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A DESTRUIO DE LIVROS

Acontecimentos como desastres naturais (terremotos, enchentes, etc) e


guerras foram (e ainda so) responsveis pela morte de milhares de pessoas. Mas existe
outra parte dessa histria que s agora comeou a ser pensada: a destruio de livros e
bibliotecas. Pesquisas realizadas pelo escritor venezuelano Fernando Baz demonstram
que a destruio de livros uma conseqncia pouco conhecida desses acontecimentos.
Baz, em seu livro Histria Universal da Destruio de Livros, afirma que
essa prtica no atual, mas que tem incio nos tempos antigos. E que, ao contrrio do
que se acredita, no foram somente governos autoritrios que lanaram s fogueiras os
livros, mas que seus prprios autores tambm fizeram isso, por motivos variados. Dentre
os principais motivos presentes na histria para essa destruio, esto as guerras e a
intolerncia.
A destruio de livros tem incio nos tempos antigos, no local considerado
bero da humanidade (Mesopotmia), quando o rei Hammurabi, da Babilnia, demonstra
em seu cdigo de leis referncias tanto preservao de tabletas, quanto a sua
destruio. Isso mostra que essa destruio podia ser legalizada: (...)37. Se comprar o
campo, o jardim e a casa do capito, ou deste homem, a tbua de contrato deve ser
quebrada (declarada invlida) e a pessoa perder dinheiro. O campo, jardim e casa
devem retornar a seus donos. 1
A destruio de livros por serem considerados perigosos ao pensamento
dominante , freqentemente, o principal motivo para o desaparecimento de obras
importantes. No Egito, o fara Akhenaton, ao instituir seu culto monotesta ao deus Sol,
mandou destruir textos secretos. Outro motivo freqente para a destruio de livros so
as guerras.
Exemplos disso so as Guerras Alexandrinas (na poca de Clepatra),
responsveis pelo incndio que destruiu uma parte da biblioteca da cidade, e a invaso
imposta pelos rabes, sculos mais tarde (nesse caso, eles desconsideravam todos os
outros livros, exceto O livro: o Alcoro). o caso comum do conquistador querer varrer
aspectos da cultura conquistada, impondo a sua.
O sculo XIX marca a participao da Igreja Catlica na destruio de livros
com a Inquisio, quando no somente pessoas (a maioria mulheres), mas tambm
milhares de livros so atirados s fogueiras. A atuao da Igreja nesse campo j
1

Trecho do Cdigo de Hamurabi.

acontecia desde o sculo XIX, com a criao do Index Librorum Prohibitorum (ndice de
Livros Proibidos), que continha todos os autores considerados prejudiciais quilo que a
Igreja visava manter.
A Revoluo Cultural Chinesa lanada pelo lder chins Mo Tse-Tung,
visando expurgar das bibliotecas obras consideradas como smbolos da decadncia
ocidental. A 2 Guerra Mundial, mais especificamente os nazistas, foram responsveis
pela morte no somente de milhes de judeus, mas tambm de milhes de livros.
Atualmente, o mundo acompanha a Guerra do Iraque. Novamente, as perdas culturais
so inmeras.
Um milho de livros, 10 milhes de documentos e 14.000 artefatos arqueolgicos
foram perdidos na invaso, liderada pelos EUA, e subsequente ocupao do
Iraque o maior desastre cultural desde quando os descendentes de Gengis
Khan destruram Bagd em 1258, disse Inter Press Service o escritor
venezuelano Fernando Baez. Soldados norte-americanos e poloneses ainda
esto roubando tesouros e vendendo-os nas fronteiras com a Jordnia e o
Kuwait, onde comerciantes de arte pagam at 57.000 dlares por uma tbua
sumria, disse Baez, entrevistado em uma rpida visita a Caracas. O especialista
em destruio de bibliotecas ajudou a documentar a devastao de objetos
culturais e religiosos no Iraque, onde emergiram os antigos reinos
mesopotmicos da Sumria, Acdia e Babilnia, dando-lhe a reputao de bero
da
civilizao.
Seu inventrio da destruio e suas denncias de violaes das tropas da
Coalizo Conveno de Haia de 1954 quanto proteo do patrimnio cultural
em tempos de guerra lhe renderam a inimizade de Washington.
Baez disse que lhe foi negado o visto para entrar nos Estados Unidos para
participar de conferncias. Alm disso, ele foi proibido de retornar ao Iraque para
empreender mais investigaes, segundo o prprio.2

O filme Fahrenheit 451 (1966), o qual ns utilizamos para ilustrar o tema deste
seminrio, se enquadra no gnero fico cientfica e se passa numa sociedade futura,
onde os livros, todos e qualquer um, so proibidos. A narrativa do filme gira em torno da
proibio dos livros em uma sociedade totalitria, onde a escrita ausente e a leitura, um
crime.
Os protagonistas da histria so o bombeiro Montag, sua mulher Linda e a
professora Clarisse. Baseado no livro homnimo de Ray Bradbury, o filme retrata um
mundo onde a imagem televisiva substitui a palavra escrita, o livro. Neste lugar, ao invs
dos bombeiros apagarem incndios, eles os promovem. Ao longo do filme, so ditas as
razes que levam queima de livros:

Entrevista de Fernando Baez concedida a Humberto Mrquez sobre a destruio de livros e objetos
culturais no Iraque. Disponvel em: < http://pormaisleitura.blogspot.com> Acesso em 27 maio 2007.

Nietzsche deve ser queimado porque os judeus o odiavam. Robinson Cruso,


porque os negros detestavam o personagem Sexta-Feira. E livros sobre cncer
vo para a fogueira para que os fumantes no entrem em pnico. preciso
manter a paz de esprito das pessoas como acredita o capito.3

Mais do que isso, porm, os livros so queimados para que as pessoas


esqueam o passado que nada acrescenta ao presente. Para Montag, os livros deixam as
pessoas anti-sociais. Para que a sociedade seja igualitria, o conhecimento precisa ser
destrudo e as pessoas devem ser ignorantes. O filme mostra que, ao ignorar o passado,
s o presente verdadeiro.
A converso do bombeiro tem incio a partir do momento em que ele rouba um
livro em um incndio de rotina. A partir da, ele devora romances, biografias,
enciclopdias, dicionrios. Clarisse, responsvel por sua mudana de atitude, o incentiva,
enquanto sua mulher, Linda, o denuncia. Ele foge e chega ao pas dos homens-livros,
(livros que escaparam das fogueiras e do totalitarismo). 4
O principal perigo denunciado pelo filme o perigo de uma sociedade que no
l, onde a reflexo anulada por imposio de um governo totalitrio, e a comunicao
(no caso, atravs da palavra escrita) ausente. No h interao entre os membros da
sociedade. Sem comunicao entre os membros sociais, a sociedade no pode ser
igualitria e democrtica. Sem isso, o mundo afunda num lamaal de injustias e
desigualdades.
Finalmente, o filme ilustra os vrios os motivos que levaram a destruio de
livros e bibliotecas ao longo da histria: intolerncia religiosa, guerras polticas, dios
tnicos, razes morais, o descaso dos governos (na preservao de acervos) e at o
arrependimento dos prprios autores. Pergunta-se: o que a destruio de bibliotecas e
livros significou para a humanidade?
Resposta: esse bibliocausto5 significou muito mais do que perda de culturas e
histrias. Significa perda de poder, j que os livros so signo e instrumento de poder 6
Pesquisar sobre a matana de livros pesquisar sobre a perda de incontveis idias,
memrias e conhecimentos, mas principalmente, reconstruir pocas e desvendar
mistrios.

SILVA, 2003, p. 83.


A denominao homens-livros tem o sentido de homens livres. As palavras livro e liberdade tem a
mesma raiz latina: lber.
5
Bibliocausto um termo que Baz utiliza para denominar a destruio de livros pelos nazistas. No
presente trabalho, utilizamos o termo para denominar a destruio de livros e bibliotecas como um todo.
6
SILVA, 2003, p. 03 apud JACOB, 2000, p. 14
4

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