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El valor del conocimiento de las condiciones para las cuales son

aplicables las frmulas usadas en el clculo del flujo de gas a travs de


tuberas, tanto como las asunciones hechas en la derivacin de esas
frmulas, justifican un anlisis detallado de las ecuaciones bsicas.
A partir de tal anlisis, se entendern ms fcilmente las diferencias
entre las frmulas para el flujo del gas.
La derivacin matemtica incluye la frmula fundamental para el flujo de
los fluidos compresibles y la frmula general para el flujo de gas natural a
travs de tuberas.
La teora del flujo de fluidos compresibles y la derivacin de las frmulas
bsicas estn en la mayora de los textos relacionados con la
termodinmica.
La frmula general para el flujo de gas natural a travs de tuberas se
puede obtener por varios caminos; el mtodo siguiente parece ser ms
directo: se considera un tramo de tubera entre dos secciones
cualesquiera, que son normales a las paredes del tubo. El flujo entre
esas dos secciones requiere cumplir dos condiciones especficas:
1. No se hace trabajo sobre el fluido por medios externos.
2. El flujo es permanente; o sea que el mismo peso de gas pasa por
cada seccin de la tubera durante un intervalo de tiempo.
Los gases se miden usualmente en trminos volumtricos, ms que por
peso; sin embargo, las relaciones de energa usadas en la obtencin de
la frmula fundamental para el flujo de fluidos compresibles se presentan
ms fcilmente cuando se considera un peso dado de fluido.
Posteriormente se introducen los factores de conversin de peso a
volumen.
En la siguiente derivacin de la ecuacin fundamental para el flujo de un
fluido compresible a travs de tubera el primer paso es aplicar la ley de
conservacin de la energa, balanceando solamente la energa
mecnica.
A lo largo de la longitud arbitraria de tubera seleccionada, el balance de
energa mecnica por unidad de peso del fluido que escurre es:

Donde los subndices 1 y 2 designan las condiciones en las secciones de


entrada y de salida, respectivamente.
La notacin para la ecuacin (1) puede ser en cualquier sistema de
unidades.
Z: energa potencial por unidad de peso de fluido, debida a su posicin,
medida por su altura por encima de un nivel de referencia asumido.

: energa mecnica exigida para pasar la unidad de peso de fluido a


travs de la seccin.
p: presin absoluta del fluido que escurre.
: peso especfico del fluido a presin p, es igual al inverso del volumen
especfico v, que representa el volumen de la unidad de peso del fluido a
la presin p.

: energa cintica por unidad de peso del fluido.


V: velocidad del fluido en la seccin.
g: aceleracin debida a la accin gravitatoria.
He: Trabajo (energa) mecnico hecho y recibido por la unidad de peso
de fluido debido a su expansin mientras pasa de la seccin de entrada a
la seccin de salida.
En el flujo de un fluido compresible a travs de una tubera, cada unidad
de peso del fluido en expansin de una presin p1 y un volumen
especfico v1 a una presin p2 y un volumen especfico v2 hace el trabajo
sobre el fluido que lo rodea, y, en un tubo donde el flujo es
permanente, cada unidad de peso de fluido recibe esta misma cantidad
de trabajo del resto de fluido en el tubo, por consiguiente, cada unidad de

peso de fluido se puede considerar como haciendo este trabajo sobre s


mismo, as que

hf: trabajo (energa) mecnico desarrollado por la unidad de peso de


fluido en vencer la resistencia cortante de la friccin entre las secciones
de entrada y salida del tramo considerado.
A partir del balance de energa de la ecuacin (1) se pueden derivar
frmulas para numerosas condiciones de flujo.
En el desarrollo de una frmula general para el flujo de gas natural a
travs de tuberas se considerarn solamente las condiciones que
conciernen al transporte comercial.
En la aplicacin de la ecuacin (1) al flujo de gas natural a travs de
tuberas algunos de los factores son de una pequea magnitud relativa y
pueden ignorarse; adems, se hacen muchas asunciones que permiten
simplificaciones sin afectar sustancialmente el valor de las ecuaciones
resultantes.
Tres de esas asunciones o condiciones son las siguientes:
1. El flujo ocurre bajo condiciones isotermas, o sea que la temperatura
del gas permanece inalterada.
La temperatura del gas coincide con la de la tubera y como las tuberas
de gas natural usualmente se instalan enterradas, la temperatura del gas
que fluye no se afecta apreciablemente por cambios rpidos de la
temperatura atmosfrica. Los cambios de temperatura del gas
usualmente son estacionales y las observaciones simultneas de
temperatura en las secciones de entrada y salida del tramo de tubera
son generalmente las mismas.
2. El gas se comporta de acuerdo a la ley de Boyle, que establece que a
temperatura constante el volumen ocupado por un gas es inversamente
proporcional a la presin absoluta (pv=K). Por consiguiente, para la
asuncin de flujo isotrmico, los productos de presin y volumen que

aparecen en ambos miembros de la ecuacin (1) se cancelan (


;
) y la ecuacin se convierte en

Sin embargo, es bien conocido que los gases reales no cumplen


estrictamente la ley de Boyle. La desviacin del gas natural de la ley de
Boyle es significante a altas presiones y depende tanto de la composicin
qumica del gas natural como de las condiciones de presin y
temperatura bajo las cuales se encuentra.
Las desviaciones de la ley de Boyle para un grupo representativo de
gases naturales, fueron determinadas inicialmente por Johnson y
Berwald, quienes reportan [1] algunos datos detallados concernientes a
su magnitud y efecto en el clculo de ratas de flujo.
3. La tubera es horizontal. Los cambios de elevacin a lo largo de una
tubera rara vez son muy grandes y su efecto en el clculo del flujo de
gas usualmente es despreciable; sin embargo, para el flujo de lquidos, el
peso del fluido hace imposible ignorar las diferencias en elevacin al
escribir un balance de energa.
El peso especfico del gas natural bajo las presiones ordinarias en las
tuberas es pequeo comparado con el de los lquidos y en la mayora de
condiciones las diferencias de energa potencial del gas debido a
diferencias de elevacin tienen un pequeo significado relativo.
La tasa de flujo es usualmente suficientemente alta para dar grandes
valores a los trminos de la ecuacin (1) comparados con las diferencias
de valores entre los trminos Z1 y Z2.
Por consiguiente Z1 y Z2 se eliminan en la ecuacin (1).
Johnson y Berwald presentaron por primera vez [1] los datos obtenidos
en ensayos de flujos donde se relacionan las diferencias de elevacin
observadas y sus efectos en el clculo de la tasa de flujo.
De acuerdo con estas tres asunciones; flujo isotrmico, cumplimiento de
la ley de Boyle y tubo horizontal, la ecuacin (1) se convierte en

o sea:

En el flujo de gas natural a travs de tubera ocurren usualmente


considerables cadas de presin entre las secciones de entrada y salida,
por lo tanto se tendrn en cuenta las condiciones de flujo relativas
a "grandes porcentajes de cada de presin" mencionadas originalmente
por Walker y otros [2].
Como la presin a lo largo de la tubera disminuye y la temperatura
permanece constante, el volumen del gas aumenta.
Y como el mismo peso de gas cruza cada seccin del tubo durante el
mismo intervalo de tiempo, y el tubo es de rea constante en la seccin,
la velocidad del flujo aumenta.
Por lo tanto se considerarn las relaciones de energa para una longitud
diferencial ( l). Para esa longitud diferencial l la ecuacin (3) es:

Antes de evaluar el trmino hf es necesario definir brevemente la


naturaleza del flujo de gas natural en el transporte comercial:
En el flujo de fluidos el movimiento de las partculas fluidas a travs del
tubo es laminar turbulento.
Como su nombre lo indica, en el flujo laminar el movimiento de las
partculas es paralelo a las paredes del tubo y no hay corrientes
transversales, mientras que en el flujo turbulento existen corrientes
transversales o vrtices.
Se considera que el flujo laminar ocurre usualmente a bajas velocidades.
El trabajo de Reynolds [3] establece las relaciones entre el tipo de flujo y
el dimetro del tubo, la velocidad del flujo y la densidad y la viscosidad
del fluido.

En el transporte comercial de gas natural por tubera el flujo es


decididamente turbulento y es para este tipo de flujo que se expresa aqu
la ecuacin del balance de energa.
El trabajo hecho para vencer la resistencia de la friccin en la
distancia l es igual al producto entre la resistencia de friccin y la
distancia a lo largo de la cual se vence esa resistencia.
Para flujo turbulento, segn Prandtl [4], la resistencia a la friccin es
proporcional a la superficie de contacto con el fluido, aproximadamente
proporcional al cuadrado de la velocidad y proporcional al peso
especfico del fluido.
Ahora, si la resistencia es proporcional al cuadrado de la velocidad (V)
es tambin proporcional a la cabeza de velocidad (V/2g).
Expresada en smbolos, la resistencia a la friccin ( Rf) es proporcional
a:

donde:
l :longitud del tubo
P :permetro del tubo
V :velocidad del flujo
g :aceleracin de la gravedad
:peso especfico del fluido
o sea que

El trmino f es el factor de proporcionalidad requerido para satisfacer la


igualdad y es comnmente llamado factor de friccin.

Ahora, el trabajo requerido para vencer la resistencia de la friccin en un


tramo l de tubera ser:

El peso de fluido en ese tramo de tubo es igual al rea de la seccin, A,


multiplicada por la longitud del tramo, l, y por el peso especfico del
fluido, ,o sea:

Y el trabajo requerido para vencer la resistencia de la friccin en la


longitud l, por unidad de peso es:

Sustituyendo los valores para P= D y A= D/4 se obtiene

que no es ms que otra versin de la ecuacin de Darcy-Weisbach


En la ecuacin (4) el trmino He puede evaluarse como

Sustituyendo en la ecuacin (4) los valores para hf y He como se


expresan en las ecuaciones (5) y (6), tenemos:

Para simplificar la solucin de la ecuacin (7), V, V y se expresan en


trminos del caudal volumtrico (Q), el caudal en peso (Qp), la constante
del gas (R) y la temperatura del gas (T), as:

(para un gas ideal)


Sustituyendo en la ecuacin (7):

Dividiendo ambos miembros entre v:

Integrando entre los lmites 0 (cero) y L para la longitud y v1 y v2 para el


volumen:

Pero, como p1v1 = p2v2 = RT , la ecuacin se puede escribir as:

o sea:

Multiplicando ambos miembros de la ecuacin por (RT/p1):

Agrupando para (QpRT/p1) queda:

Resolviendo para (QpRT/p1):

Reordenando:

Ahora, como
v1 = RT/p1 -----------> Qpv1 = QpRT/p1 y como

-----> Qpv1 = AV1 se puede escribir:


QpRT/p1 = AV1
Adems, como para tuberas comerciales la relacin longitud a dimetro
(L/D) es grande comparada con la relacin de presiones a la entrada y a
la salida del tramo, el valor del trmino ln(p2/p1) es despreciable en
comparacin con el valor del trmino 4fL/2D y para clculos ordinarios
podr ignorarse; as la ecuacin (8) podr escribirse:

Ahora, como el caudal en volumen es Q=AV y R = KG/M, donde M es el


peso molecular del gas (N/mol) y KG es la constante universal de los
gases.
Sustituyendo estos valores se tiene:

Sin embargo, la ecuacin (9) debe y puede simplificarse de manera que


pueda expresarse en trminos de variables que se midan ms
fcilmente.
La principal funcin de cualquiera frmula de flujo en tuberas est en su
aplicacin al diseo de sistemas de tuberas. Por esta razn es deseable
expresar las relaciones de los diversos factores que influyen en el flujo en
su forma ms simple para facilitar el clculo de cualquiera de las
variables cuando se conocen las dems.
La ley de los gases (pv = RT) nos permite relacionar las condiciones
absolutas (p,T) con las condiciones ambientales, o de base (p0,T0), para
lo cual multiplicamos la ecuacin (9) por p1T0/p0T, as:

que es lo mismo que

El rea en trminos del dimetro es A = D/4:

La gravedad especfica de los gases (G) se determina respecto al aire,


as:
G = M/Maire o sea M = Maire.G y se tiene:

Esta es la ecuacin fundamental para el flujo de fluidos compresibles a lo


largo de tuberas.

Anlisis dimensional de la ecuacin bsica

Evaluacin numrica de la ecuacin bsica


g = 9.8 m/s

Esta es la ecuacin general para el flujo de fluidos compresibles a lo


largo de tuberas, en unidades SI.
NOTA: si se desea expresar el dimetro D en milmetros y no en metros,
se requiere dividir el coeficiente entre (1000)5/2; se obtiene 7.57*10-4 y las
dems variables permanecen en unidades SI bsicas.

Evaluacin numrica de la ecuacin bsica en unidades imperiales


g = 32.17 pie/s
KG = 1544 pie.lbf/lbm.R
L: en milla (1 milla = 5280 pie)

Maire = 29.0
D: en pulgada

Q: en pie cbico / hora

Esta es la ecuacin general para el flujo de fluidos compresibles a lo


largo de tuberas, en unidades imperiales. Esta versin de la ecuacin es
conocida como ecuacin de Weymouth cuando f se obtiene a partir de

o sea

Simplificaciones de la ecuacin bsica de clculo


A continuacin se presentan algunas simplificaciones tiles para aplicar
la ecuacin de transporte de gases en situaciones particulares:

La ecuacin anterior puede simplificarse para tres diferentes rangos de


presiones, as:

Para p<7000mb: Z=1

Para p>70mb:

Conocida como ecuacin de Meller para presin media.


Donde:
Q: m3/h
p: bar
L: m
D: mm
1 bar=1.0 kgf/cm2

Para p<70mb:

Conocida como ecuacin de Meller para presin baja.


Donde:
Q: m3/h (estndar)
h: p en mb
L: m
D: mm
15.5C 760mmHg

Bibliografa especfica
[1] Johnson, T.W.; Berwald, W.B.; Flow of Natural Gas Through HighPressure Transmission Lines, U.S. Departament of the Interior, Bureau of
Mines, Monograph 6, A Joint Report, sobre un trabajo y manuscrito
terminado en febrero de 1935
[2] Walker,W.H.; Lewis,W.K.; McAdams, W.H., Principles of Chemical
Enginnering; 2a Ed., pg. 112, New York, 1927
[3] Reynolds, Osborne; An Experimental Investigation of the
Circumstances which Determine Whether the Motion of Water Shall be
Direct or Sinuous, and of the Law of Resistance in Parallel Channels;
Phil. Trans. Royal Soc. London, vol 174, pg. 935-982, 1883
[4] Prandtl, L., Essentials of Fluid Dynamics, Hafner Publishing Company,
New York, 1952
Para una discusin adicional del factor de compresibilidad Z y de la
obtencin del factor de friccin f, vese
[5] Ikuko, Chi U., Natural Gas Engineering, PennWell Books, captulo 7:
Gas Gathering and Transportation, pg. 260 y siguientes.