realizada por el gobierno. La
misma lgica de "frustracin relativa" puede actuar en el caso
del obrero que aspira a una promocin social, aunque la naturaleza
de sus aspiraciones sea sensiblemente diferente. Pero, en la
medida en que sus aspiraciones hacia una mejora de su status
social (y no simplemente del nivel de vida) no son reconocidas
por los grupos cuyo status pretende, la revisin de sus ideas
polticas es una de las consecuencias posibles de su enriquecimiento
y de sus aspiraciones, que hay que tener en cuenta para evaluar
la futura fisonoma de la clientela de los partidos.

JOHN H. GOLDTHORPE Y DAVID LOCKWOOD


"Affluence and the British Class Structure"
1.2. LA ILUSIN DE LA TRANSPARENCIA Y EL PRINCIPIO
DE LA NO-CONCIENCIA
LA FILOSOFA ARTIFICIALISTA COMO FUNDAMENTO
DE LA ILUSIN DE LA REFLEX1VIDAD
La ilusin de la transparencia se origina en la idea de que, para
explicar y comprender las instituciones, bastara reencontrar las
intenciones de las que ellas son producto. Esta idea del sentido
comn debe una parte de su fuerza a las actitudes comunes que
permite: etnocenrismo o moralismo; la ilusin artificialista conduce
a la ilusin del tecncrata, que cree poder constituir o transformar
las instituciones por decreto, o ala ilusin del evolucionista,
para quien el pasado slo puede suministrar el ejemplo de
formas inferiores a las formas actuales. Esto sirve para ilustrar el
resorte principal de la sociologa espontnea, que debe su coherencia
psicolgica a] carcter sistemtico de las ilusiones que suscita*
Contra estas ilusiones, Durkheim recuerda la complejidad de las
determinaciones que una institucin social debe a su pasado y al
sistema de instituciones en el que se inserta.
7. E. DURKHEIM
Si comenzamos por preguntarnos as cul debe ser la educacin
ideal, hecha abstraccin de toda condicin de tiempo y de lugar,
es porque admitimos implcitamente que un sistema educativo no
tiene nada de real por s mismo. Slo se ve en l un conjunto de
prcticas y de instituciones que se han organizado lentamente,
con el correr del tiempo, que son solidarias de todas las dems
instituciones sociales y que las expresan, y que, en consecuencia,
como la propia estructura de la sociedad, no pueden ser cambiadas
a voluntad, sino que parecen ser un puro sistema de conceptos
* Vase supra, E. Durkheim, texto n ' 4, p. 130.
l.A RUPTURA 151
realizados; en ese sentido, el mismo parece derivar nicamente
de la lgica. Se imagina que los hombres de cada poca la organizan
voluntariamente para realizar un fin determinado, y que,
si tal organizacin no es la misma en todas partes, es porque
ha habido error sobre la naturaleza del objetivo que conviene
perseguir, o sobre la de los medios que permiten alcanzarlo. Desde
ese punto de vista, las educaciones del pasado aparecen como otros
tantos errores, totales o parciales. No hay que tenerlas, pues, en
cuenta; no debemos solidarizarnos con las fallas de observacin
o d lgica que hayan podido hacer nuestros predecesores; sino
que podemos y debemos plantearnos el problema, sin ocuparnos
de las soluciones que se le han dado, es decir que, dejando de lado
lo que ha sido, slo tenemos que preguntarnos por lo que debe ser.
Las enseanzas de la historia pueden, a lo sumo, servirnos para
ahorrarnos la recada en los errores que ya han sido cometidos.
Pero, de hecho, cada sociedad, considerada en un momento
determinado de su desarrollo, tiene un sistema de educacin que
se impone a los individuos con una fuerza generalmente irresistible.
Es vano creer que podemos educar a nuestros hijos como
queremos. Hay costumbres que estamos obligados a aceptar; si nos
apartamos de ellas demasiado gravemente, se vengan sobre nuestros
hijos. stos, cuando llegan a ser adultos, no se encuentran
en condiciones de vivir entre sus contemporneos, con quienes no
estn en armona. Que hayan sido educados segn ideas arcaicas
c demasiado prematuras, no importa; tanto en un caso como en
el otro, no son de su tiempo y, en consecuencia, no estn en condiciones
de vida normal. Hay, pues, en cada momento, un tipo
regulador de educacin del que no podemos apartarnos sin chocar

con vivas resistencias que sirven para contener las veleidades de


disidencia.
Ahora bien, las costumbres y las ideas que determinan dicho
tipo, no somos nosotros, individualmente, quienes las hicimos. Son
el producto de la vida en comn y expresan las necesidades de la
misma. Son incluso, en su mayor parte, obra de las generaciones
anteriores. Todo el pasado de la humanidad ha contribuido a hacer
ese conjunto de mximas que dirigen la educacin de hoy; toda
nuestra historia ha dejado all sus rastros, e incluso la historia de
los pueblos que nos han precedido. Del mismo modo que los organismos
superiores llevan en s como un eco de toda la evolucin
biolgica cuya culminacin constituyen. Cuando se estudia histricamente
la manera cmo se han formado y desarrollado los
152 EL OFICIO DE SOCILOGO'
sistemas de educacin, se ve que ellos dependen de la religin, de
la organizacin poltica, del grado de desarrollo de las ciencias,
del estado de la industria, etc. Si se los separa de todas esas causas
histricas, se vuelven incomprensibles. Cmo puede el individuo,
por lo tanto, pretender reconstruir, por el solo esfuerzo de su reflexin
privada, lo que no es obra del pensamiento individual? No
se encuentra frente a una tabla rasa sobre la que puede edificar lo
que quiere sino a realidades existentes que no puede crear ni destruir
ni transformar a voluntad. Slo puede actuar sobre ellas en
la medida en que ha aprendido a conocerlas, en que sabe cules
son su naturaleza y las condiciones de que dependen; y slo puede
llegar a saberlo si entra en su escuela, si comienza por observarlos,
como el fsico observa la materia bruta y el bilogo los cuerpos
vivos.
MILE DURKHEIM
Educacin y sociologa
LA IGNORANCIA METDICA
Para luchar metdicamente contra la ilusin de un saber inmediato
que funde la familiaridad con el mundo social, el socilogo
debe terier presente que para l el mundo social es tan desconocido
como lo era el mundo biolgico para el bilogo antes de que se
constituyera la biologa. La exterioridad de los fenmenos sociales
respecto al observador individual proviene de la extensin y la
opacidad del pasado del que han surgido, al mismo tiempo que
de la multiplicidad de actores que esos fenmenos abarcan. Por
consiguiente, hay que postular, aunque fuera decisoriamente, la
la extraeza del universo social, lo cual supone, adems del reconocimiento
epistemolgico del carcter ilusorio de las prenociones,
la conviccin, intelectual y tica a la vez, de que los descubrimientos
cientficos no son fciles ni verosmiles: la decisin de ignorar
surge como una precaucin metodolgica indispensable en una
situacin epistemolgica en la que es tan difcil saber que no se
sabe y lo que no se sabe.
8. E. DURKHEIM
En efecto, no decimos que los hechos sociales sean cosas materiales,
sino que son cosas, tanto como lo son las cosas materiales, aunque
de otra manera.
En efecto: qu es una cosa? La cosa se opone a la idea como
lo que se conoce desde afuera a lo que se conoce desde adentro. Es
una cosa todo objeto de conocimiento que no sea naturalmente
aprehensible por la inteligencia, todo aquello de lo que no podemos
tener una nocin adecuada por un simple procedimiento de
anlisis mental, todo lo que el espritu slo puede llegar a comprender
a condicin de salir de s mismo a travs de observaciones
y experimentaciones, pasando progresivamente desde los caracteres
ms exteriores e inmediatamente accesibles hasta los menos

154 EL OFICIO DE SOCILOGO'


visibles y ms profundos. Tratar como cosas a los hechos de un
cierto orden, no significa clasificarlos en cierta categora de la
realidad, sino enfrentarlos con cierta actitud mental. Es abordar
su estudio tomando por principio que se las ignora absolutamente
y que tanto sus propiedades caractersticas como las causas desconocidas
de las que dependen, no podran ser descubiertas aun por
la ms atenta introspeccin.
Ya definidos los trminos de esta manera, lejos de ser paradjica
nuestra afirmacin, hasta podra pasar por tautolgica si no
fuera an demasiado desconocida en las ciencias humanas y sobre
todo en sociologa. En efecto, en este sentido puede decirse que todo
objeto de la ciencia es una cosa, salvo, quiz, los objetos matemticos;
ya que en lo que se refiere a estos ltimos, dado que son
construidos por nosotros mismos, desde los ms simples hasta los
ms complejos, es suficiente para conocerlos mirar dentro de nosotros
y analizar interiormente el proceso mental del que resultan.
Pero desde que se trata de hechos propiamente dichos, en el momento
en que emprendemos la construccin de una ciencia de ellos,
son para nosotros desconocidos, cosas ignoradas, ya que las representaciones
que hayamos podido hacernos de ellos en el curso de
nuestra vida, por haber sido formadas sin mtodo ni crtica, carecen
de valor cientfico y deben ser descartadas. Aun los hechos de
la psicologa individual presentan este carcter y deben ser considerados
bajo este ngulo. En efecto, aunque nos sean interiores
por definicin, la conciencia que tenemos de ellos no nos revela
su naturaleza interna ni su gnesis. Ella nos los hace conocer,
es verdad, pero hasta cierto punto, slo como las sensaciones nos
hacen conocer el color o la luz, el sonido o la electricidad; nos da
de ellos impresiones confusas, pasajeras, subjetivas, pero nunca
nociones claras y distintas, conceptos explicativos. Precisamente
por eso es que en el curso de este siglo se fund una psicologa
objetiva, cuya regla fundamental consiste en estudiar los hechos
mentales desde fuera, o sea como cosas. Con mayor razn debe
hacerse lo mismo con los hechos sociales, ya que la conciencia
jams podra ser ms competente para conocer estos hechos que
para conocer su propia vida. Se nos objetar que, siendo obra nuestra,
no tenemos ms que tomar conciencia de nosotros mismos
para saber qu hemos puesto en ellos y cmo los hemos formado.
Pero, ante todo, la mayora de las instituciones sociales nos han
sido legadas ya hechas por las generaciones anteriores, sin que
hayamos tomado parte en su formacin y, en consecuencia, no es
l.A RUPTURA 155
interrogndonos acerca de su formacin como podramos descubrir
las causas que las engendraron. Adems, aunque hayamos colaborado
en su gnesis, apenas si entrevemos confusamente y de manera
inexacta, las verdaderas razones que nos han llevado a obrar
y la naturaleza de nuestra accin. Ya cuando se trata simplemente
de nuestro proceder privado sabemos bastamente mal cules son
los mviles relativamente simples que nos guan; nos creemos
desinteresados mientras actuamos como egostas, creemos obedecer
al odio cuando cedemos al amor, a la razn cuando somos
esclavos de prejuicios irracionales, etc. Cmo podramos tener
entonces la facultad de discernir ms claramente las causas mucho
ms complejas a que obedecen las conductas colectivas?
Pues cada uno participa en una nfima parte de ellas; tenemos
una multitud de colaboradores y todo lo que sucede en las otras
conciencias se nos escapa.
Por lo tanto, nuestra regla no implica ninguna concepcin
metafsica, ninguna especulacin sobre el fondo de los seres. Lo

nico que reclama es que el socilogo se ponga en el mismo estado


de espritu que los fsicos, qumicos, fisilogos, cuando se introducen
en una regin an inexplorada de su dominio cientfico. Es
necesario que al penetrar en el mundo social, tenga conciencia
de que se aventura en lo desconocido; es necesario que se sienta en
presencia de hechos cuyas leyes son tan insospechadas como podan
ser las de la vida cuando la biologa no estaba an estructurada;
es preciso que se sienta dispuesto a hacer descubrimientos que
lo sorprendern y lo desconcertarn. Ahora, para ello es indispensable
que la sociologa haya llegado a ese grado de madurez intelectual.
Mientras que el sabio que estudia la naturaleza fsica tiene
el vivo sentimiento de las resistencias que ella le opone y que tanto
esfuerzo le requiere vencer, en verdad parecera que el socilogo
se moviera en medio de cosas inmediatamente transparntes al
espiritu, tal es la soltura con la que se lo ve resolver los problemas
ms oscuros. En el estado actual de la ciencia, no sabemos todava
en verdad qu son hasta las principales instituciones sociales, como
el estado o la familia, el derecho de propiedad o el contrato, la
pena y la responsabilidad; ignoramos casi completamente las
causas de qu dependen, las funciones que cumplen, las leyes
de su evolucin; apenas si comenzamos a entrever algunos destellos
acerca de algunos puntos. No obstante, basta recorrer las obras
de sociologa para ver lo excepcional que es el sentimiento de esta
ignorancia y de estas dificultades. No slo se considera obligatorio
156 EL OFICIO DE SOCILOGO'
dogmatizar sobre todos los problemas a la vez, sino que se cree
posible alcanzar la esencia misma de los fenmenos ms complejos
en algunas pginas o en algunas frases. O sea que teoras
semejantes no expresan los hechos, que no podran ser agotados
con tal rapidez, sino las nociones previas que el autor posea de
ellos antes de toda investigacin.
MILE DURKHEIM
Las reglas del mtodo sociolgico
EL INCONSCIENTE: DEL SUSTANTIVO A LA SUBSTANCIA
Hablar de inconsciente, como hoy se hace habitualmene en etnologa
por analoga con la lingstica, es exponerse a los peligros
que implica la polisemia de una palabra utilizada en otra tradicin
y con otro sentido por los psicoanalistas y, ms profundamente,
a la ilusin cosista que se origina en la tendencia a inferir
la sustancia del sustantivo. Decir "tengo inconscientemente un
dolor de muelas" o "tengo un dolor de muelas sin saberlo" en vez
de "tengo un dolor de muelas inconsciente" es ponerse tambin
a salvo de la ilusin de haber hecho "un asombroso descubrimiento,
un descubrimiento pasmoso"; esta ilusin suscita ciertos usos de
la palabra inconsciente en las ciencias del hombre, y el ejercicio
de traduccin al que invita Wittgenstein puede tener en ese caso la
misma virtud de "desencantamiento", con los diferentes sentidos
que Max Weber daba a esta palabra. Por eso es de buen mtodo
negarse a hablar de inconsciente de los sujetos sociales, y decir,
ms simplemente: "los sujetos sociales asumen significaciones sin
saberlo, o inconscientemente", o tambin "los sujetos sociales no
tienen una conciencia clara de los esquemas de accin o de pensamiento
que actualizan": se puede esperar, as, que el lenguaje
sociolgico gane en rigor y precisin lo que pierde en magia y
en hechizo.*
* Durkheim ya haba marcado la diferencia que separa la afirmacin
metodolgica de que existen en las conductas regularidades no conscientes, de
la afirmacin de un "inconsciente" como instancia psquica particular. De esta
manera, sugiere el papel del lenguaje en la tendencia a "realizar" niveles de
conciencia distinguidos en el anlisis. Hay trminos que requieren un complemento,

verbos que necesitan un sujeto, por tanto una sustancia, etimologas que
sugieren significaciones laterales. "En el fondo, la nocin de una representacin
inconsciente y la de una conciencia sin yo que capta, son equivalentes. Pues
cuando decimos que un hecho psquico es inconsciente, slo entendemos que no
s captado. Toda la cuestin consiste en saber qu expresin es ms conveniente.
I>esde e punto de vista de la imaginacin, tanto una como otra tienen el
mismo inconveniente. No nos resulta ms fcil imaginar una representacin
158 EL OFICIO DE SOCILOGO'
9. L. WITTGENSTEIN
Puede resultar cmodo utilizar la expresin "dolor de muelas inconsciente"
para describir una caries dental que no va acompaada
de una sensacin dolorosa; podramos decir en ese caso
que "tenamos dolor de muelas sin saberlo". Exactamente en este
sentido el psicoanlisis habla de pensamientos inconscientes, de
"voliciones", etc. Y qu me impide decir, en este sentido, que me
duelen las muelas sin saberlo? Podra decirse as, sabiendo que se
trata de una terminologa nueva que se puede explicar utilizando
el lenguaje corriente. Por otro lado, es evidente que aqu la palabra
"saber" est empleada de una manera desacostumbrada. Para
advertirlo mejor, hara falta que nos preguntramos: "Mediante
qu procesos se llega a saber en esos casos?" "Qu queremos decir
con llegar a saber o descubrir?"
Podramos muy bien decir, segn los trminos de esta nueva
convencin: "Tengo inconscientemente un dolor de muelas", pues
lo que podemos esperar de una expresin es que nos permita distinguir
entre una muela enferma dolorosa y una muela enferma
indolora. No obstante, la nueva expresin suscita representaciones
y analogas que hacen difcil atenerse estrictamente a los trminos
de la convencin. Hara falta tener la mente constantemente alerta
para suprimir las imgenes de esta clase, particularmente en el
pensamiento filosfico, que se esfuerza por contemplar lo que
se dice a propsito de las cosas. La expresin "dolor de muelas
inconsciente" podra, entonces, hacernos pensar que se acaba de
hacer un asombroso descubrimiento, un descubrimiento de algn
modo pasmoso para nuestra comprensin; o tal vez nos provoque
un gran asombro esa expresin (ese famoso asombro del filsofo),
y nos preguntemos: "Un dolor de muelas inconsciente? Cmo es
posible algo as?" Entonces nos inclinaremos a afirmar que es
imposible ese "dolor de muelas inconsciente", pero un hombre de
ciencia nos dir que eso existe, y que est comprobado; y agregar:
"Veamos, la cosa es simple: hay innumerables hechos que
ustedes no conocen, y existe ese dolor de muelas que no conocan,
sin sujeto que se represente, que una representacin sin conciencia" (E. Drkheim,
"Reprsentations individuelles et reprsentations collectives", publicado
primero en Revue de Mtaphysique et de Morale, t vx, mayo 1898, y reproducido
en Sociologie et Philosophie, PUF, Paris, ed., 1967, p. 25 [hay ed. esp.].
l.A RUPTURA 159
justamente se lo acaba de descubrir". Con lo cual no nos quedaremos
satisfechos, pero no sabremos cmo responder. Son problemas
de este tipo los que enfrentan constantemente a filsofos y cientficos.
LUDWIG WITTGENSTEIN
he cahier bleu et le cahier brun,
tudes prliminaires aux investigations philosophiques
EL PRINCIPIO DEL DETERMINISMO COMO NEGACIN
DE LA ILUSIN DE LA TRANSPARENCIA
"Para que pudiera existir una verdadera ciencia de los hechos sociales,
fue preciso que se llegara a ver en las sociedades realidades
comparables a las que constituyen los dems reinos, y a comprender
que tienen una naturaleza que no podemos modificar arbitrariamente
y leyes que derivan necesariamente de esa naturaleza.

En otros trminos, la sociologa slo pudo nacer cuando la idea


determinista, slidamente establecida en las ciencias fsicas y naturales,
se extendi finalmente al orden social".* Fue preciso, sin
duda, el ejemplo de las dems ciencias para lograr superar el tenaz
prejuicio, en virtud del cual se conceda al mundo social un tratamiento
de excepcin: el organicismo surgi como un esfuerzo
para extender el determinismo, ya admitido en biologa, al "reino
social", donde se lo impugnaba, y para "salvar el abismo, tanto
tiempo aceptado, entre las sociedades y el resto del universo".**
Esta evocacin histrica de la dificultad que tuvo el principio del
determinismo para imponerse en el estudio del "reino social" debe
facilitar el anlisis y la liquidacin de las formas sutiles en las que
todava sobrevive la ilusin de la transparencia, haciendo ver, bajo
la forma simple y tosca que asuman en otras pocas, los verdaderos
fundamentos de esta ilusin recurrente.
10. E. DURKHEIM
La sociologa no pudo surgir hasta que no se acept que las sociedades,
como el resto del mundo, estn sometidas a leyes que derivan
necesariamente de su naturaleza y que la expresan. Ahora
bien, esta concepcin se form muy lentamente. Durante siglos los
* E. Durkheim, "La sociologie", en La science franaise, op. cit., p. 39.
" lbid., p. 43.
l.A RUPTURA 161
hombres creyeron que ni los minerales estaban regidos por leyes
definidas, ya que podan asumir todas las formas y todas las propiedades
posibles siempre que una voluntad suficientemente poderosa
se lo propusiera. Se crea que ciertas frmulas o ciertos gestos
tenan la virtud de transformar a un cuerpo bruto en un ser vivo,
a un hombre en un animal o una planta, e inversamente. Esta
ilusin, para la que tenemos una especie de inclinacin instintiva,
deba, naturalmente, subsistir mucho ms tiempo en el mbito
de los hechos sociales. [ . . . ]
Solamente a fines del siglo XVIII se comenz a vislumbrar la
idea de que el reino social tiene sus propias leyes, como los dems
reinos de la naturaleza. Al declarar que "las leyes son las relaciones
necesarias que derivan de la naturaleza de las cosas", Montesquieu
comprendi que esta excelente definicin de la ley natural
se aplicaba tanto a las cosas sociales como a las dems; precisamente
El espritu de las leyes tiene por objeto mostrar que las instituciones
jurdicas se fundan en la naturaleza de los hombres y de
sus medios. Poco despus, Condorcet se propona descubrir el orden
segn el cual se haban realizado los progresos de la humanidad;
sa era la mejor manera de demostrar que en ellos no hubo nada
fortuito, ni caprichoso y que dependan de causas determinadas.
Al mismo tiempo, los economistas enseaban que los hechos de la
vida industrial y comercial estn regidos por leyes, que incluso
creyeron descubrir.
No obstante, aunque esos diferentes pensadores prepararon
el camino a la concepcin en la que se basa la sociologa, su visin
de lo que eran las leyes de la vida social segua siendo ambigua y
fluctuante. En efecto, no postulaban que los hechos sociales se
encadenan entre s de acuerdo con relaciones de causa a'efecto, definidas
e invariables, que el sabio trata de observar mediante procedimientos
anlogos a los que se emplean en las ciencias de la
naturaleza. Slo entendan que, como la naturaleza del hombre
estaba dada, haba un solo camino natural que la humanidad deba
seguir si quera estar de acuerdo consigo misma y realizar sus
destinos; pero tambin era posible que se apartara de ese camino.
[. . . ]
A comienzos del siglo xix comenz a afirmarse una nueva

idea de la sociedad, impulsada por Saint-Simon y sobre todo por


su discpulo, Auguste Comte.
Al efectuar, en su Cours de philosophie positive, una revisin
sinttica de todas las ciencias constituidas de su tiempo, Comte
162 EL OFICIO DE SOCILOGO'
comprob que todas ellas se basaban en el axioma de que los hechos
estudiados estn ligados entre s por relaciones necesarias, es decir,
de acuerdo con el principio determinista; su conclusin fue que
la validez de este principio, ya verificada en los dems reinos de la
naturaleza desde el mbito de las magnitudes matemticas hasta
el de la vida deba extenderse tambin al reino social. Las resistencias
que hoy se oponen a esta nueva extensin de la idea
determinista no deben detener al filsofo, pues han surgido cada
vez que se trat de extender a un nuevo reino ese postulado fundamental
y siempre fueron vencidas. Hubo un tiempo en el que
se discuti su vigencia, incluso en el mundo de los cuerpos brutos,
a pesar de lo cual logr establecerse en l. Luego se lo neg en el
mundo de los seres vivos y pensantes, donde hoy es incontrovertible.
Por consiguiente, podemos estar seguros de que los mismos
prejuicios que debe enfrentar su aplicacin en el mundo social no
subsistirn durante mucho tiempo. Por otra parte, si el mismo
Comte postulaba como una verdad evidente verdad actualmente
indiscutida que la vida mental del individuo est sometida a
leyes necesarias, cmo no estaran sometidas a la misma necesidad
las acciones y reacciones que intercambian entre s las conciencias
individuales cuando estn asociadas?
Desde este punto de vista, las sociedades dejaran de ser para
nosotros esa especie de materia indefinidamente maleable y plstica
que los hombres pueden, por as decir, modelar a voluntad,
para mostrrsenos, ms bien, como realidades cuya naturaleza se
nos impone y que slo se pueden modificar, como todas las cosas
naturales, con arreglo a las leyes que las rigen. Las instituciones
de los pueblos ya no seran vistas como el producto de la voluntad,
ms o menos esclarecida, de los prncipes, hombres de Estado,
legisladores, sino como las resultantes necesarias de causas determinadas
que las implicaban fsicamente. Dada la forma de
composicin de un pueblo en un momento de su historia, y el
correspondiente estado de su civilizacin en la misma poca, se deriva
una organizacin social que se caracteriza de una u otra manera,
del mismo modo como las propiedades de un cuerpo derivan
de su constitucin molecular. Nos encontramos entonces ante
un orden de cosas estable, inmutable; para describirlo y explicarlo,
para enunciar sus caractersticas y las causas de las que
stas dependen, se hace a la vez posible y necesaria una ciencia
pura. [ . . . ]
l.A RUPTURA 163
Hasta ayer se pensaba que en este campo todo era arbitrario,
contingente; que los legisladores o los reyes podan, como los
antiguos alquimistas, cambiar el aspecto de las sociedades, hacerlas
pasar de un tipo a otro. En realidad, esos supuestos milagros eran
ilusorios, y esta ilusin, an bastante difundida, dio lugar a graves
equvocos. [. . . ]
Al mismo tiempo que proclaman la necesidad de las cosas, las
ciencias nos ponen en las manos los medios para dominarlas. Comte
seala con insistencia que, entre todos los fenmenos naturales,
los fenmenos sociales son los ms maleables, los ms susceptibles
de variaciones, de cambios, porque son los ms complejos. Es decir
que la sociologa de ningn modo impone al hombre una actitud
pasivamente conservadora; por el contrario, extiende el campo
de nuestra accin por el solo hecho de extender el campo de nuestra

ciencia. Slo nos aparta de los proyectos irreflexivos y estriles,


inspirados en la creencia de que nos es posible cambiar, a voluntad,
el orden social, sin tener en cuenta los hbitos, las tradiciones, la
constitucin mental del hombre y de las sociedades.
MILE DURKHEIM
"Sociologie et sciences sociales"
EL CDIGO Y EL DOCUMENTO
En la polmica entablada por Simiand contra el positivismo de
historiadores como Seignobos no debe interesarnos tanto las criticas
a una concepcin de la historia factual ya superada, sino
ms bien los principios ele una sociologa cientfica. Al negarse a
encerrar a la sociologa en una problemtica de las intenciones
subjetivas que hara de ella, contra toda lgica, una cienoia de lo
accidental, Simiand muestra que solamente la hiptesis de la "noconciencia"
permite realizar un estudio de las relaciones objetivas
entre los fenmenos. Mediante esta decisin de mtodo, la sociologa
postula un objeto propio, la institucin, y, al mismo tiempo,
transforma el tipo de preguntas que se le han de hacer al, material,
que ya no es tratado como documento, o sea como testimonio subjetivo
sobre las intenciones de actores histricos, sino como un
conjunto de ndices a partir de los cuales la interrogacin cientfica
puede constituir objetos de estudio especficos, "costumbres, representaciones
colectivas, formas sociales": stos son los verdaderos
hechos cientficos del socilogo, ya que no son hechos registrados
conscientemente, es decir arbitrariamente, por el autor del documento.*
* Esta definicin del hecho social est entre aquellos principios de Durkheim
que ms han. marcado a sus mulos o a sus discpulos, permitindoles, a
la mayora de ellos, los resultados cientficos ms positivos. Granet, por ejemplo,
en su obra de sinlogo trat de superar la distincin entre el documento
"autntico" y el documento "inautntico" o reinterpretado; Granet pudo
desembarazarse de esta discusin, histricamente "desesperada" en el caso de
la tradicin china, cuando tom por objeto (objeto en segundo grado, es decir
objeto construido) los "esquemas" y los "estereotipos" segn los cuales el
material ritual o histrico est formalizado en las obras chinas clsicas; Granet
rindi homenaje a la enseanza de Durkheim por inspirarle esa idea metodolgica
(M. Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, PUF, Pars, 1959,
tomo i, introduccin, pp. 25-37).
l.A RUPTURA 165
11. F. SIMIAND
A que [la sociologa] se constituya siguiendo el modelo de las
dems [ciencias] se enfrenta una ltima oposicin, basada en las
condiciones mismas del conocimiento en la materia estudiada:
a) el documento, ese intermediario entre la mente que estudia y
el hecho estudiado, es, como se Vio, muy diferente de una observacin
cientfica: est hecho sin un mtodo definido y con fines
distintos del cientfico: tiene, pues, como se dice, un carcter subjetivo.
Seguramente por eso la ciencia social est en una condicin
de inferioridad; pero es importante observar que en este caso, como
en la cuestin de la contingencia, la fuerza de la objecin se basa
ms en la orientacin mental del historiador que en la naturaleza
de las cosas. Si al documento se le pide, como lo hace el historiador
tradicional, acontecimientos individuales, o ms bien explicaciones
a partir de motivos, acciones, pensamientos individuales cuyo conocimiento
necesariamente se obtiene slo por intermedio de una
mente, el documento no es, en efecto, materia de trabajo cientfico
adecuada. Pero si en vez de orientarse al "acontecimiento", la
investigacin se orienta a la "institucin", a las relaciones objetivas
entre los fenmenos y no a las intenciones y los fines proyectados,
a menudo sucede, en realidad, que se llega hasta el hecho
estudiado no por intermedio de una mente, sino directamente. El

hecho de que, en una lengua, palabras diferentes designen al to


paterno y al to materno es una huella directa de una forma de
familia diferente de nuestra familia actual: un cdigo no es un
"documento" en el sentido de la historia, sino una comprobacin
de hecho directa e inmediata, si el objeto de estudio es justamente
la regla jurdica. Costumbres, representaciones colectivas, formas
sociales, quedan registradas a veces inconscientemente o dejan
automticamente huellas en lo que el historiador llama documentos.
En ellos los fenmenos sociales se pueden captar mediante una
verdadera observacin, hecha por el autor de la investigacin,
observacin a veces inmediata, pero frecuentemente mediata (es
decir observacin de los efectos o las huellas del fenmeno), pero
no, en todo caso, por va indirecta, o sea por intermedio del autor
del documento. La crtica del conocimiento, realizada por los metodlogos
de la historia y aplicada por ellos sin alteracin a la
ciencia social, slo es plenamente vlida para el objeto y la prctica
de la historia tradicional; para que abarque toda la prctica
166 EL OFICIO DE SOCILOGO'
de la ciencia social positiva incluyendo asimismo su parte mejor
y ms fecunda, habra que rehacerla por completo, modificarla
considerablemente y completarla en gran medida.
FRANOIS SIMIAND
"Mthode historique et science sociale"
1.3. NATURALEZA Y CULTURA: SUSTANCIA Y SISTEMA
DE RELACIONES
NATURALEZA E HISTORIA
Marx demostr repetidamente que cuando las propiedades o las
consecuencias de un sistema social son atribuidas a la "naturaleza"
es porque se olvida su gnesis y sus funciones histricas, es
decir todo aquello que lo constituye como sistema de relaciones;
ms exactamente, Marx seala que el hecho de que este error de
mtodo sea tan frecuente se debe a las funciones ideolgicas que
cumple al lograr, por lo menos imaginariamente, "eliminar la
historia". As. por ejemplo, al afirmar el carcter "natural" de las
instituciones burguesas y de las relaciones burguesas de produccin,
los economistas clsicos justificaban el orden burgus al
mismo tiempo que inmunizaban a la clase dominante contra
la idea del carcter histrico, por tanto transitorio, de su dominacin.
12. K. MARX
Los economistas razonan de singular manera. Para ellos no hay
ms que dos clases de instituciones: unas artificiales y otras naturales.
Las instituciones del feudalismo son artificiales y las de la
burguesa son naturales. Aqu los economistas se parecen a los telogos,
que a su vez establecen dos clases de religiones. Toda religin
extraa es pura invencin humana, mientras que su propia
religin es una emanacin de Dios. Al decir que las actuales relaciones
las de la produccin burguesa son naturales, los economistas
dan a entender que se trata precisamente de unas
relaciones bajo las cuales se crea la riqueza y se desarrollan las
fuerzas productivas de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Por
consiguiente, estas relaciones son en s leyes naturales, independientes
de la influencia del tiempo. Son leyes eternas que deben
regir siempre la sociedad. De modo que hasta ahora ha habido
168 EL OFICIO DE SOCILOGO'
historia, pero ahora ya no la hay. Ha habido historia porque ha
habido instituciones feudales y porque en estas instituciones feudales
nos encontramos con unas relaciones de produccin completamente
diferentes de las relaciones de produccin de la sociedad
burguesa, que los economistas quieren hacer pasar por
naturales y, por tanto, eternas.

KARL MARX
Miseria de la filosofa
El objeto a considerar es, en primer trmino, la produccin material.
Individuos que producen en sociedad, o sea la produccin de
los individuos socialmente determinada: ste es naturalmente el
punto de partida. El cazador o el pescador solos y aislados, con
los que comienzan Smith y Ricardo, pertenecen a las imaginaciones
desprovistas de fantasa que produjeron las robinsonadas
del siglo XVIII, las cuales no expresan en modo alguno, como creen
los historiadores de la civilizacin, una simple reaccin contra un
exceso de refinamiento y un retorno a una malentendida vida natural.
El contrato social de Rousseau, que pone en relacin y conexin
a travs del contrato a sujetos por naturaleza independientes
tampoco reposa sobre semejante naturalismo. ste es slo la apariencia,
apariencia puramente esttica, de las grandes y pequeas
robinsonadas. En realidad, se trata ms bien de una anticipacin
de la "sociedad civil" que se preparaba desde el siglo xvi y que en
el siglo XVIII marchaba a pasos de gigante hacia su madurez. En
esta sociedad de libre concurrencia cada individuo aparece como
desprendido de los lazos naturales, etc., que en las pocas histricas
precedentes hacen de l una parte integrante de un conglomerado
humano determinado y circunscrito. A los profetas del
siglo XVIII, sobre cuyos hombros an se apoyan totalmente Smith
y Ricardo, este individuo del siglo XVIII que es el producto, por
un lado, de la disolucin de las formas de sociedad feudales, y por
el otro, de las nuevas fuerzas productivas desarrolladas a partir
del siglo xvi se les aparece como un ideal cuya existencia habra
l.A RUPTURA 169
pertenecido al pasado. No como un resultado histrico, sino como
punto de partida de la historia. Segn la concepcin que tenan de
la naturaleza humana, el individuo apareca como conforme a la
naturaleza en tanto que puesto por la naturaleza y no en tanto
que producto de la historia. Hasta hoy, esta ilusin ha sido propia
ile toda poca nueva. Steuart, que desde muchos puntos de vista se
opone al siglo XVIII y que como aristcrata se mantiene ms en el
terreno histrico, supo evitar esta simpleza.
Cuanto ms lejos nos remontamos en la historia, tanto ms
aparece el individuo y por consiguiente tambin el individuo
productor como dependiente y formando parte de un todo mayor:
en primer lugar y de una manera todava muy enteramente
natural, de la familia y de esa familia ampliada que es la tribu;
ms tarde, de las comunidades en sus distintas formas, resultado
del antagonismo y de la fusin de las tribus. Solamente al llegar
el siglo XVIII, con la "sociedad civil", las diferentes formas de
conexin social aparecen ante el individuo como un simple medio
para lograr sus fines privados, como una necesidad exterior. Pero
la poca que genera este punto de vista, esta idea del individuo
aislado, es precisamente aquella en la cual las relaciones sociales
(universales segn este punto de vista) han llegado al ms alto
grado de desarrollo alcanzado hasta el presente. El hombre
es, en el sentido ms literal, un ^ovircoXiTXv no solamente un
animal social, sino un animal que slo puede individualizarse
en la sociedad. La produccin por parte de un individuo aislado,
fuera de la sociedad hecho raro que bien puede ocurrir cuando
un civilizado, que potencialmente posee ya en s las fuerzas de la
sociedad, se extrava accidentalmente en una comarca salvaje
no es menos absurda que la idea de un desarrollo del lenguaje sin
individuos que vivan juntos y hablen entre s. No hay que detenerse
ms tiempo en esto. Ni siquiera habra que rozar el punto
si esta teora, que tena un sentido y una razn entre los hombres

del siglo XVIII, no hubiera sido introducida seriamente en plena


economa moderna por Bastiat, Carey, Proudhqn, etc. A Proudhon,
entre otros, le resulta naturalmente cmodo explicar el origen de
una relacin econmica, cuya gnesis histrica desconoce, en trminos
de filosofa de la historia, mitologizando que a Adn y a
Prometeo se les ocurri de repente la idea y entonces fue introducida,
etc. Nada hay ms insulso que el locus communis puesto
a fantasear.
Por eso, cuando se habla de produccin, se est hablando
170 EL OFICIO DE SOCILOGO
siempre de produccin en un estadio determinado del desarrollo
social, de la produccin de individuos en sociedad. Podra parecer
por ello que para hablar de la produccin a secas fuera preciso o
bien seguir el proceso de desarrollo histrico en sus diferentes fases,
o bien declarar desde el comienzo que se trata de una determinada
poca histrica, por ejemplo, de la moderna produccin burguesa,
lo cual es en realidad nuestro tema especfico. Pero todas las pocas
de la produccin tienen ciertos rasgos en comn, ciertas determinaciones
comunes. La produccin en general es una abstraccin,
pero una abstraccin que tiene un sentido, en tanto pone realmente
de relieve lo comn, lo fija y nos ahorra as una repeticin.
Sin embargo, lo general o lo comn, extrado por comparacin, es
a su vez algo completamente articulado y que se despliega en
distintas determinaciones. Algunas de stas pertenecen a todas las
pocas, otras son comunes slo a algunas. [Ciertas] determinaciones
sern comunes a la poca ms moderna y a la ms antigua. Sin
ellas no podra concebirse ninguna produccin, pues si los idiomas
ms evolucionados tienen leyes y determinaciones que son comunes
a los menos desarrollados, lo que constituye su desarrollo es
precisamente aquello que los diferencia de estos elementos generales
y comunes. Las determinaciones que valen para la produccin
en general son precisamente las que deben ser separadas, a
fin de que no se olvide la diferencia esencial por atender slo a la
unidad, la cual se desprende ya del hecho de que el sujeto, la humanidad,
y el objeto, la naturaleza, son los mismos. En este olvido
reside, por ejemplo, toda la sabidura de los economistas modernos
que demuestran la eternidad y la armona de las condiciones sociales
existentes. Un ejemplo. Ninguna produccin es posible sin un
instrumento de produccin, aunque este instrumento sea slo la
mano, sin trabajo pasado, acumulado, aunque este trabajo sea
solamente la destreza que el ejercicio repetido ha desarrollado y
concentrado en la mano del salvaje. El capital, entre otras cosas,
es tambin un instrumento de produccin, es tambin trabajo
pasado, objetivado. De tal modo, el capital es una relacin natural,
universal y eterna; pero lo es si deja de lado lo especfico, lo que
hace de un "instrumento de produccin", del "trabajo acumulado",
un capital. As, toda la historia de las relaciones de produccin
aparece, por ejemplo en Carey, como una falsificacin organizada
malignamente por los gobiernos.
Si no existe produccin en general, tampoco existe una produccin
general. La produccin es siempre una rama particular
l.A RUPTURA 171
de la produccin v.g., la agricultura, la cra del ganado, la manufactura,
etc. , o bien es una totalidad. Pero la economa poltica
no es la tecnologa. Desarrollar en otro lado (ms adelante)
la relacin de las determinaciones generales de la produccin, en
un estadio social dado, con las formas particulares de produccin.
Finalmente, la produccin tampoco es slo particular. Por el
contrario, es siempre un organismo social determinado, un sujeto
social que acta en un conjunto ms o menos grande, ms o menos

pobre, de ramas de produccin.


Est de moda incluir como captulo previo a la economa una
parte general, que es precisamente la que figura bajo el ttulo de
"Produccin" (vase, por ejemplo, J. St. Mili), y en la que se trata
de las condiciones generales de toda produccin. Esta parte general
incluye o debe incluir: 1) las condiciones sin las cuales no es
posible la produccin. Es decir, que se limita solamente a indicar
los momentos esenciales de toda produccin. Se limita, en efecto,
como veremos, a cierto nmero de determinaciones muy simples,
estiradas bajo la forma de vulgares tautologas; 2) las condiciones
que hacen avanzar en mayor o en menor medida a la produccin,
tales como por ejemplo, el estado progresivo o de estancamiento
de Adam Smith. Para dar un significado cientfico a esta consideracin
que en l tiene su valor como aperu, habra que realizar
investigaciones sobre los grados de la productividad en diferentes
perodos, en el desarrollo de pueblos dados, investigaciones que
excederan de los lmites propios del tema pero que, en la medida
en que caen dentro de l, debern ser encaradas cuando se trate
del desarrollo de la concurrencia, de la acumulacin, etc. Formulada
de una manera general, la respuesta conduce a la idea de que
un pueblo industrial llega al apogeo de su produccin en el momento
mismo en que alcanza su apogeo histrico. In fact. Un
pueblo est en su apogeo industrial cuando lo principal para l
no es la ganancia, sino el ganar. En esto, los "yankees" estn por
encima de los ingleses, O tambin: que ciertas predisposiciones
raciales, climas, condiciones naturales, como la proximidad del
mar, la fertilidad del suelo, etc., son ms favorables que otras para
la produccin. Pero esto conduce nuevamente a la tautologa de
que la riqueza se crea tanto ms fcilmente cuanto mayor sea el
grado en que existan objetiva y subjetivamente los elementos que
la crean.
Pero no es esto lo nico que realmente interesa a los economistas
en esta parte general. Se trata ms bien vase, por ej., el
172 EL OFICIO DE SOCILOGO'
caso de Mili de presentar a la produccin, a diferencia de la
distribucin, etc., como regida por leyes eternas de la naturaleza,
independientes de la historia, ocasin sta que sirve para introducir
subrepticiamente las relaciones burguesas como leyes naturales
inmutables de la sociedad in abstracto. sta es la finalidad ms
o menos consciente de todo el procedimiento.
KARL MARX
Introduccin general a la crtica
de la economa poltica
LA NATURALEZA COMO INVARIANTE PSICOLGICA
Y EL PARALOGISMO DE LA INVERSIN
DEL EFECTO Y DE LA CAUSA
Recurrir a las explicaciones psicolgicas detiene el anlisis porque
provoca sin mayor esfuerzo el sentimiento de la evidencia
inmediata: si invocamos esas "naturalezas simples" que son las
"propensiones", los "instintos" o las "tendencias" de una naturaleza
humana, nos exponemos a considerar como explicacin
aquello mismo que hay que explicar y, en particular, a encontrar
los principios de instituciones como la familia o la magia en los
sentimientos que suscitan las propias instituciones: "No hay que
presentar a la vida social, con Spencer, como una simple resultante
de las naturalezas individuales, ya que, por el contrario, stas
derivan de aqulla. Los hechos sociales no son el simple desarrollo
de los hechos psquicos, sino que estos ltimos son, en gran parte,
la prolongacin de los primeros dentro de las conciencias [...].
El punto de vista contrario expone a cada instante al socilogo a

tomar la causa por el efecto, y recprocamente. Por ejemplo, si,


como es muy frecuente, se ve en la organizacin de la familia
la expresin lgicamente necesaria de sentimientos humanos inherentes
a toda conciencia, se invierte el orden real de los hechos;
por el contrario, la organizacin social de las relaciones de parentesco
ha determinado las relaciones respectivas, de padres e
hijos. stas habran sido muy distintas si la estructura social hubiera
sido diferente y la prueba es que, en efecto, en una multitud
de sociedades el amor paternal es desconocido".* Durkheim muestra
que slo a condicin de tratar a la natura naturans invocada
por el discurso precientfico como natura natura ta como naturaleza
cultivada se la puede comprender en su especificidad.
* E. Durkheim, De la divisin du travcdl social, 1* ed., F. Alean, Pars,
1893; citado segn la 7* ed., pup, Pars, 1960, p. 341. [Hay edicin en esp.:
De la divisin del trabajo social, Buenos Aires, Schapire, 1973, p. 296.]
174 EL OFICIO DE SOCILOGO'
13. E. DUHKHEIM
Una explicacin puramente psicolgica de los hechos sociales siempre
dejar escapar, pues, todo lo que tienen de especfico, es decir
de social.
Lo que ha ocultado a los ojos de tantos socilogos la insuficiencia
de este mtodo es que, al tomar el efecto por la causa, a
menudo les sucedi asignar como condiciones determinantes de los
fenmenos sociales ciertos estados psquicos, relativamente definidos
y especiales, pero que, en realidad, son su consecuencia. De
esta manera, se consider como innato del hombre cierto sentimiento
de religiosidad, cierto minimum de celos sexuales, de piedad
filial, de amor paternal, etctera, y es a su travs que se quiso explicar
la religin, el matrimonio, la familia. Pero la historia demuestra
que, lejos de ser inherentes a la naturaleza humana, esas
inclinaciones, faltan totalmente en ciertas circunstancias sociales,
o presentan tales variaciones de una sociedad a otra, que el residuo
obtenido al eliminar todas estas diferencias, que es el nico
que puede ser considerado de origen psicolgico, se reduce a
algo vago y esquemtico que deja a infinita distancia los hechos
que se tratan de explicar. Por lo tanto, sucede que esos sentimientos
resultan de la organizacin colectiva, en lugar de ser su base.
Ni siquiera se ha probado en absoluto que la tendencia a la sociabilidad
haya sido un instinto congnito del gnero humano desde
sus orgenes. Es mucho ms natural ver en ella un producto de la
vida social, que se ha organizado lentamente en nosotros; ya que
es un hecho observado que los animales son sociales o no, segn
las disposiciones de sus habitats los obliguen o los desven de la
vida comn. Y todava habra que agregar que, aun entre esas
inclinaciones ms determinadas y la realidad social, la distancia
sigue siendo considerable.
Por otra parte, existe un medio para aislar ms o menos completamente
el factor psicolgico de modo de poder precisar el
alcance de su accin, y es buscar de qu manera afecta la raza
a la evolucin social. En efecto, las caractersticas tnicas son de
orden orgnico-psquico. Por lo tanto, la vida social debe variar
cuando varan, si es que los fenmenos psicolgicos tienen la eficacia
causal que se les atribuye sobre la sociedad. Ahora bien: no
conocemos ningn fenmeno social que dependa indiscutiblemente
de la raza. No cabe duda de que no podramos atribuir a esta afirl.
A RUPTURA 175
macin el valor de una ley; por lo menos podemos afirmarlo como
un hecho constante de nuestra prctica. Las formas de organizacin
ms diversas se encuentran en sociedades de la misma raza,
mientras que entre sociedades de distintas razas se encuentran

similitudes sorprendentes. La ciudad existi entre los fenicios, as


como entre los romanos y los griegos; se la encuentra en vas de
formacin entre los kabilas. La familia patriarcal estaba casi tan
desarrollada entre los judos como entre los hindes, pero no se
encuentra entre los eslavos que, sin embargo, son de raza aria. En
cambio, el tipo de familia que encontramos entre ellos existe tambin
entre los rabes. La familia matriarcal y el clan se observa
en todas partes. El detalle de las pruebas judiciales y de las ceremonias
nupciales son los mismos en los pueblos ms dismiles desde
el punto de vista tnico. Si es as, es porque el aporte psquico es
demasiado general como para determinar el curso de los fenmenos
sociales. Como no implica una forma social preferentemente
a otra, no puede explicar ninguna. Es verdad que hay cierta cantidad
de hechos que se suele atribuir a la influencia de la raza. Por
ello se explica, especialmente, cmo fue tan rpido e intenso el
desarrollo de las artes y las letras en Atenas y tan lento y mediocre
en Roma. Pero esta interpretacin de los hechos, por ser clsica,
nunca fue demostrada metdicamente; antes bien parece tomar
ms o menos toda su autoridad de la tradicin solamente. Ni siquiera
se ha probado ver si era posible una explicacin sociolgica
de los mismos fenmenos, y estamos convencidos que podra hacerse
exitosamente. En resumen, cuando se relaciona tan ligeramente
con facultades estticas congnitas el carcter artstico de
la civilizacin ateniense, se procede ms o menos como haca la
Edad Media cuando explicaba el fuego por el flogisto y los efectos
del opio por su virtud dormitiva.
Finalmente, si la evolucin social tuviera verdaderamente su
origen en la constitucin psicolgica del hombre, no se comprende
cmo hubiera podido producirse. Ya que en tal caso habra que
admitir que tiene por motor algn resorte intrnseco a la naturaleza
humana. Pero cul podra ser ese resorte? Sera esa especie
de instinto del que hablaba Comte, que impulsa al hombre a realizar
cada vez ms su naturaleza? Pero es responder a la pregunta
con la pregunta y explicar el progreso por una tendencia innata
al progreso, verdadera entidad metafsica cuya existencia, por lo
dems, nada demuestra, ya que las especies animales, hasta las
ms elevadas, no se ven en absoluto acuciadas por la necesidad de
176 EL OFICIO DE SOCILOGO'
progresar, y aun entre las sociedades humanas, las hay que se placen
en permanecer indefinidamente estacionarias. Sera, como
parece creerlo Spencer, la necesidad de una mayor felicidad por la
que las formas cada vez ms complejas de la civilizacin estaran
destinadas a realizar cada vez ms completamente? Entonces habra
que establecer que la felicidad se acrecienta con la civilizacin,
y ya hemos expuesto en otra parte todas las dificultades que presenta
esta hiptesis. Pero hay ms todava; aun cuando tuviera que ser
admitido uno de estos dos postulados, no por ello se habra hecho
inteligible el desarrollo histrico; ya que la explicacin que de ello
resultara sera puramente finalista, y ya hemos demostrado ms
arriba que los hechos sociales, como todos los fenmenos naturales,
no se explican por el solo hecho de demostrar que sirven a
algn fin. Cuando se haya probado perfectamente que las organizaciones
sociales cada vez ms inteligentes que se han sucedido
en el curso de la historia, han permitido la satisfaccin cada vez
mayor de tal o cual de nuestras inclinaciones fundamentales, ello
todava no permite comprender cmo se han producido. El hecho
de que eran tiles no nos demuestra su causa. Aunque se explicara
cmo hemos llegado a imaginarlas, a planificarlas por adelantado
de manera de representarnos los servicios que podramos esperar
de ellas y el problema es ya difcil , los anhelos de que

podran as ser objetp tampoco tendran la virtud de crearlas de la


nada. En una palabra, aunque se admita que son los medios necesarios
para alcanzar el fin perseguido, el problema sigue en pie:
Cmo, es decir, de qu y por qu se han constituido estos medios?
Llegamos, entonces, a la siguiente regla: La causa determinante
de un hecho social debe ser buscada entre los hechos sociales
antecedentes, y no entre los estados de la conciencia individual.
Por otra parte, se concibe fcilmente que todo lo precedente se
aplica tanto a la determinacin de la causa, como de la funcin.
La funcin de un hecho social slo puede ser social, es decir que
consiste en la produccin de efectos socialmente tiles. Sin duda,
puede darse, y en efecto sucede que como contrapartida tambin
sirva al individuo. Pero este feliz resultado no es su razn de ser
inmediata. Por lo tanto, podemos completar la proposicin procedente
diciendo que: La juncin de un hecho social siempre debe
ser buscada en la relacin que sostiene con algn fin social.
MILE DTJRJHEIM
Las reglas del mtodo sociolgico
LA ESTERILIDAD DE LA EXPLICACIN DE LAS ESPECIFICIDADES
HISTRICAS POR TENDENCIAS UNIVERSALES
La prctica del anlisis histrico y la apelacin constante al mtodo
comparativo hicieron a Max Weber particularmente sensible
al verbalismo tautolgico de las explicaciones psicolgicas, a partir
de las tendencias de la naturaleza humana, cuando se trataba de
explicar "constelaciones histricas particulares". La explicacin
de la conducta capitalista por una aura sacra fames que habra
alcanzado su grado de intensidad ms alto con la poca moderna,
combina, contradictoriamente, dos tipos de reduccin histrica: el
desmenuzamiento! de las totalidades reales en una multitud de
hechos aislados de su contexto y destinados a ilustrar una explicacin
trans-histrica; la reduccin evolucionista de un sistema
especfico de comportamiento a una institucin originaria respecto
a la cual no aportara ninguna novedad esencial.
Sera posible oponer a este texto, en el que Weber construye
sistemticamente los rasgos especficos del capitalismo moderno,
los anlisis de Sombart, quien, despus de admitir que "el espritu
de la vida econmica puede variar al infinito, o en otras palabras:
las cualidades psquicas que requiere la realizacin de actos econmicos
pueden variar de un caso a otro, en la misma medida que
las ideas rectoras y los principios generales que presiden el conjunto
de la actividad econmica", cede no obstante a la tentacin
de explicar una formacin histrica singular por una "generalidad"
cara al sentido comn: segn Sombart, "la pasin del oro
y el amor al dinero" constituyen el origen comn de las muy
diversas formas histricas desarrolladas por los pueblos germanoeslavoclticos. "Se puede admitir [... ] que los jvenes pueblos
de Europa, o por lo menos sus capas superiores, experimentaron
tempranamente una ardiente pasin por el oro y se sintieron impulsados
por fuerzas irresistibles a la bsqueda y la conquista del
precioso metal." * Por lo tanto, una gran parte de su mtodo con* W. Sombart, Le Bourgeois (trad. Dr. S. Jankelevitch), Payot, Pars, 1926.
[Hay edicin en espaol: El burgus, Buenos Aires, Ediciones Oresme, 1953.]
178 EL OFICIO DE SOCILOGO'
siste en buscar, a travs de recuerdos anecdticos que ilustran la
inclinacin al atesoramiento, o protestas morales que vituperan
la "mamonizacin de todos los dominios de la vida", huellas de
ese amor al oro y al dinero, el cual, en formas diversas, sera un
factor constante de la vida econmica.
14. M. WEBER
"Afn de lucro", "tendencia a enriquecerse", sobre todo a enriquecerse

monetariamente en el mayor grado posible, son cosas que


nada tienen que ver con el capitalismo. Son tendencias que se encuentran
por igual en los camareros, los mdicos, los cocheros,
los artistas, las cocottes, los funcionarios corruptibles, los jugadores,
los mendigos, los soldados, los ladrones, los cruzados: en all
sorts and conditions of men, en todas las pocas y en todos los
lugares de la tierra, en toda circunstancia que ofrezca una posibilidad
objetiva de lograr una finalidad de lucro. Es preciso, por
tanto, abandonar de una vez para siempre un concepto tan elemental
e ingenuo del capitalismo, con el que nada tiene que ver (y
mucho menos con su "espritu") la "ambicin", por ilimitada que
sta sea; por el contrario, el capitalismo debera considerarse precisamente
como el freno o, por lo menos, como la moderacin
racional de este impulso irracional lucrativo. Ciertamente, el capialismo
se identifica con la aspiracin a la ganancia lograda con
el trabajo capitalista incesante y racional, la ganancia siempre
renovada, a la "rentabilidad". Y as tiene que ser; dentro de una
ordenacin capitalista de la economa, todo esfuerzo individual no
enderezado a la probabilidad de conseguir una rentabilidad est
condenado al fracaso. [. .. ] *
El espritu capitalista, en el sentido que nosotros damos a este
concepto, ha tenido que imponerse en una lucha difcil contra un
mundo de adversarios poderosos. En la Antigedad o en la Edad
Media, una mentalidad como la que se expresa en los razonamientos
citados de Benjamn Franklin hubiera sido proscrita como expresin
de impura avaricia, de sentimientos indignos, como todava
* Max Weber acaba de citar textos > los que considera una expresin
del "espritu del capitalismo": B. Franklin predica una moral asctica para
la que el fin supremo es producir cada vez ms dinero a costa de una vida
dominada, por el clculo y el afn de hacer rendir al dinero, "naturalmente
generador y prolico".
l.A RUPTURA 179
es hoy corriente que suceda respecto de todos aquellos grupos que
no estn integrados en la economa especficamente capitalista o
que no saben adaptarse a ella. Y no es que en las pocas precapitalistas
no se conociera el "impulso adquisitivo", o no estuviese
desarrollado (como se ha dicho con frecuencia), ni que la auri
sacra fames fuese entonces y an hoy menor fuera del capitalismo
burgus que dentro de la esfera genuinamente capitalista,
como imaginan muchos romnticos. No es ah, sin duda, donde
radica la distincin entre el espritu capitalista y el precapitalista:
la codicia de los mandarines chinos, de los viejos patricios romanos
o de los modernos agricultores, resiste toda comparacin. Y la auri
sacra fames del cochero o barcaiuolo napolitano, o la de los representantes
asiticos de industrias semejantes, o la del artesano de
los pases sudeuropeos o asiticos es mucho ms aguda y, sobre
todo, ms falta de escrpulos que la de un ingls, por ejemplo, en
el mismo caso, como cualquiera puede comprobar. Precisamente
este universal dominio de la falta ms absoluta de escrpulos
cuando se trata de imponer el propio inters en la ganancia de
dinero, es una caracterstica peculiar de aquellos pases cuyo
desenvolvimiento burgus capitalista aparece "retrasado" por relacin
a la medida de la evolucin del capitalismo en Occidente.
Cualquier fabricante sabe que es justamente la falta de coscienziosit
de los trabajadores de pases como Italia (a diferencia de
Alemania, por ejemplo) uno de los obstculos principales de su
evolucin capitalista, y aun de todo progreso econmico en general.
El capitalismo no puede utilizar como trabajador al representante
prctico del liberum arbitrium indisciplinado, as como
tampoco puede usar (como enseaba Franklin) al hombre de

negocios que no sabe guardar la apariencia, al menos, de escrupulosidad.


La distincin no est, por tanto, en el grado de intensidad
y desarrollo del "impulso" adquisitivo. La auri sacra fames
es tan antigua como la historia de la humanidad, en cuanto nos
es conocida; y, en cambio, veremos que aquellos que cedan sin
reservas a su hambre de dinero como aquel capitn holands
que "por ganar bajara a los infiernos, aunque se le chamuscase
la vela" no eran en modo alguno los representantes de aquella
mentalidad de la que naci (y esto es lo que interesa), como fenmeno
de masas, el "espritu" especficamente moderno del capitalismo.
En todas las pocas ha habido ganancias inmoderadas, no
sujetas a norma alguna, cuantas veces se ha presentado la ocasin
de realizarlas.
180 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Ahora bien, en Occidente, el capitalismo tiene una importancia
y unas formas, caractersticas y direcciones que no se conocen
en ninguna otra parte. En todo el mundo ha habido comerciantes:
al por mayor y al por menor, locales e interlocales, negocios de
prstamos de todas clases, bancos con diversas funciones (pero
siempre semejantes en lo esencial a las que tenan en nuestro siglo
xvi); siempre han estado tambin muy extendidos los emprstitos
navales, las consignaciones, los negocios y asociaciones comanditarias.
Siempre que ha habido haciendas dinerarias de las corporaciones
pblicas, ha aparecido el capitalista que en Babilonia,
Grecia, India, China, Roma... presta su dinero para la financiacin
de guerras y pirateras, para suministros y construcciones
de toda clase; o que en la poltica ultramarina interviene como
empresario colonial, o como comprador o cultivador de plantaciones
con esclavos o trabajadores apresados, directa o indirectamente;
o que arrienda grandes fincas, cargos o, sobre todo, impuestos; o
se dedica a subvencionar a los jefes de partido con finalidades
electorales o a los condotieros para promover guerras civiles; o
que, en ltimo trmino, interviene como "especulador" en toda
suerte de aventuras financieras. Este tipo de empresario, el "capitalista
aventurero", ha existido en todo el mundo. Sus probabilidades
(con excepcin de los negocios crediticios y bancarios, y del
comercio) eran siempre de carcter irracional y especulativo; o
bien se basaban en la adquisicin por medios violentos, ya fuese
el despojo realizado en la guerra en un momento determinado, o el
despojo continuo y fiscal explotando a los sbditos.
El capitalismo de los fundadores, el de todos los grandes especuladores,
el colonial y el financiero, en la paz, y ms que nada
el capitalismo que especula con la guerra, llevan todava impreso
este sello en la realidad actual del Occidente, y hoy como antes,
ciertas partes (slo algunas) del gran comercio internacional estn
todava prximas a ese tipo de capitalismo. Pero hay en Occidente
una forma de capitalismo que no se conoce en ninguna otra parte
de la tierra: la organizacin racional-capitalista del trabajo formalmente
libre. En otros lugares no existen sino atisbos, rudimentos
de esto. Aun la organizacin del trabajo de los siervos en
las plantaciones y en los ergstulos de la Antigedad slo alcanz
un grado relativo de racionalidad, que fue todava menor en el
rgimen de prestaciones personales o en las fbricas sitas en patrimonios
particulares o en las industrias domsticas de los terratenientes,
que empleaban el trabajo de sus siervos o clientes, en la
l.A RUPTURA 181
incipiente Edad Moderna. Fuera de Occidente slo se encuentran
autnticas "industrias domsticas" aisladas, sobre la base del trabajo
libre; y el empleo universal de jornaleros no ha conducido en
ninguna parte, salvo excepciones muy raras y muy particulares

(y, desde luego, muy diferentes de las modernas organizaciones


industriales, consistentes sobre todo en los monopolios estatales),
a la creacin de manufacturas, #ni siquiera a una organizacin
racional del artesano como existi en la Edad Media. Pero la
organizacin industrial racional, la que calcula las probabilidades
del mercado y no se deja llevar por la especulacin irracional o
poltica, no es la manifestacin nica del capitalismo occidental.
La moderna organizacin racional del capitalismo europeo no
hubiera sido posible sin la intervencin de dos elementos determinantes
de su evolucin: la separacin de la economa domstica y
la industria (que hoy es un principio fundamental de la actual
vida econmica) y la consiguiente contabilidad racional. En otros
lugares (as, el bazar oriental o los ergstulos de otros pases) ya
se conoci la separacin material de la tienda o el taller y la
vivienda; y tambin en el Asia oriental, en Oriente y en la Antigedad
se encuentran asociaciones capitalistas con contabilidad
propia. Pero todo eso ofrece carcter rudimentario comparado con
la autonoma de los modernos establecimientos industriales, puesto
que faltan por completo los supuestos de esta autonoma, a saber,
la contabilidad racional y la separacin jurdica entre el patrimonio
industrial y los patrimonios personales; o, caso de darse, es con
carcter completamente rudimentario. En otras partes, la evolucin
se ha orientado en el sentido de que los establecimientos
industriales se han desprendido de una gran economa domstica
(del oikos) real o seorial; tendencia sta, que, como ya observ
Rodbertus, es directamente contraria a la occidental, pese a sus
afinidades aparentes.
En la actualidad, todas estas caractersticas del capitalismo
occidental deben su importancia a su conexin con la organizacin
capitalista del trabajo. Lo mismo ocurre con la llamada "comercializacin",
con la que guarda estrecho vinculo el desarrollo
adquirido por los ttulos de crdito y la racionalizacin de la especulacin
en las Bolsas; pues sin organizacin capitalista del trabajo,
todo esto, incluso la tendencia a la comercializacin (supuesto que
fuese posible), no tendra ni remotamente un alcance semejante al
182 EL OFICIO DE SOCILOGO'
que hoy tiene. Un clculo exacto fundamento de todo lo dems
slo es posible sobre la base del trabajo libre.
MAX WEBER
La tica protestante y el espritu del capitalismo
1.4. LA SOCIOLOGA ESPONTNEA Y LOS PODERES DEL LENGUAJE
LA NOSOGRAFA DEL LENGUAJE
Nosotros deca aproximadamente Bacon creemos que gobernamos
nuestras palabras cuando en realidad son stas las que nos
gobiernan sin que lo sepamos, y nos enredan insidiosamente en los
engaos de sus falsas apariencias. No es suficiente, como lo pretende
la tradicin racionalista de la Lingua universalis o de la
Characteristica generalis, sustituir las incertidumbres del lenguaje
comn, ese idolum fori, por la lgica perfecta de un lenguaje
construido: es necesario analizar la lgica del lenguaje corriente,
que por ser corriente pasa inadvertido. Slo una crtica de esta
clase puede poner de manifiesto las falsas problemticas y las categoras
falaces que vehicula el lenguaje y que siempre amenazan
reintroducirse bajo el disfraz cientfico de la lengua ms formalizada.
1 5 . M. CHASTAING
Wittgenstein trata a los filsofos como enfermos e inventa un
nuevo mtodo [n, 26] 1 que los curar de sus dolencias. De qu
manera? Calmndolos. Cmo disipar su inquietud? Resolviendo
sus problemas? No: disolvindolos [48, 51, 91, 155],
De qu estn enfermos? De malas maneras de hablar [47].

Sin duda emplean palabras que nosotros utilizamos: conocimiento,


ser, yo, objeto, etc. [48], pero no las emplean como nosotros, ni
como ellos mismos cuando utilizan humildemente las palabras
mesa, cocina o tennis [44], Cuando preguntan: "Un coronel
piensa?", hacen la pregunta que a veces lamentablemente nosotros
nos hacemos [126]? Cuando confiesan: "No puedo conocer
1 Las cifras entre corchetes remiten a las Philosophical Investigations,
Oxford, 1953; las cifras precedidas de i y n designan las pginas del estudio
de G. E. Moore, "Wittgenstein's Lectures", Mind, 1954 y 1955.
184 EL OFICIO DE SOCILOGO'
sus sentimientos", les diremos: "Traten de hacerlo"? O interpretan
extravagantemente nuestras expresiones corrientes [19], o su
extravagancia se expresa mediante giros extraordinarios [47],
0, en su desorden, ya no comprenden nuestro lenguaje cotidiano,
ni tampoco el suyo,2 o inventan un lenguaje tan incomprensible
como el de un loco que pide: Leche a mi azcar [138]. Sus problemas
nacen de sus desenfrenos lingsticos [51]. Precisamente: de
no respetar las reglas de los juegos de palabras,3
Ahora bien, el sentido de una palabra o de un conjunto de
palabras est determinado por el sistema de reglas que fijan su
empleo 4 [i, 298]. Los enunciados filosficos no tienen, por consiguiente,
sentido [48], Y cada filsofo, perdido en la bruma [222]
de sus absurdos, no hace ms que repetir: "Soy un extraviado".6
Principales sntomas de su extravo:
l9 El "fuera de juego". Los enfermos privan a las palabras
de los textos en los que las utilizamos, privan a las frases de sus
contextos usuales; pronuncian, as, palabras fuera de uso a las que
otorgan una significacin absoluta, mientras que nuestras palabras
slo tienen significacin en relacin con las condiciones verbales
o no en las que aprendimos a jugar con ellas [ 6, 10, 20, 24, 36,
44, 65, 73, 220], Plantean, por ejemplo, fuera de todos los juegos
en los que sus palabras tienen una funcin, por tanto fuera de todo
lenguaje,7 preguntas como: "Esto es simple o complejo?", "Esto
es un estado mental?" [21, 61].
2 Cuando filosofamos, nos parecemos a los salvajes, a los primitivos que
oyen hablar de los civilizados, interpretan mal sus palabras y sacan extraas
conclusiones de su interpretacin [79]. MacDonald traduce: los filsofos "emplean
palabras corrientes al mismo tiempo que las privan de su funcin
corriente" ("The philosopher's use of analogy", Logic and Language, Oxford,
1955, i, p. 82).
3 Wittgenstein utiliza la expresin Sprachspiel (lenguaje-juego) para designar
a veces el 'sistema (i, 6) de una lengua, a veces el uso de esa lengua, es
decir el habla, y a veces el habla y los actos con los que sta se confunde [5].
Ilustra esta expresin comparando, como Saussure, el lenguaje con el juego
de ajedrez.
* Frmula de Schlick que ste atribuye a "Wittgenstein ("Meaning and
Verification", Phi. Rev., 1936, p. 341).
6 Vase B. A. Farrell, "An appraisal of therapeutic positvism", Mind,
1946.
8 Ein philosophisches Problem hat die Form: "Ich kenrte mich nicht
aus" [49].
7 Slo dentro de un lenguaje puedo significar algo por. algo [18]. Frmula
muy "saussuriana".
l.A RUPTURA 185
Algunos signos diagnsticos:
a) Las contradicciones [50], Un hombre que pregunta: "Se
puede jugar al ajedrez sin la reina?", "Puedo sentir tu dolor de
muelas?", "Un tigre sin rayas es un tigre?",8 es un filsofo. Si
ha aprendido a decir "tigre" para denominar a un animal carnicero
de piel rayada, no se contradice, en efecto, cuando habla de

un tigre sin piel rayada?


b) Las esencias ocultas [43], El filsofo que busca dientes en
el pico de una gallina encuentra en l dientes invisibles: busca el
sentido de las palabras "ser" y "objeto"; ahora bien, al privar de
todo sentido visible, separndolas de las circunstancias en las que
surgieron y de las que son, manifiestamente, signos,9 debe imaginar
que el sentido buscado se oculta en ideas o esencias espirituales
que las palabras significan 10 (como una incisin en una piedra
significa un tesoro enterrado), y luego inventar una intuicin [84]
que le permita descubrir de una vez [80] la esencia secreta de los
seres y de los objetos [48],
c) Las definiciones [73]. Cuando un buscador de esencias
ocultas le pregunta: "Qu es el juego?", acaso no espera que
usted le d un respuesta defihitiva [43] ? Cuando los filsofos preguntan,
buscan definiciones. Pero cmo decirles dnde termina el
juego, dnde comienza [33-6].11 Acaso no aprendimos a hablar
de juegos infantiles, de Juegos Olmpicos, de juegos matemticos,
de juegos de palabras, etc.? No aprendimos, por consiguiente, a
ampliar indefinidamente el mbito de los juegos? Nuestro concepto
"juego" parece ilimitado [31-3],12
El remedio: restituir a las palabras y las frases su propio
mbito, es decir el de las situaciones en las que se las utiliza [48,
155], Posologa: en caso de crisis filosfica, detectar las palabras
8 Ejemplos de Wittgenstein (J. Wisdom, "Other minds", Mind, 1940,
pp. 370-372).
9 La significacin de una palabra est, pues, "mediatizada" por las circunstancias
en las que se la utiliza. P. F. Strawson ve en "la hostilidad a la
doctrina de la inmediacin" una de las constantes de las Philosopkical Investgation
s
(Mind, 1951, pp. 92, 98).
10 Vase Wo unsere Sprache uns einen Krper vermuten lsst, und kein
Krper ist, dort mochten wir sagen, sei ein GEIST [18].
11 Algunos lingistas hablan exactamente como Wittgenstein: "Dnde
comienza y dnde termina el gnero olla o el gnero marmita?" (A.
Dauzat, La gographie linguistique, Pars, 1922, p. 123).
12 Vase M. Chastaing, "Jouer n'est pas jouer", / . Psy., 1959.
186 EL OFICIO DE SOCILOGO'
crticas y preguntarse: "En qu circunstancia las pronunciamos?"
[48, 61, 188; ii, 19],
29 El denominador comn. Los enfermos se defienden: pretenden
definir lo que, en toda circunstancia, es comn a todo juego;
quisieran contemplar la esencia del Arte en la que comulgan todas
las artes. Y entonces atacan: para que apliquemos un nombre
comn, como "juego" o "arte", a diferentes actividades, es preciso
que esas actividades tengan un denominador comn.
Esto quiere decir que para hablar en francs de vol el vuelo
[uo/] de un aviador debe tener algo en comn con el robo [vol]
de un malhechor? Nuestros antepasados cazadores pasaron de un
robo ['o/ j a otro por intermedio de anmales voladores [voltiles']
y ladrones [voleurs] de la caza. Nosotros pasamos gradualmente
de un modo de empleo de la palabra "oficina" a otro, sin pensar
en una Idea de Oficina de la que participaran una bayeta, un
mueble, un local, una sociedad y un establecimiento pblica* La
semasiologa de las transiciones graduales disipa el misterio de las
Ideas demasiado generales [n, 17].
Por consiguiente, el remedio es-. No digan-, "Deben tener algo
en comn" todas las sustancias, cualidades o acciones que designa
una misma palabra; ms bien observen y vean si tienen algo en
comn. Observen el funcionamiento de la palabra "ocupacin" y
vean si la "ocupacin de un obrero" tiene algo en comn con la

"ocupacin de un lugar". Si un golpe es "seco" como un terreno


y un terreno "seco" como el champagne.13 Si la vida del verbo
"tomar" es tan uniforme como la del verbo "roturar".
Aprendan a conocer, mediante ejemplos, cmo trabajan las
palabras [31-2, 51, 109], Tomen, eventualmente, algunas dosis de
ejemplos en tratados de semntica.
3" La dieta parcial [155].'14 Sin duda, hay filsofos que se
abstienen de alimentar sus especulaciones por medio de ejemplos;
pero otros slo alimentan sus pensamientos con una especie de
* Todos estos usos corresponden o correspondieron a la palabra "bureau".
[TV. del T.~]
1 3 Vase R. Wells, "Meaning and use", Word, agosto 1951, p. 24. En
este nmero de Word la filosofia de Wittgenstein confluye con la lingistica
estructural (vase S. UUmann, "The concept of meaning in linguistics",
Archivium Ling., 1956, pp. 18-20). Pero confluencia no es influencia. Wittgenstei
n
ha recibido la influencia de los lingistas? Ha influido l sobre la
lingstica?
14 Einseitige Dit.
LA RUPTURA 187
ejemplos. Estos ltimos filsofos terminan por olvidar la existencia
de especies diferentes. Unlversalizan, por tanto, maneras particulares
de hablar: de "algunos" hacen "todos"; de una parte, la
totalidad [3, 13, 18, 37, 110, 155], Obsrvenlos: metafsicos que
sustituyen "semejante" por "idntico", aunque estos dos trminos
slo sean ocasionalmente sinnimos [91], o psiclogos que suponen
que un motivo es el motivo [II, 19]. A menudo filsofos del lenguaje
tienen la costumbre de tratar a todas las palabras como
nombres y a todos los nombres como nombres; propios [18-20; i, 9],
El remedio: la especificacin explcita. Formulen las condiciones especiales en las que las palabras X tienen una significacin
Y, limitando as expresamente esa significacin con condiciones
ejemplificatorias. "En ese caso [ . . . ] . " "En esos casos [ . . . ] ."
A veces bastar decir: "En un gran nmero de casos [. . . ]".
Para preparar este remedio, completen la frmula ya pres
crita: "En qu circunstancias decimos que [. . .]?" con la pregunta:
"No hay circunstancias en las que hablamos de manera
distinta?". Si, por ejemplo, se sienten inclinados a considerar que
los juegos son competiciones, no slo deben preguntar: "Qu
juegos?", sino tambin: "Existen juegos sin competidores?
Cules?". Con estas preguntas aprendern a comparar los diversos
modos de empleo de la palabra "juego" [3, 20, 30, 32, 50],
49 "El error de categora".15 Como los filsofos no tienen la
prctica de comparar los campos semnticos de sus vocablos,
cometen el error de confundir esos campos [24, 13]. Su lenguaje
se parece entonces a un tenis en el que se buscaran los "objetivos"
del ftbol, a un ring en el que combatieran boxeadores de diferentes
categoras [231]. Imitarn a esos humoristas para los cuales el
"error de categora" es una ley? No. Ellos no proponen como
bromas sus bromas gramaticales [47]. Con mucha seriedad hacen
de la psicologa otra fsica [151], o del pensamiento otra palabra
[217], dicen que la seorita Durand tiene un "yo" as como tiene
cabellos rubios16 o que el espritu tienen opiniones como las tiene
el seor Martn [151], y asimilan las razones del soar a las
causas del sueo [n, 20-1], nuestro lenguaje a una lengua lgica
[46] o la significacin de la palabra a la palabra misma [49],
Con mucha seriedad toman por proposiciones empricas maneras
15 Vase G. Ryle, The concept of mind, Cambridge, 1951, pp. 16-18 [hay
edicin en espaol].
16 J. E. Thompson, "The argument from analogy and our knowledge

of other minds", Mind, 1951, p. 343.


188 EL OFICIO DE SOCILOGO'
figuradas de hablar [100-1] y, por expresiones corrientes, metforas
en las que las palabras pasan de su campo semntico a un
campo distinto [i, 5, 295],
El remedio: algunos ejercicios de "conmutacin".17 Practiquen
este tipo de preguntas: "En las circunstancias en que digo A,
puedo conmutar A por B? Puedo decir ya sea A o B, ya sea A
y B?". Pregunten,por ejemplo: "Puedo decir 'sufro?' como digo
'amo?' y 'siento durante algunos segundos una violenta afliccin'
como 'siento durante algunos segundos un violento dolor' ?" Y de
esta manera ya no cedern a la tentacin de introducir el amor y
la afliccin en la categora de las sensaciones en las que ponen el
dolor y hasta el sufrimiento [61, 154, 174], Pregunten: "Puedo
decir que hablo con palabras y frases? 1S O que un jugador de
ajedrez utiliza piezas y gambitos?" Y ya no se sentirn inclinados a
poner a los nombres en el mismo nivel que las proposiciones [24].
Aprendan, pues, mediante preguntas en las que emplean una
frase en contraste con otras, un vocablo en oposicin a otros [9,
90], a reconocer a la vez las diferencias semnticas que establece
sistemticamente el lenguaje habitual y los errores de los filsofos
que violan el "sistema de diferencias" 19 de su lengua.
Este remedio, como los anteriores, deriva as de un psicoanlisis
cuyo reglamento es el siguiente: para que los filsofos se
curen, hacerlos conscientes de sus excentricidades verbales; 20 para
hacerlos conscientes de esas excentricidades, recordarles el lenguaje
corriente, que, por ser corriente, pasa inadvertido [43-9].
Llamarlos [50] al orden lingstico, mediante una clara exposicin
dejiuestras maneras de hablar [6, 51, 133, 167], El terapeuta,
que, como Descartes, ama el orden y la claridad,21 como Scrates,
17 Vocablo caro a los "glosemticos". Justificado por la vigsima nota en
la que, como ellos, Wittgenstein considera a la palabra la "unidad de conmutacin"
ms pequea que puede tener un valor de frase (8, 9), y por la
nota 558, en la que Wittgenstein emplea el famoso "substitution test" para
identificar el sentido de una palabra (cf. L. Hjelmslev, Prolegomena lo a
study of language, Indiana, 1953, p. 66).
18 Vase G. Ryle, "Ordinary language", Phi. lien., 1953.
1 9 Frmula de Saussure.
20 Los problemas filosficos nacen cuando el lenguaje se emancipa [19].
2 1 Ya Malebranche practicaba el mtodo wittgeinsteiniano (Recherche
de la vrit, vi, 2, 7).
LA RUPTURA
189
MAXIME CHASTAING
"Wittgenstein et le problme de la
connaissance d'autrui"
Z L S t e l U ^ feSt' W l e d e r h r g i b t f1 5 6^' Wittgenstein de
LOS ESQUEMAS METAFRICOS EN BIOLOGA
Los esquemas comunes imgenes o analogas tienen el poder
de obstaculizar, por la comprensin global e inmediata que suscitan,
el desarrollo del conocimiento cientfico de los fenmenos.
Para liberar las virtudes heursticas de nociones como "clula" o
"tejido", fue preciso que el pensamiento biolgico lograra neutralizar
las connotaciones afectivas o sociales que esas palabras conservaban
de su uso corriente. Muy a menudo, como en el caso de
Harvey, que debi rechazar la imagen de la "irrigacin" para
poder formular la hiptesis de la circulacin de la sangre, hay que
saber romper radicalmente con un sistema de imgenes que impide
la formulacin de una teora coherente. Ms generalmente,
recurrir a una analoga, aunque no sea absolutamente adecuada,

puede permitir advertir las ambigedades de una analoga menos


adecuada, siempre que se lo haga con el control de una intencin
terica: la metfora del organismo concebido como una sociedad
permiti que la biologa rompiera con la representacin tecnolgica
del cuerpo; pero esta analoga fue a su vez rectificada por el
desarrollo de la teora biolgica.
1 6 . G. CANGUILHEM
Con la clula, estamos ante un objeto biolgico cuya sobredeterminacin
afectiva es indiscutible y considerable. El psicoanlisis del
conocimiento ya cuenta con afortunados resultados que le permiten
aspirar a la dignidad de un gnero al que se puede aportar,
aunque sin intencin sistemtica, algunas contribuciones. Cada
uno encontrar en sus recuerdos de las lecciones de historia natural
la imagen de la estructura celular de los seres vivos. Esta imagen
tiene una constancia casi cannica. La representacin esquemtica
de un epitelio es la imagen de un pastelillo de miel. Clula
[o celda - T.] es una palabra que no nos hace pensar en el monje
LA RUPTURA 191
o en el prisionero, sino que nos evoca la abeja. Haeckel ha hecho
notar que las celdillas \cellules\ de cera llenas de miel constituyen
ima rplica completa de las clulas [cellules] vegetales llenas de
jugo celular. No obstante, no creemos que esta correspondencia
integral explique la influencia que tiene sobre el pensamiento la
nocin de clula. Quin sabe si, al adoptar conscientemente el trmino
clula de la colmena de las abejas para designar el elemento
del organismo vivo, el espritu humano no ha adoptado tambin,
inconscientemente, la nocin de trabajo cooperativo cuyo producto
es el panal de miel. Como el alvolo es el elemento de un edificio,
las abejas son, segn la expresin de Maeterlinck, individuos enteramente
absorbidos por la repblica. En realidad, la clula es una
nocin, a la vez anatmica y funcional, la nocin de un material
elemental y de un trabajo individual, parcial y subordinado. Lo
cierto es que hay valores afectivos y sociales que se ciernen de
cerca o de lejos sobre el desarrollo de la teora celular. [. . . ]
El trmino tejido merece algunas consideraciones. Como se
sabe, issu [tejido] viene de tistre, forma arcaica del verbo tisser
[tejer]. Vimos que el vocablo clula estaba recargado de significaciones
implcitas de orden afectivo y social; el vocablo tejido no
est menos cargado de implicaciones extra-tericas. Clula nos
hace pensar en la abeja y no en el hombre. Tejido nos hace pensar
en el hombre y no en la araa. El tejido es, por excelencia, obra
humana. La clula, provista de su forma hexagonal cannica, es
la imagen de un todo cerrado sobre s mismo. Pero el tejido es la
imagen de una continuidad en la que toda interrupcin es arbitraria,
en la que el producto deriva de una actividad siempre
abierta a una continuacin. Se lo puede delimitar aqu o all,
segn las necesidades. Adems, una clula es algo frgil, que est
hecho para que lo admiremos, para mirarlo sin tocar so pena de
destruccin. En cambio se debe tocar, palpar, estrujar un tejido
para apreciar su trama, su suavidad, su delicadeza. Se pliega, se
despliega un tejido, se lo desenrolla en ondas superpuestas sobre
el mostrador. [. . . ]
La sangre, la savia fluyen como el agua. El agua canalizada
irriga el suelo; tambin la sangre y la savia deben irrigar. Fue
Aristteles quien asimil la distribucin de la sangre a partir del
corazn y la irrigacin de un jardn por medio de canales. Y
Galeno no pensaba de otro modo. Pero irrigar el suelo es, finalmente,
perderse en el suelo. Y ste es exactamente el principal
obstculo a la comprensin de la circulacin. Se honra a Harvey
192 EL OFICIO DE SOCILOGO'

por haber hecho la experiencia de la ligadura de las venas del


brazo, cuya hinchazn debajo del punto de contraccin es una de
las pruebas experimentales de la circulacin. Ahora bien, esta
experiencia ya fue hecha en 1603 por Fabricio de Aquapendente
y es muy posible que todava se remonte ms lejos , quien
estableci como conclusin el papel regulador de las vlvulas de
las venas, aunque pensaba que la funcin de stas era impedir
que la sangre se acumulara en los miembros y las partes inclinadas.
Lo que Harvey aadi a la suma de comprobaciones hechas
antes que l es este hecho a la vez simple y decisivo: en una hora,
el ventrculo izquierdo enva al cuerpo, por la aorta, un peso de
sangre que es el triple del peso del cuerpo. De dnde viene y
adonde puede ir tanta sangre? Y por lo dems, si se abre una
arteria, el organismo se desangra por completo. As nace la
idea de un posible circuito cerrado. "Me he preguntado dice
Harvey si todo no se explicar por un movimiento circular de
la sangre." Fue entonces cuando, repitiendo la experiencia de la
ligadura, Harvey logra dar un sentido coherente a todas las observaciones
y experiencias. Se ve as cmo el descubrimiento de la
circulacin de la sangre consiste, ante todo, y quizs esencialmente,
en postular un concepto destinado a "dar coherencia" a observaciones
precisas hechas sobre el organismo en diversos puntos y en
diferentes momentos para suplantar a otro concepto, el de irrigacin,
directamente irhportado a la biologa del campo de la tcnica
humana. La realidad del concepto biolgico presupone el abandono
de la comodidad del concepto tcnico de irrigacin.
GEORGES CANGUILHEM
La Connmssance de la vie
Es la fisiologa la que da la clave de la totalizacin orgnica, clave
que no haba podido suministrar la anatoma. Los rganos, los
sistemas de un organismo altamente diferenciado no existen para
s mismos, ni los unos para los otros en cuanto rganos o sistemas;
existen para las clulas, para los innumerables radicales anatmicos,
crendoles el medio interno, de composicin constante por
compensacin de desviaciones, que les es necesario. De manera
LA BUFTURA 193
que su asociacin, o sea su relacin de tipo social, suministra a los
elementos el medio colectivo de vivir una vida separada: "Si se
pudiera realizar a cada instante un medio idntico a aquel que la
accin de las partes contiguas crea continuamente a un organismo
elemental dado, ste vivira en libertad exactamente como en
sociedad." La parte depende de un todo que slo se ha constituido
para su mantenimiento. Llevando a la escala de la clula el estudio
de todas las funciones, la fisiologa general explica el hecho de
que la estructura del organismo total est subordinada a las funciones
de la parte. Hecho de clulas, el organismo est hecho para
las clulas, para partes que son en s mismas todos de menor
complicacin.
La utilizacin de un modelo econmico y poltico suministr
a los bilogos del siglo xix el medio de comprender lo que la utilizacin
de un modelo tecnolgico no haba conseguido antes. La
relacin de las partes con el todo es una relacin de integracin
este ltimo concepto se afirm en fisiologa nerviosa cuyo fin
es la parte, pues la parte ya no es una pieza o un instrumento, sino
un individuo. En el perodo en el que lo que ms adelante sera
muy positivamente la teora celular, dependa tanto de la especulacin
filosfica como de la exploracin microscpica, el trmino
mnada fue utilizado a menudo para designar el elemento anatmico,
antes que se prefiriera general y definitivamente el trmino
clula. Con el nombre de mnada Auguste Comte rechaz la teora

celular. La influencia indirecta, pero real, de la filosofa leibniziana


sobre los primeros filsofos y bilogos romnticos que meditaron
sobre la teora celular, nos autoriza a decir de la clula lo que
Leibniz dijo de la mnada, o sea que es pars totalis. No es un instrumento,
un til, sino un individuo, un sujeto de funciones. El
trmino armona vuelve frecuentemente a la pluma de Claude
Bernard para dar una idea de lo que entiende por totalidad orgnica.
No es difcil reconocer all un eco debilitado del discurso
leibniziano. De este modo, con el reconocimiento de la forma celular
como elemento morfolgico de todo cuerpo organizado, el
concepto de organizacin cambia de sentido. El todo ya no es
el resultado de un ajuste de rganos; es una totalizacin de individuos.
En el siglo xix, paralela y simultneamente, el trmino
"parte" pierde su sentido aritmtico tradicional por constituirse la
teora de los conjuntos, y su sentido anatmico tradicional por
constituirse la teora celular.
Unos treinta aos despus de la muerte de Claude Bernard la
194 EL OFICIO DE SOCILOGO'
tcnica del cultivo in vitro de clulas trasplantadas, perfeccionada
por A. Carrel en 1910, pero inventada por J. Jolly en 1903, suministr
la prueba experimental de que el organismo est construido
como una sociedad de tipo liberal pues Claude Bernard toma
como modelo la sociedad de su tiempo en la que las condiciones
de vida individual son respetadas y podran ser prolongadas fuera
de la asociacin, siempre que se las provea artificialmente de un
medio apropiado? En realidad, para que el elemento en libertad,
es decir liberado de las inhibiciones y los estmulos que sufre por
estar integrado al todo, viva en libertad como en sociedad, es preciso
que el medio que se le suministra envejezca paralelamente a
l mismo, lo que implica hacer que la vida elemental sea lateral
respecto al todo cuyo equivalente est constituido por el medio
artificial; lateral y no independiente. Adems, la vida en libertad
impide el retorno al estado de sociedad, lo que es una prueba de
que la parte liberada ha perdido irreversiblemente su carcter de
parte. Como lo ha hecho notar Etienne Wolff: "Nunca la asociacin
de clulas previamente disociadas ha conducido a la reconstitucin
de la unidad estructural. La sntesis nunca sigui al anlisis.
Por un uso ilgico del lenguaje se da a menudo el nombre de
cultivos de tejidos a proliferaciones celulares anrquicas que no
respetan ni la estructura ni la cohesin del tejido del que provienen".
Es decir que un elemento orgnico slo puede recibir el
nombre de elemento en estado no separado. En este sentido es
vlida la frmula hegeliana segn la cual el todo realiza la relacin
de las partes entre s como partes, de modo que fuera del
todo no hay partes.
Es decir que en este punto la embriologa y la citologa experimentales
han rectificado el concepto de la estructura orgnica
demasiado estrechamente asociado por C. Bernard a un modelo
social que no era quizs, en definitiva, ms que una metfora.
Reaccionando contra el uso de los modelos mecnicos en fisiologa,
Claude Bernard escribi un da: "La laringe es una laringe y el
cristalino un cristalino, o sea que sus condiciones mecnicas o
fsicas no se realizan en ninguna parte fuera del organismo vivo".
Con los modelos sociales en biologa sucede como con los modelos
mecnicos. Si el concepto de totalidad reguladora del desarrollo y
del funcionamiento orgnico sigui siendo, desde la poca en que,
precursoramente, Claude Bernard verific su eficacia experimental,
un concepto invariante, por lo menos formalmente, del pensamiento
biolgico, hay que reconocer sin embargo que su suerte
LA RUPTURA 195

ya no est ligada a la del modelo social que, en principio, lo sostuvo.


El organismo no es una sociedad, aunque presente, como una
sociedad una estructura de organizacin. La organizacin, en el
sentido ms general, es la solucin de un problema que concierne
a la conversin de una competencia en compatibilidad. Ahora
bien, para el organismo la organizacin es un hecho; para la
sociedad, un problema. As como Claude Bernard deca que "la
laringe es una laringe", nosotros podemos decir que el modelo del
organismo es el organismo mismo.
GEORGES CANGUILHEM
"Le tout et la partie dans la pense biologique"
1.5. LA TENTACIN DEL PROFETISMO
EL PROFETISMO DEL PROFESOR Y DEL INTELECTUAL
Si la situacin del profesor requerido por las expectativas de un
pblico de adolescentes ms ansiosos de la "nota personal" que
atento a las reglas ingratas de la tarea cientfica, suscita particularmente
la tentacin proftica y un tipo particular de profeca,
el anlisis weberiano permite comprender tambin, mutatis mutandis
cmo igualmente el socilogo se halla expuesto a traicionar
las exigencias de la investigacin cada vez que, intelectual ms
que socilogo, acepta, consciente o inconscientemente, responder a
las solicitaciones de un pblico intelectual que espera de la sociologia
respuestas totales a problemas humanos que pertenecen, por
derecho, a todo hombre, especialmente intelectual.
A la luz del anlisis de Weber hay que leer el texto de Bennet
M. Berger: la desilusin suscitada entre los intelectuales por los
socilogos que, encerrndose en su especialidad, se niegan a ser
intelectuales, ilustra a contrario la incitacin al profetismo que
implican las expectativas del gran pblico intelectual, ansioso de
enfoques de conjunto que "hagan pensar", de compromisos sobre
los valores ltimos, de consideraciones sobre los "grandes problemas",
o de sistematizaciones abusiva y alusivamente dramticas,
muy adecuadas para provocar el temblor existencial.
17. M. WEBER
Un examen de conciencia nos mostrara quiz que el cumplimiento
del postulado queda dificultado, ante todo, por el hecho de
que slo con desgano renunciamos a pisar el tan interesante
terreno de las valoraciones, tanto ms si se tiene en cuenta el
aliciente de la "nota personal".
Todo profesor podr observar que el rostro de los estudiantes
se ilumina y las facciones se tensan cuando comienza a declararse
LA RUPTURA 197
"partidario" de sus convicciones personales. Y tambin se dar
cuenta que el nmero de asistentes a sus clases recibe una ventajosa
influencia por la expectacin de que as ocurra. Por aadidura,
sabe que la competencia en el nmero de oyentes logrado da lugar
a que las universidades den a menudo la preferencia a un profeta,
por pequeo que sea, pero que consigue llenar las aulas, dejando
de lado al erudito, por sabio y buen pedagogo que sea en su especialidad.
A no ser que la citada profeca est demasiado alejada
de las valoraciones consideradas normales desde el punto de vista
poltico o convencional del momento.
Porque es en verdad una situacin sin precedentes el que
numerosos profetas acreditados por el Estado, en lugar de predicar
por las calles, en las iglesias y en otros lugares pblicos, o bien
si lo hacen en privado en conventculos de creyentes escogidos
personalmente, se arroguen el derecho a soltar desde la ctedra
unos veredictos decisivos y "en nombre de la ciencia" sobre cuestiones
ideolgicas, aprovechndose del hecho de que por un privilegio
del Estado las aulas les conceden un silencio aparentemente

objetivo, incontrolable, que los proteje de la discusin y, en consecuencia,


de las contradicciones. Un viejo principio defendido
ardientemente por Schmoller en una ocasin propicia postula que
todo cuanto se desarrolle dentro de las aulas debe quedar vedado
a la informacin pblica.
Si bien es posible la opinin de que eso puede tener en ocasiones
ciertos inconvenientes, incluso en el campo cientfico emprico,
parece admitirse, y yo mismo lo admito, que la "leccin" ha de ser
algo muy distinto de la "conferencia", y que la severidad imparcial,
la objetividad y el desapasionamiento de una leccin acadmica
podran ver daados sus fines pedaggicos ante la intervencin
de la opinin pblica, como en el caso del entrometimiento
de la prensa. En todo caso, un tal privilegio de no control slo
parece adecuado en el mbito de la cualificacin profesional del
catedrtico. Ahora bien, no existe ningn nombramiento para desempear
la profeca personal, por lo que tampoco debe existir ese
privilegio. Pero ante todo, la ausencia de control no debe servir
para explotar la condicin del estudiante, que a causa de su futuro
profesional se ve forzado a asistir a determinadas asignaturas y
escuchar a los catedrticos que las desarrollan, con el fin de inculcarle,
al abrigo de toda contradiccin, y adems de los conocimientos
que precisa para su carrera como son el despertar y
adiestrar sus dones perceptivos y mentales, as como el aumentar
198 EL OFICIO DE SOCILOGO'
sus conocimientos una llamada "ideologa" personal, que si bien
puede ser interesante en ocasiones, a menudo resulta indiferente.
Para la propaganda de sus ideales prcticos, el catedrtico
dispone, al igual que cualquier otra persona, de otros medios apropiados.
Y si ste no fuera el caso, puede procurrselos con facilidad,
tal como la experiencia lo demuestra en todos los intentos honrados.
Pero el catedrtico no debera tener la pretensin de que en
su calidad de catedrtico lleva en su mochila el bastn de mariscal
del estadista (o del reformador cultural), tal como hace cuando
aprovecha la inmunidad de la ctedra para expresar sus sentimientos
polticos (o poltico-culturales). Puede (y debe) hacer lo
que su dios o demonio le ordena haciendo uso de la prensa, las
reuniones pblicas, las asociaciones, los ensayos, o cualquier otra
forma igualmente accesible a cualquier ciudadano.
MAX WEBER
Sobre la teora de las ciencias sociales
18. B. M. BERGER
La mayora de las crticas que se les hace a los socilogos estn
inspiradas en la idea de que la funcin esencial de los intelectuales,
en la tradicin occidental, consiste en comentar e interpretar la
significacin de la experiencia contempornea. [. .. ]
Si la imagen contempornea del intelectual es, esencialmente,
la de un hombre de letras, no es porque la calidad esttica de las
novelas, de las obras de teatro, de los ensayos o de la crtica literaria
califique a sus autores como intelectuales, sino porque, al
escribir esas obras, uno se presenta como comentador de la cultura
d[e l a] poca y como intrprete de la experiencia contempornea.
Los hombres de letras han monopolizado el papel de intelectual
porque (a) estn liberados por completo de las exigencias
que impone la especializacin tcnica; (b) son libres (dentro de
los lmites de su posicin de hombres de letras) de emitir juicios
de valor generales e intransigentes; (c) estn totalmente eximidos
de las coerciones que impone una institucin.
LA RUPTURA 1 9 9
Especializacin
Los intelectuales son crticos, liberales o conservadores, radicales o

reaccionarios, de la vida de la poca. Su competencia es ilimitada;


abarca nada menos que el conjunto de la vida cultural de un pueblo.
[ . . . ] Para quien estudia las humanidades, y particularmente
la historia literaria, ser especialista es tener una competencia particular
a propsito de un perodo histrico dado y a propsito de
los personajes importantes asociados a este perodo: el Doctor
Johnson ante la literatura inglesa del siglo xvni, la significacin
de Gide en la literatura francesa del siglo xx, el prncipe Metternich
y la historia de Europa despus de 1815; Kant, Hegel y el
idealismo alemn entre 1750 y 1820. Ser especialista en tales
temas no es obstculo para desempear el papel de intelectual, ya
que la tradicin de los estudios humansticos orienta hacia los
enfoques de conjunto y estimula a discutir e interpretar el marco
social, cultural, intelectual, espiritual de aquel campo del que se
declara ser "conocedor". Las humanidades y particularmente
la historia de la literatura ofrecen as a los intelectuales un
status profesional que no puede impedirles que desempeen su
funcin de intelectuales. [ . . . ]
Juicios de valor
En sus comentarios de la cultura contempornea, en sus interpretaciones
de la experiencia contempornea, los intelectuales no
estn excesivamente sometidos a la obligacin del "desapego" y de
la "objetividad". A diferencia del socilogo, sometido a la regla de
una estricta separacin entre los hechos y los valores, del intelectual
se espera que juzgue y valore, que elogie y condene, que trate
de conquistar a la gente para su punto de vista y que defienda su
posicin contra sus adversarios.
Esta funcin, que adopta la forma de la polmica en los libres
debates entre intelectuales, se realiza, en los medios universitarios,
a travs de la oposicin entre "corrientes de pensamiento" divergentes.
Mientras que en sociologa la existencia de corrientes de
pensamiento desconcierta a todos, porqe pone en evidencia la
insuficiencia de los conocimientos (en el campo cientfico, las
conjeturas slo se admiten a propsito de temas en los que no se
200 EL OFICIO DE SOCILOGO'
cuenta con hechos bien establecidos), en el terreno de las humanidades
se admite y se espera que existan corrientes de pensamiento
divergentes porque segn las normas de estas disciplinas deben
emitirse juicios de valor, desarrollar puntos de vista personales y
proponer interpretaciones divergentes.
Libertad de las imposiciones institucionales
Los hombres de letras han sabido, ms que los miembros de otras
profesiones intelectuales, resistir el movimiento de burocratizacin
de la vida intelectual, gracias a que en los Estados Unidos existe
un gran mercado para la literatura de ficcin y gracias a las posibilidades
de vender comentarios y artculos crticos a revistas de
mediano o de gran porte. [. .. ]
Los escritores independientes que pueden subsistir sin depender
del salario asegurado por una universidad u otra gran organizacin
tienen garantizada la mayor libertad en la crtica de la
vida de la poca. No cuentan con esas posibilidades los socilogos
en cuanto tales. Por lo dems, la investigacin sociolgica importante
se realiza, cada vez ms, dentro de equipos, mientras que la
investigacin en historia literaria o en el campo de las humanidades
todava est, en gran medida, a cargo de investigadores que
trabajan individualmente. Es evidente que el trabajo colectivo
impone lmites a los comentarios y las interpretaciones personales
de los autores, mientras que el investigador individual, especialista
de las disciplinas humansticas, que slo es responsable ante si
mismo, est liberado de las limitaciones impuestas por la investigacin

colectiva.
[ . . . ] Aunque la sociologa se haya atribuido una especie de
derecho de peritaje en lo referente a la sociedad y la cultura, las
tradiciones de* la ciencia (estricta especializacin, objetividad, investigacin
en equipo) se oponen a que los socilogos desempeen
el papel de intelectuales. [ . . . ] Cuando el socilogo pretende
conocer como especialista la situacin de sus contemporneos, se
piensa que lo que est afirmando, en realidad, es que conoce mejor
que el intelectual la situacin correspondiente. Por ese solo hecho,
esa pretensin implcita se presenta a los intelectuales como un
nuevo objeto al que dirigir la crtica, lo que harn ms gustosamente
en la medida en que esa afirmacin parece impugnar su
derecho a ocupar la posicin que ocupan como intelectuales.
LA RUPTURA 201
[Incluso los intelectuales favorables a la sociologa esperan
que los socilogos "se consagren a los grandes problemas". A esta
expectativa se oponen los imperativos del trabajo cientfico y las
exigencias de las instituciones de investigacin. "Pues exhortar al
socilogo, como hace el intelectual, a consagrarse a los grandes
problemas es, en realidad, pedirle que no sea un cientfico, sino
un humanista, un intelectual."]
La acogida, si no completamente favorable, al menos llena
de consideracin, que los intelectuales brindaron a los trabajos de
Riesman y de Mills (los menos abarrotados de tecnicismos cientficos)
y su total hostilidad a trabajos como The American Soldier,
plagado de metodologa cientfica, refuerzan este estmulo implcito.
[El autor observa en otro lugar de su texto que "con la publicacin
de La muchedumbre solitaria y la acogida que tuvo, David
Riesman se desembaraz, ante la comunidad intelectual, de la
condicin de socilogo, convirtindose por ello en un intelectual".]
Otra causa de hostilidad hacia la sociologa es que, como toda
ciencia, se percibe que la sociologa "desencanta" el mundo, mientras
que la tradicin del humanismo y del arte "se basa en la idea
de que el mundo est encantado" y de que el hombre es el misterio
de los misterios.
Los intelectuales que viven en esta tradicin creen, al parecer,
que la realizacin de los fines que se proponen las ciencias sociales
implica necesariamente que los poderes de creacin del hombre
sern objeto de.explicaciones reductoras, que se negar su libertad,
se mecanizar su "naturaleza", y se reducir a frmulas todo lo
que en l hay de "milagroso"; que "el individuo cuya infinitud es
conmovedora" (para hablar como Cummings) 1 ser rebajado a la
condicin de un "producto social" limitado y determinado en el
que cada misterio, cada cualidad trascendente puede ser, si no
precisamente denominada, al menos formulada en los trminos
de una teora sociolgica cualquiera. No puede sorprender que una
visin tan inquietante suscite la doble conviccin de que una ciencia
de la sociedad es a la vez imposible y nociva.
BENNET M. BERGER
Sociology and the Intellectuals:
an Analysis of a Stereotype
1 E. E. Cummings, Six Non-Lectures, Harvard University Press, Cambridge,
1955, pp. 110-111.
1.6. TEORA Y TRADICIN TERICA
RAZN ARQUITECTNICA Y RAZN POLMICA
La teora cientfica progresa por rectificaciones, es decir por la
integracin de las crticas que tienden a destruir la imaginera de
los primeros comienzos. Decir que el conocimiento coherente es
producto de la razn polmica y no de la razn arquitectnica
es recordar que no se puede prescindir del trabajo de crtica y de

sntesis dialctica sin caer en las falsas conciliaciones de las sntesis


tradicionales.
1 9 . G. BACHELARD
Pero tratemos de encontrar principios de coherencia en la actividad
de la filosofa del no.
Nadie comprendi mejor que Eddington el valor de las rectificaciones
sucesivas de los diversos esquemas atmicos. Despus de
recordar el esquema propuesto por Bohr, quien asimilaba el sistema
atmico a un sistema planetario en miniatura, Eddington advierte
que no se debe tomar demasiado literalmente esta descripcin: 1
"Las rbitas difcilmente pueden referirse a un movimiento real
en el espacio, pues generalmente se admite que la nocin habitual
de espacio deja de aplicarse dentro del tomo; y en nuestros das
nadie tiene ei menor deseo de insistir en el carcter de instantaneidad
o de discontinuidad que implica la palabra salto. Asimismo
se verifica que no se puede localizar el electrn de la manera que
implicara esa imagen. En resumidas cuentas, el fsico disea un
esmerado plano del tomo y luego el juego de su espritu crtico
lo conduce a suprimir, uno tras otro, cada detalle. Lo que subsiste
es el tomo de la fsica moderna!" Nosotros expresaramos de otro
1 Eddington, Nouveaux sentiers de la science, trad. fr., p. 337. [Hay
ed. esp.]
LA RUPTURA 203
modo las mismas ideas. No creemos, en efecto, que sea posible
comprender el tomo de la fsica moderna sin evocar la historia
de su imaginera, sin recapitular las formas realistas y las formas
racionales, sin explicitar su perfil epistemolgico. La historia de
los diversos esquemas es, en este caso, un plan pedaggico ineluctable.
Por cualquier lado, lo que se quita a la imagen debe encontrarse
en el concepto rectificado. Diramos, pues, de buena gana
que el tomo es exactamente la suma de las crticas a las que se
someti su primera imagen. El conocimiento coherente no es un
producto de la razn arquitectnica, sino de la razn polmica.
Por sus dialcticas y sus crticas, el sobrerracionalismo determina
de algn modo un sobreobjeto. El sobreobjeto es el resultado de
una objetivacin crtica, de una objetividad que slo retiene del
objeto aquello que ha criticado. Tal como aparece en la microfsica
contempornea, el tomo es el tipo mismo del sobreobjeto.
En sus relaciones con las imgenes, el sobreobjeto es, muy exactamente,
la no-imagen. Las intuiciones son muy tiles: sirven para
que las destruyamos. Al destruir sus imgenes primeras, el pensamiento
cientfico descubre sus leyes orgnicas. El nomeno se
revela dialectizando uno a uno todos los principios del fenmeno.
El esquema del tomo propuesto por Bohr hace un cuarto de siglo
ha actuado, en este sentido, como una buena imagen: ya no queda
nada de l. Pero ha sugerido numerosos no, de modo que conserva
un valor pedaggico indispensable en toda iniciacin. Afortunadamente,
esos no se han coordinado y constituyen, en verdad, la
microfsica contempornea.
GASTN BACHELARD
La philosophie du non
2. LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
EL MTODO DE LA ECONOMIA POLTICA
Al resumir, en la Introduccin general de 1857, los principios de
su mtodo, Marx rechaza a la vez "la ilusin de Hegel" que considera
a "lo real como el resultado del pensamiento que se reabsorbe
en s mismo", y la ingenuidad de los empiristas que toman por
objeto cientfico el objeto "real" en su totalidad concreta, por
ejemplo la poblacin de una sociedad real, sin advertir que este

procedimiento no hace ms que asumir las abstracciones del sentido


comn negndose a realizar el trabajo de abstraccin cientfica
que implica siempre una problemtica histrica y socilmente
constituida. Lo "concreto pensado", que la investigacin reconstruye
al trmino de su trabajo, es distinto del "sujeto real que
subsiste, tanto antes como despus, en su autonoma fuera del
espritu".
2 0 . K. MARX
Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista econmicopoltico comenzamos por su poblacin, la divisin de sta en
clases, la ciudad, el campo, el mar, las diferentes ramas de la
produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el
consumo anuales, los precios de las mercancas, etctera.
Parece justo-comenzar por lo real y lo concreto, por el supuesto
efectivo; as, por ejemplo, en la economa, por la poblacin
que es la base y el sujeto del acto social de la produccin en su
conjunto. Sin embargo, si se examina con mayor atencin, esto se
revela [como] falso. La poblacin es una abstraccin si dejo de
lado, por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son,
a su vez, una palabra vaca si desconozco los elementos sobre los
206 EL OFICIO DE SOCILOGO'
cuales reposan, por ejemplo, el trabajo asalariado, el capital,
etctera. Estos ltimos suponen el cambio, la divisin del trabajo,
los precios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin trabajo
asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara, pues, por
la poblacin, tendra una representacin catica del conjunto y,
precisando cada vez ms, llegara analticamente a conceptos cada
vez ms simples: de lo concreto representado llegara a abstracciones
cada vez ms sutiles hasta alcanzar las determinaciones
ms simples. Llegado a este punto, habra que reemprender el
viaje de retorno, hasta dar de nuevo con la poblacin, pero esta
vez no tendra una representacin catica de un conjunto, sino
una rica totalidad con mltiples determinaciones y relaciones. El
primer camino es el que sigui histricamente la economa poltica
naciente. Los economistas del siglo xvn, por ejemplo, comienzan
siempre por el todo viviente, la poblacin, la nacin, el Estado,
varios Estados, etc.; pero terminan siempre por descubrir, mediante
el anlisis, un cierto nmero de relaciones generales abstractas
determinantes, tales como la divisin del trabajo, el dinero,
el valor, etc. Una vez que esos momentos fueron ms o menos
fijados y abstrados, comenzaron [a surgir] los sistemas econmicos
que se elevaron desde lo simple trabajo, divisin del trabajo,
necesidad, valor de cambio hasta el Estado, el cambio entre
las naciones y el mercado mundial. Este ltimo es, manifiestamente,
el mtodo cientfico correcto. Lo concreto es concreto porque
es la sntesis de mltiples determinaciones, por lo tanto,
unidad de lo diverso. Aparece en el pensamiento como proceso
de sntesis, como resultado, no como punto de partida, aunque sea
el verdadero punto de partida, y, en consecuencia, el punto de
partida tambin de la intuicin y de la representacin. En el
primer camino, la representacin plena es volatilizada en una
determinacin abstracta; en el segundo, las determinaciones abstractas
conducen a la reproduccin de lo concreto por el camino
del pensamiento. He aqu por qu Hegel cay en la ilusin de
concebir lo real como resultado del pensamiento que, partiendo
de s mismo, se considera en s mismo, profundiza en s mismo y
se mueve por s mismo, mientras que el mtodo que consiste en
elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento slo
la manera de apropiarse de lo concreto, de reproducirlo como un
concreto espiritual. Pero esto no es de ningn modo el proceso de

formacin de lo concreto mismo. Por ejemplo, la categora econmica


ms simple, como, por ejemplo, el valor de cambio, supone
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
22 7
la poblacin, una poblacin que produce ^en determinadas condiciones,
y tambin un cierto tipo de sistema familiar o comunitario
o poltico, etc. Dicho valor no puede existir jams de otro
modo que bajo la forma de relacin unilateral y abstracta de un
todo concreto y viviente ya dado. Como categora, por el contrario,
el valor de cambio posee una existencia antediluviana. Por lo
tanto, a la conciencia, para la cual el pensamiento conceptivo es
el hombre real y, por consiguiente, el mundo pensado es como tal
la nica realidad y la conciencia filosfica est determinada de
este modo , el movimiento de las categoras se le aparece como
el verdadero acto de produccin (el cual, aunque sea molesto
reconocerlo, recibe nicamente un impulso desde el exterior) cuyo
resultado es el mundo; esto es exacto en la medida en que pero
aqu tenemos de nuevo una tautologa la totalidad concreta,
como totalidad del pensamiento, como un concreto del pensamiento,
es in facta un producto del pensamiento y de la concepcin,
pero de ninguna manera es un producto del concepto que
piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por encima de la
intuicin y de la representacin, sino que, por el contrario, es un
producto del trabajo de elaboracin que transforma intuiciones y
representaciones en conceptos. El todo, tal como aparece en la
mente como todo del pensamiento, es un producto de la mente
que piensa y que se apropia el mundo del nico modo posible,
modo que difiere de la apropiacin de ese mundo en el arte, la
religin, el espritu prctico. El sujeto real mantiene, antes como
despus, su autonoma fuera de la mente, por lo menos durante el
tiempo en que el cerebro se comporte nicamente de manera
especulativa, terica. En consecuencia, tambin en el mtodo terico
es necesario que el sujeto, la sociedad, est siempre presente
en la representacin como premisa.
KARL MARX
Introduccin general a la critica
de la economa poltica
LA ILUSIN POSITIVISTA DE UNA CIENCIA SIN SUPUESTOS
Si la concepcin weberiana de la construccin del objeto de investigacin
se refiere a una representacin de la funcin epistemolgica
de los valores, que da a su teora del conocimiento de lo social
un carcter y expectativas especficos, la crtica de la ilusin segn
la cual el sabio podra determinar, independientemente de todo
supuesto terico, lo que es "esencial" y lo que es "accidental" en
un fenmeno, hace resaltar con vigor las contradicciones metodolgicas
de la imagen positivista del objeto cientfico: adems de
que el conocimiento de las regularidades, instrumento irremplazable,
no suministra por s mismo la explicacin de las configuraciones
histricas singulares consideradas en su especificidad, la
aprehensin de las regularidades se realiza en funcin de una
problemtica que determina lo "accidental" y lo "esencial" respecto
a los problemas planteados, sin que nunca se pueda dar una
definicin realista de estos dos trminos.
21. M. WEBER
Ahora bien, el derecho al anlisis unilateral de la realidad cultural
desde unas "perspectivas" especficas en nuestro caso la de su
condicionalidad econmica resulta en primer lugar de forma
puramente metodolgica por el hecho de que el adiestramiento del
ojo para una observacin del efecto de unas categoras causales
cualitativamente semejantes, as como la constante utilizacin del

mismo aparejo metodolgico-conceptual, ofrece todas las ventajas


de la divisin del trabajo. Dicho anlisis, mientras vaya refrendado
por el xito, no es "arbitrario". Esto es, mientras ofrezca un
conocimiento de relaciones que demuestren ser valiosas para la
atribucin causal de unos acontecimientos histricos concretos.
Sin embargo, la "parcialidad" e irrealidad de la interpretacin
puramente econmica de lo histrico slo constituye un caso espeLA
CONSTRUCCIN DEL OBJETO 209
cial de un principio que guarda una validez muy general para el
conocimiento cientfico de la realidad cultural. [ . . . ]
No existe ningn anlisis cientfico "objetivo" de la vida cultural
o bien de los "fenmenos sociales", que fuese independiente
de unas perspectivas especiales y "parciales" que de forma expresa
o tcita, consciente o inconsciente, las eligiese, analizase y articulase
plsticamente. La razn se debe al carcter particular del
fin del conocimiento de todo trabajo de las ciencias sociales que
quiera ir ms all de un estudio meramente formal de las normas
legales o convencionales de la convivencia social.
La ciencia social que nosotros queremos practicar aqu es una
ciencia de la realidad. Queremos comprender la peculiaridad de la
realidad de la vida que nos rodea y en la cual nos hallamos inmersos.
Por una parte, el contexto y el significado cultural de sus
distintas manifestaciones en su forma actual, y por otra las causas
de que histricamente se haya producido precisamente as y no de
otra forma.
Ahora bien, tan pronto como intentamos tener conciencia
del modo como se nos presenta la vida, sta nos ofrece una casi
infinita diversidad de acontecimientos sucesivos y simultneos,
que aparecen y desaparecen "en" y "fuera de" nosotros. Y la
infinidad absoluta de dicha diversidad subsiste de forma no aminorada,
incluso cuando nos fijamos aisladamente en un nico
"objeto" acaso una transaccin concreta. A saber, tan pronto
como intentamos describir de forma exhaustiva este objeto
"nico", en todos sus elementos constitutivos individuales, y mucho
ms todava cuando intentamos captar su condicionalidad
causal. Debido a ello, todo conocimiento de la realidad infinita
mediante el espritu humano finito, est basado en la tcita premisa
de que slo un fragmento finito de dicha realidad puede
constituir el objeto de la comprensin cientfica, y que slo resulta
"esencial" en el sentido de "digno de ser conocido".
Segn qu principios se selecciona dicho fragmento? De
continuo se ha credo poder encontrar la caracterstica decisiva
incluso en el caso de las ciencias de la cultura en la repeticin
regular de determinadas conexiones causales. Segn esta concepcin,
el contenido de tales "leyes", que somos capaces de reconocer
en la inmensa diversidad del curso de los fenmenos, ha de ser lo
nico cientficamente "esencial" en ellas. Tan pronto hayamos
demostrado la total validez de la "regularidad de una conexin
causal con los medios de una amplia induccin histrica, o bien
210 EL OFICIO DE SOCILOGO'
hayamos aportado la evidencia intuitiva para la experiencia ntima,
todos los casos semejantes por muy numerosos que sean
quedan subordinados a la frmula as encontrada. Todo aquello
de la realidad individual que siga incomprendido despus de subrayada
esta regularidad", o se lo considera como un remanente
todava no elaborado cientficamente, que mediante continuos perfeccionamientos
debe ser integrado en el sistema de "leyes", o
bien se lo deja de lado. Esto es, se lo considera "casual" y cientficamente
secundario, precisamente porque resulta "ininteligible"
respecto a las leyes y no forma parte del proceso "tpico". Todo

ello tan slo lo hace objeto de una "curiosidad ociosa".


En consecuencia, incluso entre los representantes de la escuela
histrica, aparece siempre de nuevo la creencia de que el ideal
hacia el cual confluyen todos los conocimientos, incluso los culturales
aunque sea en un futuro lejano , es un sistema de tesis
del cual pudiera "deducirse" la realidad. Como es sabido, uno
de los portavoces de las ciencias de la naturaleza crey poder
afirmar que la meta ideal (prcticamente inalcanzable) de una
tal elaboracin de la realidad cultural sera un conocimiento "astronmico"
de los procesos de la vida. Por muy debatida que sea
esta cuestin, no queremos escatimar esfuerzos en aportar nuevas
consideraciones.
En primer lugar salta a la vista que aquel conocimiento "astronmico"
en el que se piensa en dicho caso, no es en modo alguno
un conocimiento de leyes, sino que ms bien extrae de otras disciplinas
como la mecnica aquellas "leyes" con las que trabaja
a modo de premisas para su empresa. En cuanto a la astronoma
propiamente dicha, se ocupa de la pregunta de qu resultado individual
produce el efecto de tales leyes sobre una constelacin
individual dado que tales constelaciones tienen importancia para
nosotros. Como es natural, toda constelacin individual que la astronoma
nos "explica" o predice, slo resulta explicable causalmente
a modo de consecuencia de otra constelacin igualmente
individual que le precede. Y por mucho que nosotros nos remontemos
en la oscuridad del ms lejano pasado, la realidad para la
cual tales leyes son vlidas contina siendo individual e imposible
de deducir de leyes.
Se comprende que un "estado original" csmico que no poseyera
un carcter individual, o que lo tuviera en menor grado que
la realidad csmica presente, sera un pensamiento sin sentido
alguno. Sin embargo, no pervive en nuestra especialidad un resto
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 211
de semejantes imaginaciones en las suposiciones de "estados primitivos"
socioeconmicos sin "casualidades" histricas, ya sea
obtenidas por el derecho natural, o bien verificadas mediante la
observacin de los "pueblos primitivos"? Es el caso, por ejemplo,
del "comunismo agrario primitivo", de la "promiscuidad" sexual,
mediante una especie de "pecadora
etctera, de los cuales nace
cada" en lo concreto el desarrollo histrico individual.
No cabe duda alguna de que el punto de partida del inters
por las ciencias sociales est en la configuracin real, esto es:
individual, de la vida soc.iocultural que nos rodea. Y todo ello en
su contexto universal, pero no por ello menos individual, y en su
devenir a partir de otros estados socioculturales, naturalmente
tambin individuales. Resulta evidente que la situacin extrema
que acabamos de exponer en el caso de la astronoma (y que los
lgicos utilizan hasta el fin), est formulada aqu especficamente
acentuada. Mientras que en el campo de la astronoma los cuerpos
celestes slo despiertan nuestro inters por sus relaciones cuantitativas,
susceptibles de mediciones exactas, en el campo de las ciencias
sociales, por el contrario, lo que nos interesa es el aspecto
cualitativo de los hechos. A ello cabe aadir que en las ciencias
sociales se trata de la intervencin de procesos mentales, cuya
"comprensin" reviviscente constituye una tarea especficamente
diferente a la que pudieran o quisieran solucionar las frmulas
del conocimiento exacto de la naturaleza. A pesar de todo, tales
diferencias no son tan fundamentales como pudiera parecer a
primera vista.
Aparte de la mecnica pura, ninguna ciencia exacta puede
prescindir de las cualidades. Por aadidura, en nuestro campo

especializado topamos con la opinin errnea de que el fenmeno


fundamental de nuestra civilizacin del trfico financiero es
susceptible de cuantificacin y, por lo tanto, cognoscible mediante
"leyes". Por ltimo, depende de la concepcin amplia o concreta
del concepto "ley" el que se incluyan en l las regularidades no
susceptibles de una expresin numrica, debido a no ser cuantificables.
En lo que concierne especialmente a la intervencin de motivos
"mentales", no excluye en modo alguno el establecimiento
de reglas de una actuacin racional. Pero sobre todo, en la actualidad
todava no ha desaparecido del todo la opinin de que es tarea
de la psicologa desempear, para las distintas "ciencias del espritu",
un papel comparable con el de las matemticas. Para ello
212 EL OFICIO DE SOCILOGO'
habra de descomponer las complicadas manifestaciones de la vida
social segn sus condiciones y efectos psquicos, y reducirlos a
factores psquicos lo ms sencillos posibles, clasificar estos
ltimos por gneros y analizarlos segn sus relaciones funcionales.
Con ello se habra logrado crear, si no una "mecnica", s en
cambio una especie de "qumica" de la vida social en sus bases
psquicas. No podemos decidir aqu si tales anlisis pueden aportar
alguna vez unos resultados parciales valiosos y lo que es diferente
tiles para las ciencias de la cultura. Sin embargo, ello
no afecta en modo alguno al problema de si la meta del conocimiento
socioeconmico, tal como lo entendemos conocimiento
de la realidad segn su significado cultural y su relacin causal ,
puede ser alcanzada mediante la bsqueda de la repeticin regular.
Suponiendo que alguna vez ya sea mediante la psicologa,
ya sea de otro modo se lograra analizar segn unos "factores"
ltimos y sencillos todas las conexiones causales imaginables de la
coexistencia humana, tanto en el pasado como en el futuro, y que
se consiguiera abarcarlos de forma exhaustiva segn una inmensa
casustica de conceptos y de reglas de estricta validez, qu significara
dicho resultado para el conocimiento del mundo cultural
histricamente dado o el de algn fenmeno particular, como el
del capitalismo en su desarrollo y su significacin cultural? Como
medio de conocimiento, no significa ni ms ni menos que acaso
un diccionario de las combinaciones qumico-orgnicas para el
conocimiento biogentico del reino animal y vegetal.
Tanto en un caso como en otro, se habra realizado un importante
y til trabajo preliminar. Sin embargo, tanto en un caso
como en el otro resultara imposible deducir jams la realidad de
la vida a partir de aquellas "leyes" y "factores". Pero en modo
alguno por el hecho de que en los fenmenos vitales todava
habran de subsistir unas "fuerzas" superiores y misteriosas ("dominantes",
"entelequias" o como se las quiera denominar), cosa
que constituye un problema aparte, sino sencillamente por el
hecho de que para el conocimiento de la realidad interesa la constelacin
en la que aquellos "factores" (hipotticos) se agrupan
formando fenmenos culturales de inters para nosotros. Y tambin
porque si queremos "explicar causalmente" tales agrupaciones
individuales, tendramos que remontarnos siempre a otras
agrupaciones igualmente individuales, a partir de las cuales las
"explicaramos", aunque utilizando naturalmente aquellos (hipotticos)
conceptos de "leyes".
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 213
Por lo tanto, establecer tales "leyes" y "factores" (hipotticos)
slo constituir para nosotros la primera de varias tareas que
nos conduciran al conocimiento al que aspiramos. La segunda
tarea, completamente nueva e independiente a pesar de basarse en
esa tarea preliminar, sera el anlisis y la exposicin ordenada de

la agrupacin individual e histricamente dada de tales "factores"


y de su importancia y concreta colaboracin, dependiente de
aqulla. Pero, ante todo, consistira en hacer inteligible la causa y
la naturaleza de dicha importancia. La tercera tarea sera remontar
lo ms lejos en el pasado las distintas particularidades individuales
de tales agrupaciones, de importancia para el presente, y
ofrecer una explicacin histrica a partir de constelaciones anteriores,
igualmente individuales. Por ltimo, una posible cuarta
tarea consistira en la evaluacin de las posibles constelaciones en
el futuro.
Para todos estos fines sera muy til, casi indispensable, la
existencia de unos conceptos claros y el conocimiento de esas (hipotticas)
"leyes" a modo de medio de conocimiento, mas nicamente
como tal. Pero incluso en esta funcin, hay un punto
decisivo en el que queda demostrado el lmite de su alcance. Y con
esta comprobacin llegamos a la particularidad decisiva del estudio
de las ciencias de la cultura. Hemos calificado de "ciencias de la
cultura" a aquellas disciplinas que aspiran a conocer los fenmenos
de la vida segn su significado cultural. El significado de
la estructuracin de un fenmeno cultural y la causa de tal significado
no se pueden deducir, sin embargo, de ningif sistema de
conceptos legales, por muy perfecto que ste sea, como tampoco
pueden ser fundamentados ni explicados por ellos, puesto que
aqullos presuponen la relacin de los fenmenos culturales con
las ideas de valor. El concepto de cultura es un concepto de valor.
Para nosotros, la realidad emprica es "cultura", porque mientras
la relacionamos con las ideas de valor ella abarca aquellos elementos
de la realidad que a travs de sus relaciones cobran importancia
para nosotros. Una parte ntima de la realidad individual observada
cada vez se tie con el inters condicionado por tales ideas
de valor. Slo esa parte tiene importancia para nosotros, precisamente
porque revela unas relaciones que nos importan por su
vinculacin con ideas de valor. Slo porque ocurre as y mientras
ocurra, nos interesa conocer su caracterstica individual.
Ahora bien, lo que para nosotros tiene importancia, no puede
ser conocido mediante ningn anlisis "incondicional" de lo emp214
EL OFICIO DE SOCILOGO'
ricamente dado, sino que su comprobacin es la premisa para que
algo se convierta en objeto del anlisis. Como es natural, lo significativo,
como tal, no coincide con ninguna ley como tal, y ello
tanto menos cuanto ms general es dicha ley. Porque el significado
especfico que tiene para nosotros un fragmento de la realidad,
no se halla precisamente en aquellas relaciones suyas que comparte
con el mayor nmero de otros elementos. La referencia de
la realidad a unas ideas de valor que le confieren significado, as
como el subrayar y ordenar los elementos de lo real as teidos
desde la perspectiva de su significado cultural, es un punto de
vista completamente heterogneo y disparatado, comparado con
el anlisis de la realidad para conocer sus leyes y ordenarla segn
unos conceptos generales. Ambos tipos de orden mental de lo real
no guardan entre s ninguna relacin lgica necesaria. Puede que
en un caso concreto coincidan alguna vez, pero si esa coincidencia
casual nos oculta su discrepancia de principio, puede acarrear las
ms funestas consecuencias.
El significado cultural de un fenmeno por ejemplo del
comercio financiero puede consistir en que se manifieste como
fenmeno masivo, elemento fundamental de la vida cultural contempornea.
Pero, acto seguido, es el hecho histrico que desempea
dicho papel lo que debe hacerse comprensible desde el punto
de vista del significado cultural y explicarse causalmente desde el

punto de vista de su origen histrico.


Tanto el anlisis de la esencia general del cambio como el de
la tcnica del trfico comercial constituyen una tarea preliminar,
aunque en extremo importante e indispensable.
Pero con ello no queda contestada la pregunta de como el
cambio ha llegado a tener histricamente la importancia fundamental
que posee hoy. Lo que en ltima instancia nos interesa,
esto es, el significado cultural de la economa financiera en aras
de la cual nos interesamos por la descripcin de la tcnica de
circulacin, en aras de la cual existe hoy una ciencia que se ocupa
con dicha tcnica , no se deduce de ninguna de tales "leyes".
Los caracteres genricos del cambio, de la compra, etctera, interesan
al jurista. Pero lo que nos interesa a nosotros, es la tarea de
analizar el significado cultural del hecho histrico de que el cambio
constituye en la actualidad un fenmeno de masa. All donde
ese hecho ha de ser explicado, all donde queremos comprender la
diferencia entre nuestra civilizacin socioeconmica y la de la
Antigedad donde el cambio presentaba las mismas cualidades
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 215
genricas que hoy , all donde queremos comprender en qu
consiste el significado de la "economa financiera", all aparecen
en el anlisis unos principios lgicos de origen claramente heterogneo.
Ciertamente, mientras contengan elementos significativos
de nuestra cultura, utilizaremos los conceptos que nos ofrece el
anlisis de los elementos genricos de los fenmenos econmicos
de masa a modo de medios de descripcin. Ahora bien, por muy
exacta que sea la descripcin de tales conceptos y leyes, no slo no
habremos alcanzado la meta de nuestra tarea, sino que la pregunta
sobre cul debe ser el objeto de la formacin de conceptos genricos
no est desprovista de premisas, puesto que ha sido decidida en
vistas al significado que poseen para la cultura determinados elementos
de esa inmensa diversidad que nosotros denominamos
"trfico".
Aspiramos al conocimiento de un fenmeno histrico, esto es,
significativo en su caracterstica. Y lo decisivo de ello est en que
nicamente mediante la premisa de que slo una parte finita de
la infinita multitud de fenmenos est plena de significado,
adquiere un sentido lgico la idea de un conocimiento de los fenmenos
individuales. Incluso con el ms amplio conocimiento de
todas las "leyes", quedaramos perplejos ante la pregunta de cmo
es posible una explicacin causal de un hecho individual, ya que
ni tan slo puede pensarse de manera exhaustiva la mera descripcin
del ms mnimo fragmento de la realidad. Porque el nmero
y la naturaleza de las causas que han determinado algn acontecimiento
individual, siempre son infinitos, y no existe en las cosas
mismas ningn rasgo que permita elegir entre ellas aquellas que
interesan. Lo nico que conseguira el intento de un conocimiento
de la realidad "desprovisto de premisas", sera un caos de "juicios
existenciales" acerca de innumerables percepciones particulares.
E incluso este resultado slo sera posible en apariencia, ya que
la realidad de cada una de las percepciones, expuestas a un anlisis
detallado, ofrece un sinnmero de elementos particulares, que no
pueden ser expresados nunca de forma exhaustiva en juicios de
percepcin. Este caos slo puede ser ordenado por la circunstancia
de que en todo caso nicamente una parte de la realidad individual
posee importancia para nosotros, puesto que slo esa parte se halla
en relacin con las ideas de valor cultural con las cuales abordamos
la realidad. Por lo tanto, slo algunos aspectos de los fenmenos
particulares infinitamente diversos, precisamente aquellos
216 EL OFICIO DE SOCILOGO'

a los que conferimos un significado cultural general, merecen ser


conocidos, pues slo ellos son objeto de la explicacin causal.
MAX WEBER
Sobre la teora de las ciencias sociales
HAY QUE TRATAR A LOS HECHOS SOCIALES COMO COSAS"
Protestando contra los errores de lectura cometidos a propsito de
este precepto, Durkheim demuestra que al enunciarlo no pretenda
postular el primer principio de una filosofa social, sino la regla
metodolgica que es la condicin sine qua non de la construccin
del objeto sociolgico. se es el sentido de los anlisis con los que
trata de evitar que el anlisis sociolgico ceda a las tentaciones de
la sociologa espontnea, invitando al investigador a orientarse preferentemente
hacia los aspectos morfolgicos o institucionales, es
decir a las formas ms objetivadas de la vida social. Si hay que
tener presente este texto, es porque desde el comienzo dio lugar
a lecturas que, siendo contradictorias, eran igualmente inexactas y
tambin porque, ya clsico, est expuesto a que se lo mire sin
leerlo.
2 2 . E. DURKHEIM
La primera regla y la ms fundamental es considerar los hechos
sociales como cosas. [.. . ]
Y sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y deben ser
tratados como cosas. Para demostrar esta proposicin, no es preciso
filosofar acerca de su naturaleza ni discutir las analogas que
presentan con los fenmenos de reinos inferiores. Es suficiente
comprobar que son el nico datum que se le ofrece al socilogo.
Efectivamente, es cosa todo lo que est dado, todo lo que se ofrece
o, ms bien, se impone a la observacin. Tratar los fenmenos
sociales como cosas, es tratarlos en calidad de data, que constituyen
el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan
indiscutiblemente este carcter. Lo que nos es dado no es la idea
que los hombres se hacen del valor, ya que sta es inaccesible: son
los valores que se intercambian realmente en el curso de las relaciones
econmicas. No es tal o cual concepcin del ideal moral,
218 EL OFICIO DE SOCILOGO'
sino el conjunto de reglas que determinan efectivamente la conducta.
No es la idea de lo til o de la riqueza, sino todo el detalle
de la organizacin econmica. Es posible que la vida social slo
sea el desarrollo de ciertas nociones; pero, suponiendo que as sea,
estas nociones no son dadas inmediatamente. Por lo tanto, no se
las puede alcanzar directamente, sino slo a travs de la realidad
fenomnica que las expresa. No sabemos a priori cules son las
ideas que estn en el origen de las diversas corrientes entre las que
se divide la vida social, ni si existen; slo despus de haberlas
remontado hasta sus fuentes sabremos de dnde provienen.
Nos es preciso, pues, considerar los fenmenos sociales en s
mismos, abstrados de los sujetos conscientes que se lo representan;
hay que estudiarlos desde afuera como cosas exteriores; ya que es
en realidad de tales como se nos presentan. Si esta exterioridad
es slo aparente, la ilusin se disipar a medida que la ciencia
avance y se ver, digmoslo as, lo exterior volverse interior., Pero
la solucin no puede ser prejuzgada y, aunque finalmente no tuvieron
todas los caracteres intrnsecos de la cosa, hay que tratarlos
al principio como si los tuvieran. Esta regla se aplica, pues, a la
realidad social ntegra, sin que pueda realizarse ninguna excepcin.
Hasta los fenmenos que ms parezcan consistir en coordinaciones
artificiales deben ser considerados desde este punto de vista.
El carcter convencional de una prctica o de una institucin
jams debe ser presumido. Si, por otra parte, se nos permite invocar
nuestra experiencia personal, creemos poder asegurar que,

procediendo as, a menudo se obtendr la satisfaccin de ver a


los hechos aparentemente ms arbitrarios presentar, despus de
una observacin ms atenta, caracteres de constancia y de regularidad,
sntomas de su objetividad. [. , .]
Es este mismo progreso el que debe efectuar la sociologa. Es
necesario que pase del estado subjetivo, que an no ha superado,
a la fase objetiva.
Por otra parte, este pasaje puede efectuarse mucho ms fcilmente
que en psicologa. En efecto, los hechos psquicos se dan
naturalmente como estados del sujeto, del que ni siquiera parecen
separables. Interiores por definicin, parece que slo podra tratrselos
como exteriores violentando su naturaleza. No slo se
necesita un esfuerzo de abstraccin, sino todo un conjunto de procedimientos
y artificios para llegar a considerarlos desde este punto
de vista. Por el contrario, los hechos sociales tienen ms natural
e inmediatamente todos los caracteres de la cosa. El derecho existe
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
22 7
en los cdigos, los movimientos de la vida cotidiana se inscriben
en las cifras estadsticas, en los monumentos histricos, las
modas en los trajes, los gustos en las obras de arte. En virtud de su
ndole misma, tienden a constituirse fuera de las conciencias individuales,
puesto que las dominan. Para verlos bajo su aspecto de
cosas, no es necesario, pues, torturarlos ingeniosamente.
EMILIO DURKHEIM
Las reglas del mtodo sociolgico
La proposicin segn la cual los hechos sociales deben ser tratados
como cosas afirmacin fundamental de nuestro mtodo es
quiz la que ha sido ms discutida. Se encontr paradojal y escandaloso
que asimilramos las realidades de la vida social a las del
mundo exterior. Singular equivocacin acerca del sentido y alcance
de esta asimilacin, cuyo objeto no es rebajar las formas superiores
del ser a sus formas inferiores, sino por el contrario, reivindicar
para las primeras un grado de realidad por lo menos igual
al que todo el mundo reconoce a las segundas. En efecto, no decimos
que los hechos sociales sean cosas materiales, sino que son
cosas, tanto como lo son las cosas materiales, aunque de otra
manera.
En efecto: qu es una cosa? La cosa se opone a la idea como
lo que se conoce desde afuera a lo que se conoce desde adentro. Es
una cosa todo objeto de conocimiento que no sea naturalmente
aprehensible por la inteligencia, todo aquello de lo que no podemos
tener una nocin adecuada por un simple procedimiento de
anlisis mental, todo lo que el espritu slo puede llegar a comprender
a condicin de salir de s mismo a travs de observaciones
y experimentaciones, pasando progresivamente desde los caracteres
ms exteriores e inmediatamente accesibles hasta los menos
visibles y ms profundos. Tratar como cosas a los hechos de un
cierto orden, no significa clasificarlos en cierta categora de la
realidad, sino enfrentarlos con cierta actitud mental. Es abordar
su estudio tomando por principio que se las ignora absolutamente
y que tanto sus propiedades caractersticas como las causas deseo2
2 0 EL OFICIO DE SOCILOGO'
nocidas de las que dependen, no podran ser descubiertas aun por
la ms atenta introspeccin.
EMILIO DURKHEIM
Ibid, prefacio a la segunda edicin
2.1. LAS ABDICACIONES DEL EMPIRISMO
EL VECTOR EPISTEMOLGICO
Invirtiendo el proyecto de la filosofa clsica de las ciencias que

tenda a hacer entrar obligatoriamente el trabajo del investigador


en un juego de alternativas pre-formadas, Bachelard impone al
filsofo la necesidad de "matizar su lenguaje para traducir el pensamiento
contemporneo en su fineza y movilidad". De esta manera,
en lugar de ver en el "apacible eclecticismo" de los sabios
un ndice de la inconsciencia filosfica de la ciencia, Bachelard
toma como objeto de reflexin epistemolgica la "impureza metafsica"
de la actividad cientfica y por este camino rechaza la
pretensin de los "metafsicos intuitivos" de superar el racionalismo
cientfico. El "racionalismo rectificado" de la ciencia testimonia
que un "racionalismo que corrigi juicios a priori, como
ocurri con las nuevas extensiones de la geometra, ya no puede
ser un racionalismo cerrado".
23. G. BACHELARD
Desde William James se ha repetido con frecuencia que todo hombre
cultivado sigue fatalmente una metafsica. Creemos ms exacto
decir que todo hombre, en su esfuerzo de cultura cientfica, no se
apoya en una sino en dos metafsicas y estas dos metafisicas, naturales
y convincentes, implcitas y tenaces, son contradictorias. Para
otorgarles rpidamente un nombre provisorio, designamos estas dos
actitudes filosficas fundamentales, asociadas sin dificultad en un
espritu cientfico moderno, con las etiquetas clsicas de racionalismo
y realismo. Queremos una prueba inmediata de este amable
eclecticismo? Meditemos el siguiente postulado de filosofa
cientfica: "La ciencia es un producto del espritu humano, producida
de acuerdo con las leyes de nuestro pensamiento y adaptada
al mundo exterior. Ofrece, pues, dos aspectos: uno subjetivo, otro
222 EL OFICIO DE SOCILOGO'
objetivo, ambos igualmente necesarios, pues cambiar cualquier
aspecto de las leyes de nuestro espritu resulta tan imposible como
cambiar las leyes del mundo." Extraa declaracin metafsica que
puede conducir, tanto a una especie de racionalismo redoblado
que encontrara en las leyes del Mundo las leyes de nuestro espritu,
como a un realismo universal que impone la invariabilidad
absoluta "a las leyes de nuestro espritu", concebidas como una
parte de las leyes del Mundo.
La filosofa cientfica, en realidad, no se ha depurado desde
la declaracin de Bouty. No sera demasiado difcil mostrar que,
por una parte, el racionalista ms determinado acepta cotidianamente,
en sus juicios cientficos, las enseanzas de una realidad
que no conoce a fondo y, por otra, el realista ms intransigente
procede a simplificaciones inmediatas, exactamente como si admitiera
los principios que informan el racionalismo. Todo esto significa
que para la filosofa cientfica no existe ni realismo ni racionalismo
absolutos y que no se puede partir de una actitud
filosfica general para juzgar el pensamiento cientfico. Tarde o
temprano, el tema fundamental de la polmica filosfica ser el
pensamiento cientfico; este pensamiento llevar a sustituir las
metafsicas intuitivas e inmediatas por las metafsicas discursivas,
objetivamente rectificadas. Siguiendo estas rectificaciones, uno se
convence, por ejemplo, de que un realismo que ha encontrado
la duda cientfica ya no pertenece a la misma especie que el realismo
inmediato. De la misma manera, uno se convence de que un
racionalismo que corrigi juicios a priori, como ocurri con las
nuevas extensiones de la geometra, ya no puede ser un racionalismo
cerrado. Creemos que sera interesante tomar la filosofa
cientfica en s misma, juzgarla sin ideas preconcebidas, al margen
incluso de las obligaciones demasiado estrictas del vocabulario
filosfico tradicional. En realidad, la ciencia crea la filosofa. La
filosofa, por lo tanto, debe matizar su lenguaje para traducir el

pensamiento contemporneo en su fineza y movilidad. Debe, igualmente,


respetar esa sorprendente ambigedad por la cual todo
pensamiento cientfico tiende a interpretarse a la vez en lenguaje
realista y en lenguaje racionalista. Es posible, pues, que debamos
tomar, como primera leccin a meditar, como hecho que merece
explicacin, e6ta impureza metafsica arrastrada por el doble sentido
de la prueba cientfica, que se afirma tanto en la experiencia
como en el razonamiento, en contacto con la realidad tanto como
en referencia a la razn.
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
22 7
Por otra parte, pareciera que se puede ofrecer sin demasiados
inconvenientes una razn de esta base dualista de toda filosofa
cientfica: por el hecho de ser una filosofa que se aplica, la filosofa
de la ciencia no puede mantener la pureza y la unidad de una
filosofa especulativa. Cualquiera que sea el punto de partida de la
actividad cientfica, esta actividad puede convencer totalmente
slo si abandona el dominio de base: si experimenta, es preciso
razonar; si razona, es necesario experimentar. Toda aplicacin es
trascendencia. Mostraremos cmo en la ms simple actividad cientfica
se puede rescatar una dualidad, especie de polarizacin epistemolgica
que tiende a clasificar la fenomenologa bajo la doble
categora de lo pintoresco y de lo comprensible, es decir, bajo la
doble etiqueta del realismo y del racionalismo. Si, en realidad con
la psicologa del espritu cientfico, sabemos colocarnos en la frontera
misma del conocimiento cientfico, veramos que la ciencia
contempornea se encuentra abocada a una verdadera sntesis de
las contradicciones metafsicas. De todas maneras, el sentido del
vector epistemolgico lo consideramos perfectamente ntido. Se
mueve sin duda de lo racional a lo real y, de ninguna manera, a la
inversa, de la realidad a lo general, como lo sostenan todos los
filsofos, desde Aristteles hasta Bagon. Dicho de otra manera, la
aplicacin del pensamiento cientfico nos parece esencialmente
"realizante". A lo largo de esta obra intentaremos mostrar lo que
llamaremos la realizacin de lo racional o, ms genricamente, la
realizacin de lo matemtico.
GASTON BACHELARD
Le nouvel esprit scientifique
2.2. HIPTESIS O PRESUPUESTOS
EL INSTRUMENTO ES UNA TEORIA EN ACTO
Tomada al pie d la letra, la comparacin de las tcnicas con
herramientas podra llevar a una crtica puramente tcnica de las
tcnicas. El anlisis que hace E. Katz de la elaboracin progresiva
de la hiptesis, segn la cual la transmisin de las informaciones
difundidas por los medios de comunicacin modernos se efecta
en dos tiempos, muestra, en cambio, que las limitaciones de las
tcnicas constituyen otras tantas incitaciones clandestinas a orientar
el anlisis en un sentido determinado y que las omisiones son
al mismo tiempo indicaciones. Por eso, el hecho de que el muestreo
al azar y el sondeo de opiniones aprehenden sujetos separados
de la red de relaciones en que actan y se comunican hace que
esas tcnicas lleven a hipostasiar un artefacto obtenido por abstraccin:
al trabajar con individuos de algn modo "desocializados"
la autoridad de los lderes slo puede explicarse por cualidades psicolgicas.
Para anular las indicaciones subrepticias que sugieren
los presupuestos de una tcnica, no es suficiente el refinamiento
tecnolgico: los estudios que se proponen recuperar la red total de
comunicaciones, a partir de las relaciones que unen a los sujetos
de dos en dos, siguen siendo prisioneras de la obstruccin inicial.
Slo una ruptura con los automatismos metodolgicos pudo llevar

a estudiar en una comunidad completa el conjunto de las relaciones


sociales, del que se deduce tan cmodamente la red de influencias
que ya no es necesario pedir a los sujetos que la determinen
en lugar del socilogo.
2 4 . E. KATZ
El anlisis del proceso de la toma de decisiones en el transcurso
de una campaa electoral condujo a los autores de The People's
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 22 7
Choice 1 a la hiptesis de que las informaciones difundidas por los
medios de comunicacin de masa se transmiten quiz menos
directamente de lo que habitualmente se supone. Se puede pensar
que la influencia de los medios de comunicacin masivos llega
primero a los lderes de opinin, quienes, a su vez, transmiten lo
que han ledo y escuchado a aquel sector de su medio sobre el que
ejercen influencia: tal es la hiptesis de la "comunicacin en dos
tiempos".
Teniendo en cuenta el funcionamiento de la sociedad moderna,
la hiptesis implica en particular que los intercambios
cotidianos entre los individuos eran los que ms influan y que
la influencia de los medios de comunicacin de masa, por su parte,
era menos automtica y menos fuerte de lo que se supona. En
cuanto a la teora social y a la orientacin de la investigacin
sobre la comunicacin, la hiptesis sugera que la imagen de la
sociedad urbana moderna requera una revisin. La imagen del
pblico como masa de individuos separados, ligados solamente a
los diversos medios de comunicacin y sin relaciones entre s, se
contradeca con la idea de un flujo de comunicacin en dos tiempos,
pues sta implicaba que los medios de comunicacin de masa
difundan sus informaciones a travs de redes de individuos vinculados
entre s.
Si, entre todas las ideas que se encuentran en The People's
Choice, la del flujo en dos tiempos es probablemente la menos confirmada
por hechos experimentales, es porque el estudio no prevea
la importancia que adquiran las relaciones interpersonales en el
anlisis de los datos. Lo sorprendente, cuando se conoce la imagen
de un pblico atomizado que inspiraba tantas investigaciones sobre
los medios de comunicacin, es que la influencia interpersonal
haya logrado atraer la atencin de los socilogos.
[. . . ] Los descubrimientos principales de The People's Choice
se referan a: a) "la accin de la influencia personal, [ . . . ] que se
ejerce ms frecuentemente y es ms eficaz que los medios de comunicacin
de masa en la determinacin de los comportamientos electorales";
b) el flujo de la influencia personal: "los lderes de opinin
se encuentran en todos los niveles de la sociedad y son sin
ninguna duda, muy semejantes a las personas en quienes influyen";
c) los lderes de opinin y los medios de comunicacin de
1 P. Lazarsfeld, B. Berelson, H. Gaudet, El pueblo elige. Cmo decide el
pueblo en una campaa electoral, Ediciones Tres, Buenos Aires.
226 EL OFICIO DE SOCILOGO
masa: aqullos parecen ms receptivos a la radio, los diarios, las
revistas, en una palabra, a los medios de comunicacin como tales.
As pues, la hiptesis que se presentaba era que "las ideas
pasan a menudo de la radio y los impresos a los lderes de opinin,
quienes las retransmiten hacia grupos menos activos de la poblacin".
El mtodo adoptado por el estudio de The People's Choice
presentaba varias ventajas para observar por qu canales sufrian
influencia las decisiones en curso de elaboracin. Ms particularmente,
el mtodo del panel permita localizar los cambios desde
su aparicin y ponerlos en correlacin con las influencias que se
ejercan sobre el que tomaba las decisiones. Por otro lado, el resultado

(la decisin) era un indicador tangible de cambio, fcilmente


registrable. Pero, para estudiar los canales de influencia que son
los contactos individuales, el mtodo se mostraba insuficiente porque
se basaba en una muestra recogida al azar de individuos desvinculados
de su entorno social: sa fue la razn por la cual hizo
falta una ruptura para pasar de los datos disponibles a la hiptesis
de una comunicacin en dos tiempos.
Como cada sujeto, en una muestra recogida al azar, no puede
hablar sino de s mismo, en el estudio de los comportamientos electorales,
realizado en 1940, los lderes de opinin deban designarse
a s mismos, es decir por sus propias respuestas a las dos preguntas
en las que se los consultaba si a veces daban consejos. En realidad,
se les peda simplemente a los encuestados que se declararan
a s mismos lderes de opinin o no. Adems de que esa tcnica
de atodesignacin es de validez dudosa, tambin impide comparar
a los lderes con sus respectivos partidarios y slo autoriza una
confrontacin entre lderes y no lderes en general. En otros trminos:
los datos consisten solamente en dos categoras estadsticas:
individuos que declaran dar consejos e individuos que declaran lo
contrario. Por consiguiente, el inters ms marcado que los lderes
tenan en la eleccin no prueba que la comunicacin vaya de los
individuos ms interesados a los individuos menos interesados, ya
que, con todo rigor, podra ocurrir incluso que los lderes slo
ejerzan influencia entre ellos mismos, mientras los no lderes no
interesados se hallan completamente fuera del campo de influencia.
Sin embargo es muy grande la tentacin y el estudio, a
pesar de muchas precauciones, cede a ella de presumir que los
no lderes siguen a los lderes. [. . . ] Los mismos autores observan
que hubiera valido ms preguntar a cada uno de quin tomaba
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 22 7
consejo para luego estudiar las relaciones entre los que daban consejos
y los que los reciban. Pero este procedimiento presenta muchas
dificultades, dada la improbabilidad de que lderes y "seguidores"
estn incluidos al mismo tiempo en la muestra: tal es el
problema inicial que los estudios siguientes trataron de resolver.
[El autor presenta a continuacin otros tres estudios que
permitieron tratar los problemas que haba suscitado la encuesta
de The Veopls Choice. La primera encuesta, realizada en una
pequea ciudad, consideraba lderes de opinin a las personas mencionadas
varias veces en las respuestas de los sujetos interrogados,
"remontndose as de las personas influidas a las personas
influyentes", localizando de esta manera mejor que el estudio de
los comportamientos electorales "que consideraba lderes de opinin
a personas definidas solamente por el hecho de dar consejos,
lderes efectivos".
El segundo estudio versaba precisamente sobre la pareja lder"seguidor" que el estudio precedente no haba determinado, ya que
la muestra inicial de personas entrevistadas serva solamente para
localizar a los lderes.]
Si la pareja consejero-aconsejado poda reconstituirse, yendo
del aconsejado a su consejero, tambin era posible comenzar por
el otro extremo, interrogando primero a una persona que pretenda
haber actuado como consejero y luego ubicando a la persona sobre
la que ste pretenda haber influido. El segundo estudio trat de
proceder de esa manera. Como en el estudio de los comportamientos
electorales se pidi a los encuestados que se designaran a s
mismos como lderes y se pidi a las personas que se consideraban
influyentes que indicaran, llegado el caso, el nombre de aquellos
sobre los que haban influido. Fue posible entonces no slo estudiar
la interaccin entre consejero y aconsejado, sino tambin confrontar

la autoridad que pretendan poseer los sujetos con la que les


reconocan los que ellos decan haber influido. Los investigadores
esperaban de esta manera controlar esa tcnica de "autodesignacin".
Como lo teman los autores de The People's Choice,
fue muy difcil preguntar a las personas de quin tomaban consejos
para luego estudiar la interaccin entre consejeros y aconsejados.
Si, a causa de los problemas encontrados en el campo, no se pudo
interrogar a todas las personas a quienes los lderes decan haber
influenciado, y si, por consiguiente, fue a menudo necesario, en
el transcurso del anlisis, volver a las comparaciones globales
entre lderes y no lderes considerndose como ms influyen228
EL OFICIO DE SOCILOGO'
tes a los grupos que contaban con una mayor concentracin de
sujetos que se declaraban lderes , qued demostrado, por lo
menos en principio, que un mtodo que tome en cuenta las relaciones
personales es a la vez posible y fructfero.
Pero en el momento en que result evidente que ese objetivo
era accesible, el objetivo mismo comenz a transformarse. Se empez
a encontrar preferible tomar en consideracin cadenas de
influencia ms largas que las implicadas en la simple pareja; y
por tanto, a considerar a la pareja consejero-aconsejado como una
componente de un grupo social ms estructurado.
En primer lugar, los descubrimientos realizados a partir del
segundo estudio, y ms tarde del tercero, revelaron que en sus
decisiones los lderes de opinin, por propia confesin, recibieron
a su vez la influencia de otras personas, sugiriendo as la existencia
de lderes de lderes. Luego, result claro que ser lder de opinin
no poda considerarse un "rasgo" psicolgico que ciertos individuos
poseeran y otros no, aunque el estudio de los comportamientos
electorales implicara a menudo esa hiptesis. Pareci evidente, en
cambio, que el lder de opinin es influyente en ciertos momentos
y en cierto mbito, porque est habilitado para serlo por otros
miembros de su grupo. Las razones de la autoridad conferida a
ciertas personas deban buscarse no slo en base a datos demogrficos
(status social, sexo, edad, etc.) sino tambin a la estructura
y a los valores de los grupos a los que pertenecan consejero
y aconsejado. As, pues, la sorprendente promocin de jvenes
como lderes de opinin en grupos tradicionales, cuando esos grupos
enfrentaban situaciones nuevas creadas por la urbanizacin y
la industrializacin, slo puede comprenderse por una referencia
a los antiguos y a los nuevos modelos de relaciones sociales dentro
del grupo y a los antiguos y a los nuevos modelos de actitud respecto
al mundo exterior al grupo.
Por otro lado, al criticar el segundo estudio, result claro que,
si se poda estudiar el peso de las diferentes influencias sobre las
decisiones individuales en materia de moda, el mtodo adoptado
no era adecuado para estudiar la evolucin de la moda en el grupo
para seguir la moda como proceso de difusin mientras no
tuviera en cuenta el contenido de la decisin y el factor temporal:
las decisiones de los "alteradores de moda" estudiadas en el segundo
estudio podan equilibrarse: la seora Y poda pasar de la
moda B a la moda A, mientras que la seora X pasaba de la moda
A a la B. Lo que es cierto en cuanto a la moda es vlido tambin
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 229
para cualquier otro fenmeno de difusin: para estudiarlo hay que
reconstruir la propagacin de un "rasgo" especfico en el tiempo.
Este inters por la difusin, al mismo tiempo que por el estudio de
redes de comunicacin ms complejas, dio origen a un nuevo estudio
que se concentr en un "rasgo" especfico, estudiando su difusin
en el tiempo y a travs de la estructura social de toda una

comunidad.
[Este tercer estudio, que analizaba, a partir de ndices objetivos
(relevamiento de las recetas de los mdicos segn listas en
poder de los farmacuticos), la rapidez de adopcin de un remedio
nuevo por los mdicos de una pequea ciudad, situaba precisamente
a los sujetos interrogados dentro de su red de relaciones. . . ]
De una manera general y comparado con los estudios precedentes,
el estudio de la adopcin de un medicamento hizo de la
decisin un fenmeno ms objetivo, a la vez psicolgico y sociolgico.
Ante todo, el que decide no es la nica fuente de informacin
concerniente a su propia decisin. Datos objetivos provenientes
de las recetas son utilizados concurrentemente. Luego, el papel
de las diferentes influencias es evaluado no slo a partir de la
reconstruccin que hace de ellas el sujeto sino tambin a partir
de correlaciones objetivas, las que autorizan conclusiones en cuanto
a los canales por los que se transmite esa influencia. Por ejemplo,
los mdicos que primero adoptaron el nuevo medicamento tenan
ms oportunidades de participar en coloquios mdicos especializados,
lejos de su residencia, que los que lo adoptaron ms tarde.
Del mismo modo, se puede deducir el papel que desempean
las relaciones sociales en la elaboracin de la decisin en un mdico,
no slo del testimonio del mismo mdico sino tambin de la
posicin del mdico en las redes interpersonales reveladas por las
respuestas a las preguntas sociomtricas: de esta manera, se puede
clasificar a los mdicos segn su grado de integracin a la comunidad
mdica, o segn su grado de influencia, medido por el nmero
de veces que sus colegas los designan como amigos, como
colaboradores de discusin y como colegas de deliberacin. Pueden,
as, clasificarse segn su pertenencia a tal o cual red o a tal o cual
camarilla, segn la identidad de quien o quienes lo nombran. El
primer procedimiento permite ver si la rapidez de adopcin del medicamento
est vinculada a la influencia de los mdicos. El segundo
procedimiento permite aprender, por ejemplo, si la pertenencia a
un mismo subgrupo implica una identidad en el modo de utilizacin
de los medicamentos. Resulta as posible confrontar el testi230
EL OFICIO DE SOCILOGO'
monio del mdico sobre sus propias decisiones y las influencias que
ha sufrido, con el registro ms objetivo de sus decisiones efectivas
y de las influencias a las que estuvo expuesto.
Observemos que, en este estudio, las redes de relaciones sociales
se establecen con anterioridad a la introduccin del nuevo
medicamento, ya que las relaciones de amistad o de colaboracin
profesional, etc., se registran independientemente de toda decisin
particular tomada por el mdico. El estudio se preocupa del papel
que pueden desempear esos diferentes elementos de estructuras
sociomtricas en la transmisin de la influencia. Por ejemplo, se
puede considerar que los elementos de la estructura son "sensibles"
a la introduccin del nuevo medicamento y describir el proceso de
difusin del medicamento a medida que es aceptado por los individuos
y los grupos de la comunidad. Mientras que el segundo
estudio slo poda aspirar a examinar la relacin cara a cara entre
dos individuos sobre quienes haba influido en una decisin dada,
el estudio de la difusin de un medicamento puede situar esa
relacin entre la red de relaciones en las que est inmerso el
mdico, todas las cuales pueden desempear un papel.
[. . . ] Esos cambios sucesivos en el mtodo de investigacin
permitieron llegar a resultados que precisan y completan la hiptesis
inicial, estableciendo en particular:
que la influencia personal desempea un papel mayor que
la influencia directa de los medios de comunicacin de masa; por

ejemplo, la integracin de los mdicos a la comunidad mdica


aparecan en el tercer estudio como un factor muy importante;
que los grupos primarios presentan una gran homogeneidad
en las opiniones;
que el papel de los medios de comunicacin de masa no es
simple, ya que puede ir desde la "informacin" hasta la "legitimacin"
de las opiniones;
que lps lderes no tienen una autoridad global y vlida
para todos los campos, sino que la autoridad que se les reconoce
est limitada a ciertos campos determinados;
que, por consiguiente, no presentan caractersticas sustanciales
que los separaran de aquellos a quienes influyen, sino
que se distinguen por las cualidades que se les reconoce (competencia,
etc.) y por su posicin social;
que los lderes de opinin estn a la vez ms expuestos a la
accin de los medios de comunicacin de masa y son ms sensibles
a su influencia.]
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 231
En cada uno de los estudios que hemos analizado, el problema
metodolgico central fue saber cmo tomar en cuenta las relaciones
interpersonales, preservando al mismo tiempo la economa y la
representatividad que otorga la muestra recogida al azar en un
momento dado del tiempo. Las respuestas a ese problema fueron
diversas, desde un cuestionario que peda a los individuos de la
muestra que mencionaran a aquellas personas con las que mantienen
relaciones de interaccin (estudio inicial) hasta un estudio
por entrevistas que se remontaba desde las personas influidas
hasta los sujetos que haban ejercido la influencia (segundo estudio)
y finalmente a entrevistas que abarcaban a toda una
comunidad (tercer estudio). Los estudios futuros se situarn probablemente
entre esos extremos. De todas maneras, para la
mayora de ellos, al parecer, el principio central deber ser
construir en torno a cada tomo individual de la muestra molculas
ms o menos grandes.
ELIHU KATZ
"The Two-Step Flow of Communication:
an Up-to-Date Report on an Hypothesis".
EL ESTADSTICO DEBE SABER LO QUE HACE
No es en una reafirmacin celosa de la originalidad de los mtodos
sociolgicos sino en una comparacin metdica de los mtodos de
las ciencias naturales y los mtodos de la sociologa donde Simiand,
quien considera que el mtodo estadstico es una forma del mtodo
experimental, busca la especificidad de la epistemologa propia
de la sociologa.* Los hechos que manipula el socilogo son, en
cierto modo, doblemente abstractos, primero por ser hechos abstractos
respecto a la realidad emprica (como los hechos sobre los
que trabaja el fsico), y adems por ser hechos sociolgicos, abstractos
respecto a las manifestaciones individuales: por ser de
ndole colectiva, los hechos sociales no se realizan plenamente en
ningn fenmeno individual, de modo que "la no correspondencia
con una realidad objetiva [...] no salta a la vista". La reflexin
sobre la tcnica estadstica y sobre la elaboracin a que sta somete
los hechos debe ser reconsiderada, por consiguiente, en cada
investigacin sociolgica.
25. F. SIMIAND
Si trasponemos al mbito estadstico [las] condiciones de buena
abstraccin que nos ensea la metodologa de las ciencias positivas,
advertiremos que la primera precaucin que debemos tomar para
no engaar a otros ni engaarnos a nosotros mismos con nuestras
abstracciones estadsticas consiste en preocuparnos por que nuestras

expresiones de hechos complejos, nuestras medias, nuestros


ndices, nuestros coeficientes, no sean resultados de cmputos
cualesquiera, de combinaciones arbitrarias entre cifras y cifras,
sino que se modelen a partir de la complejidad concreta, respeten
las articulaciones de lo real, expresen algo a la vez distinto y ver* Vase supra, Introduccin, p. 125 e infra, E. Wind; texto n ' 38, p. 300.
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 233
dadero respecto a la multiplicidad de los casos individuales a los
que corresponden. Observemos que lo que nos puede despistar,
lo que de hecho a menudo nos despista cuando empleamos abstracciones
estadsticas, no es que sean abstracciones sino que son
malas abstracciones.
No vemos que ningn fsico determine la densidad de una
agrupacin cualquiera de objetos heterclitos, pues manifiestamente,
si esa agrupacin no tiene ninguna identidad fsica, el dato
carecera de todo inters cientfico. No vemos que ningn botnico
agrupe sus observaciones sobre plantas cada cinco meses, o cada
diez, pues manifiestamente el ciclo de la vegetacin es anual. Todava
ms cercano y ya en el campo estadstico, no vemos que
ningn bilogo determine y estudie una medida de los tamaos
de los diversos animales de un circo.
E inversamente, acaso no hay ejemplos, aun en trabajos de
cierta calidad, de ndices de precios establecidos a partir de precios
de todas las categoras confundidas indiscriminadamente,
precios de materias primas con precios de productos fabricados,
precios de mercancas con precios de servicios, de salarios,
de alquileres, cuando en realidad los movimientos de esos diversos
grupos son a menudo muy diferentes, ya sea por su sentido, por
su funcionamiento, por su fecha, como para que una expresin
comn, que lo confunde todo, pueda ser algo ms que engaosa
o sin sentido, por no tener en cuenta esas diferencias?
Y no hay tambin ejemplos de estudios que agrupan por
medias quinquenales, decenales, ciertos datos de estadstica econmica
con elementos cuyas variaciones caractersticas se presentan
en ciclos ms cortos o ms largos que el lustro o la dcada, y a
menudo irregulares? La representacin que nos ofrecen tales medias
disimular as el rasgo esencial del elemento estudiado, en
vez de ponerlo en evidencia, y por consiguiente nos despistar
inevitablemente. Muchos otros ejemplos podran agregarse a estas
indicaciones.
Pero creemos que stas bastan para mostrarnos, ante todo,
dnde se debe reconocer la verdadera diferencia, desde este punto
de vista, entre la experiencia comn de las ciencias positivas y la
experiencia estadstica, y luego cmo podemos remediar la insuficiencia
de esta ltima, desde el mismo punto de vista.
La diferencia entre los dos tipos de investigacin no es que
una opere con realidades y la otra con abstracciones, sino que, en
la experimentacin material de las ciencias positivas, la abstrae234
EL OFICIO DE SOCILOGO'
cin mala, carente de suficiente correspondencia con la realidad,
sin fundamento objetivo, se revela a menudo tal como es por una
evidencia fsica, material; en cambio en la investigacin estadstica
las cifras como tales nunca se niegan a ser combinadas con otras
cifras y, en general, en este caso la correspondencia o no correspondencia
con una realidad objetiva no es un hecho que, cofno se
dice, "salte a la vista".
En la experiencia material, el sabio aisla, en medio de la complejidad
que presenta la naturaleza, ciertos elementos que tienen
una relacin reconocida o presumible con otros, pero, si se equivoca
sobre la relacin, si olvida un elemento esencial, se ve obligado

a advertirlo porque, materialmente, el fenmeno esperado


no se produce. Aqu, en cambio, el estadstico aisla tambin, en la
complejidad de lo dado, ciertos elementos con otros que presume
estn en relacin con ellos, pero es en virtud de una operacin
mental; casi nunca dispone de una experiencia fctica; no retira,
o no introduce, materialmente ningn factor. Y, por eso, la realidad
o la no realidad de la relacin percibida no puede manifestrsele
de manera material.
Aqu se puede ver que nos acercamos al riesgo de un crculo
vicioso; frecuentemente la expresin estadstica es necesaria para
aislar y, tambin se podra decir, para constituir el hecho estadstico,
y que, no obstante, habra que saber ya de antemano cul
es, cmo se comporta exactamente ese hecho estadstico, para escoger
convenientemente la base y la ndole de la expresin estadstica
que se debe emplear.
Pero, al mismo tiempo, advertimos que la investigacin estadstica
puede acercarse a las condiciones por las cuales la experimentacin
fsica distingue entre la buena abstraccin y la mala
abstraccin [ . . . ].
Para que tenga alguna correspondencia con la realidad, la
primera condicin es que nuestras expresiones estadsticas estn
establecidas sobre una base que presente cierta homogeneidad, o
tambin sobre una base que tenga una extensin apropiada, una
extensin oportuna.
Es evidente, sin duda, que los casos individuales abarcados
en un dato estadstico presentan siempre una heterogeneidad ms
o menos grande y ms o menos compleja (sin lo cual no habra
necesidad de una expresin estadstica para representarlos juntos)
y que, por tanto, la homogeneidad no puede ser sino relativa; que
la extensin oportuna tambin variar, no slo segn los datos
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 235
sino tambin segn los problemas, y tambin ser relativa. Pero
el ejemplo de la experimentacin de las ciencias positivas nos
muestra que la eleccin de las abstracciones estadsticas que adoptaremos
no por eso ser arbitraria, si pretende estar fundada.
Aqu no podemos contar con evidencias materiales; tratemos,
pues, de precavernos con precauciones intelectuales. Procedamos
mediante tanteos, ensayos, pruebas, contrapruebas, cotejos.
Justamente porque hay buenas y malas medias, medias que
tienen un sentido y otras que no tienen ninguno, desconfiemos de
las medias, controlemos, cotejemos las indicaciones de medias
de un tipo con las de otro tipo, con otros ndices, con datos complementarios;
y conservemos solamente aquellas que, despus
de estas pruebas, nos presenten una verdadera consistencia y
respondan a alguna realidad colectiva.
E, igualmente, a propsito de los dems modos de expresin
estadstica. Hoy da, por ejemplo, en razn del considerable movimiento
de los precios y sus consecuencias, quin no habla, quin
no razona, quin no discute de los "index numbers"? Quin no
basa sus pruebas y argumentos en ellos para las tesis ms diversas
y a veces ms opuestas? Pero, antes de esa utilizacin, cuntas
personas advirtieron o se preocuparon de saber cmo se establecen
esos index numbers, sobre qu bases, mediante qu mtodos, qu
significan y qu no significan? Irving Fisher ha sealado que para
representar un conjunto de precios o de cantidades, se puede establecer
un nmero indefinido de frmulas de nmeros ndices que
estn lejos de tener el mismo sentido o los mismos usos; as se
limit, en la perspectiva de su estudio, a determinar slo cuarenta
y cuatro frmulas posibles, indicando las caractersticas de cada
una respecto a tal o cual condicin. Stanley Jevons haba empleado

una media geomtrica por ciertas razones y para cierto


problema. Wesley C. Mitchell, en cambio, emple, por ciertas razones
distintas e igualmente con xito para el problema estudiado
por l, una media acompaada de cuartiles y deciles. Los diversos
index numbers frecuentemente citadcs e invocados hoy da se establecen
a menudo en condiciones y sobre bases muy diferentes.
Todo esto no tiene importancia? O, en cambio, no se lo debe
considerar, segn las cuestiones estudiadas, y precisamente por las
conclusiones que se trata de extraer? O tambin, justamente a
causa de esas diferencias, no se los debe utilizar en complemento
236 EL OFICIO DE SOCILOGO'
recproco o en un cotejo til, para tales o cules cuestiones, y para
poner de relieve los lmites de su valor y de su legtimo empleo?
FRANOIS SIMIAND
Statistique et exprience.
Remarques de mthode.
2.3. LA FALSA NEUTRALIDAD DE LAS TCNICAS:
OBJETO CONSTRUIDO O ARTEFACTO
LA ENTREVISTA Y LAS FORMAS DE ORGANIZACIN
DE LA EXPERIENCIA
David Riesman ha sealado algunos aspectos en que puede resentirse
la entrevista, en la medida en que esta tcnica presupone
casi siempre sin presentar los medios de controlarla la aptitud
de los sujetos para responder al "marco de opinin convencional de
la entrevista". Como caso particular del intercambio social, no
escapa a las "convenciones relativas a lo que se debe decir y callar",
convenciones que "varan segn las clases sociales, las regiones
y los grupos tnicos".* En cuanto situacin de interaccin social,
la situacin de la entrevista tiende a interpretarse a partir del
modelo de otras relaciones (confidencia, recriminacin, discusin
amistosa, etc.), cuyos modelos pueden diferir de un grupo a otro.
Por ltimo, la relacin con un socilogo no es sino un caso particular
de la relacin con extraos, ante quienes el honor impone
no dejar traslucir los sentimientos o las opiniones ms ntimas: por
eso, la situacin de la entrevista puede poner de manifiesto toda
la moral de un grupo. "Hay que comprender por qu las personas
de clase obrera no se muestran, casi nunca, muy acogedoras con
los encuestadores, por qu se muestran evasivos e inclinados a dar
respuestas ms destinadas a rehuir que a explicar claramente la
situacin. Tras esas manifestaciones, la expresin sas son cosas
mas-, puede haber un orgullo herido. En efecto, es difcil creer
que un visitante perteneciente a otra clase pueda jams representarse
claramente todos los pormenores de las dificultades encontradas:
as, se est muy atento a no exponerse, a protegerse contra
la solicitud protectora." **
* D. Riesman, "The Sociology of the Interview", en Abundance for what,
Doubleday and Company, Nueva York, 1964, pp. 517-539. [Hay edicin en
espaol: (Abundancia para qu?. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965.]
** R. Hoggart, The Uses of Literacy, 5* reimpresin, Chatto and Windus
Ltd., Londres, 1959, p. 68.
238 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Dado que rara vez se averigua el efecto diferencial de las tcnicas
de encuesta en funcin de la pertenencia social de los sujetos,
no es intil reproducir aqu un anlisis de sociologa de la comunicacin
que intenta constituir como objeto de estudio lo que
habitualmente se trata como instrumento de estudio, y a veces
como instrumento absoluto de medicin de ciertas "aptitudes" (recurdese,
por ejemplo, a Lerner, que ve en la aptitud de los sujetos
para controlar la situacin de la entrevista el ndice de su aptitud
para la innovacin).* L. Schatzman y A. Strauss muestran que

la entrevista incorpora tcnicas de comunicacin y formas de organizacin


de la experiencia que oponen punto por punto a las clases
medias y las clases populares; extraer todas las consecuencias de
estos anlisis obligara a renunciar a la ilusin de la neutralidad
de las tcnicas y, en este caso, a elaborar los medios de controlar
los efectos de la situacin de la entrevista, para poder tenerlos
en cuenta.
2 6 . L. SCHATZMAN Y A. STRAUSS
Por lo comn se acepta que pueden existir importantes diferencias
entre las clases sociales, a nivel del pensamiento y de la comunicacin.
Los hombres viven en un entorno que est mediatizado
por smbolos. Nombrndolos, identificndolos y clasificndolos se
hace posible percibir y controlar los objetos o los acontecimientos.
El orden se impone en y por una organizacin conceptual, y esta
organizacin no slo se expresa en las reglas individuales, sino
tambin en los cdigos gramaticales, lgicos y, ms generalmente,
en todos los sistemas de comunicacin propios de un grupo, pues
la comunicacin debe satisfacer a los imperativos sociales de la
comunicacin, que tambin se imponen a esa "conversacin interior"
que es el pensamiento. Tanto el razonamiento como el discurso
estn sometidos a travs de la crtica, el juicio, la apreciacin
y el control a exigencias particulares: existen reglas
diferenciales en materia de organizacin del discurso y del pensamiento
que fuera de las incomprensiones puramente lingsticas
pueden llegar a obstaculizar la comunicacin entre grupos
diferentes.1
* Vase supra, II-3, p. 61.
1 Cf. E. Cassirer, An Essay on Man, New Haven, 1944 [ed. cast.: Antropologa
filosfica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945]; S. Langer,
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 239
Por esa razn debe ser posible observ ar, entre una clase social
y otra, diferencias en materia de comunicacin que no consisten
solamente en una diferencia de grado en la precisin, la bsqueda
o la riqueza del vocabulario y las cualidades del estilo, y que deben
poner de manifiesto los modos de pensamiento a travs de los
modos del discurso. [ . . . ]
[Estas hiptesis han sido puestas a prueba mediante el estudio
de entrevistas, realizadas para estudiar las respuestas a una situacin
de catstrofe, con habitantes de poblaciones de Arkansas sobre
las cuales se habia abatido un tornado. Se constituyeron dos
grupos:
el grupo "inferior", compuesto de sujetos pertenecientes
a las clases populares, caracterizados por una educacin que no
supera la grammar school y un ingreso familiar anual inferior a
los 2 000 dlares;
el grupo "superior", compuesto de sujetos pertenecientes
a la clase media, que frecuentaron un college por lo menos durante
un ao, y con un ingreso anual superior a los 3 000 dlares.]
Las diferencias comprobadas entre la clase popular y la clase
media son notables y, una vez formulado el principio de esa diferencia,
es sorprendente ver con qu facilidad se puede detectar la
estructura de comunicacin caracterstica de un grupo, a la sola
lectura de algunos prrafos de una entrevista. La diferencia no
reside simplemente en la aptitud o la inaptitud de un grupo para
dar a su discurso una formulacin clara y detallada que corresponda
a los requerimientos del encuestador. La diferencia tampoco
reside en la sola correccin o en el refinamiento de la gramtica,
o en el uso de un vocabulario ms preciso o ms rico. La diferencia
principal consiste en una disparidad considerable en:
a) la cantidad y la ndole de las perspectivas adoptadas en

el curso de la comunicacin;
b) la facultad de ponerse en lugar del interlocutor;
c) el tratamiento de las clasificaciones;
d) la armazn del discurso y el aparato estilstico que ordenan
la comunicacin y la hacen efectiva.
Philosophy in a New Key, Nueva York, 1948 [ed. cast.: Nuevas claves de la
filosofa, Ed. Sur, Buenos Aires]; A. R. Lindesmith y A. L. Strauss, Social
Psychology, Nueva York, 1949, pp. 237-252; G. Mead, Mind, Self and Society,
Chicago, 1934 [ed. cast.: Espritu, persona y sociedad, Paids, Buenos Aires];
C. W. Mills, "Language, Logic and Cultura", American Sociological Review,
IV, 1939, pp. 670-680.
240 EL OFICIO DE SOCILOGO
Perspectiva o punto de vista
Por perspectiva entendemos el punto de vista desde el cual el
hablante se coloca para hacer una descripcin. Las perspectivas
pueden diferir en nmero y alcance. Tambin puede variar la
agilidad con que el narrador evoluciona de una perspectiva a
otra.
Una descripcin hecha por un miembro de las clases populares
se presenta casi siempre como una reproduccin de lo que
l vio con sus propios ojos; propone al interlocutor sus propias
percepciones y sus propias imgenes, sin tomar ninguna distancia
respecto a ellas. El resultado, en el mejor de los casos, es una narracin
directa y sin ambages de los acontecimientos tal como l los
vio y experiment. Frecuentemente llega a situarse claramente
a s mismo en el tiempo y en el espacio, y a indicar aproximativamente,
mediante diversos procedimientos asociativos, una progresin
de los hechos que guarda relacin con el papel que l ha
jugado en ellos. Pero esta progresin no reproduce el desarrollo
de los hechos sino en la medida en que se relacionan con el informante.
Las dems personas y sus acciones slo intervienen en
su relato en la medida en que interfieren con sus propias acciones.
[. .. ]
Las imgenes empleadas por el informante varan considerablemente
en claridad, pero siempre le son personales. Puede repetir
sucesos que le pasaron a otras personas, pero no los cuenta como
si l mismo fuera esa otra persona que reconstituye acontecimientos
y sentimientos. Puede describir los actos de otras personas y los
motivos que las impulsaron en la medida en que l mismo se siente
implicado, pero su facultad de ponerse en lugar de otro es muy
limitada. Si llega a asumir el papel de otro frente a terceras personas,
slo es ocasionalmente y de manera implcita: "Haba gente
que ayudaba a otros que estaban heridos". Esta incapacidad se
pone muy de manifiesto cuando hay que describir el comportamiento
de ms de dos o tres personas. A este nivel ya la descripcin
es confusa: el informante se limita a sealar reacciones aisladas,
sin proponer un cuadro claro de las acciones de unos y de
otros. No percibe la reciprocidad de las conductas, o slo la sugiere
implcitamente en la comunicacin (se acudi all para ver qu
les haba pasado, pero no les haba ocurrido nada). Aun interrogando
cuidadosamente al informante, casi no es posible obtener
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 241
de l una exposicin ms clara de la situacin. En las respuestas
menos inteligibles, el encuestador pierde por completo el hilo de
un relato en el que las imgenes, las acciones, las personas y los
acontecimientos aparecen sin ser anunciados ni situados y desaparecen
silenciosamente.
Los miembros de las clases medias son tan capaces como los
miembros de las clases populares de comunicar detalladamente una
descripcin de primer grado, pero sta no se sita en una perspectiva

tan limitada. Pueden colocarse en distintos puntos de vista y


adoptar, por ejemplo, el de otra persona, el de una categora de
personas, el de una organizacin, el de una persona jurdica o
incluso el de toda una ciudad.
El informante perteneciente a las clases medias, cuando describe
el comportamiento de otras personas, o de categoras de personas,
tiene la facultad de colocarse en el punto de vista de stas ms
que en el suyo propio; puede tambin incluir en su relato series
de acciones bajo la forma en que otros las han registrado. Incluso
puede realizar una descripcin de su propio comportamiento segn
una ptica diferente de la suya propia.
Correspondencia entre las imgenes del hablante
y del interlocutor
Los individuos slo perciben muy desigualmente la necesidad de
introducir una mediacin lingstica entre sus propias imgenes
subjetivas y las de sus interlocutores. [. . . ]
Cuando el contexto de la discusin est materialmente presente
ante ambos interlocutores, o les es comn en virtud de una
idntica experiencia pasada, o est implcitamente presente como
consecuencia de sus relaciones anteriores, el problema de contexto
est en gran parte resuelto. Pero cuando el contexto no est dado,
y tampoco es recreado por el hablante, el interlocutor se encuentra
ante espinosos problemas de interpretacin. Las respuestas menos
inteligibles presentaban series de imgenes que se sucedan como
en un sueo, y que muy raramente recurran a comparaciones,
precisiones, explicaciones u otros procedimientos susceptibles de
suministrar un contexto. De esa manera el encuestador se tena
que esforzar para seguir el relato y comprender su sentido; ante
cada nuevo desarrollo deba proceder a verificaciones si no quera
que el informante lo dejara, por as decir, en el camino. Los infor242
EL OFICIO DE SOCILOGO'
mants aceptaban de buen grado y aun con solicitud relatar sus
experiencias, pero la sola voluntad de comunicarse no siempre es
suficiente para establecer una comunicacin clara. Esta ltima
implica, entre otras condiciones, la facultad de comprender el
propio discurso como los dems lo comprenden.
Al parecer los sujetos de las clases populares conceden muy
poca atencin a las diferencias de perspectivas. A lo sumo el informante
reviva la hora exacta en que haba efectuado ciertos actos,
o bien, tomando conciencia de que su interlocutor no asista a la
escena, localizaba para l los objetos y los sucesos. En ocasiones,
tomaba conciencia de la existencia del otro: "uno no se puede
hacer una idea si no estuvo all". Hay que observar, sin embargo,
que no pona en duda la existencia de una correspondencia entre
su universo subjetivo y el del otro. Utilizaba en gran medida sobrenombres
sin establecer claramente las identidades, y empleaba
frecuentemente los trminos "nosotros" y "ellos" sin referencias
precisas. Raramente el hablante se anticipaba a las reacciones que
deba suscitar su comunicacin, y pareca sentir escasamente la
necesidad de explicitar ciertas particularidades de su narracin.
Pocas veces matizaba los juicios que verta, sin duda porque en su
opinin era obvio que sus percepciones reflejaban la realidad y
eran compartidas por todos los presentes. Esta tendencia a suponer
que todo era obvio haca que su relato careciera de profundidad
y riqueza, y contuviera pocos matices y escasos ejemplos verdaderos.
Muy a menudo el interlocutor se encontraba ante un fragmento
descriptivo que supuestamente representaba un relato ms
completo. El hablante agregaba entonces, eventualmente, frases
del tipo de "y otras cosas por el estilo" o "y as. todo lo dems".
Estas modalidades de expresin no son verdaderamente recapitulativas;

slo son sucedneos de un informe detallado y abstracto.


Los resmenes prcticamente no existan: stos suponen, en efecto,
que los informantes tienen conciencia de los requerimientos de los
oyentes. Ciertas frases que parecan constituir resmenes tales
como "es todo lo que s" y "es as como pasaron las cosas" simplemente
indicaban que all se detenan los conocimientos del
hablante. Finalmente haba ciertas expresiones que parecan tener
un valor recapitulativo, como "era una lstima", pero se trataba
ms bien de soliloquios que representaban un ensimismamiento
o una emocin, ms que resmenes de lo que preceda.
Tambin el informante de las clases medias presupone la
correspondencia entre las imgenes (subjetivas) del otro y las
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 243
suyas propias. Sin embargo, a diferencia de los miembros del grupo
"inferior", admite fcilmente la diversidad de las visiones subjetivas
y por consiguiente la necesidad de suministrar un contexto.
Se empea, pues, mediante diversos procedimientos, en recrear
un contexto y en clarificar el sentido de su relato. Matiza su
opinin, la resume y sita el escenario de la accin con una densa
introduccin; desarrolla ampliamente los temas tratados, ilustra
su relato con frecuentes ejemplos, se adelanta a una posible
incredulidad y se preocupa mucho por localizar los sitios citados
y por establecer la identidad de las personas, y todo esto con
gran riqueza de detalles. Se siente menos apremiado en recurrir a
la expresin "usted sabe?"; tiende a suministrar aclaraciones
cuando supone que hay un aspecto del relato que puede suscitar
dudas o no convencer. Pocas veces deja de localizar en el tiempo
y en el espacio las imgenes o series de imgenes. Merece observarse
la frecuencia con que introduce matices y reservas en sus
opiniones; ella indica no slo una multiplicidad de enfoques posibles,
sino tambin una gran sensibilidad para las reacciones de los
oyentes, presentes o virtuales (incluyendo al mismo hablante).
En una palabra, el informante perteneciente a las clases
medias conserva lo que se podra llamar "el control de la comunicacin",
por lo menos en esa situacin semiorganizada que es
la situacin de la entrevista. Sirve, por as decir, de intermediario
entre sus propias imgenes y el interlocutor, con el afn de "presentar"
correctamente, como cuando se hace "presentaciones", lo
que ha visto y lo que sabe. Est en la situacin de un director
cinematogrfico que dispone de varias cmaras, cada una de ellas
enfocada sobre un aspecto diferente de la escena y que, mientras
filma, controla cuidadosamente sus efectos. Inversamente, el relato
de un informante de las clases populares evocara ms bien
un film realizado con una cmara nica. [. . . ] Los sujetos originarios
de las clases medias aparentemente en virtud de su mayor
sensibilidad a las reacciones del interlocutor toman ms distancia
respecto a su experiencia personal. No se limitan a contar
lo que vieron: componen un relato. La relacin de los hechos ser
ms o menos exacta, pero en la medida en que se trata de un
discurso ordenado, se hallar en l las cualidades y los defectos
de los relatos concertados. Aqu no se trata de comparar la exactitud
respectiva de los relatos hechos por los miembros de las clases
medias y los de las clases populares. En la "objetividad" de los
244 EL OFICIO DE SOCILOGO'
primeros hay que ver ante todo una toma de distancia del narrador
respecto al acontecimiento.
Por la manera en que se ordena su relato, el informante de
las clases medias muestra que tiene, al mismo tiempo, conciencia
del otro y de si mismo. Le es posible interrumpirse en medio de un
desarrollo, o tomar una orientacin nueva; de una manera general,

ejerce estrecho control sobre el desenvolvimiento de su comunicacin.


El informante de las clases populares parece mucho menos
capaz de esa visin de conjunto. El control que ejerce slo se refiere
a la cantidad de informacin que acepta o no comunicar al encuestador.
Pero tambin es posible suponer que dispone de procedimientos
estilsticos de control que no son inmediatamente percibidos
por un observador que, a su vez, pertenece a la clase media.
Clasificacin y relaciones clasificatorias
Los informantes de clase popular se refieren generalmente a individuos
particulares a los que designan a menudo con un nombre
propio o con un nombre de familia. Esta manera de proceder no
aclara la descripcin y no facilita la identificacin de las personas
en cuestin sino cuando el informante se limita a referir las experiencias
de algunos individuos bien definidos. Llega un momento
en que el encuestador desea recoger informaciones, no ya sobre
personas, sino sobre categoras de personas, e incluso sobre organismos,
as como sobre las relaciones que se establecieron entre
esas categoras, o esos organismos y el informante: en ese caso
un sujeto de las clases populares se muestra casi siempre incapaz
de dar una respuesta. En el peor de los casos, su discurso no logra
captar las categoras de personas o de acciones en cuanto tales
porque, segn toda evidencia, su pensamiento no domina la lgica
de las clases. Las preguntas que versan sobre organismos como la
Cruz Roja son retraducidas en trminos concretos, y hablar de
la Cruz Roja "que ayuda a la gente" o de "gente que ayuda a otra
gente"; efectivamente, slo tiene nociones muy vagas sobre los
complejos mecanismos segn los cuales funcionan los organismos
y las organizaciones. Cuando ocasionalmente el informante introduce
categoras, siempre es de manera rudimentaria: "Haba
gente que corra y otras que miraban lo que pasaba en las casas".
El cuadro que se obtiene no es sino un bosquejo impresionista. La
confusin que sigui al tornado est bastante bien sugerida, pero
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
22 7
la descripcin no revela plan alguno. A veces el informante hace
intervenir clases de personas, bajo la forma de oposiciones (ricos
y pobres, personas heridas y personas indemnes), o enumera, en
forma de listas, grupos de acciones fcilmente identificables y
de naturaleza opuesta; pero no tratar de explicitar ms las relaciones
que pueden existir entre esas clases de personas o de
acciones. Para describir una escena, nunca recurrir de manera
sistemtica a la nocin de categora y a las relaciones entre categoras:
este procedimiento supondra capacidad para ubicarse en
diferentes puntos de vista.
Se advierte que los entrevistados piensan esencialmente en
trminos particularizantes o concretos. Es indudable que la mayora
de los informantes, si no todos, disponen de un sistema de
pensamiento categorizante; pero, en la comunicacin que establecen
explcitamente con el encuestador, los trminos que designan
categoras estn ausentes o slo aparecen en forma rudimentaria,
permaneciendo implcitas las relaciones entre categoras: las relaciones
que pueden existir entre las cosas y las personas, o bien
no se las formula explcitamente, o bien se las sugiere con cierta
vaguedad. El discurso nunca est ilustrado con verdaderos ejemplos,
ya sea porque su uso implica recurrir a categoras, ya sea porque
la pertenencia del encuestador a la clase media le impida
reconocer, en ciertos detalles, alusiones conscientes a un esquema
categorial.
El discurso de los sujetos de clase media comprende, en gran
medida, una terminologa clasificatoria, sobre todo cuando el narrador

habla de lo que ha visto ms bien que de s mismo. Una


actitud caracterstica del informante perteneciente a las clases medias,
cuando describe los actos realizados por otros, consiste en
ubicar a las personas y sus acciones en clases y en formular explcitamente
las relaciones que existen entre esas clases. Su discurso
se organiza frecuentemente en torno a la descripcin de los hechos
y gestos de diversas categoras de personas. Cuando el informante
cita a alguien o algo, es evidente que lo toma como representante
de una categora general. Ve a los organismos de asistencia y otros
organismos pblicos como conjuntos o clases de servicios y de
acciones coordinados; algunos sujetos slo se refieren en todo
su relato a instituciones, sin tomarse la molestia de designar a las
personas por su nombre o de personalizar su informe. En resumen,
en las comunicaciones que establecen los miembros de las clases
medias, la imaginera concreta est menoscabada o eclipsada por
246 EL OFICIO DE SOCILOGO'
la terminologa conceptual. El discurso se organiza naturalmente
en torno a clasificaciones sin que, indudablemente, el informante
sea muy consciente de ello. Esta disposicin es parte integrante de
su educacin, tanto escolar como difusa; pero no se debe afirmar
que los miembros de las clases medias piensan y se expresan siempre
en una lgica categorizadora, pues evidentemente no ocurre
as. Es muy probable que la situacin de la entrevista en cuanto
tal, exija del informante descripciones fuertemente conceptualizadas.
No obstante, se puede decir que el pensamiento y el discurso
de los miembros de las clases medias son menos concretos que los de
los miembros de las clases populares.
Marcos organizadores y procedimientos estilsticos
La comunicacin exige enunciados organizados. No es necesario
que el principio de esta organizacin sea explcitamente formulado
por el hablante o percibido por el oyente. Los marcos organizadores
del discurso pueden ser de muchos tipos: as, frecuentemente
es la pregunta misma del encuestador la que determinar
el ordenamiento de la descripcin, o bien es el mismo hablante
quien encuadra su discurso en sus propios marcos organizadores
("Hay algo que usted debe saber a este respecto"). O bien el
marco lo suministran concurrentemente el encuestador y el informante,
como cuando el primero plantea una pregunta "abierta":
en el amplio campo que le deja esa pregunta, el informante tiene
la posibilidad de ordenar su descripcin en torno de los elementos
que le parecen ms significativos. En efecto, en cierta medida, el
informante tiene la libertad de organizar su discurso como si se tratara
de contar una historia o una intriga dramtica de un tipo algo
particular, conservando solamente de las preguntas del encuestador
indicaciones generales sobre los imperativos que debe respetar.
La exposicin de los acontecimientos, de los incidentes o de las
imgenes que se trata de transmitir al oyente puede efectuarse
con o sin orden, siguiendo una progresin dramtica o en un orden
cronolgico; pero si se quiere que la comunicacin sea efectiva,
es necesario seguir un orden, cualquiera que sea ese orden. Esos
marcos organizadores se expresan a travs de procedimientos estilsticos
que difieren de una clase social a otra.
La pregunta con la que el encuestador inicia la entrevista
("Cunteme a su manera la historia del tornado") invita al inforLA
CONSTRUCCIN DEL OBJETO 247
mante a desempear un papel activo en la organizacin de su
exposicin; eso es lo que hace algunas veces. Sin embargo, a excepcin
de una persona que se sumergi en un relato personal los
informantes de clase popular no hicieron largas declaraciones
sobre lo que les sucedi durante y despus del tornado. En las

clases populares, al revs de lo que sucede en las clases medias,


los marcos organizadores utilizados ordenan ms a menudo porciones
del discurso que la totalidad, y son mucho ms limitados.
Esos marcos son de distintos tipos, pero siempre el discurso se
organiza a partir de una perspectiva centrada. Una de las organizaciones
posibles del relato es la narracin en modo personal, en
la que los sucesos, las acciones, las imgenes, las personas y los
lugares aparecen segn un orden cronolgico. Ciertos procedimientos
estilsticos favorecen este tipo de organizacin, por ejemplo el
empleo de elementos de enlace de valor temporal: "y luego", "y",
"entonces"; mencionemos tambin que slo se alude a los acontecimientos
y las imgenes en el momento en que el hablante los
rememora, o a medida que intervienen en la progresin del relato.
El recurso al parntesis puede permitir especificar relaciones de
parentesco o localizar en el espacio a los individuos de que se trata.
Pero, a menos que el desarrollo del relato envuelva al propio entrevistado,
ste tender a perderse en los detalles a favor de un
incidente particular, y ser a su vez este incidente el que le suministrar
los nuevos marcos de su discurso, permitindole abarcar
con ellos acontecimientos suplementarios. Del mismo modo, cuando
una pregunta del encuestador interrumpe el curso del relato,
esa pregunta puede preparar el terreno a una respuesta constituida
por cierto nmero de imgenes o de un incidente. Es frecuente que
la alusin a un incidente desencadene la introduccin de otro incidente
y, si bien el hablante concibe sin duda una relacin lgica
o temporal entre ellos, difcilmente esa relacin ser visible para
el encuestador. Esto hace que el informante pueda salirse muy
rpido de los marcos organizadores que l mismo ha dado a su
discurso. El peligro a que se expone el encuestador cuando sondea
de ese modo o cuando insiste en obtener una narracin ms minuciosa,
es que lleva al entrevistado a olvidar la lnea rectora de su
relato y a veces la misma pregunta inicial que se le hiciera. En
cambio, el encuestador puede fcilmente obtener numerosas informaciones
a favor de esas digresiones, aunque a menudo deba sondear
algo ms al informante cuando quiere reinsertar en un
contexto el material as recogido. Las preguntas de orden general
248 EL OFICIO DE SOCILOGO'
son las ms susceptibles de desviar al informante de su tema, en la
medida en que proponen marcos mal definidos. [. . . ] Si la pregunta
planteada pone en juego categoras abstractas o supera la
comprensin del entrevistado (por ejemplo, cuando versa sobre los
organismos de asistencia), el informante tiende a reaccionar con
respuestas muy generales, o con enumeraciones concretas, o incluso
con un raudal de imgenes. Cuando el encuestador se esfuerza,
mediante preguntas ms acuciantes, por obtener la relacin detallada
de un acontecimiento o el desarrollo de una idea, generalmente
slo se topa con repeticiones o enumeraciones, una suerte
de "fuego graneado" de imgenes que tienden a llenar los blancos
del cuadro que se solicita. La falta de precisin real en los detalles
est ligada probablemente a la incapacidad de cambiar de perspectiva
para relatar los acontecimientos. [. .. ]
Cuando el informante pertenece a las clases populares, el
encuestador experimenta generalmente grandes dificultades para
someter la entrevista a un marco organizador que abarque el conjunto
del discurso, y slo logra imponer "marcos parciales" al
informante planteando numerosas preguntas para precisar la cronologa
de los hechos, la situacin y la identidad de las personas
y para hacer desarrollar los detalles mencionados. [. . . ]
Nos resulta difcil determinar los procedimientos estilsticos
que hacen eficaz una comunicacin, pero esto se debe tal vez a que

nosotros mismos pertenecemos a las clases medias. Entre los procedimientos


ms fcilmente identificables, se puede incluir el
empleo de notaciones cronolgicas rudimentarias (como "entonces.
.. y despus"), la yuxtaposicin o la oposicin directa de
clases lgicas (por ejemplo, ricos y pobres), y la localizacin de los
acontecimientos en el tiempo. Pero estn ausentes los procedimientos
complejos que caracterizan a las entrevistas con miembros
de las clases medias.
Los informantes de clase media imponen por s mismos a la
entrevista marcos que no varan de un extremo al otro del relato.
Aunque muy sensibles a los requerimientos del encuestador, consideran
que la responsabilidad del relato les pertenece personalmente,
y as se trasluce desde el comienzo de la entrevista: numerosos
informantes responden de entrada con una descripcin coherente
a la invitacin del encuestador: "Cunteme su historia". Eli
marco organizador puede suscitar un tipo de relato fluido que prodiga
una masa de detalles sobre lo que le ha ocurrido al informante
y a sus vecinos; puede suministrar una descripcin esttica pero
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 249
minuciosa de la comunidad afectada; o bien, mediante el empleo
de procedimientos dramticos y notaciones escnicas, puede poner
en evidencia la existencia de una red de relaciones complejas
reinsertndolas en una progresin dramtica. La ciudad entera
puede ser tomada como marco de referencia y su historia reconstituida
en el tiempo y en el espacio.
Adems del marco principal, el informante perteneciente a
las clases medias utiliza numerosos marcos anexos. Como los
miembros de las clases populares, puede volver atrs ante una
pregunta del encuestador, pero, particularmente cuando la pregunta,
por su carcter general y abstracto, le permite una gran
libertad, organiza su respuesta a partir de un submarco que determina
la eleccin y la organizacin del contenido de la digresin.
Cuando pasa de una imagen a otra, es raro que stas no estn
ligadas a la pregunta que las ha provocado. Tiene, asimismo, tendencia
a profundizar ms que a repetir o a enumerar sus
percepciones. [. . . ]
Como integra mltiples perspectivas, el informante puede
permitirse largos parntesis, o discutir las acciones simultneas
de otros personajes en relacin con l mismo, o tambin efectuar
variadas comparaciones que permiten gran riqueza de detalles y
favorecen la comprensin para volver finalmente al punto de partida
y retomar el relato, generalmente despus de prevenir al
interlocutor de sus digresiones, las que terminan con una frmula
recapitulativa o una frase de transicin como "bueno, sea como
s e a . . . " [. . .]
Hay que tomar en consideracin todo lo que se refiere a la
situacin de la entrevista para interpretar correctamente esas
diferencias entre las clases sociales. Los miembros de las clases
medias perciben necesariamente al encuestador como una persona
cultivada que sabe expresarse, aunque se trate de un desconocido
que no pertenece a la poblacin. Se sabe que recoge informacin
por cuenta de algn organismo: esto confiere legitimidad a sus
preguntas y, adems, incita al informante a expresarse libremente
y a ofrecer informaciones completas. Aunque probablemente
nunca particip de la situacin de la entrevista, el informante tuvo
muchas veces ocasin de hablar extensamente con representantes
de ciertos organismos o, por lo menos, tuvo la experiencia de
conversaciones con miembros de las clases cultas. Tambin se
puede suponer que el modo de vida propio de las clases medias
le obliga a prestar mucha atencin a las palabras empleadas para

250 EL OFICIO DE SOCILOGO'


evitar ser mal comprendido: por eso est sensibilizado a los problemas
que plantea la comunicacin en s misma, y la comunicacin
con personas que no tienen necesariamente su punto de vista
y sus marcos de referencia.
Una comunicacin de este orden exige una mente siempre
alerta, atenta a la vez a las significaciones de su propio discurso
y a las intenciones posibles del discurso del otro. Los roles que se
asumen pueden ser inadaptados en muchos casos, pero siempre
son el resultado de una actitud activa. Habituado a estimar y anticipar
las reacciones del oyente a sus palabras, el hablante adquiere
el control de procedimientos ingeniosos y giles que le permiten
corregir, matizar, hacer ms plausible, explicar y reformular su
discurso, o sea que adopta mltiples perspectivas y establece su comunicacin
en funcin de cada una de ellas. La posibilidad-de
elegir entre varias perspectivas implica la posibilidad de escoger
entre diferentes maneras de ordenar y estructurar las partes del
discurso. Por otra parte, el hablante es capaz de categorizar y
ligar entre s las clases lgicas que emplea, lo que equivale a decir
que su educacin le permite adoptar variadas perspectivas de un
alcance muy amplio. Si bien los miembros de las clases no tienen
siempre un discurso tan sutil, ya que la comunicacin est frecuentemente
ritualizada y, en gran parte, compuesta de sobreentendidos,
como es natural entre personas que se conocen bien y
que tienen tantas cosas en comn que no necesitan sutilizar para
comprenderse, no obstante se puede decir que esos sujetos son
capaces, cuando se les solicita, de ofrecer un relato complejo y
conscientemente organizado. Esta forma de discurso requiere del
hablante, adems de habilidad y perspicacia, la facultad de mantener
sutilmente al interlocutor a distancia mientras le entrega
cierta parte de informacin. Para los miembros de las clases populares,
el encuestador pertenece a una clase social ms elevada que
el informante, hasta el punto de que la entrevista constituye una
"conversacin entre una clase social y otra". Esa conversacin
requiere sin duda ms esfuerzo y habilidad que la que se entabla
entre un informante y un encuestador que pertenecen por igual
a las clases medias, de manera que 110 hay que asombrarse si a
menudo el encuestador se siente despistado, o si, por su lado, el
informante responde frecuentemente eludiendo la pregunta. [ . . . ]
Un miembro de las clases populares de una poblacin de Arkansas,
que tiene pocas veces ocasin de encontrarse frente a un
interlocutor perteneciente a las clases medias, sobre todo
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 251
en una situacin del tipo de la entrevista, debe hablar en
este caso extensamente con un desconocido de sus experiencias
personales y rememorar, para su interlocutor, una cantidad considerable
de detalles. Probablemente slo tiene el hbito de hablar
de esta clase de temas y con tantos detalles a interlocutores que
poseen en comn con l una experiencia y un material simblico,
y ante los cuales casi no tiene necesidad de interrogarse conscientemente
sobre las tcnicas de la comunicacin. Si puede, en general,
pensar, sin riesgos de error, que sus interlocutores asignarn
a sus palabras, frases y mmicas, significaciones aproximadamente
similares, no ocurre lo mismo en la situacin de la entrevista ni,
en general, en todas aquellas situaciones en las que se establece
un dilogo no habitual entre dos clases sociales distintas.
El informante perteneciente a las clases populares describe
deficientemente lo que capta o slo capta lo que describe? Su
discurso refleja exactamente el modo de pensamiento y de percepcin
que le es habitual, o percibe efectivamente segn una lgica

abstracta y categorizante, y se ubica en mltiples perspectivas sin


ser, no obstante, capaz de transmitir sus percepciones?
Cada vez que se trata de describir actividades humanas, es
necesario apelar, explcita o implcitamente a un vocabulario referente
a objetivos e intenciones, aunque slo sea para definir las
acciones. En el discurso de los que no conciben que pueda existir
una verdadera disparidad entre su universo subjetivo y el de sus
oyentes, no es frecuente que aparezcan los trminos que designan
explcitamente intenciones. El recurso frecuente de los miembros
de las clases populares a la expresin "desde luego" seguida de
alguna frase como "ellos fueron a recoger noticias de sus familiares",
implica que casi no es necesario expresar lo que "ellos" iban
a hacer y aun menos necesario dar las razones de ese acto. La
razn ("recoger noticias") es implcita y final; no requiere ni
profundizacin ni explicacin. Cuando los motivos son explcitos
("necesitaban ayuda, por eso fuimos a ver"), se los menciona en
cierto modo innecesariamente y muy bien se los podra haber
omitido. [. . . ]. Para el hablante no se plantea la cuestin de saber
por qu la gente actuaba como lo haca: para l la cosa era tan
evidente que no crea necesario poner en cuestin o profundizar
los motivos de esas acciones. Apremiado, por el encuestador, a
precisar esas declaraciones, el informante apenas si las profundiza:
cuando recurre al vocabulario de la intencin, lo hace dentro de
lmites estrechos. Los trminos ms frecuentemente utilizados
252 EL OFICIO DE SOCILOGO'
remitan a la idea de obligaciones concernientes a la familia, a las
preocupaciones que causa la propiedad, a sentimientos humanitarios
("necesidad de ayuda"), y a las incitaciones de la curiosidad
("fuimos a ver"). [ . . .]
Los miembros de las clases medias se encuentran muy a sus
anchas cuando se trata de encontrar "razones", mltiples y distintas,
a la realizacin de determinados actos. La riqueza de las
categoras de su pensamiento les permite definir las actividades
y describirlas con una gran variedad de medios. Poseen un instrumento
que les permite distribuir imgenes difusas ("corran en
todas las direcciones") en clases lgicas de acciones y de acontecimientos,
sobre todo gracias al dominio del vocabulario abstracto
de la voluntad. Tambin es preciso que el hablante, cuando quiere
suministrar una descripcin racional del comportamiento del otro,
se asegure por diferentes procedimientos que las distinciones que
introduce sern comprendidas por el interlocutor. En la prctica,
la necesidad de explicar los comportamientos puede estar ligada
a la necesidad de establecer una buena comunicacin, de presentar
un informe racional, sin dejar de mostrarse objetivo. Esto hace
que el empleo constante de frmulas relativizantes o generalizantes
acompae a la apelacin al lenguaje de la voluntad ("No
podra decir por qu, pero es muy posible que haya credo que era
la nica solucin").
No causar asombro que los miembros de las clases medias
den prueba de la misma soltura en el anlisis de las estructuras
sociales que en el de los comportamientos individuales: su familiaridad
se debe, ante todo, esto es obvio, a los frecuentes contactos
que mantienen con organismos, pero ms an a su capacidad de
percibir y traducir en palabras clases abstractas de acciones. El
hablante que pertenece a las clases populares, por su lado, no parece
tener sino nociones rudimentarias sobre la estructura de los organismos
por lo menos en cuanto a las instituciones de socorro y
asistencia . Contactos prolongados con los representantes de esas
instituciones tendran no slo el efecto de familiarizarlo con las
organizaciones, sino tambin de habituarlo a pensar en trminos

de organizacin, es decir, en definitiva, en trminos abstractos.


La tendencia propia de los miembros de las clases populares
a expresar concretamente las actividades de los organismos de
asistencia corrobora la observacin de Warner de que los miembros
de las clases populares slo tienen un conocimiento o un "sentimiento"
muy dbil de las estructuras sociales de las comunidades
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 253
a las que pertenecen. Esa tendencia nos permite comprender tambin
las dificultades que surgen cuando se trata de transmitir
informaciones relativamente abstractas, utilizando la mediacin
de instrumentos institucionales de comunicacin.
LEONARD SCHATZMAN Y ANSELME STRAUSS
"Social Class and Modes of Communication".
IMGENES SUBJETIVAS Y SISTEMA OBJETIVO DE REFERENCIA
J. H. Goldthorpe y D. Lockwood no se limitan a criticar el tan
cuestionado procedimiento en virtud del cual, para estudiar la
distancia entre las clases, se pide a los sujetos que se siten a s mismos
en la jerarqua social. El anlisis de los autores muestra tambin
que toda tcnica debe ser interrogada, tanto sobre su grado
de adecuacin al problema planteado (pues el conocimiento de las
opiniones de los sujetos no puede suplantar una captacin objetiva
de las relaciones entre los grupos) como sobre el tipo de abstraccin,
buena o mala, que realiza: "pedir a los sujetos que definan
la posicin que se autoasignan en la estructura social sin preocuparse
de conocer esa estructura social y, sobre todo, la representacin
que tienen de ella los sujetos, es tratar una Gestalt como
una serie de respuestas separadas entre s y sin relacin recproca".*
2 7 . J. H. GOLDTHORPE Y D. LOCKWOOD
Los datos de las encuestas de opinin y de actitudes que se consideran
pruebas pertinentes de la tesis del aburguesamiento pueden
resumirse as: en cierto nmero de estudios realizados en el curso
de estos ltimos aos sobre un gran nmero de trabajadores manuales,
una proporcin apreciable de los encuestados entre el
diez y el cuarenta por ciento
ha declarado pertenecer a la clase
media; algunos de esos estudios han mostrado asimismo una cierta
correlacin entre dichas declaraciones y otras conductas caractersticas
de la clase "media", como el voto conservador. En virtud
de estas comprobaciones, se sostiene que la conciencia de clase se
* Para ubicar esta crtica de tcnicas habitualmente empleadas en las
encuestas sobre la estratificacin social, en la discusin general en la que
se inserta, vase supra, texto n9 8, p. 153.
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 255
debilita en el mundo obrero y que muchos trabajadores manuales
ya no aceptan identificarse con aquellos qufe, objetivamente, ocupan
una posicin fundamentalmente idntica a la suya y ms bien
se perciben a s mismos como perteneciendo, con el mismo carcter
que los empleados o los trabajadores independientes, etc., a una
capa social superior.
Sin entrar a discutir en detalle estos resultados, lo importante
es cuestionar directamente el mtodo de encuesta, es decir la pretensin
de establecer cmo los individuos perciben su posicin en la
estructura social y se ubican en una clase dada por medio de una
consulta de tipo electoral. [. . . ]
En primer lugar, es sabido que las respuestas a una pregunta
como: "A qu clase social cree usted pertenecer?", pueden
variar significativamente segn se d al encuestado una lista de
clases preestablecidas o, por el contrario, se deje la pregunta
abierta. En segundo lugar, es sabido que, cuando se utilizan categoras
preestablecidas (y ese es, generalmente, el caso) se registran
asimismo grandes variaciones en las respuestas segn los trminos

elegidos para designar las clases por ejemplo, si se utiliza el


trmino "clase inferior" para reemplazar o para completar la expresin
"clase obrera", o si no se lo utiliza en absoluto. En tercer
lugar y ste es tal vez el punto ms importante , es evidente
que respuestas a preguntas que son literalmente idnticas y
por tanto son agrupadas juntas por el encuestador, pueden, en
realidad, tener una significacin muy diferente, segn las personas
consultadas, ya que en esas respuestas influye no slo la forma
de la pregunta formulada la que se puede considerar constante
para una muestra dada , sino adems la imagen propia que los
encuestados tienen de su sociedad y de su estructura, imagen,
como se sabe, susceptible de considerables variaciones. Es as como,
ante una misma pregunta, se puede apelar a esquemas diferentes,
incluso muy diferentes. Por ejemplo, en el caso de un trabajador
manual que declara pertenecer a la clase media, esa afirmacin
puede significar, entre otras cosas:
a) que el encuestado no se considera un igual, y trata de distinguirse
de las personas que, en su opinin, constituyen la capa
inferior de la sociedad, por ejemplo los que slo ocupan empleos
intermitentes o los que estn al borde de la miseria;
b) que se percibe a s mismo ocupando una posicin media
en una clase obrera, definida de manera amplia, que de hecho
constituye en gran medida su universo social; en otras palabras,
256 EL OFICIO DE SOCILOGO'
que se considera superior a obreros menos calificados o peor pagados,
pero inferior a los capataces, a los agentes de polica, a los
encargados de talleres de reparacin de automviles, etctera;
c) que se siente en el mismo nivel que gran cantidad de
empleados, pequeos comerciantes, etc., en el plano econmico,
o sea en el plano de los ingresos y los bienes materiales;
d) que es consciente de que el estilo de vida al que aspira es
por lo menos diferente de lo que habitualmente se acepta como
estilo de vida de la clase obrera; o, por ltimo,
e) que pertenece, por su origen familiar, a la clase media.
Si se tienen presentes estas consideraciones, se concluir necesariamente
que los resultados de los estudios realizados como
consultas electorales, en los que se pide a los sujetos que designen
la clase social a la que creen pertenecer, tienen muy poco valor
sociolgico. Parece prcticamente imposible interpretar esas informaciones
de modo de extraer indicaciones serias sobre el sentido
de las clases y la conciencia de clase de las personas interrogadas:
a ello se oponen el coeficiente personal de variacin y la ambigedad
de las respuestas, que es muy considerable. En todo caso,
esas encuestas no constituyen de ningn modo, en nuestra opinin,
la base slida que permitira sostener que un nmero importante
de trabajadores manuales tratan hoy da de presentarse como
miembros de grupos que pertenecen realmente a la clase media
ni que aspiran a integrar esos grupos.
JOHN H. GOLDTHORPE Y DAVID LOCKWOOD
"Affluence and the British Class Structure"
LAS CATEGORAS DE LA LENGUA INDGENA Y LA CONSTRUCCIN
DE LOS HECHOS CIENTFICOS
Claude Lvi-Strauss sugiere que si Mauss necesita recurrir a una
teora indgena, el "hau", para explicar el mecanismo del presente
y del contra-presente, es porque, engaado por las categoras de
su lengua, ha distinguido tres operaciones y, por tanto, tres obligaciones
diferentes, "dar, recibir, devolver", all donde no hay
sino un acto de intercambio que el anlisis no debe fragmentar.
Mauss no se habra visto obligado a buscar una fuerza capaz de
explicar la restitucin del presente si, en lugar de aceptar acrticamente

una teora que no es sino la explicacin consciente de


una "necesidad inconsciente cuya razn est en otra parte",
hubiera confiado en la lengua indgena, la que, como l mismo
observa, "slo tiene una palabra para designar la compra y la
venta, el prstamo y la devolucin", operaciones que l consideraba
antitticas en virtud de las sugerencias de su propio lenguaje.
28. C. LVI-STRAUSS
No es ste quizs un caso (no tan extrao, por otra parte) en que
el etnlogo se deja engaar por el indgena? Y no por el indgena
en general, que no existe, sino por un grupo determinado de
indgenas de cuyos problemas se han ocupado los especialistas, preguntndose
y tratando de resolver sobre lo que se preguntan. En
este caso, en lugar de aplicar hasta el final sus principios, Mauss
renuncia en favor de una teora neozelandesa que tiene gran valor
como documento etnogrfico, pero que no deja de ser otra cosa
que una teora. No hay motivos para que, porque unos sabios
maors se hayan planteado antes que nadie ciertos problemas y los
hayan resuelto de una forma atractiva, pero poco convincente,
tengamos que aceptar su interpretacin. El hau no es la razn
ltima del cambio, sino la forma consciente bajo la cual los hom258
EL OFICIO DE SOCILOGO'
bres de una sociedad determinada, donde el problema tena una
especial importancia, han comprendido una necesidad inconsciente,
cuya razn es otra.
Mauss, en el momento decisivo, se encuentra dominado por
la duda y el escrpulo; no sabe si lo que tiene que hacer es el
esquema de una teora o la teora de la realidad indgena. Aunque
en parte tiene razn, ya que la teora indgena est en una relacin
mucho ms directa con la realidad indgena que lo que puede estar
una teora elaborada a partir de nuestras categoras y problemas.
Fue, por lo tanto, un progreso, en el momento en que l escriba,
atacar un problema etnogrfico partiendo de la teora neozelandesa
o melanesia, antes que mediante nociones occidentales, como el
animismo, el mito o la participacin. Sin embargo, indgena u occidental,
la teora no es nunca ms que una teora; a lo ms ofrece un
camino de acceso, ya que lo que los interesados creen, sean fueguinos
o australianos, est siempre muy lejos de lo que hacen o piensan
efectivamente. Despus de haber expuesto la concepcin indgena
habra que haberla sometido a una crtica objetiva que
permitiera llegar a la realidad de fondo. Ahora bien: hay muchas
menos oportunidades de que sta se encuentre en las elaboraciones
conscientes que en las estructuras mentales inconscientes a las
cuales se puede llegar por medio de las instituciones e incluso
mejor por medio del lenguaje. El hau es el resultado de la reflexin
indgena, mas la realidad est ms clara en ciertos trazos lingsticos
que Mauss no dej de poner en relieve, sin darles, sin embargo,
la importancia que merecan." "Los papes y los melanesios
escribi tienen una sola palabra para designar la compra y
la venta, el prstamo y lo prestado; las operaciones antitticas se
expresan con la misma palabra." Y la prueba est aqu: no es que
las operaciones sean "antitticas", sino que son dos formas de una
misma realidad. No es necesario el hau para conseguir una sntesis,
ya que la anttesis no existe. Es una ilusin subjetiva de los etngrafos,
y a veces tambin de los indgenas, que cuando razonan
sobre s mismos, lo cual les ocurre con frecuencia, se conducen
como etngrafos o ms exactamente como socilogos, es decir, como
colegas con los cuales est permitido discutir.
CLAUDE LVI-STRAUSS
"Inroduction l'oeuvre de Marcel Mauss"
Pero los principios metodolgicos que implica esta critica no

bastan para definir cmo el etnlogo debe construir sus objetos.


No es suficiente precaverse contra la teora indgena y recurrir
a la lengua como lugar privilegiado de las estructuras inconscientes.
Mauss haca notar en otro lugar que las demarcaciones realizadas
por tal o cual lengua no tienen ningn privilegio respecto
a las construcciones del socilogo, quien no debe necesariamente
someterse a las categoras de la lengua indgena.
2 9 . M. MAUSS
Para que un fenmeno social exista, no es indispensable que logre
su expresin verbal. Lo que una lengua dice en una palabra, otras
lo dicen en varias. Aun ms: no es absolutamente necesario que lo
expresen: en el verbo transitivo, por ejemplo, la nocin de causa
no aparece explicitada y, sin embargo, se encuentra incluida en l.
Para que la existencia de mi determinado principio de operaciones
mentales est asegurada, es necesario y suficiente que estas
operaciones slo se expliquen por s mismas. Nadie se ha atrevido
a discutir la universalidad de la nocin de sagrado y, sin embargo,
sera sumamente difcil citar en snscrito o en griego una palabra
que corresponda al (sacer) de los latinos. Se dir en snscrito:
puro (medhya), sacrificio (yajniya), divino (devya), terrible
(ghora); en griego: santo ( IEQ? a ayio; ), venerabl (oejivg),
justo ( 60(xos), respetable ( iai[iog). A pesar de esto, acaso
los griegos y los hindes no tuvieron una conciencia absolutamente
justa y arraigada de lo sagrado?
MARCEL MAUSS
Introduction l'analyse de quelques
phnomnes religieux
Fue Malinowski quien enunci ms completamente las reglas de
construccin del objeto cientfico al preguntarse cmo clasificar
los diferentes tipos de presentes, pagos y transacciones comerciales
que observara entre los triobriandeses. Si es preciso evitar esa
forma de etnocentrisma metodolgico, que consiste en introducir
en la descripcin "categoras ficticias", dictadas por nuestra propia
terminologa y nuestros propios criterios, y si la terminologa indgena
es un medio de lograr ese resultado, "conviene recordar que
sta no constituye una condensacin milagrosa", pues existe, a
nivel de las instituciones y de los comportamientos, "principios
de clasificacin" inconscientes que el etnlogo debe detectar para
controlar la clasificacin que le propone espontneamente la lengua
indgena. As, contrariamente a una imagen popular del mtodo
etnolgico, caracterizada por la fidelidad a lo concreto, el
anlisis de Malinowski muestra que la preocupacin por lograr
una descripcin concreta de los comportamientos tiene justamente
la funcin de permitir que el etnlogo no sea vctima de las categoras
espontneas del lenguaje, ya se trate del suyo o del lenguaje
de los sujetos que estudia.*
3 0 . B. MALINOWSKI
He hablado ex profeso de formas de intercambio, de presentes
y contrapresentes, ms bien que de trueques o de comercio, pues
si existe el trueque puro, entre l y el simple presente se intercala
toda una gama de combinaciones intermedias y transitorias, al
punto de que es completamente imposible establecer una clara demarcacin
entre el comercio por un lado y el intercambio de presentes
por el otro. A decir verdad, la clasificacin que realizaramos
en virtud de nuestra propia terminologa y nuestros propios
criterios es contraria a un mtodo correcto. Para tratar correctamente
estos datos es indispensable disear una lista completa de
todos los modos de retribucin y de todos los tipos de presentes. En
este enfoque de conjunto figurar, para comenzar el caso extremo
* Vase supra, i-4, p. 37.

LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 261


del puro presente, es decir el hecho de ofrecer sin que haya ninguna
devolucin. Luego, pasando por las mltiples formas habituales
de presentes o de pagos, restituidos en parte o bajo ciertas condiciones
y que a veces terminan por confundirse, vienen tipos de
intercambio en los que se respeta una paridad ms o menos estricta,
para terminar finalmente con el verdadero trueque. En la
exposicin que sigue, clasificar en trminos generales cada
transaccin partiendo del criterio-de la equivalencia.
Un informe catalogado no puede suministrar una visin de
los hechos tan clara como lo hara una descripcin concreta; parece
incluso algo artificial pero esto debe ser especificado no
introducir categoras ficticias, ajenas a la mentalidad indgena.
No hay nada ms engaoso en los informes etnogrficos que la
descripcin de los hechos de las civilizaciones primitivas, con
ayuda de trminos adaptados a nuestro propio mundo. En todo
caso, trataremos aqu de evitar ese error. Los principios de la
clasificacin, de cuj a nocin carecen totalmente los aborgenes,
se encuentran, no obstante, en su organizacin social, en sus costumbres
y aun en su terminologa lingstica. Esta ltima nos
ofrece siempre el medio ms seguro y ms simple para acercarnos
a una comprensin de las distinciones y las clasificaciones indgenas.
Pero conviene recordar tambin que, por ms vlido que
sea como clave de sus conceptos, el conocimiento de la terminologa
no constituye a este respecto una condensacin milagrosa.
En la prctica, numerosos rasgos salientes y esenciales de la sociologa
y de la psicologa social triobriandesas no estn representados
por ningn trmino, mientras que el idioma comprende variedades
y matices que ya no corresponden a nada, actualmente. Por eso,
todo estudio terminolgico debe estar siempre seguido del anlisis
de los datos etnogrficos y de una encuesta sobre la mentalidad
indgena, es decir que es preciso recoger muchas opiniones, expresiones
tpicas y frases corrientes, realizando uno mismo interrogatorios
contradictorios. De todos modos, para llegar a comprender
profunda y definitivamente los hechos, siempre habr que recurrir
al estudio del comportamiento, al anlisis etnogrfico de las costumbres
y de los casos concretos en los que se reflejan las prescripciones
tradicionales.
BRONISLAW MALINOWSKI
Les Argonautes du Pacifique occidental
2.4. LA ANALOGIA Y LA CONSTRUCCIN DE HIPTESIS
EL USO DE LOS TIPOS IDEALES EN SOCIOLOGA
La metodologa weberiana del tipo ideal no propone, como se
supone gratuitamente cuando se le reprocha su "constructivismo",
un instrumento de prueba que debera sustituir la investigacin de
las regularidades empricas o el trabajo histrico de la bsqueda
de causas. Cuando se trata de explicar "constelaciones histricas
singulares" (formaciones sociales, configuraciones culturales o
acontecimientos), las construcciones tpico-ideales del socilogo
pueden "prestar ayuda" para llevar a la formulacin de hiptesis
y sugerir las preguntas qu se plantearn a la realidad; no podran,
en cambio, proveer por s mismas ningn conocimiento de la realidad.
La "adecuacin significativa" que el tipo ideal debe realizar
para poder desempear su papel de revelador de las relaciones
ocultas, no autoriza el uso que corrientemente se hace de la definicin
weberiana de la "sociologa comprensiva" como garanta
de una sociologa psicolgica que debera consagrarse a construir
sus objetos por referencia a las "motivaciones" y a la vivencia
de los actos: aqu se ve que el "sentido supuesto" no tiene nada en
comn con el "sentido subjetivo" de la experiencia vivida, ya que

Weber presenta explcitamente la hiptesis de la no conciencia


del sentido cultural de los actos como un principio de la sociologa
comprensiva.
3 1 . M. WEBER
La sociologa construye conceptos-tipo como con frecuencia se
da por supuesto como evidente por s mismo y se afana por
encontrar reglas generales del acaecer. Esto en contraposicin a
la historia, que se esfuerza por alcanzar el anlisis e imputacin
causales de las personalidades, estructuras y acciones individuales
consideradas culturalmente importantes. La construccin concepLA
CONSTRUCCIN DEL OBJETO 263
tual de la sociologa encuentra su material paradigmtico muy
esencialmente, aunque no de modo exclusivo, en las realidades de
la accin consideradas tambin importantes desde el punto de vista
de la historia. Construye tambin sus conceptos y busca sus leyes
con el propsito, ante todo, de si pueden prestar algn servicio
para la imputacin causal histrica de los fenmenos culturalmente
importantes. Como en toda ciencia generalizadora, es condicin
de la peculiaridad de sus abstracciones el que sus conceptos
tengan que ser relativamente vacos frente a la realidad concreta
de lo histrico. Lo que puede ofrecer como contrapartida es la
univocidad, acrecentada de sus conceptos. Esta acrecentada univocidad
se alcanza en virtud de la posibilidad de un ptimo en la
adecuacin de sentido, tal como es perseguido por la conceptuacin
sociolgica. A su vez, esta adecuacin puede alcanzarse en su forma
ms plena de lo que hemos tratado sobre todo hasta ahora
mediante conceptos y reglas racionales (racionales con arreglo a
valores o arreglo a fines). Sin embargo, la sociologa busca tambin
aprehender mediante conceptos tericos y adecuados por su sentido
fenmenos irracionales (msticos, profticos, pneumticos, afectivos)
. En todos los casos, racionales como irracionales, se distancia
de la realidad, sirviendo para el conocimiento de sta en la medida
en que, mediante la indicacin del grado de aproximacin de un
fenmeno histrico a uno o varios de esos conceptos, quedan tales
fenmenos ordenados conceptualmente. El mismo fenmeno histrico
puede ser ordenado por uno de sus elementos, por ejemplo,
como "feudal", como "patrimonial" por otro, como "burocrtico"
por alguno ms todava, por otro como "carismtico". Para que con
estas palabras se exprese algo unvoco la sociologa debe formar,
por su parte, tipos puros (ideales) de esas estructuras, que muestren
en s la unidad ms consecuente de una adecuacin de sentido
lo ms plena posible, siendo por eso mismo tan poco frecuente
quizs en la realidad en la forma pura absolutamente ideal del
tipo como una reaccin fsica calculada sobre el supuesto de un
espacio absolutamente vaco. Ahora bien, la casustica sociolgica
slo puede construirse a partir de estos tipos puros (ideales). Empero,
es de suyo evidente que la sociologa emplea tambin tipospromedio,
del gnero de los tipos emprico-estadsticos; una construccin
que no requiere aqu mayores aclaraciones metodolgicas.
En caso de duda debe entenderse, sin embargo, siempre que se
hable de casos "tpicos", que nos referimos al tipo ideal, el cual
puede ser, por su parte, tanto racional como irracional, aunque las
264 EL OFICIO DE SOCILOGO'
ms de las veces sea racional (en la teora econmica, siempre) y
en todo caso se construya con adecuacin de sentido.
Debe quedar completamente en claro que en el dominio de la
sociologa slo se pueden construir "promedios" y "tipos-promedio"
con alguna univocidad, cuando se trate de diferencias de
grado entre acciones cualitativamente semejantes por su sentido.
Esto es indudable. En la mayor parte de los casos, sin embargo, la

accin d importancia histrica o sociolgica est influida por


motivos cualitativamente heterogneos, entre los cuales no puede
obtenerse un "promedio" propiamente dicho. Aquellas construcciones
tipico-ideales de la accin social, como las preferidas por
la teora econmica, son "extraas a la realidad" en el sentido en
que como en el caso aludido se preguntan sin excepcin:
1) cmo se procedera en el caso ideal de una pura racionalidad
econmica con arreglo a fines, con el propsito de poder comprender
la accin codeterminada por obstculos tradicionales, errores,
afectos, propsitos y consideraciones de carcter no econmico,
en la medida en que tambin estuvo determinada en el caso concreto
por una consideracin racional de fines o suele estarlo en el
promedio; y tambin 2) con el propsito de facilitar el conocimiento
de sus motivos reales por medio de la distancia existente
entre la construccin ideal y el desarrollo real. De un modo completamente
anlogo tendra que proceder la construccin tpicoideal
de una consecuente actitud acsmica frente a la vida (por
ejemplo, frente a la poltica y a la economa) msticamente condicionada.
Cuanto con ms precisin y univocidad se construyan
estos tipos ideales y sean ms extraos en este sentido, al mundo,
su utilidad ser tambin mayor tanto terminolgica, clasificatoria,
como heursticamente. En realidad, no procede de otra forma la
imputacin causal concreta que hace la historia de determinados
acontecimientos: por ejemplo, quien quiera explicarse el desarrollo
de la batalla de 1866 tiene que averiguar (idealmente), lo mismo
respecto de Moltke que de Benedek, cmo hubieran procedido cada
uno de ellos, con absoluta racionalidad, en el caso de un conocimiento
cabal tanto de su propia situacin como del enemigo, para
compararlo con la que fue su actuacin real y explicar luego causalmente
la distancia entre ambas conducas (sea por causa d,e
informacin falsa, errores de hecho, equivocaciones, temperamento
personal o consideraciones no estratgicas). Tambin aqu se aplica
una (latente) construccin racional tpico-ideal.
Los conceptos constructivos de la sociologa son tpico-ideales
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 265
lio slo externa, sino tambin internamente. La accin real sucede
en la mayor parte de los casos con oscura semiconsciencia o plena
inconsciencia de su "sentido mentado". El agente ms bien "siente"
de un modo indeterminado que "sabe" o tiene clara idea; acta en
la mayor parte de los casos por instinto o costumbre. Slo ocasionalmente
y en una masa de acciones anlogas nicamente en
algunos individuos se eleva a conciencia un sentido (sea racional
o irracional) de la accin. Una accin con sentido efectivamente
tal, es decir, clara y con absoluta conciencia es, en la realidad,
un caso lmite. Toda consideracin histrica o sociolgica
+^ne que tener en cuenta este hecho en sus anlisis de la realidad.
i-ero esto no debe impedir que la sociologa construya sus conceptos
mediante una clasificacin de los posibles "sentidos mentados"
y como si la accin real transcurriera orientada conscientemente
segn sentido. Siempre tiene que tener en cuenta y esforzarse
por precisar el modo y medida de la distancia existente frente
a la realidad, cuando se trate del conocimiento de sta en su concrecin.
Muchas veces se est metodolgicamente ante la eleccin
entre trminos oscuros y trminos claros, aunque irreales y
"tpico-ideales". En este caso deben preferirse cientficamente los
ltimos.
MAX WEBER
Economa y sociedad
En la teora abstracta de la economa tenemos un ejemplo de
esas sntesis que se acostumbra denominar "ideas" de los fenmenos

histricos. Nos ofrece un cuadro ideal de los procesos


que tienen lugar en el mercado de los bienes, en el caso, claro
est, de una sociedad organizada segn la economa del cambio,
la libre competencia y una actividad estrictamente racional.
Este cuadro de ideas rene determinadas relaciones y procesos
ofrece el carcter de una utopa, obtenida mediante la acentuacin
mental de determinados elementos de la realidad. Su relacin
con los hechos de la vida empricamente dados, consiste
tan slo en que all donde se comprueba o sospecha que unas
relaciones del tipo de las representadas de forma abstracta
en la citada construccin, a saber, sucesos dependientes del
266 EL OFICIO DE SOCILOGO'
de la vida histrica para formar un cosmos no contradictorio
de conexiones pensadas. Por su contenido, dicha estructura
"mercado" han llegado a actuar en algn grado en la realidad,
nosotros podemos representarnos y comprender de forma
pragmtica las particularidades de tales relaciones mediante un
tipo ideal. Esta posibilidad puede ser valiosa, e incluso indispensable,
tanto para la heurstica como para la exposicin.
En lo referente a la investigacin, el concepto del tipo
ideal se propone formar el juicio de atribucin. Si bien no es
una hiptesis, desea sealar el camino a la formacin de hiptesis.
Si bien no es una representacin de lo real, desea conferir
a la representacin unos medios expresivos unvocos. Es, por lo
tanto, la "idea" de la moderna e histricamente dada organizacin
de la sociedad segn la economa de la circulacin, la
cual se desarrolla segn los mismos principios lgicos que
sirvieron, por ejemplo, para construir la idea de la "economa
urbana" de la Edad Media a modo de concepto "gentico". Si
se hace as, no establecemos el concepto de "economa urbana"
a modo de caracterstica media de todos los principios econmicos
realmente existentes en el conjunto de ciudades estudiadas,
sino tambin a modo de tipo ideal. Se le obtiene mediante
la acentuacin unilateral de uno o varios puntos de vista y
mediante la reunin de gran cantidad de fenmenos individuales,
difusos y discretos, que pueden darse en mayor o menor
nmero o bien faltar por completo, y que se suman a los puntos
de vista unilateralmente acentuados a fin de formar un cuadro
homogneo de ideas. Resulta imposible encontrar empricamente
en la realidad este cuadro de ideas en su pureza conceptual, ya
que es una utopa. Para la investigacin histrica se plantea la
tarea de determinar en cada caso particular la proximidad o
lejana entre la realidad y la imagen ideal. Esto es, en qu medida
el carcter econmico de las condiciones de determinada ciudad
puede ser calificado de "economa urbana" en sentido conceptual.
Ahora bien, aplicado con cuidado, ese concepto cumple los
servicios especficos para el fin de la investigacin y la exposicin
[ . . . ].
Ahora bien, qu significado tienen tales conceptos de tipo
ideal para una ciencia emprica, tal como la queremos practicar
nosotros? De antemano queremos subrayar la necesidad
de que los cuadros de pensamiento que tratamos aqu, "ideales"
en sentido puramente lgico, sean rigurosamente separados
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 267
de la nocin del "deber ser" o "modlico". Se trata de la construccin
de relaciones que a nuestra fantasa le parecen suficientemente
motivadas y, en consecuencia, objetivamente
posibles y que a nuestro saber nomolgico le parecen adecuadas.
Quien opina que el conocimiento de la realidad histrica
debe o puede ser una copia "sin premisas" de hechos "objetivos",

les negar todo valor. E incluso quien haya reconocido que en


el mbito de la realidad no existe ninguna "ausencia de premisas"
en sentido lgico, y que el ms sencillo extracto de actos o
documentos slo puede tener algn sentido cientfico con relacin
a "significados" y, en ltima instancia, con relacin a
ideas de valor, considerar sin embargo la construccin de cualquier
"utopa" histrica como un medio ilustrativo peligroso
para la objetividad del trabajo histrico, pero en general como
simple juego. Y de hecho, nunca puede decidirse a priori si se
trata de un mero juego mental, o bien de un conjunto conceptual
fructfero para la ciencia. Tambin aqu slo hay una
escala: la de la eficacia para el conocimiento de fenmenos culturales
concretos, tanto en su relacin, como en su condicionalidad
causal y su significado. Por lo tanto, la construccin de
tipos ideales abstractos no interesa como fin, sino exclusivamente
como medio.
Ahora bien, todo examen atento de los elementos conceptuales
de la exposicin histrica muestra que el historiador tan
pronto como intenta sobrepasar la mera comprobacin de unas
relaciones concretas, para determinar el significado cultural de
un proceso individual, por sencillo que sea, esto es; para "caracterizarlo"
trabaja y tiene que trabajar con unos conceptos que
por regla general slo pueden determinarse de forma precisa y
unvoca a travs de tipos ideales. O acaso conceptos tales como
individualismo, imperialismo, feudalismo, mercantilismo y convencional,
as como las innumerables construcciones conceptuales
de este tipo, mediante las cuales buscamos dominar la realidad
con la mente y la comprensin, deben determinarse mediante
la descripcin "sin premisas" de un fenmeno concreto
cualquiera, o bien mediante la sntesis por abstraccin de aquello
que es comn a varios fenmenos concretos?
El lenguaje que utiliza el historiador contiene cientos de
palabras que comportan semejantes cuadros mentales imprecisos,
entresacados de la necesidad de la expresin, cuyo significado
slo se siente de forma sugestiva, sin haberlo pensado con
268 EL OFICIO DE SOCILOGO'
claridad. En numerossimos casos, ante todo en el campo de la
historia poltica descriptiva, el carcter impreciso de su contenido
no favorece seguramente la claridad de la exposicin. En
tales casos basta con que se sienta lo que el historiador imagina,
o bien que uno se contente con que una precisin particular del
contenido conceptual de importancia relativa aparezca 'como
pensada.
Pero cuanto ms clara conciencia se quiere tener del carcter
significativo de un fenmeno cultural, ms imperiosa se
hace la necesidad de trabajar con unos conceptos claros, que
no estn determinados de forma particular, sino general. Ahora
bien, resulta absurdo conferir a esas sntesis del pensamiento
histrico una "definicin" segn el esquema genus proximum,
differentia specifica-. Hgase si no la prueba. Esta forma de la
comprobacin del significado de las palabras slo existe en el
campo de las disciplinas dogmticas, las cuales trabajan con
silogismos. Tampoco existe, o slo en apariencia, una mera
"descomposicin descriptiva" de tales conceptos en sus elementos
integrantes, ya que lo que importa es saber cuales de estos
elementos deben considerarse esenciales. Si se quiere intentar
una definicin gentica del contenido conceptual, slo queda la
forma del tipo ideal, en el sentido establecido anteriormente.
Este es un cuadro mental. No es la realidad histrica y mucho
menos la realidad "autntica", como tampoco es en modo alguno

una especie de esquema en el cual se pudiera incluir la realidad


a modo de ejemplar. Tiene ms bien el significado de un concepto
lmite puramente ideal, con el cual se mide la realidad a
fin de esclarecer determinados elementos importantes de su
contenido emprico, con el cual se la compara. Tales conceptos
son formaciones en las cuales construimos unas relaciones con
la utilizacin de la categora de la posibilidad objetiva, que
nuestra fantasa formada y orientada segn la realidad juzga
adecuadas.
En esta funcin, el tipo ideal es ante todo el intento de
expresar individuos histricos o sus distintos elementos mediante
conceptos genticos. Tomemos por ejemplo los conceptos "iglesia"
y "secta". Mediante la clasificacin pura, podemos analizarlos
en complejos de caractersticas, para lo cual deben quedar
constantemente elsticos tanto el lmite entre ambos, como el
contenido conceptual. Por el contrario, si quiero comprender de
forma gentica, el concepto de "secta", esto es, en relacin con
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 269
ciertos significados culturales importantes que el "espritu de
secta" tuvo para la cultura moderna, entonces ciertas caractersticas
de ambos devienen esenciales, dado que se hallan en una
relacin causal adecuada con tales efectos. Ahora bien, los conceptos
devienen entonces tipos ideales, esto es, no se manifiestan
en su plena pureza conceptual, o slo lo hacen de forma
espordica. Porque tanto aqu como en todas partes, todo concepto
no puramente clasificatorio nos aparta de la realidad.
MAX WEBER
Sobre la teora de las ciencias sociales
2.5. MODELO Y TEORA
LA SUMMA Y LA CATEDRAL
LAS ANALOGAS PROFUNDAS COMO PRODUCTO
DE UN HBITO MENTAL
El paralelismo entre la evolucin del arte gtico y la evolucin
del pensamiento escolstico durante el perodo que se extiende
aproximadamente entre 1130-1140 y 1270 no puede surgir sino a
condicin de "poner entre parntesis las apariencias fenomenales"
para destacar asi las analogas ocultas entre los principios de organizacin
lgica de la escolstica y los principios de construccin
de la arquitectura gtica. Con esta eleccin metodolgica se intenta
rastrear algo ms que un vago "paralelismo" o establecer
"influencias" discontinuas y parcelarias. Renunciando a las pruebas
aparentes con que se contenta el intuicionismo o a las pequeas
pruebas circunstanciales, tranquilizadoras pero reductoras, que
satisfacen al positivismo, Panofsky se ve conducido a ligar a un
principio oculto, habitus o "fuerza formadora de hbitos", la convergencia
histrica que es el objeto de su investigacin.
3 2 . E. PANOFSKY
Durante la fase "concentrada" de este desarrollo extraordinariamente
sincrnico, es decir en el perodo que se extiende aproximadamente
desde 1130-1140 hasta 1270, se puede observar, me
parece, una conexin entre el arte gtico y la escolstica mucho
ms concreta que un simple "paralelismo" y, sin embargo, ms
general que esas "influencias" individuales (y tambin muy importantes)
que los consejeros eruditos ejercen sobre l'os pintores,
los escultores o los arquitectos. Por oposicin a un simple paralelismo,
esta conexin es una autntica relacin de causa a efecto;
por oposicin a una influencia individual, esta relacin de causa
a efecto se establece, ms por difusin que por contacto directo.
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 271
Se establece, en efecto, por la difusin de lo que se puede llamar, a

falta de un trmino mejor, un hbito mental, restituyendo a este


clis gastado su ms preciso sentido escolstico de "principio que
ordena el acto", principium importans ordinem ad actum.1 Tales
hbitos mentales existen en toda civilizacin. As, no existe ningn
escrito moderno sobre historia que no est impregnado de la idea
de evolucin (idea cuya evolucin merecera estudiarse mucho
ms de lo que se ha hecho hasta ahora y que en la actualidad
parece entrar en una fase crtica), y, sin tener un conocimiento
profundo de la bioqumica o del psicoanlisis, hablamos todos los
das con la mayor soltura de la insuficiencia vitamnica, de alergias,
de fijacin de la madre y de complejos de inferioridad.
Si frecuentemente es difcil, si no imposible, aislar una fuerza
formadora de hbitos (habit-jorming forc) entre muchas otras
e imaginar los canales de transmisin, el perodo que se extiende
aproximadamente entre 1130-1140 hasta 1270 y la zona de "ciento
cincuenta kilmetros alrededor de Pars" constituyen una excepcin.
En esta rea restringida, la escolstica posea el monopolio
de la educacin: en lneas generales la educacin haba pasado de
las escuelas monsticas a instituciones urbanas ms que rurales,
cosmopolitas antes que regionales y, por decirlo as, solamente
semi-eclesisticas. Es decir, a las escuelas catedrales, a las universidades
y a los studia de las nuevas rdenes mendicantes (casi
todas aparecidas en el siglo xm) cuyos miembros jugaban un rol
cada vez ms importante en el seno de las mismas universidades.
Y, a medida que el movimiento escolstico, preparado por la enseanza
de los benedictinos y promovido por Lanfranc y Anselme
du Bec, se desarrollaba y se expanda gracias a los dominicanos
y a los franciscanos, el estilo gtico preparado en los monasterios
benedictinos y promovido por Suger de Saint-Denis, alcanzaba su
apogeo en las grandes iglesias urbanas. Es significativo que durante
el perodo romnico los grandes nombres de la historia de la
arquitectura sean los de las abadas benedictinas, durante el perodo
clsico del gtico el de las catedrales y durante el perodo
tardo el de las iglesias parroquiales.
Es muy poco probable que los constructores de edificios gticos
hayan ledo a Gilbert de la Porre o a Toms de Aquino en
su texto original. Pero estaban expuestos a la doctrina escols1 Toms de Aquino, Summa Theologiae (de ahora en adelante S. 'Th.),
I-II, q. 49, art. 3, C.
272 EL OFICIO DE SOCILOGO'
tica de muchas otras maneras, independientemente del hecho de
que su actividad los pona directamente en contacto con los que
conceban los programas litrgicos e iconogrficos. Haban ido
a la escuela, haban escuchado los sermones,2 haban podido asistir
a las disputationes de quolibet3 que, al tratar de todas las cuestiones
del momento, se haban transformado en acontecimientos
sociales parecidos a nuestras peras, nuestros conciertos o nuestras
conferencias pblicas,4 y haban podido establecer contactos fructferos
con los letrados en muchas otras ocasiones. Debido a que
las ciencias naturales, las humanidades, e incluso las matemticas,
an no haban desarrollado su mtodo y su terminologa especficos
y esotricos, la totalidad del saber humano era todava accesible
al espritu normal y no especializado.
[La situacin social del arquitecto permite, por otra parte,
comprender cmo pudo existir una situacin favorable para interiorizar
el conjunto de los hbitos de pensamiento caractersticos
de la escolstica. Existe en esta poca "un profesionalismo urbano
que, por el hecho de que no se haba esclerozado todava en el
sistema rgido de las guildas y de las Bauhiiten, ofreca un mbito
dentro del cual el clrigo y el laico, el poeta y el jurista, el letrado

y el artesano podan entrar en contacto casi en un pie de igualdad".


El arquitecto profesional es "un hombre que ha viajado mu2 Vase E. Gilson, "Michel Menot et la technique du sermn mdival",
en Les idees et les letlres, Pars, Vrin, 1932, p. 93-154. /TV. del T. francs.]
3 Hay que distinguir las disputationes ordinariae y su redaccin literaria,
las quaestiones disputatae, de las disputationes quodlibetales y su versin escrit
a,
las quaestiones quodlibetales. Cada disputatio ordinaria se desarrollaba
as: el primer da el bachiller tena que responder, en presencia de su maestro,
a las argumenta y a las objeciones planteadas por los maestros, bachilleres o
estudiantes presentes en esta ceremonia universitaria que tena lugar a intervalos
diversos. El segundo da el maestro ordenaba y agrupaba los argumentos
y las objeciones y les opona como sed contra breves argumentos extrados
de la razn y de la autoridad. A continuacin intentaba libremente resolver
a fondo la cuestin, vinculndola a sus orgenes o a sus consecuencias histricas
o especulativas, despus formulando y demostrando su respuesta definitiva,
llamada determinatio magistralis. Finalmente, basndose en todo esto,
responda a las objeciones. Dos veces por ao, antes de Navidad y antes de
Pascua, tenan lugar ejercicios de discusin sobre temas diversos, llamados
disputationes de quolibet porque trataban sobre cuestiones diversas y porque
no estaban demasiado lejos de la solucin de los problemas (vase M. Grabmann.
La Somme Thologique de Saint Thomas d'Aquin, Pars, 1925, pp. 1118). [/V. del T. francs.]
4 M. de Wulf, History of Medioeval Philosophy, 3* ed. ingl. (trad. por
E. C. Messenger), Londres, u, 1938, p. 9.
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 273
cho, que frecuentemente ha ledo mucho y que gozaba de un
prestigio social sin igual en el pasado y jams superado desde entonces".
Diversos ndices muestran tambin que "el arquitecto era
considerado de alguna manera un escolstico".]
Cuando se intenta establecer cmo el hbito mental producido
por la escolstica primitiva y clsica puede haber afectado la formacin
de la arquitectura gtica primitiva y clsica, es necesario
poner entre parntesis el contenido nocional de la doctrina y concentrar
la atencin en su modus operandi, para decirlo con un
trmino tomado de los mismos escolsticos. Las sucesivas doctrinas
sobr temas tales como la relacin entre el alma y el cuerpo o el
problema de los universales se reflejan naturalmente ms en las
artes figurativas que en la arquitectura. Sin duda, el arquitecto
viva en contacto estrecho con escultores, maestros vidrieros, escultores
de madera, etc., cuyas obras estudiaba toda vez que las
encontraba (como lo testimonia el Album de Villard de Honnecourt),
a los que contrataba y controlaba en sus propias empresas
y a quienes deba transmitir un programa iconogrfico que no
hubiera podido elaborar, hay que recordarlo, sino con los consejos
y la colaboracin estrecha de un escolstico. Pero al hacer esto,
hablando con propiedad, antes que aplicarla, asimilaba y transmita
la sustancia del pensamiento contemporneo. En realidad
lo que el arquitecto, que "conceba la forma del edificio sin manipular
l mismo la materia",6 poda y deba aplicar directamente
y en tanto que arquitecto, era ms bien esta manera particular
de proceder qjie deba ser la primera cosa que sorprenda al espritu
del laico cuando entraba en contacto con un escolstico.
ERWIN PANOFSKY
Architecture gothique et pense scolastique
5. Th., i, q. i, art. 6, C.
LA FUNCIN HEURSTICA DE LA ANALOGA
Cuando Duhem critica los modelos mecnicos utilizados por los
fsicos ingleses de la escuela de Lord Kelvin, y que reproducen
los efectos de un determinado nmero de leyes gracias a mecanismos

que ponen en juego una lgica de funcionamiento completamente


distinta, distingue cuidadosamente de este recurso
imaginativo, basado en semejanzas superficiales, el procedimiento
analgico propiamente dicho que, al pasar de relaciones abstractas
a otras relaciones abstractas, constituye el resorte heurstico
de las generalizaciones y de las transposiciones fundadas en una
teora.
3 3 . P. DUHEM
Es conveniente, si se quiere apreciar con exactitud la fecundidad
que puede tener el empleo de modelos, no confundir este empleo
con el uso de la analoga.
El fsico que busca reunir y clasificar en una teora abstracta
las leyes de una determinada categora de fenmenos, muy frecuentemente
se deja guiar por la analoga que vislumbra entre
estos fenmenos y los fenmenos de otra categora; si estos ltimos
se encuentran ya ordenados y organizados en una teora satisfactoria,
el fsico tratar de agrupar a los primeros en un sistema del
mismo tipo y de la misma forma.
La historia de la fsica nos muestra que la investigacin de
las analogas entre dos categoras distintas de fenmenos ha sido,
tal vez, entre todos los procedimientos empleados para construir
teoras fsicas, el mtodo ms seguro y ms fecundo.
As, la analoga vislumbrada entre los fenmenos producidos
por la luz y los que constituyen el sonido es la que ha suministrado
la nocin de onda luminosa de la cual Huygens supo extraer un
excelente partido; ms tarde, es esta misma analoga la que conLA
CONSTRUCCIN DEL OBJETO 275
dujo a Malebranche, y de inmediato a Young, a representar una
luz monocromtica por una frmula similar a la que representa
un sonido simple.
Una similitud vislumbrada entre la propagacin del calor
y la propagacin de la electricidad en el interior de conductores
permiti a Ohm trasladar en bloque, a la segunda categora de
fenmenos, las ecuaciones que Fourier haba concebido para la
primera.
La historia de las teoras del magnetismo y de la polarizacin
dielctrica, no es otra cosa que el desarrollo de analogas, vislumbradas
desde tiempo atrs por los fsicos, entre los imanes y los
cuerpos que aislan electricidad; gracias a esta analoga cada una
de las dos teoras se ha beneficiado con el progreso de la otra.
El empleo de la analoga fsica toma a veces una forma
todava ms precisa.
Si consideramos dos categoras de fenmenos muy distintas,
muy desiguales, que hayan sido reducidas a teoras abstractas,
puede suceder que las ecuaciones en que se formula una de estas
teoras sean algebraicamente idnticas a las ecuaciones que expresan
a la otra. En ese caso, aun cuando las dos teoras sean
esencialmente heterogneas por la naturaleza de las leyes que
coordinan, el lgebra establece entre ellas una exacta correspondencia;
toda proposicin de una de las teoras tiene su homologa
en la otra; todo problema resuelto en la primera, plantea y resuelve
un problema semejante en la segunda. Cada una de estas
dos teoras puede, segn el trmino empleado por los ingleses,
servir para ilustrar a la otra: "Por analoga fsica, dice Maxwell,
entiendo esa semejanza parcial entre las leyes de una ciencia y las
leyes de otra ciencia, que hace que una de las dos ciencias pueda
servir para ilustrar a la otra".
Daremos a continuacin un ejemplo, tomado entre muchos
otros posibles, de esta ilustracin mutua entre dos teoras:
La idea de cuerpo caliente y la idea de cuerpo electrizado son

dos nociones esencialmente heterogneas; las leyes que rigen la


distribucin de temperaturas estacionarias en un grupo de cuerpos
buenos conductores del calor y las leyes que fijan el estado de
equilibrio elctrico en un conjunto de cuerpos buenos conductores
de la electricidad, se refieren a objetos fsicos absolutamente diferentes;
sin embargo, las dos teoras que tienen por objeto clasificar
estas leyes se expresan por medio de dos grupos de ecuaciones que
el matemtico no podra distinguir; de esta manera, cada vez
276 EL OFICIO DE SOCILOGO'
que resuelve un problema sobre la distribucin de las temperaturas
estacionarias, resuelve simultneamente un problema de electroesttica
y recprocamente.
Ahora bien, tal correspondencia algebraica entre dos teoras,
tal ilustracin de una por la otra, es un logro de muchsimo valor;
no solamente significa una notable economa intelectual, porque
permite trasladar de una sola vez a una de las teoras todo el aparato
algebraico construido para la otra, sino que tambin constituye
un procedimiento de invencin. Puede suceder, en efecto,
que en uno de los dos dominios a los que se aplica el mismo plan
algebraico, la intuicin experimental plantee muy naturalmente
un problema o que sugiera su solucin, mientras que en el otro
dominio el fsico no haya sido tan fcilmente conducido a formular
esta cuestin o a dar esta respuesta.
Estas diversas maneras de recurrir a la analoga entre dos
grupos de leyes fsicas o entre dos teoras distintas [ . . . ] consisten
en aproximar, uno a otro, dos sistemas abstractos, ya sea porque
uno de ellos, ya conocido, sirva para conjeturar la forma del otro,
que todava no se conoce; ya sea porque, formulados los dos, se
esclarezcan mutuamente.
PIERRE DUHEM
La thorie physique, son objet, sa structure
ANALOGIA, TEORIA E HIPTESIS
Es, sin duda, un'lugar comn de la reflexin epistemolgica aclarar
el rol del recurso de la analoga en el descubrimiento cientfico;
pero, con la ayuda de un anlisis lgico de la estructura de las
teoras, concebidas como la asociacin de un lxico y de una sintaxis,
Norman Campbell puede mostrar que la analoga no cumple
solamente una funcin de asistencia provisional en la formulacin
de las hiptesis, sino que constituye el resorte mismo del poder
explicativo de un sistema de proposiciones que funciona como una
teora * Contra la representacin positivista de la teora o, lo que
es lo mismo, contra la definicin ''operacionalista'' del sentido de
las proposiciones, Campbell sostiene que el "sentido" terico de un
sistema de proposiciones no se reduce al sentido de cualquier sistema
de proposiciones que fuera su equivalente lgico.
3 4 . N. R. CAMPBELL
Todos los que han escrito sobre los principios de la ciencia han
hablado de la relacin estrecha que une a la analoga con las
teoras o las hiptesis. Me parece, sin embargo, que la mayor parte
de ellos ha interpretado equivocadamente la manera en que se
plantea el problema. Ellos presentan las analogas como "auxilia* Sera necesario agregar que el recurso de la analoga, aun en su rol de
instrumento de invencin de hiptesis, no es fecundo sino cuando se apoya
sobre el esfuerzo para generalizar y trasponer teoras ya establecidas: como
lo sealan M. Cohn y E. Nagel, "el sentimiento confuso de parecido" por el
que comienza psicolgicamente el proceso cientfico conduce "a la hiptesis
de una analoga explcita de estructura o de funcin" slo cuando, por el
rodeo de un proceso discursivo, la hiptesis considerada presenta "ciertas analogas
estructurales con otras teoras ya slidamente constituidas" (M. R. Cohn,
E. Nagel: Art Introduction to Logic and Scientific Method, Routledge & Kegan

Paul, London, 1964, pp. 221-222 [hay edicin en espaol: Introduccin a la


lgica y al mtodo cientfico, Buenos Aires, Amorrortu, 1969]).
278 EL OFICIO DE SOCILOGO'
res" al servicio de la formacin de hiptesis (trmino por medio
del cual se han habituado a designar lo que prefiero llamar teoras)
y del progreso de las ciencias. Pero, desde mi punto de vista,
las analogas no son simples "auxiliares" para el establecimiento
de teoras, sino que son parte integrante de teoras que, sin ellas,
estaran completamente desprovistas de valor y seran indignas
de este nombre. Se dice frecuentemente que la analoga gua la
formulacin de la teora, pero que una vez formulada la teora,
la analoga ha desempeado su papel y se puede, en consecuencia,
dejarla de lado u olvidarla. Tal descripcin del proceso es radicalmente
falsa y frecuentemente peligrosa. Si la fsica fuera una
ciencia puramente lgica, si su objeto solamente consistiera en
establecer un sistema de proporciones verdaderas y conectadas
lgicamente entre s, sin que ningn otro rasgo caracterizara su
desarrollo, se podra aceptar esta presentacin del problema. Una
vez que se hubiera establecido la teora y mostrado que conduca,
por medio de una deduccin puramente lgica, a las leyes a explicar,
se podra, sin ninguna duda, abandonar el soporte de una
analoga, carente ya de toda significacin. Pero si esto fuera as
tampoco hubiera sido necesario utilizar la analoga en la etapa
de formulacin de la teora. Cualquier iluminado puede inventar
una teora lgicamente satisfactoria para explicar la ley que se
quiera. Se sabe muy bien que no existe por el momento ninguna
teora fsica satisfactoria que explique la variacin de la resistencia
de un metal en funcin de la temperatura: ahora bien, no me ha
costado ms de un cuarto de hora la teora que he propuesto en las
pginas precedentes; y sin embargo es, lo sostengo, formalmente
tan satisfactoria como cualquier teora fsica. Si la teora debiera
slo responder a este criterio, nunca nos faltaran teoras para
explicar las leyes establecidas; un escolar podra, en un da de
trabajo, resolver problemas que, en vano, han preocupado a generaciones
de cientficos, limitados al proceso vulgar de ensayos y
errores. Lo que "no marcha" * en la teora que acabo de improvisar,
lo que hace que sea absurda e indigna de ms de un instante
de atencin, es precisamente el hecho de que no haga intervenir
ninguna analoga; en la medida en que la analoga no intervenga
en su construccin, la teora est desprovista de todo valor. [. . . ]
* En las pginas precedentes el autor ha ensayado, a manera de juego,
formalizar un cuerpo de definiciones y de proposiciones que formalmente den
cuenta de un conjunto de leyes experimentales establecidas.
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 279
No hay ninguna dificultad en encontrar una teora que explique
lgicamente un conjunto de leyes existentes; lo que es difcil es
encontrar una que, a la vez, las explique lgicamente y haga
intervenir a la analoga querida [...]. Considerar que la analoga
es una ayuda para la invencin de teoras es tan absurdo como
considerar que la meloda es una ayuda para la composicin de
sonatas. Si la msica nos exigiera slo la satisfaccin de las leyes
de la armona y los principios formales de desarrollo, todos nosotros
seramos grandes compositores; en realidad es la ausencia
de sentido meldico la que impide que la simple compra de un
manual nos lleve a las cumbres de la aptitud musical.
En mi opinin, la creencia perversa segn la cual las analogas
no seran otra cosa que una ayuda momentnea para el
descubrimiento de teoras se basa en una representacin falsa de
la naturaleza de las teoras. Deca ms arriba que es un lugar
comn afirmar la importancia de las analogas en la formulacin

de las hiptesis y que al trmino "hiptesis" se lo utiliza habitualmente


para designar proposiciones (o sistemas de proposiciones)
que prefiero llamar teoras. Corregida de este modo la asercin
es verdadera, pero son muy raros los autores dispuestos a reconocer
que las "hiptesis" de las cuales hablan constituyen en este caso
una clase especfica de proposiciones que, en particular, no se
confunde con la clase de proposiciones llamadas leyes; de hecho
existe una gran tentacin por considerar que la hiptesis no es sino
una ley de la que an se carece de prueba.
En este caso se podra considerar con todo derecho que la
analoga es un simple auxiliar en el descubrimiento de las leyes
y que pierde todo su inters cuando la ley ha sido descubierta. En
efecto, una vez propuesto el contenido de la ley a verificar, el mtodo
destinado a elaborar la prueba de su verdad o su falsedad de
ninguna manera descansa en algn uso de la analoga; si la
"hiptesis" (en el sentido terico en el que yo la entiendo) fuera
una ley, se podra poner a prueba su verdad, como la de cualquier
otra ley, examinando si las observaciones que se afirma que estn
unidas por una relacin constante, lo estn o no en la realidad.
Segn que la prueba sea positiva o negativa, la ley debe ser considerada
verdadera o falsa y la analoga no tiene en esto nada que
ver. Si la prueba fuera positiva, la ley ser considerada verdadera
aun cuando aparezca ulteriormente que la analoga que la sugiri
es falsa; y si la prueba fuera negativa, la ley ser falsa por ms
completa y adecuada que pueda parecer la analoga.
280 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Pero justamente una teora no es una ley; no puede, a diferencia
de una ley, ser verificada directamente por la experimentacin;
y el mtodo que ha sugerido la construccin de una teora
no es extrinseco a la teora. En efecto, frecuentemente sucede que
se admite una teora sin que sea necesario proceder a ninguna
experimentacin suplementaria; en la medida en que descansa
sobre experiencias, frecuentemente estas experiencias han sido
hechas y son conocidas mucho antes de que la teora sea formulada.
La ley de Boyle y la leyle Gay-Lussac eran conocidas antes
que se concibiera la teora dinmica de los gases; y la teora fue
aceptada, o en parte aceptada, antes de que otras leyes experimentales,
susceptibles de deducirse de ella, fueran establecidas. La
teora represent en este caso un progreso del conocimiento cientfico
que no se desprenda ni de un aumento del capital de conocimientos
experimentales ni del establecimiento de leyes nuevas.
Las razones por las que se la acept, debido a que aportaba un
conocimiento vlido que no estaba contenido en las leyes de Boyle
y de Gay-Lussac, no tenan nada de experimentales. Estas razones
remitan directamente a la analoga que la haba sugerido; junto
con la validez de la analoga hubieran desaparecido todas las razones
para admitir la teora.
La afirmacin de que la teora no es una ley es particularmente
evidente mando se consideran teoras que contienen nociones
hipotticas que no estn enteramente determinadas por la
experiencia; por ejemplo, nociones como las m, n, x, y, z, de
la teora dinmica de los gases en su forma ms simple. En efecto,
en este caso la teora establece algo (especialmente proposiciones
que se refieren a nociones consideradas separadamente) que no
podra ser ni refutado ni confirmado por la experiencia; establece
algo que no puede ser pensado como una ley, porque todas las
leyes son siempre susceptibles, si no de una confirmacin, por lo
menos de una refutacin por la experiencia. Evidentemente se
podra objetar que la posibilidad de considerar que la teora
no es una ley se aplica al gnero particular de teora que se ha

tomado como ejemplo. En el caso lmite en que todas las nociones


hipotticas estuvieran dadas por el "diccionario" (que sirve de
base a la teora) como conceptos susceptibles de medicin, la afirmacin
es mucho menos evidente; en este caso se podra formular,
a propsito de cada una de las nociones hipotticas, una afirmacin
que, aun cuando no sea todava una ley establecida, pueda ser
confirmada o refutada. [ . . . ] Es necesario, pues, considerar atenLA
CONSTRUCCIN DEL OBJETO 281
tamente los casos en que el diccionario de base pone en relacin
las funciones de ciertas nociones hipotticas (y no de todas) con
conceptos mtricos, y en que estas funciones son lo suficientemente
numerosas como para determinar todas las nociones enunciadas por
la hiptesis. Es cierto que aqu se puede formular, a propsito de
cada una de las nociones, proposiciones susceptibles de ser sometidas
a la experiencia. En nuestro ejemplo, si un litro de gas tiene una
masa/volumen de 0,09 gm, cuando la presin es de un milln de
dinas por centmetro cuadrado, entonces, en virtud de este conocimiento
experimental, se puede afirmar que v tiene un valor de
1.8 x 10 cm/seg: se puede formular as una afirmacin precisa
a propsito de la nocin hipottica v, a partir de datos estrictamente
experimentales. Si el "diccionario" de la teora mencionara
un nmero suficiente de funciones para otras nociones, sera
posible realizar afirmaciones experimentales del mismo tipo con
sus temas respectivos. Si una teora puede reducirse as a una
serie de afirmaciones precisas que remitan a datos experimentales,
no debemos considerarla una ley o, por lo menos, como una
proposicin que no difiere de la ley desde el punto de vista de su
significacin experimental?
Sostengo, sin embargo, que no es as. El sentido (meaning)
de una proposicin, o de un conjunto de proposiciones, no se reduce
pura y simplemente al sentido de cualquier formulacin que proporciona
su equivalente lgico y que puede ser extrada por desimplicacin.
Queda siempre una diferencia de sentido. Y por sentido
de una proposicin entiendo las nociones que se movilizan en el
entendimiento cuando se formula la proposicin. De este modo,
una teora puede constituir el equivalente lgico de un conjunto
de proposiciones experimentales y, no obstante, significar algo
completamente diferente; y, en la medida en que es una teora,
importa ms su significacin que sus equivalencias lgicas. Si la
equivalencia lgica representara todo lo que est en juego, la teora
absurda que he improvisado ms arriba tendra tanto valor como
cualquier otra; pero es absurda porque no significa nada, es decir,
no evoca ninguna nocin si dejamos de lado las leyes que explica.
Para una formulacin terica el poder de movilizar otras nociones
es ms importante que su reductibilidad lgica a las leyes que
explica y que no contienen todo lo que ella dice. Las leyes no pretenden
decir {mean) ms de lo que dicen (assert). En la historia
de la ciencia, frecuentemente las teoras han sido aceptadas y
consideradas de gran valor aun cuando, segn la opinin genera282
EL OFICIO DE SOCILOGO'
lizada, no fueran completamente verdaderas y no constituyeran
el equivalente estricto de leyes experimentales, por la razn de
que ellas organizan intelectualmente nociones a las que se estima
intrnsecamente vlidas.
NORMAN R. CAMPBELL
Physics: the Elements
EL RACIONALISMO APLICADO 286
3.1. LA IMPLICACIN DE LAS OPERACIONES Y LA JERARQUA
DE LOS ACTOS EPISTEMOLGICOS
TEORA Y EXPERIMENTACIN

Teniendo en cuenta que la significacin de un hecho cientfico remite


a la teora y aun a toda la historia de la teora, las experimentaciones
presentadas aisladamente, sin referencia a la teora que
las hace posibles o a las teoras que ellas contradicen, son puros
sinsentidos epistemolgicos. G. Canguilhem cita la experiencia
en la que "un msculo aislado, colocado en un recipiente lleno de
agua, se contrae debido a una excitacin elctrica, sin variacin
del nivel del lquido; por medio de esta experiencia se establece
que una "contraccin" muscular es una modificacin de la forma
del msculo sin variacin del volumen". Y a continuacin
seala: "Es un hecho epistemolgico que un hecho experimental
enseado de este modo no tenga ningn sentido biolgico".* Y aun
ms, si bien la necesidad de una reconstruccin terica es sugerida
por las contradicciones que aportan los hechos a las teoras existentes,
o la cantidad de datos empricos que deben ser integrados,
las teoras mismas no proceden directamente de estos hechos sino
de teoras precedentes, con referencia a las cuales se constituyen.
Slo la historia de la teora puede, por lo tanto, permitir comprender
completamente tanto las teoras actuales como los hechos empricos
que ellas engendran y organizan.
* G. Canguilhem, La connaissance de la vie, op. cit., p. 18. Duhem llamaba
"experiencias ficticias" a estas experiencias que se presentan sin situarlas
con relacin a una teora, por medio de un artificio pedaggico destinado a
justificar las proposiciones que estas experiencias no podan, por s solas, probar.
(P. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 306.)
284 EL OFICIO DE SOCILOGO'
3 5 . G. CANGUILHEM
La teora celular est muy bien hecha para plantearle al espritu
filosfico la duda sobre el carcter de la ciencia biolgica: es racional
o experimental? Son los ojos de la razn los que ven las
ondas luminosas, pero parece no caber dudas de que son los ojos,
rganos de los sentidos, los que identifican las clulas de un corte
vegetal. La teora celular sera entonces una coleccin de protocolos
de observacin. El ojo, armado del microscopio, ve al ser
vivo macroscpico compuesto de clulas tal como el ojo desnudo
ve al ser vivo macroscpico componiendo la biosfera. Y sin embargo
el microscopio es ms la prolongacin de la inteligencia
que la prolongacin de la vista. Adems, la teora celular no es-la
afirmacin de que el ser vivo se compone de clulas, sino, en
primer lugar, de que la clula es el nico componente de {odas
los seres vivos y luego, de que toda clula proviene de una clula
preexistente. Ahora bien, no es el microscopio el que permite
decir esto. El microscopio es cuanto ms uno de los medios para
verificar lo que se ha dicho. Pero, de dnde vino la idea de decirlo
antes de verificarlo? [ . . . ]
Desde que en biologa se plante el inters por la constitucin
morfolgica de los cuerpos vivos, el espritu humano ha oscilado
entre una y otra de las dos representaciones siguientes: o "bien
se trata de una substancia plstica fundamental continua, o bien de
una composicin de partes, de tomos organizados, o de granos
de vida. Aqu, como en ptica, se enfrentan las exigencias intelectuales
de continuidad y de discontinuidad.
En biologa, el trmino protoplasma designa un constituyente
de la clula considerado como elemento atmico que compone
el organismo, pero la significacin etimolgica del termino nos
remite a la concepcin del lquido formador inicial. El botnico
Hugo von Mohl, uno de los primeros autores que observaron con
precisin el nacimiento de clulas por divisin de clulas preexistentes,
propuso en 1843 el trmino "protoplasma", para hacer
referencia a la funcin fisiolgica de un fluido que precede a las

primeras producciones slidas, en todas partes donde deban nacer


clulas. Se trata de lo mismo que Dujardin haba llamado en
1835 "sarcode", entendiendo por este trmino una gelatina viviente
capaz de organizarse ulteriormente. Hubo que llegar hasta
Schwann, considerado el fundador de la teora celular, para que
EL RACIONALISMO APLICADO 285
las dos imgenes tericas no interfirieran. Existe, segn Schwann,
una sustancia sin estructura, el citoblastema, en el que nacen los
ncleos alrededor de los cuales se forman las clulas. Schwann
dice que en los tejidos las clulas se forman all donde el lquido
nutritivo penetra los tejidos. La comprobacin de este fenmeno
de ambivalencia terica en los mismos autores que ms han hecho
para fundamentar la teora celular ha sugerido a Klein la siguiente
observacin, de alcance capital para nuestro estudio: "Se encuentra
pues un pequeo nmero de ideas fundamentales que se repiten
con insistencia en autores que trabajan sobre los objetos ms diversos
y que se sitan en puntos de vista muy diferentes. Sin duda,
estos autores no han tomado esas ideas los unos de los otros; estas
hiptesis fundamentales parecen representar modos de pensar
constantes que forman parte de la explicacin en las ciencias".1
Si trasponemos estas comprobaciones de orden epistemolgico al
plano de la filosofa del conocimiento, debemos decir, contra el
lugar comn empirista, frecuentemente adoptado sin crticas por
los cientficos cuando se elevan hasta la filosofa de su saber experimental,
que las teoras jams proceden de los hechos. Las teoras
no proceden sino de teoras anteriores, frecuentemente muy antiguas.
Los hechos no son sino el camino, difcilmente recto, por el
cual las teoras proceden unas de las otras. Esta filiacin de teoras,
a partir solamente de teoras, ha sido muy bien aclarada por
A. Comte cuando seal que si un hecho observable supone una
idea que oriente la atencin, es lgicamente inevitable que teoras
falsas precedieran a teoras verdaderas. Pero ya hemos dicho en
qu aspectos la teora comtiana nos parece insostenible: es en su
identificacin de la anterioridad cronolgica y de la inferioridad
lgica, identificacin que condujo a Comte a consagrar, bajo la
influencia de un empirismo atemperado por la deduccin matemtica,
el valor terico, en adelante definitivo sus ojos, de esa
monstruosidad lgica que es el "hecho general".
En resumen, es necesario buscar en otra parte, y no en el
descubrimiento de ciertas estructuras microscpicas de los seres
vivientes, los orgenes autnticos de la teora celular.
GEORGES CANGUILHEM
La connaisance de la vie
1 M. Klein, Histoire des origines de la thorie cellulaire, Herniann, Pars,
1936.
286 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Se debe admitir actualmente que, tal como lo deca Brunschvicg,
"la modalidad de los juicios fsicos de ninguna manera nos parece
diferente de la modalidad de los juicios matemticos".2 El empirismo
no poda presentarse como la filosofa de la ciencia experimental
sino en oposicin a la pretensin del racionalismo de
considerarse como la filosofa de la ciencia matemtica. La experiencia
del fsico no poda pretender identificarse con la intuicin
sensible sino en la poca en que el razonamiento matemtico pretenda
apoyarse de manera definitiva en una intuicin intelectual.
La epistemologa contempornea no reconoce ciencias inductivas
ni ciencias deductivas. No admite la distincin, fundada
sobre caractersticas intrnsecas, de los juicios cientficos hipotticos
y los juicios cientficos categricos. No reconoce sino ciencias
hipottico-deductivas. En este sentido no hay diferencia esencial

entre la geometra-ciencia de la naturaleza (Comte, Einstein) y


le fsica matemtica. Tampoco hay ruptura entre la razn y la
experiencia: es necesaria la razn para hacer una experiencia
y es necesaria una experiencia para darse una razn. La razn
no aparece como un declogo de principios, sino como una norma
de sistematizacin, capaz de arrancar al pensamiento de su sueo
dogmtico.
Se admitir entonces:
Contra el empirismo: que no existe, hablando con propiedad,
un mtodo inductivo. Lo que es induccin, es decir la invencin de
hiptesis en la ciencia experimental, es el signo ms claro de la
insuficiencia de mtodo para explicar el progreso del saber.
Contra el positivismo: que no existe una diferencia de certidumbre
relativa a las leyes y a las teoras explicativas. No hay
hecho que no est penetrado por la teora, no hay ley que no sea
una hiptesis momentneamente estabilizada; por lo tanto la investigacin
de las relaciones de estructura es tan legtima como la
investigacin de las relaciones de sucesin o de similitud.
No podemos considerar que la hiptesis es una insuficiencia
del conocimiento, no se trata de un recurso circunstancial al que
la inteligencia se confa en ausencia de principios categricos. La
hiptesis es la anticipacin de una relacin capaz, simultnea2 Exprience humearle et causali phisique, p. 606.
EL RACIONALISMO APLICADO 287
mente, de definir el concepto implicado en la percepcin del fenmeno
y de explicarlo. (Ejemplo: la hiptesis"de Torricelli propone,
para el fenmeno observado, el concepto de presin y la explicacin
por el equilibrio de los fluidos.) Si los cientficos hacen
hiptesis es para encontrar, por medio de ellas, los hechos que les
permitirn controlarlas. La hiptesis es un juicio de valor sobre
la realidad,s Pero, cules son las condiciones lgicas para el control
de una hiptesis?
Un hecho no puede estar en relacin de conformidad o disconformidad
con una idea sino bajo una condicin: que haya
homogeneidad lgica entre el hecho y la idea. Esto quiere decir
que si la idea es juicio juicio a juzgar , el hecho debe ser tambin
juicio-juicio seguro, provisionalmente. La idea hiptesis o
ley es un juicio universal, el hecho, un juicio particular. Un
hecho no puede pues confirmar o disconfirmar una hiptesis sino
cuando los dos juicios conectan los mismos conceptos. En la prctica
experimental toda la dificultad consiste en establecer que la
relacin es exactamente la misma, que los conceptos tienen la misma
comprensin. Para que un hecho contradiga a una hiptesis
es necesario que el mismo mtodo haya determinado los elementos
de lo particular (el hecho) y de lo universal (la hiptesis). Es
necesario que los conceptos puestos en relacin procedan de las
mismas tcnicas de deteccin y de anlisis. En biologa, toda accin
de una sustancia qumica sobre un tejido no puede interpretarse
correctamente sino en funcin de la dosis. Es raro que se pueda,
en esa ciencia, extender a una especie entera una conclusin relativa
a cierta variedad de la especie; la misma dosis de cafena
tiene una accin sobre el msculo estriado de la rana. Pero el modo
del accin es diferente en la rana verde y en la rana rosa. En
consecuencia, estamos muy lejos de que un hecho percibido u
observado, por el solo hecho de que lo sea, constituye un argumento
a favor o en contra de una hiptesis; debe, previamente,
ser criticado y reconstruido de manera que su tradicin conceptual
lo vuelva lgicamente comparable a la hiptesis en cuestin.
Un hecho no prueba nada mientras que los conceptos que lo
enuncian no hayan sido metdicamente criticados, rectificados,

reformados. Slo los hechos reformados aportan informacin.


3 Vase Planck, "La gran cuestin no es saber si una determinada idea
es verdadera o falsa, ni siquiera saber si tiene un sentido claramente enunciabl
e,
sino ms bien saber si la idea ser la fuente de un trabajo fecundo"
(Imtiation la physique, p. 272).
288 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Por esta razn se rechaza la objecin de pragmatismo que
podra suscitar el hecho de definir a la hiptesis como un juicio
de valor. Lo que hace el valor (valor de realidad) de una hiptesis
no es el simple hecho de la concordancia con los hechos. En
efecto, es necesario poder establecer que el acuerdo o desacuerdo
previsto entre una suposicin y una comprobacin, investigado a
partir de la suposicin tomada como principio, no se debe a una
coincidencia, aunque se repita, sino que se ha llegado al hecho
observado por los mtodos que la hiptesis implica.
Se comprende as que no es siempre por misonesmo o por
amor propio que un terico rechaza admitir la validez de un hecho
probatorio o no probatorio. Michelson muri creyendo firmemente
que su experiencia no era concluyente y que se deba poder poner
en evidencia el movimiento de la Tierra por la propagacin anisotrpica
de la luz relativa a un observador terrestre. Este mismo
hecho condujo a Einstein, en 1905, a replantear los principios de
la mecnica clsica. Frente a la contradiccin de un hecho y
de una teora, se puede dudar del hecho o de la teora, a eleccin.
Esta eleccin depende de la vejez de la teora y del nmero de
hechos que ha "cristalizado" sistematizndolos, o, al contrario,
de su juventud y de sus titubeos; depende tambin de la audacia
intelectual de los cientficos. De todas maneras no hay saber que
no sea polmico, nq hay hecho en bruto tan brutal que impida
toda sospecha sobre l. Confirmmoslo por el examen ms detallado
de los mtodos de verificacin.
Cuando una hiptesis explica y sirve para prever un hecho
o grupo de hechos, no est confirmado que sea la nica que lo
pueda hacer. Cuando dos hiptesis son posibles, el nico medio de
resolver la alternativa sera prever, adems de todos los hechos
que una u otra puedan pretender explicar indiferentemente, un
hecho al cual slo una de las dos conferir inteligibilidad. Una
experiencia de este tipo se llama crucial {experimentum crucis,
Bacon), por ejemplo la experiencia de Prier en el Puy-de-Dme,
por sugerencia de Pascal (horror al vaco o presin atmosfrica?).
Actualmente no se cree ms en las experiencias cruciales.
P. Duhem ha mostrado en la Thorie physique que de derecho, si
no de hecho, las hiptesis posibles son siempre ms numerosas que
las dos ramas de una alternativa. Por ejemplo, Foucault estableci
dos hiptesis que permitiran decidir, pensaba, entre la hiptesis
de la emisin y la de las ondulaciones, referidas a la naturaleza del
fenmeno luminoso (propagacin de la luz en el aire y en el agua).
EL RACIONALISMO APLICADO 289
Pero Duhem muestra que una tercera hiptesis, la del electromagnetismo,
estaba, de derecho, presente en el momento mismo en
que se pensaba poder plantear la cuestin bajo la forma de una
alternativa. En resumen, la exclusin de todas las hiptesis, a
excepcin de una sola exclusin que dara una prueba plenamente
satisfactoria es un ideal efectivamente inaccesible. Como
lo dice Edgard Poe (Eurka) : "Mostrar que ciertos resultados existentes,
que ciertos hechos reconocidos pueden ser, aun matemticamente,
explicados por una cierta hiptesis, no es establecer la
hiptesis misma. En otros trminos, mostrar que ciertos datos
pueden y aun deben engendrar cierto resultado existente, no es

suficiente para probar que este resultado es la consecuencia de los


datos en cuestin; es necesario demostrar todava que no existe
y que no pueden existir otros datos capaces de engendrar el mismo
resultado." Aun suponiendo que solamente dos teoras estn en
competencia, los principios, en el interior de cada teora, son mltiples.
Sera necesario poder calcular aparte las consecuencias que
dependen de cada uno de los principios separadamente. Pero es su
totalidad la que ser confirmada o rechazada en bloque por la
experiencia.
Muchos lgicos estn de acuerdo en reconocer que una confirmacin
nunca es categrica y definitiva, pero piensan que la
negacin es decisiva, que lo positivo en la experiencia es la negacin
de la teora que la implica. Jean Nicod escribe: "La confirmacin
slo da una probabilidad, por el contrario la refutacin
crea certeza. La confirmacin slo es favorable mientras que la
refutacin es fatal." 4 Esto, aparentemente, implica pasar por alto
la imposibilidad de dar a un hecho un valor terico independiente
del momento de la cultura cientfica y del estado de la tcnica de
deteccin y de medida. Newton tuvo que confirmar su teora por
ciertos clculos que utilizaban la longitud del radio terrestre, necesariamente
inferida de la medida del meridiano. Ahora bien, esta
medida era tan groseramente aproximada en esa poca que la experiencia
pues se trataba de una experiencia contradeca la
teora. Newton abandon su teora hasta el da en que conoci los
resultados de una nueva medida del meridiano realizada por el
abate Picard. La teora fue entonces verificada y Newton se decidi
a publicarla.
Aunque no se pueda privilegiar la experiencia negativa en
4 Le problme logique de Finduction, p. 24.
290 EL OFICIO DE SOCILOGO'
relacin con la experiencia positiva, de todos modos hay que reconocer
que el pensamiento est ms seguro de lo falso que de lo verdadero.
La verdad es la posicin que siempre creemos estar en
condiciones de mantener, aunque el hecho de que muchos errores
de hoy hayan sido verdades ayer tendra que hacernos adoptar
una actitud ms cautelosa. Por el contrario, en el reconocimiento
de un error est lo esencial de lo que llamamos la verdad, pues la
negacin aceptada y reconocida se justifica por una afirmacin
ms comprensiva; el juicio no abandona nada que no crea justificado
abandonar. Si la experiencia del Puy-de-Dme hizo definitivamente
del horror al vaco un error, se deba a que en la hiptesis
de Torricelli el desconocimiento, comn hasta entonces, de
los efectos de la presin atmosfrica se explicaba y excusaba
simultneamente.
Esto nos hace volver a la definicin propuesta: la hiptesis
es un juicio de valor sobre la realidad. Su valor reside en que
permite prever y construir hechos nuevos, a menudo aparentemente
paradjicos, que la inteligencia integra con el saber adquirido,
pero cuya significacin se renueva en un sistema coherente.
Las realizaciones que se agregan a la realidad confirman la causalidad
natural por medio de la eficacia pragmtica, pero una
eficacia penetrada de inteligencia. El pragmatismo tiene razn
en exigir que las ideas vlidas sean ideas creadoras, pero no hay
que olvidar que los logros autnticos son logros calculables, si no
son siempre previamente calculados.
Debemos concluir que no hay, propiamente hablando, un
mtodo experimental, si se quiere entender por esto un procedimiento
de investigacin distinto del mtodo deductivo. Todo lo que
es mtodo es deduccin, pero ninguna deduccin; ningn mtodo,
basta para constituir ciencia. En este sentido, la relacin con la

experiencia es esencial para el progreso del saber y esta relacin,


que propiamente es de invencin, no podra ser codificada en las
reglas de un mtodo. El trmino "experimental" es ambiguo. La
ciencia es experimental en la medida en que ella tiene relacin
con la experiencia, pero esta relacin es un problema frente al cual
la ciencia se presenta como solucin. No es verdaderamente ciencia
sino porque se arriesga a ser solucin, es decir, sistema inteligible.
La solucin de los problemas empricos no puede ser sino racional,
los problemas que exigen soluciones racionales no pueden ser
planteados sino por la Razn.
GEORGES CANGUILHEM
"Leon sur la mthode"
LOS OBJETOS PREDILECTOS DEL EMPIRISMO
El carcter abiertamente polmico de los anlisis que Wright Mills
ha consagrado a las abdicaciones cientficas de la sociologa empirista
norteamericana exime, muy frecuentemente, de tomar en
serio el problema epistemolgico que ellas plantean: existe una
conexin funcional entre las tcnicas de investigacin de la sociologa
burocrtica y la problemtica que construye o que elude .
Aquellos a quienes Mills llama en otra parte "alto estadgrafo" *
fabrican de manera inconsciente hechos "a medida", y tienden a
seleccionar como objetos de estudio a los que mejor se prestan para
la aplicacin de las tcnicas indiscutidas de la encuesta rutinaria:
de esta manera la sociologa de la difusin y de la comunicacin
tiende a reducirse a estudios de opinin pblica; la sociologa poltica,
al anlisis del comportamiento electoral y el problema de las
clases sociales al estudio de la estratificacin de los habitantes de
pequeas ciudades. Al trmino de esta redefinicin ciega de los
objetos de la ciencia por medio de las tcnicas, "la verdad y la
falsedad estn moldeadas en partculas tan finas que se vuelven
imposibles de distinguir".** Ignorndose como construccin e impidiendo
interrogarse sobre los procedimientos, por medio de los
cuales construye sus hechos, la encuesta cannica se prohibe simultneamente
inventar otros procedimientos de construccin as como
controlar las construcciones que realiza; de esta manera queda
abandonada, entre otros procedimientos, la comparacin histrica,
que es lo nico que puede revelar si el campo de estudio elegido
permite verdaderamente aprehender al objeto que se pretende
estudiar.***
* W. Mills, "IBM + realidad + humanismo = sociologa", en Poder,
poltica, pueblo, Mxico, FCE, 1964, p. 440.
** Ibd.
*** Vase, por ejemplo, S. Thernstrom, "Yankee City Revisited: the Perils
of Historical Nievt", American Sociological Review, yol. xxx, 1965, np 2,
pp. 234-242.
292 EL OFICIO DE SOCILOGO'
3 6 . W. MILLS
El empirismo se aprovecha de una coyuntura en el proceso del
trabajo y le permite dominar el entendimiento. [. . . ]
La inhibicin metodolgica es paralela al fetichismo del
concepto.
No es mi intencin, naturalmente, resumir los resultados de
todo el trabajo de los empricos abstractos, sino nicamente aclarar
el carcter general de su estilo de trabajo y algunos de sus supuestos.
Autorizados estudios en este estilo tienden ahora por lo regular
a caer dentro de un tipo ms o menos uniforme. En la prctica, la
nueva escuela suele tomar como fuente bsica de sus "datos"
la entrevista ms o menos igual con una serie de individuos seleccionados
por un procedimiento de muestreo. Se clasifican sus respuestas
y, para mayor comodidad, son horadadas en tarjetas Hollerith

que se emplean despus para hacer series estadsticas por


medio de las cuales se buscan relaciones. Indudablemente, este
hecho, y la consiguiente facilidad con que aprende el procedimiento
una persona medianamente inteligente, explica en gran
parte su atractivo. A los resultados se les da normalmente la forma
de aseveraciones estadsticas: en el nivel ms simple, esos resultados
especficos son aseveraciones de proporcin; en niveles ms
complicados, se combinan las respuestas a varias preguntas en
clasificaciones cruciales con frecuencia bastante complicadas, que
despus se empalman de diversas maneras para formar escalas.
Hay varias maneras de manipular esos datos, pero no tienen por
qu interesarnos aqu, ya que, independientemente de su grado
de complicacin, no dejan de ser manipulaciones de la clase de
material indicado.
Aparte de la publicidad y d la investigacin de medios, la
"opinin pblica" quizs es la materia ms trabajada en este
estilo, aunque no se ha asociado con l ninguna idea que replantee
los problemas de la opinin pblica y de las comunicaciones como
un campo de estudio inteligible. La armazn de dichos estudios
ha sido la simple clasificacin de preguntas: Quin dijo qu a
quin en qu medios y con qu resultados? Las definiciones de
las palabras claves son las siguientes:
"Por pblico entiendo referirme a la magnitud implicada,
es decir, a los sentimientos y las respuestas no particulares,
no individualizados, de gran nmero de personas. Esta caractersEL
RACIONALISMO APLICADO 293
tica de la opinin pblica necesita el empleo de examen de muestras.
Por "opinin" entiendo ino slo el sentido usual de la opinin
sobre cuestiones locales, efmeras y tpicamente polticas, sino tambin
actitudes, sentimientos, valores, informacin y acciones conexas.
El llegar a ellas adecuadamente requiere el uso no slo
de cuestionarios y entrevistas, sino tambin de recursos de proyeccin
y de escalas."
Hay en esas aseveraciones una pronunciada tendencia a confundir
lo que se quiere estudiar con la serie de mtodos sugeridos
para su estudio. Lo que probablemente quiere decirse es algo parecido
a lo siguiente: La palabra pblico, como yo voy a usarla,
se refiere a todo agregado de regular tamao y, en consecuencia,
puede ser reducido estadsticamente a muestras, como las opiniones
son sustentadas por personas, para conocerlas tiene usted que
hablar con la gente. Pero sta a veces no querr o no podr decrselas;
entonces puede usted ensayar el empleo de "recursos de
proyeccin y de escalas".
Los estudios de la opinin pblica se han hecho en su mayor
parte dentro de una misma estructura social nacional de los Estados
Unidos y, desde luego, se refieren slo al ltimo decenio, aproximadamente.
Quizs por eso no han refinado el significado de
"opinin pblica" ni replanteado los principales problemas de este
campo. No pueden hacerlo adecuadamente, ni aun de un modo
preliminar, dentro de los lmites histricos y estructurales que han
escogido.
El problema de "el pblico" en las sociedades occidentales
nace de la transformacin del consenso tradicional y convencional
de la sociedad de la Edad Media, y alcanza su climax actual
en la idea de la sociedad de masas. Lo que se llam "pblicos" en
los siglos xviii y xix se est convirtiendo en una sociedad de "masas".
Por otra parte, la importancia estructural de los pblicos
va desapareciendo a medida que los hombres en general se convierten
en "hombres masa", atrapados en medios totalmente impotentes.
Eso, o algo parecido, puede sugerir la armazn que se

necesita para la seleccin y la estructura de estudios sobre pblicos,


sobre la opinin pblica y sobre las comunicaciones de masas.
Se necesita tambin una exposicin cabal de las fases histricas
de las sociedades democrticas, y en especial de lo que se ha llamado
"totalitarismo democrtico" o "democracia totalitaria". En
294 EL OFICIO DE SOCILOGO'
suma, en este campo no pueden enunciarse los problemas de la
ciencia social dentro del mbito y trminos del empirismo abstracto
tal como ahora se practica.
Muchos problemas que intentan tratar quienes lo practican
las consecuencias de los medios de masas, por ejemplo , no
pueden ser adecuadamente planteados sin un ambiente estructural.
Puede esperarse comprender las consecuencias de esos medios
y mucho menos su significacin combinada para el desarrollo
de una sociedad de masas si se estudia slo, aunque sea
con la mayor precisin, una poblacin que ha sido "saturada" de
esos medios durante casi una generacin? El intento de separar los
individuos "menos expuestos" al mismo o a otro medio de los "ms
expuestos", puede ser del mayor inters para la publicidad, pero
no es base suficiente para la formulacin de una teora del significado
social de los medios de masas.
En el estudio de la vida poltica de esta escuela, "la conducta
en la votacin" ha sido la materia principal, elegida, supongo,
porque parece muy a propsito para la investigacin estadstica.
La inconsistencia de los resultados slo es igualada por la elaboracin
de los mtodos y el cuidado empleado. Puede ser interesante
para los investigadores en ciencias polticas examinar un estudio
en gran escala del sufragio que no contiene ninguna referencia a la
maquinaria de partido para "sacar votos", ni en realidad para
alguna institucin poltica? Pero eso es lo que sucede con The
Peoples' Choice, estudio justamente famoso y celebrado de las
elecciones de 1940 en el distrito de Erie, Ohio. Por ese libro aprendemos
que las gentes ricas, campesinas y protestantes tienden a
votar a los republicanos; que las gentes de tipo contrario, se inclinan
hacia los demcratas, y as sucesivamente. Pero aprendemos
poco de la dinmica de la poltica norteamericana.
La idea de legitimacin es una de las concepciones centrales
de la ciencia poltica, particularmente en cuanto los problemas de
esta disciplina versan sobre cuestiones de opinin e ideologa. La
investigacin de "la opinin poltica" es de lo ms curiosa, teniendo
en cuenta que la poltica electoral norteamericana es una especie
de poltica sin opinin, si se toma en serio la palabra "opinin";
una especie de votacin sin mucho sentido poltico de alguna
profundidad psicolgica, si se toma en serio la frase "sentido poltico".
Pero estas preguntas y yo formulo estas observaciones
slo como preguntas no pueden suscitarse acerca de "investigaciones
polticas" como sas. Cmo debieran ser? Exigen un
EL RACIONALISMO APLICADO 295
conocimiento histrico y un estilo de reflexin psicolgica que
no estn debidamente acreditados por los empricos abstractos, ni,
en verdad, al alcance de la mayor parte de quienes practican ese
empirismo. [. .. ]
En la medida en que los estudios sobre estratificacin han
sido hechos en el nuevo estilo, no ha nacido de ellos ningn concepto
nuevo. En realidad, no han sido "traducidos" los conceptos
claves disponibles en otros estilos de trabajo; por lo comn, se ha
acudido a "ndices" de "posicin econmico-social". Los dificilsimos
problemas de "conciencia de clase" y de "falsa conciencia",
de los conceptos de posicin como opuestos a los de clase, y de
la idea de "clase social" de Weber, tan discutibles estadsticamente,

no han hecho ningn progreso en manos de los trabajadores de


este estilo. Adems, y esto es lo ms lamentable en muchos sentidos,
persiste en toda su fuerza la eleccin de pequeas ciudades
como "campo de muestra" para estos estudios, a pesar de que es
evidente del todo que con la suma de estudios de ese tipo no puede
tenerse una opinin adecuada de la estructura nacional de clase,
de posicin 3' de poder. [. . . ]
Lo que vengo diciendo es: han estudiado problemas de empirismo
abstracto; pero slo dentro de las limitaciones impuestas,
cosa curiosa, por ellos mismos a su arbitraria epistemologa han
formulado sus preguntas y respuestas. Y yo creo que no he usado
palabras sin el debido cuidado: estn posedos por la inhibicin
metodolgica. Todo lo cual significa, desde el punto de vista de los
resultados, que en esos estudios se apilan los detalles con atencin
insuficiente a la forma; en realidad, muchas veces no hay forma,
si no es la que dan los tipgrafos y los encuadernadores. Los detalles,
por numerosos que sean, no nos convencen de nada que
merezca que se tengan convicciones acerca de ello.
C. WRIGHT MILLS
La imaginacin sociolgica
3.2. SISTEMA DE PROPOSICIONES Y VERIFICACIN SISTEMTICA
LA TEORA COMO DESAFO METODOLGICO
Hjemslev muestra, a propsito del anlisis saussuriano de un problema
gentico, que el progreso cientfico supone desafos metdicos
fundados exclusivamente en la economa de pensamiento que
ellos posibilitan en la construccin de los hechos y que son validados
por los hechos que permiten descubrir. La prueba no es
aportada por una experiencia crucial sino por la coherencia de los
ndices que la teora permite percibir en los hechos que hasta ese
momento aparecan dispersos e insignificantes. En este caso, la
decisin metodolgica de considerar como sistema "frmulas" que
son slo abstracciones que "resumen" correspondencias lingsticas
y que los mtodos tradicionales no vinculaban, permite dar
mayor coherencia a la descripcin de un estado de lengua hipottico,
posteriormente confirmado por los hechos fonticos que esta
hiptesis permiti descubrir.
37. L. HJEMSLEV
Las concepciones de Ferdinand de Saussure permitieron hacer
progresar el anlisis de los problemas genticos (historia y formacin
de las lenguas) al instaurar la aplicacin del mtodo estructural
a estos problemas. Su obra se caracteriza por considerar, por
una parte, las .frmulas * comunes como un sistema y sacar de ello
* Se dice que existe funcin constante entre dos elementos de expresin
de diversas lenguas cuando "la misma correspondencia se encuentra en las
mismas condiciones en todas las palabras consideradas". De esta manera, existe
funcin entre los elementos de expresin m del gtico, del celta, del griego,
del latn, del lituano, del eslavo antiguo, del armenio y el hind antiguo.
Encontramos, por ejemplo: latn mter, griego mter, lituano: mte mote,
eslavo antiguo mati, armenio mayr, hind antiguo mt. Esta funcin se
expresa por un signo nico, llamado "frmula"; abstraccin que designa la serie
de elementos que, en las diferentes lenguas de una familia, se encuentran
vinculadas por una correspondencia constante.
EL RACIONALISMO APLICADO 297
todas las consecuencias y, por otra, por no conferirles otra realidad
que sta: por consiguiente, no las considera como sonidos prehistricos,
con una pronunciacin determinada, que se iran transformando
gradualmente hasta dar los sonidos de las diversas
lenguas indoeuropeas. [. . . ]
Precisamente porque Saussure considera las frmulas comunes
como un sistema y, adems, como un sistema liberado de

determinaciones fonticas concretas, en una palabra, como una


estructura pura, se arriesga en esta obra a aplicar a la propia
lengua original indoeuropea en s misma, a pesar de ser el reducto
de las teoras sobre la trasformacin del lenguaje, los mtodos que
con el tiempo serviran de ejemplo para el anlisis de todo estado
lingstico y de modelo para todo el que quiera analizar una estructura
lingstica. De Saussure coloca ante s este sistema considerado
en s mismo y plantea la pregunta: cmo es posible analizarlo
de forma que se obtenga la explicacin ms simple y ms
elegante? Dicho de otro modo: cmo reducir al mnimo el nmero
de frmulas o de elementos necesarios para dar cuenta de
todo este mecanismo?
Por este camino Saussure lleg a algo que nadie haba podido
hacer hasta entonces: a tratar el sistema indoeuropeo, o en otros
trminos, a introducir un mtodo nuevo, un mtodo estructural,
en la lingstica gentica.
[Para ofrecer un ejemplo de esta construccin que tiende a
reducir y simplificar el nmero de frmulas que permitan explicar
una lengua, Hjemslev muestra cmo Saussure, en presencia de
dos series de alternancias indo-europeas: *e: *o: O y vocal larga:
*A, por una parte; por otra, formula la hiptesis de que en la
alternancia vocal larga: *A, la vocal larga es "la combinacin de
una vocal breve con "A" y logra de esta manera "asimilar las dos
clases de alternancias que haban parecido completamente diferentes
hasta entonces":
Esta actitud significa una ruptura decisiva con el mtodo de
reconstruccin tradicional: una frmula como *oA de Saussure
no est motivada por las funciones de los elementos existentes
entre las lenguas indoeuropeas sino por una funcin interna de
*ei
*eu
'eA M]
298 EL OFICIO DE SOCILOGO'
la lengua original. Si nos atuviramos solamente a las funciones
de los elementos que existen entre las diferentes lenguas indoeuropeas,
no habra razn para hacer una distincin entre o en
donum y o en rhtor. Si la o de donum, pero no la o de rhtor,
se puede reinterpretar en *oA, no se debe a una funcin que
vincule lenguas diferentes sino a una funcin que vincula elementos
de un mismo estado lingstico. Lo que ha sucedido aqu es
que se ha establecido la igualdad entre una magnitud algebraica
y el producto de otras dos, y esta operacin recuerda el anlisis
por l cual el qumico identifica el agua como un producto de
oxgeno e hidrgeno. Es una operacin que debe efectuarse en todo
estado lingstico con vistas a obtener la descripcin ms simple.
Para comprender lo que hay de esencial y de interesante desde
el punto de vista del mtodo en estas reducciones, hay que darse
cuenta de que constituyen una especie de descomposicin de las
magnitudes indoeuropeas en productos algebraicos o qumicos; y
que esta descomposicin, lejos de proceder directamente de una
comparacin entre las diferentes lenguas indoeuropeas, se obtiene
operando con el resultado mismo de esta comparacin, deriva del
anlisis de este resultado. Ms tarde, mucho despus de que se hiciera
este anlisis, se descubri la existencia de una lengua indoeuropea,
el hitita, que distingue entre una *o alternando con una
*o y una *o alternando con una *A; el lingista polaco Kurylowicz
pudo, en efecto, mostrar que en hitita h corresponde a veces a
i.-e.*/l. Adems, Hermn Moller pudo confirmar su teora refirindose
al camito-semtico: la piedra angular de la demostracin hecha
por Hermn Moller, del parentesco gentico entre el indoeuropeo

y el camito-semtico es, en efecto, que el camito-semtico posee


consonantes particulares que corresponden a los diferentes coeficientes
indoeuropeos. Estas confirmaciones, obtenidas considerando
funciones de elementos desconocidos hasta entonces, son, sin duda,
muy interesantes, especialmente por mostrar que el anlisis interno
de una estructura lingstica, como la de la lengua original
indoeuropea, est lleno de realidad. Cuando con tales anlisis se
podra temer el perderse en las esferas de la abstraccin, sucede
todo lo contrario: con ello el lingista queda preparado para poder
reconocer mejor las funciones de los elementos descubiertos como
secuela de ello: el anlisis del estado lingstico verdaderamente
ha permitido profundizar en el conocimiento de la estructura.
Pero, por otra parte, estas confirmaciones procedentes del hitita
EL RACIONALISMO APLICADO 299
y del camito-semitico no son precisamente ms que confirmaciones,
y el anlisis interno del sistema de los elementos de la lengua
original es independiente de ellas.
LOUIS HJEMSLEV
Le langage
LA ARGUMENTACIN CIRCULAR
El afn de la disimilacin que se inspira o se basa en una representacin
inexacta de los mtodos de las ciencias naturales lleva
a la ceguera epistemolgica, que puede expresarse muy bien tanto
en la afirmacin de la especificidad de un mtodo intuicionista
como en la imitacin servil y timorata de las ciencias naturales.
Adoptando una posicin completamente opuesta, E. Wind se esfuerza
por establecer, por medio de una confrontacin metdica,
la forma especifica que revisten en ciencias humanas los problemas
epistemolgicos de las ciencias de la naturaleza. Por el hecho
de que no es sino un aspecto de la implicacin mutua de la teora
y las operaciones de investigacin, "el crculo metodolgico"
no es un crculo lgico: el progreso de la teora del objeto trae
aparejado un progreso del mtodo cuya aplicacin adecuada exige
un refinamiento de la teora, que es la nica capaz de controlar
la aplicacin del mtodo y de explicar en qu y por qu el mtodo
tiene xito. As se establece un movimiento que transforma al
simple documento en objeto cientfico y que ignora la separacin
inmvil que el positivismo cree establecer entre los hechos y las
interpretaciones de los hechos.
3 8 . E. WIND
Examinar aqu solamente algunos de los puntos de contacto entre
la historia y la naturaleza y, ms precisamente, destacar las similitudes
entre los mtodos cientficos, por medio de los cuales se
constituyen estos dos dominios como objetos de conocimiento y
de experiencia.
La sola afirmacin de estas similitudes podr parecer hertica
a muchos.1 Desde hace decenas de aos los cientficos alema1 Lo que sigue se refiere particularmente a al escuela de Dilthey, Windelband
y Rickert
EL RACIONALISMO APLICADO 301
nes ensean que la historia y las ciencias de la naturaleza estn
en las antpodas una de la otra, siendo su nico punto en comn
la adhesin a las grandes reglas de la lgica, y que el primer deber
del historiador es rechazar sin la menor complacencia el ideal de
aquellos que quisieran reducir el mundo a una simple frmula
matemtica. Si bien, en sus orgenes, esta rebelin permiti, sin
ninguna duda, a las ciencias histricas liberarse de la tutela de
las otras ciencias, en la actualidad perdi toda razn de ser. El
mismo concepto de naturaleza, al cual Dilthey opuso su Geisteswissenschaft,
desde hace mucho tiempo ha sido abandonado por las

mismas ciencias de la naturaleza, y la nocin de un estudio de la


naturaleza que tratara sobre los hombres y sus destinos de la misma
manera que sobre guijarros y sobre rocas, sometindolos a las
mismas "leyes eternas", no subsiste sino bajo la forma de una
pesadilla en ciertos historiadores.
Ser necesario, pues, no tomar como una reincidencia en los
errores del mtodo de pensamiento, tan abundantemente despreciado
con el nombre de "positivismo", los ejemplos que puedan
seguir, elegidos para ilustrar el hecho de que las cuestiones que
los historiadores estn de acuerdo en considerar de su propia
pertenencia se plantean tambin en las ciencias de la naturaleza.
Aunque pueda parecer poco plausible a los historiadores, habitantes
apegados a su rincn del Globus Intellectualis, que los cientficos
de las antpodas no caminen sobre sus cabezas.. .
Documento e instrumento
A pesar de las reglas de la lgica tradicional, el mtodo normal
para obtener documentos probatorios supone una especie de crculo
lgico.
El historiador que consulta sus documentos para interpretar
un suceso poltico dado no puede juzgar el valor de estos documentos
si no conoce el lugar que stos ocupan en la secuencia de
sucesos para los que justamente l los consulta. De la misma manera,
el historiador del arte que, a partir de la observacin de una
obra de arte llega a una conclusin sobre la evolucin de su autor,
se transforma en un aficionado esclarecido que examina las razones
que conducen a atribuir esa obra a tal artista: en esta perspectiva
le es necesario plantear a priori la evolucin del artista, que
es justamente lo que trataba de deducir.
302 EL OFICIO DE SOCILOGO'
Tal desplazamiento del centro de inters, del objeto de la
investigacin a sus medios, y la inversin del objetivo y de los
medios que los acompaan es caracterstico de la mayor parte de
los trabajos histricos, y los ejemplos pueden multiplicarse. Un
estudio sobre el barroco que se apoye sobre los escritos tericos
de Bernini, se transforma en un anlisis del papel de la teora en la
evolucin creadora de Bernini. Un estudio sobre la toma del poder
por Csar y sobre el proconsulado de Pompeyo que utilice como
fuente principal los escritos de Cicern se transforma en un anlisis
del papel de Cicern en el conflicto entre el senado y los
usurpadores.
De una manera general esto podra designarse como la dialctica
del documento: la informacin que se busca adquirir con la
ayuda del documento debe ser planteada a priori si se quiere
aprehender todo el sentido de ese documento.
El cientfico de las ciencias de la naturaleza se enfrenta con
la misma paradoja. El fsico intenta deducir las leyes generales
naturales con la ayuda de documentos que estn, ellos mismos,
sujetos a esas leyes. Se emplea el mercurio como patrn de medida
del calor de un fluido, pero simultneamente se afirma que el
mercurio se dilata regularmente a medida que la temperatura
aumenta. Pero, cmo es posible sostener tal afirmacin sin conocer
las leyes de la termodinmica? Y adems, no se ponen, estas
mismas leyes, a su vez, de manifiesto por las medidas que emplean
un fluido como patrn, y que, precisamente, es el mercurio?
La mecnica clsica se sirve de patrones mtricos y de relojes
trasladados de un lugar a otro; se parte de la hiptesis de que tales
traslados no producen ningn efecto sobre la constancia de las
medidas suministradas por estos instrumentos. Hiptesis que no
deja de expresar una ley mecnica (es decir, que los resultados
de una medicin son independientes de la posicin del objeto

medido), ley cuya validez debe ser verificada por medio de instrumentos
que slo son dignos de fe en la medida en que la ley
supuesta sea vlida.
Por lo tanto, ni la ciencia ni la historia escapan a este crculo
lgico. Cada instrumento, cada documento, participa de la estructura
que l mismo est encargado de hacer aparecer.
EL RACIONALISMO APLICADO 303
La intrusin del observador
Es extrao que Dilthey haya visto en esta participacin uno de los
rasgos distintivos del estudio histrico opuesto al de las ciencias de
la naturaleza. En Einleitung in die Geisteswissenschaften admite
que el estudio de los "cuerpos sociales" es menos preciso que el de
los "cuerpos naturales". "Y, sin embargo", escribe ms adelante,
"esta desventaja est compensada, y superada, por las oportunidades
que dan a este estudio la situacin privilegiada en la que
me encuentro, ya que formo parte de ese cuerpo social y puedo,
adems, estudiarme y conocerme desde el interior. . . Sin duda
el individuo es uno de los elementos en las interacciones sociales,
.. . que reacciona a sus efectos de manera consciente por la
voluntad y por la accin, pero tambin es la inteligencia que
observa y estudia las interacciones sociales al mismo tiempo que su
reaccin personal".
Creo que es una afirmacin muy temeraria decir que los hombres,
que forman la sustancia de lo que Dilthey llama "la realidad
socio-histrica", pueden llegar a analizarse y a conocerse "desde
el interior". Esta afirmacin hace del difcil precepto moral "concete
a ti mismo" una evidencia prosaica que, de hecho, est refutada
por toda la experiencia presente y pasada. Cualesquiera que
fueren las objeciones que se le pueden hacer al psicoanlisis, no se
puede negar que los hombres no tienen un conocimiento inmediato
e intuitivo de s mismos, y que viven y se expresan segn muchos
niveles. De aqu resulta que la interpretacin de los documentos
histricos requiere un mtodo mucho ms complejo que la doctrina
de Dilthey de la percepcin inmediata con el recurso directo
que se supone posee una especie de intuicin. Pierce escribe en un
fragmento sobre la psicologa del desarrollo de las ideas: "Lo que
es necesario que estudiemos son las creencias que los hombres
nos entregan inconscientemente y no aquellas que ellos exhiben".
Una vez abandonado el recurso directo a una experiencia
intuitiva, las observaciones de Dilthey no implican nada que un
fsico no pueda asumir por su cuenta: "Yo mismo soy, en la medida
en que utilizo instrumentos y aparatos de medicin, parte
integrante de este mundo fsico; el individuo (tcnico y observador)
participa en las interacciones de la naturaleza, pero tambin
es la inteligencia que observa y estudia las interacciones naturales
y las reacciones personales".
304 EL OFICIO DE SOCILOGO'
No se me objete que bajo este disfraz tomado de las ciencias
de la naturaleza la afirmacin de Dilthey ha perdido completamente
su sentido. Es cierto que la he despojado de su profundidad
y que lo que subsiste parece muy prosaico. Pero la afirmacin as
obtenida no solamente es simple, sino que tambin es verdadera:
el investigador irrumpe en la estructura que es objeto de su investigacin.
Tal es la exigencia de la suprema regla metodolgica.
Para estudiar la fsica hay que pertenecer al universo fsico; el
espritu puro no estudia la fsica. Es necesario un cuerpo (cualquiera
que fuere la importancia de "la interpretacin" del espritu)
para transmitir los signos a interpretar. De otra manera no
habra ningn contacto con el mundo exterior que nos proponemos
analizar. El espritu puro tampoco estudia la historia. Para hacerlo,

es necesario sentirse histricamente afectado; es necesario sentirse


inmerso en la masa de experiencias pasadas que irrumpen en
el presente bajo la forma de "la tradicin"; tradicin que nos arrastra,
que nos enajena, que a menudo se contenta con exponer los
hechos, con reproducirlos, con hacer alusin a una experiencia
ms antigua que hasta ahora no ha sido revelada. Lo repito, el
investigador es, en primer lugar, un receptor de seales, aunque
est al acecho y en bsqueda de estas seales sin poder actuar
sobre su transmisin. Las vagas frmulas de las anttesis tradicionales
("cuerpo-alma,", "interioridad-exterioridad") no pueden dar
cuenta del registro y de la elaboracin de estas seales ni de la
marcha de todo este "aparato receptor". La nica anttesis vlida
es la anttesis "conjunto-parte". Al irrumpir en la estructura que
se propone estudiar, el investigador se transforma, al igual que sus
instrumentos, en parte del objeto de su estudio; hay que otorgar
a la expresin "parte del objeto" una doble significacin: l no es,
como todo instrumento de encuesta, sino una parte del conjunto
estudiado; pero, de la misma manera, no es sino una parte de s
mismo, exteriorizada bajo la forma de instrumento, que penetra
en el mundo objetal de su estudio.
EDGARD WIND
"Some points of contact between history
and natural science"
LA PRUEBA POR UN SISTEMA DE PROBABILIDADES
CONVERGENTES
El razonamiento en virtud del cual Darwin establece indirectamente
y por un juego sutil de verosimilitudes e inverosimilitudes,
que todas las razas de palomas descienden de una misma
especie, ilustra los riesgos y ls recursos de una discursividad
artesanal, posiblemente ms prxima a la marcha laboriosa de
la investigacin y de la prueba en sociologa que los programas
impecables, pero difcilmente aplicables, de la metodologa pura.
Darwin compone y opone sistemas y subsistemas de probabilidades
y de improbabilidades para probar lo que el problema real que
enfrenta lo obliga a probar a partir de los materiales que el problema
le impone. Pone en evidencia como lo ha demostrado A. Kaplan,
quien cita este texto * que la hiptesis opuesta a la que l
propone, no se sostiene sino por medio de mltiples suposiciones
que, si se las rene, son improbables, pero que se las aceptara tcd
vez ms fcilmente si fueran propuestas en orden disperso. As
compone, por medio de razones positivas y negativas, algunas de
las cuales no valdran gran cosa en s mismas, un sistema de pruebas,
"una cadena de evidencias" que es ms "fuerte que su eslabn
ms dbil y aun ms fuerte que su eslabn ms fuerte".'
39. CH. DARWIN
Con ser grandes como hemos visto las diferencias entre las razas
de palomas, estoy plenamente convencido de que la opinin
comn de los naturalistas es justa, o sea que todas descienden de
la paloma silvestre (Columba livia), incluyendo en esta denomi* A. Kaplan, The Canduct of Inquiry, op. cit., p. 245.
306 EL OFICIO DE SOCILOGO'
nacin diversas razas geogrficas o subespecies que difieren entre
s en puntos muy insignificantes. Como algunas de las razones
que me han conducido a esta creencia son aplicables en algn
grado a otros casos, las expondr aqu brevemente. Si las diferentes
razas no son variedades y no han procedido de la paloma silvestre,
tienen que haber descendido, por lo menos, de siete u ocho troncos
primitivos, pues es imposible obtener las actuales razas domsticas
por el cruzamiento de un nmero menor; cmo, por ejemplo,
podra producirse una buchona cruzando dos castas, a no ser que

uno de los troncos progenitores tuviese el enorme buche caracterstico?


Los supuestos troncos primitivos deben de haber sido todos
palomas de roca; esto es: que no se criaban en los rboles ni tenan
inclinacin a posarse en ellos. Pero, aparte de la Columba livia con
sus subespecies geogrficas, slo se conocen otras dos o tres especies
de paloma de roca, y stas no tienen ninguno de los caracteres de
las razas domsticas. Por lo tanto, los supuestos troncos primitivos,
o bien tienen que existir an en las regiones donde fueron domesticados
primitivamente, siendo todava desconocidos por los ornitlogos
(y esto, teniendo en cuenta su tamao, costumbres y
caracteres, parece improbable), o bien tienen que haberse extinguido
en estado salvaje. Pero aves que se cran en precipicios y son
buenas voladoras no son propicias a su exterminio, y la paloma
silvestre, que tiene las mismas costumbres que las razas domsticas,
no ha sido exterminada enteramente ni aun en algunos de los
pequeos islotes britnicos ni en las costas del Mediterrneo. Por
consiguiente, la supuesta extincin de tantas especies que tienen
costumbres semejantes a las de la paloma silvestre parece una
suposicin muy temeraria. Es ms: las diversas castas domsticas
antes citadas han sido transportadas a todas las partes del mundo,
y, por consiguiente, algunas de ellas deben de haber sido llevadas
de nuevo a su pas natal; pero ninguna se ha vuelto salvaje o
bravia, si bien la paloma ordinaria de palomar, que es la paloma
silvestre ligersimamente modificada, se ha hecho bravia en algunos
sitios. Adems, todas las experiencias recientes muestran que
es difcil lograr que los animales salvajes cren ilimitadamente en
domesticidad, y en la hiptesis del origen mltiple de nuestras
palomas habra que admitir que siete u ocho especies, por lo menos,
fueron domesticadas tan por completo en tiempos antiguos
por el hombre semicivilizado, que son perfectamente prolficas en
cautividad.
EL RACIONALISMO APLICADO 307
Un argumento de gran peso, y aplicable en otros varios casos,
es que las castas antes especificadas, aunque coinciden generalmente
con la paloma silvestre en constitucin, costumbres, voz,
color, y en las ms de las partes de su estructura, son, sin embargo,
ciertamente, muy anmalas en otros caracteres; en vano
podemos buscar por toda la gran familia de los colmbidos un pico
como el de la carrier o mensajera inglesa, o como el de la tumbler
o volteadora de cara corta, o el de la barb; plumas vueltas como
las de la capuchina, buche como el de la buchona inglesa, plumas
rectrices como las de la colipavo. Por lo tanto, habra que admitir,
no slo que el hombre semicivilizado consigui domesticar por
completo diversas especies, sino que intencionalmente o por casualidad,
tom especies extraordinariamente anmalas, y, adems,
que desde entonces estas mismas especies han llegado todas a
extinguirse o a ser desconocidas. Tantas casualidades extraas son
en grado sumo inverosmiles.
Algunos hechos referentes al color de las palomas merecen
ser tenidos en consideracin. La paloma silvestre es de color
azul pizarra, con la parte posterior del lomo blanca; pero la subespecie
india, Columba intermedia de Strickland, tiene esta parte
azulada. La cola tiene en el extremo una faja oscura y las plumas
externas con un filete blanco en la parte exterior, en la base. Las
alas presentan dos fajas negras. Algunas razas semidomsticas y
algunas verdaderamente silvestres tienen, adems de estas dos
fajas negras, las alas moteadas de negro. Estos diferentes caracteres
no se presentan juntos en ninguna otra especie de toda la
familia. Ahora bien: en las razas domsticas, tomando ejemplares
de pura raza, todos los caracteres dichos, incluso el filete blanco de

las plumas rectrices externas, aparecen a veces perfectamente desarrollados.


Ms aun: cuando se cruzan ejemplares pertenecientes
a dos o ms razas distintas, ninguna de las cuales es azul ni tiene
ninguno de los caracteres arriba especificados, la descendencia
mestiza propende mucho a adquirir de repente estos caracteres.
Para dar un ejemplo de los numerosos que he observado: cruc
algunas colipavos blancas, que se criaban por completo sin variacin,
con algunas barbs negras y ocurre que las variedades azules
de barb son tan raras, que nunca he odo de ningn caso en Inglaterra ,
y los hbridos fueron negros, castaos y moteados. Cruc
tambin una barb con una spot que es una paloma blanca, con
cola rojiza y una mancha rojiza en la frente, y que notoriamente
cra sin variacin ; los mestizos fueron oscuros y moteados. En3
0 8 el o f i c i o d e s o c i l o go
tonces cruc uno de los mestizos colipavo-barb con un mestizo
spot-barb, y produjeron un ave de tan hermoso color azul, con la
parte posterior del lomo blanca, doble faja negra en las alas y plumas
rectrices con orla blanca y faja, como cualquier paloma silvestre!
Podemos comprender estos hechos mediante el principio,
tan conocido, de la reversin o vuelta a los caracteres de los
antepasados, si todas las castas domsticas descienden de la paloma
silvestre. Pero si negamos esto tendremos que hacer una de las
dos hiptesis siguientes, sumamente inverosmiles: o bien primera ,
todas las diferentes supuestas ramas primitivas tuvieron
el color y dibujos como la silvestre aun cuando ninguna otra
especie viviente tiene este color y dibujos , de modo que en cada
casta separada pudo haber una tendencia a volver a los mismsimos
colores y dibujos; o bien segunda hiptesis cada raza,
aun la ms pura, en el transcurso de una docena, o a lo sumo una
veintena, de generaciones, ha estado cruzada con la paloma silvestre:
y digo en el perodo de doce a veinte generaciones, porque
no se conoce ningn caso de descendientes cruzados que vuelvan
a un antepasado de sangre extraa separado por un nmero mayor
de generaciones. En una raza que haya sido cruzada slo una vez,
la tendencia a volver a algn carcter derivado de este cruzamiento
ir hacindose naturalmente cada vez menor, pues en cada una
de las generaciones sucesivas habr menos sangre extraa; pero
cuando no ha habido cruzamiento alguno y existe en la raza una
tendencia a volver a un carcter que fue perdido en alguna generacin
pasada, esta tendencia, a pesar de todo lo que podamos ver
en contrario, puede transmitirse sin disminucin durante un nmero
indefinido de generaciones. Estos dos casos diferentes de
reversin son frecuentemente confundidos por los que han escrito
sobre herencia.
Por ltimo, los hbridos o mestizos que resultan entre todas
las razas de palomas son perfectamente fecundos, como lo puedo
afirmar por mis propias observaciones, hechas de intento con las
razas ms diferentes. Ahora bien; apenas se ha averiguado con
certeza ningn caso de hbridos de dos especies completamente
distintas de animales que sean perfectamente fecundos. Algunos
autores creen que la domesticidad continuada largo tiempo elimina
esta poderosa tendencia a la esterilidad. Por la historia del perro
y de algunos otros animales domsticos, esta conclusin es probablemente
del todo exacta, si se aplica a especies muy prximas;
pero sera en extremo temerario extenderla tanto, hasta suponer
e l r a c i o n a l i s m o a p l i c a do 309
que especies primitivamente tan diferentes como lo son ahora las
palomas mensajeras inglesas, volteadoras, buchonas inglesas y
colipavos han de producir descendientes perfectamente fecundos
inter se.

Por estas diferentes razones, a saber: la imposibilidad de que


el hombre haya hecho criar sin limitacin en domesticidad a siete
u ocho supuestas especies desconocidas en estado salvaje, y por no
haberse vuelto salvajes en ninguna parte; el presentar estas especies
ciertos caracteres muy anmalos comparados con todos los
otros colmbidos, no obstante ser tan parecidas a la paloma silvestre
por muchos conceptos; la reaparicin accidental del color azul
y de las diferentes seales negras en todas las razas, lo mismo
mantenidas puras que cruzadas y, por ltimo, el ser la descendencia
mestiza perfectamente fecunda; por todas estas razones
tomadas en conjunto, podemos con seguridad llegar a la conclusin
de que todas nuestras razas domsticas descienden de la paloma
silvestre o Columba livia, con sus subespecies geogrficas.
CHARLES DARWIN
El origen de las especies
3.3. LAS PAREJAS EPISTEMOLGICAS
LA FILOSOFIA DIALOGADA
Jachelard ha mostrado frecuentemente que la actividad de la
ciencia moderna est orientada por una "bi-certidmbre" que explcita
el dilogo ms o menos denso entre la filosofa del racionalismo
y la filosofa del realismo.* La epistemologa se distingue
de la filosofa tradicional de las ciencias por el hecho de que acepta
como objeto de reflexin esta doble filosofa que anima todos los
actos del cientfico, en lugar de interrogar a stos a partir de una
filosofa del conocimiento. Se pone de manifiesto entonces que
"todas las filosofas del conocimiento cientfico se ordenan a partir
del racionalismo aplicado y del materialismo tcnico". Isis filosofas
que se encuentran en las dos perspectivas "debilitadas"
que llevan al idealismo y al realismo ingenuos pierden su poder
de dar cuenta del trabajo del cientfico y de prestarle una asistencia
terica, en la medida, precisamente, en que se alejan del "centro
filosfico donde se fundamentan, a la vez la experiencia reflexiva
y la invencin racional, en resumen (de) la regin en la que
trabaja la ciencia contempornea". Este anlisis espectral de las
posiciones epistemolgicas, aplicado mutatis mutandis a las ciencias
sociales, debera poner de manifiesto que los dilogos ficticios
entre adversarios alejados, y a veces cmplices (por ejemplo, el formalismo
y el intuicionismo), son ms frecuentes que los densos
intercambios entre la teora y la experiencia.
4 0 , G. BACHELARD
De hecho, estas idas y vueltas de dos filosofas contrarias, en accin
en el pensamiento cientfico, comprometen a numerosos filsofos
y nosotros tendremos que presentar dilogos, sin duda menos den* Vase supra, textos n9 1, p. 113, y n9 33, p. 274.
e l r a c i o n a l i s m o a p l i c a do 311
sos, pero que extienden la psicologa del espritu cientfico. Por
ejemplo, se mutilara la filosofa de la ciencia si no se examinara
cmo se sitan el positivismo o el formalismo, ya que, sin duda,
ambos cumplen funciones en la fsica y en la qumica contemporneas.
Pero una de las razones que nos hace creer que nuestra
posicin central est bien fundada es que todas las filosofas del
conocimiento cientfico se ordenan a partir del racionalismo aplicado.
Casi no es necesario comentar el cuadro siguiente cuando
se lo aplica al pensamiento cientfico:
Idealismo
T
Convencionalismo
t .
Formalismo t
Racionalismo aplicado y Materialismo tcnico

t
Positivismo
ERmepail.rTitsi smmoo
Indiquemos solamente las dos perspectivas de pensamiento
debilitadas que llevan, por una parte, del racionalismo al idealismo
ingenuo y, por la otra, del materialismo tcnico al realismo
ingenuo.
As, cuando se interpreta sistemticamente el conocimiento
racional como la constitucin de ciertas formas, como un simple
acoplamiento de frmulas adecuadas para informar cualquier experiencia,
se establece un formalismo. Este formalismo puede, en
rigor, recibir los resultados del pensamiento racional, pero no
puede proporcionar todo el trabajo del pensamiento racional. Por
otra parte, uno no se atiene siempre a un formalismo. Ha comenzado
una filosofa del conocimiento que debilita el papel de la
experiencia. Se est muy cerca de ver en la ciencia terica un
conjunto de convenciones, una serie de pensamientos ms o menos
cmodos organizados en el lenguaje claro de las matemticas, las
que no son ms que el esperanto de la razn. La comodidad de
las convenciones no les quita su arbitrariedad. Estas frmulas,
estas convenciones, esta arbitrariedad, muy fcilmente llegarn
312 e l o f i c i o d e s o c i l o go
a ser sometidas a una actividad del sujeto pensante. Se llega as a
un idealismo. Este idealismo ha dejado de ser declarado en la epistemologa
contempornea, pero ha jugado un papel tan importante
en las filosofas de la naturaleza durante el siglo xix que todava
debe figurar en un examen general de las filosofas de la ciencia.
Por otra parte, hay que sealar la impotencia del idealismo
para reconstituir un racionalismo de tipo moderno, un racionalismo
activo capaz de dar razn de los conocimientos de las nuevas
regiones de la experiencia. Dicho de otro modo, no podemos invertir
la perspectiva que acabamos de describir. De hecho, cuando el
idealista establece una filosofa de la naturaleza se limita a ordenar
las imgenes que tiene de la naturaleza, consagrndose al
carcter inmediato de esas imgenes. No supera los lmites de un
sensualismo etreo. No se compromete en la bsqueda de una
experiencia. Se asombrara si se le exigiera continuar las investigaciones
de la ciencia por medio de la experimentacin esencialmente
instrumental. No se cree obligado a aceptar las convenciones
de otros espritus. No acepta la lenta disciplina que formara
su espritu en base a las lecciones de la experiencia objetiva. El
idealismo pierde entonces toda posibilidad de dar cuenta del pensamiento
cientfico moderno. El pensamiento cientfico no puede
encontrar sus formas duras y mltiples en esta atmsfera de
soldad, en este solipsismo que es el mal congnito de todo idealismo.
Al pensamiento cientfico le es necesaria una realidad
social, el consenso de una ciudad fsica y matemtica. Debemos
entonces instalarnos en la posicin central del racionalismo aplicado
tratando de instaurar una filosofa especfica para el pensamiento
cientfico.
En la otra perspectiva de nuestro cuadro, en lugar de esta
evanescencia que conduce al idealismo, nos encontramos con una
inercia progresiva de pensamiento que conduce al realismo, a una
concepcin d la realidad como sinnimo de la irracionalidad.
En efecto, al pasar del racionalismo de la experiencia fsica,
estrechamente solidaria de la teora, al positivismo, pareciera que
de inmediato se pierden todos los principios de la necesidad. En
consecuencia, el positivismo puro casi no puede justificar la potencia
de la deduccin presente en el desarrollo de las teoras mdernas;
no puede dar cuenta de los valores de coherencia de la

fsica contempornea. Y, sin embargo, comparado con el empirismo


puro, el positivismo se presenta por lo menos como custodio de la
jerarqua de las leyes. Se atribuye el derecho de descartar las aproe
l r a c i o n a l i s m o a p l i c a do 313
ximaciones finas, los detalles, las variedades. Pero esta jerarqua
de leyes no tiene el valor de organizacin de las necesidades
comprendidas claramente por el racionalismo. Por lo dems, al
fundarse sobre juicios de utilidad, el positivismo es proclive a degradarse
en el pragmatismo, en esa multitud de recetas que es el
empirismo. El positivismo no tiene nada de lo necesario para decidir
los rdenes de aproximaciones, para sentir esa extraa sensibilidad
de racionalidad que dan las aproximaciones de segundo
orden, esos conocimientos ms aproximados, ms discutidos, ms
coherentes que encontramos en el examen atento de las experiencias
refinadas y que nos hacen comprender que hay ms racionalidad
en lo complejo que en lo simple.
Por otra parte, al dar un paso ms all del empirismo que se
absorbe en el relato de sus resultados, se obtiene ese cmulo de
hechos y de cosas que, al abultar el realismo, le da la ilusin de la
riqueza. A continuacin mostraremos hasta qu punto es contrario
a todo espritu cientfico el postulado, tan fcilmente admitido por
algunos filsofos, que asimila la realidad a un polo de irracionalidad.
Cuando conduzcamos la actividad filosfica del pensamiento
cientfico hacia su centro activo, se ver claramente que el materialismo
activo tiene precisamente por funcin eliminar todo lo
que podra ser calificado como irracional en sus materias, en sus
objetos. La qumica, gracias a sus a priori racionales, nos entrega
sustancias sin accidentes; libera a todas las materias de la irracionalidad
de los orgenes. [ . . . ]
Si se hace un ensayo de determinacin filosfica de las nociones
cientficas activas, se advertir en seguida que cada una de
estas nociones tiene dos bordes, siempre dos bordes. Cada nocin
precisa es una nocin que ha sido precisada. Ha sido precisada
en un esfuerzo de idonesmo, en el sentido gonsethiano del trmino,
idonesmo tanto ms acentuado por cuanto ms rigurosas han
sido las dialcticas. Pero estas dialcticas ya han sido suscitadas
por las lejanas simetras del cuadro que hemos propuesto. De este
modo, se podra esclarecer muy bien los problemas de la epistemologa
de las ciencias fsicas si se instituyera la filosofa dialogada
del formalismo y el positivismo. El formalismo coordinara
con mucha claridad todos los puntos de vista matemticos que
informan las leyes positivas obtenidas por la experiencia cientfica.
Sin poseer la apodicticidad del racionalismo, el formalismo
tiene una autonoma lgica.
3 1 4 e l o f i c i o d e s o c i l o go
Entre el empirismo y el convencionalismo - sin duda, filosofas
demasiado distendidas sera todava posible establecer
correspondencias. Su dilogo tendra, por lo menos, el atractivo
de un doble escepticismo. Tambin tienen mucho xito entre los
filsofos modernos que observan desde una perspectiva ms alejada
los progresos del pensamiento cientfico.
En cuanto a las dos filosofas extremas, idealismo y realismo,
no tienen casi fuerza sino por su dogmatismo. El realismo es definitivo
y el idealismo es prematuro. Ni uno ni otro tienen esa
actualidad que reclama el pensamiento cientfico. En particular,
realmente no se ve cmo puede un realismo cientfico elaborarse
a partir de un realismo vulgar. Si la ciencia fuera una descripcin
de una realidad dada, no se ve con qu derecho la ciencia ordenara
esta descripcin.
Nuestra tarea entonces ser mostrar que el racionalismo no

es de ninguna manera solidario del imperialismo del sujeto; que


no puede formarse en una conciencia aislada. Probaremos tambin
que el materialismo tcnico no es de ninguna manera un
realismo filosfico. El materialismo tcnico corresponde esencialmente
a una realidad transformada, a una realidad rectificada, a
una realidad que, precisamente, ha recibido la marca humana por
excelencia, la marca del racionalismo.
As, nos veremos siempre llevados al centro filosfico en que
se fundamentan a la vez la experiencia reflexiva y la invencin
racional, en resumen, a la regin en donde trabaja la ciencia
contempornea.
GASTON BACHEI.ARD
Le rationalisme appliqu
EL NEO POSITIVISMO, ACOPLAMIENTO DEL SENSUALISMO
Y DEL FORMALISMO
Se ve claramente en el caso del neo-positivismo de la Escuela deViena que, contrariamente a la representacin comn que adjudica
automticamente a todo refinamiento formal las propiedades
de la construccin terica, el formalismo ms radical exige la
sumisin a los "hechos" del sentido comn, es decir a la teoria
sensualista que implica sentido comn cuando ste se representa
al hecho como un dato.
4 1 . G. CANGUILHEM
Se ha sealado frecuentemente que entre el empirismo y el positivismo
hay una relacin de filiacin: el intermediario entre Comte
y los sensualistas del siglo XVIII es d'Alembert. El positivismo se
define a s mismo como la negativa a tomar en consideracin toda
proposicin cuyo contenido no mantenga, directa o indirectamente,
alguna correspondencia con hechos comprobados. "Al agregar (al
trmino filosofa) la palabra positiva, anuncio que considero ese
modo especial de filosofar que consiste en considerar que las teoras,
cualquiera que fuera el orden de sus ideas, tienen por objeto la
coordinacin de los hechos observados." 1 Salta a la vista de inmediato
cmo aqu los hechos estn disociados de la teora, que de
alguna manera es posterior y exterior a estos datos: lo mismo
sucede en el esquema del mtodo positivista, segn el cual el espritu
humano descubre, "por el uso combinado del razonamiento
y la observacin", las leyes efectivas de los fenmenos, es decir
las relaciones invariables de sucesin y de similitud.2 En otra
parte Comte desarrolla de esta manera el sentido de la palabra
1 A. Comte, Advertencia a la primera edicin del Cours de philosophie
positive, 1830.
2 Cours phil. pos., Ire. leon.
316 e l o f i c i o d e s o c i l o go
positivo: real, verificable, til.3 La relacin, ya apreciable en el
empirismo, de la especulacin terica con la utilizacin pragmtica,
es innegable en el positivismo. Se manifiesta en la distincin,
desde el punto de vista astronmico, entre el universo y el mundo
(el sistema solar), nico digno del inters humano; en la hostilidad
de Comte al empleo de mtodos o de instrumentos que permitan,
ya sea determinar la composicin de los astros, ya sea complicar
y corregir las relaciones legales de forma simple (tales
como la ley de Mariotte); en la proscripcin del clculo de probabilidades
en fsica y en biologa. En cuanto a la subordinacin
general del conocimiento a la accin (saber para prever a fin de
poder), es demasiado conocida para que valga la pena insistir.
Las mismas tendencias se vuelven a encontrar en lo que se ha
convenido llamar el neo-positivismo de la Escuela de Viena, que
une, paradjicamente, una teora radicalmente sensualista de la
exploracin de lo real, una teora radicalmente formalista- (en

el sentido que le confieren los trabajos modernos sobre la axiomtica)


del pensamiento y del discurso, y que deriva de dos tradiciones
muy diferentes, cuyos smbolos son los nombres de Ernst
Mach y de Hilbert. Los representantes ms autnticos de esta
escuela son R. Carnap, M. Schlick y Neurath, a los que habra
que agregar a Ph. Franck y, aunque un poco ms alejado, a
H. Reichenbach, que niega ser estrictamente adicto.
Los neo-positivistas de Viena toman, aunque con muchas
restricciones, la idea fundamental de Wittgenstein (Tractatus
logico-philosophicus), que sostiene que el lenguaje es la copia del
mundo: lo real es un conjunto de "datos" cuya descripcin realiza
el conocimiento. A los objetos corresponden los nombres; a las
relaciones efectivas entre los objetos, las proposiciones. El lenguaje
tiene los mismos lmites que el mundo; no podra comprender
nada inteligible que no estuviera en el mundo (por ejemplo, la
nocin de frontera del mundo no tiene sentido). Llevando las cosas
hasta el fin a donde Carnap se niega seguirlo Wittgenstein
plantea que no podra haber "proposiciones sobre las proposiciones".
El nico objetivo de la filosofia es criticar el lenguaje, clarificar
las proposiciones (en este caso habra que preguntarse cmo
se puede trabajar sobre proposiciones si no se pueden hacer proposiciones
sobre proposiciones).
3 Discours sur l'ensemble du positivisme, Ire. partie.
EL RACIONALISMO APLICADO 3 1 7
Por lo tanto, hechas todas las reservas, la base de la ciencia
est compuesta, segn los vieneses, por proposiciones que llevan
al plano del lenguaje el resultado de observaciones. Son solamente
las proposiciones las que pueden tener sentido, y no las palabras
aisladas. Pues el sentido de un juicio sobre la realidad est siempre
en relacin con un mtodo de verificacin. Un juicio que no se
pudiera verificar, es decir, reducir a alguna observ acin efectiva,
no tiene sentido. Por ejemplo, el concepto de simultaneidad recibi
una significacin en ia fsica relativista porque Einstein defini
las condiciones de un mtodo de transmisin y de recepcin de
seales. Fuera de esta experiencia, la nocin de simultaneidad no
tiene ningn valor.
Segn Neurath todas las ciencias de la naturaleza o del
espritu son los fragmentos de una "ciencia unitaria" por construir
y esta ciencia es la filosofa. Tal ciencia unitaria debe contar
con lengua universal, esta lengua ser la de la fsica. De aqu
proviene el trmino fiscalismo, que no significa que toda proposicin
cientfica deba reducirse a las teoras fsicas que actualmente
se aceptan porque estn verificadas, sino ms bien que toda proposicin
de alcance real debe poder encontrar su verificacin de la
misma manera que los enunciados protocolarios (Protokollsatze)
de la fsica. Toda experiencia fsica consiste en comprobar que, en
determinadas circunstancias definidas, un hecho elemental determinado
(desplazamiento de una aguja sobre un cuadrante, aparicin
o desaparicin de una sombra o de una estra luminosa sobre
una pantalla) ha sido registrado por un determinado experimentador.
Toda teora fsica vlida debe conducir a tales comprobaciones:
el protocolo fiel de la comprobacin es capaz de transmitir
a cualquier persona el contenido y el resultado autnticos de la
observacin; y la concordancia de los enunciados de protocolo
derivada de la teora (es decir las observaciones que se debe
llegar a registrar) con los enunciados de protocolo enunciados
directamente por los observadores reales garantiza la exactitud
de la teora.
Examinaremos aqu el neo-positivismo vienes solamente en
sus aspectos fisicalistas.

Segn Neurath y Carnap, es necesario precisar el sentido de


la palabra datos cuando se habla de la relacin que da significacin
de validez a una proposicin de alcance real. Piensan que
en todo enunciado protocolario se debe decir algo relativo a objetos
fsicos, por ejemplo, que se observa sobre una pantalla, en tal
318 EL OFICIO DE SOCILOGO
lugar, una mancha sombreada o un crculo claro. La consecuencia
de esta afirmacin es que la distincin, cara a todas las filosofas
ontolgicas, entre el mundo "real" y el mundo "aparente" queda
desprovista de sentido. Lo real y lo aparente difieren uno del otro
como "dos resultados experimentales obtenidos en circunstancias
diferentes" (Franck). Por ejemplo, la distincin entre el aparente
cristal de Nace y el cristal real (es decir su estructura molecular)
equivale a la distincin entre dos iluminaciones: a la luz del
sol o de una lmpara, el ojo humano ve el cuerpo como un cuerpo
compacto, pero bajo un haz de rayos de Rontgen, se percibe sobre
la placa fotogrfica una estructura granular.4 En consecuencia, el
papel de una teora fsica es solamente coordinar los datos
de la experiencia siguiendo un esquema y con el fin de orientar
la espera de ciertas comprobaciones que se realizarn posteriormente.
Es as como, si se plantea la identidad de la luz y de la electricidad
"no se puede dejar de citar por lo menos un fenmeno
observable como consecuencia de la identidad real de la luz y de
la electricidad".5 Esta orientacin de la espera es el nico sentido
real que se puede dar al principio de causalidad: "Si buscamos lo
que es necesario entender cuando, en la vida prctica, hablamos
del principio de causalidad, encontraremos que se trata de una
cierta manera de asociar los datos de nuestra experiencia, para
lograr la adaptacin fal mundo que nos rodea y con el fin de evitar
la inquietud que nos causa el porvenir inmediato".6 Aqu se ve
cmo el neopositivismo hace su "retorno a Hume", a travs de
Comte.
Existe, sin embargo, entre el empirismo sensualista y el positivismo
del siglo xix o del siglo xx, esta importante diferencia:
segn los empiristas sensualistas, el caos de ias "impresiones"
termina por encontrar un orden en s mismo, debido al hecho de
las conexiones de asociacin. El positivismo, por el contrario,
insiste sobre la necesidad de poner el orden; segn Comte, por
medio de una teora de tipo matemtico, segn los vieneses,
por medio del esquema formal. Pero aqu se trata de la yuxtaposicin
de dos exigencias (naturalismo y racionalismo), de ninguna
manera de su sntesis. Tanto la teora, fsica como el esquema
formal son posteriores y exteriores a los datos. El positivismo
4 Franck, op. cit., p. 219.
5 Franck, op. cit., p. 235.
6 Franck, op. cit., p. 276.
EL RACIONALISMO APLICADO 3 1 9
tituir una materia de conocimiento, que despus adquiere foradmite,
pues, la suficiencia inicial del dato inmediato para consma
por una exigencia de coordinacin. Esto es lo que ha percibido
Gouseth, cuando dice de la doctrina del Crculo de Viena: "Es
el realismo ms sumario, el menos matizado".7 El realismo ms
sumario, sin duda, pero tambin el ms vulgar, puesto que es el
mismo del sentido comn, el que postula, bajo la forma de creencia
absoluta, la identidad de la sensacin y del conocimiento.
Es este postulado o esta creencia lo que deben juzgarse. Y lo
haremos resumiendo, en primer lugar, el pensamiento sobre este
aspecto de uno de los ms grandes fsicos contemporneos, Max
Planck.8
Si se admite que las percepciones sensibles son a la vez un

dato primitivo y la nica realidad inmediata, es falso hablar de


ilusiones de los sentidos. Adems, si no podemos ir ms all de la
impresin personal, es imposible que de all surja un conocimiento
objetivo; no hay ninguna razn para escoger, para elegir entre
las impresiones personales: todas tienen el mismo derecho. El
positivismo, llevado hasta sus ltimas consecuencias, "rechaza la
existencia y aun la simple posibilidad de una fsica independiente
de la individualidad del cientfico".9 No hay ciencia posible sino
bajo la condicin de plantear la existencia de un mundo real, pero
del que no podemos tener un conocimiento inmediato. El trabajo
cientfico es, pues, un esfuerzo hacia un objetivo inaccesible: "el
objetivo es de naturaleza metafsica, es inaccesible".10
El positivismo tiene razn en ver en las medidas la base de
la ciencia, pero desconoce gravemente el hecho de que la medida
es un fenmeno para el cual el cientfico, el instrumento y aun la
teora son interiores. Hay que sealar el parentesco de las crticas
que Planck y Meyerson dirigen al positivismo. El concepto de
realidad, el concepto de "cosa" es, dice Meyerson, indispensable
para la investigacin cientfica. El fondo del problema es finalmente
ste: cul es el valor terico de los datos sensibles.
En primer lugar stos slo son datos. De inmediato la epistemologa
sensualista o positivista reconoce que, si la ciencia se
7 Qu'est-ce que la logique?, p. 34.
8 Initiations la physique, c. ix, "Le positivisme et la ralit du monde
extrieur", p. 201.
P. 210.
10 Planck, p. 210.
320 EL OFICIO DE SOCILOGO
hace a partir de datos sensibles, se hace alejndose de ellos. Finalmente,
a pesar de su matematicismo y fiel al realismo empirista:
"A pesar de todas las suposiciones arbitrarias, los fenmenos luminosos
constituyeron siempre una categora sui generis necesariamente
irreductible a cualquier otra: una luz ser eternamente
heterognea a un movimiento o a un sonido. Las mismas consideraciones
fisiolgicas se opondran invenciblemente, a falta de otros
motivos, a tal confusin de ideas, por las caractersticas inalterables
que distinguen profundamente al sentido de la vista, ya sea
del sentido del odo, ya sea del sentido del tacto o de la presin.11
Ahora bien, toda la evolucin del saber desmiente esta afirmacin.
El conocimiento unifica aquello que la sensorialidad especifica
y distingue; se esfuerza por constituir un universo cuya
realidad proviene precisamente del hecho de que desacredita la
pretensin de la percepcin sensible de plantearse como un saber.
Sin duda, la teora explicativa mantiene contacto, y el contacto
ms estrecho, con la experiencia, pero en tanto que la experiencia
es el problema a aclarar y no un comienzo de solucin. La relacin
de la teora con la experiencia garantiza que la teora no se aleje
del problema que la ha suscitado, pero no implica, de ninguna
manera, que es bajo la forma de la experiencia inicial que se
dar la solucin.
GEORGES CANGUILHEM
"Legn sur la mthode"
11 Cours de philosophie positive, 33e leon, Schleicher n, p. 338.
EL FORMALISMO COMO INTUICIONISMO
La crtica que hizo Durkheim a la tentativa de Simmel de fundar
una sociologa formal muestra, a pesar de que est conducida en
funcin de los principios y de los presupuestos particulares de
su autor, la conexin que une al proyecto formalista y el intuicionismo.
La intencin prematura de dar como objeto a la sociologa
las formas sociales abstradas de su "contenido" conduce necesariamente

a asociaciones arriesgadas o a aproximaciones inducidas


por las intuiciones del sentido comn al privarse de los conocimientos
y los controles que impondra la construccin de objetos
ms complejos, el cientfico queda abandonado a la "fantasa individual"
y a un mtodo en donde el ejemplo se transforma en el
sustituto de la prueba y la acumulacin eclctica, en el sustituto
del sistema.
4 2 . E. DURKHEIM
[Durkheim recuerda la intencin de la obra de Simmel: dar a la
sociologa un objeto propio, distinguiendo en la sociedad el "contenido"
del "continente". El continente, es decir "la asociacin
dentro de la cual se observan esos fenmenos" que constituyen
el objeto de la sociologa, "ciencia de la asociacin en lo abstracto".]
Pero, por qu medios se realizar esta abstraccin? Si es
cierto que todas las asociaciones humanas se forman teniendo
en cuenta fines particulares, cmo ser posible aislar la asociacin
en general de los diversos fines a los que ella sirve, con el
propsito de determinar las leyes? "Aproximando las asociaciones
destinadas a los objetivos ms diferentes y extrayendo lo que
tienen de comn. De esta manera, todas las diferencias que presentan
los fines especiales alrededor de los cuales se constituyen
las sociedades, se neutralizan mutuamente, y la forma social ser
322 EL OFICIO DE SOCILOGO
la nica en resaltar. De esta manera un fenmeno como la formacin
de partidos se percibe con tanta claridad en el mundo artstico
como en los medios polticos, en la industria como en la
religin. Por lo tanto, si se investiga lo que se encuentra en todos
estos casos a pesar de la diversidad de los fines y de los intereses,
se obtendrn las leyes de este modo particular de agrupacin. El
mismo mtodo nos permitir estudiar la dominacin y la subordinacin,
la formacin de jerarquas, la divisin del trabajo, la concurrencia,
etctera." 1
Podra parecer que, de esta manera, se le ha asignado a la
sociologa un objeto claramente definido. En realidad creemos
que tal concepcin slo sirve para mantenerla en el mbito de una
ideologa metafsica de la que, por el contrario, ha manifestado
una irresistible necesidad de emanciparse. No le negamos a la
sociologa el derecho de constituirse por medio de ideas abstractas,
puesto que no hay ciencia que pueda formarse de otro modo. Slo
que s necesario que las abstracciones estn metdicamente elaboradas
y que dividan los hechos segn sus distinciones naturales,
sin lo cual degeneran forzosamente en construcciones imaginarias,
en una vana mitologa. La vieja economa poltica reclamaba, sin
duda, el derecho a abstraer, que, en principio, no se le puede negar;
pero el empleo que haca estaba viciado, pues estableca en la base
de toda su deduccin, una abstraccin que no tena el derecho de
plantear: la nocin de un hombre que, en sus acciones, se mova
exclusivamente por su inters personal. Una hiptesis de este tipo
no puede plantearse al comienzo de la investigacin; solamente
las observaciones repetidas y las confrontaciones metdicas pueden
permitir apreciar la fuerza impulsiva que tales mviles son
capaces de ejercer sobre nosotros. No estamos en condiciones de
negar que pueda haber en nosotros ciertos elementos suficientemente
definidos que nos autoricen a aislarlos de los otros factores
de nuestra conducta y a considerarlos aparte. Quin podra decir
si entre el egosmo y el altruismo existe esa separacin definida
que el sentido comn admite sin reflexin?
Para justificar el mtodo propuesto por Simmel no es suficiente
recordar el ejemplo de las ciencias que proceden por abstraccin;
es necesario mostrar que la abstraccin a la que uno se

refiere est hecha segn los principios a los que debe someterse
toda abstraccin cientfica. Ahora bien, con qu derecho se separa,
1 A u Sociologitjue, vol. i, p. 72
EL RACIONALISMO APLICADO 323
de manera tan radical, el continente del contenido de la sociedad?
Simmel se limita a afirmar que slo el continente es de naturaleza
social y que el contenido tiene slo indirectamente este carcter.
No existe, pues, ninguna prueba para establecer una proposicin
que, lejos de aparecer como un axioma evidente, puede ser considerada
por el cientfico como una afirmacin gratuita.
Sin duda, todo lo que pasa en la sociedad no es social, pero
no se puede decir lo mismo de todo lo que se desarrolla en y por
la sociedad. Por consiguiente, para colocar fuera de la sociologa
los diversos fenmenos que constituyen la trama de la vida social,
ser necesario haber demostrado que estos fenmenos no son obra
de la colectividad, sino que tienen orgenes completamente distintos
y que, simplemente, se sitan en el cuadro general constituido
por la sociedad. Ahora bien, por lo que nosotros sabemos, esta
demostracin no ha sido intentada, ni siquiera se han comenzado
las investigaciones que ella supone. Sin embargo, es fcil percibir
a primera vista que las tradiciones y las prcticas colectivas de la
religin, del derecho, de la moral, de la economa poltica no pueden
ser hechos que tengan un carcter social menor que las formas
exteriores de la sociabilidad; y si se profundiza el examen de estos
hechos, esta primera impresin se confirma: en todas partes se
halla presente la obra de la sociedad que elabora estos fenmenos
y, bien clara es, su repercusin sobre la organizacin social. Ellos
son la sociedad misma, viva y actuante. Qu idea extraa sera
imaginar el grupo como una especie de forma vaca, de molde que
podra recibir, indiferentemente cualquier clase de material! Se
afirma que hay estructuras que se encuentran por doquier, cualquiera
que fuere la naturaleza de los fines perseguidos. Pero es
evidente que entre todas estas finalidades, cualquiera que fueren
sus divergencias, hay caracteres comunes. Por qu son solamente
estos ltimos los que deben tener valor social, con exclusin de los
caracteres especficos?
No solamente este empleo de la abstraccin no tiene nada de
metdico, puesto que su resultado es separar cosas que son de la
misma naturaleza, sino que la abstraccin que se obtiene de este
modo y que se pretende transformar en el objeto de la ciencia,
carece de toda determinacin. En efecto, qu significan las expresiones
empleadas, tales como formas sociales, formas de la asociacin
en general? Si solamente se quisiera hablar de la manera en
que los individuos se encuentran en relacin unos con otros en el
seno de la asociacin, de las dimensiones de esta ltima, de su den324
EL OFICIO DE SOCILOGO
sidad, en una palabra, de su aspecto exterior y morfolgico, la
nocin estara definida, pero sera demasiado estrecha para poder
constituir por s sola el objeto de una ciencia; pues equivaldra
a reducir la sociologa solamente a la consideracin del substrato
sobre el que descansa la vida social. Pero, de hecho, nuestro autor
atribuye a este trmino una significacin mucho ms extensa. No
solamente entiende por l el modo de agrupamiento, la condicin
esttica de la asociacin, sino tambin las formas ms generales
de las relaciones sociales. stas son las formas ms amplias de
cualquier especie de relacin que pueda entablarse en el seno
de la sociedad; y es sta la naturaleza de los hechos que se nos
presentan como directamente pertenecientes a la sociologa; ellos
son, la divisin del trabajo, la concurrencia, la imitacin, el estado
de libertad o de dependencia en que un individuo se encuentra

frente al grupo.2 Pero entonces, entre estas relaciones y las otras


relaciones ms especiales no hay sino una diferencia de grado:
y cmo una simple diferencia de este tipo podra justificar una
separacin tan neta entre dos rdenes de fenmenos? Si las primeras
constituyen la materia de la sociologa, por qu las segundas
deben estar excluidas, si son de la misma especie? El fundamento
aparente que tena la abstraccin propuesta cuando los dos elementos
se oponan uno al otro, como el continente al contenido, se
disipa cuando se precisa mejor la significacin de estos trminos
y se percibe que no son ms que metforas empleadas de manera
inexacta.
El aspecto ms general de la vida social no es el contenido
o la forma, como tampoco lo son los aspectos especiales que pueda
ofrecer. No hay all dos especies de realidad que,, aun siendo solidarias,
seran distintas y disociables, sino hechos de la misma
naturaleza, examinados con grados diversos de generalidad. Cul
es, por otra parte, el grado de generalidad necesario para que tales
hechos puedan ser clasificados entre los fenmenos sociolgicos?
Nadie lo puede decir y la pregunta es una de aquellas que no
pueden ser contestadas. Se comprende entonces hasta qu punto
este criterio es arbitrario y de qu manera permite extender o
restringir a voluntad los lmites de la ciencia. Con el pretexto de
circunscribir la investigacin, este mtodo en realidad la abandona
a la fantasa individual. Ya no hay ninguna regla que permita
decidir, de manera impersonal, dnde comienza y dnde termina
2 Revue de Mtaphysique et de Morale, n, p. 499.
EL RACIONALISMO APLICADO 325
el crculo de los hechos sociolgicos; no solamente los lmites son
mviles, lo que sera legtimo, sino que no se puede comprender
por qu ellos deben colocarse en tal punto y no en tal otro. Hay
que agregar a todo esto que, para estudiar los tipos ms generales
de los actos sociales y sus leyes, es necesario conocer las leyes de
los tipos ms particulares, porque los primeros no pueden estudiarse
y explicarse sino por aproximacin metdica con los segundos.
En este aspecto, todo problema sociolgico supone el conocimiento
profundo de todas las ciencias especiales que habra que
colocar fuera de la sociologa, pero de las cuales esta ltima no
podra prescindir. Y como esta competencia universal es imposible,
no queda ms remedio que contentarse con conocimientos sumarios,
recogidos apresuradamente y que no se someten a ningn
control. En realidad, tales son las caractersticas de los estudios
de Simmel. Apreciamos en ellos el refinamiento y la ingeniosidad;
pero no creemos que de esta forma sea posible trazar, de manera
objetiva, las divisiones principales de nuestra ciencia. Entre las
cuestiones que propone a la consideracin de los socilogos no se
percibe ningn vinculo; son temas de meditacin que no se incluyen
en ningn sistema cientfico que forme un todo. Adems, las
pruebas que usa consisten generalmente en simples ejemplificaciones;
se citan hechos, tomados de los dominios ms diferentes,
sin estar precedidos de su crtica y, por consiguiente, sin que se
pueda apreciar su valor. Para que la sociologa merezca el nombre
de ciencia, es necesario que consista en algo completamente distinto
de las variaciones filosficas sobre algunos aspectos de la vida
social, elegidos ms o menos al azar, segn las tendencias particulares
de los individuos; es necesario plantear el problema de
manera que se pueda extraer una solucin lgica.
MILE DURKHEIM
"La socio! ogie et son domaine scientifique"
CONCJLUSIN

SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO


Y EPISTEMOLOGA
LAS MUNDANALIDADES DE LA CIENCIA
Bachelard pone de manifiesto la interdependencia entre la admiracin
excesiva por la ciencia y la complacencia de los cientficos
por esta admiracin de su pblico que caracteriza la vida mundana
y pblica de la fsica del siglo XVIII,- al hacerlo, destaca la
lgica ms general, segn la cual, una disciplina cientfica es incitada
a la mundanalidad en la medida en que no ha consumado
la ruptura epistemolgica con la experiencia primera. El anlisis
de las condiciones sociales de la impregnacin de una ciencia por
la atmsfera intelectual de la poca muestra que solamente una
"fortaleza cientfica homognea y bien custodiada" puede defenderse
contra las seducciones de las "experiencias de gala".
4 3 . G. BACHELARD
[Actualmente, dice el autor, "la educacin cientfica elemental
ha deslizado entre la naturaleza y el observador un libro demasiado
correcto, demasiado corregido".]
No ocurrira lo mismo durante el perodo precientfico, en
el siglo xvm. En esa poca el libro de ciencias poda ser un libro
bueno o malo. Pero no estaba controlado por una enseanza oficial.
Cuando llevaba el signo de un control, era a menudo de una de
aquellas Academias de provincia, reclutadas entre los espritus ms
enrevesados y ms mundanos. Entonces el libro hablaba de la
naturaleza, se interesaba por la vida cotidiana. Era un libro de
divulgacin para el conocimiento vulgar, sin el teln de fondo
328 EL OFICIO DE SOCILOGO
espiritual que a menudo convierte nuestros libros de divulgacin
en libros de gran vuelo. Autor y lector pensaban a la misma altura.
La cultura cientfica estaba como aplastada por la masa y variedad
de los libros mediocres, mucho ms numerosos que los libros de
valor. Es en cambio muy llamativo que en nuestra poca los libros
de divulgacin cientfica sean libros relativamente raros.
Abrid un libro de enseanza cientfica moderno: en l la
ciencia se presenta referida a una teora de conjunto. Su carcter
orgnico es tan evidente que se hace muy difcil saltar captulos.
En cuanto se han traspuesto las primeras pginas, ya no se deja
hablar ms al sentido comn; ya no se atiende ms a las preguntas
del lector. En l, el Amigo lector sera con gusto reemplazado por
una severa advertencia: Atencin, alumno! El libro plantea sus
propias preguntas. El libro manda.
Abrid un libro cientfico del siglo x v i n , advertiris que est
arraigado en la vida diaria. El autor conversa con su lector como
un conferenciante de saln. Acopla los intereses y los temores naturales.
Se trata, por ejemplo, de encontrar la causa del Trueno?
Se hablar al lector del temor al Trueno, se tratar de mostrarle
que este temor es vano, se sentir la necesidad de repetirle la vieja
observacin: cuando estalla el trueno, el peligro ha pasado, pues
slo el rayo mata. Asi dice el libro del abate Poncelet en la primera
pgina de la Advertencia: "Al escribir sobre el Trueno, mi
principal intencin ha sido la de moderar, en cuanto sea posible,
las incmodas impresiones que este meteoro acostumbra ejercer
sobre una infinidad de personas de toda edad, de todo sexo y de
toda condicin. A cuntos he visto pasar los das entre violentas
agitaciones y las noches entre mortales inquietudes?" El abate
Poncelet consagra un captulo ntegro, que resulta ser el ms
largo del libro (pginas 133 a 155), a las Reflexiones sobre el
espanto provocado por el trueno. Distingue cuatro tipos de miedo
que analiza detalladamente. [ . . . ]
La clase social de los lectores obliga a veces a un tono particular

en el libro precientfico. La astronoma para la gente de


mundo debe incorporar las bromas de los grandes. Un erudito
de una gran paciencia, Claude Comiers, comienza con estas palabras
su obra sobre los Cometas, obra frecuentemente citada en el
transcurso del siglo: "Puesto que en la Corte se ha debatido con
calor si Cometa era macho o hembra, y que un mariscal de Francia,
para dar trmino al diferendo de los Doctos, dictamin que
era necesario levantar la cola de esa estrella, para saber si deba
SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 329
tratrsele de l o la...". Sin duda un sabio moderno no citara
la opinin de un mariscal de Francia. Y tampoco proseguira,
interminablemente con bromas sobre la cola o la barba de los Cometas:
"Como la cola, segn el refrn, siempre es lo ms duro de
pelar, la de los Cometas ha dado siempre tanto trabajo para explicar
como el nudo Gordiano para desatar".
En el siglo XVII las dedicatorias de los libros cientficos son,
si cabe, de una adulacin ms pesada que aquellas de los libros
literarios. En todo caso, ellas son an ms chocantes para un
espritu cientfico moderno indiferente a las autoridades polticas.
[ . . . ]
A veces hay intercambio de puntos de vista entre el autor y
sus lectores, entre los curiosos y los sabios. Por ejemplo, en 1787,
se public una correspondencia completa bajo el siguiente ttulo:
"Experiencias realizadas sobre las propiedades de los lagartos, ya
en carne como en lquidos, para el tratamiento de las enfermedades
venreas y herpticas". Un viajero retirado, de Pontarlier,
asegura haber visto negros de la Luisiana curarse del mal venreo
"comiendo anolis". Preconiza esa cura. El rgimen de tres lagartos
por da conduce a resultados maravillosos que son sealados
a Vicq d'Azyr. En varias cartas Vicq d'Azyr agradece a su corresponsal.
[. .. ]
El mundo de la ciencia contemporneo es tan homogneo y
tan bien protegido, que las obras de alienados y de espritus trastornados
difcilmente encuentran editor. No ocurra lo mismo
hace ciento cincuenta aos. [ . . . ]
Estas observaciones generales sobre los libros de primera instruccin
son quiz suficientes para sealar la diferencia que existe,
ante el primer contacto con el pensamiento cientfico, entre los
dos perodos que queremos caracterizar. Si se nos acusara de
utilizar autores bastante malos, olvidando los buenos, responderamos
que los buenos autores no son necesariamente aquellos que
tienen xito y que puesto que necesitamos estudiar cmo nace el
espritu cientfico bajo la forma libre y casi anrquica en todo
caso no escolarizada tal como ocurri en el siglo xvm, nos
vemos obligados a considerar toda la falsa ciencia que aplasta a
la verdadera, toda la falsa ciencia en contra de la cual, precisamente,
ha de constituirse el verdadero espritu cientfico. En resumen,
el pensamiento precientfico est "en el siglo". Pero no es
regular como el pensamiento cientfico formado en los Iaborato330
EL OFICIO DE SOCILOGO
rios oficiales y codificado en los libros escolares. Veremos cmo
la misma conclusin se impone desde un punto de vista algo
diferente.
En efecto, Mornet ha mostrado bien, en un libro despierto, el
carcter mundano de la ciencia del siglo XVIII. Si volvemos sobre
el tema es simplemente para agregar algunos matices relativos al
inters, en cierto modo pueril, que entonces suscitaban las ciencias
experimentales, y para proponer una interpretacin particular
de ese inters. A este respecto nuestra tesis es la siguiente: Al satisfacer
la curiosidad, al multiplicar las ocasiones de la curiosidad, se

traba la cultura cientfica en lugar de favorecerla. Se reemplaza


el conocimiento por la admiracin, las ideas por las imgenes.
Al tratar de revivir la psicologa de los observadores entretenidos
veremos instalarse una era de facilidad que eliminar del
pensamiento cientfico el sentido del problema, y ppr tanto el
nervio del progreso. Tomaremos numerosos ejemplos de la ciencia
elctrica y veremos cun tardos y excepcionales han sido los intentos
de geometrizacin en las doctrinas de la electricidad esttica,
puesto que hubo que llegar a la aburrida ciencia de Coulomb
para encontrar las primeras leyes cientficas de la electricidad.
En otras palabras, al leer los numerosos libros dedicados a la
ciencia elctrica en el siglo XVIII, el lector moderno advertir,
segn nuestro modo de ver, la dificultad que signific abandonar
lo pintoresco de la observacin bsica, decolorar el fenmeno elctrico,
y despejar a la experiencia de sus caracteres parsitos, de sus
aspectos irregulares. Aparecer entonces claramente que la primera
empresa emprica no da ni los rasgos exactos de los fenmenos,
ni una descripcin bien ordenada, bien jerarquizada de
los fenmenos.
Una vez admitido el misterio de la electricidad y es siempre
muy rpido admitir un misterio como tal la electricidad dio
lugar a una "ciencia" fcil, muy cercana a la historia natural y
alejada de los clculos y de los teoremas que, despus de los Huygens
y los Newton, invadieron poco a poco a la mecnica, a la
ptica, a la astronoma. Todava Priestley escribe en un libro traducido
en 1771: "Las experiencias elctricas son, entre todas las
que ofrece la fsica, las ms claras y las ms agradables". As, esas
doctrinas primitivas, que se referan a fenmenos tan complejos,
se presentaban como doctrinas fciles, condicin indispensable
para que fueran entretenidas, para que interesaran al pblico
mundano. O tambin, para hablar como filsofo, esas doctrinas se
SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA
33 7
presentaban bajo el signo de un empirismo evidente y profundo.
Es tan cmodo, para la pereza intelectual, refugiarse en el empirismo,
llamar a un hecho un hecho, y vedarse la investigacin de
una ley! An hoy todos los malos alumnos del curso de fsica
"comprenden" las frmulas empricas. Ellos creen fcilmente que
todas las frmulas, aun aquellas que provienen de una teora slidamente
organizada, son frmulas empricas. Se imaginan que una
frmula no es sino un conjunto de nmeros en expectativa que es
suficiente aplicar en cada caso particular. Adems, cun seductor
es el empirismo de esta electricidad primera! Es un empirismo no
slo evidente, es un empirismo coloreado. No hay que comprenderlo,
slo basta verlo. Para los fenmenos elctricos, el libro del
mundo es un libro en colores. Basta hojearlo sin necesidad de prepararse
para recibir sorpresas. Parece en ese dominio tan seguro
decir que jams se hubiera previsto lo que se ve! Dice precisamente
Priestley: "Quienquiera hubiera llegado por algn raciocinio (a
predecir la conmocin elctrica) hubiera sido considerado un gran
genio. Pero los descubrimientos elctricos se deben en tal medida
al azar, que es menos el efecto del genio que las fuerzas de la
Naturaleza, las que excitan la admiracin que le otorgamos"; sin
duda, en Priestley es una idea fija la de referir todos los descubrimientos
cientficos al azar. Hasta cuando se trata de sus descubrimientos
personales, realizados pacientemente con una ciencia de
la experimentacin qumica muy notable, Priestley se da el lujo
de borrar los vnculos tericos que lo condujeron a preparar experiencias
tan fecundas. Hay una voluntad tal de filosofa emprica,
que el pensamiento no es casi ms que una especie de causa ocasional

de la experiencia. Si se escuchara a Priestley, todo lo ha


hecho el azar. Segn l, la suerte priva sobre la razn. Entregumonos
pues al espectculo. No nos ocupemos del Fsico, que no
es sino un director de escena. Ya no ocurre lo mismo en nuestros
das, en los que la astucia del experimentador, el rasgo de genio
del terico despiertan la admiracin. Y para mostrar claramente
que el origen del fenmeno provocado es humano, es el nombre del
experimentador el que se une y sin duda para la eternidad
al efecto que ha construido. Es el caso del efecto Zeeman, del efecto
Stark, del efecto Raman, del efecto Compton y tambin del efecto
Cabannes-Daure que podra servir de ejemplo de un efecto en
cierto modo social, producto de la colaboracin de los espritus.
El pensamiento precientfico no ahinca en el estudio de un
fenmeno bien circunscrito. No busca la variacin, sino la vari332
EL OFICIO DE SOCILOGO
dad. Y es ste un rasgo particularmente caracterstico; la investigacin
de la variedad arrastra al espritu de un objeto a otro, sin
mtodo; el espritu no apunta entonces sino a la extensin de los
conceptos; la investigacin de la variacin se liga a un fenmeno
particular, trata de objetivar todas las variables, de probar la sensibilidad
de las variables. Esta investigacin enriquece la comprensin
del concepto y prepara la matematizacin de la experiencia.
Mas veamos el espritu precientfico en demanda de variedad.
Basta recorrer los primeros libros sobre la electricidad para que
llame la atencin el carcter heterclito de los objetos en los
que se investigan las propiedades elctricas. No es que se convierta
la electricidad en una propiedad general: paradjicamente se la
considera una propiedad excepcional pero ligada al mismo tiempo
a las sustancias ms diversas. En primera lnea naturalmente
las piedras preciosas; luego el azufre, los residuos de la calcinacin
y de la destilacin, los belemnites, los humos, la llama. Se .trata
de vincular la propiedad elctrica con las propiedades del primer
aspecto. Despus de haber hecho el catlogo de las sustancias susceptibles
de ser electrizadas, Boulanger deduce la conclusin que
"las sustancias ms quebradizas y ms transparentes son siempre
las ms elctricas". Se presta siempre una gran atencin a lo que
es natural. Por ser la electricidad un principio natural, se crey
por un momento disponer de un medio para distinguir los diamantes
verdaderos de los falsos. El espritu precientfico quiere
siempre que el producto natural sea ms rico que el producto
artificial.
A esta construccin cientfica completamente en yuxtaposicin,
cada uno puede aportar su piedra. Ah est la historia para
mostrarnos el entusiasmo por la electricidad. Todos se interesan,
hasta el Rey. En una experiencia de gala el abate Nollet "en presencia
del Rey, da la conmocin a ciento ochenta de sus guardias;
y en el convento de los Cartujos de Pars, toda la comunidad form
una lnea de 900 toesas, mediante un alambre de hierro entre cada
persona... y cuando se descarg la botella, toda la compaa tuvo
en el mismo instante un estremecimiento sbito y todos sintieron
igualmente la sacudida". La experiencia, ahora, recibe su nombre
del pblico que la contempla, "si muchas personas en rueda
reciben el choque, la experiencia se denomina los Conjurados"
(p. 184). Cuando se lleg a volatilizar a los diamantes, el hecho
pareci asombroso y hasta dramtico a las personas de calidad.
Macquer hizo la experiencia ante 17 personas. Cuando Darcet y
SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA
33 7
Rouelle la retomaron, asistieron a ella 150 personas (Encyclopdie.
Art. Diamant).

La botella de Leiden provoc un verdadero estupor. "Desde


el ao mismo en que fue descubierta, muchas personas, en casi
todos los pases de Europa se ganaron la vida mostrndola por todas
partes. El vulgo, de cualquier edad, sexo y condicin, consideraba
ese prodigio de la naturaleza con sorpresa y admiracin."
"Un Emperador se habra conformado de obtener, como entradas,
las sumas que se dieron en chelines y en calderilla para ver hacer
la experiencia de Leiden." En el transcurso del desarrollo cientfico,
sin duda se ver una utilizacin fornea de algunos descubrimientos.
Pero hoy esta utilizacin es insignificante. Los demostradores
de rayos X que, hace unos treinta aos, se presentaban
a los directores de escuela para ofrecer un poco de novedad a la
enseanza, no hacan ciertamente fortunas imperiales. En nuestros
das parecen haber desaparecido totalmente. En lo sucesivo, por
lo menos en las ciencias fsicas, el charlatn y el cientfico estn
separados por un abismo.
En el siglo XVIII la ciencia interesa a todo hombre culto. Se
cree instintivamente que un gabinete de historia natural y un laboratorio
se instalan como una biblioteca, segn las ocasiones; se
tiene confianza; se espera que los hallazgos individuales se coordinen
casualmente por s mismos. No es acaso la Naturaleza
coherente y homognea? Un autor annimo, verosmilmente el
abate de Mangin, presenta su Historia general y particular de la
electricidad con este subttulo muy sintomtico: "O de lo que algunos
fsicos de Europa han dicho de til e interesante, de curioso
y divertido, de gracioso y festivo". Subraya el inters mundano
de su obra, pues si se estudian sus teoras, se podr "decir algo
claro y preciso sobre las diferentes cuestiones que diariamente se
debaten en el mundo, y respecto de las cuales las Damas mismas
son las primeras en plantear preguntas... Al caballero que antes
para hacerse conocer en los crculos sociales, le era suficiente
un poco de voz y un buen porte, en la hora actual est obligado
a conocer por lo menos un poco su Raumur, su Newton, su
Descartes."
En su Tableau annuel des progrs de la Physique, de l'Histoire
naturelle et des Arts, ao 1772, Dubois dice respecto de la
electricidad (p. 154-170): "Cada Fsico repiti las experiencias,
cada uno quiso asombrarse por s mismo... Ustedes saben que el
Marqus de X tiene un hermoso gabinete de Fsica, pero la Elec3
3 4 EL OFICIO DE SOCILOGO
tricidad es su locura, y si an reinara el paganismo con seguridad
elevarla altares elctricos. Conoca mis gustos y no ignoraba que
tambin yo estaba atacado de Elcciromana. Me invit pues a una
cena en la que se encontraran, me dijo, los grandes bonetes de la
orden de los electrizadores y electrizadoras". Desearamos conocer
esta electricidad hablada que sin duda revelara ms cosas sobre
la psicologa de la poca que sobre su ciencia.
Poseemos informaciones ms detalladas sobre el almuerzo
elctrico de Franklin (ver Letters, p. 35); Priestley lo narra en
estos trminos: "mataron un pavo con la conmocin elctrica, lo
asaron, haciendo girar elctricamente al asador, sobre un fuego
encendido mediante la botella elctrica; luego bebieron a la salud
de todos los electricistas clebres de Inglaterra, Holanda, Francia
y Alemania en vasos electrizados y al son de una descarga de una
batera elctrica". El abate de Mangin, como tantos otros, cuenta
este prodigioso almuerzo. Y agrega (1- parte, p. 185): "Pienso
que si alguna vez Franklin hiciera un viaje a Pars, no dejara
de coronar su magnfica comida con un buen caf, bien y fuertemente
electrizado". En 1936, un ministro inaugura una aldea
electrificada. Tambin l absorbe un almuerzo elctrico y no se

encuentra por eso peor. El hecho tiene buena prensa, a varias


columnas, probando as que los intereses pueriles son de todas
las pocas.
Por otra parte, se siente que esta ciencia dispersa a travs de
toda una sociedad culta, no constituy e verdaderamente un mundo
del saber. El laboratorio de la Marquesa du Chtelet en Cirey-surBlaise, elogiado en tantas cartas, no tiene en absoluto nada de
comn, ni de cerca ni de lejos, con el laboratorio moderno, en el
que toda una escuela trabaja de acuerdo a un programa preciso
de investigaciones, como los laboratorios de Lieb;g o de Ostwald,
el laboratorio del fro ele Kammerling Gimes, o el laboratorio de la
Radioactividad de Mme. Curie. El teatro de Cirey-sur-Blaise es un
teatro; el laboratorio de Cirej -sur-Blaise no es un laboratorio.
Nada le otorga coherencia, ni el dueo, ni la experiencia. No tiene
otra cohesin que la buena estada y la buena mesa prximas. Es un
pretexto de conversacin, para la velada o el saln.
De una manera ms general, la ciencia en el siglo xvm no es
una vida, ni es una profesin. A fines de siglo, Condorcet opone
an a este respecto las ocupaciones del jurisconsulto y las del matemtico.
Las primeras alimentan a su hombre y reciben as una
consagracin que falta en las segundas. Por otra parte, la linea
SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 33 7
esrolar es, para las matemticas, una lnea de acccsu uien escalonada
que por lo menos permite distinguir etre alumno y maestro,
y dar al alumno la impresin de la tarea ingrata y larga que tiene
que cubrir. Basta leer las cartas de Mme. du Chtelet para tener
mltiples motivos de sonrisa ante sus pretensiones a la cultura
matemtica. Ella plantea a Maupertuis, haciendo mimos, cuestiones,
que un joven alumno de cuarto ao resuelve hoy sin dificultad.
Estas matemticas melindrosas se oponen totalmente a una
sana formacin cientfica.
GASTON BACHELARD
La formacin del espritu cientfico
DE LA REFORMA DEL ENTENDIMIENTO SOCIOLGICO
Los errores de mtodo no se originan tanto en la fidelidad a una
teora constituida como en una "disposicin" intelectual, que siempre
debe algo a las caractersticas sociales del mundo intelectual.
Por ejemplo, la compartimentacin de los tipos de explicacin se
basa menos en una reflexin terica que afirma la autonoma del
mbito estudiado, que en una adhesin mecnica a las tradiciones
de disciplinas aisladas que constituyen otros tantos mbitos de
investigacin insulares. Como los errores epistemolgicos se inscriben,
como tentaciones, incitaciones o determinaciones, en instituciones
y relaciones sociales (tradicin de una disciplina, expectativas
del pblico, etc.) y nunca se reducen a simples obcecaciones
individuales, no se los puede rectificar por un simple retorno reflexivo
del investigador sobre su actividad cientfica; la crtica
epistemolgica supone un anlisis sociolgico de las condiciones
sociales de los diversos errores epistemolgicos.
4 4 . M. MAGET
La investigacin etnogrfica, como cualquier otra, no est preservada
de las solicitaciones afectivas. La necesidad de evasin est
en el origen de algunas vocaciones; evasin hacia otros pueblos,
hacia otros ambientes o hacia el campo, hacia el buen tiempo viejo
en el que la estabilidad ilusoria de una edad de oro contrasta con
la desconcertante turbulencia de los tiempos modernos. Se percibe
igualmente la atraccin esttica por lo extico o lo rstico, las
intenciones ticas o polticas de diversos tradicionalismos y regionalismos,
el vrtigo metafsico y la obsesin de recuperar o de descubrir
la humanidad real en su esencia, la adhesin filial a la

memoria de los antepasados y a los vestigios de formas de vida


que fueron suyas y expresaron su ser. Por ltimo, las variadas
formas de esnobismo respecto a lo curioso, lo raro: en las veladas
SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 33 7
modernas los regresos de una exploracin compiten con los tests
psicoanalticos. [. . . ]
Es peligroso asimismo el recurso exagerado, cuando no exclusivo,
a la intuicin. La participacin en una ceremonia, el hecho
de encontrarse en la atmsfera de un partido de pelota vasca o de
una peregrinacin, sugieren al espectador que est en coincidencia
con los practicantes. Vivir su vida, "meterse en su piel", hacen
pensar que esta puesta en situacin restituir automticamente la
organizacin psquica del grupo; algunos artistas o inspirados parecen
lograrlo de inmediato.
De hecho, se puede considerar que la intuicin es una actividad
incesante de todo sujeto que se esfuerce por comprender el
mundo y por discernir, a partir de lo actualmente perceptible, las
significaciones y relaciones latentes. La funcin de comunicacin
aparece cuando hay que leer "entre lneas". El papel de
la intuicin ha sido evidenciado incluso en las matemticas,
Cuando se trata de restituir los sistemas culturales, no hay motivo
para prohibirse radicalmente los beneficios de la inmersin
en el medio y los estmulos del mimetismo, de la "Einfhlung"
o de la empatia. Pero hay que controlar sus productos y no considerar
sus datos inmediatos como conocimientos irrevocablemente
adecuados, sino como hiptesis por verificar. Por otro lado, es
dudoso que, en virtud de las diferencias culturales, el observador
pueda lograr una coincidencia absoluta. El procedimiento intuicionista
presenta los mismos inconvenientes que la introspeccin
en general. Sin verificacin (y, cada vez que sea posible, una
crtica del resultado de las investigaciones por los participantes),
se producen malentendidos crnicos en la vida corriente, errores
antropomrficos, etnocntricos, o, ms simplemente, egocntricos
en la euforia de las comunicaciones aparentes.
La especializacin estrecha, impermeable a toda sugestin
exterior, es una fuente de errores frecuentemente denunciada. Tal
rama de la tecnologa, de las artes regionales, la vestimenta, la
arquitectura, son estudiadas por s mismas sin consideracin por
el conjunto que integran; lo rural lo es independientemente de sus
relaciones con el mundo urbano contemporneo, e inversamente.
Esto no es tan grave mientras nos mantenemos en el plano de las
descripciones morfolgicas. Una investigacin, aun animada de
las mejores intenciones y preocupada por no ignorar las conexiones
con los dems niveles, puede verse impedida de llevar a cabo
su programa por circunstancias extra cientficas. As se han com3
3 8 EL OFICIO DE SOCILOGO
puesto repertorios que son los nicos documentos disponibles sobre
pocas del pasado; stos deben figurar en el activo de esas investigaciones
confinadas, por parcial que sea la imagen que proponen.
Esta compartimentacin perjudica mucho ms a las tentativas
de explicacin, que se limitan exclusivamente al campo elegido.
Ciertamente, en cada orden de fenmenos pueden definirse organizaciones,
estructuras actuales y procesos de transformacin
especficos. La lingstica fue una de las primeras disciplinas que
nos hizo familiar la nocin de solidaridad interna a propsito de
los sistemas fonticos y semnticos. Pero, al mismo tiempo, mostr
que su evolucin no se puede explicar sin una referencia a los
dems planos de la cultura y a la coyuntura social. Autonoma
relativa no es independencia absoluta.
La tendencia al monopolio de la explicacin es vivaz, as

como la esperanza de encontrar una caracterstica universal. Hay


determinismos exclusivos que pretenden la hegemona y nadie
est absolutamente inmunizado contra su seduccin: geografismo,
biologismo, difusionismo, funcionalismo. . . e incluso etnografismo,
as como las actitudes demasiado estrictamente antitticas
que son tan defectuosas y decepcionantes cuando, siendo inicialmente
posiciones polmicas temporarias respecto a un exceso,
tienden a estabilizarse en una negacin categrica de realidades
de las que slo se cuestionaban sus interpretaciones defectuosas.
Al consignar las generalizaciones apresuradas, ms all de
los resultados confiables, las presunciones de exclusividad o de universalidad,
la hipstasis de los conceptos y su sustantivacin metafsica,
hemos enumerado los principales riesgos que acechan a
nuestras investigaciones, en virtud de las especializaciones obcecadas,
las lagunas de la documentacin y la exigencia de verdades
absolutas, inmediatamente accesibles.
La realidad toma rpidamente su desquite y, a su contacto,
se desploman las explicaciones esquemticas, los determinismos
unilaterales y excluyentes, las extrapolaciones azarosas, los compartimientos
estancos. As como surgieron una fisicoqumica, una
bioqumica, una biogeografa. . ., ahora la geografa humana, la
psicologa somtica, la psicologa social, la psicologa gentica
para citar slo estas disciplinas se instalan en las fronteras
que antes separaban humanidad y medio ambiente, cuerpo y espritu,
individuo y sociedad, biologa y cultura. El estudio de las
culturas progresa en la medida en que se conoce mejor el nivel
biolgico y los procesos de conformacin modeladora de esa "cera
SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA
33 7
maleable". Ese estudio es inconcebible ahora, por ejemplo, sin
tener en cuenta los trabajos de psicologa gentica de Wallon y
Piaget, en la medida en que stas insisten en que la psicologa
debe tomar en consideracin las caractersticas del medio ambiente.
Recin llegada, la ciberntica, a partir de modelos mecnicos
infinitamente ms complejos que los autmatas contemporneos
del asociacionismo y el sensualismo del siglo XVIII, ofrece
nuevas perspectivas de las relaciones entre funcionamiento del
sistema nervioso central, fisiologa interna y comunicacin social.
Es curioso comprobar la perseverancia de oposiciones tericas
entre la historia y una antropologa que ignora los fenmenos de
la evolucin. La ciencia de la especie humana es inseparable de la
historia de esta especie, salvo en virtud de disposiciones metodolgicas
provisorias que definen especializaciones orgnicas. Por
haberse provisto de nociones como biocenosis, asociacin biolgica,
genotipo, etc., que manifiestan su reconocimiento de los fenmenos
de interaccin entre especies y medios, la biologa pudo otorgar
tempranamente un lugar preferencial a las transformaciones de
esas especies, lo que le permiti una completa renovacin. Con
mayor razn, la antropologa cultural debe tener en cuenta la
dimensin diacrnica de los fenmenos que estudia, las coyunturas
en las que aparecen, cambian o desaparecen.
Este retorno a una concepcin ms rica de la complejidad
de las cosas humanas y esta proliferacin de disciplinas de enlace,
de hiptesis y de descubrimientos no dejan de provocar, a
su vez, algunog inconvenientes. Pasemos por alto la tendencia, ya
sealada, a la esquematizacin de los conceptos y de las teoras:
fetichismo verbal y simplificaciones riesgosas ya han honrado
copiosamente las teoras recientes de los "cerebros" electrnicos
y de las comunicaciones, a pesar de la circunspeccin de sus promotores.
Ms prudente, pero excitado por este movimiento de convergencia

y esta multiplicidad de actividades diversas, el investigador


podr creerse obligado a conocerlo todo, desde los ltimos
descubrimientos de la electrnica a los de la psicologa somtica
o la fonologa. Si la comprobacin de la interdependencia lleva a
la afirmacin de que todo est en todo, habr una confusa monadologia
proclive a implantarse, que ser tan esterilizante como
el defecto de la compartimentacin, y arriesgar provocar un
estupor inhibidor al cuestionar el derecho de proceder por planos
y etapas sucesivas en el estudio de esa totalidad de la que se dice
que hay que captar por entero, y el derecho a consignar las dis340
EL OFICIO DE SOCILOGO
continuidades y discriminaciones ms evidentes por temor a dejar
escapar las relaciones entre planos y fenmenos distintos.
Sin duda, es ms que nunca necesario resistir a esos vrtigos
exaltantes o inhibidores y asignarse tareas precisas en vinculacin
con las otras disciplinas cientficas, ya que la historia y la situacin
actual de cada ima de ellas puede suministrar tiles enseanzas
y puntos de apoyo a todas las dems.
La necesidad de reducir "la ecuacin personal", de aprovechar
las indispensables sugestiones de la intuicin, aunque controlndolas
implacablemente, de conjugar induccin y deduccin, anlisis
y sntesis, la importancia de la estadstica, tanto metdica
se trate de electrones o de sistemas estacionarios o de individuos
y coyuntura social como implcita en la vida cotidiana, la evolucin
dialctica del conocimiento en extensin y en comprensin,
de la discriminacin y la asimilacin, de las clasificaciones y las
tipologas, en funcin de los descubrimientos, la revisin necesaria
de los conceptos a la luz de la experiencia. . ., estos problemas no
son nuevos. Las ciencias ms probadas han debido resolverlo y
trabajan incesantemente en el perfeccionamiento de las respuestas.
Asimismo, tuvieron que desprenderse de la pretensin a la verdad
absoluta y definitiva, en el mismo momento en que obtenan, en
el plano prctico, los resultados menos discutibles. Del mismo
modo, las ciencias humanas pueden a su vez eximirse de la agotadora
misin de decir qu son el hombre o las sociedad en s, y
consagrarse a su estudio progresivo. Al menos en cuanto a los
problemas fundamentales, la unidad de la ciencia se afirma, de la
fsica a la psicologa, de las ciencias naturales a las humanas.
De una disciplina a otra se trasponen las actitudes fundamentales
frente al objeto, las nociones bsicas, los ensayos de organizacin.
El conductismo independientemente de los postulados
ontolgicos que se le adjudica ofrece el ejemplo de la negativa
a ceder sin control a las sugestiones de la introspeccin y a los
prestigios de las fulguraciones intuitivas. Las nociones de conjunto
solidario y de contexto son, desde hace tiempo, familiares a la
psicologa de la forma y a la lingstica; la de interdependencia
organismo-medio, a la biologa y a la psicologa gentica. La lingstica
ha contribuido a explicitar las relaciones entre las perspectivas
sincrnica y diacrnica y la nocin de estructura, cuyo
firme promotor es Claude Lvi-Strauss en el campo de los sistemas
sociales. Evidentemente, estas transposiciones no deben efectuarse
sin una severa crtica de las condiciones de validacin, particuSOCIOLOGA
DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA
33 7
lares del mbito en el que se decide trabajar. Si bien se admite, por
ejemplo, que la definicin de los geotipos puede proponer modelos
utilizables para la de los grupos culturales relativamente homogneos
(a los que analgicamente podra llamarse etnotipos), la
disponibilidad y la sociabilidad especficas de la humanidad impiden
su aplicacin rgida y obligan - sin desconocer la persistencia

de ciertas sugestiones o imposiciones del medio a distender las


relaciones entre hombre y medio (determinismo geogrfico) en
favor del medio social y del rigor de la transmisin cultural de generacin
a generacin. Igualmente hay que desconfiar de cierta
qumica o energtica sociales sin por eso negarse rotundamente a
establecer analogas vlidas. No es en absoluto necesario redescubrir,
con nuevo esfuerzo, problemas ya conocidos, a los que ya
se les han dado solucin, que a veces slo requieren un mnimo
de adaptacin crtica y de vigilancia para convertirse en tiles
instrumentos de trabajo en un nuevo mbito.
As como la separacin entre ciencias naturales y ciencias
humanas se hace cada vez ms permeable a los intercambios, del
mismo modo se asiste a la desaparicin de la famossima dicotoma
"humanidades-ciencias", en virtud de lo cual estudiantes formados
primero en la indiferencia cuando no en el menosprecio de las
actividades cientficas, se encontraban aos despus en una situacin
falsa respecto a disciplinas que se erigen en ciencia por lo
menos en uno de sus aspectos.
Formacin epistemolgica bsica, informacin y contactos
permanentes no pueden ms que facilitar la especializacin indispensable
en un concurso de disciplinas tanto ms conscientes de
su solidaridad orgnica, en la medida en que han definido con ms
precisin sus tareas especficas y se han eximido de la preocupacin
o de la pretensin de conocerlo todo o de explicarlo todo, as
como tambin del temor a discurrir en la soledad.
MARCEL MAGET
Guide d'tude directe des comportemens
culturels
LOS CONTROLES CRUZADOS Y LA TRANS1TTV1DAD
DE LA CENSURA
Contra la ilusin de una objetividad fundada slo en el espritu de
objetividad, Michael Polanyi muestra que es en base a los mecanismos
sociales del control cruzado, y no por un milagro de
buena voluntad cientfica de los sabios, que puede instaurarse, ms
all de las fronteras de las especialidades, la adhesin comn a
normas comunes; del mismo modo, hay una especie de delegacin
circular del poder de control que permite garantizar un consenso
general sobre el valor cientfico de las obras particulares.
4 5 . M. POLANYI
Cada sabio controla un rea que abarca su propio campo y algunas
franjas limtrofes de territorio sobre las que otros especialistas
pueden hacer juicios competentes. Supongamos que un trabajo
hecho en la especialidad de B pueda ser juzgado competentemente
por A y C, el de C por B y D; el