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Unterrichtsmaterial

Goethes Farbenlehre
"Die Farben sind Taten des Lichts, Taten und Leiden." (J.W. von Goethe)

bersicht
1. Zur Entstehung des Werks ................................................................................................................ 3
Motivation ......................................................................................................................................................................... 3
Selbstverstndnis............................................................................................................................................................. 4

2. Zum Aufbau ........................................................................................................................................... 5


Inhalt der Farbenlehre ................................................................................................................................................... 5

3. Zum Inhalt .............................................................................................................................................. 6


Goethes wissenschaftlicher Zugang ........................................................................................................................... 6
Zu den physiologischen Farben................................................................................................................................. 11
Zu den physischen (physikalischen) Farben............................................................................................................ 8
Zum Urphnomen und zur Entstehung der Farben ............................................................................................ 10
Zu den chemischen Farben......................................................................................................................................... 11
Zur sinnlich-sittlichen Wirkung der Farben .......................................................................................................... 13
Goethes Farbenkreis ..................................................................................................................................................... 14
Goethe versus Newton ................................................................................................................................................. 15
Rezeption der Farbenlehre.......................................................................................................................................... 16
Goethe als Didaktiker ................................................................................................................................................... 17

4. Literaturhinweise............................................................................................................................... 18

1. Zur Entstehung des Werks


Motivation
Goethe war ein uerst aufmerksamer Beobachter der Dinge, der Gegenstnde, die um ihn waren.
Ausgangspunkt seiner Beschftigung mit der Farbenlehre waren malerische Versuche. Goethe bekundet
rckschauend, dass er durch den Umgang mit Knstlern von Jugend auf und durch eigene
Bemhungen auf den wichtigsten Teil der Malerkunst, auf die Farbgebung aufmerksam gemacht
wurde. Er wre gerne selber Maler geworden, doch fehlte ihm das Talent dazu, was er whrend seines
Italienaufenthalts in Rom erkannte, wo er ber eine lngere Zeit mit Knstlern zusammenlebte.
Je weniger also mir eine natrliche Anlage zur bildenden Kunst geworden war, desto mehr sah ich mich
nach Gesetzen und Regeln um.1
Durch ununterbrochenes Anschauen der Natur und Kunst und Gesprchen mit Kennern machte er
sich mit der Kunst der Malerei mehr und mehr vertraut. Goethe fand in den Gesprchen und bei den
alten Meistern aber keine ihn zufriedenstellende Theorie und keine Erklrungen zur Farbmischung.
Die Frage nach der Erscheinungsweise der Farbe und der Farbwahrnehmung brachte Goethe von seiner
Italienreise mit nach Weimar, wobei es ihm zunchst um die Gesetzmigkeiten der Farbgebung und
die Wirkung von Licht und Schatten in der Malerei ging. Goethe bemerkte bei seinen Untersuchungen,
dass die Farben naturwissenschaftlich untersucht werden mssten, um sie sthetisch-knstlerisch
systematisieren zu knnen:
Ich hatte nmlich zuletzt eingesehen, dass man Farben, als physische Erscheinungen, erst von der Seite
der Natur beikommen msse, wenn man in Absicht auf Kunst etwas ber sie gewinnen wolle.2
Zu diesem Zwecke nahm er sich die fr die Farbenlehre magebende Theorie der Epoche vor, die
Schrift Opticks des englischen Naturwissenschaftlers und Physikers Isaac Newton, und versuchte sie
experimentell nachzuvollziehen. Die auf den Experimenten aufbauenden ersten systematischen, aber
mit der Theorie noch recht zurckhaltenden Untersuchungen der Farbphnomene verffentlichte
Goethe 1791/92 in den Beitrgen zur Optik. Die Arbeit an seinem Hauptwerk Zur Farbenlehre nahm
Goethe fast zwanzig Jahre lang (natrlich nicht ausschlielich) in Anspruch. Das Werk erschien im Jahre
1810 in zwei Oktavbnden auf 1400 Seiten.

1
2

Goethe, J.W. von, Zur Farbenlehre, Konfession des Verfassers


Goethe, J.W. von, Zur Farbenlehre, Konfession des Verfassers

Johann Wolfgang von Goethe, Blick in das Tibertal gegen Fidena

Selbstverstndnis
Mehr als vierzig Jahre lang hat Goethe das Thema Farbe immer wieder von neuem fasziniert und zu
intensiver Auseinandersetzung angeregt. Seine Farbenlehre betrachtete er im Alter als das Bedeutendste,
das er hervorgebracht habe. Johann Peter Eckermann, Mitarbeiter und eifriger Biograf des letzen
Lebensjahrzehnts, berliefert uns die heute kaum noch nachvollziehbare Selbsteinschtzung:
Auf alles was ich als Poet geleistet habe, bilde ich mir gar nichts ein. Es haben treffliche Dichter mit mir
gelebt, es lebten noch Trefflichere vor mir, und es werden ihrer nach mir sein. Dass ich aber in meinem
Jahrhundert in der schwierigen Wissenschaft der Farbenlehre der einzige bin, der das Rechte wei, darauf
tue ich mir etwas zu gute, und ich habe daher ein Bewusstsein der Superioritt ber viele.3
Goethe stellte seine Farbenlehre also hher als seine dichterische Produktion. Er sah die Farbenlehre als
eines seiner Hauptwerke und war sehr bemht, seine Theorie wissenschaftlich zu untermauern und
seine Sicht gegen die um 1700 entstandene Lehre Newtons zu etablieren.
Die primre Zielgruppe fr Goethe waren die Knstler, insbesondere die Maler. Goethe hat seine Lehre
nicht nur fr Fachleute, sondern ausdrcklich auch fr interessierte Laien und Liebhaber geschrieben.

Johann Wolfgang von Goethe, Italienische Kstenlandschaft bei Vollmond


3

Johann Peter Eckermann: Gesprche mit Goethe in den letzen Jahren seines Lebens, Hrsg. Von Regina Ott,
Weimar/Berlin, 1987, S.283 (19. Feb. 1829)

2. Zum Aufbau
Goethes Schrift Zur Farbenlehre besteht aus drei Teilen: einem didaktischen, einem polemischen und
einem historischen Teil. Im didaktischen Teil finden sich die Sachaussagen und die eigentlichen
theoretischen Kernthesen seiner Farbenlehre. Im polemischen Teil erlutert Goethe, warum er die
Theorie des englischen Naturwissenschaftlers und Physikers Isaac Newton ablehnt. Im dritten
historischen Teil wird die Geschichte der Farbenlehre von der Antike bis zum 18. Jahrhundert behandelt.
Den Schluss des geschichtlichen Teils bildet die Konfession des Verfassers, in der Goethe den Ablauf
seiner eigenen Absichten schildert und seine Einstellung und Ansichten kundtut.

Inhalt der Farbenlehre (didaktischer Teil)


An erster Stelle werden die physiologischen Farben behandelt. Es sind Farben, die das menschliche
Auge selbst hervorbringt und die zum Innenleben des Betrachters gehren. Sie werden als flchtig
erlebt, sie sind lebendig, vernderlich und leicht zu beeinflussen.
Die erste Abteilung umfasst die physiologischen [Farben], welche dem Organ des Auges vorzglich
angehren und durch dessen Wirkung und Gegenwirkung hervorgebracht werden. Man kann sie daher
auch die subjektiven nennen. Sie sind unaufhaltsam flchtig, schnell verschwindend ()4
Der zweite Teil behandelt die physischen (auch physikalischen) Farben, die durch optische Brechung,
Spiegelung oder Beugung hervorgebracht werden oder auch an Krperoberflchen erscheinen. Das
Auftreten dieser Farben wird bedingt von einem ueren Objekt, einem Prisma beispielsweise.
Die zweite Abteilung macht uns nunmehr mit den physischen Farben bekannt. Wir nannten diejenigen so,
zu deren Hervorbringung gewisse materielle, aber farblose Mittel ntig sind ()
Der dritte Teil wendet sich den chemischen Farben zu. Im Gegensatz zu den vorbergehenden
Erscheinungen der physikalischen Farben sind es Farben, die den Krpern anhaften oder ihnen
mitgeteilt werden knnen. Sie werden meist als lnger anhaltend erlebt. In diese Rubrik gehren auch
die Farbpigmente der Maler.
Die chemischen Farben knnen wir uns nun objektiv als den Gegenstnden angehrig denken ()
Der vierte Teil mit dem Titel Allgemeine Ansichten nach innen behandelt das Verhltnis von Licht und
Farbe und die Beziehungen der Farben untereinander zum Beispiel unter den Gesichtspunkten Polaritt,
Steigerung und Mischung.

Vgl. J. W. Goethe, Zur Farbenlehre, Anzeige und bersicht

Im fnften Abschnitt verweist Goethe auf die nachbarlichen Verhltnisse der Farbenlehre zu anderen
Wissenschaften wie Philosophie, Mathematik, Physik, Physiologie, etc.
Im sechsten und letzten Teil geht Goethe auf die sinnlich-sittliche Wirkung, das heit die
psychologischen Effekte der Farben ein. Er untersucht, wie die Farben im Einzelnen und in ihrer
vielfltigen Zusammenstellung das menschliche Gemt und sthetische Empfinden ansprechen.

3. Zum Inhalt
3.1 Goethes wissenschaftlicher Zugang
Goethe erforschte die Farben berall, wo er sie sah. Er versuchte herauszufinden, wann und unter
welchen Bedingungen sie entstehen, wann wir sie sehen und wie sie auf uns einwirken. Seine
Farbenlehre beschftigt sich unter anderem mit den Erkenntnissen ber die Farben, zu denen man
gelangt, wenn man ihre Entstehung und ihr Verschwinden in der Natur beobachtet. Sie behandelt
jedoch auch das Entstehen und Verschwinden der Farben in unserem Innern.
Goethe konzipierte seine Arbeit von Anfang an als einen methodischen Gegenentwurf zu dem um 1700
publizierten Werk des englischen Physikers Isaac Newton. Der Unterschied zwischen Goethes und
Newtons Farbenlehre lag in ihrer Auffassung von Wissenschaft: Das Ideal der Wissenschaft Newtons
war die Objektivitt, Goethe hingegen wollte Wissenschaft so verstanden wissen, dass Naturerkenntnis
in Selbsterkenntnis mndet. Ging es Newton darum, Farbe zu objektivieren und einer mathematischen
Durchdringung zugnglich zu machen, begriff Goethe Farbe als ein der sinnlichen Wahrnehmung des
Menschen zugehrendes Phnomen. Goethe wollte das Subjektive, den beobachtenden Menschen in die
Wissenschaft mit einbeziehen: () das ist eben das grte Unheil der neuern Physik, dass man die
Experimente gleichsam vom Menschen abgesondert hat und blo in dem, was knstliche Instrumente
zeigen, die Natur erkennen, ja, was sie leisten kann, dadurch beschrnken und beweisen will.5

Maximen und Reflexionen, Nr. 706

Die Rolle des menschlichen Auges


Mittelpunkt seiner Lehre war die Ttigkeit des menschlichen Auges. Goethe ging davon aus, dass die
Farbe im Auge entsteht:
Wr das Auge sonnenhaft, Wie knnten wir das Licht erblicken? Lebt nicht in uns des Gottes eigne Kraft,
Wie knnt uns Gttliches entzcken? 6
Durch die Experimente mit den farbigen Schatten und den Nachbildern entdeckte Goethe die
Mitwirkung des Auges bei der Farbentstehung. Aufgrund dieser Erfahrungen entwickelte er sein Modell
des subjektiven Sehens. Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts erklrte man sich die Funktionsweise des
menschlichen Sehens mit dem Modell der Camera Obscura, in dem Bilder passiv erzeugt werden. Die
sinnliche Erfahrung wurde einer externen Welt objektiver Wahrheit untergeordnet. Fr Goethe aber
war das Sehen kein passiver Vorgang. Er verstand den menschlichen Krper nicht als passive Kamera,
sondern als aktiven Produzenten. Mit Goethes Modell des subjektiven Sehens, verlagerte sich das Sehen
auf eine krperimmanente Ebene (aufgrund des neugewonnenen Wissens ber das Auge und die
Sehprozesse).
Goethe verstand das Auge als Spiegel der Seele. Er sagte, dass sich die uere, sichtbare Welt in unseren
Augen spiegelt und dort auf den inneren Menschen trifft. Im Auge werden Welt und Mensch aktiv zu
einem Ganzen.

Holzschnitt von Christoph Erhard Sutor, nach Goethes


Vorgabe. Das Bild stellt Goethes rechtes Auge im Spiegel
gesehen dar. Prisma, Lupe, Regenbogen und Sonnenstrahlen
verweisen auf das Zusammenspiel von Natur, Experiment
und Wahrnehmungsapparat zur Hervorbringung und
Rezeption von Farbe.

Vgl. J.W. Goethe, Zur Farbenlehre, Einleitung

3.2 Zu den physiologischen Farben


Nachbilder
Als Beispiel fr die physiologische Ttigkeit des Auges nannte Goethe die Nachbilder. Das Phnomen
der Nachbilder kann man folgendermaen nachvollziehen: Man blickt mit entspanntem und trotzdem
unbewegtem Auge fr etwa 30 Sekunden auf eine farbige Flche. Wendet man danach den Blick auf
einen nicht zu dunklen neutralen Hintergrund, so erscheint das farbige Nachbild der Flche in der
Komplementrfarbe.
Obwohl Nachbilder und andere vom Auge selbst erzeugte Phnomene bereits seit der Antike bekannt
waren, wurden sie als Tuschungen und Gesichtsbetrug abgetan. Erst Goethe bewertete diese
Erscheinungen als Aktivitten des gesunden Gesichtssinns: die Nachbilder wurden nicht mehr als
Schwche des Krpers, sondern als positive Tatsachen des Sehens anerkannt. Die physiologischen
Farben wurden bei Goethe zum Fundament seiner gesamten Lehre.

Nachbildexperiment

Farbige Schatten
Farbige Schatten entstehen, wenn farbiges Licht einen Schatten wirft, der von einem nicht zu starken
weien Licht aufgehellt wird. Der Schatten erscheint dann in der am Farbenkreis ablesbaren Gegenbzw. Komplementrfarbe zur Farbe des schattenwerfenden Lichts. Goethe hat dieses Phnomen bei
Abendrot in der Natur beobachtet, wenn sich das Grau der Schatten in ein Grn verwandelt.
Goethe hat dabei herausgefunden, dass farbige Schatten nie isoliert betrachtet werden knnen, sondern
lediglich im Zusammenhang der sie umgebenden und erzeugenden Krper. Teil und Ganzes knnen
nicht getrennt werden, was Goethe an einigen Stellen der Farbenlehre feststellte. Durch seine
Experimente mit den farbigen Schatten kam Goethe zu der wichtigen Erkenntnis, dass das Auge bei der
Farbentstehung mitwirkt.

Versuch zu den farbigen Schatten


mit zwei Schatten werfenden Krpern

Claude Monet, Getreideschober bei Rauhreif, 1891, l auf


Leinwand, 65 x 92 cm Edinburgh, National Gallery of
Scotland

3.3 Zu den physischen (physikalischen) Farben


Experimente mit dem Prisma
Um die Brechung des Lichts zu studieren, benutzte der englische Physiker Isaac Newton ein dreieckiges
Prisma (durchsichtiger Krper mit zwei brechenden Flchen, die in einem bestimmten Winkel
zueinander stehen). Newton hat entdeckt, dass ein Lichtstrahl, der durch ein Prisma gebrochen wird, in
alle Farben aufgesplittert wird. Die Farben, die so entstanden, nannte er Spektrum. Er folgerte daraus,
dass alle Farben im weien Licht enthalten sind.
Um Newtons Experimente mit dem Prisma nachzuvollziehen, entlieh Goethe von Christian Wilhelm
Bttner, einem Sprach- und Naturforscher, der Hofrat in Jena war, einen optischen Apparat sowie
Prismen. Goethe stellte zu seiner Verwunderung fest, dass beim Blick durch das Prisma Farben nur da
entstehen, wo helle und dunkle Flchen aneinandergrenzen. Es sind die sogenannten Kantenspektren
Rot/Gelb und Blau/Violett sowie deren Mischfarben Grn und Pfirsichblt- das er auch reines Rot oder
Purpur nannte. Goethes Fazit aus den Experimenten lautete: Licht ist unteilbar, es besteht nicht aus
verschiedenen

Farbstrahlen,

sondern

Farben

entstehen

nur

dort,

wo

Hell

und

Dunkel

aufeinandertreffen.
Goethe war fasziniert vom Phnomen der prismatischen Farben und verfasste kurz darauf eine
Experimentieranleitung, die er zusammen mit kleinen Spielkarten herausgab. Jeder sollte durch
praktische Versuche mit den von ihm gestalteten Tfelchen erkennen, wie und warum Farben entstehen
und sich mischen.

Blick durchs Prisma auf ein


weies Blatt mit schwarzen Streifen

Kerze auf Spielkarte (links) und Vorlage


Blick durchs Prisma (rechts)

10

3.4 Zum Urphnomen und zur Entstehung der Farben


Goethes Farbenlehre bestand in erster Linie im Aufsuchen der Bedingungen des Erscheinens von Farbe:
es sind dies Licht, Finsternis und Trbe. In ihrem Zusammenspiel nannte Goethe sie das Urphnomen
Farbe.
Trbe-Effekt und Farbsteigerung
Nach Goethes Theorie entstehen die prismatischen Farben an einer Hell-Dunkel-Grenze in einem trben,
brechenden Mittel.
Auf der Erde ist das trbe Mittel durch die atmosphrischen Dnste gegeben, die das Blau des Himmels
und das Gelb der Sonne bewirken. Bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang, wenn das weie Licht der
Sonne durch die Trbe dringt, kann man am Himmel und auf der Erde ein erstaunliches Farbenspiel
beobachten. Goethe erklrt dieses Phnomen als Steigerung der Farben. Der Wechsel der Sonne von
blendendem Wei in der Tagesmitte zu Gelb und schlielich zu Tiefrot gegen Abend zeigt nach Goethe
die Herkunft und Steigerung der gelben Farbe zu Rot. Am Abend sehen wir die Sonne durch eine
dickere Atmosphrenschicht als in der Tagesmitte. Da die Atmosphre nach Goethe dem Licht der
Sonne Widerstand leistet, kommt es bei ihrem Untergang zu einer graduellen Verdunkelung des Lichts
der Sonne. Auch der Wechsel des Himmels von Hellblau zu Dunkelviolett wird von der Atmosphre
bedingt, und er ist ebenfalls ein Phnomen der Farbsteigerung.

Sonne gegen Mittag

Sonnenuntergang

11

3.5 Zu den chemischen Farben


In dieser Abteilung versuchte Goethe die Bedingungen fr die chemische Farbenstehung anzugeben,
seine Erluterungen beziehen sich zum einen auf Pigmentmischungen. Er teilte die Phnomene
entsprechend seines Polarittsgedankens in ein duales System: Das Gelbe stellte er auf die Seite der
Suren, das Blaue auf die Seite der Alkalien. Zum anderen beschrieb er die Reaktion von Metallen wie
Stahl, Silber, Kupfer, Messing, Blei und Zinn sowie Farben bestimmter Erdpigmente, diskutierte die
Frbung von Flssigkeiten sowie die physischen und chemischen Wirkungen farbiger Beleuchtung, die
z. B. Wrme erregen knnen. Von Mineralien ber das Pflanzen- und Tierreich bis hin zum Menschen
untersuchte er deren Farbentwicklung im Kontext der Umwelt-, besonders der Lichtverhltnisse.
Die In-Sich-selbst-Drngung und Sttigung von Farben beruht nach Goethe auf dem Prinzip der
Steigerung: Es kann als eine Intensivierung der Farbe verstanden werden, die zu neuen Farbtnen
fhrt, z. B. wird aus Blau Violett. Goethe betrachtete die Steigerung als eine der wichtigsten
Erscheinungen der Farbenlehre.
Es ist dieses eine der wichtigsten Erscheinungen in der Farbenlehre, indem wir ganz greiflich erfahren,
dass ein quantitatives Verhltnis einen qualitativen Eindruck auf unsre Sinne hervorbringe.7

Stufengef

Aus Blau wird Violett

Goethe, J.W. von, Zur Farbenlehre, 519

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Aus Gelb wird Orange

3.6 Zur sinnlich-sittlichen Wirkung der Farben


Goethe fand, dass die Farben unseren Krper, unsere Stimmungen und unsere Seele beeinflussen. Jeder
Farbe hat er eine bestimmte Eigenschaft und Wirkung auf das Gemt zugewiesen. Gelb besitzt fr ihn
eine heitere, muntere, sanft reizende Eigenschaft und wrmt das Herz. Rot strahlt Ernst, Wrde, Huld
und Anmut aus. ber das Blau sagt Goethe, dass es immer etwas Dunkles mit sich fhrt. Es sei ein
Widerspruch von Reiz und Ruhe in dieser Farbe, sie vermittle ein Gefhl von Klte. ber das Grn
schreibt er, dass das Auge in ihm eine reale Befriedigung fnde und er empfiehlt es z.B. als Farbe fr die
Tapete in Rumen, in denen man sich hufig aufhlt.8
Goethe selbst hatte die sinnlich-sittliche (psychologische) Wirkung der Farben an Krper und Kleidung
untersucht und hat sie auch auf die Architektur bezogen, wie die nach seiner Farbenlehre gestalteten
Rume seines Hauses am Frauenplan zeigen. Die gelbe Farbe des Esszimmers strahlt Wrme und
Freude aus. Die grnblaue Farbe des Arbeitszimmers schafft Ruhe und regt das Denken an. Wer das
blaue Junozimmer, den gelben Speisesaal oder das grne Treppenhaus betreten hat, dem geht Goethes
Farbenlehre nicht mehr so schnell aus dem Sinn.
Zusammen mit Schiller entwickelte Goethe eine Reihe symbolischer Bewertungen der Farben nach
menschlichen und seelischen Eigenschaften. Sie wurden zum Beispiel zu den vier Temperamenten in
Beziehung gesetzt und in einem Kreis, der sogenannten Temperamentenrose, angeordnet.

Goethes Wohnhaus am Frauenplan in Weimar, Gelber


Saal

Salon (Junozimmer)

Vgl. Zur Farbenlehre, Sechste Abteilung: Sinnlich-sittliche Wirkung der Farbe

13

3.7 Goethes Farbenkreis


Der harmonische Farbenkreis Goethes kann als Ergebnis seiner gesamten Lehre gesehen werden. Goethe
teilte die Farben in einen Plus- und einen Minuspol. Die Farben Gelb, Gelbrot (Orange) auf der Plusseite
konnotierte er mit dem Aktiven, dem Licht, der Kraft, Wrme, Nhe und der Verwandtschaft mit
Suren. Die Farben Blau, Blaurot (Violett) auf der Minusseite mit Passivem, dem Schatten, der
Schwche, Klte, Ferne und der Verwandtschaft mit den Alkalien. Den Farbenkreis ordnete er nach den
Prinzipien der Polaritt und Steigerung. Gelb als die nchste Farbe am Licht und Blau als die nchste
Farbe an der Finsternis bringen durch Mischung die Farbe Grn hervor. Die beiden Farben knnen sich
aber auch verdichten oder verdunkeln (Farbsteigerung) und erhalten dadurch ein rtliches Ansehen, das
sich bis zum hchsten und reinen Rot (Purpur) steigern lsst.
Das Komplementrgesetz besagt, dass eine reine Farbe physiologisch ihre Gegenfarbe (ihr
Komplementr) verlangt. So fordert Gelb Violett, Blau fordert Orange und Purpur fordert Grn und
umgekehrt. Auch diese Beziehungen werden in Goethes Anordnung der sechs Farben mit den drei
Grundfarben und ihren Komplementrfarben veranschaulicht.
Zeitgleich zu Goethes Farbenlehre verffentlichte Philipp Otto Runge seine Schrift Farben-Kugel, die
eine dreidimensionale Darstellung der Farbe in Form einer Kugel enthlt. Im Unterschied zu Goethe
hatte Runge auch den Helligkeitswert der Farben in sein Schema mit einbezogen.

Goethes Farbenkreis

Runges Farbenkugel

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3.8 Goethe versus Newton


Goethe bestritt vor allem Newtons allgemein anerkannte Grundbehauptung, dass sich weies Licht aus
den bekannten Farben zusammensetzt; fr Goethe war weies Licht prinzipiell nicht teilbar.
Isaac Newtons Experimente mit Lichtstrahlen, die er durch Prismen leitete, gaben den Ansto zu einer
physikalischen Farbtheorie. Sie erklrte allerdings nicht, wie wir Farben wahrnehmen und erleben. Fr
Newton konnte jede Farbe allein durch eine Zahl beschrieben werden, der Dichter und Naturliebhaber
Goethe betrachtete Farben in erster Linie in ihrer Wirkung auf den Menschen, und er wollte vor allem
diese Funktion untersuchen.
Goethes feste berzeugung, dass die rund ein Jahrhundert zuvor formulierte Theorie des englischen
Forschers Isaac Newton ber die Spektralfarben nicht stimmt, ist auf den unterschiedlichen Umgang
der beiden Forscher mit dem Prisma zurckzufhren: Newton hatte fr seine Analysen einen
Lichtstrahl durch ein kleines Loch gebndelt in eine Dunkelkammer gefhrt und durch ein Prisma
betrachtet. Goethe hingegen schaute am helllichten Tage durch ein Prisma auf eine weie Wand und
war irritiert durch die Tatsache, dass er kein groes Farbenspektrum sah, wie er es erwartet hatte.
Goethes Glauben, Newtons Erkenntnisse widerlegt zu haben, fhrte ihn zu einem umfangreichen Teil
heute noch gltiger Grundstze: Goethe entdeckte die Kantenspektren, und er sah und beschrieb das
Purpur (heute Magenta genannt) an deren berlagerung. Er erkannte und studierte die vom Auge
erzeugten Komplementrfarben, die er im Farbkreis einander gegenber positionierte. Goethe hat
zudem als einer der ersten eine umfassende Systematisierung psychologischer Farbwirkungen
vorgenommen, seine Untersuchungen der Wirkung der Farben auf die menschliche Gefhlswelt sind
grundlegend und wegweisend. Aufgrund ihrer Spannweite gilt Goethes Farbenlehre noch heute als eine
der komplexesten Farbtheorien berhaupt.

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3.9 Rezeption der Farbenlehre


Goethes Farbenlehre war von Anfang an umstritten. Vor allem bei Physikern stie sie auf Widerstand,
da diese mit Recht argumentierten, Goethes Darlegung der Entstehung der Farben liee sich nach den
von Newton aufgestellten Grundstzen erklren. Auch in Knstlerkreisen besa Goethes Farbenlehre zu
Beginn des 19. Jh. nur einen geringen Bekanntheitsgrad und sie wurde in Malerbchern noch lange
danach bergangen. In der ersten Hlfte des 19. Jh. setzten sich nur zwei Knstler grndlicher mit der
Farbenlehre auseinander: William Turner und Philipp Otto Runge. Letzterer hat mit seiner Farbenkugel
zeitgleich eine Alternative zu Goethes Ordnungsprinzip geschaffen.
Zu Beginn des 20. Jh. wurde die Farbenlehre von Bauhuslern wie Johannes Itten oder Wassily
Kandinsky aufgegriffen und weiterentwickelt.
Eingehend rezipiert wurden Goethes naturwissenschaftliche Arbeiten, insbesondere die Farbenlehre,
durch Rudolph Steiner, den Begrnder der Anthroposophie. Sein philosophisch-spirituelles Konzept der
Anthroposophie greift vielfach auf Goethes erkenntnistheoretische Anstze zurck. Die Farbenlehre ist
dabei u.a. in die Walddorfpdagogik eingeflossen. Heute findet vor allem der sinnlich-sittliche (das
heit der seelisch-geistige Aspekt) der Goetheschen Ausfhrungen zur Farbe im Bereich der
Psychotherapie, z.B. der Farbtherapie, praktische Anwendung.

William Turner, Licht und Farbe (Goethes


Theorie) der Morgen nach der Sintflut/ Moses
schreibt das Buch der Genesis, 1843, l auf
Leinwand, 78,5 x 78,5 cm, London, Tate Gallery

Wassily Kandinsky: Gelb-Rot-Blau, Gelb-Rot-Blau, 1925, l


auf Leinwand, 128 x 201,5 cm, Paris, Muse National d Art
Moderne, Centre Georges Pompidou

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Goethe als Didaktiker


Goethes Farbenlehre ist inhaltlich zwar sehr komplex, aber dennoch einigermaen leicht zugnglich,
weil sie pdagogisch aufgebaut ist und weil sie Versuche und Beobachtungen beschreibt, die sich zum
groen Teil leicht berprfen lassen und auch von Laien nachvollzogen werden knnen.
Farbe kann man nicht anhand eines Textes schauen. Goethes Farbenlehre muss erfahren und gelebt
werden. Dies bekrftigte auch Goethe selbst immer wieder, und der Leser wird an vielen Stellen zum
Mitexperimentieren angeregt. Fr Goethe, das zeigt vor allem sein didaktischer Zug, war gerade das
Selbsthinsehen resp. die eigene Wahrnehmung entscheidend.
Es ist mit der Farbenlehre wie mit dem Whist oder Schachspiel. Man kann einem alle Regeln dieses Spiels
mitteilen und er vermag es doch nicht zu spielen. Es kommt nicht darauf an, jene Lehre durch
berlieferung zu lernen, man muss sie selbst machen, etwas tun.9
Die mit didaktischem Geschick vorgetragenen Prismenexperimente in den Beitrgen zu Optik gestatten
einen spielerischen Zugang zum Thema. Und auch viele weitere in Goethes Farbenlehre beschriebene
Experimente knnen ohne allzu groen Materialaufwand nachvollzogen werden.

Gesprch Goethes mit Friedrich von Mller am 26. Februar 1832

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4. Literaturhinweise
Primrliteratur
Goethe, J. W., Zur Farbenlehre, hrsg. von Gerhard Ott und Heinrich O. Proskauer, 5 Bnde, Stuttgart:
Verl. Freies Geistesleben, 2003.
Goethe, Johann Wolfgang von, Die Tafeln der Farbenlehre und deren Erklrungen, mit einem
Nachwort von Jrgen Teller, Frankfurt am Main, Insel-Verlag, 2004.

Sekundrliteratur zum Thema


Boetius, Henrik/ Lauridsen, Marie Louise/ Lefvre, Marie Louise (Hg.), Das Licht, das Dunkel und die
Farben. Goethes Farbenlehre. Einblicke und Perspektiven, Aus d. Dn. bers., Nrhaven: Multivers
Aps Verl., 1998/1999.
Christ, Andreas, Farbenlehre. Bilderwelten und die Magie der Farbe, Igling : Michael Fischer, 2008.
Dchting, Hajo, Farbrausch. Die Farbe in der Malerei, Stuttgart: Belser Verlag, 2009.
Gage, John, Die Sprache der Farben, Ravensburg: Otto Maier, 1999.
Gundelach, Hansjoachim/ Vatsella, Katarina, Pfirsichblt und Cyberblau: Goethe- Farbe- Raum,
Ausstellung im Kornspeicher, Weimar 17.9. - 31.10.1999, Weimar : Design Zentrum Thringen,
2000.
Kppers, Harald, Schnellkurs Farbenlehre, Kln: DuMont, 2005.
Matthaei, Rupprecht, Goethes Farbenlehre, 2. Auflage (1971), Ravensburg: Maier, 1988.
Maul, Gisela/ Giersch, Ullrich (Hg.), Goethes Experimente mit Licht und Farbe, Berlin: Bien &
Giersch, 2007.
Schwarzer, Yvonne, Die Farbenlehre Goethes: in einer Textauswahl fr Knstler und andere
Freunde des Phnomens Farbe, Witten: Westerweide Verlag, 1999.
www.goethesfarbenlehre.de=> Inhaltliche Zusammenfassung der Farbenlehre und visuelle
Experimente
www.farben-welten.de=> Goethes Farbenlehre Online

Pdagogik
Heller, Eva, Die wahre Geschichte von allen Farben: fr Kinder die gern malen, Oldenburg: Lappan,
2006.
Krumbach, Monika, Von Farbe, Licht und Schatten, Mnster: kotopia Verlag, Mnster, 2002.
Seitz, Marielle u. Rudolf, Rot, Gelb, Blau und aller Farben. Grundlagen und Spielideen fr die
pdagogische Praxis, Mnchen: Don Bosco Verlag, 1998.
Vry, Silke, Die Farben in der Kunst entdecken. Forschen- Spielen- Verstehen, Mnchen: Prestel,
2009.
www.farbenkompass.info=> u.a. Demonstrations-Materialien, Bcher und Spiele rund um das
Thema Farbenlehre

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Klassik Stiftung Weimar- Referat Forschung und Bildung
Konzept: Esther Lohri
Redaktion: Esther Lohri, Regina Seeboth

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