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PLANTA DE REMOCIN DE MERCURIO EN EL GAS NATURAL

INTRODUCCIN
El mercurio es un componente traza (naturalmente) de los combustibles fsiles como el gas natural,
carbn, petrleo crudo, condensados del gas y de las arenas alquitranadas.
El mercurio est presente en el gas de pozo en concentraciones usualmente inferiores a 100
g/Nm3, si bien se ha informado valores mayores.
Las formas de mercurio:

Elemental
Orgnico (metilmercurio, dimetil mercurio)
Inorgnico (nitrato de mercurio y el sulfuro de mercurio)

El mercurio es un contaminante natural que proviene del reservorio (usualmente su presencia no se


monitorea en la etapa de desarrollo del yacimiento). Se adsorbe al metal en: instalaciones de fondo,
cabeza de pozo, line pipe y en toda la planta de tratamiento (PTG o PTC). Aunque idealmente
debera ser removido tan cerca del reservorio como se pueda, en la prctica si se conoce su
presencia, se remueve en la entrada a la planta (PTG) o ms usualmente aguas abajo del separador,
en la corriente gaseosa.
Una vez que el mercurio ingresa a la planta (PTG o PTC) su remocin es prcticamente imposible y
requiere tratamientos qumicos costosos. Los procesos de tratamiento habituales de gas natural
remueven mercurio pero no en forma total, la diferencia queda retenida en planta o pasa a las fases
lquidas que egresen tambin de la planta.
El vapor de mercurio no est clasificado como cancergeno aunque el mercurio y sus compuestos
son contaminantes neurotxicos, tanto la ingesta como la absorcin drmica resultan en
disfunciones neurolgicas.
OBJETIVO GENERAL
La razn principal para eliminar el mercurio del gas natural es la proteccin de aluminio aguas
abajo en los intercambiadores de calor, como los utilizados en las plantas criognicas, recuperacin
de hidrocarburos de gas natural y en plantas de licuefaccin de gas natural.
OBJETIVO ESPECIFICO
El mercurio ha causado numerosas fallas en intercambiadores de aluminio. Esto amalgamado con
el aluminio, resultando en una falla mecnica y las fugas de gas. Dado que el nivel de mercurio que
se puede tolerar no est establecido, la mayora de los operadores quieren removerlo totalmente.
Es decir; eliminar a un nivel donde no pueda ser detectada con la capacidad analtica disponible.

CONTENIDO
MECANISMOS DE DEGRADACIN
Los mecanismos por los cuales el Hg puede degradar las aleaciones de aluminio son bsicamente
tres:
- Amalgamacin.
- Corrosin de amalgama.
- Fragilizacin por metal lquido.
A) AMALGAMACIN
Es el proceso por el cual el Hg forma soluciones lquidas con metales tales como Al, Sn, Au, Ag y
Zn. No requiere agua para desarrollarse.
En el caso del Al, la formacin de amalgama enfrenta dos problemas:
*La pelcula de xido formada natural o intencionalmente sobre su superficie le confiere cierta
proteccin. Si bien esta capa protectora no es completamente homognea y puede tener defectos, la
tensin superficial del Hg dificulta su penetracin.

* La solubilidad de Al en la amalgama es baja, y se necesitan en consecuencia cantidades


significativas de Hg para disolver una pequea porcin de Al.
Se manifiesta como un picado o un decapado superficial.
B) CORROSIN DE AMALGAMA
Ocurre cuando el Hg y el aluminio se amalgaman en presencia de humedad:
Hg + Al Hg(Al)
(amalgamacin)
Hg(Al) + 6 H2O Al2O3.3H2O + 3 H2 + Hg
Hg + Al Hg(Al) (amalgamacin)
Dado que el Hg se regenera, la reaccin es auto-propagante en la medida en que exista agua.

La diferencia entre la amalgamacin simple y la corrosin de amalgama, es que sta


requiere agua y se propaga con cantidades minsculas de Hg. Estas condiciones pueden
presentarse durante las operaciones de mantenimiento o desescarchado de la unidad.

Si existen suficiente humedad y Hg, la penetracin es rpida, aunque no tanto como en el


mecanismo de fragilizacin que veremos despus.

No es un modo habitual de falla debido a que en general no hay contacto entre el Hg lquido
y la humedad o el agua.

Ocasionalmente en la inspeccin con el baroscopio se ven picaduras en mltiples, con


apariencia de puntos blancos.

NIVELES ACEPTABLES DE MERCURIO


Para plantas criognicas de gas con equipamiento de aluminio, son generalmente aceptadas las
siguientes recomendaciones sobre el contenido de Hg del gas de alimentacin:
Concentraciones inferiores a 0,01 g/Nm3: son admisibles sin tomar precaucin alguna.
Concentraciones entre 0,01 y 0,1g/Nm3: son admisibles siempre que los equipos construidos en
aleacin de aluminio estn diseados para soportar la agresin del mercurio.
Concentraciones superiores a 0,1 g/Nm3: deben tratarse con removedor especfico.
IMPACTO EN ACEROS
SITIOS DE ACUMULACIN DEL MERCURIO
ADSORCIN

Es una observacin comn que el contenido de Hg del gas disminuye a medida que aumenta el
tiempo de residencia del gas en una tubera de acero. Por ejemplo, se ha reportado que un
tramo de 110 km el Hg se redujo de 50 a 20 g/Nm3.

Este fenmeno se debe a que el Hg transportado por el gas es adsorbido qumicamente por los
xidos y sulfuros de hierro existentes en las paredes internas de las caeras, sin formar
amalgama. Parte del Hg adsorbido reacciona para formar compuestos no voltiles,
principalmente HgS si est presente el H2S.

Similar acumulacin de Hg se ha observado en paredes de esferas de almacenamiento de gas


licuado de petrleo.

No existen relaciones que permitan predecir el grado de contaminacin de una instalacin de acero
a partir de las condiciones operativas.
Sin embargo, de las observaciones efectuadas se pueden extraer algunas conclusiones:
Los ductos y equipos adsorbern Hg independientemente de la concentracin de Hg del gas.
No se conoce un lmite superior para la cantidad de Hg que puede acumularse por unidad de
superficie de acero.
Las tuberas nuevas adsorben ms Hg que las antiguas, dado que a medida que la tubera envejece,
los sitios de la superficie disponibles para la quimisorcin disminuyen.

En acero inoxidable, la cantidad de Hg adsorbida es siempre menor que en acero al carbono.


Riesgo de degradacin del acero provocada por mercurio

No se conocen casos de fallas de tuberas o equipamiento de acero en plantas atribuidos


directa o indirectamente al Hg transportado por el gas, ya sea por fragilidad inducida por
metal lquido o por corrosin acuosa.

TRATAMIENTO DEL GAS NATURAL PARA REMOVER MERCURIO (HG)


MUESTREO
An no existe informacin precisa sobre la forma en que el mercurio se distribuye cuando un flujo
de lquido, tal como condensados de gas natural, es fraccionado.
Con un nivel de mercurio tan bajo, obtener anlisis precisos requiere el mximo cuidado. Lo ideal
es obtener una muestra representativa de una lnea de proceso; requiere una sonda para muestras
especiales, como muestra en la Figura 1. Incluso una pequea cantidad de slidos presentes en el
sistema de muestreo que afectan a las lecturas por un tiempo muy largo.

SISTEMA DE MONITOREO PARA GAS NATURAL

El Gas natural a menudo contiene mercurio en concentraciones que varan desde abajo de1 a arriba
de 10000 g/m3. El mercurio es txico y potencialmente perjudicial: se puede corroer o fragilizar
componentes de la planta de gas. Las plantas de gas natural remueven el mercurio con las unidades
de absorcin de mercurio (MRUs). MRUs usan absorbedores de cama fija, a menudo con azufre
impregnado en carbono u otros quemisorbentes como material activo. El Sistema de Monitoreo de
Mercurio es una herramienta ideal para determinar la eficacia de cada MRU en tiempo real y
necesario para el buen seguimiento y control de las concentraciones de mercurio en el gas natural
durante la produccin y transformacin.
Mercury Instruments
Ha diseado un sistema de vigilancia automtica y continua de los niveles de mercurio en gas
natural y otros gases inflamables. Instalamos el analizador de mercurio (y accesorios como un
calibrador) presin en un recinto que est aprobado para su uso incluso en zonas peligrosas (ATEX,
EExP). Un acalorado sistema toma la muestra y la conduce hasta el analizador a travs de tubos de
acero inoxidable que ha sido superficialmente tratado para ultra-baja absorcin .Cuenta con un
sensor de gas que cerrar el sistema y detendr el flujo de gas de la muestra, si se detecta cualquier
fuga.
DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS
Reactor de remocin de mercurio.- El reactor es un recipiente vertical que tiene en su parte
interna lo siguiente: En la parte superior se encuentra una capa de esferas que tiene la funcin de
retener los hidrocarburos pesados (parafinas). Luego contina el lecho de adsorcin de mercurio
compuesto por una capa de material reactivo, que es el encargado de reducir el contenido de
mercurio del gas mediante un proceso de reaccin qumica no reversible. El absorbente es no
regenerativo. Debajo del lecho del material reactivo se encuentran dos capas de esferas inertes de
material cermico de diferentes dimetros, en el cabezal inferior del recipiente se encuentra relleno
de esferas cermicas inertes.
Filtro de partculas.- Sirven para poder evitar arrastre de slidos desde los reactores a todos los
equipos aguas debajo de la unidad de URC.
Aeroenfriador.- Sirven para enfriar la corriente de gas que fue precalentado por el intercambiador
de calor, de esa manera la temperatura del gas de salida de la URC es igual a la temperatura del gas
de entrada de la URC.
Descripcin del proceso.- El gas que sale del separador de entrada, entra al filtro coalescedor de
entrada a la URC, donde se retiene el hidrocarburo que pueda ser arrastrado por el gas, luego entra
al intercambiador de calor donde sufre un pequeo sobrecalentamiento del gas en el orden de 2 a 4
C
MTODO DE ELIMINACIN DE MERCURIO
Los adsorbentes HgSIV fueron creados para eliminar el mercurio en tamices moleculares existentes
en las unidades de adsorcin. Ya que las plantas criognicas tienen la necesidad de contar con
secador de tamiz molecular, estas ya existen en la mayora de las plantas de recuperacin de gas
natural lquido. Los Adsorbentes moleculares son HgSIV productos tamiz que contienen plata (Ag)
en la superficie exterior de la pastilla tamiz molecular.
El mercurio del fluido de proceso (ya sea gas o lquido) se amalgama con la plata, y un fluido libre

de mercurio del proceso en seco se obtiene.


Resultados de la secadora en la eliminacin tanto de la carga de aguas de diseo y el mercurio, sin
necesidad de una secadora ms grande. El mercurio y el agua son regeneradas a partir de la HgSIV
adsorbentes con las tcnicas convencionales de gas de la secadora.
Fsicamente, los adsorbentes HgSIV tienen una apariencia similar a la convencional de tamices
moleculares. Ellos estn dispuestos en un reborde o con un aspecto granulado. Estos adsorbentes
HgSIV se cargan en un adsorcin de buques de la misma manera que son convencionales tamices
moleculares. No hay necesidad de cuidados especiales, tales como el uso de nitrgeno cubriendo
durante la instalacin.
OPCIONES DE PROCESO
ADSORBENTES
HgSIV adsorbentes se pueden utilizar en una unidad independiente o en combinacin con a granel,
no renovables lechos de eliminacin de mercurio en el circuito de regeneracin de gas. Los lechos
adsorbentes no renovables son eficaces para la eliminacin de mercurio en grandes cantidades, pero
muchas veces no prestan la eliminacin del mercurio total. Un proceso independiente se muestra en
la Figura. En esta opcin de proceso, el mercurio es eliminado de la corriente de alimentacin, y
deja el proceso como una corriente lquida por separado.

REGENERACIN DEL GAS NATURAL

Un nmero de tcnicas disponibles para proteger las partes de la planta criognica, producer GLP
sin mercurio, y evitar el mercurio pase al sistema de combustible o en las ventas la lnea de gas. Un
sistema de este tipo se muestra en la Figura. Aqu, la regeneracin pasado de gas, despus de haber
sido enfriado y se pasa a travs de un separador, se enva a travs de una cama pequea de
absorbente, como el carbn activado de azufre-cargado. Slo una pequea cama es necesario por
dos razones. La corriente de gas de regeneracin es mucho ms pequea en volumen que la
corriente del proceso. Por otra parte, slo la eliminacin masiva de mercurio es necesario. La
concentracin de mercurio no es necesario a nivel inferior al del gas entrante. Esto significa que
preocuparse por la contencin del mercurio en la zona de reaccin en la cama de eliminacin de
mercurio
no
renovable
no
es
necesario.
Si bien varias opciones tcnicas disponibles para eliminar el mercurio del gas de regeneracin, a la
fecha ninguna de las compaas de gas natural para el tratamiento de mercurio han optado por
eliminar el mercurio de esta corriente.

1Qu campos en Bolivia contienen este contaminante? Cul es la proporcin de contenido


%?
Campo de San Alberto La federacin mencionada inform que los obreros sufrieron entre 6% y
44% de contaminacin, existiendo casos graves con 200% de intoxicacin, quienes seran los
probables fallecidos. Los denunciantes sufrieron represalias y amenazas por parte de la
transnacional.
Margarita, Sbalo
CONCLUSIN

Si el mercurio est presente y se remueve, debe preverse el monitoreo del proceso de


remocin en forma peridica, ya que los procesos no criognicos son selectivos a ciertas
especies.

RECOMENDACIN
Al ponerse en contacto con un ambiente acutico, el mercurio se transforma en metilmercurio, un
potente neurotxico que se acumula, por medio de la cadena trfica, en los peces y en los humanos
y fauna silvestre que de ellos se alimentan.
Se cree que el metilmercurio es uno de los seis peores contaminantes del planeta.
El mercurio nunca desaparece del ambiente, asegurando que la contaminacin de hoy ser un
problema en el futuro.
Las principales fuentes de contaminacin por mercurio son las naturales debido a los
desprendimientos o el desgaste de la corteza terrestre, y la causada por el hombre en los procesos
industriales, que es la ms importante y la que causa el 75 por ciento de las contaminaciones.
BIBLIOGRAFA
https://www.google.com.bo/#q=planta+de+remocion+de+mercurio
https://es.scribd.com/doc/179396213/Remocion-de-mercurio-del-GN
http://www.boletinbiologica.com.ar/pdfs/N26/traduccion26(daniel).pdf