You are on page 1of 368

Fordtotta Lukcs Andrea

J. R. WARD
Bvlet
Bukott angyalok IV.
Ulpius-hz Knyvkiad Budapest, 2014
A fordts alapjul szolgl m: J. R. Ward: Rapture
A szerztl az Ulpius-hz Knyvkiadnl megjelent:
jstt szeret
Sron tli szeret
Megsebzett szeret
letre keltett szeret
Feloldozott szeret
Megvltott szeret
Megbosszult szeret
Halhatatlan szeret
Felszabadtott szeret
jjszletett szeret
Vgre szeretk
Beavats
Kapzsisg
Svrgs
Irigysg
Copyright Love Conquers All, Inc., 2012 All rights reserved
Hungariann translation Lukcs Andrea, 2014
Ulpius-hz Knyvkiad, 2014
ISBN 978 963 383 260 9
A mi Rachelnknek, aki nemcsak maga a szv" a Heartlandben, de
mutatott nekem egy igazi, l Fi-Fit is.

1.

fejezet

SR. NEM GY RTVE, hogy valaki sr, ha szomor, hanem a fejfa, a


frissen kihantolt fld, a holttest a gdrben, a hamut a hamuhoz, port a
porhoz rtelemben.
Matthias meztelenl hevert az egyik sron, egy temetben, amely a
szemhatrig terjeszkedett. Az els gondolata az a kp volt, amelyet az
embereinek a htukra kellett tetovltatniuk. Az, amelyen a Kaszs egy
mrvny s grnit srkvekkel zsfolt terleten ll.
Milyen ironikus... Lehet, hogy mindjrt t is lekaszaboljk egy
borotvales kaszval. Prbljk ezt hromszor gyors egymsutnban
elmondani!
Pislogott, hogy kitisztuljon a ltsa, mr amennyi megmaradt belle,
majd sszegmblydtt, hogy ne fzzon annyira. Arra vrt, hogy a
krnyezet visszavltson, s jra a valsgban tallja magt. Amikor
semmi sem trtnt, arra gondolt, hov tnhetett az a fal, amelyben egy
rkkvalsgig kellett bezrva lnie.
Csak nem jutott ki vgre abbl az melyt, zsfolt knzkamrbl?
Vajon kiszabadult a pokolbl?
Nagyot nygtt, s megprblt fellni, de mr az is nehezre esett,
hogy flemelje a fejt. Na persze, ha valaki els kzbl tapasztalta meg,
hogy a hitbuzg fanatikusoknak sok mindenben mgis igazuk van,
legszvesebben fl sem bredt volna. Nos, igen, a bnsk valban
alszlltak a mlybe, de nem az cen fenekre. s ha mr egyszer
odakerltek, az letkben elviselt szenveds Hawaiin tlttt nyaralsnak
tnt a rjuk vr knokhoz kpest.
Maga az rdg is ltezett. A nappalija pedig borzalmas volt.
A szentfazekaknak azonban nem mindenben volt igazuk. Kiderlt,
hogy a stnnak nincsen se szarva, se farka vagy pats a lba, s nem
tart a kezben vasvillt. Viszont igazi dmon, aki tnyleg sokszor visel
pirosat. Na persze, a barna hajaknak jl ll ez a szn - legalbbis az
rdg ezzel nyugtatta magt.
Matthias pislogott egyet a bal szemvel, amely mg mindig mkdtt,
s llekben felkszlt arra, hogy visszatr abba a sr, fojtogat, forr
feketesgbe, ahol a flbe cseng az eltkozott lelkek sikolya, ahol a
fjdalomtl neki is kilts tr fl a torkbl, s szakad ki cserepes ajka
kztt...
De nem. Mg mindig a sron fekdt. A temetben. Anyaszlt
meztelenl.

Krlnzett, szemgyre vette a szmtalan fehr mrvny srkvet s


a csaldi srkerteket, amelyekben angyalok s Szz Mria ksrtetszer
szobrai lltak. Az alacsony srkvekbl sokkal tbbet ltott, mintha ezek
a cskevnyes fejfk tvettk volna a hatalmat ezen a terleten.
Fenyfk s juharfk vetettek rnykot a csenevsz tavaszi fre, valamint a kovcsoltvas padokra. A lmpk srgn vilgtottak, mint gyertyk
a szletsnapi tortn, a kanyargs svnyek meg brhol msutt
romantikusnak tntek volna.
Itt azonban nem. A hall birodalmban...
Vratlanul kpek villantak fel lelki szemei eltt, s arra gondolt, taln
kapott egy msodik eslyt arra, hogy meghaljon. Vagy... ami azt illeti,
taln inkbb egy harmadikat.
Nem volt rmteli a visszatekints. Nem ltott szeret felesget vagy
gynyr gyermekeket, sem fehr lckertst
vagy ilyesmit. Csak holttesteket, abbl is tucatnyit vagy szzat, akiket
lt vagy letett meg.
Az lete sorn sok kegyetlensget mvelt, nagyon gonosz dolgokat.
Knyszertette magt, hogy felljn a laza fldhnyson. A teste
olyan volt, mint egy rosszul sszeillesztett kirak: a darabkk bizonyos
helyeken lazn ltygtek az zletekben, mshol pedig tl szorosak
voltak. De ht ez jr annak, aki a levegbe rptette a testt, mikzben
csak az orvostudomnyra s sajt, csekly gygyulsi kpessgre
szmthatott, hogy jra egsz legyen.
Tekintete arra a srkre esett, ahol fekdt, majd sszevonta a
szemldkt James Heron.
Jzus Krisztus, James Heron...
Nem vett tudomst arrl, hogy remeg a keze, amikor vgigsimtott a
gravrozott betkn. Az ujja hegye belesllyedt a fnyes, szrke grnitba
vjt vonalakba.
Reszket llegzet hagyta el a szjt, mintha a lelkben rzett
fjdalom hirtelen elszvta volna a tdejbl az sszes oxignt.
Fogalma sem volt rla, hogy mindenkire vr egy rk jutalom, hogy
valban szmon tartjk, s mrlegre helyezik az ember cselekedeteit, s
hogy miutn a szve utolst dobban, tlkeznek fltte. A fjdalom
azonban csak msodlagos volt. Sokkal inkbb az a tudat zavarta, hogy
mg ha tudta volna is, mi vr r, akkor sem tett volna semmit
mskppen.
- Sajnlom - szlalt meg, s eltprengett, vajon kihez is beszl. Annyira sajnlom...
Nem rkezett vlasz.
Flnzett az gre.
- Sajnlom!
Mg mindig nem jtt vlasz, de nem is volt baj. A megbns annyira

lefoglalta a gondolatait, hogy ms szmra nem maradt benne hely.


Nagy nehezen megprblt lbra llni, de megtntorodott, ezrt meg
kellett kapaszkodnia a srkben, hogy megrizze az egyenslyt.
Istenem, micsoda roncs ez a test, gondolta. A combjt sebek csftottk
el, a hasn keloidos hegek ltszottak, az egyik lbszrrl pedig
majdnem teljesen levlt a hs. Az orvosok szinte csodt tettek azzal a
sok csavarral s drttal, amelyekkel sszefoltoztk. Ahhoz kpest azonban, hogy milyen volt szletsekor, most gy nzett ki, mint egy szttrt
jtk, amelyet szigetelszalaggal s pillanatragasztval erstettek
ssze.
Na igen, az ngyilkossgi ksrletnek sikerlnie kellett volna. Jim
Heront tette felelss azrt, hogy mg kt vig lt utna. Vgl rtallt a
hall, s elragadta, majd bebizonytotta, hogy a fld csak klcsnbe
kapja a lelkeket. A msik oldalon voltak az igazi tulajdonosok.
Megszoksbl krlnzett, s a botjt kereste, aztn inkbb arra
figyelt, amit nagyobb valsznsggel tallhat: rnykokat, akik rte
jnnek. Vagy azok az olajos lnyek oda- lentrl, vagy az emberi faj
kpviseli.
Brmelyik lesz is, neki befellegzett. A klnleges egysg egykori
vezetjeknt tbb ellensgre tett szert, mint egy harmadik vilgbeli
dikttor, s minden ellenlbasnak volt fegyvere vagy brgyilkosa.
Magtl rtetdik, hogy az rdg jtszterrl nem lehet csak gy,
knnyszerrel kiszabadulni.
Elbb vagy utbb valaki eljn majd rte, s mg akkor is, ha nem lesz
mirt lnie, a becslet gy kvnja, hogy harc nlkl ne adja meg magt.
Vagy legalbbis tisztessges cltblt faragjon magbl.
Snttva elindult. Olyan kecsesen lpkedett, mintegy madrijeszt, a
teste folyton grcsbe rndult, amitl a jrsa egy pokolian fjdalmas
vonagls lett. A karjt maga kr fonta, hogy megrizze a teste melegt,
de nem tudta sokig gy tartani. Muszj volt ellenslyoznia a tntorgst.
gy csoszogott lassan, mint egy zombi, a feje teljesen szszezavarodott, mikzben tvgott az rdes fvn, elhaladt a srok
mellett, s meztelen testn rezte a csps, nyirkos levegt. Fogalma
sem volt, hogy jutott ki, hova tartott, hogy milyen napot, hnapot, vet
rnak.
Ruha. Menedk. tel. Fegyver.
Miutn gondoskodott a legfontosabbakrl, rr foglalkozni a tbbivel.
Feltve, hogy valami nem intzi el mg azeltt: elvgre egy sebeslt
ragadoz hamar maga is zskmnny vlhat. Ez a vadon trvnye.
Amikor odart egy szgletes plethez, amelyet kovcsoltvas kerts
zrt krl, azt hitte, egy jabb srkerthez rkezett. Azonban az
oromzaton dszelg Fenyliget temet felirat, valamint a bejrati ajtn
lg nagy lakat azt sugallta, hogy a temeti szemlyzet plett tallta

meg.
Szerencsre valaki rsnyire nyitva hagyta az egyik hts ablakot.
Termszetesen gy beszorult, mintha odaragasztottk volna.
Matthias felvett a fldrl egy gat, bedugta a rsbe, s addig hzta,
mg a fag meghajlott, az izmai pedig megfeszltek. Az ablak
megmozdult, s hangosan megcsikordult. Matthias megdermedt.
Keser tapasztalat nyomn bredt pnik lett rr rajta. Rmlten
megfordult, s a stt rnyakat kereste. Ismerte ezt a hangot. A dmon
lnyei adtk ki, amikor eljttek rte...
De semmi.
Csak a srokat s a gzlmpkat ltta, amelyek nem vltoztak t
semmiv, brmennyire msra szmtott is az egekbe szktt
adrenalinszintje.
Nagyot kromkodott, aztn folytatta a mveletet. A fagat
fesztkarknt hasznlva annyira nyitotta ki az ablakot, hogy tfrjen
rajta. Figyelemremlt teljestmny volt, hogy fel tudta emelni sznalmas
htsjt a fldrl. Miutn a vlla tcsszott az ablakon, hagyta, hogy a
gravitci elvgezze a tbbit. A betonpadl, amelyre lezuhant, olyan
hideg volt, mintha htszekrnybe kerlt volna. Vrt egy kicsit, a leveg
nagy nehezen prseldtt ki a torkn, a gyomra sszerndult, mikzben
a teste olyan sok helyen sajgott, hogy mr megszmolni sem tudta...
A mennyezeten felvillant egy neon fnycs. Elszr pislogott, aztn
folyamatosan vilgtott, s elvaktotta. tkozott mozgsrzkel! Az
elnye az volt, hogy miutn a szeme alkalmazkodott a vilgossghoz,
pontosan ltta a sokfle fnyrt, gyomllt s talicskt. A htrnya
viszont? Ebben a krnyezetben nem volt ms, mint egy fnyesen
ragyog gymnt az kszerdobozban, amely csak arra vr, hogy
megkaparintsk.
A szemkzti falon - mint egy halott llat levetett bre - egy ltzet
vzhatlan overall lgott egy szgn, mintha csak neki ksztettk volna
oda. Gyorsan magra vette. gy libegett rajta, mint egy vitorla.
Nem rossz. Nem rossz megolds ruhnak, habr meglehetsen ers
ferttlentszagot rasztott, s hamarosan ki fogja drzslni a testt. A
pulton egy baseballsapkt pillantott meg, rajta a bostoni Red Sox
logval. A fejre tette, hogy ezzel is megrizze a teste melegt, majd
krlnzett, mit hasznlhatna botnak. A hossz nyel s tl slyos volt,
hogy hatkonyan segtse a jrst, s valsznleg a gereblye sem
lenne tl nagy hasznra.
A francba! A legfontosabb teendje jelenleg az, hogy kikerljn ebbl
az tkozott fnyradatbl, amely megnehezti sznalmas meneklst.
Azon a nylson ment ki, amelyen bejtt, tprselte magt a nyitott
ablakon, s odakint a fldre esett. Nem volt ideje azonban panaszkodni
a fjdalom miatt, tovbb kellett mennie.

Mieltt meghalt, s a pokolra jutott volna, volt az ldz. A francba,


hiszen egsz letben volt a vadsz, az, aki
becserkszte s sarokba szortotta, majd elpuszttotta az ldozatt. Most
azonban, amikor visszatrt a srok sttjbe, az jszaka minden gyans
rnykt veszlyesnek kellett tekintenie, amg be nem bizonyosodott az
ellenkezje.
Remlte, hogy mg mindig Caldwellben van.
Na igen, csak annyi a teend, hogy feltns nlkl eljusson valahogy
New York Citybe, ahol maghoz veheti a tartalkait.
Igen, remlte, hogy mg mindig Caldwellben van. Csupn negyvent
perc az autplyn dl fel, a betrsen mr gyis tl van. Valsznleg
mg mindig sikerlne beindtania egy rgebbi tpus kocsit.
Egy rkkvalsggal ksbb - vagy legalbbis neki gy tnt - odart
ahhoz a kovcsoltvas kertshez, amely krbevette a temet terlett.
Hrom mter magas volt, a tetejn tskkkel, amelyek korbbi letkben
taln trk voltak.
Rnzett a rcsokra, amelyek a holtak fldjt tartottk bezrva, majd
megmarkolta mindkt kezvel, s rezte a hideg fmet. Felpillantott. A
mennyorszgra nzett. A feje fltt csillagok ragyogtak.
Furcsa, azt hitte, hogy ez csak egy monds.
Mly llegzetet vett, tiszta, friss levegt juttatott a tdejbe, s ekkor
jtt r, mennyire hozzszokott mr a bzhz, amelyet lent, a pokolban
rzett. Kezdetben azt utlta a legjobban, azt az that, melyt szagot,
amely behatolt az orrlyukn, megtmadta a torkt, s egszen a
gyomrig hatolva megmrgezte a belsejt. Nem csupn egy rossz szag
volt, hanem egyfajta fertzs, amely a testbe hatolva mindent ellepett
s a sajt uralma al hajtott.
Egy id utn viszont immnis lett r. Idvel, a sok szenveds
kzepette hozzszokott a rmlethez, a ktsgbeesshez s a
fjdalomhoz. A szeme, amelyikre nem ltott, megtelt knnyel.
Soha nem fog feljutni a csillagokhoz.
Ez a kis haladk valsznleg csak azrt adatott meg neki, hogy
ksbb mg gytrelmesebb legyen a kn. Elvgre nem ltezik annl jobb
mdszer a mg szrnybb rmlom kivltsra, mint az, hogy egy kicsit
megszabadtjk az illett tle, mert amikor visszatr a nyomorba, a
klnbsg olyan szemmel lthat, hogy mindent, minden korbbi
alkalmazkodst semmiss tesz. A csalka Ctrl-Alt-Del utn megint
ugyanolyan borzalomknt li meg a helyzetet, mint elszr.
Ismt eljnnek majd rte. Vgl is pontosan ezt rdemli.
De brmennyi ideje maradt is htra, kzdeni fog az elkerlhetetlen
ellen - nem azzal a remnnyel, hogy megszabadul tle, s nem is azzal,
hogy tovbbi haladkot kaphat, egyszeren csak ez lesz az automatikus
reakcija.

Ugyanazrt fog harcolni, amirt gonoszsgokat mvelt. Mert ezt


diktlja az alaptermszete.
Felhzta magt a fldrl, a lbt beakasztotta kt rcs kz, s
feljebb nyomta a testt. Aztn jra. s megint. gy tnt, mintha a kerts
teteje mrfldekre lenne, m a tvolsg miatt csak mg ersebben
koncentrlt a clra.
Egy rkkvalsg utn a tenyere megrintette az egyik tskt, majd
a karjval tkarolta a hegyes drdt.
A kvetkez pillanatban tlendtette fent a lbt, s kiserkent a vre,
mert az egyik tske hegye a lbszrba llt, s kihastott belle egy
darabot.
De mr nem lehetett visszafordulni. Mr elsznta magt, s gy vagy
gy a gravitci ismt gyzni fog, s lehzza a fldre... akkor mr inkbb
a kinti oldalon legyen, mint megint bell.
Mikzben tengedte magt a szabadessnek, flnzett a csillagokra.
Mg a kezt is flnyjtotta. Teljesen rendjn valnak rezte, hogy egyre
tvolabbrl ltja ket.

2. fejezet
MELS CARMICHAEL EGYEDL VOLT a szerkesztsgben. Megint.
Este kilencet mutatott az ra, s a Caldwell Courier Journal sok-sok
flkjben nem volt ms, csak az irodai eszkzk. Az emberek
hazamentek, a msnapi szmot lezrtk, mr csak a nyomdagpek
vgeztk a dolgukat a mgtte lv nagy fal msik oldaln.
Amikor htradlt a szken, a zsanrok megnyikordultak, ezrt tovbb
mozgott, s a nyikorgst rvid dallamm alaktotta. Tl sok estn
csinlta mr ezt. A cme az volt Szlsebesen vgtatni sehov". A fels
szlamot ftylte hozz.
- Mg mindig itt vagy Carmichael?
Mels feljebb lt a szken, s sszefonta karjt a mellkasn.
- Szia, Dick.
Mikzben a fnke beprselte magt a kis flkbe, kabtjt a karjra
tertve tartotta, a nyakkendje lazn lgott vastag, hsos nyaka krl,
mert minden bizonnyal most is tment Charlie kocsmjba munka utn
egy kis laztsra.
- Megint sokig dolgozol? - A szeme vgigmrte a n blznak fels
gombjait, mintha abban remnykedne, hogy a sok megivott whisky
rntgenszemet klcsnztt neki. - Meg kell mondanom, tl csinos vagy
ehhez. Nincs bartod?
- Ismersz, csak a munkmnak lek.
- Nos... n tudnk neked elfoglaltsgot biztostani.
Mels flnzett r. A tekintete kedves volt, de hatrozott.
- Ksznm, de most sok a dolgom. Kutatst vgzek a szexulis
zaklatsokrl az egykor frfiak ltal uralt terleteken, mint pldul a
lgitrsasgok, a sport... s az jsgok.
Dick sszevonta a szemldkt, mintha nem azt hallotta volna, mint
amiben remnykedett. Ez ostobasg volt. Mels azta gy reaglt a
kzeledsre, amita elkezdett itt dolgozni. Mr kt ve folyamatosan
visszautastotta. Istenem, olyan rgta?
- Tanulsgos. - Kinyjtotta a kezt, s megmozdtotta az egeret, hogy
eltntesse a kpernyvdt a monitorrl. - j sok statisztikt talltam. Ez
lehetne az els orszgos cikkem. A nemi szerep ebben a posztfeminista
orszgban nagyon npszer tma manapsg. De lehet, hogy csak a
blogomra teszem fel. Esetleg mondhatnl egy idzetet ebben a tmakrben.
Dick ttette a kabtjt a msik karjra.
- Nem adtam neked ilyen feladatot.
- Magnszorgalombl csinlom.

A frfi flemelte a fejt, mintha azt keresn, ki mst zaklathatna.


- Csak azt olvasom el, amit n bzok rd.
- Pedig rdekesnek tallnd.
A fnke a nyakkendjhez nylt, hogy meglaztsa, mintha levegre
lenne szksge, de meglepets! Mr addig is lazra volt engedve.
- Csak az iddet vesztegeted, Carmichael. Viszlt, holnap!
Amikor elstlt, flvette a kabtjt, azt a rgimdi ballonkabtot,
amely a hetvenes vekben volt divat. Az v gy lgott az oldaln, mintha
a belei egy rsze nem ott lenne, ahol lennie kellene. Alighanem a
Watergate-korszak ta volt meg
neki ez a ruhadarab, s valsznleg Woodward s Bernstein inspirlta
az akkor hszves riportert, hogy is hasonl karriert fusson be... m
vgl a plyafutsa cscspontjaknt egy kzepes mret vroska
jsgjnak lre kzdtte fel magt.
Nem volt ez rossz munka. Egyltaln nem. Csak persze nem olyan
men fszerkeszti lls, mint pldul a New York Timesnl vagy a Wall
Street Journalnl. s ez lthatan zavarta. gy teht nem kellett
zseninek lenni ahhoz, hogy az ember ezt az illetlen viselkedst egy
kopaszod, egykor nagymen frfi kznynek tulajdontsa, akinek
megkesertette az lett az a tudat, hogy nem jutott el arra a szintre,
ahov akart, s most, a hatvanas veihez kzeledve gy rezte, lassan
kifut az idbl.
Na persze, az is lehet, hogy egyszeren csak egy pcs.
Az viszont egyrtelmnek tnt, hogy annak a frfinak, akinek az lla
inkbb hasonltott egy hsos szendvicsre, mint egy markns frfira,
nem volt elfogadhat oka azt felttelezni, hogy az nadrgjban rejlik a
megolds brmelyik n problmjra.
Amikor becsukdott mgtte a szrnyas ajt, Mels mly levegt vett,
s eljtszott a gondolattal, hogy a caldwelli busztrsasg otthagyja egyik
jratnak
kerknyomt
azon
a
divatjamlt
kabton.
Kltsgtakarkossgi okbl azonban a Trade utcn kilenc ra utn nem
jrtak buszok, most pedig... na igen, tizenht perccel mlt kilenc.
Mels rnzett a monitorra, s tudta, hogy haza kellene mennie.
A magnszorgalombl elkezdett cikk valjban nem kjenc
fnkkrl szlt, akiknek ni beosztottjai elszeretettel gondolnak
gyilkos fegyverknt a tmegkzlekedsi jrmvekre. Eltnt szemlyeket
kutatott. Tbb szz szemlyt, aki Caldwellben tnt el.
Caldie, az ikerhidak vrosa vezette az orszgos statisztikt az
eltnsek tekintetben. Az elmlt v sorn ez a ktmilli lakos vros
hromszor tbb eltnt esetet jelentett, mint Manhattan t vrosrsze s
Chicago egyttvve. Az elmlt vtizedben meg itt rtk el e tren a
legmagasabb szmot az egsz keleti parton. Ami pedig mg meglepbb:
gy nzett ki, nem csupn a szmok jelentik a problmt, mert az

emberek nem csak tmeneti idszakra tntek el. Sohasem trtek vissza,
s sohasem talltk meg a holttestket. Nem maradt utnuk semmilyen
nyom, nem utaztak el mshov, nem kltztek ms kerletbe.
Mintha egy msik vilg szippantotta volna be ket. A hosszas kutats
utn Mels gy rezte, annak a borzalmas klvrosi tmeggyilkossgnak,
amely az elmlt hnapban trtnt, valami kze lehet ehhez a sok
eltnshez...
Az a sok fiatal frfi felsorakoztatva hevert egyms mellett,
sztszabdalva.
Az elzetes adatok azt mutattk, hogy sokukat mg letk sorn
eltntnek nyilvntottk. A legtbbjk fiatalkori bnz vagy kbtszeres
volt. Persze ez egyikk csaldjt sem vigasztalta - ami teljesen rthet.
Nem kell szentnek lenni ahhoz, hogy valakibl ldozat legyen.
A Caldwell klterletn lthat htborzongat jelenetbl orszgos gy
lett, minden tvlloms a legjobb embereit kldte a helysznre, Brian
Williamstl Anderson Cooperig. Az jsgok gyszintn. Annak ellenre,
hogy milyen nagy figyelem irnyult az gyre, s a politikusok is nagy
nyomst gyakoroltak a rendrsgre, valamint jogosan felhborodott
kzssgek hallattk szavukat, az igazsg sosem derlt ki. A rendrsg
megprblta egyvalakihez... brkihez ktni a halleseteket, de nem
jutottak semmire... annak ellenre, hogy jjel-nappal ezen dolgoztak.
Pedig lennie kell valamilyen magyarzatnak. Mindig van magyarzat.
Mels eldnttte, hogy kiderti - az ldozatok emlkre s a csaldjuk
miatt.
Annak is eljtt az ideje, hogy nevet szerezzen sajt magnak.
Huszonht ves korban helyeztette t magt Manhattanbl, mert New
Yorkban tl drga volt az let, s mert nem sokat haladt elre a New
York Postnl. A terv az volt, hogy krlbell fl vig marad itt, flretesz
egy kis pnzt oly mdon, hogy az desanyjval lakik, aztn a nagyobb
orgnumokra koncentrl: a New York Timesra, a Wall Street Journalre,
s taln megprbl megplyzni egy riporteri llst a CNN-nl.
Csakhogy nem egszen gy alakultak a dolgok.
jra a kpernyre pillantott, vgigfuttatta a tekintett a tblzat
oszlopain, amelyeket mr kvlrl ismert, keresett valamit, amit addig
nem vett szre... igyekezett megtallni a kulcsot, amely nemcsak ennek
a rejtlynek az ajtajt nyitja ki, hanem a sajt lett is.
Az id elszaladt fltte, s isten a tanja, sem halhatatlan...
Amikor fl tzkor elhagyta a szerkesztsget, az a rengeteg adat
minden alkalommal jra megjelent eltte, amikor pislogott. Mint egy
videojtk, amellyel tl sokig jtszott.
A kocsija, Josephine, egy tizenkt ves ezstszn Honda Civic,
amelyben tbb mint hromszzezer kilomter volt mr - becenevn Fi-Fi
-, megszokta, hogy jszaknknt r vr a hidegben. Mels beszllt, s

beindtotta a varrgpre emlkeztet motort, majd elindult, hogy


hazamenjen az desanyjhoz. Harmincvesen.
Micsoda nagy karrier! Azt gondolta, msnap reggel flbred, s
varzstsre olyan hres lesz, mint a mdia nagyasszonya, Diane
Sawyer, csak kevesebb hajlakkal?
A Trade utcn haladva elhagyta a belvrost, az irodapleteket,
elment a klubok eltt, majd elrt arra a veszlyes krnykre, ahol
lakatlan, emeletes brhzak lltak. Amint tlment a bedeszkzott
ablakos szakaszon, jobb tjkra rt, annak a laknegyednek a szlhez,
ahol emeletes farmhzak magasodtak, az utckat pedig fkrl neveztk
el...
- A francba!
Jobbra kapta a kormnyt, s megprblta elkerlni a frfit, aki
tmolyogva vgott t az ton, de tl ks volt. Pontosan telibe tallta,
fellkte a kocsija lkhrtjval, mire a frfi felcsapdott a
motorhztetre, s nekiesett a szlvdnek. A biztonsgi veg ettl egy
nagy robbanssal milli darabra trt
Kiderlt, hogy ez csak az els tkzs volt.
A frfi rvid ideig volt a levegben, aztn Melsnek az a borzalmas
rzse tmadt, hogy durvn a fldre zuhant. Ezutn neki magnak is
komoly problmval kellett szembenznie. Az tkzs eltrtette az
tjrl, a kocsi leszaladt a jrdaszeglyre, s a fk ugyan cskkentette a
lendlett, de nem idejben... akkor pedig egyltaln nem, amikor pr
pillanatra a levegbe emelkedett.
Amikor a fnyszr kzvetlenl eltte megvilgtotta a tlgyft, agya
a msodperc trtrsze alatt kiszmtotta, hogy neki fog tkzni, s
pokolian fog fjni.
Az tkzskor rszben reccsenst, rszben puffanst hallott, a tompa
hangra azonban nem nagyon figyelt, mert tlsgosan lefoglalta az, hogy
a lgzsk egyenesen az arcn robbant fel. Nem volt bektve, gy a
srlst cskkenteni hivatott eszkz visszattt. Egszen pontosan bele
az arcba.
Elredlt, aztn vissza, htra, a lgzskbl kirepl por belement a
szembe, az orrba, a tdejbe, marta, s alig kapott tle levegt. Aztn
minden elcsndesedett.
Az tkzs utn nem tudott megmoccanni, ott lt, ahol addig is, mint
a szegny reg Fi-Fi. Rhajolt a lassan leereszt lgzskra, s halkan
khgtt...
Valaki ftylt...
Nem, csak a motor volt az, a gz szivrgott valahonnan, ahonnan
nem szabadott volna.
Mels vatosan oldalra fordtotta a fejt, s kinzett a vezetoldali
ablakon. A frfi az t kzepn fekdt mozdulatlanul. Meg sem moccant

- ... istenem...
Ekkor megszlalt a kocsiban a rdi. Eleinte recsegett, aztn
maghoz trt a pillanatnyi rvidzrlatbl. Egy dalt jtszott... Mi is volt a
cme?
A semmibl hirtelen fny vilgtotta meg az t kzept, lthatv vlt
az a kupac, amelyrl Mels tudta, hogy egy ember. Nagyot pislogott, s
azon tndtt, vajon most vgre megkapja-e a vlaszt minden krdsre
a tlvilggal kapcsolatban.
Nem pontosan ilyen mdon akarta megtudni, de elfogadta, ha mr
gy trtnt... Csakhogy nem egy angyal szllt le a mennyorszgbl, csak
egy fnyszr volt...
Az aut csikorogva fkezett le, s megllt, majd kt ember ugrott ki
belle. A frfi odament az ldozathoz, a n pedig odaszaladt Melshez.
Minden erejt bele kellett adnia, hogy ki tudja nyitni az ajtt, de nhny
prblkozs utn friss leveg radt a kocsi utasterbe, a lgzsk
fojtogat, manyagszer szaga helyre.
- Jl van?
A n a negyvenes veiben jrhatott, s gazdagnak tnt. A haja
kontyba csavarva llt a fejn, arany flbevalja szikrzott, elegns
ruhja egyltaln nem illett egy baleset helysznhez.
Flemelte az iPhone-jt.
- Hvtam a 911-et... Nem, nem, ne mozduljon! Lehet, hogy megsrlt
a nyaka.
Mels engedett az enyhe nyomsnak a vlln, s tovbbra is a
kormnyra hajolva maradt.
- Az a frfi jl van? Nem lttam... a semmibl bukkant el.
Legalbbis ezt akarta mondani, de csak halk mormogst regisztrlt a
fle, amelyet egyltaln nem lehetett rteni. Mg hogy a nyaka srlt
meg! Sokkal jobban aggdott, hogy taln a fejvel van valami baj.
- A frjem orvos - mondta a n. - tudja, mit csinljon azzal a frfival.
Maga inkbb csak sajt magval trdjn...
- Nem lttam. Egyltaln nem lttam. - Hla istennek ez legalbb
rthetbben hangzott. - Hazafel indultam a munkbl. Nem...
- Ht persze hogy nem ltta. - A n letrdelt. gy nzett ki, mint egy
orvos felesge... mg az illata is olyan volt. - Ne mozogjon! A ment
mindjrt itt lesz...
- letben van egyltaln? - Mels szembl knny potyogott, s az
egyik fjdalmat azonnal egy jabb helyettestette. - Jzusom, csak nem
ltem meg?
Amikor remegni kezdett, rjtt, milyen dalt jtszik a rdi. Elvakt a
fny...
- Mirt szl mg mindig a rdim? - motyogta knnyei kztt.
- Tessk? - krdezte a n. - Milyen rdi?

- Maga nem hallja?


A n biztatan megveregette a vllt, amelyet Mels valamirt
riasztnak tallt.
- Csak llegezzen mlyeket, s maradjon velem!
- De szl a rdi...

3.

fejezet

- Nincs itt tl meleg? Maga szerint nincs nagyon meleg idebent?


Devina keresztbe tette kilomter hossz, Giselle Bndchen-lbt,
majd egyms mell rakta ket, aztn ismt keresztbe tette, majd lejjebb
hzta ruhja mly kivgst.
- Nem, Devina, nincs. - A pszicholgusn gy nzett ki, mint a
kanap, amelyen a dmon lt: gazdagon kiprnzott s rnzsre
knyelmes. Mg az arca is egy prnra hasonltott: a vonsait szorosan
betmte az aggodalom s a knyrlet selyemhuzata al. - De
kinyithatom rsnyire az ablakot, ha attl jobban rzi magt.
Devina megrzta a fejt, s ismt benylt a tskjba. A
pnztrcjn, egy kis mentolos rgn, egy veg svnyvizn s egy
tbla csokoldn kvl volt mg benne egy csom rzs. Vagy
legalbbis... kellett volna lennie.
Mikzben a tskjban turklt, prblta leplezni eredeti cljt s gy
tenni, mintha csak azt ellenrizn, nem vesztette-e el a kulcst.
Valjban azonban azt szmolta, hogy megvan-e mind a tizenhrom
rzs: a tska aljn balrl kezdte, s egyesvel haladt jobbra. A
tizenhrom volt a megfelel szm. Egy, kett, hrom...
- Devina?
...ngy, t, hat...
- Devina!
Elvtette a szmolst, ezrt behunyta a szemt, s igyekezett
legyzni magban a vgyat, hogy megfojtsa azt, aki flbeszaktotta... a
terapeuta megkszrlte a torkt, aztn khgtt egyet, majd fuldokolni
kezdett.
Devina kinyitotta a szemt, s azt ltta, hogy a n a sajt nyakt
fogja, s gy nz ki, mint aki flrenyelt valamit, jl esett ltnia a fjdalmt
s a zavarodottsgt, s legszvesebben mg tovbb folytatta volna.
De nem mehetett ennl messzebb. Mihez kezdene, ha a n
meghalna? Jl haladtak, s ha msik pszicholgust kellene keresnie, az
idbe telne, amit most nem engedhet meg magnak.
Ezrt nagyot kromkodott, s gondolatban visszahvta a kutyit,
elengedte a lthatatlan szortst, amelyet akaratn kvl bocstott a
nre.
A n vett egy mly, megknnyebblt llegzetet, s krlnzett.
- n... ... azt hiszem, mgis engedek be egy kis friss levegt.
Mikzben felllt, s kinyitotta az ablakot, fogalma sem volt rla, hogy
a szaktudsa mentette meg az lett. Devina az elmlt nhny
hnapban hetente tszr jrt hozz, s minden alkalommal tven percig
beszlgettek, amelyrt egyenknt szzhetvent dollrt fizetett. Az

rzelmek s minden ms szarsg kibeszlsnek ksznheten


nmileg knnyebben tudta kezelni a knyszerbetegsgt. Tekintve
pedig, hogyan llt a helyzet azzal az angyallal, Jim Heronnal a
hborban, a kvetkez krben nagyon nagy szksge lesz erre a
segtsgre.
El sem hitte, hogy vesztsre ll.
A fld fltti uralomrt folytatott vgs kzdelemben az angyal
ktszer nyert, pedig csak egyszer. Mg ngy llek vrt arra, hogy
harcoljanak rte. s ha mg ktszer veszt?
Nem marad semmi sem belle, sem a gyjtemnybl: minden eltnik,
azok a drga trgyak, amelyeket ezer v alatt gyjttt ssze,
munkjnak minden emlke rtktelenn vlik, eltnik, megsznik,
semmiv lesz. s nem ez volt a legrosszabb. A gyermekei, a csapdba
ejtett, falba zrt, megknzott lelkek pedig tkerlnek a jhoz, a
boldogokhoz s a romlatlanokhoz.
Mr a puszta gondolattl is rosszul volt.
s mindezek tetejbe a Teremt megbntette.
A pszicholgusn visszatrt a frissleveg-vadszatbl, s ismt lelt
a kanapra.
- Szval, Devina, mondja el, mire gondol!
- n... ... - Egyre idegesebb lett, ezrt flemelte a tskjt, s
megnzte, nem lyukas-e az alja, de ltta, hogy nem.
- Nagyon nehz...
Nem eshetett ki egyik rzs sem, mondta magnak. Mieltt elindult
otthonrl, ellenrizte ket. Tizenhrom volt, tkletes tizenhrom. Vagyis
logikus mdon itt kell lennik. Muszj itt lennik.
De... , istenem, taln fektetve tette le a tskjt, s az egyik kigurult,
mert nem hzta r a cipzrt...
- Devina - folytatta a n nagyon zaklatottnak ltszik. Elmondan, mi
folyik itt?
Beszlj, gyzkdte magt. Ez volt az egyetlen kit ebbl. Annak
ellenre, hogy gy rezte, az a megolds, ha jraszmolja, rendbe rakja,
ellenrzi, s jra ellenrzi a sok rzst, de mr vek ta ezt csinlta, s
nem ment vele semmire. Ez az j mdszer viszont mkdtt.
Valamennyire.
- Arrl az j munkatrsrl van sz, akirl mr mesltem.
- tkarolta a tskjt, ersen maghoz szortotta, ahhoz a testhez,
amelyet akkor lttt magra, amikor a majmok kz jtt. - Hazudott. Egy
nagy hazug. tvgott... s mg engem vdoltak meg csalssal.
Amita elkezdte a terpit, a Heronnal folytatott hbort egy olyan
metaforval helyettestette, amelyet a huszonegyedik szzadi ember is
megrtett: s legfbb ellensge munkatrsak voltak egy tancsad
cgnl, s mindketten az elnkhelyettesi pozcirt versengtek. Minden

llek, akirt kzdttek, egy gyfl volt. A Teremt pedig a vezrigazgat,


akit csak korltozott szm ksrlettel lehetett lenygzni. Tk mindegy.
Nem volt tkletes analgia, mgis jobb, mintha elmondta volna az
igazat, mert akkor vagy a n vesztette volna el az eszt, vagy azt
gondolta volna Devinrl, hogy nemcsak knyszerbeteg, de rlt is.
- Tudna egy kicsit konkrtabban fogalmazni?
- A vezrigazgat mindkettnket elkldtt, hogy beszljnk egy
lehetsges gyfllel. Vgl a frfi minket bzott meg, s velem akart
dolgozni. Minden rendben ment. n boldog voltam, az gyfl pedig... Nos, nem volt boldog, nem. Matthias egyltaln nem rlt, ami mg
kellemesebb tette Devina szmra a gyzelmet. Minl tbbet szenved
a llek, annl jobb volt. - Gondjt viseltem az gyflnek, mindent
elrendeztem, a szerzdst alrtuk, az gyet lezrtuk. Aztn behvtak
erre az ostoba rtekezletre, s megtudtam, hogy mindkettnknek jra
beszlnnk kell a frfival.
- nnek s a munkatrsnak?
- Igen. - Devina felkapta a kezt. - gy rtem, ugyan mr! Hiszen
vge. Megszereztem az zletet... lezrtuk a dolgot. Most pedig jra kell
csinlni? Mi a francrt? Aztn az igazgat azt mondja, hogy
megtarthatom a szerzdsrt jr jutalkot. Mintha attl minden rendben
lenne!
- Jobb, mintha elvesztette volna.
Devina megrzta a fejt. Ez a n nem rti. Miutn valami az v lett,
s el kellett engednie, vagy elvettk tle, az olyan volt, mintha az igazi
testbl vgtak volna ki egy darabot. Matthiast kiszaktottk a falbl, s
jra felkldtk a fldre.
Valjban a Teremt ereje volt az, ami a dmont megrmtette. Na
meg persze a knyszeres cselekedetei.
Nem tudta elviselni a feszltsget, ezrt ismt kinyitotta a tskjt, s
elkezdett szmolni...
- Devina, maga jl dolgozott az gyfllel, ugye?
Erre megllt.
- Igen.
- s van vele kapcsolata is.
- Igen.
- Vagyis jobb helyzetben van, mint a munkatrsa, nem igaz? - A
pszicholgusn olyan mozdulatot tett a kezvel, amellyel azt jelezte,
hogy nincs semmi problma.
- Erre nem is gondoltam. - Ahhoz tl dhs volt.
- Pedig jobban tenn, ha gondolna r. Habr meg kell mondanom,
valamit mg mindig nem rtek. Mirt rezte szksgt a vezrigazgat,
hogy kzbeavatkozzon? Klnsen ha az gyfl nemcsak hogy
szerzdst ajnlott a cgnek, de mg elgedett is volt?

- Mert nem helyeselt... bizonyos mdszereket... amellyekkel


megszereztk az zletet.
- Az nt?
Devina habozott, s kzben a n tekintete egy pillanatra a
dekoltzsra tvedt.
- Igen, az enymet - vlaszolta. - De ugyan mr, megszereztem az
gyfelet, senki sem vonhatja ktsgbe, hogy etikus volt-e, vagy sem... A
munkmnak lek. Sz szerint. Nincs ms mulatsgom, csak a munka
ltezik szmomra.
- s n helyesli a mdszereket, amelyeket hasznlt?
- Termszetesen. Megszereztem az gyfelet... csak ez szmt.
A terapeuta nem vlaszolt, amibl sejteni lehetett, hogy nem rt egyet
a cl szentesti az eszkzt" felfogssal. De nem szmt, ez az
problmja... valsznleg ezrt tlti a napjait ez a kanapszer n
azzal, hogy ms emberek panaszradatt hallgatja.
Ahelyett, hogy az alvilgot uralta volna, mikzben szveszten
dgsen fest Louboutin cipjben...
Devina rezte, hogy a pnik lassan jra elhatalmasodik rajta, ezrt
megint szmolni kezdett, a rzsokat ismt balrl jobbra helyezte t. Egy,
kett, hrom...
- Devina, mit csinl?
A dmon egy pillanatra majdnem nyltan rtmadt, aztn a logika s
a valsg maghoz trtette. Csak egy hajszl vlasztotta el attl, hogy
a knyszerbetegsg tvegye fltte az uralmat, de gy nem lehet
hatkony ellenfele Jim Heronnak, ha megreked egy rdgi krben, ami
arra knyszerti, hogy megszmolja vagy megrintse azokat a trgyakat,
amelyekrl pontosan tudja, hogy nem vesztette el ket, nem kerltek
mshov, s nem rt hozzjuk ms.
- A rzsom. Csak megnztem, hogy megvan-e a rzsom.
- Jl van, nos, akkor szeretnm, ha abbahagyn.
Devina ktsgbeesetten nzett r.
- Nem... tudom.
- Dehogynem. Ne felejtse el, hogy ez a dolog nem a trgyakrl szl.
Az a legfontosabb, hogy uralja a flelmt, mghozz olyan mdon,
amely hatkonyabb s maradandbb, mintha megadn magt a
knyszercselekvsnek. Nagyon jl tudja, hogy a megknnyebbls rvid
perce, amelyet egy ritul vgn rez, sohasem tart rkk... radsul
ezzel nem is ri el a problma gykert. Ami azt illeti, minl inkbb enged a knyszernek, annl jobban a hatalmba kerti. Csak azzal lehet
fellkerekedni rajta, ha megtanulja elviselni az idegessget, s tfordtja
ezt a ksztetst valami olyasmiv, ami fltt van hatalma... nem pedig
fordtva. - A pszicholgus elrehajolt, mint aki szintn beszl, s gy
kedves, hogy kzben kegyetlen dolgokat mond. - Szeretnm, ha kidobna

egyet kzlk.
- Micsoda?
- Dobja ki az egyik rzst. - Azzal oldalra hajolt, s flemelt egy fehr
paprkosarat a fldrl. - Most, azonnal.
- Nem! Irgalmas isten, megrlt? - Devina rezte, hogy a pnik a
kzelben leselkedik r, a tenyere izzadni kezd, a fle cseng, a lba
elzsibbad. Hamarosan elbortja majd a rmlet hullma, a gyomra
felkavarodik, a lgzse szaggatott vlik, a pulzusa felgyorsul. Egy
rkkvalsg ta ezzel kszkdtt. - Kptelen vagyok...
- Nagyon is kpes r. St mi tbb, muszj megtennie. Vlassza ki azt
a sznt, amelyet a legkevsb kedvel, s tegye bele a szemetesbe!
- Nincs olyan... mindegyik egyforma rnyalat piros. 1 Le Rouge.
- Akkor brmelyik megteszi.
- Nem brom... - Kis hjn elsrta magt. - Kptelen vagyok r...
- Kis lpsek, Devina. Ez a kognitv viselkedsterpia alapja. Tl kell
fesztennk a hrt, kizkkenteni a komfortznjbl, kitenni a
flelemnek, hogy t kelljen vszelnie, s ezzel megtanulja, hogy kpes
minden klnsebb gond nlkl elviselni. Ha elg sokszor csinljuk, a
knyszerbetegsge
cskkenni
fog
a
gondolataiban
s
a
dntshozatalban. Pldul maga szerint mi trtnik, ha kidobja az
egyiket?
- Pnikrohamom lesz. Klnsen akkor, amikor hazamegyek, s nem
lesz nlam.
- s aztn mi trtnik?
- Veszek helyette egy msikat, de az nem az lesz, amit kidobtam,
ezrt nem fog segteni. Csak mg ersebb knyszert fogok rezni...
- De nem hal meg.
Mg szp, hiszen halhatatlan. Feltve, ha megnyeri a hbort Jim
Heron ellen.
- Nem, de...
- s a vilgnak sem lesz vge.
Nos, a rzs miatt biztosan nem.
- Mgis olyan rzs.
- Az rzelmek jnnek-mennek, folyton vltoznak. - A n megmozgatta
eltte a szemetest. - Gyernk, Devina! Prblja meg! Ha ez tl sok
nnek, visszaveheti, miutn kidobta. De most leginkbb erre kellene
koncentrlnia.
s valban, a rmlet egyre fokozdott benne, ironikus mdon
azonban ppen a flelme segtette t a nehezn. A flelem, hogy
megbklyzza ez a problma, amelyet kptelen uralni; a flelem, hogy
Jim nem azrt fog nyerni, mert jobb a Teremt jtkban, hanem
azrt, mert Devina sz- szeroppan a feszltsg slya alatt; a flelem
attl, hogy sohasem fog tudni megvltozni...

Benylt a tskjba. Megfogta az els rzst, amely a kezbe akadt,


aztn kidobta. Csak elengedte, s hagyta, hogy az elz pciensek ltal
eldobott sszegyrt zsebkendkre essen. gy rezte magt, mintha
bekebelezte volna a pokol szrnyetege.
- Nagyon gyes! - mondta a pszicholgusn, mintha Devina egy
tves gyerek lenne, akinek sikerlt elmondani az bct. - Hogy rzi
magt?
- gy, hogy mindjrt hnyok. - Belenzett a szemeteskosrba, s
csak az tartotta vissza attl, hogy valban belehnyjon, hogy a rzsra is
ment volna belle.
- Ha egytl tzig kellene rtkelnie, mit mondana, menynyire ideges?
Amikor Devina rvgta, hogy tz, a pszicholgus belekezdett egy
hossz monolgba arrl, hogy mly levegt kell vennie, hogy tllje a
pnikrohamot, blabla-blabla...
Aztn megint kzelebb hajolt hozz, mintha tudn, hogy a betege
nem fog fel belle semmit.
- Nem a rzsrl van sz, Devina. A feszltsg pedig, amelyet most
rez, nem tart rkk. Nem gyakoriok nre tl nagy nyomst, mgis
meglepdik majd a fejldsen. Az emberi agy kpes arra, hogy
jratanuljon dolgokat, az j tapasztalatok pedig j utat jellnek ki. Az
expozcis terpia mkdik... s legalbb olyan ers, mint a knyszer.
Hinnie kell ebben, Devina!
A dmon remeg kzzel megtrlte izzadt homlokt, aztn
sszeszedte magt emberi klseje alatt, s blintott.
A kanapszer nnek igaza van. Az, amit egsz mostanig csinlt,
nem mkdtt, st egyre rosszabb lett. A tt pedig emelkedett.
Elvgre nemcsak vesztsre llt... de szerelmes is volt az ellensgbe.
Nem mintha szerette volna erre emlkeztetni magt.
- Nem kell hinnie abban, hogy ez mkdik, Devina, csak abban
bzzon, hogy lesz eredmnye. Nehz, de meg tudja csinlni. n hiszek
magban.
A dmon a terapeuta szembe nzett, s irigyelte a meggyzdst.
A pokolba, ha valaki ennyire magabiztos, az vagy teljesen
elrugaszkodott a valsgtl... vagy a tapasztalat s a gyakorlat szilrd
talajn ll.
Volt id, amikor is ilyen biztos volt magban. Vissza kell hoznia azt
a rgi njt.
jim Heron sokkal tbbnek bizonyult egy mlt ellenflnl s egy j
numernl. Devina nem engedhette meg, hogy tovbbra is maradjon
flnyben. Nem veszthet, s mihelyt vget r ez a mai kezels, tiszta
fejjel kell visszatrnie a munkjhoz gy, hogy megszabadult minden
baromsgtl.
Behunyta a szemt, majd htradlt a puha szken, a kezt rtette a

prnzott karfra, a krmt belevjta a brsonyszvetbe.


- Hogy rzi magt? - krdezte a pszicholgusn.
- Azt rzem, hogy gy vagy gy, de le fogom gyzni.

4.

fejezet

- MONDJA, HOGY LETBEN VAN!


Mels krsre a srgssgi osztly nvre egyltaln nem reaglt. Csak
odanyjtott neki egy tollat, s azt mondta:
- Ha alrja a zrjelentst, odaadom a gygyszereit...
Pokolba az alrssal!
- Tudnom kell, hogy a frfi tllte-e.
- Senkinek az llapotrl nem nyjthatok felvilgostst. Szemlyisgi
jogok miatt, rja al, s elmehet. - rtsd: szlljon le rlam minl elbb.
Dolgom van.
Mels halkan kromkodva odafirkantotta a nevt a vonalra, elvette a
kt paprlapot meg a msolatot, ami nla maradhatott, aztn Ratched
nvr tovbbment, hogy a kvetkez beteget terrorizlja.
Micsoda jszaka! A j hr az, hogy a rendrsg balesetnek
minstette az esetet, s elismertk, hogy Mels nem vezetett
figyelmetlenl, s nem llt semmilyen szer hatsa alatt. De mg gy is
maradtak problmk...
Rnzett a zrjelentsre, s tfutotta a sorokat. Enyhe
agyrzkds. Nyakhzds. Egy ht mlva vissza kell jnnie kontrollra,
vagy mg hamarabb, ha ketts lts, hnyinger, szdls vagy
slyosabb fejfjs jelentkezne.
A kocsija minden bizonnyal totlkrosra trt.
s lehetetlen, hogy az a frfi tllte.
Nagyot nygtt, amikor fellt az gyban, mire bekttt feje gy
rzkelte a helyzetvltozst, mintha megprdlt volna a tengelye krl.
Mikzben hagyott idt magnak, hogy csillapodjon a szdls,
rpillantott a narancssrga manyag szken lv ruhira. A vizsglatok
alatt magn tarthatta az atltjt, a melltartjt s a nadrgjt. A blza, a
blzere s a kabtja azonban arra vrt, hogy jra magra ltse.
Nem hvta fel az desanyjt.
A csald mr tlt egy autbalesetet - amelyben az a szemly, aki
nem trt haza lve, az apja volt.
Ezrt, nos igen, csak egy sms-t kldtt az desanyjnak, hogy
elmegy a bartaival, s ksn r haza. Nem akarta, hogy felzaklassa
magt, s ragaszkodjon ahhoz, hogy rte jjjn, klnsen annak
tudatban, hogy mire kszlt.
Nagyon lassan kezdett ltzkdni, habr nem azrt, hogy
engedelmes beteg legyen. A jelek szerint, ha az ember trs- tesztbbut
jtszott, kptelen knnyedn lerzni a hatst. Nagyon fradtnak s
sszetrtnek rezte magt... s furcsa mdon rettegett.
El sem tudta kpzelni... hogy meglt valakit.

A paprokat beletette egy jegyzetfzetbe, aztn elhzta a borszld


fggnyt, s valamifajta ellenrzs alatt tartott kosszal szembeslt.
Orvosok mtsruhban s fehr kpenyben siettek ide-oda, bementek a
krtermekbe, kijttek, parancsokat osztogattak, vagy ppen
vgrehajtottak.
Mivel Mels aznap este mr rszese volt egy tkzsnek, vatosan
indult el a kijrat fel, hogy ne legyen senkinek az tjban.
De nem hagyta el az pletet.
A vr tele volt mindenfle sebeslttel. Az egyik ficknak monokli
ktelenkedett a szeme krl, s bektztt keze ersen vrzett. A frfi
felnzett r, majd blintott, mintha sszekttte volna kettjket az a
tny, hogy Mels is kocsmai verekedsben srlt meg.
Na igen, ltnia kellene, hogy nz ki az a tlgyfa, miutn elintztem.
Bizony m!
A recepcinl rtmaszkodott a pultra, s vrta, hogy szrevegyk.
Amikor odament hozz egy frfi, olyan lazn mosolygott r, mintha az
egsz nem is lenne olyan nagy gy.
- Meg tudn mondani, melyik krteremben fekszik az az ismeretlen
frfi, aki autbalesetet szenvedett?
- H, n ismerem magt. Maga riporter.
- Igen. - Mels benylt a tskjba, s kivette a laminlt
sajtigazolvnyt, majd gy mutatta fel, mintha legalbbis egy FBI
jelvny lenne. - Tudna segteni?
- Ht persze. - A frfi elkezdett ptygni valamit a szmtgp
billentyzetn. - tszlltottk egy fekvbeteg-krterembe. A
hatvanhatosba. Menjen fl lifttel, aztn kvesse a kirst!
- Ksznm. - Mels kopogott egyet a pulton. Ezek szerint a frfi mg
l. - Nagyon hls vagyok.
- Tudja, nincs valami j sznben - jegyezte meg az pol, s egy krt
rt le az egyik szeme krl. - Rzs volt az jszaka?
- Minden bizonnyal.
Mikzben flment lifttel a hatodik emeletig, az agya prblta
feldolgozni az informcikat, m nem volt ezzel elgedett. Legelszr is
nagyon bizonytalanul llt a lbn. A liftben val utazstl a kzpfle
gy sszekavarodott, hogy muszj volt a csp magassgban krbefut
korltba kapaszkodnia. Milyen j tlet, hogy tettek ide ilyet. Na persze,
valsznleg sok szdelg ember fordul meg ezen a helyen. A msik
nagy elny, hogy a bels fal szrke matt fmbl kszlt, gy nem ltta,
hogyan nz ki. Habr a recepcis reakcijbl tlve nem sokat javtott
az arcsznn, hogy sszecs- kolzott a lgzskkal.
Amikor felrt a hatodik emeletre, vidman szlalt meg a cseng, az
ajt azonban olyan lassan nylt ki, mintha fradt
lenne. Azt tette, amit a recepcis tancsolt, kvette a kirst, s meg is

tallta a megfelel helyet. Egy hossz szles folyosra rkezett, ahol


szmtalan hatalmas ajtt ltott. Idefent csndesebb volt minden, s nem
figyelt fel r senki a nvrpultbl, amikor kzeledett hozz. Nem is baj...
nem akarta megkockztatni, hogy brki is krdseket tegyen fl neki,
vagy kifogsolja az indokait, s elkldje.
A hatvanhatos krterem majdnem a folyos legvgn volt, s Mels
flig arra szmtott, hogy egy zsaru l majd eltte. De nem volt oct senki
s semmi. Csak egy szoksos ajt, az ajtflfn egy vilgosbarna
szmtblval s egy feny kinzet laminlt lappal.
Rsnyire kinyitotta az ajtt, s bekukkantott. A halvny fnyben ltta
az gy vgt, a tvoli falon az ablakot, valamint a mennyezetrl lelg
tvt. A csipog hangok s a ferttlentszag azt jelezte, hogy ez nem
szllodai szoba... nem mintha magtl nem tudta volna.
Megkszrlte a torkt, s megszlalt:
- Hell?
Amikor nem kapott vlaszt, belpett, s rsnyire nyitva hagyta az
ajtt. Elstlt a frdszoba eltt, majd megllt ott, ahonnan jl ltta a
beteget.
Flemelte a kezt, majd a szja el kapta, s dbbenten azt lehelte:
- ... szentsges g!
***
Jim Heron nem tudott aludni a garzs fltti brelt, zsfolt
stdilaksban. Mindenki ms mlyen aludt: Kutyus a ktszemlyes gy
lbnl fekdt, s lmban bizonyra nyuszikat vagy hrcsgket
ldztt, mert a lba idnknt megmegrndult.vagy taln fekete
rnyakat, amelyeknek foguk volt. Adrian a sarokban lt a fldn, a htt
a kis ajtnak tmasztotta. Nagy teste megfeszlt annak ellenre, hogy
egyenletesen llegzett. Eddie pedig... nos, a fick meghalt, gy nem
jrklt mr a laksban.
Jim ktsgbeesetten vgyott egy cigarettra, ezrt flkelt. Az gy
msik oldaln szllt le, hogy ne bressze fl Kutyust. Fogta a marlbors
dobozt, s mieltt kiment volna, mg megnzte Adriant.
Igen. lve aludt.
A kezben egy kristlytrt tartott arra az esetre, ha valaki rtmadna
a bartjra.
Szegny rdg! Eddie elvesztse nagy rvgs volt a csapatnak...
klnsen a piercinges, tetovlt vadc szmra, aki a trtntek ta
bren virrasztit bartja teste mellett.
Vajon mirt sokkal szomorbb az, amikor egy ers ember frfias
mdon mutatja ki a fjdalmt? Mirt lehangolbb, mint brmilyen
ripacskod srs s jajgats?
s mellesleg jim szmra baromi furcsa volt, hogy trsai vannak.

Rgen, amikor mg a klnleges egysgben volt brgyilkos,


szigoran egyedl dolgozott. Most azonban nagyon sok dolog
megvltozott ahhoz kpest, kezdve a fnktl a munkakri lersn t
a fegyverig, amelyet hasznlt. Eddie Blackhawk volt az, aki megmutatta,
mit hogyan csinljon, megtantotta arra, amit tudnia kell, s lecsillaptotta
t meg Adriant, amikor egymsnak estek. volt az rtelem hangja
minden olyan helyzetben, amelyben a logika nem kapott szerepet... Mint
pldul amikor valaki a sajt holtteste fltt llt. Vagy olyan dmonnal
harcolt, aki imdja a Prada holmikat, s rajong azokrt a frfiakrt, akik
nem szeretik. Vagy amikor az vlln nyugodott minden j s rossz
llek jvje, amely valaha lt vagy lni fog.
Nem csoda, ha az ember ehelyett olyan munkt vlasztott volna, ahol
hamburgereket kell stgetnie egsz nap.
Jim nagyot kromkodva odament a kanaphoz, flvett rla egy
brdzsekit, s Adrian lbra tertette. A msik angyal leimordult, s
megmozdult a fldn, de a kabt alatt maradt. Mg szerencse... Nem az
volt a cl, hogy beszlgessenek, hanem hogy betakarja.
Jimnek nem volt kedve senkivel beszlgetni. Ez legalbb nem
szmtott jdonsgnak.
Kilpett a kls lpcs tetejre, mire a hvs leveg megcsapta
meztelen felstestt. Mieltt szobatrsa s kutyja lett volna, mindig
meztelenl aludt, most azonban flvett jszakra egy melegtalst.
Nem is rtett, mivel Caldwellben prilisban mg mindig nagyon hvs
volt az jszaka.
Nem mintha tl sokat aludt volna.
A marlbors doboz mg j volt, celofnba csomagolt, amelyet a
tenyerhez nyomva felszaktott, miutn becsukta maga mgtt az ajtt.
Halhatatlan volt, ugyanakkor fizikai testben is ltezett, amelynek egyik
nagy elnyeknt nem kellett a rk miatt aggdnia, a nikotin viszont
ugyangy hatott az idegrendszerre, mint a halandkra.
St, ngyjtt sem kellett keresnie a zsebben.
Felnyitotta a cigarettsdoboz tetejt, majd kivett egy koporsszget,
s a szjba tette. Flemelte a kezt, amelyen a mutatujja a
parancsra vilgtani kezdett. Ismt Eddie jutott eszbe, s szoks
szerint kedve lett volna jra meglni Devint.
De legalbb mindent sszevetve kett egyre a jk vezettek a
hborban. Ha ki tudna prselni magbl mg kt gyzelmet, akkor
sikerlne minden: kiszabadthatn a vilgot a krhozat markbl,
biztonsgban tarthatn az desanyjt a Lelkek kastlyban... s
kihozhatn az Sissyjt a pokolbl.
Nem mintha a lny az v lett volna.
Kifjta a fstt, s arra gondolt, ez utbbiban nem szz szzalkig
biztos, de bizonyra gy mkdik a dolog, nem? Ha az angyalok

nyernek, s Devina nem ltezik tbb, le tud


menni a pokolba, s ki tudja hozni azt a szegny, rtatlan lnyt a
fogsgbl. A pokol is az birodalma lesz, s azt tehet vele, amit akar.
Ugye?
s ha mr itt tartott, azon trte a fejt, vajon ki lesz a kvetkez llek.
Eszbe jutott az j fnke, s gondolatban hallotta angol rhoz ill
hangjt. Nigel simulkony, ggs hanghordozsa lassan az idegeire
ment: Felismered, mert rgi bartod s rgi ellensged, akit nemrgiben
lttl. Az t akkor sem lehetne egyrtelmbb, ha kivilgtank.
- Ksz szpen! - drmgte Jim, s a levegvel egytt a fst is
kiramlott a szjn. - Sokat segtettl, haver. - Hogy a fenben volt
igazsgos az, hogy az ellensge tudta, ki a clpont, viszont nem?
Elcseszett gy.
Az elz krben csellel vette r Devint, hogy elrulja neki az
informcit, ilyesminek valsznleg nem fog jra bedlni. Sok mindent
lehet mondani arra a dmonra, de azt nem, hogy minden szempontbl
ostoba, szke n. Vagyis Jim ismt sttben tapogatdzik, mikzben az
ellenfele jelents elnnyel indul.
Az egykori fnke leikrt vvott harcban is pontosan ez volt a
problmja. Egsz id alatt azt hitte, hogy valaki ms van tertken,
vgl azonban kiderlt, hogy egsz vgig Matthias volt a clpont.
Tl ksn dbbent r, csak miutn az a gazember rossz dntst
hozott. s a gyzelem Devin lett.
Jelen helyzetben a jtszma nem volt igazsgos - feltve, hogy Devina
tovbbra is kapcsolatba kerlhet a lelkekkel. A szablyok szerint Jimnek
engedlyeztk ezt a dolgot, a valsgban azonban a dmon legalbb
ugyanolyan kapcsolatot tartott velk, mint . Termszetesen Nigel, a
Fcserksz meg volt gyzdve rla, hogy Devina megkapja a bntetst, amirt megkerlte a szablyokat - s taln gy is lesz. De ki tudja,
mikor.
Kzben Jim nem tehetett mst, mint hogy beren figyelt, s
remnykedett, hogy nem szrja el ismt. Gyznie kell. Az desanyja s
Sissy miatt.
Szvott egyet a cigarettbl, majd kifjta a fstt, s figyelte, ahogy a
fehr csk flfel kgyzik a hideg levegben, aztn magasra emelkedve
eltnik. Hirtelen maga eltt ltta Sissy Bartent, a gynyr fiatal lnyt,
ahogy egy fehr porcelnkd fltt lg fejjel lefel, lnkvrs vre
bemocskolja vilgosszke hajt, a brre pedig olyan szimblumok vannak rajzolva, amilyeneket Jim mg sohasem ltott azeltt, Eddie viszont
annl jobban rtett...
Halk kaparszs szaktotta flbe a gondolatait, ezrt megfordult, s
kinyitotta a laks ajtajt. Kutyus sntiklt ki, bozontos szre szanaszt
llt... habr nla ez megszokott volt, nem azrt nzett ki gy a bundja,

mert elfekdte.
- Szia, kisreg! - ksznttte Jim halkan, majd bezrta az ajtt. - Ki
kell menned?
A szegny llat nehezen boldogult a lpcsn, ezrt Jim legtbbszr
lbe vette, s gy vitte le. Amikor lehajolt hozz, hogy most is ezt tegye,
Kutyus letette a fenekt a talajra - gy jelezve, hogy csak azt szeretn,
hogy flvegyk, s lben tartsk.
- Rendicsek.
Ez a kis llat, amit nagyon jl ismert, sokkal tbbet jelentett egy
tlagos kbor kutynl. A slya elenysz volt Jim lben, a teste
viszont olyan meleg, mint egy Bunsen-g.
- Azt mondtam neki, hogy rd gondoljon - szlalt meg Jim, mikzben
a cigarettjt tvol tartotta a kutytl... Biztos, ami biztos, htha nem volt
igaza abban a nem tlagos dologban. - Azt mondtam Sissynek,
kpzelje el, hogy a zoknimat rgcslod. Szeretnm, ha arra gondolna,
hogy a zld fben jtszol, amikor a dolgok...
Nem tudta befejezni hangosan.
lete sorn nagyon sok csnya dolgot mvelt, borzalmas dolgokat,
visszataszt, borzalmas emberekkel - ami azt jelentette, hogy mr
rgen megkemnytette a lelkt az rzelmekkel szemben...
Nos, ami azt illeti, ez mg kamaszkorban megtrtnt, nem igaz?
Azon a napon, amikor minden megvltozott. Amikor az anyjt
meggyilkoltk. De mindegy. Rgi trtnet.
Igazsg szerint a gondolattl, hogy Sissy a dmon ktjba van
bezrva, mg egy hozz hasonl, harcedzett katona is elvesztette volna
az eszt.
-Azt mondtam neki... hogy rd gondoljon, amikor gy rzi, hogy nem
brja tovbb. - Kutyus cskevnyes farka ide- oda mozgott, mintha
egyetrtene Jimmel.
Na igen, remlhetleg Sissy megfogadja a tancst, s Ku- tyusra
gondol, hogy az ert adjon neki. Sajnos, semmi msra nem
tmaszkodhatott.
- Meg kell tallnom a kvetkez lelket - motyogta, majd rgyjtott mg
egy cigarettra. - Ki kell dertenem, ki van most tertken. Meg kell
nyernnk ezt a krt, Kutyus.
Amikor az llat hideg, nedves orra megrintette, vigyzva a vlla
fltt fjta ki a fstt.
Egyltaln nem segtett a megfejtsben Nigel utalsa arra, hogy
ismeri a krdses lelket. Rengeteg embert ismert letben.
Csak azon imdkozott, hogy olyan valaki legyen, akit j tra tud
trteni.

5.

fejezet

Matthias pontosan tudta, mikor jn be hozz valaki. A helyisgben


vilgosabb lett, ami azt jelenti, hogy kinyitottk az ajtt, az pedig
sohasem trtnt ok nlkl.
A keze automatikusan klbe szorult, mintha egy fegyvert akarna a
markba fogni. Ennl tbbre azonban nem volt kpes. A fjdalom miatt
bnultan fekdt, mintha legalbbis le lett volna szjazva... egy gyra. Egy
gyon fekdt... a halk csipogs pedig elrulta, milyen fajtn. Krhzin.
Mg mindig krhzban van.
Ht mr sohasem fogja tltenni magt...
A gondolatmenete ezen a ponton megrekedt... a fejben nem volt
ms, csak fekete ressg. Fogalma sem volt arrl, mirt kerlt ide, azt
sem tudta, mirt fj annyira mindene. ... istenem, mg a vezetknevre
sem emlkezett. Csak annyit tudott, hogy a keresztneve Matthias.
Pnikba esve kinyitotta a szemt...
Egy hallra vlt n llt az gya mellett, a kezt az arcra szortotta, a
tekintete rmletet sugrzott. Az egyik szeme megsrlt, a homlokn
pedig kts ltszott. Stt hajt htrafogta. A szeme szp volt. A termete
magas... j magas...
Ami azt illeti, gynyr szeme volt.
- Annyira sajnlom! - suttogta a n rekedten.
Mi van?
- Mit... - Matthias hangja reszels volt, a torka rdes. Az egyik
szemvel nem jl ltott... Nem, egyltaln nem ltott. Fl szemre mr
j ideje megvakult. Igen, mg akkor, amikor...
sszevonta a szemldkt, amikor a gondolatai helyn ismt
ressg tmadt.
- Eltttem az autmmal. Nagyon sajnlom... Nem lttam, hogy ott
van. Olyan stt volt, s amikor megjelent az ton, mr nem tudtam
megllni.
Matthias ki akarta nyjtani a karjt. A vgy, hogy megnyugtassa,
fellrta minden fjdalmt s zavart.
- Nem a maga hibja. Nem... ne srjon. Jjjn...
Ami azt illeti, alig tudta elhinni, hogy valaki knnyet ejt miatta. Most
vagy brmikor mskor. Nem az a fajta ember, aki ilyen reakcit vlt ki
msokbl. Nem, biztosan nem. m hogy ezt honnan tudta, arrl
fogalma sem volt...
A n egy kicsit kzelebb lpett, pedig a mg mkd szemvel
ltta, hogy kinyjtja fel puha, meleg kezt... s megfogja a tenyert.
Az rints hatsra melegsg terjedt szt az egsz testben, mintha
meleg vzbe ereszkedett volna. Furcsa, addig nem is tudta, hogy fzik,

amg a n meg nem rintette.


- Most megszortom - kzlte megtrt hangon. - Ha esetleg nem
rezn.
A n tapintatosan nem tett megjegyzst arra, mert nyilvnvalan
fogalma sincs rla, hogy Matthias brmi erfesztst is tett volna. Pedig
tett. Mikzben egyms szembe nztek, valami ok miatt szerette volna
elmondani, hogy nem volt mindig gy sszetrve. Egyszer, nem sok
idvel azeltt bszkn llt, gyorsan futott, s nehz slyokat emelgetett.
Most viszont olyan, mint egy dobog szvvel elltott matrac.
De nem azrt, mert a n elttte. Nem, mr jval azeltt is ssze volt
trve. Taln visszatr az emlkezete?
- Annyira sajnlom - szlalt meg ismt a n.
- Maga is emiatt... - Matthias a sajt arcra mutatott, m a
mozdulattl a n rnzett, s abbl, ahogy sszerndult, ltszott, milyen
nehezre esik elviselni visszataszt ltvnyt. - Maga is megsrlt.
- , nekem semmi bajom. A rendrsg kihallgatta mr?
- Mg csak most bredtem fl. Nem tudom.
A n elengedte a kezt, majd a retikljben kezdett kutatni, amely
akkora volt, mint egy kisebbfajta sporttska.
- Tessk, ez a nvjegyem. Velem akkor beszltek, amikor kezeltek,
s elmondtam nekik, hogy magamra vllalok minden felelssget.
Megmutatta neki a krtyt, Matthias szeme azonban kptelen volt
rfkuszlni. Klnben sem akarta elszaktani a tekintett a szemtl.
- Hogy hvjk?
- Mels Carmichael. Vagyis Melissa. - Megrintette sajt mellkast. De mindenki csak Melsnek szlt.
Amikor letette a nvjegykrtyt a kis guruls asztalra, Matthias a
homlokt rncolta, habr ettl lktetni kezdett a feje.
- Mirt sebeslt meg?
- Hvjon fel, ha szksge lenne valamire. Nincs sok pnzem, de...
- Nem kttte be magt, ugye?
A n gy nzett krl, mintha ezt a krdst mr a rendrsg is fltette
volna neki korbban.
- Nos...
- Be kell ktnie a biztonsgi vt...
Ekkor kivgdott az ajt, s egy poln jtt be fontoskodva a
krterembe, s gy viselkedett, mintha lenne ott az r.
- Itt is vagyok - kzlte, majd odalpett az gy mgtti gpekhez. Hallottam a hvst.
Matthias els pillantsra csak nagy mellt vette szre. Aztn karcs
derekt s hossz, barna hajt, amely elkpeszten ds s fnyes volt.
Mgis valami miatt kirzta a hideg. Annyira, hogy megprblt fellni,
hogy minl tvolabb kerljn tle...

- Cs-s-s... Nincs semmi baj - mosolygott a nvr, s szinte flrelkte


Mels Carmichaelt. - Azrt vagyok itt, hogy segtsek.
Fekete szeme volt. Olyan fekete, ami Matthiast valami msra
emlkeztette, valami ms helyre... egy brtnre, ahol az embert
megfojtotta a sttsg, s ahonnan nem tudott kiszabadulni...
A nvr odahajolt hozz, gy a testk kzelebb kerlt egymshoz.
- A gondjt fogom viselni.
- Nem! - vgta r Matthias hatrozottan. - Nem fogja...
- , de igen.
Figyelmeztet vszcseng szlalt meg a fejben, nem tudta
megmagyarzni, de az rzs olyan biztosan jelentkezett, mint a fst,
mieltt egy bomba felrobban. Ennl tbbre azonban nem jutott. Az
emlkezete olyan volt, mint egy lczott bunker egy tjban, amelyet
valaki jjellt szemveggel nz. Tudta, hogy az ellensg valahol
erdtmnyt lltott fel, de kptelen volt brmifle eltrst szrevenni a
krnyezetben.
- Ha nem bnja - fordult az poln Melshez -, gondoskodnom kell a
betegemrl.
- Igen. Termszetesen. n csak... igen, mr megyek is. - Mels a
msik n mellett elhajolva Matthiasra nzett. - Gondolom... mg
tallkozunk.
is elhajolt a nvr mellett, a hasizma megfeszlt, amikor thelyezte
a testslyt...
Az poln azonban el lpett, s eltakarta a ltvnyt.
- Csukja be maga utn az ajtt, legyen szves! Nagyszer.
Ksznm. - Ezutn kettesben maradtak.
A n rmosolygott, s a cspjvel az gynak tmaszkodott.
- Mit szlna, ha megmosdatnm.
Nem krdsnek sznta. s istenem, Matthias hirtelen meztelennek
rezte magt... de nem j rtelemben.
- Nem vagyok piszkos - felelte.
- Dehogynem. - A n megfogta az alkarjt kzvetlenl az infzi
csve mellett. - De mg milyen mocskos!
A semmibl hirtelen valami ramlani kezdett Matthias testbe. Az
energia sztterlt benne, a szveteit megtlttte egszsges ervel,
mintha tbbnapi alvs, pihens s evs llna mgtte.
A ntl szrmazik az energia, dbbent r. Csakhogy... hogy
lehetsges ez?
- Mit csinl velem?
- Semmit. - A nvr elmosolyodott. - rez valami klnbsget?
Matthias a szembe nzett. Az a sr, melyt feketesg legalbb
olyan ellenllhatatlan volt, mint amennyire visszataszt... Nem tudta,
mennyi idt tltttek ott gy, hogy a n a karjt fogta, s ezen az

egyirny csatornn t - mint egy csodlatos drog - tramlott bel az


energia.
- Ismerem magt - mondta ki hangosan Matthias a gondolatt.
- Furcsa, hogy gy rez egy idegennel kapcsolatban.
A testbe raml energia gonosz volt, mgis nagyon ismers.
- Nem akarom...
- Mit nem akar, Matthias? Nem akarja jobban rezni magt? Nem
akar ersebb lenni? rkk lni? - A n mg kzelebb hzdott hozz. Azt mondja, nem akar jra frfi lenni?
Matthias ajka mozogni kezdett, de nem jtt ki hang a torkn, s
amikor a msik elengedte a karjt, furcsa fradtsg lett rr rajta. Kds
volt, s zavart, ezrt megprblta felrzni magt, de olyan rzse
tmadt, mintha elkbtottk volna.
- Le fogom mosdatni - kzlte a nvr, majd flig lehunyta a szemt,
s a mosolya sokkal inkbb szopst grt, mint mosdtlat szivaccsal.
Mikzben odament a mosdkagyl krhzi megfeleljhez, Matthias
mly llegzetet vett, s rezte, hogy a bordi fjdalom nlkl tgulnak ki,
st a kilgzse is akadly- mentes s knnyed. Minden sajgs eltnt a
testbl, s ettl olyan rzs kertette hatalmba, mintha mr vek ta
lt volna egytt a szenvedssel. Vagy taln vszzadok ta?
- Milyen napot runk? - motyogta, mialatt a n vizet engedett egy
tlba.
Az poln htranzett a vlla fltt.
- Ja, igen, amnzija van.
A kvetkez pillanatban, miutn megmondta a dtumot, visszajtt
az gyhoz, s magval hzta a guruls asztalt. Letolta a takart
Matthias cspjre, meglaztotta krhzi hlingt, s ekkor a frfi
flemelte elnehezlt fejt, s vgignzett magn. A felsteste nem volt
olyan rossz. Csak itt-ott csftotta el egy-egy heg. Az alsteste viszont
csapnivalnak tnt.
A mosdkeszty puha s meleg volt a brn.
Mikzben a nvr a mellkast simogatta, a bre olyan sima s fnyes
volt, mintha photoshoppal korrigltk volna, a haja elkpeszten ds s
buja. Mg az ajka is gy nzett ki, mint egy gymlcs: fnyesen
ragyogott, s des dolgokat grt.
Nem akarom t, gondolta Matthias, de kptelen volt megmozdulni.
- Fel kell szednie magra nhny kilt - jegyezte meg a n, majd
vgighzta a mosdkesztyt a mellizmn. - Tl sovny.
A frottranyag egyre lejjebb haladt, elidztt a hasn, mintha egy
szeret simogatn, nem pedig egy poln. Matthias hirtelen pontosan
tudta, hogy volt id, amikor a nt is lenygzte volna a teste - azok,
akikkel rgen szexulis kapcsolatot ltestett, mind odig voltak rte...
Vrjunk csak, ez most tnyleg megtrtnik?

Amikor a n mg lejjebb tolta a takart, Matthias meglltotta.


- Ne!
- De, mindenkppen.
Az poln mlyen a szembe nzett, s kzben levette a csukljrl
a kezt, s ervel oldalra tolta. Az erszakos mozdulat hatsra valami
megmozdult mlyen Matthias belsejben... de hogy mirt, nem tudta.
- Csak nem clba talltam? - krdezte a nvr, habr pontosan tudta,
hogy igen. Valahonnan... tudta, hogy a veszlyes dolgokat szereti. Szval, Matthias?
- Taln. - Hirtelen a hangja is ersebb lett. Mlyebb...
- s most?
A n azon a helyen rintette meg, amely a nemt hatrozta meg, a
mosdkeszty vgigsiklott a hmvesszjn.
Amikor az poln gy nyalta meg az ajkt, mintha neki is tetszene,
Matthias
majdnem
hangosan
felnevetett.
Brmilyen
megmagyarzhatatlan ok miatt is szegett meg minden hivatali szablyt,
nem megy vele semmire... ez legalbb a szndkt tmasztja al, hogy
nem akarta ezt az egszet. Az sem szmtana, ha a n meztelenre
vetkzne eltte, s le-fl ugrlna a cspjn, az a puha hsdarab akkor
sem fog felllni s mkdni. Az emlkezetkiess ellenre ezt olyan
biztosan tudta, mint azt, hogy az egyik szemre nem lt. Ez tny, nem
emlk.
- Nem az emlkezetem az egyetlen dolog, amit elvesztettem jegyezte meg szrazon.
- Valban?
A n megsimtotta ott, ahol nem lett volna szabad, mire Matthias
megrndult. Na persze, az impotencia nem azt jelentette, hogy nem rez
semmit, csak azt, hogy nem kpes teljesteni...
Az energia hatalmas hullma ramlott t ismt a testbe, ezttal
ersebben. Felnygtt, htrafesztette a htt, s automatikusan feljebb
emelte a cspjt, hogy mg kzelebb kerljn a forrshoz.
- Ez az! - mondta a n eltorzult hangon. - rezz engem! Benned
vagyok.
Matthias testn rg elfeledett szexulis vgy sprt vgig, egy
srget knyszer, hogy valamibe behatoljon. Nagyon rgta nem rzett
mr ehhez foghatt. Istenem, a bizonytk, hogy valban frfi, nem csak
egy sszetrt androgn...
0, a francba, de j! Basszus... annyira j!
- Nzz rm! - parancsolt r a n, mikzben a farkt hzogatta. - Nzz
rm!
Matthias gondolatait annyira lefoglalta az jdonsg, hogy el is
fejejtette, ki is teszi ezt vele, m a n ltvnya minden rzst kiszvott
belle, az rzelmei megbnultak, mikzben a teste nagyon is benne volt

a jtkban. A n gynyr volt, mgis valahogy... olyan vonz, minta


mrges szmrce.
- Nem tetszik, Matthias?
Nem, nem tetszett neki. Egyltaln nem.
- Egy kicsit sem.
- Hazudsz. De be kell fejeznnk, amit elkezdtnk. Te s n. Bizony
m.
***
Hajnali t ra eltt nem sokkal Devina belpett a caldwelli
bevsrlkzpontban lv Saks Fifth Avenue nev elegns ruhzba.
tlpett a kirakatvegen, s amikor elhaladt a pasztellszn ruhkba
ltztetett prbababk mellett, egy pillanatra megllt, s ugyangy
pzolt, mint k: htrafesztette a vllt, s rezte, hogy a melle
nekifeszl a kabt alatti blznak.
A tavasz mr javban tartott, ami j hr volt a combjnak. Taln amg
itt van, leakaszt nhny ruht is a vllfkrl.
A vsrls izgalma felpezsdtette a vrt, mikzben megkerlte a
falat, s egy kzmozdulattal kikapcsolta a mozgs- rzkelket. Egy
pillanatra arra gondolt, a biztonsgi kamert bkn hagyja - csak a hecc
kedvrt.
Nincs is annl jobb, mintha valaki nzi az embert - mg akkor is, ha
az csak egy pocakos biztonsgi r az jszakai mszak vgn, amelyet
amgy is flig taludt. Most azonban komoly oka volt arra, hogy ott
legyen.
Tsark cipje kopogott a fnyes mrvnypadln. Tetszett neki ez a
visszhang, ezrt mg ersebben lpkedett, hogy mindenfel
elhallatsszon a kopogs az ressgben, hogy itt az r. Istenem,
imdta ezt az illatot: padlpol, parfm s klni... valamint a gazdagsg
illata.
Elment egy tskabutik mellett, amely kzvetlenl a fal mellett
helyezkedett el, s megnzte a Prada, Miu Miu s Chanel termkeket.
Mg a biztonsgi megvilgts halvny fnyben is remekl nztek ki.
Amikor megpillantotta a Gucci tskkat, elgyenglt. tsuhant a
biztonsgi rcs msik oldalra, leakasztott egy sttzld kgybr tskt,
aztn tovbbment.
Istenem, a szex mellett egy ilyen elegns ruhz volt a vilgon a
legjobb: tbb ezer ngyzetmteren rengeteg dolog, amely rendben
sorakozott egyms mellett, felcmkzve, katalogizlva s gondosan
vdve.
Egy knyszerbeteg Knanja.
Ezrt nagyon kellett vigyznia magra. Mris rezte, hogy elkezd

ktdni a trgyakhoz. Ha pedig folytatja, fennll a veszlye, hogy sajt


tulajdonnak tekinti ezeket a drga holmikat is. Az pedig nem lenne j
senkinek, mert meg kellene lnie mindazokat az embereket, akik
bejnnek, s megvsroljk ket. Az pedig nagyon fraszt lenne.
Errl eszbe jutott, hogy be kellene kapcsolnia a szmtgpt, s
digitlis formban is rgzteni a gyjtemnyt.
Elvgre nagyon sok programoz l a vilgon, akik nem tudjk,
hogyan szerezzenek maguknak nt.
Odastlt a fldszint kzepre, s megkereste a sminkpultot, ahol
tbb mrka termke zsfoldott egy helyre. A Chanel a maga
jellegzetes, fnyes, fekete vitrinjvel, a Lncom a csupa veg
tartival... Yves Saint Laurent pedig aranyozott, ll polcaival.
Gyorsan a pult mg teleportlta magt, aztn kinyitotta a zrat a
szekrnyeken, amelyek lent, a fldn lltak. Leguggolt, a tenyervel
vilgtotta meg az apr cmkket a csomagolsokon.
Nem volt nehz megtallnia az 1 Le Rouge rzst, ezrt elvett egy
dobozt a gondosan rendbe rakott halombl. Felnyitotta a tetejt, s kivett
egy fnyes fmtubust. Milyen szp volt, tkletes, nem karcos, s mg
senki nem rintette. Devina szinte remegett, ahogy a kezben tartotta.
Kinyitotta, s kicsavarta a tkletesen formzott tgelyt.
Virgos, finom illatt megrezve mg a szemmozdulata is lvezetet
fejezett ki.
A pszicholgusnak igaza volt: az irodjban nem tartott rkk a
pnikroham, s miutn vgeztek, s visszatrt a munkjhoz, az elvls
flelme sem knozta sokig. Httrbe szorult, mert ms dolgok ktttk
le a figyelmt. Amikor azonban visszatrt a magnlakhelyre, s lelt a
tkr el, kszen arra, hogy lemenjen a falba, s lvezze a gyermekeivel
tlttt idt, visszatrt az idegessge.
s ekkor kezddtek a bajok.
A gondolatai hamarosan egyre jobban elvadultak, elkpzelt
mindenfle
szrnysget,
szemtprselst,
dugig
tmtt
szemeteskontnert s zsfolt, bds szemtlerakt. Majdnem elsrta
magt.
Visszamehetett volna azrt a bizonyos rzsrt, de szerette volna
legalbb rszben tiszteletben tartani a pszicholgus elmlett: nagyon is
jellemz lett volna r, hogy mnikusan ragaszkodik ahhoz a bizonyos
darabhoz, s akrmit megtesz, hogy visszaszerezze, nem hagyja, hogy
brmi is az tjba lljon.
Csakhogy nem mehetett vgig ismt ezen az ton, ezrt volt most itt,
nem pedig abban az irodban, s ezrt tartotta a kezben ezt a
gynyr tubust, hogy ezzel helyettestse azt, amit a gygyuls
rdekben felldozott.
Mg t ugyanolyan sznrnyalat volt a dobozban szpen egyms

tetejre rakva gynyrsges toronyban. Kinyjtotta a kezt. Szerette


volna mindegyiket elvinni a biztonsg kedvrt, de meglltotta magt.
Becsukta a dobozt, s lthatatlann vlva elment a kzelbl.
Mikzben elstlt, bszke volt magra. Elg volt a kitrbl, ideje
visszatrni a munkjhoz.
Odament a kirakathoz, amelyen keresztl bejtt, s megllt az egyik
prbababa eltt. A bbun egyenes, szke haj parka volt s
virgmints ruha, amelyben Devina mg holtan sem szeretett volna
mutatkozni...
Kvncsi volt, mit szlna hozz Jim Heron, ha ebben ltn.
Ktsgtelenl sokkal inkbb az zlse volt: nies, csinos, nem tl
kihv. Szerny. A gazember! Az a hazug csal!
Termszetesen attl, hogy az angyal olyan ravaszul kijtszotta az
utols krben, csak mg vonzbb lett szmra... A homlokt rncolta,
amikor
eszbe
jutottak
a
pszicholgus
szavai.
Kognitv
viselkedsterpia... az agy kpessge, hogy jratanuljon dolgokat a
tapasztals sorn.
Odahajolt a bbuhoz, megfogta szke hajt, azt a hossz, egyenes
parkt, amely olyan srga volt, mint egy ilyenfajta kanri gymnt
Sissy Bartennek, jim drga vdencnek is ilyen haja volt. s imdta
volna ezt a ruht. Visszahzdva vrakozott volna, arra vrva, hogy Jim
kzeledjen hozz. Sohasem kezdemnyezett volna, mindig olyan
tkozottul szzies maradt.
Ettl legszvesebben meglte volna mindkettt, ami annak az ostoba
lnynak az esetben nem az els lett volna, hiszen egyszer mr elvgta
a torkt a kd fltt... Devina elmosolyodott. Aztn flnevetett. Egy
hirtelen mozdulattal lekapta a parkt a prbababrl, s kopasz fejjel
hagyta... aztn lthatatlann vlva kiment az vegen t.

6.

fejezet

Csak lom volt, ugye? Adrian biztosan csak lmodott. Kivve, a


francba, hogy minden valsgosnak tnt: a feneke alatti kanap
brsonyhuzata, a kezben a hideg sr, valamint a klub forr levegje.
Minden letszernek s hitelesnek hatott.
Flt elfordtani a fejt. Rettegett tle, hogy azt ltja, egyedl van ezen
a zajos, zrzavaros helyen, ahov hozz hasonl, res emberek jrnak.
Ha egyedl van, Eddie valban meghalt.
Ivott egy kortyot a hossz nyak srsvegbl, aztn sz- szeszedte
magt, s oldalra pillantott...
Nagyon lassan leengedte a szja ell az veget, s kifjta az sszes
oxignt a tdejbl.
- Szia, haver! - suttogta.
Eddie odakapta a tekintett.
- ... szia! - Fel fordult az lsen. - Figyelj, jl vagy?
- Igen, csak...
- Mirt nzel gy rm?
- Hinyoztl - felelte Ad halkan. - Azt hittem, soha tbb nem ltlak.
- Csak mert kimentem a mosdba? - mosolygott Eddie. - ltalban
vissza szoktam jnni.
Ad kinyjtotta a kezt, mert tudta, hogy az rints majd eldnti, melyik
oldalon van...
Eddie a homlokt rncolta, s elhzdott. gy nzett r, mintha a
bartjnak szarv ntt volna ki a homloka kzepbl.
- Mi ttt beld?
Az arca pontosan olyan volt, mint mskor, stt, barna br, nmi
borosta, vrses szem, amely sem gyanakv, sem naiv nem volt, s
vgl a slyos hajfonat, amely izmos htn futott vgig.
- Nem tudom. - Ad megdrzslte az arct.
- El akarsz menni?
- Istenem, dehogyis!
- Akkor j. - Vrs szemt visszafordtotta a tmeg fel. - Szval most
megint rm knyszerted a szexet?
Ad hangosan flnevetett.
- ja... Mert ilyen mr elfordult. Nan--!
- A nyakamba varrd a nket...
- Soha nem varrtam a...
- Olyanokat vlasztasz, akikrl tudod, hogy tetszeni fognak nekem...
- Nos, ilyen mr tnyleg volt...
- Tnkreteszed az ernyessgemet.
Amikor Eddie ivott egy jabb kortyot, Adrian komolyra fordtotta a

szt.
- Arra senki sem lenne kpes.
- Igen, igazad van. Mieltt angyal lettem, Vesta-szz voltam, s ez
meg is maradt.
- Az megmagyarzn a hajadat.
- Nem, az azrt ilyen, mert jl ll nekem.
Adrian ismt nevetett, majd htradlt, s hirtelen energia radt szt a
testben. Az rzs, hogy az let visszatrt a normlis kerkvgsba,
hogy a tragdia nem trtnt meg, s hogy minden megint gy van,
ahogy addig, olyan hatalmas megknnyebblssel tlttte el, hogy
szinte rpkdtt, habr tovbbra is ott lt az asztal mellett. Hirtelen
tmadt optimizmussal szemgyre vette a tmeget. Feltette szexszr
szemvegt, s a hirtelen jtt boldogsg hatsra a sok szajhajelltet
szpsgkirlynnek ltta.
- Ltsz valakit, aki tetszik? - krdezte Eddie szrazon.
- Ha n nem lennk, soha nem jutnl nhz.
- Tudod, ezzel nem rtek egyet.
- Tl tisztessges vagy.
- A francba.
, igen, az a vrs haj megteszi, gondolta. s egy fekete hajval
volt...
Hirtelen felvonta a szemldkt, s megmerevedett. Volt valaki a
tmeg szln, a tvoli sarokban, az rnykban, aki ket figyelte.
- Itt az id - szlalt meg Eddie. - Vagy csinljuk, amit csinlunk, vagy
rendelnnk kell mg egy krt Ad? Hah!
Adrian megrzta magt.
- Ja, igen... persze.
Legjobb bartja ismt gyanakvan nzett r.
- Mi a baj, haver?
J krds, gondolta Adrian, amikor felllt.
- Csak adj egy percet, s mindjrt hozok valakit.
- Csak nyugodtan, rrsz... de igyekezz!
- Ez nem ellentmonds?
- Ha rlad van sz, nem.
Ad nevetett, aztn mr csak a kt nvel trdtt. Mikzben odastlt
a vrs hajhoz, a kuncogsuk elre megjsolhat volt, de korntsem
olyan kielgt, mint az az orgazmus, amelyben mindannyiuknak rsze
lesz majd.
- Adrian vagyok - mondta, amikor odament hozzjuk. Lassan
elmosolyodott, mire a kt n srn pislogni kezdett, s hirtelen
talaktottk a megjelensket: mellet ki, hasat be, a lbat kiss elbbre,
hogy ltszdjon a comb is.
- Tetszik a parfmd illata - jegyezte meg Adrian, s a vrs haj

nyakhoz hajolt.
Igazsg szerint mg nem rezte, de nem is rdekelte, milyen...
Beszvta a levegt, majd ismt megdermedt. Az az illat. Az a...
- rlk - felelte a n, majd a keze az angyal htra siklott, s megllt
a fenekn. - Egy ilyen frfinak szntam, mint te.
Adrian ellpett tle, mert megfjdult a feje. Vagy taln a mellkasa.
- Ja, az j.
Htrapillantott a vlla fltt. Eddie a kanapn lt flig fekve, a
tekintete azonban beren figyelt, mintha kszen llna a szexre. Ahogy
mskor is.
Ad blintott fel.
- Egy bartommal jttem. s te?
- Neki van bartja - motyogta a vrs haj, mintha ez jellembeli hiba
lenne.
- Bocsi - szabadkozott a msik n.
Mintha szmtott volna.
- Ok, akkor csak te vagy, feltve, ha elbrsz kt frfival.
Amikor a csaj gy blintott, mintha megttte volna a fnyeremnyt,
Adrian megfogta a kezt, s az a parfm kvette ket. Arra gondolt,
brcsak a fekete haj lett volna az egyedlll s kszsges, a msik
pedig, a gt ruhs Jessica Rabbit az, akinek bartja van. De mr nem
lehetett visszacsinlni. Klnben is tl nagy feladat lett volna jabb jelltet tallni. Radsul ez az egsz nem is rkre szlt. Egyik sem rkre
szlt.
Az az tkozott virgillat viszont... Kirzta tle a hideg.
Amikor odart a kanaphoz, s lelt, a vrs haj n gy fekdt le a
lbukra, mintha takar lenne. s mivel ppen Eddie fel volt a feje,
kezdte el cskolni.
Ahhoz kpest, hogy nem vadszott, meglehetsen egszsges
tvgya volt.
Adrian ket nzte, simogatta a n cspjt s mellt, s kzben azt
gondolta, milyen nagy hatssal lehet valakire egy rmlom. Teljesen
olyan rzs volt, mintha az a sok elkpzelt szrnysg Eddie-rl valban
megtrtnt volna: a hrpia, ahogy megjelent a semmibl, s beledfte az
angyalba a kst, amellyel kivette a fosztkpzt a halhatatlan szbl.
Aztn a halla a bank elcsarnokban, nem messze innen. Ezt kveten
a szenveds s az rzs, hogy minden rtelmetlenn vlt szmra a
vilgban...
A homlokt rncolta, s azon csodlkozott, mirt tpreng olyasmin,
ami nem is trtnt meg...
A vrs haj htrafesztette a htt, sztnyitotta a lbt,
egyrtelmen jelezve, hogy szeretn, ha valaki a virgoskertjben
jtszadozna. Amikor Ad teljestette a krst, Eddie tvette a helyt a

melln, lehzta azt a szakadt, fekete valamit a felstestrl, s felfedett


egy lnyegesen kisebb mellet, mint amilyennek elszr ltszott. Eddie
most sokkal agresszvabb volt, mint mskor.
Adrian ppen mlyen a n lba kz nylt, amikor megjelent a
pincrn, s jabb srt hozott. Nyilvnvalan hozz volt szokva az ilyen
ltvnyhoz, amely eltte zajlott, mivel a szeme sem rebbent, amikor
letette az asztalra az vegeket.
- Ki is fizetem - szlalt meg Adrian, majd elhzta a trcjt a hts
zsebbl, s kivett belle egy hszdollrost. Miutn a n elment,
rnzett a srre, s vetett egy pillantst az Eddie-re is. - Coors Light?
Mi a fene!?
A msik angyal elhzta az ajkt a cskbl, s megvonta a vllt.
- Vigyzok a vonalaimra.
Adrian a homlokt rncolta, aztn ismt nekiltott annak az telnek,
amelyet ketten akartak elfogyasztani. A rvid szoknya al cssztatta a
kezt, s meglepetsre olyan alsnemt tapintott ki, amely ers
anyag volt, mint egy aclgerenda, s akkora, mint egy katonai stor. Mi
a franc? Na persze, egy alakforml als valsznleg olcsbb, mint a
zsrleszvs...
Az a parfmillat ismt megcsapta az orrt, s azt jelezte, hogy taln
mgsem a n. Krlnzett, de nem ltott semmit szokatlant...
- Szerintem legyl te az els - javasolta Eddie, mikzben a n
mellvel jtszadozott... amely most meglehetsen petyhdtnek tnt.
s a haja is. Korbban mg ds volt, s hullmos, most meg inkbb
gndr. A n elmosolyodott, amitl kivillantak grbe fogai.
- Gyernk, Adrian... kefld meg! - Eddie vrs szeme szinte csillogott
a sttben. - Szeretnm nzni.
A n megfogta Adrian kezt, s visszatette a lba kz,
hozzdrzslte magt az ujjhoz s a tenyerhez...
Ekkor a tmegbl hirtelen egy alak lpett el, egy magas, bszke
alak fehr ruhban. Amikor odart hozzjuk, a virgillat olyan erss
vlt, hogy mindent elhomlyostott...
Eddie.
Az igazi Eddie llt elttk, valsgos alakjban, bszkn az
lhalottak kztt.
- , az isten verje meg! Pont, amikor kezdett volna rdekes lenni.
Adrian a hang irnyba kapta a fejt. Devina lt mellette a kanap
msik vgn, s ezttal a valdi klsejt viselte: egy lhalott volt,
akinek hsa folyamatosan mllott le szrke csontjairl, groteszk, rothad
tenyere a majdnem szp n mellt markolszta. Az arcn bosszs
kifejezs lt, az ajka s ernyedt llkapcsa megfeszlt, amennyire tudott.
Adrian felkiltott, s fel akart ugrani, de a vrs haj helyben tartotta.
Mikzben a n termszetfltti erejvel viaskodott, a vrs haj talakult

azz, ami valjban volt: egy rozzant vnsgg, mintha a szpsg


illzijt mr nem tudta volna tovbb fenntartani.
Adrian megprblt elhzdni, s ekkor ltta, hogy egy fekete folt kezd
felkszni a karjn. Az ujjaitl indult, aztn elrte a csukljt, majd
felment egszen a knykig.
Hangosan felkiltott, s ersen elrntotta a karjt, de olyan volt, mint
egy ragasztcskra ragadt lgy, egy egrfogba szorult egr, egy...
Eddie - az igazi, a halott - egy egyszer rintssel megszntette a
kapcsolatot, de nem a bartjt rintette meg, hanem a vrs haj nt.
Hirtelen megjelent mellettk, kinyjtotta a karjt, s a mutatujjt a n
vllra tette, aki ettl egy pillanat alatt semmiv vlt. Csak gy.
Devina eltkozta az angyalt, Adrian pedig kiszabadtotta a karjt a
szortsbl. Htraesett, lebukott a kanaprl, a tekintete azonban csakis
Eddie-re szegezdtt, mikzben a szve sszetrt, s a vesztesg
rzse jra teljes sllyal nehezedett a lelkre.
- Baszd meg! - frcsgte Devina az angyalnak.
Eddie csodlatos arcn, azon a kedves, intelligens, jkp arcon
semmilyen reakci nem ltszott a kromkodsra. Csak blintott egyet a
Coors Light srsvegre, s elnyjtott hangon megjegyezte:
- A te llapotodban n inkbb ms miatt aggdnk, nem a
vonalaimrt.
Devina a kanapn lve mocskos jelzket vgott a fejhez, de ennl
tbbet nem tett... olyannyira nem, hogy az ember elgondolkozott, vajon
igazbl mit is csinlt Eddie azzal az ET-ujj mutatvnnyal.
A msik angyal hosszan s mereven nzte Adriant, mintha a
halottnak legalbb annyira hinyozna az l.
- Sohasem vagyok tl messze - mondta Eddie megtrt hangon.
- , a francba... ne menj el! - nygte Adrian. - Maradj itt, krlek...
- , milyen kibaszottul meghat! - Devina fekete szeme hamuszrke
volt. - Nem akartok cskolzni, mieltt elmegy?
Eddie gy indult el htrafel, mintha egy gurul talapzaton ll szobor
lenne, mozdulatlan teste beleveszett a tmegbe, s vitte magval a friss
mez illatt is.
- Eddie! - Adrian elrenyjtotta a karjt, s ltta, hogy a feketesg
mr a vllnl jr.
- Benned vagyok - kzlte Devina elgedetten. - Tl ks mr brmit
is tenni ellene. Rohadtul ks.
Adrian teli tdbl felordtott...

7. fejezet
MATTHIAS FLBREDT, mert a nap a szembe sttt. Nem tudta, mikor
ment el a kborl kez nvr, de feltett szndka volt, hogy kzvetlenl
utna is olajra lp. Nem sikerlt. Termszetellenes lom szllt r, s
olyan ervel ragadta el, mintha az irnytan. Valjban meg is lepdtt,
hogy egyltaln flbredt belle.
A krterem pontosan ugyangy nzett ki, nem mintha egy jszaka
alatt megvltozhatott volna. Sokkal jobban rezte magt. Mint egy aut,
amelyet nagygenerlra adtak be a szervizbe.
Ki gondolta volna, hogy egy kis kzimunka, amelyet nem is akart,
ilyen fordulatot eredmnyezhet...
Klns. Mikzben krlnzett, arra gondolt, igazi csoda, hogy mg
mindig kint van. De mibl kint - brtnbl? Elmegygyintzetbl? Mg
rosszabbl?
Prblta sszpontostsra brni lassan forg agyt, s
visszaemlkezni arra, mi volt egy nappal azeltt, mi trtnt, mieltt itt
flbredt...
Eltttem az autmmal. Annyira sajnlom.
Behunyta a szemt, s eszbe jutott az a n, Mels Car- michael. Vele
kapcsolatban valami thatolt az agyt bebort kdn, s olyan pontjt
rte el, amely igazn szmtott. De mirt? Fogalma sem volt - ms
krlmnyek kztt sokkal tbb idt tlttt volna vele. Sokkal tbbet.
De ugyan mr, nem az a romantikus tpus... ebben a dologban
valahogy teljesen biztos volt.
Fellt az gyon, s meglepte, hogy nem rzi rosszabbul magt. Adott
idt a testnek, hogy ms vlemnyen legyen, s olyan helyzetjelentst
adjon, amely kzelebb ll egy olyan ember llapothoz, aki alig tizenkt
rval korbban motorhztet-dszt alaktott.
De nem. Mg mindig jl volt...
Tnj el innen! Indulj azonnal!
Na j, sokat segtett volna, ha tudja, ki van a nyomban, vagy mirt
kell meneklnie, de nem akarta most ennek megfejtsre pazarolni az
idejt... klnsen amikor az adrenalint termel mellkvesje
folyamatosan az ajt irnyba fordtotta, s az kiablta, hogy hzza el
innen a...
- gy ltszik, mgsem vagy John Doe.
Matthias a fegyverrt nylt, amely nem volt mellette, majd a
krterem msik vgbe nzett. Az poln visszajtt, az ajtban llt, a
jelenlte hideg lghullmknt rte el.
Nappal egszen ms volt a kisugrzsa. Mr nem akart csbtani.
Lehet, hogy vmpr volt. Ha-ha-ha.
- Megtalltk a trcdat - kzlte a n, s flemelte a fekete

levltrct. - Mindened itt van: a szemlyi igazolvnyod, a hitelkrtyd...


, s az egszsgbiztostsi krtyd is. A kezels djt fel fogjuk
szmolni, a kltsgeket azonban szinte teljesen fedezi a
trsadalombiztosts.
Odament a guruls asztalhoz, s letette a trct kzvetlenl a
nvjegy mell, amelyet a riporter hagyott ott, aztn htralpett, mintha
rezn, hogy Matthiasnak trre van szksge.
Hossz sznet kvetkezett.
- Ksznm - felelte Matthias nemsokra.
Az poln utcai ruht viselt: kk farmert, fekete klumpt, fehr
dzsekit. A hajt leengedte, s most vgigsimtott rajta, habr olyan
tkletesen fnyes volt, hogy akr egy magazinban is szerepelhetett
volna.
- Hoztam ruht is. - Htrabiccentett a vlla fltt. - A kis
szekrnykben van mgttem. Remlem, j lesz a mrete.
- Ezek szerint elengednek?
- Feltve, hogy minden rendben lesz ma dleltt. Van valakid, akihez
hazamehetsz?
Matthias nem felelt, s nem azrt, mert maga sem tudta a vlaszt.
Egyszeren nem vlaszolt senkinek semmit. Ilyen tpus volt.
Ismt hossz sznet kvetkezett.
A n megkszrlte a torkt, s nem nzett a szembe.
- Nzd, ami a tegnap estt illeti...
Aha, szval errl volt sz.
- n elfelejtem, s neked is azt kell tenned - jegyezte meg Matthias
szrazon.
Isten a megmondhatja, sokkal fontosabb dolgok miatt kellett
aggdnia, mint hogy egy gynyr n erszakkal megmosdatta. ,
micsoda tragdia! Klnsen ahhoz kpest, amit tett msokkal...
Emlkek igyekeztek a fejben a felszn kzelbe, valami
megdbbent s szrnysges tudat, amely azzal fenyegette, hogy
egyszer megmutatja magt.
Vajon ki ? - tprengett.
Hirtelen a n fekete szeme, a lelknek tkre az vbe kapcsoldott.
- Nagyon sajnlom. Nem lett volna szabad. Nagyon helytelen volt
tlem...
Matthias visszazkkent a jelenbe, s arra gondolt, milyen vicces,
hogy nappal sehol sem volt az a hatalom, amelyet a n gyakorolt fltte
jszaka. Nem is tnt agresszv tpusnak. Csak egy csinos, fiatal, vonz
test s csodlatos haj poln volt, aki sebezhetnek tnt.
Megtrtnt egyltaln? Valsznleg sok fjdalomcsillaptt adtak
neki, s isten a megmondhatja, azok aztn rendesen ssze tudjk
zavarni egy ember fejt.

Na persze, ha semmi sem trtnt, a n nem krne bocsnatot, nem


igaz?
- Csnyn megszegtem a szablyokat, de mg sohasem tettem
ilyesmit azeltt. n csak... olyan nagy fjdalmaid voltak, s akartad is...
ezrt...
Valban akarta? Matthias pont fordtva emlkezett. Persze, mit is
tudhatott? Mg az is lehet, hogy orgazmusa is volt. Vagy taln az sem
trtnt meg.
Ami logikusnak tnik.
- Mindegy, csak gondoltam, elmondom, mieltt elmegyek... mert mire
visszajvk a szabadsgomrl, mr nem leszel itt.
szintn szgyellte magt, s teljesen ktsgbe volt esve.
Matthiasnak valamirt olyan rzse tmadt, hogy maximlisan belefr a
szemlyisgbe, hogy visszaljen a helyzettel, ha msrt nem, ht
azrt, hogy zavarba hozza.
- Az n hibm volt - hallotta sajt magt... s amikor kimondta a
szavakat, el is hitte a vallomst. - Nekem kellene bocsnatot krnem.
Elvgre a sznalomdugsok is ugyanezen az elven mkdtek, akr
vgigvittk ket, akr nem. , n szerencstlen, nem tudnd kzbe
venni a farkam? Ksz, szivi.
Az poln megsimtotta a fautnzat gy lbrszt.
- n csak... igen, nos, nem akarom, hogy azt gondold, gy szoktam
viselkedni. - Zavartan flnevetett. - Nem tudom, mirt fontos, hogy tudd,
de az.
- Nem kell magyarzkodnod.
Amikor a n ismt rnzett, feszlt arckifejezse szinte mosolly
alakult t. Olyannyira, hogy Matthias azon kapta magt, megnzi a
gyrsujjt, nincs-e rajta a bizonytk, hogy frjnl van. Nem volt.
- Ksznm, hogy ilyen megrt vagy. - A n htranzett a vlla fltt
az ajtra. - Azt hiszem, mennem kell. Vigyzz magadra... s krlek, ne
felejtsd el flkeresni a sajt orvosodat. A fejsrlsekkel nem szabad
viccelni, az emlkezetveszts pedig komoly dolog.
- Rendben, gy fogok tenni.
Nagyon knnyen jtt a szjra a hazugsg, s tudta, hogy letben
nagyon sokat hazudott mr. Mikzben is integetett, gy kezelte a nt,
mintha egy feljegyzs lett volna, vagy egy e-maii. Vagyis nem emberi
lny... ami nem a n hibja volt. Matthias gy rezte, neki ilyen az
alaptermszete.
Remek. Nincs is szebb annl, mint amikor az ember felbred, s
aprnknt dbben r, micsoda seggfej...
Az jjeliszekrnyre pillantott. A nvjegykrtya s a trcja egyms
mellett hevert rajta. Az egyik vastag s fekete volt, a msik vkony s
fehr.

Mikzben kinylt elre, nem tudta, melyiket veszi fel...


Vgl a trcja vonzotta jobban. Kinyitotta az sszehajtott briftasnit,
s rnzett a jogostvnyra, amely az tltsz tartban pihent. A kp...
nos, nem ismerte fel a fickt, de a varzslatos kez nvr minden
bizonnyal gy gondolta, hogy az . Valban gy nz ki? Fekete haj,
jkp, de hideg arc.
A szvegbl megtudta, hogy a szeme kk... s gy tnt, mindkett
mkdtt, amikor belenzett a kamerba. A szletsnapja ebben a
hnapban lesz. A jogostvnya akkor lejr.
A keresztneve Matthias, a cme pedig Caldwellben volt, New York
llamban.
Caldwell, New York.
Ismt visszajtt. Vagy legalbbis azt sgta neki az sztne...
Tnj el innen! Indulj most azonnal!
Flresprte a srget rzst, s lassan szllt le az gyrl. Amikor
nem szdlt meg, kihzta a karjbl az infzit, s levette a mellkasrl
a tappancsokat. Odahajolt a gphez, s elnmtotta a riasztt, mieltt
kicsoszogott volna a frdszobba.
A villany le volt kapcsolva, de amikor belpett, felkapcsolta... s
minden kiderlt.
Sajt tkrkpt nzte a kagyl fltti tkrben, s reszket
llegzetet vett. Az egyik oldalon teljesen fehr volt a szeme, az arcra
pedig kitrlhetetlen barzdkat vsett a mlt sok fjdalma... valamint
sebhelyek ltszottak a halntkn ott, ahol a szeme megsrlt.
A szemlyi igazolvnyban lv fnykp hatrozottan t brzolta,
ha hozzadunk egy kis szlst a halntkon, de mg azeltt kszlt,
mieltt...
- Uram, meg kell krnem, hogy fekdjn vissza... Nagyon knnyen
elfordulhat, hogy megcsszik s elesik. s nem lett volna szabad
kivennie a...
Matthias oda sem figyelt az j nvrre.
-Elmegyek. Most... s a sajt felelssgemre, igen, tudom.
Becsapta az ajtt a n orra eltt, s megnyitotta a zuhanyt. Valami ok
miatt ismt belenzett a tkrbe, s Mels Carmichael jutott eszbe. Nem
csoda, hogy a n els reakcija az risten!" kategriba tartozott.
Nem nyjtott valami vonz ltvnyt...
Istenem, mirt gondol ilyesmire? Mit szmt, milyennek ltta ms?
Hirtelen ismt kinyitotta a szobba vezet ajtt, s kidugta a fejt. A
nvr eltnt, de egszen biztosan vissza fog jnni valaki olyannal,
akinek a neve eltt ott fityeg a dr. szcska... Ezrt igyekeznie kell. Fogta
a nvjegykrtyt, amelyet Mels adott, s beletette a trcjba. Aztn
kivette a ruhkat a szekrnybl, s bezrkzott a frdszobba.
Tz perccel ksbb frissen mosott hajjal, tisztn, felltzve llt.

Egyszn fekete plt, fekete szldzsekit s b farmert viselt.


tban kifel felvette azt a botot, amelyet, gy vlte, szintn neki
hoztak.
Amikor a tenyerbe fogta, termszetesnek rezte, s a jrsa is
sokkal gyorsabb lett vele. Mintha mr hozzszokott volna.
A lift fel indult, s nem nzett be senkihez, nem ksznt el senkitl,
nem rta al a nevt a pontozott vonalon. A pnzgyi osztly majd
megtallja azt a frfit, akinek a cme a jogostvnyban szerepel.
s taln majd is.
***
Adrian kiltsra Jim felriadt, s kiugrott az gybl, a teste tmadsra
kszen llt. Az egyik kezben egy kristlytrt tartott, a msikban pedig
egy automata fegyvert. Felkszlt, hogy brmilyen ellensggel
szembenzzen, legyen az akr ember, akr Devina lnyei. Kutyus, aki
nem volt ostoba, azonnal bemeneklt az gy al, s fedezkbe
hzdott.
- Jl vagyok - mondta Adrian, de olyan meggyzdssel, mintha az
artrija vrezne. Jim befordult a sarokba, s azt gondoltba, persze.
A vkony fggnyn keresztl beszivrg nap fnynl ltszott, hogy
az angyal teljesen ki volt tve. A fldn elterlve fekdt, a szemt stt
karikk rnykoltk, a haja sz- szeborzoldott, a keze pedig remegett,
mikzben lejjebb hzta pljnak b nyakt. Csak a piercingjei csillogtak
az als ajkban, vgig a fln s a szemldkben, minden ms mintha
halott lett volna rajta.
Kihunyt benne a fny.
Jim odament hozz, s a kezt nyjtotta.
- Gyere, kelj fl!
A msik angyal megfogta a tenyert, s Jim egy pillanatra
megdermedt, mert kellemetlen cspst rzett az alkarjban, amitl az
sztnei figyelmezteten megszlaltak. Aztn felhzta a bartjt a
fldrl, s brmi volt is az a karjnl, eltnt.
- Elmentl mr Nigelhez s a fikhoz? - krdezte Adrian, mikzben
jrklt, s prblta lerzni magrl, brmi kertette is hatalmba.
- Mirt mentem volna?
- J krds.
Azzal bement a frdszobba, s becsukta az ajtt. Miutn lehzta a
vct, megnyitotta a zuhanyt s a csapot is a mosdkagylnl.
Jim odament az ajthoz, nekitmaszkodott az ajtflf- nak, s a
vkony lemezen keresztl beszlt:
- Mit lmodtl? - Amikor nem kapott vlaszt, klbe szortotta a kezt,
s gy dbgtt. - Adrian! Mondd el!

Isten a tanja, Devina mindenfle trkkt megprblt, hogy


megszerezze, amit akart. A gondolat, hogy behatolt Adrian agyba a
hts bejraton, mikzben aludt, nos, nem lepte meg igazn.
Ismt dbgtt az ajtn.
Amikor nem kapott vlaszt, nem foglalkozott tovbb az illemmel,
benyitott.
Az tltsz zuhanyfggnyn keresztl megpillantotta Adriant, ahogy
ismt a fldn l, ezttal azonban a csemp- zett padl volt a feneke
alatt: a zuhanyflkbe bezsfoldva, a trdt behajltva felhzta a lbt,
a knykt a mellkashoz szortotta, s az arct a tenyerbe temette.
Nem srt, nem szitkozdott, s nem is hullott darabokra, s taln ez volt
a legflelmetesebb. Egyszeren csak lt a meleg vzsugr alatt
sszekuporodva.
Jim lehajtotta a vc tetejt, s rlt.
- Beszlj!
A kvetkez pillanatban az angyal rdes hangon megszlalt:
- volt Eddie. Az lmomban Devina volt Eddie.
A francba.
- Akkor nem csoda, hogy kiabltl.
- De is ott volt. Igazsg szerint bresztett fel. A rohadt letbe,
Jim... amikor meglttam...
Nem fejezte be a mondatot, Jim kzben a sajt trnek pengjt
vizsglta.
- Igen, tudom.
- Meglm azt a szukt.
- De csak akkor, ha elttem rsz oda.
Adrian leengedte maga mell a karjt, gy az kle a feneke mellett
sszegylt vztcsba rt. Legyztt kifejezs tkrzdtt az arcn, de
csak egy pillanatra. Mihelyt az a dmon a kzelkbe merszkedik,
vissza fog trni jeges dhe, s ez az elre megjsolhat reakci
biztosan gondot jelent majd: az ember nem rl, ha a trsa
kiszmthatatlann vlik. Erre a fajta mentlis llapotra azonban nehz
volt megbzhatan szmtani.
- Lehet, hogy mst kellene krned Nigeltl - jegyezte meg Ad halkan,
mintha olvasott volna Jim gondolataiban.
- Nem akarok mst.
Csakhogy ez nem volt igaz. Jim mg mindig nem ismerte teljesen a
sajt kpessgeit s a fegyvereit, habr igaz, hogy a tanulsi folyamat
az els nhny krben volt a legnehezebb, de mg gy sem rezte
magt tkletesen elgedettnek. Devina pedig nem az a fajta ellensg
volt, akivel szemben egyltaln megengedhet, hogy valaki ne a
maximlis teljestmnyt nyjtsa.
Ezrt sziklaszilrd erstsre volt szksge.

Ha igazn szinte akart lenni maghoz, beltta, hogy Eddie a hinyz


darab a kpben. s pontosan ezrt vette el tlk t az ellensg.
Az az tkozott szuka!
- Ismersz valaki mst? - krdezte Jim.
- Volt egy msik fick... magasabb rang nlam is eggyel, ami azt
illeti. Majdnem Nigel s Colin szintjn llt. De valami gondja akadt,., s
amikor utoljra hallottam rla, a kztesben volt. Na persze is igazi
vadc. Lehet, hogy jobban jrsz, ha inkbb velem maradsz.
- Vissza kell hoznunk valahogy Eddie-t...
- az egyetlen, aki tudn, hogyan kell ezt csinlni. - Ad felnygtt s
felllt, hatalmas teste gy emelkedett a magasba, mint egy fa. - Vagy
taln mg Colin.
Jim blintott, s ismt a kristlytrt nzte. A fegyver tltsz volt,
mint egy jgkocka, ers, mint az acl, s pehelyknny. Eddie adta
neki...
Egy halk sikts s puffans hallatn ismt a trsra nzett. Ad
megfogta a szappant, aztn elejtette, s az arca eltt tartotta a kezt. A
szja nma kromkodst formlt.
- Mi a baj?
- ... basszus... - A szeme eltt forgatta a kezt, megnzte a kzfejt
is. - A francba, ne...
- Mi az?
- Fekete. - Kinyjtotta a karjt. - Ht nem ltod? Itt van bennem...
Devina bennem van... tveszi a hatalmat...
Jim egy pillanatig rtetlenl nzett, aztn tudta, hogy kzbe kell
avatkoznia, s visszafordtani ezt a helyzetet a valsgba, de minl
hamarabb. Letette a trt a kagyl szlre, majd elhzta a manyag
zuhanyfggnyt, s megfogta az angyal vastag csukljt...
Ismt belhastott az a rossz rzs, az ujjak s a tenyere
idegvgzdsei gy fellobbantak, mintha savba nylt volna. Megnzte
Adrian brt, s azon trte a fejt, mi is trtnhetett pontosan abban az
lomban.
Az angyal karja teljesen normlisnak nzett ki. s azoknak, akik
elvesztettk a legjobb bartjukat, idnknt megengedett volt, hogy
sztessenek.
De nem maradhatott gy a helyzet.
- Adrian, haver - megrzta a testt -, h, nzz rm!
Amikor a szegny rdg vgl megtette, Jim gy nzett a
szembe, mintha kpzeletben kinyjtotta volna a kezt, s a markba
fogta volna a frfi agyt. - Jl vagy. Nincs semmi baj. Devina nincs
benned. Nincs itt, s...
- Tvedsz.
Az res szavak hallatn Jim elhallgatott, aztn megrzta a fejt.

- Te angyal vagy, Adrian.


- Igen?
Jim komor hangon folytatta:
- Hadd fogalmazzak mskppen... kibaszottul ajnlom, hogy az lgy.
Feszlt csnd utn Jim szja mozogni kezdett, szavak hagytk el az
ajkt, okos s megnyugtat sztagok szeltk t a tvolsgot kettjk
kztt. Az agya leghts rszben azonban imt kldtt brkinek, aki
hallotta.
Devina egy parazita, az a fajta, aki hzelgssel kzel frkzik az
emberekhez, s megfertzi ket. Logikusnak tnt, hogy egy rzelmileg
labilis alany sokkal sebezhetbb.
A tragdia azonban az, hogy Jim nem llhatott bosszt az
ellensgen, brmennyire kedvelte is Adriant.

8. fejezet
- Mi TRTNT A SZEMEDDEL?
Amikor Mels belpett az desanyja konyhjba, nem vlaszolt a
krdsre, inkbb egyenesen odament a kvfzhz. A koffein mellett
az is elny volt, hogy a kvskancs a tvoli sarokban llt, ahol gy
tlthetett magnak egy csszvel, hogy kzben htat fordtott az
desanyjnak.
Nyomorult alapoz! Az lett volna a dolga, hogy eltakarja azt, amit el
akart rejteni. Mint pldul pattanst, foltot... autbalesetben szerzett
zzdst, hogy aggd csaldtagok ne szerezzenek rla tudomst.
- Mels?
Nem kellett htrafordulnia ahhoz, hogy tudja, ki van mgtte. Apr,
trkeny termet desanyja - aki fiatalabb- nak nzett ki, mint a kora - az
asztalnl lt, eltte kitertve a Caldwell Courier Journal, mellette egy
magas rosttartalm madreledel s egy cssze kv. Stt hajt,
amelybe mr sz tincsek vegyltek, gondosan htrafslte, a ruhja htkznapi, mgis tkletesen vasalt.
Az desanyja az a fajta apr termet n volt, aki mg smink nlkl is
makultlanul nzett ki. Mintha egy flakon frizurafixl spray-vel s
hajkefvel a hna alatt szletett volna.
Ennek ellenre trkeny volt, mint egy bjos szobrocska. volt a
porcelnbolt egykori frje - Mels apja - pedig az elefnt.
Mels pontosan tudta, hogy a krds mg mindig a levegben lg, de
kitlttte magnak a kvt, belekortyolt, majd letpett egy paprtrlt, s
bszen trlgetni kezdte a tiszta s szraz konyhapultot.
- , semmi... csak megcssztam s elestem. Nekiestem a
zuhanycsapnak. Ostoba baleset volt.
Egy pillanatra csnd lett.
- Ksn rtl haza tegnap este.
- Egy bartomnl voltam.
- Azt hittem, egy brba mentl.
- Igen, de utna egy bartomhoz.
- Aha. Jl van.
Mels kinzett a mosogat fltti ablakon. Nmi szerencsvel a
nagynnje mindjrt megjelenik, ahogy szokott, s akkor nem kell
hazudnia arrl, mirt taxival megy munkba.
A konyhban nem lehetett mst hallani, csak kortyolst s halk
rgcslst. Mels ekzben azon trte a fejt, milyen htkznapi dolgot
hozhatna szba. Az idjrst A sportot - nem, az anyja nem kedvelt
semmilyen szervezett tevkenysget, amely plyn zajlik, s labdhoz
vagy koronghoz van kze. A knyvek j tma lenne, csakhogy Mels

bngyi statisztikkon kvl nem olvasott mst, az desanyja pedig mg


mindig lelkes hve volt Oprah Winfrey knyves klubjnak, habr a msor
mr vek ta befejezdtt.
Istenem... az ilyen pillanatokban annyira hinyzott neki az desapja,
hogy szinte mr fjt. Kztk sohasem volt knos a csnd. Beszlgettek a
vrosrl, az apja rendrsgi munkjrl vagy az iskolrl... vagy nem
szltak egy szt sem. Brmelyik tkletesen megfelelt. Az desanyjval
viszont?
- s? - Mels ivott egy jabb kortyot a kvbl. - Van valami terved
mra?
Az anyja vlaszolt valamit, Mels azonban nem hallotta, mert tl
hangosan visszhangzott a fejben az a parancs, hogy elmenekljn.
Megitta feketekvjt - az desanyja cukorral s tejsznnel szerette
aztn betette a csszt a mosogatgpbe, s felkszlt a beszlgetsre.
- Akkor este tallkozunk - mondta. - Nem jvk ksn, grem.
Az anyja flemelte a tekintett, s rnzett. Az egszsges
finomsgokkal teli tlkt kis rzsaszn virgok dsztettk, az
asztaltertn apr, srga virgok ltszottak, a taptn pedig nagy kk
labdacsok.
Minden virgos volt.
- Jl vagy? - krdezte az anyja. - Nem kellene orvoshoz menned?
- Ez csak egy horzsols. Semmi komoly. - Mels kinzett az ebdlbe.
A csipks tertvei letakart ebdlasztal mgtt kiltott az utcra, ahol
egy srga Chevrolet fkezett le. - Megjtt a taxim. A brnl hagytam az
autmat, mert kt s fl pohr bort ittam.
- Elvihetnd az n kocsimat.
- Neked is szksged lesz r. - Mels a falon lg kertszeti naptrra
pillantott, s imdkozott, hogy lsson valami bejegyzst aznapra. - Ma
ngy rakor bridzspartid lesz.
- Megkrhetek valakit, hogy jjjn rtem. Mg most is megtehetnm,
ha akarnd...
- Nem, j lesz gy. Majd elmegyek az autmrt, s azzal jvk haza.
A francba. Sarokba szortotta magt. Fi-Fi csupn egyetlen mdon
tudott volna megmozdulni: egy autment platjra tve. A
szerencstlen kocsit egy szervizbe vontattk a baleset helysznrl.
- , jl van.
Amikor az desanyja elhallgatott, Mels legszvesebben bocsnatot
krt volna, de tl nehz volt a bonyolult gondolatokat szavakba foglalni.
A fenbe, lehet, hogy inkbb el kellene kltznie. Szmra nem rm,
hanem teher volt, hogy folyton ezzel az nfelldozssal s kedvessggel
kellett szembeslnie - mivel soha nem rt vget. Mindig volt egy javaslat,
egy ajnlat, egy mit szlnl hozz, ha", egy...
- Mennem kell. De azrt ksz.

- Jl van.
- Viszlt este.
Mels megcskolta az anyja puha arct, majd sietve tvozott. Odakint
friss s kellemes volt a leveg, a nap fnyesen sttt, s meleg
ebdsznetet grt.
Beszllt a taxiba, majd bemondta a cmet:
- A CCJ szerkesztsge a Trade utcn.
- Rendben.
Mikzben a belvros fel hajtottak, a taxi olyan puhn nyelte el az t
egyenetlensgeit, mint egy betontmb, az ls pedig kemnyfa padlra
emlkeztette. Mels azonban nem trdtt a knyelmetlensggel. Tl
nagy kosz uralkodott a fejben ahhoz, hogy a feneke vagy
sszekoccan foga miatt aggdjon.
Az a tegnap esti frfi mg mindig foglalkoztatta, olyan elevenen lt
benne, mintha ott lt volna mellette a taxiban. s jszaka sem hagyta
nyugton.
Mels htradnttte a fejt az ls tmljhoz, behunyta a szemt, s
jra lejtszotta a balesetet. Ktszer, st hromszor is megvizsglta, nem
tehetett-e volna valamit, amivel elkerli a gzolst. Aztn egsz mson
idztt el. Pldul azon, milyen mozdulatlanul s beren figyel
tekintettel fekdt a frfi a krhzi gyon.
Mg sebeslten is - bizonyos helyeken slyosan - olyan rzst keltett
benne, mintha... ragadoz lenne. Egy ers, hm llat, megsrlve...
Na j, most mr tnyleg elg. Lehet, hogy oda kell figyelnie a
szerelmi letre... amely igazsg szerint nem is ltezik...
Sajnos nem tudott megszabadulni attl az rzstl, hogy a frfi
hipnotikus hatssal van r, ami mr tnyleg tlzs volt. Sokkal inkbb az
egszsgvel s a jlltvel kellene trdnie, meg azzal, hogy
valsznleg be fogja perelni. Ehelyett mg mindig rces hangjn
merengett, s azon, ahogy rnzett: mintha minden apr rszlet
lenygz s fontos lett volna szmra...
Sokkal korbban is megsrlt mr, gondolta Mels. A szeme krli
hegek idvel begygyultak. Vajon mit trtnhetett vele? Hogy hvjk?
Mikzben a vlasz nlkli krdsek fldjn tvelygett, a taxisofr
csndben a munkahelyre fuvarozta. Tizenhat dollr, tizennyolc perc
utn s sajg fenkcsonttal Mels bestlt a szerkesztsgbe.
A hely mr megtelt, zajos volt, az emberek beszlgettek, s ide-oda
jrkltak. A kosz megnyugtatta az idegeit - ugyangy, ahogy egy
jgaedzs flidegestette.
Lelt az rasztalhoz, meghallgatta az zeneteit, ellenrizte az emailjeit, majd fogta a bgrt, amelyet azta hasznlt, amita tbb mint
msfl ve megrklte ezt a helyet. Bement a kzs konyhba, ahol
hat kvskancs kzl vlaszthatott: egyikben sem volt koffeinmentes

kv; hromban hagyomnyos, a tbbiben pedig az a bds,


mogyorz ltty vagy pedig az a nies, tejes micsoda.
Ez utbbi szba sem jhetett. Ha karamellntetes fagyit akar enni,
akkor majd rendel magnak ebdre, a kvsbgrben azonban annak
nincs semmi keresnivalja.
Mikzben kitlttte magnak cukor nlkli feketekvjt, a bgre
eredeti tulajdonosra, Beth Randallre gondolt, az jsgrra, aki ebben a
flkben lt gy... nos, tbb mint kt vig. Egyik dlutn elment, s soha
tbb nem trt visz- sza. Mels sajnlta, hogy eltnt - nem mintha olyan
jl ismerte volna -, s bntudatot rzett, hogy ilyen elzmnyek utn
kapott vgre sajt helyet.
Megtartotta a bgrt, br nem volt klnsebb oka r. Most azonban,
ahogy ivott belle, rjtt, azrt tette, mert abban remnykedett, hogy a
n visszatr. Vagy legalbbis jl van.
gy tnt, csupa eltnt szemly veszi krl.
Legalbbis ma reggel gy rezte. Klnsen amikor az elz esti
frfira gondolt - akit soha tbb nem fog ltni, mgsem tudja kiverni a
fejbl.
***
Ez nem az hza. Amikor a taxi lefkezett egy szerny krnyken ll
plet eltt, Matthias tudta, hogy nem itt lakik. Soha nem is lakott itt. s
soha nem is fog.
- Kiszll, vagy mi lesz?
Matthias a sofrre nzett a visszapillant tkrben.
- Adjon egy percet!
- Ketyeg az ra.
Matthias blintott, kiszllt, s a botjra tmaszkodva odastlt a
jrdn a hzhoz. A rossz lbt szles krben lendtette elre, hogy ne
kelljen behajltania a trdt. A hz nem sugrozta magbl az des
otthon melegt: egy letrt fag hevert a csenevsz svnyen, amely a
kiblsd ablak eltt futott krbe. A f satnya volt, az ereszcsatornban
gaz ntt, s ott, magasan a fld fltt a nap fel nyjtzkodott.
A bejrati ajt zrva volt, ezrt a halntkhoz tette kt tenyert, gy
lesett be az ablakon. Egymshoz nem ill btorok. Megereszkedve lg
fggny.
A falra egy olcs bdog postalda volt felcsavarozva. Felnyitotta a
tetejt. Szrlapok. Egy brlnek cmzett kuponfzet. A postaldban
nem tallt szmlkat, hitelkrtyval kapcsolatos kldemnyeket vagy
leveleket. Az egyetlen szemlyes dolog egy nyugdjasoknak szl
magazin volt, amely ugyanarra a nvre rkezett, mint ami a
jogostvnyban llt.

Matthias sszecsavarta a magazint, s a dzsekijbe dugta, majd


visszament a taxihoz. Ez a hz nemcsak hogy nem az otthona volt, de
senki sem lakott benne. Minden jel szerint a tulajdonosa krlbell ngy
vagy hat httel azeltt halt meg. Ahhoz elg rgen, hogy a csald
lemondja a szmlkat s a befizetend csekkeket, de ahhoz nem, hogy
kirtse a lakst, mieltt eladsra knln.
Matthias visszalt a taxiba, majd elrenzett.
- Most hov?
Nagy shajjal elhzta a trcjt, kivette belle Mels Carmichael
nvjegyt, s mikzben a kezben tartotta, az a mindent elspr rzs
lett rr rajta, hogy nem lenne szabad belekevernie a nt.
Tl veszlyes.
- Szval, hov lesz a fuvar?
De a francba, valahol el kell kezdenie. Az agya olyan volt, mint egy
megszakadt internetkapcsolat.
- A Trade utcra - prselte ki sszeszortott fogai kztt.
Mikzben a belvros fel tartottak, a forgalmat figyelte. Benzett a
tbbi autba, s embereket ltott, akik a kvjukat iszogattk, az
utasokkal beszlgettek, meglltak a piros lmpnl, elindultak a zldnl.
Teljesen ismeretlen volt szmra ez a vilg. Egyltaln nem az stlusa
volt ez az letforma, ahol az ember kilenctl tig dolgozik, hogy aztn
hetvenkt vesen meghaljon.
De akkor milyen az v? - krdezte ostoba szrkellomnytl. Mivel
foglalkozott? Vlasz helyett azonban csak megfjdult a feje.
Amikor feltnt a tvolban a Ccildwell Courier Journal plete, elvett
egy hszdollrost a trcjbl, amelyben maradt mg kilenc msik
hasonl bankjegy.
- Tartsa meg a visszajrt!
A taxisofr lthatan rlt, hogy vgre megszabadul tle.
Matthias a bejrattl tvol, a nap fnyben lzengett, gyelve r,
hogy ne nzzen senkinek a szembe - pedig nagyon sokan voltak a
krnyken. Valami ok miatt magra vonzotta a figyelmet, ltalban a
nkt. Na persze, az irgalmas nvr szerepe a gyengbbik nem minden
kpviseljben ott rejtztt, neki pedig bven akadtak hegek az arcn.
, milyen romantikus!
Vgl a kzeli buszmegllban tallt bvhelyet. Lelt a kemny
manyag padra, s beszvta ms emberek cigaretta- fstjt, akik
trelmetlenl vrtk, hogy megrkezzen a busz. Nem zavarta, hogy
vrnia kell. Mintha hozz lett volna szokva ahhoz, hogy elrejtzve
vrakozzon. Hogy elsse az idt, azt a jtkot jtszotta, hogy
megjegyezte mindenki arct, aki bement vagy kijtt a szerkesztsg
pletbl.
Nagyon knnyen ment. Elg volt egyetlen pillantst vetnie egy

emberre, mris bekerlt az adatbzisba. Legalbb a rvid tv


memrija mkdik...
Kinylt az plet ktszrny ajtaja, s megjelent a n.
Matthias kihzta magt a pdon. A napfny Mels hajra esett, amely
ettl vrsesbarnn csillogott. Mels Carmichael trsriporter egy
nagydarab fick oldaln lpett ki, akinek fel kellett hznia a derekn
vilgos szvetnadrgjt, mieltt elindultak lefel a lpcsn. gy tnt,
bartok mdjra vitatkoznak, majd Mels elmosolyodott, lthatan
megnyerte a vitt...
Ekkor, mintha tudta volna, hogy valaki figyeli, felpillantott, tnzett az
utca msik oldalra, s megtorpant. Megrintette a trsa karjt, mondott
neki valamit, aztn otthagyta, s elindult t az ttesten a nagy forgalom
kzepette.
Matthias megfogta a botjt, a jrdra tmasztotta, s mikzben felllt,
lesimtotta szedett-vedett ruhjt. Nem tudta, mirt akar jobban kinzni,
mgis gy volt. Na persze, ennl rosszabbul mr aligha festhetett volna.
Nem a sajt ruhjt viselte, az illata Eau d'Krhzi szappan volt, s ms
nem lvn, a hajt is azzal a ferttlent hats ksztmnynyel mosta
meg.
Termszetesen a n legelszr a szemt, azt a csnya, tnkrement
rszt pillantotta meg. Hogy is nzhetett volna mshov?
- dvzlm - ksznttte a n.
Istenem, remekl nzett ki htkznapi ruhjban, elegns
nadrgjban, gyapjdzsekijben azzal a krmszn sllal, amelyet lazn
a nyaka kr tekert.
Mg most sem volt rajta jegygyr.
Helyes, gondolta Matthias minden klnsebb ok nlkl.
Kiss jobbra fordtotta a fejt, mert gy taln nem volt olyan feltn a
testi hibja, majd is dvzlte a nt.
- J napot!
Na, s most hogyan tovbb?
- Eskszm, hogy nem kvetem. - Hazugsg. - s felhvtam volna, de
nincs telefonom.
- Semmi baj. Szksge van valamire? A rendrsg ma dleltt
felhvott, feltettek mg nhny krdst, s azt hiszem, mg mindig
szeretnnek beszlni magval.
- Igen. - Nem tett semmifle megjegyzst a dologra. - Nzze, n...
Termszetellenesnek rezte, hogy flbehagyjon egy mondatot, az
agya azonban egyszeren semmit sem tudott produklni.
- ljnk le! - javasolta a n, s a padra mutatott. - El sem hiszem,
hogy kiengedtk.
Ebben a pillanatban megrkezett a busz, hangosan fkezve megllt,
s eltakarta a napot. Forr kipufoggztl Matthias khgni kezdett.

Leltek a padra, de nem szltak egy szt sem, amg a buszra vrakozk
fel nem szlltak.
Amikor a jrm elindult, s a nap jra rjuk sttt, aranysrga fnybe
vonta Mels alakjt. Valami ostoba ok miatt Matthias srn pislogni
kezdett.
- Mit tehetek nrt? - krdezte a n halkan. - Fjdalmai vannak?
Igen, de nem testi. s minden alkalommal, amikor rnzett, mg
rosszabb lett.
- Honnan tudja, hogy segtsgre van szksgem?
- gy vlem, nem trt vissza az emlkezete varzstsre.
- Ht nem. De nem a maga hibja.
- Nos, n tttem el, ezrt tartozom nnek.
- Mr azeltt is ilyen voltam - mutatott az altestre Matthias.
- Nem emlkszik semmire? gy rtem, a baleset eltti idbl? Amikor Matthias megrzta a fejt, a n hozztette. - Sokan trnek gy
vissza... ilyen llapotban.
... vagyis a hadseregbl, a lgiertl, a tengerszeitl, gondolta. s
ez rszben igaz is volt. A kormny... igen, valami kze volt a vdelmi
minisztriumhoz vagy a nemzetbiztonsghoz... vagy... De nem volt
sebeslt harcos, mert soha nem volt hs.
- Megtalltk a trcmat - bkte ki hirtelen.
- , az nagyszer!
Valamirt Matthias odaadta neki.
Amikor Mels kinyitotta, rnzett a jogostvnyra, s blintott.
- Igen, ez maga.
Matthias felpillantott a Caldwell Courier Journal lgjra, amely a
bejrat fltt lgott, s azt mondta:
- Nzze, ez mind nem hivatalos, ok?
- Termszetesen.
- s brcsak lenne ms vlasztsom. Brcsak... ne kellene
belekevernem magt is.
- Mg nem is krt semmit. - A n rnzett. - Mit forgat a fejben?
- Ki tudn derteni, hogy ki ez? - A jogostvnyra mutatott. - Mert nem
n vagyok.

9. fejezet
A BELLT CSNDBEN MELS csak arra tudott gondolni, hogy azt hitte, soha
tbb nem ltja ezt a frfit. A sorsnak azonban nyilvn ms tervei voltak.
Ott lt mellette feketbe ltzve egy nagy termet, nagyon sovny
ember, akinek sszehzott szeme s ers llkapcsa azt sugallta, hogy a
velejig szvs... mgis, mintha szgyellte volna a sebeit s a testi
hibjt.
Mels ismt rnzett a jogostvnyra, s a homlokt rncolta. A kp
eredetinek tnt, a hologram ott volt, ahol lennie kellett, a frfi
magassga, slya s szletsi ideje stimmelt, a cm pedig itt volt
Caldwellben - ami azt illeti, nem messze az desanyja hztl.
Valsznleg hazafel tartott, amikor elttte. Ilyen az szerencsje.
A fnykprl ismt a frfira nzett, s olyan rzse tmadt, mintha a
msiknak flre kellett volna tennie a bszkesgt ahhoz, hogy idejjjn
hozz. Ez az ember nem az a tpus, aki szvesen tmaszkodik msokra.
Az let azonban olyan helyzetbe sodorta, amikor nem volt ms
vlasztsa.
Elvesztette az emlkeit, s nem sok nyom volt, amelyen elindulhatott.
res tekintetbl s sszefoltozott testbl tlve egykor valsznleg
katona lehetett, aki csak testben trt vissza a hborbl, llekben s
rzelmileg nem.
Termszetesen Mels riporter nje mindennl jobban szerette a
rejtlyes gyeket - s az, hogy ezttal is vtkes volt abban, hogy a
frfinak amnzija lett, mg inkbb arra sarkallta, hogy minden erejvel
belevesse magt a dologba. De nem volt ostoba. Nem akarta, hogy
beszippantsa valami drma, klnsen ha a frfi paranois, vagy
tveszmi vannak.
A kp azonban minden ktsget kizran t brzolta.
- Gyllm, hogy ilyen helyzetbe kell hoznom magt. - Hossz, biztos
keze a botot simogatta, amelyet a combjn egyenslyozott. - De nem
ismerek senki mst, s az a hz, amely ezen a cmen tallhat, nem az
enym. Nem tudom megmondani, hol lakom, de abban biztos vagyok,
hogy nem ott. Amikor odamentem, megnztem a postaldt. - Oldalra
hajolt, s fjdalmas arcot vgott, amikor elvett egy sz- szecsavart
magazint. - Ezt talltam. A nv stimmel, kivve, hogy n nem tvent
ves vagyok. Mirt lenne ez az n postaldmban nekem cmezve?
Mels sztnyitotta a magazint, amelynek bortjn a lg alatt egy
sportos ltzet, elegnsan szl modell volt lthat. A nv Matthias
Hault volt, a hzszm s az utca neve megegyezett a jogostvnyon
szerepl adatokkal... Lehet, hogy az apjval lakott, s ugyanaz volt a
nevk.

De akkor az apja rlt volna annak, ha a fia felbukkan a kszbn.


- Fogadhatnk magnnyomozt is - jegyezte meg Matthias -, de az
sok pnzbe kerl, s jelenleg csak ktszz dollrom van... illetve
szznyolcvan, miutn kifizettem a taxit.
- Biztos benne, hogy nem keresi senki? - Amikor a frfi nem vlaszolt,
Mels gy vlte, abban az ressgben kutat, amelyet miatta kell
elszenvednie. - Mit mondtak az orvosok? s, hogy szinte legyek,
meglep, hogy felkelt s jrkl.
- Szval segt nekem? - krdezte a frfi.
Mels nkntelenl is tisztelte ezt a hatrozottsgot, de nem llt
szndkban behdolni neki.
- Ha segtek, mindent el kell mondania. Mit gondolnak az orvosok?
A frfi gy nzett krbe a j szemvel, mintha kibvt keresne.
- A sajt felelssgemre tvoztam.
- Micsoda? Mirt?
- Nem reztem magam biztonsgban. s ennl tbbet nem
mondhatok, mert nem tudok.
Valsznleg poszttraums stresszben szenved, gondolta Mels.
Egsz biztosan. Taln ha kiderti a szemlyazonossgt, akkor
megnyugszik, s knnyebben visszanyeri az emlkeit.
- Rendben, megteszem, amit tudok - felelte.
A frfi lehajtotta a fejt, mintha a veresggel lenne egyenrtk az,
hogy valaki mshoz fordul segtsgrt.
- Ksznm. Csak szeretnm, ha utnanzne ennek a nvnek. Ez
lehetne a kiindulpont.
- Visszamehetek, s most azonnal elkezdhetem a keresst. - Mels
jobbra biccentette a fejt. - A foly mellett van egy kis bisztr, krlbell
kt sarokra innen. Ehet ott valamit, s amint tudok, n is odamegyek...
feltve, hogy ki tudja...
- Megoldom - prselte ki a frfi sszeszortott ajkn.
Ha addig l is, gondolta Mels, ahogy a frfi megfeszlt llkapcst
nzte. Amely mellesleg nagyon hasonltott john Hammre.
A frfi a botjra tmaszkodva felllt a pdrl.
- Akkor majd ott tallkozunk... s nem kell sietnie.
Amikor vgignzett az utcn, a szembe sttt a nap. Abba is,
amelyikkel nem ltott, s abba is, amelyikkel igen.
- Kri a napszemvegemet? - krdezte Mels. - Ray Bn, teljesen
uniszex. s nem dioptris.
Nem vrta meg, hogy a msik bszkesgbl visszautastsa. Kivette a
szemvegtokot a tskjbl, s elrenyjtotta.
Matthias hosszan nzte a fel nyjtott trgyat, mintha ez az egyszer
gesztus teljesen ismeretlen lenne szmra.
- Fogja! - unszolta Mels halkan.

A frfi keze reszketett egy kicsit, amikor elfogadta, s nem nzett a


szembe.
- Nem fogom sszekarcolni, s a bisztrban visszaadom.
- Nem srgs.
Amikor fltette a szemveget, az arca... tagadhatatlanul veszlyess
vlt. s rlten szexiss. Mels testbe villm hastott, s azt a helyet
clozta meg, amely mr nagyon rgta lettelen volt.
- jobb? - krdezte rdes hangon.
- Valamivel.
Mg mindig nem nzett r, a vllt s a gerinct mereven kihzta, a
szjt szorosan sszeprselte. Nagyon bszke ember, aki a gyengesg
csapdjba esett...
Mels minden klnsebb ok nlkl arra gondolt, hogy erre a pillanatra
mindig emlkezni fog. Igen, erre a pillanatra, ahogyan a fny
megvilgtja a frfi szigor, jkp arct.
Olyan ez, dbbent r, mint egy fekete lyuk. Ez a ltszlag vletlen
tallkozs kt ember kztt rkre megvltoztatta a dolgok menett.
- Van valami, amit szerettem volna megkrdezni - szlalt meg a frfi.
- Mit? - suttogta Mels, mert mg mindig fogva tartotta az a pillanat,
amit nem rtett.
- Hol trtnt a baleset?
Ekkor megrzta magt, s visszakanyarodott a jelenhez.
- A Fenyliget temet eltt. Kzel ahhoz, ahol lakom... nem messze
attl a krnyktl, ahol a maga hza van.
- Egy temet eltt.
- Igen.
A frfi blintott, s elindult az tterem fel, Mels pedig meg mert volna
eskdni r, hogy azt motyogja: Hogy ez mirt nem lep meg?"
***
Ami a kis lebujokat illeti, a Riverside bisztr ezeknek egyik tipikus
kpviselje volt: mbr bokszok, tarka fggny, ktnyt visel, unott
pincrnk. Az tel zsros volt, de j rtelemben, s mikzben Matthias
rozsdamentes villjval rnt ttt evett, a gyomra gy korgott, mintha
vek ta nem vett volna maghoz szilrd ennivalt.
A reggelihez mr tl ks volt, a kvhoz azonban a legjobban a
szalonns tojs passzolt.
Mikzben evett, a riportertl kapott napszemveg igazi ldsnak
bizonyult. gy ugyanis nyomon kvethette, hogy ki jn be, s ki megy ki a
bisztrbl, hol jrklnak a pincrek, ki megy a mosdba, s meddig
marad bent.
Mels azonban nem azrt adta, hogy a tbbieket figyelje.

A fenbe. Mi van abban a nben, ami miatt jra egsz ember akar
lenni?
- Kr mg kvt? - krdezte a pincrn a knyke mellett llva.
- Igen, ksznm. - Odatolta a pohart, mire a n gzlg fekete
folyadkot tlttt bele. - s mindenbl krek mg egy krt.
- J tvgya van - mosolygott a msik, mintha nagyobb borravalra
szmtana.
Ha az ember nem tudja, mikor s hol eszik legkzelebb, jobb, ha
kihasznlja az add lehetsget, gondolta magban.
A riportern nem sokkal azutn rkezett meg, hogy befe
86
jezte a msodik reggelijt is. Jobbra-balra nzett, aztn szrevette htul
a vszkijrat kzelben, s elindult a sok res boksz mellett.
Lelt vele szemben, az arca kipirult, mintha sietett volna.
- Biztosan sokan voltak, amikor bejtt.
- Igen. - Baromsg... csak kzel akart lenni a kijrathoz, ha esetleg
sietve kellene tvoznia. A pincrn ismt megjelent az asztaluknl a
kvskancsval. - rlk, hogy ltom... kvt?
- Igen, krek. - Mels levette a kabtjt. - s a szoksosat.
- Reggelit vagy ebdet?
- Ebdet.
- Mindjrt hozom.
- Sokszor eszik itt? - krdezte Matthias, s kzben azon tprengett
magban, mirt rdekli.
- Hetente ktszer vagy hromszor, amita elkezdtem dolgozni az
jsgnl.
- s az mikor volt?
- Egymilli ve.
- Furcsa, nem gy nz ki, mint egy dinoszaurusz.
A n elmosolyodott, aztn ivott egy korty kvt, majd szszeszortotta a szjt, a szemhjt lejjebb eresztette, mint aki kszen ll
r, hogy munkhoz lsson.
Istenem... milyen lenygz ltvnyt nyjtott! Ez az sszpontosts. A
koncentrci. Ebben a pillanatban sajt magra emlkeztette...
Ami igazi csoda volt, tekintve, hogy mennyit tudott magukrl... s a n
idegen volt szmra.
- Mondja el! - szltotta fel Matthias.
- Maga halott.
- Naht, s n mg azt hittem, csak n rzem gy.
A kzjk telepedett csndben Matthias ltta, hogy a n olvasni
prbl a gondolataiban.
- Nincs meglepve - jegyezte meg a n.
Lenzett flig res csszjbe, s megrzta a fejt.

- Tudtam, hogy valami nem stimmel azzal a hzzal.


- Az a frfi, aki ezen a nven ott lt, nyolcvanht ves volt, s
szvelgtelensgben halt meg t httel ezeltt.
- Nem valami szerencss, mr ami a hamis szemlyazonossgot
illeti, nem igaz?
- gy beszl, mintha els kzbl ismern. - Amikor Matthias nem
reaglt, a n kzelebb hajolt. - Van r valami esly, hogy a szvetsgi
tanvdelmi programban vesz rszt?
Nem, a trvny msik oldaln ll... brmit jelentett is
ez.
- Ha ez a helyzet - felelte Matthias -, nem vigyznak rm valami jl.
- Van egy tletem. Menjnk vissza a temethz... oda, ahol a baleset
trtnt. Nzzk meg, nem jut-e eszbe rla valami.
- Ezt nem krhetem magtl.
- Nem is tette. n magam ajnlottam fel... - A n elhallgatott, s a
homlokt rncolta. Aztn felhzta a szemldkt. - Istenem, remlem,
nem leszek olyan, mint az anym.
- Szereti a temetket?
- Nem, hossz trtnet. Szval klcsnkrtem a bartom kocsijt, s
elvihetem oda, miutn befejeztk az evst.
- Nem szksges. De azrt ksznm.
- Mirt akarta megtudni a nevt, ha nem folytatja a kutatst?
- gy rtem, mehetek taxival is.
- !
A pincrn megjelent a szoksossal", ami nem volt ms, mint
csirkesalts szendvics, lthatan extra mennyisg paradicsommal s
chips helyett slt krumplival.
- Azt hiszem, nekem kellene gondoskodnom magrl - jegyezte meg
a n, s a ketchuprt nylt.
Matthias figyelte, hogy kt zsaru belp a bisztrba, majd lel a
pulthoz.
- Lehetek szinte magval?
- Krem.
Matthias lehajtotta a fejt, s Ray Bn napszemvege fltt nzett a
nre.
- Nem akarom, hogy kettesben legyen velem. Tl veszlyes.
A n keze megllt a levegben, flton a szjhoz. ppen egy slt
krumplit akart bekapni.
- Mr megbocssson, de amilyen fizikai llapotban jelenleg van, egy
szempillants alatt eltrhetnm mindkt lbt, s eszmletlenn
tehetnm. - Amikor Matthias szemldke az egekig szktt, a n
blintott. - Fekete ves vagyok, engedlyem van rejtett fegyver
viselsre, s soha sehov nem megyek egy j ks s a pisztolyom

nlkl.
Azzal futlag elmosolyodott, flvette a csirks szendvicset, s
beleharapott a szoksos ebdjbe.
- Nos, mi a vlasza?

10. fejezet
SZERENCSRE EZ NEM RANDI, gondolta Mels, amikor elhallgattak, mert
az, hogy megmondja egy frfinak, hogy fel tudn trlni vele a padlt,
nem a megfelel kezdete, kzepe vagy vge egy tkezsnek.
Ez munka volt - na persze, nem valszn, hogy ennek a frfinak a
trtnete valamikor is bekerl az jsgba, de meg kell oldani, s isten
ltja a lny lelkt, az ilyen lehetsget sohasem szalasztotta el.
- Lenygz felsorols nvdelmi eszkzkbl - felelte a frfi egy
hossz pillanat mlva.
- Az apm gondoskodott rla, hogy meg tudjam vdeni magam. Zsaru
volt, az a rgimdi fajta.
- Az mit jelent?
Mels megtrlte a szjt egy paprszalvtval, aztn ivott egy korty
kvt, s azt kvnta, brcsak klt rendelt volna.
- Hadd magyarzzam el... Manapsg a jrrkocsikba szerelt
videokamerkkal, a bels gyosztllyal s az gyrendi eljrs vastag
paprktegeivel egy hnap alatt felfggesztettk volna. Akkoriban
azonban elvgezte a munkjt, s neki ksznheten az emberek
nagyobb biztonsgban voltak a vrosban. Elintzte a dolgokat.
- Durva volt?
- Igazsgos.
- s maga helyesli a mdszereit?
Mels megvonta a vllt.
- t helyeseltem. Azt illeten viszont, ahogy dolgozott... maradjunk
annyiban, hogy az egy msik vilg volt. Mg a DNS-vizsglatok s az
internet eltt.
- Azt hiszem, kedvelnm.
Mels ezen elmosolyodott. Aztn szomorsg tlttte el az elvesztse
miatt, ezrt kinzett a folyra s a sirlyokra, melyek a lassan cammog
vz fltt krztek.
- Soha nem vesztette el a fejt, s nem volt rosszindulat. Nha
azonban a bnzk csak abbl rtenek, ha valaki az nyelvkn szl
hozzjuk.
- Van testvre?
- Nincs. Apt pedig nem rdekelte, hogy lny vagyok. gy bnt
velem, mint egy fival: kikpzett, nvdelemre tantott, s ragaszkodott
hozz, hogy megtanuljak lni. - Flnevetett. - Az desanym majdnem
szvrohamot kapott, s a lelkillapota azta sem vltozott.
- Az desapja nyugdjas?
- Meghalt. - Mels folytatta a szendvicset. - Szolglatteljests kzben
lett vesztette. - Egy ideig csnd volt.

Aztn Matthias halkan megszlalt:


- Rszvtem.
Mels nem mert flnzni, mert mr gy is tl sokat mondott, s mivel a
frfi napszemveget viselt, nem tudta, hov nz - habr nem volt nehz
kitallni, hogy r.
- Ksznm. De ennyi elg rlam... s elg abbl a tl veszlyes
vagyok magnak dumbl is. Nagyon rgta vigyzok magamra, s
tudom, hogy csinljam. Nem ajnlottam volna fel, ha nem reznm gy,
hogy el tudok bnni magval.
A frfi rviden flnevetett.
- Milyen tkozottul magabiztos.
- Ismerem a korltaimat.
- Engem viszont nem. Egyiknk sem tudja, milyen vagyok.
- De ppen ezt akarjuk kiderteni, nem igaz?
A frfi htradlt.
- De igen.
Amikor Mels megette a szendvicst - meghagyta a maradk slt
krumplit -, kifizette a szmlt, s felllt.
- Akkor lssunk neki!
Amikor a frfi flnzett r, ismt azt rezte, hogy villm- csaps hast
bel, s az a vonzalom, amelynek semmi rtelme sem volt, ismt
felszikrzik kzttk.
- grjen meg nekem valamit! - szlalt meg a frfi halkan.
- Attl fgg, mi az.
- Nem sodorja veszlybe magt.
- Rendben.
A frfi blintott, aztn megfogta a botjt, elrehozta a lbt, s egy
pillanatig vrt, mintha lelkiekben felkszlne a fjdalomra. Mels sztns
reakcija az volt, hogy a hna al nyl, s segt neki felllni, de tudta,
hogy a frfi nem rlne neki. Radsul az sem volt valami tapintatos,
hogy ilyen mern figyelte az elesettsgt, ezrt flig elfordult, s gy csinlt, mintha a falra szerelt, megvilgtott mensort nzn a pult fltt.
Egy halk nygs arrl rulkodott, hogy a frfi felllt, ezrt Mels
elindult az ajt fel. Mikzben elhaladtak a tbbi vendg eltt, rezte,
hogy mindenki megbmulja mgtte lpked trst.
Istenem, milyen lehet gy lni, hogy folyton mindenki t bmulja?
Habr... a nk nagy valsznsggel azt lttk, amit , s ennek semmi
kze sem volt brmifle testi hibhoz. ppen ellenkezleg.
Odakint a parkolban Tony kocsija llt. Egy tragacs volt, de nem
abban a gondosan karbantartott rtelemben, mint Fi-Fi. Tony jrgnya
sokkal inkbb egy motorizlt szemeteskukra emlkeztetett.
- Ne trdjn a szemttel! - mondta Mels, amikor kinyitotta a Toyott.
Beszllt, s lesprte az jsgokat az utasoldali lsrl. Nem

meglep mdon Matthiasnak eltartott egy ideig, hogy leereszkedjen s


beszlljon, majd miutn beemelte a lbt, a csizmja rtaposott a fldn
hever szemtre: sok papr- s manyag tnyrra s pohrra.
- A bartja nagyon szeretheti a gycrsteleket - jegyezte meg.
- s gyorsan is eszik.
Mels rlpett a gzra, s besorolt a forgalomba. pphogy csak
beprselte magukat egy taxi s egy tartlykocsi kztti szk helyre.
- Biztonsgi v - figyelmeztette Matthias.
Mels rnzett.
- Igen, maga bekttte.
- Meg akar halni?
- A biztonsgi v nem mindig menti meg az ember lett.
- Akkor ezek az emberek itt krlttnk mind tvednek?
- Azt csinlnak, amit akarnak, ahogy n is.
- s mi van, ha megbntetik?
- Mg nem lltottak meg. Ha pedig megteszik, majd kifizetem.
- Amikor. A helyes sz az, hogy amikor".
A Fenyliget temet j tz percre volt tlk - de nem azzal a
sebessggel, ahogy Mels vezetett. Sohasem volt vakmer, csak
hatkony. Olyan tvonalat vlasztott, amely elkerlte a jelzlmpkat,
valamint a park krl lv ptkezsi terletet.
- Itt lesz jobbra. - Odahajolt a szlvdhz, s kinzett elre. Igazsg szerint gynyr hely. Van valami bks a temetkben.
Matthias halkan felhorkant.
- Ez az rk pihens duma csupn illzi.
- Nem hisz a mennyorszgban?
- n inkbb a pokolban hiszek, ennyit mondhatok.
Nem volt id, hogy folytassk a beszlgetst, mert odartek a
fbejrathoz.
- A baleset krlbell itt trtnt... nem messze a kaputl. Egy kicsit...
tvolabb... itt.
Mels megllt a kocsival, s lelltotta a motort. Matthias azonnal
kiszllt. Gyorsan lpkedett a botjra tmaszkodva, aztn megllt az t
kzepn, s a foltot nzte, ahol fldet rt. Ezutn jobbra s balra
pillantott, majd lehajolt, hogy megvizsglja Fi-Fi kerknyomt s a srlt
ft... Vgl felnzett a hrom mter magas kertsre, amely krbezrta a
temett.
Ez volt aztn a gtikus ptmny! Magas fmrcsok alkottk, a
tetejkn Bourbon-liliom tskkkel, sszessgben lenygz ltvnyt
nyjtott... s nagyon veszlyes lett volna tmszni rajta.
Mit ad isten, amikor odalpett a frfi mell, vrt ltott az egyik les
tskn... valamint egy elszakadt ruhadarabot. Mintha valaki tmszott
volna a tetejn.

- Majd n leveszem - ajnlkozott Mels, aztn felmszott a kertsen,


s levette az elszakadt ruhafoszlnyt. - Tessk, itt van.
Matthias elvette tle.
- Vzhatlan szvet, s lefogadom, hogy ez az alvadt vr az enym.
Friss seb van a lbamon.
De mirt nem a fbejraton jtt ki? Na persze, ha stt volt, mr nem
volt nyitva.
- Bemehetnnk? - krdezte.
- Ht persze.
Visszaltek a kocsiba, aztn Mels thajtott a kapun, s balra fordult,
abba az irnyba, ahol felttelezheten Matthi94
as tmszott a kertsen. Amikor odartek ahhoz a helyhez, ahol az
anyagdarabot talltk, ismt megllt. Kiszlltak, s Matthias vrta, hogy
az emlkei visszatrjenek. Ha egyltaln vissza akarnak trni valaha.
Mikzben krlnzett, Mels a httrbe hzdott. A szell lgyan fjt a
zld fenygak kztt, a napfny flmelegtett a vllt. Megprblt nem
gondolni arra, hogy hol van az desapja...
Krlbell kt hektrral htrbb, a temet kzepn, a Thomas csald
srhelye s hrom, Krensky nev fivr srja kztt.
Ht mgsem felejtette el. Utoljra a temets napjn jrt itt. Akkoriban
szinte mr egy fl vtizede New Yorkban dolgozott. Az apja annyira
bszke volt, hogy a lnya azt a munkt vgzi a nagyvrosban, aminek
tanult: jsgr lett...
- Erre - szlalt meg Matthias elgondolkozva.
Mels elindult a foltokban megjelent tavaszi fvn, s elengedte a
mltat, inkbb a jelenre koncentrlt. Meglehetsen hamar odartek
egytt, habr a frfi egyenetlenl lpkedett, s a botjra tmaszkodott.
Nha-nha megllt, mintha tgondoln az tirnyt, Mels pedig nem
zavarta meg a krdseivel.
Egy plethez rkeztek, amely tkletesen beleillett a krnyez srok
s srkvek vilgba. Ugyanolyan stlusban plt, mint a bejratnl ll
hz, a pillrei hasonltottak a kovcsoltvas kerts oszlopaira.
- Meztelen voltam - szlalt meg Matthias. - Idejttem, betrtem s
elvittem...
Elfordtotta a kilincset, mire az ajt nyikorogva kinylt. Odament a
hts falhoz, s sszehasonltotta a szakadt szvetdarabot a
felakasztott kezeslbasokkal.
Meztelen? - tprengett Mels.
- Hol volt a ruhja?
A frfi megvonta a vllt.
- Csak azt tudom, hogy tegnap este itt jrtam.
Miutn kimentek az pletbl, Matthias folytatta tjt abba az irnyba,

amerre elindultak, csak most mr cikcakkban haladt. Hogy azrt-e, mert


arra vezetett az t, vagy azrt, mert ppen azt prblta megtallni, Mels
nem tudta, de nem is krdezte. Elhaladtak szmtalan srk, ltogat s
tbb temeti alkalmazott mellett, akik a fvet nyrtk vagy gyomlltak.
Vgl krlbell nyolcszz mterre az auttl, Matthias megllt.
- Itt. Ez az... igen, itt kezddtt. Biztos vagyok benne.
A srk az egyik friss srhalom tetejn llt - a laza fldhnyson pedig,
amelyet nemrgen hntoltk a koporsra, egy test lenyomata volt
lthat, mintha egy ember magzatpzba gmblydve fekdt volna rajta.
- Itt kezddtt. - Matthias rtmaszkodott a botjra, s leguggolt.
Kezbe vett egy mark fldet, s azt suttogta. - Itt.
- James Heron - olvasta el Mels a srkn lthat egyszer feliratot. Ismeri?
Matthias krlnzett a temetben.
- Igen.
- Honnan?
- Mennem kell. - Felllt, s tvolabb lpett tle. - Ksznm.
Mels a homlokt rncolta.
- Mirl beszl?
- Most el kell mennie...
- Nincs abban az llapotban, hogy gyalog menjen vissza a vrosba.
Taxit pedig nemigen fog tallni errefel.
- Krem, el kell mennie.
- Mondja meg, mirt, s majd meggondolom.
A frfi hirtelen jtt hatrozottsggal odament hozz, nagyon kzel...
, de milyen kzel! Melsnek elakadt a llegzete. Knyszertette a lbt,
hogy ott maradjon, ahol van... s r
dbbent, azrt teszi, mert a teste be akarja fejezni azt, amit .1 frfi
elkezdett.
Ha brmelyikk egy lpst tett volna elre, sszert volna a
mellkasuk.
Nem a legjobb tlet, tekintve, hogy a frfibl lthatan Hbjt a
ragadoz. Mels azonban nem akart okosan viselkedni. A frfit akarta.
Csakhogy ez nem volt a terv rsze.
Felszegett llal kijelentette:
- Ha azt gondolja, hogy ezzel a passzv agresszival brmit is elr
nlam, nagyon tved. Klnben is, mg mindig vrom a magyarzatt.
A frfi odahajolt hozz. Ahogy a cspje megmozdult, Melsben
zavarba ejten tudatosult, hogy a msik mennyivel magasabb nla,
mennyivel ersebb mg a srlse ellenre is, s mennyire geti a
tekintete mg a napszemvegen keresztl is.
Matthias halk, vszjsl hangon azt felelte:
- Mert ha nem megy el a kzelembl, meg fog halni.

11. fejezet
Meghatrozatlan helyszn Washington D. C.
- EZ LESZ A CLPONT.
A fot kppel flfel kerlt az asztalra, majd egy lendletes lks
kvetkeztben a fnyes felleten az gynk kzelben llt meg.
Aki az arcot rgtn ismersnek tallta. De ki nem ismerte ezt a frfit a
klnleges egysgben? Az gynk felnzett a felettesre.
- Mi a helyszn?
- Caldwell, New York.
A cmet szban kapta meg, ahogy minden ms utastst is. s nem
tarthatta meg a fnykpet sem. Ebben a szobban, egy teljesen tlagos
klsej pletben, az orszg fvrosban semmit sem rgztettek.
Semminek sem maradt nyoma. Soha.
- Nyilvnvalan fegyvere van, s rendkvl veszlyes.
Nan, hogy veszlyes. Mindig is az volt. A dicssg azonban soha
nem tartott rkk, s a klnleges egysgben nem ltezett az a
fogalom, hogy egykori. Csak aktv vagy halott".
Most pedig az feladata lesz, hogy a clszemly llapota halott"
legyen.
- A szoksos szablyok vonatkoznak erre is - kzlte a felettese.
Termszetesen: egyedl megy, s csakis vgezheti el a leiadatot,
ha pedig kudarcot vall vagy leleplezdik, imdkozhat a hallrt... vagy
sajt maga is elidzheti. Mindezt csak az gynkk egy kis csoportja
tudta, akiket maga az rdg vlasztott ki szemlyesen...
Matthias. Az a frfi, aki az elmlt tz vben vezette ket. A ravasz
sakkjtkos, a manipulatv lngelme, a kegyetlen pszichopata, aki
megadta a hangot minden gynk szmra.
Egy pillanatig furcsa rzs volt valaki mstl elfogadni a parancsot tekintve azonban, hogy ki volt a clpont...
A klnleges egysgnek folytatnia kellett a mkdst, s jelenlegi
felettese gyorsan felkapaszkodott a ltrn, majd olyan helyzetbe hozta
magt, hogy lett a trnrks. Ami megmagyarzza a mostani
feladatot. Az egysgben nem maradhat elvarratlan szl.
- Van mg valami, amit tudnom kell?
- Csak ne szrja el. Huszonngy rja van.
Az gynk kinyjtotta kesztys kezt, s kzelebb hzta maghoz a
fnykpet. Rnzett az arcra, s arra gondolt, ha valaki kt vvel azeltt
azt mondta volna neki, hogy ilyen vltozsok kvetkeznek be, meg lett
volna gyzdve rla, hogy az illetnek elment az esze.
Mgis itt volt, s ezt a hatalmas embert nzte a fnykpen, akinek
mr alrtk a hallos tlett. Ha nem tudja meglni, a szervezet majd

kld valaki mst. s jbl valakit. Aztn megint. Amg el nem vgzi
valaki a munkt. Ez, a clpont ismeretben, nagy valsznsggel nem
kvetkezik be elsre.
A felettese megfogta a fnykpet, majd odastlt egy teljesen tlagos
kinzet ajthoz. Valjban golyll volt, tz- s bombabiztos, valamint
hangszigetelt. Csakgy, mint a falak, a mennyezet s a padl. Egy gyors
retinavizsglat utn az ajt kinylt, aztn bezrult, s az gynk egyedl
maradt, hogy szmba vegye a lehetsgeit. Ez volt a szoksos eljrs.
Miutn megkapta valaki a munkt, a mdszert teljes mrtkben r
bztk. A vezetst csupn a vgeredmny rdekelte.
A New York llambeli Caldwell csupn egy rra volt replvel, de
jobban teszi, ha kocsival megy. Nem lehetett megjsolni, milyen
eszkzei vannak a clpontjnak, a replgpen pedig sokkal
knnyebben le lehet nyomozni, mint egy jelletlen, htkznapi autban
lt.
Amikor tvozott, egyltaln nem tartotta fontosnak, hogy taln is
lett vesztheti - rszben ezrt esett a vlaszts r a kzl a szmtalan
katona s civil kzl, akik a klnleges egysgbe jelentkeztek". Nem
hetekig vagy hnapokig, hanem vekig tart, gondos pszicholgiai s
fizikai tvizsgls elzte meg, mieltt valakivel kapcsolatba lptek. Na
persze, ehhez a munkhoz a gyorsasg s az elklnls, a logika s
az nll gondolkods, a mentlis s fizikai fegyelem szokatlan
kombincijra volt szksg.
Valamint arra, hogy az illet lvezze, ha ms emberi lnyeket
gyilkolhat meg.
Szmra valdi szrakozs volt a Kaszst jtszani, s ez volt az
egyetlen trvnyes mdja annak, hogy ezt megtehesse. Mg a
legravaszabb sorozatgyilkost is elfogjk egy id utn. Ha azonban valaki
ilyen minsgben dolgozik az Egyeslt llamok kormnynak?
Egyetlen korltja az volt, mennyi ideig kpes letben maradni.

12. fejezet
MATTHIASNAK EL KELLETT ENGEDNIE MELST. Nem volt ms vlasztsa.
Ahogy ott llt vele a temetben, s Jim Heron srjt nzte, tisztn ltta,
hogy kettjket let s hall vlasztja el - s a n az lk oldaln ll. Azt
akarta, hogy ott is maradjon.
Egy ideig vitatkoztak, aztn Mels elment. Hatrozott lptekkel elstlt,
amit Matthias csak helyeselni tudott. Tvozsa utn annyi ideig maradt
mg Heron vgs nyughelyn, amg a n - szmtsai szerint - visszart
a bartja kocsijhoz. s valban, amikor kistlt a temet fbejratn, a
Toyota nev szemeteskuka mr nem volt ott. Kiderlt, a nnek igaza volt
a taxikat illeten, viszont tallt egy buszmegllt nem messze, s br
vrnia kellett a buszra, valahogy mgis visszajutott a belvrosba.
Jobb gy. A szakts tiszta volt, legalbbis fizikailag. Gondolatban,
gy sejtette, nem megy majd ennyire knnyen egyik pillanatrl a
msikra.
Habr ami a fizikai dolgokat illeti, mg mindig nla volt valami, ami a
n: a napszemvege. Nem krte vissza, pedig elfelejtette, hogy rajta
van.
Bizonyos helyzetekben mg jl is jtt, hogy eltakarhatta rossz
szemt...
A Tizentdik utcn belpett a Starbucks kvzba, s a szemveg
lencsje mgl felmrte a helyet A dli roham mr lecsengett a hrom
krl elszenderedk pedig mg nem jelentek meg, mert a ks dlutni
lmossguknak kellett engednik. Csak egy-kt vendg kvzgatott, a
pult mgtt pedig kt elad llt.
Matthias azt vlasztotta, akinek piercingek sorakoztak a szjban,
amely lthatan mg mindig nem heverte ki a sok tszrs okozta
megrzkdtatst, s tsks, rzsasznkk haja volt. De azrt kiakadt a
termszetellenes hajszn miatt.
Mikzben kzeledett fel, a n flnzett Az arcn unott, szmolom
az rkat" kifejezs lt, de azonnal tvltott valami msra. Ehhez
Matthias mr hozzszokott. Tipikus ni spekulci, jl vlasztott.
- dv! - ksznttte a n, mikzben az arct... s azt tanulmnyozta,
amit a botjbl s fekete szldzsekijbl ltott.
Matthias rmosolygott, mintha egy pillanatra neki is megtetszett volna
a n.
- , igen, nzze, gy volt, hogy tallkozom itt egy bartommal, de
nem jtt el. Fel akartam hvni a mobilomon, de rjttem, hogy otthon
hagytam az tkozottat. Hasznlhatnm a vezetkes telefont?
A n a msik kiszolglra nzett A fick az asztalnak tmaszkodott,
ahol a kvgpek lltak, a karjt sszefonta a mellkasn, a fejt

lehajtotta, mint aki llva alszik.


- Ht j. Rendben. Jjjn!
Matthias a pult kls oldaln indult el, s jrs kzben eltlozta a
snttst.
- Elszr a tudakozt kell felhvnom, mert a szma a telefonomban
van, de ne aggdjon, itt lakik a vrosban. El sem hiszen, hogy otthon
hagytam a mobilom.
- Brkivel megesik. - A n nagyon ideges volt, a tekintett csak egy
pillanatra vetette r, majd gyorsan elkapta, mintha Matthias tl fnyes
lenne ahhoz, hogy hossz ideig nzze. - De nekem kell trcsznom,
mert nem jhet ide be.
- Semmi gond. - A n tnyjtotta a kagylt a pult fltt, Matthias pedig
megfogta, s lassan elmosolyodott. - Ksznm.
A n ismt elpirult, s olyan zavarba jtt, hogy ktszer kellett
trcsznia, mire sikerlt a helyes szmot felhvnia. Matthias lazn
elfordult, s gy tett, mintha a bejratot nzn, nem bukkan-e fel
vletlenl a bartja". Aztn meghallotta a gpi hangot a vonal tls
vgn: Krem a vrost s az llamot.
- Caldwell, New York. - Kis sznet utn egy ember jelentkezett be. Igen, James Heron szmt szeretnm megtudni.
Mikzben vrt, a lny fogott egy rongyot, s lazn trl- getni kezdte
a pultot. Ugyanakkor hallgatdzott is, a piercin- gelckel teleaggatott
szemldkt mlyen sszevonta.
- H-E-R-O-N - betzte Matthias a nevet. - A keresztnv James. - Az
isten szerelmre, hogy lehetne mg mshogy betzni ezt az tkozott...
A tudakoz ismt megszlalt:
- Sajnlom, de nincs ilyen vezetknev elfizet Cald- wellben.
Szeretne egy msik szmot is megtudni?
A francba. De valahogy nem lepte meg. Tl knny lett volna, s nem
elg biztonsgos.
- Nem, ksznm. - Matthias visszafordult a pincrnhz, s
visszaadta a kagylt. - Nincs szerencsm. Titkos a szm.
- Azt mondta, Heron"? - krdezte a lny, amikor letette. - gy rti, az
a fick, aki meghalt?
Matthias sszehzta a szemt, nem mintha a napszemveg mgtt
ltszott volna.
- Mondjuk. Ami azt illeti, a bartom annak a frfinak a testvre. Egytt
laknak, de a telefon Jim nevn van. Ahogy mr mondtam, gy volt, hogy
itt tallkozunk, s, tudja, beszlgetnk. Nagyon nehz, ha elvesztnk
valakit, s aggdom, hogyan tudja feldolgozni.
- , istenem, ez olyan szomor! - A lny egyik kezbl a msikban
tette a rongyot. - A nagybtym egytt dolgozott vele... s trtnetesen
ppen ott volt, amikor az ptkezsen megrzta az ram. Istenem, ha

belegondolok, hogy aztn nhny nap mlva lelttk. gy rtem, hogy


trtnhet meg az ilyesmi? Annyira sajnlom!
- A nagybtyja ismerte Jimet?
- a HR-es vezet annl az ptvllalatnl, amelyiknl dolgozott.
Matthias mly llegzetet vett, mintha elszorult volna a torka.
- Jim nagyszer ember volt... Egytt harcoltunk a hborban. - A
botjnak fejt a pulthoz koccantotta. - Tudja, hogy van ez.
Ngy... hrom... kett... egy...
- Nzze, felhvhatom a nagybtymat, taln tudja a szmt. Vrjon
egy pillanatot!
A lny kilpett a pult mgl, hirtelen megtorpant, aztn blintott,
mintha valami nemes cselekedetet kszlne tenni, s elsznta magt,
hogy jt tesz valakivel.
Mikzben Matthias arra vrt, hogy visszajjjn, megvizsglta a
lelkiismerett, mit szl a manipulcihoz. Amikor semmilyen vlaszt nem
kapott, zavarba jtt, milyen kny- nyen ment. Mintha a hazugsg annyira
ismers s jelentktelen lenne szmra, mint a pislogs, s mr szre
sem venn.
A n krlbell t perc mlva trt vissza, s egy cetlire rva a kezben
tartotta a szmot. A betk kacskaringsak s niesek voltak, les
ellenttben llva vagny, piercinges klsejvel.
- Mindjrt fel is hvom.
A pult mgl ismt odaadta Matthiasnak a kagylt, aki hallgatta a
gombnyomsok hangjt.
Csrgs. Csrgs. Csrgs. Csrgs. Csrgs. Csrgs...
Nem jelentkezett be a hangposta, s nem vette fl senki.
Visszaadta a nnek a kagylt.
- Nincsenek otthon.
Na persze, mgis mire szmtott? Heron srjn bredt fl, de elvrta,
hogy flvegye a telefont? Tvolsgi hvs kt mter mlyrl?
- Taln ppen tban van idefel.
- Taln. - Matthias egy pillanatig a nt nzte. - Nagyon ksznm.
szintn.
- Kr egy kvt, amg vr?
- Nem, inkbb elmegyek a hzhoz. Az emberek... furcsa mdon
reaglnak a tragdira.
- Nagyon sajnlom - felelte a n, s komoly arccal blintott.
s tnyleg sajnlta. Egy vadidegen szintn sajnlta azrt, amin
keresztlment. Errl azonnal Mels jutott eszbe, aki szintn
kszsgesen segtett neki.
Rendes emberek, j emberek. Hinyos memrija azt sgta, hogy
nem kzjk tartozik.
- Ksznm - felelte komoran, aztn kisntiklt a kvhzbl.

***
A negyvenes kaliber pisztoly alig egy kilt nyomott Jim jobb kezben a
tr tz golyjval s azzal az eggyel egytt, ami a csben volt. Maga
mellett tartotta a fegyvert, a combjhoz leengedve, amikor kistlt a
garzsbl. A zuhanyzbeli jelenet utn Adrian elment, hogy egy kis friss
levegt szvjon, s hozzon valami ennivalt. Elvitte a Harley-t, de a
buksisakjt nem. Kutyus biztonsgban fekdt odafent az emeleten, az
gyon, a beszrd napfnyben. Jim pedig rkdtt.
Ht nem ltod? Devina bennem van... tveszi a hatalmat.
A francba!
De legalbb tudott egy mdot, hogy levezesse a feszltsgt: ennek
a garzsnak egyik nagy elnye az volt, hogy egy vidki birtok hts
rszn terlt el... radsul a fehr oszlopos hz a vrs tgls
kmnnyel azta resen llt, amita kibrelte ezt a helyet.
Senki sem fogja ltni. De ez mg nem elg.
Szabad kezvel benylt a nadrgzsebbe, s elvett egy
hangtomptt. Az automata fegyverhez csatlakoztatta, amely hromszz
grammal megnvelte a slyt, megvltoztatta a slypontjt, azonban
hozz volt szokva az ilyen eszkzkhz.
gy mr hallani sem fogja senki.
Megllta kocsifeljr kavicsgyn, s szvott egyet a cigarettjbl,
aztn kivette a szjbl, s a bal kezben tartotta. Kinzett magnak
egy gat krlbell kilenc mterre a fldtl, flemelte a fegyvert, s a kt
s fl centi vastag gallyra sszpontostott.
Egyenletesen llegzett, becsukta a szemt, s elkpzelte Devina
arct.
Durr!
A hangtomptnak ksznheten semmilyen hang nem hallatszott a
fegyverbl, mg pukkans sem, csak a tenyerben rezte, hogy
htrarg, valamint ltta a becsapdst a fn.
Durr!
A ravasz a markolathoz s a cshz hasonlan nem csupn a karja
meghosszabbtsnak szmtott, hanem a teste rsznek is, s nem volt
szksge a ltsra ahhoz, hogy bemrje a clpontot. Pontosan tudta,
hov fog rkezni a lvedk.
Durr!
Nyugodt volt. sszeszedett. A hasba vette a levegt, nem .1
mellkasba. Mozdulatlanul llt, elszr csak a mutatujjt mozdtotta
meg, aztn az alkarja izmait; azok nyeltk el a fegyver enyhe rgst.
Az utols goly becsapdsa lgyabb volt, ami nem csoda, hiszen
addigra mr nem sok maradt az gbl.
Kinyitotta a szemt, s ebben a pillanatban a fag zuhanni kezdett.
Nha fel-felakadt a trsai karjn, de nem lltottk meg, s semmi sem

akadlyozta meg, hogy a kemny fldre essen.


Visszatette a cigarettt a szjba, majd a fenytket letaposva a
csenevsz fvn odastlt, s flvette az gat a fldrl. Viszonylag
tiszta vgs volt. Persze nem olyan tkletes, mintha elfrszeltk
volna, de a tvolsgot s az eszkzt figyelembe vve megfelelt...
- Kivlan lsz.
A ggs angol akcentus hallatn jimnek kedve lett volna kiereszteni
mg nhny golyt.
- Nigel.
- Alkalmatlan idpontban zavartalak meg?
- Mg van ht golym. Dntsd el te!
- Devint megdorgltk. - Jim megfordult, s sszehzott szemmel
nzett az arisztokrata arkangyalra, mire Nigel blintott. - Csak szerettem
volna, ha tudod. Gondoltam, fontos szmodra ez az informci.
- Aggdtl, hogy esetleg eltvelyedem?
- Nos, igen.
Jim elmosolyodott.
- Tudsz te egyenes is lenni, ha akarsz. Szval, mit csinlt a Teremt
az ellensggel?
- az ellenfeled...
- Az ellensgem.
Nigel a hta mgtt sszekulcsolta a kezt, majd kis krket rva
stlni kezdett. Vkony alakjn olyan kzzel varrott ltnyt viselt,
amelyet jim egyltaln nem ismert, s feltett szndka volt, hogy ez gy
is maradjon.
- Mi a baj, fnk? - motyogta. - Elvitte a cica a nyelved?
Az arkangyal olyan pillantst vetett r, amelytl jim holtan esett volna
ssze, ha a sz hagyomnyos rtelmben vve mg lt volna.
- Nem csak neked vannak rzseid, s szeretnlek emlkeztetni r,
hogy vigyzz a nyelvedre, ha velem beszlsz.
Jim htra, a derekba dugta a fegyvert.
- Rendben van. Akkor hagyjuk a bjcsevegst! Mit tehetek rted?
- Semmit. Egyszeren csak azt gondoltam, hogy megnyugtat a tudat,
hogy a Teremt lpett az gyben. Mondtam, hogy megbnteti a dmont,
ha tlpi a hatrt. Mondtam, hogy vrjuk ki a reakcijt, s most vgre
megrkezett.
- s mit csinlt vele?
- A gyzelmek s a vesztesgek, amelyek mindketttket rtk, nem
vltoztak. Sem , sem mi nem tehetnk semmit azokkal a zszlkkal,
amelyeket mr megkaptatok... Ezek megmaradnak. Azt azonban
kijelentette, hogy a dmon cselekedetei nem maradhatnak sz nlkl...
- Vrj, nem rtem. Ha Devina befolysolta egy kr kimenetelt, akkor
el kellene venni tle a gyzelmet.

- Ez a dolog nem gy mkdik. A gyzelmet... - Az arkangyal a


mennyorszg fel fordtotta a fejt. - Leginkbb a szemlyes tulajdonhoz
tudnm hasonltani.
- Az enym?
- Bizonyos rtelemben, azt mondom, igen.
- Vagyis ha Devina megszegte a szablyokat, s megvltoztatta a
vgeredmnyt, a Teremtnek ide kell adnia azt, ami jogosan az enym.
s ha mr itt tartunk, szeretnk rmutatni, hogyha tudtam volna,ki az
igazi clpont, nem koncentrltam volna rossz szemlyre.
- Ezt helyrehozta.
- Hogyan?
A mez msik oldaln, a tvolban egy aut fordult le a fontrl, s
elindult a fehr hz irnyba. A francba! Nem rlt ,i ltogatknak... a
srga aut pedig azt jelentette, hogy ez egy taxi. s nem llt meg a
fpletnl.
Nigel felvonta a szemldkt.
- gy hiszem, ez hamarosan kiderl. - Azzal a fnke az , de
egyrtelm informcija utn eltnt.
- Ksz, haver - motyogta ]im. - Kibaszottul nagy segtsg. Mint
mindig.
tment a hz msik oldalra, s httal az alumniumburkolatnak dlt.
A fegyver nem maradt a derekban, ismt a kezben tartotta, kszen
arra, hogy hasznlja.
A taxi megllt a garzs eltt. A kvetkez pillanatban egy olyan frfi
szllt ki a hts lsrl, akirl Jim soha nem gondolta volna, hogy jra
ltja... Egy l, llegz rmlom... Egy emlk a mltbl, akivel egyszer
mr elbnt.
Szval ez lenne a megolds Devina csalsra?
- Azt a... rohadt... - sziszegte.

13. fejezet
MATTHIAS KISZLLT A TAXIBL, s megkrte a sofrt, hogy vrjon. Az
eltte lv garzs ktszintes volt, a bal oldalon lpcs vezetett fl az
emeletre. A fldszinti ktszrny ajt zrva volt, ahogy a fenti is a
lpcsnl. A fggnyk elhzva...
Odafent, a fldig r ablaknl a vkony fggny egy kicsit oldalra
hzdott, s egy bozontos kutyafej jelent meg, mintha kt mancsval a
prknyra tmaszkodna.
Ezek szerint valaki lakik itt.
- Mondd meg a taxinak, hogy menjen el!
Matthias jobbra kapta a fejt, s amikor egy frfi lpett ki az plet
takarsbl, kiss megszdlt, az emlkezetben azonban felismers
gylt.
Jim Heron. Visszatrt a hallbl.
Abbl tlve, amit az emlkezete elhvott, a fick ugyangy nzett ki,
mint mindig: nagy, izmos test, sttszke haj, zord, hideg arc. Ennl
tbbre azonban nem emlkezett, nem tudta felidzni, honnan ismeri,
vagy mit csinltak, mit lttak egytt. Csak egy dologban volt biztos... ha
nem lett volna fegyvere, akkor sem az a fajta ember, akivel brki
szvesen nzne szembe fegyvertelenl s meneklsi lehetsg nlkl.
Matthias megkocogtatta a taxi ablakt, adott egy hszdollrost a
sofrnek, aztn elkldte.
Az aut megfordult, s vgighajtott a bektton. A ka
ll
vicsgyon gy csikorgott a kereke, mintha gppuskasorozat hallatszana.
-Az egy fegyver a lbadnl, vagy csak ennyire rlsz, hogy ltsz? krdezte Matthias szrazon.
- Fegyver. Elmondand, mit keresel itt?
- Megtennm, ha tudnm. Taln te tudsz nekem segteni.
- Miben? - Amikor Matthias nem vlaszolt, Heron cinikus kk szeme
mg jobban sszeszklt. - Komolyan beszlsz. Ez tnyleg igazi krds
volt.
Matthias megvonta a vllt.
- rtsd gy, ahogy akarod. s mikzben ezen gondolkozol, szeretnk
rmutatni, hogy te mr meghaltl.
- Hogy talltl meg?
- Informci nyomn, hogy gy mondjam.
Amikor Heron elrelpett, Matthias szrevette, hogy a hangtompts
fegyver csve mr ms szgben ll, s ezttal az mellkasra irnyul.
Brmibe le merte volna fogadni, hogy Heron egy pillanat alatt kpes
lenne meghzni a ravaszt. Ami azt jelenti, hogy az a katonnak kinz

frfi vagy paranois... vagy valamilyen ok miatt gy gondolja, hogy a


vele szemben ll szemly veszlyes.
- Nincs nlam fegyver - jelentette ki Matthias.
- Nem vall rd.
Az a negyvenes kaliber mg most sem ereszkedett le, Jim teste
nem lazult el, tekintetben ugyanaz a gyanakvs ltszott.
- Nem hiszel nekem - llaptotta meg Matthias.
- Azok utn, amiken egytt keresztlmentnk? Nan, hogy nem
hiszek, reg bartom.
- Bartok voltunk?
- Nem, igazad van. Sok minden voltunk, de bartok nem. - Heron
megrzta a fejt. - Az istenrt, minden alkalommal, amikor gy
gondolom, hogy most mr nem ltlak tbb, felbukkansz.
Heron tudja a vlaszt, gondolta Matthias. Az eltte ll frfi a kulcs
ahhoz, hogy megtudja, ki is .
- Nos - motyogta Matthias tekintve, hogy mg mindig lsz, mikzben
alig egy rval ezeltt a srodnl jrtam, nem n vagyok az, aki nyulakat
hz el a kalapbl. Megmondand, mikor lttuk egymst utoljra?
- Most komolyan beszlsz? - Amikor Matthias blintott, Heron ismt
megrzta a fejt. - Azt mondod, nem emlkszel semmire?
Matthias elrefordtott tenyrrel flemelte a kezt.
- Az gvilgon semmire.
Jim gyanakv tekintett egy pillanatra meglepds vltotta fel.
- Jzus.
- Nem hinnm. A jogostvnyomban az ll: Matthias".
Heron jghideg hangon nevetett fl.
- Nem bnod, ha vgigtapogatlak?
Matthias a lbhoz tmasztotta a botjt, s magasba emelte a karjt.
- Csak nyugodtan.
jim egy kzzel vgigfogdosta a testt, aztn szitkozdva htralpett.
- Neked tisztra elment az eszed.
- Nem, csak az emlkezetem. s szeretnm, ha elmondand, ki
vagyok.
Hossz sznet kvetkezett, mintha Heron gondolatban lyukakat
keresne a trtnetben. Vgl gy szlt:
- Azt mg meggondolom, mit mondok el a mltadrl. De segteni
fogok, ebben biztos lehetsz.
- Ez nem elg. Most azonnal tudni akarom.
- Komolyan azt hiszed, olyan helyzetben vagy, hogy kvetelzhetsz?
***
Mikzben Jim flvezette a laksba egykori fnkt, Mat- t Inast, a

gazembert, alig trt maghoz a dbbenettl. Mgis, brmennyire


tiltakozott az agya, gy tnt, a malacok tudnak replni, ltezik piros h,
s valahol a vros msik rszn egy tizenkt ves kutya megtanult autt
vezetni.
Vajon errl beszlt Nigel? Ez lett volna a msodik kr jrajtszsa?
Felismered, mert rgi bartod s rgi ellensged, akit nemrgiben
lttl. Az t akkor sem lehetne egyrtelmbb, ha kivilgtank.
gy tnt, ebben a krben nem lesz gond, hogy a rossz llekre
koncentrljon, feltve, ha Nigel sokatmond lersa megfelelt a
valsgnak, s valban Matthias kerlt jra tertkre.
Ami nem valami j mdja volt annak, hogy megbntessk Devint. A
francba.
Habr ebben a bizonyos visszatrtem a tlvilgrl" forgatknyvben
a j hr az emlkezetveszts volt. A rgi Matthias sohasem jtszotta
volna el, hogy ilyen gyengesge van, mint az amnzia, vagyis ebben
valsznleg nem hazudott... s, isten a megmondhatja, az informcis
fekete lyuk mg nagy segtsgkre lehet.
Jimnek gy csak a termszet ellen kell majd harcolnia.
Az ide vezet t, mindezek tetejbe... szrny volt.
Jim kinyitotta az ajtt, s oldalra lpett.
- Szerny hajlk.
Amikor Matthias besntiklt a laksba, Kutyus odaszaladt hozz,
dvzlskppen a farkt csvlta, a mancsa megcsszott a padln.
A vidm fogadtatsbl tlve Devina nem rejtztt a frfi bre alatt.
Hasznos informci.
Jim becsukta az ajtt, s egykori fnkt nzte. Ugyanaz a sntts.
Ugyanaz a hang. Ugyanaz az arc. A napszemveg nem lepte meg,
tekintve, hogy milyen llapotban van a szeme.
- Megknlnlak valami ennivalval, de meg kell vrnunk, hogy a
laktrsam visszajjjn. Addig is foglalj helyet a kanapn!
Matthias felnygtt, amikor lelt.
- Mg mindig dohnyzol - jegyezte meg a ltogat, s az asztalon
lev cigarettsdobozra bktt a fejvel.
- Azt hittem, semmire nem emlkszel.
- Bizonyos dolgok... visszajttek.
jim bement az apr konyhba, s a mosogatnak dlve llt meg.
Szeretett volna kzelebb lenni Eddie-hez.
- Akkor kezdjk azzal, hogy pontosan mire emlkszel.
- Azt tudom, hogy a srodon bredtem fl.
- A hall relatv fogalom.
- Akkor mindkettnkkel csoda trtnt.
Jim felvonta a szemldkt.
- Egyiknkkel legalbbis. A msikat mg megltjuk. Hogy talltl

meg?
- Informci rvn.
- A telefon nem az n nevemen van.
- De a szmot megadtad az elz munkaaddnak. Bementem a
knyvtrba, kikerestem a telefonszmot az interneten, s megtalltalak.
Nem tl j lca.
- Nem bujklok senki ell.
- Akkor mirt vagy halott, mikzben lsz?
- Koncentrljunk inkbb rd, rendben?
- Ok, akkor mirt flsz tlem? - Jim a fogt csikorgatta, Matthias
pedig gy mosolyodott el, mint rgen: kivillantotta hegyes, fehr
fogsort. - Mellesleg ez nem emlk. A kezedben lv fegyverbl
gondolom. Szerny hajlkodban vagyunk, tvol a vilgtl. Ha nem
jelentenk fenyegetst, letennd.
Nyavalys gazember.
Mg gy, amnzisan is ravasz.
Ekkor Jim odastlt hozz - kzben egyszer sem vette le a szemt a
stt napszemvegrl majd a hangtomp- ls fegyvert - tovbbra is
Matthiasra irnytva - letette a dohnyzasztalra, aztn meglkte az
egyenetlen felleten.
- Parancsolj.
- Adsz nekem egy fegyvert?
- Ht persze, mirt is ne? Tekintsd hazatrsi ajndknak.
- Hazatrtem?
- Nem errl a hzrl beszlek... nem maradhatsz itt, s nem is laktl
itt soha.
Matthias halvnyan elmosolyodott.
- Nos, a sajt hzamban nem akarok lakni.
- Az hol van pontosan?
Ekkor egykori fnke benylt a zsebbe, elvette a trcjt, s letette
a jogostvnyt a pisztoly mell.
Jim rnzett az igazolvnyra. gyes munka a megfelel
hologrammal. A vezetknv termszetesen nem stimmel, a keresztnv
s a fnykp azonban igen.
- Mit tudsz rlam? - krdezte Matthias.
- J kp - felelte Jim, s htralpett.
- Nem azt krdeztem, mi a vlemnyed leend fotmodellkarrieremrl. Mirt tereled el folyton a szt?
- Prblom eldnteni, hogyan jtsszam ezt a jtkot.
- Ez egy jtk?
- Igen, s olyan ttje van, amit el sem tudsz kpzelni. - Jim gy
dnttt, lel a vendge mell. - Ahogy mr mondtam, kezdjk azzal,
hogy mire emlkszel.

A napszemveg a fld fel fordult, mintha a frfi a padlt bmuln.


Vagy taln a csizmjt. A botjt?
- Elttt egy aut a Fenyliget temet eltt tegnap este, s a
krhzban bredtem fl gy, hogy fogalmam sem volt, ki vagyok,s hol
vagyok. Ma annyit tudtam kinyomozni, hogy megtalltam a srodat. - A
napszemveg ismt fl- emelkedett, s krbefordult. - Abban a
pillanatban, hogy meglttam a neved, felismertem. Ahogy tged is,
amikor ellptl a hz sarka mgl.
Jim arcn semmilyen reakci nem ltszott.
- Nem meglep... hossz idre nylik vissza a trtnetnk. s ezrt
fogok segteni neked.
- Akkor mondd el, hogyan trtnt... - Matthias esetlenl magra
mutatott. - Ez az egsz.
- A srlseid?
- Nem, a tllszoknym s a balettcipm. Mgis mi a faszrl
beszlnk?
- Vedd le a napszemveget!
- Mirt?
- Mert szeretnk a szemedbe nzni, amikor vlaszolok.
Matthias keze remegett, Jim azonban biztos volt benne,
hogy ez csak fizikai reakci, nem lelki. Ami pedig feltrult a szemveg
mgtt, pontosan ugyanolyan volt, mint rgen.
- Hogy srltem meg? - ismtelte meg egykori fnke mly hangon.
- Megprbltad meglni magad a szemem lttra. Bombt rejtettl a
homokba, aztn amikor ott voltam, rlptl.
Matthias lenzett a lbra, a szemldke pedig ersen sszeszaladt,
mintha nagyon lassan prbln gondolatban sszerakni a darabkkat.
- Mirt tettem?
Mit feleljen erre anlkl, hogy tl sokat elrulna?
- Gyllted azt az embert, aki voltl. Nem tudtad tovbb elviselni,
ezrt megrendezted ezt, hogy ne kelljen tovbb lned.
- De nem haltam meg.
- Nem, akkor mg nem. - Jim felllt. - Megjtt a laktrsam.
Egy pillanattal ksbb felhangzott a Harley dbrgse, egyre
hangosabb lett, majd abbamaradt.
- J a hallsod - jegyezte meg Matthias.
Jim szembefordult vele, s azon tprengett, hogy fordthatn ezt a
helyzetet a maga javra. Aztn ravasz mosollyal azt felelte:
- s ez a legegyszerbb trkkm.

14. fejezet
- Mit akarsz, MIT csinljak?
Vlaszul egy hajfestkes doboz replt a n fel az rnykbl, s amikor
elkapta, azt gondolta... igen, hha, remek indtsa az jszaknak. Mr
most fradt volt, feszlt, s alig vrta, hogy hajnali egy rakor vget
rjen a mszakja... ennek az gyflnek meg a hajszn a mnija?
Annyira elege volt mr a kurvlkodsbl! Hallosan elege. Rosszul
lett a lepusztult, stt motelszobktl s az undort frfiaktl a sok
remek tletkkel... hogy a fnkrl mr ne is beszljnk.
- Azt akarod, hogy szkre fessem a hajam? Most komolyan?
Erre a sarokban feltnt tszz dollr, legyez alakban sztnyitva. A
flhomlyos szobban, a mennyezetrl rkez fnyben szinte
vilgtottak a bankjegyek. Igen, valban szzdollrosoknak tntek...
fleg, mivel ez az ostoba alak mr azrt is fizetett, hogy eljhessen vele
ebbe a belvrosi garniszllba.
- Ht j, rendben. - Odastlt a pnzhez, s felmarkolta. - Mg
valamit?
A mly hang halkan szlalt meg:
- Azt akarom, hogy egyenes legyen, amikor megszrtod.
- Ez minden?
- Igen.
- Semmi szex?
- Nem arra kellesz, nem.
A n htn borzongs futott vgig a derekn lv ribanc- rendszmtl
kezdve fel a gerincn t egszen a tarkjig. De nem volt mirt
aggdnia. A szomszdos szobban szintn lnyok voltak, a fnk pedig
kint lt a parkolban alig hrom s fl mterre tle. Radsul volt nla
gzspray.
Mi baj trtnhet vele?
Magban motyogva bement a frdszobba, s felkapcsolta a
villanyt. A tkrbe nzve gy ltta, mintha legalbb negyvenves lenne,
a szeme alatt karikk sttlettek, a haja olyan szraz volt, mint a
kukoricacsuh. A j hr az volt, hogy valban be kellett volna mr
festenie a hajt, a vlasztk mentn a hajtveknl mr megjelent a
piszkosbarna szn. De nem azrt, mert Marilyn Monroe-t jtszott.
Szerette a vrset. Csakhogy, a francba, a haja mr gy is elgg
tredezett, ez a fests pedig nem fog hasznlni neki...
, nzzk csak, mg balzsam is jr hozz. Milyen kedves.
Kitette a manyag flakont, amelyben valami krmes cucc volt, a
fmtubusos hajfestket s egy kis tgely fixl vackot. Eltartott egy
ideig, amg elolvasta a hasznlati utastst, mert sosem ment neki jl az

olvass, habr egy hajfests azrt nem agysebszet.


A nyitott ajtn keresztl ltta, hogy az gyfl a tvoli sarokban l,
csizms lbt sztterpeszti, a keze a trdn nyugszik, nem a lba
kztt. Nem sok ltszott belle, mert a mennyezeti lmpa csak a lbt
vilgtotta meg. Jobb is... mert gy arctalan maradhatott.
Furcsa, nem is emlkezett r, hogy ilyen stt lenne az a szoba.
Munkhoz ltott, kilyukasztotta a tubust a manyag kupakkal, majd a
hegyes tetej, manyag flakonba nyomta a szrs szag festket.
Ezutn gy rzta ssze, mintha kivern valakinek. A hasznlati utasts
msik oldalra ragasztva manyag kesztyt tallt, ezrt flvette. Hla
istennek nagymret volt, gy maradt hely hossz mkrmnek is.
A vlasztkra knnyen flkente a festket, a tincseken azonban mr
nem tudta vgighzni. Elvett egy fst a tskjbl, s a feje tetejrl
indulva vgighzta egszen a tredezett vgekig. Miutn kifslte mind,
nekillt bekenni a festkkel.
Az anyagnak olyan szaga volt, mint a lgfrisst s a ragaszt
elegynek, s olyan llag volt, mint az ond. Vajon ez izgatta fl ezt a
fickt?
Micsoda disznk a frfiak!
Amg vrt, hogy befogja a festk a hajt, felforrsodott a fejbre, s
viszketett az orra. Vrakozs kzben az ismerseinek rt sms-eket arrl,
milyen beteges dolgot kell csinlnia. Nem akart az gyfllel
beszlgetni... aki tovbbra is csak lt, mint egy szobor.
Harminct perccel ksbb belpett a zuhanyflkbe egy flakon
samponnal, amit valaki otthagyott a pulton. Flig elhasznltk mr, de
mg volt benne annyi, hogy meg tudta mosni vele a hajt, j rzs volt a
brn a meleg vz, a balzsam pedig sokkal jobb illat, mint a szkt.
Miutn befejezte, a haja olyan szn lett, mint a pattogatott kukorica, s
a szke tincsek mellett fehr bre szinte zlden vilgtott. Flvette
kurvs ruhjt, amely nem sokat javtott a kinzetn.
Levette a falrl a hajszrtt, majd meztlb megfordult.
- Felkszltl?
A frfi felllt a szkrl, s odament hozz. Belpett a lmpa fnybe.
Jkpnek tnt, de valami miatt a n legszvesebben visszaadta volna a
pnzt, s elmegy. Villmgyorsan.
- Innen tveszem - szlalt meg a frfi, s kivette a kezbl a szrtt
s a fst.
A hajszrt hangosan zgott a flben, mikzben a frfi lassan
vgighzta a fs fogait a hajban. Biztosan. Egyenletesen. Mintha mr
csinlt volna ilyet azeltt. Beteg.
Amikor megszradt a haja, a frfi kikapcsolta a hajszrtt, s letette
mell a pultra. A tkrben belenzett a szembe, s csak bmulta.
A n megkszrlte a torkt.

- Mennem kell...
A frfi arca hirtelen eltorzult, a vonsai mintha talakultak volna... A
prosti kinyitotta a szjt, s vett egy utols llegzetet, hogy siktson, m
ekkor egy ks emelkedett fl a feje mgtt.
A szrnyeteg egy villmgyors mozdulattal tvgta a torkt, nyitott egy
msik kivezetst a tdejbl feltr llegzet szmra, m a kiraml
leveg nem volt elg ahhoz, hogy seglykilts legyen.
Az utols kp, amelyet letben ltott, egy l hulla volt, amelyik
elmosolyodott a rothad hspogcsa kzepn.
- Kezddhet a buli! - mondta egy ni hang.

15. fejezet
NGYILKOSSG. Mikzben Matthias zlelgette a szt, egy akkora darab
frfi lpett a garzs fltti laksba, mint egy tank. Fekete
brdzsekijben, a kesztyvel s a brnadrgjban gy nzett ki, mint a
pokol angyala. Szigor brzata is illett a kpbe... a sok piercing lttn
pedig senki sem gondolta volna rla, hogy puhny.
jim bemutatta ket egymsnak, Matthiast egy bartjaknt, a
brruhs laktrsat pedig Adriannek nevezte.
ngyilkossg.
Megprblta belelni magt a dologba, s rjtt, hogy nagyon is
passzol. Aztn vrta, hogy ms is eszbe jut majd: a krnyezet, a hely, a
kivlt ok. De semmi nem jtt, mg akkor sem, amikor megerltette
lassan forg agyt...
Aztn hirtelen vilgossg gylt a fejben, s Heronra nzett.
- Sivatag!
A frfi, aki tudta a vlaszokat, abbahagyta a laktrsval val
beszlgetst, s blintott.
- Igen. Ott trtnt.
- s te is ott voltl. - Amikor Heron ismt blintott, Matthias mg
jobban elkeseredett. - Honnan a francbl ismerjk egymst...
A vlaszt megakadlyozta egy aut motorjnak zgsa, amely a
garzs ell hallatszott. Azonnal elkerltek a fegyverek, s Matthias is
csatlakozott a partihoz, felkapta a pisztolyt az asztalrl.
Istenem... milyen j rzs jra a kezben tartani! Milyen termszetes!
Az ablakhoz ugrott, s a kutyhoz hasonlan kilesett a fggny
mgl. Mihelyt megltta, ki van az udvaron, nagyot nygve
visszahzdott.
- Azt a rohadt!
- Ismered? - krdezte Jim a bejrat: ajt ablaknl llva.
Matthias ismt megfordult, s figyelte, ahogy Mels kiszll a Toyotbl,
s a Harley-t nzi. Nem meglep, hogy megtallta ezt az tkozott cmet.
Ha kpes volt r, akkor a msik is az. Azt viszont alig hitte el, hogy
valban el is jtt ide. Mieltt elvltak, elmondta neki, milyen kegyetlen
valsggal ll szemben, mire a legtbb ember kiszllt volna az gybl.
Fekete ves vagyok, engedlyem van rejtett fegyver viselsre, s
soha sehov nem megyek egy j ks s a pisztolyom nlkl.
- Ezt majd n elintzem - mondta. Odament az ajthoz, s ellkte
Jimet az tbl... annak ellenre, hogy a msik frfi majdnem ktszer
akkora volt, mint . - s hadd fogalmazzak egyrtelmen... senki sem
nylhat hozz. Megrtetttek? Senki!
Bizonyos szempontbl nem teljesen p fizikailag, de egy ravasz

meghzshoz nem kell sok er. s ha brki tl kzel merszkedne


ahhoz a csodlatos nhz ott, lent, levadszn s megln a
nyomorultat, mg ha az lenne az utols dolog is, amit letben tesz.
A slyos csndben kt pr szemldk ugrott a magasba, de egyik
frfi sem vitatkozott. Blcs dnts, fik.
Mihelyt Matthias kilpett a lpcs tetejre, Mels felkapta fejt.
Cspre tette a kezt, s valahogy szemtl szemben lltak
egymssal, habr a n lent volt az udvaron.
- Meglepets!
Matthias a teste mg rejtette a fegyvert, gy vlaszolt:
- El kell mennie innen.
A n a motor fel bktt a fejvel.
- Halljrgny?
- Egyltaln nem.
A n a homlokt rncolta, hirtelen tvgott a kavicsgyon, s flemelt
a fldrl valamit, ami gy tnt, mintha egy kavics lenne. Aztn a napfny
resett, s megcsillant rajta, ami azt jelezte, hogy fmbl van.
A n felegyenesedett, az res tltnyhvelyt az orrhoz vitte, s
megszagolta.
- Lgyakorlatot tartott?
Mikzben flemelte az res hvelyt, Matthias legszvesebben
kromkodott volna. Klnsen amikor a n hidegen elmosolyodott.
- Ezt mostanban lttk ki... alig hsz perccel ezeltt, de nem tbb,
mint harminccal, mivel fegyverbl szrmazik.
Matthias bedugta a klcsnbe kapott pisztolyt htul a derkszjba,
aztn olyan gyorsan szaladt le a lpcsn, ahogy csak tudott. Amikor
szemtl szemben lltak egymssal, letben elszr vdtelennek rezte
magt. Megprblta elijeszteni a nt, ami a jelek szerint nem sikerlt.
Taln az szintesggel majd elri a cljt.
Napszemvege mgl vgigmrte az arct, azt a makacs, gynyr
arcot.
- Krem - kezdte halkan -, knyrgm, felejtse el ezt az egszet!
- Folyton a veszlyrl beszl... n azonban csak egy frfit ltok, aki
elvesztette az emlkeit, s egy hibaval hajszt folytat. Nzze,
mondjon el...
- Jim Heron halott. s nem tudom, ki az a Harley, vagy ki
lvldztt...
- Akkor kivel beszlgetett ott, fent? s ha azt lltja, hogy senkivel,
akkor hazudik. Kptelensg, hogy maga jtt ide ezzel a motorral. Nem
lehet... klnben is, a motorja mg pattog. Lefogadom, ha odamennk
s megrintenm, meleg lenne.
- Szeretnm, ha nem foglalkozna ezzel az egsszel...
- Nem fogom megrni az jsgban... ebben mr megllapodtunk. Ez a

dolog nem hivatalos...


- Akkor mirt rdekli?
- Mert tbb vagyok, mint a munkm.
Matthias felkapta a kezt.
- De mi az rdgt vitatkozom itt magval? Mg egy tkozott
biztonsgi vt sem hajland bektni a kocsijban. Mirt vrom el,
hogy...
Ebben a pillanatban kinylt odafent az ajt, s Jim Heron lpett ki a
laksbl.
Mels flnzett a frfira, s megrzta a fejt.
- Nos, mivel n lek... tudja, maga tkozottul hasonlt arra az
ptmunksra, akit krlbell kt httel ezeltt lttek le. Ami azt illeti, n
rtam azt a cikket magrl a (X/-ben.
Matthias sszehzta a szemt.
- Azt a rohadt...
***
Az els j hr, gondolta Jim, az, hogy a n rnykot vetett... vagyis
nem lehet Devina-ogram.
A msodik pedig Matthias az a n az enym" sznoklata. A
kegyetlen gazember soha semmit nem tekintett a sajtjnak, kivve a
clpontjait - s mg soha nem mutatott ilyen birtoklsi vgyat egyetlen
l ember irnt sem. Ebben a tzes szem, hatrozott riporternben
azonban megfogta valami... ami j jel.
A krdses n Matthiasra pillantott. Jobban mondva bmult.
- Nem akar bemutatni minket egymsnak?
- Majd n megteszem - jelentette ki Jim, s elindult lefel a lpcsn.
- Milyen dt, hogy mg nem halt ki a j modor - motyogta a n. - Na
persze, ami magukat illeti, srcok, a hall nem binris fogalom, ugye?
Matthias nem volt elragadtatva a napszemvege mgtt, de tl kellett
tennie magt ezen. Sok ms dologgal egyetemben.
- Jim vagyok - nyjtotta elre a kezt. - rlk, hogy megismerhetem.
A n arcrl lertt, hogy azt gondolja, , ugyan mr", mgis
kinyjtotta a kezt.
- Lenne szves akkor maga elmondani, mi folyik itt?
Abban a pillanatban, hogy egymshoz rtek, Jim transzba ejtette: a
riporter csak bmult r res tekintettel, kszen arra, hogy elfogadja az
utastst, mikzben a rvid tv memrija trldtt.
Klassz. Jim nem is tudta, hogy erre is kpes.
Matthias dhsen megragadta a karjt.
- Mi a francot csinltl vele?
- Semmit. Ez csak egy kis hipnzis. - Rgi fnkre pillantott. -

Elmondom, mit fogunk tenni. A n nem emlkszik majd semmire... gy


tisztbb s egyszerbb a dolog. Te pedig elviszed abba a szllodba,
ahol lefoglaltam neked egy szobt...
Matthias csakis a riportert figyelte.
- Mels? Mels... jl van?
Jim belemszott a frfi kpbe.
- Jl van... Nem hallottl mg Heronrl, a csodlatosrl?
s ekkor elkerlt a fegyver. Matthias egyenesen Jim nyakba
nyomta a csvt, s hirtelen megint olyan lett, mint rgen: kemny
llkapocs, feszlt koncentrls.
- Mi a faszt csinltl vele. - Nem krds volt. Sokkal inkbb
visszaszmlls, ameddig meghzza a ravaszt.
- Nos - kezdte Jim meggyz hangon -, ha sztlvd a nyakam,
sohasem fogom maghoz trteni, nem igaz? - Igazsg szerint, ha
Matthias leln, semmi sem trtnne. De drmbl mr gy is volt elg,
s nem tudta biztosan, hogy kpes-e egyszerre kt emberen is
alkalmazni ezt az elmetrkkt. Az azonban mg fontosabb: Matthias
bizonytalan mentlis llapota miatt nem akarta megkockztatni, hogy
tlterhelje az agyt az igazsggal arrl az angyal-dmon dologrl. Most
mg semmikppen sem.
A fegyver mg ekkor sem mozdult.
- Hozd vissza! Most!
- Elviszed a hotelszobba.
- Nlam van a fegyver. n hozom a dntseket.
- Gondold csak vgig. Ha veled van, akkor biztos lehetsz benne, hogy
bkn hagyom, ugye?
Matthias hangja egy oktvot sllyedt.
- Nem tudod, kivel llsz szemben.
- Ahogy te sem. - Jim kzelebb hajolt hozz. - Szksged van rm.
n vagyok az egyetlen, aki elmondhatja, amit tudni szeretnl... ezt
nyugodtan elhiheted. Sokkal jobban tudom, mint te, hogy milyen a
mltad, s senki sem dntheti le azt a falat rajtam kvl. Szval szllj be
abba a nyomorult tragacsba, vidd el a nt a Marriott Hotelbe, a
belvrosba, s majd n is odamegyek, mihelyt vgeztem.
Matthias mg ekkor sem mozdult, csak mereven nzett tovbbra is a
szembe.
- Lelhetnlek.
- Akkor tedd meg!
Matthias felvonta a szemldkt, s a halntkhoz emelte a szabad
kezt, mintha megfjdult volna a feje.
- n... lelttelek, ugye...
- Ez hossz trtnet. s ha meg akarod ismerni, maradj velem... s
ne vitatkozz! Ki vagy szolgltatva nekem, n diktlom a feltteleket.

Rohadt j fordulat, ha mondhatok ilyet. - Azzal visszament a lpcshz,


s elindult flfel. Otthagyta egykori fnkt dbbenten a riporterrel. A
lpcs tetejn csettintett egyet, aztn bement a laksba. A fggny
mgl nzte, ahogy a n maghoz tr, s k ketten elkezdenek beszlgetni.
- Szval, Matthias a llek - szlalt meg Adrian kt haraps kztt.
- gy tnik.
- Biztos vagy benne, hogy a nt is bele akarod rngatni?
- Lttad, milyen szemmel nz r Matthias?
- Lehet, hogy csak le akarja fektetni.
- Sok szerencst hozz - motyogta Jim. - s igen, mg hasznunkra
lehet.
A krds mr csak az volt, hol lesz a vlaszt. Devina elbb-utbb
vlasztst knl majd neki, s Jimnek addig meg kell gyznie ezt az
rzketlen, hatalomhes zsarnokot, hogy alapjaiban vltozzon meg.
Remek. Igazn szuper.
Jelenleg olyan munkakri elgedettsg tlttte el, hogy szablyosan
fojtogatta az rzs.
- Menjnk a szllodba! - mondta.
- Milyen szllodba?
- A Marriottba. - Elvette a trcjt. Volt benne egy rvnyes
hitelkrtya Jim Heron nvre killtva... valamint egy MasterCard, amely
nem tudta, hogy gyakorlatilag mr halott, mivel nem jelentette be.
Adrian megtrlte a szjt egy szalvtval.
- Biztos vagy benne, hogy ilyen nyilvnos helyre kell vin
128
ned? A belvrosban nagyon sok ember van, s Devina imd .1 figyelem
kzppontjban lenni.
- Igen, de ez egyben meg is kti a kezt... mivel akkor takartania
kellene maga utn. Msodszor pedig nagyon va- losnak kell lennie,
hogy ebben a krben mit csinl... s nem hiszem, hogy a Teremt
nagyon rlne annak, ha rtatlan embereket lne meg.
Jim odament a komdhoz, s elszedte belle a fegyver- 1 .u tjt.
Magra vette, majd az egyik oldalba belecsszta- lott egy trt, a
msikba pedig egy pisztolyt. Ellenrizte a zsebt, megnzte, mennyi
cigarettja maradt...
Amikor kitapintotta a farzsebben lapul sszehajtott paprlapot,
abbahagyta a vizsglatot, s egy pillanatra behunyta a szemt. Nem
kellett elvennie a cikket, mivel kvlrl fjta mr. Minden szt, minden
bekezdst... s klnsen a kpet.
Az Sissyje.
Aki valjban nem is az v. De mindig vele volt, sohasem
feledkezett meg rla.

Gondosan gyelve r, hogy Adrian ne lssa, mgis elhzta az


sszehajtogatott A4-es lapot, s egy pillantst vetett a lny arcra.
Tizenkilenc ves volt, amikor a dmon elfogta, s rkre a lelkek falba
zrta...
Jim a homlokt rncolta, s az ajt fel pillantott. Matthias is ott volt
abban a szrnysges pokolban. Vajon mit ltott odalent... , a francba!
Mit csinlt? Ha arra gondol, hogy .1 lny is ott van, s szenved, alig lt a
dhtl.
- Siess, Ad! - drmgte. - Mennnk kell.

16. fejezet
MATTHIAS A TOYOTA ANYSLSN LVE gy rezte, mintha a dolgok
szdt sebessggel trtnnnek. Ami azt illeti, Mels nemcsak hogy
minden kzlekedsi szablyt betartott, radsul nyolc km/rs
sebessggel dcgtek egy tptsi terleten, ahol lgkalapcsok s
aszfaltozgpek dolgoztak.
Rpillantott a nre. A voln mgtt lve jl nzett ki, nyugodt volt,
htkznapi, mg gy is, hogy fogalma sincs rla, ki az a Jim Heron.
Mi a fent mvelhetett vele a fick?
Istenem, ms krlmnyek kztt baromsgnak tartotta volna ezt az
egszet. Mg hogy hipnzis! Egy frszt! Csakhogy... nos, is majdnem
hasonl helyzetben volt, habr nemcsak nhny perc esett ki az
emlkezetbl, hanem az egsz kibaszott lete.
Klnben is, mit tudott mr a htkznapirl"?
Amikor az tptst elhagyva meglltak egy piros lmpnl, Matthias
kinzett az oldals ablakon.
- Nem jl viselem, ha nem n irnytok.
- Sok ember van gy vele. - Mels nagy levegt vett. - rlk, hogy
megengedi, hogy visszavigyem a szllodjba.
Ha vele vagy, biztos lehetsz benne, hogy bkn hagyom, ugye?
Matthias a napszemveg al cssztatta az ujjt, s megdrzslte a
szemt.
- Mindjrt ott vagyunk - szlalt meg Mels. Mintha attl I.irtana, hogy a
frfi eljul, vagy valami hasonl trtnik. Pedig nem is nzett ki rosszul.
- Ha magval vagyok... gyngnek rzem magam.
- Nem hiszem, hogy ez miattam lenne. Inkbb a helyzet miatt.
- Nem, ezt maga teszi velem. - Matthiasnak olyan rzse tmadt,
hogy ha a n nem lenne itt, minden sokkal tisztbb lenne, mg akkor is,
ha semmire sem emlkezik az letbl. Akkor ugyanis csak maga miatt
kellene aggdnia, s egy problma hatrozottan jobb volt, mint kett.
- Prbltam helyesen cselekedni - drmgte, s azon tprengett,
vajon kihez beszl.
- s azt is tette... mert olyan helyre megynk, ahol pihenhet. Az elmlt
huszonngy ra meglehetsen zrs volt. Alvsra van szksge.
Matthias htraejtette a fejt a tmlhoz, behunyta a szemt, s arra
gondolt, amikor Jimmel szemben llt, s gondolkods nlkl kpes lett
volna meghzni a ravaszt, hogy meglje a gazembert.
gy vlte, nem alvsra van szksge. Sokkal inkbb egy bilincsre s
egy elmeorvosi szakvlemnyre. Abban a pillanatban ugyanis, amikor az
ujja a ravaszon volt, egyltaln nem ttovzott. Sem akkor, amikor
villmgyorsan jim nyakba nyomta a fegyver csvt. Az sem zavarta,

hogy vannak szemtank, s meg sem fordult a fejben az a morlis gondolat, hogy hm, ez itt egy emberi let".
Vajon katona volt? Mert ez a dolog egyltaln nem jellemz a
civilekre. Sokkal inkbb a hadsereg tagjaira.
Igen, gondolta, ez az. Radsul az egyik legveszlyesebb fajta
harcos volt... akinek halott r ttongott a mellkasa kzepn. Ami azt
jelenti, hogy brmire kpes.
Gyllted azt az embert, aki voltl.
Amikor a lmpa zldre vltott, Mels elhajtott egy zletsor eltt,
amelynek boltjai a kis parkolk mgtt gy kapcsoldtak egymsba,
akr a Lego-elemek. Az ilyesmit sohasem vette szre: hangulatos
kvzkat, npmvszeti ajndk- trgyakat rust zleteket, olcs
kszerboltokat s az egydollros zleteket. Olyan banlis. Olyan
htkznapi. Olyan normlis...
- ngyilkos akartam lenni.
Mels egy pillanatra rlpett a fkre, habr a forgalom egyenletesen
haladt elre a ngysvos ton.
- Csak nem... - Megkszrlte a torkt. - Csak nem trt vissza az
emlkezete?
- Egy-egy mozzanat.
- Mi trtnt? gy rtem, ha nem tl szemlyes.
Matthias Jim Heronra gondolt, s a msik frfi szavaival
vlaszolt:
- Nem tetszett, aki voltam.
- s ki volt?
Stt, mint az jszaka, hideg, mint a tl, kegyetlen, mint egy penge.
Ezt azonban megtartotta magnak.
- Hogy maga milyen kitart!
A n megrintette a mellkast.
- Riporter vagyok. Ez alapfelttel ehhez a munkhoz.
- Kezdek rjnni.
Matthias ismt behunyta a szemt, s hallgatta a motor hol ersebb,
hol halkabb zgst. Amikor valami meleg s puha rt a csukljhoz,
sszerezzent. A n keze volt. Elegns keze.
Bizonyos szempontbl alig hitte el, hogy meg akarta rinteni.
Nagyot nyelt, megszortotta az ujjait, aztn visszahzta a kezt.
Tz perccel ksbb odartek a Marriott Hotelhez. A szlIoda az a
tipikus, nagyvrosi, lrms hely volt, amely egy gondosan lenyrt svny
mgtt magasodott, kis fves terlettel krlvve az ipari terlet kells
kzepn. Meglltak az eltets fbejrat eltt, ahol poggyszkocsikat
tol hordrok s brndket cipel emberek hemzsegtek. Na igen,
dlutn hrom ra az utazk szmra a legkedvezbb idszak.
- Feljn? - hallotta magt, mikzben azon gondolkozott, vajon ki

kvette ket... s pontosan milyen kapcsolat van kzte s Jim Heron


kztt.
A fick megemltette azt a szt, hogy segtsg, de vajon mi oka
lehetett r? Matthias volt annyira okos, hogy nem vett semmit
kszpnznek.
- Megnzem, hogyan rendezkedik be... Ehhez mit szl?
- Az j lesz. - Jobban rlt volna annak, ha egyszeren elvlnak
egymstl, ez azonban mr nem lehetsges.
I leronnak ksznheten.
Habr... valahogy nem esett nehezre, hogy mg egy kicsit a nvel
legyen.
Mels elhajtott a srgarz poggyszkocsik, valamint az egyenruhs
londinerek mellett, akik az autk csomagtartjbl pakoltk ki a
brndket, majd a garzsba gurult. A Toyota szellzjn keresztl
kipufoggz szivrgott a kocsi utasterbe, ezrt Matthias kiss letekerte
az ablakot. Micsoda ostobasg! A kinti levegbl jtt be az a rossz szag.
tadtk az autt egy rnek, aki nem lelkesedett tlzottan azrt, hogy
leparkoljon ezzel a tragaccsal. Azutn egy forgajtn keresztl belptek
az als szinten lv elcsarnokba, amelyet vrvrs sznyeg s aranyra
festett fal dsztett. A dekorci ellenre - vagy taln ppen azrt - a
helyisg inkbb hasonltott egy bordlyhzhoz, mint egy elegns
szllodhoz. Csak prblta utnozni a Four Seasons luxuskrnyezett,
de nem igazn sikerlt neki.
- Mindig is azt gondoltam, hogy ez a hotel olyan akar lenni, mint a
Waldorf - jegyezte meg Mels, amikor megnyomtk a lift gombjt. Csakhogy ez Caldwell, nem Manhattan.
- Furcsa, n is ugyanezt gondoltam.
- Bocssson meg, ha kesernek tnk - tette hozz. - Nem vagyok
idevalsi.
- New York-i?
- Nos, itt szlettem, de oda tartozom. Arra vrok, mikor mehetek
vissza.
- Mi tartja itt, Caldwellben?
- Minden. Semmi. - A frfira nzett. - Bizonyos rtelemben irigylem az
emlkezetvesztst.
- A maga helyben nem tennm.
Igen, egyltaln nem kvnta neki, s nem azrt, mert elzkeny
termszet volt. Ahogy itt llt mellette, lni tudott volna azrt, hogy
tudjon valamit a nrl, a csaldjrl, arrl, ahogy felntt, mindenrl, ami
odig vezetett, hogy ebben a csndes, trkeny pillanatban itt legyenek.
- Mels...
Mieltt mg brmit krdezhetett volna, egy csald csatlakozott
hozzjuk a lift eltt. A kislnyok sszevissza szaladgltak, a szlk

pedig gy nztek ki, mintha egy rggumiszag pokolban lnnek,


amelyet egyforma tndrhercegn-ru- hs, kicsi dmonok uraltak, akik
hrompercenknt fagyit kveteltek.
Ding!
Amikor kinylt az ajt, Matthias Mels derekra tette a kezt, gy
vezette be a liftbe. Nem akarta elvenni rla a kezt, mgis leengedte, s
elviselte a gyerekek bmul tekintett.
A fenti elcsarnokban ugyanolyan srgs-forgst talltak, minta
szlloda eltti terleten. Emberek sora kgyzott a londinerek
egyenruhs fnke eltt, aki rt llt egy brsonyktllel elvlasztott
helyen.
- Ez ksz rmlom - drmgte Matthias szrazon.
- Lehetne rosszabb is. Pldul egy forgalmas tranzitszlls reggel.
- Na igen.
Amikor vgre odartek a recepcispulthoz, Matthias megmondta a
nevt, de mg mindig nem volt biztos benne, hogy lg ez az egsz
mkdni. Ms krlmnyek kztt meg kellett volna mutatnia a
hitelkrtyjt, amellyel lefoglalta a szobt, hogy...
- , igen, Mr. Hault, mr be is jelentkezett. - A n gyorsan gpelt
valamit a szmtgpen. - Csak a jogostvnyra lenne szksgem,
krem.
Matthias krlnzett az elcsarnokban. Hogy a pokolba I udott Heron
idejnni a hitelkrtyjval s bejelentkezni helyette? Nagy volt a
forgalom, habr azon az tvonalon, amelyen s Mels jttek, nem
annyira... hacsak nem hzott el IIern egy helikoptert a zsebbl.
s mi a helyzet a hitelkrtyval? Heron a sajtjt hasznlta? A
gazember hivatalosan halott, ezrt Matthias kvncsi lett volna, hogyan
kldi majd el a szlloda a szmlt a Fenyliget temetnek. Na persze,
ha valaki ismerte a megfelel embereket, hitelkrtyt legalbb olyan
knnyen tudott ignyelni, mint knyvtrjegyet. Heron laktrst elnzve
pedig valsznleg a feketepiac sem jelentett gondot a szmukra.
- Uram? Megmutatn a jogostvnyt?
- Ja, igen, elnzst.
tnyjtotta a krtyt, mire a recepcis ktelessgtud- an
rmosolygott. Az arckifejezse olyan volt, mint egy Isten hozta" felirat
lbtrl.
- Rendben van, tessk a szobakrtyja. Menjen fel a lifttel a hatodik
emeletre, a szobaszma...
Azt ne mondja, hogy hatszzhatvanhat, gondolta, minden klnsebb
ok nlkl.
- ...hatszznegyvenkett. Szksge van segtsgre a csomagokkal?
- Nem, ksznm.
- rezze jl magt nlunk, uram!

Amikor Mels s odastltak a lifthez, gy nzett krl az


elcsarnokban, hogy nem mozdtotta meg a fejt. Emberek mszkltak
mindenfel, htkznapi emberek... csak tlagos utazk, akik maguk
mgtt hztk a brndjeiket, vagy mobiltelefonon beszlgettek, vagy a
felesgkkel, illetve a frjkkel, esetleg a bartjukkal veszekedtek. Senki
sem figyelt r, ezrt volt a legbiztonsgosabb egy nyilvnos hely, ha az
ember bujkl.
Mgis rlt, hogy elhozta azt a fegyvert Jimtl.
Ezttal hosszabb ideig kellett vrniuk a liftre, s amikor megrkezett,
Mels elrelpett, ahogy a tbbiek is mellettk.
Matthias azonban megfogta a karjt, s visszahzta.
- Mi a kvetkezvel megynk. - Az ajt bezrdott, a n pedig
rnzett.
- Klausztrofbis?
- Igen.
Ezttal nem hzta el azonnal a kezt. Mels mgtt llva szlelte,
hogy sokkal magasabb nla, habr a n sem volt alacsony. Arra gondolt,
vajon milyen rzs lenne, ha maghoz leln.
Tbb okbl is klns gondolat. Mgis tagadhatatlanul megjelentett
egy kpet a fejben...
- Itt a kvetkez - szlalt meg Mels, s ellpett a kzelbl. - s
egyedl lesznk.
Ha Mels Carmichaelrl volt sz, az egyedl sz rendkvl jl
hangzott. De mg mennyire hogy jl!
A flfel tart utazs esemnytelenl telt - leszmtva, milyen irnyba
kalandoztak a gondolatai. A msik pozitvum pedig az volt, hogy a
hatszznegyvenkettes szoba a vszkijrat kzelben helyezkedett el.
Tkletes. A harminchat ngyzetmteres, tipikusan ggyal, komddal,
rasztallal, szkkel berendezett helyisg teljesen htkznapi volt, m
amikor az ajt becsukdott mgttk, Matthias a hatalmas gyra nzett.
mde nem azrt jtt ide, hogy egy idegennel viszonyt kezdjen,
klnben sem tudna teljesteni. Odastlt az ablakhoz, s behzta a
fggnyt. Mels ezalatt felkapcsolta a frdszobban a villanyt, s
benzett.
- Nagyon szp itt a kd.
Matthias nkntelenl is vgigmrte a nt, s igen, nagyon tetszett
neki, ahogy az az elegns nadrg feszlt rajta.
A francba! Kvnta... nagyon. Azt akarta, hogy meztelen legyen,
szttett lbbal alatta fekdjn, s a teste magba fogadja, mikzben
erteljesen dngeti.
Megkszrlte a torkt, s rdes hangon megszlalt:
- Meghvhatom vacsorra? Tudom, hogy egy kicsit korn van mg, de
hes vagyok.

R. A pokolba a kajval!
Mels flegyenesedett, s Matthias rlt, hogy mg mindig rajta van a
napszemveg. Semmi j nem ltszott volna a szemben. Mivel a vgy
helytelen reakci volt, klnsen ilyen krlmnyek kztt...
H, nzzenek oda! Hidegvr gyilkos ide vagy oda, mgis maradt
benne nmi tisztessg.
- Igen, ksznm. - Mels elmosolyodott. - Ht persze. n is hes
vagyok.
Matthias odastlt a beptett rasztalhoz, megkereste a
szobaszerviz tlapjt, s kzben azzal nyugtatta magt, hogy csak azt
teszi, amit jim Heron javasolt: amg a n vele van, biztos lehet benne,
hogy nem esik bntdsa.
Mert br a mltjt nem ismerte, egy dolgot biztosan tudott: meghalni
is kpes lenne, hogy megvdje ezt az okos, kedves riportert... s a
tkletes fenekt.

17. fejezet
MELS VGRE MEGEHETETT egy adag slt krumplit. Egy hamburger
trsasgban rkezett, amelyet tkletesen stttek meg, s pp csak
annyira volt csps, hogy megrezze a nyelvn. A jghideg kla mintha
egyenest a reklmbl kerlt volna ide: prs pohr meg minden.
A mahagni szekrny tetejn a televzit valaki egy hrcsatornra
lltotta, s az trs hrolvas pp csak elkezdte a msort.
- Mennem kell - motyogta Mels, mikzben megfogta az utols szl
krumplit, s vatosan belemrtotta a ketchupbe. - Ez itt sokkal finomabb,
mint amit a Riverside-ban kapni.
Az gyon lve Matthias a szendvicst ette, de Mels biztos volt benne
- noha mg mindig a frfin volt a szemveg -, hogy t nzi.
Nagyon sokszor szrevette ezt; a tekintete t figyelte, mintha
tetszene neki, ahogy mozog, mg akkor is, ha lt - s valamilyen okbl
ettl a frfi mg szexisebbnek tnt a szemben... addig-addig, mg Mels
azon kapta magt, hogy elkpzeli, milyen lenne, ha nem volna kztk
akadly.
Mrmint a nzsben. gy rtve, ha nem lenne rajta a
napszemveg... Nocsak, mg magt is zavarba hozta.
- Tudja, nyugodtan leveheti - szlalt meg halkan. - A napszemveget.
A frfi megdermedt aztn folytatta az evst. Miutn lenyelte a falatot,
azt vlaszolta:
- Jobban szeretem, ha rajtam van.
- Ht j, ahogy gondolja.
A frfi nem mondott semmit arrl, hogy megkereste volna Jim Heront,
vagy hogyan tallta meg azt a cmet, ahol tallkoztak. Csak belt Tony
autjba, s hagyta, hogy Mels idehozza.
pedig nem panaszkodott e plforduls miatt.
- Nem vrja otthon valaki? - krdezte Matthias mellkesen.
- Nos, nem igazn. Attl tartok, nem valami esemnyds a
magnletem.
- Tudom, milyen az... - A frfi hirtelen elhallgatott. - A francba, nagyon
is tudom... hogy van ez.
Mels vrta, hogy befejezze, Matthias azonban csak lt tovbb, s gy
nzte flig megevett szendvicst, mintha egy tv kpernyje lenne.
- Mondja el! - krte.
A frfi megvonta a vllt.
- Nincs felesgem, gyermekem, nincs lland trs az letemben.
Taln ezrt nem keresett senki... legalbbis csaldi rtelemben.
- Sajnlom. s mi a helyzet a szleivel?
Matthias sszerndult, aztn lthatan sszeszedte magt.

- Nincsenek? - srgette Mels.


- Rluk nem emlkszem semmire.
Az ezt kvet csendben elfoglalta magt azzal, hogy fogta a tlcjt,
s kivitte a folyosra. Amikor visszajtt, tudta, hogy ideje lenne mennie.
Valsznleg annak is eljtt az ideje, hogy elengedje a frfit.
Jim Heron halott - legalbbis a CCJ nem tl rgi archvuma szerint,
ha az a srk nem lett volna elg egyrtelm bizonytk. Mels az egyik
olyan emberen keresztl tudta meg a lakcmt, aki megszlalt a cikkben,
de termszetesen Jim nem volt ott...
Fejfjs bujklt a halntka mgtt, amikor azonban a gondolatai
visszakanyarodtak Matthias Haulthoz, a fjdalom megsznt. A frfi itt
biztonsgban van, pihenhet. Ami pedig az emlkezetvesztst illette,
rajta kvl senki ms nem tudja megoldani ezt a problmt. Mels megtett
mindent, amit lehetett, azonkvl pedig... majd fizet, ha esetleg bepereli.
Habr gy tnik, erre nincs sok esly.
Az igaz, hogy volt valami furcsa abban a hzban, amely lltlag az
v", s bizonyos rszletek mintha nem stimmeltek volna - mint pldul,
hogy ki lakott abban a garzsban de ha nem rja meg a cikket az
jsgban, akkor ezek a rszletek nem tartoznak r.
Odastlt az gyhoz, s lelt a vgbe. Amikor a frfi flretette a
tlct, s rnzett, Mels ismt azt a villmcsapst rezte.
Hatrozottan vonzdott hozz.
Klnsen ebben a szobban, ahol kettesben voltak. Csakhogy nem
hinyzott neki az effajta komplikci.
- Jobb lesz, ha megyek - szlalt meg, s kzben a frfi arct
frkszte.
- Akkor menjen! - suttogta Matthias, s a napszemvegen keresztl a
szembe nzett. De egyikk sem mozdult. A frfi magas, vkony teste
ugyanolyan mozdulatlan maradt, mint az v. Istenem... mennyire
szerette volna, ha megcskolja! Ami rltsg volt...
- Olyan rzst kelt bennem... - Matthias nagy levegt vett.
- Milyet?
A frfi elrehajolt, flemelte a kezt, s megsimogatta az arct.
- Amelytl azt kvnom, brcsak ms lennk. - Mels szve az rints
hatsra megllt, aztn gyorsabban kezdett verni.
- gy gondolom, maga jobb ember, mint amilyennek hiszi magt.
- s ez az, ami megrmt.
- A gondolat, hogy j ember?
- Nem. Az, hogy maga ezt hiszi rlam.
Mels egy pillanatra elfordtotta a tekintett, s arra gondolt, mi a fent
keres ebben a hotelszobban ezzel a frfival... mikzben arra vgyik,
hogy mindketten vetkzzk le a ruhikat s a gtlsaikat. De a francba,
mindketten felnttek, pedig hallosan unta, hogy csak flig li az

lett, hogy olyan dolgokra vgyik, amelyeket nem kap meg, hogy nem
mer lmodozni, s ezrt nem sokat kap vissza, nha szinte semmit.
Szeretett volna ismt hangos lenni. Olyan, amilyen akkor volt, mieltt
minden megvltozott, mieltt Caldwellbe jtt, s... korltok kz
szortotta magt.
A homlokt rncolva azon tndtt, mita rzi ezt. Aztn...
Nem tudta pontosan, mi ksztette arra, hogy cselekedjen. A frfi
hangja? A szeme, amelyet nem ltott, mgis rzett? A frfi lnybe
ivdott bszkesg, amely sszekeveredett kavarg ktelyeivel? Sajt,
bels sasszony nje?
Brmi volt is a motivci, hozzrintette az ajkt a frfihoz. Egy
pillanatra. Szziesen. Hatsosan. Amikor visszahzdott, Matthiason
ltszott, hogy megdbbent.
- Ismt nem te irnytasz, ugye? - krdezte Mels halkan.
- Igen... nagy tehetsged van ehhez.
Nos, Mels sajt magt is meglepte. De egyszeren nem tudott
semmilyen rvet felhozni, mirt kellene ellenllnia ennek a vonzalomnak.
Az let nem tart rkk... s az elmlt nhny v utn jobban flt attl,
hogy ebben a pillanatban nem l a lehetsggel, mint attl, hogy egy
ideig repl, aztn tzgolyknt a fldbe csapdik...
- Nem bnod, ha befejezem, amit elkezdtl? - krdezte Matthias
morogva.
- A pokolba... dehogyis!
Ezutn a nies megjegyzs utn a frfi keze a tarkjra siklott,
maghoz hzta, s tvette az irnytst, majd a hatalmat fltte. Abban
a msodpercben, mieltt egymshoz rt az ajkuk, Mels arra gondolt,
milyen furcsa, hogy viszonylag idegenek egyms szmra, Matthias
lnye miatt mgis biztonsgban rezte magt ezzel a titokzatos frfival,
noha sok dolog utalt arra, hogy inkbb veszlyt kellene szimatolnia.
s szentsges isten, mennyire kvnta! gy tnt, az rzs klcsns.
Matthias kemnyen cskolta meg, aztn elengedte, majd ismt
visszatrt hozz. Mintha nem tudna betelni vele. A nyelve a szjba
hatolt, az ajkukat szorosan sszeforrasztotta, s ott tartotta egymson,
majd elfordtotta a sajt fejt, aztn az vt is. Mels hasban forrsg
kelt letre ott, ahol mr olyan rgta semmi nem mozdult, s rzsei
rlten, vadul szrnyaltak, mikzben arra gondolt, pontosan erre van
szksge. Erre, itt s vele.
A szexre ebben a szobban, ezen az gyon. Vele.
Matthias hirtelen elhzdott, mintha muszj lenne sznetet tartania.
- Minden jsgcikked fszerepljvel szoktl cskolz- ni? - krdezte
ftyolos hangon.
- Rlad nem rok cikket. Nem hivatalos a dolog, nem emlkszel?
- Igaz. - Matthias vgignzett a n testn. - Azt akarom, hogy

meztelen lgy.
Mels lassan elmosolyodott.
- Nem tl meglep, abbl tlve, hogyan cskoltl meg.
Matthias felnygtt, s jra a szjra tapasztotta az ajkt, majd
hanyatt dnttte az gyra, s fl helyezkedett, Istenem, a balesete"
eltt bizonyra dominns szemlyisg volt a nkkel, de nem
erszakosan, nem volt semmi knyszer abban, amit csinlt, s Mels
sem rezte gy, hogy csapdba kerlt. Sokkal inkbb az llatias sztn
volt a legjobb kifejezs r.
Klnsen amikor a lba sztnyitotta a nt, s a combja kz
fekdt...
Mels nekifeszlt a mellkasnak, s tkarolta...
Matthias egy apr mozdulattal visszatartotta, aztn teljesen meg is
llt. Mikzben elhzdott, s flemelkedett rla, feszltsg sugrzott az
arcrl s a testbl, de nem az a fajta, amelyik azt zeni: rd akarom
vetni magam.
- Mi az? - krdezte Mels rekedten. - Mi a baj?
***
Mikzben Matthias az gy szlre hzdott, a tdeje gett, s
legszvesebben belefejelt volna a falba. A rohadt letbe, itt van ezzel a
gynyr, lettel teli nvel, aki minden jel szerint ersen vonzdik hozz
szexulisan, pedig... akarja, de nem kpes.
Pedig kvnja. Csakhogy nem sok mindent tud tenni az gy
rdekben.
Eszbe jutott az a nvr, az a kzimunka, amelyet nem akart, s gy
rezte, ez egy kegyetlen vicc, hogy a problma ilyen krlmnyek kztt
trt vissza: kzte s a riporter kztt a szikrkra nem lehetett csak
cskolzssal vlaszolni. Ahogy simogatssal, drgldzssel vagy
meztelen sszesi- mulssal sem. A sr kt ellenttes feln lltak: a n az
lk oldaln, pedig a temetben.
Valami ok miatt ettl mg elkeseredettebben kvnta. s hirtelen
tisztn emlkezett r, hogy a mltban brkit megszerzett, akit akart - s
nem volt hiny nknt jelentkezkbl. Ami persze nem jelenti azt, hogy
trdtt is azokkal a nkkel.
Mels azonban? ms volt. Vele ms volt.
De nem kaphatja meg gy, ahogy kell... ezzel a testtel.
- Mi a baj? - krdezte Mels ismt.
Nem akarta, hogy megtudja. Mg akkor se, ha elbb- utbb gyis
rjn. Szerette volna mg egy ideig megrizni azt az illzit, hogy igazi
frfi. Feltve, hogy ltja mg valaha.
- El sem hiszem, hogy ezt csinljuk - felelte kitrn. Ami igaz volt. Sok

minden ebben a dologban... kezdve attl, hogy Heron srjn bredt fl, a
balesetig... valahogy nem volt helyes. Szinte olyan rzse tmadt,
mintha ezt mind elre elterveztk volna szmra, mintha az emlkezett
szndkosan trltk volna ki.
- n sem - felelte Mels, s gy nzett Matthias ajkra, mintha mg
tbbet akarna.
Nem olyan nnek tnt, aki brkivel brmikor sszejn. Nem gy
ltztt, mint egy kurva, nem is gy mozgott, s nem is gy viselkedett.
Olyan benyomst keltett, mint aki habozik, mgis kszsges, mintha
nagyon rgen nem lett volna rsze ilyesmiben, s szintn akarta volna,
hogy megtrtnjen.
Mondd meg neki, hogy menjen el, gondolta magban. Az
impotencin kvl nagyon sok ms ok volt, amirt nem lett volna szabad
egytt lennik ma este. Vagy brmikor mskor.
Ismt lefekdt mell, tkarolta a derekt, s maghoz hzta - de nem
tl kzel. s nem rt a cspjhez.
Istenem, milyen j illata volt!
Az rzsek mind ott voltak a testben, a vgy felforrsodott a
medencjben, a szvverse felgyorsult, a karja s a lba mintha
ersebb lett volna, mint valaha. A farka azonban nem vett rszt a
jtkban.
De taln jobb is gy, mert azt kell mondania neki, hogy...
- Csinlhatok olyat, hogy j legyen neked? - bukott ki belle hirtelen.
Na j, ennek gy kellett volna hangzania, hogy viszlt".
- Mr megtetted.
- Biztos vagyok benne, hogy tudok ennl jobbat is.
- Tvol lljon tlem, hogy a tkletessg tjba lljak.
Matthias lehajolt, ismt megcskolta, s arra gondolt, vajon hogy
nzne ki a plja nlkl, a melltart nlkl, mikzben a melle felkszl a
szja rintsre, hasnak sima bre pedig elvezeti egy egszen ms
helyre.
Hihetetlenl j volt. Minden. Ugyanakkor jdonsg is - de nem azrt,
mert mg sohasem volt Melsszel eltte. gy rezte, mintha soha
senkivel nem lett volna azeltt. Na persze, ami az emlkezett illette...
nem is volt eltte senki...
A semmibl hirtelen egy kp bukkant fel. s egy n - egy stt br
n - a fal mellett llva. A keze a n torkn volt, aki tkulcsolta a derekt
a lbval, mikzben rlt mdon dngette...
Matthias elhzdott. Ezutn egyms utn kpek villantak fel eltte
kronolgiai sorrendben: minden n, akivel valaha dolga volt - fiatal
lnyok, amikor mg is fiatal volt; idsebbek, zamatosabbak, ahogy
egyre idsebb lett; aztn egy sor ingerlt, agresszv n.
Ltta magt velk, a teste ers volt s egszsges, az rzelmei

tisztk s egyszerek, a szve pedig hideg, mint a k. Ltta ket


meztelenl vagy flig levetkzve, fegyverrel vagy anlkl, ahogy alatta
vonaglanak s lveznek.
- Mire emlkszel? - krdezte Mels tvoli hangon.
Matthias kinyitotta a szjt, hogy megszlaljon, ez a sok
nv s arc azonban olyan elspr radattal rohanta meg, hogy
megbntotta a neuronjait, s szinte elvesztette az eszmlett is. Amikor
vget rt a roham, rezte, hogy valaki lefekteti az gyra, s mr nem
irnyt.
Flemelte a kezt, majd nagyot kromkodva megfogta a fejt.
- Hvom az orvost...
Matthias hirtelen elkapta a csukljt.
- Ne! Jl vagyok...
- Egy fent!
- Csak adj egy percet!
Matthias kis felsznes levegket vett, s elhatrozta, hogy nem harcol
ellene. Ez volt a megolds: az emlkek gy mr nem durvn csapdtak
az agyba, csak thaladtak rajta, az emlkezs ereje jelentsen
lecskkent. Legalbbis... a vgig. Az utols kp t brzolta s egy...
szrnyeteget? Biztos csak rmlom volt... de, , istenem, az a n
visszataszt volt, s magval vitte egyfajta brtnbe, egy hossz, fekete
kt mlyre, hogy az v legyen...
A rmlet gy hastott bel, mintha ramts rn, s gy
megvonaglott, hogy az egsz teste sszerndult. De tovbbra is fogta
Mels csukljt, hogy biztos legyen benne, a n vele van, s nem a
telefonon trcszik.
- Krlek! - hallotta a hangjt.
- Nem kell... orvos... mr cskken...
Vgl elengedte a kezt, levette a napszemveget az arcrl, s
megdrzslte a szemt.
- Az ember azt gondoln, hogy amikor visszatrnek az emlkek, az
egy lass s knny folyamat.
- Krlek, hvhatok vgre orvosi segtsget? - A n flemelt egy
mappt, s Matthias arca el vitte. - Ltod? A szlloda szolgltatsai
kztt szerepel, hogy sajt gyeletes orvosuk van.
- Nem! Hidd el, hogy jl vagyok. Csak tl sok volt ez egyszerre. Azt
hiszem, magtl rtdnek vesszk, milyen sok emlk rejtzik egyszerre
a fejnkben. - Megkopogtatta a koponyjt. - Nagyon sok itt az
informci.
- Milyen fajtrl beszlnk?
Matthias elfordtotta a tekintett.
- Nos, maradjunk annyiban, hogy mr nem vagyok szz.
- .

Ezutn kiss knoss vlt a csnd. Majd Mels megkszrlte a torkt.


- Tudod, mit, azt hiszem, mennem kell.
- jl van.
Felllt az gyrl, fogta a kabtjt, s flvette.
- Mieltt elmegyek... - Odament Matthias mell, s lert valamit az
jjeliszekrnyen lv kis cdulra. - Itt van a mobilom szma...
Ekkor megcsrrent valami a zsebben.
- Kellett neked az rdgt a falra festeni - motyogta Matthias, s
figyelte, hogy a n elbb befejezi a htjegy szmot, csak azutn veszi
fel a telefonjt.
- Hall? - A hangja pattog s semleges volt. Matthias- nak tetszett
ez a vlts, hogy ilyen gyorsan ssze tudja szedni magt.
Na persze, nem ez volt az egyetlen, amit kedvelt benne.
Mels a homlokt rncolta.
- Hol trtnt? s tudjuk, hogy kicsoda? Hogy halt meg... Tnyleg?
Igen, azonnal megyek. Nlam van Tony kocsija... Igen. - Azzal letette, s
megfogta a tskjt. - Mennem kell.
- Akadt valami hivatalos sztori?
- gy tnik, a fnkm meggondolta magt. Kikldtt egy bntny
sznhelyre.
- Nem ismeri el a kpessgeidet?
- Azt a fajtt nem, amit szeretnm, hogy szrevegyen. - Mels
megtorpant az ajtban. - Biztos vagy benne, hogy jl
vagy?
- Te mindig ilyen szent voltl? - krdezte Matthias halkan.
- Addig nem, amg nem tallkoztam veled.
Amikor mr ppen kiment az ajtn, Matthias utnaszlt:
- Mels!
A n htranzett a vlla fltt, a mennyezeti lmpa fnye az arcra
esett. Amikor a tekintetk tallkozott, Matthias legszvesebben elcserlt
volna minden egyes nt, akivel valaha dolga volt arra a lehetsgre,
hogy csak egyetlen jszakt Melsszel tlthessen.
Ebbl nem jvk ki lve, gondolta.
Vagyis ha legkzelebb lehetsge addik, hogy megcskolja, nem
fog megllni. s ki tudja, taln a msodik prblkozsra sikerlni fog.
Feltve, hogy nem kerl el egy msodik rsz az letem
legfontosabb esemnyei cm DVD-bl.
- Csatold be a biztonsgi vt! - utastotta halkan.
- Te pedig hvj egy tkozott orvost! ~ vgott vissza Mels halvny
mosollyal.
Amikor becsukdott mgtte az ajt, Matthias halkan kromkodott.
Aztn arra gondolt, milyen rzs volt megcskolni. Lenzett az
gykra, s azt kvnta, brcsak jra teljes ember lenne.

18. fejezet
A MARRIOTT HOTEL ELCSARNOKBAN lv br az eredeti tulajdonostl
kapta a nevt: valami, valami Sasseman. Legalbbis ezt mondta a
pincrn Adriannek ftyolos, gyere ide" hangon, mikzben flvette az
s lim srrendelst. Ezenkvl arra is volt gondja, hogy leejtse a tollt,
hogy le kelljen hajolnia rte, majd gy stlt el, mint akinek a cspjt
mostanban olajoztk meg, csak nmileg tlzsba vittk.
Na persze, a szlloda vendgkre leginkbb kjenc zletemberekbl
llt, akik valsznleg a Viagra-csapatban jtszottak, a pincrn pedig
egy vonz, hsz v krli bige volt.
Amikor mg Eddie is velk volt, Adrian gondolkods nlkl
megdnttte volna. Most azonban? Egyltaln nem hozta lzba a dolog.
A boksz, ahol s Jim lt, puha mbrrel volt bevonva, amely
minden alkalommal, ha az ember megmozdult, olyan hangot adott ki,
mint egy pukiprna. Nekik azonban tkletesen megfelelt, mert a br
ajtajn keresztl kilttak az elcsarnokba. Senki sem mehetett el, vagy
jhetett anlkl, hogy ne vettk volna szre.
Habr Jim radarjt tekintve mg akkor is tudtk volna, hol van
Matthias s a n, ha a hts parkolban dekkoltak volna: az angyal
szndkosan megrintette mindkettjkt, s most mg Adrian is rezte
a nyomkvet varzslatot a hotel emeletein keresztl. Hat szinttel feljebb
voltak, kzel egymshoz.
Vajon mit csinlhatnak? Biztosan krtyznak.
Ja, persze.
Mikzben a percek lassan vnszorogtak, s egy teljes rt tettek ki,
csupn a brban iszogat vendgek halk beszlgetse trte meg a
csndet. A sr, amit rendeltek, mr a vacsorjuk lett. Az id...
vgtelennek tnt.
Istenem, a halhatatlansg slyos teher, ha az embert nem rdekli
semmi. Nem volt egyebe, csak az id. A vgelthatatlan, st rk,
amelyek tompa fogukkal folyamatosan rgcsltk, lve elfogyasztottk,
mg akkor is, ha a teste srtetlen maradt.
Nos, micsoda kibaszottul j a trsasg ma este!
A hangulata akkor sem javult, amikor rnzett a kezre. A zuhanyzs
ta nem jelent meg jra a fekete folt, mgis minden percben azon kapta
magt, hogy azt ellenrzi, nem jtt-e vissza. Mostanig nem, csupn ez
a sri hangulat mrgezte meg a kedvt.
Szablyosan gy rezte, mintha a teste kirlt volna, s bell nem
maradt volna ms, csak a bordi s kztk a nagy semmi...
- A n lefel tart - szlalt meg Jim, s felhajtotta az utols korty
langyos srt, amelyet rgta a kezben szorongatott. - Kijtt a szobbl.

Adrian nem itta meg a sajtja maradkt. Mr az elejn sem zlett


neki, habr a Coors Lightnl jobb volt.
- Maradj vele! - utastotta Jim, mikzben kistlt az elcsarnokba. Nem akarom, hogy egyedl legyen.
- Nem Matthias a llek?
- De, azt hiszem, igen. s feltve, hogy gy van, a n a kulcs hozz.
- Biztos vagy benne?
- Lttam, hogy nz r. Ennl tbbet nem is kell tudnom.
Jim a riportern irnyba bktt a fejvel, aki ekkor lpett
ki az elcsarnok liftjbl. - Tapadj r, n pedig megvrom, hogy Devina
felbukkan-e itt.
Adriannek semmi kedve nem volt a bartnt kvetni. I egszvesebben vrta volna meg a dmont. Szeretett volna szemtl
szemben llni vele s azon imdkozni, hogy sssn el egy jabb pont
Eddie-rl, hogy megmutathassa, mennyire nincs mr hatssal r. Aztn
szeretne a szembe nzni, mikzben az rdgn csaldottsg lesz rr,
s arra knyszerl, hogy fizikailag is megtmadja.
Ha pedig erre sor kerl, akkor game overig megy. A vgskig kzd
majd, s gy bukik el, mint egy harcos. A szuka ktsgtelenl le fogja
gyzni, de milyen nagy elgttel lesz, hogy kzben leszaggathat rla
nhny kil hst! Nem is beszlve arrl a tudatrl, hogy mindennek vge
szakad.
- Adrian? Hallasz, haver?
- Itt akarok maradni.
- n pedig azt akarom, hogy a nt kvesd. letben kell maradnia,
hogy befolysolhassa Matthiast. Ha Devina meg- neszeli ezt a
kapcsolatot kzttk, a n hamarosan a Hud- son tetejn fog lebegni...
vagy mg rosszabb.
Mikzben Jim t nzte, a ki nem mondott szavakban ott rejtztt a
logika: a legersebbnek kellett szembenznie a dmonnal, s jelen
pillanatban ez nem volt. s nem azrt, mert nem tudott olyan
trkkket, mint a msik angyal.
- Gyzni akarsz? - krdezte Jim halkan. - Vagy azt akarod, hogy
elbasszuk?
Adrian kromkodott egyet, aztn elfordult, s a hagyomnyos mdon
eredt a n utn, mert tl kockzatos lett volna ennyi figyel tekintet eltt
lthatatlann vlnia.
Mikzben Matthias csaja a garzsba vezet lifthez igyekezett, gy
lpkedett, mint akinek fontos dolga van. Adrian irigyelte ezt a
cltudatossgot. Mint ksbb kiderlt, a kocsijt mr nem annyira. A
tragacsnak volt motorja s teteje - ezeken kvl azonban nem sok
emltsre mlt j tulajdonsggal rendelkezett.
Ad csak a mka kedvrt lthatatlann vlva belt a hts lsre - de

kiderlt, hogy olyan rgi jsgokra s magazinokra telepedett,


amelyeket mg a kongresszusi knyvtr is megirigyelt volna. A j hr az
volt, hogy a n pontosan ezt a pillanatot vlasztotta arra, hogy beindtsa
a motort... m mg gy is meghallotta a hangot, amikor Adrian
lthatatlan feneke rnehezedett a megszmllhatatlanul sok sajttermkre. Htrafordult, s a hts lsre meredt, amelyen az angyal lt, aki
udvariasan mg integetett is neki, habr a n gy tudta, hogy egyedl
van az tkozott kocsiban.
- Kezdek megrlni - motyogta Mels magban, majd sebessgbe
tette a vltt, s elindult, jl vezetett. Nem sajnlta a gzt, s jl
vlasztotta meg az tvonalat.
A belvros nyugati rszre hajtottak egy olyan motelhez, amely csak
egy fokkal volt jobb, mint egy kutyal. Miutn kiszlltak - Adrian tovbbra
is lthatatlanul, a n pedig tovbbra is cltudatosan csatlakoztak egy
csapat zsaruhoz s riporterhez, akik a bal oldali szobt figyeltk...
Az angyal a homlokt rncolta, s ezttal alaposabban is szemgyre
vette a helysznt. Mikzben a rbzott n megllt a srga szalaggal
jelzett kordon mellett ll rendrknl, tsuhant a laza hatrvonalon,
s az ajtnl csapatba tmrl emberek kz sietett.
Mi a franc, gondolta magban.
Az egsz helyet belengte Devina visszamaradt bze. Olyan ersen
lehetett rezni, mintha egy kuksaut betolatott volna a szobba, s
lerakott volna a kzepre egy nagy halom trgyt.
Adrian belpett a szobba, s be kellett fognia az orrt, hogy ne
hnyja el magt a szagtl. Amit persze az emberek nem reztek.
Hell, halott lny!
Ngy-t zsaru mgtt a holttest tisztn lthat volt a fr- ilszobaajtn
keresztl: fehr lb, tetovls a combon, a testn elcsavarodott ruha,
mintha kzdtt volna. A torkt elvgtk, a vr elztatott valami fnyes
ruhadarabot, amelyet nyilvnvalan plnak tekintett, s lecsorgott a
trtt jrlapra is, amelyen fekdt.
Szke volt - a LOralnak ksznheten: a hajfestk doboza s
kellkei mg mindig ott hevertek a pulton, a szemtben pedig lila foltos
kesztyt ltott. A n haja ki volt egyenestve, bizonyra mert
megszrtotta s kifslte. A hajkefe tski kztt alul barna hajszlak
voltak, a tetejn pedig szkk.
- Devina, te tkozott! - szitkozdott Adrian.
- Megjtt mr a fnykpsz? - drrent a jelenlvkre egy fradt frfi.
A rendrk egymsra nztek, mintha nem akarnnak rossz hrt
kzlni.
- Mg nem, de la Cruz nyomoz - felelte valaki.
- Az a n az agyamra megy - drmgte a frfi, majd elvette a
mobiljt, s jrklni kezdett.

Az egyenruhsok a nyomoz kr gyltek, mintha tani akarnnak


lenni annak, hogy leteremti a fnykpszt. Adrian kihasznlta az
alkalmat, s szrevtlenl besurrant a frdszobba, majd leguggolt a
holttest mell. Remlte, hogy nem tall semmit, amikor felhajtja a
vrztatta blz aljt.
- Jaj, ne mr! - A holttest hasn, a csillog anyag alatti fehr brn
keresztbe-kasba jelek s rnk voltak lthatk. Nem a halott nnek
szltak, vagy a frfiaknak s nknek, akik megtalltk, de mg csak nem
is a csaldnak, amelyik gyszolta.
Ez zenet volt Devintl.
Adrian pedig gondoskodni fog rla, hogy Jim soha ne lssa meg.
Vetett egy pillantst a nyomoz kr gylt zsarukra, hogy megnzze,
tart-e mg a telefonos msor, mert gy zavartalanul tevkenykedhetett.
Aztn a tenyert a jelekkel telert has fl tartotta, s le-fel mozgatta.
Szerencsre a sejtek kztt maradt mg nmi let, az eltvolts
azonban gy is nagyon lassan ment.
- ...jjjn ide azonnal! - parancsolta a nyomoz dhsen. - Klnben
n magam fogok fnykpezni. Tizent perce van, hogy iderjen a
helysznre...
Adrian olyan ersen koncentrlt, hogy a homlokt rncolta, minden
erejt erre a mutatvnyra sszpontostotta. A rnkat krlbell fl centi
mlyen vstk a hsba, s mivel durvn rottak voltak, valsznleg vagy
egy tompa kssel csinltk... vagy ami valsznbb, egy karommal.
- Gyernk... gyernk mr... - Htrapillantott a vlla fltt. A kzjtk
vget rt, a nyomoz elindult vissza.
Adrian elvette a kezt, s talpra ugrott - m ekkor eszbe jutott, hogy
mg mindig lthatatlan.
- Ki nylt a holttesthez? - csattant fel a nyomoz. - Ki rintette meg
ezt a kibaszott testet?
A francba! A n plja felhzva maradt. A melle alatt volt, korntsem
ott, ahol korbban. A bre pedig termszetellenesen piroslott, ami
nemcsak az etnikai hovatartozsa miatt volt furcsa, de a hall folyamatt
tekintve is. Mgis, Adriannek sikerlt elrnie a cljt, amely sokkal
fontosabb volt, mint az, hogy az emberek esetleg valami megmagyarzhatatlan dologgal talljk szembe magukat.
Mi a francot jtszik Devina ezttal?
- Az a szuka - sziszegte Adrian, mikzben kistlt - fizetni fog.
***
Jimnek hallosan elege volt abbl, hogy az embereket figyelje az
elcsarnokban, mgis ott maradt, mikzben leszllt
az jszaka: Matthias mg mindig a szobjban tartzkodott, ami azt

jelentette, hogy jimnek semmi ms dolga nem akadt, mint szorgalmasan


vrni.
Egy gynknek ez tette ki az lete nagy rszt: a vgtelennek tn
ttlensg, amelyet csak nagy ritkn szaktott meg egy-kt msodpercnyi
let-hall sztepptnc.
A rohadt letbe, tisztra olyan volt, mint a rgi szp idkben - amelyik
nem is volt olyan szp, s nem tnt olyan rginek sem, mert most nem
csak Matthias trtnetn tprengett. Amita ez az j munka - hogy
angyal lett - berobbant az letbe, s tvette az irnytst, gy tnt,
mintha minden, amit azeltt csinlt, megsznt volna... De termszetesen
nem ez az igazsg. A hatsos figyelemelterels csak az amnzia egyik
formja; nem azt jelenti, hogy eltte nem trtnt semmi...
Flnzett a magas mennyezetre, s a homlokt rncolta. Matthias
elindult.
Msfl perc mlva kinylt a lift ajtaja, s a frfi kilpett az
elcsarnokba. A botjra tmaszkodva jrt, a napszemveget most is
viselte, pedig jszaka volt. Krltte az emberek mind felfigyeltek r - na
persze, ez mindig is gy volt, mintha a lnybl sugrz er az ldottan
gyantlanok tekintett is magra vonzotta volna.
Jim lthatv tette magt, s egykori fnke el lpett.
- Ks esti tallkoz?
A napszemveg hirtelen fel fordult, de ennl tbb reakci nem
ltszott a tulajdonosn.
- A bbiszitterem lettl?
- Igen, de nem fizetnek eleget rte. - Jim a fbejrat forgajtaja fel
bktt a fejvel, s azt krdezte. - Msz valahov?
- Nem, csak friss levegre van szksgem. gy rzem magam,
mintha... - Matthias beletrt a hajba - be lennk
zrva. Kptelen vagyok tovbb bmulni azt a ngy falat... Mi van? Mirt
nzel gy rm?
Mieltt Jim kitallhatott volna valami hazugsgot, azt felelte:
- Annyival emberibb vagy most.
- Ez meg mi a francot akar jelenteni?
Jim megvonta a vllt.
- Nem szmt. Nem bnod, ha veled tartok?
- Van ms vlasztsom?
- Brmikor megprblhatsz elszaladni ellem.
- Nem szp dolog gnyt zni a bnkbl.
- Mutass egyet!
Matthias rviden flnevetett.
- Ht j. Gyere, ha akarsz.
Odakint az vszakra nem jellemzen meleg volt az id, vastag kd
telepedett a krnykre, a pra a felhk s a fld kztt lebegett, mintha

nem tudn eldnteni, hogy zpor legyen-e belle, vagy sem.


Jim elvette a cigijt, s rgyjtott, majd kifjta a fstt. A kd, a
cigarettafst s a jrdn kopog lpteik hangja olyan volt, mint egy
megelevenedett krimi... amely mg inkbb igaznak tnt, amikor odartek
egy csapat frfihoz, akik a jrdn stltak... vagyis inkbb vonultak.
Mi a franc?
A fekete brruhba ltztt hat gazember els ltsra gtnak tnt...
kivve, hogy alakzatba rendezdve meneteltek a vezetjk mgtt,
akirl lertt, hogy profi katona.
Amikor elhaladtak mellettk, Matthias s Jim oldalra hzdott, a
csapat vezre pedig rjuk nzett.
Nagyon csnya fick volt, a tekintetbl pedig csak gy sugrzott az
agresszi.
Huh... Jim a rgi letben toborzsra alkalmas jellteknek tekintette
volna ket. gy nztek ki, mint akik brkit s
brmit kpesek meglni, aki az tjukba ll. Klnsen a vezetjk.
De mr nem olyan volt, mint rgen. s remlhetleg Matthias sem.
- Eszembe jutott valami - szlalt meg egykori fnke, miutn az utca
ismt az vk lett.
- Micsoda?
- Csak szemlyes dolgok. Semmi olyan, ami rdekelne.
Amikor a csnd kezdett olyan srv vlni, mint a kd,
|im szvott mg egyet a cigijbl, aztn, mikzben kifjta a fstt, azt
krdezte:
- Arra vrsz, hogy n tltsem ki az rt?
- Te akartl velem jnni. Legalbb tedd hasznoss magad!
- s n mg azt hittem, hogy vonz vagyok.
- Csak nem nekem, haver. - Amikor jim nem tett jabb megjegyzst,
Matthias rnzett. - Gondoltam rd.
- Remlem, nem romantikus rtelemben.
- Nem, a nket szerettem. Nagyon.
- Szeretted?
Matthias megllt, s szembefordult vele.
- Azt szeretnm tudni, hogy...
A hztmb msik oldaln egy alak lpett a jrdra, de olyan lazn,
mint akit kikpeztek az orvtmadsra. A rjuk szegezd pisztoly nem
adott ki hangot. Jim csak a pillanatnyi villanst ltta, amikor a goly
kilkdtt a hangtompt csvbl.
Nagyot kromkodva berntotta Matthiast egy siktorba, s szz
kiljnak lendletvel lerntotta a fldre. Kettjk teste lasstott
felvtelknt, prhuzamosan zuhant a fld fel. Az ess kzben
tkletesen egyszerre kaptk el a fegyverket, a csvt a tmadra
irnytottk, s meghztk a ravaszt. Amikor a hangtomptbl kiszakadt

a goly, Jim gy fordult, hogy rkezzen elszr a nedves aszfaltra, s


Matthias ressen, mint egy matracra.
Nem volt id szrakozsra, de nem kellett megmondania egykori
fnknek, hogy mit csinljon... Matthias nyilvnvalan nemcsak a
keflsekre emlkezett a mltjbl. Egy pillanat alatt talpra szkkent, s
fedezkbe futott egy furgon mg, amely hrom mterre llt tlk...
jabb lvsek drdltek, a golyk visszapattantak a jrdrl, az aut
srvdjrl, a kerkdobrl. A tmad kvette ket, s mikzben egyre
kzelebb s kzelebb araszolt, mindvgig az rnykban maradt.
Ez a fajta lopakods rulkod jel volt. A frfi hang nlkl kzeledett,
s nem csak azrt, mert ugyanazt a tpus hangtompts, automata
fegyvert tartotta a kezben, mint Jim. Nem hallatszott a lpse, a
levegvtele: kpzett gyilkos volt, aki azt csinlta, amihez a legjobban
rtett.
A klnleges egysg kldte, gondolta Jim. Ms nem lehetett.
jabb kromkods utn krlnzett, mik a lehetsgei. A furgon nem
nyjtott j fedezket, mert zemanyagtartly volt benne. A sajt hatrait
ismerte, tudta, mi mindent kpes tllni, abban viszont nem volt biztos,
hogy Matthias hol helyezkedik el az rinthetetlensg spektrumn. s
taln nem az volt a legjobb mdszer ennek kidertsre, hogy egy gombafelh szll fl a fedezkk fl.
Megragadta egykori fnke karjt, s segtett neki elszaladni a furgon
mellett. A szerencse az oldalukon llt, ugyanis a kocsi a szlloda hts
bejratnl parkolt: egy csnya aclajt llt a tglafal kzepn. Jim
megragadta a kilincset, s lenyomta.
Zrva volt. Nan.
De attl mg nem fog ki rajta.
Egy energialketet kldtt a fmre, s kinyitotta a zrszerkezetet,
majd a vllt nekivetve megnyomta a vastag aclajtt. A bejrat
nyikorogva kinylt, Matthias pedig megdermedt. A reakcija olyan gyors
volt, mintha arra is kikpeztk volna, hogy elviselje a flelmet.
Jim behzta magval, s a htuk mgtt becsukta az ajtt.
Nekitmasztotta Matthiast a falnak, majd egy jabb - ezttal hosszabb
s ersebb - energialkettel ismt sszeforrasztotta az ajtt, hogy egy
kis idt nyerjenek.
A trkk sikerlt, s mivel egykori fnke el volt foglalva azzal, hogy a
pisztolyt vizsglja, gy nem vette szre a bvs kzmozdulatot.
Egyik kezben a fegyvert tartotta, a msikban a botjt, s ismt ura
volt nmagnak.
- Erre! - kiltotta aztn, mintha lenne a fnk. - Kell lennie egy
kijratnak.
Jim nem llt le vitatkozni, inkbb elindult, s Matthias hna al nylva
hzta ismt elre. Mikzben gy siettek, htra- htrapillantott a vlla

fltt.
Nem volt nehz kitallni, ki a clpont. Matthias, a klnleges egysg
egykori fnke meghalt. A bevett szoks az volt, hogy valakinek
szemlyesen is azonostania kellett a holttestet, de mivel Isaac Rothe
szabadult meg a maradvnyoktl, senki sem tudta ezt megtenni.
Aztn valahogy rjttek, hogy Matthias l, s Caldwellben van. Taln
Devinnak volt egy beptett embere" a szervezetben?
- Becsuktad mgttnk az ajtt? - nygte Matthias.
- Igen. - De nagy az eslye, hogy az gynknek van...
A robbans csak egy pillanatig tartott, s nagyon kis fnyt rasztott.
Aztn ismt felhangzott a nyikorgs, s az gynk is belpett a
folyosra.
Jim s Matthias eltt nem volt ajt. Sem fedezk. Csak egyenes, res
folyos, ameddig ellttak.
Mintha kettjknek egy rugra mkdtt volna az agya, egyszerre
fordultak meg, s hztk meg a ravaszt. Kilttek minden golyt, ami
csak volt a pisztolyukban. A lvedkek visszapattantak a falrl,
mikzben az gynk is tzelt rjuk. Egyrtelm volt, hogy Jim maga
mg utastja Matthiast, s a sajt testt hasznlja pajzsknt.
Egy-kt goly eltallta, ami kellemetlenl cspte, de nem lte meg, s
igazbl mg csak fl sem keltette a figyelmt. Aztn neki s
Matthiasnak kirlt a tra.
Ahogy az gynknek is.
Egy pillanatnyi csnd kvetkezett, amely egyrtelmen az
JRATLTS IDEJE volt, s Jimnek nem maradt ms vlasztsa,
mint ismt futsnak eredni. A vdvarzslatok remekl mkdtek Devina
lnyei ellen; a Remington- fle lommrgezssel szemben azonban
csekly volt a hatkonysguk. A testvel vdte Matthiast, s az egyik
falhoz hzdva szaladtak. Mikzben elmentek egy csapat trgyal- szk
mellett, Matthias segtett, ahogy tudott... m az alteste srlse miatt
szerencssebb lett volna, ha egy helyben marad, s Jim inkbb lben
viszi.
Nem mintha lett volna idejk megvitatni a holtsly-pro- tokollt.
Mr hrom mtert haladtak, amikor Jim rjtt, hogy nem tzelnek
rjuk.
Egy profinak semmikppen sem tartott ilyen sokig, hogy kicserlje a
trat. Mi a franc...
Ebben a pillanatban megrezte Devina jelenltt, olyan biztosan,
mintha egy rnyk suhant volna t a sajt srja fltt.
Kurva j.

19. fejezet
UGYAN MR, MONTY, MONDJ VGRE VALAMIT!
A tbbi riportertl eltren Mels nem zsfoldott a nyitott szoba el
hzott rendrsgi kordonhoz. A tls vgen llt a kdben, amely rgi
bartjval, Montyval, a Fecsegvei egytt rkezett. Monty rendes zsaru
volt, igazn hasznoss azonban az egja tette. Imdott ugyanis
informcit megosztani, csupn azrt, hogy megmutassa, mi mindent
tud. Ez pedig nagyon kapra jtt Melsnek.
A mai este azonban egy kicsit ms volt, mert ezttal a sajt
sztorijnak bizonyult az eset, nem valaki msnak gyjttt informcit.
thajolt a szalag fltt.
- Tudom, hogy tudod, mi folyik itt.
Monty feljebb hzta a nadrgjt derktjon kiblsd hordjn, majd
htrasimtotta zselzett hajt. Mintha egy msik korszakbl lpett volna
el. Tkrkopasz fejjel, a szjban nyalkt tartva Kojak huszonegyedik
szzadi kiadsa lehetett volna.
- Igen, n rtem ide elszr. Csak hogy tudd, legeslegel- szr.
Csupn egy problma volt Montyval: megdolgoztatta az embert az
informcirt.
- Mikor jttl ki?
- Kt rval ezeltt. A motel tulajdonosa hvta a rendrsget, s n
vettem fl a kagylt. A fick, aki kivette a szobt, csak egy rra krte
gy t krl, a recepcis azonban nem vette szre, hogy kilencig senki
sem jelentkezett ki. Bekopogtam az ajtn, de nem kaptam vlaszt. A
tulajdonos kinyi totta a sajt kulcsval, s me!
- Szerinted mi trtnt? - Fontos volt, hogy a krds egyes szm
msodik szemlyben hangozzk el.
- A n kzismert prostitult volt, ezrt hrom lehetsges gyanstott
van.
A kis sznet utn Mels megadta a vlaszt, ahogy Monty elvrta.
- Strici, gyfl, fltkeny bart.
- Nem rossz. Nem rossz. - Megint feljebb hzta a nadrg- ja derekt. Nincs erszakos behatolsra utal jel, habr ;i n lthatan harcolt,
mivel a ruhja sszevissza ll a testn. De azrt nem minden kk utca
itt.
A kk utca" egy folyosra utalt a caldwelli rendrsgen, ahol a
zsaruk tbb vtizeden keresztl vezettk vgig az el kvetket a
kzpontba, hogy nyilvntartsba vegyk ket. Idvel a kifejezs
szlligv vlt, s azt jelentette, hogy a bnzkkel kapcsolatban nincs
semmi szokatlan, semmi vratlan.
- s mi a meglep...

Monty kzelebb hajolt hozz, mintha llamtitkot rulna el.


- A n befestette a hajt. Valami okbl ez is a randi rsze volt.
Hossz, szke haj lett. Aztn a fick meglte.
- Honnan tudod, hogy frfi volt?
Monty olyan tekintetet vetett r, amely azt sugallta, ,/>, ugyan mr!
- s nem, nem mondhatom meg a n nevt... Mg nem hozzuk
nyilvnossgra, mert elszr rtestjk a csaldot. De tudom kicsoda, s
szerencsje, hogy az elmlt kt vben letben tudott maradni. Hossz
bnlajstroma van, nemegy- v/er erszakos esetekkel... amelyekben
volt a kezdemnyez fl.
- Ok, nos, felhvsz, ha megtudsz valamit? Nem adom ki a
forrsaimat... ismersz.
- Igen, erre mindig vigyzol, de, mr megbocsss, nem sokszor
jelenik meg a neved az jsgban. H, sszehozhatnl a kollgddal,
Tonyval. ltalban neki adjk az ilyen bulikat.
libben a pillanatban Mels egyltaln nem tisztelte az in- lormtort, s
nem azrt, mert az orra al drglte, hogy nem tl eredmnyes az
jsgnl. A fenbe, hiszen Monty nem rocksztr, ez pedig nem egy buli,
s az isten szerelmre, hagyja mr abba, hogy folyton feljebb hzza a
nadrgjt! Itt egy gyilkossg trtnt, s valakinek a lnya, testvre, taln bartnje vagy felesge a frdszoba padljn hever.
Legalbb egy kicsit feszlyezve s nmileg mocskosnak erezhetn
magt, hogy gy szolgltat informcit. Mert Mels ezt rezte.
- Dick nekem adta a sztorit - jegyezte meg.
- Tnyleg? H, akkor kezdesz feltrni. s igen, felhvlak, leltve, hogy
kihagyod belle a nevemet.
- grem.
- Ksbb mg beszlnk. - Monty oldalra biccentette a lejt, amivel
jelezte, hogy elmehet. - s figyeld a telefonodat, vedd fel, ha hvlak...
van egy megrzsem az ggyel kapcso- liitban.
Mels feltartotta a mobiljt.
- Mindig nlam van.
Amikor elfordult, flemelte a kezt, s megdrzslte a nyakt a
tarkja alatt, mert felllt rajta a szr. Krlnzett, de csak olyanokat
ltott, akiknek valami dolguk volt itt: zsarukat. Nyomozkat. Egy
fnykpszt, aki lthatan dhsen kzeledett a srga rendrsgi
szalaghoz. Ezenkvl volt kt hrads stb is a parkolban, az egyik
ppen most tudstott: vaktan fnyes lmpjuk megvilgtotta a stt
haj riportert felvtel kzben.
Mels teljesen krbefordult a tengelye krl. Aztn ismt megdrzslte
a nyakt. Istenem, ez a kd htborzongat!
Rpillantott az rjra, aztn felnyitotta a telefonjt, s trcszott.
Amikor a vonal msik vgn flvettk, a szja el tette a tenyert.

- Anya? Szia, n vagyok. Nzd, tudom, hogy azt mondtam, korn


hazamegyek, de mg mindig dolgozom. Tessk? Bocs, nem hallak...
Ok, most mr j. Igen, n... Nem, nem, ne aggdj! A caldwelli
rendrsg fele itt van velem... - Valsznleg nem ez volt a legokosabb
rv, amit mondhatott. - Nem, jl vagyok, anya. Igen, gyilkossg trtnt,
de ez egy nagyon fontos eset, s Dick nekem adta a sztorit. Igen,
grem. Ok... igen, j. Nzd, mennem kell... mihelyt hazarek,
bekopogok hozzd.
Mikzben letette, biztos volt benne, hogy az mg odbb lesz... s
felkszlt arra, hogy addig vr, ameddig csak szksges. A holttestet le
kell fnykpezni, aztn jnnek a helysznelk, s elvgzik a dolgukat,
vgl az ldozatot elszlltjk.
Addig akart maradni, amg a rendrsg is sszepakol, a hradsok
hazamennek, s az sszes riporter feladja.
Odastlt Tony kocsijhoz, s kldtt neki egy zenetet, hogy nem
trte ssze az autjt... s hogy holnap meghvja ebdre, valamint
reggel fl kilenckor, tban a szerkesztsg fel flveszi.
Ezutn sszehzta magn a kabtjt, s nekidlt az aut els
lkhrtjnak. Hirtelen ismt megmerevedett, s a hta mg pillantott.
De semmit sem ltott, csak az utcai lmpk vilgtottak a motel nagy
parkoljnak tls oldaln. Nem lopdzott a kzelbe szatr, st, ami azt
illeti, senki ms sem.
Akkor mi a fenrt rezte gy, hogy valaki figyeli?
Megmasszrozta a halntkt, s arra gondolt, vajon r is .it ragadt-e
Matthias ldzsi mnija. Vagy inkbb az zavar- l,i meg a fejt, ami
azon az gyon trtnt.
Lehet, hogy a frfi a mltjra nem nagyon emlkezett, azt viszont
nagyon is tudta, mit csinljon a szjval...
Bizonyos szempontbl alig tudta elhinni, mi trtnt. Soha nem volt az
a fajta n, aki belemegy az ilyen alkalmi kapcsolatokba, mg a fiskoln
sem csinlt hasonlt - most viszont, ha Matthias nem llt volna meg,
valsznleg hagyta volna, hogy a dolgok menjenek a maguk
termszetes tjn, s eljussanak a meztelen vgkifejlethez.
Meglep. Klnsen, hogy tudta, jra megtenn. Ha lehetsge
nylna r.
***
Matthias mozdulatlann dermedve fekdt a Marriott Hotel alagsori
folyosjn. Jim Heron teste bebortotta, mint valami takar, pedig gy
rezte magt alatta, mint egy bokszol. De nem mint Muhammad Ali
vagy George Foreman. Sokkal inkbb, mint az tohonya ellenfelk az
edzsen, az a fick, akit az igazi harcos ppp ver az edzteremben,

mieltt kill egy kpessghez mlt ellenfllel. A fegyvere res trral


pihent a combja mellett, a mellkasa zihlt, a feje szdlt, s hallosan
elfradt a futstl. De gy vlte, goly nem tallta el.
Valaki mst viszont igen. Friss vr szaga csapta meg az orrt, s
cspgs hallatszott, mintha egy cs szivrogna... de valsznleg nem
a szlloda vzvezetkrendszerbl val.
- Maradj itt! - utastotta Jim.
Mintha egy nyomorult kislny volna?
- Baszd meg!
Egytt stltak vgig a folyosn a mozgskptelenn tett tmadhoz,
jim ment ell, mert tudott gyorsabban haladni.
Nem messze az ajttl, amelyet betrtek, fekete, testre simul
ruhban egy frfi fekdt hanyatt, a szeme egy pontra szegezdve, tgra
nyltan meredt a tlvilgba. A torkt felhastottk az lla alatt, az
artrikat s a vnkat nemcsak bemetszettk, hanem teljesen t is
vgtk.
- Durva - motyogta Matthias, majd krlnzett, s azon gondolkozott,
hogyan szabadulhatnnak meg a hulltl... s ki a fene lehetett a
megmentjk.
Mikzben a tbbfle holttesteltntet technika elnyeit s htrnyait
mrlegelte magban, halvnyan tudatban volt, hogy egyltaln nem
rendtette meg a halleset, a holttest, vagy az, hogy kis hjn lelttk: ez
is csak egy htkznapi gy volt szmra, s semmi ms nem
foglalkoztatta kzben, csak az, hogy a rendrsget nehogy belekeverjk
a dologba.
gy lt, dbbent r. Ez volt az kzege.
A botjra tmaszkodva leguggolt. Az egyik trde gy recsegett, mint
egy fag.
- Van kocsid?
- Itt nincs, de majd gondoskodom rla. Tgy meg egy szvessget,
s...
Matthias megfordtotta a holttestet, vgigtapogatta, elvette a tartalk
lszert, egy kst s mg egy fegyvert.
- Ok - szlalt meg Jim szrazon. - n kimegyek, s megnzem,
tiszta-e a terep.
- Vagyis te sem tudod, ki lehetett az irgalmas szamaritnus?
- Nem.
Az aclajt ismt megnyikordult, amikor Jim kinyitotta, s Matthias
egy pillanatra megbnult a flelemtl. Egsz testt megdermesztette a
rmlet. A tekintete krbefordult, rnykokat keresett a stt folyosn,
amelyek brmelyik pillanatban rvethetik magukat.
De semmi nem mozdult.
Magban drmgve ismt a frfira nzett, s felhzta a pljt. A

golyll mellnyben ltott egy golyt - ezek szerint Jim s nem


flslegesen lttk ki azt a sok tltnyt. Mobiltelefont azonban nem
tallt. s feltve, hogy Jimet nem golyzpor fogadta az plet eltt, gy
tnt, a katonnak nincs trsa odakint.
Matthias lelt a sarkra, s felnzett az ajtra. Kzpen, a
zrszerkezet krl a robbans megperzseldtt helyt vette szre, ahol
a halott tmadjuk valamifle kis zsebbombval felrobbantotta a zrat...
Hirtelen visszaemlkezett arra, amikor tartott a kezben detontort,
ltta magt, hogy egy pokolgpet fog a tenyerben. maga ksztette,
az elektronika s a robbanhats kombincija egy gondosan
ltrehozott meneklsi stratgit kpviselt szmra...
Jim tvedett. Nem gyllte magt, vagy azt, amiv vlt. Csak
belefradt abba, hogy kicsoda.
Ami nem volt ms, mint...
A fejfjs elemi ervel trt r, mintha az agya is kpes lett volna gy
grcsbe rndulni, mint az izmai. A fjdalom tisztra trlte kognitv
palatbljt, az emlkeit jra elzrta elle a gytrelem. A francba,
szeretett volna hozzfrni a rejtett dolgokhoz, de nem engedhette meg,
hogy vdtelen legyen itt, egy hulla mellett guggolva.
Lenzett a halott arcra, s knyszertette a gondolatait, hogy
elkanyarodjanak az amnzitl. Figyelte, ahogy a fick brnek
pirospozsgs szne fokozatosan eltnik, s matt szrkesg veszi t a
helyt. Mikzben a hall folyamatt tanulmnyozta, s semmi msra
nem gondolt, csak erre, sikeresen visszahzta magt a valsgba.
- Ismerlek tged? - krdezte a halottl.
A tudata mlyn meg volt gyzdve rla, hogy igen. A tmad egy
fiatal fehr frfi volt, vkony teste arrl rulkodott, hogy nincs rajta
flsleges zsr, fehr bre pedig azt sugallta, hogy tbbnyire jszaka
dolgozott. De persze hny milli hsz v krli, fehr frfi l mg a
vilgon?
Nem, gondolta, valahonnan ismeri ezt a klykt. Olyan rzse
tmadt, hogy maga vlasztotta ki a gazembert. Vajon a toborzs volt a
feladata? A hadsereg szmra?
Jim visszajtt a folyosra, becsukta az ajtt, s bellrl
nekitmaszkodott, majd karba tette a kezt a mellkasn, s olyan arcot
vgott, mintha legszvesebben belebokszolna a falba.
- Tiszta a leveg? - krdezte Matthias.
- Fogjuk r.
Hirtelen lyukakat vett szre Heron pljn.
- Mg szerencse hogy rajtad is van mellny.
- Tessk?
Matthias a homlokt rncolta.
- Eltalltak...

Ekkor az agya ismt felvillantott egy kpet a mltbl: k ketten egy


rozsdamentes acl helyisgben lltak, mikzben egy hideg holttest
fekdt kzttk az asztalon. flemelte a fegyvert, s meghzta a
ravaszt... a clpontja pedig ez az tkozott Heron volt.
- Agyonlttelek egy hullahzban - lehelte. - Egyenesen... a szved
kzepbe lttem.

20. fejezet
MILYEN ROHADT J IDZTS, gondolta Jim, amikor Matthias gy bmult
r, mintha szarvat nvesztett volna a homloka kzepre. Most annyira
nem volt alkalmas az id arra, hogy visszatrjen az emlkezete: a
klnleges egysg minden jel szerint Matthias utn kldtt valakit. Ez
volt az egyetlen logikus magyarzat - habr igazbl nem ez
foglalkoztatta legjobban.
Egyrtelm volt, hogy Devina mentette meg a brket.
Csak betoppant, nyiszlt s tvozott. s mivel a dmon sohasem tett
semmit, ami nem szolglta a sajt rdekeit, felmerlt a krds,
mennyiben volt ez a mernyletksrlet rsze a jtknak. Taln egyltaln
nem - elvgre ha befolysolni akarta Matthiast a vlasztnl, letben
kellett tartania addig, amg el nem jn az a pillanat.
Jim pedig nem vdte valami jl a nyomorultat.
- Lelttelek... - ismtelte Matthias.
Jim egy fradt, akadj mr le a tmrl" zenet pillantst vetett r.
- Kitntetst akarsz rte? Vehetek egyet az interneten. De mieltt tl
sokat agyainl rajta, erre talltk ki a golyll mellnyt, nem igaz?
- Nem volt rajtad. - Matthias levette a napszemvegt, s sszehzta
a szemt. - Ahogy most sincs.
169
- Na j, ok, nyilvnos helyen vagyunk egy hullval, ami tele van a mi
fegyvernkbl kiltt golyval. Komolyan azt hiszed, most van itt az ideje
annak, hogy cseverssznk?
- Ismerem t - mutatott Matthias a tmadjukra. - Csak nem tudom,
honnan.
- Nzd, n kiviszem a szemetet, te pedig, ha lennl olyan kedves, s
visszavonszolnd a kibaszott segged a szobdba...
- Mondd meg! Vagy nem megyek sehov.
Egy fut pillanatra Jimnek eszbe jutott, mirt gondolt mindig gy a
fickra, hogy Matthias, a gazember.
- Ht j. A fnke voltl.
- s milyen fnk?
Erre tnyleg nem volt idejk.
- Annyit mondhatok, hogy n nem kedveltelek.
- Szval, neked is a fnkd voltam? - Amikor Jim nem mondott
tbbet, a fick kivillantotta a fogsort. - Mi a francrt vagy a
nyomomban? gy vagy gy, de ssze fogom rakni a darabokat, s most
kimondottan az agyamra msz.
A fenbe! Nagyon is valsznnek tnt, hogy Matthias egy tapodtat
sem mozdul innen, Devina viszont brmelyik pillanatban visszatrhetett -

vagy ami legalbb ilyen rossz, megjelenhetnek akr a zsaruk vagy a


szlloda biztonsgi szemlyzetnek tagjai is.
- Ht jl van - felelte Jim mogorvn. - Attl tartok, ha megtudod, a
pokolra kerlsz. Ehhez mit szlsz?
Matthias htrahklt.
- Nem tnsz szentfazknak.
- Mert nem vagyok az. De befejezhetnnk mr vgre ezt a
szarakodst, s munkhoz lthatnnk?
Matthias nagy nehezen talpra llt, a vllra akasztotta a botjt, s
odament a halott fick lbhoz.
- Nem meneklhetsz el rkk a krds ell.
- Mi a j francot csinlsz?
- Egytt intzzk el ezt...
- Dehogyis...
Szirna hangja vetett vget a vitnak, s mindketten az .jtra nztek.
Ha szerencsjk van, a zsaruk tovbbmennek, .1 vijjogs pedig tvolrl
hallatszik, mert az egyenruhsok csak elhaladnak itt, aztn folytatjk is
az tjukat tovbb...
Sajnos nem. Valaki bizonyra ltott vagy hallott valamit, s hvta a
911-et.
Amikor a siktorban lefkezett egy kocsi, Jim legszvesebben a
knnyebb utat vlasztotta volna: Matthiast transzba ejti, eltnteti a hullt,
s kitrli a zsaruk emlkeit, akik ebben a pillanatban elemlmpval a
kzben szlltak ki a kocsibl. Sajnos azonban az elmetrkkt nehz volt
egyszerre tbb emberen alkalmazni. Ha pedig felgyjtja a hullt, pontosan elrulja a rendrsgnek, hogy hol volt eltte.
Remlhetleg a kk ruhs fik elvesztegetnek nmi idt azzal, hogy
tvizsgljk a siktort.
- Fogd be! - drrent r Matthiasra, azzal megfogta a derekt, s a
vllra ldtotta, majd futsnak eredt a folyosn.
- Eeeeez mooooost egy kiiiiiiibaszooooott viiiiiiiiiiiiicc...?
A nyavalygs azonban hamarosan elnmult, vagy azrt,
mert Matthias elharapta a nyelvt a rzkds miatt, vagy azrt, mert
agyvrzst kapott ettl a sokkol helyzettl. Vgl, hla istennek, elrtk
a szz kilomter hossz folyos vgt, s Jimnek ezttal nem kellett
titokban kinyitnia a zrat. jim, vlln Matthiasszal berontott az ajtn...
, a francba!
... egyenesen a szlloda ttermnek a konyhjba.
A j hr az volt, hogy gy tnt, a helyisg csak a reggeli s az ebd
felszolglsakor zemel, most pedig olyan kihalt volt, mint egy
ksrtetvros. A munkaasztal, a rozsdamentes aclpult tisztn csillogott,
s vrta a kvetkez mszakot. De sajnos a behatols megszlaltatta a
riasztt, s minden sarokban piros fny villogott.

- Erre! - mondta Matthias, s egy szrnyas ajtra mutatott, amelyben


kerek kis ablakok voltak. - s tedd le a seggem!
Jim letette egykori fnkt, s ismt elindultak. Elszaladtak egy
fociplya nagysg tzhely eltt, valamint egy akkora mosogat mellett,
amelyben akr egy elefntot is meg lehetett volna frdetni. Mikzben a
piros kocks padln kopogott a lptk, Jim krlnzett, nem ltja-e
valahol a riaszt vezrlpaneljt. Valamifle kapcsoltblt.
Termszetesen nem tettk kzszemlre. Klnben is, mg ha ki is tudn
kapcsolni, a jelet mr elkldte.
tmentek egy lengajtn, s az tkezhelyisgbe rkeztek, ahol
ngyszgletes asztalok vrtk az hes vendgeket, akik azonban csak
ht ra mlva rkeznek meg pirtst, s tojst falatozni...
Az lomveg fal msik oldaln, amely elvlasztotta az tkezt az
elcsarnoktl, hrom szalad embert pillantottak meg: minden bizonnyal
a szlloda biztonsgi reit.
Jim s Matthias egyszerre nzett balra, ahol a mennyezetig r
fggnyk szthzva kereteztk a rgimdi, feltolhat ablakok kt
oldalt.
Nem volt krds. Az egyetlen kijrat fel vettk az irnyt, ahol mg
lehetett eslyk. Matthias javra legyen mondva, nem prblt hskdni,
amikor odartek. Megllt, s hagyta, hogy Jim kinyissa a zrat, majd
megragadja a srgarz kilincset az ablak aljn.
Jim nem csupn a karja erejt vetette be, amikor felemelte az als
ablakrszt. Belecsempszett mg egy kis varzslatot is, mire az ablak
egy reccsenssel felemelkedett, mintha most szakadt volna el a frissen
festett prknytl.
Lenztek. Hrom s fl mter mlyen terlt el alattuk a jrda.
- A rohadt letbe! - nygtt fel Matthias. - El kell kapnod.
- Semmi gond.
Jim egy sszehangolt mozdulattal tlendlt a prknyon, iiztn a
gravitcira bzta magt. Szilrdan a talpra rkezett, majd felemelte a
karjt. Matthias kilpje sokkal nyersebbre sikeredett, a lba lthatan
nehezen hajlott trdbl, m a frfi nem volt ostoba. Megfogta az ablakot,
s maga mgtt ismt lehzta, habr alig frt el a prkny kls oldaln.
Ezutn leugrott, s szabadessben zuhant lefel, fekete szn
dzsekije laposan lebegett fltte, mint egy lyukas ejterny.
Jim egy nygssel elkapta, s nem engedte, hogy a jrdra essen.
- Megtalltk a bartunkat - kzlte Matthias, mikzben leszllt az
lbl.
s valban, az plet tls oldaln a zsaruk kinyitottk az ajtt, s
belptek a folyosra. Elemlmpjuk idnknt megmegvillant a
siktorban, mintha krbepsztztk volna a vrz mernyl krltti
terletet.

Ideje volt olajra lpni.


Halkan s a lehet leggyorsabban stlva mindketten az ellenkez
irnyba indultak. A klnleges egysgtl eltren a caldwelli
rendrsgnl az ersts mindig rsze volt a jtknak. s igen, jra
szirna harsant fel az jszakban.
Krlbell tven mter mlva Jim s Matthias megllt a szlloda
msik sarknl, krlnztek, aztn nyugodtan, angol hidegvrrel kilptek
a siktorba.
- Vedd le a napszemveget! - figyelmeztette Jim, s vgignzett a
jrdn.
- Mr levettem.
Ekkor oldalra pillantott egykori fnkre. A frfi magasra emelte az
llt, a tekintett egyenesen elreszegezte. Az ajka rsnyire sztnylt, s
gy fjtatott, mint egy gzmozdony, ezt azonban csak az vette szre, aki
kimondottan kereste rajta a lgszomj jeleit.
Amennyire egy kls szemll meg tudta llaptani, csak kt tlagos
fick jrt arra, akik kijttek stlni, s fogalmuk sem volt semmifle
szokatlan dologrl. Jimnek az a kptelen tlete tmadt, hogy
megmondja Matthiasnak, milyen gyesen viselkedett. Ami nevetsges
volt. Mindkettjket ugyanaz az rmester kpezte ki, veket tltttek
egyms mellett azzal, hogy kikerlsi technikkat tkletestettek, s
szmtalan vltozatt eljtszottk mr ennek a konkrt helyzetnek is.
Mire belptek a szlloda elcsarnokba, Matthias lgzse jra
normlis volt.
Magtl rtetdtt, hogy tovbbra is itt marad. Most, a gyilkossgi
ksrlet utn, amely nemcsak hogy kudarcba fulladt, de belekeveredtek
a szervek is, a msodik prblkozs mr nehezebb s kockzatosabb
lesz. Legalbbis az elkvetkez nhny nap sorn.
Klnben is egyszer mr ltta a konyht. Micsoda profizmus! Nagy
kr lenne nem megkstolni a kajt is.
***
Mels kitartsa meghozta a gymlcst... szomor mdon. A
hradsstbok jfl utn mentek el, s ekkor mr a zsaruk szma is
megfogyatkozott. Mg Monty is eltte tvozott. Vgl mr csak
helysznelk maradtak a motelben, kt nyomoz s maga Mels.
A rendrsgi srga szalag egyre kisebb lett, ahogy a rendrk
elszledtek, s Mels kzelebb jutott a motelszobhoz, gy, amikor
elrkezett az ideje, hogy elszlltsk az ldozatot, tisztn ltta a
folyamatot. Kt frfi bement egy fekete hullazskkal, aztn mivel nagyon
kicsi volt a frdszoba, ahol a nt megltk, kihoztk a halottat a szoba
kzepre, s ott tettk be a zskba.

Szegny lny!
- Igen, szrny.
Mels megprdlt, nem is gondolta, hogy hangosan szlalt meg. Egy
magas, ijeszt klsej frfi llt mgtte, az a tipikus kemny fick
piercinggel az arcn s motoros brdzsekiben. Csakhogy olyan vgtelen
szomorsg sugrzott rla, hogy Mels azonnal megvltoztatta
eltlettel teli vlemnyt. A frfi nem t nzte, hanem a halott lnyt,
akinek lettelen vgtagjait gondosan elrendeztk a teste mellett, mieltt
a cipzrt sszehztk volna a vastag fekete zskon.
Mels visszafordtotta a tekintett a jelenetre.
- Nagyon sajnlom szegnynek az desapjt.
- Ismeri?
- Nem, de el tudom kpzelni. Na persze, meglehet, hogy ,1 fick
egyltaln nem is trdtt vele, s ez is indokolhatta, hogy a lnya vgl
idig jutott. Csak ht... egyszer is volt kislny. Biztosan is volt
valamikor rtatlan.
- Remlhetleg.
Mels kvncsisgbl ismt vgignzett a frfin.
- Maga is itt lakik, a motelben?
- Nem, csak nzeld vagyok. - A frfi kifjta a levegt, s klns
mdon a legyzttsg aurja lengte krl. - Istenem, gyllm a hallt.
Abban a pillanatban Mels valami miatt az apjra gondolt. t is
hullazskban szlltottk el a baleset helysznrl - miutn fmvg
segtsgvel kiszabadtottk a vezetlsbl.
Vajon a mennyorszgban van? s lenz rjuk? Vagy a hall valban
olyan, mint amikor lekapcsoljk a villanyt, lelltanak egy motort,
kihzzk a porszvt a konnektorbl?
Az lettelen trgyak szmra nincs tlvilg. Akkor mirt gondoljk az
emberek, hogy az sorsuk ms?
- Mert az.
Htrapillantott a vlla fltt, s flszegen elmosolyodott.
- Nem akartam hangosan gondolkodni.
- Semmi baj. - A frfi szintn elmosolyodott. - s nincs abban semmi
rossz, ha az ember azt remli, hogy a halottai megbkltek, s van hite.
Igazsg szerint mg j is.
Mels ismt a motelszobt nzte, s arra gondolt, milyen furcsa, hogy
egy vadidegennel ilyen szintn beszlget.
- Csak szeretnm biztosan tudni.
- , de hiszen maga riporter. Azonnal kifecsegn a titkot.
Mels flnevetett.
- Mintha a mennyorszg s pokol titkos informci lenne!
- Pontosan. Az embereket kt dolog tudja rvenni arra, hogy
valakihez ktdjenek: a hiny s az ismeretlen. Ha a szeretteink mindig

velnk lennnek, termszetesnek vennnk, hogy itt vannak, s ha


biztosan tudnnk, hogy egy id mlva jra egytt lehetnk velk, soha
nem hinyoznnak. Ez is rsze az isteni tervnek.
Szval, a fick egy szentfazk.
- Na igen.
Htralptek, amikor a rendrk megfogtk a hullazsk flt, s
elindultak kifel az ldozattal. Mels figyelte ezt a komor menetet, s mr
sejtette, mirt neki adta Dick ezt a feladatot. Halott lny, htborzongat
helyszn, rossz hr krnyk stb., stb., stb. A fnke az a fajta seggfej
volt, aki gy fizetett vissza azrt, hogy ismt kikosarazta.
Az igazsg pedig az volt, hogy Melst valban megrzta a dolog,
ahogy brki mst is megrzott volna, akinek van lelkiismerete. Ennek
ellenre el fogja vgezni a munkt.
Benzett az ajtn a szobba, s megszltotta a rendrk fnkt:
- De la Cruz nyomoz? Kommentln az esetet?
A nyomoz feltekintett rgimdi, Columbo-stlus jegyzetfzetbl.
- Maga mg mindig itt van, Carmichael?
- Termszetesen.
- Az apja bszke lenne magra, tudja?
- Ksznm, nyomoz.
De la Cruz odament hozz, de mg csak r sem pillantott arra a
hatalmas termet frfira, aki Mels mellett llt. mr csak ilyen volt.
Szinte semmi nem hatotta meg.
- Mg nincs mondanivalm. Sajnlom.
- Gyanstott?
- No comment. - Megszortotta Mels vllt. - dvzlm az desanyjt.
- s mi a helyzet a hajsznvel?
A nyomoz egyszeren legyintett egyet a vlla fltt, s tovbbment,
beszllt egy sttszrke autba, majd kihajtott a parkolbl.
Amikor az utols rendr becsukta a szoba ajtajt, kulcsra zrta, s
rtette a rendrsgi pecstet, Mels a mgtte ll frfihoz fordult...
azonban mr elment, mintha soha nem is lett volna ott. Furcsa.
Mikzben odakocogott Tony autjhoz, megeskdtt volna r, hogy
mg mindig kvetik, habr mr senki sem volt a kzelben. Az rzs
elinduls utn sem foszlott szerte, st, olyan mreteket lttt, hogy mrmr azon gondolkozott, vajon az ldzsi mnit nem lehet-e gy
elkapni, mint egy vrust.
Matthias nagyon ideges volt, de taln nem alaptalanul. Neki azonban
nem volt oka r.
A legrvidebb ton ment haza, s amikor ismt elhajtott a temet
mellett, gy dnttt, tesz egy kis kitrt.
A hz, ahol vgl megllt, egy olyan utcban helyezkedett el, ahol
minden msodik garzs fltt kt vidm lampion vilgtott az ajt kt

oldaln. Ezen nem. Ez a bizonyos hz stt volt kvl s bell, mint egy
fekete lyuk a szomszdos, lakott otthonok mellett.
Megfogta az aut kilincst, hogy kiszlljon, s krlnzzen egy kicsit,
benzzen az ablakon, s taln talljon egy garzsba vezet ajtt,
amelyik nincs bezrva. Ahogy azonban hozzrt a kilincshez, hallos
rmlet lett rr rajta, mintha a korbbi valaki figyel" rzs odig
fokozdott volna, hogy arra szmtott, mindjrt rugrik egy igazi mumus
a hta mgl, kssel a kezben.
Vrt egy pillanatot, hogy elmljon a rossz rzs, htha csak a
szllodban elfogyasztott hamburger s a slt krumpli fekdte meg a
gyomrt. Amikor azonban semmi sem vltozott, sebessgbe tette az
autt, s megfordult az utca kzepn.
Valsznleg a kd volt az oka, amely mg mindig a levegben
lebegett.
Igen, az a sorozatgyilkos filmbe ill kd volt, amelytl az jszaka mg
sttebbnek s mg veszlyesebbnek tnt, mint amilyen valjban volt.
Amikor elindult, lezrta az ajtkat, s ersen megmarkolta a
kormnyt.
Addig nem laztott a szortson, amg r nem grdlt a szlei
hznak ismers kocsibejrjra. Tony autjnak fnyszrja
megvilgtotta a hzat, ahol felntt.
Valami miatt az emeleti rednyre pillantott, amely a hlszobja
ablakn volt.
Az apja megjavtotta, amikor Mels tzves volt, mert egy vihar
leszaktotta. Elvette fnyes alumniumltrjt, felcipelte a rgi, nehz
faszerkezetet, az ereszcsatornn egyenslyozta, majd jra felcsavarozta
s helyrehozta.
Mels tartotta a ltrt, mert szeretett volna is rszese lenni a
dolgoknak. Nem aggdott amiatt, hogy az apja esetleg leesik. Aznap
volt Superman.
s igazsg szerint mindennap.
Eszbe jutott az az idegen a motelnl, az a piercinges hittrt.
Bizonyos emberekre vonatkozan taln mgis igaza volt abban a hiny
s biztonsgrzet dologban. Nla azonban nem. Ha minden ktsget
kizran tudta volna, hogy az apja jl van, taln maga is megtallta
volna a lelki bkjt.
Klns, mostanig nem is tudatosult benne, hogy szksge van
erre.
Na persze, amita meghalt... mindig gondosan gyelt r, hogy ne
nzzen nagyon mlyen a dolgok mg.
Tl fjdalmas volt.

21. fejezet
NEM SOKKAL HAJNALI T RA ELTT Jim Matthias szobjban lt a
Marriott Hotelban, s egy sarokban ll szkrl a televzit bmulta,
amelynek levette a hangjt. Krlbell kt rval azeltt kapott egy
zenetet Adriantl, aki jelentette, hogy a riporter biztonsgban hazart
az anyjhoz, majd kzlte, hogy visszamegy, megnzi Eddie-t, s
kiengedi Kutyust. A kvetkez SMS negyvent perc mlva rkezett,
mondvn, hogy ledl egy kicsit.
A hatalmas gyon Matthias gy aludt, mint egy hulla: az gytakar
tetejn hanyatt fekve, a feje a prnn, a keze pedig sszekulcsolva a
mellkasn. Mr csak egy fehr rzsa hinyzott a kezbl meg gpi
orgonasz a httrbl, s Jim azt hihette volna, azrt van itt, hogy lerja
vgs kegyelett.
Mi a francrt segtett neki Devina?
Krisztusom, csak egy rosszabb dolog lehetett annl, hogy az
ellensgk volt: ha melljk llt. Klnben is, Jimnek nem volt szksge
segtsgre. Neki is lapultak mg trkkk a tarsolyban, az istenrt!
ppen most akart tzijtkot rendezni.
Taln Devina csak nyalizni akart a Teremtnl. Milyen bosszant...
Az breszt, Caldwell! cm trai hrmsor stbja, ln egy
riporterrel a belvrosbl tudstott egy gyilkossgi helysznrl. A n egy
motel eltt llt, majd htrafordult, s egy nyitott szobaajtra mutatott,
ahol a rendrsg ki-be jrklt. A kvetkez snitt egy hajfestk dobozt
mutatta, majd egy fotn egy szlks, vrs haj, leharcolt klsej n volt
lthat.
Mennyi bn van a vilgon, gondolta Jim. s ha mr itt tartott,
szksge volt jabb muncira.
Amikor reklm kvetkezett, s kolbszt ltott a kpernyn, a gyomra
felhvta volna a szobaszervizt, ha kpes lett volna felemelni a kagylt, s
trcszni.
- Legalbb az igazi nevemet megmondod?
Jim az gyra pillantott. Matthias szeme nyitva volt, a teste azonban
nem mozdult, gy fekdt ott, mint egy kgy sz- szetekeredve a napon.
- Mindig is csak gy ismertelek, hogy Matthias.
- De egytt vettnk rszt a kikpzsen, ugye? Tegnap este pontosan
ugyangy mozogtunk s mindig ugyanakkor.
- Igen.
Jim sejtette, hov vezet ez a krdezskds, ezrt elvette a
cigarettjt, s egy szlat a szjba tett, majd eszbe jutott, hogy
nyilvnos helyen vannak. Milyen ironikus lenne, ha dohnyzs miatt
rgnk ki a hotelbl, holott betrt a hts kijraton, lvldztt, egy

hullt hagyott maga utn, s msodszor is betrte az ajtt, hogy


elmenekljn?
Ha-ha-ha.
Ismt a tvre pillantott, amelyben ppen egy dezodorreklm ment.
Egy pillanatra irigyelte azokat a fickkat, akik a jelenetben szerepeltek:
csak a hnaljuk miatt kellett aggdniuk, s amg Speed Stick termkeket
hasznltak, semmi ms gondjuk nem akadt.
Brcsak a Devina-fle problmra is ltezne megolds dezodor s
stift vltozatban is.
- Mondd meg, hogy ltem meg magam! - Amikor Jim nem vlaszolt, a
msik frfi folytatta. - Mirt flsz annyira beszlni rla? Nem tnsz
beszarinak.
Jim megdrzslte az arct.
- Tudod, mit? Szerintem nem kellene annyit aludnod. Kipihenten
nagyon fraszt tudsz lenni.
- Szval mgiscsak beszari vagy.
Jim hangosan kifjta a levegt, s azt kvnta, brcsak fst lenne.
- Ht j, tudod, mi miatt aggdom? Hogy ha megtudod, ki voltl, ismt
azz a frfiv vlsz, s elvesztelek. Mr megbocsss, de ez a tiszta lap,
amellyel most rendelkezel, igazi lds.
- gy beszlsz rlam, mintha gonosz lettem volna...
- Az voltl. - Jim egykori fnke szembe nzett. - A velejig romlott
voltl, olyan szinten, hogy mr azt gondoltam, gy is szlettl. Ltva
azonban ezt... - Rmutatott. - Meglepetten tapasztalom, hogy nem gy
van.
- Mi a fene trtnt velem? - suttogta Matthias.
- Nem tudok semmit az azt megelz mltadrl, hogy a klnleges
egysghez jttl volna.
- Szval ez volt a neve annak a szervezetnek?
- Most is az. gy rtem, mg mindig ltezik. s igen, egytt vettnk
rszt a kikpzsen. Az azeltti idrl azonban szart sem tudok.
Keringtek pletykk rlad, de valsznleg eltloztk a valsgot a hred
alapjn.
- Milyen hrem volt?
- Hogy egy elmebeteg pszichopata vagy. - A frfi hal kan kromkodott
egyet, mire Jim megvonta a vllt. - Nzd, n sem voltam szent. Akkor
sem, mieltt belptem volna a szervezetbe, ott meg aztn plne nem. Te
viszont jradefi niltad a gonoszsg fogalmt. Te... valami egszen ms
vol tl.
Egy ideig mindketten hallgattak, aztn Matthias szlalt meg:
- Mg mindig nem mondtl semmi konkrtat.
Jim megdrzslte a fejt, s az gondolta: nos, a pokolba is, (lg sok
konkrt kzl vlaszthatna.

- Ok, akkor mit szlsz ehhez. Volt egy frfi, Alistair (ihilde ezredes...
Ismers a neve? - Amikor Matthias megrzta a fejt, Jim mg inkbb
vgyott r, hogy kint legyenek, .111o 1 rgyjthat. - J ember volt. A
lnya gyvdknt dolgozott, a finak viszont akadtak problmi. A
felesge rkban meghalt. Az ezredes Bostonban lt, de sok gy
szltotta a fvrosba. s tl kzel kerlt.
- Mihez?
- A cghez, hogy gy mondjam. Elraboltattad, aztn elvitted a fia
drogtanyjra, ahol az gynkeid telenyomtk a srcot heroinnal, aztn
filmre vettk, ahogy Alistair kiabl, mikzben a finak habzani kezd a
szja, s meghal. Radsul gy gondoltad, szvessget tettl Childenak, mert... a te szavaiddal lve... megszabadtottad a selejtes
gyermektl. Aztn termszetesen azzal fenyegetted meg, hogy ha nem
fogja be a szjt, kinyrod a lnyt is.
Matthias nem mozdult, levegt is alig vett, csak pislogott. A hangja
azonban elrulta. rdes volt, recsegett, s alig hallatszott:
- Nem emlkszem r.
- Majd fogsz. Valamikor. s sok minden msra is, hasonl
szarsgokra s olyanokra is, amelyeket n mg csak elkpzelni sem
tudok.
- Honnan tudsz ennyit?
- A Childe-gyrl? Ott voltam, amikor megkrnykezted a lnyt.
Matthias behunyta a szemt, a mellkasa olyan lassan emelkedett fel,
majd sllyedt le, mintha mzss sly nehezedne r.
Jim ebbl gy vlte, lehet, hogy van remny. Ez a tnyfeltrs taln
mg jobban kirngatja a bnbl.
- Ha ez igaz, mr rtem, mirt aggdsz az erklcsi rtktletem
miatt.
- Isten a tanm, hogy minden gy trtnt. s ahogy mr emltettem,
sokkal tbb van ennl
Matthias megkszrlte a torkt.
- s ez hogy trtnt pontosan?
Amikor a szemre mutatott, lim gondolatban visszautazott kzs
mltjukba.
-- Ki akartam szllni, a klnleges egysgnl azonban nincs
nyugdjazs, s te voltl az egyetlen, aki felmenthetett a szolglat all.
Egy ideig vitatkoztunk, aztn felbukkantl a sivatagban, ahol feladatot
teljestettem. Azt mondtad, tallkozzam veled, de egyedl menjek,
jszaka, rohadt tvol a tbortl. Azt gondoltam, ht ennyi volt, game
over. Ehelyett te is magnyosan jttl, s a szemembe nztl, amikor
felemelted a lbad, s letetted a homokba. A robbans... felfel terjedt,
nem oldalra. Nem akartad, hogy n is megsrljek, nem vletlenl
trtnt gy. - Az emlkek gyorsan s fjdalmasan trtek vissza a

kunyhrl a szembe csapd homokrl s a robbans fstjrl. - Ezek


utn kivittelek, s segtsget szereztem.
- Mirt nem hagytl ott meghalni?
- Elegem volt abbl, hogy a te szablyaid szerint jtsz- szam. Eljtt az
ideje, hogy a mindenhat isten ne kapja meg, amit akar.
- De ha ki akartl szllni, meglhettl volna... s senki sem llhatta
volna az utadat utna. Feltve, hogy az igazat mondtad eddig, akkor
szabad lehettl volna.
Jim megvonta a vllt.
- Csakis az n kezemben volt a dnts. Nem akartad, hogy az
ngyilkossgi ksrleted kiderljn, ezrt mindkt helyzetbl a legjobbat
hoztam ki. Kiszabadultam, te pedig egsz htralev letedet
nyomorkknt, szenvedsek kzepette tlthetted.
Matthias harsnyan flnevetett.
- Ezt, furcsa mdon, tisztelem. De mg mindig nem riem, most mirt
segtesz.
- Megvltozott a munkm. - Jim a tvirnytrt nylt. - Nzd,
bekerltnk a hrekbe.
Radta a hangot a tvre, s azt lttk, hogy egy msik riporter egy
holttestrl szmol be, amelyet - mit ad isten pontosan ott talltak, azon a
folyosn, ahol hagytk. Gyanstott nincs, az ldozatot nem tudjk
azonostani... s a ksbbiekben is sok szerencst hozz. Mg ha
tallnnak is valamit, kptelensg volt leleplezni azt az j szemlyisget,
amelyet a klnleges egysg hozott ltre a tagjai szmra. Radsul a
halottkmnek sem sok ideje lesz a holttesttel. A hulla brmelyik
pillanatban eltnhet a hullahzbl - ha idkzben nem hoztk mr el.
Ez is egy megoldatlan gy lesz, amely elfelejtve hever a rendrsg
iratszekrnyben.
- Most mi a munkd? - krdezte Matthias.
- Fggetlen vllalkoz vagyok.
- Ami mg mindig nem magyarzza meg, mirt segtesz egy olyan
embernek, akit gyllsz.
Jim a fickra nzett, s arra gondolt, mi mindent kpviselt Matthias a
Devinval folytatott hborban.
- Most mr... szksgem van rd.
***
Amikor Mels munkba kszldtt, ltzs kzben letrt az egyik krme,
aztn a konyhban a blzra nttte a kvt. Annak tudatban, hogy a
balszerencse hrmasval jn, arra gondolt, bizonyra felkerlt valakinek
a feketelistjra. De legalbb az anyja korn reggel jgarra ment, ami
azt jelentette, hogy a sok fecsegst kihagyva tudott tvozni otthonrl.

Nha nehz volt a munkjrl beszlnie az desanyjval. Hiszen


nem volt szksge arra, hogy rszleteket tudjon meg arrl a szegny
lnyrl, akit a motelban ltek meg.
Nem kifejezetten olyan tma volt, amirl reggeli kzben beszlhettek.
Klnben is Melsnek nem sok kedve volt beszlgetni. Hossz jszaka
llt mgtte, radsul megrta a cikket a gyilkossgrl, s bekldte a
szerkesztsgbe, hogy tolvassk, majd amint lehet, feltegyk az
internetre. Ma pedig figyelemmel ksri a tovbbi hreket, hogy egy mg
rszletesebb cikket rhasson a holnapi nyomtatott jsgba.
Kis szerencsvel Monty felhvja a mobiljn, s arra hasznlja majd a
szjt, amire a leginkbb alkalmas.
tban Tonyhoz megllt a McDonald's autsrszlegben, mert
semmikppen sem akart reggeli nlkl belltani a bartjhoz.
Elhzdott a dolog, de vgl vett kt kolbszos szendvicset s kt kvt,
majd elindult a klcsnkrt Toyotval.
Amikor lefkezett Tony plete eltt, a frfi felllt az als lpcsrl, s
odakacszott az authoz. Nagy termete miatt sokkal magasabbnak tnt,
mint amilyen valjban volt.
- Mondtam mr neked az utbbi idben, mennyire szeretlek? krdezte, amikor a frfi beszllt.
Tony elvigyorodott.
- Ha az ott reggeli, akkor igen, mondtad.
- Kt szendvicset hoztam. - Mels tnyjtotta a zacskt. - De az egyik
kv az enym.
- Jobb, mint egy pr flbeval. - Tony kinyitotta az egyik fehr paprba
csomagolt szendvicset. - Hmm, ehet.
- Nagyon hls vagyok, hogy klcsnadtad nekem a drgasgod.
- Ugyan mr, hov mennk? Ha eljutok a munkba s haza, az
nekem mr elg. - Mikzben Tony evett, a homlokt rncolta, s kivett
egy blokkot a hamutartbl. - A Mar- riottban voltl tegnap?
Mels kitette az indexet, majd visszasorolt a forgalomba, s kzben azt
kvnta, brcsak ne lenne olyan tkozottul j megfigyel a bartja.
- Iz, igen.
- Hny rakor?
Mels tovbbra is elrenzett, az tra, de felismerte kollgja
hangjban a hivatalos sznezetet.
- Tegnap este. Megltogattam egy bartomat.
- Akkor lttad a zrzavart?
- Zrzavart?
- Nem is tudod, mi trtnt?
- Elhvtak ahhoz a gyilkossghoz a vros nyugati rszbe. Mirl
beszlsz?
- Vrj csak, te kaptad azt a hajfests prostit?

- Igen. Szval, mi trtnt a Marriottban?


Tony nem zavartatta magt, komtosan befejezte az els Mcmicsodt, Mels gyomra pedig sszerndult. Istenem, ha elkezdi a
msodikat is, kiugrik a brbl...
- Lvldzs volt az alagsorban. Eric kapta a tmt. Oda- vissza
rpkdtek a golyk a siktorban, aztn valaki betrt az tterem hts
bejratn. Kihvtk a 911-et, akik egy azo- nostatlan frfit talltak. Nem
volt nla fegyver, s egy kssel ltk meg.
- Azt hittem, azt mondtad, lvldztek.
- , meglttk, de mg hogy! Csakhogy nem az okozta a hallt. Tony elhzta az ujjt a nyaka eltt. - Elvgtk a torkt.
Mels megborzongott.
Mert ha nem msz el a kzelembl megfogsz halni.
Prblta megnyugtatni magt. A Marriott egy nagy szlloda volt a
vros nem valami biztonsgos krnykn. Gyilkossgok gyakran
trtntek, klnsen a drogkereskedk s az gyfeleik krben...
Tony a zacskban kotorszott, majd elvette a msodik szendvicset
is.
- A fick minden bizonnyal meghalt volna a lvsek kvetkeztben,
csakhogy egy nagyon klnleges golyll mellnyt viselt. Eric azt
mondja, a rendrknek majdnem elcsppent a nyluk, amikor meglttk.
Mg sohasem tallkoztak ilyen szuper darabbal. - Halk zrgs jelezte,
hogy kicsomagolta a szendvicset, majd a levegt megtlttte az
egszsgtelen s csodlatos ennival friss illata.
- Szval mit dertettl ki tegnap este? - krdezte Tony teli szjjal.
Mels lendletesen haladt, majd alig fkezve balra befordult a Trade
utcra. A gondolatai vadul kavarogtak: amikor elment a szllodbl,
Matthias lefekvshez kszldtt... ami persze nem jelentette azt, hogy
nem mehetett ki utna...
- Hah! Mels?
- Tessk? Mi az?
- Amikor a motelnl voltl. Mit dertettl ki?
-ja... igen, bocsi. Nem sokat. A nt azutn ltk meg, hogy befestette
a hajt... Elvgtk a torkt.
- Egy jszaka alatt kt hasonl eset. Biztosan jrvny van.
Nos, valban, gondolta. De senki sem lehet egyszerre kt helyen,
ugye? Na j, most mr kezdett megrlni.
- Igen. Furcsa.
t sarokkal ksbb megrkeztek a CCJ plethez. Mels htul
parkolt le, majd visszaadta a slusszkulcsot Tonynak, s odastltak a
hts bejrathoz.
- Mg egyszer ksznm - hllkodott.
- Ahogy mr mondtam, brmikor elkrheted, amikor akarod.

Klnsen ha hozol nekem reggelit. s, lgy szves, ne dugdoss


bankjegyeket a fikomba, amikor kiveszel egy tlttt pisktt.
Igen, valban ezt csinlta. Tonynak egy egsz sereg egszsgtelen
finomsg lapult az rasztalban, Mels pedig kztudottan elvett belle
egyet-egyet. De nem volt tolvaj.
Kinyitotta az ajtt, s elreengedte a frfit.
- Nem akarlak meglopni.
- Ha engedlyt adok, az nem lops. Klnben is, mennyit eszel?
Egyet-kettt havonta.
- A lops akkor is lops.
Elindultak felfel az alacsony lpcsn, amely a hrszerkeszt szoba
vegajtajhoz vezetett. Ezttal Tony nyitotta ki neki az ajtt.
- Brcsak mindenki gy gondoln!
- Ltod? Nem a te feladatod, hogy ellss minket ennivalval.
Belptek a helyisgbe. A telefoncsrgs, a lrma, a siets lptek
ismers dallam volt Mels szmra, tjrta a testt, s az rasztalhoz
vezette. Amikor lelt, a krnyez moraj elhalkult, mert tvette a helyt a
Matthias miatt rzett idegessge. Nem is gondolkozott azon, mit csinl,
csak bekapcsolta a szmtgpt...
sszerezzent, amikor egy krmszn bortk hangos csattanssal
landolt az asztaln.
- Hoztam neked valami szpet - szlalt meg Dick ravasz mosollyal.
Mels megfogta a bortkot, s kihzott belle...
Na, most nagyon rlt, hogy mindkt kolbszos szendvicset Tonynak
adta: a bortkban a meggyilkolt prostitultrl ksztett fnykpeket tallt.
A sznes, A4-es mret fotk kzeli felvtelek voltak.
Mikzben Dick fltte llt, s arra vrt, mikor lesz rosz- szul, Mels
nem volt hajland megadni neki ezt az elgttelt, habr a szve
sszeszorult a fotk lttn... Klnsen annl, amelyik kzvetlen
kzelrl mutatta a nyaki sebet. A mly vgs a brbe hatolt, tvgta a
rzsaszn s vrs izmokat, valamint a torok vilgos szn porct.
Amikor Mels visszatette a fnykpeket az asztalra, gondosan gyelt
r, hogy ez legyen legfell, s szrevette, hogy Dick - a nagyment
jtsz viselkedse ellenre - nem hajland rpillantani.
- Ksznm. - Tovbbra is egyenesen a fnke szembe nzett. - Ez
nagy segtsg lesz.
Dick megkszrlte a torkt, mintha is rezn, hogy tlzsba vitte a
seggfejsget, mg a sajt alacsony sznvonalhoz kpest is.
- Minl hamarabb szeretnm ltni a kvetkez cikket.
- Meglesz.
Amikor eloldalgott, Mels megrzta a fejt. Ismerhette mr annyira,
hogy az apja lnynak nem jelent igazi kihvst a fotkkal megbirkzni.
Az a tny pedig, hogy ennek ellenre mgis az orra al tolta a

paksamtt, undorral tlttte el.


s errl eszbe jutott, ahogy Monty is a sajt cljaira hasznlta fel a
tragdikat.
A homlokt rncolva jra vgignzte a fnykpeket, aztn azt vette
alaposabban szemgyre, amelyet a hullahzban ksztettek. Volt egy
vrs folt a has als tjkn, a br ott egy kicsit pirosabb volt, mint
mshol, mintha az ldozat legett volna a napon...
Amikor megszlalt a mobilja, meg sem nzte a kijelzt, csak felvette.
- Carmichael.
- Hall?
A mly hang hallatn forrsg nttte el a testt. Matthias.
Egy pillanatra elcsodlkozott, hogyan szerezte meg a szmt, aztn
eszbe jutott, hogy maga adta meg neki. Otthagyta nla a nvjegyt,
s rrta kzzel a mobilszmt.
- j reggelt! - dvzlte a frfit. - Hogy vagy?
A fejben pingpongmeccset jtszottak a gondolatok arrl, amit Tony
mondott a kocsiban, s arrl, milyen rzs volt Matthias cskja. Ide-oda,
ide-oda...
- Ott vagy, Mels?
- Igen. - Megdrzslte a szemt. - Ne haragudj, jl vagyok. s veled
mi a helyzet? Visszajttek jabb emlkeid?
- Ami azt illeti, igen.
Mels kihzta magt a szken, az rdekldse rgtn irnyt vltott, s
belekapaszkodott ebbe a hrbe.
- Milyen jellegek?
- Szerinted a nyomozismersd hajland lenne megnzni nekem
valamit?
- Ht persze. Mondd meg, mit szeretnl tudni. - Mikzben Matthias
beszlt, Mels jegyzetelt, lerta a neveket, s a sznetekben helyeselt. Ok. Nem problma. Akarod, hogy visszahvjalak?
- Igen, az remek lenne.
Furcsa csend kvetkezett.
- Rendben - felelte Mels flszegen. - Akkor majd hvlak...
- Mels...
Behunyta a szemt, s szinte rezte a frfit maga mellett, ahogy a
teste hozznyomdik, a szja tveszi az irnytst, s eltr belle a
lnybl fakad uralkod hajlam.
- Tudod, mi trtnt a szlloddban tegnap este? - bkte ki hirtelen.
- Igen. rkig rd gondoltam.
Mels egy pillanatra behunyta a szemt, s igyekezett ellenllni a
csbtsnak.
- A rendrsg egy hullt tallt. Aki egy nagyon men golyll
mellnyt viselt.

Ismt csend kvetkezett, majd egy higgadt vlasz:


- Huh. Van gyanstott?
- Mg nincs.
- Nem n ltem meg, Mels, ha erre vagy kvncsi.
- Nem mondtam, hogy te tetted.
- De gondoltad.
- Kijeid ezek az emberek? - vgott a frfi szavba, mikzben tbbszr
krberajzolta a neveket, amelyeket Matthias adott meg, hogy utnuk
nzzenek.
- Csak olyanok, akik felbukkantak az emlkezetemben.
A frfi hangja tvoliv vlt. - Nzd, sajnlom, hogy felhvtalak emiatt.
Majd mshonnan megszerzem az informcit...
- Nem! - vgta r Mels hatrozottan. - Megteszem, s majd felhvlak.
Miutn letette a telefont, csak bmult maga el a semmi be. Aztn
felllt az rasztaltl, s elstlt nhny kis irodval tvolabb. thajolt
egy msik, szrke vlaszfal fltt, s megjtszott vidmsggal
elmosolyodott. A kollgja azon bn nem ismerte annyira jl, hogy tudja,
megjtszott a mosolya,
- Szia, Eric, mi a helyzet?
A frfi flemelte a tekintett a szmtgp monitorrl.
- Szia, Carmichael. Mit tehetek rted?
- Szeretnk megtudni nhny dolgot arrl a gyilkossg rl a Marriott
Hotelban.
A riporter gy mosolygott, mint egy macska, amelyik le nyelte a
kanrit.
- Van valami specilis dolog, amire kvncsi vagy?
- A mellnyre.
- , a mellny. - Kutatni kezdett az asztaln lv paprni kztt. - A
mellny, a mellny... - Kihzott egy lapot, aztn megmutatta Melsnek. Ezt az interneten talltam.
Mels sszerncolta a homlokt, mikzben elolvasta.
- tezer dollr?
- Annyiba kerl, mieltt mretre igaztjk. s az ldozni ra rszabtk.
- Ki a fene engedheti meg magnak, hogy ilyet vegyen?
n is pontosan ezt krdezem magamtl. - Eric ismt ku- i.iiott a
paprjai kztt. - Mondjuk egy nagymen biztonsgi i rj;. Vagy az
amerikai kormny... de egy tlagos FBI-gynk mindenkppen. Ehhez
nagyon magas szinten kell lenni.
Vannak VIP vendgek a hotelban?
s ennek tegnap este utna is nztem. Hivatalosan a
szemlyzet nem adhatja ki a vendgek nevt, de hallottam, amikor az
jszakai igazgat az egyik rendrrel beszlt. Semmi fontosabb

szemlyisg nem tartzkodik jelenleg a szllodban.


- Mi a helyzet a krnyez terleteken, a belvrosban?
- Igen, gy rtem, vannak a krnyken nagyvllalatok, de mindegyik
bezrt mr akkorra, mivel az eset jval munkaid utn trtnt. Klnben
is, ellentmond a logiknak, hogy valami magas rang mltsg mszkl
Caldwellben, s a biztonsgi szemlyzetnek egyik tagja rossz tra
tved, s vletlenl egy ks tjba kerlt, ami elvgta a nyakt.
- Mikor trtnt az eset?
- Krlbell tizenegykor.
Miutn elment a szllodbl a bntett helysznre.
- s nem tudjk azonostani az ldozatot?
- Fogalmuk sincs, ki az. A msik furcsasg pedig - egy kk golystoll
vgt harapdlta -, hogy nincsenek ujjlenyomatok.
- A tetthelyen?
- A holttesten. Nincs ujjlenyomata... lemartk rla. - Mels iile zgni
kezdett.
- Valami ms azonost jel?
- Minden jel szerint egy tetovls. Prblok szerezni rla egy
fnykpet, valamint a holttestrl is, de a forrsaim nagyon lassan
reaglnak. - Eric sszehzta a szemt. - De mirt rdekel ez annyira?
Men golyll mellny. Nincs ujjlenyomat.
- s mi a helyzet a fegyverrel?
- Nem volt nla. Valsznleg elvettk tle. - Eric elrehajolt a szken.
- Mondd, hogy nem arra akarod rvenni Dicket, hogy a te nevedet is
megjelentesse a cikk aljn!
- Isten ments! Csak kvncsiskodom. - Azzal elfordult. - Ksz az inft.
Nagyra rtkelem.

22. fejezet
AMIKOR FL RA MLVA csrgtt a telefon, Matthias csak bmulta a
kszlket. Bizonyra Mels hvta vissza.
A francba, micsoda zrzavar...
Miutn Jim elment, hogy reggelizzen meg elintzzen valamit, vagy
valami hasonl szarsgot csinljon, s Matthias egyedl maradt,
termszetesen az els dolga az volt, hogy felhvja Melst, s megtudja,
vajon igaz-e az a trtnet a bostoni aprl s a firl. lmban sem
gondolta volna, hogy a n tudni fogja, mi trtnt az alagsorban. De
ugyan mr, mirt is felttelezte az ellenkezjt? Hiszen az sszes
nyavalys hrmsor tudstott rla. Mg azok az emberek is tudtk, akik
nem kvettk nyomon az ilyen baromsgokat, s nem voltak riporterek.
A telefon abbahagyta a csrgst. De Mels bizonyra fel fogja hvni
jra.
Istenem, milyen volt a hangja, amikor beszlgettek! Gyanakvnak
tnt, s tbb szempontbl is gy volt a legjobb. Mgis fjt.
Ismt megszlalt a telefon, ezt azonban mr nem tudta elviselni.
Fogta a botjt, s kistlt az ajtn. Vakon elindult a lift fel. Miutn
lement, mg mindig fogalma sem volt rla, hov menjen. Taln
reggelizni.
Igen, reggelizni.
Az emberek reggel kilenckor ezt szoktk csinlni.
s termszetesen az egyetlen tterem, amely alkalmasnak bizonyult
erre a clra, az a bizonyos helyisg volt, amelyet elz jjel kzelebbrl
is megismert. Elstlt a sznezett vegfal mellett, s gy dnttt, inkbb
keres egy olyat, ami nem a Marriott Hotel terletn tallhat...
- Matthias?
A ni hangra megfordult. Az poln volt a krhzbl, az, aki gyszlvn - segt kezet nyjtott neki. A munkahelyn kvl de volt,
mint a harmat, stt haja kibontva omlott le a vllra, vilgos szn
ruhja a trde al rt.
Egy kicsit gy nzett ki, mint egy menyasszony.
- Mit csinlsz itt? - krdezte, s odastlt Matthiashoz. - Azt hittem,
otthon vagy, s lbadozol.
Emberek stltak el mellette, s mindegyikk megbmulta. A frfiak
kocsnyon lg szemmel, a nk az irigysg s a nemtetszs klnbz
sszettel elegyvel. Na persze, meg kellett adni, elkpeszten
gynyr volt.
- Jl vagyok. - Matthias prblta nem bmulni, de olyan volt, mintha a
napba nzne: bntotta a szemt. - s te?
- Az desanym a vrosba jn. Jobban mondva gy volt, hogy
mostanra mr itt lesz. Egy fl rval ezeltt kellett volna megrkeznie a

repljnek, Cincinnatiben azonban vihar tombol, ezrt ksik. Azon


tiprdtam, hogy megvrjam-e, vagy hazamenjek... Reggelizni akartunk
egytt. Te is arra kszlsz?
- ... igen.
- Nos, akkor, mit szlnl ahhoz, ha ki-ki alapon egytt ennnk?
Farkashes vagyok.
A n fekete szeme valsggal szikrzott, de annyira, hogy
Matthiasnak az jszakai gboltot juttatta eszbe. Azonban mg ez sem
tudta igazn meggyzni, hogy kzsen akarjon lelni vele egy...
- Rendben van - hallotta sajt hangjt, mintha valami
196
harmadik szemly tvette volna a szja fltt az irnytst. Egytt
odastltak a fpincr pultjhoz.
- Kt szemly - kzlte Matthias, a frfi pedig az polnre pillantott,
s elttotta a szjt, majd gy megdermedt, mint egy szarvas a reflektor
fnyben. Nyilvnvalan elakadt a szava ilyen hihetetlen szpsg lttn.
- n az ablak mell szeretnk lni - szlalt meg a n lassan, s
rmosolygott a frfira. - Taln ott... - Csak ne az legyen, amelyen
kimsztak, gondolta Matthias. - ...annl az asztalnl.
Bing, hogy rohadjon meg!
- , igen, elnzst, mris. - A fpincr akciba lendlt, felkapott
nhny brktses tlapot, s mutatta az utat. - Vannak sokkal jobb
asztalaink is, ahonnan gynyr kilts nylik a kertre.
- Nem szeretnnk, ha a nap tl fnyes lenne. - Az poln Matthias
karjra tette a kezt, s kiss megszortotta, mintha ezzel kzln, hogy
vigyz a rossz szemre.
Istenem, Matthiasnak tnyleg nem esett jl az rintse!
Mikzben tstltak az ttermen, a n rendkvli feltnst keltett.
Frfiak kukkantottak ki a Wall Street Journaljuk, a kvscsszjk s
nha a felesgk feje fltt, s nztk a nvrt, aki gyet sem vetett erre
a figyelemre, mintha nla ez lett volna a dolgok termszetes menete.
Amikor leltek az asztalhoz az ablaknl, amelyen jim s Matthias
elz jjel kimszott, tanulmnyozni kezdtk az tlapot, majd
megrkezett a kv. Az udvarias bjcsevegs, mikzben kivlasztottak
egyet az tven klnbz reggeli kzl, Matthias idegeire ment. Nem
akart a nvel egytt enni, habr, ha szinte volt maghoz, senkivel sem
akart enni.
A Melsszel trtntekben rejtztt a problma gykere. Igen, felhvta
s megkrte, hogy nzzen utna valaminek, igazsg szerint azonban
leginkbb csak a hangjt szerette volna hallani.
Hinyolta maga melll jszaka...
- De j lenne megtudni, mire gondolsz! - szlalt meg az poln
halkan.

Matthias kinzett az ablakon a siktor msik oldaln ll pletre.


- Most jut eszembe... mg nem is tudom a neved.
- , elnzst. Azt hittem, r volt rva a krteremben a fehr tblra.
- Valsznleg, de ha neonfnnyel villog, akkor sem hiszem, hogy
szrevettem volna.
Termszetesen ez hazugsg volt, mivel nem volt feltntetve az
poln neve, csak az orvos, s a n a kpenyn sem viselt nvtblt.
Ami kicsit klns is, ha jobban belegondol...
A n flemelte elegns kezt, s a mellkasra tette... amely
leginkbb gy tnt, felhvs, hogy Matthias nzze meg a dekoltzst.
- Szlts csak Dee-nek!
Matthias tekintete rezzenstelenl a n szemt frkszte.
- Ez minek a rvidtse? Deidre?
- Nem, Devina. - Az poln msfel nzett, mintha nem szeretne
belemenni ebbe a tmba. - Az desanym mindig is nagyon vallsos
volt.
- Ami megmagyarzza a ruhdat
Dee szomoran megrzta a fejt, s lesimtotta a szoknyjt.
- Honnan tudod, hogy ez nem az n stlusom?
- Mindenekeltt abbl, hogy ez inkbb egy negyvenvesnek llna jl.
A farmer s a dzseki inkbb passzol az letkorodhoz.
- Szerinted hny ves vagyok?
- gy huszont krl. - s taln ezrt is nem szerette, ha megrinti.
Olyan fiatal volt, tl fiatal egy olyan frfihoz, mint .
- Ami azt illeti, huszonngy. Ezrt is jn az anyukm a vrosba. Ismt a mellkasra tette a tenyert. - Szletsnapom van.
- Boldog szletsnapot!
- Ksznm.
- Az desapd is jn?
- .. igen. Nem - Ezttal a n teljesen bezrkzott. - Nem, nem
jn.
A francba, mr csak az hinyzott, hogy ilyen szemlyes dolgokrl
kezdjenek beszlgetni.
- Mirt nem?
Dee a kvscsszvel s a csszealjjal jtszadozott, ide- oda
forgatta.
- Olyan furcsa vagy.
- Mirt?
- Nem szeretek magamrl beszlni, mgis errl fecsegek.
- Nem sok mindent rultl el, ha ez megnyugtat.
- De... szeretnk. - Egy rvid pillanatra a n tekintete Matthias ajkra
siklott, mintha olyasmire gondolna, amire egyltaln nem lett volna
szabad. - Szeretnk.

Nem. Ebbe nem fog belemenni, gondolta. Klnsen Mels utn.


Dee elrehajolt, a melle kis hjn kibuggyant a ruhjbl.
- Folyton rd gondolok.
Remek. Szuper. Kibaszottul tkletes.
A feszlt csndben Matthias rpillantott a mellettk lv nagy ablakra.
Egyszer mr kimszott rajta.
Ha a dolgok tlsgosan knoss vlnnak, brmikor megteheti jra.
***
Az irodjban lve Mels letette a telefont, s htradlt a szken. Amikor
megnyikordult, j dallamot krelt, ezrt szndkosan elre-htra ringott
rajta.
Valamirt azt a csszt nzte mereven, amelyet az elz riporter
hagyott r. Amikor megszlalt a mobilja, megrezzent, s alig tudta a
kezbe venni. Egy gyors pillantssal leolvasta a kpernyt, s majdnem
kromkodott... Nem azrt, hogy ki hvta, hanem azrt, hogy ki nem.
Taln zuhanyozott Matthias. Az emberek szoktak zuhanyozni
reggelente.
Igen, de fl rn keresztl? Krlbell tpercenknt csrgette.
- Hall? - szlt bele.
- Hell, Carmichael! - Monty volt, a Fecseg, a rggumija
recsegsbl megllaptotta. - n vagyok az. - Nos, legalbb az
hvst is vrta.
- j reggelt!
- Van valamim. - A hangja halkabb lett, titkos gynk stlus. - Nagyot
fog szlni.
Mels kihzta magt a szken, de nem lett tlsgosan izgatott. Kis
szerencsvel csak akkort robban majd, mint egy petrda, nem pedig
akkort, mint egy atombomba.
- Igazn?
- Valaki megpiszklta a holttestet.
- Hogy mondtad?
- Emlkszel, emltettem, hogy n rkeztem elszr a helysznre, s
ksztettem nhny fnykpet... tudod, hivatalos minsgben. - Valami
susogs hallatszott a vonal tls vgn, aztn egy beszlgets fojtott
hangjai, mintha Monty valakivel beszlt volna, s kzben befogta a
kagylt. - Bocs. A kzpontban vagyok. Kimegyek, aztn visszahvlak.
Ezutn rgtn le is tette, mieltt Mels brmit mondhatott volna. A n
szinte maga eltt ltta, ahogy profi futballjtkosknt kikerli a
munkatrsait, mikzben a parkolba igyekszik.
s valban, amikor megint felhvta, lihegett.
- Hallasz?

- Igen, figyelek.
- Szval az n kpeimen a holttesten van valami, ami a hivatalos
fnykpeken nincs.
Itt kvetkezett az a rsz, amikor Mels dbbenten csodlkozik, s
ezttal nem kellett megjtszania magt.
- Mi a klnbsg kztk?
- Tallkozzunk, s megmutatom.
- Hol s mikor?
Miutn Mels letette a telefont, rpillantott az rjra, s ismt
trcszta Matthias hotelszobjt. De most sem vette fel senki.
- H, Tony - szlalt meg, s kihajolt a folyosra a szomszdos
flkhez. - Elkrhetnm a...
Tony sz nlkl tdobta a slusszkulcsot, egy pillanatra sem zkkent ki
a telefonlsbl, brkivel beszlt is ppen. Mels dobott neki egy puszit,
mire a frfi a szvre tette a kezt, s brndosn shajtott egyet.
Mels kisietett az irodbl, beszllt a Toyotba, s tvgott a vroson.
Egy olyan tvonalon haladt, amely vletlenl... nocsak, mit ad isten, a
Marriott Hotelhez vezetett.
Mg volt b flrja a tallkozig Montyval.
Valami rlt szerencse folytn tallt egy szabad fizet parkolhelyet
az elcsarnok bejratval szemben... de ktszer kellett megprblnia
leparkolni a szegly mell, mire sikerlt. A jrdval prhuzamos
parkolsi technikja kiss berozsdsodott, mivel tl sokszor llt be
garzsba, amita Caldwellbe kltztt.
s az sem segtett, hogy gy rezte, kmkedik.
Az elcsarnokba lpve arra szmtott, hogy egy biztonsgi r majd
meglltja, s visszafordtja, de senki sem foglalkozott vele... Arra
gondolt, vajon hnyn stlhatnak itt kibe gyans gyben.
A liftben egy zletemberrel utazott a hatodik emeletig, akinek gyrtt
ruhja s vrs szeme arrl rulkodott, hogy valami tvoli vrosbl
egsz jszaka utazott, hogy iderjen. Taln maga csapkodott a
karjval, gy replt.
Kilpett a felvonbl, jobbra fordult, s vgigstlt a sznyeggel
bortott folyosn. Az ajtk mellett visszatetsz dvzl lbtrlknt a
szobaszervizes tlck sorakoztak, rajtuk piszkos tnyrokkal, flig res
kvscsszkkel s hasznlt szalvtkkal. A folyos vgn, egy szoba
nyitott ajtaja eltt egy takartn guruls kocsija llt, s a bentrl
kiszrd fny megvilgtotta a kocsin lv j vcpaprtekercseket,
sszehajtott trlkzket s egy sor manyag flakont.
Matthias ajtajn mg mindig ott lgott a Ne zavarjanak! tbla, amibl
Mels arra kvetkeztetett, hogy a frfi mg nem jelentkezett ki. Az ajtra
tette a flt, s egy gyors imt mormolt magban, hogy a frfi ne ezt a
pillanatot vlassza arra, hogy kinyissa az ajtt.

Nem hallott vzcsobogst, duruzsolst a tvbl, vagy mly hangot,


amely telefonlsra utalt volna. Bekopogott. Aztn egy kicsit
hangosabban is.
- Matthias! - szlalt meg az ajt kls oldaln. - n vagyok az. Nyisd
ki!
Mikzben a vlaszra vrt, amely nem rkezett meg, a takartnre
pillantott, aki ppen akkor lpett ki a msik szobbl, kezben egy teli
szemeteszskkal. Egy pillanatra tfutott Mels fejn a gondolat, hogy
eljtssza az elfelejtettem magammal vinni a szobakrtymat" cm
msort, de sejtette, hogy a szeptember tizenegyedikei terrortmads
utn ez valsznleg nem mkdne... st, taln mg ki is dobnk.
Nos, ez aztn hen tkrzte a szemlyisgt: az fel sem merlt
benne, hogy ezzel megsrti a frfi magnszfrjt, csakis azrt nem
tette meg, mert flt, hogy lebukik.
202
Undorodott magtl, Matthiasra pedig mrges volt, gy szllt be ismt
a liftbe, s ment le a fldszintre. gy dnttt, hogy visszamegy Tony
kocsijhoz, beszll abba a tragacsba, aztn jval korbban odar a
tallkozra Montyval s a fecseg szjval.
Ehelyett ltszlag rrsen krbejrta az elcsarnokot, bekukkantott
az ajndkboltba, elstlt a medenchez...
Ja, persze, mert Matthias biztosan frdkpenyt vesz s
uborkapakolst rakat az arcra. Csakis.
Amikor odart a f tteremhez, amely nyitva volt, mr- mr feladta ezt
a hibaval hajszt, de azrt mg vetett egy utols pillantst befel...
A reggeliz vendgek sora vgn, az ablak mellett Matthias egy
barna haj, srgszld ruhj nvel lt egy asztalnl.
Ki lehet az...
Taln az poln? A krhzbl?
- Szeretne egy asztalt egy szemlyre? - krdezte tle a fpincr.
, nos erre egy hatrozott nem lenne a vlasz... kivve, ha a
tertk mell jrt hnyzacsk is.
- Ksznm, nem.
A tvolban a barna haj n felnevetett, s gy hajtotta htra a fejt,
hogy a haja fellibbent. Olyan elkpeszten gynyr volt, mintha egy
fnykp elevenedett volna meg, amelyet a kell helyeken retusltak.
Nehz volt brmit is leolvasni Matthias arcrl, ahogy a nvel
szemben lt. Egy kptelen pillanatig Melsbe a birtokls jles rzse
hastott. rlt, hogy a frfin rajta van a napszemvege. Mintha ez lenne
a vlasza arra, hogy idejtt kmkedni utna.
- Akkor tallkozja van valakivel? - krdezte a fpincr.
- Nem - felelte Mels. - gy ltom, nem r r.

23. fejezet

DEE NEVETSE... nos, ami azt illeti, angyali volt. Olyannyira, hogy
Matthias agynak egy rszben rvidzrlat keletkezett, s mr nem
emlkezett r, mit is mondott, ami ilyen vicces volt.
- Hogy van az emlkezeted? - krdezte a n.
- Hinyosan.
- Majd visszatr. Mennyi id is telt el? Egy s egy fl nap? - Oldalra
hajolt, amikor megrkezett a reggelije: rntotta, kolbsz, pirts,
burgonyalepny. - Adj idt magadnak!
Ehhez kpest Matthias bagelje sznalmasan kevsnek tnt.
- Biztos vagy benne, hogy csak ennyit akarsz enni? - Mutatott r a n
a villjval. - Hznod kellene. n magam elktelezett hve vagyok annak,
hogy a napot egy kiads reggelivel kell kezdeni.
- J ltni egy olyan nt, aki nemcsak csipegeti az telt.
- Na igen, az nem n vagyok. - Intett a pincrnnek, hogy jjjn
vissza. - Hozza neki is ugyanazt, amit nekem! Ksznm.
Matthias gy vlte, nem lenne rtelme megjegyezni, hogy ha is
olyan sokat enne, kidurranna. Ezrt egyszeren csak flretolta a
bageljt. A nnek valsznleg igaza volt. Mostanban gy rezte, nem
nmaga, lelassult, res volt, azt
204
a szendvicset pedig, amelyet Melsszel evett vacsorra, mr i'gen
elhasznlta a szervezete annak a lvldzs kedv, nindzsa
gazembernek ksznheten.
- Nem kell megvrnod - mondta a nnek.
- Nem is llt szndkomban.
Matthias hidegen elmosolyodott, s vrakozs kzben krlnzett a
helyisgben. A legtbb ember olyan volt, amilyenre egy ilyen
szllodban szmt az ember... kivve egy frfit, aki a sarokban lt, s
feltnen nem illett a krnyezetbe: ltnyt viselt, sokkal jobb szabst,
mint brki ms, mgis a nem hozzrt szem is szrevette, mennyire
divatjamlt.
A pokolba, lehet, hogy valami retropartira vehette fel... vagy
egyenesen a viharos hszas vekbl maradt r...
A frfi ekkor mltsgteljesen flemelte a tekintett, mintha
megrezte volna, hogy valaki t nzi.
Matthias visszafordult reggeliz trshoz. Dee preczen vgta fel a
falatokat, a villa vkony foga knnyedn hastott a tojsba s a
burgonyalepnybe.
- Nha nem is baj, ha nem emlksznk bizonyos dolgokra - jegyezte
meg a n.

Igen, gondolta Matthias, s olyan rzse tmadt, hogy az esetben


ez mg inkbb gy van. Istenem, ha az a trtnet, amit jim elmondott...
- Nem akartam azt a ltszatot kelteni, hogy kerlm az apmrl val
trsalgst - folytatta kisvrtatva -, csak ppen... nem szeretek
rgondolni. - A villjt letmasztotta a tnyr szlre, s kinzett az
ablakon. - Brmit megtennk, hogy elfelejtsem. Az apm... erszakos
ember volt. Gonosz s erszakos.
Hirtelen visszafordtotta a tekintett Matthiasra, s mlyen a szembe
nzett.
- Tudod, mirl beszlek, ugye? Matthias...
Hirtelen a semmibl ismt megjelent az a furcsa fejfjs, egyenesen
a gondolatai kzepbe hastott, s a halntkban llt meg. A feje kt
oldaln egyforma fjdalom bntotta meg.
Halvnyan ltta, hogy Dee tkletes, piros szja mozog, de a szavak
mr nem jutottak el a tudatig. Olyan volt, mintha kilpett volna a
testbl, habr a fizikai valja ott maradt, ahol volt... Aztn az tterem
elkezdett visszahzdni, mintha a falak kilazultak, s hanyatt dltek
volna. Tisztra, mint az Eredet cm filmben. A kvetkez pillanatban
mr nem a Marriott Szlloda lsgos elegancit tkrz ttermben lt,
hanem valahol mshol...
Egy vidki hz emeletn tallta magt. A padl, a fal s a mennyezet
durva megmunkls deszkbl kszlt. Eltte egy meredek lpcs
vezetett lefel, a fenyfa korlt mr sttre sznezdtt, mivel olyan sok
olajos kz fogta meg.
A leveg llott volt s flledt, de nem meleg.
Matthias a hta mg nzett, s felismerte a rgi szobjt. A
ktszemlyes gyon kt klnbz gytakar hevert, prnt nem ltott
rajta... a komd karcos volt, a fogantyi kilazultak... s a fldet nem
bortotta sznyeg. Az gya melletti kisasztalon azonban egy vadonatj
rdi llt, fautnza- t keretvel s ezstszn gombjval feltnen kirtt
a krnyezetbl.
Vgignzett magn, s ltta, hogy szakadt nadrgot visel, a iba
hosszan kilg a felhajtott szegly all, a keze hasonlkppen tl nagy
vkony alkarjhoz kpest. A vgtagjai tl nagyok voltak a teste tbbi
rsze mellett.
Emlkezett erre a korszakra, s tudta, hogy fiatal. Tizenngy vagy
tizent ves... Zajt hallott, ezrt megfordult. Egy frfi jtt fel a lpcsn. A
kezeslbasa piszkos volt, a haja izzadt, mintha rkon keresztl kalap
vagy baseballsapka lett volna rajta. A csizmja hangosan kopogott.
Nagydarab. Magas. Gonosz frfi.
Az apja.
Hirtelen minden megvltozott. A tudata kilpett a fejbl, s mr
kptelen volt befolysolni a testt, valaki ms vette t fltte az

irnytst.
Semmi mst nem tudott tenni, csak nzni kifel a szemn, mikzben
az apja befordult a sarkon a lpcs tetejn, s megllt.
Vkony arcn gy megvastagodott a br, hogy szinte olyan lett, mint
a marhabr. A fogsora mindkt oldaln hinyzott egy-egy fog, ami
kiltszott, amikor gonosz, kegyetlen mosolyt villantott fel.
Az apja meg fog halni, gondolta Matthias. Itt s most. Brmennyire
valszntlennek tnt is ez a kettjk kzti mretbeli klnbsg miatt, a
frfi pillanatokon bell sszeesik s meghal...
Matthias hirtelen azt rezte, hogy elkezd beszlni, az ajka hangokat
forml, amelyeket maga nem fogott fel, az apjra azonban hatssal
voltak.
Megvltozott a frfi arckifejezse, lehervadt a mosolya, s eltnt a
hinyz foga helye, amikor vkony ajka egy vonall prseldtt. Harag
lobbant fel vilgoskk szemben, de nem tartott sokig, mert dbbenet
kvette. Mintha valami, amiben addig teljesen biztos volt, hirtelen
nagyon bizonytalann vlt volna.
Matthias pedig egsz vgig beszlt, lassan s rendthetetlenl.
Minden itt kezddtt, gondolta magban: ezzel a frfival, ezzel a
gonosz emberrel, akivel tl sokig lt egyedl, ezzel a beteg llattal, aki
flnevelte". Eljtt a leszmols ideje, s fiatalabb nje nem rzett
semmit, mikzben beszlt, mgis pontosan tudta, hogy vgre sikerlt
sarokba szortania a szrnyeteget.
Az apja hirtelen megragadta az overallja elejt kzvetlenl a szve
fltt, sszeszortotta, piszkos, tredezett krme az anyagba vjt.
Matthias mg mindig beszlt.
Az apja ekkor sszeesett. Trdre zuhant, szabad kezvel
megragadta a korltot, a szjt olyan nagyra nyitotta, hogy az a foghja
is ltszott, amelyik egszen htul volt.
Soha nem gondolta volna, hogy leleplezik. s ez lett a veszte.
Nos... valjban a szvinfarktus vgzett vele, a kivlt ok azonban az
volt, hogy kiderlt a mocskos titok.
A hall nem siette el a dolgot.
Mikzben az apja hanyatt fordult, s a kezt a bal hnalja al
cssztatta, mintha borzalmas fjdalmai lennnek, Matthias csak llt
ugyanott, ahol volt, s nzte, ahogy a hall magval ragadja s tveszi
fltte az irnytst. Nyilvnvalan alig kapott levegt, a tdeje hrgtt,
de nem sok eredmnnyel. Napbarntott arcbre alatt a szn kezdett
megfakulni.
Amikor a kp ismt a szobt mutatta, Matthias rjtt, hogy elfordult,
s elindult. Odament a rdihoz, lelt s bekapcsolta. Mg mindig ltta,
hogy az apja gy kzd, mint egy lgy az ablakprknyon, a vgtagjai
rngatznak, a fejt htrabiccenti, hogy taln ebbl a szgbl tbb

oxign jut majd a tdejbe.


De az sem segtett. Mg egy tizent ves parasztfi is tudta, hogy ha
a szv nem pumplja a vrt, az agyhoz s a ltfontossg szervekhez
nem jut el az oxign, brmilyen mly llegzetet is vesz az ember.
Itt kint, a prrin csak t rdilloms jtt be, amelyek kzl hrom
vallsi tmj volt. A msik kett countryt s popzent jtszott, s
Matthias e kettt vltogatta. Idnknt - mert tudta, hogy az apja
hamarosan tallkozni fog a teremtjvel - megllt az egyik vallsos
adn, s hagyta, hogy a prdikci menjen.
Nem rzett semmit, csak csaldottsgot, hogy nem tall valami
rockzent. Van Haln sokkal jobban illett volna a hal
208
doklshoz, mint Johnny kibaszott Cash vagy Phil nyavalys Collins.
Ettl eltekintve tkletesen nyugodt, higgadt s elsznt volt
A pokolba, mg az sem rdekelte, hogy a bntalmazsnak is vge
szakadt Csak arrl akart meggyzdni, meg tud-e szabadulni az
regtl, mintha ez az egsz csak egy tudomnyos ksrlet lett volna:
elzetes tervet ksztett, gondoskodott a rszletekrl, aztn aznap
reggel felbredt, s gy dnttt, hogy eldnti az els domint az
iskolban.
Befolysolhat, lgyszv s nagyon vallsos osztlyfnknl
kezdte.
llt a folyosn, s srt eltte, mikzben elmondta, micsoda pokol
otthon az lete, a srs azonban csak eszkz volt, hogy mg nagyobb
motivcit adjon a tanrnak. Igazsg szerint ez a nagy valloms nem
rintette meg mlyebben, mint egy egyszer tltzs: mikzben
manipullta a nt az igazsggal, bell hideg maradt, mint a jg, nem
tlttte el elgedettsg, hogy az els lpst megtette, sem pedig izgalom, hogy vgl elri, amit akar.
Ezek utn minden villmgyorsan trtnt, s ez volt az egyetlen, amire
nem szmtott: azonnal elkldtk az iskolai nvrhez, aztn kijtt a
rendrsg, felvettk a vallomst, s mris bekerlt a rendszerbe.
Csak nket kldtek, hogy foglalkozzanak vele, hogy ne legyen olyan
nehz szmra. Klnsen a fizikai vizsglat sorn, amely, gy
gondoltk, nagyon meg fogja viselni.
s ki volt , hogy ne adja meg nekik, amit elvrtak tle?
Arra azonban nem szmtott, hogy kt rn bell mris llami
gondozsba veszik.
A helyzet gy llt, hogy ez itt, ez a rsz volt az, amit igazn akart, ezt
a vgjtkot: az apja a fldn fekve. Ezrt el kellett ktnie egy autt,
hogy idben hazarjen, s otthon legyen, amikor a frfi megjn a
kukoricafldrl, de mg a rendrk kirkezse eltt, akik elviszik a
brtnbe. Ha ezt a vgs felvonst elszrja, hiba volt az egsz.

De tkletesen sikerlt.
Az apja nyomorult letnek utols nhny msodpercben Matthias
az egyik vallsos llomsra tekerte a rdit, s egy pillanatra otthagyta.
A prdikci a pokolrl szlt.
Pont ide illett.
Figyelte, ahogy a frfi utoljra llegzetet vesz, aztn nem mozdul
tbb. Milyen klns, ahogy egy emberi lny hirtelen tlp a msik
oldalra, s ami addig l volt, ugyanolyan mozdulatlan lesz, mint egy
grillst, egy sznyeg vagy a francba, mint egy rdis bresztra.
Megvrta, hogy az arca teljesen elszrkljn, aztn felllt, kihzta a
rdit a konnektorbl, s a hna al vette.
A hulla szeme nyitva volt, gy meredt a mennyezetre, ahogy az vek
sorn Matthias is fekdt jszaknknt.
Nem mutatott be neki, nem kpte le, s nem is rgott bel. Csak
elstlt a halott mellett, s lement a lpcsn. Az volt az utols gondolata,
mikzben kilpett a hzbl, hogy milyen rdekes mentlis gyakorlatot
hajtott vgre...
s szerette volna megnzni, meg tudja-e tenni jra...
- Matthias?
Ekkor sszerezzent, s halkan felkiltott. Az tterem visz- szatrt
kr, a falak ismt a helykre kerltek, s a reggeliz s beszlget
emberek moraja ismt beszrdtt a tudatba.
A vendgek odanztek r, Dee pedig kzelebb hajolt.
- jl vagy?
Gynyr arcn rszvt tkrzdtt, a szja kicsit sztnylt, mintha a
frfi szenvedse gy elszortotta volna a torkt, hogy alig kapott levegt.
Az eltvolods, amelyet Matthias a fiatalkori njben tapasztalt, ismt
megtrtnt a mellkasa kzepn. Mintha az emlk jradefinilta volna a
bels lnyegt, szorosabbra hzta, mint egy meglazult csavart. Rnzett
az eltte lv nre, de nagyon tvolrl ltta, a jeges objektivits messzire sodorta ket egymstl. Habr a szkk nem mozdult.
Az rzelmeket nagyon knny volt megjtszani, ezt is jl tudta.
Ezttal, amikor rmosolygott, egszen ms lett a mosolya...
ugyanakkor nagyon ismers is.
- Tkletesen jl vagyok.
A pincrn ebben a pillanatban megjelent a hatalmas reggelijvel, s
amikor letette, Matthias eskdni mert volna, hogy Dee htra htradl, s
elgedetten elmosolyodik.
***
Mels a fpincr mellett llt, s elege volt abbl, hogy ms utn
leskeldik. Mr az is elg rossz volt, hogy idejtt a Marriott Hotelbe

kmkedni, de hogy Matthiast azzal az polnvel tallta egytt... Most


mr kt okbl is nyomorult rzs tlthette el: nem tisztelte sajt magt,
s csak egy bolond gondolta volna azt, hogy Sofia Vergarn kvl brki
is annak a nnek a nyomba rhet.
Amikor Matthias el letettek egy akkora tnyrt, mint egy hz, a frfi
ravasz mosollyal reggeliz trsra nzett, s...
Minden klnsebb ok nlkl elfordtotta a fejt, pp amikor Mels
sarkon fordulni kszlt.
Tallkozott a tekintetk, s abban a pillanatban eltnt rla a cinikus
arckifejezs, s talakult valami olyasmiv, amit Mels nem tudott
megfejteni... de azt mondta magnak, hogy nem is rdekli.
Mindegy. Nem tartozik r.
s semmikppen sem fecsrli az idejt hamis, megjtszott dolgokra.
Inkbb nyugodtan az elcsarnok forgajtajhoz stlt...
- Mels! - hangzott fel egy szisszens a hta mgl.
Nem lehetett gy tenni, mintha a frfi nem utna jtt volna ki, s nem
volt oka arra sem, hogy levegnek nzze.
- Nem akartam flbeszaktani a reggelidet - mondta, amikor megllt,
s a frfi odart hozz. - ton vagyok egy tallkozra. Amikor nem
vetted fel a telefont, gondoltam, erre jvk, s benzek.
- Mels...
- A trtnet, aminek utna kellett nznem, igaz. Csak az illet
vezetkneve vgn van egy e" bet is. gy rjk, Childe. A fi
tladagolsban halt meg. Az apa pedig ott volt a helysznen, amikor ez
megtrtnt. A lnya mg mindig l... Bostonban vdgyvd. Az apa
klnbz minsgben a kormnynak dolgozik. Legalbbis ez ll az
jsgokban. Arrl nem tudok beszmolni, ami nem publikus informci. Matthias csak nzett r nmn, mire Mels felszegte az llt. - Nos, mire
szmtott], mit tallok?
Matthias megdrzslte az arct, mintha fjna a feje.
- Nem tudom. n... Mikor halt meg a fi?
- Nemrgen. Kt s fl vvel ezeltt taln... Kihl a reggelid.
Mels az polnre nzett, aki kizrlag Matthiast figyelte, mikzben
kzeledett, mintha a frfi nem is beszlgetne senkivel.
Ok, a n elkpeszten nzett ki abban a ruhban, a teste egy
alapjban vve szerny ruhadarabot is rlten szexis ltzkk
varzsolt...
Mels hirtelen a Playboy magazinban lv nkre gondolt... Igen,
azoknak a melle is valsznleg tbbnyire igazi s csodlatos. Mikzben
a push-up technolgia segtsgvel tudta csak feltornzni magt a C
kosaras tartomnyba.
- n gyis menni kszltem - jegyezte meg. - Mg elksem a
tallkozmrl.

Erre az poln elbocst tekintetet vetett r, amely nemcsak azt


sugallta, El a kezekkel!", hanem egyenesen azt, hogy Hzz a picsba!"
- Gyere, menjnk vissza az asztalhoz!
Matthias azonban csak bmult r nmn, de olyan intenzven, hogy
Mels gy rezte, taln mondani akar valamit. Csakhogy Matthiasnak
inkbb a kihlt tojssal s egy tzes testtel kellett volna foglalkoznia,
vagyis a kpzeletbeli tnyrja mr nlkle is bven tele volt.
Mels intett mindkettjknek, aztn kistlt az elcsarnok forgajtajn
a tbbi kifel men vendggel egytt. Odakint a nap fnyesen s
vidman sttt. Odastlt Tony kocsijhoz, s rezte, hogy meleg van
odabent az utastrben. Belt a voln mg, s szigor prdikcit tartott
magnak, mieltt beindtotta a motort... Csakhogy nem sokat hasznlt.
Mg az a rsze sem, hogy egy titokzatos s elrhetetlen frfi riporteri sztnei miatt - , de mennyivel vonzbbnak tnhet, mint egy
tlagos slampos fick... Csakhogy attl mg korntsem minsl j
vlasztsnak a szmra.
Taln ezrt volt egyedl mg mindig. Nem azrt, mert nem hvtk
randizni, sokkal inkbb mert azoknak a frfiaknak, akik tallkozni akartak
vele, biztos llsuk volt, kellemes megjelensk... s mkd
memrijuk.
Semmi gyans, semmi izgalom.
Nem, inkbb egy olyan frfirt volt oda, akinek a mltja homlyos, a
reggeliz partnere pedig egy Barbie-test, tvreklmba ill hajkoronj
szpsg.
Egszsges, nagyon egszsges.
Beindtotta a kocsit, s visszasorolt a forgalomba. Mon- tyval, a
Fecsegvei olyan helyen beszltek meg tallkozt egy parkban, amely
htsaroknyira volt a szllodtl.
De legalbb az idzts igazn kapra jtt. Ha most visz- sza kellene
mennie a szerkesztsgbe, s gy tenni, mintha dolgozna, mikzben a
szmtgp monitort bmulja, alighanem nem brn ki srs nlkl.
tkozott frfiak, gondolta, mikzben tallt egy jabb parkolhelyet, s
ezttal gyesebben llt meg a szegly mellett. Kvette a kapott
utastst. Az egsz kezdett egy kmfilmre hasonltani. Melsnek egy
bizonyos juharfa alatt ll pdhoz kellett mennie. Mr csak egy jsg
hinyzott a kezbl, amely mg elbjhat, valamint egy titkos jelsz, s
tkletesen beleillett volna az illegitim vilgba.
Monty tz perc mlva bukkant fel, htkznapi ruht viselt, amelyben
leginkbb unalmas nyrspolgrnak tnt. Jkedve volt, ez az alkalom
nyilvnvalan megadta neki azt a drmai izgalmat, amelyre szksge
volt.
- Indulj el mgttem! - sgta oda halkan, amikor elment eltte. , az
istenrt!

Mels felllt, amikor a frfi hrom mterre elhaladt eltte, s lassan


lpkedve arra gondolt, mi a francrt teszi ki magt ennek.
Egy rvid sta utn a folyparton ktttek ki, egy nagy viktorinus
csnakhznl, ahonnan az emberek elindtottk a kenujukat s a vitorls
hajjukat, amikor az id felmelegedett. Mels belpett a csnakhzba, de
eltartott egypr pillanatig, amg a szeme alkalmazkodott a flhomlyos
benti krnyezethez. A rombuszmints ablakok nem engedtek t sok
napfnyt, a hely pedig zsfoltnak tnt a polcon sorakoz sok csnak,
bja, evez s felcsavart vitorla miatt. Bizonyos szempontbl nagy volt a
zaj is - mivel krs-krl ki-be hullmzott a vz a csnakhzbl,
nekicsapdott a hajllsoknak, s ez a hang visszhangzott az res
helyisgben...
Hirtelen egy csapat fstifecske svtett ki korai fszkbl, s nagy
robajjal kiszlltak a szabad levegre a ltogatk feje fltt.
Amikor Mels szve jra a szoksos tempban vert, azt krdezte:
- Szval, mid van?
Monty elvett egy nagyalak, lapos bortkot, s tnyjtotta.
- Ma reggel nyomtattam ki otthon.
Mels a fmkapocs al cssztatta az ujjt, s kinyitotta.
- Ki tud mg errl?
- Jelenleg csak te meg n.
Egyms utn kivette a hrom sznes fnykpet, amelyek mindegyike
az ldozatot brzolta: az els egy egsz alakos kp volt, amelyen le
volt hzva a halott lny ruhja, a msik egy kicsit kzelebbi, felhzott
plval, a harmadik pedig rkzeltett a testre, amelyen lthatan rnk
sorakoztak egyms mellett.
Ceclia Barten.
Ez a nv jutott eszbe, mikzben a kpeket nzte: Sissy is egy lny
volt, csak fiatalabb, s nagyon messze llt attl az letformtl, ahol
benne volt a pakliban, hogy az embert brmikor meggyilkolhatjk. A
testt egy kbnyban talltk meg nem olyan rgen, s ugyanilyen
jelek voltak karcolva az hasra is. Neki is elvgtk a torkt, s is szke volt.
- Lttad a helysznen ksztett fnykpeket, ugye? - krdezte Monty.
- Igen. - Mels a testrl kszlt kzeli felvtelt nzte. - A br kiss
vrs volt, de ilyesmi egyltaln nem ltszott rajta. Szval ruld el... ha
kell, nem hivatalosan... hogy trtnhet ilyesmi? Azt mondtad, az elsk
kztt rtl a helysznre...
- A legels voltam. Bementem a fnkkel egytt a szobba, aztn
azonnal az elrsnak megfelelen cselekedtem: kordonnal elzrtam az
ajtt, s erstst hvtam.
- Hol maradt a trsad?
- Beteget jelentett, ezrt egyedl voltam... kltsgtakarkossg,

tudod, hogy van ez. Nincs helyettes. Na, szval, mikzben vrtam,
fnykpeket ksztettem.
Mels gyllte azokat, akik azt a kifejezst hasznltk, hogy na,
szval.
- Felhztad a pljt.
- Megvizsgltam a holttestet s a helysznt, de hivatalos minsgben.
Htborzongat.
- De mirt fnykpeztl, ha a hivatalos fnykpsz is megtette
ugyanezt?
- Az igazi krds az, hogy hov tntek az brk.
Istenem, ez gy valahogy nem stimmel, gondolta Mels.
Rnzett Montyra, majd megkrdezte:
- Szval, mit csinlhatok ezzel?
- jelenleg semmit. Nem szeretnm, ha azzal vdolnnak, hogy
hozznyltam a holttesthez.
De hiszen hozznyltl, nem igaz?
- Akkor mirt adod nekem?
- Valakinek tudnia kell. Taln elmegyek de la Cruzhoz... vagy te is
megjelentetheted az jsgban, mintha egy ismeretlen forrstl kaptad
volna az informcit. A helyzet az, hogy a hall idpontjt krlbell
dlutn t vagy hat rra saccoltk, vagyis a gyilkossg nem sokkal
azutn trtnt, hogy az a fick kivette a szobt. n krlbell negyed
tzkor rtem a helysznre. Ez azt jelenti, hogy ngy s fl rja volt a
tettesnek, hogy bemenjen, gyilkoljon, aztn tvozzon.
Csak az kerlte el Monty figyelmt - taln szndkosan -, hogy azok
a rnk az helysznre legelsknt val megrkezsnek s a
rendrsgi fot elksztsnek idpontja kztt tntek el. A holttestet
nem hagyhattk magra hossz idre, ez a fajta sebesls pedig nem
gygyul be csak gy, hirtelen. Itt valami nagyon nem stimmelt.
- Ok, majd szlj, hogy mit kezdhetek az infval - mondta Mels. Amikor gy rzed, hogy mr tudod.
Monty blintott, mintha alkut ktttek volna, aztn megfordult, hogy
tvozzon.
- Vrj csak, Monty... lenne egy gyors krdsem valami mssal
kapcsolatban.
Az informtor megtorpant az ajtban.
- Igen?
- Tudsz valamit arrl a frfirl, akit holtan talltak a Marriott
Szllodban?
- , gy rted, arrl a halottrl, aki a hts bejratnl hevert? Az, aki
eltnt a hullahzbl?
Melsnek elakadt a llegzete.
- Tessk?

- Nem hallottad? - Monty kzelebb ment hozz, hogy megossza az


informcit. - A holttest eltnt. Ma dleltt.
Lehetetlen.
- Valaki ellopta? A Szent Ferenc Krhz hullahzbl?
- gy tnik.
- Hogy trtnhet meg ilyesmi? - A frfi megvonta a vllt, Mels pedig
megrzta a fejt, s tudta, hogy brmi trtnik is a hinyz holttesttel,
nem jelenthet jt. - Nos, remlem, hogy mielbb megtalljk. H,
vletlenl nem tudod, milyen golyt talltak a mellnyben, amelyet az
ldozat viselt?
- Negyvenest.
- s hallottad, hogy volt egy tetovls is a testen?
- Nem tudom, de kiderthetem.
- Nagyra rtkelnm.
Monty rkacsintott, s ravaszul elmosolyodott.
- Nem problma, Carmichael.
Amikor Mels egyedl maradt, ismt egyesvel megnzte a kpeket...
aztn arra a kvetkeztetsre jutott, hogy Cald- wellben valsznleg egy
msik sorozatgyilkos is dolgozik. Nem kifejezetten erre szmtott. Ahogy
a rendrsg sem. s eltprengett, vajon nem egy kk egyenruhs-e a
tettes.

24. fejezet
DEVINA SSZEHAJTOTTA A SZALVTJT, s letette res tnyrja mell,
majd rmosolygott a vele szemben l ldozatra. Mindent sszevetve a
dolgok elg jl alakultak. Matthias kezdett visszaemlkezni, s az a kis
ajt, amelyet az apjval kapcsolatban megnyitott a fejben, visszahozta
a fnyt a szembe, amelyet ltni szeretett volna.
Az rege volt a kulcs termszetesen, minden gonoszsg kezdete, s
kzzelfoghat bizonytka annak, hogy a fertzs egyik emberrl a
msikra is tterjedhetett, nemcsak dmonrl az emberre.
De nagyon vatosan kellett lavroznia.
- Majd n fizetek - mondta Matthias, aztn felemelte a kezt, hogy
intsen a pincrnnek.
- Hogy te milyen riember vagy! - Devina benylt a tskjba, s
elkezdte balrl jobbra rakosgatni a rzsokat, mikzben megszmllta
ket. - rlk, hogy sszefutottunk.
...hrom, ngy, t...
- Vletlen szerencse. - Matthias kinzett az ablakon, mintha
gondolatban mr terveket szvgetne. - Mekkora volt r az esly?
...hat, ht, nyolc...
- Mit fogsz ma csinlni? - krdezte Devina. A szvverse felgyorsult,
mikzben kzeledett a szmols vghez.
...kilenc, tz, tizenegy..
Matthias vlaszolt valamit, amire nem figyelt, de hiszen mindjrt
befejezi.
Tizenkett.
Tizenhrom.
Megknnyebblten felllegzett. Kiemelte az utols tubust, s levette a
kupakjt. Matthiasra pillantott, azutn gondolatban megparancsolta neki,
hogy a szjt nzze, mikzben kicsavarja a rzs puha, tompa hegyt, s
vgigfuttatja az ajkn.
A frfi pontosan azt tette, amire utastotta, mgsem gy reaglt,
ahogy szmtotta. Kzmbs tekintettel nzte, nem pedig vgyakozva,
mintha csak egy eszkz lenne, amit egy kis idre hasznlni akarna.
Devina a homlokt rncolta. Amikor Matthias kiszaladt az utn a
nyomorult riporter utn, egyltaln nem ltszott az arcn ez a tvoli
kifejezs. Annak ellenre, hogy fel volt ltzve, a lelke lemezteleneden,
s gy nzett arra a nre, mintha egy lenne vele, nem pedig egy teljesen
klnll emberi lny.
Devina beharapta a szjt, majd elengedte, rezte, ahogy a ds ajak
kirugdik... s hogy mg inkbb egyrtelm legyen, egy gondolatot
ltetett a frfi fejbe arrl, hogy a farka a szjba csszik, pedig szvja,

nyalogatja s lenyeli.
De nem mkdtt.
Matthias csak rnzett a pincrnre, elvette a kezbl a szmlt,
aztn rrta a szobaszmt.
Odakint vad szl rzta az ablakokat, mire az emberek - kztk
Matthias is - odakapta a fejt. Vele szemben lve Devina magban
forrongott, a haragja fellngolt, s az idjrs elemeit felkorbcsolta a
hotel eltt: dlrl rkez, viharos szelet kavart.
Msra sem tudott gondolni, csak arra, hogyan jtszadozott vele Jim,
most pedig ez a bna nyomork szintn semmibe veszi, aki gyis
visszamegy a pokolba, mihelyt vget r ez a kr.
Gazember! Mindkett.
Felllt, s a vllra akasztotta a tskjt.
- Meddig maradsz? - prselte ki nagy nehezen a krdst.
- Mg egy kicsit.
Valban. A dolgok elg gyorsan trtntek, s mg ha nem is volt
tudatban, ez a kr hamarosan vget r.
Taln fel kellene mennik a szobjba, hogy emlkeztesse r,
valjban frfi, nem pedig robot - s ha vele van, az a srls" nem
jelent semmifle problmt.
A riporterrel azonban? Nos, sok szerencst a dologhoz, gondolta.
- Most el kell mennem - szlalt meg Matthias, mintha el akarn
kldeni.
Devina sszehzta a szemt, aztn eszbe jutott, milyen szerepet
kell jtszania.
- Nos, biztos vagyok benne, hogy mg tallkozunk.
- gy tnik. Sok szerencst az desanyddal!
Amikor Matthias elfordult, Devina ms okbl is szeretett volna keflni
vele, nemcsak a jtszma miatt. Belle is ugyanaz az er sugrzott, mint
Jimbl - valamint ugyanaz a megfoghatatlansg.
jobban oda kellett volna figyelnie r, amikor mg az v volt.
Szerencsre azonban hamarosan hazatr.
Idkzben pedig gondoskodnia kell arrl a riporterrl. Ezt a fajta
befolyst nem szvesen ltta a jtkban.
Balesetek gyakran trtnnek. Ezt mg a Teremt sem r- hatja fel
neki.
***
Matthias taxival ment a CCJ szerkesztsghez, s a parkolban
vrakozott az plet mgtt. gy gondolta, hogy Mels
ismt a klcsnkrt Toyotval ment a hotelba, s valban, a bartja
kocsija nem llt a tbbi, szemttel teletmtt tragacs mellett.

Mintha az jsgri munkakr alapfelttele lett volna, hogy az illet


egy szemeteskukra emlkeztet cskavassal kzlekedjen.
A hts ajt kzelben csorgott flrehzdva, nekidlt .rz plet
falnak, mikzben a botjra is tmaszkodott. A feje fltt felhk
gylekeztek, eltakartk a napot, a fldn egyre nttek az rnykok, s
egyre kevesebb lett a napfny.
Valaki figyelte.
Nem azok, akik a kijraton t tvoztak... nem is a dohnyosok, akik
egy rvid idre gy fstltek, mint egy gyrk- mny, aztn
visszamentek az pletbe... s nem is azok, akik <i parkolban
krztek, hogy szabad helyet talljanak.
Ez egy kitart, stabil figyels volt jobb oldalon valami fix helyrl. Taln
a parkol szln egymssal prhuzamosan ll autk egyikben lt
valaki, vagy a szemben lv hz tetejn, mivel azon a falon nem voltak
ablakok.
Lszert kell szereznie. Golyk nlkl a hangtompts negyvenes,
amelyet Jimtl krt klcsn, nem volt ms, csak egy ers fizikai trauma
okozsra alkalmas eszkz - habr az sem haszontalan. Csak persze
korntsem olyan hallos s hatkony, messzirl plne nem...
A Toyota, amelyre vrt, nemsokra befordult a sarkon, s behajtott a
parkolba. Amikor hirtelen megllt, Matthias tudta, hogy Mels szrevette.
A n az els szabad helyre leparkolt, kiszllt, s felszegett fejjel stlt
oda hozz. A hajt htrafjta a szl.
- Ledolgozod a reggelit egy kiads stval? - tudakolta.
Matthias a szembe nzett, s valami enyhn beleszrt a
szvbe, aztn fokozatosan ersdtt, s vgl alig kapott levegt tle.
- Sajnlom - mondta rekedt hangon.
- Micsodt?
Erre csak a fejt rzta, nem jtt ki hang a torkn. Az a jghideg,
szmt kzmbssg, amit a visszaemlkezs utn rzett, teljesen
eltnt. Helyette teljesen vdtelen lett, minden vdbstyja leomlott.
- Matthias? jl vagy?
Aztn valahogy megtrtnt: tett elre egy lpst, megfogta Mels
derekt... aztn maghoz lelte, s az arct kiengedett hajba temette.
- Mi trtnt? - krdezte a n halkan, mikzben a htt simogatta.
- n nem... - , a francba, elment az esze. - Nem tudom...
- Semmi baj, minden rendben...
sszelelkezve lltak, mikzben flttk drgtt az g, mintha
helytelenten az lelst. Nem volt elg az sszefgg felhtakar, mg
villmok is cikztak.
A pokolba, legszvesebben rkre itt maradt volna egy viszonylag
idegen n testhez simulva, mert most nem ltezett szmra sem mlt,
sem jv, csak a jelen, s ez az elszigeteltsg bizonyosfajta menedket

jelentett...
Nagy csppekben eleredt az es, s olyan srn zporozott rjuk,
mintha veggolyk hullottak volna az gbl...
- Menjnk be! - javasolta Mels, azzal megfogta a kezt, s egy
belpkrtya segtsgvel bementek az pletbe.
A levegben furcsa vegyi anyag szaga rzdtt. Nem padlpol
vagy ablaktisztt. A nyomdagpek tintjnak szaga volt.
- Erre! - mondta a n, s odavezette egy barna ajthoz. Elfordtotta
az ajtgombot, majd a cspjvel benyomta az ajtt.
A konferenciateremben sokfle szk vett krbe egy klnbz
darabokbl sszetolt hossz asztalt: gy nzett ki az egsz, mint az
irodabtorok Frankensteinje. A sarokban vzadagol llt, Mels odament,
s megtlttt egy paprpoharat.
- Idd ezt meg!
Matthias engedelmeskedett, s mikzben lenyelte a vizet, prblta
sszeszedni magt.
Mels fellt az asztalra, a lbt lassan himblta elre- htra.
- Mondd el!
, a francba, hogy mondhatn el neki, amire emlkezett? Az g
szerelmre, mirt jtt ide egyltaln? Nos, erre legalbb tudta a vlaszt.
Szeretett volna egy emberrel szinte lenni. Vgre. Csak kapcsolatot
kellett teremtenie vele, mintha szabadessben zuhanna, s a n lenne a
ktl, amit el kell kapnia, a szavak pedig az a szorts, amivel az letet
jelent mentvbe kapaszkodik.
- Megltem az apmat.
Mels lba megllt a himblzs kzben, a teste megmerevedett.
- Azok utn, hogy vekig... - Mondd ki! Mondd ki! A rohadt letbe,
csak mondd ki! - Erszakos ember volt s ivott. Trtntek dolgok...
amelyeknek nem lett volna szabad megtrtnnik, s n...
Mels szembe lassan jra visszatrt a fny, ismt kny- rlet
sugrzott a tekintetbl. Amikor azonban Matthias gy ltta, hogy le akar
szllni az asztalrl, s meglelni t, felemelte mindkt kezt.
- Ne, nem tudom... kptelen leszek vgigmondani, ha most
megrintesz.
- Jl van - felelte a n lassan.
- Azt sem tudom, mirt mondom ezt el neked.
- Nem kell hogy mindig oka legyen.
- De gy rzem, kellene.
- Tudod, hogy bennem megbzhatsz, ugye? Lehet, hogy riporter
vagyok, de komolyan gondoltam, amit mondtam... Az csak a munkm,
nem azonos velem.
- Igen. - Matthias beletrt a hajba, aztn levette a napszemveget. Sajnlom, de szeretnlek rendesen ltni.

Mels a homlokt rncolta.


- Nem kell bocsnatot krned.
Matthias a kezben forgatta a szemveget.
- Azt hittem, jobban szereted, ha rajtam van. Tudod, ott a bisztrban...
hogy ne kelljen ltnod az arcomat.
- Nem azrt mondtam, hogy tartsd meg. Szmomra nem vagy
csnya, Matthias... Egyltaln nem. s nem kell rejtegetned magad.
azonban tudta, hogy ez nem lesz sokig gy. Olyan rzse tmadt,
hogy minl tbb dolog jut eszbe, annl szrnybb lesz az, amit megtud
magrl... mint egy rajz, amelyet szmok alapjn kell kisznezni: az
ember azt hiszi, hogy egy szp portrt kszt, de lassan kiderl, hogy a
kp egy szrnyeteget brzol.
- Sarokba szortottam - hallotta Matthias sajt magt. - Odamentem
az osztlyfnkmhz, aztn az iskolai polnhz, s mindent
elmondtam nekik. Elmagyarztam, mirt hinyzm olyan sokat, mirt
vannak rajtam zzdsok s... az sszes tbbit is. Tizent ves voltam.
Egszen addig a pillanatig mindent magamban tartottam...
- , istenem, Matthias...
- De aztn lelepleztem a titkot, s a rendszer tvette az irnytst.
Amikor elmondtam az apmnak, hogy kituddott a titka, szvrohamot
kapott a szemem lttra.
- s ezrt gondolod, hogy meglted? Matthias, nem tettl semmi
rosszat.
- De igen. Vgignztem, ahogy meghal. Nem hvtam a mentket, nem
szaladtam segtsgrt, csak lltam ott, s nztem, ahogy sszeesik
elttem.
- ldozat voltl. Bntalmazott, s sokkot kaptl. Nem a te hibd...
- Szndkosan csinltam.
Mels ekkor ismt a homlokt rncolta.
- Nem rtem.
- Nem rdekelt, hogy mit tesz velem. Az a sok szar- sg leginkbb
csak bosszantott. - Megvonta a vllt. - Ez az egsz dolog, hogy
napvilgra hoztam az igazsgot, csak egy mentlis ksrlet volt
szmomra. Tudod, ismertem t. - Megkocogtatta a halntkt. - Tudtam,
hogy gondolkozik, s tisztban voltam, mi az, amitl bekattan. Szeretett
kegyetlen lenni, s hatalmat gyakorolni flttem. Nem volt valami okos
ember, s buta llatokkal meg kukoricaszrakkal dolgozott egsz nap...
Amikor azonban olyan felnttekkel kerlt kapcsolatba, akik nem hozz
hasonl szinten voltak, azonnal eljtt a kisebbrendsgi komplexusa.
Azzal fenyegetett, hogy megl, ha brkinek elmondom, s ez volt, ami
elrulta. Nagyon fontos volt szmra, hogy ez mind titokban maradjon,
s nem csak azrt, mert trvnytelen dolog ba- szogatni a sajt
gyermeknket. Tudtam, hogy ez nagy hatssal lesz r, s nem is igazn

azrt akartam kitlalni, hogy megsznjn a bntalmazs... csak


szerettem volna megnzni, mi trtnik.
- Vrj, hadd krdezzek valamit! Mennyi ideig ltl vele?
- Az desanym belehalt a szlsbe.
- Szval egsz letedben.
- Egy ideig mshol laktam, de aztn visszamentem hozz.
- Mg kiskorodban?
- Igen.
- s egyszer sem jutott eszedbe, hogy ezzel csak sajt magadat
akartad megmenteni?
- A vgeredmny ez lett, de nem ez motivlt. s ppen ez az, ami
gy szven t.
Mels megrzta a fejt.
- Szerintem egy kicsit elnzbbnek kellene lenned magaddal
szemben.
, a francba, nem rtette! Matthias ltta a szemben, hogy mr
kialaktott rla egy kpet, s ezt semmi sem tudta lerombolni.
- Az igazi nevem nem Matthias.
- Hanem micsoda?
Ez is eszbe jutott reggeli kzben. Sokig nzte a n arct, a szemt,
a nyakt, karcs testt... aztn ismt visszatrt okos tekintethez. Nem,
ezt az informcit nem oszthatja meg vele. Nem teheti meg.
Az ezt kvet csendben hirtelen mindent elspr rzsknt trt r a
vgy, hogy ismt kettesben legyen vele. De nem nyilvnos helyen.
Hanem a szobjban. Azon a szllodai gyon, ahol az gynemnek
citromillata van. Szeretett volna egy kicsit vele lenni, mieltt elmegy,
mintha Mels egyfajta gygyszer lenne, amely segt mg egy kis ideig
letben maradnia.
Mert hamarosan meg fog halni, dbbent r.
Nem ldzsi mnia volt ez, hanem... biztos tny, mint a mltja. Kbe
volt vsve.
- Fogytn van az idm - jegyezte meg halkan. - Mieltt elmegyek,
szeretnk veled lenni.
- Hov msz?
- El - felelte egy hossz pillanat mlva.

25. fejezet
MELS NEM KAPOTT LEVEGT, amikor hirtelen belehastott a gondolat,
hogy Matthias is egy eltnt szemly. Annak ellenre, hogy volt
jogostvnya s lltlag hza is. Ahogy itt llt eltte, s a szembe
nzett, hirtelen gy rezte, mintha nem is lenne a helyisgben.
Az egyik pillanatban mg ott volt, a msikban mr rkre eltnt.
- Mirt msz el? - Amikor a frfi csak a fejt rzta, megkrdezte. Ezrt nem vagy hajland elrulni a nevedet?
- Nem. Azrt, mert nem szmt. Csak betk egyms mell tve.
Nagyon rgta nem vagyok mr az az ember, ezrt egyltaln nincs
jelentsge.
- Ebben nem vagyok olyan biztos. - Matthias megvonta a vllt, Mels
azonban gy rezte, muszj tovbb forszroznia a dolgot. - s nem
muszj elmenned. - Egyrszt nem hitte, hogy az emberek kpesek a
jvbe ltni, ez pedig azt jelentette, ha a frfi elmegy, sajt, szabad
akaratbl teszi... s ezt a dntst brmikor megvltoztathatja. De csak
.
Csakhogy... a gond az volt, hogy ezt is rezte, szinte biztos volt
benne: nem vr rjuk hossz, boldog jv. Egy baleset miatt tallkoztak,
az letk egy pillanatra sz- szekapcsoldott, s ahogy az az tkzs
sem tartott sokig, a kapcsolatuk sem fog.
227
A seb azonban rkre megmarad. Melsnek az a szrny rzse
tmadt, hogy sohasem fogja elfelejteni.
- Mennyi idd van mg? - krdezte.
- Nem tudom.
Leszllt az asztalrl, s odament hozz, tlelte, majd az arct a
mellkasra fektette, ahol a bordi mgtt a szve dobogott. Matthias
viszonozta az lelst, Mels pedig arra gondolt, mirt ppen az az
ember, akihez ilyen kzel rzi magt. A tbbiek, a htkznapi frfiak
nem frkztek ilyen kzel a szvhez.
azonban...
Matthias elhzdott, s megrintette az arct.
- Megcskolhatlak itt?
- gy rted, az arcomon vagy ebben a helyisgben?
- Nos, elvgre itt dolgozol, s...
Mels a szjra szortotta az ajkt, hogy belfojtsa a szt. Kit rdekelt,
hol vannak! Nagyon sok munkahelyi kapcsolat lteslt itt, a dolgozk
pedig nha behoztk a frjket, felesgket vagy partnerket az
pletbe.
Klnben is, ha a fnke szexulisan zaklathatta, akkor is

megcskolhatta ezen a helyen azt, akit igazn akart.


Azzal behunyta a szemt, htrabillentette a fejt, s ismt
megrintette Matthias szjt, hagyta, hogy az ajka az vre nyomdjon.
Amikor rezte, hogy viszonozza a cskjt, azt kvnta, brcsak
megrizhetn ezt a pillanatot, s valahogy fizikai trggy vltoztathatn,
amelyet a kezbe foghat, vagy biztonsgos helyre tehet, mint, mondjuk,
egy knyvet vagy egy vzt.
Az let azonban nem ilyen. Az ember nem tudja megtartani a
szmra fontos pillanatokat, vagy megrinteni azokat a dolgokat,
amelyek hatssal vannak r - legalbbis nem a tenyervel vagy az
ujjval. A sors trtnsei ugyanolyan meghatrozhatatlan nyomot
hagynak rajtunk, mint egy szobrsz vsje a munkadarabon: hozznk
r, alakt rajtunk
228
egy kicsit, aztn mr megy is tovbb a kvetkez agyagda- rabhoz...
Matthias keze egy hatrozott mozdulattal felcsszott a tarkjra, s
onnantl kezdve mr irnytott. Megnyalta .z ajkt, mire Mels kinyitotta
a szjt, s azt kvnta, brcsak valami olyan helyen lehetnnek
kettesben, ahol maijukra zrhatjk az ajtt. A vgy egyre fokozdott a
testben, .1 szenvedly lngjai egyre feljebb csaptak, feltzeltk, perzseltk...
A homlokt rncolta, amikor valami kemny dolgot rintett meg a frfi
dereknl. s nem jrgp volt. St, nem is ktdtt az orvosi
eszkzkhz.
A szldzseki szeglye al cssztatta a kezt, s megtallta... egy
fegyver markolatt. Kihzta a derekbl, aztn htralpett.
Egy negyvenes kaliber pisztolyt pillantott meg. Gyorsan ellenrizte a
tltnyrt: res volt. A tr hasonlkppen.
- Nem csak neked van engedlyed ilyesmire - jegyezte meg Matthias
tvoli hangon.
Mels visszaadta az automata fegyvert.
- Nyilvnvalan. Megkrdezhetem, hol szerezted?
- Vettem.
- s a lszert elfelejtetted?
- Nem jrt hozz.
- Mondjak valamit? Az ldozatot, akit tegnap holtan talltak a
szlloddban, pontosan egy ilyen kaliber fegyverrel ltk meg.
- s azt hiszed, n tettem, mert elfogyott a lszerem?
Mels megvonta a vllt.
- Te mondtad, hogy ne keveredjem bele, mert meghalhatok. Aztn
tallok nlad egy fegyvert, miutn valakit lelttek a Marriottban. Nem kell
zseninek lenni.
- Nem n ltem meg azt a frfit.

- Honnan tudod, hogy frfi volt?


- Mert tele van vele minden hrad.
Mels karba tette a kezt a mellkasn, s a fldet nzte, mikzben
arra gondolt, semmi j nem fog kislni ebbl a beszlgetsbl.
- Azt hiszem, jobb, ha most elmegyek.
- Igen - vlaszolta Mels.
Ez felrt egy korbcstssel. Alig t msodperc alatt jutottak el a
csktl ide.
- Sajnlom - motyogta Matthias az ajtban.
- Mirt krsz bocsnatot?
- Nem akarlak gy itt hagyni. - Nos, ezzel nem volt egyedl.
Amikor az ajt becsukdott, Mels arra gondolt, vajon lt ja-e mg
Matthiast valaha... Aztn szigoran magra paran csit, hogy legyen
sznl, s ne engedje, hogy a libidja veszlybe sodorja.
Az apja nem helyeseln. Klnben is, okos n nem tesz ilyet. A
francba...
Miutn mg tizent percig ostorozta magt, felment a
szerkesztsgbe, s tlttt magnak egy ers feketekvt, aztn
visszalt az rasztalhoz.
- Mondd, hogy nem trted ssze az n kocsimat is!
A hangra sszerezzent, s felpillantott Tonyra.
- Micso... Ja, nem! Tessk, itt a kulcs!
- Akkor csak gy nzel ki, mint aki megint balesetet szn vedett.
Nem csoda.
Htradlt a szken, s csak bmulta a monitort.
- Jl vagy? - krdezte Tony. - Krsz egy tlttt pisktt?
Mels felnevetett.
- Azt hiszem, elszr megprblom a kvt, de ksz.
- Mi ez az arckifejezs?
- Csak azon tprengek, hogy fiziolgiailag lehetsges-e, hogy a
hegek eltnjenek egy holttestrl.
Na j, igazsg szerint nem ezen tprengett, ez viszont egy
trsadalmilag elfogadhat, nagyszer kibvnak tnt. s vgl gyis
megkrdezte volna, Tony ugyanis egy kt lbon |r lexikon volt.
Ezttal a frfi dlt htra, s bmult a semmibe.
- Nem lehetsges. A hegek azok hegek.
- Akkor mivel magyarzod, hogy kt sorozat fnykpbl az egyiken
ltszik a brn valami minta, a msikon viszont nem?
- Egyszer. Valaki jtszadozott egy kicsit a photoshoppal.
- n is erre gondoltam.
Mels csak azt nem rtette, mirt tett volna valaki ilyet. I labr azt mr
gyantotta, hogy ki lehetett.
Oldalra biccentette a fejt. Ha brki is mdostotta a kpeket, az nem

lehetett a hivatalos fnykpsz - mivel mikzben fnykpezett, legalbb


fl tucat ember volt vele egytt .1 szobban, s ha brmit is
megvltoztatott volna ksbb .1 felvteleken, brki azonnal szv tette
volna az eltrst, amint egy pillantst vet rjuk.
gy csak Monty maradt, az a frfi, aki azzal prblt fontosabbnak
tnni, hogy informcit adott t a sajtnak, amikor nem lett volna
szabad, s ott is drmt krelt, ahol nem volt. Elg valsznnek tnt,
hogy mstotta meg a felvteleket, csak a hecc kedvrt.
Mels akciba lendlt, s belpett a CCJ adatbzisba.
- Vagy ez - tette hozz Tony -, vagy isteni beavatkozs trtnt.
***
- Megvan a tetovls.
Dlutn tkor Mels felnzett a prostitultrl rt cikke vgs vltozatbl.
Eric llt eltte, kezben egy mappval, az arcn elknzott kifejezssel.
- A Marriott-beli ldozat, aki eltnt a hullahzbl?
- Pontosan.
- Megnzhetem? - krdezte Mels, s kinyjtotta a kezt.
- ... nos... igen. - Eric tadta a kpeket. - Nem az n stlusom. n
inkbb a trzsi tetkkat kedvelem.
Mels kinyitotta a mappt, majd felvonta a szemldkt. A fnykp
sznes volt, de teljesen feleslegesen - legalbbis ami a tetovlst illette.
A kp a Kaszst brzolta, fekete-fehrben, mghozz htborzongat
rszletessggel... Annyira, hogy br csak fnykpen nzte, a rncos
csuklya alatt vilgt szem s a csontos ujj, amely a nzre mutatott,
mintha egyenesen neki szlt volna.
- Elg flelmetes, mi? - jegyezte meg Eric. - s a temet is szp, nem
gondolod?
Valban, a httrrel kapcsolatban igaza volt: az a szrny alak egy
srkvekkel teli mezn llt, a srok messzire nyltak a httrben, a Hall
rongyos kpenye fellibbent, s eltakarta a vgtelen hosszan lthat
temett.
- Mik ezek a durva jelek itt, alul? - krdezte Mels tndve.
- Taln valamit szmoltak... s lefogadom, hogy nem vekni
kenyereket.
- Biztosan valami bandval fgg ssze.
- n is azt gondoltam, klnsen hogy nemrgen volt egy msik
hasonl halott is a hullahzban... az informtorom szerint.
- Mit mond a rendrsg?
- Ennek ppen most nzek utna.
Mels felpillantott.
- Vagyis akkor mr utnanztl az interneten a kpeknek?

- Legalbb ezer brzolst tallni a Kaszsnak a neten... s


nmelyeket tetovlsknt emberek brn. De azok kzl, amelyeket
talltam, egyik sem nz ki ugyangy, viszont mindegyik valahogy ilyen,
ha ez gy rthet.
- Hogy szerezte meg az informtorod ezeket? gy hallottam, mindent
kitrltek a felvteli laprl.
A Szent Ferenc Krhz teljesen felbolydult az eset kapcsn. Olyan
volt, mintha a frfi soha he sem kerlt volna a rendszerkbe.
Tiszta. Nagyon tiszta.
- A bartom trtnetesen imdja a tetovlsokat. A telefonjval
fnykpezte le a holttestet csak magnak, amikor bevittk.
- Micsoda szerencse - motyogta Mels, s visszaadta a mappt. Vagyis ha felttelezzk, hogy az a tetovls egy bandhoz
kapcsoldik... mi a francot keresett rajta egy cscsminsg golyll
mellny? s mirt tnt el a hulla? A bandk nem ilyen kifinomultak, nincs
ennyi pnzk, s nem ragaszkodnak ennyire a halottaikhoz... Betrni
egy krhzba, hogy elraboljk a holttestet? Aztn mindent kitrlnek a
szmtgpbl? Kptelensg. s ugyanez vonatkozik a maffira.
Eric agyonrgcslt golystolla vgt harapdlta.
- Mindenkppen kormnyszint dologrl lehet sz. gy rtem, ki ms
lenne kpes ilyesmit vghezvinni?
Mels Matthias res pisztolyra gondolt.
- gy tudom, a golykat egy negyvenes kaliber fegyverbl lttk ki.
- Amivel a fickra lttek? Igen... s a j hr az, hogy a rendrsg
bizonytkknt lefoglalta ket, valamint a mellnyt, a ruht meg a
csizmt is, vagyis ezek mg mindig megvannak. - Eric sszehzta a
szemt. - Szval most mr elrulod, mirt rdekel annyira ez az eset?
- A halott prostinak is elvgtk a torkt. - Habr, most komolyan,
mennyi volt az esly arra, hogy a kt gyilkossg sz- szefggjn?
- Aha, szval nyaki srlseket gyjtesz.
- Csak alapos vagyok.
- s hogy ll a cikked arrl a prostirl? Van valami j fejlemny?
- Dolgozom nhny informcin.
- Majd szlj, ha szksged van segtsgre!
- Te is.
Amikor Eric elment, Mels rjtt, hogy a szerkesztsg szinte teljesen
kirlt. s hamarosan lejr a cikk leadsnak hatrideje.
jra elolvasta, amit rt, de nem volt megelgedve vele. Semmi j
informcit nem kzlt, leszmtva az ldozat szemlyazonossgt, s
amikor felhvta a csaldot, megdbbent rdektelensggel szembeslt.
Hogy lehet, hogy valakit nem rz meg a sajt lnya halla?
Nem szvesen adta le gy az rst. A megfogalmazs j volt, a
helyesrs-ellenrz elvgezte a feladatt, az igazi sztori azonban Monty

s a fnykpe lett volna. Ezt azonban mg nem hasznlhatta fel.


Magban szitkozdva rkattintott a klds gombra, majd megfogadta,
hogy a vgre jr a dolognak. Mg akkor is, ha nem kerl nyomtatsba.
tvltotta a kpernyt, s jra szemgyre vette a kt kpet egyms
mell tve, amelyet egy rval azeltt fztt sz- sze. Mindkettn
hasonl jelek voltak lthatk a has brbe karcolva. Az egyik Ceclia
Barten testn, akit a kfejtben talltak a vros szln nhny nappal
azeltt... a msik pedig az, amely Monty lltsa szerint a prostitult
hasn dszelgett.
A sok klnbz jel mintha egyfajta nyelv lett volna: mindkt
fnykpen szerepeltek egyforma karakterek, habr nem ugyanabban a
sorrendben, amely Mels rtelmezse szerint mg korntsem jelentette
azt, hogy elvetheti az elmletet, miszerint Monty photoshoppal operlt.
St, ami azt illeti, valjban tkletes volt: a motelben meglt prostitu
234
lt esett a Barten lny hallhoz ktni, radsul gy, hogy a
manipulci nem azonnal szembetn.
Igazsg szerint ha jobban belegondolt, egyre inkbb gy rezte, hogy
Montyra vall ez a fajta hamists. Ha a forrs egy j sorozatgyilkos
gyben, micsoda nagyszer szrakozst jelent az neki...
Csakhogy voltak ellenrvek is. Ha senki mst nem gyilkolnak meg
gy mint azt a kt lnyt, akkor mihez kezd? s kockra teszi az llst
is. Mr gy is vkony jgen tncolt azzal, hogy informcit adott t neki.
Ostobasg lett volna mg tovbb slyosbtania a hazugsggal.
Vagy lehet, hogy egyszeren csak kezd felletess vlni. Na persze,
de akkor mi a helyzet a hajfestkkel? A prostitult kzvetlenl a halla
eltt festette be a hajt ugyanolyan rnyalat szkre, mint a Barten
lny volt. Ez nem vltozott meg a kt fnykpezs kztt, ez valban
megtrtnt.
Mi van, ha Monty msols gyilkos?
- Hogy llsz kocsi fronton? - Amikor Mels sszerezzent, Tony
abbahagyta a pakolst. - Minden rendben?
- Igen, bocsi. Csak elgondolkoztam.
A bartja a vllra akasztotta a tskjt.
- Szksged van megint az cska jrgnyomra?
Mels habozott.
- , nem akarlak ezzel terhelni...
- Ne aggdj! Csak vigyl haza, aztn a tid lehet, feltve, hogy
holnap hozol reggelit. - Feltartotta a kulcsot, majd meglblta a KISS
lgnl fogva. - Tnyleg nincs szksgem r.
- Csak mg egy estre - hrtotta el Mels.
- gy rted, kt jabb kolbszos szendvicsre s egy kvra.
Mindketten nevettek, majd Mels kikapcsolta a szmtgpt. Felllt,

fogta a fnykpeket, amelyeket Montytl kapott, s betette a tskjba,


majd Tonyba karolt.
- Igazi herceg vagy a frfiak kztt, tudtad?
Tony elmosolyodott.
- Igen, de jlesik nha hallani is.
- Nzd, ismersz valakit, aki rt a fnykpekhez?
- Portrt akarsz kszttetni magadrl?
- Meg akarok vizsgltatni nhny felvtelt.
- Aha. - A kollgja kinyitotta s megtartotta az ajtt. - Ami azt illeti,
tudom, kire van szksged... s hazafel valsznleg tallkozhatunk is
vele.

26. fejezet
JIM NEM GONDOLTA VOLNA, hogy ilyen hamar ismt el fog menni a
Szent Ferenc Krhz hullahzba. Egy menet azzal a sok tepsivel s
hullval egyszer is bven elg volt. Annak termszetesen rlt, hogy
ezttal nem kellett meghalnia hozz, s a rigor mortis nem nla llt be.
Micsoda sznvonal ehhez mrni a dolgokat!
Az viszont nagyon zavarta, hogy hazai fronton feltnen csendes volt
minden. Mert ez azt jelentette, hogy meg kell keresnie Devint - s gy
vlte, a legjobb hely a keresshez az gynk holtteste krl lesz, a
hullahzban.
Mg mindig nem vette be, hogy a dmon csak nzetlenl segtett
nekik elz jszaka, amikor megjelent azzal az les s fnyes
fegyverrel, hogy megmentse ket. Egy napig kvette Matthiast, arra
vrva, hogy Devina mst is csinl, nem csak reggelizik a frfival, aztn
meghagyta Adriannek, hogy maradjon a farmhzban, pedig idejtt erre
a ferttlent- szag, libafos-zld csemps helyre, ahol agyat s mjat
mrtek a mrlegen.
Szerette volna kzelebbrl is szemgyre venni annak az gynknek"
a testt.
Elz este a gyors sszecsapsban nem tudta megnzni a hullt - s
taln semmit sem fog megtudni, ha ltja, de ez volt az egyetlen
kiindulpont...
Feltve, ha mg azeltt r oda, hogy a klnleges egysg felderti
elvinnk.
Amikor megltta a rendrket a ltestmny eltti folyosn, mr
sejtette, hogy nincs minden rendben a halottkm birodalmban. Kk
egyenruhsok nyzsgtek mindenfel az alagsorban, s egymssal
trsalogtak, jim ezutn lthatatlann vlva tsuhant a hullahz szrnyas
ajtajn, s egy jabb csapat zsarut pillantott meg a felvteli helyisgben,
ezttal azonban az orvosi szemlyzet is kpviseltette magt.
A hely idkzben bngyi helysznn vltozott. Nocsak. Micsoda
meglepets.
- ...kor jtt be dolgozni?
Az orvos, akit az rasztalnl lve kihallgattak, keresztbe tette a karjt
a mellkasn, s dacosan elreszegte kecs- keszakllt.
- Mr mondtam. A mszakom dleltt kilenc rakor kezddtt.
- s akkor is rkezett?
- Akkor jelentkeztem be, de ezt mr elmondtam...
Jim hagyta, hogy a kihallgats folytatdjon, s a tlvilgi szntr
aktatologats rszbl tment a hvs klinikai rszlegbe. Belpett az
Idegeneknek tilos a bemenet felirat ajtn. A neonfnnyel megvilgtott

helyisg modernebb rozsda- mentes acleszkzkkel volt felszerelve,


mint egy olvasztkoh. t munkalloms llt egyms mellett, a
kzelkben fl tucat mly mosogattlca meg azok az tkozott mrlegek.
A tls falon fagyasztkamrk sorakoztak kzvetlenl egyms
mellett, biztonsgosan bezrva - mintha a Szent Ferenc komplexum
dolgozi nem lettek volna teljesen biztosak abban, hogy a zombik csak
kitallt lnyek -, kivve egyet, a sarokban. Az ugyanis trva-nyitva llt,
s klnbztengerszkk inges fickk poroztk be mindenhol: ujjlenyomatot vettek a ttong ajt krnykn.
jim brmibe le merte volna fogadni, hogy az gynk holtteste tnt el.
Dbbenet.
Kromkodott egyet magban, majd kzelebb ment, de sehol sem
rezte Devina jelenltt. A dmon utn ltalban orrfacsaran rossz
szag maradt a levegben, mint egy megromlott lgfrisst. Itt azonban?
Csupn egy nagyon halvny szagmaradvny volt rezhet a
fagyasztkamrknl, de az is mr elg rgrl.
gy tnt, a klnleges egysg takartott maga utn, nem Devina.
- A francba!
Amikor Jim hangosan is megszlalt, nhny zsaru odanzett, ahol
llt, mintha arra szmtannak, hogy valamelyik kollgjukat ltjk ott.
Aztn a homlokukat rncoltk, s folytattk a munkt, jim pedig
eljtszott a gondolattal, hogy felmegy ltogatba... de nem a srgssgi
osztlyra vagy a fekvbeteg-rszlegre. , ugyan mr, mit tehetne rte
Nigel, az arkangyal? Mskor sem segtett a mennyorszgba tett
ltogats, radsul mr gy is rendkvl dhs s csaldott volt.
ppen indulni akart, amikor megvilgosodott eltte valami.
Vgigstlt a fal melletti fagyasztkamrk eltt, s a nyomtatott
nvkrtykat nzegette a vllszlessg ajtkra tett tartkban.
s valban, a msik vgn megtallta, amit keresett: BARTEN,
CECLIA.
Egy pillanatra megllt. Meglepdtt, hogy a lny maradvnyai mg
mindig itt vannak, aztn emlkeztette magt, hogy csak neki tnt egy
rkkvalsgnak, amita megtalltk a kfejtben. A valsgban alig
nhny nap telt el azta, klnben is a lny gyben mg folyt a
nyomozs.
Nem mintha a caldwelli rendrsg brmely tagja is megtallhatn
Devint, hogy szmon krje rajta a gyilkossgot. Ez Jim feladata volt.
Felemelte a kezt, s megrintette a rozsdamentes acleszkzt.
Elbb vagy utbb Sissy desanyja el tudja temetni a gyermekt. Ez a
fajta hideg lezrs kicsit ahhoz a fagyasztkamrhoz hasonltott, ahol a
holttesteket troltk, nem igaz?
Az is egy zrt kzeg volt, ahol a gysz rkre megmaradt valaki

htralev napjaira...
Jim sszevonta a szemldkt, majd oldalra kapta a fejt, mert az
sztnei tbb okbl is figyelmezteten jeleztek.
Kromkodva tvgott a vizsglhelyisgen, kiment a felvteli irodba,
majd azon tl is, a folyosra.
Keress, gondolta... s tallsz.
Csak kr, hogy mindenki egyszerre bukkan fel.
***
- Tudod, mit szeretek a legjobban a krhzakban? - krdezte Tony.
Mels felstlt vele a Szent Ferenc hatalmas pletnek egyik
forgajtajhoz, s arra vrtak, hogy kinyljon.
- Nem az ennivalt.
- ppen ellenkezleg... az automatkat. - Mikzben be lptek egytt
az ajtn, a frfi vszonnadrgja zsebbe dugta a kezt, s elhzott egy
csom aprt.
- Nagyon klassz itt a vlasztk.
- , elrakhatod a pnzed... meghvlak.
- rulj el valamit... mi mirt nem randizunk?
Mels erltetetten flnevetett, s arra gondolt... istenem, erre biztosan
nem akarn hallani a vlaszt, s sem szve sen felelne.
Odartek a liftekhez, ahol az orvosi szemlyzet s a ltgatk
kzsen liftbingt jtszottak. k ketten az els eltt lltak meg, mert azt
vettk krl legkevesebben. Msodperceken bell megszlalt egy
csilingel hang, s jelezte, hogy ppen az felvonjuk rkezett meg...
s lefel tart.
- Okosan vlasztottunk - jegyezte meg Tony jtkosan selyptve.
Mels flnevetett, mikzben arra vrt, hogy egy egyenruhs biztonsgi
r kilpjen. Ezutn beszlltak egy ptmunks trsasgban, akinek
szerszmtart v vette krl a derekt. Csoda, hogy a frfi mg tudott
jrni, annyi kalapcs s csavarhz lgott rla.
Amikor lertek az alagsorba, Tony balra fordult, s Mels is vele tartott.
A kalapcsos fick szintn kvette a pldjukat, s gy stltak hrman,
habr az ptmunks elresietett. Arrafel igyekezett, ahonnan a
tvolbl kopcsols s egy szalagfrsz hangja hallatszott, amint egy
gerendt vg t.
- Lehet, hogy vrnunk kell - mondta Tony, mikzben kvettk a kirst
a hullahz fel. - Suraj azt mondta, kilop- dzik, amikor idernk, de...
Mindketten meglltak, miutn befordultak a sarkon. Zsarukat lttak
mindenhol, akik eltorlaszoltk a hullahz bejratt.
- A nyomozs minden bizonnyal mg javban tart - dr- mgte Mels. Biztos vagy benne, hogy a bartod ki tud szabadulni?

- Ht, nzzk meg, mit mond - javasolta Tony, s zenetet kezdett


rni a telefonjn.
Mels gondolatai ezttal nem Matthias krl forogtak, s ppen ilyen
figyelemelterelsre volt szksge. Remlte, hogy ezttal valamennyire
tartsnak is bizonyul. Isten a megmondhatja, a legkevsb szabadid
s egy aut hinyzott neki, mert fl volt, hogy ismt a Marriott Hotelban
kt ki, ahol Matthias esetleg a Dgs Macval ebdel... vagy mg
rosszabb.
De ugyan mr, az, hogy negyvenes kaliber fegyvere volt, mg nem
jelentette azt, hogy meg is lt valakit. Neki is lapult egy kilenc
millimteres a tskjban, mgsem lett minden belvrosi lvldzs
gyanstottja.,.
- A francba!
Tony rnzett.
- Tessk?
- Semmi. Csak csaldott vagyok.
- Taln ez most sszejn... - A telefonja vidm, csiripel hangot adott
ki, ezrt megnzte az zenetet. - , remek, Suraj nem hagy cserben
minket. Vrjuk meg ott... , nzd! Automatk. Micsoda meglepets!
s valban, a hullahzzal szemben egy pihenszobt talltak, ahol
mindenfle kalriads finomsgot lehetett venni.
- Ezt elre kitervelted.
- A zsarukat nem.
Miutn bementek, Tony felmrte a knlatot, Mels pedig a padlhoz
csavarozott asztalok, valamint a narancssrga manyag szkek krl
jrklt, amelyek nem voltak a padlzathoz rgztve - valsznleg azrt,
mert olyan csnyk s knyelmetlenek voltak, hogy azokat senki nem
akarta volna ellopni.
Eszbe jutott az grete, ezrt elvette a trcjt, s megszmolta a
pnzt.
- Ne fogd vissza magad, van bven!
- Ez csak egy kis nasi ebd eltt, de tnyleg. s nem szeretek
egyedl enni. - Htranzett a vlla fltt. - Hah! Szrnysegd!
Melst elszomortotta, milyen megnyugtatnak tallja, hogy csak azon
kell gondolkodnia, milyen egszsgtelen, tmeggyrts, vletlenl sem
bio ennivalt vegyen.
Biztos jele volt annak, hogy szabadsgra kellene mennie. s lnie
vgre.
- Vlasztottl mr? - krdezte Mels, mikzben az a szalagfrsz a
folyos vgn ismt megszlalt.
- Nan!
Ht rmt dobtak be a gpbe, majd Tony maghoz vett egypr
nachos zacskt, valamint egy csokoldszeletet.

- Most te jssz - mondta.


- Nekem nem olyan az emsztsem, mint neked.
Tony megdrzslte a hast.
- Nekem sem.
Mels M&Ms cukorkt vlasztott, azt az egyszer, rgimdi
dessget, amelyet gyerekkorban nagyon szeretett. Csakhogy
elfogyott a paprpnze. Benylt minden zsebbe, s tallt egy mark
ksza aprt, mikzben huszont centes rmt keresett. Hirtelen
megdermedt.
- Mi az? - krdezte Tony onnan, ahol lt
Egy tltnyhvely. Na de a zsebben?
Amikor kivette a sok klnbz apr kzl, hirtelen bevillant, hogy hol
tallta... annl a garzsnl, kint, a vros klterletn. Ott, ahol az a
meleg motor Harley llt, Matthias egy hazugsggal az arcn s... mg
valami...
Valaki...
les fjdalom hastott vratlanul a fejbe, elvgta a gondolatmenett,
mindent elzrt... csak az az egy meggyzds maradt meg benne, hogy
valami fontosat ltott azon a helyen. De mit?
Erltette az agyt, de egyszeren kptelen volt elhvni az emlket,
s minl jobban prblta, annl jobban fjt a feje.
- Mels?
- Jl vagyok. Nem, igazn, csak... lehet, hogy cukorra van
szksgem.
Tony blintott, s kinyitott egy zacsk tortilla chipset.
- Egy kis nasi mindig jl jn.
Ekkor egy alacsony, zmk fehr kpenyes frfi lpett ;i helyisgbe.
- Sziasztok, elnzst, hogy megvrakoztattalak bennete kt.
Tony felllt, hogy kezet fogjon vele.
- Suraj, szia, haver!
Mels megrzta magt, s a jelenre koncentrlt, beletette a
tltnyhvelyt a trcjba, majd nagy nehezen is dvzlte a frfit.
- Nem akartunk elszaktani a munkdtl - szabadkozott, amikor
mindannyian leltek egy asztal kr.
- Igen, nos, ma nincs sok dolgom. - Elmosolyodott, a foga fehren
vilgtott gynyr br arcban. - A rendrsg reggel ta az eltnt
holttest miatt faggat minket.
- Mit tudsz mondani rla? - krdezte Tony teli szjjal.
- Nem hivatalosan megsgom, hogy arrl a hullrl van sz,
amelyiket a Marriott alagsorban talltak tegnap este. Megvonta a vllt,
s gy dlt htra a narancssrga manyag szken, mintha a feneke
hozz lenne szokva ehhez az cs mny darabhoz. - Nem sokat tudok.
Dlben rkeztem meg a szoksos mszakomra, s akkor mr a

rendrsg ellepte a helyet. Rick az, akit a leginkbb kihallgatnak, mert


le dezte fel, hogy eltnt a hulla. El akarta kezdeni a boncolsi, s... nem
tallt boncolnivalt. A holttest eltnt. Nagyon ku lns... gy rtem, nem
mintha a hullk fel tudnnak keim s kistlni innen vagy ilyesmi. De
nem szlalt meg a riaszt sem, klnben is egy holttestet nem knny
elrejteni... kii lnsen, ha az ember a hna alatt akarja kicsempszni. R
adsul ezen a helyen mindenhol kamerk vannak. Biztons gi
megfigyels, emberek...
- Trtnt mr ilyen korbban is? - krdezte Mels.
- Ha igen, mg azeltt volt, hogy n idejttem. Habr iga/, hogy csak
nhny ve dolgozom itt. Rejtly.
- Szlni fogsz, amikor vallomst tudsz tenni? - vgott kzbe Tony.
- Azt a fnkmnek kell majd megtennie, de f alatt majd elmondom,
amit tudok. s most mit tehetek rtetek?
Tony Melsre nzett, mikzben megfogott egy kis cheetos- IIS zacskt,
s megknlta belle a bartjt.
- Szval, Suraj nemcsak ahhoz rt, amit itt csinl. Ezenkvl nagyon
gyesen tud fnykpeket is elemezni, ezrt gondoltam, hogy segthet
neked.
Suraj ismt elmosolyodott.
- Ami azt illeti, hrom dologhoz rtek nagyon... fensges spos keleti
csirkt is tudok kszteni.
- Fokhagyms, joghurtos kenyrlepnnyel - tette hozz Tony. Mennyei!
- Szval, milyen kpekrl van sz? - krdezte a bartja.
Mels elvette a mappt, amit Montytl kapott.
- Mieltt megnzed... tudnod kell, hogy nem mondhatom el, ki adta
ezeket nekem, vagy milyen krlmnyek kztt kerltek a birtokomba.
- Vagyis azt akarod mondani, hogy felejtsem el, hogy valaha is
lttam?
- Pontosan.
A frfi elvette a mappt s kinyitotta, Mels pedig sszevonta a
szemldkt, s krlnzett. Ismt olyan rzse tmadt, hogy valaki
figyeli. Bizsergett a tarkja, a keze klbe szorult. De senki nem llt az
ajtban, sem pedig a folyosn. Senki sem rejtztt Tony automati
mgtt, s a nyomorult szkek, a lergztett asztalok alatt sem...
- Ismerem ezt az gyet - jegyezte meg Suraj, mikzben a kpeket
nzegette. Tony is kzelebb hajolt, hogy vessen rjuk egy pillantst. Igen, ez az a prostitult, akit a motelban talltak... megismerem a
ruhjt. Ezek a jelek viszont nem voltak a hasn, amikor behoztk.
- ppen ez a problma. - Mels igyekezett rr lenni az ldzsi
mnijn. - A hivatalos fnykpeken nem ltszik semmi, ezeket azonban
lltlag azeltt ksztettk, mieltl a rendrsgi fnykpsz munkhoz

ltott volna. Ezrt sze retnm tudni, hogy ezeket a kpeket nem
piszkltk-e mej; valami mdon.
Suraj flnzett.
- Megvannak elektronikus formban is? JPEG, GIF?
- Nem, n csak a nyomtatott vltozatot kaptam, s ennl tbb ksbb
sem fog a rendelkezsemre llni.
- Megengeditek, hogy egy percre bevigyem az irodmba? Van ott egy
mikroszkpom. - Mels kzelebb hajolt a frfihoz, s halkan azt sgta:
- A rendrsgnek nincs tudomsa ezekrl, s mg nem tudom, hogy
a tulajdonosuk mit szndkozik kezdeni ve lk.
- Szval kezeld bizalmasan!
- De azt tudnod kell, hogy nem fogom htrltatni az igaz
sgszolgltatst, ha ez az gy eljut odig. Nem rgta van nak nlam a
felvtelek, s a megfelel mdon fogom a hat sgok tudomsra hozni.
- Akkor, gondolom, nem szeretnd, hogy beszkenneljem a
szmtgpembe, s gy elemezzem, ugye?
- Jobban szeretnm, ha nem kszlne rluk msolat... klnsen
nem elektronikus formban.
- Rendben. Sok mindent meg tudok llaptani mikro szkppal is. - A
frfi felllt. - Adjatok tz percet, s megn zem, mit tehetek.
Amikor Suraj elment, Tony clbadobst jtszott az egyik
szemeteskukval, Mels pedig megdrzslte a tarkjt, s ar ra gondolt,
amit a zsebben tallt.
- Gondolom, nem ismersz senkit, aki rt a ballisztikhoz - jegyezte
meg.
- De, ami azt illeti, igen. Mid van?
Mels megmasszrozta a halntkt.
Most jelenleg fejfjsom.
- Mg nem is vettl ennivalt. Elfogyasztani pedig plne nem
fogyasztottad el.
- Okos meglts, bartom. - Azzal felllt, s az automathoz. lpett. Nagyon okos.

27. fejezet
A HULLAHZZAL SZEMBEN LV pihenhelyisgben llva Jim a sajt
brn tapasztalta meg, milyen elnyei vannak a lthatatlansgnak. s
hogy az ember ilyenkor hajlamos kockzatot is vllalni.
Pontosan tudta, melyik pillanatban lpett be Mels Carmi- chael a
Szent Ferenc Egszsggyi Komplexumba, s tekintve, hogy mennyi
zsaru volt az alagsorban, nem lepte meg tlsgosan hogy egyenesen
oda igyekezett, ahol volt. Sajnos, halvnyan rzkelte Devina
jelenltt is, de nem tudta megmondani, pontosan honnan.
Aztn megltta a fnykpeket.
A riporternek meg majszol bartjnak s az orvos kinzet, fehr
kpenyes ficknak fogalma sem volt rla, mit lt, azonban pontosan
tudta, mik azok a jelek... valamint hogy ki tette oda ket.
s ki tvoltotta el mindet a testrl.
A halott n brbe vsett rnk pontosan gy nztek ki, mint a Sissy
hasn lvk. Ugyanannak a nyelvnek az elemei voltak, jelek, taln mg
egy zenet is. s amit Devina belekarcolt a brbe, valsznleg el is
lehetett tntetni - elvgre a dmon is rendszeresen vettett hullaszer
valjra egy hromdimenzis, tkletes testet.
Az eltntets beletartozott a kivitelezhet dolgok krbe.
Amikor a fehr kpenyes frfi - akinek a hajtkjn egy krhzi
azonost fityegett - felllt, Jim kvette t s a kpeket a hullahzba,
habr semmit sem tehetett, s valsznleg nem volt a legjobb dnts,
hogy kzben magra hagyja a riportert.
Na, de mirt fecsrelte volna Devina az idejt arra, hogy egy
akrmilyen emberi nt megljn? Az ember azt gondolta volna,
tlsgosan lefoglalja a jtk - s az a prostitult nyilvnvalan nem volt
szz, vagyis nem hasznlhatta fel a tkre rzsre...
A haja. Szke volt. s egyenes.
Mint Sissynek.
Mennyi az eslye, hogy...
- Azt a roh...
A krhzi fick megtorpant a rendrk gyrjben, s htranzett...
Jim pedig emlkeztette a szjt, hogy a lthatatlansg egy dolog, a
nmasg pedig valami teljesen ms.
A frfi vgigstlt a folyosn, majd belpett egy zsfolt, mszaki
eszkzkkel teli irodba. Jim elllt az tjbl, nekidlt egy fehr,
mgneses tblnak, amelyen tblzatban nevek, dtumok s feladatok
szerepeltek. Amikor nhny perc mlva megcsrrent a telefon, s a frfi
beszlgetni kezdett valakivel, Jim legszvesebben kihzta volna a zsinrt
a falbl, hogy a gazember inkbb a feladatra koncentrljon.

De ugyan mr! Hiszen e nlkl is tudta, mirl van sz. A krds


inkbb az volt, kire haragszik jobban. Magra. De- vinra...
Hirtelen sszerncolta a homlokt, mert valami megvilgosodott a
fejben. Amikor ma reggel Adriannel beszlt, az angyal emltette, hogy
egy gyilkossg helysznn jrt a riporterrel.
Micsoda nyavalys egybeess!
A krhzi fick j fl ra mlva llt fel a mikroszkp melll, hogy
visszamenjen a riporterhez s sznhidrtfal bartjhoz.
- Szval, mi az tlet? - krdezte a n, amikor a frfi lelt.
- Ok, elszr is a figyelmeztetseim. A digitlis fjl nlkl, valamint
anlkl, hogy r tudnk nagytani, s pixelekre szednm, nem
mondhatok szz szzalkig helytll...
A fejk fltt kalapls hallatszott, mire mindhrman felnztek, aztn
a szemk el tettk a kezket, mert a mennyezeti kockkrl apr por s
trmelk szllingzott lefel.
- Mita folyik itt az ptkezs? - krdezte Tony, amikor megszlalt egy
frsz vist hangja.
- Egy rkkvalsg ta. - A frfi egyms mell tette az asztalra a
kpeket. - De ha flretesszk a fenntartsaimat, elmondom, mit
gondolok. Abbl, amit a mikroszkp alatt lttam, gy tnik, nem nyltak
hozzjuk... de ez nem sokat jelent, mivel csak a kinyomtatott vltozatot
lttam, s az emberek a megfelel eszkzzel nagyon finom s
szrevehetetlen vltoztatsokat is el tudnak idzni egy kpen.
Mels mly llegzetet vett.
- Nos, ksznm...
Suraj flemelte a tenyert.
- Vrj, mg nem fejeztem be. Lttam a holttestet. A hasi tjkon volt
egy piros folt, de nem olyan, mint ezeken a fnykpeken. s emlkszem
a mintra... azon a lnyon is ilyenek vannak, akit a kfejtben talltak...
jabb hang dbrgtt vgig az pleten, ezttal hangosabban, mint
egy mennydrgs, s a mennyezeten keresztl is visszhangzott...
mintha valamit leejtettek volna a fejk fltt lv padlra.
Mieltt elszabadult volna a pokol, Jim utolsknt azt ltta, hogy Mels
feltekint. A kvetkez msodpercben az lmeny- nyezetnek egy
tizentszr hsz centis kockja kiszakadt a mestergerendk
labirintusbl, s nhny szlon lgva fggtt, amely mg a plafonhoz
kttte.
Aztn egy darabban zuhanni kezdett egyenesen Mels fejre.
Jim akciba lendlt, elrevetette magt, s lednttte a nt arrl a
narancssrga szkrl, el az tbl. Az ts nagy rszt a vlla s a hta
fogta fel, les fjdalom hastott bel, kiserkent a vre, mikzben a
helyisgben mindenki kiablt, s fedezkbe hzdott.
A fjdalom hatsra Jim lthatv vlt, m nem ez lett a legnagyobb

problmja. Amikor felnzett a mennyezeten ttong stt lyukon


keresztl, belenzett... egy ptmunks szembe, akit megvilgtott a
lentrl felfel szrd fny.
Ahogy ott llt csizms lbval a tetgerenda szln, cspre tve a
kezt azon a nagy, res terleten, valami nem stimmelt vele. A szeme
olyan fekete volt, mint a pokol mlye.
- Devina! - sziszegte Jim.
A frfi ekkor megmarkolta a mellkast, s elredlt, a teste furcsn,
kecsesen zuhant lefel. A derekra akasztott szerszmok gy
emelkedtek fel, mint egy fotmodell haja a szlgp eltt.
Jim msodjra is magra vllalta a megment szerept: sutn
elkapta a frfit, mivel egy laza, ernyedt test nem olyan slyos ugyan,
elkapni mgis nehezebb, mint egy nagydarab mennyezeti elemet.
Hirtelen mindenki beszlni kezdett, azonban nem figyelt senkire,
mert tlsgosan lefoglalta, hogy az eszmletlen munkst lefektesse a
fldre... s rezte, hogy Devina azonnal eltvozik a testbl.
A francba...
- , des istenem! - nygte Mels, s leguggolt.
Egy les knyk flretolta Jimet, majd a krhzi nvtbls fick
letrdelt, s kitapintotta az ptmunks nyakn a pulzust. Jim oldalra
lpett...
- Jim Heron.
Rnzett a riporterre, aki t bmulta, mikzben felkelt a fldrl. Az
isten verje meg, gondolta, amikor a n szemben llt vele.
- Nos? - szlalt meg Mels, mikzben lthatan meg sem rendtette,
hogy majdnem meghalt. - s ne tagadja. Sok helyen lttam a kpt.
- n az ikertestvre vagyok.
- Valban?
A krhzi fick felnzett.
- Valaki hvja a kilenc-nulla-nulla-nulls mellket azon a telefonon!
Mondja azt, hogy a hullahz eltt vagyunk.
Matthias nje erre maghoz trt, nyugodtan s gyorsan vgrehajtotta
a feladatot. Amikor visszajtt, odalpett jsgr kollgjhoz, akinek a
felforduls ellenre is sikerlt kibontania egy csokit, s azt eszegette.
- Jl vagy? - krdezte tle Mels.
- Nem sokon mlt - motyogta a frfi, s a fldn foly orvosi drmt
figyelte.
Mels ismt Jimre nzett, aztn elfintorodott, s megdrzslte a
halntkt, mintha fjna. Ekkor nagy gylekezet tmadt, mert
megrkezett a tbbi ptmunks is, valamint a krhzi szemlyzet, a
biztonsgi rk s nhny zsaru is, akik hallottk a robajt.
Amikor a mennyezeten keresztl lezuhant munkst vgl feltettk a
hordgyra, kinyitotta a szemt. Kk volt, mint az g. Nem fekete.

Nem meglep.
Istenem, annak a dmonnak aztn volt vr a pucjban! Ha igaz az
az elmlet arrl a felsbb hatalomrl, akkor odafent az a mindenhat
fick mindent tudott, ami az egsz bolygn trtnt - egyetlen apr
virgtl kezdve, egy verb tollain keresztl addig a... nagydarab
ptmunksig, aki lezuhant a mennyezeten keresztl egy
pihenhelyisgbe egy nagyvrosi krhzban, mert tmenetileg
megszllta valami.
Devina ktsgtelenl gy sznta, hogy az a mennyezeti faldarab
Mels fejre essen. Az pedig jelentsen megvltoztatta volna a jtk
menett: Matthias vgre ktdni kezd egy nhz, aki erre meghal?
Kitn alkalom a dntshozatalra.
s jim mg azt hitte, hogy a dmon tlsgosan csendben van?
Tvolabb lpett a csdlettl, s lthatatlann vlt. Arra szmtott,
hogy Mels majd azt gondolja, elment. Ehelyett ugyanott maradt, a
riporter nyomban. . s el kellett ismernie, hogy a n lenygzi. Igazi
vagny csajszi volt, vlaszolt a krhzi biztonsgi szemlyzet
krdseire, vigyzott a bartjra, valamint a mikroszkpos fickra, majd
segtett kordban tartani a tmeget, amikor a srlt munkst hordgyon
elvittk a helysznrl.
Idrl idre krlnzett, mintha keresne valakit, de vgl nem tehetett
mst, lerta megmentjt a Szent Ferenc Krhz biztonsgi
alkalmazottainak. Neveket azonban nem emltett. Na persze, nem is
igen tudta, hogy jim kicsoda, nem igaz?
Matthias riportere csak annyit tudott, hogy dbbenetesen hasonlt egy
halotthoz. Ennyi.
Furcsa, Jim brmennyire is nem helyeselt sok mindent., amit egykori
fnke csinlt az vek sorn, azon kapta magt, hogy az ellenkez nem
tern val zlst nem kifogsolja.
s minl hamarabb ssze kell hoznia ket. Nem azrt, mert gy
knnyebben tudn megvdeni mindkettt, hanem azrt, mert ki tudja,
mikor rkezik el a vlaszt... s Matthi- asnak el kell dntenie, merre
megy tovbb.
s minl tbb idt tlt azzal a nvel... annl jobb lesz
mindannyiuknak.
***
Hov a pokolba tnt Jim Heron, gondolta Mels, amikor s Tony vgre
kiszabadultak.
- Mg szerencse, hogy ettem - jegyezte meg a bartja, amikor
beszlltak a liftbe, amellyel egy rkkvalsggal azeltt jttek le az
alagsorba. - Hiszen mr nyolc ra van, a francba.

- Igen - felelte Mels, s megnyomta a felfel mutat gombot. - Igen...


Tony megfogta a vllt.
-Jl vagy?
Elindultak felfel, s Mels nagy levegt vett.
- Addig ne krdezd meg, amg fel nem rnk. Az autbalesetem utn,
meg azzal, ami most trtnt, flek, hogy mg egy nagy
szerencstlensg vr rm. Tudod, a baj hrmasval jn.
- Ez csak babona.
- Remlem, igazad van. - Ha arra gondolt, hogy a reggeli kvfolt s
a letrt krm sorozat folytatsa miatt aggdott! Ezt a jelenlegi
szerencstlensgradatot aligha hozhatta helyre egy kis mosporral
meg egy krmreszelvei... Kis id mlva hozztette. - Tony, szeretnk
mg egy szvessget krni tled. - Istenem, tnyleg megteszi?
- Ki vele!
- Emlkszel, amikor azt krdeztem, ismersz-e valakit, aki rt a
ballisztikhoz? Szeretnk megvizsgltatni egy tltnyhvelyt.
- Igen, persze... ismerek nhny fickt, akit felhvhatok. Mikorra
szeretnd?
- Amint lehetsges.
- Akkor felhvok pr embert, s megnzzk, ki hajland segteni
neked.
- Az letemet mented meg.
- Dehogy! Ezt az a fick tette az alagsorban. a hs.
- Ne kisebbtsd a sajt rdemeidet!
Amikor megrkeztek az elcsarnokba, kilptek a liftbl, s... nos, mit
ad isten, Jim Heron vagy az ikertestvre - vagy ki a fene - a terem msik
vgben llt lazn a falnak dlve, s gy beleolvadt a krnyezetbe,
ahogy egy szzkilencven centi magas, ktajts szekrny kinzet fick
tudott.
Mels megfogta Tony karjt, hogy meglltsa, aztn odaadta neki a
slusszkulcsot.
- Figyelj, majd hazamegyek taxival, ok?
A bartja sszevonta a szemldkt.
- Hazavihetlek... nem olyan nagy kerl.
- Mg beugrm a szerkesztsgbe is...
- Ks van, s nagyon zrs napunk volt.
Val igaz - s nagy volt r az esly, hogy egy ideig mg jra s jra
tli gondolatban azt a szerencss megmeneklst. De akkor sem
hagyhatta ki a lehetsget, hogy beszljen azzal a szuperhssel, aki a
megfelel pillanatban lpett kzbe... s aki gy tnt, r vr.
Mels a bartjhoz hajolt, s megpuszilta az arct.
- Holnap tallkozunk.
Tony elksznt, s lassan a forgajt fel baktatott. Amikor elvette a

telefonjt, Mels brmibe lefogadta volna, hogy ennivalt rendel, s


furcsamd, ettl mg jobban szerette.
Aztn megfordult, s Heron - vagy ki a fene is volt - szembe nzett,
s tudta, nem szabad, hogy megtvessze a testtartsa. A termete mr
nmagban is kiss fenyeget volt, az arcn tkrzd kifejezs pedig
szintn nem sok jt grt.
Mels mgsem flt tle, amikor odament hozz. Baromsg, hogy
Heron ikertestvre...
De akkor mirt van nyilvnos helyen, ahol brki felismerheti, mint
ahogy is tette?
- Azt hittem, elment - szlalt meg Mels.
- Nem, vgig itt voltam.
- Dolga van a krhzban?
- gy is mondhatjuk.
- A biztonsgiak beszlni akarnak magval.
- Abban biztos vagyok.
Amikor a frfi elhallgatott, Mels vrta, hogy mondjon valamit, brmit.
De semmi nem kvetkezett. A frfi csak llt, s nzte nmn, mint aki
felkszlt r, hogy mg legalbb szz vig gy marad, s t bmulja.
- Gondolom, most meg kellene ksznnm, hogy megmentette az
letemet - motyogta Mels halkan.
- Nem szksges. Nem vagyok szentimentlis tpus.
- Nos, gy rzem, mondani akar valamit...
- Matthiasnak szksge van magra.
Mels felvonta a szemldkt. Aztn egy pillanatra elfordtotta a
tekintett. Jl hallotta, mit mondott a frfi, mgis azt suttogta:
- Tessk?
- Velem jnne? Matthias a hotelban van.
Mels ismt rnzett.
- Mr megbocssson, de nem megyek sehov senkivel. s ha nem
bnja, megkrdeznm - nem mintha egy kicsit is rdekelte volna, hogy
vrig srti-e vele hogy kije magnak?
- Egy rgi bartom, akinek szeretnk segteni. Nagyon sokig nem
volt minden rendben vele, de ahogy magrl beszl, az remnyre ad
okot.
Mels erre csak pislogott.
- Matthias legalbb annyira nem ismer engem, mint amennyire n
nem ismerem t.
- s szmt ez?
Mels harsnyan flnevetett.
- ... igen. Szmt.
Jim Heron ikertestvre" megrzta a fejt.
- vek ta aggdom rte, ok? Egy betonfal fel tart, mikzben

ktsgbeesetten keres valami clt, n pedig pontosan az a fajta seggfej


vagyok, aki brmit s brkit kpes felhasznlni arra, hogy segtsen neki
megtallnia az tjt.
- s azt hiszi, hogy ez n vagyok?
- Nem hiszem. Tudom.
Mels ismt nevetett.
- Nos, akkor ltnia kellett volna, kivel reggelizett ma reggel.
A frfi kromkodott egyet.
- Hadd talljam ki! Barna haj, s elkpeszten hossz a lba?
- Ami azt illeti... igen. Ki az?
- Rossz hr. - A fick beletrt sttszke hajba. - Krem... nzze, n
csak... tnyleg szksge van a segtsgre. Nem mondhatok sokat, de
Matthias s n egytt szolgltunk hsz vig, taln nem kell mondanom,
milyen hatssal van az emberekre a hbor. Maga riporter. Emberi lny.
Ebbl kvetkeztethet. Matthiasnak szksge van... valamire, amirt
rdemes lnie.
Mels a fegyverre gondolt, amit Matthias dereknl tallt. Aztn arra,
ahogy hozzsimulva llt a szerkesztsg hts parkoljban.
Hamarosan elmegyek.
- Ha attl tart, hogy nmagra veszlyes - mondta rekedt hangon -,
hvja fel a megfelel hatsgot! Ha pedig nem errl van sz... nagyon
sajnlom. Nem tehetek semmit...
- Krem! - gy tnt, a frfi szemben nem knny, hanem valami fny
reszket, amely Melst az cen fltt felkel napra emlkeztette. - Tl
messzire jutott mr ahhoz, hogy most mindent elvesztsen.
Istenem, az a szempr hipnotikus erej volt! s Melsnek hirtelen
olyan rzse tmadt, hogy egyszer mr belenzett korbban is...
mlyen, s... A fejfjs ismt rtrt, ezrt behunyta a szemt, s arra
gondolt, van-e fjdalomcsillapt a tskjban.
- Honnan a fenbl veszi, hogy n vagyok a vlasz szmra? - Habr
amint kimondta a szavakat, eszbe jutott, milyen kapcsolat volt kzttk,
s pontosan rtette, mirl beszl ez a Heron vagy ki a fene. - Nem lenne
szabad ilyen sokat jelentenem szmra.
Jobban mondva Matthiasnak nem lenne szabad ilyen sokat jelentenie
az szmra.
Fegyvere van, az g szerelmre! s olyan szllodban szllt meg,
ahol lelttek valakit...
- Mgis, gy van.
Mels kinyitotta a szemt, s a homlokt rncolva nzett a frfira.
- Legyen szinte velem! Idig kvetett ma este?
- Igen. Szerettem volna beszlni magval, de nem tudtam, hogyan
frkzzem a kzelbe anlkl, hogy megijesztenm.
- Nos, ezt remekl megoldotta - jegyezte meg szrazon. -

Megmentette az letemet.
- Akkor ilyen rtelemben tartozik nekem, ugye?
Mels nkntelenl is felnevetett.
- Nem hiszem el, hogy ezt is kijtssza ellenem.
- Ahogy mr mondtam, brmit megtennk, ami a hatalmamban ll,
hogy megmentsem t.
- Megmenteni? rdekes szhasznlat, Mr. Heron.
Amikor a fick nem mondott tbbet, Mels hosszan a szembe nzett.
- A j bds francba!
- Ezt vehetem igennek?
Amikor megfordult, s elindult a kijrat fel, arra szmtott, hogy a
fick kvetni fogja a taxiig, amely megllt az plet eltt. gy is trtnt.
- ruljon el nekem valamit, Mr. Heron... mert ez az igazi neve, ugye?
Jim Heron. - A frfi nem vlaszolt, de nem is volt szksg r. - Hisz
abban, hogy a balszerencse hrmasval jn?
Amikor a taxi kzvetlenl elttk megllt, Heron kinyitotta eltte az
ajtt.
- A szmokhoz nem rtek, de a sorscsapsok mostanban egy barna
haj nvel rkeznek.
Mels egy jabb kromkodssal ellpett mellette... s beszllt az
autba.

28. fejezet
MATTHIAS STTBEN VOLT. De nem abban a fajtban, amikor egy
szobban nem g a villany, vagy amikor jszaka a szabadban jrkl
valaki. Nem is olyanban, mint amikor a fejre hzza a takart. Ez a
sttsg beszivrgott a bre al, kitlttte az rt a sejtjei kztt,
megmrgezte a hst, s rk rothadsra tlte. Eltrlte a mltjt, a
jvjt, s folyamatosan az elkesereds meg a csiiggeds fojtogat,
ragacsos kzegben tartotta fogva.
De nem volt egyedl ebben a szrny brtnben. Mikzben a
slytalan ressgben vonaglott, msok is ugyanezt tettk, a hangjuk
sszekeveredett az vvel. Kilts hagyta el cserepes ajkt, s
kegyelemrt knyrgtt, amely gy ramlott ki a szjn, mint egy nagy
fenevad llegzete. Idrl idre klnleges figyelem kzppontjba kerlt:
les kar- m, tsks gyomr szrnyetegek vetettk r magukat, tptk,
hztk, vontk. A rajta ejtett sebek azonban ugyanolyan gyorsan
begygyultak, mint ahogy odakerltek, s a teste mindig friss, rintetlen
fellett vltozott ehhez a mvszi marcangolshoz.
Az id elvesztette rtelmt, s a kor sem ltezett. Soha nem jutott ki
onnan. Ez volt a bntetse.
Ez volt az rk fizetsg azrt, ahogy az lett lte: megszolglta ezt a
helyet a pokolban azzal, amilyen bnket a fldn elkvetett, ennek
ellenre mgis igazsgtalansgra panaszkodott a tbbieknek, akikkel
egytt volt bezrva. Nehz kzdelem volt. Nem sok pozitvumot tudott
felmutatni, amellyel igazolta volna a szabadsg irnti vgyt; m ami
mg ennl is fontosabb: senki sem figyelt r.
lete sorn megvolt az eslye, hogy dntsn, s azt az utat
vlasztotta.
De - , istenem - ha elre tudta, harcolt volna sajt magval,
megvltoztatta volna a tetteit, hogy ne olyan kvetkezmnnyel jrjanak,
amely annyi letet kvetel - kztk az vt is.
A sttsgben csapdba esve bns trsaival egytt szenvedett
vigasztalanul, ktsgbeesetten s olyan borzalmasan, hogy annak mg
a legszrnybb rmlom se tudott volna a nyomba rni. Aztn trtnt
valami. Mintha kihztk volna a dugt egy vegbl, az rzsei feltrtek
s elbortottk...
- Matthias?
Nagyot kiltva felriadt, a fejt felkapta a prnrl, a karjval
elreklztt, mintha valakivel harcolna.
De nem volt eltte senki. Senki sem akarta megtmadni, s a
helyisgben valahol gett a villany.
A frdszobbl rkez halvny fnyben azt ltta, hogy Mels... az

gynyr Melse... az gy lbnl ll a hotelszobjban. Rajta volt a


kabtja, a vlln lgott a tskja, mintha ppen most rkezett volna a
munkbl... az arcn azonban egyltaln nem tvoli kifejezs
tkrzdtt, hanem nagyon is kzvetlen.
Csak rosszat lmodott, mondta magnak. Csak egy rossz... egy
frszt volt lom...
- Matthias - szlalt meg a n halkan -, jl vagy?
Elszr elkpzelni sem tudta, mirt krdezi ezt tle. Igen,
rmlma volt, de... , a francba, csak nem sr?
Megtrlte az arct a tenyervel, aztn kikszldott az gybl, s
kimentette magt, hogy bemenjen a frdszobba. A n eltt srt?
Milyen sznalmas...
- Adj egy percet!
Bezrta az ajtt, majd a pultra tmaszkodott, s lehor- gasztotta a
fejt. Megnyitotta a vzcsapot, hogy gy hallatsszon, mintha valami mst
is csinlna azon kvl, hogy prblja sszeszedni magt. A karja csekly
erejre tmaszkodva azon igyekezett, hogy megszabaduljon attl a
meggyzdstl, hogy az lmban ltott hely nemcsak a kpzelete
szlemnye, hanem valban ott volt.
Nem sikerlt.
A pokol nem rmlom volt, hanem emlk. s ettl remegni kezdett a
keze.
Vizet locsolt az arcra, de semmit sem rt, ahogy az sem, hogy
megtrlte egy fehr trlkzvel. Ezutn hasznlta a vct, s
visszament a szobba... muszj volt. Ha tovbb maradt volna, Mels
esetleg azt hihette volna, hogy felakasztotta magt a derkszjra vagy
ilyesmi.
Amikor kilpett a frdbl, a n az ablak mellett lt egy szken, a
kezt az lben nyugtatta, a fejt lehajtotta, mintha azt nzegetn, nem
kellene-e levgnia mr a krmt.
Matthias tisztban volt vele, hogy csak egy pl s egy bokszerals
van rajta - amit az elcsarnokban lv ajndkboltban vett -, s hogy
tnkretett lba combtl lefel tisztn lthat, ezrt gyorsan visszabjt a
takar al.
- Meglep, hogy itt vagy - szlalt meg halkan, s feltette a
napszemveget.
- Jim Heron lltlagos testvre hozott ide taxival, s engedett be.
A gazember, gondolta Matthias.
Mels megvonta a vllt, mintha tudn, hogy ezzel feldhtette.
- s tudod, mit?
- Mit?
- Nem veszem be ezt az ikertestvr dumt. Szerintem Jim Heron,
valami okbl megrendezte a hallt... s szerintem te tudod, hogy mirt.

Az ezt kvet csendben egyrtelm volt, Mels arra vr, hogy Matthias
rszleteket ruljon el, a frfi agya azonban egyszeren bezrdott. Nem
akarta, hogy Mels Jim kzelben legyen. Plne nem kettesben vele...
mert nem bzott senkiben. Klnsen,ha a nvel egytt volt.
- Vele tallkoztl, amikor odamentem a garzshoz, gye?
- Ez bonyolult. s ami a nevt illeti, nem az n feladatom elmondani.
- Azt mondta, hogy egytt szolgltatok a hadseregben. - Ismt arra
vrt, hogy a msik jabb informcit tegyen hozz. - Nyilvnval, hogy
felelsnek rzi magt rted.
Matthias fejben az amnzia leple alatt a mlt esemnyei kavarogtak,
ezrt nem kellett hazudnia.
- Nagyon sok minden... mg kds. Nem emlkszem. - A tekintetvel
vgigmrte a nt. - rlk, hogy eljttl.
Hossz sznet kvetkezett.
- Elmondand, mi zaklatott fel gy az elbb?
- Szerintem ktelkednl a szavaimban.
Mels flnevetett.
- Az elmlt msfl nap utn elg nagy r az esly, hidd el.
- Mirt?
- Mert minden olyan... kusza. gy rtem, nagyon furcsa idszak volt
ez, tudod. - Mels gy nzett r, mintha a szoba msik vgbl mrn
meg a lzt, a vrnyomst s a pulzust. - Beszlj, Matthias! Meg kell
nylnod... s ha nem tudod elmondani, mire emlkszel, csak azt ruld el,
most mire gondolsz!
Matthias behunyta a szemt, s gy rezte magt, mint akit sarokba
szortottak: nem tudott vlaszolni, de nem tudta figyelmen kvl hagyni
sem a krst.
Vgl azt drmgte:
- Mit sznl ahhoz, ha azt mondanm, hogy hiszek a pokolban. s
nem vallsi szempontbl, hanem mert ott voltam... s azt hiszem,
visszakldtk ide, hogy valamit elvgezzek. - Istenem, milyen csendben
volt a n! - Nem tudom, mi az, de majd kitallom. Taln egy msodik
esly... taln... valami ms.
A csend mg slyosabb lett.
Matthias felemelte a tekintett, s rnzett.
- Tudom, hogy rltsgnek hangzik, de... meztelenl bredtem fel jim
srjn, s azt hiszem, odatettek. Minden, ami az eltt az jszaka eltt
trtnt, stt homly, mgis gy rzem, hogy valamit vghez kell
vinnem, valami clja van annak, hogy itt vagyok... s nincs korltlan
idm.
Mels htrasimtotta a hajt, s megkszrlte a torkt.
- A stt folt azrt van, mert amnziban szenvedsz.
- Vagy taln, mert nem szabad emlkeznem. Eskszm... hogy a

pokolban voltam. Csapdba esve szmtalan msik emberrel egy olyan


brtnben, ahol nincs ms... csak szenveds. rk idkig. Megdrzslte a mellkast. Aztn a kezt otthagyta a szve fltt. Tudom, itt bell rzem. Csakgy, mint azt, hogy neknk tallkoznunk
kellett aznap jjel, s hogy most is egytt kell lennnk. s igen, rltsg,
de ha a tlvilg nem ltezik, mirt hisz benne olyan sok ember?
Mels megrzta a fejt.
- Erre nem tudom a vlaszt.
- rlk, hogy itt vagy - mondta ismt.
Amikor Mels mg mindig nem szlalt meg, Matthias tudta, hogy tl
messzire ment... Ekkor azonban a n szomoran elmosolyodott.
- Az apm hitt a mennyorszgban s a pokolban. s nem csak
elmletben. Kicsit ironikus, tekintve, hogyan lte az lett. Habr az is
lehet, hogy gy rezte, szemlyesen kpviseli isten haragjt" itt, lent a
fldn.
- Jrt templomba?
- Minden vasrnap. rampontossggal. Taln gy gondolta, azzal
jvteheti bizonyos... mondjuk gy... viselkeds- formk fizikai jelleg
megregulzst.
- Arra semmi sem kpes.
Amikor Mels felkapta fejt, Matthias legszvesebben kromkodott
volna. Szuper... Ez most gy hangzott, mintha az apja lent lenne az
alagsorban.
- gy rtettem...
- Nagyon sok j dolgot is csinlt. Szrny helyzetbl mentett meg
nket s gyerekeket, vdte az rtatlanokat, s gondoskodott rla, hogy
mindenki megkapja, amit rdemel.
- Akkor ez mellette kell hogy szljon. - Bna. Milyen bna! - Nzd,
nem azt akartam sugallni...
- Semmi baj...
- De igen. Azt sem tudom, mit beszlek. - Felemelte a tenyert. - Ne
is figyelj rm! Csak egy... szrny rmlom volt... igen, semmi tbb, s
nem tudok... n mr semmit.
Hazug. Micsoda hazug! A megknnyebbls apr jelei azonban ahogy Mels vlla elernyedt, s a levegt lassan s hosszan kifjta - azt
bizonytottk, hogy megrte. Maximlisan.
- Thomasnak hvtk - bkte ki azutn hirtelen. - De mindenki csak
Carmichael"-nek szltotta. jelentette szmomra a vilgot... volt az,
akire felnztem. Minden, amiv n is szeretnk vlni... Istenem, nem is
tudom, mirt beszlek errl.
- Semmi baj - felelte Matthias halkan... mert abban remnykedett, ha
nem csinl nagy zajt, a n tovbb beszl.
De nem jtt be. Mels elhallgatott, s Matthias meglepetten

tapasztalta, mennyire szeretn, ha folytatn. A pokolba, brmilyen


beszlgetsnek rlt volna: ha felsorolja a bevsrllistjt, ha elmondja
a vlemnyt a lgszennyezsrl, vagy elrulja, hogy demokrata vagy
republiknus-e... de mg a relativitselmletet is boldogan fogadta
volna.
Szent egek, ha viszont a mltjrl beszlt? A szleirl? Az igazi kincs
volt.
- s mi a helyzet az desanyddal?
- Most vele lek... amita apa meghalt. Elg... feszlt a hangulat.
Apval olyan sok kzs volt bennnk. Anyval viszont? gy rzem,
mintha elefnt lennk a porcelnboltban. Anya egyltaln nem hasonlt
r.
- Taln ezrt voltak jk egytt. Az ellenttek vonzzk egymst, meg
ilyesmi.
- Nem tudom.
- Hogy...
- Halt meg? Autbalesetben. Egy jrrkocsiban lt, s a tettes autjt
ldzte, ami durrdefektet kapott. Elkapta a kormnyt, hogy ne menjen
neki, de elvesztette az uralmat a kocsija fltt, s vgl egy parkol
utnfutnak tkztt. gy kellett kivgni a vezetlsbl.
- Nagyon... sajnlom.
- n is. Mindennap hinyzik, s br mr nincs kzttnk, mg mindig
igyekszem lenygzni. rltsg.
- Szerintem bszke lenne rd.
- Nos, n ebben nem vagyok olyan biztos. Caldwell kis hely.
- De is itt dolgozott.
- Csakhogy nem huszadrang riporterknt.
- Nos, abbl tlve, ahogy velem bntl, szerintem brki azt a
kvetkeztetst vonn le, hogy j ember vagy. Nagyon kedves voltl...
egy idegennel.
Mels a frfira nzett az gyban.
- Lehetek szinte?
- Mindig.
Mels egy ideig nem vlaszolt.
- Nem rzem azt, hogy idegen lennl szmomra.
- Ezzel n is ugyangy vagyok - felelte Matthias szelden. - Olyan,
mintha egsz letemben ismertelek volna.
- Elvesztetted az emlkezetedet.
- Ehhez nem kellenek konkrt emlkek.
Mels ismt a kezt nzte, rvid krmt.
- Nzd, szeretnm, ha beszlnl arrl a fegyverrl...
- Ahogy mr mondtam, Jimtl kaptam, amikor megltogattam a
garzsban. Azrt hoztam el, mert nem reztem biztonsgban magam

fegyvertelenl.
- Szval Jim mg l, s igazam volt abban, hogy hazugsg ez az
ikertestvr szveg. - Mels a frfi szembe nzett. - Tudnom kell.
Matthias megdrzslte az arct.
- Igen... de valamit tisztzzunk! Hogy mirt jtszotta el lim a hallt,
az az problmja, nem az enym. Semmi kzm hozz, s ennek gy
is kell maradnia.
Mels a kvetkez pillanatban blintott.
- Rendben, ksznm, hogy elmondtad. s azt hiszem, megbocstok
neki, tekintve, hogy megmentette az letemet ma este.
Matthias dbbenten lt fel, a tenyere bizseregni kezdett, mintha
kezbe akarn fogni azt a fegyvert.
- Megmentett? Hogyan?
***
Amikor Matthias fellt az gyban, hirtelen nagyon veszlyesnek ltszott,
a teste megfeszlt, az arcrl pedig olyan vdelmez dh sugrzott,
amely arrl tanskodott, hogy szinte brmire kpes lenne rte.
Mels fszkeldni kezdett, a korbban rzett vonzalom ismt rr lett
rajta.
- Hogy mentett meg? - krdezte a frfi morogva.
- Nos... - Mikzben a szavakat kereste, kigombolta a kabtjt, s
hagyta, hogy a vllrl lecsszva a szkre essen. - A Szent Ferenc
Krhzban voltam valami munka miatt, s
ott ppen ptkezs folyt. Egy fick dolgozott a fejnk fltt lv
emeleten, de a mennyezet nem volt elg ers, hogy megtartsa a slyt,
vagy ilyesmi. Kiszakadt nhny gerenda s a mennyezeti elem leesett...
Ekkor, mintha a semmibl termett volna ott, ez Heron fick berontott a
helyisgbe, s a lezuhan darab tjba ugrott. r zuhant az egsz, s
isten tudja csak, mekkora sly volt. Aztn az ptmunks leesett a
lyukon keresztl. Taln szvrohamot kapott, vagy ilyesmi. A krhzban
dolgoz egyik alkalmazottal volt tallkoznk, aki azonnal mestersges
llegeztetst adott a munksnak. Nagyon klns volt az egsz.
Matthias mly levegt vett, mintha hatalmas megkny- nyebbls
tlten el. Az ilyen reakcii miatt rezte gy Mels, hogy bzik benne.
Minden ms ellenre.
Mels megrzta a fejt.
- Ez csak egy furcsa baleset s szerencss megmenekls volt. De
istenem, hatalmas szerencse, hogy Jim ppen ott volt.
- Krhetek egy szvessget?
- Persze.
- Gyere ide! - Matthias kinyjtotta a kezt. - s nem azrt, mert ki

akarok kezdeni veled. n csak...


Mels azonnal felllt, s odament az gyhoz, majd lelt a szlre, s a
frfihoz hajolt. Matthias megfogta a kezt, s a hvelykujjval a csuklja
bels oldalt kezdte simogatni.
Ez az egyszer gesztus hatkonyabban reztette vele, hogy
klnleges, mint brmilyen sz.
- Tnyleg nagyon rlk, hogy eljttl - mondta a frfi megint.
- n is.
Mels felemelte a kezt, s levette a napszemveget.
Matthias erre lesttte a szemt, mintha nehz lenne elviselnie, hogy
a n teljes valjban ltja.
- Mr mondtam, hogy nem kell szgyellned - jegyezte meg halkan.
Matthias harsnyan flnevetett.
- Mit?
- A kinzetedet.
A frfi erre felemelte a tekintett.
- Mit szlnl hozz, ha azt mondanm, hogy nem ez a problma?
- Akkor mi?
- Nem hiszem, hogy hallani akarod a vlaszt.
Mels odahajolt hozz, megsimtotta a hegeket a halntkn, majd a
szemldkt a rossz szeme fltt.
- Szeretem tudni az igazat.
Matthias halkan kromkodott.
- Az istenrt, te n... meglsz!
- Dehogyis.
Matthias egy pillanatra lehunyta a szemt, mintha igyekezne
uralkodni magn.
- Tudod, mit bnok most legjobban?
- Mit?
- Hogy nem ismertelek korbban. Amikor mg tudtam...
- Mit?
Amikor a frfi a szjra szegezte a tekintett, Mels ellenllhatatlan
vgyat rzett, hogy megnyalja az ajkt - s amikor megtette, Matthias
megmozdult a takar alatt, mintha a teste tbbet szeretne kapni tle.
Istenem, hogy milyen meleg lett hirtelen ebben a szobban!
- Szeretkezni akarok veled, Mels. Itt s most. Ami azt illeti, azta
vgyom erre, amita megismertelek. Attl a pillanattl kezdve, hogy
meglttalak a krhzban... mr akkor is erre gondoltam.
Ok... hha! Ms n taln eljtszotta volna a szemrmes szz lnyt,
de Mels nem szeretett jtszadozni.
- n is. - Jesszus, ezt mondta volna? - gy rtem... nzd, elg rgen
voltam gy, ezrt ez most nagyon meglep... de volt benned valami ms,
amikor... - Halkan felnevetett. - Amikor eltttelek a kocsimmal.

Matthias ismt megfogta a kezt, s folytatta a simoga- tst.


- Ksznm - mondta.
- Mit?
- Nem tudom.
Mels nem volt biztos benne, hogy elhitte.
- Komolyan azt hiszed, hogy nem vagy vonz?
- ppen most lttl bokszeralsban.
Mels megrzta a fejt.
- n nem az a fajta felsznes tyk vagyok, aki gy gondolja, hogy egy
frfinak csupa izomnak kell lennie. Vannak ennl sokkal fontosabb
dolgok is.
- Taln, de abban biztos vagyok, hogy egy frfitl elvrod, hogy
tudjon szeretkezni veled.
Mels kinyitotta a szjt. Aztn becsukta. Majd megint kinyitotta.
- Na ltod!
A francba! Valsznleg erre magtl is rjhetett volna, tekintve,
hogy milyen hegek ltszottak az altestn...
- Komolyan mondom, Mels, csak azrt nem vetettem mg rd
magam, mert nem tudok... Nem... vagyok kpes.
Felkapta szabad kezt, majd hagyta, hogy visszaessen a takarra.
- s tudod, mi a legnagyobb szvs? Hogy sok nvel voltam mr.
s ettl sszefacsarodott a szve egy pillanatra.
- Mieltt megsrltl...
Matthias blintott.
- Nem ironikus, hogy az sszes emlkem kzl ppen ezek trtek
vissza?
jabb ts a gyomorba.
- Emlkszel rjuk?
- Gyllm, mert elcserlnk minden egyes jelentktelen dugst,
csak hogy egyetlen jszakt tlthessek veled. - Megsimogatta az arct
az ujjbegyvel, aztn a hvelykujjval megrintette az ajkt. Ugyanolyan
finoman nyomta r, ahogy korbban a csukljra, s gy simogatta meg.
- Lemondank mindegyikrl. Ami azt illeti, gy rzem... meg vagyok
tkozva, hogy amikor vgre tallok egy olyan nt, mint te, mr tl ks.
Ht gy ll a helyzet. Tl ks szmomra, Mels, s ezrt mondtam, hogy
meglsz. Amikor rd nzek, amikor ltom a mozdulataidat, amikor
elmosolyodsz, vagy veszel egy nagy levegt, n... mindig egy kicsit
meghalok. Minden alkalommal.
Mels rezte, hogy knny gylik a szeme sarkba, s egy olyan rzs
hast a szvbe, amit nem tud meghatrozni.
- Az j volt neked, amikor megcskoltl - mondta rekedt hangon.
- Nem. Az csodlatos volt. s szeretnm most is megtenni.
Szeretnk... ms dolgokat is csinlni veled, hogy neked j legyen.

Csakhogy ennl tbb nem trtnne... s amg szmomra ez bven elg,


tudom, hogy majd egyszer... ma este, holnap, a jv hten... neked nem
lesz elg.
Mels megcskolta a kezt.
- Azt hittem, elmsz.
- Ez csak egy klti jelkp volt.
Taln. Ez mgis egy kis remnyt adott, amelyre hirtelen olyan nagy
szksge volt, mint a levegre.
- Mels, n...
Mels ekkor lecsapott a szjra, s brmit is akart mondani, a sajt
ajkval fojtotta bel a szt. Amikor sszert a szjuk, Matthias ajka
merev volt az vn, de nem sokig. Hamarosan is megmozdult,
akarta, s elvette, amit akart. Nyalogatta. Harapdlta.
Amikor Mels vgl elhzdott, alig kapott levegt.
- Ne dnts helyettem, ok?
Nyilvnval volt, hogy nem csak r volt hatssal a csk, mert a frfi
mellkasa is ugyanolyan hevesen emelkedett s sllyedt, ami mg jobban
felizgatta.
- Nincs szksgem a szexre, hogy boldog legyek veled - mondta neki.
- Igazsg szerint nem annyira fontos...
Matthias ekkor szenvedlyesen rvetette magt, lefektette az gyra,
s kemnyen, mlyen megcskolta. Mikzben a teste befedte az vt,
s a nyelve behatolt a szjba, olyan maximlisan birtokolta, ahogy
addig senki ms, s Mels csak most dbbent r, milyen sznalmasan
kevs volt hozz kpest minden ms frfi az letben.
A forrsg, amely addig lassan izzott, hirtelen fellngolt, a vr tombolt
az ereiben, szinte perzselte a testt.
Aztn Matthias elkezdte levetkztetni.

29. fejezet
AMIKOR A HOTELSZOBBAN AZ ESEMNYEK elkanyarodtak az erotika
irnyba, Adrian halkan tvozott. tsuhant a zrt ajtn, s kilpett a
folyosra.
Jim rszta ezt a bbiszitter melt, s mihelyt a riporter megrkezett
a Marriott Hotelba, azonnal el is ment, amivel nem is volt semmi gond csakhogy Adrian nem kedvelte az l pornt, kivve, ha szemlyesen
volt rintve a dologban, ksz szpen. Arrl viszont felttlenl
gondoskodni akart, hogy a prnak tkletesen Devina-mentes
szabadsgot biztostson. Behunyta a szemt, a tenyert az ajtra
helyezte, amelyen kijtt, s lezrta a szobt. Nemcsak a folyos felli
bejratot, hanem krben vgig, st mg a frdszobt is.
Aztn nekidlt a pasztellszn, taptzott falnak, s zsebre dugta a
kezt. Most mr tudta, hogy Jim mirt dohnyzik. Az legalbb segtett
eltni az idt, amikor resjrat kvetkezett.
Istenem, szerencstlen Matthias, gondolta. Na persze, vannak
rosszabb dolgok is az letben egy puha pcsnl. Radsul ez trtnik,
ha valaki aknra vagy bombra lp, vagy mi a franc volt az: ha valaki
felrobbantja magt, ne vrja el, hogy aztn meg tudja dugni a csajt...
A folyos msik vgn kinylt a lift ajtaja, s egy n lpett ki rajta egy
t vagy hat v krli kislnnyal. A n gy nzett ki, mintha hborbl jtt
volna - vagy legalbbis sszefutott volna egy csapat djbirkzval: a haja
sszevissza llt, elreesett vlln csomagok lgtak, maga mgtt pedig
gy vonszolt egy brndt, mintha srtdtt kiskutya lenne. A gyermek
azonban csupa let volt, ugrndozott, ide-oda futkosott, a hangja olyan
lesen hastott a levegbe, hogy mg az veget is megrepesztette
volna.
Vagy - msik lehetsgknt - az ember maga akarta volna kitrni a
sajt fejvel.
Adrian meghzta magt, amg elmentek mellette, tovbbra is
lthatatlan maradt. Csakhogy nem vlt be... A kislny rzkelte a
jelenltt, lelasstott, majd megllt. Pontosan eltte.
- Gyere, Liza! - mondta az anyja. - Erre van a szobnk.
- Anya, itt egy angyal...
- Dehogyis.
- De igen, anya! Itt egy angyal!
- Nincs itt senki. Gyere mr!
A kislny hatalmas, kocsikerk nagysg, mogyorbarna szemmel
nzett fel Adrianre, elcsigzott anyja azonban odament hozz, s
magval hzta.
Drga anyuci azonban a fejn tallta a szget, gondolta Adrian.

Nem rezte magt angyalnak. Igazsg szerint sohasem... Eddie


halla pedig azt a maradk felelssgtudatot is kilte belle, amitl
mlt lehetett volna erre a nvre. A halott gazember volt szmra az
etalon, akihez mrte magt. A j s az szinte. Az irnyt...
Kptelen volt tovbb egy helyben maradni, ezrt ellkte magt a
faltl, s a lift fel indult. Megnyomta a lefel mutat gombot, mire a
liftajt azonnal kinylt, mert mg nem ment el. Azta ott llt, amita az
anya s a lnya kiszlltak. A lefel ton jra lthatv tette magt, s
megigaztotta a hajt a bronzfal visszatkrzdsben, aztn lesimtotta
a brdzsekijt.
Az igazts azonban semmit sem javtott a klsejn. Na persze, az
igazi problma az arckifejezsben volt. gy nzett ki, mint aki ksz
lenne valakinek leharapni a fejt.
Amikor kinylt az ajt, kiszllt, s nagy lptekkel a br fel vette az
irnyt. Sajnos, a hely nem volt elg lepusztult ahhoz, hogy azt a fajta nt
idevonzza, akit keresett: a vendgek kztt nem ltott lengn ltztt
gtokat kbult mosollyal, akiknek knnyen sztnylt a combjuk... Ami
persze nem jelentette azt, hogy nem tallhatott nknt jelentkezt.
Lelt egy stt sarokba, s hagyta, hogy a teste csak gy sugrozza
kifel a szex irnti vgyat.
s mit ad isten, minden n, aki bejtt, elstlt mellette vagy akr csak
bejelentkezett a szllodba a recepcinl, odanzett r.
A pincrn, aki elz nap szolglta ki ket, azonnal megjelent
mellette.
- Hell!
Flig lecsukott szemhja all nzett le r, s a szemben egyltaln
nem szakmai rdeklds csillogott. Klnsen, amikor vgignzett
Adrian testn, amelyhez vletlenl hozztartozott egy szgyentelenl
bszke erekci is.
- Mit adhatok? - krdezte vontatott hangon.
Jl nzett ki, amit azonban elssorban a fiatalsgnak ksznhetett.
A bre ragyogott, a haja ds volt s egszsges, a teste ruganyos. Ha
azonban valaki alaposabban megnzi, ltta volna, hogy hsz v mlva
valsznleg felszed magra kilenc-tz kilt, s jelentktelen kzpkor
nv vlik. Most azonban csak ez a pillanat szmtott.
- Van szneted munka kzben? - krdezte Adrian halkan.
- Igen. - A n mg szlesebben mosolygott. - Van.
- Mikor?
- Tz perc mlva.
- Hol kaphatlak meg?
Erre kinyitotta a szjt, mintha elfogyott volna a levegje.
- Hol akarsz?...
- Itt s most. - Adrian krlnzett a brban. - Habr az elg szaftos

msor lenne a vendgeknek.


Miutn visszatrt a tekintete a nre, tettl talpig vgigmrte, s
elkpzelte, hogy ellrl kefli meg, a farka ki-be csszkl benne,
mikzben a n tkulcsolja a cspjt a lbval, s nzi a szexet...
Na j, az elmlet nem izgatta fel annyira... De hiszen ez volt a
klnbsg a porn s a valsgos szex kztt. inkbb az igazi
lmnyt szerette.
Halkan beszlgettek a nagy tervrl, mgsem zleti tranzakci volt.
Nem egy kurvt kszlt megvenni, hanem egy igazi, hs-vr nt, aki
legalbb gy vgyott egy j dugsra, mint .
Miutn mindent megbeszltek, Adrian kiment a brbl. A teste
bizsergett, a szve azonban hideg volt, mint a jg. Ahogy megllapodtak,
balra fordult, s a dszes lpcsn lement a medenchez. Lefel menet
hangosan
visszhangzott
slyos
bakancsnak
kopogsa
a
mrvnymennyezeten. A tengeri sk, svnyi anyagok s illolajok
keverke miatt legszvesebben a szjn vett volna levegt az orra
helyett.
Amikor lert a lpcs aljra, tsszentett, de legalbb nem kellett
bemennie a medence vegajtajn. Ha az a szarsg itt kint is ilyen ers
volt, odabent valsznleg sztmarta volna az orrt.
Ismt balra fordult, vgigment egy fehrre meszelt folyosn, amelyet
fekete-fehr fnykpek dsztettek. A fnykpek flmeztelen csajokat
brzoltak klnbz pzokban. A folyos vgn lv ajtn egy diszkrt
Idegeneknek belpni tilos" felirat tbla lgott, amely eltt Adrian
trelmetlenl vrakozott, mikzben bellegezte azt a fojtogat szagot.
A francba. Nem kapott levegt...
A pincrn kinyitotta az ajtt, s megragadta a kezt.
- Gyere!
Az ajt msik oldaln egy egszen ms vilg trult fel. Itt nem voltak
kpek, simra vakolt fellet, csak egy rgi, csupasz tglafal s a talaj,
amelynek kzepn egy mly barzda futott vgig. De persze nem azrt
jtt, hogy a krnyezetet csodlja - legalbbis nem a szllodt.
A n htranzett a vlla fltt, s izgatottan elmosolyodott, mintha
nem lett volna rsze ilyen szrakozsban legalbb gy... soha.
- Ha brki meglt minket, az unokatestvrem vagy a vrosbl, ok?
- Ja, persze. Tkmindegy. - Feltve, hogy senki sem lepi meg ket
kzben. Mert a cskolzs csak elenysz rsze lesz a dolognak.
Kvette a nt a szemlyzet ltzjbe, ahol hatalmas kosz uralkodott.
Mindenfel tskk s ruhk hevertek sztdoblva az ssze nem ill
btorok kztt. A szmtalan parfm keverke miatt a leveg llott volt s
sokkal melegebbnek tnt, mint amilyen valjban volt. A msik oldalon
egy jabb ajtt pillantott meg, amely egy mg sivrabb folyosra nylt.
Nyilvnvalan az lehetett az eredeti szlloda kzponti rsze.

Most pedig raktrhelyisgknt hasznltk. A durva falak mellett


egymsra rakott trgyalszkek lltak kt, kt s fl mter magassgig,
a sok fmlb s vrvrs krpit egyfajta rejtekhelyei biztostott.
- Tizent percnk van - mondta a n, s tlelte Adrian nyakt.
Az angyal gy vette birtokba a szjt, ahogy a teste tbbi rszt is
akarta: kemnyen s mlyen, a nyelve behatolt az ajkai kz, s
megtallta az vt. A n vlaszul megmarkolta a htn a brdzsekit,
belemlyesztette a krmt, mikzben az egyik lbt felemelte a fldrl,
s a frfi combja kr tekerte. Adrian durva mozdulattal felemelte a
szoknyjt. Alatta harisnyt tallt, amely a brban meglehetsen szolidnak tnt, a valsgban azonban harisnyakt s tanga kombincija
volt.
Megmarkolta a feszes s gmbly feneket, majd megfordtotta a nt
maga eltt, akinek a haja fellibbent, amikor a nyirkos tglafal fel prdlt.
Adrian letrdelt, s beleharapott az egyik farpofjba, belemlyesztette
a fogt, s kzben lehzta rla a tangt.
A vgynak semmi kze sem volt a msikhoz. A n csupn egy
kondigp l s llegz megtesteslse volt, amelyen levezethette a
feszltsgt, csak egy csatorna, amelyen keresztl kiadta magbl a
felgylemlett haragot, csaldottsgot s bnatot.
Abbl tlve pedig, ahogy a n mindezt fogadta, cskolta, s hagyta,
hogy ezt tegye vele... sejthet volt, hogy szmra sem ez az els
alkalom, amikor engedi, hogy gy hasznljk.
Taln neki is ugyanerre kellett a frfi.
Amikor a tanga mr a bokjn volt, a szoknyja pedig a fejn, Adrian
htulrl kzeltett hozz a szjval, s a testbe hatolt a nyelvvel. J
ze volt, a felfokozott szex hatsra nagyon sima s nagyon nedves lett
a nyelve alatt, minden illata tiszta volt, mintha sajt magval szemben is
ignyes lett volna.
Miutn nhnyszor ellvezett - Adriannek fogalma sem volt,
hnyszor, mert igazsg szerint nem is rdekelte -, felllt, s helyet
cserltek, gy Ad kerlt a falhoz. A n behajltotta a trdt, s kilakkozott
krmvel a cipzrja fel nylt, mintha arra kszlne, hogy leszopja,
Adrian azonban megakadlyozta ezt a remek tletet. A combjnl fogva
felemelte, s sztnyitotta a lbt a cspje krl.
Nem akarta, hogy a n a szjval rintse. Tl intim lett volna,
brmilyen furcsn hangzott is. Amikor ppen bel akart hatolni,
megdermedt. Karba tett kzzel Jim Heron llt velk szemben, a szemt
dhsen sszehzta.
Remek idzts. Tnyleg kurva j.
De most mr nem fog megllni. A golyja gy sszezsugorodott, mint
egy golflabda, s a farka is majd' eldurrant. Megvonta a vllt, mikzben
Jim t nzte, s a nbe hatolt. Ha nzni akarja, ht nzze. A pokolba,

mg az is rendben lenne, ha csatlakozni szeretne.


Habr ez utbbi meglehetsen valszntlennek tnt, elnzve azt a
sztrgom a-segged zenet arckifejezst. Nem szmtott.
Adrian behunyta a szemt, s tadta magt annak a sikamls
drzslsnek, amelybl olyan sokszor mertett vigaszt a mltban.
Istenem, annyira hinyzott neki Eddie, hogy mr szinte fjt.
***
Hat emelettel feljebb, a szobjban Matthias ellazult. Szabadjra
engedte a vgyait. Teljesen. Mikzben Melst cskolta, egyenknt
gombolta ki a gombokat a blzn, a finom anyag kettvlt, s alatta
feltrult a lny brsonyos bre... valamint a pamutmelltartval fedett
keble, amelynek ltvnya teljesen kittte Matthiast. Istenem, mr gy is
tl sok volt minden: az ajkaik hangja, zihl llegzetk, sztnyl
ruhik... s a n ltvnya. Aztn ott volt mg az is, ahogy Mels mozgott
alatta, a teste hullmzott, s gy a melle a mellkashoz rt, a cspje
pedig az gykhoz nyomdott.
Szerette volna mindenhol megrinteni a szjval, s ezt most meg is
teszi... a nyaknl kezdi. Apr, finom harapsokkal kszott az ajka a
nyaka oldaln le a kulcscsontjig, mikzben a kezvel kzvetlenl a
melle alatt simogatta, s a hvelykujjval hozzrt a melltarthoz.
Csak egy kicsit akarta izgatni... Az elhatrozs azonban nem tartott
sokig.
- , istenem, igen... - shajtotta Mels, amikor megrezte a
simogatst.
Nygse hallatn Matthiasnak meg kellett llnia s sszeszednie
magt. Az arct a n hajba temette, mikzben nuralmat parancsolt
magra. Olyan ersen trt r a vgy hogy megszerezze magnak, hogy
szinte beleremegett, s nem bzott magban, mert nem volt biztos
benne, hogy nem fog-e fjdalmat okozni neki.
Innen azonban mr nem volt visszat.
A kvetkez pillanatban lekerlt a melltart: kioldotta ell a kapcsot,
majd megigzve bmulta a rzsaszn mellbimbt s a halvny
domborulatot.
Ekkor morogni kezdett. Legalbbis felttelezte, hogy a hang tle
szrmazik. Ha nem, akkor egy puma valahogy bejutott a szobba.
Matthias lehajtotta a fejt, s a szjba vette az egyik bimbt, a
nyelvvel pcklte, nyalogatta. De a msik oldalt sem hagyta magra,
nem is tudta volna... Kt ujjval sszecspte a megkemnyedett kis
dudort, ezzel biztatta, hogy tartson ki, mert hamarosan is sorra kerl...
Amikor hirtelen valami szrst rzett a tarkjn, tudta, hogy Mels
belevjta a brbe a krmt, majd ugyanakkor szlesre trta a combjt,

mintha a lba kze irnytan a mozdulatait, nem pedig az elmje. Bels


lnyege, amely meghatrozta ni mivoltt, arra vgyott, amit Matthias
nyjthatott neki.
Jobban mondva... arra vgyott, amit nyjthatott volna, ha kpes lett
volna r. A francba!
Annak ellenre ugyanis, hogy az gykhoz drzslte s szortotta
magt, valamint hogy a vr csak gy tombolt az ereiben, a teste nem
gy reaglt, ahogy egy frfinak kell. A frfiassga nem volt merev, hogy
belhatoljon, Mels nem tudta a kezbe fogni, az ajka kz venni, hogy
visszaadja neki mindazt, amit egy-kt percen bell tle kap majd.
Hirtelen szomorsg jrta t Matthias egsz lnyt, azzal fenyegette,
hogy kizkkenti a hangulatbl, m Mels egyetlen nygse elg volt
ahhoz, hogy jra visszatrtse a jelen pillanatba. Semmi sem szmtott.
Csakis arra vgyott, hogy rmet okozzon neki, vagyis amikor majd
komolyra fordulnak a dolgok - s arra vgyik, hogy belhatoljon - muszj
lesz valamit kitallnia.
Felemelte a fejt, es rnzett kipirult arcra s vad tekintetre. A haja
kibontva hevert a prnn, hullmos frtjei sztterltek, az arca pirosan
ragyogott.
Istenem, elkpeszt volt!
sszekapcsoldott a tekintetk, mikzben Matthias felemelkedett
rla, s szttett lba kz trdelt. Ebben a pillanatban, mieltt valban
komolyra fordult volna a helyzet, olyannak rezte magt, amilyen
korbban volt: ersnek, hatalmasnak, amikor a teste ugyanolyan
dominns volt, mint az akarata.
Jelen helyzetben azonban rlt, hogy mg rajta van a plja. s
nagyon... szerencssnek tartotta magt. Mels mindent felajnlott neki,
mikzben semmit sem tudott adni cserbe, ennek ellenre a n mgis
kvnta.
Ebben a pillanatban lett bel szerelmes.
A szvben s a lelkben rzett vltozsnak nem volt semmi rtelme,
az rzelmi talakuls mgis elspr volt, a mellkasban olyan melegsg
terjedt szt, amelyet mg sohasem rzett azeltt. Konkrt emlkek
nlkl is tudta, hogy egsz letben szmtalan kegyetlensget kvetett
el, most mgis - habr volt rajta ruha - meztelenl llt Mels eltt, aki elfogadta, hogy milyen ember igazbl, pedig nem gy nzett ki, mint rgen,
s nem tudta megadni neki azt, amit rgen tudott volna.
A felismers alapjaiban vltoztatta meg, s olyan irnyba terelte, csak
lassabb tempban, mint az az rlt roham, amely majdnem lednttte az
elejn a lbrl. Ezttal hatrozott cllal cselekedett, a kezt Mels
nadrgjnak gombjhoz s cipzrjhoz vitte, majd lassan kigombolta.
Miutn sztnyitotta a sliccet, lehajolt s egy cskot nyomott az alhasra
flton a kldke s szolid, mgis rlten erotikus bugyijnak dereka

kz.
Kinek volt szksge arra a tl cicoms, csipks s szatn
nyavalyra? Neki az egyszer pamut is megfelelt, feltve, hogy Mels
viselte.
Istenem, legszvesebben azon keresztl nyalogatta volna.
- Le foglak vetkztetni meztelenre - mondta Matthias a szextl
eltorzult hangon.
Mels ismt meglepetten felnygtt, majd oldalra fordtotta a fejt, s
nzte, ahogy lehzza rla a nadrgot. Az egyik kezt a szjhoz emelte,
s megrintette az ajkt.
Matthias odavitte a kezt, s bedugta Mels ujjait a szjba.
- Szopd az ujjad a kedvemrt... , basszus, ez az...
Mels pontosan azt tette, amit mondott, beszvta az arct, mikzben
engedelmeskedett, majd a nyelve megjelent a mutat- s kzps ujja
kztt, mieltt azok ismt eltntek volna a szjban.
- gy? - krdezte, amikor jra kihzta az ujjait.
Matthiasnak be kellett hunynia a szemt, klnben eljult volna...
Hiszen semmi msra nem tudott gondolni, csak arra, hogy a farka siklik
be arra a nedves, meleg helyre, a n eltte trdel, a feje elre-htra
blogat, mikzben t szopja.
- Gynyr vagy - morogta, s a hta mg dobta a nadrgot. Ideje
volt munkhoz ltni.
Az ajka a bugyi szle fltt idztt, majd elindult oldalra az egyik
cspje fel. Az ujjval kvette az utat, lgyan megsimogatta, ahol az
ajka jrt. Amikor kirt oldalra, lehzta a fenekrl a pamut alsnemt, s
vgighzta hossz lbn.
Ezutn a szjval szeretkezett vele.
s ez lett lete legjobb szexulis lmnye. Minden kizrlag Melsrl
szl: hogy mit rzett, mi esett neki jl, meddig feszthette nla a hrt,
mieltt engedte, hogy ellvezzen... Egyszeren csodlatos volt. s esze
gban sem volt megllni. A tenyerbe fogta a fenekt, majd feljebb
biccentette a cspjt, mikzben hasra fekve elhelyezkedett eltte,
kszen arra, hogy akr az idk vgezetig gy maradjon.
s sz sem volt arrl, hogy ne tudott volna belhatolni.
Kiegyenestette a nyelvt, majd szablyos ritmusban hol a hvelybe
dugta, hol pedig nagyot nyalt, klnsen fent, a csikljnl. Aztn
gyorstott az temen, s a mozdulatai egyre mlyebbek s
kemnyebbek lettek. Azt akarta, hogy Mels jra s jra szthulljon,
tbbszr ellvezzen a szjtl, kirobbanjon belle a gynyr, s
felszlljon az gig, ahonnan egsz lete vgig csillagknt ragyog majd
le a fldre.
- Add meg, amire szksgem van! - morogta Matthias. - Add meg,
amit szeretnk...

Megnyalta a sajt ujjt, hogy megnedvestse, majd a n testbe


dugta, s , istenem, mennyire j volt! Klnsen, amikor Melsre rtrt
az orgazmus, s a ritmikus sszehzdsok elrasztottk. Olyan rzs
volt, mintha is vele egytt lvezett volna.
Amikor vge lett, egy pillanatra sznetet tartott, hogy megpihenjen,
mikzben Mels elernyedten hevert alatta, a mellkasa zihlt, a teste olyan
ertlen volt, mint egy rongybab, a bre kipirult.
Eltartott egy ideig, amg maghoz trt. Idkzben prblt volna
tbbszr is megszlalni, de nem volt kpes r.
Amitl Matthias igazi frfinak rezte magt.
- Ez... hihetetlen volt.
A szavak jobban hasonltottak a dorombolsra, mint a beszdre,
amely tkletesen megfelelt Matthiasnak.
Gonosz mosolyra hzdott a szja, amely azonban nem rossz
rtelemben volt gonosz, csak olyan igazi, frfias tpus - amikor a nje,
akit meztelenl akart ltni, ott fekdt eltte az gyon, neki pedig feltett
szndka volt, hogy jabb gynyrben rszestse.
- Akarod, hogy folytassam? - krdezte elnyjtva, stt hangon.

30. fejezet
Jim ott llt az alagsori folyosn, kszen arra, hogy leszedje
szrnysegdje fejt. Na persze, ahhoz le kellett volna hmoznia a
pincrnt a nyomorultrl - s brmenynyire a tettek embere volt, nem
rzett hajlandsgot arra, hogy sztvlassza ezt a folpackszeren
sszetapadt kt embert.
Bassza meg! Sz szerint.
Ettl a vidm kis hancrozstl mg rosszabb kedve lett. gy jtt ide
a szllodba, hogy leharapja Adrian fejt a prostirl kszlt fnykpek
miatt - erre ahelyett, hogy a nyavalys gazember a munkjt vgezve
Matthias szobja eltt rkdtt volna, itt dngette ezt a csajt, ugyanazon
a folyosn, ahol Devina elz jszaka meglte azt az gynkt.
Mintha Jim nem lett volna mr e nlkl is elg dhs. Azok a
fnykpek, azok az tkozott fnykpek...
Adrian azt mondta, egy gyilkossg helysznn volt Mels- szel - erre a
riporter megjelenik az ldozatrl kszlt fotkkal, s kiderl, hogy a
prosti szkre festette a hajt, elvgtk a torkt, s a riporter olyan
rnkrl beszlt, amelyek a has brbe voltak karcolva, most pedig - ez
hihetetlen! - eltntek?
Minden jel szerint az angyal llt a rejtly mgtt. Ezrt eljtt az ideje,
hogy elbeszlgessen egy kicsit Mr. Radrral.
Kihvan Adrianre nzett, hogy meri-e folytatni a keflst, mire az
tkozott - dbbenet! - merte.
A pincrn remekl rezte magt - legalbbis abbl tlve, amit Jim
htulrl ltott: a fejt jobbra-balra doblta, a haja libegett, a karjt
szorosan Adrian nyaka kr fonta. Jim egy pillanatra visszagondolt sajt
szexulis kicsapongsaira - aztn egy olyan emlken llapodott meg,
amely egyltaln nem tartozott ide:
s Devina. Ahogy a dmon s a talpnyali hasznltk s bntalmaztk a lelkek ktjban.
Fogalma sem volt rla, hogy jutott most ppen ez az eszbe. Hiszen
az nem is a szexrl szlt, sokkal inkbb volt knzs, egyszer s
hamistatlan szenveds, amelyre vgl is kikpeztk.
A kpek mgis megmaradtak a fejben, mindig ott bujkltak az agya
hts rszben.
Nem volt semmi rtelme. Neki is trt mr el csontja - szndkosan, az
ellensgnek ksznheten, s t is megvgtk -, aztn fellgattk a
lbnl fogva, s gy tttk, mint egy bokszzskot... , igen, s az,
amikor Budapesten begymszltk egy kocsiba, kivittk vidkre, s
otthagytk, hogy meghaljon, miutn majdnem agyonvertk egy kalapccsal...

A pincrn hirtelen felnygtt, gy, ahogy a nk szoktak, amikor nem


sznlelik az orgazmust: ez a hang nem egy megjtszott, gondosan
megszerkesztett, kjes nygs volt, amitl a frfi szexistennek rzi
magt, hanem az az igazi hrgs, amikor a n olyan nagyot lvez, hogy
nincs is tudatban, milyen llatias hangokat ad ki.
Mikzben doblta magt, Adrian a legkisebb erfeszts nlkl
emelte fel a fldrl, na persze a csaj tkletesen egytt mozgott vele, s
olyan szorosan tapadt r, mint egy rteg festk. s a francba, a
mozdulataik is teljesen megszokottak voltak: Adrian egyre gyorsul
pumplsa, amellyel lkdste, mikzben a n elfogadta, elnyelte s
lvezte a behatolst. Mikzben Jim ket nzte, valsznleg neki is izgalomba kellett volna jnnie. s taln arra vgyni, hogy beszlljon.
De legalbbis meg kellett volna riznie a dht.
Ehelyett azonban rmlet bredt benne, s az jutott eszbe, amikor
az keze s lba volt lektzve, a combja pedig szlesre trva. Halvny
izzadsgrteg jelent meg a fels ajka fltt.
Elfordult, de nem azrt, mert dhs volt vagy meg akarta volna lni
Adriant. s mg csak nem is azrt, mert undorodott vagy tl szemrmes
lett volna egy ilyen msorhoz. Felkavarodott a gyomra.
Kicsit remegett a keze, amikor elvette a cigarettjt, s amikor
Adrian is feljutott a cscsra, egy pillanatra behunyta a szemt.
Termszetesen, a kanos gazember azonnal kszen llt a msodik
menetre, egy perc sznetet sem tartott. Jim pedig addig nem gyjthatott
r, amg a n is itt volt. Remek.
Amikor a dugattyjelleg mozgs vget rt, Jim htranzett a vlla
fltt. Adrian letette a nt a fldre, s hagyta, hogy a fejt a mellkasra
hajtsa. Simogatta ugyan a hajt, de rzelmileg olyan tvol llt tle,
mintha egy msik vrosban lett volna. Ami azt illeti, azt a pr pillanatot
leszmtva, amikor kilvellte a magjt, gy tnt, mint aki egyfajta erotikus
robotpilta zemmdban van.
Akkor mi a francrt vette a fradsgot?
A pincrn rnzett az rjra, rendbe szedte magt, majd szjon
cskolta Adriant. Mieltt elment volna, elvett egy tollat, s megfogta a
frfi kezt, hogy nagy szmokkal a tenyerbe rja a telefonszmt.
Ezutn gy hajtotta r az ujjait, mintha valami ajndkot adott volna.
Vgl sarkon fordult, a haja fellibbent, s mr el is ment, szinte szaladt
vgig a folyosn abba az irnyba, amelybl az tterem konyhjba
lehetett jutni.
Adrian gyorsan begombolta a slicct.
- Mieltt fellsz a magas lra, kzlm, hogy vdelmi varzslatot
vontam a szoba kr. Minden rendben van velk.
Jim rgyjtott, aztn ersen kifjta a levegt, a szjn fst ramlott
kifel.

- Mi a francot szlna ehhez Eddie?


Ad jeges tekintete mg keskenyebbre szklt.
- Tessk?
- Hallottad, amit mondtam.
Figyelmezteten felemelte az ujjt.
- Ezt a krtyt ne merd kijtszani! Soha...
- Mit gondolna arrl, hogy itt vagy lent, s megdugsz egy csajt a
munkaidejben? - Jim megfordtotta a kezben a koporsszget, s
megnzte fnyesen parzsl vgt. - Radsul lthatan nem
lvezted... vagyis nem arrl van sz, hogy alapos ok miatt hagytad el az
rhelyedet.
Harag forrongott kettjk kztt, a msik angyal olyan nyilvnvalan
dhs volt, hogy szinte lngra lobbantotta maga krl a levegt.
- Csak egyszer mondom el - kezdte Ad. - Egyetlenegyszer...
- Eddie-nek nem tetszene...
A tmads olyan gyorsan s vratlanul rkezett, hogy jimnek arra
sem maradt ideje, hogy eldobja a cigarettjt. Adrian kt kzzel ragadta
meg a torkt, mire felemelkedett a cigi izz vge... s leesett az inge
nyakba.
De az gs volt a legkisebb problmja.
Felemelte a kezt, sztfesztette Adrian karjt, majd elrefejelt
egyenesen a msik angyal orrba. Azonban Adrian lthatan ezen a
testrszn sem rzett semmit... elindtott egy ves jobbegyenest, majd
olyan ervel ttt Jim flre, mint egy szeneslapt.
Jim oldalra tntorodott, de megkapaszkodott az egyik egymsra
pakolt szktoronyban. Ezutn megfordtotta a lendlett, s
visszatmadt a fickra... aki trtnetesen megtallta a harci alapllst,
s lthatan kszen llt arra, hogy igazi bokszmeccs vltoztassa ezt az
sszetzst.
Jim leginkbb egy beleval, vres kzelharcra vgyott. Nehz volt
flnyesen sznokolni Eddie-rl, mikzben legszvesebben szztven
menetet nyomott volna le ezzel az idita hmringyval itt, a folyosn.
Egy gyomrossal azonban vget vetett az egsznek. gy lett, mintha
magasat kszlne tni, Ad pedig olyan dhs s ideges volt, hogy
bevette. Mivel vdtelenl hagyta a hast, Jim villmgyorsan behzott
oda egyet. Olyan gyors volt, hogy az tst kptelensg lett volna
hrtani, s szndkosan mlyre clzott, hogy a fick tkt is rje.
A nyavalys egy ideig olyan magas hangon fog nekelni, mint Justin
kibaszott Timberlake. Adrian ktrt grnyedt, s megmarkolta az
gykt, csak sajnos hrom msodperccel ksbb, mint kellett volna.
Jim kivette a nyakbl a cigarettt. Meggette a vllt, m a flben
visszhangz csengshez kpest ez elenysz aprsg volt. Arra
gondolt, nincs-e agyrzkdsa. Ebben a krben egyltaln nem volt

szksgk arra, hogy mg valakinek elmenjen az esze.


Megllt a gazember fltt, s mly torokhangon kzlte:
- Tudom, mit tettl.
Adrian letrdelt a betonpadlra elszr az egyik trdvel, aztn a
msikkal.
- Na ja. Vgignzted az egszet.
- A prostival. Pontosabban a hasn lv rnkkal. Legetted rla,
ugye?
Adrian mozgatni kezdte a szjt, m a kromkods mr nem
hallatszott.
- Hadd fogalmazzak egyrtelmen. - Jim odahajolt hozz, s az arct
a kpbe nyomta. - Ha legkzelebb is elhallgatsz ellem egy
informcit, kiteszlek a csapatbl. s ha Nigel nem intzi el, majd n
gondoskodom rla. Megrtetted!?
Nem krdsnek sznta.
Adrian felemelte a fejt. A tekintete gy izzott, mintha kt
forrasztlmpa lenne a koponyjba ltetve, de Jim nem trdtt vele.
Az angyal akr vulknt is jtszhatott volna, akkor sem fognak ms
szablyok szerint jtszani.
Amikor Ad vgl megszlalt, a szavak rekedten hagytk el a szjt,
mivel mg mindig fontosabb volt szmra, hogy oxignt juttasson a
tdejbe a tks ts utn, mint hogy morgoldjon.
- Azt hiszed, hogy Devina... azrt csinlta azt, hogy segtsen neked?
- Nem az a lnyeg. - Jim megrzta a fejt. - Nem te hatrozod meg,
milyenek legyenek a jtkszablyok...
- , szval seggfej vagyok, mert megprbltam segteni...
- Tudnom kell, mit csinl.
Adrian lelt a fenekre, s megdrzslte az arct.
- Ugyan mr, Jim, szndkosan baszakodik a fejeddel, mert nem
engeded, hogy megbassza a tested. Ha erre rjssz, s hozzteszel egy
fizikai egyenletet, megfejtheted az egsz rohadt univerzum titkt. Ezt te
is tudod. Akkor mirt olyan fontos, hogy mi volt az zenet?
- Ha nem bzhatom benned, nem tudom, mire szmtsak.
- Ha pedig befrkzik a brd al, tged is elvesztnk Eddie-vel
egytt.
Logikus rveik prharca kiszvta a levegbl az rzelmek utols
maradkt is, s utna nem maradt semmi, csupn mindkettjk
hatrtalan kimerltsge.
- Az isten verje meg! - lehelte Jim, amikor lelt az angyal mell.
- Ezzel rviden ssze is foglaltad a lnyeget.
Jim elvette Marlboro cigijt. A doboz sszenyomdott, s nhny
szl ketttrt, gy hasznlhatatlann vlt. De azrt tallt legalbb egy
pet, amellyel mg tudott mit kezdeni.

Miutn rgyjtott, arra a helyre nzett, ahol Adrian s a pincrn


keflt. Eszbe jutott, milyen gyngesget rzett abban a pillanatban, s
ettl mg jobban gyllte az ellensget.
Ad rpillantott.
- Eddie ugyanazt tette volna a rnkkal, mint n.
- Nem igaz.
Az angyal tekintete ismt megkemnyedett.
- Te csak nhny hete ismered. Hidd el... minden krlmnyek kztt
megtette azt, ami szksges, s minden Sissy Hartennel kapcsolatos
dolog a te Achilles-sarkad.
- Az informci elhallgatsa...
- Nem ejthetnnk ezt a tmt...
- ...az olyanok esetben, mint te vagy n, felr egy bncselekmnnyel.
- ...s folytathatnnk a munkt?
A hangulat ismt forrni kezdett, mintha mindkettjk fazekt
visszatettk volna az istenverte tzhelyre. Jim kromkodott egyet. Nos,
ht ezrt volt problma, hogy Eddie mr nincs kzttk. Nem volt
dntbr, aki vget vetett volna az elfajult vitnak, s visszaterelhette
volna ket a megfelel vgnyra.
Mr nem volt jelen kztk az rtelem hangja.
Radsul Adnk bizonyos szempontbl igaza volt. Jim valban kiss
megszllottja lett Sissynek, Devina pedig volt olyan okos, hogy erre
rjjjn. A harcmezn tlttt hossz vek sorn Jim megtanulta, hogy a
sajt hozzrtse mellett a legfontosabb eszkz az informci. Ez a
legjobb fegyver s a legersebb pajzs, amelyet az ellensggel szemben
felhasznlhat. Ha az ember kiismerte az ellenfele gondolkodst, cselekedeteit, tudta a holltt s a terveit, knnyen megalkothatta a stratgit.
- Nem sok biztos pont van ebben a jtkban - szlalt meg Jim egy id
utn. - n homokon harcolok, mg az ellenfelem tsark cipje kemny
betonon ll. Radsul csalssal mr elnyhz jutott velnk szemben, s
ha megszrd az informcit, eggyel tbb dolog miatt kell aggdnom.
Adrian rnzett, a tekintete hallosan komoly volt.
- Nem akartalak tvgni. Eskszm.
Jim kromkodott egyet, amikor kifjta a levegt.
- Hiszek neked.
- Nem fordul el mg egyszer.
- Helyes.
Ezutn nem lelkeztek ugyan ssze, vagy ilyesmi, de Jim gy
gondolta, kitntetst rdemelnnek: ez a vita sokkal jobban zajlott le,
mint az az els az t szln. Akkor Eddie- nek kellett sztvlasztania
ket. Alighanem fejldnek.
- Mg egy krds.

Adrian ismt rpillantott.


- Ki vele!
- Mi llt benne?
Ahogy a csend egyre jobban elhzdott, Jim gy vlte, ez nem j jel.
Igen... ha egy olyan valaki, mint Adrian megvlogatja a szavait, az igenis
baromi rossz jel volt.
- Meg akarod nyerni? - krdezte a msik angyal. - s nemcsak errl a
krrl beszlek, hanem az egsz tkozott hborrl.
Jim sszehzta a szemt.
- Igen.
Jzusom, dbbent r, tnyleg ez volt az igazsg.
- Akkor ne krj arra, hogy fordtsam le. Semmi j nem slne ki belle.
A feszlt csndben Jim vgignzett a trsn: istenem, Adrian
egyenesen a szembe meredt, s a tekintetben semmifle
kntrfalazs nem ltszott. Hatalmas teste mozdulatlan maradt, mintha
azrt imdkozna, hogy azt a reakcit lssa, amit szeretne.
A francba, nincs rosszabb annl, mint amikor az ember majd meghal,
hogy ismerje a rszleteket... de nehz volt vitatni az angyal hallosan
komoly logikjt.
- Rendben - vlaszolta Jim rdes hangon. - Elfogadom.
***
Odafent, Matthias szobjban, a hatodik emeleten Mels ellazultam
fekdt az gyon. A karja elernyedt, a lba idnknt meg-megrndult, a
feje teljesen kbult volt.
gy rezte magt, mint lete legjobb konditermi edzse utn,
amelyet megfejelt a legelkpesztbb jgafoglalkozssal, ami utn
elltogatott egy gygyfrdbe, ahol mlyizom- masszzst s egy
csodlatos talpmasszzst kapott.
ja, s ezek utn mg belt egy fagyizba, ahol Lindt trffel fagyit evett
csokoldntettel. Mennyorszg. Igazi mennyorszg. A legjobb szex,
amelyet letben tlt, habr a sz szoros rtelmben vve nem is
trtnt szex.
Mellette Matthias az oldaln fekdt, a fejt az egyetlen megmaradt
prnra hajtotta, az egyik karjt behajltva altette, s zord arcn
nelglt mosoly ltszott. Amikor Mels rnzett, vratlanul knny gylt a
szembe. A frfi olyan nagylelk volt, s nem krt rte semmit cserbe,
lthatan megelgedett csupn azzal, hogy neki gynyrt adott.
- Mi a baj? - krdezte Matthias halkan, mikzben letrlt egy
knnycseppet az ujjval. - Fjdalmat okoztam?
- Nem, istenem! Dehogyis... csak... - Nehz volt megmagyarznia
gy, hogy a msik ne rezze magt alkalmatlannak... Mert azt a

legkevsb sem akarta volna azok utn, amit vele tett. - Csak
elrzkenyltem, azt hiszem.
- Duma. Tudod jl az okt. - A hangja nyugodt volt, a keze pedig
magabiztos, mikzben htrasimtotta Mels hajt. - s nyugodtan
megmondhatod.
- Nem akarom tnkretenni ezt a pillanatot. - Halkan szipogott egyet. Olyan tkletes volt.
- Akkor ezt minek ksznhetem? - Matthias megfordtotta az ujjt,
hogy a n is lssa a csillog knnycseppet a hegyn. - Mondd el, Mels!
- Brcsak n is meg tudnm adni neked ugyanezt... Tudod,
szeretnm ugyanezt tenni veled.
Matthias arca nem vltozott, Mels azonban tudta, hogy fj pontra
tapintott: megrezte abbl, ahogy a lgzse egy pillanatra megllt, aztn
hirtelen ismt elindult... mintha figyelmeztetnie kellett volna magt, hogy
vegyen levegt.
- Azt n is szeretnm - felelte rdes hangon. - De mg ha mkdne is
ez a rszem, ltvnyra sem j, amit felajnlhatok, nemhogy megrinteni.
- Mr mondtam...
- Klnben is, bven elg szmomra az, amit most csinltunk. Ezttal elmosolyodott, habr a szeme tovbbra is komolysgot tkrztt.
- s mindig emlkezni fogok r... meg rd.
Jeges flelem hastott Mels szvbe, s egy pillanat alatt kizte a
melegsget.
- El kell menned? - krdezte egy kis id mlva.
- Igen.
Magra hzta a takart.
- Mikor?
- Hamarosan.
- Megtennl nekem egy szvessget?
- Brmit.
- Szlj eltte! Ne hagyd, hogy gy jjjek r, hogy mr nem tudlak
elrni. grd meg!
- Ha tudom, megteszem...
- Ez nem elg. Eskdj meg, hogy szlni fogsz eltte...
Mert nem tudok... nem akarok bizonytalansgban lni. Az pokol lenne
szmomra.
Matthias egy pillanatra behunyta a szemt.
- Rendben. Szlni fogok. De krek valamit cserbe.
- Mit?
- Maradj velem ma jszaka. Szeretnk melletted felbredni holnap.
Mels teste ellazult, a szve megnyugodott.
- n is.
Amikor a frfi kinyjtotta fel a karjt, hozzbjt, s a mellkasra

hajtotta a fejt, hallgatta a szvverst, mikzben Matthias krbe-krbe


simogatta a htt lassan s egyenletesen. Amikor a szexrl beszltek s
arrl, hogy Matthiasnak el kell mennie, nyugtalan lett, a simogats
azonban annyira megnyugtatta, hogy majdnem el is szenderedett.
Sajnos azonban gy rezte, hogy a frfi nincs ugyangy vele, s arra
vgyott, brcsak lenne r valami md, hogy t is megnyugtassa. De gy
tnt, ez is egyirny dolog kzttk.
- Matthias?
- Igen?
Szeretlek, fejezte be gondolatban. Szeretlek, habr egyltaln nincs
rtelme.
- Miutn elmsz, visszatrsz mg valaha?
- Nem akarok hazudni - felelte a frfi rekedt hangon.
- Akkor azt hiszem, jobb, ha nem vlaszolsz.
Matthias fel fordtotta az arct, s megcskolta.
- Nem hagylak ktsgek kztt.
, dehogyisnem. Miutn ennek vge lesz, Mels gy sejtette, hogy t
fogja keresni minden arcban a tmegben, minden utcn, minden sarkon.
Egsz htralev letben.
A vesztesg hatalmas szvs. Az ember azt hihetn, hogy ahogy
idsebb lesz, ms kpessgeivel egytt, amelyeket kifejlesztett
magban, akarva-akaratlanul is, de idvel jobban tudja kezelni a
helyzeteket. Ehelyett gy tnt, inkbb eszbe juttatta mindazon dolgok
hossz sort, amelyeket a sors elragadott tle. Amikor arra gondolt,
hogy Matthias kistl az letbl, mintha csak kilpne egy ajtn, olyan
rzs tlttte el, hogy az apja csak elz nap halt meg.
Ekkor gy helyezkedett az gyon, hogy is meg tudja lelni a frfit.
s termszetesen abban a pillanatban, hogy hozzrt, Matthias
megmerevedett, de a pokolba vele. Meg kell engednie, hogy valahogy
is megrintse.
Brmilyen megtrt volt... a bre brmennyire heges... mgis
gynyrnek ltta.
- Utnad mr egy frfi sem fog megfelelni nekem - mondta.
Matthias hangosan felnevetett.
- Ugyan mr, hacsak nem a Frankenstein tpus a zsnered...
Mels felkapta fejt.
- Fejezd be! Csak... fejezd be! Nem akadlyozhatod meg, hogy
trdjem veled. s igen, el kell trnd, ha meg akarlak rinteni.
Megrtetted?
A frdszobbl rkez halvny fnyben Matthias elmosolyodott,
aztn eltnt ez az rzs az arcrl, s valami egszen ms, valami
furcsa vette t a helyt.
Halkan azt mondta:

- Te egy angyal vagy, tudod?


Mels a szemt forgatta, majd visszahajtotta a fejt a mellkasra.
- Aligha. Hallottl mr kromkodni?
- Ki mondta, hogy az angyaloknak nem lehet mosdatlan a szjuk?
- Ugyan mr!
- , s mikor tallkoztl mostanban eggyel?
Valami ostoba okbl hirtelen Jim Heron kpe villant fel Mels
gondolataiban, ahogy a sajt testvel vdi meg a lezuhan mennyezeti
elemtl.
Ha Jim akkor nem bukkant volna el, taln meghalt volna.
- Ami azt illeti, lehet, hogy igazad van - felelte s megborzongott. - El
tudom kpzelni, hogy lteznek... nagyon is.

31. fejezet
- Pablo, most viccelsz velem? - A n felpattant a szkbl.
- Hiszen ez... szke!
Olyan magas hangon siptozott, mintha valaki a fejre csinlt volna,
nem pedig zlstelen gvrs hajt vltoztatta t egy olyan srga
rnyalatra, amely tkletesen kiegsztet te kmiailag hmlasztott brt.
Devina gy kiss meg is srtdtt. Mivel a munkjnak eredmnye
remekl festett.
Pablo szemn keresztl kinzve cspre tette a frfi kezt, s gy
dnttt, a szolgltatipar nem az vilga. Micsoda? Egy hlye picsa!
Eleve fl rt ksett, aztn krt egy dtt, amg a festk llt rajta mintha ez egy kibaszott tterem lenne -, utna nyafogott a vz
hmrsklete miatt, amikor lebltette a hajt.
Most meg ez.
- Szerintem tetszeni fog, miutn megszrtottam.
Devina simulkony hangon beszlt, nmi akcentussal, de csak
annyira, hogy ne lehessen megllaptani, Dl-Amerik melyik rszrl
szrmazik. Na persze, Pablo egy kitallt szemlyisg volt, egy olyan
ember, aki hozz hasonlan elhatrozta, hogy jobbnak tnteti fel magt,
mint a valsg. Mind a beszdt, mind a klsejt tekintve.
Igazsg szerint Jersey-ben szletett.
Devina akkor keresett r az interneten a frfi sajt rasztalnl, amg
a n hajn dolgozott a festk. Nem volt ms dolga, s - isten ltta lelkt a vendggel val beszlgetstl legszvesebben fejbe ltte volna magt
Pablo helyben.
Taln mgis itt kellett volna tartania nhny asszisztenst? Nem, mert
akkor ket is el kellett volna intznie.
- Megnzzk, mit lehet vele kezdeni - mondta Pablo szjn keresztl,
mikzben a frfi kezvel beletrt a hossz, vizes tincsek kz. - Ltja,
prblkozom.
A n ekkor hossz monolgba kezdett, amitl Devinnak az egyik
dilis menyasszony jutott eszbe, akit a mltkor ltott a tvben az rlt
menyasszonyok cm valsgshowban. Valamint arrl is meggyzte,
mirt nem tudna soha leszbikus lenni. Jim Heront a maga kurvapecr
stlusval, macs dumjval s tversvel is knnyebben el tudta viselni, mint ezt a hajthatatlan, llekl, passzv-agresszv melodrmt:
- ...blabla, blabla, blabla! Blabla! Blabla, blabla, blabla blabla bla...
A locsogs eltartott egy ideig, de mint minden radatnak, ennek a
szarsgnak is vge szakadt egyszer.
- Ht j - mondta a szuka. - De ajnlom, hogy tetsszen nekem.
Devina elmosolyodott a fodrsz szjval, majd felvett egy keft s

egy hajszrtt. gy fslte meg a hossz frtket, ahogy a sajt hajt


szokta, majd hozzltott, hogy kiegyenestse a kiss gndr tincseket.
Mikzben dolgozott, eszbe jutott az egy hnappal korbbi eset, amikor
pontosan megjelent ebben a szalonban a megbeszlt idpontban - elvgre Pablo volt a legjobb fodrsz a vrosban -, de hirtelen berontott ez
a visszataszt dg, felhborodva mltatlankodott azon, hogy hogyan
vgtk le a hajt. Pablo megadta magt a nagyhang vendgnek, mivel
nem volt ms vlasztsa.
Beltette a szkbe, aztn befjta a hajt vzpermettel, s elvette az
ollt.
Devinnak egy rt kellett vrnia azrt, hogy a nnek levgjanak egy
tizenhatod centimternyit a frtjei vgbl.
Taln minden reggel centivel mrte a hosszt? A sors nha valban
visszat egyes emberekre.
Borzalmasan sokig tartott, mire Devina megszrtotta az igazi s a
pthajat, m nem aggdott amiatt, hogy megzavarjk ket. Bezrta a
szalon bejrati ajtajt, s kintrl nem lehetett ilyen messzire beltni. A
csendes helyszn szintn neki kedvezett. Pablo szalonja a vros egyik
divatos negyedben llt, egy olyan krnyken, ahol egymst rtk az
elegns zletek, amelyekben francia gynemt, angol rszereket s
olasz cipket lehetett kapni.
Ez a kerlet a leend gazdag felesgek vilga volt, ami azt jelentette,
hogy a fodrszszalon kivtelvel minden bezrt este hatkor.
Ezeknek az resfej szpsgeknek ltalban meg kellett dolgozniuk
a jussukrt, amikor hazart a frjk.
s ha mr szba kerlt, Devinnak olyan rzse volt, hogy az a tyk
itt, a szkben valakinek mr a msodik felesge. Szilikonmellvel,
botoxos arcval s crnavkony testvel egy normlis n trkeny s
ideges vltozatnak tnt. De ht ez trtnt, ha valaki olyan dolgokat
szeretett, amelyeket nem engedhetett meg magnak. El kellett adnia a
testt egy reg kecsknek, hogy mgis megkaphassa a vgyott
kincseket.
s persze lehet, hogy mellette a pilates edzjvel kavart.
Amikor Devina letette Pablo kezbl a hajszrtt s a keft, a szuka
elrehajolt a szkben, s felborzolta a hajl, majd ide-oda forogva
nzegette magt a tkrben.
Tetszett neki.
- Nos, nem fogom kifizetni. Nem ezt krtem, s klnben is utlom. Csakhogy kzben mr gy cscsrtett felpumplt ajkval, mintha fnykphez pzolna. - Nem fogom kifizetni.
Igazsg szerint nem is volt baj. gy ugyanis mg kevesebb esly volt
arra, hogy sszefggsbe hozzk Pablval. Devina nem akarta
elveszteni ezt a fodrszt, aki csak mdium volt ebben az egszben, egy

gazdatest, aki semmire sem fog emlkezni a trtntekbl.


A vendg fogta nevetsges mintj tskjt - senki sem mondta neki,
hogy csak tizent vesek hordanak ilyesmit?
- Nem tudom, meddig fogok mg ide jrni.
Hah! Devina erre tudta a vlaszt. Nem sokig.
Pablo szja mozogni kezdett, hamis akcentusval dicsreteket s
bkokat mondott a nnek, mikzben az bevonult az ltzbe, s magra
zrta az ajtt.
Mivel egy kis szabadideje akadt, Devina a recepcisasztal fel
irnytotta Pablo lbt. Meg akarta nzni, mikor jn a kvetkez vendg,
de minden szmtgpen volt nyilvntartva, s br meg tudott keresni
ezt-azt a Google-ben, azrt nem volt egy kimondott hacker.
A ht vge fel, ugye?
Amikor a n ismt kijtt - egy divatteremt sszelltst viselt,
amelyet valsznleg egy sznvak kubista mvsz lltott ssze szmra... aki gyllte -, gy tnt, mr meg is szokta szke hajt.
Ez a szuka olyan sok szempontbl megrdemelte a hallt, hogy meg
sem lehetett szmolni.
Pablo" kiksrte a vendget az ajthoz, s ekkor jtt el az ideje, hogy
Devina elhagyja ezt a testet. Mikzben kiszllt ebbl a jersey-i fibl lett
latin fickbl, kitrlt a fodrsz fejbl minden emlket arrl, hogy
tallkozott ezzel az j vendggel. Meg lesz rla gyzdve, hogy a
szkv lett n egyltaln nem jrt itt - s a rendrsg, ha megtallja a
holttestet, nem fogja tudni visszavezetni idig a nyomokat.
Devina nem azt a mrkj festket hasznlta, amelyet a szalonban
szoktak. Az tl bonyolult volt. Inkbb megmaradt a L'Oralnl.
Mikzben a festk dolgozott a n hajn, Devina kisurrant a hts
ajtn, s a festkesdobozt, valamint az elhasznlt tu bst s a kis veget
egy tallomra kivlasztott kocsiban rejtette el, kt zlettel arrbb.
Senki sem fogja sszefggsbe hozni Pablt ezzel - s ha mgis
megteszik, a fodrsz kivl eredmnnyel fog tmenni a
hazugsgvizsgln is, mivel ami t illette, sohasem ltta ezt a nmbert.
Odakint csps volt a leveg. Devina bekltztt egy ismeretlen frfi
testbe, s a n utn eredt. A szkesg azonnal elvette a
mobiltelefonjt, mintha alig vrn, hogy megossza valakivel a
fodrszszalonban trtnt nagy traumt.
Bocsi, szivi, de ez nem megengedhet.
Devina egy hirtelen sugrzott energialkettel tnkretette az akrmit amely szintn kzrdeket szolglt. Minden bizonnyal most kmlt meg
valakit - akit nem is rdekelt igazn - attl, hogy egy tizent ves
kamasz szintjn lv, mregdrga cipben felhborodottan kopog n
elmeslje neki a hatalmas tragdit, ami Pablnl trtnt.
Mikzben a n prblta megjavtani a kszlket azzal, hogy a

tenyerbe tgette, Devina zsebre dugott kzzel, lehajtott fejjel, ltszlag nyugodtan elstlt mellette.
Tovbbment egy sor stt bolt eltt, s a krnyket kmlelte. Senki
sem volt a jrdn s senki sem haladt el mellettk az ton. A krnyk
kihalt volt.
Tudta, mikor indult el ismt a n, mert megint meghallotta a tsarok
kopogst az aszfalton. s termszetesen a szitkozdst.
Amikor felvillant az index egy koromfekete Rang Roveren fl
sarokkal arrbb, Devina elmosolyodott. Volt egy keresztutca, amely
kettvgta a boltok sort krlbell hrom mterrel tvolabb, s most
pontosan erre volt szksge.
A gondolatval hirtelen lekapcsolt ngy utcai lmpt, majd lelasstott,
s hagyta, hogy a hangos kopogs berje.
Hallosan j alkalom volt. Sz szerint.
Aztn megprdlt, pp jkor, hogy megragadja a n szke hajt, s
olyan ersen hzta meg, hogy kibillentette az egyenslybl. Egy gyors
mozdulatsor utn uralta a helyzetet, lefogta a n hadonsz kezt s
lbt, majd a tenyervel betapasztotta a szjt, s ersen tartotta.
Termszetfltti ervel behzta ldozatt a keresztutcba, j mlyre
a sttben, s jabb lmpkat kapcsolt le a gondolatval.
Nem volt vesztegetnival ideje. Igaz, hogy Caldwellnek ez a rsze
lmos krnyk volt jszaka, de brmelyik pillanatban elmehetett
mellettk egy aut, pedig azt szerette, ha nyugodtan gyilkolhat.
A sr sttsg mindkettjket elnyelte, s Devina nem aggdott
amiatt, hogy a Teremt megharagudna r ezrt. Azta lt a fldn,
amita a vilg ltezett, s a termszett mindig is ilyen dolgokban
mutatta meg.
Senki sem llthatta, hogy annak az idegest nmbernek brmi kze
van jim Heron nagy clkitzshez, hogy megnyerje a jtkot. Nem, ez
csupn egy mellkvgny volt.
Na persze... ha ezt a nt vletlenl hasonl mdon ltk meg, mint
azt a lnyt? Ha esetleg olyan rnajelek lesznek a brbe karcolva,
amelyek a msik testn is voltak? s ha esetleg a haja szne s az
etnikai hovatartozsa is megegyezik?
Vagy ha netn ez a szarsg megzavarn Jim Heront, s elvonn a
figyelmt vagy felzaklatn? Nos, a pszicholgusa mindig azt mondta,
hogy az ember csak sajt magra s a sajt tetteire lehet hatssal.
Ha Jim Heron nem tudja kezelni ezt a helyzetet, az nem Devina
hibja... vagy problmja lesz.

32. fejezet
Mels arra bredt, hogy egy kz simtja vgig a hast, majd lejjebb
megy, s becsszik a lba kz. Fllomban hanyatt fordult a melegsg
fel, s megtallta Matthias szjt a sttben. Egy szempillants alatt
visszatrtek ahhoz, amit az jszaka tlnyom rszben csinltak.
Szorosan egymshoz simultak, mire forrsg nttte el a lny testt, a
feszltsg pedig egyre ntt benne.
A szeretje lejjebb csszott a testn, flretolta a takart az tbl,
megtallta a mellt, s a szjba vette, mikzben tehetsges ujjai oda
vndoroltak, ahol Mels rezni szerette volna azokat.
A gondolattl, hogy hamarosan elveszti, minden olyan lett, mintha
most rezn elszr letben, mintha a teste megrtette volna, hogy mit
akar az agya: lvezni a jelen pillanatot, mert az emlkeknek nagyonnagyon sokig kell kitartaniuk.
Nehezen tudta elkpzelni, hogy brki mssal ugyanilyen lenne.
- lvezz el! - morogta Matthias a mellbimbjt szopogatva.
Mikzben az orgazmushoz kzeledett, Mels szorosan szszeszortotta a combjt, amivel ott tartotta a frfi kezt mIyen a testbe
nylva, s ahogy fel-felbillentette a cspjt, a csikljt pont j helyen
drzslte a csukljhoz.
Nemsokra Matthias nevt lehelte a sttben, a teste megfeszlt, s
az orgazmus des gynyre hosszan folytatdott mg az els hullm
utn is. Megnyitotta magt eltte, s remlte, hogy bele tud kapaszkodni
ebbe a tnkeny, pillanatnyi rzsbe, s rkre elraktrozhatja.
De termszetesen nem gy trtnt. A val letben semmi sem tart
rkk.
Amikor Matthias a nyakt simogatta az orrval, s szorosan maghoz
hzta a testt, Mels azt kvnta, brcsak is meztelen lenne. Csakhogy
brmikor prblta levenni rla a plt, vagy legalbb csak alnylni, a
frfi azonnal eltrtette a kezt.
Kinyitotta az egyik szemt, s felnygtt, amikor megltta, mennyi az
id. Reggel fl ht. Az jszaka vget rt.
A fenbe, nem sok vlasztotta el attl, hogy srva fakadjon.
s a francba, elfelejtett szlni az desanyjnak, hogy nem megy
haza. Radsul nincs kocsija sem. s nem akar dolgozni menni.
Milyen kellemes erre bredni!
- Jobb lesz, ha megyek - szlalt meg rekedten.
- Igen. - Matthias meglaztotta a szortst, egy cskot nyomott az
ajkra, aztn elhzdott.
Vajon most jtt el a pillanat, gondolta Mels. Most lesz az, hogy
bevltja az grett?

- Van kedved velem vacsorzni? - krdezte ehelyett a frfi.


Mels arcn olyan ragyog mosoly terlt szt, hogy szinte bevilgtotta
az egsz szobt, mint egy fnykpezgp vakuja.
- Ht persze!
A gondolattl, hogy tizenkt ra mlva ismt lthatja, sokkal
knnyebb szvvel ment be a frdszobba s ltztt fel. Aztn Matthias
riemberhez mltn - habr mg mindig plban s bokszeralsban volt
- kiksrte az ajtig.
Ahogy egymssal szemben lltak a bejratnl, a frfin ltszott, hogy
taln mg szeretne mondani valamit... Aztn hagyta, hogy inkbb a
tettek beszljenek helyette: olyan mlyen s hosszan cskolta meg,
hogy Mels azt hitte, sohasem vesznek jra levegt.
Ezutn azonban inkbb elment, mert flt, hogy hamarosan mr nem
fog tudni elszakadni tle. A lift mintha soha nem akart volna lerni a
fldszintre.
Kint kellemesen csaldva tapasztalta, hogy a jrdasziget mellett egy
sor taxi vrakozik, habr mg csak reggel ht ra volt.
Beszllt az egyik hts lsre, s a sofrre nzett a visz szapillant
tkrben.
- Feny utca 242.
- Kint a klvrosban, ugye?
- Igen.
A sofr blintott, sebessgbe tette a kocsit, s ezutn mr nem
szlalt meg. Hla istennek!
Miutn felhajtottak az autplyra, s belltak az ingz forgalomba,
amely mg csak ekkor kezdett meglnkl ni, Mels kinzett az ablakon a
magasban lv trl a vrosra. Megvolt a szpsge a vrosi ltkpnek
is, a legmagasabb pletek tkrs oldala visszaverte a felkel Nap
rzsaszn s narancssrga fnyt, s mivel az t mg nem volt zsfolt, a
nappali nyzsgs mg csak pphogy elkezddtt, valahogy minden
fiatalabbnak tnt.
Na persze, egy ilyen jszaka utn s egy megbeszlt va csora
gretvel valsznleg annyi endorfin termeldtt a vrben, hogy nem
tudta nem rzsasznben ltni a vilgot.
jkedve csak akkor kezdett albbhagyni, amikor odartek a
Fenyliget temet hatalmas kovcsoltvas kapujhoz.
Mit sznl ahhoz; ha azt mondanm, hogy hiszek a pokolban. s
nem vallsi szempontbl, hanem mert ott voltam.
Behunyta a szemt, idegessg kszott fel a gerincn, s
megllapodott a koponyja tvben.
Azt hiszem, visszakldtek ide, hogy valamit elvgezzek. Nem tudom,
mi az, de majd kitallom. Taln egy msodik esly.
Matthias mindennek tnt, csak rltnek nem, amikor ezt mondta. gy

ltszott, szilrdan hisz abban, amit mond, s amikor Mels a szembe


nzett, is majdnem elhitte.
De taln ez a helyzet az rltekkel. Teljesen normlisnak tnnek azt
az egy dolgot leszmtva, hogy a valsgrl alkotott elkpzelsk
szembetnen eltr mindenki mstl. Szmukra azonban, amit gy
gondolnak, hogy lttak, s amiben hisznek, az maga a valsg.
Ezrt teljesen szintn tudnak az ember szembe nzni, mikzben
egy nagy raks ostobasgot hordanak ssze. Ha csak a tnyeket nzte,
Mels a kvetkezket tudta: Matthias meztelenl bredt fel egy sron,
valahogy ruht szerzett magnak, aztn tmszott egy hrom mter
magas vaskertsen. Ezutn a kocsija el stlt.
Ezenkvl azt lltotta, hogy kitasztottk a pokolbl. Ja, s hogy
ldzk vannak a nyomban... Radsul fegyvere is volt.
Ahogy a logika az rzelmei fl kerekedett, a rmlet kezdett
elhatalmasodni rajta, s nagyon gy nzett ki, hogy veszlybe sodorta
magt.
Csakhogy Matthias sohasem bntotta. Sohasem fenyegette meg.
Nyilvnos helyen voltak - egy hotelszobban, amelynek vkonyak a
falai.
Radsul az a frfi, aki a krhzban megmentette az lett,
kezeskedett Matthiasrt. rlt vagy elveszett llek?
Vajon melyik lehet...
De ami mg ennl is fontosabb, neki hol jut ebben szerep?
Megdrzslte fradt, sajg fejt, amikor megrkeztek az desanyja
hzhoz. Miutn kifizette a sofrt, felstlt a jrdn a bejrati ajthoz, s
kzben szndkosan nem nzett fel a tetablakra, ahol az apja annak
idejn dolgozott.
Nem helyeselte volna, hogy korn reggel jn haza ugyanabban a
ruhban, mint amelyet elz nap viselt, a haja sszevissza ll, habr
htrafogta, radsul megduzzadt az ajka.
Kulccsal kinyitotta az ajtt, s nem kellett reznie a kvillatot vagy
hallania, ahogy a kiskanl a porcelncsszhez koccan, anlkl is tudta,
hogy az anyja bren van. Valsznleg nem is aludt...
tvgott a nappalin, ahol egy flig megoldott keresztrejtvnyt
pillantott meg az desanyja kedvenc szke mellett, valamint egy bgrt,
aljn megszradt forrcsokold-ledkkel.
Fogta a bgrt, s magval vitte a konyhba.
- Szia! Nzd, nagyon sajnlom, hogy nem telefonltam.
Udvariatlansg volt tlem... de elvesztettem az idrzkemet.
Az anyja nem nzett fel a mzlibl, amelyet evett, s amikor tovbbra
sem szlalt meg, Melsnek elszorult a torka.
- Tudod, mi a legfurcsbb? - krdezte vgl az idsebb n.
- Nem.

- Ha nem itt laknl, nem is tudnm, hogy nem jttl haza... s nem
aggdnk. - Az anyja a kvjt nzve sszevonta a szemldkt. Szerinted nem furcsa? Felntt n vagy jogilag is s a gyakorlatban is,
csupn egy laktrs, semmi tbb. Mr nem vagy kisgyerek, akirl
gondoskodnom kell. Ezrt az ember azt gondoln, hogy nem is szmt.
Mels behunyta a szemt. Olyan hatalmas volt kettjk kztt a
tvolsg, hogy azon csodlkozott, miknt kpesek egyltaln meghallani
egymst.
De persze ez az hibja volt, ami nem csak abban merlt ki, hogy
nem telefonlt haza elz este.
Halk kromkodssal odament a kvs kancshoz, s tlttt magnak
egy csszvel. Amikor megfordult, a napfny az desanyja arcra esett,
s a ltvny ksknt hastott a szvbe. A fny olyan szgbl rkezett,
hogy minden barzdt, rncot s hibt mg jobban kihangslyozott rajta,
gy a kora teljesen nyilvnvalan ltszott. Annyira, hogy Melsnek muszj
volt msfel nznie.
A csendben az apjra gondolt. Mindenre, ami a halla ta trtnt, s
amibl emiatt a frfi kimaradt: napokra, hetekre s hnapokra. vekre.
Arra, hogy vajon az anyjnak, mennyire hinyozhat. A hzra,
amelyrl az desanyjnak egyedl kellett gondoskodnia. Arra a sok
jszakra - a sok hossz jszakra, amelyek mg hosszabbnak tntek
egy lny miatt, akinek a seggben volt a feje.
Ekkor odament hozz, s lelt. Nem vele szemben az asztalhoz,
hanem mell.
- Azt hiszem, kezdek beleszeretni valakibe.
A n felkapta a fejt, de Mels maga is megdbbent. Soha nem rult el
semmit a magnletrl... amita idekltztt - azeltt pedig... nos,
akkor sem volt jellemz r, hogy hosszasan beszmolt volna arrl, mi
trtnik vele.
- Tnyleg? - suttogta az anyja tgra nylt szemmel.
- Igen, ... szval, az a frfi, akit eltttem.
A msik n hangosan beszvta a levegt.
- Nem is tudtam, hogy baleseted volt. Ez akkor... akkor trtnt, amikor
azt mondtad, hogy a zuhanyzban ttted be a fejed?
Mels lesttte a szemt.
- Nem akartam, hogy aggdj.
- Gondolom, akkor ez magyarzza azt is, mirt tnt el az autd.
- Nem volt slyos. Eskszm, jl vagyok. - Nos, kivve, hogy
pocskul rezte magt, amirt hazudott.
Az ezt kvet csndben gondolatban felkszlt valamifle ezt nem
mondod komolyan" stlus szvegre vagy Matthiasszal, vagy Fi-Fivel
kapcsolatban.
Ehelyett az anyja azt krdezte:

- s milyen az a frfi?
- ... - Mels azzal tlttte ki a csendet, hogy ivott egy korty kvt. Nagyon hasonlt aphoz.
desanyja arcn jellegzetes szeld mosoly tnt fel.
- Nem lep meg.
- 0... ht, nem is tudom, hogy magyarzzam... szval apra
emlkeztet.
- Katolikus?
- Nem tudom. - Sohasem beszltek a vallsrl... Nos, kivve azt a
visszatrtem a pokolbl dolgot... de most, hogy az anyja felhozta, arra
gondolt, milyen j lenne, ha az lenne. - Majd megkrdezem.
- s mivel foglalkozik?
- Bonyolult. - Krisztusom, volt egyltaln llsa?
- s jl bnik veled?
- , igen. Nagyon is... nagyon j ember. - Aki taln teljesen rlt. Gondoskodik rlam.
- Az fontos, tudod. Az apd... mindig gondoskodott rlad s rlam...
- Tnyleg nagyon sajnlom a tegnap estt.
Az anyja megfogta a csszjt, s a tvolba meredt.
- Szerintem csodlatos, hogy talltl valakit. s hogy psgben
hazajttl ma reggel.
, a francba... erre nem is gondolt... Hogy az anyja nemcsak bren
vrt r, hanem valsznleg jrajtszotta gondoIatban azt az jszakt,
amikor a rendrsg megjelent az ajtban.
- Krdezhetek valamit aprl? - szlalt meg Mels hirtelen.
- Ht persze.
Istenem, el sem hitte, hogy idig merszkedik.
- Jl bnt veled? Mert nagyon sokszor volt tvol. A munkja miatt.
Az desanyja tekintete visszatrt hozz.
- Az apdnak nagyon fontos volt ez a vros. A munka jelentett
szmra mindent.
- s te? Te hogy frtl bele az letbe?
- , ismersz, n nem szeretek a figyelem kzppontjban lenni.
Krsz mg kvt?
- Nem, ksznm.
Az idsebb n felllt, odavitte a mzlis tlat a mosogathoz, majd
kibltette a mg benne maradt szemeket.
- Szval, meslj mg valamit errl a titokzatos frfirl. Elrulod a
nevt?
- Matthias.
- , nagyon szp.
- Amnziban szenved. Ennl tbbet nem tudott mondani.
Az anyja felvonta a szemldkt, de nem tlkezett, nem

aggodalmaskodott, s nem borult ki. Csak higgadtan elfogadta.


- s kezeli valamilyen orvos?
- Igen, megnztk a srgssgi osztlyon. s jl van... kezdenek
visszatrni az emlkei.
- Itt lakik Caldwellben?
- Most igen. - Mels megkszrlte a torkt. - Tudod, szeretnm, ha
megismernd.
Az anyja mozdulatlann dermedt a mosogat mellett ll
va. Aztn srn pislogni kezdett, mintha nehezen tudn megrizni a
nyugalmt.
- Az... nagyszer lenne.
Mels blintott. Habr nem tudta, hogy ez egyltaln le hetsges-e. A
helyzet azonban gy llt, hogy olyan keveset adott addig magbl, s
jelenleg Matthias volt a legfonto sabb az letben - vagy legalbbis gy
rezte.
Ezrt gy tnt helyesnek, hogy vele kapcsolatban nyljon meg. Habr,
istenem, ilyen rvid id elteltvel meglehetsen furcsa s suta rzs volt
ez a kitrulkozs... Az els melltart, a fogszablyoz vagy a tanuli
jogostvny emberi kap csolatokra vettett megfelelje.
De ami a legfontosabb, ebben a pillanatban, ezen a reggelen, ebben
a konyhban dbbent r, hogy az veinek szma ellenre mg nem ntt
fel. Nem igazn. Azon a napon, amikor az apja meghalt, tbb
szempontbl is kijelentkezett az letbl. Az rzseit elnyomta, a
karrierjben kitztt cljai al temette, m mr ezek a clok is
megkeseredtek, s rgta semmit sem tallt kielgtnek.
Matthias rzta fel ebbl az llapotbl. bresztette fel.
s Melsnek most nem tetszett az, amit az anyja arcn ltott.
- Igen - felelte. - Nem tudom, mennyi ideig lesz a vrosban, de...
nagyon szeretnm, ha megismernd. - Az anyja blintott, s gy tnt, tl
sokig trlgeti a szivaccsal a pultot.
- Amikor szeretnd. n mindig itt vagyok.
Istenem, ez volt az igazsg.
De vajon mirt rezte mindig gy, hogy ez egy teher, amit cipelnie
kell?
Mels rnzett a tzhelyen lv digitlis rra, s kezben a csszvel
felllt.
- Azt hiszem, jobb lesz, ha kszldm.
- Kred ma a kocsimat?
- Tudod, mit... igen, ksznm.
Ezttal az anyja valban elmosolyodott, az arckifejezse egy
pillanatra elzte azt az lland szomorsgot, amely azta ltszott rajta,
hogy... nos, alighanem... amita Mels az eszt tudta.
- Nagyszer. Szeretnk segteni, ahogy csak tudok.

Mels megllt az elszoba boltves ajtajban.


- Sajnlom.
Amikor megltta az anyja mosolyt, hirtelen gy gondolta, hogy az
nem halvny, hanem inkbb elfogad. Huh! Csak most jtt r, hogy ez a
kett nem ugyanaz... s elgondolkozott azon, mirt tvesztette ssze az
utbbit az elbbivel.
- Nincs semmi baj, Mellie.
- De igen - felelte Mels, amikor elfordult, s a lpcs fel indult. - De
igenis van.
***
ltalban szlva Matthias nem volt olyan helyzetben, hogy brmifle
vacsoratervet ksztsen.
De egyszeren nem tudta megllni, hogy ne akarja megint meztelenl ltni Melst az gyban. Vagy a fldn. A falnak dlve. A
frdszobapulton. Brhol.
Az igazsg azonban az volt, hogy elrkezett az ideje, hogy elmenjen.
Tl rgta idztt mr Caldwellben, tlsgosan szem eltt volt ebben a
szllodban... s tl kzel Melshez.
Ideje volt eltnni.
Az elutazs miatt komor hangulatban stlt ki a Marriottbl. Jim
hangtompts fegyvere a nadrgja derekba dugva rejtztt htul, s
mlyen a napszemvegre hzta azt a baseballsapkt, amelyet a hotel
ajndkboltjban vett.
A leveg meleg volt, de mivel az g elszrtan felhs lett az jszaka
folyamn, a hmrsklet valsznleg nem megy sokkal feljebb
napkzben sem...
- Reggeli sta az dessgboltba?
Matthias megllt s htrafordult. Jim Heron a semmibl bukkant el
mgtte, ami valahogy nem lepte meg.
A szvbe hast rzelem azonban annl inkbb, amikor frfi
szembe nzett.
Kinyjtotta elre a tenyert, s komoran azt mondta:
- Ksznm.
Jim sttszke szemldke a magasba ugrott, aztn fldbe
gykerezett a lba, s megllt. A gyalogosok sszefgg tmege
kettvlt krlttk, nagy vben kikerlte kel, majd mgttk jra
sszezrult.
- Mi van? - krdezte Matthias, mikzben mg mindig ugyanott tartotta
a kezt. - Tl bszke vagy, hogy elfogadj egy kis hllkodst?
- Mg soha semmit nem kszntl meg nekem vagy brki msnak.
Soha.

A csendben Matthias lelkben tisztn megpendlt egy hr, ami azt


jelezte, hogy ez az llts igaz.
- Tiszta lap - drmgte.
Jim megfogta a kezt, megrzta, majd azt krdezte:
- s mit ksznsz?
- Hogy vigyztl a bartnmre tegnap este. Tartozom neked.
Rvid sznet utn Jim hasonlan rekedt hangon azt fe lelte:
- Nincs mit. s azt hiszem, sejtem, mirt indultl el ma reggel. Gyere
el hozzm... nekem bven van muncim.
Matthias gy vlte, ezzel megsprolhat egy kis pnzt, ezrt lelkesen
beleegyezett.
- Hol parkolsz?
- Ott.
tmentek az ton, aztn mris egyms mellett ltek egy fekete
Explorerben. Menet kzben valami klns ok folyton arra ksztette,
hogy htranzzen a hts lsre, s nha engedett is a ksztetsnek.
De senkit sem ltott.
Mi a franc...
- Szval hogy van a memrid? - krdezte Jim.
- Ugyangy. - Ennyiben hagyta a dolgot, mert tlsgosan furcsnak
tallta volna, hogy megemltse azt a pokolbl val visszatrs elmlett.
Az egy dolog volt, hogy Melsszel megosztotta, de Jimnek elmondani...
olyan lett volna, mint letolni eltte a gatyjt.
Teljesen kizrt.
Elrehajolt, s bekapcsolta a rdit.
- ...egy nt, holtan fekdt hajnalban a Caldwelli Kzknyvtr
flpcsjn. Ma korn reggel egy utcasepr tallta meg Trisha
Goldingot, Thomas Golding, a CorTech vezrigazgatjnak msodik
felesgt, tvgott torokkal s flig levetkztetve. A caldwelli rendrsg
azonnal a helysznre sietett, s mg mindig folyik a helysznels. A
gyilkossgi csoport hivatalosan nem tartja valsznnek, hogy egy msik
sorozatgyilkos is mkdne a vrosban, egy informtor azonban, csak a
mi csatornnknak, bizalmasan elrulta, hogy ezt a szt hasznltk ezzel
az ldozattal s egy msik fiatal, szke haj n hallval kapcsolatban
is, akit...
Mikzben a riporter tovbb beszlt, Matthias szrevette, hogy Jim
ersebben szortja a volnt, de annyira, hogy az zletei is kifehredtek.
- Mi a baj? - krdezte.
- Semmi.
Na persze. Csakhogy nem az feladata volt, hogy kvncsiskodjon,
msrszt meg neki is megvolt a maga baja.
Csak mg egy jszakt tlt itt - fogadta meg magban. Egy utols
jszakt Melsszel, aztn fogja a megmaradt szz dollrjt, vesz egy

buszjegyet s... elmegy Manhattanbe. Volt ott valami, amire szksge


volt. rezte.
De istenem, micsoda kptelensg! Mekkora is New York?
s neki milyen kevs pnze van? Ennek ellenre olyan rzse volt, hogy
ha megrkezik a Nagy Almba, tudni fogja, merre menjen... brmerre
legyen is az.
Ezrt fel kellett szerelkeznie muncival... Nem akart kockztatni,
mivel nem tudhatta, mi vr ott r. Az utbbi idben nem sok j trtnt
vele. Leszmtva Mels Carmichaelt.

33. fejezet
Mels nem jutott el a CCJ szerkesztsghez.
A telefonja nem sokkal azutn csrgtt, hogy elindult otthonrl, s
amikor kivette a tskjbl, hogy felvegye, felnygtt. Hrom
hangpostazenete rkezett, amelyet jszaka nem vett szre.
Mindegyiket Dick, a Pcs kldte.
Valamit trtnhetett, amg... ms irny elfoglaltsga volt.
- Hall?
- Mirt nem figyeled a nyavalys telefonodat?
- Elnzst. - De nem, nem fogja megmagyarzni, hogy dolga" volt,
klnben a frfi azonnal kvetkeztetne r, hogy milyen irny... s
ezttal nem tvedne. - Mi a helyzet?
- Tudod, egy riporternek a nap huszonngy rjban kszenltben
kell llnia, Carmichael.
Nos, igazsg szerint csak az elmlt kt napon bnt vele gy, mint egy
igazi riporterrel.
- Trtnt valami?
- Nem a rdira bredtl ma reggel? - Amikor Mels nem vlaszolt, a
frfi kromkodott egyet. - Talltak egy jabb halottat, egy szke nt... a
Caldwelli Kzknyvtr lpcsjn. Hrom rval ezeltt akartalak a
helysznre kldeni...
- Mr ton vagyok.
Erre egy pillanatnyi csend volt a vlasz - mintha a fnke azt vrta
volna, hogy rparancsolhasson, hogy igyekezzen.
- Ne szrd el!
- Nem fogom. - Mels magban elmosolyodott. - Mellesleg egy
klnleges nyomon vagyok annak a prostinak az gyben, mert van egy
informtorom a rendrsgnl. Olyat tudok, amit senki ms.
Dick hangjbl nmi elismers hallatszott.
- Igazn?
- Majd ksbb beszlek rla.
Mieltt letette a telefont, nem fzte hozz, hogy remlhetleg", mert
nem akart bizonytalannak tnni a fnke eltt. Klnben is kizrt dolog
volt, hogy Monty ne engedje meg az informci nyilvnossgra hozst.
Szksge lesz arra a felhajtsra, amelyet ez szerez neki.
Bekapcsolta a rdit, s...
- ...a gyilkossgi csoport hivatalosan nem tartja valsznnek, hogy
egy msik sorozatgyilkos is mkdne a vrosban, egy informtor
azonban, csak a mi csatornnknak, bizalmasan elrulta, hogy ezt a szt
hasznltk ezzel az ldozattal s egy msik fiatal, szke haj n
hallval kapcsolatban is, akit...

Nocsak, ugyan ki lehetett az az informtor? Az mr egyszer biztos,


hogy Monty nem volt monogm tpus.
Caldwell vrosi knyvraktra Melst mindig arra a knyv trra
emlkeztette, amelyet a Szellemirtk cm filmben lehet ltni... vagyis a
New York-i Kzknyvtrra. Ami azt illeti, felmerlt a krds, vajon nem
msoltk-e le szndkosan azt a manhattani ltestmnyt. A
homlokzaton termsze tesen kt korinthoszi oszlop llt, fltte egy
timpanonban az istenek voltak lthatk, s igen, kt hatalmas
koroszln rizte az impozns, neoklasszikus bejratot.
Mels leparkolt az anyja kocsijval egy fizet helyen, majd bedobott a
parkolrba ngy huszont centest, s tszaladt a Washington
sugrton. Azonnal szrevette, hol talltk meg a holttestet, s igen,
piros pont a gyilkosnak a feltn helyszn miatt: a kordont a hatalmas
klpcs kells kzepn lltottk fel, amely a hrom fbejrathoz
vezetett fel.
A rendrsgi szalag az egyik oroszln talapzattl a msikig
hzdott, gy elzrt minden megkzeltsi lehetsget, ezrt Mels nem is
ment oda, inkbb megkereste Montyt.
Valami okbl azonban a frfi nem volt a jelenlvk kztt, s a tbbi
riporterhez hasonlan sem tudott meg semmit: a rendrsg egyik tagja
sem vlaszolt a krdseire, csupn azt mondtk: sajttjkoztat
tizenegykor".
Mels vgl sznetet tartott, s az t msik oldaln bement egy
pksgbe. Vett egy tzforr, cukor s tejszn nlkli feketekvt,
valamint egy pekndis csigt, amely akkora volt, mint a feje. Ezutn
visszament a gyilkossg helysznre, s mikzben elfogyasztotta a
sznhidrtbombt, rjtt, nem tesz jt neki ez a tmeg. A sok impulzus
hatsra az agya percrl percre lejtszotta az elz jszakt...
De nem minden gondolata forgott a szex krl. Eszbe jutott, hogy a
cskok kztt ktelyek rejtztek, s erre furcsa, meghatrozhatatlan
flelem tlttte el.
Mg ha ma este egytt vacsorznak is, Matthias elmegy. De ms
problma is megmaradt...
Komor elhatrozssal elvette a telefonjt, trcszta Tony szmt,
majd vrt. Egy csrgs... kett... hrom...
- Hol van a reggelim? - krdezte a kollgja.
Mels felnevetett.
- Attl tartok, mg mindig a McDonaldsban.
- Tudod, brmikor knyszerthetlek, hogy klcsnkrd a kocsimat.
- Ma anya adta ide az vt. De holnap? Taln megint elkrhetem a
tidet. Figyelj, nem beszltl vletlenl azzal a ballisztikus
ismersddel?
- , a francba. De igen. Van valaki, aki hajland tallkozni veled.

- Esetleg nem a rendrsgnl dolgozik?


- Mi az, gondolatolvas vagy?
- Nos, egy ra mlva be kell mennem a kzpontba egy
sajttjkoztatra, ezrt ott leszek.
- Ok, elmondom, mi a helyzet. Az ismersmnek nem nagyon tetszik
ez a dolog. Nem akar bajba kerlni, s csak azrt segt, mert nhny
vvel ezeltt n hoztam ssze a felesgvel. jason Conneaut-nak hvjk,
s a helysznelknl dolgozik. Felhvom, s megkrdezem, hogy akarja
megoldani... Lehet, hogy nem a rendrsg terletn szeretn megejteni
a tallkozt.
- Nagyon ksznm, Tony. Akkor majd hvj vagy zenj!
- Rendben.
Miutn Mels letette a telefont, arra gondolt, istenem, milyen knos
lesz, ha az aprpnzhez keveredett tltnyhvely, amelyet a zsebben
tallt, megegyezik ms hvellyel is.
Egy rejtett nje nem akarta tudni - de pontosan ez a flelem
indokolta, hogy mgis jrjon a vgre. Egy dolog volt, hogy kibillent a
nyugalmbl, mert beleszeretett valakibe, s nem akart lelki srlst
szerezni - mikzben a krdses frfi rzelmileg sem volt valami biztos
pont. Az viszont teljesen ms, ha hagyja, hogy ez a problma
veszlyeztesse a munkjt, a biztonsgt, s a kzrdek ellen szljon.
Felnzett a knyvtr lpcsjre, s nem rlt annak, hogy megint
Matthias krl jrtak a gondolatai, s nem csak a frfival kapcsolatos
ismeretlen rszletek miatt rzett gy.
Nagyon sokig visszafogott, unalmas letet lt, amellyel nem tudott
megbklni, de nem akart vltoztatni sem rajta. Megrekedt ebben a
semleges vrosban - de olyan mlyen, hogy mr azt a gdrt sem vette
szre, amit maga sott magnak.
A krds csak az volt, mit fog tenni a kitrs rdekben.
***
Szval jra tallkozni fogsz a riporterrel?
Matthias Jim laksban lt a kanapn, s ppen a klcsnkapott
fegyvert tlttte meg. Nem akart Melsrl beszlni.
- Ksznm a pisztolyt. s a korai ebdet.
A pastrami sonkval teletmtt rozskenyr - amelyet Jim laktrsa
hozott - elsre kiss soknak tnt dleltt tizenegy rakor, a gyomra
azonban benne volt a jtkban. Most pedig semmi ms nem maradt az
ennivalbl, csak a szendvicsek sszegyrt paprja s egy halom res
slt krumplis zacsk.
- Szval? - krdezte Jim ismt.

Matthias vgighzta a hvelykujjt a szemldkn.


- Igen, de azutn elmegyek.
- Hov?
- Ide meg oda.
- Caldwell j hely. Elg nagy ahhoz, hogy eltnj benne, de
ugyanakkor tlthat.
Nem ez a lnyeg, gondolta Matthias. s brmennyire bzott is
Heronban, egyetlen szt sem szlt arrl, hogy Manhattanbe kszl.
A sarokban ll rozoga tvn megjelent a helyi hrcsatorna lgja,
majd a hrolvas asztalt mutattk. Mihelyt megjelent az j kp, Jim
megfordult, s a kpernyre meredt. Olyan feszlten figyelte, hogy a
tekintetvel szinte lngra lobbantotta a kszlket.
- ...A WCLD-6 hrads stbja tjkoztatja nket a legfrissebb
hrekrl, idjrsi elrejelzsrl s sporteredmnyekrl. - A bemondn
majdnem tkletes volt: csak a haja egy kicsit tl szke, a hangja kicsit
tl magas, a keze kicsit tl ideges. sszessgben a megjelense nem
rt fel a New York-i sznvonalhoz, mgis hatrozottan jobb volt, mint az
tlag kzpnyugati szint. - A mai legfontosabb hrnk, hogy korn reggel
egy holttestet talltak a Caldwelli Kzknyvtr lpcsjn. A rendrsg
fparancsnoka, Funuccio kapitny ma dleltt tizenegy rakor
sajttjkoztatt tartott, s a ml stbunk is ott volt...
Matthias nem figyelt a hrekre, hagyta, hadd duruzsol jn a httrben
a tv, inkbb azt nzte, hogy vltozik meg Heron. De nem volt az
egyetlen: a laktrsa bejtt, kezben az res szemeteskukval,
rpillantott Jimre, aztn nagyot kromkodva sarkon fordult, s kiment a
hts ajtn.
Mi a franc folyik itt?
- ...furcsa, minta az ldozat hasn. A most kvetkez kpek
meglehetsen szemlletesek, ezrt krjk, mindenki csak a sajt
felelssgre nzze ket.
A kpernyn megjelent egy kzeli kp az ldozat brrl, majd felfelvillantva a belekarcolt jelek, amelyek rnzsre valamilyen nyelv
elemei lehettek...
Matthias pislogott egyet. Majd mg egyet. Aztn az agya egy rsze
olyan hirtelen s durvn szabadult ki, hogy felkiltott, s a fejre
szortotta a kezt...
Fekete brtn... vonagl testek... s egy olyan, aki nem tartozott
oda... , istenem, volt ott valaki, aki nem tartozoll kzjk...
Pnik rzta a testt, mikzben olyan dolgokra emlkezett, amelyeket
zsigeri szinten mveltek vele. Az emlket visszatrtek, az elz esti
rmlom immr valsgos esemnysorknt jtszdott le jra eltte, a
kzelmlt trtn sei les foggal s hegyes karommal kapaszkodtak
bel, fel szntottk a hst...

- Matthias? Matthias... Mi a franc van veled?


Jim eltte llt, de nem ltta, mert mindkt szeme megvakult,
mikzben a szemhja le-fl rebegett.
- ... istenem... - hallotta a sajt hangjt, mikzben nagyot nygtt,
s oldalra dlt.
A pokol... a pokolban volt, ahol megknoztk, s beszippantotta az az
rks brtn, miutn lelttk...
- Isaac Rothe - bukott ki belle hirtelen. - Meglt, ugye? Meglt,
mert...
Alistair Childe. Az, akirl Jim beszlt, az a frfi, akinek elvette a fit,
s akinek a lnya veszlyben volt... Matthias a lny utn ment, akinek
volt egy vdelmezje, egy kpzett, nagyon hatkony rangyal, aki vgl
legyzte a frfit azzal, hogy mellkason ltte.
Az idsebb Childe gyerek laksban halt meg, a fldn...
jabb emlkek trtek vissza, a hatsuk klcsapsknt rte, a
fjdalomtl minden vgtagja s zlete felsiktott.
- Matthias, haver...
Hirtelen megjelent eltte egy szke lny arca, egy fiatal, szke lny,
akinek a hasba rnk voltak karcolva, a testt rongyos, vres lepel
fedte. Az emlk vele maradt, nem tudott szabadulni tle.
- is ott volt velem lent. - A hangja hirtelen megersdtt s kitisztult,
nem torztotta el a koponyjban kavarg rvny. - A lny ott volt...
csapdba esve velem.
Ezek utn csend kvetkezett. Vagy taln a hallsa is elromlott?
- Kicsoda? - krdezte Jim jeges hangon.
- A szke haj lny...
Kt kz markolta meg a karjt, s tudta, hogy Jim az.
- Mondd meg a nevt!
- A szke haj...
- Hogy hvtk? - A msik frfi hangja ekkor elcsuklott. - Mondd meg...
- Nem tudom... - Matthias rezte, hogy Jim vadul rngatja, mintha ki
akarn rzni belle a vlaszt. - Nem tudom... csak azt tudom, hogy
rtatlan... Nem tartozik...
Halk, elkeseredett kromkodsra lett figyelmes.
- Mirt, ki az? - hallotta a sajt hangjt.
- Jl van? - krdezte Jim.
- A pokolban nincs menedk - felelte. - Mindannyian egytt voltunk,
azok pedig kegyetlenl bntak velnk.
- Kik?
- A dmonok...

34. fejezet
- Ha Tony nem lenne, most nem lennk ns.
Mels rviden felnevetett, s nem tudta nem szrevenni, hogy mikzben
a frfi ltszlag fesztelenl lpked mellette, folyton htra-htranz.
- Tony j ember.
- A legjobb.
A megbeszltek szerint a sajttjkoztat utn egy bevsrlutcn
tallkozott Jason Conneaut-val nhny saroknyira a rendrsg
plettl. Nyilvnvalan arra szmtottak, hogy elvegylnek a
tmegben, s Mels gy rezte, hogy ez nem is lesz olyan nehz. k is
csak olyanok voltak, mint a tbbi vsrl, akik ki-be stltak az olyan
boltokbl, mint a Victoria's Secret, a Tiffany s a Barnes & Noble
knyvesbolt.
Nem nagy gy.
- Szval itt van a tltnyhvely - mondta Mels, majd feltns nlkl
tadott a frfinak egy bortkot, amely kiss kidudorodott. Zsebkendbe csomagoltam, nehogy elvesztsem az tkozottat.
- Azt elrulja, honnan szerezte?
- Nem tehetem. Annyit mondhatok azonban, hogy mit szeretnk
megtudni. - Ezttal Mels pillantott htra. - Szeretnm tudni, hogy
ugyanabbl a fegyverbl lttk-e ki, mint amit a mltkor a Marriott
szllodabeli lvldzsnl hasznltak.
Tony bartja remelte vilgos szemt.
- Ha ugyanabbl a fegyverbl szrmazik, fel kell fednem, kitl
kaptam.
- Jobbat mondok. Elrulom, ki ltte ki, s hogy hol tallja az illett. , istenem... add, hogy ne gy legyen!
Tony ismerse lthatan megnyugodott.
- Az j, mert nem akarok bajba kerlni.
Mels megllt, s elrenyjtotta a kezt.
- A szavamat adom.
Amikor kezet fogtak, a frfi gy szlt:
- Beletelik egy-kt napba.
- Nem problma. Hvjon fel, ha ksz... Nem fogom srgetni.
Miutn elvltak, Mels vgigstlt az utcn a kirakatok eltt, s idrl
idre megllt nzeldni. A vros ezt az tsaroknyi rszt sok vvel azeltt
lezrta az autforgalom ell s stlutcv alaktotta t, Mels azonban
most elszr jrklt itt rrsen. J rzs volt elvegylni a tbbi ember
kztt, s gy tenni, mintha az lete unalmas, rtsd: htkznapi lenne,
s nem egy szinte idegennel jtt volna ssze, akinek fegyvere van s

olyan bartai, mint az a Heron fick.


ppen egy zlet eltt llt, amikor sszevonta a szemldkt, s
elvette a mobiltelefonjt. De nem azrt, hogy telefonljon vagy zenetet
kldjn.
Megnzte a dtumot... Nocsak, mit ad isten.
Ezen a napon halt meg az apja.
Elszr nem is tudta, mirl jutott eszbe, aztn megltta, hogy egy
cipbolt eltt ll, ahol tli kirustst hirdet felirat lg az egyms mell
felsorakoztatott htapos csizmk fltt. New York szaki rszn mg
tavasszal is jl jtt a csizma, prilis vgn vltozkony lehetett az
idjrs, kezdve a vidm napststl a szomor, szrke esn t a
hviharig... vagy esetleg havas s nos es... amely rfagy az tra,
csszss s veszlyess teszi, lehetetlen lesz rajta megllni... s ami
jelentsen megnveli a hallos kzti balesetek valsznsgt.
Klnsen egy gyors, rendrsgi autsldzs kzben.
Egy pillanatra behunyta a szemt, aztn felhvott valakit, akit
korbban soha nem hvott volna.
- Hall?
Az desanyja beleszlt a telefonba, pedig rezte, hogy knny gylik
a szembe.
- Nem is mondtl semmit ma reggel... s elfelejtettem.
Az anyja egy hossz pillanatig nem vlaszolt.
- Tudom. Nem akartalak emlkeztetni r, ha esetleg nem volt
eszedben.
Klns, most elszr hvta fel az desanyjt emiatt. Na persze,
hrom v elteltvel mg tlsgosan fjt a vesztesg, s az apja
tlsgosan hinyzott ahhoz, hogy nyugodtan beszljenek a balesetrl.
- Hogy vagy? - krdezte Mels.
Amikor meghallotta az anyja hangjban a meglepdst,
legszvesebben fenken rgta volna magt.
- Ht... most, hogy felhvtl, mr jobban.
- Biztosan neked is gy hinyzik, mint nekem.
- , igen. Mindennap. - Ismt egy kis sznet kvetkezett.
- s te jl vagy, Mels?
A hangsznben ott bujklt az a krds is, hogy ki vagy te, s mit
csinltl a korbban elzrkz lnyommal.
- Van valami terved mra, anya?
- A lnyok, akikkel krtyzni szoktam, elvisznek vacsorzni.
- Az j. Mert... lehet, hogy megint ksn rek haza.
-Semmi baj... s ksznm, hogy szltl. Ksznm...
desanyja hangja egy pillanatra elcsuklott. - Ksznm, hogy felhvtl.
Mels a htapos csizmkra nzett, amelyeket szinte ingyen rultak.
- Szeretlek, anya.

Hossz csend kvetkezett. Nagyon hossz.


- Anya?
- Itt vagyok - hangzott a rekedt vlasz. Majd egy szipogs. - Itt
vagyok.
- rlk. - Mels elfordult a cipktl, a boltoktl s az emberektl. Felhvlak, ha vele tltm az jszakt, j?
- Ksznm. s n is szeretlek.
Miutn letette, kbultan visszastlt a rendrsghez, belpett a
fbejraton, majd egyenesen kiment a hts parkolhoz, ahol az
desanyja kocsijt hagyta.
Nem ment be a CCJ szerkesztsgbe.
Ehelyett kihajtott a vrosbl. tkzben minden piros lmpnl
ktelessgtudan megllt, kitette az indexet, ha fordult, betartotta a
kvetsi tvolsgot... de fogalma sem volt, hov megy.
Amg fel nem tnt eltte a Fenyliget temet kapuja.
A lelke mlyn felnygtt. Nem akarta ezt. Sem mindazt, ami jelenleg
az letben trtnt. Na persze, arra az elvre alapozva, hogy a baj
csstl jn, taln az idzts ppen idelis volt.
Minden gond nlkl megtallta az apja srjt, s amikor lellt az t
szln, nem lepte meg, hogy a srhelyet elltetett tavaszi virgok
bortjk: nrcisz, tulipn, krkusz.
Az anyja termszetesen elre gondolkodott, s a jelek szerint nem
csak klnleges alkalmakkor jrt ki, hanem rendszeresen.
Mels kiszllt a kocsibl, s tvgott a halvnyzld fvn, ahol a
frissen ntt fszlak felegyenesedtek a lptei utn, s elfedtk a nyomt.
A tbbi srk elhanyagoltnak tnt, falevelek, apr gak szrdtak
rjuk, s itt-ott zuzm vagy moha ntte be a tetejket vagy az aljukat. Az
apja srkve nem ilyen volt. Az v fnyesen ragyogott, nem ltszott
rajta, hogy vszakok mltak el fltte.
Mels letrdelt, s megsimtotta a szrke grnitba vsett keresztet.
Matthias mly hangja jutott az eszbe: olyan meggyzdssel beszlt
a pokolrl, mint ahogy tette volna, ha az jsgri munkjrl, a
caldwelli letrl vagy az apja elvesztsrl kellett volna meslnie.
A frfi szavai mgl szemlyes tapasztalat rzdtt.
Ismt megsimtotta a keresztet. Furcsa, sosem foglalkozott azzal a
vallsos szveggel, amit az emberek a srkvekre rattak. Sem a
kiterjesztett szrny angyalokkal, a lehajtott fej Szz Mrival vagy a
Dvid-csillaggal. Vallstl fggetlenl ezeket csupn dsznek tekintette,
s nem gondolta, hogy brmilyen isteni clt szolglnnak.
Most azonban mskpp vlekedett.
rlt, hogy az apja srjn ott vannak a hit szimblumai, s rlt, hogy
annak idejn mindig eljrtak templomba vasrnaponknt... habr
gyerekknt utlta, hogy az egyik htvgi napon nem tud sokig aludni.

Hirtelen teljesen indokolatlanul jeges flelem tlttte el, s azon


imdkozott, hogy az apja a mennyorszgban legyen. Egyszeren...
elkpzelhetetlennek tartotta, hogy egy csaldtagja a pokolra kerljn.
***
Jim kezdte elveszteni istenverte jzan eszt. Mikzben Matthias lazn
htradlt a kanapn, a szja gy mozgott, mintha mondani akarna
valamit... de nem jtt ki rajta hang. Mintha forgalmi dug keletkezett
volna az agya idegplyin.
- Beszlj! - mordult fel Jim, hogy eljusson a msik tudatig. - Ismerted
t? Lttad? Jl van?
Matthias szja mozogni kezdett, klnsen amikor Jim megrzta.
- Matthias...
- A lny... ott van. - A frfi az archoz emelte a kezt, s tapogatzva
levette a napszemveget, majd egyenesen Jim szembe nzett... Mgis,
valahogy nem arra figyelt, aki az orra eltt llt. - A pokolban. A szke
lny ott van... velem volt.
- Jl van? - Micsoda, ostoba krds! Ht persze hogy nem volt jl. Mi...
- n is ott voltam - motyogta Matthias, s megprblt felllni, mintha a
fggleges testhelyzet segtene kitiszttani a fejt. - De visszahoztak...
Mirt hoztak vissza? Mit kell tennem?
Jim gondolatai mg mindig Sissy krl forogtak, de knyszertette
magt, hogy a jelenre koncentrljon. Erre a pillanatra vrt mr rgta. Itt
volt a lehetsg, hogy a hbor kvetkez forduljrl beszljen.
De a francba... Sissy...
Megkszrlte a torkt. Ktszer.
- , azrt hoztak vissza, mert szksgnk van arra, hogy ezttal
helyes dntst hozz.
- Dntst?
- A vlasztnl. - Jim imdkozott, hogy egykori fnke hihetnek
tallja a hallottakat. - Elrkezel majd egy pillanathoz, amikor dntened
kell, s ha nem akarsz visszamenni oda, ahol voltl, a helyes utat kell
vlasztanod... Nem azt, amelyiken addig jrtl.
- Szval igaz? A mennyorszg s pokol?
- s kaptl egy msodik eslyt.
- Mirt?
- Mert az rdg csalt.
Matthias hirtelen rnzett.
- Te is ott voltl. Ott 'n... , istenem, ott voltl... s az a n, az a
lany... akrki... a francba, az poln!
- Tessk?

- Az poln, aki a krhzban kezelt, miutn eltttek! Akivel


sszetallkoztam a szllodban!
Jim egy pillanatra legszvesebben behzott volna egyet sajt
magnak.
- Hadd talljam ki. Egy barna haj n?
- volt odalent. s te vele voltl... Leszjazott egy... - Hirtelen
elhallgatott. - Szval, igen... ott voltl.
Szuper. Rohadt j. Ezek szerint Matthias vgignzte az egsz
msort?
Aztn hirtelen megvilgosodott eltte valami. Ha ltta, akkor
bizonyra Sissy is... Krisztusom, s mg azt hitte, hogy az volt a rossz,
amilyen llapotban utna ltta?
Hirtelen gyilkos vgy tlttte el, a keze klbe szorult.
- Neked mi a szereped ebben az egszben? - krdezte Matthias, s
sszehzta a szemt...
Egy tompa puffans flbeszaktotta Jimet, brmit akart is mondani.
Tlsgosan ismers volt a hang ahhoz, hogy flrertse. De ugye nem jl
hallotta?
De igen, gondolta, mikzben a fegyverrt nylt. Ez egy fba frdott
goly hangja volt. Amikor Adrian hirtelen megjelent, fegyverrel a kzben
s feldlt arccal, az vgleg meggyzte Jimet.
- Trsasgunk van - mordult fel Ad.
- De nem Devina. - Jim megrezte volna a jelenltt. Brmennyire is
szerette volna ltni a szukt, hogy jl megmondja neki a magt, az
rezgseit nem rzkelte.
- Nem, a msik fajtbl.
Basszus. A klnleges egysg bizonyra figyelte a Marriott Szllodt,
s lttk, ahogy elmentek. Nem rte meglepetsknt - csak az idzts
volt igazn pocsk, mivel Matthias mg mindig gy nzett ki, mintha
valaki kihzta volna a tltkbelt a konnektorbl. Mr jobb sznben volt,
de mg mindig nem az igazi.
- Majd n kimegyek - kzlte Jim unott hangon. - n tudom, mire
vannak kikpezve...
- Mi trtnt? - krdezte Matthias, s fellt a kanapn.
- Semmi...
- Semmi...
Matthias fogta a fegyvert, amelyet az elbb tlttt meg, hirtelen
tmadt energikussga meglepnek tnt.
- n is...
- Te maradj itt Adriannel...
- Egy frszt...
- Mellesleg elmondanm, hogy te vagy a clpont.
- s szerinted ettl rosszabbul clzok? - Matthias Adrianre nzett. -

Mit lttl odakint?


- Nem sok mindent. Hallottam, hogy egy gally megreccsen oldalt,
aztn lttam valami fekett elsuhanni, ami nem rnyk volt. Ezutn mr
csak arra figyeltem fel, hogy eltalltak... igazn bosszant.
Egy pillanatnyi dermedt csendben Adrian rjtt, mit is mondott...
ahogy Matthias is.
- Nincs szksged orvosra? - krdezte Matthias.
- Nem, jl vagyok.
Az angyal elfordult, a htn egy bors nagysg lyuk tni fel a
brdzsekin... Pontosan a hta kzepn. Ezt kivgzsnek szntk. A
klnleges egysg nyilvnvalan megtantotta a katoninak, hogy
legyenek kivl cllvk, ha Adrian a sz hagyomnyos rtelmben lt
volna, msodperceken bell meghalt volna a lvs utn. A szvizma
kicsire sszeugrott volna.
Az gynk bizonyra meglepdtt, amikor a clpontja csupn
htrapillantott a vlla fltt, s gy bmult r, mintha a moziban a rgjt
csattogtatta volna... aztn kdd vlt.
- Azta, j kis mellny lehet rajtad! - motyogta Matthias.
- Te maradj itt! - parancsolt r Jim. - Ad, te pedig...
Ekkor a semmibl feltmadt a szl, s gy svtett, hogy az norml
idjrs-vltozs esetn elkpzelhetetlen. Elsttlt az g, de nem
azrt, mert vihar kzeledett, hanem mert megrkeztek a dmon lnyei.
A francba, Jim egy pillantst vetett Adrianre, s mr tudta, hogy
bajban vannak. Az angyal arca olyan stt volt, mint mindig, amikor a
hangulata azt jelezte, hogy nem tud megbirkzni a helyzettel. Mit ad
isten: elhzta kristlytrt, aztn Matthias szeme lttra lthatatlann
vlt, belevetette magt a csetepatba, nyilvnvalan felkszlt r, hogy
meg is halhat.
- Jl lttam? - krdezte Matthias nyugodtan.
Jim rnzett, majd elhzta a sajt trt.
- Te maradj itt, majd mi elintzzk!
Matthiast lthatan nem nagyon foglalkoztatta, hogy bizonytkot
talljon, de mivel ppen most kapta vissza az emlkei egy rszt,
tisztban volt vele, hogy lteznek dmonok, s, ha muszj, a valsg is
helyettesthet.
Mgis gy ellenrizte a fegyvert, mintha hasznlni akarn.
- Eszedbe ne jusson! - csattant fel Jim, s rnzett. - Biztonsgban
kell maradnod.
Odaszaladt az ajthoz, aztn htrafordult, hogy meggyzdjn rla,
rtette-e a frfi, amit mondott, de nem Matthiason akadt meg a szeme.
Kutyus odastlt ahhoz a kis ajthoz a konyhban, amely mgtt Eddie
fekdt, aztn letette a fenekt a fldre, s lelt... mintha az angyal szent
maradvnyait rizn.

Ez j volt. Ezen a ponton Jim brmilyen segtsget elfogadott.


Matthias rsnyire elhzta a fggnyt, s kinzett. Jim ekkor
lthatatlann vlt, s azon imdkozott, hogy fellkere kedjen, mieltt
egykori fnke valra vltja valamelyik ragyog tlett.
A legkevsb egy bizonytalansgi tnyezre volt szksge.

35. fejezet
Amikor Matthias vgignzett a kavicsos kocsifeljrn, valami rossz
szagot rzett - de nem abban a hagyomnyos rtelemben, mint ahogy
egy hromhetes maradk bzlik. Ez a bz nemcsak az orrba szivrgott
be, hanem thatotta a bre minden egyes prust, felforgatta a gyomrt
is... de tudta, mi az.
Maga a pokol, ahol korbban volt, most pedig fizikailag is megjelent.
Az a szrny mtely, amely megmrgezte a testt. Ismt visszatrt.
rte jtt.
Bnt flelem lett rr a vgtagjain, moccanni sem mert a rmlettl,
de mg gondolkodni vagy cselekedni sem. Kptelen lett volna jra
elviselni a knzst s a tehetetlensget, azt, hogy jra egy
rkkvalsgon keresztl szenvedjen.
A benne l harcos vr azonban azonnal eltrbe kerlt, s
elnmtotta az rzelmeit. A jghideg logika, amely nagyon hossz ideig
meghatrozta az lett, ismt tvette az irnytst fltte, s becsukta
az ajtt minden ms eltt. Csak arra koncentrlt, hogy ne kapjk el.
Basszk meg, akkor sem fog visszamenni oda!
Nem rdekelte, mit kell felldoznia, vagy kit kell meglnie... de nem
fog visszamenni! A fegyvere meg volt tltve, a teste felkszlt, az elmje
kilesedett.
Mindezt pontosan tudta. Az sszes tbbire ezutn kell majd rjnnie.
Egy gyors pillantssal ellenrizte, merre van a kijrat, de az oldals
ajtn kvl nem tallt mst. gy tnt, az az egyetlen lehetsg, hogy
kimenjen, hacsak nem szmolja bele az ablakokat.
A frdszobban megtallta, amit keresett: egy szzszor szzhsz
centis ablakot, amely a hts, erds rszre nylt. Gyorsan ellenrizte,
aztn arra gondolt, a francba, az g gy besttedett, mintha alkonyat
lenne. Egy vastag felh, amely ki tudja, honnan bukkant el, nemcsak
hogy eltakarta, de teljesen krbe is zrta a napot. azonban nem a
kzelg zpor miatt aggdott: odalent a fldn, a fenyfk kzlt rnyak
mozogtak, de nem azrt, mert valaki elemlmpval vilgtott az erdben.
Hatalmas dh tlttte el. Vlaszt? Egy francot... inkbb bossz!
Ebben a pillanatban lehetsge nyltarra, hogy visszafizesse a klcsnt
azoknak a nyomorultaknak, s feltett szndka volt, hogy
megszabadtsa a vilgot nhny kil dmontl, mieltt tvozik.
Amikor kinyitotta a zrat az ablakon, hirtelen gy rezte magt, mint
Mr. Npszer, s kszen llt arra, hogy viszonozza a szeretetet, brki
kerl is az tjba: klnleges egysg, zsaru, dmon, akrki.
Az ablak gy siklott fel, hogy lmodni se lehetett volna jobbat, halkan
s simn. De beszktt rajta a kinti viharos szl, s hideg csapta meg az

arct. Matthias felhzta magt a fldrl, tbjt a viszonylag kis nylson,


s kzben kt dolog miatt is hlt adott az gnek: az egyik, hogy mr
nem olyam a teste, mint rgen - mert korbbi szles vlla s hatalmas
mellkasa aligha frt volna t ezen a rsen; a msik pedig, hogy a
dlutni idpont ellenre koromstt volt odakint.
Mg szerencse: a homly a bartja volt - mivel anlkl ebben a
helyzetben leginkbb egy istenverte mozg cltblra hasonltott volna.
Az ablak krlbell msfl mter magasan volt, az plet kls
oldaln pedig egy tizent centimter szles perem futott krbe a
garzson. Matthias egy sor gyetlen szerencstlenkeds utn nagy
nehezen megfordult, rllt a peremre, s becsukta az ablakot. Ha jobbra
indul el, meg kell kerlnie az plet sarkt, s a kls lpcshz jut. Ha
balra, egy ferde tethz r, ahonnan kzelebb lenne a fld, s javtan
az eslyt annak, hogy ne trjn szilnkokra a lba, mint egy vegtbla,
amikor fldet r.
A bal oldal mellett dnttt.
Vgigcsoszogott a peremen, fogta az ablakprknyt, ameddig tudta,
aztn az plet burkolatba kellett vjnia az ujjt, tz krmmel
kapaszkodott, hogy megrizze az egyenslyt, s a slypontja ne
billenjen t, mert akkor gy lezuhan a hz oldalrl, mint egy fl tgla.
A szl nem segtett. De vgl eljutott a tetig.
Nem hzta az idt, valahogy elvergdtt a kls szlhez, aztn
leugrott. Mihelyt fldet rt a letaposott leveleken s a puha fldn,
guggolsba helyezkedett, s elreszegezte a pisztolyt. Krs-krl
mindenhol mozgst rzkelt, ami azt jelezte, hogy sok ember, lny, vagy
mi a franc van az erdben, a garzs mgtt.
Meg sem mozdult, csak a szemt fordtotta erre-arra.
A mlysgrzkels hinya miatta tvoli lvsre nem sok eslye volt,
korltozott mobilitsa pedig arra knyszertette, hogy egy helyben
maradjon s vrjon.
Mint a pk a lgyre, meg ilyesmi...
Balrl egy slyos valami kzeledtt hallotta, olyan gyorsan s
erteljesen mozgott, hogy mg a fld is beleremegett.
Elreszegezte negyvenest, brki vagy brmi volt is az.
Ekkor egy hromdimenzis rnyk rontott ki a garzs takarsbl, az
arctalan, alaktalan lny egyfajta lbnak kinz valamin olyan gyorsan
futott, mint egy sprinter. Csakhogy nem volt minden rendben
nyomorsgos kis vilgban: gy tnt, megsrlt, fstlg cskot hzott
maga utn, mikzben lthatan az istentelen letrt futott.
Ami szorosan a nyomban volt, elmosta a klnbsget j s rossz
kztt. Jim laktrsa, mint egy bosszll angyal, vagy ilyesmi ldzte a
lnyt, ami minden bizonnyal a zskmnya volt. Trt a feje fl emelte,
s a harcosok dhe torztotta el az arct. Mindenre elszntan meg

akarta lni azt a dmont.


s pontosan ezt is tette. Matthias szeme lttra.
Felugrott a levegbe, s annak ellenre, hogy a lny nyakt szegve
rohant, egy pillanat alatt utolrte. De nem volt minden rendben, mert
azzal a trkeny vegkssel csapott le, amellyel kptelensgnek ltszott
brmi krt okozni: az a fegyver" rnzsre mg egy paprlapot sem brt
volna tvgni.
Tveds.
Amikor a hegye a lny tarkjba frdott, az rnyk olyan les,
flsikett hangon sikoltott fel, mint amikor fm csszik a fmen - amit
Matthias maga is hallott a pokolban tlttt idszak alatt. Erre a dmon
sszerogyott, Adrian pedig a slyval a fldhz szegezte.
Ami ezutn trtnt, leginkbb egy IMAX hromdimenzis filmre
hasonltott, kiegsztve valamifle frccsens- technolgival. Jim
laktrsa gy tette mozgskptelenn a lnyt, hogy kisebb darabokat
nyesegetett le belle - itt egy kart, ott egy lbat - s ekkor frcsgni
kezdett a vr. Jobban mondva a sav. Egy csepp Matthias kezre hullott,
mire kromkodva felkiltott, gy marta a brt, ezrt a fldbe trlte...
Ekkor egy msik rnykszer alak ugrott ki egy fa mgl, mintha a
fatrzs szlte volna. Adrian azonban felkszlve vrta, megprdlt a
sarkn, s szembefordult vele, mikzben a msik ott vonaglott az erd
talajn.
Ennl mr nem hzta az idt. Egyenesen a fejbe szrt, s gy tnt,
ezeknl a nyomorultaknl ez volt a hallos tallat. Egy jabb flsikett
kilts utn a lny eltnt, egy szempillants alatt kdd vlt...
Amikor Adrian visszafordult a fldn fekv dmonhoz, kt msik jtt
el a fa mgl, amely az elzt hozta vilgra, mintha ez a tlevel
egyms utn khgn fel az isten tkkat.
Matthias nem habozott. Felhalmozdott gyllete hihetetlen ert
klcsnztt neki. Elugrott a fedezkbl, tzet nyitott, s felvltva
lvldztt a prosra. A dmonok fel fordultak, a savas vr mindenfel
replt.
- Gyertek s kapjatok el! - kiltotta.
Adrian szitkozdni kezdett, de a pokolba vele! Matthias szabadjra
engedte minden indulatt a kzelharcban, de mg mindig
fegyelmezetten lvldztt, mikzben az ellensgre rontott.
- Fogj egy trt!
A msik frfi parancsa thatolt a dhe kdn, s abban a fl
msodpercben, amikor htrapillantott a vlla fltt, szrevette, hogy
tkletes rpplyn forogva egy vegks repl fel.
A szabad kezvel rptben elkapta, aztn azonnal munkhoz ltott.
Az sztnei tvettk az irnytst, a teste sz- szehangolt mdon
reaglt: felemelte a pisztolyt, s telepumplta lommal a bal oldali

dmont, hogy visszatartsa, amg belemrtja a trt a jobb oldalinak a


halntkba.
Viszlt, te szemt!
Egy pillanatnyi habozs nlkl visszafordult az elshz, s vele is
ugyanezt tette, habr kzben frcsgtt az a savas vr, neki pedig nagy
testfellete volt szabadon, ezrt tkozottul marta a brt.
Ekkor jabb rnyak rkeztek.
De olyan radat, amelyet mr kptelensg volt legyzni - klnben is
elfogyott a lszere.
Htradobta a vlla fltt a hasznlhatatlan pisztolyt, majd lehzta a
fejt, s felkszlt brmire. Mg hogy vlaszt, mi? Alighanem ez volt
az. A helyes dnts pedig, amirl Jim Heron beszlt, azt jelentette, hogy
harcoljon?
Ht megkaptk.
Amikor a legkzelebbi rnyk kzeltett hozz s rtmadt, egy fut
pillanatra szomorsg hastott bel, hogy nem ltja tbb Melst, s ez
mr a vg volt, mert tudta, hogy ezt a csatt nem ssza meg lve. Ha
azonban ltezett tlvilg a rosszaknak, akkor taln volt mennyorszg is.
s htha ezttal odafentre kerl, nem lentre... Lehet, hogy azutn viszsza is tudna jutni Melshez, hogy megmondja neki, lteznek angyalok.
Ezt mr biztosan tudta.
Hiszen a n is az volt.
***
Odakint, a garzs eltt Jim lthatatlan alakban vrta, hogy az gynk
megmutassa magt. Abban a pillanatban, hogy a gazember megteszi,
lecsap r, s lenyomja a torkn a fegyvert. Nem kockztatott
Matthiasszal kapcsolatban, mert nagyon nem akarta, hogy Devina ismt
kihzza a seggt a bajbl, ksz szpen, a rohadt letbe! Istenem,
nagyon remlte, hogy Adrian elboldogul ott, htul.
s mellesleg az a tny, hogy a lnyek pontosan ugyanakkor
bukkantak fel, mint az gynk, nem sok jt jelentett, s pontosan ezrt
kezdett aggdni a riportern miatt. Devina ltalban jl idztette a
hzsait, s Jim gy vlte, ez a nap sem lesz kivtel.
Hol vagy mr, gondolta magban, mikzben a fk vonalt figyelte, s
vrta az elkerlhetetlen kikukucsklst. Azt a golyt nem egy rnyk
ltte ki, ebben teljesen biztos volt - klnben sem tudta senki, hol
vannak, s nem is lett volna oka senkinek felbukkannia egy dvzl
golyzporral.
A garzs hta mgl siktozs hallatszott, amitl ideges lett, a teste
felkszlt a harcra, a leveg pedig elfogyott a tdejbl, annyira vgyott
mr arra, hogy az erdben foly csetepatban rszt vegyen.

Matthias azonban mg bent volt a laksban, s Jim nem akart


lehetsget adni annak az gynknek, hogy behatoljon, s lelje a
gazembert.
A pokolban. A szke lny ott van... velem volt.
Olyan ersen szortotta klbe a kezt, hogy megroppantak az
zletei. Bosszvgyt egyre nehezebb volt lenyelnie, a hatalmas dh
azzal fenyegette, hogy sszeroppantja, pedig arra mg Devina testi
knzsa sem volt kpes. Nagyon okos volt az a szuka - azzal, hogy
meglte azokat a nket. Mert gy Sissy mindig az eltrben maradt,
olyan hangosan, mint egy riaszt s olyan feltnen, mint egy
neonreklm.
Ez idig ez volt a dmon leghatsosabb hzsa, hogy a bre al
frkzzn... Jobb oldalon megmozdult egy rnyk... de nem a Devina
fajtbl val. Egy tettl talpig feketbe ltztt frfi, az arct maszk
takarta.
Jim elnys megfigyel helyrl nzte, ahogy az gynk egyik fa
mgl a msik mg settenkedik. Akaratlanul is csodlta a
koncentrcijt. Ebben a borzalmas idben, a htul zajl, isten tudja,
micsoda s a relatve kevs fedezk ellenre a fick a hideg szmts
mintapldja volt. Nem tett egyetlen felesleges lpst sem. Azonkvl jl
fel volt sze- relkezve egy jkp, hangtompts fegyverrel, s fekete
polrpulvere alatt minden bizonnyal golyll mellnyt viselt... Elvgre
az gynkket nehz volt megtallni, nehz volt kikpezni, s rendkvl
kltsges eltartani.
Ezt a fajta kincset nem pazaroltk el feleslegesen.
Trsa azonban nem volt, legalbbis Jim nem rzkelte, s nem is
ltta. Az gynkk idnknt valban prban dolgoztak, de az
ritkasgszmba ment, s akkor is csak olyan alkalmakkor, ha tbb
clpontjuk volt.
Most azonban nyilvnvalan csak Matthias miatt jttek. De nem
jrhatnak sikerrel. Nem, ha rajta mlik.
tvgott a kavicsgyon, kzelebb lopakodott, de nem pazarolta az
idejt arra, hogy vagnykodjon vagy hirtelen elbukkanjon a semmibl,
csak hogy megijessze a gazembert.
A hagyomnyokhoz hven, amelyek szellemben kikpeztk, hagyta,
hogy elmenjen eltte, aztn a nyomba eredt, s szrevtlenl kvette,
mikzben lthatv tette magt. Ezutn egy gyors, sszehangolt
mozdulattal kt oldalrl megragadta a fejt, s egy hatrozott rntssal
kitrte a nyakt. Amikor az gynk teste elernyedt, hagyta, hogy a fldre
rogyjon, de tovbbra sem mozdult.
Arra a nem tl valszn esetre kszlt, hogy van egy trsa is az
erdben, aki meglepi. Szvdobbans.
Szvdobbans. Szvdobbans.

Mg ezek utn is vrt egy kicsit, de vgl megbizonyosodott rla,


hogy ez ismt egy egyszemlyes kldets volt. tlpte a halottat, aztn
az plet mg szaladt...
Micsoda csetepat!
Devina lnyei csak gy hemzsegtek a hts rszen. Adrian harcolt
velk meg... a francba, az ott Matthias lett volna egy kristlytrrel?
Nagyon gy festett. s a gazember llta a sarat.
Jim sztns reakcija az volt, hogy kzbelp, de visszafogta magt.
Ez a rajtatses tmads tlsgosan nylvnval volt. s nem hitte,
hogy a lnyek meg akarjk lni Matthiast - azok utn plne nem, hogy
Devina kzbelpeti, s megmentette a Marriott Hotelban.
sszehzott szemmel figyelte a harcot, aztn fttyentett egyet, az
les hang thatolt a nygseken s a kromkodsokon. Amikor Adrian
rnzett, Jim felemelte a tenyert, ezzel az egyezmnyes jelkkel
krdezte: elboldogulsz?"
Adrian blintott, s folytatta a harcot, Jim pedig ismt vgignzett
Matthiason. A gazember fel volt villanyozva, sszetrt teste valahogy
hallos koordincival mozgott, komoly tallatokat vitt be, s nem azrt,
mert a lnyek megknnytettk a dolgt, amikor szembekerltek vele.
Sokkal inkbb Adrianre koncentrltak, egyikk sem akart szndkosan
csak Matthiasszal foglalkozni, hacsak maga arra nem knyszertette
ket.
Devina nyilvnvalan parancsba adta az rnykainak, hogy nem
lhetik meg Matthiast. Jim elg sokszor csapott mr ssze velk, hogy
tudja, jval hatkonyabb tmadsra is kpesek... s ezt Adriannel
szemben bizonytottk is.
Ideje volt, hogy tvozzon.
Elrement, rtertett valamit a hullra, hogy ha netaln valaki
eltvedne, s mgis eljnne idig a bektton, ne egy halott fick
legyen az els, aki dvzli.
Ezutn az Angyal Lgitrsasg szrnyn elreplt Caldwell
belvrosba. Jelenleg csak a riporter volt vdtelenl, ezrt mellette
kellett lennie.

36. fejezet
Amennyire Adrian meg tudta llaptani, az utols lny nem sokkal azutn
jelent meg, hogy Jim eltnt. Abban a pillanatban, hogy az angyal elment,
Devina nyomorult talpnyalinak ltszlag vgerhetetlen radata egy
csapsra megsznt - ami azt bizonytotta, hogy a tmadsnak az volt az
elsdleges feladata, hogy Jimet ott tartsa.
Tz perccel ksbb az utols rnykot is elintztk, Matthias egy
kristlytrrel fejen szrta. Amikor Adrian megfordult, s rnzett a
szrnysegdjre, hangosan zihlt, s a vllra frccsent savas vrtl
gzlgtt.
Nocsak, hogy sszeszedte magt a bna gazember a kell idben!
- Jl vagy? - krdezte kt zihl llegzet kztt.
Matthias trde megroggyant, ezrt megadta magt a gravitcinak,
s hagyta, hogy a feneke a fldre telepedjen. Lg albbis addig, amg a
fekete vr, amelyet kiontott a talajra, t nem szivrgott az alsnadrgjn
keresztl. Ekkor gy pat tant fel a fldrl, mintha fenken rgtk volna.
- Bassza meg! Ez a szar...
- Nehogy megdrzsld a segged a kezeddel, idita! Akkor a tenyered
is olyan lesz.
s vgl gy trtnt, hogy mgis letolta a gatyjt Adrian eltt.
Szinte feltpte fekete nadrgjnak elejt, aztn lapos feneke s
vkony lba mr nem jelentett akadlyt, hogy a ruhadarab leessen a
fldre.
- Jobb? - krdezte Adrian szrazon, mikzben krlnzett.
- Attl eltekintve, hogy lefagy a tkm ebben a jeges szlben, igen.
Ad vgignzett a frfi testn... s valami miatt eszbe jutott a
riportern elz jszaka a hotelszobban, ahogy mindketten felizgultak,
de nem mentek vele semmire.
Micsoda szvs, gondolta.
Megkszrlte a torkt, s a garzs fel bktt a fejvel.
- Odabent van tiszta ruhm.
- Rm frne.
Matthias lehajolt, a kristlytrrel felhastotta a nadrgszrt, aztn
kilpett belle, s otthagyta a fstlg maradvnyt a fldn, mint egy
felrobbantott autt az t szln.
Adrianre pillantott, majd tkletes prgssel visszadobta neki a trt.
- Ksz a fegyvert... J mka volt.
Azzal megfordult, s elindult a garzs fel.
Nem krdezett semmit, nem kvetelt magyarzatot, csak annyit
mondott, j buli volt, haver.
Adrian utnaszaladt s utolrte, mikzben arra gondolt, Jimnek igaza

volt rgi fnkvel kapcsolatban. Mg gy flmeztelenl, fstlg ruhval


is olyan kemny volt, mint az acl... Nyilvnvalan az a tpus, akit is
kedvelt.
Matthias megllt, amikor odart a sarokhoz.
- gy tnik, msfajta trsasgunk is volt.
Valban.
A halott gynk gy hevert az erd szln flig a kavicsos
bektton, flig mellette, mint egy lbtrl. Nem volt valami j brben: a
mellkasa a fldn fekdt, a feje viszont krbefordult, mint a bagolynak,
felfel nzett, a szeme az gre meredt.
Huh, ez fjhatott.
Ad odament hozz, s leguggolt.
- Menj fel, n pedig majd megszabadulok tle...
- Sz sem lehet rla. - Amikor Adrian felnzett, Matthias szilrdan llt
a talpn, s eltklten nzett a szembe. - Azok a valamik ott htul. Az a
te vilgod. Ez viszont - az ujjval a halottra mutatott - az enym. Hozz
egy nyamvadt nadrgot, n meg addig megmotozom.
Nocsak, mit ad isten! Az, hogy a golyja nem mkdtt, mg nem
jelentette azt, hogy puhny is.
- s keress egy vt is! - tette hozz halkan, majd letrdelt a fldre,
s elkezdte tkutatni a halottat, mint a legjobb fajta kesely. - Mr nem
olyan a mretem, mint a tid.
Adrian nem az a tpus volt, akit csak gy elbocstottak, s fleg nem
egy egyszer haland. Jim egykori fnke azonban kivvta magnak a
tiszteletet, ezrt megillette a jog, hogy vgezze el az utmunklatokat
azon a fickn, akit taln a meglsre kldtek.
Miutn Adrian gyorsan krlnzett a krnyken, hogy
megbizonyosodjon rla, semmi klns nem trtnik, lthatatlann vlva
a laksba teleportlta magt. Nem kellett titokban csinlnia, Matthias
annyira el volt foglalva a frissen tvozott frfival. Gyorsan ellenrizte
Kutyust s Eddie-t, de mindketten ott voltak, ahol lennik kellett. Ezutn
fogott egy ltzet ruht arra az esetre, ha megint elszabadulna a pokol,
majd krlnzett, mit hasznlhatna vknt.
Lent, az udvaron ledobta Matthias majdnem csupasz feneke mell a
cuccot.
- Nesze!
A fick egy pillanatra sznetet tartott, s fel akart llni. Amikor
megbillent, Adrian kinyjtotta a kezt. Matthias gy nzett r, mint aki
egy cifra visszautastst akar kikldeni neki, de amikor msodjra is
megprblt felllni, s nem sikerlt, belecssztatta a tenyert Adrian
kezbe. Egyltaln nem ignyelt erfesztst felhzni t a fldrl, m ez
a kis mozdulat is elg volt ahhoz, hogy a fldn lsbl fggleges
testhelyzetbe kerljn.

Amikor Matthias lehajtotta a fejt, hogy levegye a sportcipjt, Adrian


szrst rzett a mellkasban. A testi fogyatkossg egyfajta tok volt.
Matthias mgis csupn az akaratereje segtsgvel igazi frfimunkt
vgzett ott htul - mg kzbe is lpett, amikor Adrian megsrlhetett
volna.
- Ksznm - mondta az angyal.
Matthias szemldke megrndult, ami nla minden bizonnyal a
dbbenet jele volt.
- Mit?
- Hogy kzbelptl.
- Egyedl is megoldottad volna - felelte mogorvn, s felhzta a
nadrgot.
A brruha sznalmasan ltygtt rajta, s amikor Adrian tnyjtott
egy hosszabbt zsinrt, Matthias tekintete azt sugallta, ez komoly?
- Ennl jobbat nem talltam.
Matthias megtette a ktelessgt, befzte a merev, fekete zsinrt a
hurkokba, megszortotta, aztn megkttte. Ezutn folytatta a munkt.
- Nincs mobiltelefonja, a szemlyi igazolvnyban csak egy fnykp
van, s gyakorlatilag semmi ms, de talltam nla lszert, egy
zongorahrt, egy j kst... persze nem olyan ppec, mint a tid. Matthias krlnzett. - Meg kell tallnunk az autjt, s elvinni j
messzire. jabb fickt fognak kldeni, mgis el kell takartanunk ezt a
szemetet, mieltt a dolgok bonyolultabb vlnnak, s ismt eltnne egy
holttest a Szent Ferencbl.
- Hozom a furgon kulcsait. Addig rejtsk el a garzsban.
- Rendicsek.
Ad felment az F-150-es kulcsrt, amelyet mg jim vezetett, mieltt
belekerlt volna a j s a rossz harcba. Mire kitolatott a garzsbl,
Matthias mr sszektzte az gynk karjt s lbt, s a kinyitott ajt
fel vonszolta a testet.
Az erlkdstl gy snttott, mintha valaki a rossz lbra vgott
volna egy baseballtvel, s ketttrte volna rajta az tkozott rudat.
Adrian kzbelpett, s tvette tle. Semmi kommentr, semmi
felhajts.
- Attl flsz, hogy felbred? - krdezte elnyjtott hangon, s a
vgtagokat sszekt rzdrtra bktt a fejvel.
- n mostanban mr semmit sem veszek magtl rtdnek.
***
A kocsi, amelyet Adrian vezetett, nem volt j, ennek ellenre j
llapotnak ltszott. Sajnos Matthias ugyanezt nem mondhatta el
nmagrl. Felnygtt, s a botja segtsgvel nagy nehezen

felvonszolta a htsjt az anyslsre.


0 reg volt s rossz llapot.
A teste szmra viszont mg nem rt vget a harc, amit annyira
lvezett: az zletei s az izmai mg most is emlkeztek minden egyes
dfsre, gyors hrtsra s frisst tsre. gy rezte, mintha elttte
volna egy kocsi.
Megint.
De kedvre volt. Minden... az ldklstl kezdve a takartsig...
mintha egy ismers ltzet ruha lett volna, vagy egy hely, ahol hosszabb
ideig lt.
Adrian elindult a kocsival, elhajtott a fehr farmhz mel lett, amelyet
ltszlag nem lakott senki, majd rlpett a fkre, mieltt kifordult volna a
ftra.
- Merre? - krdezte.
Ahogy a harcban, Matthias az elemzsben is tkletesen biztos volt.
- Az gynk elszr bizonyra ezen az ton hajtott, ha a belvros
fell jtt, mert Washington D. C.-tl autval jutott idig az autplyn.
Azutn megfordult, hogy ismt elhajtson mellette.
- Vagyis jobbra.
- Nem, balra. Harmadszor is ellenrizte, mieltt megkereste a
legoptimlisabb helyet, ahol a kocsijt hagyhatja. Aztn miutn
megtallta, keresett egy msik, kevsb nyilvnval megoldst is. Matthias abba az irnyba bktt a fejvel. - Balra.
- Nektek mind egy rugra jr az agyatok?
- n mindig egszen klnleges tpust kerestem, amikor embereket
toboroztam.
- Milyet?
Matthias a mellette l frfira pillantott.
- Olyat, mint te. Csak az arcodban lv vasak nlkl.
- Azt hiszem, most elpirultam.
Amikor Adrian kifordult a ftra, Matthias szja mosolyra grblt,
majd az t szlt figyelte beren. Hatrozottan az isten hta mgtt
voltak, az t mindkt oldaln aranyvesz- szbokrok s rkzldek
nttek, s olyan srn lltak, mint rajongka brsonyktl mgtt.
Kt kilomter. Hrom. Ngy...
- Ott van - szlalt meg Matthias, s elremutatott a szlvdn
keresztl... nem mintha Adrian nem ltta volna az t mellett ll
jelletlen autt, amely a srvdig benne volt az rokban.
Adrian lelasstott, s krlbell nyolc kilomteres sebessggel
poroszklt el mellette. Azrt olyan csigalassan, hogy mindent alaposan
szemgyre vehessenek rajta. Aztn flrehzdott, mintha lerobbant
volna. A teljesen jelentktelen autn a caldwelli rendrsg lnk
rzsaszn matricja virtott, mintha a rendrk mr felfedeztk volna a

Taurust, s ezzel figyelmeztettk volna a sofrt, hogy hzzon haza, de


gyorsan, klnben lefoglaljk a jrmvt.
Adrian visszatolatott, s megllt kzvetlenl eltte.
- Biztos vagy benne, hogy ez az...
Matthias kiszllt a furgonbl, s egy egyszer mozdulattal lehzta a
matrict a szlvdrl.
- Ha ez igazi lenne, kptelensg lenne leszedni.
Fogta a matrict", s bedobta a kocsiba, majd htralpett, s
krlnzett. Senki sem volt a krnyken, sem az ton brmelyik
irnyban.
Fogta a botjt, s... a vgvel betrte a vezet oldali ablakot.
Benylt, kinyitotta a zrat, majd kitrta az ajtt. Nem szlalt meg a
riaszt - mivel a klnleges egysg tagjai sohasem tettek riasztt az
autikba. Szmukra az volt az elsdleges feladat - amellett persze, hogy
elintzzk a clpontot hogy ne hvjk fel magukra a figyelmet. Soha.
Mert akkor gyis csak takartaniuk kellene.
Termszetesen az gynknl nem volt slusszkulcs, ami szintn
megfelelt a szablyoknak. A klnleges egysg semmit sem hagyott
htra: sem holttestet, sem fegyvert, sem autt. A kulcsot az alvzhoz
erstve hagytk, hogy az eltakart brigd kinyithassa s elvihesse a
kocsit. Matthiasnak azonban nem volt ideje hason csszni, s a magas
fben keresglni.
Megfordult.
- Elkrhetem az egyik trdet?
Amikor Ad markolattal elre tnyjtotta neki, lehajolt az aut volnja
al, a hegyt a kormnyoszlop aljt vd manyag borts szlbe
nyomta, aztn a tenyere aljval ttl egyet, s feszteni kezdte. Vgl
kipattintotta az elemei. Alatta feltrultak a vezetkek.
Az tlagember szmra az autipar tlhaladt azon a pontn, hogy
manulisan be lehessen indtani egy kocsit. Ezek az j modellek mr
elektromos vezrlsek voltak, s kzponti szmtgp irnytotta ket,
ami azt jelentette, hogy elmltak azok az idk, amikor valaki feltrhetett
s elkthetett egy autt.
Ami j hr volt az tlagautsnak, de nem nagy segtsg, ha az ember
egy kis rugalmassgot akart belecsempszni a brgyilkosszakmba.
ppen ezrt a klnleges egysg autit mind talaktottk, hogy ez a
mdszer is lehetsges legyen nluk. Ha ugyanis az ember nem tallta a
kulcsot, vagy nem volt ideje maghoz venni, vagy szz msik ismeretlen
tnyez akadlyozta? Csak beszllt, s mr mehetett is.
Matthias sszerintett kt vezetket, gzt adott, s mr ton is volt.
Amikor visszartek a garzshoz, behajtott a nyitott ajtn a furgon
helyre, majd kikszldott a voln mgl. Az aut oldalba
kapaszkodva lpegetett, vgigstlt mellette, s kzben tapogatva

keresett valamit.
Aztn megtallta.
Az alvzrl levett egy tzszer t centimteres mgneses dobozt,
amely olyan vkony volt, mint egy ember ujja.
Csakhogy kddal nylt, s volt rajta egy apr numerikus billentyzet
is. Erre a rszre nem is emlkezett...
Az agya egyik sarkban egy ngyjegy szmsor reszketett
kzvetlenl a tudata alatt.
Ekkor Adrian lpett a garzsba.
- Mit...
Matthias flemelte a kezt.
- Egy pillanat...
Behunyta a szemt, s taktikt vltott. Az a mdszer nem mkdtt,
hogy erltette a memrijt. Taln majd a passzv megkzelts fog
segteni. s remlhetleg nem az lesz az eredmnye, hogy megint
rohamot kap, mint mieltt megtmadtk ket.
Llegezz! Llegezz! Llegezz...
Hirtelen eszbe villant a kzs kd, kiszakadt a tudatalattija
szortsbl. A szmsorral egytt pedig jabb bartok rkeztek. Sok-sok
bart.
Szinte elrasztottk a jelszavak, alfanumerikus kombincik, mg
sznkdok is.
Valaki megragadta a karjt. Jim laktrsa.
ppen jkor, mert a lba mr kezdett rogyadozni, az agyban pedig
olyan szdletes prgs tmadt, hogy gy rezte, a teste krben-krben
forgott, mint egy balerin, pedig meg sem mozdult. Megkvltn
bmulta, mi minden villan fel a szemhja mgtt, a ltszlag
vgelthatatlan radat olyan kecsesen trt be a tudatba, mint egy
elefnt a porcelnboltba.
De minden informcit eltrolt.
Klnsen,
mivel
egyb
dolgok
is
megrkeztek
vele:
bankszmlaszmok, weblapok s... szemlyi aktk.

37. fejezet
- Monty, hol vagy? Te fecseg gazember!
Mels az rjra pillantott, aztn visszament a csnakhzba a foly
szln, miutn ellenrizte, hogy az informtor esetleg nem az ellenkez
irnybl kzeledik-e. De nem. Csak volt ott s az res hajllsok, a
haragos fstifecskk, valamint a sok evezs csnak s mentmellny.
Amikor Monty felhvta, s tallkozt krt, Mels nem volt hajland
megint eljtszani azt a kvess a parkon keresztl" sznjtkot. Abbl
tlve azonban, hogy a frfi ksett, Mels .irra kvetkeztetett, hogy
megsrtdtt, amirt megakadlyozta a kmfilmbe ill jtkt.
- A francba!
Krltte a fecskk visszaszlltak a csnakhzba, neki pedig
fedezkbe kellett hzdnia, mikzben egy teljes percig krztek a feje
fltt, aztn ismt kirepltek a szabad levegre.
- Monty, hol vagy mr? - krdezte a semmitl, ami krlvette.
Odastlt az egyik hajllshoz, s lenzett a vzre. Istenem, volt
abban valami eredenden htborzongat, hogy nem ltta az aljt.
Akaratlanul is arra gondolt, mi lehet odalent...
Valami megnyikordult, ezrt felkapta a fejt.
- Monty?
A tvolban egy kisgyerek boldogan felsiktott. Aztn megszlalt egy
autduda.
- Van ott valaki?
A napfny hirtelen elsttlt, mintha az isten gy dnttt volna, hogy
takarkoskodik az energival, vagy taln valaki ponyvt bortott
Caldwellre.
A sttben a csnakhz mintha sszezsugorodott voln.i krltte. Na,
j. Ideje, hogy elinduljon.
Bedugta a kezt a tskjba, s mikzben a kijrat fele vette az
irnyt, hirtelen tmadt flelmben megkereste .1 gzsprayt...
Valaki az tjt llta, s elzrta az utat kifel.
- Monty?
- Bocs, hogy kstem.
Mels megnyugodott az ismers hang hallatn.
- Mr kezdtem azt hinni, hogy nem is jssz.
- Sosem hagynlak cserben.
sszevonta a szemldkt, amikor a frfi egy lpst tett elre. Aztn
mg egyet.
- Milyen klni van rajtad?
- Tetszik?
Istenem, dehogyis! Olyan szaga volt, mintha nem frdn volna.

- Szval, azt mondtad, van valamid a szmomra?


- , igen. Van bizony.
Monty kzelebb ment hozz, s valahogy mindig gy he lyezkedett,
hogy elzrta a kivezet utat. Amikor odart Mels el, zsebre dugott
kzzel s lehajtott fejjel llt eltte, mini ha a cipjt nzn.
Az a kisgyerek, aki valsznleg odakint hintzott a parkban, ismt
felnevetett, a hang beszrdtt a csnakhzba, s ettl Mels mg jobban rezte az elszigeteltsget.
Ki kell jutnia innen, gondolta hirtelen.
- Nzd, Monty, nekem most muszj...
A frfi ebben a pillanatban felnzett, fekete szembl fenyegets
sugrzott. Nem Monty volt. Nem tudta, ki a franc, de...
Mels tmadott elszr. Htrafesztette az ujjait, majd a tenyere aljval
felfel ttt, s a frfi llt tallta el. Amikor Monty feje htratntorodott,
Mels egy hatalmasat vgott a gyomrba, amitl ismt elregrnyedt, s
elrhet kzelsgbe hozta a fejt. Mindkt oldalon megragadta, majd felrntotta a trdt, s orron vgta. Aztn htralkte a testet, flre az tbl.
Villmgyorsan az ajt fel iramodott... de a frfi mris ott volt.
Kzvetlenl eltte.
Mels oldalra kapta a fejt, hogy megnzze, nincs-e egy msik tmad
is. Kptelensg volt, hogy ilyen gyorsan itt teremjen...
A szeme. Az a fekete szem.
Mit szlnl hozz, ha azt mondanm, hogy hiszek a pokolban... mert
ott voltam...
Mels htrlni kezdett, m az egyik lbval egy vztcsba lpett, s
megcsszott. Vagy taln... az a koromfekete szem frfi gy lkte meg,
hogy hozz sem rt...
Szabadess.
Zuhanni kezdett a semmibe, ezrt kinyjtotta a karjt, hogy
megkapaszkodjon valamiben, de semmit sem tallt, ami segthetett
volna visszanyernie az egyenslyt...
Placcs!
Nagyon rossz volt beleesni a vzbe, mert hideg volt, s mintha valami
ersen belekapaszkodott volna a testbe, s lehzta volna a mlybe.
Kinyitotta a szjt, de borzalmas z vz ramlott bele, mikzben
ktsgbeesetten prblt vissza- evicklni a felsznre.
Egyltaln nem tudott, s olyan rzse tmadt, mintha egy Hawaii-ra
jellemz rvny tmadt volna r a Hudson folyban.
Becsukta a szjt, hogy ne nyeljen le tbb vizet, majd rezte, hogy a
tdeje elszr csak g, majd iszonyatosan izzani kezd. A pnik jult
ervel tlttte el. Hadonszott s kalimplt az ressgben, s jonnan
tmadt energival harcolt, minden igyekezetvel azon volt, hogy
megmentse az lett.

De nem ment vele semmire. A karja s a lba lelassult, a szvverse


felgyorsult. A tz vulkanikus erej lett a tdejben.
Egy rkkvalsg utn a tompa zgs elcsendesedett a flben, s
mr a Hudson hideg vizt sem rezte, ahogy a mellkast sszeszort
fjdalmat sem. Vagy taln ezek mg mindig ugyanolyanok voltak... csak
kezdte elveszteni az eszmlett?
Hogy trtnhetett ez? Hogy a pokolba trtnhetett?
Kbultan felkszlt arra, hogy mindjrt lepereg a szeme eltt az lete,
s megaclozta magt, hogy vgignzze azt a sok mindent, amit
megbnt, az arcokat, akiket legjobban fog hinyolni - akik kztt
Matthias mindenkppen ott lesz...
Ehelyett csak mg ersebben rezte a fulladst, s arra gondolt,
hogy , a francba, ez lenne a vg? Utols gondolatnak elg lehangol...
***
Jim a nyomkvet varzslatot hasznlta, amelyet a riporteren helyezett
el, gy rkezett el a Hudson foly szln ll csnakhznak ltsz
ptmnyhez. Az gen olyan sok felh volt, hogy akr jfl is lehetett
volna, nem pedig dlutn, dinem a sttsg miatt aggdott leginkbb.
Amikor az plethez kzeledett, Devina jelenlte, mintegy sikts,
olyan ervel rohanta meg... Aztn megsznt a riporter letjele.
Berontott a nyitott ajtn, s fldbe gykerezett a lba, amikor
megpillantotta Devint, aki egyedl llt tsark cipjben a kikt
melletti fapadln.
- Meglepets! - szlalt meg a dmon, felszegte az llt, aztn
htradobta a hajt a vlla mg.
Jim egy pillanatig majdnem rvetette magt. Legszvesebben a
nyakra kulcsolta volna a kezt, aztn szortani kezdte volna, mikzben
a n kzd ellene. Addig szorongatta volna, amg le nem szaktja a fejt
az istenverte nyakrl.
Csakhogy most a riporter miatt jtt.
Krlnzett a helyisgben, de nem tallt... semmit. s senkit. Csak a
hullmok csapkodtk a hajllsok oldalt, a nyugtalan vz hborgott.
- Hol van? - krdezte dhsen.
- Ki hol van?
A vzben, gondolta.
Elrelendlt, ellkte a dmont az tbl - remlve, hogy csontos
fenekre esik -, majd belenzett az res hajllsokba. Istenem, a foly
nagyon zavaros volt, ebben a halvny fnyben pedig teljesen
tltszatlan.
- Mit keresel? - hallotta Devint.
Ide-oda futkosott, de csak kavarg rvnyt ltott, ami azonban nem

tvesztette meg. A dmon nem vletlenl jtt ide... s arra is volt oka,
hogy itt maradjon.
- Azt akarom, hogy elmenj. Most azonnal!
- Ez szabad orszg.
- De csak akkor, ha vesztesz.
Devina felnevetett.
- n nem gy ltom...
Jim odalpett el, s kzvetlen kzelrl azt morogta:
- Tvozz! Klnben elpuszttalak itt s most.
A n szemben harag villant.
- Nem beszlhetsz gy velem...
Mieltt felocsdott volna, az egyik keze a dmon torkra kulcsoldott,
s az elbbi fantziakp megvalsulni ltszott, mikzben egyre nagyobb
energit irnytott a szortsba...
A semmibl hirtelen fny vilgtotta meg a csnakhzat... Nem,
vrjunk csak, ez maga volt. Az teste vilgtott. Mindegy, nem
szmtott. Annyira dhs volt, hogy az sem rdekelte volna, ha gy
ragyog, mint egy diszkgmb - klnsen, hogy mr a msik keze is
beszllt a buliba. Devina egy pillanatig csak nevetett rajta, aztn valami
megvltozott. Mr nehezen kapott levegt, a krmt belevjta jim kezbe, hogy lefejtse a nyakrl a tenyert. Elszr dhsen, aztn valami
rmletre emlkeztet rzssel.
Mikzben a fny az egsz testt bebortotta, s egyre ersebb lett,
vgl mr rnykot is vetett - Jim tovbbra is csak szortotta Devina
nyakt, s htratolta, amg oda nem rtek az evezs csnakokhoz,
amelyeket egy llvnyra akasztottak fel egyms fl. Nekinyomta a
testt, majd a sajtjval odaszgezte. Az egsz lnye remegett az
ertl, s valahonnan tudta, hogy ezzel felizgatja a dmont. Az
izgalmt azonban nem ez indokolta. Igen, llt a farka, ez igaz, de
pusztn annyi volt az oka, hogy a teste minden egyes izma megfeszlt
az llkapcstl kezdve a combjig, a vlltl a fenekig.
Jzus isten, meg fogja tenni!
Itt s most. A picsba Nigellel s azokkal az angol piperkckkel, akik
dirigltak neki. A picsba a jtkkal, a hborval, a konfliktussal brminek neveztk is. A picsba mindennel...
Valami nagyot csobbant mgtte, s vz csapott ki a lbra.
Aztn valaki hatalmas, fulladoz llegzetet vett, utna pedig khgtt.
Jim egy szzadmsodpercre megszaktotta a koncentrcijt, hogy
megnzze, mi az - Devinnak azonban nem is kellett ennl tbb.
Kislisszolt a szortsbl, fekete molekulkra bomlott, s egy les
sikoltssal Jimre tmadt.
A becsapds olyan volt, mint ezer darzscsps a bre minden
ngyzetcentimtern. Felkiltott, de nem a fjdalomtl, hanem az

elkeseredstl. Aztn sszeesett.


Devina nem folytatta a tmadst, hanem tovbblpett, felreplt az
gre, amelyet stttett be, s eggy vlt a gonosz, fekete felhkkel.
Elment, elment, elment... egyelre.
Jim a padln fekve figyelte a tvozst, nyitott szjbl kromkods
trt fel... Aztn azt nzte, ahogy a riporter megmenti magt.
A legkzelebbi hajllsnl kt kar nylt ki a vzbl, rtmaszkodott a
fapadlra, a krmt a deszkba vjta, aztn egy nagy lendlettel kihzta
vizes testt a folybl.
Hanyatt fordulva rhanyatlott a padlra Jim mellett, s egyikk sem
mozdult, de magukhoz trtek.
- Nem... kellene... - khgtt a n - tbbszr... gy... tallkoznunk.

38. fejezet
Messze a tvolban valaki beszlt, Jim laktrsa. Matthias nem tudott
odafigyelni a szavakra, mert minden idegplyjt lefoglalta az a sok
szemlyi anyag, internetes cm s kd... Visszamenleg egszen lete
els e-mail cmig, s a biciklizrja kdjig, amelyet ltalnos iskolban
hasznlt... Jim Heron aktja is visszatrt.
- Matthias... szlalj meg! Mi van veled? - Utastsknt csattant a
krds... amire vlaszolni akart. Kettjk kztt jl mkd
egyttmkds alakult ki, miutn azokkal a fekete rnykokkal harcoltak,
azutn jtt a holttest s az aut problmja, ezrt ktelessgnek
rezte, hogy feleljen.
Csakhogy nem tudott megszlalni.
Valami megfogta a fenekt - nem, vrjunk csak, ez a fld volt vagy
valami lhely. Idkzben leltettk. Srn pislogott, hogy a szeme eltt
vilidz videojtk mg lsson, de nem ment vele semmire.
- Matthias, haver... szlalj mr meg!
Matthias remeg kzzel megdrzslte a szemt. Ez vgre segtett.
Amikor ismt kinyitotta, mr kzelrl ltta Adrian piercinggel teleaggatott
arct.
- H, visszatrtl? - krdezte a fick.
Kis id mlva Matthias halkan azt krdezte:
- Mirt tetted ezt?
- Nem csinltam veled semmit...
Matthias arra a zord brzatra mutatott.
- gy rtem, a piercingeket. Most komolyan, azt hiszed, a
valsgosabbnl is kemnyebbnek kell ltszanod?
Egy pillanatnyi csend utn a nagydarab gazember felnevetett.
- Nagyon dgs volt a csaj. Minl tbb cuccot rakattam magamra,
annl tbb idt tlthettem vele.
- A piercingessel?
- Igen.
- Szval egy nrl szlt?
Adrian megvonta a vllt.
- A fjdalomtl jobb volt a szex.
- Aha.
Ekkor Matthias elfordtotta a tekintett. Klns, a robbantsos
ngyilkossgi ksrlete eltt a szex olyan volt szmra, mint az evs
vagy a llegzs. Egy megszokott, htkznapi dolog. Most azonban...
hatalmas vesztesgnek rezte, hogy mr nem kpes r.
Habr ha igazn szinte akart lenni maghoz, leginkbb Melsrl szlt
a dolog. Ha nem tallkozott volna vele, nem rdekelte volna. Igazsg

szerint az elmlt nhny v sorn, amelyet bnn ltle, egyltaln nem


zavarta.
- Szval most agyvrzst kaptl itt elttem? - krdezte Jim laktrsa.
- Nem, csak visszajnnek a dolgok. - Nem volt valami kellemes
lmny, de ha gy folytatja, taln arra is visszaemlkszik majd, mirt kell
Manhattanbe mennie.
- De mr jl vagy.
Matthias rmmel nyugtzta, hogy a fick nem faggatja a
rszletekrl, nem mintha brmit is elrult volna.
- Igen. Na, trjnk vissza a hullhoz!
Fel akart llni, de a lba nem tartotta meg, mintha paprbl lett volna.
- Mindjrt idehozom a botodat s a szemvegedet - felelte a frfi, s
kiment a garzsbl.
Amikor Matthias egyedl maradt, nem akart tovbbra is gy lni a
hts kerk mellett, mint egy srvd gumirl leesett flddarab.
Felemelte a kezt, megkapaszkodott a lkhrtban, majd egy nagy
nygssel felhzta magt.
A kocsi oldalba kapaszkodva elrebotorklt, s behajolt a
vezetlshez, majd felnyitotta a csomagtartt.
Amikor a laktrs visszajtt, mr az res rakodtrbe meredve llt.
Elvette a frfitl a botot, feltette a napszemveget, aztn megrzta a
fejt.
- Semmit nem fogunk tallni a kocsiban vagy rajta. Erre mindig
vigyzunk. - Odament a holttesthez. - Azt javaslom, dobjuk a folyba
stteds utn.
A francba, vacsoratervei voltak.
- Legyen inkbb jfl - javtotta ki magt, s becsukta a csomagtartt.
Majd ismt helyesbtett. - Vagyis hajnali kett.
- Van valami programod ma estre?
Mikzben Jim laktrsa gyanakodva mregette, Matthias
sszeszortotta a szjt. Nem fog Melsrl beszlni. A gond csak az volt,
hogy ezt a feladatot nem bzhatta senki msra, leginkbb azrt, mert a
sajt szemvel kellett ltnia, hogy a kocsi a hullmsrba sllyed. Amg
vissza nem tr a memrija, habr mr j ton jrt afel - brmit jelentett
is ez nem kockztathatta meg, hogy egy harmadik szemly is belekeveredjen a dologba.
A rendrsget semmi nem rzta fel gy, mint egy holttest. Ami pedig
a klnleges egysget illette? k mindig visszaszereztk az embereiket.
Adrian megsimogatta szgletes llt.
- Mit szlnl hozz, ha azt mondanm, hogy most is megtehetjk?
- Hogyan?
- Bzd rm!
- Mi vagy te, Houdini?

- Nem. Ilyen nagy mretben nem gyrtanak knyszerzubbonyt. De


azt tudom, hova vigyk a kocsit.
Ahogy Adrian ott llt eltte kzmbsen, a tekintete meg sem
rebbent, a lgzse nyugodt volt, s totlis magabiztossg sugrzott
belle.
Matthiast nem rdekelte, ki mit mond. A hatsra azonban sokkal
tbbet adott, mert azt nagyon nehezen lehetett megjtszani.
Hacsak nem volt elmebeteg a gazember.
Visszagondolt arra a harcra az erdben. Az, aki gy viselkedik, mint
ez a fick, annak hossz vek kikpzse s tapasztalata ll a hta
mgtt, s megbzhatan tudja felmrni a kockzatot.
- Szval, mi a terved? - krdezte.
- Hogy most szabadulunk meg a nyomorulttl.
- A folyba dobjuk? Fnyes nappal van.
- Ott nem szmt, ahol n akarom.
Matthias a hullra pillantott, s arra gondolt, milyen j lesz, ha a vz
al sllyed.
- Tegyk a kocsiba!
Adrian a holttesthez lpett, mikzben Matthias ismt kinyitotta a
csomagtartt. A hullamerevsg mr bellt, ami jl jtt a cipelsnl, de
kevsb volt segtsgkre, amikor be kellett prselni a testet egy
viszonylag szk helyre. Mindkettjk erejre szksg volt, hogy
behajltsk a trdt, s gy hajtogassk ssze, hogy belefrjen. Errl
eszkbe jutott, mennyivel knnyebb egy golftkkel teli zskkal bnni,
klnsen, hogy arra mg flet is varrtak.
- n vezetek - jelentette ki Matthias.
- Szeretsz irnytani, mi?
- Nan.
Miutn mindketten beszlltak, ismt sszerintette a kt vezetket,
hogy beindtsa a motort. Kitolatott a garzsbl, megfordult, s rhajtott a
bekttra. Aztn elhaladt a farmhz mellett.
- Hol fogjuk megcsinlni? - krdezte.
- Fordulj balra! szak fel haladunk.
Megtettek krlbell nyolc kilomtert, amikor Jim laktrsa rnzett.
- Szval kedveled azt a riportert, mi?
- Nem emlkszem.
- Hazug.
- Amnzim van, nem tudtad?
- Kedveled.
Matthias oldalra pillantott a fickra.
- Krlek, ne mondd, hogy plyt akarsz mdostani, s ezentl
pletyks vnasszony leszel!
- Mg egy j ideig mennnk kell, ezrt csak prblok beszlgetni.

- A hallgats nagy erny. - Kis sznet utn hozztette. - Mellesleg


tudom, mirt krdezed.
- Tegnap megdugtam egy csajt.
Matthias felvonta a szemldkt a napszemveg mgtt.
- j neked. Akarsz rte egy stit? Vagy egy emlklapot?
- Olyan volt... tudod, mint amikor tsszentesz.
- Most viccelsz?
- Nem, komolyan beszlek. Amikor tsszentesz, egyfajta ingerlst
elgtesz ki.
Matthias hosszan bmult a frfira. Aztn arra gondolt, igen, rti, mirl
beszl.
- Ez csak azrt van, mert megengedheted magadnak, hogy fsult
lgy.
- Tudod, eltndtem rajtad s azon a riporteren.
Ne krdezd meg! Ne krdezd...
- Mirt?
- Itt fordulj balra! Innen jutunk a folyhoz.
Matthias az utastsnak megfelelen cselekedett, s arra gondolt,
valsznleg jobb is, hogy vget rt a beszlgets.
- Most jobbra!
Rlpett a fkre, majd gyanakodva mregette a kis rst a fk kztt...
aztn a meredek emelkedt.
- Ez egy gyalogossvny.
- De csak amg r nem hajtasz autval. Mert akkor mr
t.
Matthias lekanyarodott az aszfaltozott ttestrl a kerknyomra,
amelyet az egyenetlen aljnvnyzetbe mlyedve ltott. Nagyon lassan
haladt. A vztcskkal, a meredek emelkedvel s az itt-ott nha ember
nagysg fagakkal ez nem egy ritkn jrt t volt, hanem egy egyltaln
nem jrt t.
Vagyis annak kellett volna lennie.
Mgis elrtek a vghez... amely egy nem tl magas hegy tetejn
rkezett el. Hat mterrel alattuk pedig egy nagy t terlt el.
Matthias resbe tette a sebessgvltt, s a trsra pillantott.
- Tkletes.
- Na ja.
Odalent a vz valsznleg a foly egyik mellkga lehetett, amely
segtett elvezetni az esvizet a hegyekbl a Hudsonbe, ha a vzszint tl
magasra emelkedett volna. Mint ahogy most is, a tavaszi eszsek utn.
Ezenkvl tkletesen elzrt hely volt, krs-krl rkzldek nttek, s
sem hz, sem t, sem ember nem ltszott a krnyken.
Csak egy problma volt.
- Nem lesz mivel visszamennnk, s n nem tudok annyit

gyalogolni...
Adrian oldalra mutatott.
A fk kztt elrejtve az a Harley llt, amelyet a fick elz nap
hasznlt.
Matthias Adrianre kapta a fejt.
- Hogy a j letben volt idd kihozni ide ezt a motort?
Jim laktrsa kzelebb hajolt.
- Azok utn, amikkel ma dlutn harcoltunk, komolyan azt akarod,
hogy vlaszoljak?
Matthias pislogott egyet, s az agya gondolkod rsze egy pillanatra
grcsbe rndult... aztn ellazult.
- Jogos.
Adrian kiszllt, s megtiszttotta az utat a hegy peremig, flredoblta
a hatalmas fagakat, mintha piheknnyek lettek volna. Matthias ezalatt
htramenetbe tette a kocsit, hogy legyen egy kis nekifutsi lehetsgk
is. Ezutn egy nehz kvet keresett, majd a vezet oldali nyitott ajthoz
vonszolta. Mr csak be kellett emelnie a gzpedlra, sebessgbe tenni a
kocsit, aztn htralpni. De ez a rsz Adrianre vrt.
- Ti, emberek mindig a nehezebb utat vlasztjtok - drmgte a
laktrs, amikor odalpett hozz, s felmrte a helyzetet.
Matthias htrapillantott a vlla fltt.
- Mi, emberek?...
- Mindegy.
Hrom perccel ksbb Adrian kiugrott a voln mgl, a kocsi pedig
egyenesen elresvtett, majd lehajtott a szikla peremrl, s nagy
csobbanssal a vzbe esett.
Matthias kiment a hegy szlre, s nzte, ahogy buborkok szllnak
fel a t felsznre.
- s elg mly is.
Amikor motorzgst hallott, htrafordult. Adrian mr a Harley-n lt,
csizms lbval beindtotta a jrgnyt, s kitolta a fk kzl. Nem a
legdiszkrtebb mdja a tvozsnak, a snttsval azonban aligha
kritizlhatott mst, amirt zajt csap.
Fellt a fick mg. Tudta, hogy az autban nyomkvet van, ezrt a
klnleges egysg egyszer majd eljn ide, s kiveszi a csomagtartbl a
holttestet. De legalbb meg kell dolgozniuk rte. s hogy ez a helyszn
kzel esett Jim hzhoz? Nem mintha ne tudtk volna, hol lakik.
Klnben sem volt a clpont.
***
Mels hanyatt fekdt, vz cspgtt a hajbl s a ruhjbl, s mikzben
prblta sszeszedni magt, a csnakhz tetgerendit nzte.

Elszr a hideget rezte. Aztn a hlt. Vgl egy nagy adag mi a


franc?" kavargott a fejben...
Lehzta valami a vz al. Fuldokolt. Majdnem meghalt. Aztn mieltt
az ereje vgleg elhagyta volna, ami lehzta s lent tartotta, vratlanul
elengedte: a karja s a lba hirtelen felszabadult, s fel tudta kzdeni
magt a vz tetejre, ahol vgre levegt vett.
Amikor kibukkant a folybl, kikhgte a torkban lv vizet, kitisztult
a ltsa, s a kikt szln halvnyan megpillantotta Jim Heront, amint
az vdelmben harcol valakivel...
A fecskk visszatrtek, krbe-krbe repdestek, megkerestk a
fszkket, ami azt jelezte, hogy eltelt valamennyi id.
- Jl vagy? - krdezte Heron olyan halkan, mintha fjdalmai lennnek.
Mels mr nem tudott vlaszolni, mert a frfi klendezse
megakadlyozta.
Heron
oldalra
fordult,
sszegmblydtt,
feltmaszkodott behajltott karjra, mikzben a gyomra teljes kirtst
rendezett.
Na j, lehet hogy fulladt meg majdnem, de Heron volt az, aki
lthatan orvosi segtsgre szorult. Krlnzett, s abban remnykedett,
hogy a tskja nem esett bele a vzbe...
Hla istennek mg mindig ott volt, a mentmellnyek kztt rejtztt.
Megprblt felllni, s elmenni rte, tnyleg megprblta. A fggleges
testhelyzet azonban nem tetszett neki. Ezrt inkbb ngykzlb mszott
el odig, mikzben jabb khgsi roham trt r, s megszdlt. De
nem volt hajland megadni magt a gyengesgnek.
Segtsgre volt szksgk.
Amikor odart a retikljhez, kinyitotta. A telefon a megfelel zsebben
pihent, ahogy a trcja is. Ott volt mg az sszehajthat eskabtja is...
ami pr perc mlva nagyon j szolglatot fog tenni, amikor kibjik a
vizes ruhjbl.
Nyilvnvalan nem rabltmads ldozata lett.
Htrafele araszolva visszamszott Heronhoz, s azt krdezte:
- Van arra valami esly, hogy felhvhatom a kilenc-tizen- egyet?
A frfi megrzta a fejt, majd ismt klendezni kezdett.
Nan, hogy nem engedte.
- Akkor kit hvjak fel?
Meg kellett ismtelnie a krdst, mire Jim vgre megadott egy
szmsort. Mels azonnal bettte a telefonjba. Amikor rnyomta a
klds gombot, arra gondolt, vajon ki fogja felvenni.
Csrgs. Csrgs. Csrgs...
Micsoda zgs! Mintha a vonal msik vgn lv szemly egy
replgp mellett llt volna. Aztn valami susogs hallatszott, mintha
gazdt cserlt volna a kszlk... s a zgs valamelyest csendeslt.
- Igen?

Sznet. Mels szembe valami meghatrozhatatlan okbl knny gylt.


- Matthias? - Amikor semmi mst nem hallott vlaszul csak a zgst,
hangosabban megismtelte. - Matthias? Matthias!
A frfi kiablt a telefonba.
- Mels? Mels! Hol vagy...
- Jimmel vagyok, Jim Heronnal. Nzd, van egy kis gondunk...
- Mi trtnt...
- n jl vagyok, de jim nem igazn...
- Lelttk?
- Nem tudom, mi...
- Hol vagytok?
Miutn megadta a helysznt, oldalra dlt, s kinzett a csnakhz
nyitott ajtajn. A rt tls vgn ott volt a nevet kisgyerek meg az anyja
egy parkban, ahol padok lltak. Rajtuk kvl nem ltott senki mst.
Nehz volt megjsolni, vajon ez j hr volt-e, vagy rossz.
- Mels, biztonsgos helyen vagy?
Ekkor benylt a retikljbe, s elvette a fegyvertskban lv kilenc
millimteres pisztolyt. Kinyitotta rajta a kapcsot, majd kihzta a
fegyvert, s ellenrizte a trat. Tele volt.
- Majd gondoskodom rla, hogy biztonsgos legyen.
- Nzd, Adriannek s nekem jrmvet kell szereznnk... Most a
motorjval vagyunk. De mihelyt tudunk, odamegynk.
- Csak siessetek! Addig majd vigyzok mindenre.
Befejezte a hvst, de tovbbra is a bal kezben tartotta a telefont, a
msikban pedig a pisztolyt, gy ment oda Jimhez.
Valami furcsa szag radt a frfibl, de felismerte. Ugyanezt a szagot
rezte, amikor az a frfi llt eltte... s, hacsak nem rtelmezte tvesen
a dolgokat, Heron emiatt volt olyan rosszul. Elrenyjtotta a karjt, s
megfogta a vllt.
- Nem hagylak magadra. - Semmikppen. Mr ktszer megmentette
az lett... amitl szmra olyan lett, mint egy rangyal.
Brmilyen zord volt is a klseje. Heron felpillantott, s mintha egy kis
idre kiszakadt volna a rosszullt szortsbl.
- Nekem kellene tged megvdenem.
Mels sszevonta a szemldkt.
- Mirt?
- Mert... te vagy hozz a kulcs.
- Kihez? - suttogta.
Ekkor Jim ismt klendezni kezdett, ezrt nem tudott vlaszolni, de
Melsnek nem is volt szksge r, hogy hallja.
- Matthias kldtt hozzm?

Ekkor megcsrrent a telefonja. Megnzte. Ismeretlen szm.


Semmikppen sem fogja felvenni. E nlkl is volt elg baja, ksznte
szpen.

39. fejezet
Hromszztven v. Taln ngyszz. A francba... vagy inkbb ezer.
Ennyi ideig tartott eljutni Caldwell klterletrl a belvrosba azzal az F150-es furgonnal. Matthias mr majdnem lemarta a brt az arcrl,
amikor Adrian vgl lefkezett egy nagy zld rt melletti parkolban. Alig
egy msodperc mlva kiszlltak, s gy hagytk ott az autt, mintha egy
nagy raks szemt lenne.
De nem futottak, annak ellenre, hogy Matthias hallra volt rmlve.
A botjra tmaszkodva nagyokat lpett, de nem futott. Csak mintha s
a bartja cltalanul kszlnnak. Nem nagy gy. Mels napszemvege
mgl vgignzett a krnyken. Egy anyn s a hintz lnyn kvl
nem volt a kzelben senki.
Ahogy Mels lerta, egy rgi, viktorinus csnakhz llt a foly szln,
a rombuszmints ablak monolit gy lt a parton, mint egy cdrustetej
tyk, amely pp most kszl tojst rakni. Minl kzelebb rtek, Jim
laktrsa annl gyilkosabb hangulatba kerlt. Matthias ugyanazt rezte.
A szles bejrat nyitva llt, odabent azonban olyan stt volt, mint
amikor az g elszrklt, mieltt azok az rnykok megjelentek volna a
garzsnl. Miutn Matthias j szeme hozzszokott a flhomlyhoz,
egyms fl helyezett kopott, kk, piros s srga evezs csnakokat
pillantott meg, valamint az egyik falon egy sor narancssrga
mentmellnyt. Valamifle madarak repltek ki az eresz all a tbb mint
fl tucat res hajlls fltt.
Valami miatt gyllte, ahogy a vz a hajllsok oldalt csapkodta. Ez
a szv s csattog zaj a ragadozkra emlkeztette.
- Mels? - szlalt meg halkan. - Mels...
Kiss tvolabb, a ponyvval letakart vitorls hajk kzl ellpett a
n.
- , a francba, Mels...
Matthias a fapadlba szrta a botjt, s elrelendlt, majd amikor
odart hozz, tkarolta...
De rgtn htrahklt s felkiltott:
- Hiszen te csuromvz vagy!
- Tudom. Jim ott...
- A fenbe vele...
Mels tnzett Matthias vlla fltt Adrianre, s megdermedt, mintha
felismerte volna.
- , ott van htul. Nem tudom, mi a baja, de nagyon nincs jl.
A laktrs arra a helyre igyekezett, ahol Mels a msik frfival
elrejtztt.
- Ki bntott? - morogta Matthias, mikzben letpte magrl a kabtjt,

s a n kr csavarta, hogy felmelegtse. - Nem Jim volt, ugye...


- Istenem, dehogyis! - Mels elhzdott, de a szldzsekit szorosan
sszefogta magn. - n... szval, megcssztam, s beleestem a vzbe,
aztn megrkezett Jim...
- Egyedl voltl?
- Egy informtorral tallkoztam az egyik sztori kapcsn. Vannak, akik
nem szvesen mutatkoznak nyilvnos helyen egy riporterrel. - Keresztbe
fonta a karjt a mellkasn, s felszegte az llt. - s nagyon nem tetszik
nekem ez a kihallgat stlus.
- Szar gy.
- Tessk?
- Azt vrod, hogy elhiggyem, hogy csak gy vletlenl beleestl a
vzbe? s honnan a francbl tudta Jim, hogy hol vagy?
Ami azt illeti, hogy jtt ide egyltaln?
- Lteznek mg vletlenek, tudod. - Mels kiss elredlt derkbl. s ami Heront illeti, ezt inkbb tle krdezd meg!
Mintegy vgszra Adrian ekkor kilpett a fick trsasgban, akit a
dereknl fogva tmogatott. Jim a csnakhz padljn hzta bakancsos
lbt.
Ja persze, senki sem krdezett tle semmit: olyan holtspadt volt,
mint egy ksrtet, a teste ernyedt, mint egy vg nedves szvet.
- Valami meleg s biztonsgos helyre kell vinnnk - drmgte Adrian,
mintha magban beszlne. Matthias htrabktt a fejvel a vlla fltt.
- A hotelszobm nincs messze, vigyk oda!
Mels kzbelpett:
- Az elcsarnokon nem tudunk gy tmenni, hogy ne keltennk
feltnst...
- J tlet - felelte Adrian, majd ersebben megtmogatta Jim ernyedt
testt, s azt krdezte tle:
- Ugye azrt tudsz msort rendezni, fnk?
Fnk? - csodlkozott Matthias.
- n is megyek - jelentette ki Mels, majd eltnt a vitorls hajk mgtt.
- Csak egy percet krek. - Alig hatvan msodperc mlva jra kijtt, s
mintha egy msik n lett volna. Sz szerint. Levette a vizes nadrgjt s
blzt, helyette magra lttt egy fekete ruht, a hajt htrafogta a
tarkjnl, s megkttte valamivel, a lbra pedig lapos talp cipt
hzott.
Ki gondolta volna, hogy egy egsz ruhatr belefrt a tskjba?
Aztn odastlt Matthiashoz.
- Tgy meg nekem egy szvessget: soha tbb ne beszlj velem
ilyen hangon! Ezttal megbocstom, de legkzelebb kiverem belled ezt
a stlust egy jobbegyenessel. Megrtetted?
Na j. Ettl majdnem fel tudott volna izgulni.

- Mehetnk! - kzlte aztn, majd jim msik hna al lpett, s


tkarolta a derekt. - Istenem, de nehz vagy...
Amikora pros a beteggel az ajt fel indult, s Matthias megltta,
hogy Mels egy msik frfihoz r, legszvesebben belkte volna Jimet a
vzbe egy nyakba akasztott horgonnyal.
Azrt kvette ket, mert vlaszokat akart... s persze Melst. A
pokolba, nem tudott annl szexisebb dolgot elkpzelni, mintamikor egy
n kpes gondoskodni magrl. De a fenbe, kt letveszlyes helyzet
huszonngy rn bell?
Mindenkppen be kell szmolnia arrl, mi trtnt itt.
***
Amikor az F-150-es megllt a Marriott Szlloda fld alatti garzsban
egy parkolfi mellett, egyik libris alkalmazott sem szmtott arra a
cirkuszi trsulatra, amely elbukkant a kocsibl. Pedig ezt kaptk.
Meglepets, gondolta Mels, mivel volt az els, aki kiszllt.
Tvolrl gy vlte, mg taln szalonkpesnek is tnik szedett-vedett
ltzete, kzelrl azonban dgltthal-szagot rasztott, s igazsg szerint
csak egy sszehajthat eskabtot viselt, a lbn pedig egy
csszsgtl, kemny talp zoknit. Na persze, a hotel vezetse nem
bntethette meg zillt klsejrt. Mikzben majd' megfagyott... mert mg
mindig rezte a foly hideg vizt s a csontjaiba hatol flelmet. A
furgonbl utna Matthias szllt ki, mire a parkolfi egy lpst htrlt.
Okos hzs volt: a frfi hangulata egyenesen gyilkosnak tnt, az arca
olyan feszlt volt, hogy brmelyik pillanatban felrobbanhatott volna... Ami
persze az problmja volt, nem Mels. Ha Matthias meg akar beszlni
valamit, azt megtehetik kt rtelmes felnttknt s kisebb hangervel,
mint a kiabls...
Behajolt a kocsiba, hogy segtsen kiszllni jimnek, de csak gy lazn,
mintha a fick csupn fradt lenne az ideltolds miatt, vagy esetleg
rosszul rezn magt. Heronnak sikerlt valamennyire sszeszednie
magt. Annak ellenre, hogy mg mindig reszketett - amit persze csak
az vett szre, aki tudta, hol kell keresni a jeleket -, a sajt lbn stlt az
als elcsarnok szrnyas ajtajhoz, minden lpst meggondolt s
szndkosan egyenletes tempban tett meg.
Adrian szorosan mgtte haladt, mr nem hosszakat lpett, inkbb
megtmogatta a bartjt, segtett neki valamennyire egyenesen tartani
magt.
Melst igazbl nem lepte meg, hogy a motelnl ltott frfinak kze
van Heronhoz. De most aligha volt itt az ideje, hogy utnajrjon a
dolognak. Nagyon klns. A szrnyas ajtn ki-be jrkl emberek mg

csak oda sem pillantottak Jimre... s lthatan nem azrt, mert


igyekeztek tapintatosak lenni.
Hogy lehet, hogy nem vettek szre egy olyan ember, aki gy
tntorgott, mintha rszeg lenne? Az ilyen ltvny ltalban magra
vonzotta a bmul tekinteteket.
Olyan volt, mintha Jim ott sem lenne. Klns, figyelmeztet rzs
bizsergett Mels tarkjnak idegvgzdsein...
Ebben a pillanatban Adrian htranzett a vlla fltt, a szeme gy
izzott, hogy az mr egyltaln nem volt emberi - mgsem hatott
fenyegetnek.
- Jssz, Mels?
Ezrt inkbb flresprte rlt gondolatait, felstlt a lpcsn, s
csatlakozott a hrom frfihoz a liftnl.
- Igen, itt vagyok.
Az oxignhiny bizonyra megzavarta a fejt - vagy taln a
mellkvesje mkdtt fokozottan az elmlt nhny napban. De ki
rhatta volna fel neki? Msrszt viszont nem lett volna rtelme leragadni
az ilyen rltsgeknl. Jim Heron nem volt lthatatlan, s az emberek
sem viselkedtek furcsn. Nem volt rtelme az letet gy szemllni,
mintha egy kpregny lenne, ahol a szereplknek varzserejk van.
Elvgre riporter volt, ami azt jelentette, hogy a konkrt, kzzelfoghat
tnyeket szerette.
Felmentek a lifttel a fldszintre, ahol t kellett stlniuk a sznyegen
egy msik sor felvonhoz. Szerencsre az ott vrakoz emberek
tlnyom tbbsge az utazstl kimerlt zemmdban mkdtt, gy azt
sem vettk volna szre, ha valaki bohcnak ltzve, gitrt pengetve
hzott volna el elttk egy grdeszkn.
Igen. Ezrt nem figyelt fel rjuk senki. Ha valaki az ideltolds miatt
szinte a halln van a fradtsgtl, egyszeren nem veszi szre a tbbi
embert.
- Mosd! - zihlta Jim.
- Kt perc - felelte Adrian.
A lift ajtaja gyorsan kinylt, aztn elindultak felfel, s mire felocsdtak
- vagy vszess vlt volna a helyzet -, mr a hatodik emeleten voltak, s
szinte futlpsben siettek, hogy a kitrs Matthias vcje kzelben
trtnjen.
Mihelyt belptek a szobba, Jim s Adrian eltnt a frdszobban.
gy Mels kettesben maradt...
- Ne haragudj!
Amikor Matthias megszlalt, Mels szemldke felszktt. A frfi
sszerncolt homlokbl tlve nyilvnvalan mg mindig dhs volt, gy
Mels a bocsnatkrsre szmtott a legkevsb.
- Igazad van, nem kellett volna gy neked ugranom. - Beletrt a

hajba, s gy hagyta, sszeborzolva. - Egyre nehezebb megllnom,


hogy ne gy tekintsek rd, mint arra, aki hozzm tartozik... ami azt
jelenti, hogy mikor megjelenek egy flrees helyen, te pedig
csuromvizes vagy, fzol s lthatan megrzott valami, gy rzem,
cserbenhagytalak, mert nem voltam ott, hogy vigyzzak rd.
Na j, erre Mels mr elttotta a szjt.
- Ers n vagy, s tudsz vigyzni magadra... ez viszont nem jelenti
azt, hogy nem fogok ugyangy reaglni, mint minden frfi, ha a nje
megsrl vagy veszlybe kerl. Lehet, hogy az gyban nem tudok
teljesteni, de attl mg frfi vagyok. - Nagyot kromkodott. - Nem
mondom, hogy ez helyes, csak azt, hogy gy van.
Ekkor a n szembe nzett. Az ezt kvet csendben Melsnek semmi
ms nem jutott az eszbe, mint az, hogy... n is szeretlek. Mert ebben a
pillanatban a frfi ezt mondta el neki - ez sugrzott elsznt tekintetbl,
nyugodtsgbl, komoly szavaibl s bszke llbl.
Istenem, annyira az apjra emlkeztette! Elszr l, aztn krdez, s
mindig nevn nevezi a dolgokat.
- Semmi baj - felelte rekedten. - Tudom, hogy az utbbi idben
minden eltr a megszokottl. Mindenki ideges.
s ha mr itt tartunk, dbbenten jtt r, hogy kpes lenne kimondani
is, hogy szereti - de persze megtartotta magnak ezt a vallomst. Mg...
tl korai lett volna. Mikor is ismerkedtek meg? Kt napja? Hrom?
Matthias hirtelen jrklni kezdett a szobban, a botja furcsa szgben
llt, ami azt jelezte, hogy fjdalmai vannak. Odament az ablakhoz,
elhzta a fggnyt s kinzett. Nem a kiltst csodlja, gondolta Mels.
Sokkal inkbb valami rgyre van szksge, hogy meglljon a
mondandjhoz.
- Szeretnm, ha meggrnl valamit - szlalt meg hirtelen.
- Mit?
- Miutn elmegyek, szeretnm, ha bektnd a biztonsgi vedet.
Mels egy pillanatra elhallgatott, mert arculcsapsknt rte az
emlkeztets, hogy a frfi elmegy
- n... - Matthias htranzett a vlla fltt. - Komolyan beszlek,
Mels. Megteszed ezt rtem?
A n odament az gyhoz s lelt, mikzben mindenfle gondolatok
kergetztek a fejben: nagyon szeretett volna lezuhanyozni... Istenem,
remlte, hogy senki sem tallja meg a ruhjt, mieltt alkalma addna
visszamenni s elhozni... Tnyleg gy stlt be ebbe a szllodba, mint
egy prosti, fehrnem nlkl, csupn egy eskabtban?
De mindez csak egy arra alkalmas stratgia volt, hogy elodzza a
vlaszt. Aztn gy dnttt, sszeszedi magt, ezrt azt felelte:
- Tudod, mirt nem szoktam bektni?
- Mert meg akarsz halni.

- Az apm be volt ktve, ezrt halt meg abban a balesetben. Matthias lassan megfordult, mire Mels blintott. - A biztonsgi v tartotta
fogsgban. Anlkl kireplt volna az lsbl, s odabent nem zzta
volna ssze magt. Tudod, a kocsija nekiment egy kertszeti gpeket
szllt trlernek, s az egyik gp fmszle tszrta a kocsija ajtajt.
Amikor a mentsk kirkeztek, mg lt, mivel az sszenyomds
lelasstotta a vrzst. A pokolba, mg eszmletn is volt. Tudta... - Ekkor
meg kellett kszrlnie a torkt. - Tudta, hogy meg fog halni abban az
tkozott kocsiban. Abban a pillanatban, hogy kiszabadtjk, megindul a
vrzs, s elvrzik... Tudta, hogy gy lesz. Magnl volt, bren...
bizonyra szrny fjdalmak kzepette. Nem tudom... fogalmam sincs,
hogy kpes valaki megbirkzni egy ilyen pillanattal. De tudod, mit
csinlt?
- Mondd el! - krte Matthias halkan.
Mels egy pillanatra eltndtt azon a vitn, amely a baleset utn az
rmester irodjban trtnt - amikor a fnk nem volt hajland elrulni
neki a hall rszleteit. De a francba is, hiszen Carmichael lnya volt,
jogban llt tudni!
- Elszr is biztos akart lenni benne, hogy a gyanstottat
letartztattk... s amikor megtudta, hogy a kollgi inkbb vele
foglalkoztak, mltatlankodni kezdett. - Knyszeredetten felnevetett. Aztn... megeskette ket, hogy az anym soha nem fogja megtudni,
hogyan halt meg. Szerette volna, ha azt hiszi, hogy egy pillanat alatt
trtnt... s a mai napig ebben a hitben l. n vagyok az egyetlen a
csaldban, aki tisztban van vele... mennyit szenvedett. Vgl megkrte
a kollgit, hogy gondoskodjanak anyrl... mert nagyon aggdott rte.
rtem azonban nem. Miattam nem aggdott, azt mondta, azrt, mert
nagyon kemny n vagyok... n vagyok az ers, fggetlen lnya...
Mels hangja elcsuklott, knnyek gettk a szemt. Aztn elhallgatott,
s megtrlte az arct.
- Igazsg szerint az volt letem legbszkbb pillanata, amikor
megtudtam, mit gondolt rlam.
Egy rvid ideig csend volt. Aztn mg mindig. s vgl egy hossz
percig. Klns, gondolta Mels. Az rmester irodjban lezajlott
beszlgets megvltoztatta az lett, mgis elzrta az agya egy hts
rszbe, s hibernlta mint a mlt olyan rszt, amelyet nem kell
bolygatni.
Most pedig ebben a hotelszobban, mikzben Matthias ilyen
intenzven hallgatta, Jim Heron pedig kihnyta a belt a fal msik
oldaln... a dolgok lassan kezdtek sszellni, a mlt s a jelen - mint kt
vasti kocsi, amelyeket elg kzel tolnak egymshoz -, vgl
sszekapcsoldtak.
Mels megrzta magt, s a jelenre koncentrlt.

- Szval, amita megtudtam a rszleteket, nem vagyok kpes... Megkszrlte a torkt. - Nem arrl van sz, hogy meg akarok halni...
Nevezd inkbb rosszul rtelmezett logiknak, de nem vgyom a hallra.
Isten a tanja, tnyleg nem akart meghalni.
Amikor Matthias odament hozz, s lelt mell, Mels felkszlt egy
hegyi beszdre arrl, hogy ismered a statisztikt, nagyon kicsi annak az
eslye, hogy ugyanolyan helyzetbe kerlj, blabla.
Ehelyett a frfi csupn tlelte. Klns mdon megsemmisten
hatott r ez a kedvessg, a vdelmezs, a nma megrts. Nekidlt
Matthias mellkasnak, s azt mondta:
- Ezt mg sohasem mesltem el senkinek.
rezte, hogy a frfi megcskolja a feje bbjt, mire megborzongott,
s az erejre hagyatkozott...
Csodlatos volt. Nem is sejtette, milyen terhet cipel egyedl mr vek
ta.
Furcsamd, ahogy gy egyms mellett ltek, s a testk melege
felersdtt, Mels gy vlte, Matthias a bocsnatkrssel vallott
szerelmet... amit ezzel a trtnettel viszonzott.
Milyen kes bizonytka annak, hogy az igazn mly rzseket
tbbfle mdon is ki lehet fejezni.
- Le kell fekdnie.
Amikor Adrian megszlalta frdszobaajtbl, Matthias kzelebb
hzta maghoz.
- Lefekdhet ide, az gyra.
- Ksz, haver.
Mels felllt, s meglepetten tapasztalta, hogy Matthias is megy vele.
Vgl az ablak melletti fles fotelben s az eltte ll lbtmaszon
helyezkedtek el, Mels a frfi lbe fekdt.
Mintha Matthias nem tudn elengedni. De hiszen is ugyanezt
rezte.

40. fejezet
Adrian odavitte Jimet az gyhoz, s betakarta meggytrt alakjt.
Szegny rdg egsz testben reszketett, a csontjai zrgtek a bre
alatt, ki akartak szabadulni... de legalbb mr nem hnyt.
Adrian felegyenesedett, s a szoba msik vgbe pillantott. Matthias
s Mels egytt ltek egy karosszkben, a n a frfi vllra hajtotta a
fejt.
Teljesen egyrtelm volt, hogy Devina megprblt bevetni valami
varzslatot a riporternl, amit Jim gyomra mr minden bizonnyal nem
brt bevenni. Felmerlt a krds, hogy a dmon milyen llapotban van
most.
Taln mr nem csak Matthias sntt. Remnykedni azrt szabad,
mg egy angyalnak is.
- Srcok, krtek valami ennivalt? - krdezte Adrian a gerleprtl.
- Nincs szksge orvosra? - krdezett vissza Matthias.
- Nem, csak idre.
- Mi a baja?
- telmrgezs.
- Baromsg.
Adrian jelentsgteljes pillantst vetett Melsre, aztn nem szlalt meg
tbb. Nem azrt, mert tiszteletlen akart lenni a riporterrel... s nem is
azrt, mert a n a gyengbbik nemhez tartozott. Matthias egy volt
kzlk: is jrt a pokolban, s ismerte Devint, mg ha nem is
emlkezett r tisztn. gy akaratlanul rszese lett ennek az egsz
jtszmnak.
Mels azonban nem, s minl kevesebbet tudott ezekrl a dolgokrl,
annl jzanabbul fog majd gondolkodni, amikor mindez vget r...
feltve, hogy tlli. Tnyleg dbbenetes, amikor az ember rjn, hogy a
valsgnak milyen nagy rsze kplkeny, s milyen sok rmlom
tnyleg igaz. m azutn, hogy egyszer mr szembeslt az ilyesmivel,
kptelen visszatrni azokhoz a boldog idkz, amikor csak azrt kellett
aggdnia, hogy elkszlt-e a tiszttban a ruhja, hogy mibl fizeti be az
ingatlanadt, hogy van-e elg tej a reggeli mzlijhez...
Ez a kzhely valjban megmagyarzta az jfl utni sszes
rdiads tmjt.
A j hr az volt, hogy Matthias szerencsre megrtette a clzst, s
csak blintott, majd is befogta a szjt. Ahogy Adrian elnzte
kettjket, szinte sajnlta, hogy nem maradnak egytt sokig.
Matthiasnak a legjobb esetben is csak kevs ideje maradt htra, a
legrosszabb vltozatban pedig is ott cscslt azon a csszdn,
amelyen lecsszva vgl majd mindannyian Devina tkozott falban

vgzik. Mels pedig? Tekintve, mi mindenre volt kpes a dmon, a


riporter szerencssnek mondhatja magt, ha fenykopors lesz a vgs
nyughelye.
Klns, gondolta Adrian. Amita Eddie meghalt, nem rzett mst,
csak fjdalmat s dht. Ezt a kt embert elnzve azonban...
0, de mi a francot szmt ez? Megvan neki a sajt problmja amelybe Jim felplse is beletartozott.
- Jl vagyok - szlalt meg a msik angyal mintegy vgszra.
- Pofa be s fekdj le!
- Pocsk pol vagy. - De azrt engedelmeskedett... valsznleg
mert a teste nem adott ms vlasztsi lehetsget az agynak.
Mels fellt.
- Meg kellene nznie egy orvosnak.
- Ha ettl jobban rzed magad, mr volt ilyen llapotban korbban.
Csak egy-kt rra van szksge - vagy kicsit tbbre, tette hozz
magban -, s minden rendben lesz. Hol van a szobaszerviz tlapja?
- Pontosan mi trtnt vele? - krdezte a n.
Adrian az rasztal fel fordult.
- , itt is van! Na, nzzk... - Vgiglapozta a laminlt fzetet, s a
knlatot tanulmnyozta. - Klassz a vlasztk.
A htsznes s a slt marhahsos szendvics kztt vacil- llt,
mikzben a httrben halk beszlgetst hallott: Matthias nyugtatta meg
a bartnjt, hogy miutn Jim felbredt, majd megkapjk a vlaszokat.
Taln igen, taln nem, gondolta Ad.
Miutn tadta neki is az tlapot, megrendelte telefonon az telt.
Letette a kagylt, aztn a prra nzett.
- Tnkretesszk a randitokat, ugye?
Erre mindketten zavartan hzogatni kezdtk a lbukat a fldn. Ami
figyelemremlt teljestmny volt, mivel egyikk sem llt.
- n tnyleg elmehetek - szlalt meg Jim, s felknyklt az gyban.
- Befejeznd? - csattant fel Adrian, mert hirtelen gy rezte, sarokba
szortottk. - Az istenrt, inkbb kimegyek a folyosra, s ott vrom meg
a kajt.
Igazsg szerint mr zgott a feje, s a szobban lassan mindenki az
idegeire ment: az a n, Matthias, Jim a hnysval. Hirtelen
legszvesebben ordtozott volna mindegyikkkel, magval, a nyomorult
Eddie-vel, amirt meghalt, Devinval...
Mindig Devinval.
Odakint a folyosn becsukta az ajtt, s kvlrl nekidlt, majd
behunyta a szemt.
- Anya, megint itt van az az angyal!
, a rohadt letbe mr!
Elfelejtett lthatatlann vlni.

Felnyitotta a szemt, s a tgra nylt tekintet kislnyra nzett. Ma


este egy szalaggal fogta ssze a hajt htul, ami passzolt a ruhjhoz. A
mosolya olyan nylt s szinte volt, hogy Adrian egymilli vesnek rezte
magt mellette.
- Te egy angyal vagy! - A kislny csakis felkiltsokban tudott
beszlni... Mintha a magassgbeli klnbsg nagyobb hangert ignyelt
volna. - Megmutatod a szrnyadat?
Az anyja siets lptekkel kzeledett a folyosn, s ugyanaz az
elcsigzottsg sugrzott belle. Brmilyen teher nyomta is a vllt,
lthatan kimertette...
- Elnzst. Gyere...
- Krlek! Ltni akarom a szrnyadat
Adrian megrzta a fejt.
- Nincsen szrnyam. Ne haragudj.
- De igen... Minden angyalnak van szrnya.
- Nem vagyok angyal.
Az anya tkarolta a gyereke vllt, minden bizonnyal azrt, hogy akr
erszakkal is, de elrngassa, ha magtl nem lenne hajland tovbbmenni.
- Gyere, mennnk kell.
A n nem nzett Adrian szembe, na persze, a kisgyerek kettjk
helyett is eleget bmulta.
- Gyere mr!
Ekkor a kislny nyafogni kezdett, de hagyta, hogy az anyja elhzza.
- Ltni akarom a szrnyt...
Adrian a bakancsa elejt nzte, a tekintete az aclbettes orra
szegezdtt, mikzben hagyta, hogy a n elvonszolja onnan drga kis
csomagjt a lifthez, majd lemenjen a fldszintre.
- Milyen szigoran bnik a kicsivel, nem gondolod?
Adrian elfojtott magban egy kromkodst, amikor felismerte az
elkel hanglejtst. Fantasztikus: ltogats az emeletrl. Mr csak ez
hinyzott!
- Hell, Nigel!
Az arkangyal nem vlaszolt, amg Adrian fel nem pillantott. Most is
elegns volt, s mit ad isten: a piperkc ezttal egy nem tl b
vszonltnyt viselt, hozz ill mellnnyel, ami olyan hfehr volt, hogy
Adrian legszvesebben feltette volna azt a napszemveget, amelyik
Matthias szemt takarta. A nyaksl piros volt, s vakt fehr cskok
dsztettk. Ugyangy, ahogy a dszzsebkendjt is.
A nyomorult gy nzett ki, mintha egy Orbit-reklmbl lpett volna
el.
- Gondoltam, lejvk, s megnzlek - jelentette ki Nigel szoksos
ggs stlusban, amitl a kedvessg inkbb lenzsknt hatott. Vagy

taln csak Adrian volt ilyen hangulatban.


- Jimet nem?
- De igen, t is.
- Remekl vagyunk, jl szrakozunk. s ti? - Amikor a Capo di tutti
capi* fnyl tekintete vesztett a csillogsbl, Adrian oldalra biccentette
a fejt.
- rulj el nekem valamit! Ha annyira foglalkoztat a lenti csapatod:
mirt nem hozod vissza Eddie-t?
- Az a Teremt hatskrbe tartozik. Nem az enymbe.
- Akkor beszlj vele! Tedd hasznoss magad!
- A stlusod hagy nmi kvnnivalt maga utn.
- Perelj be! - Mikzben Nigel t bmulta, Ad ismt az tkozott bakancst figyelte. - Most nem alkalmas az id, hogy tl sokat vrj tlem.
- Ami nagyon sajnlatos, nemdebr? Mert pontosan most van rd a
legnagyobb szksg.
Adrian felkapta a kezt.
- Nigel, haver, fnk, vagy mi a francnak nevezzelek, szllj mr le
rlam...
- Nagyon helyesen mondtad annak a gyermeknek: nem vagy
angyal... ezzel a hozzllssal nem.
Adrian htraejtette a fejt, amely az ajtnak koppant.
- Menj a picsba! Mindenki elmehet a picsba!
Hossz csnd kvetkezett... Annyira, hogy Ad mr arra
gondolt, taln a nagyfnk idkzben jra a mennyorszgba teleportlta
magt.
Ekkor azonban Nigel halkan megszlalt:
- Szmtunk rd.
- Azt hittem, Jim feladata, hogy jsgos megment legyen.
- beteg. s most... most van a fordulpont.
Adrian felnzett az angolra.
- Azt hittem, nem szabad befolysolnod a dolgokat.
- Tancsot adhatok.
- Mi a francot vrsz tlem?
Nigel lassan megrzta a fejt, mintha Adrian akkora csaldst okozott
volna neki, amivel belfojtotta a szt. Aztn eltnt. Ez - ha Ad sz szerint
rtelmezte a tvozst - azt jelentette, hogy semmit sem vr el tle.
A folyos tls vgn kinylt a szemlyzet ltal hasznll ajt, s a
szobaszervizes fick lpett ki rajta egy rozsdmn tes acl zsrkocsival.
Gyorsan haladt, ltszott, gyakorlata van benne.
*

A maffiban a fnkk fnke. /A szerk./

- Ez a 642-esbe lesz? - krdezte Adrian, amikor az alkalmazott


kzelebb rt.
- Igen.
- n vagyok az egyik lak. - Benylt a farzsebbe, elvette a trcjt,
majd kihzott belle egy hszdollrost s tadta. - Hol rjam al?
- , ksz! - A klyk elvett egy fehr paprlapot. - Itt.
Adrian odafirkantott valamit, majd bekopogott, hogy
Matthias nyissa ki az ajtt. Amikor a frfi megtette, a pincr be akarta
tolni a zsrkocsit a szobba, Adrian azonban tjt llta.
- Ksz, innen mr mi is boldogulunk.
- Ok, de majd tegyk ki a folyosra a kocsit, ha vgeztek. Legyen
szp estjk! - Na, erre nem sok esly volt.
Matthias megtartotta az ajtt, mikzben Adrian betolta a tlalasztalt
a szobba. Istenem, milyen hangosan nyikorgott a kereke! Aztn az ajt
is mekkort csapdott, amikor bezrdott. A riporter s Matthias halkan
beszlgetni kezdtek, mikzben elrendeztk az teleket az rasztalon,
s megkrdeztk Jimtl, hogy tud-e enni. A beszlgets is tl
hangosnak tnt.
Adrian htrlni kezdett, mert a fejben kavarg zgstl gy rezte,
mintha az egekbe szktt volna a lgnyoms a szobban. Tgtotta
kicsit pljnak alacsony nyakt... mintha az brmin is segtett volna...
s nekiment valaminek. Ja, igen, megint az ajtnak.
Tkletes idzts. Muszj lenne kimeneklni innen.
A szomor igazsg az volt, hogy a harag knnyebben feltmadt
benne, mint a felelssgvllals. A harchoz jobban rtett, mint a
logikhoz. Az a nyomorult Nigel pedig nem mondott semmit, ami ellen
lzadhatott volna.
De azzal, hogy haragszik, nem fogja visszahozni Eddie-t, s a jtk
kimeneteln sem fog vltoztatni, valamint azon a tnyen sem, hogy
mindannyiuknak - mg annak az lnok Devinnak is - ezen az ton kell
jrnia, ahol a jtkszablyok meghatroztk a krnyezetet, s fogva
tartottk ket.
Legszvesebben ordtott volna ettl az egsz rohadt helyzettl... s
annyira hinyzott neki Eddie, hogy mr fjt. Amikor mg itt volt mellette,
mindig volt az, aki felgyelte s egyenslyban tartotta... Ad rbzta a
dntseket, meg azt, hogy visszahzza a szakadk szlrl, ha gy
kvnta a helyzet.
Csakhogy most mr felntt ember volt... angyal... tkmindegy. Taln
eljtt az ideje, hogy felelssget vllaljon a sajt tetteirt. Ekkor
felnzett, s megpillantotta a prost a szoba msik vgben. Mels
levette a tnyrokrl a burkat, Matthias pedig a httrbe hzdva szinte
felfalta a nt a sze mvel.
A semmibl hirtelen Jim hangja jutott eszbe. A frfi a llek, de a n a

kulcs hozz.
Eddie nem vesztegette volna arra az idejt, hogy toporz- koljon s
dhngjn, nem engedte volna, hogy olyan dolgok vonjk el a figyelmt,
mint egy pincrn teste vagy egy lepusztult szervizfolyos. Akkor is a
feladatra koncentrlt, ha a jtk igazsgtalannak tnt.
Adrian mly llegzetet vett, s amikor kifjta, megvilgo sodott eltte
az t. Eddie fejvel gondolkozva mr tudta, hogyan segthet.
Kicsit megvltoztatja a jtk kimenetelt, de... mi mst csinlhatna?
Nigel azt akarta, hogy tegyen valamit. Ht most tesz.
Klnben is, Eddie is ezt tette volna.
***
Amikor Matthias htradlt a fles karosszkben lben az ennivalval,
s a testslyt vgre nem fradt lbnak kel lett tartania, Melst figyelte,
ahogy az rasztalnl lve eszik. Megint slt krumplit. Meg hamburgert
kzepesen tstve. Hozz klt.
Az asztali lmpa halvny fnye kegyes volt hozz. Nem mutatta meg
a karikkat a szeme alatt, sem a halntkn gygyulflben lv sebet.
azonban szrevette, s azt is, milyen feszlt a vlla. Kt
megmenekls a hall torkbl? Huszonngy rn bell? Azt az
ptmunkst, aki a mennyorszgbl zuhant le, taln mg el is tudta
volna fogadni - de a csnakhzas esetet?
Szrny gyanja tmadt, miszerint valaki bntani akarja a nt. Vagy
mg rosszabb. Mels mgis itt volt, olyan sszeszedetten, mint brki
ms.
Matthias arra gondolt, mit mondott az apjrl, s brmibe lefogadta
volna, hogy ha a fick mg lne, most az utckat jrn, s azt keresn,
aki belelkte a lnyt a hideg vzbe. gy most alighanem Matthiasra vrt
ez a feladat... de felkszlt r, hogy elfogadja a kihvst.
Mintha Mels megrezte volna, hogy t nzi, felemelte a tekintett,
rnzett, s elmosolyodott.
- Te nem eszel?
Matthias nem ennivalra volt hes jelenleg. Egyltaln nem. Ezek
utn a majdnem tragdival vgzd esetek utn szeretett volna
meztelenl hozzsimulni, mintha csak gy tudna meggyzdni arrl,
hogy tnyleg tllte. Ami azt illeti, gondolatban mr t is szelte a
tvolsgot kettjk kztt, maghoz hzta a testt, s levetkztette,
mikzben szenvedlyesen cskolta.
Nem tnt rossz tervnek, csakhogy az gy foglalt volt - s valahogy
sejtette, hogy a hajszlon mlt fullads nem igazi afrodizikum egy n
szmra.

- Matthias?
A frfi blintott, fogta a villjt, egy falat telt tett a szjba, s gy
rgott, mint valami robot. Az ezt kvet csendben mindenki csak vrt:
Adrian arra, hogy jim megersdjn annyira, hogy felkelhessen, Jim
arra, hogy jobban legyen, Matthias pedig arra, hogy kettesben
maradhasson Melsszel, aztn majd ngyszemkzt beszlhessen Jimmel
arrl, mi is trtnt valjban.
- Vlthatnk veled egypr szt? - szlalt meg Adrian hirtelen.
Matthias felnzett. A fick az gy mellett llt, magas, stt alakja
olyan komor volt, mint egy temet.
Miknt lehetsges, hogy nem vettk be a klnleges egysgbe,
tndtt Matthias.
- Ht persze. Ok.
- Ngyszemkzt.
Erre megtrlte a szjt egy szalvtval, amelyet aztn a szk
karfjra tertett, s felllt.
- Hol?
Adrian krlnzett, aztn a frdszobaajt fel bktt a fejvel.
- Mindjrt jvk - mondta Matthias Melsnek.
A helyisg olyan kicsi volt, hogy a vc, a mosdkagyl s a
zuhanyz is zsfoltt tette. Amikor azonban Adrian is belpett,
gyufaskatulya mretre tprdtt.
- Mirl van sz? - krdezte Matthias.
- Lgy szves, vedd le a napszemveget!
- Attl flsz, hogy nem tudsz a szemembl olvasni? - Amikor nem
rkezett vlasz, levette a napszemveget, s a j szemvel nzett a
frfira.
- Nagyon fontos vagy ebben az egszben - kzlte Adrian halk,
kimrt hangon. - Ezrt mindent meg kell tennnk, hogy segtsnk neked.
- Te s Jim?
- Igen.
- Pontosan ki vagy te? Mert nem emlkszem rd a rgi szp idkbl. sszehzta a szemt. - s nem az emlkezetvesztses szarsg miatt.
Egyltaln nem ismerlek.
- Ez igaz. De sosem fogsz elfelejteni.
- Mi az rdgrl besz...
A msik frfi hirtelen kinyjtotta a kezt, s kt tenyerbe fogta
Matthias fejt. Ersen tartotta, mikzben a tekintete mlyen az vbe
meredt, s elkezdett vltozni... Olyan szn lett, amelyet Matthias mg
sohasem ltott azeltt.
El akart hzdni, kihtrlni, szabadulni a szortsbl, de nem ment
vele semmire. Ott maradt, ahol volt, olyan mozdulatlanul, mintha valaki a
fldhz csavarozta volna mind a kt lbt...

A msik frfi eltorzult hangon, egy olyan nyelven kezdett beszlni,


amit Matthias mg sohasem hallott. A szavak hipnotikusak s ritmikusan
ismtldek voltak, szinte dalszerek... Csak hogy sokkal tbbnek
bizonyultak, mint a kimondott hangok, mert a sztagok megszilrdultak a
levegben, s sznes szlakknt fondtak a teste kr. A vgtelen sok
szl egyms utn krbefogta, s egy sszefgg hlt alkotott krltte.
Matthias kzdtt ellene, hadonszott, lkdsdtt, ert mertett az
emlkekbl, amikor a pokolban volt... De nem jutott semmire... Mikzben
azok a vkony fnyes szlak a szavakbl ltrejve jra s jra
krbefogtk tettl talpig, egy sszefgg brtnt alkottak krltte,
amely egyre szorosabb s szorosabb lett... Aztn valahogy mr nem a
frdszobban voltak.
Matthias kiablni kezdett, de kzben sejtette, hogy a hang nem
terjedt semerre, s brmi trtnik is vele, az valahogy egy msik
dimenziban megy vgbe...
Ezutn szvst rzett, valami hatalmas ert, amely a bels szerveit
kiszippantotta a brbl, s a teste valahogy kifordult nmagbl.
Dbbenten rezte a fjdalmat, elknzott szenveds nygse trt fl a
torkbl, s kiszktt az ajkn, mikzben tovbbra is kzdtt a szoros
gub ellen.
Ekkor minden mozogni kezdett. A remegs elszr csak egy alig
szrevehet zgsknt indult, hamarosan azonban egsz terjedelmben
visszhangzott s megsokszorozdott, mikzben Matthias a szavak fizikai
markban reszketett s tbb milliszor ide-oda dlt... Amg biztos nem
lett benne, hogy mindjrt darabjaira hullik.
Ezutn forgs kezddtt. Elszr lassan, aztn egyre nagyobb
lendlettel, minden megindult, s a fnyes ketrec gyorsan prgtt
krltte. Amikor elkpeszt sebessget rt el, s a nyoms a
maximumra fokozdott, a fle bedugult, alig kapott levegt, s a teste
fizikai ellenll kpessgnek hatrt srolta.
Szt fog szakadni, minden molekulja megfeszlt...
Ekkor az rvny elindult felfel, az egsz gub emelkedni kezdett, a
lbtl kezdve felfel, a bokjhoz, a vdlijhoz, a cspjhez... tl a
vlln... majd vgl a feje fl rt, s kiszabadult a fogsgbl.
A nyomban gy rezte magt, mintha minden csontja eltnt volna,
s tehetetlenl a fldre hanyatlott. De ezzel mg nem rt vget a dolog.
Ahogy a csempzett talajon fekdt az arca, onnan nzett fel, s alig
hitt a szemnek. A forg, ragyog ketrec a msik frfi fltt lebegett,
aztn elkezdett lefel ereszkedni, s kzrefogta Adriant: elszr a fejt,
majd a mellkast, s vgl az egsz testt... amg teljesen krbe nem
zrta.
A fnyl szlak kztt a msik frfi gy kzdtt, mintha valami
megszllta volna, a teste rngatzott s grcssen sszerndult, az

arcn lthat szenvedsbl tlve azt rezhette, amit az imnt Matthias.


Csatt!
Egy les hang utn brmi volt is abban a valamiben, ugyangy eltnt,
ahogy jtt: fonlrl fonlra szpen letekeredett, s semmiv vlt a
levegben, mint a fst. A gub szlanknt fogyott el... amg vgl Adrian
is a fldre rogyott.
Matthias felemelte a fejt, s vgignzett magn. Aztn .1 msik
frfin.
Klns mdon mindketten ugyanabban a pzban fekdtek a fldn:
az egyik karjuk fent, a msik lent, az egyik lbuk kinyjtva, a msik
felhzva,
Egyms tkletes tkrkpei voltak. Matthias felemelte a kezt, hogy
megrintse a laktrsat... Pislogott egyet. Aztn mg egyet. Majd
hirtelen feltmaszkodott. A szeme el tette a kezt, ide-oda mozgatta,
vltoztatta a tvolsgot. Nagyot kiltott, feltpszkodott, odamszott a
mosdkagylhoz, s felhzta magt annyira, hogy belenzzen a
tkrbe. Teljes kptelensg volt, amit ltott.
Kds szeme, amelyet kt vvel azeltt maga tett tnkre,
ugyanolyan kken csillogott, mint a msik.
Villmgyorsan felpattant, s kzelebb hajolt a tkrhz, hogy
majdnem hozzrt az orra... mintha az elmondhatta volna az igazsgot
vagy ilyesmi... Valjban el is mondta, csakhogy Matthias sohasem
gondolta volna, hogy ilyesmi lehetsges: mikzben kzelebbrl is
szemgyre vette magt, ltta, hogy a halntkn nagyon halvnyak a
sebhelyek. Annyira, hogy ha nem szndkosan azokat kereste volna,
szre sem vette volna ket.
Htralpett, s vgignzett magn. Ugyanolyan magas volt,
ugyanolyan sly, a fjdalom azonban eltnt a testbl, s vele egytt a
zsibbads, valamint az idnknt bele-belehast nyilalls is, amely olyan
gyakran gytrte, hogy mr szre sem vette, csak most, hogy megsznt.
Felhzta a nadrgszrt. A vdlijn mg mindig ltszottak a hegek,
de ahogy az arcn is, ezek is nagyon halvnyak voltak. A heves
trdhajlts pedig korbban olyan fjdalmat okozott volna, hogy alig
kapott volna tle levegt, most viszont meg sem kottyant.
Rnzett a fldn fekv frfira.
- Mi a francot csinltl velem?
Adrian felnygtt, mikzben fellt, aztn nagy nehezen felllt a
fldrl. Amikor vgl kiegyenesedett, mlyen sszevont szemldke
elrejtette fjdalmas fintort.
- Semmit.
- Akkor mi a franc volt ez?
A msik fick elfordult.
- Megyek, megnzem Jimet.

Matthias elrenylt, s elkapta a karjt, mikzben flelem hastott


bel.
- Mit csinltl velem?
De mr tudta. Mg mieltt Adrian htranzett volna szles vlla fltt,
tudta.
Meggygyult. Valami csoda folytn Adriannek, a laktrsnak, vagy ki
a franc volt, sikerlt elrnie azt, amit kt v orvosi kezels, mtt,
gygyszer s rehabilitci sem tudott.
A teste ismt egsz volt.
Mert Adrian vette magra az sszes srlst.
Matthias belenzett a frfi - most mr kds - szembe, de nem
foglalkozott a dolog metafizikai magyarzatval, nem csodlkozott, nem
imdkozott, mg csak meg sem ksznte.
Mert semmi msra nem tudott gondolni, csak arra, hogy fogja ezt
megmagyarzni Melsnek.

41. fejezet
- Szia, anya, hogy vagy?
Amikor a vlasz megrkezett a vonal msik vgrl, Mels egy jabb slt
krumplit tett a szjba.
- Mg mindig dolgozom, igen. Csak azrt hvlak, hogy megmondjam,
jl vagyok.
Istenem, ezek mgtt az egyszer szavak mgtt sokkal tbb volt,
mint csupn a tnyleges jelentsk s az zenetk.
Mels behunyta a szemt, s knyszertette a hangjt, hogy nyugodt
maradjon.
- , tudod, milyen a CCJ. Itt mindig trtnik valami... Milyen volt a
bridzsparti?
Most az egyszer nem rezte tehernek ezt a banlis, htkznapi
beszlgetst, st, inkbb rlt neki. A htkznapi j volt. Biztonsgos.
Nagy tvolsgra a hideg vztl, a lthatatlan rintsektl s a hall
szeltl.
lt, ahogy az desanyja is. s ez... nagyon j volt.
rdekes, milyen sokat szmtott az anyja vlasza. Meg az is, amit
ezutn krdezett - hogy Ruth, a szomszdjuk hogyan jtszott, valamint
hogy milyen nagyot nevettek azon az adun, amely nem slt el jl. Mels
valban odafigyelt, tnyleg rdekelte a vlasz, s ebbl rjtt, milyen
gpiesen lte az lett az utbbi idben.
Az a hideg vz nyilvn ms szempontbl is felbresztette. Kinyitotta a
szemt, s Jim Heronra nzett, aki mozdulatlanul fekdt a takar alatt.
Vajon mi trtnt valjban abban a csnakhzban?
- Mels? Itt vagy?
Ersebben szortotta a telefont, habr nem fenyegette az a veszly,
hogy elejti.
- Igen, anya, itt vagyok.
Vajon milyen lenne ez a mai este, ha mskppen alakultak volna a
dolgok?
Flelem kszott a csontjaiba, a velejig hatolt a jeges rzs, s
hirtelen reszketni kezdett. A lba topogott a szk alatt, az ujjval pedig
idegesen dobolt az asztalon, az ott hever, majdnem res tnyrja
mellett.
A frdszoba fel pillantott, s arra gondolt, vajon mit csinl odabent
Matthias. Egy ideig valami tompa hang hallatszott, mintha a zuhany
csobogott volna, most azonban csend volt.
- Mels? Nagyon sztlan vagy... Minden rendben? - Ma este majdnem
meghaltam...
A lelkierejt, amelyet azta sikerlt megriznie, hogy kihzta magt a

Hudson folybl, minden bizonnyal a sokkhatsnak ksznhette, mivel


most mr a srs fenyegette.
De nem fog sszeomlani, mikzben az anyjval beszl telefonon.
- Tnyleg sajnlom... csak... rlk, hogy hallom a hangod.
- Ez kedves tled.
Ezutn beszlgettek mg ms egyb kedves, htkznapi dolgokrl,
aztn Mels hallotta, amint ismt azt mondja, hogy ksn megy haza.
- De csak itt vagyok, a Marriott Szllodban... Nlam van a telefonom,
s mindig a kzelemben tartom.
- Tnyleg rlk, hogy felhvtl.
Felnzett a tkrbe, amely az rasztal fltt lgott. Knny csrgtt
vgig az arcn.
- Szeretlek, anya.
Egy pillanatig csend volt, aztn amikor ugyanezt a szt meglepett
hangsllyal hallotta vissza, felgyorsult a teste vzszablyozsa.
Egy nap alatt msodjra. Mikor trtnt ilyesmi legutbb?
Miutn az anyja letette, csoda, hogy Mels kpes volt megtallni a
piros gombot a telefonon. Felvette az lbl a szalvtt, a kt tenyerbe
tertette, aztn a finom anyagra hajtotta a fejt.
Egsz testben rzta a zokogs, a vlla annyira remegett, hogy mg
a szk is megnyikordult alatta. Semmi sem tudta meglltani az radatot,
sem gondolat, sem kp. Ezt az rzelmi kitrst nemcsak a foly vagy
Matthias vltotta ki. Jval tlmutatott a jelenen, visszanylt egszen az
apja hallig. Srt, mert hinyzott neki az desapja, s azrt, mert a frfi
fiatalon halt meg. Srt az anyjrt s sajt magrt.
Srt, mert majdnem meghalt aznap... s mert Matthias tvozsa olyan
volt, mintha tudn, hogy lete szerelme hamarosan meghal...
Amikor egy kz slyt rezte a vlln, felemelte a fejt. A tkrben
Jim Heront ltta maga mgtt llni...
- Te ragyogsz! - lehelte Mels a homlokt rncolva. - Te... - Szrny!
A frfinak szrnya volt a vlla fltt, gynyr, ttetsz szrnya,
amely a levegbe emelkedett, s ettl a frfi tisztra gy nzett ki, mint
egy...
Mels hirtelen htrafordult, hogy a szembe nzzen, de senki sem llt
mgtte. Jim most is az gyban fekdt, a takar alatt mozdulatlanul s
nmn, mint egy szobor.
Mels visszafordult, s mr csak sajt magt ltta a tkrben. Ebben a
pillanatban kinylt a frdszobaajt.
Matthias lassan kilpett, egyik kezvel az ajtflfba kapaszkodott,
hogy megtartsa magt. Mels abban a pillanatban, hogy megltta, tudta,
valami megvltozott.
- Matthias?
A frfi vatos, lass lptekkel kzeledett hozz, mintha egy hajn lett

volna korbban, s a lba mg mindig azt hitte volna, hogy a nylt vzen
himblznak.
Azutn kinylt, majd becsukdott a bejrati ajt, s Jim trsa elhagyta
a szobt.
- Matthias?
Amikor a frfi odart hozz, letrdelt mellette. Flemelte a fejt, s
rnzett. Melsnek elakadt a llegzete...
***
Az gyon fekve Jim ezt a pillanatot vlasztotta, hogy vgre sszeszedje
magt. Leginkbb a dh, s nem az id tiszttotta ki a fejt, az adott ert
neki, hogy megmozduljon. A teste mg mindig rendkvl szennyezett
volt, de megelgelte, hogy csak heverszik. Szerette volna megint jl
rezni magt.
Ledobta magrl a takart, s felnygtt, amikor fellt. Nem rlt
neki, hogy meztelen.
s, , istenem, a gyomra sem volt rendben.
- Klcsnkrhetem nhny ruhdat? - krdezte, mert tudta, hogy
Matthias s Mels ott vannak az rasztal mellett. Valaki megkszrlte a
torkt. Matthias.
- , igen... ott tallsz egy tskt a lbadnl.
Jim elrehajolt, s felvette a csomagot, amelyben az elcsarnokbeli
ajndkboltbl
szrmaz
holmikat
tallt.
Amikor
kinyitotta,
megparancsolta a gyomrnak, hogy tartsa magban a remek tleteit.
Tallt egy fekete melegtnadrgot meg nhny plt, rajtuk a vros
lgjval.
- Biztos vagy benne, hogy elg jl vagy ahhoz, hogy felkelj? krdezte Matthias.
- Igen... Hol van Ad?
- Az elbb ment el.
Jim kikldte az terbe az sztneit... s rzkelte, hogy a
szrnysegdje a folyosn ll a szoba ajtaja mellett. Helyes.
Az gyon lve nem volt feltn, hogy anyaszlt meztelen, ezrt nem
villantotta meg a fenekt a hlgy eltt. A pl kicsit szk volt r, a
melegtnadrg pedig tl rvid, de mit rdekelte a megjelense?
Amikor felllt, kicsit megszdlt, ezrt megkapaszkodott.
- Biztos nem kellene mg lefekdnd egy idre? - krdezte Matthias.
- Biztos.
- A cigid, a telefonod s a trcd a tv mellett van.
- Megmented az letem. - Mert j g, abban a pillanatban, hogy
megltta a piros dobozt s a fekete ngyjtt, ismt kapott levegt.
Maghoz vette a ltfontossg trgyakat, s a melegtnadrg zsebbe

dugta, majd az ajt fel indult. Nem nzett vissza. Nem tudott.
Jelenleg tlsgosan dhs volt a trsalgshoz.
- Hvj fel, ha szksged lenne rm... Adrian tudja a szmom drmgte, amikor kilpett. Odakint krlnzett a folyosn. - Adrian! mordult fel.
A msik angyal lthatv tette magt. Nem messze tle egy
virgcsokorral dsztett telefonasztalnak dlt hatalmas testvel, a szemt
lesttte, a szemldkt sszevonta, mintha fjna a feje.
- Tallkozm van valakivel - mondta Jim. - Majd jvk.
Adrian biccentett egyet, majd bcst intett.
- Csak nyugodtan.
- Ok.
Jim nem hzta az idt azzal, hogy a sajt lbn menjen ki a
szllodbl... Mg j, mert a bakancst s a zoknijt Matthias szobjban hagyta.
Az Angyal Lgitrsasg oda reptette, ahov menni akart.
Vissza a csnakhzhoz. Azta leszllt az jszaka, m az plet kls
vilgtsa olyan fnyes volt, hogy mg bent is lehetett ltni valamit.
Mindenfel klnbz alak rnykok reszkettek, az eresz alatti
fszkekbl a madarak apr, gyanakv szemmel figyeltk.
Odastlt ahhoz az res hajllshoz, ahol Mels beleesett" a vzbe,
s Jim ksz lett volna meglni az ellensget.
Ennyit arrl, hogy az a szuka j letet kezdett. Lehet, hogy
megbntette a Teremt azzal, hogy visszahozta Matthiast, de az
tkozott nyilvnvalan nem tanult belle. Nem meglep.
Behunyta a szemt, s hvst kldtt a dmon fel, azt kvetelve,
hogy azonnal jjjn ide.
Mikzben vrt, a teste visszanyerte minden erejt, mintha a harag
akkumultor lett volna, a dmon kzelg rkezse pedig a tltkbel.
Termszetesen Devina egyltaln nem kapkodta el, hogy
megjelenjen. Jim fel-al jrklt meztlb a hideg padldeszkn, a keze
klbe szorult, s semmi msra nem tudott gondolni, csak arra, mit
mondott Matthias Sissyrl, aki a lelkek ktjban volt... s arra, hogy az a
kt halott n mennyire hasonltott az Sissyjhez... Nem mintha az v
lett volna.
Istenem, szinte ltta maga eltt, ahogy az desanyja megnzi az
jsgot, s a CCJ cmlapjn megpillantja a vezrcikket. Mintha nem
lenne mr az is elg rossz, hogy a lehet legborzalmasabb mdon
vesztette el a lnyt, most pedig mg egy msols gyilkosrl is olvasnia
kell!
- Hvtl - szlalt meg a dmon visszataszt, les hangon.
Jim megprdlt, s legelszr azt vette szre, milyen ruht visel
Devina. Elkpeszten csinos, de hamis testt egy olyan kk ruhba

ltztette, amelyet Jim mr ltott rajta azeltt. Nos, ez valban jelents


pillanat volt. Azon az estn viselte ezt a ruht, amikor a vros msik
vgn tallkoztak abban a klubban. Jim emlkezett r, ahogy a n akkor
a fellrl rkez fny al llt, s hegy ez a llegzetelllt szpsg milyen gonosz belst takart.
Naptr szerint a kt klnbz lett tallkozsa alig nhny httel
korbban trtnt meg, a tapasztalatot alapul vve azonban a sok-sok
emberltvel azeltti mltban.
Jim farka megmerevedett a gyllettl, m reakcijnak semmi kze
sem volt ahhoz, amit vonznak tallt, sokkal inkbb ahhoz, amit nem.
Szerette volna szttpni a dmont, hallani, ahogy sikoltozik. Meg akarta
mutatni neki, milyen az, ha valaki ertlen s kiszolgltatott egy olyan
lny hatalmban, aki egyltaln nem trdik vele. Azt akarta, hogy knyrgjn...
Devina, mintha megrezte volna, merre kalandoznak a gondolatai,
gy mosolyodott el, mintha szletsnapi ajndkot kapott volna.
- Valami konkrt dolgot szeretnl, Jim?

42. fejezet
Mels hallotta, hogy az ajt becsukdik Jim Heron utn, de nem figyelt
sem r, sem a tvozsra. A tekintete kizrlag Matthias arcra
szegezdtt. Valami... csoda folytn a frfi talakult... teljesen
megvltozott: a bre most elszr lett meleg sznezet, amita csak
megismerte, nem pedig szrke a fjdalomtl. A sebhelyek is
elhalvnyodtak rajta, a szeme pedig...
A szeme.
Az, amelyik mindig kds volt, ezttal kitisztult, mintha csak egy rossz
kontaktlencse okozta volna a problmt, amelyet most kivett.
Csakhogy egyltaln nem a kontaktlencse hibjrl volt sz.
- Mi... - Ennl tovbb nem jutott, mert a hangja elnmult a
zavarodottsgtl.
- Nem tudom. - Matthias megrzta a fejt. - Fogalmam... sincs...
Mels felemelte a kezt, s megrintette a mr alig ltsz hegeket.
- Meggygyultl. - Hogy trtnhetett ez...
A lny tekintete hirtelen feljebb siklott, s belenzett a tkrbe.
Eszbe jutott, hogy Jim Heront ltta maga mgtt llni.
Aztn gondolatban visszacsengtek a flben Matthias szavai...
Hiszek a pokolban... mert mr voltam ott...
, istenem... sz szerint.
- Sokkal tbb van a dolgok mgtt, mint hinnnk, ugye? - krdezte
magasabb hangon. - s Heronnak is kze van hozz.
Matthias csak cskot lehelt Mels kezre. Ennl tbbet nem adott
vlaszul.
Az ezt kvet csendben a lnynak eszbe jutott, mit mondott az apja
vekkel korbban. Akkoriban tipikus kamasz volt, semmivel s senkivel
nem rtett egyet, s mikzben hazafel tartottak a templombl,
kijelentette, hogy ha egyszer nem hisz Istenben, a mennyorszgban
vagy a pokolban, akkor mirt kell tnkretennie minden vasrnap dlelttit.
Az apja ekkor belenzett a visszapillant tkrbe, s azt felelte:
- Az, hogy nem hiszel benne, mg nem jelenti azt, hogy nem is
ltezik.
Mikzben Mels annak a frfinak az arct nzte, akit szeretett,
kptelen volt felfogni ezt a vltozst... pedig a sajt kezvel meg tudta
volna rinteni hibtlan brt.
Ahogy egyre tbbet gondolkozott, rjtt, hogy nagyon kevs az, amit
ebben az egszben rt: azt, ahogy minden elkezddtt azon a sron...
azt a kt embert, akik Matthiasszal egytt voltak... ami a vz alatt
trtnt... s most ezt.

Ahogy azonban az apja mondta, ez mg nem jelentette azt, hogy


nem is ltezett.
- Szeretnlek megcskolni. - Matthias a szjt nzte. - Csak ennyit
tudok.
Mels ezt nagyon is rtette. Ebben a kavarg zrzavarban s a
traumt kvet idszakban csak annyit rtett, csak any- nyi tnt
kzzelfoghatnak, hogy szeretett volna a frfival lenni brmilyen mdon,
ahogyan csak lehetsges volt.
Matthias lejjebb hajtotta a fejt, s amikor mr csak cen timterekre
volt tle, azt suttogta:
- Azt hiszem, res az gy. - Kzelebb hajolt, s az ajkval
megsimogatta. Aztn felllt, s arra kszlt, hogy a karjba vegye Melst:
az egyik karjt a trde al cssztatta, a msikkal pedig megfogta a hna
alatt.
- Jaj, ne, vrj, tl...
Mels mr nem tudta kimondani, hogy nehz vagyok, meri a frfi
felemelte a szkrl, s ersen tartva odavitte az gy hoz. Nem snttott.
- Mi trtnt a frdszobban? - krdezte Mels ismt.
Matthias vlasz helyett csak lefektette a takarra, aztn
feltrdelt az gyra, s a trde kz vette a lbt, gy tornyo slt fl.
- Nem tudom... ez az igazsg. Bementem, s... Adrian... Nzd, most
ne beszljnk errl. Csinljunk inkbb... valami mst. Ha szavakba
foglaljuk, attl nem fogjuk jobban megr teni.
Mels sejtette, hogy igaza van. Semminek nem volt rtei me, kivve
annak a vgynak, hogy egytt legyen vele... amely mg inkbb igaznak
tnt, amikor a frfi egy ujjal vgigsinn tott a nyakn addig a pontig, ahol
a dekoltzsa kezddtt.
- Honnan vetted ezt a ruht?
- Ez egy eskabt. sszehajthat... mindig a tskmban tartom.
- Vagyis nincsen cipzrja?
- Nincs. - Matthias egy pillanatra elmosolyodott, aztn elkomolyodott,
mintha eszbe jutott volna, mirt is volt szksg erre az ltzkre. - Ne
gondolj a csnakhzra! - szlt r Mels. - Most ne!
Elvgre mindkettjknek jogban llt megszabni a m sknak, mit ne
csinljon.
- Hogy felejthetnm el? - krdezte Matthias stten. Aztn mgis
lehajolt s megcskolta. A teste fltt egyenslyozta magt, mikzben
az eskabt ktjhez nylt, amely sszezrva tartotta a kt felt...
- Meztelen vagy ez alatt? - lehelte.
- Teljesen.
Matthias kiss elhzdott.
- Nem tudom eldnteni, hogy vajon ez a legizgatbb dolog-e, amit
valaha hallottam...

- Vagy?
- Vagy hogy legszvesebben meglnk-e minden frfit, aki gy ltott.
- De nem ltszott ki semmim.
- Nem ez a lnyeg.
Mels elmosolyodott, amikor meghallotta a birtokl hangnemet...
Klnsen, amikor a frfi nagy tenyere szthzta a kabt kt oldalt, s
vgigsimtott a brn. Ezutn a szja kvetkezett, az ajka puhn, a foga
lesen karcolta vgig, elidztt mindkt melln, amg a bimb meg nem
kemnyedet!, s flfel nem meredt.
Mels meglltotta, mieltt tl messzire ment volna.
- Nagyon szeretnk lezuhanyozni... Csatlakozol hozzm?
Matthias flig leeresztett szemhja alatt a szeme csak gy
izzott.
- Szerintem gy is j vagy.
- Gyere velem!
Amikor Mels fellt, oldalra gurult.
- Mi lenne, ha csak nznlek?
- Ha ezt akarod.
A morgs, amely feltrt a frfi torkbl, a leglelkesebb helyesls volt,
amit Mels valaha hallott... s tvol llt tle, hogy a msor azonnali
elkezdsrt tette volna, de amikor felllt az gyrl meztelenl,
szndkosan nagyot nyjtzott, kezt a feje fl emelte, a htt vben
megfesztette, a melle feszesen llt. Aztn megmarkolta mindkettt, s a
hvelykujjval megsimogatta a kt bimbt.
- , des istenem! - nygte Matthias.
Mels nagyon lassan megkerlte az gy lbt, hagyta, hogy a frfi
rajta legeltesse a szemt. A kezt lecssztatta a cspjre, aztn a
fenekre. Volt valami felszabadt rzs abban, hogy kettesben voltak,
abban, ahogy az rasztali lmpa megvilgtotta oldalrl, s ahogy
Matthias izz tekintete kvette minden mozdulatt.
- jssz? - krdezte.
- Igen... - Matthias fellt az gyon, aztn a homlokt rn colva
zavartan lenzett az gykra - ....igen.
- Neked nem muszj levetkznd - javasolta Mels szeli den, mert
nem akarta, hogy a msik zavarba jjjn. - Bven van hely a
frdszobban.
Matthias megrzta a fejt, mintha ki akarn tiszttani.
- Igen. - Zavartan flnevetett. - Nagyon gy nz ki, hogy jelenleg
eddig terjed a szkincsem.
Mels ismt htat fordtott neki, s hallotta, ahogy leksz.i ldik az
gyrl, majd megrezte meleg tenyert a derekn, ahogy maghoz
hzza, s megcskolja a vllt. A kezt el recssztatta, s a tenyerbe
fogta a mellt. Megemelte, simogatta.

- Mels... istenem, milyen csodlatos vagy! - Az orrval a tarkjt


simogatta. Aztn a fle mg siklott. - Egyszeren
- Nem akarod megnzni, milyen gyesen bnok a szappannal?
- , basszus!
- Ezt igennek veszem.
A frdszobban behajolt a zuhanyflkbe, s megnyitotta a vizet,
mikzben Matthias lehajtotta a vctett, s aztn gy drzslte meg az
llt, mintha hes lenne, s vrn a vacsorjt.
- Azt termszetesen nem hzod el - jelentette ki Matthias
- A fggnyt?
- Igen.
- Mert ha igen?
- Akkor letpem arrl a rdrl.
Mels flresprte az tbl a zuhanyfggnyt.
- Nos, nem engedhetem, hogy tnkretedd a berendezst.
Azutn a meleg vzsugr al lpett, s ismt homortott,
a teste elejt tolta a vz al. Aztn megfordult, htrahajtotta a fejt, s
bevizezte a hajt. A zuhany gy simogatta, mintha valakinek a keze lett
volna.
Matthias.
A szappant a hotel ksztette oda, de mr egy kicsit lekopott, mivel a
frfi is hasznlta eltte. Amikor Mels megvizezte, gymbrillatot rzett, a
prs levegvel az orrba hatolt az illat.
Milyen csszs!
Beszappanozta a nyakt, a mellt, aztn lejjebb siklott a hasra, a
cspjre... mindent bekent, s kis id mlva szappanhab bortotta az
egsz testt, s csbt vonalat hzva csrgtt lefel... egyik-msik a
combja kz.
Matthias megkvltn, hes tekintettel bmulta, mintha tl sok lenne
szmra a ltvny...
Mels egy pillanatra kiesett a ritmusbl, mert ismt eszbe jutott a frfi
titokzatos gygyulsa... m Matthias ekkor megszlalt:
- Ne segtsek megmosni a htad?
A rekedt hang hallatn visszazkkent a hangulatba.
- Trelem.
- Elfogyott.
- Akkor keress mg! - A frfi flhangosan kromkodott, Mels pedig
rmosolygott, s lehajolt a lbhoz. Telt melle vztl csillogva rezgett. Jt tesz a lleknek.
- Te is. s az g szerelmre... abba ne hagyd! Soha!
Mels rmmel engedelmeskedett, lassan, kimrt mozdulatokkal
mosta meg a bokjt, a vdlijt, mikzben a melle ide-oda himbldzott,
hozz-hozzrt a combjhoz...

- Innen hadd vegyem t n! - krte Matthias, s elrehajolt, majd


megfogta a szappant. - , des istenem... meg kell hogy rintselek.
Mels nem akarta megtiltani neki. Semmit sem akart meg tiltani.
Matthias benedvestette a kezt a n cspjrl lecsorg vzben,
aztn mris a brn siklott a keze, a selymes szappanhab felerstette
az rzst, mikzben felfel vgigsimtott htul a lbn, s nagyon kzel
merszkedett a lba kzhez... m ekkor a bels combjhoz vitte az
ujjait, simogatta, cirgatta, felforrstotta a testt, amelynek semmi kze
sem volt a vz hmrsklethez vagy a prs leveghz.
Mels behunyta a szemt.
Hirtelen gy rezte, mintha a testben is lenne, ugyanakkor ki is
szabadult volna belle, mintha a csempzett fldn llna, de a
levegben is szrnyalna. Kt vglet kztt inga dozott: hogy rkk
tartson-e ez a csodlatos knzs... vagy minl hamarabb kapja meg a
beteljeslst, amelyre ktsg beesetten vgyott, s amitl mr nem volt
messze.
- Add ide a msik lbad!
Kinyitotta a szemt, megtmaszkodott a frfi vlln, hogy megrizze
az egyenslyt, majd felemelte a msik lbt. Kzben semmi msra
nem tudott gondolni, csak arra, hogy Matthias feje a combja kz
kerljn.
- Nedves leszel - jegyezte meg rekedten.
Matthias felemelte izz tekintett.
- Remlem, ez mindkettnkre igaz. - Amikor Mels blintott, torokhangon felnevetett. - Mondd ki a kedvemrt!
- Mit?
- Hogy milyen nedves vagy itt... - Azzal a puncijhoz nylt, hossz
ujja a nedves forrsgba siklott, s csak annyira drzslte meg, hogy
Mels felkiltson... aztn mris elhzta. - Mondd ki!
Ekkor kinyitotta a szjt, s az ajka kz cssztatta az ujjt, amellyel
az elbb megrintette. Az arca behorpadt, amikor megszvta, s hozz
elismeren morgott.
- Mondd ki! - parancsolta.
Mels csak nyszrgni tudott valami olyasmit, hogy nagyon nedves
vagyok..."
Matthias igazi rosszfi mdjra mosolyodott el, mint aki tele van
mindenfle piszkos gondolattal.
- Megmosod a hajad a kedvemrt? - mikzben beszlt, a mellt
nzte, mintha mris elkpzeln, hogy fog le-fel ugrndozni, mikzben a
n a feje fltt tartja a karjt.
Ht j. Legyen. Aztn remlhetleg visszatrnek ms dolgokhoz is...
Egy pillanat mve volt, hogy Mels megfogja a kis flakont, s
mzszn, aranysrga, sr sampont ntsn a tenyerbe.

Matthias tovbbra sem vette le a szemt a mellrl, amikor a feje fl


emelte a karjt. s valban, elkezddtt a le-fel ugrndozs, amely
annyira rabul ejtette. Mels abbl tudta, milyen hatssal van r, ahogy a
lbt simogatta a bokjtl fel a combjig, s minden egyes simtsnl
egyre feljebb rt.
Amg vgre oda jutott, ahov a legjobban szerette volna.
Amikor csszs ujja ismt megrintette, Mels sszerndult a
gynyrtl... ppen idben az bltshez. Mikzben a vz kimosta a
hajbl a sampont, Matthias izgatta, simogatta s drzslgette, amellyel
a cscs kzelbe juttatta.
- Szeretnm ltni, ahogy ellvezel - parancsolt r.
Nagyon szvesen. A frfi hangja azzal egytt, ahogy a testbe
mertette az ujjt, bven elg volt ahhoz, hogy hatalmas orgazmust
idzzen el. Mels megtmaszkodott a vizes csempzett falon, amikor a
gynyr kirobbant benne, s vgighullmzott az egsz testn.
Valami elhagyta a szjt... a frfi nevt mondta, igen. A nevt...
ktszer.
Miutn maghoz trt, Matthias elzrta a vizet, s egy trlkzt
csavart kr.
- Most mr elg tiszta vagy? - krdezte, s kiemelte a zuhanyzbl.
Mels szinte biztos volt benne, hogy igennel vlaszolt... legalbbis ez
a sz jelent meg a gondolataiban.
De isten tudja, vgl is mit mondott...
Matthias szenvedlyesen megcskolta, harcot vvott a nyelvvel,
mikzben szrazra trlte a puha frottranyaggal. Aztn bevitte az gyra.
Amikor hanyatt fektette, Mels azt hitte, ismt meg fogja cskolni, ezrt
behunyta a szemt, s felemelte az llt.
Meg is cskolta. Csak nem a szjn.
Egyenesen a lba kztt rt hozz, szlesre trta a combjt, s a
csikljra tapadva szvta s nyalogatta. A nedves izgats ismt
felreptette az orgazmus kzelbe, s amikor bekvetkezett, csak
rszben elgtette ki.
Mert az a msik rsze tovbbra is vgyakozott.
***
A folynl, a csnakhzban Devina rezte a vele szemben ll
angyalbl fel sugrz ht - s jsgos isten... mindenre, ami szent, az
a forrsg nem csak harag volt!
Jim kvnta t.
s ami mg ennl is jobb, gyllte magt rte, teljes szvbl
megvetette magt azrt a vgyrt, amely strat lltott borzalmas
melegtnadrgja elejre.

Ez a kombinci jobb volt, mint az abszint s az osztriga egyttvve,


olyan afrodizikum, amelynek hatsra a demon majdnem elfelejtette,
hogy az angyal tverte az elz krben.
De azrt mg mindig emlkezett r. Szinte hallotta, ahogy kimondja
azt a szt:
Hazudtam.
s mit ad isten, a harag nla is tcsapott szerelembe, ez a kt vglet
felerstette egymst.
Jim hangja nem volt ms, csak morgs, halk s fenyeget, s abbl
is csak gy sttt a testben tombol er.
- Azt akarom, hogy hagyd abba a kavarst, Devina.
- Egsz pontosan mire gondolsz, Jim? - Szndkosan dorombolva
vlaszolt, mert megtehette... s mert ez feldhtette a msikat.
Az angyal szmra jabb csapst jelentett, hogy felizgult.
Istenem, ki tudta elre, hogy ppen ma este fognak gy
sszetallkozni? Jobban odafigyelt volna, hogy miknt csinlja meg a
frizurjt.
- Azt akarom, hogy hagyd bkn a riportert.
- Melyik riportert? Brian Williamst? Diane Sawyert? Vagy nem a
tvsre, hanem valamelyik jsgnl dolgozra gondolsz taln?
Jim villmgyorsan kinylt elre, s megragadta a hajt, majd olyan
nagyot rntott rajta, hogy Devina majdnem ott helyben ellvezett.
Ezutn kzelebb hajolt, mintha meg akarn harapni.
- Furcsa, azt hittem, a mdszereid nem mkdnek.
- Az els gyzelem Matthiasszal mg mindig az enym. - Devina
kptt egyet, majd oldalra rntotta a fejt.
- De nincs llek, akit megtarthatnl, nem igaz?
- Nem nagy r azrt, hogy megnyerjem a hbort.
- Szerinted a fel tartunk? - Jim kzelebb hajolt, s mg htrbb
hajltotta. - Mert n nem gy ltom.
Mindketten megfeszltek, az arcuk kzel volt egymshoz, a testk
egyfel hajlott. Krlttk teljes csend honolt - s nem csak azrt, mert
mr stt volt odakint. Jim varzslatot vont a hely kr... A harag s a
minden figyelmt lekt gyllet ellenre is gondoskodott rla, hogy ne
zavarhassk meg ket az idegest emberek.
Ami mr-mr romantikus volt.
Devina ekkor kiszaktotta magt a szortsbl, Jimnek pedig a
kezben maradt egy kteg barna haj. Na j, ez fjt. J mka volt.
- Akarsz engem - jelentette ki Devina, majd megsimtotta a kopasz
helyet a fejn, hogy jabb tkletes frtt nvesszen a helyre.
- Holtan ltni. Igen.
- Elszr is, halhatatlan vagyok. Msodszor pedig, hadd tantsak meg
neked valamit, Jim...

- Nincs szksgem tled semmire.


A dmon elmosolyodott, s feltnen a frfi gykra nzett, ahol
tekintlyes kidudorods ltszott az emberi trtnelem legpocskabb
melegtnadrgjn.
- n nem lennk ebben olyan biztos. A helyedben nagyon figyelnk...
j jtkos vagy a vrosban. n s a Teremt? A mi trtnetnk sokkal
messzebbre nylik vissza, mint ahogy azt elkpzelnd. alkotott meg
engem, Jim. Legalbb olyan kedves vagyok a szmra, mint a fnkd,
Nigel. n vagyok az egyensly... nlklem nem lenne mennyorszg,
nem lenne jsg vagy bks, szvecsks-virgos szarsg, mert ha a
szabad akaratrl van sz, kell lennie egy ellen plusnak is, hogy
rtkelni lehessen egy ajndkot. Engem tallt ki.
Az angyal karba tette a kezt a mellkasn.
- Akkor mirt alapszik a jtk az elpuszttsodon?
- n inkbb gy fogalmaznk, hogy Nigel elpuszttsn. - Devina
tettl talpig vgigmrte, vgignzett hatalmas, izmos testn, amelyet
olyan sok mdon kaparintott mr meg, nknt... s knyszerrel. - Tudod,
n is tged vlasztottalak... nemcsak a fnkd''. Kezdetben
egyetrtettem Nigellel, hogy neked kell a szntren lenned. Benned
kzel egyforma sllyal volt meg a j s a rossz. - Devina odastlt
hozz. - Szval, ha nem tetszik az, ahogy bizonyos mellkszereplkkel
bnok, mint pldul azzal a riporterrel, az a te kibaszott hibd.
- Az enym?
A n megbkte az ujjval a mellkast.
- Flig jnak s flig rossznak kellene lenned... Csakhogy azt kell
mondjam, csaldst okoztl nekem, mivel alulkpviseled az n
oldalamat. Ezrt nem hagysz ms vlasztst, mint hogy pontosan gy
cselekedjem, ahogy intznem kell a dolgaimat...
Amikor Jim ismt kinylt, Devina megmarkolta a csukljt.
- Ha mg egyszer hozzrsz a hajamhoz, sztbaszlak... nem pedig
meg.
- Nem akarlak... rosszul vagyok tled.
Devina hirtelen megmarkolta a farkt s megszortotta.
- Tnyleg?
Ezttal Jim tolta el magtl, s htralpett. A hangja egyszeriben
higgadtt vlt, ami persze hazugsg volt.
- Nem hatsz meg a szkkkel, Devina. Csak vesztegeted az iddet.
- Valban? Vagy csak ezt akarod elhitetni velem? - Kzelebb lpett,
s ismt olyan szorosan lltak egymssal szemben, hogy majdnem
sszert a testk. - Szerintem az utbbirl van sz.
- Nincs rm semmilyen hatssal, dmon. - Jim kzelebb tolta hozz a
szjt. - s ha tovbb feszted a hrt, azzal csak a sajt srodat sod...
Vagy azt hiszed, a Teremt nem tud rosszabbat tenni, mint azt, hogy

egy llekrt jra meg kell harcolnod? Mert szerintem nagyon is tud. - Jim
mg kzelebb hajolt, az ajkuk mr majdnem sszert. - Szerintem
sokkal rosszabbra is kpes.
Devina beleharapott az ajkba, csak hogy felbosszantsa. J ze volt a
vrnek. Jim azonban meg sem rezdlt. Idvel azonban elfordtotta a
fejt, s kptt egyet. Aztn csak nzett r... mintha legszvesebben
puszta kzzel ln meg.
Milyen... fincsi... reakci.
Istenem, Devina mr nagyon vgyott egy j kis rgimdi, felszabadult
dugsra, amelynek a vgn kk foltokat szerez, s napokig sajog a
teste.
Ebben a pattansig feszlt pillanatban szmba vette a lehetsgeit:
tovbb folytatja a kioktatst s a piszkldst vagy... fog egy gyuft, s
meggyjtja a bombt.
- Ha neked lennk, n kedvesebben viselkednk velem - kzlte,
majd kinyjtotta a nyelvt, s felnyalta a kiserkent vrt az angyal als
ajkrl. - Mert van nlam valami, amit szeretnl, ugye... s ha gy tartja
kedvem, a dolgok nagyon kellemetlenl is alakulhatnak a kis kedvenced
szma ra. Hogy is hvjk? Ja, igen, Sissy...
Bumm!

43. fejezet
Mikzben Matthias a nje lba kztt munklkodott, gondolatai csak
rszben foglalkoztak az ottani teendkkel, mert kzben az a vltozs is
lefoglalta, amely a nadrgjban trtnt. gy tnt, mintha egy gerenda
llna ki az gykbl - s legalbb olyan hossz is volt.
Mikzben Mels csikljt nyalogatta, szvogatta, s a hvelybe dugta
a nyelvt, alig tudta elhinni, hogy erekcija van, amellyel kapcsolatban e
pillanatban rendkvl lvezte, hogy a hasa s a matrac kz keldve az
gyhoz drzsldik.
Meglepets!
Akkor vette szre elszr a vltozst a testben, amikor levetkztette
Melst az gyon. Csak egy pillantst vetett tkletes mellre, s mris
rezte, hogy villm csap a farka vgbe.
Amikor lenzett a cspjre, azt hitte, elment az esze. Ksbb
azonban, amikor fel akart llni az gyrl, hogy utnamenjen a
frdszobba, megeskdtt volna r, hogy a medencje elejn egy
nagyon is sajtos rzs ksznti. Most pedig, mikzben Mels ellvezett
a szja alatt, s itt fekdt eltte kinylva, rezte az zt a torkban, tudta,
hogy megtrtnt a lehetetlen.
A lba kz nylt, s felnygtt egyenesen Mels csikljba. Tnyleg
merev volt.
Mghozz kkemny.
s a jelek szerint ktsgbeesett is: egyetlen, gyors simts a
nadrgon keresztl, mris elgyenglt, Mels lbnak dlt, olyan
dbbenetes rzs volt, s annyira j...
Aztn a jzan rsz elejt vette a tovbbi rmujjongsnak, mert
emlkeztette magt, hogy egy erekci mg nem jelenti azt, hogy be is
tudja fejezni a dolgot.
- Matthias?
Megkszrlte a torkt. A n nyilvnvalan megrezte, hogy valami
trtnt, ezrt felemelte a fejt a prnrl.
- Mi az?
Felemelkedett rla, s ngykzlbra llt. Aztn megfogta Mels kezt,
s maghoz hzta. Nem hitte, hogy kpes megszlalni, de persze nem
is volt szksg arra, hogy szavakba ntse a helyzetet. Mihelyt megrinti,
rteni fogja.
Ekkor visszagondolt arra az rletre Adriannel a frdszobban, s
mg mindig nem tudta, mi trtnt. Amellett, hogy visszakapta a ltst,
most a farka is llt, s nagyon is benne volt a dologban. A ficknak
ksznheten, gy tnt, hossz id utn vgre kpes is lesz r.
Majdnem kicsordult a knnye.

Egytt lehet Melsszel. Igazibl is egytt lehet vele.


Az a frfi egy angyal volt, s csodt tett.
Matthias magra helyezte Mels tenyert. Amikor hozzrt,
elrelendlt a cspje, a farka hozzdrzslte magt a tenyerhez, s a
hirtelen jtt rzstl sszeharapta az ll kapcst.
Mels megdermedt - termszetesen.
Szlalj meg, te ostoba, mondta magnak. Mondj valamit!
De nem tudott mst tenni, csak hozzdrglte magt a kezhez,
lkseket vgzett, amely bizonyos szempontbl felrt egy knyrgssel.
, des j istenem... Mels ekkor tvette az irnytst, az arcn
elbvlt kifejezs tkrzdtt, a szeme ragyogott, mikzben
megmarkolta a nadrgon keresztl.
Matthias oldalra grdlt, s hagyta, hogy azt tegyen vele, amit akar. A
teste ellazult, Mels pedig a lba kz trdelt, s elkezdte kibontani a
nadrgjt, amelyet Adriantl kapott klcsn.
- Nem bnod? - krdezte a n.
Matthias nagyra rtkelte, hogy ennyire odafigyel r, hogy ne rezze
magt knyelmetlenl a sebek miatt. De persze... mr nem voltak olyan
csnyk, nem igaz?
- Nem, ha te sem...
Mels megadta a vlaszt azzal, hogy kibontotta a dereka kr tekert
hosszabbt zsinrt.
- rdekes v.
- Fekete.
- Na igen, passzol hozz - jegyezte meg elismeren.
Aztn az alsnadrgot leszmtva mris meztelen volt.
Furcsa, ezzel a ltvnnyal, ahogy a melle itt himblzott
eltte, azt sem bnta volna, ha mindkt karjt amputljk.
De muszj volt mg egyszer megnznie magt, s nem azrt, hogy a
sebeit ellenrizze.
Ok, tovbbra sem csak kpzeldtt: a farka a bokszerals vkony
anyaghoz feszlt, mintha kpes lenne lyukat frni r, csak hogy a
nhz jusson. Milyen klns... az a hossz, vastag rd mintha nem is
hozz tartozott volna, amikor mg mkdtt... taln az is a mltjnak a
kvetkezmnye volt. Ki tudta, s kit rdekelt. Ebben a pillanatban sokkal
elevenebbnek tnt, mint az elmje.
Azrt figyelmeztetnie kellene Melst, hogy taln nem vgzdik minden
jl...
Abban a pillanatban, ahogy a lny megrintette, meleg tenyervel
krbefogta az alsnadrgon keresztl, a testbe hatalmas gynyr
nyilallt, a szja szlesre trult, s nagyot kiltott.
Amikor ismt kinyitotta a szemt - arra sem emlkezett, hogy
becsukta nagyon kzelrl ltta az arct maga eltt.

- Milyen rzs? - krdezte Mels ftyolos hangon. Habr tudta. Aztn


teljesen levetkztette.
Matthias megragadta a vllt, s maghoz hzta, szenvedlyesen
megcskolta, mikzben Mels igazbl is simogatni kezdte. Le-fel
hzogatta rajta a markt, eleinte lassan, aztn egyre gyorsabban, s
minden hzsnl egy kicsit megszortotta a vgt.
Matthias teljesen tadta magt az rzsnek, s ebben a csodlatos
kbulatban megnyalta Mels ajkt, a nyelvt mlyre dugta a szjba,
kzben a kezvel beletrt ds hajba a tarkjn. Mg... mg tbbet
akart...
Aztn egyszer csak egy hirtelen mozdulattal feltolta magrl, oldalra
fordtotta, s fl ereszkedett.
- Benned akarok lenni - suttogta a szjba.
Mels azonnal blintott.
- Mindjrt megnzem, van-e nlam valami.
Egy gyors csk utn leszllt az gyrl, s kinyitotta a rti kljt.
Mikzben a belsejben kutatott, halkan imdkozott.
- Hla istennek!
Megfordult, s a kezben egy zacsk vszert tartott.
- Csak hogy tisztzzuk, ez a bartnm, n vittem neki, amikor
egyszer elmentnk egytt szrakozni. Ez az igazsg,
Matthias hitt neki.
De elg volt a beszdbl.
- Gyere ide! - parancsolta, s kinyjtotta a kezt.
Az esemnyek ezutn villmgyorsan kvettk egymsi elintztk a
szksges dolgokat, aztn ott folytattk, ahol abbahagytk. Mels szttrt
lba kztt Matthias hozz ko zeltett.
Mikzben megcskolta, puha ajkt cirgatta, Mels gye. kzzel a
bejrathoz illesztette a farkt. Aztn Matthias tvette az irnytst. Egy
erteljes lkssel elrenyomta a cspjt, a behatolst a csontjai velejig
rezte. A nedves, szk hely egszen tvig elnyelte, s gy
sszeprselte, hogy - ha lehetsges - mg kemnyebb lett.
Vlaszul Mels felkiltott, a htba vjta a krmt, az cspje is
felbillent s sszerndult, amikor rtrt az orgazmus.
- , istenem! - nygte Matthias, majd rhajolt a mellkasra, s
mozogni kezdett a gynyre kzben. Lassan akarta csinlni. Tnyleg.
Amikor azonban Mels sszekulcsolta a fenekn a lbt, s elbe
ment a lkseknek, valami elpattant benne. Hirtelen bevadult, az gyka
nagyon gyorsan kezdett mozogni a gerince vgn, a tempja annyira
felgyorsult, hogy vgl mr valsggal dngette.
s isten ldja meg rte, Mels is felvette az temet, ott volt vele
minden lpsnl, vgyott arra, amit kapott, s krllelte, amikor
elment...

Matthiast annyira megrzta az orgazmus, mint az a robbans a


sivatagban: a teste darabokra hullott, s felreplt az gig.
A klnbsg csak az volt, hogy utna nem a pokolba kerlt, hanem
egyenesen a mennyorszgba...
***
Amikor Mels megrezte, hogy Matthias erekcija nagyot rndul a
testben, szorosan maghoz lelte, s magba szvta az orgazmust,
mikzben is feljutott a cscsra. Szorosan hozzprseldve, a nyakba
s a vllba frta az arct. rezte az izmaiban rejl ert s azt, hogy
sszetrt teste ismt egssz vlt.
Igazi... csoda.
Ez volt a legjobb sz r.
Amikor vgl maghoz trt, azt ltta, hogy a frfi t nzi, az arcrl
komolysg sugrzik... majdhogynem komorsg.
- Jl vagyok - mondta mosolyogva. - Nem bntottl. Matthias szlsra
nyitotta a szjt, aztn csak puhn megcskolta. s mg mindig merev
volt.
Oldalra gurultak, de tovbbra sem engedte el.
- Mg nem akarom, hogy vge legyen - szlalt meg morogva. Mels
ugyangy rzett.
Nhny gyors mozdulattal elintztk a szksges dolgokat,
felhasznltk a bartn msodik vszert is.
Ezttal Mels irnytott. Lovagolni akart rajta. Rereszkedett a
cspjre, majd a vllra tmaszkodott, s gy kezdett mozogni.
Matthias kemny farka ki-be jrt benne, s ismt felkorbcsolta a
vgyt. Ahogy gyorsult a temp, egytt szguldottak vele, a szex
lendlete szinte nll letre kelt.
Egyszerre lveztek el, Matthias magja kilvellt, Mels szk hvelye
pedig az utols cseppet is kiprselte belle, a gynyr olyan hatalmas
s hosszan tart volt, hogy szinte mi fjt...
Aztn - mintha egy rkkvalsg ta tartott volna - vge lett.
Mels rhanyatlott a frfi mellkasra, aztn oldalra grdlt, s egyms
mellett fekdtek. Matthias a szembe nzett, s gy szlt:
- Hihetetlen vagy.
- Nem n. Te.
Matthias htrasimtott egy tincset a fle mg, aztn vatosan
krberajzolta az arct, mintha az rints alapjn akarn az emlkezetbe vsni.
- Holnap reggel elmsz, ugye? - suttogta Mels hirtelen tmadt
rmlettel. A frfi lassan, de hatrozottan blintott.

Mels erre behunyta a szemt, s htrahanyatlott a prnra. A feje al


tette a karjt, s nmn bmulta a mennyezetet.
Istenem... mennyire fjt...
- Szerelmes vagyok beld - szlalt meg Matthias halkan.
Mels oldalra kapta a fejt s rnzett. A frfi mg mindig t bmulta,
a tekintete nem mozdult rla, mlyen a szembe frdott, zord arca
hallosan komoly volt.
Egy pillanatra Melst elfogta az az rlt vgy, hogy pofon sse.
Elmegy a vrosbl valami ismeretlen helyre, ahonnan sohasem tr
vissza, s ezt mondja neki?
A pokolba... vele!
- Csak szerettem volna, ha tudod.
- Mieltt elmsz - drmgte Mels.
- Bizonyos dolgokat rdemes kimondani.
Mels fel fordult, de nem vette ki a kezt a feje all - nehogy
meggondolatlanul valra vltsa azt a hirtelen tmadt gondolatot.
- Ha ez igaz, akkor mirt msz el?
- Nem n akarom.
- Szval valaki ms veszi meg a buszjegyedet, s knyszert, hogy
felszllj egy jratra? - Istenem, milyen undokul hangzott. - , a francba...
nzd, nem akarom, hogy elmenj. De ezt te is tudod... szval ott vagyunk,
ahol a part szakad.
Matthias szereti.
Amikor rnzett, a sajt rzseivel is tkletesen tisztban volt.
Felemelte a kezt, s megrintette a frfi arct... de nem azrt, hogy
pofon sse.
- Mihez kezdjek nlkled?
s klnben is, hogy a fenbe jelenthet ilyen sokat a szmra valaki,
akivel csak most ismerkedett meg? Nem fiatal csitri volt, aki brkibe
beleszeretett, akit csak megltott, nem abban az letkorban jrt, amikor
brmelyik fi irnti rzsei Rme s Jlia tragdiba illen komolynak
tntek.
Most mgis a knnyeivel kszkdtt, mert alig maradt id, amit egytt
tlthettek.
- Hallok mg valaha felled? - krdezte.
Matthias vlaszul megcskolta, de Mels szemt annyira gettk a
knnyek, hogy muszj volt pislognia.
Ezttal a szex lass volt s gyengd, de nem kevsb elspr, mint a
korbbi szenvedly. Amikor Matthias megrintette, jra belhatolt, s
egy emberknt mozogtak, Mels megparancsolta az agynak, hogy
emlkezzen minden egyes llegzetvtelre s nygsre, minden egyes
mozdulatra s shajtsra.
Mert egy leten keresztl kell mindezeknek kitartaniuk.

44. fejezet
Jim anyaszlt meztelenl lt a csnakhzban. A dzsekije zsebbl
elvette a cigarettjt, de remegett a keze. Akkor is, amikor az ngyjtt
hzta el. Ahogy pedig meggyjtotta a cigit, az sem volt a koordinci
mintapldja.
s a Hudson egsz vgig az res hajllsok oldalt csapkodta,
amitl gy rezte, hogy bekertettk, s mind a ngy oldalrl rcs zrja
krl.
- Igazsg szerint nem a n a kulcs ebben az egszben - szlalt meg
Devina a hta mgl.
Istenem, a hallsa tl kifinomult volt: amikor a n felhzta a cipzrjt,
mintha egy sikts lett volna a fejben, azt pedig nem is lett volna
szabad meghallania, amikor beledugta a lbt tsark cipjbe.
- A riporter - segtett a dmon, mintha vlaszt vrna. - Matthias olyan
messzire ment mr, hogy semmi sem tudn megmenteni.
Jim lepcklte a cigijt, s figyelte, ahogy a hamu a vz tetejn lebeg.
Egy dologban igaza volt Devinnak: sikerlt elrnie, hogy rosszabbul
rezze magt, mint eltte. Szablyosan mocskos volt kvl s bell - a
dh miatt, a szex miatt s a jtszma miatt.
Egy megmentnek nem szabad elvesztenie a remnyt - erre itt volt ,
s az optimizmusnak mg csak a csrjt sem tallta magban.
A dmon divatos cipje odakopogott hozz, s megllt a perifrikus
ltmezejben. Az a fnyes, kk krokodilbr, ki tudja, milyen mrkj
lbbeli szinte gette a retinjt.
Nem akarta megkeflni. De megtette. Ktszer is.
Az sszecsaps bibliai mreteket lttt - s ez meg is ltszott a
krnyezeten. A csnakok, amelyeket gondosan egyms fl akasztottak,
szanaszt hevertek a fldn, leestek az llvnyrl, amikor arccal
nekitasztotta a dmont. A bjk sztgurultak, s tbb mentmellny is
elszakadt, bolyhos belsejk gy hevert a fldn, mint vr a csatamezn.
Mintha egy hurrikn rkezett volna a Hudson folyn. Lehet, hogy
hromszor csinltk?
Devina letrdelt, tkletes, de hamis arca Jim szeme el kerlt.
- Jim? Itt vagy? - Nem volt benne olyan biztos. - Kzelednk a vge
fel - jegyezte meg halkan. - Elmehetnnk utna taln egytt egy kis
vakcira? Valami meleg helyre, amit mg jobban felforrstannk?
- Inkbb a hall.
Ekkor elmosolyodott, szintn elmosolyodott, minth.i minden rendben
lenne a vilgban.
- Akkor ezt megbeszltk.
Ezutn felegyenesedett, s mikzben felllt, Jim a tekintetvel

kvette. Milyen gynyr s milyen gonosz!


- Azt akarod, hogy hagyjam bkn a riportert? - krdezte. - Rendben
van. Megteszem. Mert szerintem a jtkot mr gyis megnyertem... s
csak biztosra akartam menni vele. Tudod, mi a helyzet azzal a nvel?
Matthias s a mltja gondoskodni fognak rla... elvgre a frfi mr az
enym. Az egy hazug, megalomnis ember, aki a vlasztsval t fog
gzolni a nn, mg akkor is, ha megprblsz kedvesen beszelni vele, s
az erklcsrl papolsz neki... a pokolba, mg akkor is, ha a nt hozod fel
rvknt a jsg mellett. Nem tudod kitrlni a szennyet a lelkbl, s a
mltban elkvetett tettei visszaksznnek majd, hogy ksrtsk.
Jim szvott egyet a cigarettjbl.
- Ne felejtsd el, brmikor megtehetjk ezt jra - folytatta Devina
elgedetten. - Ha testedzsre lenne szksged. Most pedig isten veled,
drga ellensgem!
Azzal kdd vlt, otthagyta Jimet a foly mellett a hideg jszakban,
az lland csobogs kzepette.
Kis idvel ksbb az angyal beledobta a csikket a vzbe, s a
krnyezetvdkre gondolt, akik felhborodnnak azon, hogy szemetel.
Rgyjtott egy jabbra. Elszvta. Aztn kivett egy harmadikat is.
Mikzben egyik Marlbort a msik utn gyjtotta meg, nem is tudta
pontosan, mennyi ideig lt ott ruhtlanul, a szlben fstkarikkat fjva,
s sajt magt utlva. Az igazsg azonban az volt, hogy ami itt trtnt,
sokkal rosszabb volt, mint amivel a dmon a lelkek ktjban knozta.
Mert ezt most nknt vllalta. Az elz alkalommal, amikor vele volt,
legalbb akarata ellen trtnt a dolog. Kinzett a hajllson keresztl a
folyra, s figyelte, ahogy a holdfny megcsillan a fodrozd vz
felsznn. Az ramls vagy taln a szl annyira felkavarta a folyt, hogy
a fnynek volt mivel jtszania.
Gynyr ltvnyt nyjtott, mg akkor is, ha a vz mocskosnak
ltszott a tavaszi eszsek utn. Mg akkor is, ha Jim pocsk
hangulatban volt. Mg akkor is, ha gyllte magt meg a jtkot, de
annyira, hogy legszvesebben kiszllt volna...
A fny csodlatosan, kecsesen jtszott a felsznen...
A kezdet kezdetn, amikor elvllalta a megment szerept, eszbe
sem jutott, hogy ez egyszer felrli. A pokolba, miutn annyi ven t
Matthiasnak dolgozott a klnleges egysgben, felttelezte, hogy mr
ltta a sajt... s az emberisg mlypontjt.
De hogy eddig lehet sllyedni, arra nem szmtott.
Szksge volt valamire, amiben hihet. Valami kzzelfoghatra, mg
annl is komolyabbra, mint hogy az anyja rk lete miatt aggdjon... s
persze a sajtjrt.
Felllt, s mikzben odastlt a kt szmmal kisebb melegtnadrghoz, amelyet Matthiastl kapott klcsn, vgtelenl regnek

rezte magt. Devina a szex sorn valamikor elszaktotta a szrt, aztn


valahogy az egyik nyomorult haj alatt ktttek ki. De legalbb nem
estek bele a folyba.
Fogta az sszegyrt ruhadarabot, megkereste a derekt, majd jl
kirzta, hogy felvehet llapotba hozza... Valami kireplt a zsebbl.
Amint megltta, mr tudta, mi az... mg a sttben is pontosan tisztban
volt vele. Flvette a nadrgot, aztn flemelte a paprlapot a fldrl.
Az sszehajtogatott jsgcikk nhny centire rt fldet a hajlls
viztl, majdnem beleesett.
Nem akarta megnzni. Nem akart rpillantani a fnykpre, amelyet az
emlkezetbe vsett. Nem akart elolvasni egyetlen szt sem abbl a
szvegbl, amelyet kvlrl tudott.
A keze azonban ms vlemnyen volt. Mire felocsdott, mr Sissy
kpre meredt, azt a gynyr, okos, fiatal arcot bmulta, s kptelen
volt msfel nzni. Azzal nyugtatta magt, hogy csak azrt ejtette rabul
ez a kp, mert mindent megtestestett, amit Devinban gyllt.
De nem csak errl volt sz. Nem teljesen.
Vgighzta az ujjt az apr fekete-fehr pontok pixeles egysgn,
majd megrintette a vkony aranylncot, amely a nyakban lgott,
amelyet Sissy anyjtl kapott... s azokra a pillanatokra gondolt, amikor
a lnnyal volt: beszlt neki a kutyrl, adott neki valami kapaszkodt,
amiben hihet, amikor gy rzi, soha nem lesz jobb semmi...
Egy megvilgosodott pillanatban hirtelen rbredt, hogy Devina ll
nyersre. Annak ellenre, hogy az lls kett-egy volt az javra, az a
dolog, amit a szkkkel mvelt, valban hatott r. Nem engedte httrbe
szorulni a Sissy miatt rzett kesersgt s haragjt.
Kivl stratgia.
Ez a lny valban az Achilles-sarka volt.
Kinzett a folyra, a fnyre, aztn vissza az jsgcikkre.
Devina nem fog megvltozni. Tovbbra is kihasznlja majd a
gyengesgt. maga mondta, hogy ez a feladata.
Ezrt neki kell vltoztatnia. Egy kromkods ksretben
sszehajtotta az jsgcikket, s vgigstlt a hajlls szln. A tvoli
vgn, amikor kirt a csnakhz teteje all, megllt a holdfnyben.
Megfogta a fnykp tetejt, s elkezdte kettszaktani. Az egyik fele
szp lassan elvlt a msiktl...
Nem jutott tl messzire, mieltt abbahagyta.
- A francba! - drmgte. - Tedd meg... tedd meg, a rohadt letbe!
Csakhogy valami blokkolta az idegeket a vgtagjaiban, s gy az
agybl kiindul parancs valahov mshov tereldtt.
Beletrt a hajba, s el akarta engedni Sissyt. szintn. Mg
imdkozott is rte. De semmi msra nem tudott gondolni, csak arra,
hogy szegnyke nem csupn szenved a dmon nappalijban, de az

irnytsa alatt is ll... ami azt jelentette, hogy nincs biztonsgban.


Devina brmire kpes volt.
Ezrt minl elbb ki kell szabadtania onnan...

45. fejezet
Mels felriadt lmbl, s amikor megltta az t krlvev sttsget, azt
hitte, megint a vzben fuldoklik... Aztn megpillantotta az ajt alatti
fnyes cskot, s visszatrt a valsgba. A hotelszobban volt.
Matthiasszal.
Fel fordult, s ltta, hogy mlyen alszik, a mellkasa lassan
emelkedik s sllyed a takar alatt. Hanyatt fekdt, a karja a paplan
fltt pihent, a teste mellett. gy nzett ki, mint aki brmelyik pillanatban
ki tudna pattanni az gybl.
Vagy mint aki koporsban fekszik. Vidm gondolat.
Micsoda jszaka!
Mels valamivel korbban gyorsan leszaladt a szlloda nonstop nyitva
tart ajndkboltjba, s az este hasonlan telt, mint az elz: erotikus
epizdok vltakoztak bizonyos peridusokkal, amikor olyan mlyen
aludtak, mint akii agyontttek. Nos, kivve, hogy ezttal sokkal
messzebbre jutottak.
Matthias hirtelen kinyitotta a szemt.
- Minden rendben?
- Honnan tudtad, hogy bren vagyok?
Erre megvonta az egyik meztelen vllt.
- Nem igazn alszom.
- Na igen, ezek szerint nem.
Matthias elfordtotta a tekintett, s a mennyezetet b mlta. Annyira
mozdulatlan volt, hogy gy tnt, mintha nem is venne levegt... Mels
ekkor mr biztosra vette, hogy most vannak egytt utoljra. Mirt, taln
az gondolta, hogy a sok aerobicgyakorlat megvltoztatja a dntst?
De persze sokkal tbbrl volt itt sz, mint csak szexrl, tndtt.
Legalbbis az rszrl...
Az ezt kvet szrny csendben engedlyezte magnak, hogy tlje
a vesztesget. Mintha a frfi tudta volna, mire gondol, megfogta a kezt,
s megszortotta.
- Megyek, s gyorsan lezuhanyozom - sgta Matthias.
Azzal hozzhajolt, adott neki egy elnyjtott cskot, s olyan hirtelen
llt fel az gybl, hogy Mels meglepdtt. Ez aztn az jjszlets!
Mintha soha nem is snttott volna, gondolta, ahogy a frfi tstlt a
stt helyisgen a frdszobba. A kvetkez pillanatban
felkapcsoldott a villany, s megindult a zuhany.
Mels gyorsan az rra pillantott, s ltta, hogy hetet mutat.
Ideje volt hazamennie, neki is lezuhanyoznia s felltznie. Egy kis
szerencsvel ez ppen egy pilates-edzsnap az anyja szmra, gy
mindketten megmeneklnek a knos tallkozstl. Nem mintha

megbnta volna az jszakt. Csak nem volt tl vidm ma reggel, aminek


az volt az oka, hogy vget rt ez a dolog, nem pedig az, hogy sajnlta
volna a megtrtntt.
Kibjt a meleg gybl, odament az rasztalhoz, felkapcsolta a
lmpt, s eszbe jutott - , milyen remek -, nincs fehrnemje s
semmifle rendes ruhja.
Istenem, mintha valaki mssal trtnt volna meg, hogy beleesett a
folyba... legalbbis amg meg nem rezte, hogy fjnak a bordi meg az
alkarja azok utn, hogy kihzta magt a vzbl.
A vzcsobogs fel pillantott, s arra gondolt, taln csatlakoznia
kellene a frfihoz - de nem, az gy tnne, mintha beijedt volna, s ezzel
a csbtssal akarn rvenni arra, hogy gondolja meg magt.
Bel is szorult azrt bszkesg.
Habr most el fogja vinni az egyik bokszeralsjt. Semmikppen sem
megy haza csupn egy eskabtban. Odalpett ahhoz a tskhoz,
amelyben Jim Heron kutatott, s tallt kt alsnadrgot. Az egyiket
kivette, felhzta a lbn a derekig. A mrete j volt, s... vrjunk csak,
akadt itt egy msik melegtnadrg is, valamint nhny pl.
Vissza kellett hajtania a nadrg derekt, a pl pedig ltygtt rajta,
de mindegyik fekete volt, s miutn felhzta a csszsgtl talp zoknit,
s magra vette az eskabtot, sokkal kevsb rezte magt gy, mint
egy kurva.
Matthias mg mindig a zuhany alatt llt.
Melst csbtotta a gondolat, hogy kisurranjon, s megsprolja
mindkettjknek a feszlyezett bcszkodst. Az ajt fel pillantott, s a
vllra vette a tskjt. rhatna, mondjuk, egy cetlit is, nem?
De nem. Nem akart gyvn elmeneklni...
A tskjbl az breszt tompa hangja hallatszott ki. Mlyen
belenylt, kutatott a belsejben, aztn amikor megtallta azt az tkozott
telefont, kivette. Az ismers, bosszant spols hallatn felllt a szr a
htn. De hiszen ppen ez volt benne a lnyeg. Ha valami kellemesebb
hang lett volna, alighanem talussza.
Miutn kikapcsolta az bresztst, a frdszoba nyitott ajtaja fel
pillantott.
A vrakozstl ideges lett, ezrt meghallgatta a hangpostjt, hogy
elsse az idt. Hrom zenetet tallt, amikor be lpett a rendszerbe...
- dvzlm, Dn vagyok a Caldwelli Autjavt Mhelybl.
Megnztk a kocsijt, s hogy szinte legyek, nem sok vlasztja el attl,
hogy totlkross nyilvntsuk. Egy ilyen ids s ennyire megrongldott
jrm? Megjavthatjuk, de nem garantlom, hogy nem adja meg magt
egy ht mlva. Azt tancsolom, hogy krje inkbb a biztostsi pnzt, s
vegyen egy jat. Hvjon fel...
Knnyeket csalt a szembe a gondolat, hogy az autjnak vge.

Istenem, ssze kell szednie magt.


A msodik zenet a szpsgszalonbl rkezett, hogy emlkeztessk,
hamarosan idpontja lesz Pablnl.
A harmadik pedig...
- dvzlm, Tony bartjt hvtam? A rendrsgtl telefonlok? Jason
vagyok? - A frfi mindent krds formjban mondott, mintha mg a
sajt nevben sem lenne biztos. - Nzze... minl hamarabb beszlnnk
kell. Az a goly, amit tallt? Megegyezik... ugyanabbl a fegyverbl
lttk ki, amelyet a Marriott-beli lvldzsnl hasznltak. - Mels htn
vgigfutott a hideg, majd sztterjedt az egsz testben. - Ami azt jelenti,
hogy be kell jnnie, s beszlnie velnk. Most tz ra van, s le kell
fekdnm aludni... de holnap reggel els dolgom lesz, hogy
nyilvnossgra hozzam ezt a dolgot, s az n...
Ebben a pillanatban megsznt a vzcsobogs a frdszobban. Mels
oldalra hajolt, s nzte, ahogy Matthias kilp a kdbl. Sokkal
nagyobbnak tnt most, s amikor vgignzett rajta, ltta a halvny
sebhelyeket az altestn. Egyltaln nem volt olyan vszes, amit
szgyellnie kellene. Vagy ami indokoln a snttst.
Tony bartja mg mindig beszlt, mikzben Matthias megfordult,
hogy felvegye a trlkzt, amit a vcre tett...
Mels ekkor majdnem kiejtette a kezbl a telefont.
A frfi htn a vlltl le egszen a derekig egy hatalmas feketefehr tetovls ltszott: a Kaszs egy srkvekkel telerakott mez
kzepn llt... alatta pedig tbb tucat fggleges vonalka sorakozott
szp rendben egyms mellett.
Pontosan gy nzett ki, mint amilyet Eric mutatott neki... Tnj... el...
innen. Azonnal.
Az ajt fel iramodott, de nem jutott el odig.
Amikor ppen futsnak eredt volna, Matthias kilpett a prs kis
helyisgbl, s tjt llta.
***
Matthias nem azrt zuhanyozott le, mert klnsebben tiszta akart lenni,
hanem mert meg akarta mosni sajg fejt. Sohasem szerette a
bcszkodst - habr korbban azrt nem, mert igazbl senkihez sem
ktdtt rzelmileg.
Most pedig az a gondolat fjt pokolian, hogy el kell hagynia Melst. Mit
is mondott neki? Hogyan engedte kistlni az ajtn?
Trlkzt csavart a dereka kr, majd kilpett a frdszobbl, s...
Mels rmlten megtorpant eltte, mintha ktsgbeesve meneklni
akart volna. Az ajndkboltbl vsrolt holmikban gy nzett ki, mint egy

ldztt.
- Mels...
- Menj el a kzelembl! - Benylt a tskjba, s mg mieltt kivett
volna valamit, Matthias mr tudta, hogy a fegyvert keresi.
s valban, a pisztoly csvt egyenesen a mellkasra irnytotta.
Matthias felemelte a kezt, a tenyert kifel fordtotta.
- Mi folyik itt?
- Szp a tetovlsod... Ja, s most tudtam meg, hogy te ltted le azt
a frfit a hotelban. Egyezik a goly.
- Milyen goly?
- Az, amelyiket a garzs eltt talltam... amikor elszr ltogattalak
meg. Ugye emlkszel? Nos, odaadtam a tltnyhvelyt valakinek, aki
ballisztikval foglalkozik... s bebizonyosodott, hogy azt a magadhoz
vett fegyvert hasznltk a lvldzsnl.
Matthias behunyta a szemt. A francba, az a hvely valsznleg Jim
fegyverbl szrmazhatott, amelyet klcsnvett, amivel... igen, rltt az
gynkre az alagsori folyosn.
- A holttestet is te tntetted el a hullahzbl? A tetovlsodbl arra
kvetkeztetek, hogy ti ketten kapcsolatban lltok... Ne fradj a
rszletekkel, gysem hiszek el semmit, amit mondasz. - Mels megrzta
a fejt, az undor nem csak az arcn, de az egsz testn ltszott. Minden hazugsg volt, ugye? Az amnzia... a sntts... azok az
tkozott sebek, a szemed! - Keseren kromkodott. - Jzusom, hiszen
egy nyomorult kontaktlencse volt benne, ugye? Meg valami smink,
amivel rosszabbnak mutattad a rgi sebeidet. 0, istenem... - Ezttal
sszerndult. - Az impotencia is, ugye? Biztos gy dntttl, hogy egy
kis szex megri, hogy leleplezdj. Vagy csak lusta voltl tovbbra is
fenntartani a ltszatot?
Mikzben a n eltt llva Matthias bell meghalt, nem tudott ms
tenni, csak sszefonta a karjt a mellkasn, s eltrte, ami rzdult.
Nem hibztatta ezekrt a kvetkeztetsekrt. A csodt nem vletlenl
nem lehet megmagyarzni s - br majd' meghasadt a szve ha a
helybe kpzelte magt, valban ez volt az egyetlen lehetsges
magyarzat...
Amikor Mels vgl elhallgatott, Matthias kinyitotta a szjt, aztn
becsukta, mert rjtt, hogy semmit sem tud rdemben hozztenni.
Gyllte, hogy a hallgatssal flrevezeti... de gysem hitte volna el, amit
mond.
Tisztra olyan rzs volt, mintha Mels meghzta volna a ravaszt. gy
rezte, hallos sebet kapott - pedig valjban minden az hibja volt:
habr a mltjbl egy-kt rszlet mg tovbbra is kds maradt,
pontosan tudta, hogy ez a sors vr r vele kapcsolatban.
Vgl gysem tehet mst, csak flrell, s elengedi... s taln gy

lesz a legjobb. Mert ezek utn biztosan nem akarja keresni tbb.
Abban a pillanatban, hogy megmozdult, Mels az ajt fel iramodott.
Egsz vgig rszegezve tartotta a pisztolyt, s miutn kilpett a
folyosra, htrafordult, s rnzett.
Hallra vlt hangon azt suttogta:
- Csak egy dolgot nem rtek. Mire volt j ez az egsz? Mit akartl
tlem?
Mindent, gondolta Matthias.
- Szval csak jtk volt, mi? - krdezte keseren. - Nos, nem tudom,
hogy szerinted mi volt a jutalmad... de azt elmondhatom, hogy soha
tbb, semmilyen krlmnyek kztt ne prblj meg kapcsolatba lpni
velem. , s ebben a percben felhvom a rendrsget, s mindent
elmondok nekik, amit rlad tudok. Habr, ha jobban belegondolok, az
nem is olyan sok.
Aztn elment, az ajt automatikusan becsukdott utna. Matthias
behunyta a szemt s a falnak tntorodott.
Tudta, hogy fjni fog, ha elvlnak... de ennyire? Hogy azt gondolja
rla, hogy manipultor s hazug? De persze a szve mlyn tudta, hogy
igaza van. Mindig is mesterien tudott hazudni. Igazi cselszv volt.
Egy manipultor...
A fejfjs gyorsan s vratlanul trt r, s kiderlt, hogy az utols...
Nem azrt, mert meghalt, hanem mert ezen a sznyegen, ebben a
hotelszobban, az ajt eltt, amelyen Mels tvozott, visszatrtek a
maradk emlkek is. Minden.
A legelstl a legutolsig, s a kett kztt minden gonoszsg
hirtelen radatknt berobbant a fejbe, leszaktott magrl minden gtat,
amely eddig fogva tartotta, s megtlttte a fejt, visszafoglalta korbbi
helyt.
Mintha tzezer tv lett volna egy szobban, mindegyik maximlis
hangerre lltva. Olyan nagy volt a hangzavar a fejben, hogy azon
csodlkozott, hogy nem halljk az utcn stl emberek.
Mint egy szkr, amely vgigspr a parton, egy pillanat alatt
eltrlte ezt a pr napnyi rtatlansgot Melsszel, tnkretette a tjat,
amelyet ltrehozott magnak, feltrta a mocskos talajt az irnta tpllt
rzelmei alatt. Ez bizonyos rtelemben rosszabb volt, mint brmilyen
rmlom a pokolban. Mert azok utn, hogy szembeslt azzal, kicsoda is
- mghozz kzvetlen kzelrl s rszletesen -, s mr nem volt
homlyos folt, amely eltakarta volna a mocskot, tudta, hogy brmilyen
jtkot kezdett is el, nem fog jl vgzdni. Mert mr a lelke velejig
romlott.
s megtanulta, hogy ki mint vet, gy arat.

46. fejezet
Amikor Mels hazart, lezuhanyozott, de olyan sokig llt a tus alatt,
ameddig mg letben soha. Miutn vgigdrzslte a brt egy
szappanos mosdkesztyvel, addig llt a forr vz alatt, amg el nem
fogyott a tartlybl a meleg vz, s helyette jghideg kezdett folyni.
Azutn kilpett a zuhany all, trlkzbe csavarta fel-hevlt testt,
majd arra gondolt, nem lett volna szabad azt mondania Matthiasnak,
hogy hvja a rendrsget. A frfi ktsgtelenl mr elment a
hotelszobbl - habr ismerve az ldzsi mnijt, valsznleg amgy
is lelpett volna, mihelyt kiderlt, hogy hazudott.
De Mels legalbb helyesen cselekedett. Felhvta de la Cruz nyomozt
a taxibl - az otthonban... mg szp. Mindent elmondott, habr gy
rezte, szgyent hozott az apjra azzal, ahogy viselkedett.
De la Cruz azonnal intzkedett, nagyon jl vgezte a munkjt:
nemsokra megltogatjk Matthiast a szllodban - vagy lehet hogy mr
ott is vannak.
A fenbe. Ott kellett volna maradnia, hogy mindenkppen ott tartsa,
amg meg nem rkezik a rendrsg. Akkor viszont, amikor elment,
csupn a szemlyes biztonsgt tartotta szem eltt.
Szentsges isten, milyen piszkosnak rezte magt... Vgtelenl
mocskosnak, az rzelmei pedig szintn romokban hevertek...
Az irnia az volt a dologban, hogy a benne lakoz riporter meg volt
rla gyzdve, hogy csak akkor fogja jobban rezni magt, ha megtudja
az okokat: Mirt ? Mirt most? Mi a fent akart Matthias valjban tle?
Na persze, ennek sem lett volna tbb rtelme, mint megkrdezni egy
irnythatatlann vlt buszt, mi alapjn vlasztja ki, melyik gyalogost ti
el.
Mels bement a hlszobba, s tbb idt fordtott az ltzkdsre,
mint mskor. jabb tizent percet tlttt el azzal, hogy bebodortotta a
hajt a hajst vassal - amely szinte pldtlan tett volt az letben.
Legutbb akkor vette el ezt az izt, amikor a bartnje eskvjre
ment. Krlbell msfl vvel azeltt. A smink is j tletnek tnt, s
mell magas sark cipt vlasztott.
Lelkileg felkszlt a ltvnyra, amikor megnzte magt a
szekrnyajtn lg tkrben. A francba. Mg mindig nmaga volt.
Nyilvn abban remnykedett, hogy valaki mst pillant meg a
tkrben, valakit, aki nem azzal tlttte az elmlt jszakt, hogy egy
idegennel hancrozott, akit csak alig nhny napja ismert... Akirl aztn
kiderlt, hogy veszlyes bnz.
- , istenem...
Undorodva htat fordtott a tkrkpnek, aztn lement a fldszintre,

s nekillt kvt kszteni. De nem jutott el odig, hogy kivegye a


csszket a szekrnybl. Megllt a szknl a konyhaasztal mellett,
mikzben a kvfz egyre hangosabban szrcsgtt, ahogy a program
a vghez kzeledett.
A hzban uralkod slyos csendben az elmje megrgztten
jrajtszotta a Matthias cm filmet: attl a pillanattl kezdve, hogy a
temet eltt elttte, azon keresztl, hogy
utna megltogatta a krhzban, aztn a nyomt kvetve elment a
garzshoz, s vgl, hogy kettesben ott voltak a szllodban... Az els
jszaktl az utolsig...
Egsz vgig ktsgek gytrtk legbell, s igen, meg lehet nzni, mi
lett a vge.
Milyen ostoba volt... Milyen tkozottul ostoba!
A kezbe ejtette a fejt, majd a hvelykujjval megdrzslte a
halntkt, s arra gondolt, mikor lesz majd, amikor nem nmagt
hibztatja ezrt a zrzavaros helyzetrt.
Sokra. Taln soha.
A lelke mlyn szerette volna visszatekerni az idt, s visszamenni
ahhoz az jszakhoz, amikor Dick odajtt az asztalhoz, s megint
eladta a szoksos seggfejmsort. Brcsak gy dnttt volna, hogy
mg azeltt elmegy, t rakor, gy, mint a tbbi riporter. Akkor elkerlte
volna ezt a kjenc fnk jelenetet... meg minden mst, ami ez utn kvetkezett.
Brcsak...
Ahogy ott lt az desanyja vidm konyhjban, teltek a percek, s a
napfny elmozdult a plyjn, mert mr nem a htt melegtette, hanem
oldalrl az arct s a testt. Ekzben tovbb folytatta az nvizsglatot,
m a visszatekints mr nemcsak Matthiasra irnyult, hanem az lete
ms terletre is, mint pldul a karrierjre, vagy arra, hogy milyen volt
itt lakni ebben a hzban, hogyan telt az utbbi nhny v az apja halla
ta.
Ahogy visszanzett, minden azt bizonytotta, hogy szksge volt erre
az bresztre. Tlsgosan is elszntan trtetett elre, mgis beleragadt
a semlegessg mocsarba: otthon lakott, de nem volt az anyja
segtsgre. Gyszolta az apjt... gy, hogy szre sem vette.
De ha jra kellett kalibrlnia az lett, mirt nem tudta csak a
frizurjt megvltoztatni, vagy beszerezni egy kutyt, vagy valami
kevsb vilgrenget dolgot tenni, mint azt, hogy egy katasztroflis
viszonyba kezd, amelynek valsznleg jogi kvetkezmnyei is lesznek?
Leengedte a kezt, majd htradlt, s rnzett arra a helyre, ahol az
desanyja szokott lni. Az ablakon besttt a nap, felmelegtette a vllt,
s egyrtelmv tette, mirt szeret az anyja azon a helyen lenni.
Radsul onnan a konyha minden szeglett be lehetett ltni, ha esetleg

volt valami a tzhelyen.


Mels a homlokt rncolva rjtt, hogy az apja szkn l, az anyjtl
balra, azon a helyen, amely a bejrati ajthoz vezet folyosra nzett.
Gyermekkorban mindig az ezzel szemben lv helyen lt Tbb
szempontbl is az apja nyomdokaiba lpett, nem igaz?
Valjban... nagyon is lehetsgesnek tnt, hogy azrt hagyta ott a
munkjt Manhattanben a Postnl, hogy visszajjjn ide, s az
desanyjval legyen.
Ahogy egyre tbbet gondolt r, egyre inkbb rezte, hogy ez az
igazsg. Elszr is, mert ott voltak az apja utols szavai, amikor az lete
utols pillanataiban a felesge miatt aggdott. Aztn a temetst
kveten az anyja annyira egyedl volt, s olyan sok tekintetben
elveszettnek tnt. pedig j kislnyhoz mltn - s szerinte, ahogy az
apja is akarta volna - a frfi helybe lpett, hogy kitltse az rt... A
meghozott ldozat azonban az rletbe kergette, s ezrt neheztelni
kezdett az anyjra, a CCJ-nl betlttt llsra, st egsz caldwelli
letre is.
J szndk vezrelte, csakhogy az eredmny nem lett a legjobb.
Senki sem krte tle, hogy megtegye, amit megtett. Sem az apja, sem
az anyja. s ahogy krlnzett a konyhban, az ebdlben, majd az
elhzhat vegajtn tl a verandn s a kerten... minden rendben volt.
De nem azrt, mert gondoskodott rla. Mindent az anyja intzett el.
Megrzta a fejt, s arra gondolt, hogyan kvetkezett be ez a
vltozs a csaldf szemlyben anlkl, hogy szrevette volna. s
vajon tnyleg tudni akarta azutn, ami Matthiasszal trtnt?
Nyilvnvalan nem volt az erssge az emberek kztti kapcsolat...
Kulcscsrgs hallatszott, majd kinylt a zr, s kitrult a bejrati ajt.
Amikor fny szrdtt be a folyosra, megvilgtotta htulrl az
desanyja apr alakjt. Egy jgamatracot tartott a kezben, a msikban
pedig egy telefont, azon beszlt, mikzben becsukta maga mgtt az
ajtt, s vgigstlt a folyosn.
- ...., tudod milyen, pedig n mindenkirl a legjobbat felttelezem,
amg be nem bizonyosodik az ellenkezje. Szval, igen, szerintem meg
kellene szaktanod vele a kapcsolatot, s soha tbb nem beszlni vele.
- Az desanyja egy pillanatra megllt, hogy ksznjn, s letegye a
holmijt a pultra, a ht mell. Aztn sszevonta a szemldkt, mintha
megrezte volna, hogy Mels lelkben nincs minden rendben.
- Nzd, Maria, visszahvhatlak? Ksznm, rendben. Majd ksbb
beszlnk.
Megnyomta a gombot, aztn letette a telefont az vd a krnyezetet!
felirat vszontskja mell.
- Mels, mi a baj?
A lny htradlt a szken, s arra gondolt, amikor az apja csinlta

ugyanezt. Az slya alatt mindig megnyikordult a szk, alatta viszont


nma maradt.
- Krdezhetek valami nagyon furcst? - szlalt meg. - s krlek, ne
vedd srtsnek!
Az anyja lassan lelt mell.
- Ht persze.
- Emlkszel arra, amikor mg apa velnk volt... milyen sokszor lt itt,
s tlttte ki a szmlkat? - Mels megtgette az asztal lapjt maga
eltt. - Kinyitotta a szmlaknyvet, a nagyobbikat, ahol egy oldalon
hrom csekk volt. Lelt ide, megrta a csekkeket, aztn bortkba tette
ket, s feljegyzett mindent egy fzetbe.
- , igen - felelte az anyja szomoran. - Minden hnapban
ugyanakkor. rampontossggal.
- s volt az az olvasszemvege, amely lecsszott az orra hegyre,
s hallosan idegestette. Egsz vgig gy hunyorgott, mintha satuba
fogtk volna a lbt.
- Gyllte az egszet... De akkor is elintzte. Minden hnapban.
Mels megkszrlte a torkt.
- Hogyan... gy rtem, most nyilvn te fizeted a szmlkat. De hol?
Mikor? Sohasem lttalak csekket rni.
Az anyja halvnyan elmosolyodott.
- Az apd mindent kzzel akart csinlni. Nem bzott a bankokban...
Rgebben szerintem azzal a havonta eljtszott ritulval akarta fizikailag
is rzkeltetni, mennyire nem szereti a nemzeti bankot. n nem ilyen
vagyok. Nekem a befizetseket, az auttrlesztstl kezdve a
villanyszmln keresztl a biztostsig mind automatikusan levonjk. A
szmlim ssze vannak ktve az interneten, ezrt csak hetente egyszer
nzek r, hogy kvessem, mi trtnt. Ezzel megsprolom a blyeg rt,
kevesebb a paprmunka, s nem kell elvinnem a leveleket a postra.
Sokkal hatkonyabb.
Mels meglepetten hallgatta... De ugyan mr. Az anyja nem volt mr
gyermek.
- s mi a helyzet... mondjuk, a kerttel? Rgen vgta a fvet, de
most ki csinlja?
- Kzvetlenl a halla utn megkrdeztem a szomszdokat, hogy k
hogyan intzik ezt. Van, akinek a frje vagy a gyermekei gondozzk a
kertet, ami nyilvnvalan szmomra nem volt jrhat t. Nhnyszor
megprbltam n magam elvgezni, de tl sok vele a baj, ezrt tudtam,
jobb lesz, ha valakinek fizetek, hogy megcsinlja. Egy profi cget bztam
meg, mert nem akarok htrl htre azon aggdni, hogy ksz lesz-e vagy
sem. Radsul sszel s tavasszal mg rendbe is teszik a kertet. Mels,
van valami, ami aggaszt?
- Nos, ami azt illeti, igen. - Megsimtotta ismt az asztalt, vgigfuttatta

a tenyert azon a helyen, ahol az apja intzte a dolgokat. - n... szval,


amiatt aggdom, hogy az elmlt nhny vben megprbltam tvenni
apa szerept, de nemcsak hogy nem sikerlt, hanem semmilyen tren
nem tmogattalak. Ekzben te remekl gondoskodtl magadrl.
Hossz csnd volt a vlasz.
- Tudod, sokszor elgondolkoztam rajta - motyogta az anyja -, hogy
mirt maradtl itt. Annyira boldogtalan vagy... s teljesen egyrtelm,
hogy mg neheztelsz is rm.
- Ami nem a te hibd... st a rszemrl is teljesen jogtalan. - Mels az
asztalon dobolt. - n csak... Apa azt akarta volna, hogy vigyzzak rd.
Vagy valaki ms.
- Mert ilyen volt. - Az anyja lassan megrzta a fejt. - Rgimdi
ember, egy igazi frfi hagyomnyos rtkekkel. Szerettem, ezrt
hagytam, hogy gy szeressen, ahogy jnak ltja.
- Pedig nem szorultl r, nem igaz?
- Szksgem volt r. Boldog voltam vele. - Szomor fny csillant meg
a szemben. - Olyan ember volt, aki szeretett irnytani, s felesgl
mentem hozz, majd fiatalon megszltelek tged. De azta felnttem.
- Voltak... gondjaid emiatt? - Istenem, ez nagyon szemlyesnek tnt.
Ismt hossz csend kvetkezett.
- Szerettem t, s is szeretett engem, s mindent sszevetve, ezen
semmi sem tudott vltoztatni.
- Annyira sajnlom!
- Mit?
- Hogy meghalt, s magadra hagyott.
- Nem vagyok egyedl. Esemnyds az letem, vannak bartaim, s
olyan dolgokat csinlok, amiket szeretek. Lginkbb miattad aggdom,
mert nlad nem ltom ugyanezt Ez az az idszak szmodra, amikor azt
tehetnl, amit akarsz, ott rnl el sikereket, ahol szeretnl,
megvlaszthatnd a sajt utad. n is ezt csinltam az apd mellett... s
rlk, hogy gy dntttem, mert a sors elvett tlnk tbb mint harminc j
vet. Te is megrdemled ugyanezt brkivel, akit szeretsz.
Mels szembe knny gylt.
- Nem tudom, mirt nem jttem r erre eddig. Riporter vagyok... az
ember azt hinn, hogy kpes vagyok a sajt letem mlyre ltni.
- A dolgok nem mindig olyan egyszerek s egyrtelmek. - Az anyja
kinyjtotta a karjt, hogy megfogja Mels kzfejt. - Ez az elmlt nhny
v nagyon nehz volt. Prblom megtallni a helyem ebben a vilgban...
s azt hiszem, neked is ezt kellene tenned.
- Nagyon igazad van. - Mels megsimtotta az arct, majd halkan
felnevetett. - Tudod, min dolgoztam az elmlt hnapokban?
- Mesld el!
- Az eltnt szemlyekrl akartam cikket rni. De nem jutottam

semmire... azok utn, hogy rkat tltttem az rasztalomnl, bmultam


a statisztikkat, lenyomoztam a forrsokat, kikrdeztem s jra
kihallgattam mindent s mindenkit, semmivel sem vagyok kzelebb az
gyhz, mint brmelyik msik jsgr.
- Taln vgl megtallod a vlaszokat.
Mels az anyja szembe nzett.
- Azt hiszem, inkbb tkrbe kellett volna nznem. Nagyon furcsn
fog hangzani, de... amita apa meghalt, nem vagyok jelen az letemben.
Ha ez gy rthet egyltaln.
- Ht persze hogy rthet. Ti ketten olyanok voltatok, mint kt tojs...
s, biztosan tudod, hogy nagyon bszke volt rd.
- Furcsa... gyerekkoromban mindig azon tprengtem, nem szeretett
volna-e inkbb egy fit helyettem.
- , egyltaln nem! Tged akart. Mindig mondta, hogy te vagy a
tkletes gyermek szmra. Nlad senki s semmi nem tudta
boldogabb s bszkbb tenni, tbbek kztt ezrt is szerettem
annyira. Az apa-lnya ktelk nagyon fontos. n mr csak tudom. n is
az apm kislnya voltam... s szerettem volna, ha ezt te is tled, s
meg is kaptad ltala. Brcsak tovbb tartott volna.
- Istenem, szeretlek, anya! - Mels felllt, s odament hozz. Letrdelt
mell, s tlelte. - Annyira szeretlek!
Amikor rezte, hogy az anyja viszonozta az lelst, arra gondolt, ha
valamikor, akkor ppen most volt erre a legnagyobb szksge.
A napsttte konyhban, anyja lel karjai kzt - akirl azt hitte, hogy
sohasem fogja megrteni - rjtt, nem az apja volt az egyetlen
nagyszer ember a csaldban... s szomoran arra gondolt, ha az apja
nem halt volna meg, ez a pillanat taln soha nem trtnt volna meg.
Az ember akaratlanul is elgondolkozott azon a mondson, miszerint
ha az Isten becsuk egy ajtt, kinyit egy ablakot.
Htradlt, s megtrlte a szemt.
- Nos. gy van ez.
Az desanyja elmosolyodott.
- Az apd is mindig ezt mondta.
- Hozzd is olyan j volt, mint hozzm?
- Pontosan ugyanolyan csodlatos. Az apd ritka kincs... amelyen a
hall sem vltoztatott. s soha nem is fog.
Mels felllt.
- n, , csinltam kvt az elbb. Krsz egy kicsit?
- Igen, ksznm.
Amikor megfordult, hogy poharakat vegyen le a szekrnybl, arra
gondolt, legalbb nem veszett minden el. Brmennyire lesjtotta a
Matthiasszal kapcsolatos kudarc, az imnti jelenet bizonyos fokig
bkvel tlttte el.

s emiatt elgondolkozott, hogy vajon hol is tart.


Lehet, hogy az eltnt szemlyeket nem tallta meg, de tbb mr
nem volt elveszett a sajt letben.

47. fejezet
A Marriott Hotelban Adrian az els sorbl nzte a riporter tvozst: kint
lt a folyosn, s figyelte, ahogy a n kilp Matthias szobjbl. A jrsa
egyrtelmen arrl rulkodott, hogy nincs jkedve.
s... a kezben tartott fegyver is minden ktsget kizran erre
utalt. gy tnt, Adrian hiba ldozta fel a szexulis lett. Amikor a n
belpett a liftbe, Ad talpra akart ugrani - de letben elszr nem sikerlt
azonnal fggleges helyzetbe kerlnie.
A teste nem gy mkdtt, ahogy kellett volna, az zleti fjdalmak
lelasstottk,
a
mlysgrzkels
hinya
miatt
pedig
az
egyenslyrzkre sem tmaszkodhatott...
- Mi a franc bajod van?
Balra pillantott, s megltta Jimet teljes dicssgben megrkezni jobban mondva inkbb teljes dicstelensg ben. A fick gy nzett ki,
mint akit a lbnl fogva hztak ki egy rzsabokorbl: a haja szanaszt
llt, a ruhja gyrll volt, a szeme alatt pedig akkora tskk ltek,
amelyekbe egy egsz csald nyaralsi holmija belefrt volna.
A msik angyal megdermedt, amikor tallkozott a pillan tsuk.
- Mit mveltl?
Adrian hagyta, hogy Jim maga jjjn r. A rejtly meglehetsen
egyszer volt - s h, nzzenek oda, Jim azonnal fel is fogta a
helyzetet. Lassan Matthias szobja fel fordtotta a fejt.
- Meggygyult?
-Azt mondtad, a n a kulcs... ezrt lehetv tettem, hogy...
gyszlvn... kicsit kzelebb kerlhessen hozz.
Ad megdrzslte a tarkjt, s felkszlt a hegyi beszdre vagy taln
valami tzijtkra. Egyltaln nem volt energija egy jabb drmhoz.
- jl vagy? - krdezte Jim rekedt hangon.
- Igen, csak egy kicsit merevek a tagjaim... a mlysgrzkels
hinyt pedig le lehet gyzni. Attl mg simn kimehetek harcolni...
- Magasrl teszek a harcra. Azt szeretnm tudni, hogy jl vagy-e. Ez
rkre gy marad?
Adrian pislogott egyet.
- Valsznleg.
- Jzusom... - Jim ismt a hotelszoba ajtajra nzett. - Te aztn
tnyleg nagy ldozatot hoztl a csapatrt.
A hangjbl kicsendl csodlat s tisztelet hallatn Adrian lesttte
a szemt, s a bakancst bmulta.
- Ne rlj tlsgosan... nem jtt be.
- Hogy rted ezt?
- A n alig egy perccel ezeltt ment el... s nem azrt, hogy zsemlt,

lazacot s egy napilapot vegyen. Brmi trtnt is odabent, nem lehetett


kellemes jelenet.
- A francba. - Jim megkszrlte a torkt. - Nos, beszltem
Devinval. Megmondtam neki, hogy tartsa magt tvol a riportertl.
- s hogy ment?
A msik angyal karba tette a kezt a mellkasn, majd szszeprselte a szjt, mire Adrian magban kromkodott egyet.
- Megint vele voltl, ugye? - krdezte hallra vlt hangon.
Jim ismt megkszrlte a torkt.
- Dhs voltam... s is. gy... szval... tudod... csak megtrtnt.
- Nos, gondolom, ez is egyfajta magyarzat. s ki nyert?
- Ebben nem volt gyztes vagy vesztes.
Adriannek errl ms volt a vlemnye.
- s most hol van az a szuka?
- Nem tudom.
Amikor Jim gy pillantott a lift fel, mintha aggdna Matthias nje
miatt, Adrian blintott.
- Menj, nzd meg Melst... n majd addig szemmel tartom a Szke
Herceget.
- Nem megyek messzire.
- Csak nyugodtan. Kzben tartom a dolgokat. - Elhzta kristlytrt,
majd magasra emelte, s az tltsz pengn megcsillant a fny. - Ne
aggdj!
Jim habozott.
- Hvj, ha szksged lenne rm.
- Nem lesz, de ha mgis gy alakul, hvni foglak.
Azzal Heron lthatatlann vlt, s eltnt.
Adrian odabicegett az ajthoz, bekopogott, majd benyitott. Matthias
ppen a nadrgjt hzta fel, s megdermedt a mozdulat kzben.
- Kopogtam - kzlte Ad szrazon.
A frfi felhzta magra a nadrgot, megkttte a derekn a
madzagot, majd betrte a pljt.
- Szerencsd, hogy nem lttelek le.
s tnyleg, a pisztoly nem volt tl messze tle, s Adrian biztosan
tudta, hogy az erdbeli lvldzs utn jratltt te. Habr, mondjuk, a
negyvenes nem tudott volna nagyobb krt okozni benne, minthogy kicsit
felbosszantja.
- Msz valahov? - krdezte Ad.
Matthias frgn lelt az gy szlre, s beledugta a lbt fekete Nike
cipjbe.
- Mindig ilyen jl bnsz az ajtkkal?
- Nagyon sok mindennel jl bnok.
Matthias megllt a mozdulat kzben.

- Snttasz, tudsz rla?


Adrian megvonta a vllt.
- Betttem a lbam.
- Baromsg.
- Nincs tbb mondanivalm.
Matthias kromkodott egyet, majd felllt, hogy maghoz vegye a
trcjt s a szldzsekijt.
- Ok, rendben. De el kell tnnnk innen, mert a zsaruk mr ton
vannak idefel. Vagy nemsokra elindulnak.
- Mirt?
- Mels rtestette ket. Rjtt, hogy Jim s n szorgoskodtunk a
mltkor az alagsorban. Ja, s mellesleg visszatrt a memrim.
- Minden?
- Igen.
A francba!
- Gratullok!
- Nincs mihez. - Matthias rviden s tszavakban beszlt. - Nzd, Jim
azt mondta, hogy hamarosan vlaszthoz rkezem.
Ad blintott.
- Mi trtnt a nddel?
- Rjtt, hogy ki vagyok valjban.
- Ez nagyon nem fog segteni neknk.
- Jt tett neki, hogy kinylt a szeme, s ez a fontosabb. Soha nem is
lett volna szabad vele lennem.
Ezutn Matthias elhallgatott, s igen, szinte visszhangzott a csend.
- Tudom, mit kell tennem - szlalt meg nemsokra. - Ez az egyetlen
mdja annak, hogy... helyrehozzam a dolgokat. Pontosan tudom, mit kell
tennem.
Adrian fradtan htraejtette a fejt. Ebben a helyzetben a legkevsb
sem volt szksgk jabb ragyog tletekre.
- El kell tnnnk - kzlte Matthias, s nagy lptekkel az ajt fel
indult. - s mikzben kimegynk, be kell trnnk.
- Ez nem ellentmonds?
Matthias nem felelt, csak kilpett a folyosra, mire Ad kromkodott
egyet, aztn fogta a botot, amely a beptett tele vzi mell volt
tmasztva.
Kiderlt, hogy jl dnttt... a vnember-figurhoz kapcsold eszkz
megnvelte a sebessgt. Sajnos nehz lesz hozzszoknia. Nem
igazn az stlusa volt.
***
Mikzben Matthias kilpett a vszkijraton t a lpcshzba, s elindult

lefel a betonlpcsn, Mels hangja visszhangzott a fejben.


Minden hazugsg volt, ugye?
Ez az egy mondat ismtldtt jra s jra a gondolataiban, mint egy
gyorstzel puska vagy egy gpfegyver, ami szinte visszasrta az
amnzit.
A tragdia az volt az egszben, hogy a Mels irnt tplli rzseiben
semmi hazugsg nem volt. Annak minden szava igaz volt. Csakgy,
mint a fizikai llapota, s azok az emlkek, hogy hol volt... s hov fog
visszakerlni, ha nem vigyz.
Az lete sorn azonban? A francba, igen, abban olyan sok csals s
tvers volt, hogy megszmllni sem tudta. De most ezt jv fogja tenni.
Azok utn, hogy Mels gy fakpnl hagyta, s a memrija is
hinytalanul visszatrt, nem tehette meg, hogy ne csinljon valamit a
rengeteg hazugsg s gonoszsg hljval kapcsolatban, amelyet mr
nagyon rgta szvgetett. Igen, valban ezt a sorsot rdemelte, s
meg is fogja fizetni az rt... de helyrehozza valahogy. Vgl.
Gyors lptekkel, nmn haladt a lpcsn, m hirtelen rjtt, hogy az
gynevezett bntrsa valsznleg nem tudja tartani vele az iramot.
Milyen bosszant! Htrapillantott a vlla fltt, s...
Megtorpant, aztn megmarkolta a korltot. A gazember mgtte volt,
de krlbell ht-nyolc centivel a fld fltt lebegett a levegben, mintha
antigravitcis cipje lenne.
- Mi vagy te? - lehelte Matthias.
A frfi azonnal visszaereszkedett a fldre.
- Semmi klns.
- Baromsg.
- Nem a zsaruk ell meneklnk? Komolyan most akarod ezt
megvitatni?
Volt igazsg abban, amit mondott, csakhogy jelenleg nagyon sok
forgott kockn. Az pelmjsge tekintetben mindenkppen.
- Csak egyet rulj el. Melyik oldalon llsz? s mieltt ezt a krdst is
elbagatellizlnd, kzlm, hogy tudom, hol voltam... s most nem a
Kzel-Keletrl beszlek.
- Azon az oldalon vagyok, amelyik gy gondolja, hogy j.
- Ezzel semmit nem rultl el. Mg az rdg is gy vli, hogy igaza
van.
- Az a n nem.
- N? - Amikor Adrian gy vonta fel a vllt, mintha csak a sportrl...
az autkrl... vagy az NBC cstrtk esti msorrl beszlgetnnek,
Matthias halkan kromkodott egyet. - Szval, ismered az rdgt, s
csak egy tlagos fick vagy. tvllalod az sszes srlsemet, klst s
belst egyarnt, s azt lltod, nincs benned semmi klns.
A laktrs ismt felvonta az egyik vllt, lthatan egyltaln nem

hatotta meg, mennyire ssze van zavarodva a msik.


- Minden hazugsg volt, ugye?
- Tudod - folytatta rekedt hangon Matthias - hallottam, hogy az
rdg... nagyon hazuds fick... vagyis n...
- Ez az egyetlen dolog, amiben biztos lehetsz.
- Akkor ez kzs bennnk.
- Lehetsges, de az idk vltoznak, nem igaz?
- s Jim Heron hogy illik a kpbe?
Adrian fradtan felshajtott.
- Sajt magaddal foglalkozz, Matthias! Csak ezt a tancsot adhatom...
Cselekedj helyesen, mg akkor is, ha fj.
Matthias belenzett abba a kds szembe, amely alig tizenkt rval
azeltt mg az v volt.
- A szemlyes tapasztalat mondatja ezt veled?
- Egyltaln nem. Nem a zsaruk ell kellene meneklnnk?
Matthias hirtelen a Melsszel tlttt jszakra gondolt. Nagyon
csnyn vgzdtt, maga az jszaka azonban... s minden, ami a nvel
volt kapcsolatos... segtett megtallnia a lelkt. Enlkl s Mels nlkl
csak elment volna Caldwellbl... s maga mgtt hagyta volna a mltjt.
- Ksznm - motyogta. - Tartozom neked.
- Nem tudom, mi a francrl beszlsz.
Nyilvnvalan egy olyan ajtn kopogtatott, amely be volt zrva,
reteszelve, lncolva s deszkzva. Ht j. Tudta, milyen dolog ez... a
hlt mindig nehezebb elfogadni, mint a fjdalmat.
De legalbb azt tudta, mit kell tennie. Azonban volt mn valami...
- Jim is olyan, mint te? - krdezte.
A msik frfi gy nzett r, mint akinek egy letre elege lett a
beszdbl, de az mr az baja volt.
- Mondd meg! - kvetelte Matthias. - Muszj legalbb valami biztosat
tudnom.
Adrian megdrzslte az llt.
- Beszlhetsz errl Jimmel... amikor majd minden vget r, ok? Most
azonban az a feladatom, hogy letben tartsalak, hogy helyesen
dnthess, amikor eljn az ideje. El sem tudom mondani, milyen fontos
ez. Csak tedd azt, amit helyesnek gondolsz legalbb egyszer a
sznalmas letedben.
- Rendben - felelte Matthias, majd elfordult, s ismt elindult.

48. fejezet
A Marriott Hoteltl nhny sarokkal arrbb, a CCJ hrszerkeszti
irodjban Mels a zenl szkben lt, s a Yankee Doode dallamra
hintzott elre-htra. A postafikja meg volt nyitva a szmtgp
monitorn, az automatikus klds/fogads pedig nha-nha kikhgtt
egy j, berkez levelet. A kpernyvd bizonyos id elteltvel bekapcsolt, de amikor megjelentek a sznes buborkok, Mels mindig
megmozdtotta az egeret, s visszahozta a postafik kpt.
Csak egyetlen telefonhvst bonyoltott le, Tony bartjt hvta fel a
helysznelk laboratriumban. Elmondta neki, hogy beszlt de la Cruz
nyomozval, s a vallomsban mindent elmondott.
Abban remnykedett, hogy a telefon brmelyik percben
megcsrrenhet, hogy j hreket kapjon a helyzetrl, m de la Cruz s
csoportja azonban minden bizonnyal el volt foglalva a hotelban az res
szoba tvizsglsval.
Matthias mr rgen elment...
- Pszt!
Megrzta magt, s a folyos msik oldalra pillantott. Tony kihajolt a
szkbl, s egy tlttt csokis pisktt nyj tott fel, mintha az a kis
becsomagolt, mestersges, kakas finomsg igazi gymntgyr lenne.
- gy ltom, rd fr.
- Ksznm. - Mels mosolyt knyszertett az arcra, s azt gondolta:
egye fene. Taln egy adag cukor s tartstszer kell ahhoz, hogy
kibillentse ebbl a kbulatbl. - Nem vagyok j formban.
- Azt ltom. Egy rja lsz s bmulod a kpernyt.
- Sok levelem van.
- Ezrt nem olvasod el egyiket sem?
Mels kibontotta az dessget, s beleharapott. A kls csokimz
szttrt, a darabki az lbe hullottak. Mieltt elolvadtak s molekulris
szinten beleivdtak volna a nadrg szlai kz, felszedegette s kidobta
mindet a szemtbe.
Istenem, ez az dessg nagyon finom volt! Mennyivel jobb majszolni,
mint kmival foglalkozni!
- Figyelj csak, Tony... tudom, hogy soha nem beszltnk mg a
karriernkrl, de neked vannak tvlati terveid ennl az jsgnl? gy
rtem, lehetsges, hogy a nyugdjig itt maradsz?
A bartja megvonta a vllt.
- Nem szoktam ilyesmin gondolkozni. Csak megrom a cikkeimet,
elvgzem a kutatst... de nem foglalkozom a jvvel. Ha csak ennyi
adatik meg? Az is j. - is elvett egy becsomagolt stemnyt, s
kibontotta. - Arra viszont szmtok, hogy te elmsz innen.

- Caldwellbl? Tnyleg?
- Igen. - Beleharapott az dessgbe. - Igazbl sohasem telepedtl itt
le. sszekttetseket szereztl, s hasznltad ket.
A frfinak igaza volt. s taln ezrt nem rt el annyit az elmlt
vekben, mint amennyit szeretett volna. Igen, Dick egy seggfej volt, egy
igazi hmsoviniszta diszn, s lehetsges, hogy Mels e mg az rgy
mg bjt, hogy ne kelljen szembenznie a tnyekkel.
- Azt hiszem, vissza akarok menni New Yorkba. - Ami azt illeti, az azt
hiszem"-et nyugodtan trlhette is a mondatbl, dbbent r hirtelen. Eljtt az ideje.
Az anyja elboldogult, inkbb szorult tmutatsra. s rzse szerint
az az irny dl fel fog mutatni.
- tkozottul j riporter vagy. - Tony harapott mg egyet. - De itt nem
aknzod ki a tehetsged... Szerintem ezt Dick is tudja.
- Nem igazn jttnk ki egymssal.
- Ami ltalban igaz r s minden nre. - Tony sszegyrte a
csomagolpaprt, s kidobta a szemtbe. - Szval, mihez kezdesz? Van
ismersd Manhattanben?
Mels kihzta a fikjt, s kivette belle azt a nvjegyt, amelyet akkor
tett oda, amikor elfoglalta ezt az rasztalt. Ez llt rajta: PETER W.
NEWCASTLE, VEZET SZERKESZT... s a cme alatt ott volt a New
York Times hres lgja.
Annak idejn nha sszefutott Peterrel Manhattanben meg a
krnykn, s a frfi mg mindig a Timesni dolgozott. ppen mlt
vasrnap ltta a nevt egy cikk alatt.
- Igen, fogjuk r - motyogta. - H, ha mr a tvozsrl beszlgetnk,
azt hiszem, szeretnk adni neked valamit.
- Remlem, meghvsz ebdelni.
Mels halkan felnevetett.
- Sajnos nem.
Kizkkentette magt a kzmbs hangulatbl, majd megnyitotta a
kutatsait sszefoglal fjlt, amely az eltnt szemlyek gyvel
foglalkozott. Nzte a legpelt szavakat, az elksztett tblzatokat, a
felsorolt utalsokat, s nkntelenl is arra gondolt, hogy ppen ezzel
foglalkozott, mieltt az lete viharos fordulatot vett volna.
Amikor eszbe jutott Matthias, mintha tske szrta volna meg a brt,
a fjdalomtl alig kapott levegt. Egy pillanatra behunyta a szemt, s
magra parancsolt, hogy szedje ssze magt.
- tkldm e-mailben - mondta kiss mogorvn.
Tony kibontott egy jabb stemnyt, majd a monitora fel fordult.
A kvetkez pillanatban Mels hallotta, hogy halkan drmg valamit,
s ismt rnz.
- Ez elkpeszt... teljessggel hihetetlen. Mg sohasem lttam...

Mita gyjtgeted ezeket? s milyen szemszgbl kzelted meg? Kik


a... Vrj, ugye ezt nem kizrlag nekem akarod adni?
Mels szomoran elmosolyodott s blintott.
- Tekintsd bcsajndknak. Nagyon rendes voltl velem, amita itt
dolgozom. s taln te tbbre msz, mint amennyire n jutottam. - A
monitorra pillantott, s vgignzett a munkn, amelyet addig elvgzett. n megrekedtem, de azt hiszem, nlad j kezekbe kerl az gy. Ha
valaki felfedheti az igazsgot az eltnsek mgtt, az te vagy.
Amikor Tony szeme mg jobban elkerekedett, Mels tudta, hogy
helyesen cselekedett. Sajt maga s Tony miatt is... de ami a
legfontosabb, az eltnt szemlyek miatt, akiknek a lelke valami
megmagyarzhatatlan mdon megsznt ltezni a caldwelli jszakban.
Tony majd megtallja a vlaszt. Valahogyan.
***
Matthias vgigstlt a sznyeggel bortott folyosn, a szlloda
fldszintjn, ahov csak a szemlyzet lphetett be. A fejt felszegte, a
karjt lazn lblta maga mellett. Nyitott ajtk eltt haladt el, amelyeken
kis tblk jeleztk, ki dolgozik odabent. Benzett a sok adminisztratv
alkalmazottra, HR- esre s knyvelre, akik mind elmlylten
munklkodtak, telefonltak, ptygtek valamit a szmtgpen.
Milyen elfoglaltak voltak! De ez ppen kapra jtt annak, aki olyan
helyre akart bej tni, ahol semmi keresnivalja nem volt. Lnyegesnek
tartotta, hogy cltudatosan menjen, mint ha megbeszlt tallkozja
lenne, s unottan, lazn nzzen mindenkire. Ez a kt dolog sokkal
fontosabb volt, mint hogy ltnyben s nyakkendben legyen: nem
szvesen adott volna rgyet valamelyik szorgos hangynak, hogy
felemelje a fenekt a szkrl, s az tjba lljon.
Szerencsre Adrian beleegyezett, hogy az elcsarnokban maradjon.
Egy ilyen fazon azzal a sok piercinggel harsogva hirdette volna, hogy
nem ide tartozik.
Matthias ment egyenesen tovbb, s tudta, hogy elbb vagy utbb
meg fogja tallni azt, amit keres: egy res szmtgpet, amely r van
csatlakoztatva a Marriott Szlloda adatbzisra. Mit ad isten, a bing
hrom ajtval arrbb knlta fel magt egy res iroda formjban,
amelyben minden irodai eszkz megtallhat volt. A kis tbla azonban amely azt jelezte, ki ez a helyisg - hinyzott a tartbl, s az asztalon
sem voltak szemlyes trgyak, nem lgott kabt a sarokban ll
fogason, mg ablak sem volt. jobb, mint amire szmtott.
Gyorsan besurrant, becsukta az ajtt, s arra gondolt, sokat segtene,
ha hozzfrhetett volna a klnleges egysg tartalkaihoz. Egy
fnykpes nvjegykrtya, rajta valami szmtgpes beosztssal

biztosan megkmlte volna a kvncsi krdsektl. gy azonban csak egy


tlttt fegyver s egy hangtompt szolglta a vdelmt.
Lelt a puha br forgszkre, s pontosan tisztban volt vele, hogy
mindenki felldozhat, s ha brki bejnne az irodba, mikzben itt
dolgozik, leln, s a holttestet az rasztal al rejten.
De istenem, tbb oka is volt az imdkozsra, hogy erre ne kerljn
sor.
Lehajolt, bekapcsolta a szmtgpet, majd megnyomott egy gombot,
hogy ne jelenjen meg a kpernyn a jelszval vdett belps oldala. Az
opercis rendszert megkerlve a program al frkztt, s tvette az
irnytst, sszekeverte az IP cmet, s felcsatlakozott az internetre.
A klnleges egysg szmtgpes rendszere igazi monolit volt,
amelyet a legjobb szakemberek hoztak ltre, akiket csak ssze tudodt
szedni. Vgzs programozk meg tizent ves, arrogns, kis
szarzskok, de akr multinacionlis hekkerek is. Minden nagy koponyt
pnzzel hallgattatott el... vagy a hall jghideg lelsvel.
Elvgre a rendszer ptje ismerte a titkos menekl tvonalat -
pedig semmikppen sem akarta, hogy a szervezetbl brki is tudja,
milyen rejtett mdon tud bejelentkezni a hlzatba.
Vgl valaki biztosan rjn majd, hogy hamis felhasznlnvvel
lpett be a rendszerbe, de az mg beletelik nhny htbe, hnapba...
vagy taln soha nem is jnnek r...
Bent volt.
Gyorsan a kperny jobb als sarkba pillantott a kis rra, amely
tjkoztatta, hogy alig tbb, mint hatvan msodperce van, mieltt az IPcm azonostsnak kockzata felmerlne.
Harmincnl tbbre nem volt szksge.
Benylt a zsebbe, s elvette azt a pendrive-ot, amelyet idefel vett
az ajndkboltban. Bedugta a gp elejn lv USB kimenetbe, s
elindtott egy adatletltst, amely tartalmt tekintve vilgrenget
jelentsg volt, a mrett nzve azonban meglehetsen kicsi.
Elvgre nem sok gynk tartozott az egysghez, a kldetsket
pedig rviden s lnyegre tren rtk le. nvdelmi menekl
stratgijnak alappillrei voltak ezek a fjlok: maga hozta ltre ezt az
tfog informcihalmazt kzvetlenl azutn, hogy kiplt a klnleges
egysg szmtgpes rendszere. Arra is fordtott gondot, hogy az
automatikus frisstst belltsa. Ez az adatbzis legalbb olyan fontos
volt, mint a fegyverek s az a kszpnz, amelyet New York-ban rejtett el,
meg Londonban, Tangierben, Duhajban s Melbourne-ben.
Ebben az zletgban a csszr csak addig maradt hatalmon, amg
meg tudta rizni a trnjt - s az ember sohasem lehetett biztos abban,
mikor fog a trnus alapjaiban megrendlni.
Amikor visszatrt az emlkezete, az is eszbe jutott, hogy miknt

vdte, szlestette s polta a befolyst, hogyan tartotta magt letben


s hatalmon mindaddig, amg mr bzleni nem kezdett a sok mocsoktl,
amg a lelke - vagy ami mg megmaradt belle - megtpzdott s
meghalt, amg olyan rzketlenn nem vlt, mint egy lettelen trgy,
amg r nem jtt, hogy a hall az egyetlen kit, s jobb, ha maga
vlasztja meg az idejt s a helyt. Pldul a sivatagban egy szemtan
eltt... egy bombval, amelyet ptett, hogy elvgezze a munkt.
Csakhogy nem minden sikerlt gy ahogy eltervezte, mert Jim Heron
nem hagyta magra, s gy nem halt meg, ahogyan kellett volna. Heron
kzbeavatkozsa nlkl azonban nem tallkozott volna Melsszel. s
most nem hasznln fel ezt az informcit arra, amire szndkozik.
Ez a befejezs jobb volt. Leszmtva persze azt, hogy elvesztette
Melst.
Mieltt kilpett volna, feltmadt benne a kvncsisg. Egy gyors
mozdulattal kijelentkezett a hamis fikbl s a titkos adatbzisbl...
aztn belpett egy valsgos felhasznlnvvel, amelyet mg hozott
ltre az egyik adminisztrtornak hat hnappal korbban. Mg mindig
aktv volt a fik, s a jelszt sem vltoztattk meg... ami nagy
ostobasgra vallott. Belpett a szemlyi aktkba, s begpelt egy nevet.
A szrke monitor kzepn egy apr homokra forgott lassan, gy
tnt, mintha mr egy rkkvalsg ta jrna krbe. Valjban
alighanem egy-kt msodperc volt csak.
Ezutn Jim Heron aktba jelent meg a kpernyn, s Matthias gyorsan
vgigfutott a bejegyzseken.
Nem volt ktsge, hogy ezt a tevkenysgt lenyomozzk... mert le
fogjk. Az gynkk hamarosan megjelennek ennl a bizonyos
szmtgpnl. s termszetesen tudni fogjk, hogy volt, s nem is
lepdnek meg rajta.
A kvetkez szemly, akinek megnzte az aktjt, sajt maga volt,
aztn visszament Heron adataihoz, majd kilpett. Pontosan nem tudta,
mi nem stimmel, de valami nem hagyta nyugodni, valami nem volt j.
Nem maradt ideje azonban, hogy rjjjn... legalbbis nem ebben az
irodban.
Kihzta a pendrive-ot a gpbl, aztn a kezbe fogta. Miutn
kikapcsolta a komputert, rsnyire kinyitotta az ajtt, krlnzett, s
kilpett a folyosra. Elindult, aztn...
- Segthetek? - szltotta meg egy ni hang.
Matthias megtorpant, aztn megfordult.
- A HR-es rszleget keresem. J helyen jrok?
A n alacsony volt s kpcs, olyan benyomst keltett, mintha egy
mosogatgprl vagy egy iratszekrnyrl mintztk volna. Aclszrke
kosztmt viselt, a haja az lla vonalig rt, mintha gy rezte volna,
hogy minden eszkzzel azt kell sugallnia, mennyire elhivatott a

munkjban.
- n vagyok a HR-es rszleg vezetje. - sszehzta a szemt. Egszen pontosan kit keres?
- Pincrnek jelentkeznk az tterembe. A recepcirl kldtek ide.
- , az g szerelmre! - A n gy nzett ki, mint aki menten
felrobban. - Mr megint? Megmondtam nekik, hogy ne irnytsanak ide
senkit.
- Igen, tudom... Nem a vendglts igazgatval kellene beszlnem
vagy ilyesmi...
- Menjen vgig ezen a folyosn az elcsarnokig. Tl az ttermen...
majdnem a vszkijratnl tall egy Iroda" felirat ajtt... keresse
Bobbyt!
Matthias elmosolyodott.
- Ksznm.
A n sarkon fordult, majd elindult az ellenkez irnyba. Magban
motyogott valamit, ami azt jelezte, hogy gondolatban mr fel is hvott
valakit, akinek biztosan jl be fog olvasni.
J szrakozst hozz, gondolta Matthias, amikor elstlt.

49. fejezet
- Jl vagy, nagyfi? - krdezte Jim, amikor felvitte Kutyust a lpcsn a
garzs fltti laksba.
A kis llat egsz jszaka rizte a helyet, mindent rendben tartott, a
tekintete olyan vad volt, amennyire a klseje nem. Odafent, a laksban
Jim letette a fldre, majd kiment a konyhba.
- Ma rd be ezzel a szraztppal. Bocs, majd hozok pulyks
szendvicset, ok?
Amikor Kutyus helyeslen vakkantott egyet, Jim gy vlte, a
szendvics valsznleg nem a legegszsgesebb tel, de az let tl
rvid ahhoz, hogy ne lvezzk az olyan egyszer dolgokat, mint hogy
azt egynk, amit szeretnk. s Kutyus imdta a szendvicset.
Megnyitotta a vizet a mosogatnl, elbltett egy kis piros tlat, majd
megtlttte vzzel, aztn letette a fldre egy adag kutyatp mell. Ezutn
htralpett, hogy a kutya megszimatolja, megkstolja, aztn elfogyassza
a reggelijt.
Miutn elkezdett enni, Jim az ajthoz stlt, s elvette a cigarettjt.
Odakint a lpcs tetejn rgyjtott, kifjta a fstt, s az egyik kezvel
belekapaszkodott a korltba.
A riporter a munkahelyn volt. Kzvetlenl azutn ellenrizte, hogy
elment a szllodbl. Tekintve pedig, hogy nem rzkelte Devina
jelenltt sehol, s a nyomkvet varzslat is mg mindig mkdtt
mind Matthiason, mind a njn, gy dnttt, visszajn ide, s megnzi,
hogy minden rendben van-e.
Most pedig nem tudta, mit csinljon... azon kvl, hogy Kutyus
csmcsogst hallgatta.
A tvolban egy teheraut haladt el az ton, a rt tls oldaln
egyenletes tempban. A kzelben varjak krogtak a fenygak kztt.
Mgtte Kutyus rgcslt.
Minden olyan tkozottul nyugodt volt, hogy majdnem felordtott.
Mr a msodik koporsszget szvta, amikor rjtt, hogy arra vr,
mikor jelenik meg Nigel. Az az angol piperkc mindig a kritikus
helyzetekben bukkant fel, ez pedig - rzse szerint - nagyon is az volt.
Alig tudta elhinni, mit csinlt Adrian. Felldozta magt, kulcsfontossg
dolgot tett, tnyleg megemberelte magt. Bizonyos szempontbl Jim
elkpzelhetetlennek tartotta.
Eddie bszke lett volna r.
Most mihez kezdjenek? Mg mindig nem tudta, mikor jn el a
vlaszt, Devina pedig ktsgtelenl mesterkedett valamiben.
- Nigel... haver - drmgte, amikor kifjta a fstt. - Hol vagy mr?
A kirlyi ltogats helyett azonban csak a hamut tudta lepcklni a

cigarettja vgrl, s arra gondolt, vajon nem reztk-e meg a


piperkck is, hogy a Teremt szorosabbra hzta Devina gyepljt. gy
tnt, mintha az arkangyalok is egy kicsit httrbe hzdtak volna ebben
a krben.
rthet...
Amikor megfordult, egy jrm tnt fel a mez msik oldaln. Gyorsan
hajtott, s nem volt egyedl... egy pontosan ugyanolyan kocsi kvette.
Zsaruk.
s mit ad isten, balra fordulva elindultak fel a bekt ton.
- Trsasgunk lesz, Kutyus - drmgte, majd elnyomta a csikket a
hamutartban, amelyet mindig a korlton tartott. - Gyere ide, kis haver!
Tnjnk el egytt, s figyeljk a msort!
Miutn bementek, kt jrrkocsi fordult be lesen a garzs
ktszrny ajtaja el. Porfelh szllt fel a kerekek all, amikor lefkeztek
a kavicsgyon.
Termszetesen akkor szlalt meg Jim telefonja, amikor a rendrk
kiszlltak. A hna alatt tartva az llatot, fogadta a hvst, s halkan
beszlt, mikzben a fggny mgl leselkedett kifel.
- Dolgom van, Ad.
- Hol vagy?
- A garzsnl. s ppen most jelent meg a rendrsg... Dobd fel a
napom, s mondd, hogy megszabadultl a holttesttl.
- Bedobtuk a hullt a folyba a kocsijval egytt, amellyel jtt. Nem
fognak semmit tallni.
- Akkor mirt vannak itt a zsaruk?
- Nem tudom... vrj csak. - Valami tompa beszlgets hangja
szrdtt t a vonalon. - Matthias is itt van velem. Azt mondja, a goly
miatt van, amit Mels magval vitt, amikor kijtt a garzshoz.
Megvizsgltatta,
s
termszetesen
egyezik
azokkal
a
tltnyhvelyekkel, amelyeket a Marriott alagsorban talltak. Ebbl
sszerakhatod a kpet.
- Szuper.
Adrian ekkor szintn suttogni kezdett.
- Mellesleg a rgi fnkd jl rt a szmtgphez.
- Mit forgat a fejben?
- Azt hiszem, lerntja a leplet az egsz klnleges egysgrl.
- Hogy micsoda? - jim majdnem elfelejtett suttogni. - Honnan tudod?
- Egytt hagytuk el a hotelszobt, s tvozskor mg tett egy kis
informatikai kitrt. Van nla egy pendrive, rajta nagyon sok
informcival... ott voltam mgtte, amikor letlttte az adatokat.
Mi lehet a terve vele...
A riporter, gondolta Jim. Oda fogja neki adni, s megmondja, hogy
tegye a dolgt.

Istenem, ez aztn a plforduls! Egykori fnke az egsz lett


annak szentelte, hogy titokban tartsa a klnleges egysg ltezst.
Ennek rdekben mg gyilkolt is, embereket knzott, st bartok s
szvetsgesek ellen is fordult. Megzsarolta a Fehr Hzat, legfelsbb
vezetket fenyegetett meg. Pnzt s szexet hasznlt, hitegetett
embereket, tverte ket, eltemette a halottakat.
Most pedig elengedi az egszet?
- Megcsinltuk - lehelte Jim. - Ez a vlaszt.
- gy tnik. - Adrian hangja visszatrt a normlis hangerhz. - Na
mindegy, de miattad nagyon aggdik... nem akarja, hogy bajod essen,
ezrt megkrt, hogy hvjalak fel.
Ami jabb meglepets volt.
- Mondd meg neki, hogy ksznm, de tudok vigyzni magamra.
Hov megy?
- Nem rulta el, s szeretne egyedl maradni.
- Akkor hagyd magra, de maradj a kzelben!
- Meglesz, fnk.
Jim befejezte a hvst, majd megdrzslte az arct. gy tnt, taln
mris megnyerte ezt a krt... mert a vlaszt brmi lehetett, ahol a
krdses szemlynek dntenie vagy vlasztania kellett, amelybl
megmutatkozott, milyen a lelke.
Matthias pedig ezzel feladta gonosz birodalmt... mghozz nem
gy, hogy lemondott rla, hanem gy, hogy fel fogja robbantani az
egszet.
Jim legszvesebben ujjongott volna... de nem akarta megzavarni a
ltogatit. Odalent a zsaruk szaglsztak, megnztk azt a bezrt ajtt,
amely mgtt az F-150-es, az Explorci s a Harley llt. Ezutn felmentek
a lpcsn, s mikzben kzeledtek az ajthoz, Jim hls volt, hogy
Kutyus csendben maradt.
Bekopogtak.
- Caldwelli rendrsg! - kiltotta el magt az egyik. - Van itthon
valaki? - Kopp. Kopp.
- Caldwelli rendrsg!
Az egyik zsaru a szeme mell tette a tenyert, s az ablakhoz hajolt,
hogy benzzen.
Jim udvarias hzigazdhoz mltn lthatatlan kezvel integetett
neki... habr legszvesebben inkbb a kzps ujjt emelte volna fel. Ez
a ltogats valsznleg azt jelentette, hogy neki s a fiknak tovbb kell
llniuk innen - mivel ezek utn nem lesz nyugtuk, klnsen ha a
rendrsg beszl a fbrlvel is.
Jelenleg azonban ms gondja akadt. A rendrsg gy dnttt, hogy
kidobja a polgri jogokat az ablakon, s feltri a zrat.

***
- Mels Carmichael. - Mels a homlokt rncolta. - Hall? Amikor nem
kapott vlaszt, letette a telefont, s megnzte az idt. Egy ra krl jrt.
Fogta a kabtjt, felllt, s intett Tonynak.
A szerkesztsgbl kifel menet azon tprengett, nem kellett volna-e
megkrni a trst, hogy tegye le a telefont, s jjjn vele. Amikor utoljra
egyedl indult el, majdnem meghalt. De persze most nem a foly
kzelben tallkozott Montyval... s hny ember halt mr meg egy
belvrosi knyvesboltban?
Lement az utcra, aztn szemgyre vette a forgalmat s az idjrst,
majd gy dnttt, hogy nem taxival megy, hanem gyalog. Monty abban a
bevsrlutcban akart tallkozni vele, ahol elz nap a ballisztikai
szakrtvel futott ssze. Csupn tsaroknyira volt az jsg plettl s taln a sta majd kiszellzteti a fejt.
Nem gy trtnt.
Egsz ton mst sem csinlt, csak folyton htrapillantott, azt nzte,
nem kvetik-e. Az volt a haszna, hogy ez az ldzsi mnia remekl
kiverte a fejbl a szerelmi bnatot. Jobb volt, mint a kv, radsul
fizetnie sem kellett rte.
A bevsrlutca ma is forgalmas volt, az emberek az prilisi
napstsben stlgattak, ki-be jrkltak a boltokbl, s azokbl az
ttermekbl, ahol tizent dolcsirt hatalmas adag ennivalt s mg
desszertet is lehetett kapni. A knyvesbolt az utca tls vgn
helyezkedett el, s amikor Mels belpett, lazn tstlt a sorok kztt.
Ha elmegy Caldwellbl, legalbb soha tbb nem kell foglalkoznia
Montyval s az ostoba, megjtszott kmfilmesdi- jvel.
Az utastsnak megfelelen a hts rszbe ment, s elhaladt a
magazinok eltt. Fellpett hrom lpcst a romantikus regnyek
rszleghez, aztn folytatta tjt a katonai knyvekhez.
Ht persze. Mert ha az ember azt jtszotta, hogy nemzet- biztonsgi
szint informcit ad t, nem akarta a szpsg s egszsg rszlegben
tenni: a pisztolyokrl s hborkrl szl knyvek sokkal frfiasabb
htteret biztostottak a dolognak. Nan!
- Megjttl - hallatszott egy suttogs.
Amikor Mels megfordult, hogy szembenzzen Montyval, magban
felkszlt brmilyen ltvnyra... de ez tnyleg volt. Ugyanaz a magas
homlok, a kis szj s a napszemveg, amit itt sem vett le - mert ha
valaki zrt trben is ezt viseli, sokkal kevsb feltn, nem igaz? jabb
remek terv.
Istenem, az napszemvegt... Matthias magnl tartotta.
- Szval, most mid van szmomra? - krdezte mogorvn, s
knyszertette magt, hogy a beszlgetsre koncentrljon.

Nagyon nehezen ment. A Matthiasszal trtnt drma annyira


megrzta, hogy minden, ami azeltt trtnt, mintha srgi histria lett
volna. Az a kt n azonban mg mindig halott volt, s elhatrozta, hogy
a trtnet vgre jr, mieltt elmegy a vrosbl.
Monty levett egy msodik vilghbors replgpekrl szl knyvet
a polcrl, s lazn lapozgatni kezdte.
- Emlkszel mg arra az ldozatra, akit a knyvtr lpcsjn talltak
meg? A kpeimen lv jelek megegyeznek a hasn lvekkel.
- Az hasra is rajzoltak brkat?
- Igen.
- Nos, ez rdekes. - s felettbb gyans. - De akkor sem
ugyanolyanok, mint az els ldozat testn... s ppen ez a problma.
- Nem gondolod, hogy ez klns? Kt halott n ugyanolyan jelekkel
a brn, ugyanazon a helyen, a hason... s ugyangy ltk meg
mindkettt.
- Biztos vagy benne, hogy kvetkeztetst kellene levonnom ebbl?
- Tessk?
- Nos, az egyik meglehetsen zavarba ejt: taln te vagy a gyilkos.
Monty olyan hirtelen kapta fel a fejt, hogy a napszemveg
majdnem leesett a szemrl.
- Mi a francrl beszlsz?
- Nzzk a legelejtl! Az els igazi" ldozaton... akit a kfejtben
talltak... ott voltak ezek a bizonyos brk. Szke haj, fiatal, s
elvgtk a torkt. A msodik ldozat egy prostitult, aki befestette a
hajt, egyenesre szrtotta, s neki is elvgtk a torkt. A harmadik?
Hajfests. Szrts. A hall oka ugyanaz. Erre itt vagy az gy kells
kzepn, s olyan fnykpet mutatsz, amely a msodik ldozat brrl
kszlt, de olyan jelek lthatak rajta, mint az els lnyon s a
harmadikon. Ezenkvl a msodik ldozat egy prostitult volt, tkletes
alany ahhoz, hogy a valsgban is elkezd lemsolni a gyilkossgot.
Felbrelted, meglted, csakhogy flbeszaktottak, mieltt rtehetted
volna a jeleket a hasra. Elksztetted a fnykpeket, aztn
photoshoppal megvltoztattad, hogy megmutasd nekem a munkd...
mert valaki msnak is ltnia kellett, nemcsak neked.
Monty becsapta a knyvet, s lekapta a napszemvegt. A tekintete
hallosan komoly volt.
- Egyltaln nem ez trtnt.
- Akkor mivel magyarzod azt, amit nekem adtl?
- Valaki megpiszklta a holttestet, ez a vlemnyem.
- Mr megbocsss, de ez baromsg. A sebek nem tudnak csak gy
eltnni a brrl.
Mihelyt kimondta a szavakat, eszbe jutott Matthias - s szigoran
emlkeztette magt r, hogy nem ltezik varzslat a vilgon. Ltezik

viszont nagyon sok smink. maga is azt hasznlta, hogy elfedje a


balesetben szerzett srlseit. Ahogy Matthias is.
Monty derkbl elrehajolt.
- Nem mondok semmi tbbet. Lett volna mg valami, amit taln tudni
szeretnl, de most mr ks bnat... s bcst mondhatsz a munkdnak
is. El tudom intzni, hogy senki ne lljon szba veled, s mg az
idjrsrl se mondjanak semmit.
Mels behunyta a szemt, s sszeharapta a szjt.
Igazsg szerint nem gondolta komolyan, hogy Monty brkit is meglt
volna. Az nimdk nem felttlenl voltak gyilkosok - csak azrt adta el
ezt az elmletet, mert megunta, hogy mindenki drton rngatja.
A kvetkez pillanatban gy szlt:
- Sajnlom. Igazad van... - Hzelgs, hzelgs, bocsnatkrs...
rtatlan tekintet. - Nem akartam tlzsba esni, s nem llt szndkomban megsrteni tged.
- Meg kell tanulnod, hogy miknt mennek itt a dolgok - morogta a frfi.
- Teljesen igazad van. - , tants engem, nagyfi... . - Szval... mi
mst hoztl mg?
Monty nem kapkodta el a vlaszt, ezrt Melsnek tovbbi hzelgsre
s udvarlsra volt szksge. A frfi azonban vgl megbklt.
- Valaki behozott egy tltnyhvelyt, amelyik megegyezik azzal, amit
a Marriott alagsorban hasznltak.
Mels felvonta a szemldkt.
- Komolyan?
- Igen. Nyilvnvalan bizalmas forrsbl szrmazik a bizonytk... de
a helysznelk megerstettk, hogy valban a gyilkossgnl hasznlt
fegyverbl szrmazik a goly. s most jn a bizarr rsz: a fegyver
tulajdonosa egy Jim Heron nev frfi, aki mr halott.
Na j, Mels alig tudta elhinni, hogy a fick a sajt trtnett adja el.
Monty kzelebb hajolt hozz.
- A krds az, hogyan tudott egy halott pasas lelni valakit egy
szllodban j egy httel azutn, hogy meghalt.
- Valaki elvette a fegyvert - felelte Mels unottan. - s hasznlta.
Monty megvonta a vllt.
- Kikldenek nhny kollgt Heron utols ismert lakcmre, hogy
tbbet megtudjanak. Mondanom sem kell, mennyire fontos brmilyen
informci, amely a Marriottban trtnt lvldzs eltnt ldozatra
vonatkozik.
- Ez igaz... - A fenbe, legalbb tudta, hogy sokat segtett. s muszj
volt megemltenie Jim Heront is, amikor de la Cruzzal beszlgetett.
Annak ellenre, hogy Jim megmentette az lett... ktszer is... a lnyeg
az, hogy egy bnz akkor is csak bnz maradt, s az
igazsgszolgltats akadlyozsa az szemben nem csupn

bncselekmnynek szmtott, hanem erklcsi vteknek is.


- Taln majd beszmolok a fejlemnyekrl - jelentette ki Monty. - Attl
fgg.
- Mitl?
- Hogy mg mindig haragszom-e rd.
Amikor elstlt, Mels kromkodott egyet magban, s
legszvesebben belergott volna a mellette ll knyvtoronyba. Remek,
gy kell bnni egy informtorral. Megvdolni gyilkossggal?
Hasznos tancs sajt magnak: legkzelebb tartogassa az ilyen
srtseket az utnra, hogy megkapta az inft. Habr igazbl mi jat
rult el a frfi?
Rtmaszkodott az eltte ll hromktetes Szvetsges replsi
tvonalak cm knyvre, s ismt kromkodott egyet...
- Ne fordulj meg!

50. fejezet
Mels mgtt llva Matthias tudta, hogy jobban teszi, ha gyorsan kzli,
amit akar. A n minden bizonnyal nem kvn egy levegt szvni vele, s
pontosan az a tpus volt, aki kpes fakpnl is hagyni... vagy mg
rosszabbat tenni.
- Tudom, hogy nem akarsz ltni...
- s beszlni veled - prselte ki Mels a foga kztt.
- De szeretnk adni neked valamit...
- Nem kell. - St... abbl tlve, milyen mereven tartotta a vllt...
valsznleg azt fontolgatta, hogy mg be is hz neki egyet. - Nem
akarok tled semmit.
Matthias elrehajolt, s szemmagassgban letette a pendrive-ot a
knyvespolcra, majd lassan elretolta, hogy bekerljn a ltmezejbe.
Az ujjt a kis fekete trgyon hagyva azt mondta:
- Elhiszed, hogy lelttem azt az embert. Akkor hidd el azt is, ami ezen
van! - Megtgette az ujjval a kis manyag adathordozt. - Itt az egsz
trtnet.
- Hazugsgok nletrajza? Nem olvasok kitallt trtneteket.
- Ez nem kitallt. - Ismt megtgette. - Ez a teljes igazsg... minden,
amit tettem, s minden, amit rejtegettem. - Mels lassan a knyvespolc
fel fordtotta a fejt, Matthias pedig vgyakozva nzte oldalrl az arct.
A ltvny a szvbe hastott, a csontja velejig hatolt. Legszvesebben
megrintette, maghoz hzta volna, s az arct a hajba temetve
beszvta volna az illatt.
Ehelyett egy kicsit mg elrbb tolta a pendrive-ot.
- Minden itt van rajta. s most neked adom.
- Mirt?
- Mert miutn megnzted, s ellenrizted az informcit... mert
tudom, hogy ezt fogod tenni... el kell hinned, amit most mondok: rlad s
a veled tlttt idrl mindig igazat mondtam. Az valsgos volt, az
egyetlen szinte dolog, amit letemben tettem. Most elmegyek, de ezt el
kellett mondanom, mieltt tvozom...
- Az g szerelmre, nincs szksgem a vallomsodra, s soha nem
hiszek el neked semmit...
- Tedd ezt el, aztn nzd meg! A knyvtrszerkezetben nem nehz
naviglni. - Matthias htralpett egyet. - Csak egyvalamit krek... ne
olyan szmtgpen nyisd meg a fjlokat, ami r van csatlakoztatva az
internetre. Hasznlj laptopot... amin nincs internet. gy biztonsgosabb.
Mels a fejt ingatta.
- rlt vagy, ha azt hiszed, hogy...
- leted nagy sztorijt akarod? Ezzel megkapod. - Matthias

megkszrlte a torkt. - De ne felejtsd el, hogy ezekben a fjlokban


olyan informci rejlik, ami hatalmasat tud robbanni, ezrt jl gondold t,
kivel osztod meg.
- Nem fogom megnzni.
- De igen. s meg is kell nzned. Mindenki kedvrt, krlek, nyisd
meg a fjlokat!
Matthias felemelte a kezt, s a n haja fltt tartotta, amely
leengedve, laza hullmokban omlott le a htra. Ezutn lejjebb vitte a
tenyert, mintha megsimogatn a selymes frtket, vgl a teste mell
ejtette a karjt... s eltnt a bolt vsrli kztt.
A klnleges egysg nem fog Mels nyomba eredni. A szervezetet
gy ptette fel, hogy egy rsze megsemmistse nmagt. Ha valaha is
kiszivrogna a sajthoz az informci, mindenki sztszledne, letagadna
mindent, s klnbz orszgokban olvadna be a lakosok kz.
Elvgre azok a gyilkosok, akiknek kiderltek a bnei, nem szvesen
tettek vallomst, hogy engedelmes kisgyerek mdjra letltsk a
bntetsket. Ha egytt maradnak, sz- szefognak - s ez volt a
legfontosabb dolog -, bosszt llnak, amirt lelepleztk a kiltket,
megkockztatjk, hogy kivgezzk vagy egy letre elintzzk ket az
emberisg ellen elkvetett legfbb bnkrt.
Ha pedig mgis olyan belltottsgak lennnek, hogy megtoroljk
valakin, hogy megfosztottk ket attl az letstlustl, amelyet
megszoktak, az ellen fordulnnak, aki az egszet napvilgra hozta, s
nem a riporter ellen.
Matthias sztne azt sgta, hogy minden rendben lesz - s mg
sohasem tvedett, amikor ennyire biztos volt valamiben. Soha.
Nem ment el az zletbl. Hossz vek kikpzst s tapasztalatt
hasznostva csak gy tett, mintha is egy ignytelen klsej vsrl
lenne. A baseballsapkt mlyen a szembe hzta, a csuklyt a fejre
tette, s beletemetkezett egy knyvbe.
Igazsg szerint profi brgyilkos volt, aki nem hagyott maga utn
semmifle nyomot vagy jelt annak, hogy valaha is ebben a boltban jrt.
De kzben szemmel tartotta Melst. Klnsen, amikor a n a kezbe
vette a pendrive-ot.
***
A katonai knyvek rszlegben llva Mels megfogta az adathordozt,
kemny manyag bortsa a tenyerbe vgott. Gyllte Matthias
hangjt, de mg ennl is jobban megvetette, hogy a teste felismerte,
mg akkor is, ha az agya hevesen tiltakozott ellene.
- Menj a fenbe, Matthias! Fogd ezt a...
Megprdlt, s azt sem tartotta kizrtnak, hogy a frfi kpbe vgja a

kis trgyat. De Matthias mr eltnt.


Mels kiszaladt a mennyezetig r knyvespolc elejre, vgignzett a
folyosn maga eltt... aztn jobbra s balra... az embereket figyelte, akik
a boltban stlgattak.
- A fenbe...
Elindult elre, vgigment a regnyek rszlegn, aztn az eggyel
alacsonyabb szinten lv magazinok kztt, egszen ki a bejratig.
Matthiast sehol sem tallta brmerre ment, brmit nzett is meg. A
pokolba, ahogy ismerte, taln egy szemlyzet szmra fenntartott ajtn
t tvozott.
is kilpett a boltbl a halvny napstsbe, a kezt a szeme fl
emelte ellenznek, s a tmeget kmlelte.
Rlad s a veled tlttt idrl mindig igazat mondtam. Az valsgos
volt, az egyetlen szinte dolog, amit letemben tettem.
Na j, az lett volna az egszsges reakci, ha kidobja ezt a kis
bcsajndkot a szemtbe, s htat fordt ennek az egsz drmnak,
s olyan dologra koncentrl, ami valban fontos - pldul, hogy mihez
kezd lete htralev rszben, vagy hogy befejezze azt a cikket a
meggyilkolt nkrl.
Az is lehet, hogy a pendrive-on csak nhny nyolcvanas vekbeli
ballada van, amelyeket Matthias az internetrl tlttt le.
Mivel semmi ms dolga nem maradt mra bevsrlutcn,
visszastlt a CCJ irodjhoz, benyitott a szerkesztsgbe, s megllt,
amikor krbevette a hangzavar. Milyen jl ismerte ezt a telefoncsrgs
halk lrmt, az emberek lpteinek hangjt, amint visszatrtek az
rasztalukhoz vagy kimentek a konyhba mg tbb kvrt.
Hinyozni fog ez a hely...
Szentsges isten... tnyleg elmegy!
A visszavonhatatlan dnts nem mzss slyknt nehezedett a
vllra, hanem gy, mint egy helyesnek rzett irny. s istenem, inkbb
a pozitv rzsekre koncentrlt, mert jelenleg nagyon nagy szksge volt
arra, hogy olyat is rezzen, ami nem tnik hatalmas kudarcnak.
A Matthiasszal val tallkozs utn legalbb annyira nem kapott
levegt, mintha gyomorszjon vgtk volna.
Odastlt az rasztalhoz, lelt egy szkre, s elkezdte
megfogalmazni a felmondlevelt. A szveg merev lett s hivatalos, na,
nem mintha lett volna ms vlasztsa. Egy ideig mg alaktgatott a
szvegen, jrarta az elejt, majd elmentette, de nem nyomtatta ki. Mg
akadt elintznivalja, Dick pedig az a fajta seggfej fnk volt, aki nem
vette volna figyelembe a kt ht felmondsi idt, hanem azonnal
felszltotta volna, hogy tvozzon.
Klnben is nem rtott elszr eldntenie, hogy hov megy innen.
Ebben a gazdasgi helyzetben az ember nem fordt htat csak gy egy

llsnak.
Htradlt a szken, s ismt a monitorra bmult.
Nem tudta, mennyi idvel ksbb vette ki a pendrive-ot a zsebbl.
Lehetett tz perc is. Vagy tven. De akr msfl ra is.
A tenyerben forgatta, aztn vgl htrahzta a fehr kart, s kitolta
a fmes csatlakozt.
Elrehajolt, hogy bedugja a szmtgpbe... de mieltt megtette
volna, megllt. Felllt, a vllra akasztotta a tskjt, s tment a
folyosn Tony flkjhez.
- Mra befejeztem... csak mg utnanzek valaminek. Ha valaki
keresne, mondd meg, hogy hvjon a mobilomon.
- Rendben - felelte a frfi, s ekkor megcsrrent a telefon az
asztaln is. - Tony DiSanto... , szia, igen mr vrtam a hvsod...
Integetett, majd belemerlt a beszlgetsbe. Melsnek eszbe jutott,
hogy mg mindig nincs autja. Odakint eltartott egy ideig, hogy taxit
szerezzen, s termszetesen dlutn ngy ra lvn kezddtt a
cscsforgalom, ezrt a taxi az autplyn belekerlt a torldsba.
Amikor Mels vgre hazarkezett, az desanyja mr nem volt otthon.
Megnzte a falinaptrt, s ltta, hogy ez a bings este, s azon tprengett, vajon mirt nem vette szre korbban a kis bejegyzseket a
napoknl. Bridzs, pilates, nkntes munka a templomban,
recepcismunka a Szent Ferenc gyermekosztlyn, ebd s vacsora a
lnyokkal...
Krlnzett a konyhban, s legalbb abban biztos volt, hogy miutn
elmegy, az anyja nem marad egyedl.
Kivett egy mlns dtt, aztn felment az emeletre. A falpcs
ugyangy nyikorgott a lba alatt, mint mindig. Odafent a szobjban
becsukta az ajtt, s a szekrnyhez fordult.
Valamirt gy rezte, el kell vennie a klnbz alak brndjeit, s
elkezdeni csomagolni.
Ahelyett azonban, hogy idejekorn hozzkezdett volna pakolni, az
rasztalra pillantott. A rgi laptopja ugyanazon a festett faasztalon
hevert, ahol kzpiskols korban a leckjt rta.
Odament, lelt a keskeny szkre, s elvette a pendriveot.
Mieltt bedugta volna a gpbe, htulrl kihzta a modem vezetkt.
Aztn belpett a rendszerbe, s kikapcsolta a Wi- Fit.
- Elment az eszem.
Bedugta a pendrive-ot a megfelel nylsba, mire a kperny
kzepn megjelent egy automatikus prbeszdablak. A lehetsgek
kzl kivlasztotta a Cserlhet lemez (E:) opcit, majd A mappa
megnyitsa s a fjlok megtekintse" lehetsget.
- Mi a... franc?
Olyan sok llomny volt a lemezen, hogy grgetnie kel lett lefel.

Word dokumentumok. PDF-ek. Excel tblzatok. A fjlok cme mind


valamifle szmsor volt, nyilvnvalan egy rendszer rsze, ami neki
semmit sem mondott.
Vletlenszeren rkattintott az egyikre, majd a homlokt rncolva
kzelebb hajolt a monitorhoz.
gy tnt, adatok vannak benne... Emberekrl kszlt dosszik:
fnykp, nv, szletsi dtum, magassg, sly, szem- s hajszn, orvosi
tudnivalk, vgzettsget igazol bizonytvnyok, s kldetsek...
Istenem, a kldetsek! Dtum szerint voltak elrendezve, szerepelt rajtuk
az orszg s a clpont neve... valamint a kivgzs.
- , te j isten...
Visszament a fknyvtrba, s megnyitott egy msik fjlt, amelyben
pnzsszegek szerepeltek, hatalmas pnzsszegek... Egy kvetkez,
kdolt dokumentumban pedig a Washington D. C.-beli kapcsolatok,
valamint azok a szvessgek, amelyeket ezek a szemlyek krtek...
Egy jabb fjl a toborzs s a kikpzs rszleteit tartalmazta...
leted nagy sztorijt akarod? Ezzel megkapod.
Lassan lement a nap, s Caldwellre leszllt az jszaka, Mels
azonban mg mindig a gyermekkori rasztala eltt lt, s mindent
elolvasott.
Vgl visszatrt a dosszikhoz, s ezttal lassan tnzte az
sszeset.
Bizonyos szempontbl ezek a frfiak mind egyformk voltak, az arcuk
s az etnikai hovatartozsuk sszeolvadt eggy, s egy
agresszivitsval hatkony stpust jelentett meg. Ha pedig ezek a
kldetsek mind valsgosak voltak, olyan hallesetekrl szmoltak be,
amelyek kzl nhnyat a nemzetkzi sajt termszetes hallnak",
balesetnek" vagy lzads elleni tmadsnak" minstett. Ms
clpontok pedig mg mindig ltek... vagy taln ezekben az esetekben a
vilgsajt gpezete mg nem tartott lpst a valsggal.
Lehetsges volt, hogy ez mind igaz?
Mels htradlt, ivott egy kortyot szobahmrskletre felmelegedett
italbl, aztn eljtszott a gondolattal, hogy taln, de csak taln minden
gy trtnt, ahogy itt le volt rva.
Na j, feltve, hogy igen, Matthias ldzsi mnija taln mgsem
volt alaptalan... s azt is megmagyarzta, mirt meneklt aznap jjel,
amikor elttte a kocsijval. Ezenfell arra is magyarzatot adott, mirt
szerepelt egy msik szemlyazonossg az irataiban... s mirt rezte
gy, mg az emlkezetveszts ellenre is, hogy a jogostvnyban szerepl cm nem az v.
s taln ez llt mgtte akkor is, amikor megltk azt a frfit a
Marriott alagsorban. Ha Matthias tagja volt ennek a szervezetnek...
mrpedig abbl tlve, milyen sok adathoz frt hozz, nagyon gy

festett, hogy igen... logikusnak tnt, hogy valakit a meglsre kldtek,


mivel ki akart szllni. Akkor pedig meg kellett vdenie magt...
Harmadjra is tnzte a dosszikat, s szrevette, hogy mindegyik
nv mellett van egy piros vagy zld vagy narancssrga pipa...
Jim Heron is a tagok kztt szerepelt. Ami valahogy nem lepte meg.
Neki narancssrga jelzs llt a neve mellett, ami - a kzlekedsi
lmpa szneit alapul vve - azt jelenthette, hogy mr nincs letben, de
mg nem is halt meg.
rdekes.
Folytatta az olvasst, m egyszer csak elakadt a llegzete. Krlbell
ht dosszival ksbb tallt egy piros pipval elltott nevet, majd egy
feljegyzst: Caldwell, New York, VISSZASZEREZVE. A dtum kt
nappal korbbi napot jelzett.
Az a halott fick volt a Marriottbl, akit Matthias leltt.
s nocsak... akadt egy msik is. Narancssrga jelzs llt a neve
mellett, az utols hrads szerint a New York llambeli Caldwellbl
jelentkezett be huszonngy rval koribban.
Mels brmibe le merte volna fogadni, hogy ezt a msodik frfit is
Matthias meglsre kldtk.
Ivott mg egy kortyot, majd elfintorodott az melyten des ztl. A
szve gyorsabban vert, de tudta, hogy nem a koffeintl.
Mi van, ha mgis igaz, gondolta. Az elejtl a vgig...
Visszatrt a fknyvtrba, s alaposan jra tolvasta a
dokumentumokat, majd megprblta sszeilleszteni a sok informcit,
hogy megrtse a szervezet felptst, belertve a toborzelvet s a
pnzramlst is. Semmi nem utalt arra, hol van a kzpontjuk, milyen
adminisztratv tmogatst kapnak, vagy pontosan hogyan lpnek velk
kapcsolatba az gyfeleik".
Vajon a kormnyhoz ktdtt ez a szervezet? Vagy egy
magnszemly irnytsa alatt llt? Fogott egy tollat, s feljegyzett
valamit.
A hatkonyan likvidlt clpontok kiltbl tlve az a htborzongat
rzse tmadt, hogy ez az rnykszervezet - amelynek egyik
dokumentumn sem szerepelt lg, st mg nv sem - nagyon magasra
nylt. Az ldozatok tbbnyire politikai szemlyisgek voltak a
tengerentlon, amely azt mutatta, hogy sokkal nagyobb szabs
nemzetkzi hlzat ll mgttk, mint amit egy magnszemly, egy
rdek- szervezet vagy ppen egy hatalmas, multinacionlis vllalat
ltrehozhatott volna.
Ez orszgos szint volt.
Ahogy visszaemlkezett a hrom vvel azeltti aktulis esemnyekre,
teljesen egyrtelmnek tnt, hogy a kivgzsekkel Amerika helyzett
javtottk szerte a vilgon.

A tollval az asztalon kopogott, s a klnleges szervezetekre


gondolt, mint pldul a haditengerszet... vagy mondjuk a rangerek, a
rohamosztagosok, akik hsk voltak, trvnyes katonk, s szigor
szablyrendszerben mkdtek.
Ez a gyilkosokbl ll szervezet azonban teljes mrtkben ezen kvl
llt.
Az utols tblzat volt alighanem a leghtborzongatbb az sszes
kldetst felsorolta az elmlt vtizedre visszame nleg - megjellte a
halottak szmt, s az egyik oszlopban a jrulkos vesztesgeket is.
Ebbl nem volt tl sok. Egyltaln nem. s nem szerepeltek kztk
gyerekek vagy nk legalbbis ebben a listban. Tekintve azonban, hogy
mi m dn mkdtt ez a szervezet, Mels gy rezte, ennek nem az
erklcsi jrzs az oka, sokkal inkbb egy parancs: hogy minden
krlmnyek kztt kerljk a feltnst.
A msik pedig, hogy a kivgzett szemlyek - akiknek a kilencven
szzalkt ismerte - szinte mind gonoszok voltak... rendkvl gonoszok,
olyanok, akik lemszroltk a sajt llampolgraikat, vagy egy brutlis
rezsimet irnytottak, vagy borzalmas cselekmnyeket kvettek el.
Mels gy gondolta, hogy az a nhny, akirl mg sohasem hallott,
szintn hasonl kaliber lehet.
Ez a kivgzosztag jt cselekedett csak rossz mdon A clpontjaik
tevkenysgt ismerve nehz lett volna azt lltani, hogy a munkjuk
nem volt jogos. Tisztra, mint az apja erklcsi felfogsa, csak globlis
szinten... Ismt megnzte a dosszikat.
Matthiast sehol sem tallta benne, sem a kpek, sem a nevek kztt.
Volt egy szrny rzse, mirt. Mert volt az alapja az egsznek. Az
irnytja.
Rlad s a veled tlttt idrl mindig igazat mondtam. Az valsgos
volt, az egyetlen szinte dolog, amit letemben tettem.
Megdrzslte az arct, s a tenyerbe kromkodott. A frfi azrt adta
neki ezt az egszet, hogy bebizonytsa az igazt - s Mels brmennyire
is prblt valami valtlansgot tallni a fjlok kztt, valami kitalcit,
ami ellentmondsba kerl ms tartalmakkal, tl sok igazolhat tny volt
a jelenlegi esemnyek ismeretben. Az vek sorn ltta az
jsgcikkeket, a hradsokat s a tudstsokat ezekrl a hallesetekrl.
Ez mind igaz volt...
s valban lete nagy sztorija.

51. fejezet
Mels hza eltt, az utca tloldaln Matthias egy juharfa rnykban llt,
kis terpeszben, a kezt sszefonta a mellkasn.
Ltta a nt az emeleti hlszobban az rasztalnl lni, ahogy a fejt
lehajtotta, s a mennyezetrl rkez fnyben mlyen sszevonta a
szemldkt. Mels idrl idre htradlt a szken, amelyen lt, s
mereven maga el bmult... aztn visszahajolt a laptophoz.
Megnzett mindent. Matthias ezzel teljestette a feladatt.
Akkor mirt nem rzett bkt? Ktsgtelenl ez volt a vlaszt, ez a
valloms, amely Melsen keresztl a vilg tudomsra jut majd. Azzal a
kis pendrive-val megsemmistette hossz vek munkjt, buksra tlte
a szervezetet, amely vgl a megsznst eredmnyezi. Az gynkk
sztszlednek s elrejtznek. A politikusok feltnen becsletesek
lesznek, s letagadnak mindent, ami tudnak. A kongresszusi s
szentusi klnleges bizottsg sszel, s nagyon sok adfizet dollrt
elpocskolva hnapokon keresztl tancskozik majd, vgl lezrja az
gyet.
Aztn valaki ms fogja mkdsbe hozni a gpezet msik karjt: a
piszkos dolgokat tovbbra is ldzni fogja ez az amgy becsletes
orszg, mert az embernek nha le kell sllyednie az ellensg
sznvonalra, s az pcegdrben jtszani.
Ilyen az let.
Akkor mi a francrt nem tartott most ppen Manhattan- be, hogy
maghoz vegye a titkos tartalkt, aztn elinduljon ismeretlen tjak fel?
Nem Mels miatt.
Az, hogy elhagyta, tbb szempontbl is meglte bell, de ebbe mr
beletrdtt. Azzal tett jt vele, hogy eltnt, s csak ez szmtott...
Habr minden pillanatban hinyolni fogja mostantl kezdve addig, amg
vgrvnyesen is meg nem hal.
s nem is a lelkiismerete tartotta vissza. Nem rzett ksztetst, hogy
feladja magt, aminek kvetkeztben az ellensgei megtallhatnk, s
meglhetnk egy brtnben. Az egyetlen eslye, hogy tllje, az volt, ha
kimegy a nagyvilgba... na, nem mintha az rks bujkls olyan
kellemes szrakozs lenne.
Az is brtn, csak rcsok nlkl. Egsz letben fizetni fog azrt, amit
tett.
Akkor mi a franc baja van?
Hirtelen eszbe jutott az a jelenet a sivatagban, amikor s Jim
abban a sivr viskban lltak... Jim lba alatt homok... az v alatt pedig
a bomba.
Semmire sem emlkezett a robbanst kvet idszakbl, sem a

borzalmas fjdalomra, amit bizonyra rzett, sem arra, hogy Jim hossz
kilomtereken t cipelte a dnk kztt, vagy hogy Isaac Rothe eljtt
rtk a terepjrval, valamint arra az els, vgtelen jszakra sem,
miutn felrobbantotta magt. Azt azonban tudta, mi trtnt kicsivel
ksbb: Jim lelt az gya szlre, s megfenyegette, hogy elrulja, mit
akart Matthias magval tenni.
Ekkor megadta neki a szabadsgt, hogy kilphessen a klnleges
egysgtl, engedlyt adott arra, hogy kiszlljon. Csak neki.
Aztn kt vvel ksbb ismt kereszteztk egymst az tjaik fent,
Bostonban. Azzal ellenttben, ami a fldgoly msik feln trtnt, a
kzelmlt esemnyei mg mindig homlyosak voltak szmra, a pontos
rszletek kdsek, habr az lete tbbi rsze kristlytisztn visszatrt az
emlkezetbe...
Az utca vgn egy frfi fordult be a sarkon, rrsen lpkedett, majd
bert az egyik lmpaoszlop fnykrbe. Kutyt stltatott, egy nagy
test kutyt, s valamilyen ltnyt viselt... egy furcsa ltnyt, mintha
divatjamlt lett volna.
Az a frfi volt, akit a Marriott ttermben ltott.
Zsebre tette a kezt, s megmarkolta a fegyvert, amelyet Jimtl
kapott. Az helyzetben muszj volt minden krlmnyek kztt
bernek lennie.
A frfi kzelebb rt, s kilpett egy pillanatra a lmpa fnybl, aztn
tstlt a kvetkezbe.
A kutya farkaskutya volt, egy r farkas.
Amikor elstltak eltte, a frfi Matthias szembe nzett, s mintha
izzott volna a tekintete.
- J estt, uram! - szlalt meg angol akcentussal.
Mikzben Mr. Jlfslt tovbbment, Matthias a homlokt rncolta.
Volt a fickban valami furcsa, valami oda nem ill... nem vetett rnykot,
dbbent r hirtelen. De ez hogy volt lehetsges?
Sietve felpillantott Mels ablakra. A n jl volt, mg mindig az
rasztalnl lt, s rla olvasott - aztn trcszott egy szmot a
telefonjn, s a flhez tette a kszlket. Matthias arra gondolt, vajon
kit hvhat fel.
Ideje volt indulnia.
Melsszel kapcsolatban ez lett a leggyakrabban hasznlt kifejezse.
A tekintete visszatrt az utcra, s a frfit meg kirlyi kisrjt
kereste. De mindkett eltnt.
Na j, most mr biztosan elment az esze.
Megfordult, odastlt brelt autjhoz, s elvette a kis laminlt
cmkvel dsztett slusszkulcsot. Mg mindig Jim Heronra gondolt,
amikor kinyitotta az ajtt, mintha a fickt gy helyeztk volna az agya
kzepbe, mint egy kognitv hirdettblt.

Beszllt a kocsiba, bezrta az ajtt, s beindtotta a motort.


Krlnzett az utcn, ellenrizte, hogy biztosan nincs-e senki a
krnyken, s hogy az az angol frfi a kutyjval nem dnttt-e gy,
hogy varzstsre ismt megjelenik.
Ebben a pillanatban egy aut kanyarodott le a ftrl, s lassan
befordult Melsk hznak kocsibelljra. A garzsajt felnylt, majd egy
rendezett klsej n szllt ki az autbl, bement, aztn egy pillanatra
megllt, hogy megnyomjon egy gombot, s ismt lezrja az ajtt.
Mels mr nem volt egyedl. Helyes.
Matthias gzt adott, s elhajtott, mikzben tovbbra is arra az
informcira, a kihvsra s a lehetsgre gondolt, amit a lny kezbe
adott. Remlte, hogy a bcsajndk idvel taln majd trtkeli benne
a kzsen eltlttt idt.
Gonosz ember volt, Mels azonban kihozta belle azt a kis jt, ami
mg megmaradt a lelkben. Taln egyszer majd hisz neki. Elvgre az
igazsg csf volt, de remlhetleg hasznos clt szolglt...
Matthias sszerndult a vezetlsben, a dbbenet tfutott az egsz
testn, amikor eszbe jutott az, amit legutoljra ltott a Marriott
szmtgpn, mieltt kilpett volna: a dosszija, a frisstett profilja, a
jelenlegi adatai, amelyeket szndkosan nem tett r arra a pendrive-ra.
Jzus isten! Ennek nem volt semmi rtelme!
A klnleges egysg tudomsa szerint halott volt, ott llt feketnfehren, s olyan feltnen, hogy szre sem vette azt a kis piros pipt a
fnykpe mellett.
Akkor mi a francrt kldtek egy gynkt Caldwellbe, hogy meglje?
Lefkezett egy piros lmpnl, s ebben a pillanatban minden
megvilgosodott eltte.
- ... a francba!
Az els gynk a Marriott Hotelban bukkant fel. A msodik pedig Jim
otthonnl, a garzsnl. Mindkt esetben mindenki logikusan azt
felttelezte, hogy t akartk meglni.
Csakhogy nem Matthias volt a clpont.
Hanem Jim Heron.
A fick aktjban narancssrga jelzs llt a neve mellett, ami azt
jelentette, hogy a hallt nem erstettk meg szemlyesen is, amikor
meghalt Caldwellben. Vagyis, ami a szervezetet illette - s igazuk is
volt -, Heron mg mindig lt s llegzett.
s most el akartk intzni.
A klnleges egysg legfbb szablya mindig is az volt, hogy ne
maradjon elvarratlan szl. s bven voltak azok, akik helytelentettk,
hogy Matthias engedlyezte Jimnek az egysgbl val kiszllst... Most
pedig, hogy mr nem volt a kpben?
Heron szabad prdv vlt.

52. fejezet
Nem mintha Jim nem rtkelte volna az alapossgot, de az g
szerelmre! A rendrsg kora dlutn rkezett, most pedig este kilenc
ra fel jrt az id, s az egyenruhs fik mg mindig itt voltak.
Az elejn, amikor betrtek a hzba, csak sietve tnztk a lakst. Az
igazi mka akkor kezddtt, amikor felhvtk a fbrlt, aki - miutn
rteslt rla, hogy a lakja egy j httel azeltt meghalt - azonnal
idesietett, s engedlyt adott nekik, hogy trvnyes mdon tkutassk a
birtokot.
Furcsa, az ids fick mg mindig a hagyomnyos komornyiklibrit
viselte - s mg mindig leginkbb egy fnyz otthonba illett volna, ahol
le-fel szaladgl a lpcsn, s mindenkinek frisstt szolgl fel. De
nagyon kedves volt, s minden ajtt kinyitott... egyet kivve.
Mg sem tudta felfeszteni annak a kis odnak az ajtajt, ahol
Eddie-t riztk. Nem csoda, mivel a kis helyisget vd varzslat olyan
bombabiztoss vltoztatta a bejratot, mint amilyen egy bank
pnclszekrnye szokott lenni.
Amikor a zsaruk befejeztk az elzetes tvizsglst, nem talltak sok
hasznlhat dolgot. Sem fegyvert - mert Jim mindet sszegyjttte -,
sem laptopot - mert azt meg a hna alatt tartotta. Csak nhny
tltnyhvelyt odakint, ahol lgyakorlatot vgzett... de abbl mr volt
nluk egy. Csikkekt a hamutartban s nmi ennivalt a htben. Nem
vszes.
s ekkor kezddtt a msodik felvons, mert megrkeztek a
helysznelk ujjlenyomatvev kis ecsetjeikkel, valamint a hatalmas
celluxszal, a fnykpsz pedig kint s bent is kattogtatta a gpt. Vgl
egy srga rendrsgi szalagot fesztettek ki, s a kavicsgy mindkt
oldaln egy fhoz szegeztk. Nhnyan csak csorogtak, aztn mg
ksztettek nhny kls fnykpet.
Vgl elvonultak - de legalbb nem ment pocskba az egsz addig
eltelt id. A kutats felnl Jim eltnt a helysznrl a laptoppal s a
telefonjval, s megszervezte, hogy egy msik hzat breljenek ki
Caldwellben.
Megvolt az elnye annak, hogy megrizte nhny fednevt... mert
s a hrom fi semmikppen sem maradhattak itt tovbb.
Amikor az utols jrrkocsi s helysznel is tvozott, Jim letette
Kutyust a fldre.
- Azt a rohadt... mr azt hittem, hogy sohasem mennek el.
Az llat helyeslen vakkantott egyet, majd nyjtzkodni kezdett,
habr nemigen rte nagy trauma: vgig bksen aludt Jim karjban,
olyan ellazulva, mintha egy pincr szalvtja lett volna Heron karjra

tertve. Most azonban kikredzkedett.


De Jim pisilt elszr. Aztn rt egy zenetet Adriannek, hogy tiszta a
leveg.
Kinyitotta a kls lpcshz vezet ajtt, amivel feltrte a rendrsg
szp, hivatalos pecstjt.
- Hopp!
Levitte Kutyust az udvarra, s megvrta, hogy a kis szrgombc
elvgezze a dolgt a kedvenc bokrnl.
Amikor az llat visszagetett hozz, s elindultak fel a lpcsn, egy
aut tnt fel a fton, a mez tls oldaln, s szdt sebessggel
rfordult arra a bekttra, amely a garzsig vezetett.
Matthias lt a voln mgtt.
Jim minden ktsget kizran rezte. s Ad is vele volt, ahogy
meghagyta neki - egsz vgig kvette, s kzben folyamatosan
helyzetjelentst kldtt neki sms-ben: az angyal minden bizonnyal azta
a nyomban volt, hogy Matthias egy belvrosi knyvesboltban
tallkozott Melsszel, aztn elment autt brelni, s kivett egy csillogvillog j Fordot... majd visszahajtott vele a riporter hzhoz, mintha
mg utoljra ellenrizni akarn.
Nagyon gy tnt, hogy a fick valban vgigvitte a klnleges egysg
leleplezst, s tadta a riporternnek Pandra szelencjnek kulcst.
Akkor... mi a franc volt mr? Ha ez volt a vlaszt - s logikusnak
tnt, hogy ez legyen az -, a frfit brmelyik pillanatban fel kellene hvniuk
a mennyorszgba, s a gyzelem teljes lesz. Ehelyett padlgzzal
szguld ide?
Vagy lehet, hogy csak akkor lesz rvnyes a gyzelem, ha Mels
tnyleg nyilvnossgra is hozza az informcit.
Nem, mert az a n dntstl fgg, nem a Matthiastl - s most
volt a figyelem kzppontjban. Az, amit tett, az cselekedetei s
dntsei szmtottak elssorban. Jim ezt mr az els krben
megtanulta. Amikor egykori fnke meghzta a ravaszt azzal a
szndkkal, hogy meglje Isaac Rothe-t, az mr elg volt ahhoz, hogy
eltljk - s a tny hogy a klyk nem halt meg, egyltaln nem jtszott
szerepet.
A szndk volt a kulcs.
Jim bevitte a laksba Kutyust, majd visszament a lpcshz, s
mikzben lesietett, arra gondolt, vajon most mi trtnhetett. A vezet
oldali ajt mg azeltt kinylt, hogy az aut teljesen lefkezett volna - ami
valsznleg nem sok jt jelentett. Matthias kiugrott a kocsibl, s tbjt
a rendrsgi szalag alatt.
- Tvedtnk!
- Tessk?
- Az gynkk miattad jttek. gy tudjk, hogy n meghaltam...

lttam a sajt aktmban. A klnleges egysg pedig nem pazarolja az


idt a halottakra, csak akkor, ha vissza kell szerezni ket.
Jim a homlokt rncolta. Felttelezte, hogy a szervezet rla is azt
gondolta, hogy mr alulrl szagolja az ibolyt.
- Azt hiszik, hogy mg lek?
- Belptem a rendszerbe, s ez ll az aktdban: sttusz nem
megerstett.
- De hiszen te eljttl ellenrizni.
Matthias sszerncolta a homlokt, mintha emlkezni prblna.
- Tnyleg? - Nos, ez megmagyarzta, mirt volt ez a jelzs a
dossziban.
Legyintett egyet, mintha a rszletek egyltaln nem lennnek
fontosak.
- Nzd, a mernylk csak akkor jttek, amikor egytt voltunk, s
lehet, hogy az els megltott engem, de meghalt, mieltt tovbbadhatta
volna az informcit. Csak gondolj bele, egsz vgig tged akartak
elintzni.
s akkor mi van, gondolta Jim. Nem mintha meg tudtk volna lni.
Aztn megvilgosodott eltte valami.
- De te mit keresel itt? Azt hittem, mr rg elhagytad a vrost.
A frfi krlnzett, az rnykokat kutatta.
- Csak szerettem volna ezt a tudomsodra hozni, hogy vigyzz
magadra.
Jim lassan, hitetlenkedve megrzta a fejt. A rgi Matthiasszal ez a
beszlgets soha nem trtnt volna meg. Nla az ns rdek mindent
fellrt.
- Mindig vigyzok magamra - felelte halkan. - Ezt te is tudod.
- Azt hiszem, gy reztem, tartozom neked.
- Ez nem vall rd.
- Mindegy, csak nem akarom, hogy egy nap holtan bredj. - Matthias
tovbbra is a krnyezetet kmlelte, a tekin tete tiszta volt, hla
Adriannek... aki a httrben csorgott, mint egy lthatatlan r. - Nhny
vvel ezeltt megmentetted az letemet, de akkor nem gondoltam, hogy
jt tettl velem. Most viszont? Ezltal megadatott nekem... egypr felejthetetlen nap, ami minden szenvedsrt krptolni fog, amely
hamarosan rm vr.
- Nagyon biztos vagy benne.
- Te is rsze vagy ennek a jtknak... vagy mi ez. Egszen biztosan.
Ezrt tudod, hol voltam. Ami pedig a klnleges egysget illeti, az
elkvetkez napokban, taln hten mindennek vge lesz... Tudni fogod,
amikor bekvetkezik. Mindenki tudni fogja. Ha neked lennk, n jl
elrejtznk, s ott is maradnk. - Ok, ez mind nagyszer, de hol van a
vlaszt?

- Csak azrt jttl, hogy ezt elmondd? - krdezte Jim.


- Bizonyos dolgokat az embernek magnak kell elintznie. s te...
fontos vagy. n viszont felldozhat, m ezzel nincs is semmi gond. A
pokolba, hiszen elkerlhetetlen. De nem akarom, hogy a te hallod is az
n lelkemen szradjon. Klnsen ha tehetek valamit, hogy
megakadlyozzam.
Jim pislogott egyet, s meglepetten tapasztalta, hogy a lelkre
nehezed lland nyoms egy kicsit cskken. Istenem, nem szmtott
r, hogy elrzkenyl. Igazsg szerint nem is hitte, hogy ez mg
egyltaln lehetsges.
Matthias nagy levegt vett.
- Maradnk, ha lehetne, de nem tehetem. Mennem kell... klnben is,
tudom, hogy j segttrsad van. A laktrsad tkozottul j harcos...
Ekkor egy msik aut fordult le az orszgtrl a bekttra, s a
garzs fel szguldott.
- Mi ez? Egy kibaszott npgyls? - drmgte Jim, aztn megrezte,
hogy ki az. Nem a zsaruk. s nem is egy gynk.
- Azt hiszem, a nd kzeledik - kzlte halkan Matthiasszal.
***
Amikor az desanyja autjnak fnyszrja megvilgtotta az erdbeli
garzsajtt, Mels ersebben szortotta a kormnyt.
Matthias egy Missouri rendszmtblj aut mellett llt...
nyilvnvalan brelte. Mellette Jim Heron gy tornyosult, mint egy
rszem.
Egyikk sem tnt tl boldognak, hogy ltja, de gy jrtak. Lefkezett a
rendrsgi szalag eltt, lelltotta a motort, kiszllt, s odastlt a kt
frfihoz.
Mieltt megszlalt volna, egy feszlt pillanatban minden klnsebb
ok nlkl szrevette, milyen lenygz az jszakai gbolt: csillog felhk
bortottk az eget, s mint egy mozg lepel szott a csillagok s a
fnyes hold eltt.
- Beszlnem kell veled - szlalt meg Mels mogorvn Matthiashoz
fordulva. - Ngyszemkzt.
Matthias Jimre nzett, s halkan mondott neki valamit, aztn a msik
frfi htralpett. Matthias egsz vgig Melst figyelte, mintha nem
szmtott volna arra, hogy jra ltja. A tekintete tettl talpig vgigmrte,
szomjasan itta be a ltvnyt.
Mels nagy nehezen megllta, hogy ugyanezt tegye. Istenem, mg
mindig rezte, hogy valami hzza a frfi fel, ami nem csupn rltsg,
de egyenesen letveszlyes is volt.

Keresztbe tette a karjt a mellkasn, s felszegte az llt.


- Ltom, elkerlted a zsarukat... s tovbbra is ez a tr ved.
- Mondtam, hogy elmegyek. - A frfi hangja rekedt volt. - Mit keresel
itt?
- Megnztem a fjlokat. Nem gondoltad, hogy lesznek krdseim?
- De nem olyanok, amelyeket tlem akarnl megkrdezni.
- Ki mshoz fordulhatnk, mint az elsdleges informciforrshoz?
Matthias tekintete nylt s egyenes volt, mint akinek nincs
rejtegetnivalja.
- Minden magtl rtdik benne...
- Ez a gyermeked volt, nem igaz? - Heron fel bktt a fejvel. - Te
irnytottad ket... Te toboroztad ket, elmond- tad nekik, mi a dolguk,
s te fogtad ssze az egsz szervezetet.
- Vagyis azt gondolod, hogy brtnbe kellene mennem.
- Nos, igen. Habr ha mindaz igaz, amit lttam, nagy szolglatot tettl
a vilgnak. - Egy pillanatra ttovzott.
- Hogy szinte legyek... megdbbentett, hogy nekem adtad.
- Komolyan gondoltam, amit mondtam. - Matthias suttogva folytatta. Muszj elhinned, hogy minden veled kapcsolatos dolog igaz volt... Nem
tudok... nem tudok azzal a tudattal lni, hogy azt gondolod, hazudtam.
Ami pedig a Marriott-beli gynkt illeti... azrt kldtk, hogy gyilkoljon,
szval, vagy mi ltk meg, vagy teljestette volna a kldetst. Nem
volt vlasztsunk.
- Neked s jIm Heronnak?
- igen.
- Ti vitttek el a holttestet?
- Nem, de a maradvnyok visszaszerzse bevett szoks a klnleges
egysgnl. Valaki ms gondoskodott rla.
- Szval ez a neve, klnleges egysg, mi?
- Nincs neve, de mi gy hvjuk.
- Nhny tag fnykpe mellett narancssrga jelzs ll... Ez mit jelent?
- krdezte Mels, s Jimre mutatott. - Mint pldul nla is.
- Azokban az esetekben bizonyos informcik arra utalnak, hogy
valami hallos kimenetel dolog trtnt az illetvel, de a holttestet mg
nem szereztk vissza, s nem is ellenriztk szemlyesen a hr
valsgtartalmt.
- Jim hatrozottan l s virul.
- Valban.
Ezutn egy kis csnd kvetkezett, mialatt Mels visszaemlkezett,
milyen rzs volt a frfi testhez simulni, ahogy szorosan egymshoz
tapadva egytt mozogtak a takar alatt... Nagyon kzel, szinte eggy
vlva, amg a vilg meg nem sznt krlttk, s csak az egyre
fokozd vgy s szenvedly maradt, amely mindent elsprt.

- Mit mondhatnk, hogy segtsek? - suttogta Matthias. - Mit tehetnk?


- ruld el, hova msz!
- Nem lehet.
- Klnben meg kellene lnd? Nem ezt szoktk mondani?
- Soha. Tged soha.
Ismt hossz csend kvetkezett, s a feszlt nmasgban Mels
visszaemlkezett, mi mindent csinlt, mieltt kijtt ide. Mihelyt befejezte
a fjlok tanulmnyozst, elfogta a vgy, hogy tallkozzon Matthiasszal.
Egy gyors telefonhvst indtott el a rendrsgnek, amelybl megtudta,
hogy a frfit nem tartztattk le, s nincs tudomsuk a holltrl. Vgl
gy dnttt, hogy kijn ide, mert Jim Heron volt az egyetlen kapocs,
amely hozz kttte.
Most pedig itt llt, s nem tallta a szavakat. Szeretett volna
rkiablni Matthiasra, mintha csak azrt lte volna gy a mltjt, hogy
kiszrjon vele.
Szeretett volna fellzadni az egsz... , istenem, azt nem mondhatta,
hogy az egsz kapcsolatuk ellen, mivel ez nem kapcsolat volt. Sokkal
inkbb sszetkzs, amelyben a kocsija szenvedte el a legkisebb
srlst.
Szerette volna meglelni... mert, ahogy most rnzett, azt rezte,
hogy taln mgis igaz... az, amit a pendrive-on olvasott... valamint amit
egymsnak jelentettek. Nagyon sok bizarr tnyez volt ebben a
helyzetben, az rzsek azonban... lehetsges, hogy tnyleg
valsgosak voltak?
- s mi lesz most? - krdezte Mels rekedten, leginkbb magtl.
- Hogy rted ezt?
- gy sejtem, hogy ha megint kihvnm a rendrsget, elmeneklnl.
Matthias blintott.
- gy van.
- Akkor mihez kezdesz leted htralev rszben? Meneklsz?
- Elkerlm a hallt. Amg meg nem tall, s a pokolba nem kld.
Mert mindkett meg fog trtnni.
Mels gerincn vgigfutott a hideg egszen a tarkjig, s hirtelen
mindent fokozottabban rzkelt: a levegben kering fenyillatot, a
hvs jszakt, valamint a lazn sz felhket a feje fltt.
Matthias olyan szomornak tnt, hogy az mr a szenveds hatrait
srolta.
- Mels, szeretnm, ha tudnd, hogy fogalmam sincs, mihez kezdek.
Az amnzia valsgos volt, aztn amikor elkezdtek visszatrni az
emlkeim, eltitkoltam elled, mert... nem akartam ltni azt az
arckifejezst, amellyel ma reggel szembesltem a hotelszobban...
Pedig tudtam, hogy bekvetkezik. Tudtam, hogy elkerlhetetlen. A
helyzet azonban az, hogy az emlkezetem semmi jt nem hozott

vissza... mert n sem vagyok j. Veled azonban egszen ms vagyok. Beletrt a hajba, aztn megrintette az elhalvnyult hegeket a szeme
krl. - Ezt nem tudom megmagyarzni. Egyszeren kptelen vagyok...
de nem smink volt s nem is kontakt- lencse. Eskszm az Istenre, hogy
gy igaz. s az impotencia sem volt hazugsg. Nem hazudtam rla.
A francba! Olyan szintnek ltta, mintha Matthias teljesen
lemeztelentette volna eltte a lelkt.
De nem ezt csinltk az gyes hazudozk is? gy tntettk fel
magukat, mintha a szentrst mondank... de kzben volt valami
mdszerk, amellyel meg tudtk llaptani, milyen hats vlik be a
legjobban annl, akivel szemben llnak, milyen megkzeltssel, milyen
hatsmechanizmussal s szavakkal rhetnek el sikert.
Az gyes hazudozk sokkal rosszabbak voltak, mint a fl- lentk.
nz csbtk voltak, akik valami cl rdekben cselekedtek.
- Nem tudok hinni neked - kzlte megtrt hangon.
- Nem hibztatlak rte. De akkor is ez az igazsg. Utolr a sorsom...
s gy vagy gy, de a mltam benyjtja a szmlt... Ezt mr elfogadtam.
Szerencss voltam... mert visszakldtk, hogy helyrehozzam a dolgokat,
s odaadjam neked azt, amivel leleplezheted az egsz szervezetet. Ez
az egyetlen md, hogy jvtegyem a bneimet, s egyttal megadjam
neked, amire szksged van: azt a sztorit, amivel karriert csinlhatsz.
gy vgl mindketten megkapjuk, amit megr- demlnk.
Furcsa, de jelen pillanatban Melsnek a legkevsb sem tnt
fontosnak a munkja.
- Tudod, mi zavar mg mindig? - krdezte zsibbadtan. - Sohasem
rtettem, mirt vonzdtam hozzd olyan ersen... Ez zavart egsz
vgig. Egyszeren nem tudom az okt. gy rtem, mirt egy olyan
frfihoz, akit nem ismerek, aki mg sajt magt sem ismeri? Nem
hagytl bkn... s vgl megkaptad, amit akartl. Ezrt lgy szinte
hozzm: mirt tetted? Mirt... n?
- Nagyon egyszer az oka.
- Micsoda?
Matthias olyan sokig hallgatott, hogy Mels mr azt hitte, nem is fog
vlaszolni. Aztn megtrt hangon mgis megszlalt:
- Mert beld szerettem. Szrnyeteg vagyok... tudom. De amikor
kinyitottam a szemem a krhzban, s megpillantottalak... minden
megvltozott. Nem hagytalak bkn... mert szerelmes vagyok beld.
Mels kifjta a levegt, s behunyta a szemt, mert a mellkast
sszeszort fjdalomtl nem kapott levegt.
- ... istenem...
- Ne!
Amikor Matthias felkiltott, hirtelen ismt kinyitotta a szemt, s
minden mintha lasstott felvtelknt jtszdott volna le eltte.

A frfi ersen megtasztotta, amitl oldalra dlt, s ugyanekkor valami


elsvtett a fle mellett, s lepattant a garzs oldalrl.
Egy goly.
Mels leesett a kavicsgyra, s csszott rajta egy ideig. Kitette a
karjt, hogy meglltsa a lendletet, belemarkolt a laza kavicsba, s
kzben hanyatt fordult.
gy mindent ltott.
A hold kilpett a felhk mgl, s ezsts, fehr fnye megvilgtotta
az jszakai tjat. Matthias egsz testvel a levegbe emelkedett, s Jim
Heron el vetette magt.
Mels felkiltott, de mr tl ks volt.
A fellrl rkez fny megvilgtotta, mikzben a teste felfogta a
msodik golyt... amelyet nyilvnvalan Jimnek szntak.
Sosem fogja elfelejteni Matthias arckifejezst.
Mikzben hallos sebet kapott, nem azt nzte, aki leadta a lvst,
vagy azt, akit megmentett. A tekintete az g fel fordult, s... vgtelen
bke tkrzdtt raita.
Mintha ez az utols tett a lelke mlyig megnyugtatta volna.
Mels kinyjtotta fel a karjt, mintha meg akarn lltani vagy elkapni,
vagy csak szerette volna visszafordtani az idt... Matthias szmra
azonban elrkezett a vg, s - istenem -, gy tnt, mintha szmtott
volna r.
Taln mg rlt is neki.
Mels felsiktott, az les hang hirtelen trt fel a torkbl.
- Matthias!...
A frfi teste ertlenl zuhant a fldre, abbl ltszott, milyen slyosan
megsrlt, hogy nem tomptotta semmivel az esst.
Mels szembe knny szktt, amikor oda akart mszni hozz... de
lthatatlan kezek lefogtk, s nem engedtk, hogy megmozduljon.

53. fejezet
Vgl A holdfny mutatta meg az utat. Mikzben Matthias Mels eltt llt,
s vele beszlgetett, semmi msra nem figyelt, csak r, mert nagyon
fontos volt, hogy a n higgyen neki, s tudta, hogy nem lesz tbb eslye.
Igen, soha nem beszlt mg ilyen szintn, s br bizonyos dolgok
rltsgnek tntek, az lete tbb szempontbl is csak akkor lehetett
teljes, ha valami csoda folytn Mels elhitte volna, amit mond.
Aztn alkalma nylt arra is, hogy megmondja, szereti. Szemtl
szembe. Ebben nem is remnykedett, s gy rezte, nem rdemli meg.
Amikor azonban megtette, a hold kibukkant a felhk kzl, s
rnykot vetett a fldre. Megmutatta a fkat, az gait, az autkat... s az
embereket.
Kztk azt a fekete ruhs gynkt is, aki az erd szlig
merszkedett. s felemelte a fegyvert, majd a kocsibejr irnyba
clzott.
Matthias els mozdulatval ellkte Melst az tbl, aztn amikor a n
lezuhant a kavicsgyra, hallotta, hogy a goly lepattan a garzsrl. A
msodik lvs mr hallos lesz... de nem Mels szmra.
Jim vdtelenl llt a brelt aut mellett, olyan knny clpontknt,
mint egy nyomorult cltbla.
Matthias egy pillanat alatt reaglt: a testt a msodik lvs tjba
vetette, emberi pajzsknt vdelmezte a msik frfit. A levegben szva
valahogy tkletesen sikerlt kiszmtania az ugrst s az vt. Amikor
rezte, hogy a goly a mellkasba frdik, s a szvig hatol, arra
gondolt, nos... ht elrkezett. Ez az utols pillanata a Fldn.
J rzs volt, nagyon j. Olyan sok kegyetlensget s gonoszsgot
mvelt az vtizedek sorn, de legalbb a vgn bszkn, emelt fvel
tvozhatott - elg idt adva Jimnek, hogy elkapja a fegyvert, s
elintzze a mernylt.
Mert ezt fogja tenni. Heron volt az egyik legjobb. Mindig is. Elintzi a
dolgot. s az a hallos laktrsa. Mels pedig hallotta az igazsgot,
mg ha nem is hitte el.
Abban a rvid, slytalan pillanatban, amikor Matthias a fldre zuhant,
a tekintete az g fel fordult. Tudta, hogy visz- szamegy a pokol
mlyre, ezrt gy gondolta, vet mg egy utols pillantst a
mennyorszgra...
Istenem, a hold, az a gynyr, ragyog gitest a tiszta, fehr
fnyvel, amely megvilgtotta ezt a drmt...
A kavicsgy felemelkedett, hogy dvzlje, s a karjba lelte.
Amikor fldet rt, a ltsa rendkvli mdon kitisztult, gy vgignzhette,
amit mr elre tudott: Jim kezbe fogta negyvenes fegyvert, vrt egy

pillanatot, aztn mg egyet... s amikor a mernyl kidugta a fejt a


fedezkbl, hogy megnzze az eredmnyt, meghzta a ravaszt, s leltte a frfit. Egyenesen a szeme kz, amitl hanyatt dlt
Telitallat volt, amelyet csak egy profi adhatott le. Ez azt jelentette,
hogy Mels most mr biztonsgban volt.
A fldn hanyatt fekve fel fordtotta a fejt. A n valamilyen
lthatatlan ellenfllel kzdtt, a karjt fel nyjtotta, mintha el akarn
rni.
Mihelyt azonban Jim azt kiltotta, Tiszta a terep! kiszabadult a
fogsgbl, s odamszott hozz. Matthias rezte,
hogy megfogja a kezt, s amikor felnzett az arcba, gy nyrbbnek
ltta, mint a holdat.
Rmosolygott, m ekkor szrevette, hogy sr.
- Ne! - nygte. - Ne, hiszen jl vagy...
- Valaki hvja a mentket! - kiltotta Mels.
Tl ks, de azrt jlesett a gondolat.
Furcsa, nem kellene fjdalmat reznie? Hiszen haldoklik. Abbl tudta,
hogy elnehezlt a lgzse. Mgsem szenvedett, mg csak
knyelmetlenl sem rezte magt. St, inkbb vidm volt, az agya
zsongott.
A hall kszbn tele volt lettel. Megszortotta Mels kezt.
- Szeretlek...
- Eszedbe ne jusson! - mordult r a n.
- Pedig... ezt rzem...
- A hallra rtettem. Nem fogsz meghalni itt nekem. - Felemelte a
fejt. - Hvja mr valaki a kilenc tizenegyet!
- Mels... Mels, nzz rm! - Amikor megtette, Matthias elmosolyodott
annak ellenre, hogy tudta, mi vr r. - Csak... hadd nzzelek... Olyan
gynyr vagy...
- Matthias, te tkozott...
- Igen, az vagyok. - tkozott. - Figyelj rm... nem, csak figyelj!
Szeretnm, ha mindig bektnd a biztonsgi vt... Ksd be... grd
meg...
- A mindenedet, maradj velem, s figyelmeztess!
- Ksd... be...
- Ne hagyj itt! - nygte a n. - Most ne, most... amikor annyira
sszezavarodtam...
- Ksd be!
Ezek lettek az utols szavai, Mels pedig az utols dolog, amit ltott.
Hirtelen gy rezte, hogy megfullad, a sejtjei kihezve vrtk, amit nem
kaptak meg, a kosz elbortotta az agyt, s elrabolta az utols
pillanatokat, amelyeket mg vele tlthetett volna.
Aztn vge lett.

A ltsa elsttedett, a teste mozdulatlann vlt, az zlelse s a


szaglsa megsznt. A hallsa azonban mg mkdtt. Mels szavai
krbezrtk:
- Maradj velem...
Istenem, nagyon szeretett volna. Tnyleg.
De sajnos nem ez a sors vrt r.
***
Amikor az gynk gy zuhant a fldre, mint egy fl tgla, Jim
leeresztette a fegyvert, s legszvesebben fenken rgta volna magt.
t s Adriant annyira lefoglalta az elttk zajl drma, hogy nem vettk
szre a mernylt, aki az erdben kzeledett.
De persze, ha kzbelpnek... A francba, ki gondolta volna, hogy
Matthias a sajt testvel fogja fel a msnak sznt golyt?
- Adrian, menj oda, s nzd meg! - sziszegte.
Ad blintott, aztn eltnt. Msodpercekkel ksbb jelezte, hogy
minden rendben van.
- Hvja mr valaki a kilenc tizenegyet! - kiltotta Mels a fldn
trdelve, mikzben Matthias kezt fogta.
Ez volt az igazi vlaszt, gondolta Jim. s Matthias tment a vizsgn.
Gyztek...
Mels felkapta fejt s rnzett.
- Mentt kell hvnunk...
Ekkor az gbl egy ragyog fnysugr hatolt t a felhkn, s
szzszorta fnyesebben ragyogott, mint a hold. Matthiasrt jtt. gy
radt lefel a fldre, mint valami vzess, s krbevette a fldn fekv
testet.
Jim egy pillanatig nzte a folyamatot, ahogy egykori fnknek lelke
kilp a testbl, s elindul felfel a lelkek kastlya fel.
Megcsinlta.
A gazember megcsinlta!
Abban a pillanatban, amikor Matthias valaki ms lett vlasztotta a
sajtja helyett, amikor a goly el vetette ma gt - habr a lvs nem
tudta volna megsebezni jimet -, ez volt a vlaszt s a szabad akarat...
valamint a gyzelem.
- Haldoklik! - Mels hangja visszazkkentette a jelenbe. - Matthias...
- Meghalt - felelte jim komoran, majd felemelte a kezt, hogy
elbcszzon rgi... nos... igen... bartjtl.
- Nem igaz!
Jim odament hozz, s leguggolt.
- Sajnlom, de elment.

A n felemelte a karjt, megmarkolta Jim pljt, s dz


arckifejezssel, vicsorg foggal s szikrz szemmel azt kiltotta:
- Nem halt meg!
Aztn elengedte a ruhjt, s a telefonjrt nylt...
Jim kikapta a kezbl.
- De igen... Nagyon sajnlom, de mr nincs velnk. s neked is el kell
menned innen...
- Mi a fenrl beszlsz? Add vissza a telefonom!
- Mels...
A n rvetette magt, az klvel cspelte, Jim pedig hagyta, hogy
kitltse rajta a dht. Vgl azzal csillaptotta le, hogy megfordtotta, s
a htt szortotta maghoz, csak hogy ne kaparja ki a szemt.
Mire Mels nagy sokra lecsillapodott, ersen zihlt s zokogott.
- Meghalt - ismtelte Jim rekedt hangon. - Nagyon sajnlom. Annyira
sajnlom! De most figyelj rm. El kell menned... Ne akarj rszese lenni
ennek! Matthias elmondta, mit adott neked... ezrt tudom, hogy
megrted, ha azt mondom, nem biztonsgos rszt venned abban, ami
ezutn kvetkezik. Menj haza, s tovbbtsd az informcit... gy leszel
biztonsgban. Mihelyt napvilgra hozod, amit tudsz, s a trtnet
kituddik, a szervezet sszeomlik. Addig azonban minden ugyangy
rvnyes, mint eddig, ami azt jelenti, hogy veszlyben vagy. Menj haza,
s tedd a dolgod! Mghozz gyorsan!
A n a karjra dlt, ertlenl rogyott le, a teste elernyedt, a fejt
Matthias fel fordtotta.
- Tudod, hogy igazam van - folytatta Jim szelden. - n majd gondjt
viselem, meggrem.
Hirtelen Adrian lpett ki a fk kzl.
- Nem fogod elhinni, kivel tallkoztam. Nigellel.
Jim a homlokt rncolta.
- Nem is rzkeltem a jelenltt.
- n sem. Pedig itt volt.
Vajon azrt, hogy tvol tartsa Devint? - tprengett. Vagy taln ez
magyarzta, hogy sem , sem Adrian nem rzkelte a mernyl
kzeledtt.
- Mr elment?
- Igen. Nem mondott semmit, csak intett, s eltnt.
Na j, a fnke ltogatsnak oka most egyltaln nem tnt
fontosnak.
- Adrian, szeretnm, ha hazavinnd Melst.
- Rendben.
- Mels? - Jim megfordtotta a karjban. - El kell menned innen. Itt nem
vagy biztonsgban. Menj, s tedd meg, amit kell!
- Nem halhatott meg...

- De igen. Te is tudod. Hidd el, hogy jl fogok bnni vele. Most pedig
menj... hagyd, hogy Adrian hazavigyen, hogy biztonsgban lgy! Nem
kockztathatom, hogy mindketten meghaljatok itt nekem.
Mels engedte, hogy Jim a kocsijhoz vezesse, amellyel jtt, s
miutn kinyitotta neki az utas oldali ajtt, segtett
belnie az lsre. Abbl tlve, mennyire nem tiltakozott, egyrtelm
volt, hogy sokkos llapotban van - ezrt gyorsan kellett cselekednik,
mieltt maghoz tr, s ismt ellenkezni kezd.
Mieltt Jim becsukta volna az ajtt, lehajolt hozz.
- Valakivel beszlned kell. Isaac Rothe-szal... is kznk tartozik.
Egy bostoni szemlyen keresztl tallod meg, a neve Childe, e-vel a
vgn. Mondd meg neki, hogy Jim Heron kldtt, j?
Mels blintott, de Jim nem volt biztos benne, hogy tnyleg hallotta is,
amit mondott.
Ekkor azonban felemelte a karjt, s megfogta a kezt.
- Krlek, ne... ne valami ismeretlen helyen hagyd! gy rtem...
- Megfelelen fogok gondoskodni rla. Eskszm.
Jim a szembe nzett, majd elhzta a kezt az arca eltt, s bkt
bocstott r, hogy vigaszt talljon a szenvedsben.
, istenem... rezte milyen mlyen szereti Matthiast, s vrzett rte a
szve. De hls is volt neki. Elvgre, mit is tart a monds? Egy n
szerelme... mindent megvltoztat, nem igaz?
Igaza volt: Matthias a llek, de Mels hozz a kulcs.
- Eskszm! - ismtelte. - Most pedig menj, s tedd azt, ami helyes!
Becsukta az ajtt, majd rttt a kocsi tetejre, mire Adrian kitolatott a
garzs ell, megfordult, s elhajtott.
Miutn Jim magra maradt, Nigelt keresve krlnzett, azonban nem
ltta sehol az arkangyalt, s nem is rzkelte.
Csak az erd volt a krnyken... meg a kt holttest a kavicsgyon.
Matthias a mennyorszgba jutott.
Vajon meglepdtt a gazember? Habr a vgn, mieltt tvozott
volna, mindent helyesen csinlt, s megtette a legnagyobb dolgot:
felldozta magt valaki msrt.
Az igazsg mrlegn sok bnt kellett helyrehoznia, nhny pillanattal
korbban azonban mindent feladott valaki ms miatt...
Odament egykori fnke testhez, s el sem hitte, milyen nagy utat
jrt be. Na persze, a pokol t tudta formlni az embert. Ahogy a
szerelem is.
Letrdelt, s halkan gy szlt:
- Ha azt mondtad volna, hogy idig jutunk... nem hittem volna el.
Az let nha valban furcsbb, mint brmilyen kital- ci.
Megdrzslte az arct, s htrabillent, amg le nem lt a fldre a
mellett az ember mellett, aki nagyon hossz ideig meghatrozta az

lett. A csendben lnken figyelt a sajt llegzsre, ahogy a hideg


leveg beramlott az orrn, majd a szjn felmelegedve tvozott.
Ismt megsimtotta az arct. Aztn megint.
A feje fltt a hold jra megjelent, s fny zporozott a fldre, de
olyan ersen, hogy be kellett hunynia a szemt. Valami oknl fogva nem
akart ltni semmit, nem tudta volna elviselni.
Megnyerte a krt, igaz - Matthias azonban meghalt, amit
vesztesgnek rzett, s az egsz mlyen megrintette. Aztn Adrian is
mg mindig szenvedett, s Eddie sem volt kztk. pedig?
Kirlt. Olyan vgtelenl resnek rezte magt, mintha a Devinval
tlt orgazmusok elpuszttottk volna a lelke legutols morzsjt is.
De ssze kellett szednie magt... mert meg kell szabadulnia a
holttestektl.
Az gynkre pillantott, s egyltaln nem rdekelte, hova teszi a fldi
maradvnyait. Egykori fnke azonban nagy fejtrst okozott. Hova
vigye? Elvgre az eltvozottat azzal ajndkozzk meg, hogy
mltsggal bnnak a holttestvel - s ez mg akkor is fontos, ha
kzben a lelke mr szabadon szrnyal. Klnben is, az a frfi
megmentette az lett... legalbbis Matthias gy tudta.
Ezzel eglba kerltek...
Hirtelen hvst rzkelt odafentrl, Nigel s piperkc csapata a
mennyorszgba hvta, hogy megnzze a fal tetejre kitztt zszlt,
amelyet megnyert, s amely immr a msik kett mellett lobog.
Nem, gondolta. Nem megy. A picsba velk s a jtkkal!
Blokkolta a hzert, s szilrdan a fldn tartotta magt. A pokolba
az arkangyalokkal, Devinval s a Teremtvel!
Most nem jtszik. Taln egy perc mlva vagy egy ra, egy nap mlva
visszatr a jtkba, de jelen pillanatban? Elmehetnek mindannyian a
picsba.
Gondoskodni fog a halottjrl az egyetlen mdon, ahogy tud. Csak
ezzel trdtt.
Nagyot kromkodott, s knyszertette magt, hogy feltrdeljen,
aztn Matthias trde s hna al cssztatta a karjt. Amikor felemelte,
gy rezte, is legalbb annyira halott, mint az lben tartott test - de
tudta, hogy ez nem logikus. Hrom egyre vezetett a hborban. Mg
egy gyzelem, s lezrhatja letnek ezt a bizarr fejezett, s tovbblphet.
nnepelni kellene...
Ekkor Matthias nagyot rndult a karjban, s nagy levegt vett.
- Mi a franc! - kiltott fel Jim.
Aztn elejtette a terht, mint egy zsk krumplit.

54. fejezet
Miutn a sofrje" bellt az anyja kocsijval a garzsba, Mels csak lt az
anyslsen, s egyenesen elrebmult a kerti szerszmokra,
amelyeket belepett a por.
- Most mr mehetsz - hallotta a sajt hangjt.
Nem nzett a frfira, inkbb azon imdkozott, hogy minl hamarabb
elmenjen.
Amikor az nem mozdult, higgadtan megjegyezte:
- Ha nem szllsz ki most azonnal ebbl a kocsibl, addig fogok
siktani, amg be nem trik a szlvd. s nem hiszem, hogy erre
brmelyiknknek is szksge van. Nem igaz?
- J ember volt.
Mels behunyta a szemt, s lassan sajt teste kr fonta a karjt. Azt
gondolta, hogy az desapja elvesztse volt a legnagyobb fjdalom, amit
valaha el kell viselnie.
Taln csak azrt rezte olyan rossznak, mert friss volt a seb?
- Matthiasszal minden rendben lesz - jegyezte meg a frfi.
- Meghalt.
- De jl van.
Istenem, Mels legszvesebben srva fakadt volna, s gy zokogott
volna, mint a zpores. Ehelyett csak fagyos volt legbell.
- Nzz rm! - krte a frfi. Amikor nem engedelmest* dett, az lla al
nylt, s vatosan maga fel fordtotta a le jt, azonban mg ekkor
sem nzett a szembe. - Nem lenne szabad ezt elmondanom, de azt
hiszem, szksged van valamire, hogy tvszeld az jszakt. Hidd el,
tudom, milyen rzs.
- Nincs semmi, amit mondhatnl...
- Az desapd ugyanott van, ahov Matthias megy. Mindketten jl
vannak...
- Hogy lehetsz ilyen kegyetlen...
- ...ott, ahol vannak...
- A Fenyliget temetben nem lehetnek jl!
A frfi megrzta a fejt.
- rk nyugalomban vannak, s ennek semmi kze ahhoz, hol van
eltemetve a testk. s tallkozni fogsz velk jra, de csak majd nagyon
sokra.
Mels ekkor vgre fel fordult...
Elakadt a llegzete, amikor a frfi szembe nzett... Klnsen abba,
amelyik gy nzett ki, mint a Matthias. Pontosan ugyangy. s az
arcn is olyan hegeket ltott, amelyek nem voltak ott korbban - s azok
is ugyanolyanok voltak, mint Matthiasnak.

Mintha magra vette volna a msik frfi minden srlst.


Remeg kzzel megrintette az arct, Adrian azonban htradlt,
elhzdott az rintse ell.
- Ht igaz volt - dadogta. - Matthias nem jtszotta meg a sebeit s a
meggygyulst.
- Nyugodj meg! - felelte a frfi eltorzult hangon, amelyet inkbb a
fejben hallott, mint a flvel. - Nem kell aggdnod egyikjk miatt sem.
Biztonsgban vannak.
Ebben a pillanatban, a szve mlyn mr tudta, hogy ki a frfi. s
hogy kicsoda Jim Heron. Hiszen ltta az igazsgot a tkrben, a
szllodban, ahogy most is.
- Angyal vagy - suttogta htattal.
A szavai lthatan kizkkentettk a frfit, s ezrt hatrozottan
elhzdott.
- Nem, csak egy tutaz az letedben.
Ostobasg, gondolta Mels.
A frfi ekkor hirtelen kiszllt, becsukta a vezetoldali ajtt, majd
megnyomta a garzsajtt, hogy lecsukdjon... a kvetkez pillanatban
pedig eltnt.
Mels htrafordult, az aut mgtti helyet kutatta, mikzben a
garzsajt lassan lezrdott. Kiugrott a kocsibl, s a frfi nevt akarta
kiltani, csakhogy...
- Mg mindig itt vagy... rzem. - De nem kapott vlaszt. s a frfi nem
jelent meg...
- Mels?
Visszakapta a fejt. A konyhba vezet ajtban az desanyja llt,
alakjt a mgtte lv fny vilgtotta meg.
Mels odafutott hozz, de megbotlott a sajt lbban, s majdnem
elvesztette az egyenslyt. Amikor odart hozz, a karjba vetette
magt.
- Mels? Mi a baj? Hiszen te reszketsz... , istenem, Mels...
- Sajnlom... Sajnlom...
Az desanyja felemelte a fldrl.
- Mels? Mit sajnlsz? Mi a baj...
Ekkor eltrtek a knnyei, s nem lltak el, minden kiszakadt belle.
A sokvnyi nuralom alkotta kemny kls gy trt szt, mint egy tkr.
Az ezernyi repeds szanaszt terjedt, amg Mels szinte apr darabokra
nem hullott.
De az desanyja ott volt, hogy sszetartsa, amikor kis hjn sztesett.
s mg azt gondolta... hogy az anyja a gyengbb kettjk kzl?

55. fejezet
- EZ FJT, TE GAZEMBER!
Jim majdnem elvesztette az eszt, amikor lenzett egykori fnkre, aki
- meglepets! - lt s virult.
Egyetlenegy gondolat fordult csak meg a fejben:
- Ne mondd, hogy lesz egy harmadik kr is veled! Matthias fellt,
megdrzslte a tarkjt, s felnzett az gre.
- Fejre ejtettl.
- Halott vagy!
- , s ez taln mentsg? - Felllt, s lesprte a fenekrl az apr
kavicsokat. - Mellesleg rjttem, hogy mi vagy.
Jim megtapogatta a zsebeit.
- Dohnyos. Igen. s most r kell gyjtanom.
- Angyal.
- Tnyleg? - Megtallta a marlbors dobozt, s legszvesebben mind
a tz benne lev szlat a szjba tette volna, hogy egyszerre gyjtsa
meg ket. - gy nzek ki?
- Tallkoztam a Teremtddel.
Jim mozdulatlann dermedt, a keze - benne az ngyjtval - megllt
flton a szja fel.
- Igen. - Matthias kiss nelgltnek tnt. - Mellesleg dvzl... s
szereti a pulyks szendvicset. Nem tudom, hogy ez mit jelent.
- Tessk?
Matthias megvonta a vllt.
- Fogalmam sincs, hogy rtette. De tallkoztam vele... s azt hiszem,
kedvel tged. Beszlt a jtkodrl, amihez mellesleg sok szerencst
kvnok...
Jim felemelte a tenyert, s kzvetlenl Matthias arca el tette.
- Hagyd abba! Mi a francot keresel itt?
Matthias kis krben stlni kezdett, mintha gondosan megvlogatn a
szavait, vagy taln jra lejtszana gondolatban egy beszlgetst.
- Nos, elmondom, mi az bra. Nem mintha nem bznk benned, de...
az n nm. Nekem kell vigyznom r, s ez az egyetlen mdja.
- Milyen rtelemben az egyetlen?
Matthias megiitgette az klvel a mellkast.
- Visszatrtem a nyeregbe, bartom. Na j, nem abba a nyeregbe...
- Ennek nincs semmi rtelme...
- Ez egyszeren csak szabad akarat. Felmentem oda. - Az gre
mutatott, s sszevonta a szemldkt, mintha nem lenne teljesen
biztos abban, mi trtnt vele. - Van ott egy hatalmas, kastlyszer
ptmny... meg egy vizesrok is a bejrat eltt. Egy angol fick vrt a

megerstett vrkapunl a kis fahd tls oldaln. Mr lttam korbban,


ami azt illeti... Elszr a Marriottban, aztn amikor kutyt stltatott.
Mindegy, szval, azt hiszem, megrtettem anlkl, hogy brki
elmagyarzta volna, hogy ha tstlok a hdon a vz fltt, rkre a
kastlyban maradok.
Matthias hangja ekkor elcsuklott, a szemldkt mlyen sszevonta,
s lesttte a tekintett.
- s? - prselte ki Jim, amikor kifjta a levegt.
- Nem tudtam megtenni. Tudtam, ha tmegyek azon a hdn, mr
nem jhetek vissza... gy rtem, alig hittem el, hol vagyok. Klassz volt,
de... nem nekem val.
- Akkor tisztzzuk! inkbb nknt azt vlasztottad, hogy a pokolba
msz?
- Egyltaln nem. A Teremt hirtelen megjelent a semmibl, s
beszlgettnk. Vgl csak lemondtam egy helyrl egy sokkal jobb
kedvrt. Ami engem illet? Szmomra a mennyorszg ott van, ahol az a
n, s letem htralv rszt vele akarom tlteni, hogy ezt
bebizonytsam neki... Mg akkor is, ha nincs garancia arra, hogy... Nos,
a francba, errl elg is ennyi. De abban teljesen biztos vagyok, hogy
szeretnm megprblni.
- Ez gy nem j.
- Mit mondhatnk? A Teremt a szabad akarat hve... Taln mert gy
az emberek helyes dntst hozhatnak, ami igazolja, hogy jt teremtett.
Nem tudom.
Jim dhsen belemszott a fick kpbe.
- Ez baromsg... Ha te vlaszthattl, mirt nem maradhat mindenki a
szeretteivel?
Mint pldul az anyja.
Vagy az g szerelmre, mondjuk Sissy?
Istenem, annyira elege volt mr abbl, hogy drton rngatjk ebben a
jtkban!
- Van, hogy az emberek visszatrnek a hallbl - mondta Matthias. Sokszor megtrtnik.
- Nem mindenki. - Az halottai nem. Ez egy akkora baromsg.
- Nekem szerencsm volt. Nzd, ha neked ez problmt jelent, menj,
s beszlj vele!
Jim jrklni kezdett, eregette a fstt, s kromkodott... Annyira
dhs volt, hogy majdnem belergott a halott gynk testbe, csak mert
megtehette.
- Jim? - szlalt meg lassan Matthias. - Mire gondolsz, bartom?
Ebben a pillanatban rtallt a megoldsra, eszbe jutott valami, amit
Nigel mondott a kr elejn. Most ismt az emlkezetbe villant,
megfogant, s tervv kovcsoldott, m olyan formabont volt, hogy

mg ebben a haragos llapotban is elcsodlkozott rajta. Aztn eszbe


tltt, mit mondott neki Matthias a lent tlttt idrl... s rnzett a msik
frfira, arra az l, llegz emberre, akinek olyan volt az arca, mintha a
testt soha nem lttk volna meg.
Ez a heves dh nagyon is ismers volt a szmra, ugyanez az er
ksztette arra, hogy Devinval kefljen, s nha ez hatalmasodott el
rajta, s vette r, hogy kegyetlen dolgokat mveljen. Ugyanez az er
irnytotta, amikor meglte az els ldozatait... azokat a frfiakat, akik
elvettk az desanyja lett.
Ez a benne lakoz rdg, gondolta, ez a harag, amely lngra
lobban... aztn hideg szmtss alakul, s megvltoztatja a jtk
kimenetelt.
De a francba, ahogy Matthias is mondta, bizonyos dolgokat az
embernek magnak kell megtennie.
- Figyelj, Jim, mi lenne, ha megszabadulnnk a holttesttl, aztn
megkeresnnk az autt, amellyel jtt? Nagyon kellene nekem egy olyan
jrgny, ami nem brelt, s egy kis munkval meg tudnm keresni
benne a GPS-t, hogy kivegyem belle.
- Jl van - felelte Jim szrakozottan. - Ok.
- Jl vagy?
Nem.
- Igen. - Elnyomta a cigarettacsikket a bakancsa talpn. - Ok.

56. fejezet
Mire Jim s Matthias elvgeztk jszakai munkjukat, a hajnal
narancsos sugarai mr tszrdtek az erd fi kztt, s hossz
rnykot vetettek.
A feladatuk korntsem csak arrl szlt, hogy megszabaduljanak az
gynk holttesttl.
jim rgyjtott az utols cigarettjra, s mg egyszer ellenrizte, hogy
a kt Harley biztonsgosan ll-e az F-150 platjn. Nagyon nehezen frt
fel mind a kt motor, de nem akartk Eddie jrmvt otthagyni.
Jim vezette a furgont, Matthias Adrian motorjn ment, Adrian pedig az
Explorert vitte, mert abba tettk Eddie-t.
- Ksz? - krdezte Matthias.
Amikor Jim blintott, felvette a napszemvegt, bergta a Harley-t, s
felbgette a motort, amely hangosan dbrgtt a kora hajnali erdben.
A flotta ekkor Jim vezetsvel elindult s - , milyen kr - amikor
kihajtott a garzsbl, sztszaktotta a rendrsgi szalagot. Az aut
htrcsa szttpte.
Bocs, fik!
De legalbb otthagytk Matthias brelt autjt, hogy a rendrsgnek
legyen valami kzzelfoghat nyom is a kezben.
Rfordultak a ftra, s komtos sebessggel szak fel
indultak. Egy ideig a vrosban fognak cirklni, hogy megbizonyosodjanak rla, senki sem kveti ket. Aztn majd tz rakor
elmennek az j lakhelykre.
Hossz volt az jszaka, s jim rlt, hogy egy ideig most a fenekn
lhet. Nem a laksbeli holmik sszepakolsa volt a nehz, mert nem
akadt sok szemlyes gnce. Inkbb az gynk hulljval gylt meg a
bajuk. Szerencsre Adrian ismert egy helyet, ahov elvihettk - egy
sllyesztt a hegyekben, ahol korbban mr egy msik trst is
ledobtk, mint egy horgonyt.
gy tnt a legjobbnak. A klnleges egysg a kzeljvben
valsznleg mg nem fog rdekldni irnta, k meg addig is
lefoglalhatjk magukat azzal, hogy megkeresik a kt holttestet.
tban a sllyeszt fel megtalltk a fick autjt az t szln, nem
messze attl, ahol az elz gynk kocsija parkolt - Jim azonban
lebeszlte Matthiast arrl, hogy azt hasznlja. Miutn odarnek az j
szllsukra s lepakolnak, megkaphatja a furgont, ami biztonsgosabb
lesz, mintha ezen a jelletlen autn prbln megkeresni a GPS chipet.
Rendszmtblt pedig olcsn lehetett szerezni, ha az ember tudta, hov
forduljon...
Jim gyomra olyan hangosan kordult meg, hogy mg az anyslsen

sszegmblydve fekv Kutyus is felkapta a fejt.


- Igen, bocsi... biztos te is hes vagy mr - szlalt meg mogorvn. Krsz, mondjuk, egy pulyks szendvicset?
Oldalra pillantott az llatra", ami rezzenstelen tekintettel nzett
vissza r, mandulavgs, barna szeme nem pislogott. Aztn felemelte
egyik bozontos mancst, s gy markolta vele a levegt, mintha jelezn,
hogy kt... nem, hrom szendvicset kr.
Szval a Teremt vele van, gondolta Jim. s egsz vgig mellette
volt. Kvncsi lett volna, mit gondol az reg a kvetkez hzsrl.
Habr komor arct elkpzelve, taln mr tudta is.
- Bocsi - motyogta -, de bizonyos dolgokat az embernek magnak kell
megtennie...
Mire a digitlis ra 9.54-et mutatott, Jim befordult az j Angyal-lak
kocsibejrjn. Az Explorer s a Harley szorosan mgtte kvette.
Valaki elismeren fttyentett.
Amit nyilvnvalan gnynak sznt.
- Ezen a helyen ksrtetek jrnak - mondta Matthias, amikor lelltotta
a motort.
- Olcs, s flrees helyen tallhat - drmgte Jim lehzott ablaka
mgl.
s brmennyire csnya volt is, nem rzkelte sehol Devina jelenltt.
lbe vette Kutyust, s kiszllt a kocsibl. Adrianre pillantva ltta, hogy
mg is egy kicsit meglepdtt - ami, az angyalt ismerve, azrt jelentett
valamit.
- Azt hittem, hogy a Brelj Roncsot cg csak autkkal foglalkozik drmgte Ad.
Na j, rendben. A gazembernek igaza volt. De ki a franc adott volna
ki brmilyen hzat is egy olyan ktes alaknak, mint ? Anlkl, hogy
iratokat krt volna?
Ez a hely valban lepukkant volt: a krin minden szrkben
pompzott: a msodik emeleti kupola, a fldszinti oszlopos veranda s a
kett kzt lv, ferdn ll rednyk. A pokolba, mg az oldaln
felksz nvny is szrke volt, valamint a hatalmas bejrati ajtt
bebort gak szintn, amelyeken nem voltak levelek. gy fontk be az
pletet, mint a fldbl kinv, egyre jobban sztterjed fertzs.
A birtok krlbell tz hektron terlt el, a hz krl hepehups mez
ltszott minden irnyban, a tls oldaln vkony erdsv hzdott. A
tvolban halvnyan ms, hatalmas pleteket is lehetett ltni, m azok
egyike sem volt ilyen rozoga llapotban.
A szomszdok bizonyra imdtk ezt a helyet.
- Be van vezetve a vz? - krdezte Adrian.
- Igen. s az ram is.
- Vannak mg csodk.

Jim odastlt a postaldhoz, s amikor felnyitotta az ajtajt, a kis


zrretesz leszakadt, s a kezben maradt.
- Itt van a kulcs.
- gy rted, vettk a fradsgot, hogy bezrjk ezt a lepratelepet?
Amikor Jim a rendrsgi tvizsgls alatt felhvta a birtokot, a
tulajdonos megdbbent, mint aki sosem gondolta volna, hogy brki is ki
akarja brelni a hzat. Mikzben beszlgettek, Jim attl flt, hogy a n
iratokat kr majd, amelyekkel igazolja magt, s telefonon nem fogja
tudni hipnotizlni. A tulaj azonban nem krt semmifle paprokat, csak
az rdekelte, hogy a brl letegye a kaucit, kifizesse az els s az
utols havi brleti djat, valamint rezsikltsg-biztost- kot. Jim
boldogan
beleegyezett.
Ksbb
megadtk
egymsnak
a
szmlaszmkat, s a n meggrte, hogy a postaldban hagyja a
kulcsot, amit, lm, meg is tett.
Ta-dam. s mr ksz is volt.
Jim vgigstlt a jrdalapokon a bejrathoz, a bakancsa egyltaln
nem kopogott, mintha a palakvek elnyeltk volna a lptei hangjt.
Kutyus nem kvette, ahogy a kt frfi sem.
Gyva nyulak, mindannyian.
A kulcs nem volt valami szuperbiztos szerkezet - rgi, srgarzbl
kszlt, a szra pedig olyan vastag, mint az ujja. Arra szmtott, hogy
gy kell majd beleerszakolni a zrba, aztn sokszor prblgatni, hogy
elforduljon... de olyan knnyen csszott bele, mint ks a vajba.
Szinte mintha a hz is azt akarta volna, hogy bemenjen.
Azt hitte, hogy odabent minden csupa pkhl s por lesz, s a
btorokat fehr lepedk takarjk, mint egy rgi Abbott & Costello
filmben. Ehelyett a nagy elcsarnok megfakult, de tiszta volt, a kopott
padl, a fak tapta s az elavult rgisgek hajdan volt gazdagsgrl
tanskodtak.
Balra llt egy szalon, mgtte pedig egy nappalinak tn helyisg. Az
ebdl jobbra helyezkedett el, szemben vele pedig egy hatalmas lpcs.
A ketts lpcssor alatt egy tlikert ltszott, amely a hz mgtti
teraszra nylt.
Jim felpillantott, s arra gondolt, igen, ez a hz valban megfelel
annak a nyolcszobs krinak, amelyet hirdettek.
Megfordult, s kinzett a nyitott bejiati ajtn.
- H, srcok, nem jttk be? Vagy mg nincs teljesen tele a
gatytok?
Zgolds. Morgolds. Szitkozds. Nem szmtott.
- Hozzatok be valami cuccot is! - kiltott ki.
Aztn hangos lptekkel a hz hts rszbe ment, ahol egy konyht
tallt, amely a negyvenes veket idzte, valamint egy vgelthatatlanul
nagy hts udvart. Fnykorban biztosan nagyon elegns kastly

lehetett...
Ekkor megszlalt egy rgi ingara, lassan s temesen ttt, s Jim
arra gondolt, vajon hol lehet az tkozott.
Egy, kett, hrom, ngy...
Szrakozottan szmolta az rkat, mikzben visszament egszen a
bejratig, mikzben a rgi idmr szerkezetet kereste.
Nyolc... kilenc...
A homlokt rncolta, majd a lpcshz stlt, s elindult felfel. Arra
gondolt, hogy biztosan a kt emelet kzti fordulban lesz.
Nem volt ott. Tz.
Az sztnei hirtelen jelezni kezdtek, ekzben Adrian s Matthias
behozott egy adag holmit, a hangjuk visszhangzott a hzban.
Jim nem ment le segteni nekik, inkbb mg feljebb lpdelt a lpcsn,
az els emeleti trsalg fel. Tizenegy.
Feltette a lbt az utols lpcsfokra. Tizenkett.
Az ra itt sem volt. Vagy legalbbis nem tallta. Nem ltott mst, csak
nyitott ajtkat egy tgas nappali szln, amelynek kzepn
perzsasznyeg hevert a fldn, a helyisg pedig akkora volt, mint a
garzs fltti egsz laks...
Tizenhrom.
Vagy lehet, hogy csak kpzelte?
Megdrzslte a tarkjt, s azt fontolgatta magban, hogy
visszamondja a brletet. Az viszont butasg lett volna, s flttbb
gyva reakci... az az ra nem thetett egy- gyel tbbet.
Megrzta a fejt, s lekocogott a fldszintre.
- Mennem kell - kzlte a fikkal.
Adrian nem vlaszolt, de nem tnt boldognak. Ami azt jelentette,
hogy valsznleg sejtette, hov akar menni. Es mit ad isten, taln mg
azt is suttogta, hogy Vigyzz magadra!"
Matthias letette a szennyestartt, amely tele volt piszkos - nem,
vrjunk csak, tiszta? - ruhkkal.
- n nem leszek itt sokig - mondta.
Jim rezte, hogy valami megmozdul a mellkasa kzepn, mintha
valaki egy pillanatra sszeszortotta volna a szvt.
- Aha. Ok.
- Nem ltlak tbb, ugye?
- Nem. Ez gy mkdik.
- Mint egy kldets a klnleges egysgben, mi? Bemsz, elvgzed a
munkt s kijssz.
- Valahogy gy. - Mg most, a kr vgn sem rulta el Matthiasnak,
hogy pontosan hogy is mkdtek a dolgok... a fick pedig nem krdezte.
Egykori fnke azonban nem volt ostoba.
Hosszan egymsra nztek, majd Jim gy rezte, nem tudja elviselni a

feszltsget.
- Sok szerencst a nddel! - szlalt meg.
- Neked is ahhoz... - krlnzett - ...amit csinlsz, brmi legyen is az.
- Ksz, haver!
Matthias megkszrlte a torkt.
- Mg mindig tartozom neked.
- Nem. A tegnap este utn kvittek vagyunk.
Matthias kinyjtotta a kezt, Jim pedig ersen megragadta. Furcsa,
akkor is kezet fogtak, amikor megismerkedtek, amikor egytt elkezdtk a
klnleges egysg kikpzst. Akkor mg egyikk sem sejtette, mi vr
rjuk. Ahogy most sem, kivve, hogy ez itt bcszs volt, nem pedig dvzls.
- Ha szksged lenne rm... - kezdte Matthias.
- Csak vigyzz magadra!
Ekkor megleltk egymst. Az a fajta frfias lels volt, amikor a
mellkasuk sszert, de csak pp annyi idre, hogy ersen
meglapogassk egyms htt. Aztn sztvltak.
Jim nem ksznt el, csak elfordult... s eltnt.
***
Odalent, a pokol mlyn Devina a munkaasztaln lt, rothad lba az
asztal szlrl lgott lefel, a fejt lehajtotta, karmos keze olyan ersen
markolta az asztal szlt, hogy mr a hsig mlyedt bele.
Megszegte a szablyokat - s vesztett.
Megprblt a szablyok szerint jtszani - megint vesztett.
Mg egy gyzelem, s Jim megnyerte a jtkot.
A megalzottsg rzse taln rosszabb volt, mint az a lehetsg,
hogy esetleg elvesztheti a hbort. Mindig is bszkn gondolt arra a
kpessgre, hogy knnyedn be tud frkzni a Teremt hibs
alkotsainak bre al - s ez all Jim sem lehetett volna kivtel. Igazsg
szerint, miutn a csnakhzban kefltek, tlradan boldog volt, mert
gy rezte, kezdi a maga oldalra lltani a frfit, s biztos volt benne,
hogy Matthiast is megnyeri magnak.
Ehelyett a gazember rosszul vlasztott. Az g szerelmre, ki sejthette
volna elre? A szerencstlen nyomorult sokig olyan j fi volt, msok
szmra is pldartk lehetett volna a szndkos gonoszsg irnti
hajlama. Aztn az utols percben megfutamodott? Egy tyk miatt?
Mi... a... fasz.
s mi volt a legrosszabb? Az, hogy Devina nem tehetett ellene
semmit: jelen volt a vgs jelenetnl, mivel mr az a gesztus is
aggasztotta, amit a frfi a riporterrel tett, ezrt kszen llt, hogy

beavatkozzon a kritikus pillanatban... Csakhogy ott tallta Nigelt, aki gy


llt rt az erdben, mint egy tkozott erklcscssz.
Kptelensg volt beavatkozni a dolgok menetbe, mikzben az
arkangyal ott szobrozott a kibaszott bokorban. s Jim - rohadjon meg a
pokolban - tovbbra is tverte azzal, ahogy befolysolta ezeket a
lelkeket.
Ha gy folytatja, llaptotta meg Devina, veszteni fog...
Felemelte a fejt, mert energia radt szt benne, ez pedig
megszlaltatta bels csengjt. Jim, gondolta. Ja, persze, majd biztos
beengedi! A legkevsb arra volt szksge, hogy a frfi az orra al
drglje a gyzelmt.
Figyelemre sem mltatta a krst, ott maradt, ahol volt, mg a
knyszerbetegsgt is fken tartotta a legyzttsg pusztt rzse.
Mihez kezd ezutn...
- , a rohadt letbe! - Felnzett a kt tvoli, kds tetejre. - Bkn
hagynl, Heron? Nem akarlak ltni.
A jelzs azonban egyre hangosabb lett, egyre kvetelzbb. Taln
valami baj van?
, az milyen vicces lenne!
Gyorsan magra lttte emberi alakjt, azt, amelyikbe Jim olyan
lvezettel lvellte a magjt a mltkor. A haja tkletes volt, mint mindig,
de azrt megigaztotta.
Ugyanott maradt, ahol addig lt, s megadta az engedlyi a frfinak,
hogy belpjen. Abban a pillanatban, ahogy az angyal kzelebb kerlt
hozz, s fizikailag testet lttt eltte, a jelenlte felvillanyozta.
rdekes... az arcn nem ltszott semmilyen diadalmmor, semmi haha, semmi macs hencegs a gyzelme miatt. Csak llt eltte eltklten,
ugyanakkor nem krrven- den.
Devina sszehzta a szemt.
- Nem azrt jttl, hogy dicsekedj?
- Arra nem pazarolnm az idmet.
Nem, valsznleg nem. azonban megtette volna - Jim ebben
nyilvn Nigelre hasonltott.
- Akkor mirt vagy itt? - Leugrott az asztalrl, majd kis krben stlni
kezdett a frfi krl. - Nincs kedvem keflni.
- Nekem sem.
- Akkor?
- Azrt jttem, hogy alkut kssnk.
Devina az arcba nevetett - s ami azt illeti, eljtszott a gondolattal,
hogy le is kpi.
- Ezt mr egyszer megtettk, s ha esetleg elfelejtetted volna, nem
tartottad be, amit az egyezsg fejben grtl.
- Most be fogom.

- Azt meg honnan tudhatnm... klnben is, ki mondta, hogy rdekel?


- rdekel.
Devina megllt az asztal eltt, rtmaszkodott, mintha emlkeztetni
akarn, mit csinltak rajta ketten.
- Ktlem.
Az angyal elhzta a kezt a hta mgl, s az egyikben ott volt... a
gyzelmi zszl.
Devina felvonta a szemldkt.
- Megtanultl varrni?
Jim lazn meglengette eltte a zszlt.
- Van nlam valami, amit szeretnl. Nlad pedig olyan, amit n
szeretnk.
A dmonnak elllt a llegzete - habr nem volt szksge a ki- s
belgzs mechanizmusra, hogy letben maradjon. Csak nem azt
javasolta... hogy neki adja az egyik gyzelmt?
Nos, nem tiltottk a szablyok, jutott eszbe. Legalbbis elmletileg.
A gyzelem a sajt tulajdona volt... s ha gy dnttt, akr t is
ruhzhatta r.
- Nigel tudja, mit csinlsz? - krdezte halkan.
- Ehhez neki semmi kze. Ez csak kettnkre tartozik.
Aha, szval az arkangyal kiakadt... vagy mg nem is rteslt rla. Ha
viszont meg lehetne tenni, az lls kett-kett lenne egy-hrom helyett.
Egszen ms a tabella.
A dmon elmosolyodott.
- Mondd csak, szerelmem... mit krsz cserbe? - Habr mr tudta.
Nocsak, nocsak, nocsak, most kezdett igazn rdekess vlni a jtk.
s gy tnt, a pszicholgusnak igaza volt: megfelel behatssal
lehetsges tformlni egy szemly agyt... vagy valaki mst... hogy
kivltson egy bizonyos reakcit.
Az a sok hajfestk taln mgis megrte. Ahogy a L'Oral- reklm is
mondja.
Devina odasomfordlt a szeretjhez, s a feszlt csendben
feltmadt benne a vgy.
- ruld el, Jim, s majd elgondolkozom rajta. De szeretnm hallani,
hogy kimondod. - Eltartott egy ideig, mire az angyal vlaszolt.
Aztn hangosan s tisztn kijelentette:
- Sissyt akarom.

Epilgus
Hrom httel ksbb...
- Kszen ll?
Mels blintott, majd hunyorogva flnzett a dli napstsben. A szeme
fl tette a tenyert, hogy rnykoljon, majd azt felelte:
- Mr alig vrom.
A Redd Autjavt az a fajta hely volt, ahov az desapja is ment
volna: karosszria-javt mhely s autalkatrszbolt, ahol egy csapat
rgimdi fick dolgozott. A tetovlsaikat mg a hadseregben szereztk,
az arcuk olajos volt, s csavarkulccsal dolgoztak, nem szmtgppel.
A Caldwelli Autjavtval ellenttben k gy tltk meg, hogy
rdemes megmenteni Fi-Fit.
Mels Civicje olyan fanfrszra tolatott ki a garzsbl, mint amivel a
West Coast Choppers szokta bemutatni legjabb remekmvt. Na
persze, valsgos csoda volt, hogy Mels srgi jrgnya ismt
mkdtt. A csapat valahogy kpes volt jra sszerakni.
- , nzzenek oda! - Odastlt a szerelhz, aki kiszllt a voln
mgl. - Ht... ez tnyleg igazi csoda.
Csak ez az egy sz jutott eszbe. Megbzhat s hsges trst
visszahoztk abbl a katasztroflis llapotbl, amely
be a baleset utn kerlt, s ismt kszen llt arra, hogy tnak induljon.
Valahogy gy rezte, hasonlt a kocsihoz. is balesetet szenvedett,
neki is ssze kellett szednie magt, s most is kszen llt az utazsra.
Persze, Fi-Fi segtsgvel.
- Nagyon ksznm! - suttogta sr pislogs kzepette.
Alrta a nevt egy papr aljn, aztn mr a voln mgtt lt, s
megsimogatta a kormnyt. A mszerfal egy rszt ki kellett cserlni a
felfjdott lgzsk miatt, s a kocsiban ms szagot rzett... kicsit olyat,
mint a tiszta olaj. A motor hangja azonban ugyanolyan volt.
Egy pillanatra behunyta a szemt, mert visszatrt az az ismers
fjdalom.
Azutn tnylt a teste eltt, s becsatolta a biztonsgi vt. Miutn
kattant a zr, sebessgbe tette a kocsit, s kihajtott a forgalomba.
Az elmlt hrom ht... tanulsgos volt. Flelmetes. Magnyos.
Megerst. A munka mellett az egyetlen vigaszt az jelentette, hogy
mindent lert... trtneteket az desapjrl, rszleteket arrl a frfirl,
akibe beleszeretett, valamint az utjtkrl.
Nos, jobban mondva, az utjtk egy rszrl.
Rhajtott az orszgira, s hagyta, hogy a tbbi kocsi hatrozza meg
a sebessgt. Ezttal nem szguldott el mellettk trelmetlenl. tban
hazafel megllt egy szendvicsbrnl, mert mr elmlt az ebdid, s

nagyon meghezett meg elfradt, mivel egsz dleltt a holmijt


csomagolta ssze, s pakolta fel egy kltztet teherautra.
Manhattanben csak msnap reggel kellett jelentkeznie, ezrt lehet,
hogy mg visszamegy a hzba, hogy aludjon egyet a tlikertben.
Furcsa, az utbbi idben elg sokszor tette ezt. Kinyjtzott a
kanapn, amely a kertre nzett, a feje al prnt nyomott, a lbt
keresztbe tette a bokjnl, s derkig betakardzott egy plddel.
Sok alvshinyt kellett ptolnia.
Azutn, hogy Matthias a szeme lttra halt meg, napokig nem aludt,
az agya olyan vadul forgott, hogy mr-mr attl flt, meg fog bolondulni.
Megrgztten jra s jra lejtszotta gondolatban az esemnyeket: attl
kezdve, hogy a temet eltt elttte a frfit, addig, hogy Matthias a
testvel fogta fel a golyt a garzs eltt. Attl kezdve, hogy
megpillantotta a krhzban, addig, hogy az gyban aludt. Feltmad
ktsgeitl addig, hogy bebizonyosodott, semmi sem volt hazugsg.
A pendrive-ig.
Odart egy ptkezsi terlethez, amely mellett lelasstott, majd a
rdira pillantott. Lelkiekben felkszlt, aztn elfordtotta a gombot...
- ...nagy horderej nyomozs, amelyet a New York Times vgzett,
egy olyan rnykszervezetre vilgt r, amely vtizedekig az orszg
tudta nlkl mkdtt, s kldetseket hajtott vgre itthon s klfldn
egyarnt...
Kikapcsolta a rdit. Kinzett a vadonatj motorhztetre, s
ersebben markolta a kormnyt.
Azok utn, hogy hrom napig nem aludt, s tgondolta a
lehetsgeit, felhvta az ismerst a Timesnl, majd szemlyesen is
odament tallkozni vele.
Amikor Peter Newcastle-nek tadta a pendrive-ot - s megadta Isaac
Rothe nevt -, az egyetlen krse csupn az volt, hogy az jsgr ne
krdezze, honnan szerezte az informcit, s ne is prblja meg
lenyomozni... mert nem mondhat rla semmit.
A trtnet vgl elz nap jelent meg az jsg indt cikkeknt.
Benne volt minden forrs, minden rszlet, valamint az egsz vilgra
kiterjed hlzat, hogy mindenki megismerhesse az igazsgot. A
hatst mris lehetett rezni, a kormnyhivatalok harcra kszen lltak,
szentorok s kongresszusi kpviselk felhborodottan lltak kamerk
s mikrofonok el, Brian Williams pedig interjra hvta az elnkt az
NBC-be aznap este kilenc rra.
Mels vgl gy dnttt, hogy ezt az letre szl sztorit tadja valaki
msnak. Kt oka is volt r: az egyik, hogy tlsgosan fontosnak tartotta
a sajt lett, s nem akarta megkockztatni, hogy esetleg valaki
bosszt lljon rajta. A msik pedig, hogy ha a sajt neve alatt jelentette
volna meg a cikket, gy tnhetett volna, hogy csak felhasznlta

Matthiast, hogy a frfi csupn informciforrs volt szmra, s nem


jsgbl vagy kedvessgbl segtett neki, hanem azrt, mert szksge
volt r a cikkhez.
Ahhoz hasonlan cselekedett, mint amikor a frfi tadta neki ezt a
sztorit, hogy bebizonytsa, igazat mondott - Mels is tadta valaki
msnak, hogy senki ne mondhassa, csak az informtort szerette
benne.
Nem mintha brki is ismerte volna Matthiast.
Ami azt illeti, egyltaln senki. Az jsgcikkben semmi sem utalt a
hallra... vagy a holttestre. Amikor pedig Mels visszament a
garzshoz a hetvenkt rs rlt kosz alatt, forgalmas rendrsgi
helysznt tallt ott.
Minden eltnt: a jrmvek, a szemlyes trgyak, minden jele annak,
hogy valaki is lakott ott... Jim Heron s a bartja szintn nem volt sehol.
Ezzel a nyom megszakadt.
Klns... akkor tudott jra elaludni, miutn visszajtt Manhattanbl a
Peterrel val tallkozs utn. Ebbl tudta, hogy helyesen cselekedett.
Nem szmtott r, hogy ismt hall az jsgr fell. Hrom nappal a
cikk megjelense eltt azonban Newcastle felhvta, hogy elmondja,
hatalmas sztori jn ki... s egyben munkt is ajnlott szmra. Azt
mondta, olyan embert keres, aki ennyire elsznt s cltudatos. Mels
azonnal lelltotta, s elmagyarzta, hogy egy forrstl kapta a fjlokat,
maga semmit sem tett hozz, nem formzta, s nem rend szerezte az
informcit.
- De a forrshoz maga jutott hozz, nem igaz?
Nos, igen. s kzben sszetrt a szve.
Vgl mgis elfogadta az ajnlatot. Nem volt ostoba... Klnben is,
kszen llt arra, hogy komolyan elkezdjen dolgozni, s ismt sok idt
ldozzon a munknak. Taln ez segt majd elviselni a fjdalmat...
Istenem, nagyon hinyzott neki Matthias. Vagyis inkbb az, ami
kztk lehetett volna. Mert a frfi igazat mondott. Mindenben.
Befordult az desanyja hza el, s leparkolt a kltztet teheraut
mgtt. Lehzva hagyta az ablakot, mert az g tiszta volt, nem llt esre
az id.
A szendvics felt a konyhapultnl llva ette meg, majd ivott egy
gymbrsrt, s elpakolt maga utn, arra az esetre, ha az desanyja
korbban trne haza a kempingezsbl.
Kanap?
Mirt is ne... ht j.
Kilpett a palakves tlikertbe, elhzta az vegajtt, s rezte, hogy
beramlik a meleg. A napon huszonngy fok volt, a levegben pedig a
frissen vgott f illata terjengett, mert a kertszek aznap reggel voltak
nluk.

A kanap tkletesen puha s knyelmes volt. Lefekdt, majd a


lbra tertette a takart, ahogy mskor. Elhelyezkedett s krlnzett.
Cserepes virgok lltak a kis asztalokon, a sarokban pedig egy
hintaszk s egy nagy karosszk. Milyen ismers, milyen biztonsgos.
szre sem vette, amikor behunyta a szemt, s nem tudta, hogy
elaludt-e... de egy kicsit ksbb valami furcsa zajra bredt.
Kaparszst hallott.
Felriadt, s flemelte a fejt a prnrl. Az elalvs eltt becsukott
vegajt tloldaln egy kis korcs kutyt pillantott meg, amelynek a
bundja bozontosn szanaszt llt, a fejt oldalra biccentette, s sr
szemldke all meleg barna szemmel nzett r.
Mels fellt.
- , szia...
Az llat ismt flemelte a mancst, de vatosan, mintha nem akarn
megsrteni az vegajtt.
- ... attl tartok, ez nem egy kutys hz. - Soha nem volt
hzillatuk. - Eltvedtl?
Arra szmtott, hogy amikor odamegy az ajthoz, a kutya majd
elszalad, az llat azonban egy tapodtat sem mozdult, inkbb letette a
fenekt a fldre, mintha gy lenne udvarias.
Amikor Mels elhzta az ajtt, beszaladt a tlikertbe, s csvlta a
farkt. Mels leguggolt, hogy megnzze a nyakrvt, van-e rajta valami
bilta...
- Szia!
A hangra megdermedt.
Aztn olyan hirtelen fordult az vegajt fel, hogy majdnem fenkre
lt. A bejratban, a nap fnyben... Matthias llt. Mels a nyakra fonta
az ujjait, s alig kapott levegt.
A frfi flemelte a kezt.
- n... ... igen... szval... szia...
Mikzben a szavakat kereste, Mels arra gondolt, ht vgl mgis
megtrtnt. Ahelyett, hogy jobban lett volna, az agya teljesen
elrugaszkodott a valsgtl...
Vrjunk csak, vrjunk, ez biztosan csak lom.
Ugye? Csak lmodik... elaludt a kanapn, s azt lmodja, amit
legjobban szeretne, ha megtrtnne vele.
A frfi hangja tkletesen csengett a flben:
- Tudom, hogy azt mondtam, sohasem jvk vissza, de arra
gondoltam, most, hogy a trtnet kituddott, taln szeretnl ltni.
- Halott vagy.
- Nem. - Matthias flemelte a lbt, mintha be akarna lpni, aztn
megllt. - Bejhetek? - Mels zsibbadtan blintott... Mintha lett volna
brmi ms vlasz erre.

lmban a frfi ugyanolyan volt, mint korbban. Magas, zord arc,


komoly. Nem snttott, s a szeme, valamint a sebhelyei is ugyangy
nztek ki, mint amikor elhagyta. Miutn az angyal tvette tle a
srlseit.
Matthias az ajtflfnak dlt.
- Meglepett, hogy tadtad valaki msnak a sztorit.
Nos, mit ad isten, Mels tudatalattija tisztban volt az aktulis
esemnyekkel.
- gy volt helyes. s biztonsgos.
- Igen, n...
- Szeretlek. - Ezttal a frfi dbbent meg. - Ne haragudj, de muszj
elmondanom. Hamarosan flbredek ebbl az lombl, s nagyon fogok
haragudni magamra, hogy legalbb egyszer nem mondtam meg neked.
Mg akkor is, ha csak lmodom.
Matthias behunyta a szemt, mintha fizikailag megtttk volna.
- Tudom, mit tett veled az az angyal - magyarzta Mels. - Tudok a
szemedrl s a tbbi dologrl is. Ezrt tudom, hogy nem hazudtl. Sem
ebben, sem abban, hogy mit reztl. s hogy szinte legyek, ez az egy
segtett tllnem ezt az egszet.
Vgl a frfi kinyitotta a szemt.
- Ez nem lom.
- Dehogyisnem.
- lek, Mels. Visszajttem, s itt is maradok.
- Ja, persze! - Mi mst mondhatott volna Matthias ebben a
kpzeletbeli valsgban? - Csak szeretnm, ha tudnd, hogy megrtem,
mirt tetted azt, amit tettl, s nagyon rlk, hogy leleplezted a
klnleges egysget. Helyesen cselekedtl... nagyon jl intzted. Ezek
szerint nem a pokolba jutottl. Ugye?
Matthias odalpett hozz, majd letrdelt a vilgoszld mf
sznyegre, amely gy tnt, mintha fves terlet lenne a jrlapok
kzepn.
- Ez nem lom. - Remeg kezvel megrintette a n arct. - Hidd el!
- Pontosan ezt szeretnm hallani tled - motyogta Mels, majd
megragadta a csukljt, s ott tartotta az arcn. - , istenem...
Mikzben beszvta az illatt, a szve annyira fjt, hogy alig brta
elviselni... Mert tudta, hogy hamarosan flbred, s mindennek vge
szakad, akkor pedig vissza kell trnie egy olyan vilgba, ahol rlten
hinyzik neki a frfi, ahol nem trtnik meg az, aminek meg kellett volna
trtnnie, s ahol soha nem lehet valsg az, ami azz lehetett volna.
Egy magnyos helyre. Egy fagyos helyre.
- Gyere ide! - szlalt meg Matthias, s a mellkashoz hzta.
Mels nknt ment, hozzbjt, hallotta a mellkasban dobog, l
szvt. Matthias ismt beszlni kezdett, s elmondta, hogy ez mind

valsg. A hangja halk s reszels volt, mintha is az rzelmeivel


kszkdne.
Amikor Mels azt szlelte, hogy egy nedves orr bki meg a hnaljt,
elhzdott.
- Nocsak, szia, kispajts!
- Ltom, megismerkedtl Kutyussal - jegyezte meg Matthias.
- A tid?
- mindenki.
Hm?
- Egyszer csak megjelent itt, kzvetlenl eltted.
- Ez azrt van, mert trdik veled. Van valami esly arra, hogy akad
egy kis ennival a szmra? Azt hiszem, hes.
- Csak a fl szendvicsem.
A kis llat lelt a fenekre, s gy csvlta a farkt, mintha minden
szt rtene... s nem lenne ellenre, hogy a csapat kedvrt
elpuszttson brmit, amit mg valaki nem evett meg.
Mels tulajdonkppen alig tudta felfogni, hogy ilyen htkznapjn
beszlgetnek egy szendvicsrl, de persze az lmokban furcsa dolgok
trtnnek...
- , szia! Ki a bartod?
Mels felugrott, s a konyhaajt fel nzett: az desanyja llt ott, a
vllrl tskk lgtak, az orra kipirult, s szlesen mosolygott.
- Anya!
- Kicsit korbban jttem haza. - Letette a csomagjt, s lesimtotta a
hajt. - Nem mutatsz be minket egymsnak?
Melsnek hirtelen az apja szavai jutottak eszbe. Nem kell hinnie
valamiben ahhoz, hogy az igaz legyen.
A bre tettl talpig bizseregni kezdett, mikzben ide- oda kapkodta a
tekintett az anyja s a... nos, brmi volt is neki Matthias... kztt.
Mikzben a csnd kezdett feszlyezett vlni, megfogta Matthias
kezt, s olyan ersen szortotta meg, amennyire csak tudta, amg a frfi
fel nem kiltott fjdalmban.
Ekkor lett biztos benne, hogy... nem lmodik.
***
Na j, Matthias soha nem gondolta volna, hogy valaha is tallkozni fog
egy n szleivel... plne nem ilyen krlmnyek kztt. Hogy a n, akit
szeret, azt gondolja rla, hogy csak a kpzelete szlemnye, az anyja
pedig gy ll az ajtban, mint aki nem tudja, hogy bejjjn-e mg
egyszer, vagy inkbb tnjn-e el teljesen.
Mieltt a dolgok mg knosabb vlhattak volna, eltolta magtl

Melst, s felllt. Lesimtotta a pljt, s azt kvnta, brcsak ne gy


nzne ki, mint egy hajlktalan. Habr pontosan az volt. Gykrtelen, de
legalbb megborotvlkozott.
Az elmlt hrom ht sorn egy kzelben lv szllodban lakott, s
szemmel tartotta Melst. Tvolrl figyelte, hogy biztos legyen benne, jl
van. s jl volt.
Ez azonban nem jelentette azt, hogy bizonyos dolgok nem leptk
meg. Azon a sok reggelen, amikor a n bement a szerkesztsgbe,
Matthias azt felttelezte, hogy az sztorijn dolgozik, pedig nem gy
volt. A Manhattanbe tett utazs utn - ahov termszetesen szintn
kvette, s egyttal elment a sajt titkos kszpnz- s
elltmnytartalkrt is - Mels visszatrt az otthonba.
Matthias csak akkor jtt r, hogy nem maga jelentette meg a cikket,
amikor elz nap napvilgra kerlt az igazsg. Ettl valahogy mg
jobban szerette.
Odastlt a lny anyjhoz, s kinyjtotta a kezt.
- ... a nevem Matt. Mels bartja vagyok.
Az desanya egyltaln nem hasonltotta lnyra, alacsonyabb volt
nla s trkenyebb, a haja szes, a szeme lnkzld... de nagyon
szp. Hatrozott kzfogsa azonban Melst juttatta eszbe.
- Helen vagyok. Nagyon rlk, hogy megismerhetem. - Csillog
szembl tlve valban ez volt az igazsg. - Velnk vacsorzik?
Matthias Melsre pillantott. Amikor ltta, hogy kptelen vlaszolni, gy
gondolta, mirt is ne.
- Igen, asszonyom, rmmel, ha meghvnak.
- 0, ez csodlatos! - Helen tapsolt egyet rmben, majd lehajolt a kis
szrgombchoz, amely a sajt otthonban dvzlte. - Ez a maga
kutyja?
- mindenki - felelte Matthias s Mels egyszerre.
- Nos, t is szvesen ltjuk... Igen, igen, tged bizony. Milyen j fi
vagy! - Miutn alaposan megszeretgette a kutyt, felpillantott. - Most
elmegyek, s veszek nhny hamburgerhst, hogy megsthessk a
grillen. Csodlatos, meleg estnk lesz, ki kell hasznlni, amg tart.
Azzal sarkon fordult, fogta a kulcst, s tvozott... mintha tudta volna,
hogy a kt fiatal kztt mg nem fejezdtt be a beszlgets, s ahhoz
nincs szksg harmadik flre.
Kutyus nem szmtott.
Mels flnzett, amikor Matthias odafordult hozz.
- Tnyleg visszajttl?
Blintott.
- Igen.
- Lttam, ahogy meghaltl.
A frfi mly levegt vett. Nagyon sokat gondolkozott azon, hogyan

magyarzza meg a trtnteket, aztn gy dnttt, ha alkalma nylik r,


homlyosan fog utalni r. Nem akarta, hogy Mels azt higgye, hazudik...
vagy elment az esze.
- Igen, gy nzett ki.
- Krhzban voltl? Hov mentl?
- Jim gondoskodott rlam.
- Azt hittem, ez azt jelenti, hogy eltemeti a testedet.
Idvel, gondolta, majd mindent elmagyarz. A n azonban jelenleg
gy nzett ki, mint akinek az agya nem sok rejtlyt br mr elviselni.
Ezrt nem lett volna okos dnts rzdtani azt a magyarzatot, hogy a
mennyorszgban jrtam s tallkoztam Istennel...
- Nem egszen gy trtnt. - Leguggolt mell. - Maradjunk annyiban,
hogy megmentettek. Vgl... megmentettek, s semmi msra nem
tudtam gondolni, csak arra, hogy visszajjjek hozzd.
Mels szeme sarkbl kibuggyant a knny, s lecsorgott az arcn.
- Azt hittem, soha tbb nem ltlak.
- De itt vagyok. Megcskolhatlak vgre?
Mels vlaszul meglelte, tfogta a nyakt, a szja megtallta az vt,
s eggy vltak a cskban, ami jobb volt, mint a mennyorszg.
Igazsg szerint ha Matthias nem tartott volna attl, hogy knos
magyarzkodsra knyszerlne a szomszdoknl, ott helyben a
magv tette volna... Erre azonban lesz mg ksbb id, amikor nem
lesznek szem eltt.
Ha Isten is gy akarja.
Htradlt, s Mels hajt a fle mg simtotta.
- Van azonban valami, amit tudnod kell. Nem fogom feladni magam.
- A hatsgoknak?
- Ha megteszem, meglnek a brtnben. Taln egy gynk, taln egy
rgi ellensg... de n mr... letltttem a bntetsemet egy brtnben.
Megfizettem a bneimrt.
A pokolban tlttt id az volt, amit megrdemelt, s br lehet, hogy
fldi lptkben mrve csupn nhny nap volt, odalent azonban egy
rkkvalsg. Mint egy letlttt letfogytiglani bntets.
- s eskszm neked, hogy nem hazudok tbbet, nem csaplak be,
semmi ilyesmit nem teszek. lelmiszert fogok csomagolni, hogy
megljek, vagy parkolr leszek, vagy... nem tudom. De kitallunk
valamit, s az trvnyes lesz.
Mels az arct tanulmnyozta, aztn megsimogatta az l- lig.
- Ha te megbkltl, akkor n is - motyogta. - Ki vagyok n, hogy
tlkezzem fltted? s furcsa, de az apmnak tetszett volna, ahogy az
gyeidet intzted. Ezzel nem azt mondom, hogy rendben van, csak azt...
hogy hozzm mindig j voltl, s taln nz vagyok, de nekem csak ez
szmt. Nos, valamint az, hogy leleplezted a szervezetet, s napvilgra

hoztad az igazsgot.
- Az letemnek az a fejezete vget rt. rkre. Nagy rszben neki...
s Jim Heronnak ksznheten... Tbb mr nem l benne az a rgi
gonosz.
Mels elmosolyodott, Matthias pedig ismt megcskolta, az ajkt mg
egy pillanatig ott tartotta a szjn, s kzben szorosan maghoz lelte.
- Szeretlek - suttogta.
A n ugyanezt sgta az ajkba, pedig szomjasan szvta magba a
boldogsgot, a megknnyebblst s annak a puszta rmt, hogy vele
lehet. Eszbe jutott Jim Heron is, s hogy mennyivel tartozik a ficknak.
De nem fogja tbb ltni, a csontjaiban rezte. Ez azonban...
rendben volt. Minden rendben volt, amg Melsszel lehet...
Egy halk vakkantsra felkaptk a fejket. Kutyus bement a konyhba,
lelt a ht el, s az egyik mancst a levegbe emelte. pp idben,
gondolta Matthias, mivel csak egy hajszl vlasztotta el attl, hogy
leszaggassa Mels ruhjt.
Fellltak, s tmentek a konyhba, ahol Matthias azt krdezte:
- Nem pulyks vletlenl az a szendvics?
- Ami azt illeti, de, igen.
Matthias lehajolt, s megcskolta.
- Tkletes. Kutyus imdja.
- Akkor megeheti a maradkt s brmi mst is, ami a htben van.
Amikor kinyitotta az ajtt, az llat a lbuk kztt krztt, a farkt
csvlta, s a snttsa egy kicsit sem lasstotta le vagy cskkentette a
lelkesedst.
Matthias mg egyszer megcskolta Melst. Aztn letrdeltek, s
gondoskodtak a kis fickrl: felvltva etettk a kezkbl.
Elvgre ez a legkevesebb, amit megtehet rte, gondolta Matthias.
Tekintve, hogy Isten mindent megadott neki, amit krt,., s ami nlkl
nem tudott volna lni.

Ksznetnyilvnts
Nagyon ksznm nektek, olvasknak!
s mint mindig, nagy szeretettel ksznm a Waud-csapatnak tudjtok, kik vagytok.
Ksznet nektek: Steve Axelrod, Kara Welsh, Leslie Gelbman s
Claire Zion.
Ez a knyv nem jhetett volna ltre a csaldom nlkl (belertve
mind a vr szerinti, mind az rkbe fogadott tagjait).
, s termszetesen, mint mindig, ksznet a WriterDog- nak.
J. R. WARD
Bvlet
Bukott angyalok IV.

Ulpius-hz Knyvkiad Budapest, 2014