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AS COMUNIDADES INDGENAS EM MINAS GERAIS

Breve Histrico sobre as Comunidades Indgenas de Minas Gerais


Ana Paula Ferreira de Lima *

No Estado de Minas Gerais h atualmente doze etnias indgenas espalhadas


em dezessete territrios diferentes.
As etnias so: Maxakali, Xakriab, Krenak, Aran, Mukuri, Patax, Patax
h-h-he, Catu-Aw-Arachs, Caxix, Puris, Xukuru-Kariri e Pankararu.

As doze etnias que vivem atualmente no Estado de Minas Gerais so


pertencentes ao tronco lingstico Macro-J e contam aproximadamente com
onze mil indivduos.
O povo indgena conhecido hoje como Krenak, habitante da margem esquerda
do Rio Doce, municpio de Resplendor, na regio Leste de Minas Gerais,
formou-se ao longo de um processo histrico marcado pelo carter violento
da expanso econmica sobre aquela regio, originalmente de densa mata
atlntica, onde diversos grupos de 'Botocudos' - resistindo colonizao
em outras zonas j 'conquistadas' pelos brancos - se abrigaram at meados
do Sculo XIX.
Os Botocudos - nome com o qual os portugueses pejorativamente os
designavam, em referncia aos adornos usados nas orelhas e nos lbios ou Borum - termo que significa 'gente', em lngua indgena, e que segundo
o qual os Krenak designam hoje a si e aos demais ndios, em oposio aos
Kra, os no-ndios - eram falantes de uma mesma lngua, apesar das
significativas variaes dialetais que serviam para demarcar diferenas
entre os diversos grupos nos quais se compunham.
O grupo liderado por Krenak foi o ltimo a negociar com as autoridades
governamentais seu processo de 'pacificao' e 'civilizao', ocorrido
logo no incio dos trabalhos do recm-inaugurado Servio de Proteo aos
ndios e Localizao de Trabalhadores Nacionais, em 1911.
O povo Aran tambm tem sua origem na histria dos Botocudos.
Distinguiam-se, no entanto, politicamente, de outros grupos Botocudos,
mantendo inclusive uma pequena variao dialetal, significativa da
distncia que mantinham estrategicamente, como forma de reafirmarem sua
diferena dos demais. Os Aran foram aldeados pelos missionrios
capuchinhos em 1873, no Aldeamento Central Nossa Senhora da Conceio do
Rio Doce, onde grassaram epidemias que dizimaram a populao. Alguns
sobreviventes migraram para o Aldeamento de Itambacuri, de onde saram os
ancestrais dos Arans de hoje, para o trabalho em fazendas na regio do
Vale do Jequitinhonha.
Fixados nos municpios de Martinho Campos (fazenda Cricima) e Pompu
(fazenda So Jos) - regio centro-oeste mineira (aproximadamente 206 km
de Belo Horizonte) - os Caxix somam cerca de 100 indivduos na
comunidade do Capo do Zezinho, rea rural que concentra o maior
contingente populacional caxix. Foi a comunidade do Capo do Zezinho,
localizada s margens do rio Par, que deu incio luta caxix pelo
reconhecimento tnico oficial.

Situados no nordeste de Minas Gerais, entre os vales do Mucuri e do


Jequitinhonha, os Maxakali so habitualmente descritos pela literatura
referente etnia e pelos organismos governamentais ou no governamentais
que atuam junto a eles a partir de uma dupla perspectiva: Por um lado,
enfatiza-se a sua "resistncia cultural" - a permanncia da sua lngua
prpria e o uso restrito do portugus apenas para as situaes do contato
intertnico; a intensa vida ritual e a recusa a se inserirem na lgica da
produo capitalista - a despeito dos seus mais de duzentos anos de
contato; e por outro, se lhes percebe como um "grupo problema", devido ao
alto grau de conflito e violncia internos, ao alcoolismo e s precrias
condies alimentares e de sade. Por "preservar" sua lngua e tradies
"originais", os Maxakali tendem a ser percebidos como smbolo de
resistncia indgena em Minas Gerais e regio. Na verdade, embora suas
caractersticas e sua atual insero no contexto dos demais povos
indgenas da regio sejam de fato excepcionais, ao contrrio de outros
segmentos indgenas que passaram por intensos processos de subjugao
autoridade colonial a partir do incio do sculo XIX, e cujos
descendentes atuais so resultantes de processos de transferncias e
amalgamentos compulsrios de segmentos tnicos e lingusticos em geral
originalmente muito diversos, como, tipicamente, seus vizinhos e
"parentes" Patax atuais, os atuais Maxakali descendem de apenas dois
bandos desta etnia originalmente contatados em reas prximas que ainda
hoje se localizam.
Atualmente os Maxakali vivem em quatro reas, as aldeias de gua Boa,
municpio de Santa Helena de Minas; Pradinho e Cachoeira, no municpio de
Bertpolis; aldeia Verde, no municpio de Ladainha e no distrito de
Topzio, no municpio de Tefilo Otoni.
As etnias Patax, Patax h-h-he, Xukuru-Kariri e Pankararu so
oriundas de estados do nordeste.
Originrios de Pernambuco, os Pankararu se espalharam por vrios estados
brasileiros ao longo do sculo XX. Este xodo se deu devido construo
da hidreltrica de Itaparica no Rio So Francisco, seca, aos conflitos
oriundos da luta pela terra e a inmeras outras agresses. O grupo
familiar de 'Seu' Eugnio Cardoso da Silva e Benvinda Vieira migrou desta
regio em busca de melhores condies de vida para seus filhos, tendo
durante quase 30 anos convivido com outros povos, como: Krah, Xerente,
Karaj e os Patax de Minas Gerais.
O Povo Patax, originrio do Sul da Bahia, ocupa a Fazenda Guarani, no
municpio de Carmsia, desde a dcada de 1970, totalizando
aproximadamente 300 pessoas. H um grupo que vive no municpio de
Itapecerica na Aldeia Mu Mimatxi e outro na aldeia Jundiba Cinta
Vermelha, no municpio de Araua, juntamente com uma famlia dos
Pankararu. Conhecidos pelo seu semi-nomadismo, a chegada dos Patax em
Minas consequncia de dois fatos histricos importantes: o primeiro o
famoso 'Fogo de 51', caracterizado pela ao violenta da polcia baiana
que desarticulou sua aldeia, dispersando o Povo Patax na regio de Porto
Seguro; e o segundo a transformao de 22.500 hectares de seu territrio
em parque nacional - o Parque Nacional do Monte Pascoal, criado em 1943 e
oficialmente demarcado no ano de 1961 - reduzindo nessa extenso o seu
territrio tradicional.
O Povo Xukuru-Kariri oriundo do municpio de Palmeira dos ndios, em
Alagoas. Aps muitos conflitos de terra e mortes de ndigenas, algumas
famlias se mudaram para Ibotirama e depois para Glria, na Bahia. Tambm

fugindo de conflitos nessas localidades, alguns integrantes deste grupo,


que tem como lder Jos Satiro, vieram, em 1998, para Minas Gerais. Ainda
em 1998, os Xukuru-Kariri solicitaram Funai a compra de uma terra para
o grupo em MG. Atualmente o grupo vive no municpio de Caldas, na regio
sul do Estado.
Os ndios conhecidos sob o etnnimo englobante Patax Hhhe abarcam,
hoje, as etnias Baen, Patax Hhhe, Kamak, Tupinamb, Kariri-Sapuy e
Gueren, habitantes da regio sul da Bahia. Hoje um pequeno grupo vive no
municpio de Tefilo Otoni, Minas Gerais.
Os Mokuri pertencem ao grande grupo dos povos chamados "Botocudos",
aldeados em Itambacuri desde o sculo XIX pelos frades capuchinhos Frei
Serafim de Gorzia e Frei ngelo de Sassoferato. Os Mokuri vivem no
municpio de Campanrio.
Antigos habitantes do Vale do So Francisco, os Xacriab vivem no
municpio de So Joo das Misses, Norte de Minas Gerais, a 720 Km de
Belo Horizonte. Seu processo de contato com os no-ndios no difere do
ocorrido com os demais povos indgenas, em toda a sua histria, sendo
marcada por lutas e derramamento de sangue. Aps o ano de 1728, depois de
receberem ttulo de posse de suas terras, viveram em relativa paz,
convivendo com camponeses vindos da Bahia e de outras regies de Minas
Gerais em seus territrios e arredores, em que plantavam roas de
subsistncia. A partir de 1969, o desenvolvimento de projetos agrcolas
na regio atraiu fortes grupos empresariais e grandes fazendeiros das
cidades vizinhas, acentuando-se a invaso das terras dos Xakriab . Nos
anos 1980, a tenso aumenta de forma insuportvel, culminando no
assassinato de grandes lderes indgenas.
O povo indgena Cat-awa-arachs encontra-se em Arax, Minas Gerais,
devidamente organizado na Associao Andai. Os Puris esto se
organizando no municpio de Araponga, regio da Mata. bastante recente
a emergncia tnica destes dois povos.
Na regio metropolitana de Belo Horizonte vivem diversas famlias de
grupos tnicos distintos, de Minas Gerais e de outros estados, sobretudo
da Bahia. H grupos familiares de arans, xakriabs, caxixs, pataxs e
pataxs h-h-he, entre outros.
Estes grupos migraram para o centro urbano em busca de uma qualidade de
vida melhor, j que muitos perderam o territrio ao longo da histria de
ocupao das reas indgenas no interior do pas. Os grupos que vivem na
cidade possuem direitos e devem se organizar para busc-los e reivindicalos perante o Estado e a sociedade envolvente.

* Ana Paula Ferreira de Lima nasceu em Belo Horizonte, Minas Gerais.


formada em Histria pela PUC-MG, trabalha no CEDEFES - Centro de
Documentao Eloy Ferreira da Silva - desde 2005, com projetos sociais em
comunidades indgenas e quilombolas.

Fonte: www.cedefes.org.br

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