Вы находитесь на странице: 1из 386

Erik S.

Reinert es profesor de Tecnologa,


gobernacin y desarrollo de estrategias
en la Universidad Tecnolgica de Tallin,
en Estonia, y presidente de The Other
Canon Foundation, en Noruega. Es uno de
los economistas de desarrollo heterodoxos
lderes mundiales, y autor de Globalization,

Economic Development an d Inequality: An


A ltem ative Perspective (55004).

LA G L O B A L I Z A C I O N
DE LA P O B R E Z A

L I B R O S DE H I S T O R I A

E R I K S. R E I N E R T

LA G L O B A L I Z A C I O N
DE LA P O B R E Z A
CMO

SE E N R I Q U E C I E R O N

LOS

PASES

Y POR QU
SIGUEN

LOS

RICOS...

PASES

SIENDO

POBRES

Traduccin castellana de
Juanmari Madariaga

CRITICA
BARCELONA

POBRES

Q ueda rigurosam ente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sancio
nes establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier m edio o procedi
m iento, com prendidos la reprografa y el tratam iento informtico, y la distribucin de ejem plares de ella
m ediante alquiler o prstam o pblicos.
Ttulo original: H ow rich countries got rich... and why poor countries stay poor
Diseo de la cubierta: Jaim e Fernndez
Ilustracin de la cubierta: Getty/Corbis
Realizacin: tona, SL
Erik S. Reinert, 2007
First published in the UK by Constable, an im print of Constable & Robinson Ltd.
2007 de la traduccin castellana para E spaa y Amrica:
E ditorial Crtica, S.L., Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
ISBN: 978-84-8432-909-1
e-mail: editorial@ ed-critica.es
www.ed-critica.es
Depsito legal: B. 35.771-2007
Im preso en Espaa
2 0 0 7 - Grup Balm es, M olins de Rei (Barcelona)

Dado que quien critica los sistemas de otros tiene el deber


de reemplazarlos por una alternativa propia, con principios
que supongan un fundamento ms firme para la totalidad de
los efectos a explicar, ampliaremos nuestra meditacin para
satisfacer cumplidamente ese deber.
G i a m b a t t is t a V ic o ,

La Scienza Nuova (Compendio), 1725

PREFACIO

Cuando los manifestantes el 30 de noviembre de 1999 tomaron las ca


lles de Seattle, y ms tarde en muchos otros sitios, protestando contra la
Organizacin M undial del Comercio e instituciones financieras interna
cionales relacionadas con ella, cuestionaban implcitamente la ortodoxia
econmica que ha legitimado y proporcionado el armazn analtico para
muchas de sus condiciones y consejos. Corriendo el riesgo de la caricatu
ra, se puede decir que durante los dos ltimas dcadas esa teora ha asegu
rado que los m ercados autorreguiados garantizaran el crecimiento para
todos, si el papel de los gobiernos se limitaba al de un vigilante nocturno .
Esa ortodoxia gan popularidad con la llegada de la estanflacin
en la dcada de 1970 y el asalto intelectual contra la economa keynesiana y del desarrollo* Las crisis presupuestarias de los Estados del Bien
estar a pa rtir de esa dcada y el posterior hundimiento de las economas
centralmente planificadas proporcionaron apoyo adicional a la nueva
ortodoxia, pese al evidente fracaso de los experimentos monetaristas a
principios de la dcada de 1980. Hoy da slo los fndam entalistas de
ambos extremos propugnan una economa totalmente autorre guiada, por
un lado, o una economa totalmente estatalizada p o r otro.
Este libro de Erik Reinert clarifica las fuerzas econmicas y tecnol
gicas clave que una poltica econmica debe potenciar a fin de generar el
*
Estancamiento ms inflacin, trmino acuado para caracterizar los periodos de
recesin combinada con una elevada inflacin (N. del t.)

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

desarrollo econmico. Su anlisis tambin destaca que el desarrollo del


subdesarrollo es consecuencia del fracaso en prom over y am pliar acti
vidades econmicas con rendimientos crecientes a escala y m ayores ca
pacidades humanas, a s como productivas. Reinert aplica a s creativa
mente viejas lecciones econmicas a los nuevos contextos.
La globalizacin de la pobreza argumenta que se pueden aprender im
portantes lecciones econmicas de experiencias histricas en gran m edi
da tergiversadas. Sugiere que la historia de Estados Unidos tiene gran
importancia econmica para los pases actualmente pobres: 1776 no fue
slo el ao de la prim era edicin de La Riqueza de las Naciones de Adam
Smith, sino tambin el del inicio de la prim era guerra m oderna de libera
cin nacional contra el imperialismo britnico; el Motn del T en B os
ton fue despus de todo una iniciativa mercantilista. El teorizador econ
mico de la Revolucin Americana fue su prim er Secretario del Tesoro,
Alexander Hamilton, reconocido ahora como pionero de lo que a menudo
se denomin poltica industrial.
Considrese cmo sera hoy da la economa estadounidense si la
Confederacin del Sur hubiera triunfado en la Guerra Civil: no se habra
producido la rpida industrializacin de Estados Unidos durante el lti
mo tercio del siglo xix. Como sealan los encargados del Museo Smithsoniano de H istoria Americana, la enorme distancia tecnolgica, reconoci
da p o r los participantes estadounidenses en la Gran Exhibicin del
C rystal Palace en 1851, no se habra salvado, y Estados Unidos podra
no haberse convertido en la principal economa del mundo a principios
del siglo xx.
Como nos recuerda Reinert, tras la segunda guerra mundial el Plan
Morgenthau pretendi convertir Alemania, considerada entonces respon
sable de las dos guerras mundiales, en un Estado pastoril. El general
G eorge M arshall, en cambio, contribuy a la Edad D orada keynesiana
de posguerra con su plan para acelerar la recuperacin econmica y la
reindustrializacin de Europa occidental y el nordeste de Asia, con el fin
de asegurar un cordn sanitario de crecimiento econmico alrededor del
bloque sovitico. La generosa contribucin estadounidense a la recupera
cin de posguerra ofrece un acentuado contraste con su contribucin ac
tual a la ayuda al desarrollo, no slo cuantitativo, sino tambin en cuan
to a la financiacin del presupuesto estatal y el margen de maniobra
poltico que los gobiernos del Tercer Mundo se esfuerzan p o r ampliar.

XI

PREFACIO

El desarrollo econmico exige un profundo cambio cualitativo, no


slo de la economa, sino tambin que la a sociedad. Reducirlo a poco
ms que la acumulacin de capital y una asignacin de recursos ms efi
ciente favorece la perpetuacin del retraso econmico de muchos pases
pobres. El libro de Reinert, al am pliar nuestra comprensin del desarro
llo desigual mediante su profundo conocimiento de la historia de la pol
tica econmica, nos ofrece a un tiempo importantes lecciones y una lectu
ra estimulante.
J o m o K. S.

Subsecretario General de Asuntos Econmicos de la ONU


Miembro fundador y primer presidente del
Comit Ejecutivo de la red IDEAs
(International Development Economic Associates)

AGRADECIMIENTOS

La mayora de las ideas de este libro son muy antiguas, y mi deuda


ms sealada es la que mantengo con gran nmero de gobernantes y pen
sadores econmicos que durante los ltimos cinco siglos supieron crear
riqueza y no slo redistribuirla. Entr en contacto con ellos en 1974-1976,
cuando mi mujer trabajaba como bibliotecaria en la Kress Library de la
Harvard Business School, especializada en las teoras econmicas ante
riores a 1850 y que mantena as accesible un semillero de ideas posterga
das. Mi profesor de economa en la Hochschule St Gallen de Suiza, Walter A dolf Jhr (1910-1987), segua apegado a viejas ideas europeas, y en
la Kress Library conoc tambin a Fritz Redlich (1892-1978), miembro
superviviente de la escuela histrica alemana, quien me dio a conocer a
Wemer Sombart.
Lo que haya de original en este libro estaba ya, embrionariamente, en
mi tesis doctoral escrita en 1978-1979. Adems de los autores antiguos,
en esa poca me sirvieron de mucho las enseanzas de historia y desarro
llo de Tom Davis, quien me inspir la idea de distinguir niveles entre las
diversas actividades econmicas; el Boston Consulting Group y su enfo
que de la medicin de la experiencia y el aprendizaje humano; y Jaroslav
Vanek, uno de los autores del teorema de Heckscher-Ohlin-Vanek del co
mercio internacional, que haba llegado a entender que el comercio inter
nacional poda destruir el bienestar en determinadas circunstancias. Su
deconstruccin de la teora convencional del comercio internacional me
confirm los recelos que siempre haba sentido hacia ella, al parecerme

XIV

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

contraria a la intuicin. Otro profesor de Com ell, John Murra, me abri


los ojos a las sociedades precapitalistas. La economa del desarrollo clsi
ca y las causas acumulativas de Gunnar Myrdal siempre constituyeron
para m un sustrato terico.
Desde que regres a la investigacin y a la vida acadmica en 1991,
cinco economistas e historiadores de la economa de una generacin, o
algo menos, anterior a la ma mantuvieron con generosidad a veces de
liberadamente y otras veces sin saberlo mi conviccin de que muchas
ideas antiguas, en su contexto, estaban ms ajadas que equivocadas: Moses Abramowitz, Robert Heilbroner y David Landes en Estados Unidos, y
Christopher Freeman y Patrick O Brien en el Reino Unido. A ellos est
dedicado este libro. Mantuvieron viva la larga tradicin econmica basa
da en la realidad que casi desapareci en el fuego cruzado de la Guerra
Fra entre dos utopas: la de la armona planificada y la de la armona au
tomtica del mercado.
La concepcin de Carlota Prez de cmo se producen los cambios tec
nolgicos me ha influido mucho y tambin le estoy muy agradecido por su
disponibilidad para discutir conmigo. En ese apartado mis colegas de la
Universidad Tecnolgica de Tallinn Wolfgang Drechsler y Rainer Kattel
me han sido tambin de gran ayuda. En 1991 haba quedado ya estableci
da la economa evolucionista moderna, y la teorizacin apreciativa de
Richard Nelson me ayud a configurar la ma, al igual que la economa
poskeynesiana de Jan Kregel, la econom a institucional de Geoffrey
Hodgson, la economa del desarrollo de Jomo KS y el movimiento GLOBELICS iniciado por Bengt-ke Lundvall. Debo dar las gracias asimismo
a los. participantes en los seminarios del Otro Canon en Oslo y Venecia,
entre otros a Brian Arthur, Jrgen Backhaus, Helene Bank, Antonio Ba
rros de Castro, Ana Celia Castro, Ha-Joon Chang, Mario Cimoli, Dieter
Emst, Peter Evans, Ronald Dore, Wolfgang Drechsler, Jan Fagerberg,
Christopher Freeman, Geoffrey Hodgson, A li Kadri, Tarmo Kalvet, Jan
Kregel, el difunto Sanjaya Lall, Bengt-ke Lundvall, Lars Magnusson,
Lars Mj0set, Alfredo Novoa, Keith Nurse, Patrick O Brien, Eyup zveren, Gabriel Palma, Carlota Prez, Cosimo Perrotta, Annalisa Primi, San
tiago Roca, Richard Swedberg, Yash Tandon (quien me dio a conocer la
realidad africana y me instruy en el factor imperial), Marek Tiits y
Francesca Viano. Colegas y estudiantes de muchas universidades que han
pasado por mis conferencias y seminarios me han proporcionado valiosas

AGRADECIMIENTOS

XV

valoraciones y sugerencias. Mencionar nicamente las universidades a


las que he vuelto como profesor visitante: la Universidad ESAN y la Es
cuela Empresarial de Lima, la Universidade Federal do Rio de Janeiro y el
Instituto Asia-Europa de la Universidad Malaya en Kuala Lumpur. La en
seanza durante seis aos en CAPORDE (Cambridge Advanced Programme on Rethinking Development Economics) y los cursos organizados por
el Otro Canon en el Tercer Mundo me dieron la posibilidad de incorporar
me a un grupo que ha contribuido a configurar una nueva visin del des
arrollo econmico. Las principales iniciativas fueron financiadas por la
Fundacin Ford, en la que Manuel Montes ha contribuido significativa
mente a crear una nueva economa del desarrollo. Durante los ltimos
aos, la participacin en reuniones de diversos organismos de la ONU
(CEPAL/ECLA, Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales
(DESA), Sur-Centro, UNCTAD y UNDP) me han proporcionado valiosas
informaciones y relaciones personales. Agradezco tambin a Jon Bingen y
al NORISS (Instituo Noruego de Estudios Estratgicos), su apoyo a este
estudio de las estrategias de desarrollo nacionales, y al Norsk Investorforum, la Asociacin de Navieros Noruegos y la Fundacin L eif H0egh su
ayuda econmica al Proyecto del Otro Canon.
Volviendo a 1999, varios de nosotros pasamos dos das juntos elabo
rando un conjunto de hiptesis alternativas para la economa, partiendo
de la experiencia emprica y no de la fsica terica (Apndice II). Los
menciono aqu, agradecindoles aquel esfuerzo: Leonardo Burlamaqui,
Ha-Joon Chang, Michael Chu, Peter Evans y Jan Kregel. Gracias tambin
a Wolfgang Drechsler, Rainer Kattel, Jan Kregel y Carlota Prez, que se
prestaron voluntariamente a leer y comentar el manuscrito de este libro;
no se les debe culpar por mi tozudez.
Un reconocimiento especial a Dan Hind, entonces en Constable & Robinson, cuya iniciativa prendi el proceso que dio lugar a este libro. Gra
cias tambin a mis editores en Constable, Hannah Boursnell y Jan Chamier, y en particular a Jane Robertson, que hizo un maravilloso trabajo
mantenindome firme.
Este libro, probablemente ms que otros, ha sido un proyecto de toda
mi familia. Cuando eran pequeos, nuestros dos hijos Hugo y Sophus nos
preguntaban a veces: Por qu tenemos que viajar siempre a lugares
donde la gente es tan pobre? Ahora, despus de haber completado su te
sis doctoral en Cambridge, ambos se han convertido para m en valiosos

XVI

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

consejeros. Ambos estn representados en la bibliografa; fueron tambin


ellos quienes me sugirieron la teora del entrelazamiento con informes
personales. Una versin ms corta de este libro fue publicada en noruego
en 2004, y Sophus y mi mujer Fernanda tradujeron buena parte de ella.
Pero mi mayor gratitud es para Fernanda, que me conoce desde que con
ceb este proyecto en el verano de 1967. Sin su lealtad, apoyo, nimo y
empecinamiento (trmino que utilizaba su jefe de la Biblioteca Kress para
describirla) en lo que debe de haber experimentado como continuos asal
tos con los traslados a nuevos entornos, nuevos pases, nuevas lenguas y
nuevos retos tambin en proyectos ms arriesgados y ms quijotescos
que ste las condiciones y la experiencia necesarias para escribir este
libro no habran existido.

INTRODUCCIN

La distancia que separa a los ricos y los pobres de este mundo es ma


yor que nunca y sigue aumentando, al menos segn la mayora de los ndi
ces utilizados. Aun despus de las colosales transferencias econmicas
durante las tres dcadas de desarrollo iniciadas en 1970, y de billones
de dlares de ayuda al desarrollo, la situacin es decepcionante y sigue
empeorando en muchos lugares. La mitad de la poblacin mundial vive
con menos de dos dlares al da, y en muchos pases los salarios reales si
guen descendiendo desde el mximo alcanzado en la dcada de 1970. Se
estima que en 1750 la relacin entre los pases ms ricos y los ms pobres
era de 2 a 1, y que desde entonces no ha hecho ms que aumentar.
El propsito de este libro es explicar los mecanismos que han dado lu
gar a esa evolucin, de una forma accesible a los profanos interesados
de cualquier parte del mundo. No cabe confundirlo pues con un intento de
popularizar el pensamiento econmico dominante; por el contrario, es un
intento de contribuir al proceso en marcha de refutar la actual ortodoxia y
de resucitar una tradicin econmica secular desde el nico laboratorio
que los economistas tienen a su disposicin, esto es, la historia.
El coste humano de la pobreza es enorme. Los aos de vida perdidos
debido a la mortalidad infantil, a enfermedades evitables y a la baja espe
ranza de vida en general suman cantidades aterradoras. Las guerras civi
les y los conflictos por recursos escasos provocan dolor y sufrimiento que
los pases ricos pueden eludir, a lo que cabe aadir el mayor efecto sobre
los pobres de la degradacin ambiental. En las sociedades pobres, donde

XVIII

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

la nica forma de satisfacer las necesidades de una poblacin creciente es


intensificar la explotacin de la naturaleza, se crean con facilidad crculos
viciosos que agravan la situacin.
Desde la cada del muro de Berln en 1989 el orden econmico mun
dial se ha basado ms an que antes en una teora econmica que
demuestra lo contrario de lo que se puede observar en realidad. Se su
pone que el libre comercio mundial debera nivelar las diferencias de ren
ta entre pases ricos y pobres; si la humanidad no interfiriese en las fuer
zas naturales del mercado aplicando el principio del laissez-faire
reinaran el progreso y la armona econmica. Ya en 1926 John Maynard
Keynes (1883-1946), el economista ingls que resolvi la depresin de la
dcada de 1930, escribi un opsculo titulado The End o f Laissez-Faire\
sin embargo, la desaparicin del muro de Berln en 1989 desencaden una
euforia casi mesinica acerca del cumplimiento final de las expectativas
de la teora por parte de la economa mundial. El que fuera Director Gene
ral de la Organizacin Mundial del Comercio ente 1995 y 1999, Renato
Ruggiero, declar llegada la hora de liberar el potencial econmico sin
fronteras que nivela[ra] las relaciones entre pases y regiones. Esa cre
encia es el ncleo de la ideologa del Fondo Monetario Internacional
(FMI) y del Banco Mundial, y desde principios de la dcada de 1990 esas
instituciones al servicio del Consenso de Washington se hicieron cargo, a
todos los efectos prcticos, de la gestin de los asuntos de la mayora de
los pases pobres. Para muchas regiones del globo, el resultado ha sido un
desastre.
Un abismo separa la realidad del Tercer Mundo de la visin de Rug
giero y de las instituciones de Washington. A ll donde los profetas del
nuevo orden mundial predecan la armona vemos hambre, guerra y un
progresivo deterioro ambiental. Pero ahora estamos comenzando lenta
mente a volver a tener en cuenta la realidad. En 1992 el filsofo estadou
nidense Francis Fukuyama, experto en poltica exterior y apstol esclare
cido de la democracia liberal, salud el final de la Guerra Fra como el
Fin de la Historia, pero en 2006, en su libro After the Neocons: America
a t the crossroads, pareca haber cambiado de opinin. Tal como ahora lo
ve, los neoconservadores presentan la democracia como un estado natural
al que pueden volver las sociedades sin ms que realizar por la fuerza un
ambio de rgimen, y no como un largo proceso de reforma y construc
cin de instituciones.

INTRODUCCIN

XIX

En este libro trato una situacin parecida en el terreno de la economa.


Los economistas neoliberales argumentan que el crecimiento y el bienes
tar seran el estado natural si desaparecieran las intervenciones de los po
deres pblicos en el mercado, y no el resultado de un largo proceso de
construccin de un tipo particular de estructura econmica. En lo que
hace a la comprensin del desarrollo econmico, el Zeitgeist (o cultura de
la poca) mundial est recorriendo una curva de aprendizaje similar a la
de Fukuyama entre 1992 y 2006.
El mundo ha experimentado con anterioridad discrepancias parecida
mente profundas entre teoras que daban por supuesta o auguraban la armo
na econmica y una brutal realidad, y es mucho lo que podemos aprender
de aquellas experiencias. Tenemos que abandonar una teora que entiende
el equilibrio econmico como resultado automtico de una armona divina
o matemticamente dispuesta, y recobrar otra en la que el equilibrio econ
mico es el resultado de polticas conscientes y deliberadas. A este respecto
estamos recorriendo de nuevo los pasos de uno de los grandes maestros de
la Ilustracin europea, el filsofo francs Voltaire.
Los das 15 y 16 de enero de 1759 Voltaire envi clandestinamente
copias de su nueva novela Cndido o el optimismo a Pars, Amsterdam,
Londres y Bruselas. Una vez que stas llegaron a aquellos importantes
centros de la industria editorial europea, la novela se public en toda la
Europa occidental en lo que habra que calificar de innovacin comer
cial , en la misma fecha predeterminada. Las razones para esa actitud
furtiva eran dobles: por un lado, Voltaire pretenda vender tantas copias
como fuera posible antes de que el libro fuera pirateado y se quedara sin
beneficios; por otro, deseaba hacer llegar su mensaje revolucionario a una
audiencia tan amplia como fuera posible antes de que las autoridades se
apercibieran del peligro que representaban sus ideas y decidieran secues
trar el libro. La polica de toda Europa confisc los ejemplares de Cndi
do que localizaron y destruy las imprentas donde se estaban confeccio
nando nuevas ediciones. El Vaticano incluy el libro en su ndice de
Libros Prohibidos. Pero todo esto no sirvi de nada y aquel pequeo volu
men se convirti en el gran fenmeno editorial del siglo xvm , un mare
moto intelectual que ni siquiera los diques combinados de la tirana polti
ca y la eclesistica pudieron contener.
El cuento de Voltaire sigue la evolucin del joven Cndido desde que
deja su hogar (expulsado a patadas por el padre de su amada Cunegunda)

XX

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

para conocer un mundo que, tal como le haba enseado el sabio profesor
Pangloss, su profesor de m etafsico-teolgico-cosm o-neciologa, supo
na el mejor de los mundos posibles. Voltaire critica en la figura de
Pangloss el determinismo optimista que predica la inhibicin afirmando
que slo fuerzas exteriores incontrolables como la Providencia, la Fe,
D ios o el Mercado pueden dar lugar a cambios y transformaciones. Lo
que Cndido encuentra, no obstante, es un mundo asesino de pobreza,
ejrcitos en busca de botn, persecucin religiosa, terremotos y naufra
gios, un mundo en el que la hermosa Cunegunda es violada por un solda
do blgaro y vendida como esclava a un banquero judo que para evitar la
amenaza de un auto de fe acepta compartirla con el Gran Inquisidor; pero
as y todo Pangloss sigue predicando que ste es el mejor de los mundos
posibles, hasta el punto que el joven Cndido se pregunta: Si ste es el
mejor de los mundos posibles, cmo sern los otros?
Con su cuento filosfico Voltaire pretenda liberar a Europa de la es
clavitud mental del profesor Pangloss. Muchos de los que presiden la or
todoxia econmica estn imbuidos del mismo desastroso optimismo y se
hace precisa una liberacin parecida. La teora econmica panglossiana
prevaleciente opera de arriba abajo, basndose en hiptesis arbitrarias y
metforas tomadas de la astronoma o de la fsica, y presenta un universo
armonioso hecho a la medida de la moda terica dominante. La teora al
ternativa que algunos tratamos de resucitar se construye de abajo arriba,
basndose en observaciones de una realidad que con demasiada frecuen
cia no favorece el desarrollo econmico. En lugar de tratar de eliminar
los obstculos a la prosperidad, el desarrollo debe entenderse como lo
que siempre ha sido: el resultado de una poltica consciente y deliberada.
Una caracterstica clave de la lgica panglossiana es que todo lo que
sucede se racionaliza contradiciendo el sentido comn; por ejemplo, las
instituciones de Washington argumentan a veces que el trgico xodo ma
sivo de gente desesperadamente pobre del Tercer Mundo, impulsado por
la ausencia de empleos reales, es lo mejor que puede suceder, ya que
las remesas que envan a sus parientes sin empleo en el pas de origen sir
ven para equilibrar una balanza de pagos deficitaria. A diario, innumera
bles inmigrantes arriesgan (y muchos pierden) la vida intentando escapar
de reas con poblacin superflua para llegar a otras con riqueza superflua. Los que sobreviven sufren explotacin y hostilidad en su nuevo pas,
a fin de salvar a sus parientes de la miseria.

INTRODUCCIN

XXI

Otra caracterstica de ese pensamiento es que las hiptesis clave del


modelo que supuestamente genera el mejor de los mundos posi
bles no son prcticamente nunca cuestionadas. Se filtra la realidad de
forma que queden excluidas las observaciones que contradicen los resul
tados esperados. Cuando la realidad resulta tan agresivamente patente
como hoy da, se buscan explicaciones fuera del modelo predominante.
La pobreza se atribuye a la raza, la cultura o la geografa, en definitiva a
cualquier cosa que no sea la economa ortodoxa. Dado que el modelo eco
nmico panglossiano se supone perfecto, cualquier explicacin de su fra
caso debe hallarse en factores ajenos a la economa.
El mensaje de Voltaire, y la razn por la que las autoridades de su po
ca hicieron cuanto pudieron para silenciarlo, era por supuesto que el mun
do no es perfecto y que hay que tratar de mejorarlo en lugar de dejar sim
plemente que las cosas sigan su curso. El mantenimiento de la sociedad
civil, por no decir algo que se pueda llamar progreso, requiere un in
menso esfuerzo y vigilancia constante. Las reformas de la Ilustracin y
las sociedades comerciales que fueron surgiendo en toda Europa deban
mucho al espritu de Cndido. En el siglo xxi, cuando comenzamos a per
cibir la inmensidad del espacio y la aleatoriedad de la evolucin, la apre
ciacin de Voltaire de que el mundo poda no estar perfectamente disea
do para satisfacer los caprichos de la humanidad debera ser an ms
evidente; pero los economistas y los polticos nos siguen diciendo, con la
certidumbre y la autoridad de telogos difuntos, que el mundo sera per
fecto si simplemente se practicara el laissez-faire y dejramos interactuar
libremente a los instintos individuales (que se suponen en general racio
nales) sin intervenir salvo en lo ms bsico. Algunos argumentan inclu
so que deberamos privatizar las instituciones bsicas de la sociedad,
como el sistema jurdico-legal en su totalidad, y confiarlas a la armona
providencial del mercado; los seguros comercializados privados, su
puestamente perfectos, subsanaran en ese caso cualquier perjuicio oca
sionado por la justicia privatizada.
Pero el estado natural de la sociedad no es la armona. Es ingenuo pen
sar que las leyes del cosmos en la medida en que existan tales leyes
son siempre positivas para la sociedad, y que el resultado de someterse a
ellas sera siempre armnico. Resulta con frecuencia difcil diferenciar la
fe en el mercado de la fe en la providencia o en la bondad de una deidad
omnipresente. Por qu cabra preguntar debera adecuarse el eos-

XXII

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

mos a algo tan idiosincrsico e histricamente contingente como la defi


nicin actual del capitalismo y la globalizacin? Una vez que nos libe
remos de la fantasa de que hay leyes naturales que gobiernan el enri
quecimiento de las naciones, podremos comenzar a evaluar cmo y por qu
han funcionado bien en el pasado determinadas polticas y hasta qu pun
to tales xitos pueden volver a configurar la poltica del futuro.
Uno de los principales blancos de las crticas de Voltaire en los aos
posteriores a Cndido fueron les economistes, un grupo de intelectuales
que la historia del pensamiento econmico denomina fisicratas (lo que
significa partidarios del gobierno de la naturaleza, de la misma forma
que democracia significa gobierno del pueblo). La economa actual
mente predominante remonta con orgullo sus orgenes a los fisicratas,
que crean que la riqueza de las naciones deriva nicamente de la agricul
tura. Histricamente, no obstante, los fisicratas no dominaron la poltica
econmica durante mucho tiempo, y all donde lo hicieron como en
Francia su poltica gener escasez de alimentos y pobreza. Prctica
mente todos los intelectuales europeos de la poca, desde los franceses
Voltaire y Diderot y el italiano Galiani hasta el escocs Hume, eran deci
didos antifisicratas. Incluso en Francia, la cuna de la fisiocracia, los li
bros de economa ms influyentes y ms vendidos de la poca eran los de
los antifisicratas, y el movimiento fisicrata nunca lleg a implantarse
en Inglaterra. Una de las razones para estudiar la lucha de Voltaire contra
los fisicratas es lo mucho que podemos aprender observando teoras si
milares a la actual: que producen los mismos resultados en circunstancias
parecidas. Hoy da el Movimiento por el Derecho a la Comida reconoce
que en ocasiones se puede dar un conflicto entre el derecho de los seres
humanos a comer y el principio del libre comercio; en 1774, en los prole
gmenos de la Revolucin Francesa, el antifisicrata Simn Linguet de
fendi precisamente esa misma posicin. Aunque los antifisicratas ga
naron la batalla en trminos de poltica prctica, eso no queda reflejado en
los textos de economa actuales. La historia de la economa tiende a man
tenerse en un esplndido aislamiento, no slo con respecto a lo que suce
di realmente en la poltica econmica real, sino tambin con respecto a
lo que sucedi en disciplinas cercanas como la filosofa, el terreno propio
de Voltaire.
Este libro comienza describiendo distintos tipos de pensamiento eco
nmico y prosigue argumentando por qu habra que acabar con el domi

INTRODUCCIN

XXIII

nio prcticamente total de la teora actualmente prevaleciente. La teora


del comercio internacional del economista ingls David Ricardo, que data
de 1817,1 se ha convertido en el eje de nuestro orden econmico mundial.
Aunque veamos que el libre comercio provoca en ciertos contextos el em
pobrecimiento de los pueblos, los gobiernos occidentales siguen insis
tiendo complacidos en l y ofrecen ms ayudas como incentivo para acep
tarlo. As, las buenas intenciones de los que piden ms ayudas ocultan la
insensatez de la ortodoxia econmica actual al materializarse en polticas
reales, con lo que se mantiene el dogma del libre comercio global, mien
tras que el idealismo y la generosidad sirven para encubrir una realidad
estrambtica y a veces criminal y corrupta. Entender los problemas que
subyacen bajo la teora econmica actualmente dominante y resucitar
planteamientos alternativos es un punto de partida necesario.
El captulo 1 de este libro explica la existencia de distintos tipos de te
oras econmicas y el abismo que se da con frecuencia entre la retrica de
la alta teora y la realidad prctica en trminos de poltica econmica.
El captulo 2 recorre la evolucin de la sucesin hoy da cannica de auto
res que van desde los fisicratas a los textos estndar actuales pasando por
Adam Smith y David Ricardo. Esa tradicin se contrasta con Otro Canon
mucho ms antiguo y menos abstracto que orient la poltica econmica
de los pases actualmente ricos cuando realizaron su transicin histrica
de la pobreza a la riqueza; por ejemplo, el progreso de Inglaterra desde
1485 hasta el Plan Marshall tras la Segunda Guerra Mundial.
En el captulo 3 argumento que la clave de un desarrollo con xito es
lo que los economistas de la Ilustracin llamaban emulacin,2 y no la
ventaja comparativa ni el libre comercio. En este contexto emular
significa imitar para igualar o superar. Si la tribu establecida al otro lado
del ro ha dado el paso desde la Edad de Piedra hasta la Edad de Bronce, la
propia se enfrenta a la alternativa de aferrarse a su ventaja comparativa en
la Edad de Piedra o tratar de emularla pasando tambin a la Edad de Bron
ce. Antes de los Principios de Economa Poltica de Ricardo nadie duda
ba de que la mejor estrategia sera la emulacin, pero su teora del comer
cio internacional hizo por primera vez moralmente defendible el
colonialismo, hasta el punto de que hemos desechado la idea de que una
estrategia de emulacin fuera un paso obligatorio como lo fue para to
dos los pases actualmente ricos y hemos proscrito los instrumentos
clave necesarios para emprenderla. Este captulo hace uso de la historia

XXIV

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de la poltica econmica del conocimiento de las iniciativas que dieron


lugar en el pasado a un desarrollo con xito para esbozar una teora del
desarrollo econmico desigual. En la teora econmica actual ni una ni
otra se consideran campos acadmicos legtimos, y por el contrario la ar
mona econmica forma parte intrnseca de sus hiptesis bsicas.
Hay argumentos acertados en favor del libre comercio, pero en el cap
tulo 4 aduzco que el de Ricardo no es uno de ellos. Una insercin ms pro
funda en la economa de la produccin revela que los mejores argumentos
en favor de la globalizacin son tambin los ms pertinentes para evitar
que los pases pobres se incorporen prematuramente a la economa mun
dial. La teora de Ricardo parece ser acertada en muchos contextos, pero lo
es esencialmente por razones equivocadas. Sin embargo, tanto la derecha
como la izquierda aprecian entraablemente determinados aspectos de esa
teora, y criticarlos resulta arduo. Para la derecha, la teora ricardiana del
comercio ofrece la demostracin de que el capitalismo y el comercio in
ternacional sin restricciones favorecen los intereses de todos los habitan
tes del planeta. Esa demostracin se basa en lo que los economistas llaman
la teora del valor-trabajo, esto es, que el trabajo humano es la nica fuen
te de todo valor, y la visin marxista del mundo se basa en la misma teora.
Tal como yo lo veo, la teora del valor-trabajo era probablemente ms pro
picia para que los obreros industriales del siglo xix tomaran las calles que
para explicar la riqueza y la pobreza en el mundo actual.
El matemtico polaco Stanislaw Ulam pregunt en cierta ocasin al
premio Nobel de Economa estadounidense Paul Samuelson quien en
1949 teoriz que el libre comercio tendera a nivelar los salarios en todo
el mundo si poda sealar una idea que fuera universalmente vlida en
economa pero no obvia. La respuesta de Samuelson fue el principio de
la ventaja comparativa, segn el cual dos pases cualesquiera se benefi
ciarn necesariamente del comercio mutuo, siempre que sus costes de
produccin relativos no sean idnticos. A s pues, un ataque a la base filo
sfica de la doctrina de libre comercio no slo lo expone a uno a los con
traataques desde ambos extremos del espectro poltico, sino que tambin
socava la pretensin de los economistas de cultivar una ciencia dura.*
Este libro se remite a una antigua tradicin para la que la economa no es
ni puede ser una ciencia dura.
* Vase, por ejemplo, <http://es.wikipedia.org/wiki/Ciencias_duras>. (N. del t.)

INTRODUCCIN

XXV

En el captulo 5 argumento que actualmente podemos observar en mu


chos pases pobres lo opuesto al desarrollo y el progreso, es decir, la regre
sin y la primitivizacin. Los mecanismos que causan esa primitivizacin
se explican utilizando como ejemplo los casos de Mongolia, Ruanda y
Per. Volviendo a la parbola de las dos tribus establecidas en las orillas
opuestas de un ro, la lgica habitual hasta hace tan slo unas pocas dca
das admita que se puede alcanzar un nivel de vida ms alto entrando en la
Edad de Bronce, aunque la tribu propia no sea tan avanzada como la pione
ra. Esa lgica, fallecida junto con el muro de Berln, sostena que es mejor
disponer de un sector industrial ineficiente que no contar con ningn sec
tor industrial en absoluto, y su rechazo ha hecho caer los salarios reales en
muchos pases de Europa Oriental, Asia, frica y Latinoamrica.
En el captulo 6 se examinan las respuestas recientes de la economa
predominante al desafo de la pobreza. A fin de hallar remedios, resulta in
dispensable distinguir los aspectos clave del desarrollo econmico y los
que no son ms que efectos colaterales o simplemente sntomas. Argu
mento que la renuencia a evaluar crticamente las metforas, hiptesis y
postulados clave de la economa ha llevado recientemente a los econom is
tas a seguir una sucesin de pistas falsas, buscando por todas partes excep
to en las cuestiones claves del campo de la produccin. Los mismos que
estaban al mando durante la dcada de 1990 siguen siendo los lderes ideo
lgicos de lo que se supone que deba ser una reconstruccin. Es como pe
dir a Atila y los hunos asesoramiento para la regeneracin urbana.
En el captulo 7 mantengo que el conocimiento del proceso histrico
de desarrollo puede evitar que adoptemos polticas que podran parecer
lgicas pero que de hecho resultan muy perjudiciales. En comparacin
con el libre comercio al que se obliga a los pases pobres, los ricos restrin
gen las importaciones de productos agrcolas desde el Tercer Mundo y
subvencionan su propia agricultura. Guiados por la intuicin muchos sit
an como prioridad la rectificacin de esas prcticas injustas, pero como
veremos en ejemplos del siglo xvm , el levantamiento de los aranceles
agrcolas es un arma tradicional del arsenal colonial. Por injustas que pue
dan parecer las prcticas proteccionistas, centrarse demasiado en ellas
puede llevam os a la trampa panglossiana de suponer que bastara tener un
libre comercio y un laissez-faire perfectos para que se hicieran realidad
las profecas de armona econmica global. La retrica vigente en la Or
ganizacin Mundial del Comercio (OMC) afirma que el Sur sigue siendo

XXVI

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

pobre porque el Norte protege su agricultura. Intentar mostrar que el


mundo no est construido de forma que al Sur hambriento le bastara po
der vender sus alimentos al Norte para salir de la pobreza.
N o se puede mejorar la suerte de los pobres slo con generosidad di
recta e ingenua. El mundo es tan complejo actualmente que tenemos que
reflexionar sobre los efectos sistmicos y a largo plazo de nuestras deci
siones. Es natural que la gente que observa la agricultura atrasada de los
pases africanos desee ayudarles haciendo ms eficiente su agricultura.
Sin embargo, el filsofo y economista ilustrado David Hume sugera que
la mejor forma de mejorar la agricultura es por la va indirecta de mejorar
antes la industria, y ahora contamos con medio milenio de datos histri
cos que respaldan esa apreciacin de Hume. Alcanzar un equilibrio pti
mo entre los diversos sectores econmicos de un pas sola ser una parte
relevante de la economa de la Ilustracin, aunque hoy da sea ste un as
pecto totalmente olvidado.
D el mismo modo que no crearemos alimentos en el Tercer Mundo co
miendo menos en el primero ya que la causa esencial de las hambrunas
no es la escasez de oferta sino la falta de capacidad adquisitiva , tampo
co se fomentar el desarrollo en el Tercer Mundo eliminando la agricultu
ra del Primero. Este libro argumenta que se debera alcanzar un acuerdo
que permitiera al Primer Mundo proteger su propia agricultura (aunque
evitando que inundara el mercado mundial con excedentes a bajo precio)
y al Tercer Mundo proteger su sector industrial y de servicios avanzados.
sta es la nica poltica coherente con la estrategia de desarrollo manteni
da durante los ltimos cinco siglos.
Hemos olvidado colectivamente cmo crear naciones ricas un arte
que se emple con xito hasta hace tan slo cincuenta aos , y por eso
nuestras respuestas a los desafos actuales de la pobreza, por bien inten
cionados que sean, equivalen a atacar sus sntomas y no sus causas pro
fundas. El captulo 7 se centra en los Objetivos de Desarrollo del Milenio,
que incluyen propsitos valiosos como la reduccin a la mitad de la canti
dad de gente que vive con menos de un dlar al da y de la proporcin de
gente que sufre hambre, enfermedades y mortalidad infantil, as como de
terminados objetivos educativos y ambientales. Argumento que tanto los
Objetivos del Milenio como la campaa para Convertir la Pobreza en
Historia estn demasiado sesgados hacia la economa paliativa, destina
da a aliviar los dolores de la pobreza ms que a facilitar cambios estructu

INTRODUCCIN

XXVII

rales fundamentales que den lugar a un autntico desarrollo econmico.


Ese planteamiento a pesar de la nobleza de sus intenciones , en lugar
de fomentar democracia y desarrollo, producir un colonialismo del bien
estar paralizante en el que los pases ricos mantendrn la subyugacin po
ltica de los pases pobres. Esto no quiere decir que no debamos hacer
cuanto podamos para aliviar el sufrimiento mediante las ayudas, sino que
debemos emprender tambin la tarea, an ms importante, de entender
cmo pueden salir de la pobreza por s mismos los pases pobres. Los par
tidarios del libre comercio suelen utilizar una retrica similar para defen
der sus propuestas, pero existe una diferencia crucial: al tiempo que man
tengo que lo prioritario para los pobres del mundo es el desarrollo ms
que la ayuda, pretendo defender un desarrollo que sirva a los pobres del
mundo, no transferencias pasivas que en definitiva se convierten en un
colonialismo encubierto.
El captulo 8 con el que concluye el libro indica cmo se pueden crear
pases de renta media, en los que todos los habitantes tengan voz y voto
sobre los menesteres de la vida y al menos algunos de sus placeres. En tr
minos de teora y de prctica econmica, esto no exige nada excesiva
mente radical; basta retroceder a los hbitos del comercio y el desarrollo
en el periodo inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial,
como ejemplifica la Carta de La Habana de 1948 de la difunta Organiza
cin Internacional del Comercio (OIT), esto es, subordinar el objetivo del
libre comercio a otros que afectan directamente al bienestar humano.
Este libro se dirige principalmente a tres tipos de lectores. En primer
lugar, a mis colegas economistas: el principal objetivo terico del libro es
mostrar por qu la teora estndar del comercio internacional, tal como se
aplica hoy da, es inadecuada y puede ser de hecho primitivizadora cuando se impone a pases con un nivel de desarrollo muy diferente
del nuestro. La base terica del libro es la economa evolucionista o
schumpeteriana,3 a la que se aaden elementos de las escuelas histrica e
institucional, pasados y presentes. El pensamiento econmico de Schum
peter vuelve a estar de moda, y el libro es fiel a la preferencia que l ex
presaba por los economistas del continente europeo con respecto a sus
contemporneos britnicos Adam Smith (1723-1790) y David Ricardo
(1772-1823). Convendra tener presente el siguiente veredicto de Schum
peter sobre la construccin extremadamente abstracta de Ricardo: Es
una teora excelente que nunca podr ser refutada y a la que lo nico que

XXVIII

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

le falta es sentido comn.4 Como hicieron los dos economistas ms rele


vantes del siglo xx, John Maynard Keynes (1883-1946) y Schumpeter,
este libro defiende en su contexto los principios de la teora econ
mica anterior a Adam Smith, esto es, el llamado mercantilismo. El mate
rial que probablemente ser de mayor inters para los economistas profe
sionales aparece en los Apndices al final del libro.
En segundo lugar, pretendo que los lectores sin gran formacin en el
tema entiendan cuando acaben el libro lo que sigue: envuelto en el len
guaje de la economa que el libro intentar clarificar est el hecho in
controvertible de que los pases ricos se hicieron ricos porque durante d
cadas, a menudo siglos, sus Estados y elites dominantes establecieron,
subvencionaron y protegieron industrias y servicios dinmicos. Todos
ellos emularon a los pases ms prsperos de su poca, llevando sus es
tructuras productivas a las reas en las que se concentraba el cambio tec
nolgico. D e esa forma desvirtuaron las leyes del mercado con el fin de
obtener unos ingresos por encima de las rentas normales, que llegaron a
los capitalistas en forma de mayores beneficios, a los trabajadores como
salarios ms altos, y a los Estados como recaudaciones impositivas ms
abultadas. En el fondo, el colonialismo es un sistema que trata de evitar
ese tipo de efectos en las colonias. Los pases pobres se especializan en
actividades con una o ms de las tres caractersticas siguientes: a) predo
minan los rendimientos decrecientes en lugar de los crecientes; b) carecen
de potencial de aprendizaje; y/o c) los frutos del aprendizaje, en lugar de
generar riqueza local, pasan a sus clientes de los pases ricos en forma de
precios ms bajos. Desde esta perspectiva, lo que llamamos desarrollo
es esencialmente una manipulacin del mercado basada en el conoci
miento y la tecnologa, que a menudo se ve reforzada, ms que limitada,
por el libre comercio entre pases con niveles de desarrollo muy desigua
les. De esa forma algunos pases se pueden especializar, en ser ricos,
mientras que otros se especializan, obedeciendo a su ventaja comparativa,
en ser pobres.
Uno y otro tipo de lectores apreciarn que la principal diferencia entre
los pases pobres y los ricos es que estos ltimos han pasado por una etapa
sin libre comercio que ms tarde cuando se complet con xito lo
hizo deseable. Ese punto de paso obligatorio en la historia de todos los pa
ses actualmente desarrollados que permita a los pases pobres emular
la estructura econmica de los ricos ha quedado actualmente proscrito.

INTRODUCCIN

XXIX

Los mercados no erradicarn mgicamente la pobreza del mismo modo


que no resolvern mgicamente los problemas planteados por el calenta
miento global y la degradacin ambiental. Slo una opinin pblica con
fiada y decidida en los pases ricos puede asegurar que los gobiernos de
los pases pobres dispongan de libertad para tomar decisiones en benefi
cio de su propio pueblo, lo que significa rechazar tanto la supuesta racio
nalidad de la ortodoxia del libre comercio como la supuesta moralidad de
un sistema ms justo de comercio global, que en las condiciones actua
les podra fcilmente dejar intacta la extrema pobreza de algunos pases.
Tambin significa vigilar atentamente a nuestros gobiernos para asegurar
que no interfieran ilegtimamente en los asuntos internos de los pases po
bres. Esto es probablemente, ms que la exigencia de una reduccin de los
aranceles agrcolas, lo que ms puede ayudar a los pobres del mundo.
Y para concluir, unas palabras para los habitantes de los pases pobres,
mi tercera audiencia. Espero que lo que sigue les ayude a desentraar los
mecanismos que generan riqueza y pobreza, creando un marco en el que
analizar cmo se puede remediar la extrema pobreza de sus pases. Enten
der esos mecanismos les permitir iniciar un debate y decidir medidas con
las que llenar el espacio poltico que se est abriendo actualmente para los
pases pobres. No trato de prescribir lo que yo hara para alentar el des
arrollo, sino de sugerir lo que los grandes arquitectos del desarrollo en
Europa y Estados Unidos recomendaran actualmente. De quedarse con
algo de este libro, que sea esto: si desean entender las causas de la prospe
ridad estadounidense y europea, deben estudiar las medidas adoptadas
por los que la construyeron, no los consejos de sus olvidadizos sucesores.

Captulo 1
DISTINTOS TIPOS DE TEORAS
ECONMICAS
Un paradigma puede incluso aislar a la comunidad de
problemas importantes desde el punto de vista social, pero
que no pueden reducirse a la forma de enigma porque no
pueden enunciarse en trminos de las herramientas concep
tuales e instrumentales que proporciona el paradigma.
T homas K uh n,

The Structure o f Scientific Revolutions, 1962

Aunque han pasado muchos aos y aunque en aquella poca toda


va no haba ledo a Voltaire puedo sealar con mucha precisin el da
en que comenc a trabajar en este libro: fue uno de los primeros das de
julio de 1967, durante mis ltimas vacaciones de verano en el instituto, y
me hallaba en lo alto del mayor montn de basura en un vertedero junto a
Lima, en Per. All, con una buena vista del propio vertedero y del con
junto de chabolas cercano, un hombre se haba construido un habitculo
con viejos bidones de acero. El exterior estaba alegremente decorado con
banderas de colores que ondeaban al viento, y el propietario nos invit
a un t a m y a mi pequeo grupo de acompaantes. Yo haba viajado a
Per como invitado de una organizacin peruana para el desarrollo y
aquel mismo otoo encabec entre los estudiantes de enseanza secunda
ria en Noruega una campaa de recaudacin de fondos para la construc
cin de escuelas en los Andes. Los estudiantes noruegos, suecos y fineses

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tuvimos un da sin clase que dedicamos a ir pidiendo dinero y todo el que


conseguimos lo enviamos para comprar material con el que los propios
habitantes de varias aldeas andinas deban construir un nmero conside
rable de pequeas escuelas.
Por qu son tan pobres? Desde el segundo da de mi estancia en Per
aquella pregunta fue cobrando forma poco a poco en mi mente. La razn era
que la mayora de la gente que observaba trabajando los maleteros del
aeropuerto, los conductores de autobs, el personal del hotel, los barberos,
los dependientes de las tiendas no parecan menos eficientes que quienes
realizaban esas mismas tareas en Noruega. Aquella pregunta fue maduran
do gradualmente hasta llegar a la siguiente formulacin: Cmo funciona
este mercado que recompensa el mismo nivel de productividad con rentas
reales tan desiguales en diferentes pases?. Al da siguiente de la excursin
por el extrarradio, cuando el hedor de la basura casi haba desaparecido de
nuestra piel y nuestra ropa, mis colegas suecos y fineses y yo fuimos invita
dos a un almuerzo con el presidente Femando Belande en el Palacio de Go
bierno. Aunque a todos nosotros nos pareca que la construccin de escuelas
era una buena idea, ninguno pareca tener ideas claras sobre las causas de la
pobreza. Cuando volv a casa decid buscar la explicacin en una enciclope
dia, pero sin xito. Se haba despertado mi curiosidad. Por qu el salario
real de un conductor de autobs en Francfort es diecisis veces ms alto que
el de un conductor de autobs igualmente eficiente en Nigeria, como ha cal
culado recientemente el Banco Mundial? Me puse a buscar una respuesta, y
este libro es el resultado de aquella decisin.
Despus de mis estudios universitarios en la Escuela de Ciencias Em
presariales de San Gall, en Suiza, y de obtener un ttulo de posgrado en
Harvard, fund una pequea empresa industrial en Italia, pero aquella
duda nacida en el vertedero limeo segua preocupndome. Lo ms extra
o era que tan poca gente pareciera interesarse por ese asunto.
En 1967, como ahora, la mayora de los economistas proclamaban que
el libre comercio incrementara la igualdad econmica y nivelara los sa
larios entre los ricos y los pobres de este mundo. De hecho, su confianza
en esa teora ha aumentado desde entonces, afianzndose la idea de que es
un sistema con el que todos ganan y nadie pierde. Pero de dnde provie
ne esa conviccin colectiva que prevalece en ciertos periodos histricos
como las dcadas de 1760, 1840 y 1990, supuestamente demostrada
por la teora econmica, de que basta intensificar el comercio entre los

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

pases ricos y los pases pobres para que un ingeniero altamente cualifica
do y un friegaplatos acaben recibiendo el mismo salario real? A raz de ta
les teoras tanto en las dcadas de 1760 y 1840 como ahora han sur
gido siempre importantes problemas sociales e incluso revoluciones,
antes de que teoras menos abstractas y ms prcticas se impusieran en el
plano acadmico con el fin de reparar los daos causados. El economista
estadounidense Paul Krugman mostraba recientemente gran perspicacia
cuando declaraba que en ciertos periodos histricos se olvida el conoci
miento anterior y predomina la ignorancia.
A medida que pasaban los aos llegu a entender que hay distintos ti
pos de teoras econmicas, y que la razn de que casi nadie se hiciera la
misma pregunta era que la teora econmica dominante se basaba en hi
ptesis que no slo daban lugar a respuestas equivocadas, sino tambin a
preguntas equivocadas (vase la Figura 1). En la economa estndar no
exista nada que se pareciera a una teora del desarrollo desigual. Todos
esos problemas me fascinaban tanto que dej por un tiempo el trabajo en
mi pequea empresa para buscar una respuesta realizando un doctorado
en economa en Estados Unidos. Rechazaba intuitivamente las abstrac
ciones tericas que parecan excluir determinados rasgos que en la vida
prctica podan ser decisivos en la generacin de riqueza o pobreza. Mu
cho despus encontr que Goethe ya lo haba expresado muy bien: Cetri
na es, amigo mo, toda teora, y lozano el rbol dorado de la vida.
Hasta aos despus no percib claramente que la Escuela Empresarial
de Harvard me haba preparado intensivamente durante de dos aos acer
cndome a una tradicin econmica alternativa, hoy difunta, ms prxi
ma al rbol de la vida real que la economa actual. La metodologa de esa
escuela empresarial se basa en la de la Escuela Histrica Alemana de eco
noma. Edwin Gay (1867-1946), fundador y primer decano de la Escuela
Empresarial de Harvard durante diez aos, se inspir durante sus estudios
en universidades de habla alemana en el enfoque histrico del economista
alemn Gustav Schmoller (1838-1917).1 La economa estndar acostum
bra muy a menudo a la gente a ver el mundo a travs de ciertas lentes me
todolgicas y matemticas que dejan importantes puntos ciegos; el plan
teamiento histrico, en cambio, se basa en la acumulacin de datos cuya
relevancia sirve como nico criterio vlido para su inclusin. Este libro
analiza la globalizacin siguiendo la metodologa del estudio de casos
de la Escuela Empresarial de Harvard, pero con el objetivo de maximizar

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

los salarios reales en lugar de los beneficios. Un documento de la Escuela


Empresarial de Harvard define as la curiosidad que impulsa una buena
investigacin: Tras una continua observacin, estudio y reflexin, tro
piezas con algo y piensas No lo entiendo. Entre la teora existente y mi
observacin de la realidad hay algn desacuerdo. No cuadran. Creo que
es importante y una de dos, o me equivoco o son ellos los que se han equi
vocado. Quiero descubrirlo.2 Esta forma de proceder es muy distinta a
la de los textos estndar de economa, cuya investigacin se ve limitada
por los instrumentos disponibles y las hiptesis de partida, y que sigue la

PKANUTS

/ (ELl.LOOK \
016

1H E R fl A

VELLOU ) ,

VBTTRFLV

ITS UNUAlTO 5EE ONE

Tw s T im e of ya r u n ie s e
OF COORSE, HE FLE10 UP FROM
{5RAZII...I'LL^BET THAT5 IT!
---------- l

7HEV DO TH A V THlS 15 NO
BUTTERFLV...
THI5 [S A

$OMET(ME5,VO
kMlL.THY FLV
UP FROM 6RA2II
AND TKEV...

LL, l'LL 3E 5 0 IT I5
I OONDER HOU) A POTATO
c h ip s o r a l l t h e av u p
HERE FROM BRA2IL?

(JE

ru

1960 United Feature Syndicate, Inc. Reproducido con la debida autorizacin.

En la teora econmica, como en cualquier otra, las hiptesis inadecuadas no slo dan
lugar a respuestas equivocadas, sino que tambin generan preguntas errneas. Las
hiptesis irreales que constituyen sus propios cimientos han sido una maldicin para la
teora econmica abstracta, desde la teora del comercio internacional de David Ricar
do (1817) hasta la teora del equilibrio general tras la segunda guerra mundial, y han
afectado tanto al liberalismo como a las economas comunistas planificadas.
F ig u r a 1. Hiptesis inadecuadas generan preguntas errneas. Tira cm i

ca Peanuts de Charles Schulz

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

va de la menor resistencia matemtica3 y no la de la mayor relevancia


prctica.
En un primer momento estudi los pases pobres para entender las ra
zones de su pobreza. Ms adelante entend que esa pobreza es su estado
normal y que cuadra perfectamente con la percepcin del mundo que tie
nen los economistas. Tradicionalmente se solan explicar la riqueza y la
pobreza reconociendo que las diferentes actividades econmicas eran
cualitativamente distintas como portadoras de riqueza, perspectiva que se
ha perdido en la teora actualmente dominante, aunque la economa de los
pases pobres se ajusta mucho ms a las condiciones supuestas en los tex
tos estndar de economa que la de los pases ricos. A este respecto se
hace necesario introducir y explicar dos conjuntos de trminos clave que
describen las diferencias entre las actividades econmicas que suelen pre
dominar en los pases pobres y las que predominan en los ricos: compe
tencia perfecta e imperfecta y rendimientos crecientes y decre
cientes.
La competencia perfecta o competencia entre las mercancas sig
nifica que el productor no puede influir sobre el precio de lo que produce,
que se halla frente a un mercado perfecto y literalmente lee en los peri
dicos lo que el mercado est dispuesto a pagarle. Esta situacin se encuen
tra tpicamente en los mercados de productos agrcolas o mineros. Junto
con la competencia perfecta se suele dar una situacin caracterizada por
rendimientos decrecientes: cuando la produccin se expande, a partir de
cierto punto, ms unidades del mismo insumo capital y/o trabajo da
rn lugar a cantidades cada vez ms pequeas del producto en cuestin.
Con otras palabras, empleando cada vez ms tractores o ms mano de obra
en el mismo patatal, a partir de cierto punto cada nuevo labrador o cada
nuevo tractor producir menos que el anterior. En los textos estndar de
economa se supone que la competencia perfecta y los retornos decrecien
tes constituyen el estado normal.
Cuando la produccin industrial aumenta, los costes van en direccin
opuesta, disminuyendo en lugar de crecer. Una vez que se ha establecido la
produccin mecanizada, cuanto mayor es el volumen de produccin menor
es el coste por unidad producida. La primera copia de un producto de soft
ware tiene un coste muy alto, pero las copias posteriores son muy baratas.
La industria y los servicios no dependen de forma inmediata de insumos
proporcionados por la naturaleza, ya sean campos, minas o caladeros limi

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tados en cantidad o calidad. Sus costes decrecen o gozan de rendimien


tos crecientes a escala a medida que aumenta el volumen de la produc
cin. Para las empresas industriales y proveedores de servicios avanzados
es muy importante contar con una gran cuota de mercado, porque ese ma
yor volumen tambin les supone costes de produccin ms bajos (debido a
los rendimientos crecientes). Los rendimientos crecientes generan poder
de mercado: permiten influir en buena medida sobre el precio del producto
que se ofrece, lo que se denomina competencia imperfecta.
Es importante entender que esos cuatro conceptos estn ntimamente
relacionados. En general, los rendimientos crecientes van de la mano con
la competencia imperfecta', de hecho, la cada del coste unitario favorece
el poder de mercado en condiciones de competencia imperfecta. Los ren
dimientos decrecientes la imposibilidad de ampliar la produccin (ms
all de cierto lmite) con menor coste unitario , y la dificultad para dife
renciar el producto (el trigo es trigo, mientras que las marcas de coches
son muy diversas) son elementos clave para generar una competencia per
fecta en la produccin de materias primas. Las exportaciones de los pases
ricos contienen los buenos efectos rendimientos crecientes y compe
tencia imperfecta , mientras que las exportaciones tradicionales de los
pases pobres contienen lo contrario, los efectos malos.
Durante siglos el trmino industria se ha identificado con la combi
nacin del cambio tecnolgico, los rendimientos crecientes y la competen
cia imperfecta; al promover la industria, las naciones retenan los bue
nos efectos de las correspondientes actividades econmicas. En mi
opinin, sa ha sido la pauta del xito iniciado en Inglaterra durante el rei
nado de Enrique VII, pasando por la industrializacin de la Europa conti
nental y de Estados Unidos, hasta los xitos ms recientes de Corea del Sur
y Taiwn. Durante las ltimas dcadas, no obstante, se han multiplicado
los servicios que operan con un rpido cambio tecnolgico y rendimientos
crecientes, con lo que la distincin entre la industria y los servicios se ha
difuminado. Al mismo tiempo ciertos productos industriales fabricados a
gran escala han adquirido muchos de los atributos que solan caracterizar
a los productos agrcolas (aunque no los rendimientos decrecientes).
Los pases ricos muestran una competencia imperfecta generalizada,
actividades con rendimientos crecientes, y como fui entendiendo paulati
namente, todos ellos se han hecho ricos exactamente del mismo modo,
mediante medidas polticas que los apartaban de la produccin de mate-

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

ras primas y las actividades con rendimientos decrecientes, hacia la in


dustria, donde suelen operar leyes opuestas. Tambin descubr que los
trminos clave parecan haber cambiado de significado con el tiempo.
Hace unos trescientos aos el economista ingls John Cary (1649-1720)
recomendaba el libre comercio, pero al mismo tiempo estaba tan indig
nado por la exportacin de la lana cruda al extranjero que l y sus contem
porneos debatieron la posible condena a muerte de los comerciantes
dedicados a ese negocio. El libre comercio significaba entonces la au
sencia de monopolios, no la ausencia de aranceles, y fue el culto a la in
dustria de Cary el que asent los fundamentos de la riqueza europea.
M e fue quedando cada vez ms claro que los mecanismos de la rique
za y la pobreza se haban entendido mucho mejor en otros periodos hist
ricos que hoy da. En mi tesis doctoral de 1980 intent contrastar la vali
dez de la teora del desarrollo y el subdesarrollo de Antonio Serra en el
siglo xvi. Serra es un personaje muy importante en este estudio porque
fue el primer economista que public una teora del desarrollo desigual en
su Breve trattato delle cause che possono fa r abhondare li regni d oro e
d argento dove non sono miniere [Breve tratado de las causas que pue
den hacer abundar el oro y la plata en los reinos que no poseen m inas].4
Se sabe muy poco de su vida, aparte del hecho de que era jurista y escribi
ese libro mientras sufra una pena de crcel en Npoles, su ciudad natal.
En l trat de explicar por qu Npoles segua siendo tan pobre a pesar de
sus abundantes recursos naturales, mientras que Venecia, construida pre
cariamente en un pantano, era el mismsimo centro de la economa mun
dial de la poca. La clave, argumentaba, era que los venecianos, que no
podran cultivar la tierra como los napolitanos, se haban visto obligados a
establecer industrias para ganarse la vida, aprovechando los rendimientos
crecientes a escala de las actividades industriales. En opinin de Serra la
clave para el desarrollo econmico era contar con un gran nmero de acti
vidades econmicas diferentes, todas ellas con rendimientos crecientes y
costes decrecientes con la escala. Paradjicamente, ser pobre en recursos
naturales poda ser una clave para hacerse rico.
Tomando como casos de estudio los pases andinos de Sudamrica,
descubr que el desarrollo de Bolivia, Ecuador y Per corresponda a las
afirmaciones de Serra sobre los m ecanism os en cuestin. A finales de
la dcada de 1970 comenc a recopilar el material gentico de la teora y la
prctica del crecimiento econmico desigual durante los ltimos siglos en

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

forma de libros, folletos y revistas. A pesar de que muchos de los meca


nismos de generacin de la riqueza y la pobreza ya haban sido identifica
dos y descritos en la antigua Grecia, el punto de partida lgico pareca ser
las postrimeras del siglo xv, cuando se inventaron las patentes (en Vene
cia) y naci la poltica industrial moderna con la llegada de Enrique VII al
trono de Inglaterra (1485). Mi proyecto consista en entender y describir
los mecanismos que han dado lugar a la riqueza y la pobreza desde aque
lla poca.
Reinici mi investigacin en 1991, inmediatamente despus de la ca
da del Muro de Berln, el acontecimiento que Francis Fukuyama vea
como el Fin de la Historia. Las economas centralmente planificadas
haban fracasado y se daba por sentado que el libre comercio y la econo
ma de mercado haran igualmente ricos a todos los pases del mundo. Se
puede entender mejor cmo se desarrollara esta lgica del Fin de la H is
toria a la luz de la Percepcin de la Guerra Fra Mundial (PGFM) que
gan preeminencia entre los economistas occidentales. Por razones que se
analizarn con ms detalle en el siguiente captulo, la Guerra Fra soterr
no slo cuestiones tericas que hasta entonces se consideraban importan
tes, sino tambin ejes y fronteras de acuerdo y desacuerdo del pasado.
Cuestiones que en otro tiempo se consideraban claves para la compren
sin del desarrollo desigual se haban desvanecido sin dejar huella en
nuestro discurso contemporneo. Por eso es importante salir de la lgica
de la PGFM y reconsiderar las teoras econmicas anteriores: por ejem
plo, desde la PGFM Karl Marx y Abraham Lincoln aparecen en extremos
opuestos del eje poltico, Marx como representante de la izquierda procli
ve a un gran Estado y una economa planificada, y Lincoln de la derecha
con libertad y mercados. En su propia poca, no obstante, Lincoln y Marx
se encontraban del mismo lado de la lnea econmica divisoria. A ambos
les disgustaba la teora econmica inglesa que dejaba fuera el papel de la
produccin, al igual que el libre comercio impuesto a un pas demasiado
pronto5 y la esclavitud. Existe incluso un corts intercambio de corres
pondencia entre ambos, y en consonancia con esa actitud comn Karl
Marx contribuy regularmente con una columna semanal al New York
D aily Tribune, el rgano del partido republicano de Lincoln, entre 1851 y
1862. Esto no quiere decir, por supuesto, que Marx y Lincoln estuvieran
de acuerdo en todo, pero s lo estaban en que lo que crea la riqueza de una
nacin es la industrializacin y el cambio tecnolgico.

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

Ya en el siglo x x el muy conservador economista austro-americano


Joseph Schumpeter (1883-1950) mostr que la afinidad poltica y la com
penetracin econmica no van necesariamente juntas. En el prlogo a la
edicin japonesa de su libro La teora del desarrollo econmico (edicin
alemana, 1912; edicin inglesa, 1934; edicin japonesa, 1937), Schumpe
ter subraya las semejanzas entre la comprensin dinmica del mundo de
Marx y la suya propia, pero seala que esas semejanzas quedan contra
rrestadas por una diferencia muy grande en la perspectiva general. De
hecho, la mejor poltica industrial surge probablemente cuando marxistas
y schumpeterianos se unen a lo largo del eje poltico, como cabe argu
mentar que sucedi en Japn tras la segunda guerra m undial.
El libro ms vendido en la historia del pensamiento econmico es The
W orldly Philosophers [Los filsofos mundanos] de Robert L. Heilbroner (1953). En su ltima edicin en vida (1999), Heilbroner conclua el li
bro con la triste reflexin de que esta importante rama de la economa
basada en la experiencia y no nicamente en nmeros y smbolos es
taba a punto de fenecer, pese a ser el tipo de economa que hizo rica a Eu
ropa, y tambin el que dio lugar al estudio de casos de la Escuela Em
presarial de Harvard. Ms tarde entend que me haba convertido en un
economista necrfilo del tipo descrito por Heilbroner. Los que razonaban
como yo lo haca y haba muchos estaban en su mayora muertos
desde hace mucho tiempo. Unos treinta aos despus mi coleccin de li
bros ronda los cincuenta mil volmenes, en los que se documenta la histo
ria de la poltica y el pensamiento econmico durante los ltimos cinco si
glos. Sin embargo, esa inclinacin por las ideas del pasado se combina
con observaciones muy variadas sobre la realidad presente. Durante mi
carrera me he ocupado de esa tarea en cuarenta y nueve pases, y tam
bin he visitado algunos otros como turista.
Durante estos ltimos treinta aos, las ideas situadas fuera de la inter
pretacin de la historia y la poltica que acompaaba al eje derecha-iz
quierda de la PGFM parecan decididamente pasadas de moda. Pronto se
hizo evidente que los economistas, como colectivo, se comportan de
acuerdo con la vieja definicin europea de nacin: un grupo de personas
unidas en una idea equivocada comn de su propio pasado y una antipata
compartida hacia sus vecinos (en este caso campos vecinos como la so
ciologa y la ciencia poltica). La secuencia cannica convencional en la
historia del pensamiento econmico difiere mucho de la sucesin forma

10

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

da por los libros de economa que ms se estudiaron y ms influyeron en su


poca. La lista cuidadosamente elaborada por el bibliotecario de Harvard
Kenneth Carpenter de los treinta y nueve textos de economa ms vendidos
hasta 18506 contiene varias obras prestigiosas totalmente ignoradas por
los historiadores del pensamiento econmico. De hecho, los padres fun
dadores de la economa segn la teora estndar del pensamiento econmi
co, los fisicratas franceses, tuvieron una influencia escasa y en todo caso
indirecta sobre la poltica econmica. La fisiocracia, en concreto, nunca
lleg a Inglaterra, donde, curiosamente, sus crticos fueron traducidos mu
cho antes que los propios fisicratas. Sus ideas fueron efmeras incluso
en Francia, donde quedaron arrumbadas por las calamitosas consecuen
cias escasez y hambrunas de su puesta en prctica, y las ideas alterna
tivas de los antifisicratas a los que apenas se menciona en la historia
del pensamiento econm ico se impusieron rpidamente. De hecho, la
chispa que dio lugar al incendio iniciado con la toma de la Bastilla fue
la difusin en Pars de la noticia de que el antifisicrata Jacques Necker
(1732-1804) haba sido sustituido como ministro de Hacienda. Necker es,
curiosamente, el nico econom ista representado con tres importantes
obras en la lista de honor de Carpenter.
Cada vez fui entendiendo mejor que el planteamiento econmico
puesto en prctica por los pases actualmente pudientes durante su transi
cin de la pobreza a la riqueza se haba perdido. La falta de inters general
en el tema que yo haba elegido, y la ayuda de una pequea red de libreros
especializados, facilit la recopilacin de material de esa lgica econm i
ca hoy da difunta, pero todava muy pertinente. Las teoras que haban
enriquecido a los pases ricos no slo haban desaparecido de los textos
modernos y de la prctica de la economa, sino que los textos en que se
haban basado las acertadas polticas econmicas del pasado tambin es
taban desapareciendo de las bibliotecas de todo el mundo.7 Era como si el
material gentico de la sabidura del pasado estuviera siendo destruido
lentamente. Las grandes bibliotecas universitarias estadounidenses tienen
d icidido que al menos una de ellas guarde un ejemplar de cada libro, pero
esa estrategia tiene algunos riesgos: se sabe que la Biblioteca del Congre
so pierde a veces el suyo. Cuando la nica copia conocida de un libro
de uno de los economistas alemanes ms importantes del siglo xvm , Jo
hann Friedrich von Pfeiffer (1718-1787), desapareci de la biblioteca de
la Universidad de Heidelberg durante la segunda guerra mundial, se supu

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

11

so que en Alemania no quedaba ningn ejemplar, por lo que fue muy sa


tisfactorio encontrar uno hace pocos aos.
Durante el ominoso ao de 1984 la biblioteca Baker de la Universidad
de Harvard desech todos los libros que no se haban consultado durante
los ltimos diez lustros, entre ellos la mayora de la coleccin de libros de
Friedrich List (1789-1846; importante terico alemn de la poltica indus
trial y el crecimiento desigual).8 Un librero de Boston me inform poco
despus de que haba obtenido libros de la biblioteca Baker que casi tie
nen su [mi] nombre escrito en la guarda, tal como l dijo. Diez aos des
pus, cuando visit a un profesor de Harvard que estaba realizando un tra
bajo comparativo sobre Adam Smith y Friedrich List y se lament de 'a
falta de material sobre este ltimo en la biblioteca Baker le pude explk r
la razn, y para demostrrselo le envi por fax las pginas iniciales de los
libros que necesitaba, con el sello desechado de Harvard claramente es
tampado en la guarda.
Otro caso que cabe sealar es el de la Biblioteca Pblica de Nueva
York, que en algn momento de la dcada de 1970 decidi microfilmar
toda su coleccin de folletos9 y a continuacin se deshizo del material ori
ginal como papel desechable para reciclar. Por milagro el material fue sal
vado por el coleccionista Michael Zinman y reapareci en su granero en
Ardsley, Nueva York, veinte aos despus. Un librero de Londres me in
form sobre el asunto, y en dos visitas diferentes mi mujer que tambin
es bibliotecaria y yo pasamos un total de cuatro das nadando literal
mente entre unos 170.000 folletos a los que haban cortado el lomo para
facilitar la microfilmacin. Compramos alrededor de 2.300, que almace
naban toda la historia de la poltica econmica estadounidense desde prin
cipios del siglo xix, cientos de discursos en el Senado y en la Cmara de
Representantes (todos ellos se haban publicado separadamente) y miles
de textos que documentaban lo que realmente sucedi mientras Estados
Unidos pasaba de la pobreza a la riqueza. Los pocos folletos valiosos y las
primeras ediciones de David Ricardo, que tambin haban sido desecha
das para reciclar, haban desaparecido ya, pero no me interesaban tanto
porque son textos fcilmente accesibles. Los autnticos tesoros eran
ejemplares oscuros que comentaban los debates de la poltica econmica,
no slo en Estados Unidos sino en una docena de pases y lenguas. Ese
debate no suele mencionarse en la historia econmica de Estados Unidos
escrita demasiado a menudo siguiendo la tradicin histrica del desti

12

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

no manifiesto10 ni en la historia del pensamiento econmico, aunque


s se encuentran pequeas porciones en el estudio del pensamiento polti
co en Estados Unidos. Los estadounidenses tienen su propia historia en
gran medida oculta bajo un velo de retrica e ideologa.

La historia revela cmo se hicieron ricos los pases ricos mediante prcticas
que por el momento han quedado en general proscritas por las condiciones
del Consenso de Washington.11 Este acuerdo, que apareci en escena en
1990, inmediatamente despus de la cada del Muro de Berln, requera, entre
otras cosas, la liberalizacin del comercio y del flujo de inversiones extran
jeras directas, la desregulacin y la privatizacin. Las reformas del Consenso
de Washington, tal como se llevaron a cabo, equivalan prcticamente al neoliberalismo y el fundamentalismo de mercado.
A principios de la dcada de 1990 se pusieron de nuevo de moda las
teoras de Joseph Schumpeter. Afortunadamente, a mediados de la de
1970, mi curso en Harvard de Historia del pensamiento econmico estaba
a cargo de Arthur Smithies probablemente el mejor amigo de Schum
peter en Harvard12 y se convirti esencialmente en un curso sobre
Schumpeter y sus teoras. Aunque el propio Schumpeter no estaba intere
sado en la pobreza, m e parece que sus teoras la describen por defecto y
podran ofrecer una teora explicativa de por qu los principios del Con
senso de Washington han sido tan perjudiciales para muchos de los pases
ms pobres del mundo .
Mi trabajo exiga relacionar varias disciplinas acadmicas diferentes,
sobre todo la economa evolucionista (schumpeteriana), la economa del
desarrollo, la historia del pensamiento econmico y la historia de la eco
noma. Pareca como si para entender el desarrollo econmico desigual se
precisaran dos nuevas disciplinas acadmicas: una teora, no marxista del
crecimiento desigual13 y la historia de la poltica econmica. Ambos te
mas, ausentes, estaban muy interrelacionados. La historia del pensamien
to econmico nos cuenta lo que Adam Smith dijo que debera haber hecho
Inglaterra, pero ninguna rama del pensamiento acadmico pareca preo
cuparse mucho por lo que Inglaterra hizo efectivamente, que result ser
muy diferente de lo que Smith haba aconsejado.
Un pasaje de una carta del Nicols Maquiavelo, fechada el 10 de di
ciembre de 1513, describe mi estado de nimo durante muchos aos:

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

13

Regreso a casa y entro en mi estudio; en el umbral me quito mi ropa de


trabajo, cubierta de barro y suciedad, y me pongo las prendas de corte y pa
lacio. Vestido apropiadamente, entro en la venerable corte de los ancianos,
donde, solcitamente recibido por ellos, me nutro de ese alimento que es
slo para m y para el que nac; donde no siento vergenza al conversar
con ellos y preguntarles por los motivos de sus acciones, y ellos me res
ponden con gran amabilidad [la cursiva es ma]. Y durante cuatro horas
seguidas no siento aburrimiento y olvido todos mis problemas [...] total
mente absorbido en ellos.14
Dirigir ahora unas pocas palabras en particular a los lectores del Ter
cer Mundo. A primera vista ste puede parecer un libro eurocntrico. No
comienza, por ejemplo, por la visin del capitalismo del economista noruego-estadounidense Thorstein Veblen (1857-1929) como un sistema
avanzado de piratera, aunque la historia nos dice que se trata de una vi
sin legtima. Por el contrario, me concentro en cmo cre Europa el po
der econmico que la hizo dominante: sus economas de escala en el uso
de la fuerza. El libro no detalla los crmenes e injusticias cometidos por
los blancos, europeos o no, en el Tercer Mundo, sino que atiende particu
larmente a los efectos mucho ms sutiles y a largo plazo incluso ms
dainos de las teoras econmicas y sociales que omiten claves decisi
vas de la generacin de la riqueza y la pobreza. El libro no pormenoriza la
esclavitud en s, sino el legado de la esclavitud en los sistemas producti
vos, sociales y de tenencia de la tierra que han bloqueado el desarrollo
econmico hasta hoy mismo. Se concentra en la comprensin del capita
lismo como sistema de produccin y en las polticas econmicas apropia
das e inapropiadas.
La mayora de las civilizaciones conocidas no eran europeas, y una
parte importante de la historia de Europa consiste en la emulacin de tec
nologas y habilidades de otros continentes: del mundo islmico, de Asia
y tambin de frica.15 En 1158 el obispo Otto de Friesing repeta algo que
se saba desde haca mucho tiempo: que todo el poder y sabidura huma
na tiene su origen en Oriente. Recientes aportaciones han mostrado lo
semejantes que eran China y Europa hasta, digamos, 1700.16 Est claro
que la visin europea y occidental del resto del mundo ha estado condi
cionada durante mucho tiempo por los prejuicios eurocntricos contra
otros pueblos y sus culturas.17 Recientemente se ha argumentado que Eu-

14

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

rasia contaba desde un principio con claras ventajas en trminos de clima,


microorganismos y animales domesticables,18 y tambin se ha subrayado
el papel de la vaca com o mquina prototpica abastecedora de leche, car
ne y estircol con el que abonar la tierra.
Sin embargo, tambin cabe contemplar Europa, desde otro punto de
vista, como un continente atrasado que no consolid sus fronteras hasta
despus del asedio de Viena por los turcos en 1683. Durante los mil aos
transcurridos entre la poca de Mahoma y el asedio de Viena Europa tuvo
que dedicar considerables energas a defender sus fronteras orientales y
meridionales frente a los mongoles y el Islam,19 en parte como conse
cuencia de las propias agresiones europeas. Los mongoles haban llegado
hasta Dalmacia, a orillas del Adritico, y Silesia, en el extremo suroccidental de la actual Polonia, cuando la muerte del Gran Jan Ogodei en
1241 les hizo interrumpir la campaa militar y regresar a Mongolia para
la eleccin de su sucesor. Constantinopla, capital del Imperio Romano de
Oriente, cay en manos de los turcos otomanos en 1453, lo que puso fin al
milenario imperio bizantino, quiz el de continuidad ms prolongada de
la historia de la humanidad. El mundo islmico obtuvo as el control sobre
los Balcanes y el Este del Mediterrneo, mientras que Venecia, defensora
del flanco suroriental de Europa, fue perdiendo poco a poco sus posesio
nes en esa zona; hasta 1571, cuando las principales potencias europeas se
unieron coyunturalmente para hacer frente a los turcos en la batalla de Lepanto, no se interrumpi definitivamente el deterioro del equilibrio de
fuerzas en perjuicio de los europeos.
Por qu se fortaleci tanto Europa a partir de entonces? Considerando
las enormes diferencias actuales en la distribucin de la renta mundial, cabe
preguntarse tambin cmo y por qu se distribuy tan parejamente el desa
rrollo en Europa, alcanzando una homogeneidad relativa tan ostensible en
el siglo xviii desde el norte de Suecia hasta el Mediterrneo.. Por qu resul
ta al parecer imposible repetir la misma experiencia en Africa? Est claro
que fueron muchos los factores que contribuyeron al avance europeo: la si
tuacin geogrfica de sus fuentes de energa (carbn); ms tarde la disponi
bilidad de alimentos, madera y mercados de las colonias; pero tambin su
brutalidad, celo religioso, capacidad organizativa, creatividad institucional
(por ejemplo, la contabilidad de doble entrada) y curiosidad intelectual.
A mi juicio lo ms importante fueron varios mecanismos que surgie
ron de la gran diversidad y fragmentacin de Europa (geogrfica, climti

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

15

ca,20 tnica y poltica). Esta diversidad y fragmentacin que sola estar


ausente en los grandes imperios asiticos cre un gran depsito de no
ciones y planteamientos alternativos en el mercado de las ideas, y fue el
punto de partida de la rivalidad que gener la continua emulacin entre
los diferentes Estados y pases. La historia de Europa muestra ante todo
cmo la poltica econmica pudo superar las formidables barreras a la ri
queza derivadas de la geografa, el clima y tambin la cultura. Los viaje
ros que llegaban a lugares distantes como Noruega hace doscientos aos,
por ejemplo, no crean que el pas fuera capaz de desarrollarse ms.
La estrategia bsica que hizo a Europa tan uniformemente rica fue lo
que los economistas de la Ilustracin llamaban emulacin,21 y la gran
caja de herramientas que se desarroll con ese fin. El D iccionario de la
Real Academ ia Espaola define emulacin como el deseo intenso de
imitar e incluso superar las acciones ajenas. La emulacin es esencial
mente un esfuerzo positivo y activo, a diferencia de la envidia o los ce
los.22 En la economa contempornea la emulacin encuentra un equiva
lente aproximado en los trminos alcanzar y superar que el economista
estadounidense M oses Abramovitz (1912-2000) emplea en el mismo sen
tido de acicate y competicin dinmica.
La economa moderna recomienda una estrategia basada en las ven
tajas comparativas que constituyen la espina dorsal de la teora del co
mercio internacional de David Ricardo: cada nacin debe especializarse
en aquella actividad econmica en la que es relativamente ms eficiente
(vase el Apndice I). Tras la conmocin provocada por el lanzamiento
de los primeros Sputnik en 1957, que puso en evidencia la ventaja con que
contaba en aquel momento con respecto a Estados Unidos en la carrera
espacial, la Unin Sovitica, segn la teora ricardiana del comercio inter
nacional, podra haber argumentado cientficamente que la ventaja com
parativa de Estados Unidos se hallaba en la agricultura, no en la tecnolo
ga espacial. Estados Unidos debera haberse dedicado por tanto a
producir alimentos mientras la Unin Sovitica se dedicaba a la tecnolo
ga espacial. Pero en este caso el presidente Eisenhower opt por la emu
lacin en lugar de la ventaja comparativa. La creacin de la NA SA en
1958 fue una medida poltica en el mejor espritu de la Ilustracin con
el fin de emular a la Unin Sovitica pero totalmente contraria al esp
ritu ricardiano. De hecho, la economa ricardiana ha generado elementos
de lgica autorreferencial que evocan las peores caricaturas del escolasti

16

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cismo. Dado que la dinmica que crea la necesidad de emulacin ha que


dado eliminada de la teora, el marco ricardiano da lugar a conclusiones
polticas contrarias a la intuicin. Los elementos dinmicos del progreso
y el cambio tecnolgico derivados de la lgica intuitiva de la emulacin,
contrapuestos a una especializacin esttica, estn simplemente ausentes.
Los lectores del Tercer Mundo tambin podrn observar que los eco
nomistas europeos que aparecen como hroes de este libro fueron en
su mayora, sorprendentemente, poco etnocntricos. Giovanni Botero
(c. 1544-1617), quien explor con xito las razones por las que slo las ciu
dades eran ricas, elabor un famoso libro sobre geografa mundial, las
Relazioni Universali, en el que describe entusisticamente la diversidad
cultural a escala mundial. Los saami [lapones], aborgenes del norte de
Escandinavia, son alabados por su habilidad en construir botes sin utilizar
clavos y por disponer del que en aquel momento era probablemente el m e
dio de transporte ms rpido del mundo: el trineo sobre esqus tirado por
renos. Dos de los economistas alemanes ms importantes del siglo x v i i i
que tambin fueron importantes filsofos , Christian W olff (16791754) y Johann Heinrich Gottlob von Justi (1717-71), escribieron libros
alabando la civilizacin china, y tambin la inca en el caso de Von Justi;23
uno y otro argumentaron que Europa deba emular las instituciones no
europeas. En 1723 W olff recibi la orden de abandonar en el plazo de cua
renta y ocho horas la Universidad de Halle en aquel momento dominada
por los pietistas, un movimiento protestante so pena de ser ahorcado por
su afirmacin de que la filosofa y la tica chinas eran admirables y m os
traban que fuera de la cristiandad tambin se podan encontrar verdades
morales. Salvado por la rivalidad entre los pequeos Estados alemanes,
se traslad a un Estado vecino cuyo gobernante deseaba reclutarlo para su
Universidad, la de Marburgo. En realidad se puede argumentar que el
etnocentrismo europeo, importante ingrediente del colonialismo y el im
perialismo, no cobr fuerza hasta la dcada de 1770, cuando las naciones
tnicas se convirtieron en un obstculo para la construccin de los Esta
dos-nacin e imperios emergentes (dicho sea de paso, no he intentado fil
trar el anlisis de los economistas del pasado para adecuarlos a la correc
cin poltica contempornea. Cuando Marx y otros hablan de barbarie
y civilizacin de forma muy parecida a la que emplean otros hoy da
para hablar de pobreza y desarrollo, he dejado intactas las palabras
originales).

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

17

Este libro sugiere que el capitalismo, tal como se desarroll en Euro


pa, basado en la diversidad, fragmentacin, emulacin y rivalidad men
cionadas ms atrs, puede entenderse como un sistema con consecuencias
no pretendidas, observadas despus sistemticamente y convertidas en
instituciones e instrumentos polticos. Esta forma de entender el capitalis
mo como un fenmeno hasta cierto punto accidental retoma la tradi
cin analtica del economista alemn Wemer Sombart (1863-1941), ms
tarde proseguida por Schumpeter. Adam Smith seal (en 1776) que ob
tenemos nuestro pan cotidiano, no de la amabilidad del panadero, sino de
su deseo de hacer dinero; si podemos alimentamos es como consecuencia
no pretendida de su codicia. De hecho, durante el siglo xvm se debati in
tensamente hasta qu punto se puede confiar en que los vicios privados
reporten beneficios pblicos. En Europa se mantuvo durante siglos una
gran diversidad de planteamientos con respecto a la tecnologa y las insti
tuciones; la combinacin de diversidad y emulacin dio lugar a multitud
de escuelas tericas y soluciones tecnolgicas, continuamente compara
das, moldeadas y desarrolladas en los mercados. La competencia entre
ciudades-Estado mas tarde entre naciones-Estado financi el flujo de
inventos que tambin surgieron como subproductos no pretendidos de la
emulacin entre naciones y gobernantes en la guerra y el lujo. Una vez
que se observ que dedicar parte de los recursos a la resolucin de proble
mas en periodo de guerra produca inventos e innovaciones, ese mismo
mecanismo se pudo aplicar en tiempos de paz.
Los europeos observaron bien pronto que la riqueza generalizada slo
se daba en reas que carecan prcticamente de agricultura o en las que
sta slo desempeaba un papel marginal, llegando a entenderse como un
subproducto no pretendido de la aglomeracin de diversas ramas indus
triales en las grandes ciudades. Una vez que se entendieron esos mecanis
mos, una sabia poltica econmica poda difundir la riqueza fuera de esas
pocas reas naturalmente ricas. La poltica de emulacin tambin po
da, de hecho, extender la riqueza a reas agrcolas antes pobres y feuda
les, pero eso requera intervenciones masivas en el mercado. Para los pa
ses atrasados las intervenciones en el mercado y una sabia poltica
econmica podan sustituir las ventajas naturales y geogrficas que die
ron lugar a los primeros pases ricos. Podemos imaginar adems que los
impuestos a la exportacin de materias primas y a la importacin de pro
ductos acabados fueron concebidos como medios para elevar los ingresos

18

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de los pases pobres, pero que como consecuencia de esas medidas au


ment la riqueza gracias al crecimiento de la capacidad industrial nacio
nal. Esta combinacin de diversos propsitos estaba ya clara en Inglaterra
durante el reinado de Eduardo III (1312-1377).
A s pues, la rivalidad, la guerra y la emulacin en Europa dieron lugar
a un sistema dinmico de competencia imperfecta y rendimientos cre
cientes. Los nuevos conocimientos e innovaciones se propagaban por
toda la economa permitiendo mayores beneficios y mayores salarios, as
como una base ms amplia para la recaudacin de impuestos. La poltica
econmica europea se bas durante siglos en la conviccin de que la crea
cin de un sector industrial resolvera los problemas econmicos funda
mentales de la poca, favoreciendo el aumento del empleo, los beneficios,
los salarios, la base de recaudacin de impuestos y la circulacin de la
moneda.24 El economista italiano Ferdinando Galiani (1728-1787), al que
Friedrich Nietzsche consideraba la persona ms inteligente del siglo xvm,
afirm que de la industria se puede esperar que cure los dos principales
males de la humanidad, la supersticin y la esclavitud.25 Los textos es
tndar de economa, que pretenden entender el desarrollo econmico en
trminos de mercados perfectos sin friccin, marran lamentablemente
el blanco. Los mercados perfectos son para los pobres. Es igualmente f
til tratar de entender ese desarrollo en trminos de lo que los economistas
entienden como fracasos del mercado.26 Confrontado con la economa
de los textos, el desarrollo econmico es un gigantesco fracaso de los
mercados perfectos.
La difusin de la riqueza en Europa, y ms tarde en otras partes desa
rrolladas del mundo, fue consecuencia de polticas de emulacin cons
cientes: el mercado era una fuerza domeada, como el viento, con el pro
psito de alcanzar un objetivo o destino predefinido. N o hay que seguir
necesariamente la direccin que seala el viento, o el mercado. Factores
acumulativos que dependen de la trayectoria seguida hacen que los vien
tos del mercado no soplen hacia el progreso hasta que se ha alcanzado un
elevado nivel de desarrollo. Cuanto ms pobre es un pas, ms se oponen
los vientos del laissez-faire a la direccin correcta. Por esta razn, la cues
tin del libre comercio y otras decisiones polticas dependen del contexto
y del ritmo. Abstrayendo de un contexto especfico, los argumentos de los
economistas a favor o en contra del libre comercio son tan inanes como
un debate entre mdicos sobre el tratamiento a administrar sin conocer los

DISTINTOS TIPOS DE TEORAS ECONMICAS

19

sntomas del paciente. La ausencia de contexto en los textos estndar de


economa es por tanto un error fatal, que bloquea cualquier posibilidad
de comprensin cualitativa. Las polticas que han tenido histricamente
xito se han basado en gobernar el mercado (Robert Wade) o en esta
blecer precios equivocados (John Kenneth Galbraith y Alice Amsden).
El colonialismo fue, esencialmente, un sistema en el que se pretenda que
no tuvieran lugar esos efectos, y nuestra incapacidad para entender las re
laciones entre colonialismo y pobreza es una barrera significativa para
combatir esta ltima.27
La doctrina de la ventaja comparativa, concebida por Ricardo, es el
fundamento del actual orden econmico internacional. Un destacado eco
nomista estadounidense, Paul Krugman, afirma que los intelectuales no
entienden la idea de Ricardo de la ventaja comparativa, que es absoluta
mente cierta, inmensamente sofisticada y extraordinariamente relevante
para el mundo moderno.28 Y o argumento lo contrario: que la economa
de Ricardo, al eliminar de la teora econmica una comprensin cualitati
va de los cambios y la dinmica econmica, la ha convertido en un arte
facto que posibilita que una nacin se especialice en ser pobre. En la teo
ra de Ricardo la economa carece de finalidad, no hay progreso y por
consiguiente nada que emular. El Consenso de Washington, con su ciega
confianza en la ventaja comparativa como solucin para los problemas de
los pobres, ha rechazado lisa y llanamente la caja de herramientas de la
emulacin, pese a sus impresionantes xitos durante quinientos aos, des
de finales del siglo x v hasta el Plan Marshall y su prolongacin durante
las dcadas de 1950 y 1960.

Captulo 2
LA EVOLUCIN DE AMBOS
PLANTEAMIENTOS
[...] el lector corriente tendr que decidir si quiere res
puestas simples a estas cuestiones o las quiere tiles', en ste,
como en otros asuntos econmicos, no pueden darse ambas
cosas a la vez.
J o s e p h A l o is S c h u m p e t e r ,

economista austro-americano, 1932

Aristteles opinaba que los grandes centros comerciales deban que


dar alejados de las grandes ciudades, pero los arquelogos nos dicen que
no se le hizo caso; en realidad, las reas de mayor intensidad comercial
formaban parte integral de las grandes ciudades. Adam Smith les dijo a
los ingleses en su libro La riqueza de las naciones (1776), que deban
mantenerse abiertos al libre comercio, pero la historia nos dice que en In
glaterra se recaudaron ms tasas aduaneras que en Francia durante los pri
meros cien aos tras la publicacin del libro de Smith, aunque hoy da se
considere que Francia era el bastin del proteccionismo. La sabidura
popular nos dice que Inglaterra se hizo rica mediante polticas smithianas de laissez-faire y gracias al libre comercio, mientras que los historia
dores de la economa que han estudiado a fondo la cuestin nos ofrecen
resultados muy diferentes. William Ashworth conclua recientemente:
Si hubo una va singular inglesa/britnica de industrializacin, lo que la
defini fue menos una cultura empresarial y tecnocntrica particular que

22

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

un marco institucional en el que destacaban los impuestos indirectos so


bre determinados artculos de consumo y una muralla de aranceles.1
Hoy da los economistas de Chicago que representan en general los
fundamentos tericos de la oleada actual de globalizacin y de las institu
ciones de Washington proclaman al resto del mundo que los gobiernos
estatales y municipales no deberan intervenir en la economa, pero el al
calde Richard M. Daley lleva gastados millones de dlares de fondos p
blicos para fomentar el establecimiento en su jurisdiccin de industrias de
alta tecnologa, lo que muestra la enorme distancia entre la retrica y la
realidad en una misma ciudad.
En Washington DC la Administracin de Pequeas Empresas dedica
anualmente ms de veinte billones de dlares del presupuesto federal a prs
tamos y avales a empresas privadas estadounidenses, mientras que a escasa
distancia las instituciones de Washington el Banco Mundial y el Fondo
Monetario Internacional prosiguen su poltica tradicional imponiendo a
los pases pobres condiciones que les impiden aplicar medidas similares
en el Tercer Mundo. Hace pocos aos el estado de Alabama emple 253 mi
llones de dlares para subvencionar una planta de Mercedes Benz. Los fun
cionarios estatales aseguran que la presencia de esa planta gener ingresos
que permitieron recuperar los costes en cinco aos, y el trato se extendi
posteriormente a otras cuatro fbricas de automviles.2 Es la misma lgica
que han empleado histricamente los pases pobres cuando se industrializa
ban, aunque en general se utilizan ms los aranceles que las subvenciones
directas. Si bien tanto en un caso como en otro se cargan los costes al conjun
to de la poblacin, sta se encontrar mejor servida en el futuro. Esa lgica
siempre pretende compensar el inters a corto plazo de los consumidores
con los intereses a largo plazo de esos mismos consumidores en su papel de
productores, argumentando que tendrn ms empleo y salarios ms altos
que antes. La revista N ewsweek alab la iniciativa empresarial del estado de
Alabama, pero normalmente critica a los pases pobres que intentan utilizar
ese mismo tipo de mecanismos. Sin duda los economistas tradicionales cri
ticarn tanto a la Administracin de Pequeas Empresas estadounidense
como la poltica industrial de Alabama, pero lo cierto es que no gozan de
mucha audiencia en Estados Unidos, donde a la teora abstracta slo se le
permite determinar la poltica de los pases pobres.
A s pues, en trminos prcticos, la retrica econmica magnnima se
reserva para exportar a los dems, mientras que en el funcionamiento do

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

23

mstico se aplican principios pragmticos totalmente diferentes. George


W. Bush predica el libre comercio como algo beneficioso para todos, pero
en realidad Estados Unidos subvenciona y protege todo un conjunto de
productos, desde la agricultura hasta la industria de alta tecnologa. Paul
Krugman, que ha influido mucho en la poltica comercial e industrial fue
ra de Estados Unidos, se queja de que en su pas nadie atiende a la teora
comercial ricardiana estndar: La visin del comercio como una compe
tencia casi militar predomina entre los polticos, grandes hombres de ne
gocios e intelectuales influyentes [...] No es slo que la economa haya
perdido el control del discurso; el tipo de ideas que se ofrecen en un texto
estndar de economa no entran en absoluto en ese discurso.3
Ah se constata un importante patrn de conducta: desde los padres
fundadores, Estados Unidos ha estado siempre dividido entre dos tradi
ciones, la poltica activista de Alexander Hamilton (1755-1804) y la m
xima de Thomas Jefferson (1743-1826) de que el mejor gobierno es el
que menos gobierna. Alexander Hamilton fue una figura clave en la
creacin del primer Banco Central estadounidense en 1791, mientras que
Thomas Jefferson lo combati y contribuy a su clausura en 1811. Con el
tiempo y el acostumbrado pragmatismo estadounidense esa rivalidad se
ha resuelto poniendo a los jeffersonianos a cargo de la retrica y a los hamiltonianos a cargo de la poltica. Los economistas tericos actuales tie
nen una importante misin en la produccin de una retrica jeffersoniana/ricardiana, que como sealaba Paul Krugman no influye mucho en el
mercado interno.
Estados Unidos sigui a este respecto el ejemplo de Inglaterra. En la
dcada de 1820 un miembro de la Cmara de Representantes comentaba
que, como muchos otros productos ingleses, las teoras de David Ricardo
parecan producidas nicamente para la exportacin. La mxima estadou
nidense de aquella dcada, No hagas lo que te dicen los ingleses que ha
gas, haz lo que ellos hicieron, puede ponerse al da actualmente dicien
do: No hagas lo que los estadounidenses te dicen que hagas, haz lo que
ellos hicieron.
Los pases ricos tienden a instigar a los pobres a aplicar teoras que
ellos mismos nunca han seguido y probablemente nunca seguirn. Mirar
bajo la teora de altos vuelos para observar lo que realmente ocurre re
sulta por tanto un ejercicio obligado. A diferencia de la historia del pensa
miento econmico (lo que los tericos decan que deba ocurrir), la histo-

24

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ra de la poltica econmica (las medidas que efectivamente se aplicaron)


no existe como disciplina acadmica. Thorstein Veblen distingua entre
teoras esotricas reservadas para los sacerdotes iniciados , y teoras
exotricas, las accesibles a todos. El problema es que las teoras esotricas
han tenido una influencia prctica mucho menor de lo que nos han hecho
creer los historiadores del pensamiento econmico. An as, desde Adam
Smith esas teoras esotricas se han empleado con xito como baluarte
ideolgico con propsitos de propaganda. Un buen ejemplo de esto es la
actual teora predominante del comercio internacional, que demuestra
que todos seran igualmente ricos en una economa de mercado pura.
El economista italiano Antonio Genovesi (1712-1769) realiz una ob
servacin similar en el siglo xvm , sealando que las naciones ms ricas
imponen en general ms restricciones al comercio de lo que profesa su
ideologa:
Hay quienes por libertad de comercio entienden dos cosas: una libertad
absoluta para que los fabricantes trabajen sin regulaciones en cuanto a me
didas, pesos, formas, colores, etc., y una libertad igualmente absoluta para
que los comerciantes transporten, exporten e importen cuanto deseen, sin
ninguna restriccin, sin tasas, sin aranceles, sin aduanas... Pero esta liber
tad, excepto entre los visitantes aventureros de la Luna, no existe ningn
pas de la Tierra, y donde menos se hallar es en las naciones que mejor en
tienden el comercio.4
A s pues, histricamente, el libre comercio global ha sido siempre una
quimera, y los pases que menos se adhirieron a l durante los momentos
cruciales de su desarrollo se han convertido en las economas con ms xi
to del planeta. Actualmente se suele argumentar que la riqueza est estre
chamente relacionada con el grado de apertura de las distintas econo
mas, pero eso es como comparar los ingresos de la gente que todava
acude a la universidad con los de quienes ya se han graduado y estn en el
mercado de trabajo, para concluir que la educacin no es nada rentable
puesto que los estudiantes universitarios tienen ingresos ms bajos. Todos
los pases actualmente ricos pasaron obligatoriamente por un periodo de
proteccin del sector industrial, cuya funcin educativa pone de relieve el
trmino aranceles educativos (Erziehungszoll, oppfostringstoll) utiliza
do en las lenguas germnicas. El trmino ingls sola ser infant industry

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

25

protection [proteccin de la industria infantil], que era algo que prctica


mente todos entendan como necesario. Comparar los pases que han pasa
do por esa fase con los que no lo han hecho es simplemente estpido.
La abismal distancia entre retrica y realidad se hace an ms embara
zosa cuando los mismos tericos hacen uso de teoras diferentes segn
cul sea el objetivo. Los problemas de lugares muy lejanos se afrontan
con principios esotricos y abstractos; pero cuando los problemas a resol
ver son ms cercanos se permite que entren en juego el sentido comn, el
pragmatismo y la experiencia. Adam Sm ith cuya Riqueza de las N acio
nes apareci durante la revolucin americana aseguraba que Estados
Unidos cometera un grave error si intentaba proteger su industria. Una
razn relevante para la lucha por la independencia de las colonias ameri
canas en 1776 fue que, como han hecho siempre los amos coloniales, In
glaterra haba prohibido en ellas la industria (excepto la fabricacin del
alquitrn y los mstiles que necesitaban los ingleses). Llama la atencin
que en el mismo libro (aunque en una seccin diferente) Adam Smith de
clarara que slo las naciones con una industria propia podran ganar una
guerra. Alexander Hamilton, el primer Secretario del Tesoro estadouni
dense, haba ledo a Adam Smith y fundament acertadamente la poltica
industrial y comercial de Estados Unidos en la afirmacin de ste, basada
en la experiencia, de que slo los pases industriales ganan las guerras, y
no en su proclamacin terica sobre el libre comercio.
Siguiendo la prctica inglesa ms que su teora, Estados Unidos prote
gi su sector industrial durante cerca de ciento cincuenta aos. La teora
sobre la que descansa el orden econmico actual asegura que el libre co
mercio llevar a una nivelacin del factor precio, esto es, que los pre
cios del trabajo y del capital tendern a ser los mismos en todo el mundo.
Pocos economistas les diran a sus hijos que podran comenzar su carrera
fregando platos si en esa actividad gozaban de una ventaja comparati
va, en lugar de estudiar una carrera de abogado o de mdico, porque la
nivelacin del factor precio est a la vuelta de la esquina. Como ciudada
nos privados, los economistas perciben que la eleccin de una u otra acti
vidad determinar en gran medida el nivel de vida de sus hijos, pero a ni
vel internacional esos mismos economistas son incapaces de mantener la
misma opinin porque su caja de herramientas est sintonizada a un nivel
de abstraccin tan alto que no disponen prcticamente de instrumentos
con los que distinguir cualitativamente entre distintas actividades econ

26

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

micas. A ese nivel, la teora econmica estndar demuestra que un pas


imaginario de chicos limpiabotas y friegaplatos conseguir el mismo ni
vel de riqueza que un pas cuya poblacin est compuesta por abogados y
agentes de bolsa, y el consejo de los economistas a los nios africanos se
basa en un tipo de razonamiento totalmente diferente al que emplean
cuando aconsejan a sus propios hijos. Como deca Thorstein Veblen so
bre este tipo de problemas: el instinto de los economistas se ha visto con
taminado por su educacin.
La especializacin de un pas segn su ventaja comparativa significa
que se especializa en lo que es relativamente ms eficiente comparado con
otros pases. El Apndice I muestra que esa teora del comercio internacio
nal posibilita que una nacin goce de una ventaja comparativa en ser o
seguir siendo pobre e ignorante. Esto sucede porque la teora del comercio
internacional que constituye la base del actual orden econmico mundial
se basa en el intercambio de determinadas horas de trabajo desprovisto
de caractersticas cualitativas por otras tantas horas de trabajo, en un sis
tema en el que la produccin est ausente. La teora ricardiana del comer
cio internacional equipara una hora de trabajo de la Edad de Piedra a una
hora de trabajo en Silicon Valley, y a partir de ah predice que la integra
cin econmica entre esos dos tipos de economa promover la armona
econmica entre ellos y la igualacin de los salarios.
En trminos muy generales se pueden distinguir dos tipos principales
de teoras econmicas. Uno se basa en metforas extradas de la naturale
za, normalmente de la fsica. Ejemplos de esas metforas son la mano in
visible que mantiene a la Tierra en rbita alrededor del Sol (de finales
del siglo xvm ) o la metfora del equilibrio, basada en la Fsica tal como
era en la dcada de 1880. Lo que en este libro suelo denominar textos es
tndar se basan en la metfora del equilibrio, que los propios fsicos
abandonaron en la dcada de 1930. La correspondiente teora se constru
ye a partir de esa metfora abstracta, y un economista es esencialmente
alguien que analiza el mundo a travs de las lentes e instrumentos propor
cionados por esa metfora. Ese es el tipo de teora que la profesin aplica
a la situacin de los nios africanos.
El otro tipo de teora econmica se basa en la experiencia y se constru
ye a partir de la prctica, apareciendo a menudo como medidas o progra
mas de actuacin concretos de los que acaba infirindose como teora. La
ciudad-Estado de Venecia practic cierto tipo de poltica econmica du

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

27

rante siglos, mucho antes de que el economista Antonio Serra codificara


esa prctica en una teora y explicara cmo funcionaba. De forma muy
parecida, desde la Edad de Piedra la gente mascaba corteza de sauce para
curar los dolores de cabeza, miles de aos antes de que Bayer aislara el
principio activo que aqulla contena y lo denominara cido saliclico (salix = sauce) inventando as la aspirina. De igual modo, los marinos medie
vales en el Mediterrneo evitaban el escorbuto llevando consigo naranjas
y limones siglos antes de que en 1929 se aislara la vitamina C o cido ascrbico (a-scrbico = contra el escorbuto). Es perfectamente posible curar
enfermedades, sean econmicas o de otro tipo, simplemente extrayendo
lecciones de la experiencia aun sin tener una comprensin total de los m e
canismos en presencia.
Este tipo de teora econmica, menos abstracto, se suele basar en m e
tforas biolgicas ms que fsicas. Desde la codificacin del derecho ro
mano hacia el ao 400 de la era cristiana, si no desde antes, el cuerpo hu
mano ha sido fuente de metforas para las ciencias sociales, siendo quiz
la ms celebrada la del Leviatn de Thomas Hobbes (1651), tanto por sus
anlisis polticos como por su impresionante portada que muestra una en
camacin del Estado formada literalmente por el conjunto de sus ciudada
nos.5 Ese tipo de teora se basa en una concepcin cualitativa y totalizado
ra [holstica] del cuerpo que se quiere estudiar y ofrece un tipo de
comprensin en el que importantes elementos, como las sinergias entre
partes distintas pero interdependientes, no se pueden reducir a nmeros o
smbolos. Charles Darwin (1809-1882) introdujo un nuevo tipo de met
fora biolgica, en la que cambios sociales como las innovaciones se aso
cian a las mutaciones en la naturaleza. Aunque su nmesis terica, el na
turalista francs Jean Baptiste Lamarck (1744-1829), era de la opinin de
que los rasgos adquiridos pueden heredarse, sus dos enfoques se comple
mentan notablemente al trasladarse del mbito biolgico al econmico.
De hecho, la metfora de Lamarck resulta muy adecuada a la economa,
en la que el conocimiento y la experiencia se puedan acumular durante
generaciones. Esa teora basada en la experiencia, abierta a las sinergias y
a los cambios, es la que emplean los economistas cuando, como indivi
duos privados, pueden distinguir cualitativamente entre distintas activi
dades econmicas y aconsejar en consecuencia a sus propios hijos que no
se especialicen en la economa mundial basndose nicamente en su ven
taja comparativa en fregar platos.

28

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Todas esas metforas tienen sus ventajas y sus inconvenientes. Las


metforas muy abstractas de la fsica son poderosas en cuanto a la preci
sin de sus recomendaciones, asegurando que el libre comercio conducir
a la nivelacin de los salarios entre los pases ricos y los pases pobres (ni
velacin del factor precio). Un problema clave es que la economa basada
en la fsica es incapaz de captar diferencias cualitativas entre distintas ac
tividades econmicas, que acaban convirtindose en diferencias de ingre
sos muy notables. Los modelos abstractos basados en la fsica pierden
tanto los elementos creativos aportados por el Renacimiento como las ta
xonomas que establecen un orden en la diversidad, que fue una contribu
cin clave de la Ilustracin. Sea cual sea el nivel de educacin de un frie
gaplatos en un restaurante, su nivel salarial nunca llegar a alcanzar el de
un ingeniero de alta tecnologa. D e no cambiar de profesin, los friega
platos se han especializado en ser relativamente pobres en cualquier mer
cado laboral. Que las naciones tambin se puedan especializar en ser po
bres es algo incomprensible para los economistas que trabajan con
metforas extradas de la fsica, porque su teora carece de instrumentos
con los que distinguir cualitativamente entre distintas actividades econ
micas, y por eso mismo no aceptan que las naciones pobres deberan fo
mentar actividades econmicas capaces de incrementar el nivel salarial
general, como han hecho todos los pases actualmente ricos. Los modelos
basados en la fsica son tambin incapaces de atribuir la debida importan
cia a las novedades e innovaciones, ya que excluyen la posibilidad de que
en el mundo pueda ocurrir algo cualitativamente nuevo. Tambin pierden
de vista las sinergias, vnculos y efectos sistmicos que aglutinan econo
mas y sociedades. La afirmacin de Margaret Thatcher de que no existe
la sociedad, slo los individuos es una conclusin lgica y directa de los
textos actuales de economa.
Francis Bacon (1561-1626) es una importante figura en la historia del
pensamiento econmico basado en la experiencia. Lo que lo impulsaba
era lo que Veblen llamaba curiosidad veleidosa, un espritu inquisitivo
sin ambicin de beneficio. Su muerte, en consonancia con su carcter, se
debi a una neumona contrada mientras verificaba el efecto de la conge
lacin sobre la preservacin de la carne saliendo en medio de una ventisca
para rellenar de nieve unos pollos. Las reacciones frente a las teoras abs
tractas de David Ricardo tanto la del reverendo Richard Jones en Ingla
terra (1831)6 como la de John Rae en Estados Unidos (1834)7 fueron

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

29

esencialmente intentos de rebaconizar la economa. Sin embargo, esa


economa basada en la experiencia se vale en general de metforas biol
gicas, que son mucho menos precisas y no proporcionan el mismo tipo de
respuestas claras. Las teoras basadas en la experiencia ponen de relieve
compensaciones que raramente se aprecian en las teoras basadas en la f
sica, que suelen proponer el mismo tipo de poltica econmica (de talla
nica) sea cual sea el contexto. El libre comercio, por ejemplo, es abso
lutamente necesario en muchos contextos para crear riqueza, pero en
otros ese mismo principio del libre comercio reducir la riqueza de la na
cin. En consecuencia, como en la cita de Schumpeter que encabeza este
captulo, la economa nos permite elegir entre explicaciones simples que
no suelen ser verdaderamente pertinentes y explicaciones ms complejas
pero tambin ms pertinentes.
El empleo del cuerpo humano como metfora de la sociedad tiene la
ventaja de poner de relieve las sinergias, interdependencias y complementariedades existentes en un sistema econmico. A diferencia de las
metforas basadas en la fsica, capta tambin la idea de los seres humanos
como entes dotados de un cerebro creativo como factor econmico. Al fin
y al cabo, la fuerza impulsora bsica de la sociedad econmica humana es
lo que Friedrich Nietzsche llamaba el capital del ingenio y la voluntad:
nuevos conocimientos, iniciativa empresarial y capacidad organizativa,
privada y pblica. La economa evolucionista moderna ha intentado re
cientemente recuperar esos elementos y aplicarlos a la poltica industrial
en el Tercer Mundo, algo que con el tiempo puede dar lugar a un sustituto
de los filsofos mundanos de Heilbroner.
Pero tampoco hay que exagerar las diferencias, ya que esos dos tipos
de pensamiento econmico son en muchos sentidos complementarios.
Los necesitamos ambos, del mismo modo que necesitamos ambos pies
para caminar, tal como expres el economista britnico Alfred Marshall
(1842-1924) hace ms de un siglo.8 La economa basada en la fsica nos
ofrece una ilusin de orden en el caos que nos rodea, pero conviene ser
consciente de que ese refugio se crea a expensas de renunciar a la com
prensin de muchos aspectos cualitativos del mundo econmico. Olvidar
que los modelos basados en la fsica no son la misma realidad, sino slo
modelos extremadamente simplificados de esa realidad, puede llevar a
graves errores. Un ejemplo es la manera en que se ha introducido la glo
balizacin en forma de terapia de choque. En lugar de la nivelacin predi-

30

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cha del factor precio, muchos pases experimentan ahora una polarizacin
de ese factor en comparacin con el resto del mundo. Los pases ricos se
hacen ms ricos, mientras que muchos pases pobres se hacen ms pobres.
Dado que en los modelos basados en la fsica esto no puede suceder, la
comunidad mundial est tardando demasiado en emprender alguna accin
capaz de corregir esa evolucin indeseada. El problema es que los mode
los basados en la fsica que han monopolizado prcticamente el discurso
tienden a excluir precisamente los factores que crean riqueza, presentes
en los pases ricos pero no en los pobres: competencia imperfecta, innova
ciones, sinergias entre distintos sectores econmicos, economas de esca
la y alcance y las actividades econmicas que potencian esos factores, so
bre los que volveremos ms adelante.

Me referir conjuntamente como el Otro Canon9 a la economa alternati


va basada en la experiencia, metodologa todava empleada en la Escuela
Empresarial de Harvard. Se trata de un concepto con el que se pretende unir
enfoques y teoras econmicas que emplean hechos observables, experien
cias y lecciones extradas de ellas como punto de partida para la teorizacin
sobre la economa. Desde finales del siglo x v slo el tipo de economa del
Otro Canon con su insistencia en que existen actividades econmicas
cualitativamente diferentes como portadoras del crecimiento econmi
co ha podido sacar de la pobreza a un pas tras otro. Una vez alcanzado
el crecimiento econmico, los pases hegemnicos han ido pasando suce
sivamente de la economa basada en la biologa a la economa basada en la
fsica, tal como hicieron Inglaterra a finales del siglo xvm y Estados Uni
dos a mediados del siglo xx. Para entender cmo funcionaba su poltica y
por qu tuvieron xito esas naciones habr que explorar con cierto detalle el
Otro Canon.
Las teoras econmicas basadas en la experiencia dominaron en solita
rio durante siglos. La actual teora estndar abstracta tiene menos de dos
siglos y medio de existencia y proviene de la escuela fisicrata que domi
n durante un breve periodo la poltica econmica de la Francia prerrevolucionaria. Adam Smith, cuya Riqueza de las Naciones se public cuando
ya haba cobrado impulso la Revolucin Industrial, recogi parte de sus
enseanzas, por ms que sus propios contemporneos lo consideraran un
antifisicrata, pero el modelo abstracto no se consolid realmente hasta la

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

31

publicacin en 1817 de los Principios de Economa Poltica y de los Im


puestos de David Ricardo. Como veremos, la aplicacin de esos princi
pios abstractos en contextos inadecuados ha provocado, al menos en tres
ocasiones histricas, hambre y colosales problemas sociales.
La Percepcin de la Guerra Fra Mundial trajo consigo la prctica ex
tincin de la tradicin del Otro Canon basada en la experiencia. La teo
ra de Ricardo arrambl con ella y se convirti en la nica teora digna
de consideracin en ambos extremos del espectro, tanto en la izquierda
como en la derecha. La Figura 2 muestra el rbol genealgico de la eco
noma tal como se representaba en la guarda posterior de la Economa
de Paul Samuelson, el texto que domin la enseanza de la economa
durante ms de una generacin. Las races histricas del comunismo y
del liberalismo de Iosif Stalin y de Milton Friedman se remontan a
Ricardo. A s pues, la Guerra Fra fue esencialmente una guerra civil en
tre dos facciones de la economa ricardiana, por ms que compartieran
varias caractersticas comunes: en su forma madura tendan a no recono
cer la importancia de la tecnologa, de la iniciativa empresarial o del pa
pel del Estado. La teora comunista supona que el Estado se desvane
cera; para alcanzar el equilibrio mtico se limitaba a sustituir el
mercado por una enorme calculadora.10 Del mismo modo que los socialdemcratas solan ser las primeras bajas en las guerras civiles entre co
munistas y liberales, en el fuego cruzado entre la derecha y la izquierda
ricardianas la tradicin menos abstracta del Otro Canon desapareci
prcticamente.11
Sin embargo, las tradiciones raramente se desvanecen del todo y mu
chos economistas, insatisfechos con ambos extremos, han seguido elabo
rando alternativas: mi trabajo se debe a ellos. La Figura 3 muestra el rbol
genealgico de cinco siglos de economa alternativa. La tradicin del
Otro Canon determin la poltica econmica de todos los pases cuyo de
sarrollo los ha llevado de la pobreza a la riqueza. Inglaterra emprendi esa
va en 1485 y se mantuvo en ella durante siglos, y la Europa continental
sigui pronto su ejemplo. Los pases escandinavos hoy da tan depen
dientes del libre comercio debido a su reducido mercado interno siguie
ron esa misma poltica durante siglos hasta que (en diferentes momentos)
estuvieron en condiciones de competir globalmente. Estados Unidos hizo
lo mismo a partir de su independencia en 1776, y luego de forma ms
agresiva aun desde la dcada de 1820 hasta bien entrado el siglo xx.

32

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

RBOL GENEALGICO DE LA ECONOMA


Filsofos

Economa predonimante
postkeynesiana

Practicantes

Nueva
Izquierda

China

F ig u r a 2. rbol genealgico de la economa segn Samuelson, 1976.

Economa de la Realidad: El otro Canon de la Economa,


basado en los conocimientos y la produccin

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

O
o

to

0)

c
W
g
<D m
c
2 u
t

0)
O
_ 0)
c
1 4

fc c0) >
o Q. o
(0
<]>
o -g

CB o
O o
F F
O CO
c
o w
o CB
<D c
<0 T3
m
O (1)
_ O

o
<0
CT
c ID
00
r
0

OJUQjUJjOeuay

F ig u r a 3 . rbol genealgico de la economa del Otro Canon.

33

34

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

No tengo el propsito de presentar el mosaico de teoras que denomi


no el Otro Canon com o un ejemplo rgido de verdades eternas. Por el
contrario, la verdad en trminos de poltica econmica es siempre un
fenmeno extraordinariamente complejo. El mundo real presenta situa
ciones y complicaciones extremadamente difciles, a lo largo del tiempo
e incluso de generaciones, en condiciones de incertidumbre. Cualquier
recomendacin poltica depender totalmente del contexto y de cuestio
nes estructurales (el trmino alemn, muy adecuado, es Strukturzusammenhnge), y por lo tanto del conocimiento especfico. En el Apndice II
se compara el Otro Canon con los textos estndar de economa, compara
cin que tendr probablemente gran inters para los economistas profe
sionales.
Victor Norman, terico del comercio internacional, describe sucinta
mente la economa de los actuales textos estndar: Una de las cosas bue
nas de la economa como ciencia es que slo es una forma de pensar;
el conocimiento factual no existe.12 En ese mundo terico la realidad y el
conocimiento factual entran a veces como elementos perturbadores. Se
dice que cuando un amigo le reproch que su teora no concordaba con
los hechos, Ricardo le respondi: Tanto peor para los hechos.13
Como se ha indicado anteriormente, ambos polos de la economa ricar
diana se convirtieron en algo parecido a una religin.14 Durante la Guerra
Fra, la economa basada en la realidad representada por las escuelas his
tricas en Europa y la escuela institucional en Estados Unidos qued
prcticamente anonadada por la pltora ricardiana, en cuya concepcin de
la economa la forma tiende a prevalecer sobre la observacin de la reali
dad. La economa de los textos estndar aparece como una abstraccin a
partir de un escenario econmico de la misma forma que el juego de ajedrez
resulta como abstraccin de un escenario blico. Pero del mismo modo que
la guerra en Iraq no se resuelve atendiendo a las reglas del ajedrez, los pro
blemas de la pobreza mundial no se resuelven atendiendo a una teora eco
nmica que no contiene variables clave del conocimiento factual.15
En la tradicin del Otro Canon, el conocimiento al nivel macro se al
canza exclusivamente mediante un detallado conocimiento factual de lo
que sucede a nivel micro. De hecho, ese tipo de planteamiento requiere que
el economista se desplace constantemente y de forma coherente entre
esos dos niveles, del nivel de abstraccin ms alto al ms bajo y vicever
sa. Se trata de una estrategia opuesta a la descrita ms atrs por Victor

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

35

Norman: aqu lo pertinente es el ncleo, y la forma slo se considera en la


medida en que refleja hechos relevantes. La economa del Otro Canon
dispone de una gran caja de herramientas y se pueden utilizar todas las
que permitan captar una realidad relevante. En la economa estndar ac
tual el foco se sita en la matemtica y la precisin ms que en el propio
objeto de anlisis, la economa. Como han observado otros, la caja de he
rramientas y el sistema de incentivos de la profesin, combinados, favore
cen que la mayora de los economistas prefieran ser rigurosamente equi
vocados a ser aproximadamente correctos. En lo que se refiere a la
comprensin cualitativa, el rigor matemtico se ha convertido en un rigor
mortis.
La teora estndar abstracta, tal como se utiliza hoy hacia los pases
pobres, supone un mundo sin variacin y diversidad, sin friccin, conflic
tos, cesiones y compromisos, en el que los nuevos conocimientos circulan
libremente y llegan simultneamente a todos los habitantes de la tierra
como el man de los cielos (informacin perfecta). Si ste fuera un li
bro escrito slo para economistas, ste sera el lugar para debatir las hip
tesis de la economa estndar, cuya razn de ser esencial es que sus propo
nentes decidieron modelar la sociedad basndose en la fsica de la dcada
de 1880. Como no es as, dedicaremos tan slo un breve espacio a la dis
cusin de las hiptesis especficas, simplemente para exhibir la madre de
todas las hiptesis: la hiptesis de la igualdad. Los economistas, al dejar a
un lado todas las diferencias entre seres humanos, entre distintas activi
dades econm icas,16 entre unas y otras naciones hicieron una opcin.
Se eligi la simplicidad a costa de la relevancia. La economa ha perdido
la capacidad de organizar el mundo, creando categoras y taxonomas,
que caracteriz el nacimiento de la ciencia moderna durante la Ilustra
cin. De esa forma quedan eliminados todos los factores que diferencian
cualitativamente de Microsoft a un limpiabotas de doce aos y su em
presa de limpieza de calzado en un barrio marginal de Lima, y con ellos
cualquier explicacin de las razones por las que Bill Gates y su pas son
ms ricos que el chico limpiabotas y el suyo. Ambos quedan subsumidos
en el modelo promedio de la empresa representativa. Aadir flautines y
campanillas al m odelo bsico puede satisfacer a sus autores y existen
muchos modelos as empavesados pero es muy improbable que ese
planteamiento d lugar al tipo de entendimiento que se requiere en el pue
blo llano para suscitar el cambio de poltica que tanto se necesita.

36

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

La suposicin central de la informacin perfecta implica en realidad


que la humanidad consiste en individuos iguales entre s, versiones clona
das del Hombre sin Atributos de Robert M usil.17 Como sugeran los eco
nomistas alemanes del siglo xix, la cuantificacin en ese tipo de teora su
pona sumar cantidades desprovistas de cualquier tipo de cualidades
(qualittslose Grfieri), trabajo y capital desprovistos de cualquier pecu
liaridad. La conclusin tan orgullosamente alcanzada por la teora estn
dar del comercio internacional, de que el comercio mundial dar lugar a la
nivelacin del factor precio est ya inserta de hecho en las hiptesis b
sicas de la propia teora; una teora en la que todos los elementos son igua
les e idnticos no puede producir otra cosa que los mismos resultados para
todos.
Una consecuencia del desarrollo de la economa durante el siglo x x es
la prdida de dos dimensiones importantes: el tiempo (la historia) y el es
pacio (la geografa). El mundo de la economa se convirti en un mundo
de cuento de hadas, carente de tiempo, espacio y friccin, un mundo de
armona automtica e intemporal, en el que un roble tarda en alcanzar
enormes proporciones el mismo tiempo que se tarda en cortarlo (esto es,
cero). Una consecuencia de ese alto nivel de abstraccin es que suceden
repetidamente cosas que se supone que no deberan suceder. Un ejemplo
es la crisis financiera asitica; otro es que algunos pases se empobrecen
con la globalizacin.
La economa estndar tal como se aplica a los pases pobres no re
conoce la importancia de los rendimientos crecientes (el hecho de que en
algunas actividades econmicas los costes decrecen a medida que aumen
ta el volumen de la produccin), el cambio tecnolgico cuya posibilidad
vara extraordinariamente entre distintas actividades econmicas y las
sinergias, factores que combinados producen las causas o reacciones acu
mulativas que generan los cambios estructurales que solemos denominar
desarrollo econmico. Por encima de todo, tales planteamientos tericos
no admiten la diversidad y la heterogeneidad. La tesis que yo mantengo es
que, com o consecuencia de los factores mencionados, el crecimiento eco
nmico depende de la actividad; puede tener lugar en ciertas actividades
econmicas, pero no en otras. Esos factores estn presentes a veces en los
modelos-juguete de los economistas, incluso en modelos elaborados por
las instituciones de Washington. Sin embargo, quiz por una mala inter
pretacin del mtodo cientfico, la economa estndar slo admite, con

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

37

pocas excepciones, un factor de la realidad en cada momento.18 Los dems


aspectos del mundo real deben esperar su tumo, y tambin se van consi
derando aislados. As, la mayor parte de la caja de herramientas de los eco
nomistas suele consistir en instrumentos basados en la fsica, y como con
secuencia siempre prevalecen la teora estndar y las polticas estndar.
Para poder entender la dinmica de la riqueza y la pobreza, el Otro Canon
exige que se renuncie simultneamente a todas las hiptesis basadas en la
fsica.
El principio de los rendimientos crecientes se puede aplicar aun sin
entenderlo del todo, como vim os en los casos de la masticacin de corteza
de sauce para aliviar el dolor de cabeza y del consumo de limones para
prevenir el escorbuto. Hace mucho tiempo que los europeos reconocieron
el efecto productor de riqueza de la industria, sin relacionarlo necesaria
mente con los rendimientos crecientes. El sentido comn precede a la
ciencia y como dijo en la dcada de 1620 Edward M isselden, un precoz
economista ingls: Antes lo sabamos por los sentidos, ahora lo sabemos
cientficamente. Se suele considerar que el primer terico de los rendi
mientos crecientes fue Adam Smith con su famosa fbrica de alfileres, y
como suele pasar se ignora lo que sucedi antes; pero Jenofonte (c. 427355 a. de C.), cuyo texto Oikonomiks dio su nombre a la economa, des
cribi los rendimientos sistmicos crecientes en su libro M odos y M edios
sobre las Rentas. En 1613 Antonio Serra al que Joseph Schumpeter se
ala como el primero en elaborar un tratado cientfico [...] sobre princi
pios y poltica econmica 19 describa los rendimientos crecientes y los
crculos virtuosos de riqueza a los que dan lugar con bastante ms clari
dad que Adam Smith en 1776. El economista alemn Ernst Ludwig Cari
(1682-1743) describi el fenmeno de los rendimientos crecientes en su
obra en tres volmenes,20 utilizando el mismo ejemplo de la fbrica de al
fileres que ms tarde hizo famoso Smith.
Desde que Antonio Serra los situ en el centro de los mecanismos que
producen riqueza, los rendimientos crecientes han llevado una vida tu
multuosa en la historia del pensamiento econmico. Cuando se le permi
ti presentar sus ideas al virrey castellano Fernndez de Castro en 1613,
Serra fue ridiculizado y devuelto a prisin, donde probablemente muri
pocos aos despus. Sin embargo, en la dcada de 1750 sus ideas resuci
taron en las enseanzas del primer profesor de economa en el sur de A le
mania, Antonio Genovesi. Ms tarde la idea de los rendimientos crecien

38

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tes fue totalmente abandonada por Robert Malthus (1766-1834) y su ami


go David Ricardo, quienes construyeron sus teoras econmicas en tomo
al fenmeno opuesto, los rendimientos decrecientes constatados en la
agricultura. En las dcadas de 1840 y 1850 dos economistas alemanes,
Friedrich List (1 7 89-1846)yW ilhelm Roscher (1817-1894), aprovechan
do una nueva edicin del libro de Serra publicada en 1803, reintrodujeron
la idea de los rendimientos crecientes en la poltica y la teora econmica.
El fundador de la economa neoclsica Alfred Marshall (1842-1924) to
dava aluda a los rendimientos crecientes,21 pero la idea desapareci
poco despus de la teora neoclsica. Resurgi en Estados Unidos en la
dcada de 1920 con dos importantes artculos de Frank Graham (18901949) en 1923 y Allyn Young (1876-1929) en 1928, pero en la dcada de
1930 fue de nuevo descartada por otro economista estadounidense, Jacob
Viner (1892-1970), quien argument que era incompatible con el equili
brio. Durante la dcada de 1980 los rendimientos decrecientes fueron
reintroducidos en la teora del comercio internacional por Paul Krugman,
pero su pertinencia fue pronto desechada con gran autoridad por Jagdish
Bhagwati como una claudicacin juvenil [de Paul Krugman] a la exube
rancia irracional.22
Polticamente, la idea de los rendimientos crecientes es una patata ca
liente. Si se supone que todas las actividades econmicas estn igualmen
te sometidas a los rendimientos crecientes, como hizo Adam Smith y tam
bin (a veces) Paul Krugman, se tiene un argumento an mejor en favor
del libre comercio; en el captulo 4 explicar por qu. Por otro lado, si se
supone que algunas actividades (como la agricultura) estn sometidas a
rendimientos decrecientes mientras que otras (la industria y los servicios
avanzados) gozan de rendimientos crecientes, como hicieron Antonio Se
rra, Frank Graham y a veces Paul Krugman, se obtiene una teora que ex
plica claramente por qu los pases pobres deben industrializarse (vase el
Apndice III). Desde la dcada de 1850 en adelante la idea de los rendi
mientos crecientes se utiliz en la Europa continental como el principal
argumento en favor de la industrializacin.
Durante los ltimos veinte aos la idea de los rendimientos crecientes
ha figurado destacadamente en la investigacin, aunque rara vez liberada
de la hiptesis de la igualdad antes mencionada; tambin son infre
cuentes las referencias a la enorme diferencia en cuanto a las oportuni
dades ocasionales de que disponen unos y otros para alcanzar determina

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

39

da escala en distintos sectores industriales, y tampoco se mencionan ape


nas los diferentes niveles de habilidad y posibilidades de ingresos en la
rentas en la tan mencionada fbrica de alfileres de Adam Smith. La eco
noma puede haber redescubierto los rendimientos crecientes existe
una rivalidad muy patente entre tres economistas estadounidenses, Brian
Arthur, Paul Krugman y Paul Romer,23 acerca de su paternidad , pero
la renuencia a combinar esa perspectiva con la diversidad y heterogenei
dad del mundo real bloquea la posibilidad de utilizar los rendimientos
crecientes para explicar el desarrollo desigual.
Charles Babbage (1791-1871), conocido sobre todo por su contribu
cin al diseo bsico de los ordenadores, acudi realmente a una fbrica
inglesa de alfileres con una mentalidad baconiana y nos ofreci datos so
bre los salarios.24 La persona que blanqueaba los alfileres ganaba 6 cheli
nes al da, mientras que los que estiraban el alambre slo reciban un che
ln al da como salario. Los rendimientos crecientes y la especializacin
comienzan as a revelar por qu es tan desigual el crecimiento econmico.
El riesgo que lleva consigo la globalizacin es que las cadenas de valor de
la produccin se rompan de forma que los pases ricos se queden con to
dos los empleos cualificados en este caso el blanqueo de los alfileres ,
mientras que actividades similares al estiramiento del alambre se subcontraten a pases pobres. Estos tienden a especializarse en actividades eco
nmicas que los pases ricos ya no pueden mecanizar o innovar ms, y en
tonces suelen ser criticados por no innovar lo suficiente.
El hecho es que las instituciones de Washington imponen las conclu
siones de los textos estndar de economa a los pases bajo sus alas (que
son en su mayora pases pobres). El dao provocado por la exclusin de
factores relevantes vara con la situacin de cada pas. El coste del poder
monopolista de una teora econmica extremadamente abstracta es en
realidad soportado por los ms pobres. A un pas que exporta artculos
en los que hay un rpido progreso tecnolgico, grandes rendimientos cre
cientes e importantes sinergias nacionales no le perjudica demasiado que
esos factores no formen parte de la teora econmica dominante, ya que dis
ponen de ellos en la realidad. Los perjudicados son los pases pobres que
suelen exportar artculos en los que esos mismos elementos sustanciales
cambio tecnolgico, rendimientos crecientes y sinergias estn au
sentes, del mismo modo que una tarea que requiere mucho esfuerzo fsico
no perjudicar a quien posee esa fuerza, sino a los que no disponen de

40

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ella. Como veremos ms adelante, hay muchos argumentos acertados en


favor del libre comercio, pero la tesis de Ricardo no es uno de ellos. Para
un pas rico, la tesis ricardiana del comercio es acertada pero por razones
equivocadas esa situacin no les perjudica , mientras que para un pas
pobre es simplemente fatal.
Joseph Schumpeter afirmaba que la economa sufra de lo que l lla
maba vicio ricardiano, esto es, la construccin de la teora a partir de
suposiciones a priori sin fundamentos empricos. A esto podemos aadir
hoy da un vicio krugmaniano, que consiste en elaborar teoras que des
criben el mundo real mejor que la teora estndar, negndose sin embargo
a aplicarlas por razones de poltica prctica. Y tambin podemos aadir lo
que el premio Nobel sueco Gunnar Myrdal (1898-1987) llamaba igno
rancia oportunista, que nos lleva a aceptar un mundo en el que se ama
an las hiptesis de la ciencia econmica a fin de obtener objetivos po
lticos. La integracin econmica de la Unin Europea se promovi ante
el electorado con la promesa de unos rendimientos crecientes que aumen
taran la riqueza (el Informe Cecchini de 1988). Pero cuando esos mismos
polticos quisieron argumentar tericamente las condiciones de su comer
cio con Africa, recurrieron a la teora del comercio internacional de Ricar
do, para la que no existen tales rendimientos crecientes. Dndole la vuelta
a los argumentos, los polticos podran igualmente haber empleado una
teora segn la cual Africa debera construir su propia industria (en la que
habra rendimientos crecientes) y en la que la integracin econmica eu
ropea tendra mucho menos sentido ignorando los rendimientos crecien
tes. La eleccin de las hiptesis a emplear y en qu circunstancias es en
definitiva consecuencia de determinados intereses creados y de la distri
bucin de poder poltico. Junto con la brecha abierta entre la retrica y la
realidad, el acomodo de las hiptesis econmicas es un instrumento im
portante en el juego de poderes que mantiene pobres a los pases pobres,
en el que se entrecruzan economa, poder e ideologa.
La tecnologa y los rendimientos crecientes, que son las fuentes prin
cipales del poder econmico, crean barreras econmicas a la entrada.
Manteniendo la tecnologa y la dicotoma entre los rendimientos crecien
tes y decrecientes fuera de la teora del comercio internacional, los econo
mistas se convierten en tontos/trastos tiles para los intereses creados de
los pases que gozan de poder. Incluyndolas, en cambio, se deduce que la
globalizacin fomentar que algunos pases se hagan ms ricos y otros

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

41

ms pobres (vase el Apndice III). En el mundo real sern los pases ri


cos, que se especializan en las actividades econmicas ms rentables, los
que desarrollen economas de escala en el uso de la fuerza25 y la corres
pondiente capacidad de coercin.26
A finales del siglo xvm la teora econmica inglesa comenz a divergir
de la europea continental. Durante la primera Revolucin Industrial Adam
Smith que entre otras cosas era funcionario de aduanas describi la
economa mundial como una sociedad comercial, dedicada a comprar y
vender ms que a la produccin. Mientras tanto, los economistas de la Eu
ropa continental, como Johann Beckmann (1739-1811) en Gotinga, se
guan considerando la produccin, la tecnologa y el conocimiento como
base para la creacin de riqueza. Adam Smith tambin mencionaba los in
ventos, pero en su teora se producen fuera del sistema, son exgenos. La
produccin, el conocimiento y los inventos desaparecen de su teora eco
nmica porque reduce tanto la produccin como el comercio a horas de
trabajo. En 1817 Ricardo sigui las huellas de Smith, creando una teora
an ms su abstracta basada en el trabajo un concepto vaco de todo
matiz cualitativo como nico criterio para medir el valor. Ms avanzado
el siglo xix Karl Marx escribi su obra sobre la dinmica y los problemas
sociales creados por el capitalismo siguiendo la tradicin centrada en la
produccin de la ciencia social alemana; pero desgraciadamente, cuando
lleg al momento de ofrecer una solucin a los problemas del capitalismo,
recurri a la teora del valor-trabajo de Ricardo, un elemento totalmente
ajeno a la tradicin alemana en la que el conocimiento, las nuevas ideas y
la tecnologa se consideraban las fuerzas impulsoras de la economa. Su
eleccin tuvo consecuencias muy serias a largo plazo, permitiendo que el
pensamiento abstracto de Ricardo dominara todo el eje poltico, desde la
izquierda hasta la derecha, durante el periodo de la Guerra Fra y ms all.
Nicholas Kaldor (1908-1986) lo expresaba as en 1955, mediada la Guerra
Fra: La teora marxiana slo es en realidad una versin simplificada de
la de Ricardo, cubierta con una vestimenta distinta.27
El comunismo y el liberalismo se convirtieron as, si no en gemelos,
cuando menos en primos, como sistemas tericos abstractos que flotaban
sobre los detalles triviales del mundo real. Ambas teoras carecan de lo
que Friedrich Nietzsche llamaba el capital del ingenio y la voluntad
(G eist- und W illens-Kapital): nuevos conocimientos, innovaciones, capa
cidad empresarial, liderazgo e iniciativa organizativa. Tras reducir el pro

42

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ceso de produccin a la aplicacin de horas de trabajo idnticas, la econo


ma mundial se poda reducir igualmente a la compra y venta de bienes ya
producidos. La accin humana quedaba parecidamente reducida a pro
porcionar horas de trabajo idnticas, desprovistas de cualquier matiz o
cualidad, y al consumo de lo producido. El comunismo poda sustituir el
mercado en el que se compensaban la oferta y la demanda por una gigan
tesca calculadora, proclamando que as se llegaba al mismo resultado.
Con Friedrich von Hayek (1899-1992) el liberalismo incorpor al empre
sario que estableca el equilibrio en la economa, pero el verdadero em
presario tal como lo entenda Schumpeter, que perturba el equilibrio con
sus innovaciones y genera as el crecimiento econmico, no poda forma
lizarse fcilmente y qued fuera del sistema.
La primera oleada de popularidad de la economa ricardiana lleg a su
culminacin a mediados de la dcada de 1840. Los problemas sociales,
que desembocaron en conflictos revolucionarios en todos los pases euro
peos importantes excepto en Inglaterra y Rusia entre 1848 y 1871, dem os
traron que el mercado no instauraba la armona econmica en ausencia de
polticas juiciosas. En la dcada de 1890 estaba ya claro que el sistema
abstracto de Ricardo cuyas hiptesis, con la excepcin de los rendi
mientos decrecientes, no reflejaban la realidad estaba en la raz de todo
mal tanto en la derecha como en la izquierda. Dos distinguidos historiado
res del pensamiento econmico formados durante la dcada de 1890 el
estadounidense W esley Clair Mitchell (1874-1948) y el alemn Othmar
Spann (1878-1950) escribieron sendos libros con el mismo ttulo, Ti
p o s de teoras econm icas, dejando claro que existan muchos y que la
versin abstracta de Ricardo era slo una opcin muy particular.28
Pese a esto y al dominio abrumador de la economa no ricardiana en
Estados Unidos y en el continente europeo durante los primeros cuaren
ta aos del siglo xx, el afn de matematizacin tras la, segunda guerra
mundial, combinado con la Guerra Fra, dio lugar a un resurgimiento del
dominio ricardiano. De nuevo, como durante la dcada de 1840, se consi
deraba que el mercado produca una armona automtica y que las revolu
ciones incubadas durante aquella dcada se deban a las desigualdades
sociales en el interior de cada Estado-nacin. Sin embargo, actualmente
han aparecido problemas sociales similares, slo que esta vez su dimen
sin ms patente es la que se da entre distintas naciones ms que en el in
terior de cada una de ellas.

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

43

El estrecho parentesco entre la planificacin comunista y el neoliberalismo facilita a los economistas moverse de un extremo poltico al otro,
pasando de ser ricardianos de izquierdas a ricardianos de derechas o vice
versa. La doctrina ricardiana a lo largo de todo el eje poltico cre un fren
te comn contra la economa basada en la experiencia. sta es una de las
explicaciones de los problemas que ha tenido que afrontar la Estrategia de
Lisboa de la Unin Europea, que combinaba la necesidad de innovacin
con la necesidad de cohesin social. Los dos pilares de la Estrategia de
Lisboa eran totalmente ajenos a la economa estndar, por lo que encon
traron tanta resistencia que poco a poco se fueron desdibujando hasta
reintegrarse en el planteamiento estndar. La situacin en Estados Unidos
es algo diferente; all la mayor distancia entre retrica y realidad permite
aplicar una poltica industrial activa relativamente inmune a la economa
de los libros de texto.29
Si hubiera que analizar la profesin de economista como una rama de
la produccin, pronto cobraran relieve toda una serie de anomalas. Una
es lo que podemos llamar el sistema de incentivos primarios: como in
dicaba Paul Samuelson en una entrevista del N ew York Times hace mu
chos aos, los economistas trabajan para lograr el aplauso de sus propios
colegas.30 Otras ciencias, como la medicina, pueden equilibrar la alaban
za de los colegas con el contraste de la realidad, segn que los pacientes
se recuperen o empeoren. Una segunda anomala es que cualquier aconte
cimiento que desde el punto de vista de los pobres de este mundo po
dra ser un avance o un retroceso depende considerablemente de la va
seguida: durante las ltimas generaciones la propia economa ha seguido
la va de la menor resistencia matemtica y ha sido incapaz de incluir esa
dependencia de la trayectoria seguida. En tercer lugar, como explicaban
Thomas Kuhn, Karl Popper y otros, la ciencia normal tiende a mante
nerse en el marco de los conceptos habituales, aunque stos den seales
de agotamiento, hasta que surge un nuevo paradigma. Lo ms peculiar de
la economa es que los dos enfoques paralelos parecen existir simultnea
mente. Retomando una metfora del economista estadounidense Kenneth
Arrow, la tradicin del Otro Canon acta como una corriente que trans
curre subterrneamente durante un tiempo, hasta que vuelve a salir a la
superficie pasadas unas dcadas. La existencia de dos tradiciones parale
las favorece el oportunismo y la duplicidad de hiptesis que ya hemos co
mentado: una teora muy severa para la exportacin y otra mucho ms fie-

44

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

xible y pragmtica para el mercado interno. En el panorama general, los


dos tipos de anlisis econmico se ponen y pasan de moda cclicamente.
Durante algunos periodos la dcada de 1760 en Francia, la de 1840 en
toda Europa y la de 1990 prcticamente en todo el mundo un plantea
miento extremadamente abstracto alcanz una posicin absolutamente
dominante. En todos esos casos los costes sociales fueron muy elevados.
La eleccin de un instrumento lleva consigo una lgica inherente.
Como dijo Mark Twain: Cuando lo nico que tienes es un martillo, to
dos los problemas comienzan a parecer clavos. La forma en que se matematiz la economa reforz una debilidad ya intrnseca del sistema ricardiano, su incapacidad para incluir aspectos de la realidad que influyen
decisivamente sobre la riqueza y la pobreza. La filosofa alemana emplea
el trmino verstehen para un tipo de compresin cualitativa que es irre
ducible a nmeros y sm bolos.31 El filsofo Hans-Georg Gadamer (19002002) describa ese tipo de comprensin como algo cercano a la esencia
del ser humano. Si tratamos de entender a otros seres humanos nicamen
te por lo que es cuantificable altura, peso, porcentaje de agua y minera
les pasaremos por alto muchos otros aspectos. De hecho, se puede ar
gumentar que mediante esa comprensin puramente cuantitativa, la
diferencia entre un ser humano y una gran medusa consiste en un porcen
taje ligeramente ms bajo de agua en el caso del ser humano. Algo similar
sucede en la economa cuando los economistas intentan dirigir la socie
dad basndose primordialmente en cantidades y smbolos: el uso de la
matemtica obstaculiza a menudo la comprensin cualitativa. La Ilustra
cin cre los sistemas de clasificacin taxonomas para alcanzar una
mejor comprensin del mundo que nos rodea. La creacin de las catego
ras invertebrados y vertebrados fue un intento inicial de diferenciar
las medusas de los humanos. La economa, en cambio, carece prctica
mente de tales taxonomas: erige su exactitud precisamente sobre la au
sencia de cualquier taxonoma, e incluso de cualquier intento sistemtico
de clasificar las diferencias observables. Una vez que se admite la coexis
tencia simultnea de varias categoras, por ejemplo los rendimientos cre
cientes y decrecientes, la teora econmica predice desigualdad y dese
quilibrios en lugar de igualdad y armona.
Como arga Ludwig Wittgenstein, las matemticas suelen ser autorreferenciales. Albert Einstein mostraba el mismo escepticismo con res
pecto a su uso: En la medida en que en las proposiciones matemticas se

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

45

refieren a la realidad, no son verdaderas, y en la medida en que son verda


deras no se refieren a la realidad. Tal como se suelen emplear en la econo
ma, las matemticas dan una imagen de la realidad esencialmente intro
vertida y autista; en la teora del comercio internacional, por ejemplo, se
puede argumentar que las conclusiones derivan directamente de las hip
tesis. Un planteamiento en el que todos los agentes e insumos son cualita
tivamente idnticos, aplicado a un mundo desprovisto de contexto, produ
cir necesariamente como resultado la identidad a todos los niveles. Ah
reside, a mi modo de ver, la explicacin de que la economa prediga la ar
mona econmica como resultado natural: las conclusiones estn ya inser
tas en las hiptesis. Los estudiantes franceses, en su rebelin frente a la
economa actual, percibieron ese desatino de una forma muy divertida
cuando crearon el movimiento por una economa postautista.32
Por eso va creciendo de forma notoria la insatisfaccin con la ciencia
econmica. El siguiente diagnstico de un historiador muy conocido de la
profesin, Mark Blaug, va ganando ms y ms adeptos:
La economa moderna est enferma. Se ha ido convirtiendo cada vez
ms en un juego intelectual al que se juega por entretenimiento y no por
sus consecuencias prcticas. Los economistas han ido convirtiendo paula
tinamente su estudio en una especie de matemtica social en la que el rigor
analtico, tal como se entiende en los departamentos de matemticas, lo es
todo, y la pertinencia emprica (tal como se entiende en los departamentos
de fsica) no es nada. Si el tema no se puede abordar mediante modelos
formales, queda relegado simplemente al submundo intelectual.33
La misma actitud autorreferencial e introvertida dejando fuera a la
realidad fue caracterstica de los escolsticos u hombres de escuela.
Cualquier nio dans o noruego conoce cmo ridiculizaba el primer gran
autor (y economista) de su pas entonces comn, Ludvig Holberg (16841754), los rasgos escolsticos de la ciencia de su tiempo, mediante la de
mostracin que ofrece un joven instruido de la capital a una pobre y ho
rrorizada campesina de que en realidad es una piedra: Una piedra no
puede volar. La seora Nille no puede volar. En consecuencia, la seora
N ille tiene que ser una piedra. En Los viajes de Gulliver Jonathan Swift
(1667-1745) se mofa parecidamente de sesudos razonamientos pretendi
damente cientficos. Todava en 1926 el economista dans L. V. Birck de

46

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

nuncio la persistencia de ese tipo de actitud en un artculo titulado Esco


lasticismo moderno.34
Los primeros en utilizar razonamientos matemticos abstractos en
economa fueron los economistas italianos de mediados del siglo x v iii
Tras su entusiasmo inicial abandonaron el intento porque comprobaron
que los problemas se hacan an ms complicados sin facilitar el anlisis.
En 1752 el matemtico Ignazio Radicati advirti a sus amigos econom is
tas: Acabaris haciendo con la economa poltica lo que los escolsticos
hicieron con la filosofa. Empleis argumentos cada vez ms sutiles, sin
saber dnde parar.35 Los economistas actuales tienden de forma algo in
genua a considerar las matemticas como un instrumento neutral, sin
entender la advertencia de Mark Twain de que la eleccin de los instru
mentos condiciona mucho la forma en que uno ve los problemas.
Con esto, no obstante, no estoy polemizando contra la cuantificacin o
las matemticas, sino cuestionando que sa sea la nica forma posible de
razonar econmicamente, y propugnando la reintroduccin del anlisis
cualitativo en la economa cientfica. La comprensin cuantitativa del
mundo y la cualitativa son complementarias. El problema es que para en
tender la naturaleza de la mayora de los factores que polarizan el mundo
entre ricos y pobres hay que poder captar las diferencias cualitativas. Los
economistas han creado para s mismos el mismo tipo de dificultad que
tendra que arrostrar quien pretendiera escribir en swahili una tesis sobre
distintos tipos de nieve. En ese caso particular, las lenguas saami o inuit le
proporcionaran probablemente un medio de comunicacin mucho ms
adecuado. Los economistas, como los escolsticos contra los que polemi
zaron los filsofos de la Ilustracin, han elegido una jerga que puede de
generar en una ortodoxia opuesta a todo sentido comn, como en el
caso de La seora Nille es una piedra.
Al igual que los textos estndar de economa, el escolasticism o en su
forma extrema tambin demuestra cosas que contradicen el sentido co
mn y la intuicin. La nivelacin del factor precio de Samuelson, que se
producir supuestamente como consecuencia del libre comercio, es un
ejemplo de escolasticism o econmico opuesto a toda intuicin. La econo
mista estadounidense Deirdre (antes Donald) M cCloskey pone de relieve
esa falta de sentido comn de las demostraciones que la economa es
tndar ofrece de proposiciones claramente contrarias a la intuicin, como
la demostracin por el premio Nobel de Economa Robert Fogel de que

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

47

el ferrocarril no tuvo gran importancia en el desarrollo de Estados Unidos


ya que, a diferencia de los canales, slo aument el PIB un 2,5 por 100;
ese mismo tipo de razonamiento demostrara que el corazn es un rgano
accesorio, porque slo representa el 2,5 por 100 del peso del cuerpo hu
mano. En 1971 Robert Heilbroner plante la pregunta Tiene gran im
portancia la ciencia econmica?, la respuesta a la cual viene siendo cada
vez ms negativa.
Volviendo a la cita de Thomas Kuhn que encabezaba el captulo 1: El
paradigma econmico dominante no proporciona instrumentos que cap
ten simultneamente los factores ms importantes que convierten al de
sarrollo econmico por su propia naturaleza en un proceso tan
desigual.

D o s TIPOS DE TEORA ECONMICA Y DOS TEORAS DE LA


GLOBALIZACIN

Los dos tipos genricos de teoras econmicas expuestos anteriormen


te dan lugar a visiones muy diferentes de la globalizacin. D e hecho, dos
premios Nobel de Economa han ofrecido dos versiones casi opuestas de
lo que suceder con la renta mundial bajo la globalizacin.
En el primer tipo de teora, basado en las hiptesis estndar de la teora
econmica neoclsica, Paul Samuelson demostr matemticamente
que el comercio internacional sin trabas dar lugar a una nivelacin del
factor precio, lo que esencialmente significa que los precios pagados a
los factores de la produccin capital y trabajo tendern a ser los m is
mos en todo el mundo.36
En el segundo tipo de teora, basado en la tradicin alternativa que he
mos denominado genricamente el Otro Canon, el economista sueco
Gunnar Myrdal era de la opinin de que el comercio mundial tendera a
aumentar la diferencia de renta existente entre pases ricos y pases pobres.
La poltica econmica del Consenso de Washington base de los
programas econmicos impuestos por el Banco Mundial y el Fondo M o
netario Internacional se basa exclusivamente en el tipo de teora repre
sentado por Paul Samuelson; pero los acontecimientos de la dcada de
1990 contradicen las ideas de Samuelson, y por el contrario confirman la
previsin de Myrdal: los pases ricos, como grupo, parecen consolidar su

48

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

situacin, mientras que los pobres parecen hundirse en la pobreza, agran


dndose la brecha entre ellos. La teora de Paul Samuelson parece expli
car lo que sucede dentro del grupo de pases ricos, mientras que la de
Myrdal parece explicar la ampliacin de las diferencias relativas entre el
grupo de los pases ricos y el de los pases pobres. La teora de Samuelson
no perjudica a los pases que ya han alcanzado una ventaja comparativa
con rendimientos crecientes, pero s lo hace, y mucho, a los pases que no
han pasado por una poltica deliberada de industrializacin.
El tipo de teora que propona Myrdal est hoy prcticamente extinto:
slo existe fragmentariamente o de una forma pervertida, ligada a la eco
noma neoclsica, como Nueva Economa Institucional. Raramente se
ensea en su forma original en los departamentos de Economa de las
principales universidades del mundo. Los economistas, como grupo, son
por lo tanto muy reacios a entender que, en lo que se refiere a la compren
sin de la relacin entre pases ricos y pases pobres, la teora d Myrdal
podra proporcionar mejores instrumentos que la de Samuelson.
El tipo de teora de Samuelson, que cubre slo los perfiles genricos
del desarrollo mundial, puede reclamar cierto grado de xito en cuanto a
la prediccin de la evolucin dentro de cada grupo de naciones. Los pa
ses ricos tienden a serlo de un modo ms uniforme, mientras que los po
bres parecen converger hacia una pobreza igualmente uniforme. En con
secuencia, estn desapareciendo los pases intermedios o con una renta
intermedia y los dos grupos de pases ricos y pases pobres aparecen como
aglomeraciones muy distantes en un diagrama polarizado, como en la
prediccin de Myrdal.
En la teora basada en el trueque y el intercambio representada hoy
da por la teora neoclsica estndar la economa es una mquina que
genera armona si se la deja funcionar por su cuenta, sin interferir en ella.
De ah la atencin tan especial que se presta actualmente a las variables fi
nancieras y monetarias. En esa teora, los factores que potencian el creci
miento econmico nuevos conocimientos, nuevas tecnologas, siner
gias e infraestructura , o bien quedan fuera de la teora, o desaparecen
en una bsqueda abstracta de promedios tales como la empresa repre
sentativa. En la teora basada en la produccin, en cambio, donde las va
riables financieras y monetarias no son ms que el andamiaje necesario
para poner en marcha el motor central, esto es, la capacidad productiva
del pas, sucede lo contraro. Pero precisamente porque los factores antes

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

49

mencionados son ignorados es por lo que la teora estndar llega a conclu


sin de que la globalizacin beneficiar por igual a todos, incluso a los
pases que desde el punto de vista de los conocimientos necesarios se ha
llan todava en la Edad de Piedra. El desarrollo, as pues, tiende a enten
derse como acumulacin de capital ms que como emulacin y asim ila
cin de conocimientos.
Las diferencias entre los dos tipos de teoras econmicas son muy pro
fundas, y derivan de dos ideas opuestas de los rasgos humanos ms funda
mentales y de la actividad humana ms bsica. Adam Smith y Abraham
Lincoln representan claramente esas dos versiones contrapuestas de la na
turaleza humana y las correspondientes teoras econmicas.
La teora basada en el trueque fue expuesta as por Adam Smith al
principio del Captulo 2 de La Riqueza de las Naciones'.
*

La divisin del trabajo [...] es la consecuencia [...] de una propensin


de la naturaleza humana [...] a permutar, cambiar y negociar una cosa por
otra [...] Es comn a todos los hombres y no se encuentra en otras especies
de animales, que desconocen esta y otras clases de avenencias. [...] Nadie
ha visto nunca a un perro realizar un intercambio equitativo y deliberado
con otro perro de un hueso por otro.
Lincoln present su teora basada en la produccin y la innovacin en
un discurso pronunciado en la campaa electoral de 1860:
Los castores [tambin] construyen casas; pero lo hacen exactamente
del mismo modo que hace cinco mil aos [...] El hombre no es el nico ani
mal que trabaja; pero es el nico capaz de mejorar su trabajo. Esas mejoras
las efecta mediante los descubrimientos e invenciones.
Esas dos visiones diferentes de las caractersticas econmicas funda
mentales de los seres humanos llevan a teoras y polticas econmicas no
tablemente divergentes. Si bien Adam Smith tiene en cuenta los inventos,
stos provienen de algn lugar fuera del sistema econmico (son exgenos), no estn condicionados (informacin perfecta) y en principio llegan
simultneamente a todas las comunidades e individuos. Del mismo modo,
las innovaciones y nuevas tecnologas son creadas automticamente y li
bres de cargas por una mano invisible que, en la ideologa econmica ac

50

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tual, se llama el mercado. Resulta notable que Abraham Lincoln y Karl


Marx, generalmente considerados polos opuestos en el eje derecha-izquierda de la poltica moderna, estuvieran totalmente de acuerdo en su
oposicin a la visin de la humanidad expuesta por Adam Smith.
Los dos tipos de teoras econmicas proponen dos orgenes muy dife
rentes para la humanidad: para las de tipo lincolniano, en el principio
eran las relaciones sociales; para las de tipo smithiano, en el principio
eran los mercados. En La gran transformacin (1944), Karl Polanyi
(1886-1964) expone las consecuencias de que Adam Smith hubiera situa
do el trueque del salvaje como axioma fundacional de la economa:
Un cmulo de autores de economa poltica, historia social, filosofa
poltica y sociologa en general siguieron el ejemplo de Adam Smith e hi
cieron de su paradigma del salvaje dedicado al trueque un axioma de sus
ciencias respectivas. De hecho, las ideas de Adam Smith sobre la psicolo
ga econmica del primer hombre eran tan falsas como las de Rousseau so
bre la psicologa poltica del buen salvaje. La divisin del trabajo, fenme
no tan antiguo como la sociedad, proviene de las diferencias relativas al
gnero, la geografa y las capacidades individuales; y la pretendida ten
dencia de los hombres al trueque y el intercambio es casi totalmente ap
crifa. Aunque la historia y la etnografa han mostrado la existencia de dis
tintos tipos de economas de las que formaba parte la institucin del
mercado, no se conoce ninguna otra economa anterior a la nuestra que es
tuviese dirigida y regulada, ni siquiera aproximadamente, por el mercado.
Un esbozo de historia de los sistemas econmicos y del mercado, sobre los
que nos detendremos por separado, dejar probada de forma concluyente
esta afirmacin. Como veremos, el papel jugado por el mercado en la eco
noma interna de los diferentes pases ha sido, hasta una poca reciente, in
significante; con ese trasfondo se percibir mejor el cambio radical que re
presenta el paso a una economa dominada por el mercado.37
Las dos citas reproducidas de Lincoln y Smith resumen los dos tipos
de teora econmica que se han desarrollado en Europa durante los dos si
glos y medio ltimos, con dos visiones subyacentes de la humanidad muy
diferentes. En la tradicin inglesa, digamos tipo A, un cerebro humano es
una tabula rasa pasiva en el interior de una mquina calculadora que per
mite evitar el dolor y maximizar el placer. Esta concepcin conduce a una

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

51

economa hedonista y basada en el trueque con el correspondiente sistema


de valores y de incentivos. El crecimiento econmico se suele ver como
una adicin mecnica de capital al trabajo. En la tradicin continental, di
gamos tipo B, la esencia del ser humano es un espritu potencialmente no
ble con un cerebro activo, que registra y clasifica continuamente el mun
do que lo rodea siguiendo planes de conjunto; la economa aparece as
centrada en la produccin ms que en el intercambio, as como en la pro
duccin, asimilacin y difusin de conocimientos e innovaciones. La
fuerza impulsora del tipo continental de teora econmica no es el capital
p e r se, sino el el capital del ingenio y la voluntad humanos del que ha
blaba Nietzsche. Si uno cree en el tipo A, entonces el tipo B resulta irrele
vante, y viceversa. La primera concepcin de la humanidad permite ela
borar una teora econmica esttica simple, calculable y cuantificable; la
segunda concepcin, mucho ms compleja, tambin exige una teora mu
cho ms compleja y dinmica, cuyo ncleo es irreducible a nmeros y
smbolos. Es importante sealar que la ortodoxia en un tipo de teora
puede verse bajo un luz totalmente diferente en el otro tipo. Para Jeremy
Bentham la curiosidad era un hbito recusable, mientras que para
Thorstein Veblen la curiosidad veleidosa era el principal mecanismo
mediante el cual la sociedad humana acumula conocimientos.
Hace cien aos Thorstein Veblen atac con vehemencia la base de la
economa ricardiana. Como Polanyi ms tarde, Veblen, con su peculiar
estilo sarcstico, argumentaba que el comportamiento econm ico primiti
vo no se poda entender en trminos smithianos o ricardianos: En cuanto
a la realidad taxonmica, se nos presenta a una banda de isleos aleda
nos que agitan sus cuchillos y pronuncian invocaciones mgicas mientras
recogen marisco con rastrillos, dedicados a una hazaa de equilibrio he
donista en rentas, salarios e intereses. A s es como se supone que debera
ser la economa, independiente del tiempo, el espacio y el contexto.
En su artculo de 1898 Por qu la economa no es una ciencia evo
lucionista, Veblen intent presentar la base para una alternativa a la
concepcin del hombre del tipo A, una criatura hedonista y pasiva za
randeada por los acontecimientos externos, reemplazndola por una con
cepcin econmica del tipo B. Como en el caso de Jonathan Swift y
Ludvig Holberg ciento cincuenta aos antes, una de las armas de Veblen
era la irona:

52

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

La concepcin hedonista del hombre es la de un rpido calculador de


placeres y dolores que oscila como un glbulo homogneo buscando la fe
licidad bajo el impulso de estmulos que lo desplazan por la zona donde
vive pero lo dejan intacto. No tiene antecedentes ni consecuentes. Es un
dato humano definitivamente aislado, en equilibrio estable excepto en lo
que hace a los empellones de las fuerzas que lo desplazan en una direccin
u otra. Autoimpuesto en el espacio elemental, gira simtricamente en tomo
a su propio eje espiritual hasta que el paralelogramo de fuerzas se abalanza
sobre l, hacindole seguir la lnea de la resultante. Cuando pasa la fuerza
del impacto descansa, convertido de nuevo en un glbulo de deseo autocontenido. Espiritualmente, el hombre hedonista no es una primera causa.
No se da en l un proceso vital, excepto en el sentido de que est sometido
a una serie de permutaciones ejercidas sobre circunstancias externas y que
le son ajenas.38
A pesar de este escarnio se le ofreci ms tarde la presidencia de la
Asociacin Americana de Economa, algo que no resulta fcil de enten
der hoy.
Desde el punto de vista de nuestra comprensin de la riqueza y la po
breza, se puede argumentar de forma un tanto expeditiva que la contribu
cin ms importante de Adam Smith fue de hecho lo que su planteamien
to indujo a extemalizar o expulsar de lo que se iba a convertir en
economa predominante, en concreto los cuatro conceptos siguientes, im
portantes para entender el desarrollo econmico:
1. El concepto de innovacin, con mucho relieve en la ciencia social
inglesa durante ms de ciento cincuenta aos, desde el Ensayo so
bre las Innovaciones de Francis Bacon a principios del siglo xvn
hasta la Investigacin sobre los Principios de la Economa Poltica
de James Steuart (1767).
2. La percepcin de que el desarrollo econmico es consecuencia de
efectos sinrgicos y de que la gente que comparte un mercado labo
ral con industrias innovadoras tendr salarios ms altos que los de
ms, ambos temas recurrentes del pensamiento econmico europeo
desde el siglo xv.
3. La consideracin de que distintas actividades econmicas pueden
abrir vas cualitativamente diferentes de desarrollo econmico.

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

53

4. Su reduccin de la produccin y el comercio a horas de trabajo fa


cilit el arraigo de la teora del comercio internacional ricardiana
que sigue dominando todava hoy, en la que lo nico que diferencia
a los hombres de los perros, como deca Smith, es que estos ltimos
no intercambian los huesos de los que se han apoderado, mientras
que los humanos intercambian entre s horas de trabajo, desprovis
tas de cualquier matiz o cualidad.
Una de las primeras obras de Adam Smith, cuando an no haba cum
plido treinta aos, versaba sobre astronoma, y la metfora que adoptaron
l y sus seguidores sigue influyendo en la economa contempornea: del
mismo modo que los planetas se mantienen en rbita alrededor del Sol
guiados por una mano invisible, la mano invisible de la economa de mer
cado encuentra automticamente su equilibrio siempre que no se produz
can interferencias extraas. De hecho, la lnea que separa la mano invisi
ble del mercado de la simple fe en el destino parece muy fina, y el propio
Smith atribua la distribucin de la tierra a la providencia ms que a fuer
zas sociales, aunque incluso as, apunta, la mano invisible vendra en ayu
da de los pobres:
El producto del suelo mantiene en todo momento aproximadamente el
mayor nmero de habitantes que es capaz de mantener. Los ricos slo se
leccionan del montn lo ms precioso y agradable. Consumen poco ms
que los pobres, y a pesar de su natural egosmo y rapacidad, y aunque slo
atiendan a su propia conveniencia, aunque el nico fin que pretendan de la
labor de sus miles de empleados sea la gratificacin de su propio deseo
vano e insaciable, comparten con los pobres el producto de todas sus mejo
ras. Se ven impulsados por una mano invisible a realizar aproximadamen
te la misma distribucin de lo ms necesario para la vida que habra tenido
lugar si la tierra hubiera estado dividida en porciones iguales entre todos
sus habitantes, y as, sin pretenderlo, sin saberlo, protegen los intereses de
la sociedad y aportan medios para la multiplicacin de la especie. Cuando la
providencia reparti la tierra entre unos pocos seores, ni olvid ni aban
don a los que parecan haber quedado fuera del reparto. Estos ltimos
tambin disfrutan de su parte en todo lo que se produce. En lo que constitu
ye la felicidad real de la vida humana, no son inferiores en ningn sentido
a los que parecen estar muy por encima de ellos. En bienestar de cuerpo y

54

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

paz de alma, los diferentes rangos sociales estn todos aproximadamente


al mismo nivel, y el mendigo que camina bajo el sol al borde de la carrete
ra posee la seguridad por la que luchan los reyes (La Teora de los Senti
mientos Morales)?9
Smith esgrime la mano invisible para presentar una visin de la socie
dad autnticamente panglosiana, una actitud que se transmite hasta la ac
tual economa estndar. Con la mano invisible, junto con los cuatro pila
res econmicos previos que su sistema abandon, cre las bases de una
ideologa que considera la economa como una Harmonielehre [Teora de
la Armona] en la que se supone que el mercado aporta automticamente
armona y nivela el bienestar. N o hace falta decir que las consecuencias
que esto tiene para la poltica econmica moderna son atroces.
Conviene distinguir en la economa dos esferas distintas (vase la Fi
gura 4). Por un lado se tiene el mundo complejo, heterogneo y catico de
la economa real, que abarca la produccin de numerosos bienes y servi
cios, desde los cordones de los zapatos hasta los servicios bancarios. Por
otro lado existe una parte financiera mucho ms homognea, en la que en
contramos todas las actividades de la economa real convertidas en dla
res y centavos. La teora actual de la globalizacin tiende a suponer que

F ig u r a

4. El flujo circular de la economa.

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

55

las diversas actividades econmicas que abarca la economa real son to


das ellas cualitativamente iguales como portadoras del desarrollo econ
m ico y por lo tanto que la globalizacin y el libre comercio darn lugar
automticamente a la armona econmica. En la vida real, en cambio, la
diversidad y las complejidades ocultas en la caja negra de la economa
dan lugar a graves desigualdades econmicas.
Adems de ridiculizar la ingenua creencia de que el libre comercio
puede dar lugar a la armona, el filsofo Friedrich Nietzsche tambin
identific un nuevo elemento, a aadir al trueque y la innovacin, que dis
tingue a los seres humanos del resto del reino animal: los humanos son los
nicos animales capaces de hacer y mantener promesas. Esta concepcin
plantea la necesidad de instituciones, normas y rutinas, leyes y reglas, in
centivos y sanciones, ya se trate de expectativas que una sociedad acuerda
compartir o reglas formales respaldadas por represalias para quienes no se
someten a ellas. El propio mercado es en realidad una institucin de ese
tipo, a la que se permite funcionar pero est restringida por cierto nmero
de reglas formales e informales. Sin embargo, en la economa moderna
tales instituciones suelen darse por supuestas. Despus de los escritos de
Francis Bacon a principios del siglo xvn los autores de tratados de econo
ma creyeron durante mucho tiempo que las instituciones reflejaban el
modo de produccin de cualquier sociedad. Actualmente el Bnco Mun
dial tiende a darle la vuelta a esa concepcin, y pretende explicar que la
pobreza que existe en determinados pases es consecuencia de la carencia
de instituciones, obviando las importantes relaciones entre modo de pro
duccin, tecnologa e instituciones.
La primera vez que alcanz el predominio una teora del tipo trueque e
intercambio fue con los fisicratas en Francia durante la dcada de 1760.
La segunda vez fue en la dcada de 1840. El gobierno ingls, con el fin de
proporcionar pan barato a sus obreros industriales, dej de proteger su
propia agricultura con aranceles y al mismo tiempo trat de inducir a
otros pases a dejar de proteger su industria. Se crea que las crecientes de
sigualdades sociales lo que durante un siglo se llamo la cuestin so
cial desapareceran en cuanto se eliminaran todas las restricciones
existentes en la economa. Al final, en cambio, lo que esto gener fue una
conflictividad an mayor. El Estado del Bienestar moderno se construy
ladrillo a ladrillo a partir de aquel caos. Alemania tom la iniciativa: un
grupo de economistas polticamente heterogneo se agrup en la Asocia

56

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cin para una Poltica Social (Vereinfr Sozialpolitik) y el canciller Bismarck acept su diagnstico del problema y las soluciones que propusie
ron. Los anlisis de ese grupo eran en gran medida similares a los de Karl
Marx, pero la solucin de Marx dar la vuelta a la pirmide social no
entraba en sus clculos. Como dice Anthony Giddens en La Tercera Va:
Los grupos dominantes que establecieron el sistema de seguridad social
en la Alemania imperial a finales del siglo xix aborrecan la economa del
laissez-faire tanto como el socialismo.40 se es el tipo de teora econ
mica que prcticamente ha desaparecido.
Ningn peridico histrico se parece tanto en trminos de poltica
econmica a la dcada de 1990 como la de 1840. Ambos periodos se ca
racterizaron por un optimismo irracional e ilimitado basado en una revo
lucin tecnolgica. Stephenson puso a prueba la primera locomotora de
vapor, The Rocket, en 1829, y en 1840 estaba ya en pleno florecimiento la
era del vapor. En 1971 Intel confeccion su primer microprocesador y en
la dcada de 1990 se despleg un nuevo paradigma tecnoeconmico. Ta
les paradigmas, basados en explosiones de la productividad en determina
dos sectores, llevan consigo posibles saltos cunticos de desarrollo; pero
tambin llevan consigo freneses especulativos y abundantes proyectos y
prcticas que tratan de hacer que las industrias normales se comporten
como las industrias cardinales del paradigma. Las dudosas prcticas con
tables de Enron son prcticamente las mismas que critic duramente
Thorstein Veblen cien aos antes. A finales del siglo xix la Corporacin
del Cuero estadounidense trat de elevar el valor de sus acciones hasta el
mismo nivel que las de la Corporacin del Acero, algo as como la Micro
soft de su poca; a finales del siglo xx muchas empresas trataron de po
nerse a la par con Microsoft, pero fracasaron. En ambos periodos histri
cos actu como estmulo una Bolsa eufrica que quera creer en el cuerno
de la abundancia, y durante cierto tiempo fue real simplemente porque
mucha gente crea en l. Pero producir cueros no era lo mismo que produ
cir acero, del mismo modo que pocas empresas tienen el poder de merca
do de Microsoft, y en muchos casos se produjo un desenlace trgico.
Extraordinarios engaos populares y la locura de las multitudes [Extraordinary Popular Delusions and the M adness o f Crow ds] es el ttulo
de un libro sobre catstrofes burstiles publicado por Charles Mackay en
1841. Aquel mismo ao Friedrich List public su libro D as nationale
System der politischen Okonomie, en el que argumentaba que para no ha

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

57

cer ms pobres a los pases pobres el libre comercio deba alcanzarse de


forma lenta y sistemtica. Del mismo modo que en tales periodos la con
ciencia popular espera que las cotizaciones en Bolsa atraviesen el techo,
sea cual sea el sector industrial en cuestin, tambin se crea la ilusin pa
ralela de que todos se pueden hacer ms ricos con tal de que se conceda al
mercado una libertad total. John Kenneth Galbraith llamaba a esto tote
mismo del mercado. Durante los dos periodos mencionados, las dcadas
de 1840 y de 1990, se propag la fe ms fuerte que nunca se ha tenido en
el mercado como nica forma de asegurar la armona y el desarrollo. En la
dcada de 1840 ese fenmeno reciba el nombre de libre comercio, y
hoy se le llama globalizacin. Durante un largo periodo de tiempo el
mercado de valores no apreci las diferencias entre el enorme aumento de
productividad y la posicin dominante en el mercado de las empresas que
encabezaban el nuevo paradigmtica tecnoeconmico, como US Steel
and Microsoft, y las caractersticas de las industrias en sectores maduros
como la produccin de cuero y otros artculos de baja tecnologa. Incluso
ahora, los polticos de todo el mundo parecen convencidos de que ha sido
la apertura de la economa y su libre comercio, ms que sus avances tec
nolgicos, los que han enriquecido a las empresas de Silicon Valley. Esa
ilusin fue catastrfica para los pequeos inversores que haban invertido
los ahorros de toda su vida en proyectos que resultaron no ser ms que
burbujas. La ilusin paralela del libre comercio es igualmente perjudi
cial para los habitantes de pases como Per o Mongolia, que, en nombre
de la globalizacin, han perdido su industria. Friedrich Lists se suicid en
1846, pocos m eses despus de que Inglaterra hubiera convencido aparen
temente al resto de Europa para que abandonara sus aranceles sobre los
productos industriales renunciando a los suyos sobre los productos agr
colas. Sin embargo, despus de su muerte la teora de List de que el libre
comercio deba esperar hasta que todos los pases se hubieran industriali
zado, fue rpidamente adoptada en trminos de poltica prctica en toda
Europa y en Estados Unidos. Se puede decir que la teora de List gozaba
todava de gran estima cuando la Comunidad Europea acept la entrada
de Espaa en la dcada de 1980.41
La paradoja histrica que cabe detectar en todo esto es que es precisa
mente durante los periodos en que las nuevas tecnologas estn cambian
do sustancialmente la economa y la sociedad como el vapor en la dca
da de 1840 y la tecnologa de la informacin en la de 1990 cuando los

58

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

economistas dan nuevo pbulo a las teoras basadas en el comercio y el


trueque en las que la tecnologa y los nuevos conocimientos no tienen lu
gar. Cabra decir, hacindose eco de Friedrich List, que confunden al por
tador del progreso, el comercio, con su causa, la tecnologa. Paradjica
mente, lo mismo se podra decir de la teora del desarrollo econmico de
Adam Smith, quien no pareca percibir que a su alrededor se estaba pro
duciendo una Revolucin Industrial cuando la formul.
Durante el primer periodo de globalizacin desde la dcada de 1840
hasta el estallido de la primera guerra mundial los pases ricos se indus
trializaron cada vez ms, mientras que el Tercer Mundo permaneca tec
nolgicamente subdesarrollado. Fue aquella primera oleada de globali
zacin la que profundiz la fosa que separa a los pases ricos de los pobres
en un proceso en el que a las colonias, como vena sucediendo durante si
glos, no se les permiti industrializarse. En la medida en que la ltima
oleada de globalizacin est basada en los mismos principios que la pri
m era en otras palabras, mientras los pases pobres sigan especializados
en la produccin de materias primas no tendr un resultado muy distin
to a aqulla: un aumento de la distancia entre ricos y pobres, aunque algu
nos nuevos pases se puedan unir a los ricos.
Como dijo el gran economista alemn Gustav Schmoller en la confe
rencia fundacional de la Asociacin para una Poltica Social en 1872: La
sociedad es hoy da como una escalera en la los travesaos intermedios
estn podridos. La sociedad se polariza entre pases ricos y pobres y los
de renta media tienden a desaparecer. Los intentos desde la dcada de
1950 hasta la de 1970 de crear mediante la industrializacin pases de ren
ta media, aunque sus industrias no fueran todava intemacionalmente
competitivas, fueron despus desmantelados por la terapia de choque de
un libre comercio demasiado repentino. Esos pases (ms adelante exami
naremos el ejemplo de Mongolia) se desindustrializaron y volvieron a
caer en una creciente pobreza. Si haba algo contra lo que los tericos del
pasado como James Steuart y Friedrich List hubieran advertido, era con
tra los cambios repentinos en el rgimen comercial. Los sistemas de pro
duccin necesitan tiempo para ir ajustndose. La Europa continental no se
dej engaar por los intentos ingleses durante el siglo xix de seguir siendo
el nico pas industrializado del mundo ni por su evangelio de una armo
na econmica global en la que el resto del mundo producira materias pri
mas para intercambiarlas por artculos industriales ingleses. El resto de

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

59

Europa y pases de ultramar con gran proporcin de inmigrantes europeos


Estados Unidos, Canad, Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica si
guieron la misma poltica que la propia Inglaterra haba seguido desde fi
nales del siglo xv: una proteccin arancelaria relativamente alta para
alentar la industrializacin. A pesar de la proteccin natural que le ofre
can los elevados costes de transporte, Estados Unidos decidi resguardar
su enorme industria siderrgica tras barreras arancelarios de hasta el cien
por 100. Aunque la mayora de los inmigrantes fueran o hubieran sido
agricultores, stos fueron los principales beneficiarios de la existencia de
un sector industrial, como seal Abraham Lincoln: [No puedo] adivi
nar la razn [... pero los elevados aranceles] hacen que todo lo que [com
pran] los granjeros les resulte ms barato.
Actualmente, como en la dcada de 1840, tenemos una teora econ
mica dominante que dice que esos problemas de distribucin no se produ
cirn nunca. El mito de los humanos cuya nica diferencia con los perros
es su disposicin al trueque, aunque ahora se presente con un nuevo en
voltorio, sigue en el centro mismo de la percepcin que tiene de la econo
ma mundial la teora econmica predominante. La crisis financiera que
sacudi Asia oriental y el mundo a finales de la dcada de 1990 fue un
ejemplo del tipo de crisis que segn los economistas no poda suceder,
porque el propio mercado se encargara de resolver todos los problemas.
En la dcada de 1840 la crisis social fue sobre todo a escala nacional, ya
que la brecha entre ricos y pobres se localizaba dentro de las fronteras de
cada pas, y el Estado del Bienestar ayud a resolver ese problema en Eu
ropa. Hoy da, en cambio, la cuestin social ha adquirido una dimen
sin internacional, al hacerse cada vez ms profundo el abismo que sepa
ra a los pases ricos de los pases pobres.42
Incluso en mi propio pas, Noruega, la idea de que la industrializacin
contribuira a construir el pas fue extremadamente importante. En 1814,
a raz de las guerras napolenicas, Noruega fue cedida por Dinamarca a
Suecia. En junio de 1846 el parlamento britnico aprob la famosa dero
gacin de las Leyes del Grano que eliminaba las restricciones a su impor
tacin, un acontecimiento celebrado hoy da como el gran avance del libre
comercio. Pero se habla poco de lo que sucedi a continuacin. En marzo
de 1847, menos de un ao despus del gran avance, la comisin arance
laria sueco-noruega present un informe en el que los miembros norue
gos preconizaban un aumento de los aranceles sobre los artculos suecos,

60

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

mientras que Suecia, la potencia colonial, pretenda una unin aduane


ra plena. Uno de los argumentos empleados era que el tesoro noruego ne
cesitaba los ingresos aduaneros, pero como dice el historiador noruego
John Sanness, el argumento principal era que la endeble industria norue
ga se habra visto asfixiada si no contaba con proteccin aduanera frente a
la industria sueca, ms fuerte y ms madura. Al final Noruega obtuvo
esa concesin, y todos estuvieron de acuerdo en que su efecto haba sido
beneficioso. El gran debate de la poca sobre poltica econmica no era
si haba que proteger la industria algo en lo que estaban de acuerdo casi
todos sino cmo se deba realizar esto. Hoy da la endeble industria del
Tercer Mundo se ve sofocada por el mismo libre comercio del que Norue
ga se pudo defender durante un siglo. El hecho de que Noruega necesite
hoy da el libre comercio no significa que lo necesitara hace ciento cin
cuenta aos, ni que los pases pobres lo necesiten ahora.
Noruega y Suecia eran competidoras en aquella poca porque sus ex
portaciones eran muy similares. La peticin de proteccin de Noruega en
cendi los nimos en Suecia. Los negociadores noruegos argumentaron
que su reciente industria no poda prescindir de la proteccin arancelaria,
algo que ni siquiera los pases ms poderosos de la poca se haban atrevi
do a hacer. Una unin aduanera significaba que la industria sueca podra
aniquilar la industria Noruega, y en aquella poca todos saban que un
pas sin industria estaba condenado a ser un pas pobre. El proceso co
rresponde al proteccionismo industrial normal de la poca, como con
Friedrich List deca John Sanness . Las nuevas industrias necesitaban
proteccin aduanera, pero los aranceles se iran haciendo superfluos poco
a poco. Esta es la dinmica que hemos olvidado hoy da.
Al mismo tiempo que el desarrollo industrial, a partir de la dcada de
1840 Europa inici una nueva carrera para conquistar colonias, carrera
que culmin en la Conferencia de Berln de 1884, en la que frica qued
repartida entre los Estados europeos. Al mismo tiempo comenz la ex
pansin de Estados Unidos. Como consecuencia de la guerra contra M
xico entre 1845 y 1848 se incorporaron amplias zonas de lo que hasta en
tonces haba sido territorio mexicano: Texas, California, Arizona, Nuevo
M xico y Colorado. Poco despus, mientras que Estados Unidos y Euro
pa seguan protegiendo sus industrias, China y Japn se vieron obligadas
por las amenazas y el uso de la fuerza militar a firmar tratados en los que
aceptaban no proteger las suyas, con lo que se convirtieron prcticamente

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

61

en colonias durante cierto tiempo, al menos en el terreno econmico. En


los libros de historia japoneses y chinos esos tratados injustos mantie
nen cierta importancia y son todava juzgados con indignacin. Los zimbabuenses tambin recuerdan un caso anlogo cuando en 1888 el jefe matabele Lobengula se vio obligado a conceder derechos desmesurados a
Cecil Rhodes. Las protestas posteriores del jefe Lobengula a la reina V ic
toria no sirvieron de nada.
Las negociaciones desde 1990 de la Organizacin Mundial del Co
mercio (OMC) con el Tercer Mundo han vuelto a recordar los das de los
tratados injustos. La palabra imperio ha perdido su connotacin negati
va, y los informes de primera mano que recibo de delegados africanos so
bre la forma en que tienen lugar las negociaciones preliminares evocan
ciertamente la triste suerte del jefe Lobengula y su tribu.
En 1994 tuve una conversacin con alguien que juzgaba que haba re
nunciado indebidamente a ciertos derechos. Acud con un grupo de cole
gas al Palacio de Carondelet en Quito, capital de Ecuador, para mante
ner una reunin con el presidente Sixto Durn Bailn. Durn, arquitecto
de profesin, era una figura encantadora y paternal, el ltimo presidente de
Ecuador que cumpli su mandato constitucional de cuatro aos. Pero el
da que fuimos a verle estaba furioso; las instituciones de Washington le
haban convencido, prometindole a cambio grandes subvenciones y cr
ditos, para que retirara los aranceles industriales y promoviera la especializacin de Ecuador en la produccin de bananas para el mundo entero. El
proceso de desindustrializacin haba reducido el empleo y los salarios
reales, y de hecho yo estaba all con un grupo que organizaba crditos de
microfinanciacin con el fin de crear nuevos empleos. Las subvenciones
y crditos prometidos no haban aparecido, deca el presidente, y justo an
tes de que llegramos le haban informado de que la Unin Europea haba
impuesto elevados aranceles a la importacin de bananas ecuatorianas.
Ecuador es un productor de bananas mucho ms eficiente que las antiguas
colonias francesas y britnicas en el Caribe, por no mencionar a los pro
ductores de las Islas Canarias y Grecia. Al imponer aranceles a los pl
tanos ecuatorianos, pero no a los de Europa y sus antiguas colonias, la
Unin Europea descargaba sobre los productores ms eficientes el coste
de las subvenciones a los productores menos eficientes.43 Durn Bailn se
daba cuenta de que le haban engaado, pero la industria que l y sus pre
decesores haban sacrificado se haba perdido irremisiblemente. Aguard

62

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

con inters la publicacin de sus memorias,44 en las que esperaba encon


trar el relato de aquel momento trascendental, pero el libro estaba dedica
do casi exclusivamente a la guerra entre Ecuador y Per durante su presi
dencia. Prefera que su recuerdo poltico se asociara con la guerra contra
Per y no con su responsabilidad por la desindustrializacin y la cada de
los salarios reales.
El fundamento del colonialismo que es moralmente defendible
obligar a determinados pases a producir nicamente materias primas
se halla en la teora econmica de Ricardo. Antes de l, los economistas
estaban en general de acuerdo en que se haba empobrecido deliberada
mente a las colonias. Los economistas ingleses ofrecan a veces la excusa
de que si todos los dems lo hacen, tambin nosotros tenemos que hacer
lo. El ms importante economista alemn del siglo x v i i i , Johann Heinrich Gottlob von Justi, era de la opinin de que las colonias pronto se da
ran cuenta de que las estaban engaando y se rebelaran para construir su
propia industria. En el caso de Estados Unidos, que se rebel y se liber
de Inglaterra en 1776, llevaba razn.
Hoy da nos hallamos de nuevo en medio de un nuevo periodo de glo
balizacin que cuenta con los mismos elementos: la misma visin, basada
en los mismos economistas Smith y Ricardo de un mundo equilibra
do con una divisin natural del trabajo, por la que algunos pases ex
portan materias primas e importan productos industriales, y ahora tam
bin servicios avanzados. La estructura industrial de los pases pobres se
parece cada vez ms a la de las colonias y las mismas teoras econmicas
que amparaban el colonialismo amparan ahora el neocolonialismo. fri
ca est siendo dividida en una compleja red de reas con diferentes acuer
dos comerciales el llamado cuenco de espagueti en el que la Unin
Europea y Estados Unidos tratan de ampliar sus respectivos campos de
inters. El mapa de esos acuerdos comerciales no es muy diferente al que
result de la Conferencia de Berln de 1884, y tiene como consecuencia
que a los pases africanos se les impide practicar el tipo de comercio que
realmente les convendra: el comercio mutuo entre ellos, que al crecer
tendera hacia el libre comercio global tal como lo entenda List. La UE se
esfuerza por hacer que Egipto compre las muy subvencionadas manzanas
europeas, desplazando as a los productores de manzanas del Lbano que
enviaban tradicionalmente su produccin a Egipto: las relaciones entre
centro y periferia durante el colonialismo se refuerzan de nuevo, ahora no

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

63

slo en lo que se refiere a los productos industriales rentables, sido tam


bin a productos agrcolas subvencionados. Los pequeos mercados in
dustriales africanos no se integran en un mercado mayor capaz de indus
trializar Africa, sino que sta se ve cada vez ms fragmentada, y aunque
algunos pases gozan de mejor suerte que otros, cada mercado est relati
vamente abierto a la competencia letal del Norte. Creer que esas condicio
nes pueden mejorar gracias a la exportacin de los productos agrcolas de
los pases pobres a los industrializados es una ilusin: ningn pas sin un
sector industrial propio (hoy habra que hablar ms bien de un sector com
binado de industria y servicios) ha conseguido nunca elevar el nivel sala
rial de sus campesinos.
En el primer periodo de globalizacin se aboli la esclavitud pura y
simple, y en la Conferencia de Berln de 1884 los Estados europeos se pu
dieron repartir Africa bajo un velo retrico sobre los derechos humanos.
En aquella poca los misioneros pudieron remediar lo peor de la miseria
material de la gente, pero su contribucin ms importante fue aplacar a la
gente prometindole una vida ultraterrena mejor. Hoy da muchos africa
nos ven paralelismos con aquella situacin. Mientras que frica se ha
desindustrializado a fondo hasta los partidarios ms ardientes de la glo
balizacin tienen que admitir que la mayor parte del frica se ha empo
brecido durante los ltimos veinticinco aos muchas organizaciones
trabajan, como hicieron los misioneros, para tratar de aliviar los peores
sntomas de la pobreza, y los pases industrializados contribuyen a aliviar
el sufrimiento del mismo modo que su poblacin sola contribuir a mante
ner las misiones. Despus de tres dcadas de desarrollo sin mucho xi
to bajo la direccin de las Naciones Unidas, la comunidad mundial ha re
nunciado en gran medida a desarrollar los pases ms pobres. En los
Objetivos del Milenio, que sustituyeron a las dcadas del desarrollo, el
propsito de desarrollar el Tercer Mundo se ha relajado considerablemen
te en favor de un intento de aliviar los peores sntomas de la pobreza su
ministrando medicinas, mosquiteros y agua potable. D el mismo modo
que a los pacientes de cncer se les da un tratamiento paliativo que ali
via el dolor sin pretender curar la enfermedad estamos siendo testigos
de un impulso creciente a la economa paliativa como sustituto de la eco
noma del desarrollo.
Resulta llamativo que incluso un pas como Noruega, que durante tan
to tiempo fue una especie de colonia y en la que actualmente se desarro-

64

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

lian varias iniciativas destinadas a hacer del mundo un lugar mejor, haya
olvidado la estrategia por la que combatamos: construir una industria
propia y lograr el crecimiento econmico. Hemos olvidado que un pilar
central de nuestra construccin de la nacin fue una poltica industrial
opuesta a los principios que hoy da imponemos al Tercer Mundo. D es
pus de la segunda guerra mundial el gobierno laborista, ayudado por el
plan Marshall, reindustrializ Noruega con mucho xito. El gobierno ac
tual, encabezado por el mismo partido laborista, se dedica a prohibir a
otros las medidas polticas que nos hicieron ricos a nosotros, y sin embar
go pretendemos ser lderes en economa paliativa aliviando los sntomas
de la pobreza.

L a TEORA DE LAS ETAPAS

Se ha dicho que la historia se cre para evitar que todo sucediera al


mismo tiempo. Por eso una de las formas en que los economistas e histo
riadores han intentado organizar la historia es establecer sucesiones de
periodos o etapas del desarrollo.45 Los historiadores han tomado como
base para delimitar los periodos histricos ms antiguos el material del
que estaban hechos los instrumentos (por ejemplo, piedra o bronce), esta
bleciendo as una periodizacin: paleoltico, m esoltico, neoltico, edad
del bronce... Tambin se han utilizado otros criterios, basados por ejem
plo en las relaciones sociales, pero prevaleci el criterio de los cambios de
tecnologa.
Tambin en antropologa viene de antiguo la idea de que la tecnologa
condiciona las caractersticas de una sociedad, y un ejemplo clsico es la
controversia sobre la relacin entre irrigacin y gobierno centralizado.
Con la ciencia poltica y los Seis Libros de la Repblica de Jean Bodin
(1530-1596) naci la idea de las distintas etapas del desarrollo humano. Si
aceptamos que la sociologa naci con Auguste Comte (1798-1857), la
idea de las etapas form parte de ella tambin desde su comienzo. En eco
noma la idea de las distintas etapas ocupaba un lugar destacado en el pen
samiento tanto del destacado economista y estadista francs Robert-Jacques Turgot (1727-1781) como de Adam Smith. En su libro sobre las
primeras teoras de las etapas entre 1750 y 1800, el economista Ronald
Meek (1917-1978) llega a sugerir que en cierto sentido [...] los grandes

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

65

sistemas de la economa poltica clsica del siglo xvm surgieron de he


cho de la teora de las cuatro etapas;46 cada etapa representaba un modo
de produccin, y era obvio que la sucesin de esas etapas representaba el
progreso humano. A pesar de esto, cualquier concepto de etapas econmi
cas es hoy da perifrico entre los economistas, casi se podra decir que
ajeno.
En los escritos de la Antigedad, tanto en Grecia como en Roma, se
pueden detectar ideas incipientes de la teora de las etapas. En la Germania de Tcito (c. 55-120), por ejemplo, se lee que el grado relativo de ci
vilizacin de las diferentes tribus germnicas dependa del mayor o me
nor predominio de la agricultura y el pastoreo con respecto a la caza en su
modo de subsistencia 47 La idea de las etapas provena de la de los ci
clos, muy antigua en la historia poltica. El economista e historiador rabe
Ibn Jaldn (1332-1406), as como Maquiavelo (1469-1527), le concedie
ron gran importancia; con Jean Bodin, uno de los pioneros del Renaci
miento, aparece la idea de que los ciclos histricos pueden tener una ten
dencia acumulativa y creciente (la idea de progreso), y tambin analiza el
Estado-nacin embrionario (la Repblica), sus instituciones, leyes e im
puestos.
Mientras que Bodin pone mucho nfasis en las condiciones geogrfi
cas y climticas, Francis Bacon da en su Novum Organum (1620) otra ex
plicacin cuando considera las llamativas diferencias entre las condicio
nes de vida en diversas partes del mundo. Bacon postula que esa
diferencia proviene, no del suelo, el clima ni la raza, sino de las artes 48
Como ya se ha mencionado, la aportacin cientfica de Bacon a la teora
econmica se basaba en la experiencia, pero tambin en la produccin. Su
idea de que las condiciones materiales de un pueblo estn determinadas
por sus artes esto es, si vive de la caza y la recoleccin, del pastoreo,
de la agricultura o de la industria ocup un lugar muy destacado duran
te el siglo xix en la controversia de Alemania y Estados Unidos con Ingla
terra sobre teora econmica y poltica industrial. Durante la Ilustracin el
historiador William Robertson sigui la tradicin baconiana: En cada in
vestigacin sobre las actividades de los hombres reunidos en sociedad, el
primer objeto de atencin debera ser su modo de subsistencia. Segn
cmo vara ste lo hacen igualmente sus leyes y medidas polticas. Las
instituciones humanas estaban pues determinadas por su modo de produc
cin y no al revs. La nueva economa institucional de los textos estn

66

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

dar de economa tiende a invertir la flecha de la causalidad, atribuyendo la


pobreza a la falta de instituciones y no a un modo de produccin atrasado.
Durante la Ilustracin, y en particular entre 1750y 1800, la teora de las
etapas ocup el centro de la escena, sobre todo en Inglaterra y Francia. D es
de 1848 en adelante, durante la expansin y ampliacin geogrfica de la so
ciedad industria] y 1a retirada de la economa ricardiana, la teora de las eta
pas volvi a formar parte de la caja de herramientas de los economistas,
ahora especialmente en Estados Unidos y Alemania. En aquella poca los
cambios fundamentales que se podan observar evidenciaban que el mun
do estaba entrando en un periodo histrico cualitativamente distinto a los
anteriores.
Las teoras de las etapas nacidas durante la primera Revolucin Indus
trial las de Turgot y el primer Adam Smith nos presentan a los humanos
primero como cazadores y recolectores, luego como pastores de animales
domesticados y despus como agricultores, para alcanzar finalmente la eta
pa del comercio. Es muy significativo que desde finales del siglo x v i i i los
economistas clsicos ingleses concentraran sus anlisis en la ltima etapa
de la evolucin, el comercio la oferta y la demanda y los precios , ms
que en la produccin. Durante el siglo xix los economistas alemanes y es
tadounidenses insistan en una interpretacin muy diferente de las etapas de
desarrollo. Para ellos todas las etapas anteriores se asociaban al modo de pro
ducir bienes, y juzgaban un grave error clasificar la siguiente etapa de desa
rrollo de otra forma. Esta diferencia de opinin sent los cimientos para la
divergencia abierta durante el siglo xix entre la poltica econmica alemana
y estadounidense y la que prescriba la teora inglesa. Para los economistas
ingleses la ltima etapa era la del comercio, mientras que para los alema
nes y estadounidenses era la de la industria.
ste es el punto clave en el que se desva la actual economa estndar,
descendiente de la era del comercio de Adam Smith, de la economa ba
sada en la produccin a la que me refer anteriormente como el Otro Canon,
descendiente de la economa continental europea (en particular alemana) y
estadounidense. La teora moderna del comercio internacional, tras ignorar
la importancia de la tecnologa y la produccin, como he dicho antes, insis
te en que el libre comercio entre una tribu del Neoltico y Silicon Valley
tender a enriquecer a ambas partes. La teora del comercio del Otro Ca
non, por el contrario, insiste en que el libre comercio no beneficiar a am
bas partes hasta que hayan alcanzado la misma etapa de desarrollo.

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

67

Las teoras de las etapas tambin permiten entender importantes cues


tiones relativas a la poblacin y el desarrollo sostenible: La poblacin
precolombina de Norteamrica, que consista esencialmente en cazadores
y recolectores, se ha estimado entre dos y tres millones de personas, m ien
tras que la poblacin precolombina de los Andes, que haba alcanzado la
etapa agrcola, se ha calculado en doce millones. Esto da una densidad de
poblacin entre treinta y cincuenta veces ms alta en los Andes, aparente
mente inhspitos, que en las frtiles praderas del norte. As, el concepto
de sostenibilidad slo cobra sentido cuando se combina con una variable
tecnolgica, con un modo de produccin.
A l concentrar su anlisis en el comercio y no en la produccin, la teo
ra econmica inglesa, y ms tarde neoclsica, fue equiparando poco a
poco todas las actividades econmicas entendindolas como cualitativa
mente iguales. Las teoras de la produccin que se aadieron ms tarde a
esa tradicin anglosajona de la economa la teora estndar actual la
vean esencialmente como un proceso consistente en aadir capital al tra
bajo, de una forma bastante mecnica comparable al riego de plantas ge
nticamente idnticas que crecen en condiciones idnticas. La economa
desarroll, por utilizar la frase de Schumpeter, la opinin pedestre de
que es el capital p e r se el que impulsa el motor capitalista.
Al suponer que es el capital, ms que la tecnologa y los nuevos cono
cimientos, la fuente del crecimiento, enviamos dinero a unos pases de
Africa todava preindustriales, sin atender a que ese capital no puede ser
invertido rentablemente. Hace cien aos los economistas alemanes y esta
dounidenses habran entendido que la causa de la pobreza en Africa es su
modo de produccin, esto es, la ausencia de un sector industrial ms que
la falta de capital p e r se. Como juzgaban tanto el conservador Schumpeter
como el radical Marx: el capital es estril sin oportunidades de inversin,
que provienen esencialmente de las innovaciones y nuevas tecnologas.
Los economistas estadounidenses y alemanes de hace cien aos tambin
entendan las sinergias, y que slo la presencia de la industria haca posi
ble la modernizacin de la agricultura.
Los textos estndar de economa no tienen en cuenta que las diferen
cias tecnolgicas dan lugar a enormes variaciones en la actividad econ
mica y por consiguiente tambin crean oportunidades muy diferentes para
aadir capital al trabajo de una forma potencialmente rentable. La primera
revolucin industrial se produjo esencialmente en la produccin de tejidos

68

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de algodn. Los pases sin ese sector industrial las colonias no tuvie
ron revolucin industrial. Todos entienden la importancia de la revolucin
industrial, pero la teora del comercio internacional de Ricardo pretende
convencemos de que las tribus de la Edad de Piedra se haran tan ricas
como los pases industriales con tal que adoptaran el libre comercio. No
estoy presentando un espantajo fcil de combatir; como muestra la cita del
primer secretario general de la OMC Renato Ruggiero en la Introduccin,
sta fue de hecho la concepcin que configur el orden econmico mun
dial despus del final de la Guerra Fra.
La revista Foreign Policy, en uno de sus alegatos ms ardientes en fa
vor del libre comercio, un artculo titulado Trade or Die [Comercia o
muere]49 argumentaba que la razn por la que se extinguieron los nean
derthales fue la ausencia de libre comercio, cuando en realidad su coexis
tencia con los sapiens tuvo lugar antes de que los humanos comenzaran a
comerciar, cuando el comercio era como mucho un insignificante ritual
de intercambio de regalos entre tribus.50 Aun as, los economistas se aferran al extravagante invento smithiano del salvaje dedicado al trueque,
nuestro supuesto antepasado. Cabe sealar que en otra pgina del mismo
nmero de Foreign Policy, al tratar el asunto de los precios relativos de
las entradas de cine, reaparece el sentido comn al sealar la importancia
de la industria para la riqueza nacional: Una noche en el cine es relativa
mente barata en los pases con una gran industria nacional (p. 31).
La tradicin econmica estndar tambin lleg a desechar completa
mente el suelo en el que tena lugar el proceso de aadir agua a la plan
ta (capital al trabajo), con otras palabras el contexto histrico, poltico e
institucional del proceso de desarrollo. La teora econmica estndar no
atiende ni a la obvia concentracin del cambio tecnolgico en determina
dos lugares y momentos, ni a la extrema diferencia de oportunidades51
en distintas actividades econmicas como consecuencia.de ese efecto de
concentracin, ni al contexto en que tiene lugar ese proceso.
Cuando la tradicin histrica alemana y la escuela institucional esta
dounidense se desvanecieron, tambin declin la comprensin que tenan
los economistas de la produccin de lo que se sola llamar industria
lismo como autntica fuente de la riqueza. El economista sueco Johan
kerman explicaba brillantemente cmo se esfum la produccin en la
derecha, la izquierda y el centro:

LA EVOLUCIN DE AMBOS PLANTEAMIENTOS

69

El capitalismo, los derechos de propiedad y la distribucin de la renta se


convirtieron en las caractersticas esenciales, mientras que el contenido
cardinal del industrialismo el cambio tecnolgico, la mecanizacin, la
produccin en masa y sus consecuencias econmicas y sociales fue deja
do de lado, al menos en parte. Las razones para esta evolucin se encuen
tran probablemente en los tres elementos siguientes: En primer lugar, la
teora econmica ricardiana [...] se convirti en la teora de las relaciones
naturales, establecida de una vez para siempre, entre los diversos con
ceptos econmicos (precio, inters, capital, etctera). En segundo lugar, las
crisis econmicas peridicas son importantes a este respecto porque sus
causas inmediatas se podan encontrar en la esfera monetaria. El cambio
tecnolgico, fuente primordial del crecimiento y la transformacin de la so
ciedad, desapareci tras las relaciones tericas que se establecieron entre
poltica monetaria y fluctuaciones econmicas. En tercer lugar, y esto es lo
ms importante, Marx y sus seguidores pudieron capitalizar el descontento
del proletariado industrial. Su doctrina ofreci la esperanza de una ley natu
ral que llevaba hacia la lucha final, en la que las clases inferiores se ha
ran con el poder y la pirmide de la distribucin de la renta se invertira. En
ese proceso en marcha el cambio tecnolgico lleg a ser considerado nica
mente como una de las condiciones previas para la lucha de clases.52
En resumen, en todo el espectro poltico se perdi la produccin como
ncleo de la actividad econmica humana. El informe de la UNCTAD de
2006 sobre los pases menos desarrollados, Desarrollo de Capacidades
Productivas, es un intento de devolver la produccin al ncleo de la eco
noma del desarrollo, que menciona varias de las ideas que presento en
este libro.53

Captulo 3
EMULACIN: CMO SE HICIERON RICOS
LOS PASES RICOS
Alrededor del siglo xni los florentinos, psanos, amalfitanos, venecianos y genoveses iniciaron una prctica dife
rente para incrementar su riqueza y su poder, porque perci
bieron que las ciencias, el cultivo de la tierra, la aplicacin
de las artes y la industria y un amplio comercio podran fo
mentar una gran poblacin, satisfacer sus incontables nece
sidades, mantener un gran lujo y proporcionar inmensas ri
quezas sin tener que conquistar ms territorios.
Sebastiano Franci,
reformador ilustrado milans, 1764

n a n u e v a v is i n d e l m u n d o : d e l ju e g o d e s u m a c e r o a l a

INNOVACIN Y EL CRECIMIENTO

Desde tiempo inmemorial la mayora de los habitantes de la tierra han


llevado una vida simple, relativamente pobre, en un equilibrio a menudo
inestable entre el tamao de la poblacin y los recursos disponibles.
Como dijo Alfred Marshall, el fundador de la economa neoclsica, todas
las migraciones de la historia han sido consecuencia de rendimientos de
crecientes: una mayor densidad de poblacin frente a una tecnologa y
una disponibilidad de los recursos naturales inalteradas. Encontramos ese
mecanismo descrito en la Biblia (Gnesis 13:6) cuando las tribus de Israel

72

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tuvieron que separarse porque la tierra no era suficiente para que habita
sen juntos, pues eran muchos y no podan morar en un mismo lugar.
Aunque paulatinamente se fueron creando artculos de lujo, slo dispo
nan de ellos los ms pudientes, y las riquezas se obtenan principalmente
mediante la conquista de nuevos territorios.
En aquel mundo la riqueza y la pobreza formaban parte de un juego de
suma cero; el principal mecanismo de adquisicin de riqueza era el cam
bio de propietario. Esta visin del mundo, mantenida sin duda desde tiem
po inmemorial, fue codificada por Aristteles (Poltica 1328b, VII, IX, 3)
y configur la filosofa del escolasticismo a finales del medievo en Euro
pa. San Jernimo (c. 341-420), por ejemplo, deca: El beneficio de un
hombre es el perjuicio de otro. Todava en 1643 el ingls Sir Thomas
Browne (1605-1682) argumentaba que no pueden ser todos felices a la
vez, porque la gloria de un estado depende de la ruina de otro. La histo
ria tenda a funcionar de manera cclica, com o explicaba el historiador y
economista rabe del siglo x iv Ibn Jaldn. Para l las sociedades se cons
tituan mediante la cohesin social, y haba sociedades del desierto y so
ciedades urbanas. A veces una tribu del desierto conquistaba una ciudad,
pero declinaba a medida que se iba haciendo ms refinada y ms dbil, y
tras cierto nmero de generaciones la ciudad volva a ser conquistada por
otra tribu del desierto.
Los cambios en determinadas ciudades italianas descritos por Sebas
tiano Franci en la cita del epgrafe tenan sus orgenes en un cambio fun
damental en la visin del mundo tradicional. Ese cambio de mentalidad,
que se manifestaba de muchas maneras, se produjo a finales del Renaci
miento. Se combinaron muchos factores para hacer que el juego de suma
cero desapareciera gradualmente como visin del mundo predominante y
al mismo tiempo se introdujera un elemento de progreso por encima de la
naturaleza cclica de la historia. Algunos de esos nuevos elementos esta
ban presentes desde antes, pero hasta el Renacimiento no reunieron sufi
ciente masa crtica como para inducir un cambio en la visin del mundo
tradicional y forjar una nueva cosmologa. Esos nuevos elementos clave
del Renacimiento que por primera vez en la historia generaron una ri
queza generalizada en determinadas reas geogrficas han desapare
cido del pensamiento econmico actual. Una de las razones de la inca
pacidad actual para remediar la pobreza mundial es que esos descubri
mientos del Renacimiento y los posteriores de la Ilustracin no se

EMULACIN: CMO SE HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

73

formalizan fcilmente en el lenguaje en el que los economistas han deci


dido expresarse.
Hace ya tiempo estaba muy claro que la mayor parte de la riqueza se ha
llaba en las ciudades, y particularmente en algunas de ellas.1En ellas vivan
ciudadanos libres, mientras que en el campo la mayora eran siervos, enca
denados al territorio y pertenecientes al seor local. A partir de esas obser
vaciones se realizaron investigaciones para tratar de entender los factores
que hacan a las ciudades mucho ms ricas que el campo circundante. Pau
latinamente se fue entendiendo la riqueza de las ciudades como resultado
de determinadas sinergias entre gente de muchas actividades y profesiones
diferentes que compartan una comunidad. El erudito y estadista florentino
Brunetto Latini (c. 1220-1294) describa esas sinergias como il ben commune. La mayora de los primeros economistas, los mercantilistas y sus
homlogos alemanes los cameralistas , entendieron tales sinergias
como elemento fundamental de su estudio de la riqueza y la pobreza. Casi
tres siglos despus de Brunetto Latini, N iccol Machiavelli (1469-1527)
repeta: Es el bien comn lo que hace grandes a las ciudades.
Junto a esa percepcin social de la riqueza como fenmeno con una
cualidad colectiva esencial, el Renacimiento redescubri y proclam la
importancia y creatividad del individuo. Sin tener presentes ambas di
mensiones el bien comn y el papel del individuo no se pueden en
tender la visin renacentista de la sociedad ni el fenmeno del crecimien
to econmico. Esta ambivalencia terica, manteniendo simultneamente
presentes como unidades del anlisis los intereses de la sociedad y del in
dividuo, caracteriz la teora econmica de la Europa continental, en par
ticular la alemana, hasta la segunda guerra mundial, pero desde entonces
ha desaparecido prcticamente. Durante el siglo x x los anlisis de este
asunto llevaron a importantes debates sobre las relaciones entre distintas
formas de libertad (por ejemplo, el equilibrio entre el derecho del indivi
duo a portar armas frente al derecho del resto la sociedad a no ser agredi
da). La prdida de esa perspectiva terica dual, puesta de manifiesto por
la frase de Margaret Thatcher no existe la sociedad, slo los individuos,
inhibe seriamente nuestra comprensin de la pobreza y de los Estados fra
casados. La metodologa de la economa estndar la ciega demasiado a
menudo frente a las autnticas sinergias.
La visin del mundo de Aristteles como un juego de suma cero fue
dando paso lentamente a una comprensin creciente de que se podan

74

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

crear y no slo conquistar nuevas riquezas mediante la innovacin y


la creatividad. La m odificacin paulatina del significado de la palabra
innovacin ilumina esa evolucin. En 1277 Roger Bacon (c.12141294) fue detenido en Oxford bajo sospecha de innovaciones, hereja
que consista en buscar conocimientos fuera de la Biblia y de las obras de
Aristteles. Cuando Francis Bacon (1561-1626), ms de tres siglos des
pus, escribi su ensayo Sobre las innovaciones, stas eran aceptadas
como portadoras de una creciente riqueza y felicidad humana. En su vi
sin utpica La nueva Atlntida Francis Bacon describe un Estado en el
que la innovacin ocupa un lugar de honor y se han inventado vehculos
autopropulsados, submarinos, micrfonos y medicinas para prolongar la
vida. Bacon tambin describe el primer Consejo Nacional de Investiga
cin, la Casa de Salomn. El desarrollo de las actividades industriales
rompi el crculo vicioso de los rendimientos decrecientes, creando lo que
durante mucho tiempo fue privilegio exclusivo de las ciudades: rendi
mientos crecientes. Como he mencionado anteriormente, los rendimientos
crecientes significan que, a medida que se expande la produccin aun
sin cambios tecnolgicos disminuye el coste de la produccin por uni
dad. Antonio Serra formul en 1613 el tratamiento a seguir para enrique
cer un pas, consistente en la combinacin de rendimientos crecientes con
una amplia divisin del trabajo, o dicho con otras palabras, en la maximizacin del nmero de diferentes profesiones y actividades.
La historia de Inglaterra es el m odelo prototpico del paso de la pobre
za a la riqueza. Antes de convertirse en teora escrita fue una poltica prc
tica, y ya en 1581 el autor John Hales entenda la importancia del multi
plicador industrial para la riqueza nacional: Qu poca agudeza
mostraramos [...] dejando salir del pas nuestros gneros para que otros
los trabajen y tener luego que comprarles los productos acabados!.2 Esta
es la percepcin bsica que se halla en todos los pases, que se fueron in
dustrializando sucesivamente; los mismos principios se aplicaron en Ja
pn y Corea durante la segunda mitad del siglo xx.
En condiciones de costes decrecientes con produccin creciente lo
que hemos llamado rendimientos crecientes o economas de escala los
economistas del siglo xvn ya no vean como un problema el aumento de
la poblacin. Por el contrario, las economas de escala en la produccin
y la divisin del trabajo entre las nuevas profesiones convertan una gran
poblacin en una condicin para el crecimiento econmico;3 pero para

e m u l a c i n :

CMO SE HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

75

alcanzar la riqueza no bastaba una poblacin grande y creciente, sino que


tambin era enormemente importante la concentracin de esa poblacin.
El economista ingls William Petty (1623-1687) sugiri en consecuencia
desplazar la poblacin de Escocia y otras reas entonces perifricas a
Londres, donde la gente podra contribuir mucho ms eficazmente el cre
cimiento econmico que en los semidesrticos mrgenes de la isla. Hasta
despus de 1798, cuando Thomas Malthus (1766-1834) expuso una teora
econmica basada en los rendimientos decrecientes en la agricultura (no
en la innovacin y las economas de escala en la industria) no volvi a
considerarse un problema el aumento de la poblacin, como en el Gnesis
bblico. La reintroduccin por Malthus y su amigo Ricardo de los retornos
decrecientes como caracterstica esencial de la economa, y el simultneo
menosprecio de los rendimientos crecientes y de las innovaciones, tuvie
ron consecuencias dramticas porque con ellos se perdi la anterior per
cepcin de la riqueza como producto conjunto de las sinergias, rendi
mientos crecientes e innovaciones. Su insistencia en los rendimientos
decrecientes le vali a la economa de Ricardo el calificativo de ciencia
lgubre, y su teora del comercio internacional constituye hasta hoy da
la principal excusa para el colonialismo y el neocolonialismo y el ncleo
de los mecanismos que mantienen pobres a los pases pobres. Tambin se
perdi un importante rasgo de la ciencia de la Ilustracin: la comprensin
de las diferencias mediante la creacin de sistemas de clasificacin o ta
xonomas.
Al principio de la era moderna tambin se manifest en Europa una
estrecha relacin entre los descubrimientos geogrficos y cientficos
y las innovaciones, entre el desarrollo de la teora y el de la prctica. La
creciente percepcin de un universo infinito en constante expansin fue
determinante de la visin mercantilista del mundo: del mismo modo que
la totalidad del cosmos se poda expandir infinitamente, lo mismo poda
suceder en la economa. Giordano Bruno (1548-1600), cientfico y mago
hermtico quemado en el cadalso en Roma el 1 de julio de 1600 por man
tener, entre otras cosas, que el universo es infinito, contribuy tambin de
forma importante a la apertura de la cosm ologa econmica de Europa.
En el mismsimo ncleo del progreso econmico est la combinacin
dinmica de sinergias e innovaciones en condiciones de una divisin del
trabajo y especializacin sustanciales. Esto era claramente entendido por
los economistas desde principios del siglo xvn, cuando menos. Ms ade

76

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

lante veremos cmo funcionaba tal sistema de crecimiento econmico en


la ciudad holandesa de Delft.
La religin iba perdiendo paulatinamente su control universal sobre la
sociedad y abrindose al mismo tiempo a las innovaciones, lo que dio lu
gar a una m odificacin radical del significado de ese trmino y de la acti
tud hacia l, como ejemplifica el trato hacia Roger Bacon en el siglo xm y
hacia Francis Bacon a principios del xv i.4 Cuando Constantinopla, capital
del Imperio Romano de Oriente (Bizancio), cay en manos de los turcos
en 1453, muchos filsofos bizantinos se trasladaron a Italia; y como con
secuencia la filosofa y la iglesia occidentales se vieron profundamente
influidas por la Iglesia oriental. En ese proceso se afianz tambin una
versin ms dinmica del Gnesis, la historia mtica de la Creacin. El ra
zonamiento era poco ms o menos el siguiente: si el hombre fue creado a
imagen de Dios, es nuestro deber tratar de emularle. Pero cul es el atri
buto ms sobresaliente de Dios? Sin duda su creatividad y sus innovacio
nes, creando el Cielo y la Tierra. Poco a poco se hizo evidente que nuestro
papel en este mundo deba ser algo ms que el de guardianes y obreros de
mantenimiento de la creacin de Dios. El haba creado el mundo en seis
das, dejando el resto de la creacin en manos de la humanidad. Por consi
guiente, nuestro deber, por dems placentero, consista en crear e innovar.
Es nuestro deber poblar la tierra, y como en el caso de la propagacin hu
mana Dios haba introducido tambin incentivos para que innovramos
en el gozo del descubrimiento de nuevas cosas. Alexandre Koyr (18921964) explicaba que la humanidad haba pasado as de ser un espectador
a ser propietario y amo de la naturaleza.5 La humanidad se haba puesto
en movimiento en busca de nuevos conocimientos, y por mucha sabidura
que absorbiramos seguiramos desplazando las fronteras sin fin del co
nocimiento.
Esta es, resumidamente, la historia de la evolucin de la concepcin
del crecimiento econmico como producto conjunto de sinergias, una m e
ticulosa divisin del trabajo, rendimientos crecientes y nuevos conoci
mientos. Como veremos, tambin se entenda que el potencial para lograr
el crecimiento se limitaba en cada momento a ciertas actividades econ
micas. Con otras palabras, el crecimiento econmico dependa de la acti
vidad. Esta comprensin holstica, que tambin tiene en cuenta diferen
cias cualitativas, se halla como mucho troceada en la teora econmica
actualmente dominante. D e vez en cuando se recurre a determinados ele

EMULACIN: CMO SE HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

77

mentos como los rendimientos crecientes, pero se hace ocasional e indivi


dualmente, sin unirlos en una totalidad autorreforzada lo bastante convin
cente com o para influir sobre la poltica econmica que permitimos se
guir a los pases pobres. Los pases pobres de hoy da son precisamente
aquellos en los que no se encuentran todava esos elementos a un nivel su
ficiente. Las colonias eran regiones en las que no se pretenda que tuviera
lugar ese tipo de interaccin o sinergia, y la teora del comercio ricardiana
fue la primera que consider moralmente defendible el colonialismo.
Aunque la prohibicin de industrias manufactureras ya fuera explcita
o de facto es un elemento clave de cualquier poltica colonial o neocolonial, la teora ricardiana estndar del comercio pretende quitarle impor
tancia. Pero el orden econm ico mundial se basa en esa teora, una teora
que predice que la integracin econmica entre una tribu indgena del
Amazonas y Silicon Valley tender a hacer igualmente ricas a ambas co
munidades.

L a EMULACIN, ESTRATEGIA ECONMICA QUE NACE


con

E n r iq u e V I I

de

In g l a t e r r a (1 4 8 5 )

Los economistas no dejaron de observar que las islas de riqueza eu


ropeas solan ser tambin islas en un sentido geogrfico. La riqueza de
una ciudad o nacin pareca ser, paradjicamente, inversamente propor
cional a sus riquezas naturales. Las reas ms importantes, como Holanda
y Venecia, tenan pocas tierras cultivables, por lo que se haban visto obli
gadas a especializarse en la industria manufacturera y el comercio a dis
tancia. En Florencia, la ciudad-Estado ms importante de Europa alejada
del mar, los grandes terratenientes estuvieron privados de poder poltico
durante siglos y al igual que en las ciudades-Estados costeras eran los in
tereses de los artesanos, fabricantes y comerciantes los que dominaban
la vida de la ciudad y entendieron muy pronto los mecanismos bsicos de la
generacin de riqueza o pobreza. Los terratenientes constituyeron durante
siglos una amenaza constante para los florentinos como potenciales alia
dos de los enemigos del Estado. La decisin de mantenerlos al margen del
poder tena un propsito doble: asegurar la riqueza y el poder econmico
mediante el poder industrial y poltico. Para evitar la especulacin y la
eventual escasez de alimentos, se prohibi acapararlos fuera de los silos

78

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de almacenamiento de la ciudad. El poder econmico y el patrocinio sir


vieron para fomentar un florecimiento de las artes que distingua a la so
ciedad florentina de su entorno feudal. Ese vnculo histricamente crucial
entre la estructura poltica y la estructura econmica entre la democra
cia y una economa diversificada que ya no dependa exclusivamente de
la agricultura y las materias primas es otra leccin olvidada hoy da
cuando intentamos, con gran violencia y grandes gastos, establecer la de
mocracia en pases con estructuras econmicas esencialmente feudales y
precapitalistas.
A los pases pobres de Europa les qued pronto claro que haba una im
portante relacin entre la estructura productiva de las pocas ciudades-Estado pudientes y su riqueza. Las ciudades-Estado ms ricas Venecia y
Amsterdam tenan un poder de mercado dominante en tres reas distin
tas: en trminos econmicos disfrutaban del tipo de renta al que nos hemos
referido anteriormente, que permita un aumento de los beneficios, de los
salarios reales y de los ingresos sometidos a impuestos; en ambas existan
sectores artesanales e industriales muy abundantes y diversificados: a prin
cipios del siglo xvi la manufactura representaba alrededor del 30 por 100
de todos los empleos en Holanda, mientras que en Venecia haba 40.000
hombres empleados tan slo en los astilleros (el arsenale); adems, una y
otra controlaban un importante mercado de determinada materia prima, la
sal en Venecia y el pescado en Holanda (desde las primeras fases de desa
rrollo, cuando todava era relativamente pobre, Venecia se haba esforzado
duramente por mantener su posicin dominante en el mercado de la sal; en
cuanto a Holanda, la invencin del arenque salado y encurtido a principios
del siglo xiv le haba permitido crear un enorme mercado bajo su control);
en tercer lugar, ambas haban establecido un comercio a larga distancia
muy rentable. La primera prosperidad en Europa se basaba as pues en tres
tipos de rentas, con un triple poder de mercado en actividades econmicas
notoriamente ausentes en pases europeos ms pobres: la industria, un cuasimonopolio de una importante materia prima y un comercio a distancia
muy rentable. La riqueza se haba creado y mantenido tras altas barreras
para obstaculizar la entrada, constituidas por sus mayores conocimientos,
la posesin de una gran variedad de actividades industriales que creaban si
nergias sistmicas, el poder de mercado, los bajos costes derivados de las
innovaciones y los rendimientos crecientes tanto en determinadas indus
trias como a escala sistmica , la enorme envergadura de sus operaciones

e m u l a c i n : c m o se

HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

79

y las economas de escala en el uso de la fuerza militar. A partir de 1485 In


glaterra emul esa triple estructura de rentas que se haba creado en ciudades-Estado europeas sin grandes recursos naturales. Mediante una inter
vencin econmica del Estado decisiva, Inglaterra cre su propio triple
sistema de rentas: industria, comercio a larga distancia y el cuasimonopolio de una materia prima, en su caso la lana. El xito de Inglaterra condu
cira finalmente a la decadencia de las ciudades-Estado y el auge de los
Estados-nacin: las sinergias descubiertas en las ciudades-Estado se exten
dieron a reas geogrficas ms amplias. sta iba a ser la esencia del proyec
to mercantilista en Europa.6
Retrocediendo por un momento a la teora econmica: antes de Adam
Smith se sola suponer que el desarrollo econmico se basaba en la bs
queda colectiva de rentas derivada de las sinergias establecidas entre ren
dimientos crecientes, innovaciones y divisin del trabajo, que se daba
nicamente en las ciudades. Esto es lo contrario de la competencia perfec
ta postulada actualmente por los textos estndar de economa. Desde los
escritos de Ricardo y en particular sus Principios de Economa Poltica e
Impuestos, publicados en el apogeo de la industrializacin de Inglaterra
en 1817, la pauta es la misma: los pases ricos mantienen pobres a los pa
ses pobres basndose en teoras que postulan la inexistencia de los m is
mos factores que dieron lugar a su propia riqueza. Como veremos, todos
los pases que se hicieron ricos despus de 1485 lo hicieron desafiando las
teoras econmicas de Ricardo.
La primera poltica industrial deliberada de la historia a gran escala se
bas en la observacin de lo que haba enriquecido a las reas ms ricas
de Europa: que el desarrollo tecnolgico en determinado campo y en una
zona geogrfica restringida poda extender la riqueza a toda la nacin. El
rey Enrique VII de Inglaterra, que lleg al poder en 1485, haba pasado su
infancia y juventud con una ta en Borgoa, lo que le permiti observar la
gran riqueza existente en un rea con una gran produccin de tejidos de
lana. Tanto la lana com o el material utilizado para limpiarla (el silicato
de aluminio) se importaban de Inglaterra. Cuando Enrique VII se hizo car
go de su pobre reino, que haba vendido por adelantado la futura produc
cin de lana durante varios aos a banqueros italianos, record su adoles
cencia en el continente. En Borgoa no slo los productores textiles, sino
tambin otros artesanos y por supuesto los banqueros, vivan en la opu
lencia. Enrique concluy que Inglaterra estaba siguiendo un camino equi

80

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

vocado, y decidi un plan para convertir a Inglaterra en un pas productor


de tejidos acabados, en lugar de exportar su principal materia prima.7
Enrique VII cre abundantes instrumentos de poltica econmica. El
primero y ms importante eran las tasas a la exportacin, que aseguraban
que los productores extranjeros de tejidos tuvieran que procesar materias
primas ms caras que sus homlogos ingleses. A las fbricas de pao re
cin establecidas se les garantiz tambin una exencin de impuestos tem
poral y se concedieron monopolios en ciertas reas geogrficas y durante
ciertos periodos. Tambin se incentiv la incorporacin de artesanos y
empresarios del extranjero, especialmente holandeses e italianos. A medi
da que creca la capacidad de produccin de pao tambin se elevaban las
tasas a la exportacin de lana cruda, hasta que Inglaterra tuvo suficiente
capacidad como para procesar toda la lana que produca. Ms tarde, unos
cien aos despus, Isabel I decret un embargo sobre todas las exportacio
nes de lana cruda desde Inglaterra. En el siglo xvm Daniel Defoe y otros
historiadores constataron la sabidura de aquella decisin estratgica, a la
que denominaron plan Tudor por los reyes y reinas de aquella familia.
Como Venecia y Holanda, y por los mismos mtodos, Inglaterra haba ad
quirido la misma renta triple: un fuerte sector industrial, el monopolio de
determinada materia prima (la lana), y el comercio a larga distancia.
Varios historiadores ingleses sealan que el plan industrial de los Tu
dor fue el fundamento real de la posterior grandeza de Inglaterra. En el
continente ese plan iba a tener importantes consecuencias. Florencia fue
una de las ciudades-Estado ms duramente golpeadas por la competencia
inglesa. Los florentinos trataron de contrarrestarla comprando lana espa
ola y reconvirtiendo en parte la produccin de pao en la de tejidos de
seda, pero la poltica inglesa tuvo tanto xito que la edad dorada de Flo
rencia qued atrs definitivamente.
Los productores de lana de Castilla eran los principales competidores
de los ingleses como productores de la materia prima y en 1695 el econo
mista ingls John Cary sugiri que Inglaterra deba comprar toda la lana
espaola existente en el mercado para quemarla. Inglaterra no tena capa
cidad suficiente para procesar aquella lana, pero su retirada del mercado
reforzara el poder de mercado ingls:
Podramos promover un contrato con los espaoles por toda (la lana) que
tienen; y si se objeta que entonces tendramos demasiada, mejor sera que

e m u l a c i n : c m o s e h ic ie r o n

RICOS LOS PASES RICOS

81

mar el exceso a expensas del pblico (como hacen los holandeses con sus es
pecias) que tenerla estorbando en el extranjero, algo que no podemos evitar
de otra forma, ya que toda la lana europea se manufactura en algn lugar.8
La guerra comercial era en realidad una contienda por la capacidad de
llevar a cabo las actividades que proporcionaban los beneficios y los sala
rios ms altos y de las que se podan extraer ms impuestos. Para todos los
participantes estaba claro que la poltica comercial era, de hecho, la gue
rra por otros medios.
Durante varios siglos la poltica comercial europea se bas en el prin
cipio de maximizar los sectores industriales de cada pas y al mismo tiem
po tratar de perjudicar los de los vecinos. Como dijo el economista ale
mn Friedrich List en 1841: durante varios siglos la poltica econmica de
Inglaterra se bas en una regla muy simple: importacin de materias pri
mas y exportacin de productos industriales. Para ser ricos, pases, como
Inglaterra y Francia tuvieron que emular las estructuras econmicas de
Venecia y Holanda, pero no necesariamente su poltica econmica. Los
pases ya ricos podan permitirse una poltica muy diferente a la de los
pases todava pobres. De hecho, una vez que un pas se haba industriali
zado slidamente, los mismos factores que requeran una proteccin ini
cial conseguir rendimientos crecientes y adquirir nuevas tecnologas
ahora requeran ms mercados internacionales y ms grandes para desa
rrollarse y prosperar. La proteccin industrial lleva consigo la semilla de
su propia destruccin: cuando tiene xito, la proteccin que se requiri
inicialmente se hace contraproducente. Como deca un annimo viajero
italiano acerca de Holanda en 1786: Los aranceles son tan tiles para in
troducir las artes [esto es, la industria] en un pas, como dainos son una
vez que stas se han establecido.9 Ah est la clave para entender como
un proceso el establecimiento del libre comercio. Una vez ms, esa ense
anza se ha olvidado en la teora econmica que actualmente se aplica en
muchos pases del mundo.
Los principios fundamentales de los instrumentos de poltica econ
mica de Enrique VII han sido desde entonces ingredientes obligatorios de
la poltica econmica de todos los pases que se han abierto una va para
salir de la pobreza y hacerse ricos. Las excepciones a esta regla son esca
sas. Una pequea ciudad-Estado desprovista de recursos pero con un gran
entorno, como Hong Kong, puede hacerse rica de la misma forma natu

82

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ral que lo hicieron Venecia y Holanda. A l estudiar los mecanismos inter


nos de tales Estados queda claro en cualquier caso que el principio de
creacin de riqueza desde el coste de una licencia de taxi hasta las enor
mes corporaciones de una ciudad como Hong Kong no es una compe
tencia perfecta, sino manipulacin del mercado, esto es, el aprovecha
miento de una competencia ms imperfecta que perfecta.
El primer Secretario del Tesoro estadounidense, Alexander Hamilton,
recre con su Informe sobre las Manufacturas en Estados Unidos, de
1791, una caja de herramientas muy similar a la de Enrique VII. Los obje
tivos declarados de Hamilton eran los mismos: una mayor divisin del tra
bajo y un mayor sector industrial. La misma caja de herramientas se em
ple en prcticamente todos los pases de la Europa continental durante el
siglo xix, incluido mi propio pas, Noruega, en la periferia europea. Las
teoras del economista alemn Friedrich List que vivi lo suficiente en
Estados Unidos como para convertirse en ciudadano americano fueron
la principal inspiracin para los pases de Europa que siguieron la va de
industrializacin inglesa. Las obras de List fueron traducidas a muchas
lenguas y la misma caja de herramientas listana se utiliz en Japn
desde la restauracin Meiji en la dcada de 1870 y en Corea un pas
ms pobre que Tanzania en 1950 a partir de la dcada de 1960. Los pa
ses pobres son los que no han empleado esa caja de herramientas, o los
que la han empleado durante un periodo demasiado corto y/o de una for
ma esttica que ha impedido que la dinmica competitiva echara races.
La comparacin entre el proteccionismo bueno y el malo en el Apn
dice VI pone de relieve las diferencias cualitativas entre distintas prcti
cas proteccionistas.

L A CAJA DE HERRAMIENTAS DE LA EMULACIN Y EL DESARROLLO


ECONMICO

... the fundamental things apply, as time goes by.


Sam, el pianista, en Casablanca

1. Observacin de las sinergias de riqueza en tomo a actividades con


rendimientos crecientes y mecanizacin continua en general. Re-

e m u l a c i n : c m o s e h ic ie r o n r ic o s l o s p a s e s r ic o s

2.
3.

4.

5.

6.

7.
8.
9.
10.
11.

83

conocimiento de que vamos por un camino equivocado. D esig


nacin, apoyo y proteccin consciente a esas actividades con ren
dimientos crecientes.
Proteccin/patentes/monopolios temporales en determinadas ac
tividades y reas geogrficas.
Reconocimiento del desarrollo como un fenmeno de sinergia y
en consecuencia de la necesidad de un sector industrial diversifi
cado (maximizacin de la divisin del trabajo, Serra, 1613).
Un sector industrial resuelve simultneamente tres problemas en
dmicos del Tercer Mundo: aumento del producto interior bruto
(PIB), aumento del empleo y resolucin de los problemas en la
balanza de pagos.
Atraer extranjeros para trabajar en determinadas actividades (his
tricamente, las persecuciones religiosas han contribuido nota
blemente a este trasvase).
Supresin relativa de la aristocracia terrateniente y otros grupos
con intereses creados en la produccin de materias primas (desde
el rey Enrique VII en la dcada de 1480 hasta Corea en la de 1960).
La fisiocracia, origen de la economa neoclsica actual, represent
la rebelin de la clase terrateniente contra las medidas enumeradas
en esta lista en la Francia prerrevolucionaria. La guerra civil ame
ricana fue un conflicto tpico entre librecambistas y exportadores
de materias primas (el Sur) por un lado y la clase industrializadora
(el Norte) por otro. Los pases pobres de hoy da son aquellos en
cuyos conflictos polticos y guerras civiles ha vencido el Sur.
Abrirse demasiado pronto al libre comercio convierte al Sur en
vencedor poltico. La economa estndar y las condiciones im
puestas por las instituciones de Washington representan de hecho
un apoyo incondicional al Sur en todos los pases pobres.
Reduccin de impuestos para determinadas actividades.
Crditos baratos para determinadas actividades.
Subvenciones a la exportacin para determinadas actividades.
Fuerte apoyo al sector agrcola, a pesar de juzgarlo claramente in
capaz de sacar por su cuenta al pas de la pobreza.
Atencin al aprendizaje/educacin (sistema de aprendizaje en el
Reino Unido con Isabel I, La nueva Atlntida de Francis Bacon,
academias cientficas, tanto en Inglaterra como en el continente).

84

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

12. Proteccin mediante patentes de conocimientos valiosos (Venecia desde la dcada de 1490).
13. Elevados impuestos o prohibicin de la exportacin de materias
primas a fin de encarecerlas para los pases competidores (esto
comenz a finales del siglo x v con el rey Enrique VII, cuya polti
ca fue muy eficiente en cuanto al perjuicio ocasionado a la indus
tria lanera de la Florencia de los Medici).

E spa a

c o m o e je m p l o a t e r r a d o r d e l o q u e n o se d e b e h a c e r

Desde mediados del siglo xvi el teatro europeo proporcion nuevas


aclaraciones sobre la teora y la poltica econmica, dando un ejemplo de
lo que un pas no debe hacer. Espaa haba sido durante mucho tiempo un
importante pas industrial; en el siglo xvm un economista portugus de
ca: En Europa, para denominar la mejor seda se sola decir con la cali
dad de Granada, y para los mejores paos, con la calidad de Segovia.
Para entonces la industria textil espaola era ya historia y los mecanismos
que haban disminuido su capacidad industrial y su riqueza eran vida
mente estudiados en toda Europa. Las conclusiones sobre lo que haba su
cedido eran prcticamente unnimes.
El descubrimiento de Amrica hizo afluir inmensas cantidades de oro
y plata a Espaa. Aquellas enormes fortunas no se invirtieron en la pro
duccin sino que en realidad llevaron a la desindustrializacin del pas.
Los terratenientes fueron los que ms aprovecharon el raudal de oro
que llegaba de Amrica con su monopolio de la exportacin de aceite y
vino a los crecientes mercados del Nuevo Mundo. La oferta de tales ar
tculos es muy inelstica y se caracteriza por rendimientos decrecientes
ms que crecientes.10 Aumentar la produccin, en particular hacer que los
nuevos olivos produzcan como los viejos, lleva mucho tiempo. La expan
sin produca lo opuesto a los rendimientos crecientes, esto es, el aumen
to del coste unitario de la produccin (rendimiento decreciente). La con
secuencia del aumento de la demanda fue por tanto un brusco aumento del
precio de los productos agrcolas. Por otra parte, la nobleza terrateniente
estaba exenta del pago de la mayora de los impuestos, de forma que la
carga impositiva caa cada vez ms sobre los artesanos y productores in
dustriales, cuya competitividad se estaba viendo adems daada por el r

e m u l a c i n : c m o

SE HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

85

pido aumento de los precios de los productos agrcolas. Esto rompi las
sinergias y la divisin del trabajo en las ciudades espaolas, provocando
una desindustrializacin de la que Espaa no se recuper hasta el siglo
xix. Mientras que los Estados avanzados protegan la industria, Espaa
protegi la agricultura hasta el punto de matar la industria.
Polticamente, la guerra civil entre las actividades urbanas moder
nas y las tradicionales rurales se haba perdido ya en Espaa durante y des
pus de la llamada guerra de los Comuneros de 1520-1521. Aquel prototi
po de una revolucin europea moderna tuvo el efecto a largo plazo de
perjudicar seriamente ciudades industriales como Segovia. El gran poder
poltico de la organizacin de propietarios de ganado ovino, la Mesta a
la que la corona espaola deba dinero se sum a la poltica econmica
en favor de las materias primas y en contra de la poltica econmica modemizadora de la poca. La Mesta ejerci de hecho su poder de forma que
se le permiti incluso invadir con sus ovejas los terrenos agrcolas cultiva
dos, parte de los cuales se convirtieron de nuevo en prados para el ganado.
Una comparacin entre Espaa e Inglaterra en el siglo xvi nos muestra un
til y temprano ejemplo de la importancia del posicionamiento del poder
poltico: si est en manos de quienes tienen inters en producir materias
primas (como en Espaa) o de aquellos cuyo inters reside en la industria
(como en Inglaterra). Esto no quiere decir que los industriales sean indivi
dualmente menos codiciosos que aquellos cuyos intereses residen en la
produccin de materias primas. Como siempre, el capitalismo se debe en
tender esencialmente como un sistema de consecuencias no pretendidas, y
las consecuencias no pretendidas de obtener beneficios en la industria son
diferentes de las que se dan en pases en los que los principales beneficios
se obtienen de las materias primas. Una vez que se entienden esos meca
nismos es posible como lo fue para Enrique VII inducir los efectos
deseados mediante una poltica econmica adecuada, pero ahora tales po
lticas han quedado proscritas por el Consenso de Washington.
D el mismo modo que Venecia y Holanda se consideraban ejemplos a
seguir, a lo largo del siglo xvi Espaa se fue convirtiendo en ejemplo del
tipo de poltica y efectos econmicos que un pas deba evitar a cualquier
precio, al evidenciarse que las riquezas de las colonias haban empobreci
do ms que enriquecido la capacidad espaola para producir bienes y ser
vicios. A diferencia de Inglaterra que desde que Enrique VII lleg al
poder en 1485 protegi y alent activamente su industria la corona es

86

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

paola protegi su produccin agrcola, en particular el aceite y el vino,


frente a la competencia extranjera. A finales del siglo xvi Espaa, que ha
ba contado con una considerable produccin industrial, se haba desin
dustrializado notoriamente.
Para los observadores de la poca estaba claro que la enorme riqueza
constituida por todo el oro y la plata que afluan a Espaa volva a salir de
ella para acabar en lugares como Venecia y Holanda. Existen numerosos
estudios de la gigantesca ola de inflacin que se extendi a toda Europa
desde el sur de Espaa com o un lento tsunami. Pero por qu se dirigi
todo ese flujo de oro y plata a reas geogrficas tan limitadas? Qu era lo
que distingua a Venecia y Holanda, adonde fue a parar gran parte del oro
y la plata espaoles, del resto de Europa? La respuesta es que contaban
con una industria extensa y diversificada, mientras que su agricultura era
escasa. Por toda Europa se difundi la percepcin de que las autnticas
minas de oro no eran los filones americanos, sino la industria manufactu
rera. En la obra de Giovanni Botero hallamos la siguiente observacin so
bre la causa de la riqueza de las ciudades: Tal es el poder de la industria
que ninguna mina de oro o plata en Nueva Espaa o Per puede compa
rrsele, y los impuestos obtenidos de las mercancas de Miln son ms va
liosos para el Rey Catlico que las minas de Potos y Jalisco.11 En Italia
[...] no hay minas importantes de oro o plata, y menos an en el caso de
Francia, pero ambos pases son ricos en dinero y tesoros gracias a la in
dustria.12
La afirmacin de que la industria era la autntica mina de oro se en
cuentra en distintas formas en toda Europa desde finales del siglo xvi has
ta el xviii. Despus de Botero la encontramos en los escritos de Tommaso
Campanella (1602) y Antonio Genovesi (en la dcada de 1750) en Italia,
de Geronimo de Uztriz en Espaa (1724/1751) y de Anders Berch
(1747), el primer profesor de economa fuera de Alemania, en Suecia:
Las autnticas minas de oro son las industrias manufactureras.13
En la economa anterior a Adam Smith la puesta en marcha de la in
dustria se incluy en la misin ms amplia de civilizar la sociedad. El ca
pitalismo se presentaba como un argumento para reprimir y contener las
pasiones de la humanidad, para canalizar las energas de los seres huma
nos haca algo creativo.14 El economista italiano Ferdinando Galiani
(1728-1787) afirm que de la industria se puede esperar que cure los dos
principales males de la humanidad, la supersticin y la esclavitud.'5 So

e m u l a c i n :

CMO SE HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

87

bre este principio se bas la poltica econmica europea, que fue indus
trializando uno tras otro los pases de Europa durante un largo periodo.
Construir la civilizacin, construir un sector industrial, y ms tarde
construir la democracia, se consideraban partes inseparables del mismo
proceso. Esta ortodoxia fue mencionada tambin por el estadista y pol
tico francs Alexis de Tocqueville (1805-1859) en 1855: No creo que se
pueda mencionar a una sola nacin industrial y comercial, desde los tirios
hasta los florentinos e ingleses, que no haya sido tambin libre. D e lo que
se deduce que existe una estrecha y necesaria relacin entre libertad e in
dustria.16
Alrededor de 1550 muchos economistas espaoles comenzaron a per
cibir lo que estaba sucediendo en su pas y elaboraron buenos anlisis y
sabios consejos. Como seala el historiador estadounidense Earl Hamilton, experto en la economa espaola durante aquel periodo: La historia
registra pocos ejemplos de un diagnstico tan preciso de las dolencias de
una sociedad por un grupo de filsofos morales ni de un menosprecio tan
absoluto por parte de unos estadistas supuestamente sensatos.17 En 1558
El ministro espaol de Hacienda, Luis Ortiz, describa la situacin en un
memorando al rey Felipe II:
Con las materias primas de Espaa y las Indias Occidentales en parti
cular seda, hierro y cochinilla , que les cuestan slo un florn, los extran
jeros producen artculos acabados que vuelven a vender a Espaa por entre
diez y cien florines. Espaa se ve de esa forma sometida a mayores humilla
ciones por parte del resto de Europa que las que ella misma impone a los in
dios. A cambio del oro y la plata los espaoles ofrecen baratijas de mayor o
menor valor; pero al volver a comprar sus propias materias primas a un pre
cio exorbitante, se han convertido en el hazmerrer de toda Europa.18
La idea fundamental aqu que un producto acabado puede costar en
tre diez y cien veces el precio de las materias primas que se precisan para
producirlo volvi a aparecer recurrentemente durante siglos en la lite
ratura europea sobre poltica econmica. Entre la materia prima y el pro
ducto acabado hay un multiplicador: un proceso industrial que exige y
crea conocimiento, mecanizacin, tecnologa, divisin del trabajo, rendi
mientos crecientes y sobre todo empleo para las masas de subempleados y desempleados que siempre caracteriza a los pases pobres. Hoy da,

88

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

los modelos econmicos del Banco Mundial suponen que en los pases
subdesarrollados existe pleno empleo, aunque en algunos lugares menos
del veinte o treinta por 100 de la fuerza de trabajo tenga lo que llamamos
un empleo. En otros tiempos la gente dedicada a la poltica econmica
reconoca la magnitud del desempleo, del subempleo y del vagabundeo
mendicante, y entenda que el trabajo necesario para transformar la mate
ria prima en productos acabados aumentara la riqueza de las ciudades y
las naciones. La cuestin principal, no obstante, era que las actividades
econmicas que surgen cuando se trata la materia prima para convertirla
en productos acabados obedecen a leyes econmicas distintas que la pro
duccin de materias primas. El multiplicador de la industria era la clave
tanto para el progreso como para la libertad poltica.
Desde finales del siglo x v hasta despus de la segunda guerra mun
dial el tema principal de la poltica econmica si no de la teora econ
mica era por tanto lo que podemos llamar el culto de la industria, que
llevaba a hablar de plantar industrias de la misma manera que uno
plantara especies tiles procedentes de otras tierras. A finales del siglo
xv se crearon dos instituciones distintas pero con propsitos similares: la
proteccin de los nuevos conocimientos mediante las patentes y la transfe
rencia de esos conocimientos a nuevas reas geogrficas mediante la p ro
teccin arancelaria. Ambas se basaban en el mismo tipo de pensamiento
econmico: la creacin y difusin geogrfica de nuevos conocimientos
mediante la instigacin de una competencia imperfecta. Una parte indis
pensable de ese proceso de desarrollo eran las instituciones que alteran
los precios con respecto a lo que el mercado habra hecho abandonado a
sus propias fuerzas: las patentes que creaban un monopolio temporal para
nuevos inventos y los aranceles que distorsionaban los precios para los
productos manufacturados y permitan que se establecieran nuevas tecno
logas y nuevas industrias lejos del lugar donde fueron inventadas.
Esos inventos e innovaciones se crearon de una forma que los merca
dos, por s solos, nunca habran podido reproducir. La poltica econmica
actual y las instituciones de Washington defienden vigorosamente slo
una de esas instituciones las patentes que crean flujos de renta cada vez
mayores hacia los pases ms ricos mientras que prohben enrgica
mente los instrumentos que permitiran la propagacin geogrfica de la
competencia imperfecta en forma de nuevas industrias a otros pases. Se
acepta la proteccin de la competencia imperfecta en los pases ricos,

e m u l a c i n : c m o s e h ic ie r o n r ic o s l o s p a s e s r ic o s

89

pero no en los pobres, y esto es lo que hemos denominado duplicidad de


hiptesis de la teora econmica: en casa se utilizan teoras diferentes a
las que se permiten en el Tercer Mundo, siguiendo la vieja pauta colonial.
El juego del poder econmico siempre da lugar a la misma regla de oro: el
que tiene el dinero es el que hace las reglas.
A principios del siglo x v iii se concibi una regla emprica para la pol
tica econmica en el comercio bilateral, que se difundi rpidamente por
toda Europa. Cuando un pas exportaba materias primas e importaba pro
ductos industriales, se consideraba que haca un mal comercio. Cuando
ese mismo pas importaba materias primas y exportaba productos indus
triales haca un buen com ercio.19 Resulta particularmente interesante que
cuando un pas exportaba productos industriales a cambio de otros pro
ductos industriales, esto se consideraba un buen comercio para ambas
partes. Utilizando una expresin empleada antiguamente por la UNCTAD, el comercio sim trico es bueno para ambas partes, y el comercio
asim trico no beneficia a los pases pobres.
Por eso los partidarios ms entusiastas de la industrializacin y de la
proteccin arancelaria como Friedrich List tambin lo eran del libre co
mercio y la globalizacin, despus de que todos los pases se hubieran indus
trializado. Ya en la dcada de 1840 Friedrich List tena una receta para una
buena globalizacin:20 si el libre comercio se estableca despus de que
todos los pases del mundo se hubieran industrializado, sera bueno para to
dos. Lo nico en lo que estamos en desacuerdo es en el momento para adop
tar el Ubre comercio y en la secuencia geogrfica y estructural en la que tiene
lugar el avance hacia el libre comercio.
Durante la reconstruccin de Europa tras la segunda guerra mundial
todava se dejaba sentir ese tipo de razonamiento econmico. Despus de
la guerra la industria estadounidense era muy superior a la europea, pero
nadie sugiri que Europa deba plegarse a su propia ventaja comparativa
en la agricultura, sino que por el contrario se hizo cuanto se pudo para
reindustrializarla con el plan Marshall, que consista sustancialmente en
hacerlo mediante la caja de herramientas tradicional, incluida la protec
cin arancelaria de la industria. Una diferencia con siglos anteriores era
que en la Europa posterior a la segunda guerra mundial tambin haba que
proteger la agricultura y la ganadera. Sin embargo, es de vital importan
cia entender que la proteccin de la agricultura en el siglo x x se deba a
razones totalmente diferentes a las de la proteccin de la industria. Para el

90

LA GLOBALIZACTN DE LA POBREZA

desarrollo de una base industrial se estableca una proteccin ofensiva


destinada a la industrializacin y a elevar los salarios reales, mientras que
la proteccin de la agricultura era defensiva y estaba destinada a evitar
que la renta del sector agrcola cayera demasiado cuando el proteccionis
mo ofensivo haca subir los salarios en los sectores no agrcolas de la eco
noma. Con otras palabras, la proteccin de la industria que permite la
creacin de nuevos empleos y hace subir los salarios se basa en una lgica
muy diferente a la de la proteccin del empleo agrcola frente a sus com
petidores ms pobres. El primer tipo de proteccionismo eleva el nivel sa
larial en todo el pas mediante las sinergias creadas, mientras que el se
gundo tipo ayuda nicamente a los agricultores y a las regiones donde
domina la agricultura. La necesidad de esos dos tipos diferentes de pro
teccionismo slo se entender plenamente cuando explique en el prximo
captulo las diferencias cualitativas entre la industria y la agricultura.

A l e m a n ia s ig u e l o s p a s o s d e In g l a t e r r a ( 1 6 4 8 )

Francia y otros pases imitaron pronto la estrategia inglesa que haba


tenido tanto xito con los Tudor. Esa estrategia dio lugar a proyectos de
construccin de la nacin en un momento en que las pequeas ciudadesEstado haban perdido irremisiblemente su poder frente a las naciones
que haban conseguido consolidar y ampliar el bien comn a reas geo
grficas ms extensas y con mayores mercados. En Francia el famoso es
tadista Jean Baptiste Colbert (1619-1683), al que durante el siglo x v iii se
sola llamar en toda Europa el gran Colbert, desarroll la industria y las
infraestructuras que unificaron el pas. Su objetivo era crear una compe
tencia perfecta en el interior y proteger sus rendimientos crecientes y sus
industrias intensivas en trabajo frente a la competencia extranjera.
Ahora echaremos una mirada ms detallada a una nacin atrasada,
Alemania. El fundador de la economa alemana fue Veit Ludwig von Seckendorff (1626-1692), y su poca se caracteriz por la guerra y la miseria.
La guerra de los Treinta Aos (1618-1648) se liev consigo hasta el setenta
por 100 de la poblacin civil de algunas regiones de Alemania. Lo que ha
ba comenzado como una guerra de religin interna fue implicando poco a
poco a casi todas las potencias europeas de la poca, incluidas Espaa,
Francia, Dinamarca y Suecia. Si bien no hubo vencedores, muchos alema

e m u l a c i n : c m o s e h ic ie r o n r ic o s l o s p a s e s r ic o s

91

nes entendieron que la que haba salido perdiendo era la propia civiliza
cin. Cuando Seckendorff tena diecisis aos, su padre que aun siendo
alemn serva en el ejrcito sueco fue decapitado como presunto espa en
una ciudad del norte de Alemania. Cuando muri a los sesenta y seis aos el
ejrcito de Luis XIV de Francia acaba de devastar el estado alemn de Renania-Palatinado. Entretanto Alemania haba estado en guerra con los tur
cos, que sitiaron y casi consiguieron conquistar Viena, y otras dos veces
con Francia, que entre otras ciudades se apoder de Estrasburgo, donde ha
ba estudiado Seckendorff. La paz de Westfalia en 1648 que puso fin a la
guerra de los Treinta Aos dej Alemania fragmentada en ms de tres
cientos pequeos Estados, lo que menciono porque en mi opinin la forma
en que Alemania sali de aquella barbarie provocada por la guerra contiene
tambin importantes lecciones para los actuales Estados fracasados o a
punto de fracasar. La solucin alemana se bas en una estrategia producti
va, la construccin de un comercio y una industria conscientemente dife
renciadas de la agricultura y la produccin de materias primas. La clave
para el xito fue emular la estructura econmica de un pas en el que reina
ran la paz y la prosperidad, y el ejemplo a seguir fue el holands.21
Con la ayuda de los colegas de su padre Seckendorff encontr empleo
con otro ex oficial del ejrcito sueco, el duque Ernesto de Saxe-Gotha, lla
mado Ernesto el Piadoso. Entre otras obligaciones, Seckendorff tena a su
cargo la enorme biblioteca adquirida por el duque con los expolios de la
guerra,22 que todava se puede visitar en el impresionante castillo y edifi
cio administrativo que Ernesto el Piadoso hizo construir en Gotha. As
pues, el joven Seckendorff tena acceso a los ms importantes escritos de
economa y poltica de su poca, y una de sus tareas consista en presentar
resmenes de ellos al duque. En 1656, con treinta aos cumplidos, public
su obra ms importante, D er Teutsche Frstenstaat [El Principado ale
mn], basada en dos antiguas tradiciones: una detallada descripcin de un
pas, su historia, poblacin, administracin, instituciones y recursos, habi
tual desde la Italia del siglo xm, y en segundo lugar el viejo Frstenspiegel
[literalmente El Espejo del Prncipe] alemn, una especie de manual
del propietario para reyes y prncipes sobre cm o gobernar su pas. El li
bro de Seckendorff se sigui imprimiendo durante noventa y ocho aos, lo
que constituye una vida muy larga para un texto de ese estilo.
Algunos aos despus Seckendorff viaj a la Repblica holandesa
junto con el duque. Como en el caso de muchos otros visitantes de la po

92

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ca, la riqueza, paz, libertad y tolerancia que observ en Holanda dejaron


en l una profunda y duradera impresin. Cuando regres a su hogar sin
ti la necesidad de aadir a sus consejos a los prncipes alemanes un su
plemento, Additiones, publicado en 1664 y que a partir de entonces se im
primi siempre junto al libro principal, y que contiene sus principales
descubrimientos econmicos. Su experiencia en Holanda confirmaba la
teora que ya haba vislumbrado en la biblioteca de Gotha sobre la impor
tancia de las ciudades y la industria en la creacin de riqueza. Las obras
del economista italiano Giovanni Botero, cuya obra ms famosa, Sobre la
grandeza de las ciudades, se public originalmente en 1588, se encuen
tran hoy en la biblioteca de Gotha en treinta ediciones diferentes publica
das todas ellas antes de 1655, por lo que podemos suponer que la mayora
de ellas estaban ya all en tiempos de Seckendorff.
Seckendorff entendi la importancia de disponer de varias actividades
y producciones artesanales en las ciudades, y de que los artesanos expertos
se desplazaran del campo a stas, donde podan ganar ms. Tambin resul
ta muy moderna su preocupacin por la escasa competencia entre los arte
sanos. El duque Ernesto el Piadoso estaba dispuesto a invertir en infraes
tructuras y se realiz un primer intento, relativamente fallido, de hacer los
ros del principado tan navegables como los canales holandeses. Las me
didas propuestas por Seckendorff permitieron a la gente desplazarse ms
libremente, eliminando impuestos y tasas, y en ellas vem os los comien
zos de un Estado del Bienestar que asume la responsabilidad de proteger
a los ancianos y a los enfermos.
Qu vieron Seckendorff y otros economistas de la poca en los Pases
Bajos que les hizo tanta impresin? Conocemos bastante sobre la indus
tria y el comercio en la ciudad holandesa de Delft en la poca en que Sec
kendorff visit el pas, y aunque no sabemos si visit esa ciudad, podemos
tomarla como ejemplo. Las teoras del economista alemn Wemer Sombart sobre la guerra23 y el lujo24 pueden verse representadas en Delft por la
construccin naval y el arte de la pintura como incentivos en el desarrollo
del capitalismo; pero con sus fabricantes de microscopios convertidos en
cientficos la ciudad confirma la tesis del economista noruego-estadounidense Thorstein Veblen de que la curiosidad veleidosa no guiada por
la codicia tambin es una fuerza impulsora del capitalismo. En el siglo
xvn Delft mostraba que la guerra martima, el arte como producto de lujo
y la curiosidad cientfica pueden entrelazarse para dar lugar a innovacio

e m u l a c i n : c m o se

HICIERON RICOS LOS PASES RICOS

93

nes y riqueza en ncleos productivos muy diversificados. La importancia


de la diversidad p e r se otro factor olvidado por la economa estndar de
hoy da es algo en lo que insisten prcticamente todos los visitantes ex
tranjeros de los Pases Bajos en aquella poca. En el ncleo de Delft des
tacan los fabricantes de lentes de vidrio lupas utilizadas para el con
trol de calidad en la industria textil.
En el siglo x v los pintores flamencos y holandeses fueron pioneros en
el uso de la pintura al leo sobre lienzo, mientras que los pintores italianos
solan pintar al fresco sobre paredes recientemente enyesadas. Los pinto
res holandeses obtenan su aceite de linaza y sus lienzos de lino o camo
de la Armada y la Marina mercante, donde esos materiales se utilizaban
para el tratamiento de la madera y la produccin de velas. En el siglo x v ii
Delft le tom la delantera a Florencia como principal fabricante europeo
de vidrio para usos cientficos. Como he mencionado, las lupas se utiliza
ban en la industria textil, pero sus fabricantes encontraron otros campos
donde emplearlas. La Armada necesitaba binoculares y telescopios, y al
gunos de los fabricantes de lentes de vidrio comenzaron a producir mi
croscopios. A veces esos mismos fabricantes de microscopios se convir
tieron en cientficos, describiendo el nuevo mundo revelado por sus
lentes. En Delft el gran fabricante de microscopios y cientfico Antoni
van Leeuwenhoek (1632-1723) cre una sinergia entre la industria textil,
la produccin de microscopios y las ciencias naturales, centrada en las
lentes de vidrio. Para registrar sus descubrimientos empleaba a artistas
como ilustradores. Jan Vermeer (1632-1675), que viva muy cerca de Van
Leeuwenhoek, comenz a utilizar en su pintura una especie de cmara os
cura primitiva con lentes de vidrio, como muestra una reciente pelcula.25
Los lazos entre arte y ciencia se reforzaron cuando Vermeer, antes de su
muerte, nombr albacea testamentario a Van Leeuwenhoek.
Otra consecuencia de las operaciones de la Armada era la necesidad
de mapas, que ocupaban un lugar destacado en muchas de las pinturas de
Vermeer; de hecho, uno de sus bigrafos comenta su obsesin por los
mapas. En Italia stos se solan confeccionar como grabados sobre ma
dera; ahora los holandeses comenzaron a producir grabados sobre cobre.
El cobre y el latn eran materiales utilizados normalmente para fabricar
los binoculares de la Armada y los microscopios cientficos, creando as
otro nuevo vnculo entre ciencia, arte y armamento naval. Otro holands,
nacido tambin en 1622 y que tambin inici su carrera como fabricante

94

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de lentes de vidrio, fue el filsofo Baruch Spinoza. La Figura 5 ilustra el


sistema nacional de innovacin que la gente poda observar cuando vi
sitaba Holanda en el periodo inmediatamente posterior a la guerra de los
Treinta Aos. Los conocimientos desarrollados en un sector saltaban a
sectores aparentemente desligados, demostrando que los nuevos conoci
mientos se crean vinculando hechos o acontecimientos antes inconexos.
La diversidad p e r se lleg a ser entendida como un ingrediente clave del
crecimiento econmico, y esa diversidad no se daba en las comunidades
agrcolas donde la gente tenda a producir siempre las mismas cosas.26
ste es uno de los problemas de las zonas agrarias que producen materias
primas: tienen poco que comerciar entre ellas.
Los Pases Bajos eran en aquella poca un laboratorio en el que se po
dan observar los mecanismos del desarrollo econmico. A los investiga
dores de la poca les pareca evidente que las innovaciones y la riqueza
eran el resultado de las muchas oportunidades existentes para la inven
cin fuera de la agricultura, la cada de los costes unitarios de produccin
y los rendimientos crecientes en las actividades urbanas, y la amplitud de
la divisin del trabajo en muchas profesiones diferentes entrelazadas en

ARMADA Y MARINA MERCANTE


Oferta: lienzos,
aceite de linaza

Oferta: nuevas
especies remotas
para estudiar

Demanda: artistas para


dibujar nuevos especmenes
Oferta: lentes y latn
para binoculares + mapas
Oferta: lentes para
cmara oscura
Demanda:
pinturas de lujo

INDUSTRIA
La produccin textil utiliza lentes"
de vidrio
Impresin: cobre para grabados
Cermica: azulejos para
la exportacin

Oferta: lentes
+ latn para
microscopios

F ig u r a 5. Delft, Holanda, dcada de 1650: un sistema de innovaciones


basado en la diversidad.

e m u l a c i n : c m o s e h ic ie r o n

RICOS l o s PASES RICOS

95

diversas sinergias. Antonio Serra, basndose en la observacin de los


mismos fenmenos en Venecia, describa claramente esos tres principios
en su obra de 1613, aadiendo que un factor da fuerza al otro; con otras
palabras, describe un sistema autocatalizado de crecimiento econmico.
Serra tambin inclua un captulo sobre el tipo de poltica econmica que
un Estado debe poner en prctica para crear riqueza basndose en ese tipo
de sistema. Es como si aquellos tericos dijeran: si se desea estimar la ri
queza de una ciudad, cuntese el nmero de profesiones dentro de sus
murallas; cuanto mayor sea el nmero de profesiones, ms rica ser la
ciudad. La diversidad de actividades econmicas era un objetivo en s
mismo que haca posible que los nuevos conocimientos saltaran de un
sector a otro como hemos observado en la Figura 5. Esos descubrimientos
tericos seguan la tradicin del ben commune formulado por Brunetto
Latini en el siglo xm.
El objetivo de la poltica econmica era pues la emulacin de la es
tructura econmica vigente en Venecia y Holanda, fomentando tantas
profesiones diversas como fuera posible y procurando obtener rendimien
tos crecientes y facilitar el cambio tecnolgico, aunque nunca se trat de
copiar exactamente la poltica econmica de Venecia o la Repblica ho
landesa. Los economistas de la poca entendan que su estructura econ
mica era el resultado de una situacin geogrfica muy particular que las
incitaba a la navegacin y de la escasez de tierra cultivable. Con otras pa
labras, la estrategia de desarrollo europea consisti en fijar determinadas
referencias y tratar de emularlas. En el Apndice V reproduzco la estrate
gia en nueve puntos de otro economista alemn del mismo siglo que Seckendorff, Philipp Wilhelm von Hmigk (1638-1712), principios que de
ban seguir los Estados alemanes atrasados a fin de emular la estructura
econmica de los pases europeos ms ricos. Vale la pena sealar que esa
estrategia estaba dirigida primordialmente a Austria y fue publicada por
primera vez en 1684, tan slo un ao despus del ltimo asedio de Viena
por los turcos. El libro de Homick tuvo diecisis ediciones y se sigui im
primiendo durante ms de cien aos. La edicin publicada con ocasin de
su centenario, en 1784, reiteraba su importancia para el xito econmico
de Austria. Como en muchos otros casos relevantes, el libro ni siquiera se
menciona en las historias habituales del pensamiento econmico.
Desde muy pronto encontramos la observacin de que la proximidad
de una ciudad suele mejorar las prcticas agrcolas. Segn Botero, las

96

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ovejas holandesas paren tres o cuatro corderos cada vez, y las vacas suelen
parir dos temeros; adems producen tanta leche que quien no lo haya visto
no podra creerlo.27 Sin embargo, la importancia clave de la sinergia en
tre ciudad y campo el argumento de que slo los agricultores que com
parten un mercado laboral con una ciudad industrial pueden alcanzar la ri
queza no obtuvo un reconocimiento generalizado hasta la Ilustracin.
Josiah Child (1630-1699), gobernador de la Compaa Britnica de
las Indias Orientales, resume el propsito de emular la poltica econmica
holandesa arguyendo: Si pretendemos disponer del comercio del mundo
debemos imitar a los holandeses, que hacen lo peor como lo mejor de to
das las manufacturas, para estar en disposicin de servir a todos los mer
cados y todos los humores. De forma parecida abra su libro de 1668,
Breves observaciones con respecto al comercio y los intereses del dinero,
con un comentario sobre el prodigioso crecimiento de los holandeses,
que es la envidia de la generacin actual y quiz siga asombrando a las
futuras. Y sin embargo aade los medios por los que han avanzado
tanto son bastante obvios y fcilmente imitables por casi cualquier otra
nacin [...] lo que pretendo demostrar en el siguiente discurso.28 Pero lo
que era obvio para Josiah Child parece haber dejado de serlo para los tex
tos estndar de economa.
Los alemanes tambin eran conscientes de que, al menos a corto plazo,
no podan emular el sistema poltico, ms democrtico, de los Pases Bajos
o Venecia. Exista una clara relacin entre la estructura econmica de un
Estado y su estructura poltica,29 y a corto plazo Alemania tena que vivir
con los gobernantes que tena. La forma de desarrollar el pas era convencer
a los gobernantes de que modificaran su poltica econmica, lo que a su vez
cambiara a largo plazo la forma de gobierno en una direccin ms de
mocrtica. La autocracia de los gobernantes se iba a convertir en lo que Wilhelm Roscher llam ms tarde (1868) despotismo ilustrado, y los filsofos
y economistas de alrededor de 1648 intentaron cambiar paulatinamente la
percepcin de los gobernantes sobre lo que constitua un reino con xito.
Seckendorff fue uno de los pioneros de esa escuela de economistas y
polticos que iba a dominar Europa durante el siglo siguiente, convencien
do a los reyes y gobernantes de que su derecho a gobernar un pas tambin
conllevaba el deber de desarrollar el Estado. Aqullos fueron los primeros
Estados desarrollistas, antecesores de Corea y Taiwn a finales del siglo
XX. El gobernante ilustrado el rey filsofo en trminos de Christian

e m u l a c i n : c m o s e h ic ie r o n r ic o s l o s p a s e s r ic o s

97

W olff estaba a cargo de una dictadura desarrollista, y el papel de los


economistas que siguieron a Seckendorff era asesorar, aconsejar, orientar,
corregir, halagar y persuadir a los gobernantes para que hicieran adecua
damente su trabajo. Muchos economistas actuaban tambin como conse
jos de investigacin unipersonales y empresarios de ltimo recurso para
los reyes, actividades que frecuentemente Ies causaron problemas finan
cieros. La lgica esgrimida era cuanto mejor sea el gobernante, ms rico
ser el pueblo. En lugar de juzgar su xito por su propia opulencia, el go
bernante deba atender a la riqueza y felicidad de su pueblo.
El primer profesor de economa del mundo fue Simn Peter Gasser,
quien recibi su ctedra de Economa, Poltica y Ciencia de Cmara en la
Universidad de Halle (Alemania) en 1727. Tendran que pasar casi cien
aos antes de que Inglaterra creara su primera ctedra de Economa (Adam
Smith era profesor de filosofa moral). El primer texto de economa escrito
por el primer profesor de economa del mundo, Introduccin a la ciencia
econmica, poltica y de cmara, comienza con un poema escrito por Sec
kendorff, que describe los viejos ideales de que el rey sea un diestro caza
dor, jinete y espadachn, y de ah pasa a describir al rey moderno, cuyo xi
to se mide por el bienestar y justicia que se observa en su territorio.30

Ir l a n d a a p r e n d e d e l p a s a d o

En julio de 1980 me vino a la mente el despotismo ilustrado de Wilhelm Roscher. Tras concluir mi tesis doctoral consegu mi primer empleo
en una firma estadounidense de consultora, Telesis. Al principio de mi
primer encargo me encontr, en compaa del director de Telesis, en la
oficina del primer ministro irlands Charles Haughey. Estbamos solos
los tres. La tarea consista en evaluar la poltica industrial irlandesa tras la
segunda guerra mundial y hacer recomendaciones para el futuro, y deba
mos informar directamente a la oficina del primer ministro.
Haughey, que era contable de profesin, haba realizado la siguiente
declaracin a la nacin irlandesa el 9 de enero de aquel mismo ao:
Q u iero hablarles esta n o c h e sobre el esta d o d e la n a ci n y e l panoram a
q u e d eb o p resentarles n o e s, d esg ra cia d a m en te, d em a sia d o op tim ista . L a s c i
fras qu e n o s lleg a n n o s m uestran m u y claram en te a lg o , y e s q ue en con ju n to

98

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

estamos viviendo muy por encima de nuestros medios [...] Hemos estado vi
viendo a un nivel que simplemente no es acorde con la cantidad de bienes y
servicios que producimos. Para compensar la diferencia hemos venido con
trayendo deudas enormes, a una velocidad que no puede continuar. Unas po
cas cifras les dejarn esto muy claro [...] tenemos que reorganizar el gasto p
blico y slo podremos emprender aquellas cosas que nos podamos permitir.
Irlanda se haba incorporado en 1973 a la Comunidad Europea, que le
haba concedido abundantes fondos para su sector agrcola; pero eso ha
ba creado un exceso de capacidad y haba endeudado a los granjeros en
un mercado muy difcil. Mi recuerdo de aquel encuentro es que Haughey
tena un proyecto: Hay ah fuera una nueva tecnologa que se aproxima,
y quiero su ayuda para que Irlanda se ponga a la vanguardia de esa tecno
loga. Se refera a la tecnologa de la informacin y pretenda emular a
los pases ricos, ponerse a su altura y seguir adelante con la nueva tecno
loga. Yo era el nico economista del equipo, y le asesoramos siguiendo
la lnea del anlisis de negocios.31
Hoy da se le atribuye a Haughey el enorme xito de la transformacin de
la economa irlandesa desde la dcada de 1980, basada en una pronta deci
sin de insertarse en la tecnologa de la informacin. Al cabo de poco tiem
po los salarios reales en Irlanda superaban a los de Inglaterra, la antigua m e
trpoli colonial. Con su visin y liderazgo, Haughey haba desempeado un
papel anlogo al de los dspotas ilustrados de la Europa del siglo xvm.
Pas en Dubln la mayor parte del ao que sigui a mi encuentro ini
cial con Haughey, y adems de mis lecturas en la biblioteca del Trinity
College mis colegas irlandeses me informaron sobre el pasado industrial
de la isla. A finales del siglo xvn Irlanda entonces colonia britnica
estaba a punto de ponerse a la vanguardia de la industria ms importante
de la poca, la produccin de paos de lana, gracias a la ayuda de un pu
ado de hbiles inmigrantes catlicos del continente. Los productores in
gleses de pao que a su vez le estaban ganando la batalla a la industria
lanera de Florencia no podan permitirse perder su ventaja competitiva
a manos de los irlandeses, y pidieron con xito al rey ingls que prohibie
ra todas las exportaciones de pao desde Irlanda a partir de 1699.
Todava no exista la teora del comercio de Ricardo, as que todos sa
ban que matar el sector industrial y obligar a los irlandeses a enviar su
lana cruda a Inglaterra equivala a empobrecer el pas. Tales prcticas

e m u la c i n : c m o s e h ic ie r o n r i c o s l o s p a s e s r i c o s

99

eran normalmente defendidas aduciendo el hecho de que todas las poten


cias europeas hacan lo mismo en sus colonias. Ya me he referido al eco
nomista ingls John Cary, que al tiempo que defenda el libre comercio
propona la pena de muerte para los que exportaran materias primas, y
ese mismo John Cary estaba empeado en poner fin a la exportacin ir
landesa de tejidos de lana. Su argumentacin se basaba en la metfora
econmica habitual en su poca, la del cuerpo humano. Afirmaba que In
glaterra era la cabeza del cuerpo de la Commonwealth, mientras que Ir
landa era un miembro perifrico, y naturalmente tenan que prevalecer los
intereses de la cabeza. Esto provoc naturalmente un amargo resenti
miento en Irlanda, donde el decano del Trinity College, John Hely-Hutchinson (1724-1794), escribi un libro explicando que las restricciones
comerciales impuestas a Irlanda desde 1699 la haban reducido a la po
breza (The Commercial Restraints o f Ireland Considered in a Series o f
Letters to a Noble Lord). El libro, publicado annimamente, fue condena
do a ser quemado por el verdugo por sus sediciosas doctrinas. Fue el lti
mo libro que sufri ese destino en Inglaterra.
En Estados Unidos, durante el siglo xix, los obreros inmigrantes irlan
deses defendan encarnizadamente el sistema industrial americano, ba
sado en una rigurosa proteccin que permitiera al pas industrializarse. Re
cordaban que a Irlanda le haban robado su industria, y no queran que su
nuevo pas se viera sometido al mismo trato por Inglaterra (que protest
con vehemencia contra la industrializacin estadounidense durante ms
de un siglo). Habra sido como prohibir a Silicon Valley exportar electr
nica durante la dcada de 1990. En 1699 se le haba impedido a Irlanda
emular a Inglaterra; ahora, en 1980, el pas se cobr su venganza mediante
la adopcin de una estrategia para conquistar la que se iba a convertir en la
tecnologa mundial dominante durante las dcadas siguientes, esto es, la
tecnologa de informacin, y efectivamente se produjo una explosin pro
ductiva que catapult los niveles salariales nacionales por encima de los
de la antigua potencia colonial. Quiz est atribuyendo demasiada impor
tancia a este episodio, pero hay algo de pico en el contraste entre la prohi
bicin a la Irlanda colonial en 1699 del uso de la tecnologa ms importan
te de la poca la produccin de paos de lana para la exportacin, y su
xito tres siglos despus en la tecnologa ms avanzada de nuestra poca,
la tecnologa de la informacin.

Captulo 4
GLOBALIZACIN:
LOS ARGUMENTOS A FAVOR SON
TAMBIN ARGUMENTOS EN CONTRA
Se sabe que las naciones primitivas no mejoran sus cos
tumbres y hbitos para hallar ms tarde industrias tiles,
sino justamente al revs.
Johann Jacob Meyen, economista alemn, 1769
La burguesa, mediante la rpida mejora de todos los ins
trumentos de produccin y medios de comunicacin, arras
tra a todas las naciones, incluso las ms brbaras, a la civili
zacin.
K a r l M a r x y F r ie d r ic h E n g e l s ,

El Manifiesto Comunista, 1848

La globalizacin tal como la interpretan las instituciones de Wash


ington, el Banco Mundial y el FMI es en la prctica una integracin
econmica muy rpida de todo tipo de pases, ricos y pobres, en lo que
atae al comercio y las inversiones. Hay muchos argumentos a favor del
libre comercio y de esa integracin; algunos de ellos son culturales, como
el de que el libre comercio fomenta los contactos y la comprensin entre
diferentes naciones y culturas, pero la mayora son de naturaleza econ
mica. Si la integracin econmica se realizara de la forma y con la veloci
dad adecuadas, podra en efecto mejorar econmica y socialmente la si

102

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tuacin de todos los pases, tanto ricos como pobres. El problema est en
el ritmo.
Los mejores argumentos, tanto a favor como en contra de la globaliza
cin, se hallan en la esfera de la produccin. Un importante argumento es
que la produccin de bienes y servicios suele darse en un marco de rendi
mientos crecientes (economas de escala): cuanto mayor sea el mercado y
ms unidades se produzcan, ms baratos sern los bienes y servicios que
consumimos, lo que representa un enorme potencial de mejora para el
bienestar de todos. Construir una fbrica que produce una medicina vital
cuesta cientos de millones de dlares; cuanto mayor sea el volumen de
ventas entre las que se puede distribuir ese coste fijo, ms barato ser el
tratamiento de cada paciente con el medicamento en cuestin.
Otra razn poderosa en favor del libre comercio es la innovacin y el
cambio tecnolgico, producto del continuo desarrollo de nuevos conoci
mientos. En un mercado ms amplio el coste de las innovaciones y cam
bios tecnolgicos se puede distribuir entre un nmero mayor de consumi
dores y, adems del abaratamiento, podrn llegar antes a cada ciudadano
individual en todas partes. Cuanto mayor sea el mercado ms fciles resul
tan las innovaciones. Si Thomas Edison y Bill Gates hubieran operado en
un mercado muy reducido digamos el de Islandia, con menos de tres
cientos mil habitantes este libro probablemente se habra escrito a la luz
de una lmpara de queroseno y con una tecnologa mucho ms simple.
Un tercer argumento son las sinergias y efectos de aglomeracin
[clusters]. La creacin de conocimientos no slo se facilita all donde se
constituyen redes de complementariedad y competencia que entrela
zan a muchas empresas, sino que, como vim os en el caso de los Pases Ba
jos, tambin existen importantes sinergias entre empresas y actividades
en terrenos muy diversos. Histricamente, el efecto de sinergia ms rele
vante es el que se da entre industria y agricultura. En una economa global
cada pas podr desarrollar sus propias redes (tambin se habla de blo
ques o polos de desarrollo), en las que empresas con capacidades
complementarias pueden prosperar y crecer de una forma que resultara
inalcanzable en solitario. Tambin a ese respecto, la magnitud de los mer
cados a los que dara lugar la integracin econmica posibilitara una ma
yor divisin del trabajo, ms especializacin y nuevos conocimientos.
Todos estos argumentos apuntan a los grandes beneficios potenciales
para cada uno de nosotros, ya sea como productores o com o consumido

g l o b a l iz a c i n : l o s a r g u m e n t o s a

FAVOR.

103

res, derivados de la integracin. Las nuevas oportunidades de salarios


ms altos y/o bienes y servicios ms baratos, explican la espectacular ri
queza de algunos pases.
Esos mismos factores escala, cambios tecnolgicos y sinergias
van de consuno, reforzndose mutuamente en interdependencia. Aunque
desde el punto de vista terico se trate de fenmenos distintos, los rendi
mientos crecientes con la escala y el progreso tecnolgico son a menudo
muy difciles de separar en la prctica.' Es imposible recrear la tecnologa
utilizada actualmente en la fabricacin de automviles a la pequea esca
la en que se realizaba hace un siglo. El enorme aumento de productividad
que consigui Henry Ford en la produccin de automviles dependa ab
solutamente del gran nmero de vehculos fabricados. Ford entendi que
para hacer fortuna tena que producir automviles que la gente corriente
como sus propios obreros pudiera comprar, y lo resolvi de una for
ma muy simple: un da de enero de 1914 duplic los salarios de los obre
ros de su fbrica elevndolos a 5 dlares diarios. Esto no slo aumentaba
la capacidad de compra de sus obreros, sino que, dada la naturaleza mo
ntona del trabajo en la lnea de montaje, tambin estabilizaba la mano de
obra. Pero la cuestin clave es que las barreras a la entrada creadas por la
combinacin del cambio tecnolgico (innovacin) y economas de escala
(rendimientos crecientes) posibilitaron un enorme aumento de los salarios
nominales en ese sector, al tiempo que el precio de los automviles segua
disminuyendo.
Con mucha frecuencia el cambio tecnolgico requiere los rendimien
tos crecientes creados por la estandarizacin desde la de los pesos y
medidas en las ciudades-Estado medievales hasta la de la anchura de las
vas frreas en el siglo x ix o los estndares tcnicos de los telfonos m vi
les hoy da. Tal estandarizacin es tambin una condicin para los efectos
de red que inducen cierto tipo de rendimientos crecientes (cuanto mayor
es el nmero de usuarios, mayores son los beneficios potenciales para el
usuario individual). El telfono es un ejemplo claro de red: un solo pro
pietario de una conexin telefnica no puede utilizar ese invento hasta
que haya al menos otro abonado con quien hablar. La utilidad de la red
aumenta con su tamao. Las economas de escala (incluidas las econo
mas de alcance o diversificacin y los efectos de red) dependen todas
ellas de las sinergias creadas en tales sistemas de redes. Las universidades
tambin son una parte importante de tales sistemas de innovacin. Los

104

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

procesos de aprendizaje all donde se encuentran y cooperan la innova


cin, los rendimientos crecientes y los efectos de sinergia/aglomeracin
constituyen la propia esencia del desarrollo econmico que ha dado lugar
a la riqueza y el bienestar que se disfrutan en una parte del mundo. Hoy
da esa idea se expresa con la imagen de una triple hlice, que representa
el nexo entre industria, gobierno y universidad.
Desde un punto de vista histrico esos tres factores llevan mucho tiem
po interactuando, y tambin se ha reconocido desde hace tiempo su impor
tancia. La historia de la humanidad est marcada por el aumento de pro
ductividad, y el aumento del nivel de vida ha requerido que los mercados
crecieran incesantemente. Podemos detectar la idea de los rendimientos
sistmicos crecientes en la obra del filsofo Jenofonte, que vivi alrededor
del ao 400 a.C. En 1613 el economista italiano Antonio Serra, al que ya
hemos mencionado anteriormente, agrup los rendimientos crecientes, las
sinergias y las medidas de los gobiernos ilustrados como caractersticas
que distinguan las ricas ciudades-Estado europeas de la pobreza circun
dante. Ese tipo de teora en la que la eleccin de la actividad econmica
determinaba la riqueza domin la poltica econmica durante mucho
tiempo. La eleccin de profesin determinara la riqueza de una sociedad
de la misma forma que determina la riqueza de un individuo.
Hacia finales del siglo x ix los economistas estadounidenses y alema
nes presentaban la historia de la humanidad como un proceso que tambin
inclua la evolucin hacia unidades econmicas cada vez mayores. Este
era el corolario geogrfico de la teora de las etapas examinada anterior
mente. Lina versin corta de esa teora sera poco ms o menos la siguien
te: al principio los seres humanos vivan en clanes familiares, organizados
en tomo a la ayuda mutua y no al mercado. La distribucin de la renta te
na lugar en gran medida tal como sucede en el frigorfico de una familia
nuclear normal de hoy da, segn las necesidades. Cuando alguien se ca
saba y se necesitaba un nuevo hogar, todo el grupo trabajaba gratis; ms
adelante sera quiz usted mismo el que necesitara esos servicios, y los
dems le ayudaran. Para un grupo de personas que pasaban toda su vida
juntos, tal reciprocidad permita una distribucin de la renta satisfactoria
sin necesidad de ningn mercado. En ese marco, las transacciones de
mercado pareceran tan extraas como la idea de que una madre vendiera
su leche a su propio hijo.
El comercio a larga distancia y el crecimiento de las poblaciones dio

GLOBALIZACIN: LOS ARGUMENTOS A FAVOR...

105

lugar al surgimiento paulatino de las ciudades-Estado y a cambios cualita


tivos en la sociedad humana. Las distancias ms largas, la creciente especializacin profesional (divisin del trabajo) y la mayor movilidad geo
grfica fueron resquebrajando gradualmente los viejos sistemas de
reciprocidad: aparecieron los mercados, al principio probablemente como
intercambio de regalos entre tribus, luego como lugares de trueque con
proporciones de valor establecidas (una oveja por un saco de patatas), y
ms tarde como economa monetarizada. Los antroplogos insisten en
que el comercio apareci primero entre clanes y tribus, no entre indivi
duos: como ya he sealado, en la Europa del siglo x iii estaba claro que la
riqueza de las ciudades frente a la pobreza del campo era consecuencia de
determinadas sinergias. El bienestar de la comunidad il ben commune era el responsable de la riqueza.
El siguiente paso fue el surgimiento del Estado-nacin. Sus construc
tores trataban de extender las mismas sinergias que se daban en las ciuda
des a un rea geogrfica ms amplia. Las inversiones en infraestructuras
grandes recursos volcados en la construccin de canales, carreteras,
puertos, y ms tarde vas frreas y lneas telefnicas fueron clave en el
proyecto de construccin de la nacin. El proyecto econmico y poltico
que dio lugar a los Estados-nacin se llam mercantilismo.2
A medida que se desarrollaban las naciones dotadas de Estado, las ciudades-Estado ms opulentas como Venecia y las ciudades holandesas
quedaron notoriamente atrs, en declive y en una pobreza creciente, relati
va y absoluta. Los economistas de la poca vieron claramente que las uni
dades polticas que no se incorporaban a la carrera por mercados internos
ms grandes quedaran inevitablemente postergadas en el aspecto econ
mico. Mucho despus -hace aproximadamente cien aos los econo
mistas que estudiaban las relaciones histricas entre tecnologa y geografa
adivinaban que la siguiente etapa tecnoeconmica sera la economa mun
dial. Como en transiciones anteriores, apuntaban, el sector financiero sera
el primero en adaptarse plenamente a esa escala geogrfica ms vasta.
Si sta es la esencia de la historia de la humanidad en lo que concierne
a la geografa y la tecnologa, si hay tantos mecanismos econmicos que
posibilitan un mayor bienestar en unidades geogrficas ms vastas, si in
cluso parece haber una ley de hierro que hace inevitable el aumento de ta
mao de las sociedades humanas, cmo puede nadie en su sano juicio es
tar contra la intensificacin de libre comercio y de la globalizacin?

106

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Una cuestin clave a este respecto es que los partidarios de la globali


zacin no basan sus argumentos en un razonamiento del tipo expuesto.
Sus anlisis y recomendaciones se basan en argumentos tericos estticos
desprovistos de cualquier fundamento histrico, en los que el cambio tec
nolgico, los rendimientos crecientes y las sinergias estn totalmente au
sentes. Sus anlisis se basan en la teora ricardiana del comercio interna
cional (vase el Apndice I), que recomienda que cada pas se especialice
en lo que es ms eficaz comparado con los dems y argumenta que ese
tipo de especializacin lleva a un aumento del bienestar total. Adam
Smith dio el primer paso en la elaboracin de la teora ricardiana al redu
cir todas las actividades humanas ya sea produccin o comercio a
horas de trabajo desprovistas de aspectos cualitativos. La teora de Ricar
do se basa en esa visin de una sociedad de trueque la metfora de
Adam Smith sobre los perros capaces de intercambiar horas de trabajo
que ya hemos comentado. Los factores econmicos clave examinados an
teriormente son endgenos, no forman parte de la teora del comercio pre
dominante que es la base de nuestro orden econmico mundial actual, las
ideas sobre las que basan sus teoras el FMI y el Banco Mundial. Existen
modelos ms sofisticados, pero sin mucha influencia en la prctica.
En la construccin terica de Ricardo no hay nada que distinga la hora
de trabajo de la Edad de Piedra de la hora de trabajo de Silicon Valley.
Dado que el pleno empleo tambin est asegurado, la teora del comercio
internacional (tal como se practica hoy da) puede proclamar orgullosamente que el libre comercio entre Silicon Valley y una tribu neoltica re
cientemente descubierta en el Amazonas producir la armona econmica
de la nivelacin de salarios (nivelacin del factor precio). El comercio in
ternacional es extremadamente importante para la creacin de riqueza,
pero no por la razn que dio Ricardo. Sus ganancias estticas (vase el
Apndice I) quedan absolutamente empequeecidas por las ganancias di
nmicas efectivamente posibles. Sin embargo, el comercio internacional
tambin posibilita importantes prdidas dinmicas de riqueza. En los pa
ses desarrollados (ricos) el planteamiento de Ricardo es acertado, pero
por una razn equivocada. En los pases pobres, donde estn ausentes los
factores de creacin de riqueza, el planteamiento de Ricardo no slo es
errneo, sino que los mantiene en la pobreza.
Conviene sealar que la sociedad capitalista actual que entiende
esencialmente el crecimiento econmico como resultado de aadir capital

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS A FAV O R ...

107

al trabajo emplea una teora del comercio basada en la teora del valortrabajo que slo subsiste en la ideologa comunista. La teora del comer
cio capitalista describe una produccin que tiene lugar en ausencia de ca
pital. Estamos volviendo por tanto a la confusin creada por los orgenes
comunes en la economa ricardina del capitalismo y el comunismo de la
Guerra Fra, cuestin que ya hemos tratado. La teora del comercio con
la que el capitalismo controla el mundo, en total contradiccin con la ex
plicacin que da del crecimiento, no ofrece ningn lugar al capital. ste es
un ejemplo de la duplicidad de hiptesis con fines en definitiva polti
cos que es un rasgo cardinal en la economa predominante. La pura hip
tesis de que diferentes actividades econmicas pueden absorber rentable
mente en cualquier momento cantidades muy desiguales de capital basta
para invalidar y demoler toda la estructura sobre la que descansa la eco
noma mundial. Esto pone de relieve la importancia crucial de lo que el
premio Nobel James Buchanan llama hiptesis de la igualdad en la eco
noma,3 y es la hiptesis ms importante, aunque probablemente la menos
discutida, en la profesin. Si las distintas actividades econmicas son cua
litativamente diferentes, la economa estndar de los libros de texto se
hunde. En la teora estndar la informacin perfecta y la competencia
perfecta resuelven este problema convirtiendo instantneamente y sin
coste la sociedad de la Edad de Piedra en la sociedad de Silicon Valley;
pero por citar a Richard Nelson, el muy respetado economista evolucio
nista, las cosas no funcionan as.
Si incluimos los rendimientos crecientes, los efectos de la tecnologa y
el aprendizaje y los efectos de sinergia, podemos elaborar argumentos de
mucho ms peso en favor de la globalizacin, pero tambin contra ella en
lo que concierne a la periferia pobre. Los factores que hemos expuesto
posibilitan una teora del desarrollo econmico, pero tambin una expli
cacin de por qu est distribuido tan desigualmente entre los diversos
pases del mundo. Los fanticos de la globalizacin utilizan argumentos
estticos y en gran medida divorciados de la dinmica con que tiene lugar
realmente el crecimiento econmico. Introduciendo factores nuevos y di
nmicos tendremos los ladrillos con los que construir una teora en la que
la globalizacin si se pone en prctica con una velocidad inadecuada
conduce a una situacin en la que algunos pases se especializan en ser ri
cos, mientras que otros se especializan en seguir siendo pobres.

108

Los

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

r e n d im ie n t o s c r e c ie n t e s y s u a u s e n c ia

N o todos los bienes y servicios dan lugar a rendimientos crecientes al


expandirse la produccin. La produccin de la primera copia de un pro
ducto de Microsoft puede costar cien millones de dlares, y la de las co
pias desde la segunda hasta la nmero doscientos millones tan slo unos
pocos centavos, resultando adems prcticamente gratis su distribucin si
se realiza electrnicamente. Cuando los costes fijos son muy altos se dan
importantes economas de escala o rendimientos crecientes, lo que a su
vez crea barreras muy altas a la entrada de competidores, y se crea una es
tructura de mercado oligopolista muy alejada de las hiptesis estndar de
la teora econmica predominante. Resulta muy difcil competir contra
empresas con esa estructura de costes.
Una persona que se gana la vida como pintor de brocha gorda afronta
una realidad muy distinta. Una vez que ha aprendido su profesin no po
dr pintar la segunda casa ms rpidamente de lo que pint la primera.
Sus costes fijos una escalera y brochas no sern muy elevados, lo
que lo convierte en fcil objeto de la competencia, incluso de mano de
obra muy barata com o puede ser la de inmigrantes no regularizados. M i
crosoft y Bill Gates no tienen que afrontar este tipo de problemas. Inde
pendientemente de la tecnologa, los rendimientos crecientes de unos y su
ausencia en el caso de otros explica en gran medida por qu ningn pintor
de brocha gorda puede aproximarse al nivel de ingresos de Bill Gates.
Los pases especializados en el suministro de materias primas al resto
del mundo alcanzarn ms pronto o ms tarde el momento en que su rendi
miento comience a decrecer. La ley de los rendimientos decrecientes dice
esencialmente que cuando un factor de la produccin procede de la natura
leza como en la agricultura, la ganadera, la pesca o la minera , a par
tir de cierto punto la adicin de ms capital y/o ms trabajo proporcionar
un rendimiento ms pequeo por cada unidad de capital o trabajo aadido.
Los rendimientos decrecientes son de dos tipos: extensivos (cuando la pro
duccin se extiende a inferiores bases de recursos) e intensivos (cuando se
aade ms trabajo a la misma parcela de tierra u otro recurso fijo). En am
bos casos la productividad disminuir en lugar de aumentar si crece la pro
duccin. Los recursos naturales suelen ser de calidad variable: tierra frtil
y menos frtil, buen o mal clima, pastos abundantes o pobres, minas con
vetas ms o menos ricas, bancos de peces ms o menos copiosos. En la m e

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

109

dida en que se conocen esos factores, un pas utilizar primero su mejor


tierra, sus mejores pastos y sus minas ms ricas. Al aumentar la produc
cin con la especializacin internacional, se incorporan a la produccin
tierras o minas cada vez ms pobres. Los recursos naturales pueden ser
tambin difciles o imposibles de renovar: las minas se pueden agotar, la
poblacin de determinadas especies de peces se puede extinguir y los pas
tos se pueden extenuar por un consumo excesivo.
Si no existe un empleo alternativo fuera del sector que depende de los re
cursos naturales, la poblacin se ver obligada a vivir nicamente de stos.
A partir de determinado momento se necesitar ms trabajo para producir la
misma cantidad y esto crear una presin a la baja sobre el nivel salarial na
cional. Supongamos que un pas, digamos Noruega, fuera el ms dotado del
mundo para producir zanahorias. Despus de dedicar la mejor tierra culti
vable a la produccin de zanahorias, el pas tendra que utilizar tierra cada
vez ms marginal para cultivarlas. La produccin de cada tonelada adicio
nal de zanahorias sera cada vez ms cara, sin que su precio en el mercado
mundial compensara ese aumento de costes. Cuanto ms se especializara
ese pas en la produccin de zanahorias para el mercado mundial, ms po
bre sera. Para Australia, rica en recursos, se fue el argumento clave que
impuls al pas a crear un sector industrial, aunque fuera menos eficiente
que los de los principales pases industriales, el Reino Unido y Estados Uni
dos. La existencia de un sector industrial establece un nivel salarial nacio
nal que evita que el pas se deslice por la pendiente de los rendimientos de
crecientes, dando lugar a una produccin excesiva que lo lleve a la pobreza
o vaciando el ocano de peces y las minas de su mineral. En mi artculo Diminishing Retums and Economic Sustainability : The Dilemma o f Resource-based Economies under a Free Trade Regime [Rendimientos decre
cientes y sostenibilidad econmica: El dilema de las economas basadas en
los recursos naturales bajo un rgimen de libre com ercio] paso revista a los
problemas ambientales que resultan de hacer que los pases pobres se espe
cialicen en actividades con rendimientos decrecientes.
Un pas que se especializa en la produccin de materias primas en el
marco de la divisin internacional del trabajo experimentar en ausen
cia de un mercado laboral alternativo el efecto opuesto al que experi
menta Microsoft: cuanto ms aumente la produccin, ms altos sern los
costes de produccin de cada nueva unidad. A este respecto la profesin
del pintor de brocha gorda es relativamente neutral, ya que trabaja con

110

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

rendimientos constantes. La forma y velocidad de la globalizacin duran


te los ltimos veinte aos ha dado lugar a la desindustrializacin de mu
chos pases, llevndolos a una situacin caracterizada por el predominio
de rendimientos decrecientes.
Los economistas para los que los rendimientos crecientes son un rasgo
clave del mundo en el que viven llegarn a conclusiones opuestas en lo que
atae a la poblacin a las de aquellos en cuyo mundo predominan los ren
dimientos decrecientes. Alrededor de 1750 prcticamente todos los eco
nomistas coincidan en que el crecimiento dimanaba de los rendimientos
crecientes y las sinergias halladas en la industria, y por eso mismo enten
dan como conveniente el aumento de la poblacin para sostener el mer
cado nacional. Como hem os visto, cuando Malthus y su amigo Ricardo
recompusieron ms tarde la economa con los rendimientos decrecientes
como rasgo central, su ciencia recibi merecidamente el calificativo de
ciencia lgubre. El reciente pasado, cuando la superpoblacin era la
pista falsa favorita para explicar la pobreza, la confusin en tomo a esta
cuestin daba lugar a conclusiones que los pases pobres podan conside
rar con cierta justificacin como racistas, ya que los pases ricos e indus
trializados con una elevada densidad de poblacin digamos por ejemplo
Holanda, con 477 personas por kilmetro cuadrado suelen afirmar que
la pobreza de Bolivia, por ejemplo, se debe a la superpoblacin, aunque la
densidad de poblacin de ese pas slo sea de siete personas por kilmetro
cuadrado. Se pasa por alto la relacin entre modo de produccin y densi
dad de poblacin con la misma inconsciencia con que se pasa por alto la
relacin entre modo de produccin y estructura poltica. En ambos casos
la renuencia a relacionar esos fenmenos incrementa nuestra ignorancia
sobre las causas de la pobreza. Esto lleva a la sociedad mundial contempo
rnea a deslizarse por una pendiente de falsas pistas tericas (vase el ca
ptulo 6), y a una situacin en la que se trata de enmendar los sntomas ms
que las causas de la pobreza (vase el captulo 7).
En Mongolia o Ruanda se pueden constatar recientes ejemplos, particu
larmente dramticos, del efecto de los rendimientos decrecientes. En Mon
golia desapareci prcticamente toda la industria tras la conmocin del
libre comercio a principios de la dcada de 1990. Bajo una globalizacin
tan asimtrica en la que algunos pases se especializan en activida
des con rendimientos crecientes mientras que otros lo hacen en actividades
con rendimientos decrecientes , que un pas se especialice en activida

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

111

des con rendimientos decrecientes es como si se especializara en ser po


bre. El Apndice III muestra este fenmeno en un ejemplo ofrecido por
Frank Graham, el que fuera presidente de la Asociacin Econmica Am e
ricana. Los pases ricos se especializan en ventajas comparativas produci
das por el hombre, mientras que los pobres se especializan en ventajas
comparativas proporcionadas por la naturaleza. Las ventajas comparativas
en las exportaciones de productos naturales ocasionarn ms pronto o ms
tarde rendimientos decrecientes, porque los recursos que ofrece la Madre
Naturaleza suelen ser de calidad variable, y normalmente se utilizarn an
tes los de mejor calidad.4 Los pases pobres carecen en general de polticas
sociales o pensiones para los ancianos, por lo que tener muchos hijos es la
forma habitual de procurarse cierta forma de seguro de vejez. Sin embar
go, el aumento de poblacin resultante suele chocar pronto con el muro
flexible de los rendimientos crecientes, como ha sucedido recientemente
en Mongolia y Ruanda. El desarrollo sostenible global depende por tanto
de que en los pases pobres se cree empleo fuera de los sectores con rendi
mientos decrecientes, en particular fuera de los sectores basados en la pro
duccin de materias primas, que, en ausencia de un sector con rendimien
tos crecientes, suelen dar lugar a los crculos viciosos maltusianos de la
pobreza y la violacin de la naturaleza.*

El

c a m b io t e c n o l g ic o y s u a u s e n c ia

Las oportunidades para la innovacin y el cambio tecnolgico estn


muy desigualmente distribuidas en cada momento entre las diversas acti
vidades econmicas. En determinado momento haba pocos cambios tec
nolgicos en las lmparas de queroseno [quinqus] y muchos en la luz
elctrica. Como veremos, un pas siempre puede especializarse en activi
dades econmicas en las que ni con todo el capital del mundo se podran
generar innovaciones y aumento de la productividad. Este mecanismo
tambin posibilita que un pas se especialice en ser pobre.
Un elemento importante del enorme problema social (como se deca
entonces) que domin el discurso europeo durante el siglo xix fue la exis
* Esta ltima expresin se debe a Francis Bacon, quien la emple en su Novum Organum. (N. del t.)

112

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tencia de los llamados trabajadores en casa (H eim arbeiter), que produ


can los artculos que la industria todava no haba conseguido mecanizar,
como parte de un proceso de produccin carente de rendimientos crecientes
y sin ningn potencial de innovacin. Se trataba de productos caseros que
eran distribuidos como si fueran industriales. Hoy da, la subcontratacin
de producciones no mecanizables desde Estados Unidos a M xico y otros
pases cercanos est reproduciendo las condiciones de los trabajadores ca
seros europeos del siglo xix. En M xico ese tipo de industria las maqui
ladoras cerca de la frontera con Estados Unidos crece a expensas de la in
dustria tradicional, y como pagan salarios ms bajos que sta el fenmeno
est afectando al nivel salarial medio, presionando sobre l a la baja. Un si
milar efecto maquila se detecta tambin en la agricultura: la produccin
mecanizable (como la cosecha de trigo y maz) queda a cargo de Estados
Unidos, mientras que M xico s especializa en la produccin no mecanizable (cosecha de fresas, ctricos, pepinos y tomates), lo que reduce las opor
tunidades de innovacin en M xico, introduce al pas en callejones tecnol
gicos sin salida y/o privilegia las actividades intensivas en mano de obra.
Los productores ms eficientes del mundo en la produccin de pelotas
para el juego de bisbol, el deporte nacional estadounidense, se encuen
tran en Hait, Honduras y Costa Rica. Esas pelotas se cosen todava a
mano como cuando se inventaron. Ni con todos los ingenieros y todo el
capital de Estados Unidos se ha conseguido mecanizar su produccin.
Los salarios de esos productores de pelotas de bisbol, los ms eficientes
del mundo, son miserables. En Hait ronda los 30 centavos de dlar por
hora, y algunos informes dicen que disminuy hasta 14 centavos de dlar
por hora a mediados de la dcada de 1990. Cada pelota de bisbol se cose
a mano con 108 puntadas, y cada obrero es capaz de coser cuatro pelotas
por hora, a mano pero con los requerimientos de precisin de un producto
fabricado con mquinas. Las pelotas se venden en Estados Unidos por
unos 15 dlares cada una. Como consecuencia de los problemas polticos
suscitados en Hait donde el intento del presidente Jean-Bertrand Aristide de elevar el salario mnimo de 33 a 50 centavos de dlar por hora fue
una de las razones para su derrocamiento , gran parte de la produccin
se desplaz a Honduras y Costa Rica, donde el nivel salarial es ms alto,
situndose en Costa Rica ligeramente por encima de 1 dlar por hora.
Las pelotas de golf, en cambio, son un producto de alta tecnologa, y
una de las fbricas ms importantes que por s sola representa el cua

g l o b a l iz a c i n : l o s

ARGUMENTOS a FAVOR..

113

renta por 100 de la produccin estadounidense se encuentra en la vieja


ciudad ballenera de N ew Bedford, Massachusetts. La investigacin y el
desarrollo desempean papeles importantes en la produccin, y a pesar de
los elevados salarios en la zona, los costes de trabajo directos representan
slo el quince por 100 de los costes de produccin totales. Como en una
refinera de petrleo, su escasa repercusin en los costes de produccin to
tales, unida a la necesidad de trabajadores, ingenieros y proveedores espe
cializados, contribuye a evitar que la produccin de pelotas de golf se des
place a pases con bajos salarios como Hait. Los salarios en la zona de
New Bedford se sitan a un nivel de entre 14 y 16 dlares por hora. La di
ferencia entre los niveles salariales en esos dos sectores industriales
produccin de pelotas de bisbol y de golf es consecuencia directa de
un desarrollo tecnolgico desigual. La pobreza de Hait y la riqueza de Es
tados Unidos son, para ambos pases, a la vez causa y consecuencia de las
decisiones tomadas sobre qu producir.
La institucin que llamamos mercado recompensa al productor ms
eficiente del mundo de pelotas de golf con unos ingresos entre 12 y 36 veces
mayores entre 14 y 16 dlares frente a un abanico que va de 30 centavos a
1 dlar por hora que los del productor ms eficiente del mundo de pelotas
de bisbol. Las diferencias en poder de compra reducen ciertamente ese
abismo, pero la diferencia en salarios reales es todava exorbitante. Adems
de ser pobres, los productores de pelotas de bisbol se ven afectados por en
fermedades ocupacionales como el sndrome del tnel carpiano. En Costa
Rica, donde la situacin es claramente mejor que en Hait, un ejecutivo de la
empresa estimaba que el noventa por 100 de los obreros de la fbrica de pe
lotas de bisbol sufran algn tipo de enfermedad ocupacional. M e gusta vi
sitar fbricas y siempre haba deseado observar desde dentro una fbrica de
pelotas de bisbol. Una vez, cuando trabajaba en la concesin de microcrditos en San Pedro Sula, en Honduras, la hermana de nuestro anfitrin diri
ga una fbrica de pelotas de bisbol y me dijo que poda ir a visitarla. Sin
embargo, en el ltimo minuto la visita fue cancelada, al parecer por orden
expresa de los propietarios estadounidenses.
El Apndice VI muestra la gran diversidad de oportunidades para au
mentar los salarios reales que ofrecen los cambios tecnolgicos, y seala
los muchos factores que se combinan para producir ese efecto. Muestra
un sistema de clasificacin (una taxonoma) de la calidad de las activida
des econmicas segn su capacidad para generar un alto nivel de vida.

114

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Las nuevas tecnologas y las innovaciones requieren y fomentan nuevos


conocimientos, favoreciendo actividades econmicas caracterizadas por
altos niveles de conocimiento y de renta, en las que predominan una com
petencia imperfecta schumpeteriana y dinmica, altas barreras a la entra
da, elevados riesgos y grandes recompensas, a diferencia de la competen
cia perfecta o competencia entre las mercancas en la que operan los
mercados de materias primas. A medida que las innovaciones, productos
y procesos maduran y envejecen, las mercancas van cayendo, bajo una
especie de ley de la gravedad, en el ndice mostrado en el Apndice IV, y
se pueden sealar las caractersticas que convierten la fabricacin de pe
lotas de bisbol (resp. golf) en una actividad de baja (alta) calidad en tr
minos de su potencial para generar riqueza.
Una vez que se ha creado una gran diferencia en los salarios reales, el
mercado mundial asigna automticamente las actividades econmicas
que suponen callejones tecnolgicos sin salida y que por lo tanto slo
requieren mano de obra no especializada, por ejemplo, la fabricacin de
pelotas de bisbol a los pases con bajos salarios. Aunque en algn mo
mento se produjera un avance tecnolgico en la fabricacin de pelotas de
bisbol, esto no ayudara a los productores pobres; el siguiente ejemplo
mostrar por qu: durante la dcada de 1980 se poda encontrar la siguien
te informacin en un pijama tpico vendido en Estados Unidos: Tejido
fabricado en Estados Unidos, cortado y cosido en Guatemala. La pro
duccin textil est altamente mecanizada, de forma que el tejido se produ
ce en Estados Unidos. En aquella poca el corte del tejido se haca mec
nicamente, pero haba que hacerlo en pequeas cantidades para asegurar
un tamao y calidad uniforme, con la misma mano de obra barata que co
sa a mquina los pijamas. Durante la dcada de 1990 comenz a aparecer
un texto nuevo en las etiquetas de los pijamas: Tejido producido y corta
do en Estados Unidos, cosido en Guatemala. La nueva tecnologa lser
permita ahora que se cortaran automticamente con alta precisin gran
des pilas de tejido, eliminando as la necesidad de la mano de obra barata,
por lo que el corte se repatri a Estados Unidos.
En este apartado he descrito uno de los mecanismos, importante pero
minusvalorado, por los que el mercado, abandonado a sus propias fuer
zas, tender a ampliar ms que a reducir las diferencias salariales existen
tes entre los distintos pases. La magia del mercado tender a ampliar las
asimetras existentes entre pases ricos y pases pobres.

g l o b a l iz a c i n :

LOS a r g u m e n t o s A FAVOR..

115

S in e r g ia s , e f e c t o s d e a g l o m e r a c i n y s u a u s e n c ia

Los efectos de aglomeracin y las sinergias son importantes, pero


existen actividades econmicas en las que tales efectos no existen o son
muy limitados. La produccin de pelotas de bisbol en los pases pobres
cercanos a Estados Unidos no tiene efectos de aglomeracin locales; to
dos los insumos para el producto final provienen de Estados Unidos. El
ncleo de caucho de las pelotas se produce en una fbrica de Missouri, el
hilo con el que se cosen proviene de Vermont y el cuero de Tennessee.
El tercer factor que explica la riqueza, los efectos de sinergia, con fre
cuencia no existe en el tipo de produccin que encargamos a los pases
pobres. Muy a menudo se impide incluso que tales efectos puedan existir,
porque una condicin habitual para importar artculos exentos de impues
tos a Estados Unidos es que los insumos empleados en su fabricacin pro
vengan de ese pas. Tal es el caso de los procesos de industrializacin que
Estados Unidos patrocina en frica por medio de la Ley de Crecimiento y
Oportunidades en frica (AGOA). Los africanos pueden exportar el pro
ducto de su fuerza de trabajo no especializada a Estados Unidos slo si to
dos los insumos empleados provienen de Estados Unidos, y tienen que
competir con los haitianos siendo an ms pobres para atraer la produc
cin. La competitividad de un pas consiste, segn la definicin de la
OCDE, en elevar los salarios reales sin perder oportunidades de venta en
el mercado mundial. En la mayor parte del Tercer Mundo esta situacin
est actualmente invertida: se reducen los salarios a fin de ser intemacionalmente competitivos.
La educacin se considera cada vez ms la clave para extender la ri
queza al Tercer Mundo. En pases como Hait, que se especializan en la
produccin no mecanizada en callejones tecnolgicos sin salida , ele
var el nivel de educacin de la poblacin no contribuir a elevar su nivel
de riqueza. En tales pases la demanda de personal instruido o especializa
do es mnima, por lo que es ms probable que la educacin aumente la
propensin a emigrar. Una estrategia basada en la educacin slo tiene
xito cuando se combina con una poltica industrial que tambin propor
cione empleo a la gente cualificada, como sucedi en Asia oriental. Un
aspecto clave del proceso de globalizacin durante los ltimos quince
aos es que ese tipo de poltica econmica que los pases actualmente
ricos han mantenido, a menudo durante siglos fue prohibida por el Ban

116

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

co Mundial y el FMI. Para recibir ayuda de los pases ricos, los pobres tie
nen que abstenerse de utilizar las polticas que los pases ricos emplearon
y siguen todava empleando. sas son las condiciones de las institucio
nes de Washington.
Mis colegas estonios me cuentan que en el periodo inicial y ms triun
falista tras la cada del Muro de Berln, los primeros asesores enviados
por el Banco Mundial recomendaron que el pas cerrara sus universida
des, porque en el futuro Estonia tendra su ventaja comparativa en activi
dades econmicas que no requeriran educacin universitaria. Aunque
ningn economista del Banco Mundial se atrevera a decir eso mismo
hoy, y aunque a los estonios no les hizo ninguna gracia su Universidad
de Tartu data de 1632 , en esa recomendacin haba un realismo y una
honradez que se han perdido desde entonces. Como las actividades eco
nmicas varan tan enormemente en su capacidad para aplicar nuevos co
nocimientos, es posible que un pas se especialice en actividades econ
micas que no requieren conocimientos ni cualificacin. A l insistir en la
importancia de la educacin sin permitir simultneamente una poltica in
dustrial que cree demanda de gente cualificada como ha hecho Europa
durante los ltimos cinco siglos , las instituciones de Washington no ha
cen ms que acrecentar las cargas financieras de los pases pobres hacin
doles financiar la educacin de gente que al final slo encontrar trabajo
en los pases ricos. Una poltica educativa debe verse acompaada por
una poltica industrial que cree demanda de gente bien formada.
Segn mi experiencia, es muy fcil encontrar haitianos con formacin
universitaria trabajando como taxistas en la zona francfona de Canad.
Se estima que el 82 por 100 de los mdicos jamaicanos trabajan en el ex
tranjero. El setenta por 100 de los guayaneses con formacin universitaria
trabajan fuera del pas. Los hospitales norteamericanos absorben las enfer
meras de pases anglfonos como Trinidad, mientras que en muchos luga
res del Caribe si el sector sanitario se mantiene en funcionamiento es gra
cias a las enfermeras cubanas. Indirectamente, la absorcin por Estados
Unidos de enfermeras caribeas contribuye a resolver los problemas de la
balanza de pagos cubana.
El hecho de que la gente con formacin universitaria de los pases po
bres pueda encontrar un nivel de vida mucho ms alto en pases ricos es
una amenaza para el propio tejido social de muchos de esos pases: los ms
competentes, los mejor formados, emigran. Aunque el dinero que esos

g l o b a l iz a c i n : l o s a r g u m e n t o s

A FAVOR..

117

emigrantes envan a sus parientes es muy relevante en pases como El


Salvador el flujo de remesas de los emigrantes constituye la mayor fuente
de divisas extranjeras , se gasta generalmente en consumo, no en inver
sin. Mis colegas economistas haitianos mantienen tambin que las reme
sas de dinero de los emigrantes a Estados Unidos y Canad arruinan los in
centivos para trabajar por unos miserables 30 centavos por hora.
A s pues, los argumentos en favor de la globalizacin resultan ser tam
bin en ciertas condiciones argumentos contra la globalizacin en la
forma en que actualmente se lleva a cabo. Una mejor comprensin de los
mecanismos que promueven el crecimiento econmico conduce tambin
a la clarificacin de las razones de que ese crecimiento est distribuido tan
desigualmente entre pases y personas. Lgicamente, esto significa que la
poltica econmica se debe adaptar a la situacin especfica de cada pas,
que es lo que ha sucedido durante siglos. En medicina, los jarabes curalo
todo lo que los estadounidenses suelen llamar aceite de serpiente se
consideran mera charlatanera, completamente acientfica. En el siglo xix
un economista estadounidense acus a los economistas ingleses de ese
tipo de fraude, de ofrecer aceite de serpiente econmico, la misma medi
cina fuera cual fuera la situacin de un pas, pero ahora cabe acusar a las
instituciones de Washington de actuar con el mismo planteamiento en su
promocin de la globalizacin, y conviene entender que ese planteamien
to de talla nica es el resultado natural e inevitable de la teora econ
mica actualmente dominante, desprovista de cualquier contexto y de ins
trumentos con los que discernir las diferencias cualitativas, as como de
cualquier taxonoma o sistema de clasificacin.
La lgica interna es impecable, pero como deca Thomas Kuhn, cuyas
palabras encabezan el captulo 1, el paradigma carece de instrumentos
conceptuales capaces de explicar problemas socialmente trascendentales.
En algunos pases la globalizacin, en lugar de traer consigo una nive
lacin de precios y niveles de vida (nivelacin del factor precio), da lugar
a una polarizacin de la renta (polarizacin del factor precio). Los argu
mentos de las instituciones de Washington en favor de la globalizacin se
basan en hiptesis diferentes a las que hemos mencionado, en concreto
una teora del comercio que no integra al capital (basada en la teora del
valor-trabajo) y una teora del crecimiento que presenta como motor al
capital en s, no al conocimiento y las innovaciones. Es como si el capital
dinero encamara automticamente el conocimiento humano. Esa

118

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

teora supone que todos tienen los mismos conocimientos (informacin


perfecta), que no hay economas de escala (esencialmente, que no hay
costes fijos), y que los nuevos conocimientos circulan libremente y llegan
a todo el mundo al mismo tiempo. El elemento paradjico al respecto
que pone de relieve la naturaleza escolstica de la economa
moderna es que las hiptesis de las que se deriva un resultado armonio
so del comercio internacional, esto es, la nivelacin del factor precio, son
las mismas que tambin daran lugar a una situacin en la que slo se co
merciara con materias primas. Si todos los seres humanos tuviramos los
mismos conocimientos y no hubiera costes fijos, no habra necesidad de
especializarse ni de comerciar (excepto en materias primas). Com o expli
caba el premio Nobel James M. Buchanan: en un modelo que supusiera
rendimientos constantes, indiferentes a la escala, en todo tipo de produc
cin siempre privada , no habra comercio. En tal escenario, cada
persona se convierte en un microcosmos completo de la totalidad de la so
ciedad.5

P a r a d o j a s d e l d e b a t e so b r e l a g l o b a l iz a c i n

El impresionante crecimiento econmico de China, la India y Corea


del Sur se suele presentar como ejemplo del xito de la globalizacin;
pero la pregunta que nadie hace es: tomaron realmente China, la India y
Corea del Sur la medicina recetada, esto es, una integracin econmica
inmediata? La respuesta es evidentemente que no. Pases que no tomaron
la medicina recetada se utilizan constantemente como prueba de la exce
lencia de la globalizacin. China, la India y Corea del Sur han seguido du
rante unos cincuenta aos variantes de una poltica que el Banco Mundial
y el FMI prohbe ahora adoptar a los pases pobres. Rusia, en cambio, si
gui la terapia de choque recomendada, con consecuencias desastrosas.
En muchos pases de Europa oriental las empresas industriales murieron
antes de tener siquiera la posibilidad de entender cmo calcular sus pro
pios costes en una economa de mercado.
El debate sobre la globalizacin en su forma ms primitiva es una pro
longacin de la controversia binaria de la Guerra Fra: el mercado es bue
no, el Estado y la planificacin son malos. Las economas planificadas se
hundieron, por lo que podemos suponer sin riesgo que los mercados resol

GLOBALIZACIN: LOS ARGUMENTOS A FAVOR...

119

vern todos nuestros problemas. Desde la perspectiva del Otro Canon la


riqueza de una nacin depende de lo que sta produce. El laboratorio de la
historia muestra que el libre comercio simtrico entre naciones con apro
ximadamente el mismo nivel de desarrollo beneficia a ambas partes; pero
el libre comercio asimtrico conduce a los pases pobres a especializar
se en ser pobres, mientras que los pases ricos se especializarn en ser ri
cos. Para beneficiarse del libre comercio, los pases pobres deben liberar
se de su especializacin internacional en ser pobres. Durante cinco siglos
eso no ha sucedido en ningn sitio sin una rigurosa intervencin en el
mercado.
La diferencia de opinin reside en el contexto y la velocidad con que
se establece el libre comercio y se aplican los diferentes planes. El libre
comercio puede ser hoy da esencial para Noruega, mientras que puede
ser muy destructivo para otro pas en una situacin muy diferente. Vere
mos que los mayores adversarios del libre comercio a corto plazo han sido
tambin sus partidarios ms encarnizados a largo plazo. Opinan que dis
tintas situaciones requieren distintas soluciones. La teora econmica ac
tual es tan abstracta que est incapacitada para tener en cuenta la situacin
concreta de los diversos pases.
He mencionado anteriormente que el mercado actual y la euforia de
la globalizacin es la tercera en una sucesin que comenz en Francia en la
dcada de 1760 (con la fisiocracia), repitindose en la de 1840. Se suele
considerar a Fran^is Quesnay (1694-1744) como el autor fisicrata ms
destacado, y es tambin el primero de los padres fundadores de la teora
econmica actual. Entr en la corte de Luis XV como cirujano, y cabe se
alar que en aquella poca se sola tomar el cuerpo humano como metoni
mia de la economa. La inclinacin de Quesnay por el estudio del cuer
po de la nacin no era por tanto tan extravagante com o pueda parecer
hoy. Su primer libro importante, una volum inosa obra de 736 pginas
publicada en 1730, trataba de la prctica teraputica de la sangra,6 que
aqulla en aquella poca se consideraba recomendable en el tratamiento
de la mayora de las enfermedades. La teora de la sangra de Quesnay y
sus contemporneos y su teora econmica tienen al menos dos puntos en
comn: ambas curaban supuestamente gran nmero de enfermedades
producidas por una enorme variedad de factores diferentes ignorados por
Quesnay; y tanto el libre comercio instantneo (globalizacin) como la
sangra son bsicamente inocuos si se aplican a pacientes sanos, pero po

120

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tencialmente muy peligrosos para los dbiles. Una nacin robusta y bien
desarrollada con una slida industria no se ver perjudicada por la teora
de Quesnay de que conviene dejar operar libremente a las leyes natura
les del mercado, pero del mismo modo que individuos debilitados pue
den morir como consecuencia de las sangras, los pases pobres sufren
hoy la desindustrializacin y el aumento de la pobreza como consecuen
cia de las fuerzas naturales del mercado.

E l A B ISM O

q u e sepa ra a

LOS

p a s e s r ic o s d e

LOS POBRES

REFLEJA EL XITO DE LOS PASES QUE OPTARON POR EL CAPITALISMO Y


EL FRACASO DE LOS QUE NO LO HICIERON

El ttulo de este apartado proviene de un artculo para la influyente re


vista estadounidense Foreign Policy [sept.-oct. de 2003] de Martin Wolf,
principal comentarista econmico del Financial Times, De forma clara y
concisa resume la opinin habitual sobre las razones de la riqueza y la po
breza en el mundo polarizado de hoy da. Algunos pases optaron por el
capitalismo y se hicieron ricos, mientras que otros optaron por un sistema
diferente y siguieron siendo pobres. En mi opinin W olf tiene razn, pero
con una definicin del capitalismo distinta de la suya, con la que el capita
lismo como sistema de produccin nunca lleg en realidad a las colonias
ni a la agricultura.
A medida que avanzaba la Guerra Fra fueron cristalizando dos defini
ciones distintas de capitalismo. En el mundo libre se fue definiendo
paulatinamente como un sistema de propiedad privada de los medios de
produccin, en el que toda la coordinacin fuera de las empresas se deja al
mercado, pero esa definicin acab por excluir cualquier referencia a la
produccin; en la medida en que realizaban intercambios sin una planifi
cacin central, las tribus de la Edad de Piedra se podran considerar capi
talistas. Para los marxistas, en cambio, el capitalismo era un sistema de
finido por una relacin entre dos clases de la sociedad, los propietarios
de los medios de produccin y los trabajadores. Sin embargo, existe una
tercera definicin del capitalismo, formulada por el economista alemn
Wemer Sombart en 1902 y que fue la dominante hasta la Guerra Fra pero
qued marginada porque no se poda situar claramente en el eje derechaizquierda. Atendiendo a esa tercera definicin entenderemos por qu el

g l o b a l iz a c i n : l o s a r g u m e n t o s a

FAVOR.

121

capitalismo es un sistema en el que es posible especializarse en ser rico o


en ser pobre.
Wemer Sombart consideraba el capitalismo como una especie de
coincidencia histrica en la que confluyen determinados factores debido a
todo un conjunto de circunstancias.7 Sin embargo, deja muy claro que la
riqueza econmica es el resultado de una decisin, de un plan consciente.
Las fuerzas impulsoras del capitalismo, que crean tanto los fundamentos
como las condiciones para el funcionamiento del sistema son, en su opi
nin, las siguientes:
1. El empresario, que representa lo que Nietzsche llamaba el capital
del ingenio y la voluntad, el agente humano que toma la iniciativa
de producir o comerciar con algo.
2. El Estado moderno, que crea las instituciones que permiten mejoras
en la produccin y distribucin, y los incentivos que hacen coincidir
los intereses del empresario con los del conjunto de la sociedad. Las
instituciones abarcan todo, desde la legislacin a la infraestructura,
patentes para proteger nuevas ideas, escuelas, universidades y es
tandarizacin de las unidades de medida, por ejemplo.
3. El proceso de maquinizacin, esto es, lo que se llam durante mu
cho tiempo industrialismo: mecanizacin de la produccin que da
lugar a una mayor productividad y cambios tecnolgicos con inno
vaciones bajo economas de escala y sinergias. Este concepto es
muy prximo a lo que hoy da llamamos sistema nacional de in
novacin.
En la definicin del capitalismo de Sombart, los pases ricos son aque
llos que emulan a las principales naciones industriales incorporndose a
la era industrial. Con esa definicin Martin W olf tiene efectivamente
razn cuando proclama que los pases ricos son los que adoptaron el
modo de produccin llamado capitalismo. Sin embargo es ms probable
que l tuviera en mente la definicin de la Guerra Fra.
Cuando estn presentes esos elementos, el capitalismo requiere para
poder funcionar tambin segn Sombart que se puedan desarrollar
libremente ciertos factores auxiliares: capital, trabajo y mercados. Esos
tres factores el verdadero ncleo de la teora econmica estndar no
son para Sombart las fuerzas impulsoras del capitalismo, sino slo acce

122

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

sorios. Si faltan las principales fuerzas impulsoras, esos factores auxilia


res capital, trabajo y mercados son estriles. Tanto el conservador
Schumpeter como el radical Marx estaran de acuerdo en que el capital
por s mismo, sin innovaciones y sin empresariado, es estril. Los perros
de los que hablaba Adam Smith, por muy inclinados al trueque que estu
vieran, no podran haber creado el capitalismo aun disponiendo de capi
tal, horas de trabajo y mercados. Sin la voluntad y la iniciativa humana, el
capital, el trabajo y los mercados son conceptos sin sentido.

Desgraciadamente para los pases pobres, una cadena de acontecimientos


llev a la economa a olvidar la definicin sombartiana del capitalismo.
Adam Smith haba apartado la produccin de la economa amalgamando
comercio y produccin en horas de trabajo. As, cuando la economa
mundial qued definida como un sistema en el que todos intercambiaban
horas de trabajo abstractas, sin tecnologa, sin economas de escala y
sin efectos de sinergia trabajo que todos dominan del mismo modo ,
se despej el camino para la opinin de que el libre comercio poda consi
derarse beneficioso para todos. N i siquiera la adicin del capital crea de
por s el capitalismo. Sin embargo, durante mucho tiempo economistas
estadounidenses y de la Europa continental como Sombart consiguieron
mantener viva una tradicin econmica alternativa, en cuyo ncleo estaba
la produccin.
La forma en que se formaliz la economa despus de la segunda gue
rra mundial consolid an ms los puntos dbiles de la teora de Adam
Smith. Mientras que los economistas del periodo de entreguerras oscila
ban entre modelos de sentido comn sin prejuicios y modelos autorreferenciales, tras la guerra la economa se hizo cada vez ms introvertida. Al
no ser capaz de formalizar las principales fuerzas impulsoras del capita
lismo segn Sombart de reducirlas a nmeros y smbolos simple
mente se abandonaron. ste es otro ejemplo del avance de la economa
por la va de menor resistencia matemtica y alejndose de la pertinencia.
Como en el caso de la sangra, los ms perjudicados por el rgimen de los
modelos simplistas fueron los pobres y los dbiles. En lugar de emplear el
ingls o cualquier otra lengua, la comunicacin se redujo cada vez ms a
la pura matemtica, con lo que perdi elementos cualitativos clave: cuan
to ms dura era la ciencia, ms cientfica se haca. La economa se

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

123

apart de las ciencias sociales blandas como la sociologa y gan pres


tigio acercndose a ciencias ms duras como la fsica. Sin embargo, los
economistas utilizaban un modelo de equilibrio que la Fsica haba dejado
atrs en la dcada de 1930. Los economistas perdieron paulatinamente su
anterior capacidad de moverse entre los modelos tericos y el mundo real
y de corregir los modelos cuando contravenan obviamente el sentido co
mn ordinario.8 Los pases y razas lejanos que carecan de poder poltico
fueron las vctimas de esa evolucin. En pases como Estados Unidos los
polticos cuidaban que la teora no se utilizara si contravena los intereses
de su propio pas; en casa dominaba el pragmatismo, y la teora abstracta
quedaba para los tratos con el extranjero.
Todo esto, combinado con un desconocimiento general de la historia,
condujo a lo que Thorstein Veblen diagnostic como contaminacin de
los instintos: una formacin insuficiente lleva a la incapacidad para co
municarse con lo que la gente prctica entiende como sentido comn.
Aunque parezca sorprendente, en 1991 un comit de la Asociacin Eco
nmica Americana9 sealaba el problema de que las universidades pro
duzcan economistas cultos pero idiotas: Los programas de estudios
(en Economa) pueden dar lugar a una generacin de demasiados idiots
savants, hbiles en las tcnicas pero ignorantes de las cuestiones econ
micas reales.10 Segn el informe, en una importante universidad de
la que no se daba su nombre , los licenciados no podan adivinar por
qu los salarios de los barberos haban ido aumentando con el tiempo,
pero podan resolver un modelo de equilibrio general entre dos sectores
con progreso tcnico no incorporado en uno de ellos. sta fue la genera
cin de economistas que las instituciones de Washington enviaron a los
pases en desarrollo.
Entre los instrumentos de la economa, elementos como la capacidad e
iniciativa empresarial, poltica gubernamental y la totalidad del sistema
industrial, incluidas las innovaciones, cambios tecnolgicos, economas
de escala y sinergias, resultaban imposibles de cuantificar y de reducir a
nmeros y smbolos. Las nicas cosas cuantificables eran lo que Sombart
consideraba simplemente factores auxiliares: capital, mercados y mano
de obra. Los tericos de la economa neoclsica formal dejaron de estu
diar las fuerzas impulsoras del capitalismo y se dedicaron a estudiar tan
slo los factores auxiliares. Como suele ser habitual, la poltica prctica
necesit algn tiempo para ponerse al da con el desarrollo de la teora,

124

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

algo que no sucedi hasta la cada del Muro de Berln. En su libro en de


fensa de la globalizacin, Martin W olf menciona efectivamente a Wemer
Sombart, pero lo desecha en una sola frase, calificndolo a la vez de marxista y de fascista.11
El desarrollo de la teora llev a lo que Schumpeter llamaba la opinin
pedestre de que el capital impulsa de por s el motor capitalista. Occiden
te comenz a pensar que enviando capital a un pas pobre sin empresariado, sin poltica gubernamental y sin sistema industrial podra generar
el capitalismo. El resultado es que hoy da atiborramos prcticamente de
dinero a pases sin estructura productiva en la que se pudiera invertir
rentablemente ese dinero porque no se les permite seguir la estrategia
industrial que siguieron todos los pases actualmente ricos. A los pases en
desarrollo se les conceden crditos que no pueden utilizar rentablemente,
y todo el proceso de financiacin del desarrollo se va pareciendo a los es
quemas de Ponzi del tipo pirmide o cartas encadenadas. Ms pronto o
ms tarde la cadena se interrumpe, el sistema se viene abajo y los que lo di
searon, que estn lo bastante cerca de la salida cuando todos se precipitan
hacia ella, obtienen grandes beneficios financieros, mientras que los per
dedores son los pases pobres involucrados a su pesar. Esto forma parte del
mecanismo que a menudo crea grandes flujos de fondos desde los pases
pobres hacia los ricos ms que al revs, un m odelo que Gunnar Myrdal lla
m efectos perversos de la pobreza.12
Vale la pena sealar que, segn la definicin de Sombart, la agricultu
ra no forma parte del capitalismo. Las colonias tambin quedaron fuera
(uno de los criterios principales para distinguir una colonia era si se per
mita o no su industrializacin) y por esa misma razn se vieron condena
das a seguir siendo pobres. Segn la definicin sombartiana del capitalis
mo, el problema de la pobreza es por tanto muy diferente del que seala
Martin Wolf: a los pases de Africa y otros pases pobres nunca se les per
miti ni se les dio la oportunidad de optar por el capitalismo como sistema
productivo.
La definicin de Sombart de las fuerzas impulsoras del capitalismo
est totalmente ausente en las dos definiciones del capitalismo que hemos
heredado de la Guerra Fra. La definicin liberal no incluye al empresario,
ni al Estado, ni sus instituciones dinmicas, ni los procesos tecnolgicos y
maqunicos. Esa definicin no capta realmente el capitalismo como siste
ma de produccin, sino como un sistema comercial, deficiencia heredada

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS A FAVOR..

125

de Adam Smith; en lugar de concentrarse en la produccin, lo hace en el


papel del mercado como mecanismo de coordinacin de los artculos ya
producidos. La definicin de Marx se concentra, como ya he dicho, en la
propiedad de los medios de produccin. Lo que tienen en comn las con
cepciones del capitalismo de los liberales y de los marxistas superficiales
de hoy da es que esos polos opuestos en el eje derecho y en el izquierdo
excluyen al empresario, el papel del Estado y el propio proceso de produc
cin. La larga tradicin del Otro Canon econmico de la que provena
Sombart mucho ms antigua que el liberalismo de Adam Smith y David
Ricardo se desvaneci despus de la segunda guerra mundial.

D in m ic a t e c n o l g ic a , in n o v a c io n e s y c r e c im ie n t o d e s ig u a l

Nadie objeta que los nuevos conocimientos constituyen el factor prin


cipal para la mejora del nivel de vida. El desacuerdo empieza cuando hay
que modelar ese proceso. A este respecto daremos por buena la explica
cin de Joseph Schumpeter; para l, las autnticas fuerzas impulsoras del
crecimiento econmico son los inventos y las innovaciones que se gene
ran cuando esos inventos se introducen en el mercado como nuevos pro
ductos o procesos. Las innovaciones crean una demanda de inversin e
inyectan vida y valor en un capital que de otro modo resultara estril.
Volviendo a la metfora de los perros que intercambian huesos de Adam
Smith: para ellos el capital seran huesos enterrados para su consumo fu
turo, pero ese capital no sera capaz de producir ms huesos, ni como
producto de las innovaciones carne enlatada o abrelatas. Esas innova
ciones y el conocimiento que se precisa para utilizarlas, ya se trate de car
ne enlatada para perros o abrelatas, fueron externalizados, esto es, produ
cidas fuera de lo que la teora pretende explicar. El reto consiste en
reintroducirlos y al mismo tiempo liberarse de la hiptesis de la igualdad,
permitiendo la heterogeneidad y otras variables clave que estamos exami
nando aqu.
Las innovaciones llegan en distintos paquetes y en distintos tamaos.
Un ejemplo de una pequea innovacin es la pelcula Tiburn 4 compara
da con Tiburn 3, pero hay innovaciones mucho ms trascendentales,
como el transistor que arruin el mercado de las vlvulas de radio y alter
la cadena de valor en todo un sector, creando un gran nmero de produc

126

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tos que no existan antes. Es muy poco frecuente que grandes oleadas de
innovacin se extiendan a toda la sociedad creando importantes disconti
nuidades o rupturas en el desarrollo tecnolgico. A principios de la dca
da de 1980 Carlota Prez y Christopher Freeman llamaron a esas grandes
oleadas de innovacin cambios de paradigm a tecnoeconmico.
Un cambio de paradigma tecnoeconmico es trascendental porque
modifica la tecnologa general que subyace a todo el sistema productivo,
como sucedi por ejemplo con la mquina de vapor o el ordenador. En ese
sentido los cambios de paradigma se parecen a los cambios tecnolgicos
ya mencionados, como cuando el cobre y el bronce desplazaron a la pie
dra como material con el que los seres humanos fabricaban sus instru
mentos, poniendo fin as a la Edad de Piedra. Tales mudanzas en la tecno
loga bsica tienden a modificar las cadenas de valor en prcticamente
todas las ramas de la industria, como hicieron la mquina de vapor y los
ordenadores. Tales innovaciones dan lugar a lo que Schumpeter llamaba
destruccin creativa: aparecen nuevos sectores industriales con monto
nes de nuevos productos, mientras que los viejos desaparecen debido a
una pauta de demanda totalmente nueva, y se producen cambios radicales
en los procesos de produccin de casi todos los sectores. El desarrollo
econmico sustituye ms de un tipo de producto, como los carruajes tira
dos por caballos, por algo totalmente nuevo, los automviles. Tambin
cambia la forma de producir, el modo de produccin, como en la transi
cin de la industria domstica a las fbricas. Sin embargo, hasta el siglo
x x la agricultura no sola verse apenas afectada por los cambios de para
digma. El aumento de productividad en la agricultura siempre ha sido ge
neralmente lento; slo la industria pareca experimentar bruscas acelera
ciones de productividad. Como seala Carlota Prez, tales cambios
tecnolgicos radicales aportan consigo cambios en el sentido comn.
Poco despus de que hombres y mujeres dejaran de trabajar en casa para
acudir a trabajar en enormes fbricas, la actitud hacia los cuidados sani
tarios tambin cambi radicalmente. Ya no nacamos, nos curbamos de
las enfermedades y no moriramos en casa, sino que hospitales parecidos
a las grandes fbricas se hacan cargo de esas tareas.
Tambin se modifican los problemas del medio ambiente: a finales del
siglo xix las enormes cantidades de estircol de caballo suponan una
amenaza para la salud de los habitantes de las ciudades; ahora los humos
del tubo de escape de los automviles desempean un papel similar. Las

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

127

innovaciones aparecen en un primer momento como elementos extraos


en el viejo sistema, creando desajustes entre las viejas instituciones y las
exigencias de las nuevas tecnologas. La inercia frena el proceso de cam
bio; no olvidamos lo viejo con suficiente rapidez para dejar espacio a lo
nuevo. Los desajustes en el aprendizaje entre las viejas y las nuevas gene
raciones contribuyen tambin a frenar un cambio tecnolgico radical.
Nietzsche describe de forma muy potica una inercia institucional en la
que primero cambian las ideas y opiniones y las instituciones slo pueden
seguirlas mucho ms lentamente. El derrocamiento de las instituciones
no sigue inmediatamente al de las opiniones, sino que las nuevas opinio
nes viven durante mucho tiempo en el hogar desolado y extraamente
irreconocible de sus predecesoras e incluso lo preservan, ya que necesitan
algn tipo de cobijo.13
Al igual que en la transicin de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce,
los paradigmas tecnoeconmicos se pueden considerar como formas nue
vas y radicalmente diferentes de elevar el nivel de vida. Hacia el final de
cada poca queda claro que la antigua trayectoria tecnolgica se ha que
mado, que ha dado todo lo que poda ofrecer. Cuando se puli el hacha
de piedra perfecta, el final de la Edad de Piedra se pudo tomar equivoca
damente por el Fin de la Historia. No quedaba margen para mejoras, no
haba ningn sitio adonde ir sin un cambio muy radical.
En la historia moderna podemos distinguir cinco de esas formas de
elevar el nivel de vida, cada una de las cuales domin un largo periodo.
En la pgina siguiente se muestra el resumen esquemtico de Christopher
Freeman y Carlota Prez.14
Una caracterstica fundamental de cada cambio de paradigma es un
nuevo recurso barato que parece disponible en cantidades aparentemente
ilimitadas y con un precio rpidamente decreciente, como experimenta
mos hoy da con la microelectrnica. Lo ms especial en los cambios de
paradigma tecnoeconmico lo que los distingue de otras grandes inno
vaciones es que esas grandes oleadas de innovacin alteran la socie
dad mucho ms all de la esfera que solemos denominar economa,
llegando a trastocar incluso nuestra visin, por ejemplo, de la geografa
y los asentamientos humanos. El industrialismo tambin mud nuestras
estructuras polticas, y el declive de la produccin en masa est volvien
do a hacerlo. Los cambios de paradigma tambin van acompaados de
cambios en las relaciones de poder mundiales; los lderes econmicos

128

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

bajo un paradigma no tienen por qu seguir sindolo cuando ste cam


bia. Gran Bretaa alcanz la cspide de su poder bajo el paradigma de la
mquina de vapor y el ferrocarril, Alemania y Estados Unidos se pusie
ron a la cabeza durante la poca de la electricidad y la industria pesada,
y Estados Unidos se convirti en lder indiscutido durante la poca fordista.

periodo

Los paradigmas tecnoeconmicos histricos


Nombre
Industrias
Infraestructura
Recurso
del periodo
importantes
barato

1770-1840

Primera
mecanizacin

Textil
Lana

Energa hidrulica Canales


Algodn
Carreteras

1830-1890

Vapor y
ferrocarril

Siderurgia
Transportes

Vapor
Carbn

1880-1940

Electricidad e
industria pesada

Maquinaria
Electricidad
elctrica
Acero
Industria qumica

1930-1990

Produccin en
Automviles
masa (fordismo) Materiales
sintticos

Petrleo

1990-?

Informacin y
comunicacin

Microelectrnica Telecomunica
ciones digitales
Satlites

Ordenadores/
Software
Biotecnologa

Ferrocarril
Buques de vapor
Motor de
combustin interna
Carreteras
Carreteras
Aviones
Comunicacin por
cable

El fenmeno subyacente ms importante en un cambio de paradigma


es la explosin de productividad que se da en la industria principal. La
Figura 6 muestra la que se produjo en el hilado del algodn bajo el pri
mer cambio de paradigma tecnoeconmico. La poltica colonial pretende
principalmente impedir que en las colonias se desarrollen sectores indus
triales con esas caractersticas. Histricamente, los argumentos para pro
teger las industrias con tal explosin de productividad en favor de la
proteccin arancelaria del principal portador del paradigma fueron
muchas: el sector creaba empleo para una poblacin creciente, propicia
ba salarios ms altos, resolva problemas en la balanza de pagos, aumen
taba la circulacin monetaria y lo que era importante para todos los
gobiernos se poda cargar con impuestos mucho ms altos a los buenos
artesanos y propietarios de fbricas que a los agricultores, que solan ser
pobres. Particularmente en Estados Unidos se coment, desde Benjamn
Franklin hasta Abraham Lincoln, que la industria manufacturera en gene-

g l o b a l iz a c i n : l o s a r g u m e n t o s a

1750

1800

1850

1900

129

FAVOR.

1950

2000

2050
Aos

Fuente: Carlos Prez; Technologica Revolutions and Financial Capital, The Dynamics of Bubbies and
Golden Ages, Cheltenham, 2002; clculos de David Jenkins, The Textile Industries, vol. 8 de The
Industrial fevolution, Oxford, 1994
F ig u r a

6. Una primera explosin de productividad.

ral abarataba los artculos que precisaban los granjeros. Es evidente que
tales explosiones de productividad se transmiten al mercado laboral en
forma de salarios ms altos y precios ms bajos; el efecto combinado es
asombroso.
Se puede ilustrar el efecto de un cambio de paradigma sobre los sala
rios mediante el ejemplo de la transicin de la vela al vapor en Noruega.
til Anuario Estadstico de Noruega de 1900 nos ofrece los siguientes sala
rios mensuales para 1895:

130

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Primer marinero en un buque de vela


Primer marinero en un buque de vapor
Ingeniero en un buque de vapor

69 coronas
91 coronas
142 coronas

Aunque requera mucha ms habilidad navegar en un buque de vela


que en uno de vapor, el salario de un primer marinero en el segundo era
ms del treinta por 100 ms alto que en el primero, mientras que el salario
del ingeniero del buque de vapor duplicaba con mucho el del marinero del
velero. As, el naviero que apostaba por el vapor y tena xito, contribua
visiblemente a elevar el nivel salarial en su localidad. Los marineros de
sus barcos y sus familias podan gastar en ella esos salarios ms altos, ele
vando tambin el nivel de consumo. De esta forma la subida salarial se
transmita desde las actividades con nuevas tecnologas en este caso la
navegacin a los panaderos, carpinteros y otros artesanos de la ciudad
incluso a los barberos , que a su vez podan invertir en nuevas tecno
logas y aumentar su productividad. Los beneficios que la iniciativa em
presarial aporta a la sociedad son en realidad un efecto secundario no in
tencionado del afn de enriquecerse del empresario. Quienes obtienen
beneficios introduciendo nuevas tecnologas son mucho ms importantes
para un pas que el naviero que posiblemente obtuvo mayores ganancias
manteniendo con vida la construccin de veleros. Se trata de los mismos
principios que aplic Enrique VII de Inglaterra cuando lleg al poder en
1485 y que se han podido observar en pases como Irlanda y Finlandia du
rante los ltimos veinte aos.
Las explosiones de productividad y el aumento extremadamente rpi
do de sta en determinado sector industrial actan como catapultas, ele
vando rpidamente el nivel de vida. Sin embargo, ste puede mejorar de
dos formas diferentes: porque recibimos salarios ms altos, o porque las
cosas que compramos nos cuestan menos. Cuando nos hacemos ms ricos
porque los precios caen, hablar de modelo clsico, porque sa es la
nica cosa que los economistas neoclsicos suponen que suceder. En
realidad, el panorama es ms complicado.15 Podemos llamar difusivo
al modelo alternativo, porque en l los frutos del desarrollo tecnolgico se
dividen entre: a) empresarios e inversores, b) trabajadores, c) el resto del
mercado laboral local, y d) el Estado, gracias a la base impositiva ms
amplia. Todo esto exige un examen ms detallado.

GLOBALIZACIN: LOS ARGUMENTOS A FAVOR..

131

Punto a)
El autntico incentivo para las inversiones que conducen al au
mento de la productividad ser en general el beneficio que se puede
obtener, por lo que tenemos que suponer que una parte del aumento
de productividad se retirar bajo esa forma. Los primeros empresa
rios afortunados suelen obtener elevados beneficios, que ms ade
lante se reducen al afluir a ese nuevo campo numerosos emuladores.
Punto b)
Igual que en el ejemplo de la transicin de la vela al vapor, parte
del aumento de productividad dar lugar al salarios ms altos para
los empleados del sector. Esto se puede deber al hecho de que las
nuevas habilidades necesarias son escasas, o al poder de los sindica
tos. A veces, como cuando Henry Ford duplic los salarios de sus
obreros en 1914, puede haber un empresario lo bastante espabilado
como para darse cuenta de que necesita a sus propios obreros como
clientes, por lo que le interesa que ganen ms. Por supuesto, slo en
circunstancias especiales, com o las explosiones de productividad,
puede una empresa duplicar los salarios y aun as sobrevivir.
Punto c)
Como observ el rey Enrique VII de Inglaterra, la nueva tecnolo
ga se difundir por todo el mercado laboral local (y poco a poco na
cional), como consecuencia del mayor poder de compra surgido en
los sectores donde se produce el cambio tecnolgico, y tambin de la
amplitud limitada de las diferencias salariales en un mercado laboral
determinado. Un aumento salarial en el sector que experimenta la
explosin de productividad inducir automticamente una subida de
todos los salarios. El trabajo de los barberos ha experimentado pocos
aumentos de productividad desde los tiempos de Aristteles, pero
sus salarios en los pases industrializados se han mantenido atra
vesando varias explosiones de productividad ms o menos a la par
con los salarios de los obreros industriales. En los pases sin explo
siones de productividad los barberos han seguido siendo tan pobres
como sus paisanos. Una orquesta filarmnica no toca el vals del mi
nuto con mayor eficiencia que en tiempos de Chopin, pero los sala
rios de sus msicos han aumentado considerablemente desde enton
ces. Los trminos de intercambio entre el corte de pelo y la msica
por un lado y los productos industriales por otro entre los que tra-

132

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

bajan donde no hay aumentos espectaculares de productividad y los


que lo hacen en el sector donde se produce la explosin de producti
vidad han mejorado notablemente en favor de los peluqueros y
msicos. Por el mismo corte de pelo o el mismo vals del minuto,
los peluqueros o msicos de los pases ricos pueden adquirir muchos
ms productos industriales que hace doscientos aos. Sin embargo,
los peluqueros y msicos de los pases pobres aunque sean tan efi
cientes como los de los pases ricos siguen siendo muy pobres. Lo
mismo sucede en la mayora de las ocupaciones, en particular en el
sector servicios: los trabajadores de los pases pobres son tan eficien
tes como los de los pases ricos, pero la diferencia entre sus salarios
reales es enorme. Lo que llamamos desarrollo econmico es, con
otras palabras, una especie de renta de monopolio en la produccin
de bienes y servicios avanzados, en la que los pases ricos se emulan
mutuamente saltando de una explosin de productividad a la si
guiente.
Punto d)
En una versin en dibujos animados de las aventuras de Robin
Hood, el sheriff de Nottingham, para aumentar la recaudacin de im
puestos, ordena colgar a los pobres granjeros por los pies y sacudir
hasta el ltimo penique de sus bolsillos. Los ministros de Hacienda
europeos no tardaron mucho en descubrir que una forma mucho ms
fcil de llenar sus arcas consista en aumentar la base impositiva fo
mentando la industria. La gente que trabajaba con mquinas aumen
taba enormemente su productividad y poda pagar ms impuestos
que los que trabajaban en el campo. El aumento de la base impositiva
permita a los pases ricos ampliar la red de seguridad social, las in
fraestructuras y los sectores educativo y sanitario. A s pues, los m i
nistros de Hacienda recomendaban emular las estructuras producti
vas de los pases ricos e incorporarse al industrialismo.
Los factores a)-d) dan lugar al modo difusivo, lo que explica por
qu en los pases industriales con frecuentes explosiones de productivi
dad los salarios aumentaron continuamente comparados con los de los
pases pobres (las colonias). Aunque stas sean ahora, en teora, pases in
dependientes, en la prctica se les impide, como cuando eran colonias,
utilizar las estrategias de emulacin empleadas por los pases ricos, slo

g l o b a l iz a c i n : l o s a r g u m e n t o s a

FAVOR.

133

que ahora mediante las condiciones de las instituciones de Washington.


Despus de los Estados naturalmente ricos Venecia, Holanda, las pe
queas ciudades-Estado sin agricultura es imposible encontrar ejem
plos de pases que hayan adquirido un sector industrial sin un largo perio
do de fijacin de objetivos, apoyo y/o proteccionismo. La nica vez que
Adam Smith menciona la mano invisible en La Riqueza de las N acio
nes es despus de haber alabado la poltica inglesa de altos aranceles en
las Leyes de Navegacin, y entonces aade que tras esa poltica protec
cionista es como si una mano invisible hubiera impulsado a los consumi
dores ingleses a comprar productos industriales ingleses. La mano invisi
ble no sustituy en realidad a los altos aranceles hasta que la industria
manufacturera, tras un largo periodo, result intemacionalmente compe
titiva. Leyendo a Adam Smith de esa manera es posible argumentar que
era un mercantilista mal entendido. Para l el punto clave era el ritmo con
el que se iba imponiendo el libre comercio. Vale la pena sealar que entre
Enrique VII y Adam Smith hubo tres siglos de rigurosa proteccin aran
celaria.
El colonialismo es sobre todo un sistema econmico, un tipo peculiar
de integracin econmica entre distintos pases. Lo menos importante es
la calificacin poltica que se le d, ya sea la independencia nominal y el
libre comercio o cualquier otra. Lo que importa es qu tipo de bienes
fluyen y en qu direccin. Atenindonos a la clasificacin antes expuesta,
las colonias son naciones que se especializan en el m al comercio, en ex
portar materias primas e importar productos de alta tecnologa, ya se trate
de productos industriales o de servicios intensivos en conocimiento. Ms
adelante en la seccin en la que se explica por qu los pases que slo
producen materias primas no pueden hacerse ricos veremos que en la
agricultura tambin se pueden distinguir productos tpicos de los pases
ricos (mecanizables) y productos de las colonias (no mecanizables).
En los pases ricos tambin se constata la misma diferencia entre los
niveles salariales de la industria y de la agricultura. Aunque la mayora de
los habitantes de Europa fueran todava agricultores y ganaderos, en las
obras de Marx y los primeros socialistas no se les menciona apenas; era
entre los obreros industriales donde se descubra la pobreza ms sobrecogedora, ya que la pobreza urbana tiene a menudo un aspecto ms m ise
rable que la rural. Cuando los obreros urbanos, con un creciente poder po
ltico, pudieron presentar sus demandas de salarios ms altos y se benefi

134

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

ciaron de la mayor productividad en la industria, fueron los agricultores


los que quedaron econmicamente atrs. Los industriales, y tambin pau
latinamente los obreros urbanos, gozaban de la proteccin de su gran po
der de mercado, podan mantener los precios altos y evitar una compe
tencia perfecta. El industrialismo consolid as lo que John Kenneth
Galbraith llamaba el equilibrio de poderes compensados, esto es, un
sistema en el que la riqueza se basa en una competencia extremadamente
imperfecta tanto en el mercado laboral como en el de productos fsicos. El
industrialismo era un sistema basado en una triple manipulacin del mer
cado por parte de los capitalistas, los obreros y el Estado. La competencia
perfecta de los textos de economa slo se daba en el Tercer Mundo.
Alrededor de 1900 el sistema de bienestar europeo y el triple poder
compensado en la industria haba mejorado considerablemente la suerte
de los obreros industriales. Poco a poco se fue configurando la idea de que
no slo se poda explotar a los obreros industriales, sino que las ciudades
tambin podran explotar a los agricultores. Esto llev a plantear que tam
bin haba que proteger la renta de los agricultores frente a la competencia
de los agricultores de pases ms pobres, o de los que trabajaban en mejo
res climas. La proteccin de los productos agrcolas surgi pues de una
lgica totalmente diferente a la de los aranceles industriales, que forma
ban parte de una estrategia ofensiva para fomentar el buen comercio,
emular la estructura industrial de los pases ms ricos y orientar el sector
productivo de cada pas hacia las reas en las que tenan lugar las explo
siones de productividad, ya fueran tejidos de algodn, ferrocarriles o au
tomviles. Los aranceles sobre productos agrcolas constituyen en cam
bio una estrategia defensiva con el objetivo de proteger a los agricultores
pobres de los pases industrializados frente a agricultores an ms pobres
de los pases pobres.
La Figura 7 muestra la diferencia de salarios reales entre el sector agr
cola y el sector industrial durante un periodo anterior a los grandes subsi
dios al sector agrcola. Podemos observar que en Japn los salarios de los
agricultores slo alcanzaban el 15 por 100 de los de los obreros industria
les, y en Noruega el 24 por 100. Es obvio que sin el sector industrial el
promedio nacional de los salarios en pases com o Japn y Noruega habra
disminuido catastrficamente. Hasta en el pas con la agricultura ms efi
ciente del mundo, Estados Unidos, vemos que los salarios en la agricultu
ra estaban muy por debajo de los industriales. Slo en Australia y Nueva

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

135

Primario

Secundario

Inglaterra, 1930

72

100

Estados Unidos, 1935

40

100

Francia, 1930

36

100

Noruega, 1934

24

100

Japn, 1934

15

100

Italia, 1928

70

100

Suecia, 1930

25

100

Australia, 1935-6

96

100

Alemania, 1928

54

100

113

100

Nueva Zelanda, 1936

Fuente: Calculado a partir de Colin Clark, The Conditions of Economic Progress, Londres,
1940.
F ig u r a 7. Los salarios industriales marcan el nivel para el resto de la
economa: poder de compra del salario medio en el sector agrcola com
parado con el industrial en diez pases, 1928-1936
Sector secundario (= industrial) = 100.

Zelanda con un ciclo climtico opuesto al de Europa y acuerdos muy


favorables con Gran Bretaa y el resto de la Commonwealth se pare
can los salarios agrcolas a los del sector industrial, y en el caso de Nueva
Zelanda incluso los superaban. Sin embargo, desde que se fundaron como
colonias Australia y Nueva Zelanda han mantenido una poltica industrial
muy proteccionista, incluso frente a Gran Bretaa, la madre patria. La in
dustrializacin en esos pases posibilit el modo difusivo de crecimien
to econmico.
Tambin nos ofrece la Figura 7 una imagen de cmo la presencia de
un sector industrial eleva el nivel de renta de pases enteros y de los apreciables efectos de sinergia creados por los rendimientos crecientes hist
ricos, resultado conjunto de los rendimientos crecientes y el cambio tec
nolgico. Esto fue lo que el buen comercio y la emulacin consiguieron
crear, no slo en Inglaterra, sino tambin en todos los pases anteriormen
te pobres cuya poltica econmica emul la estructura industrial inglesa.
Este gran efecto de sinergia fue denegado, y todava se sigue denegando,
a los pases pobres, primero mediante la colonizacin y ms tarde desde

136

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

las instituciones de Washington. Lo que no se observa directamente en la


Figura 7 son los efectos de sinergia derivados de la segunda y la tercera
ronda. Un efecto muy importante es que el nivel de conocimiento y el alto
nivel de costes en la industria se fueron difundiendo gradualmente, au
mentando la eficiencia en la agricultura. El conocimiento obtenido en la
industria influye sobre la agricultura, al mismo tiempo que el aumento del
salario nacional medio hace rentable la inversin en maquinaria agrcola
capaz de ahorrar mano de obra. La proximidad geogrfica al sector indus
trial ofrece a los agricultores un mercado con gran capacidad de compra.
Slo esto sacar a la agricultura de la autosuficiencia y aumentar la divi
sin del trabajo en el campo. La mano de obra excedente en el campo
los nios ms pequeos , al formar parte del mismo mercado laboral
que las ciudades, encontrarn un empleo lucrativo en el sector industrial
urbano.
Ya en el siglo x v i i i la relacin entre la eficiencia y rentabilidad de la
agricultura y su proximidad a la industria era obvia para cualquiera que se
preocupara por informarse. Madrid y Npoles tenan una agricultura muy
poco eficiente porque carecan de industria; las reas en tomo a Miln,
con mucha industria, tenan en cambio una agricultura eficiente, como
observaron los economistas de la Ilustracin. La proximidad a la industria
crea crculos virtuosos acumulativos,16 un efecto que no se da en la agri
cultura de los pases pobres sin industria: la agricultura que no comparte
un mismo mercado laboral con un sector industrial no experimentar esa
sinergia. Esta lnea argumental, tpica de la Europa del siglo x v i i i , fue
tambin esgrimida, en particular a partir de 1820, para convencer a los
granjeros estadounidenses de que les convena la industrializacin prote
gida aunque a corto plazo tuvieran que pagar ms por los productos in
dustriales localmente fabricados que lo que pagaban anteriormente por
artculos ingleses , a fin de generar futuros crculos virtuosos de rique
za. Adems de las obras precursoras de Alexander Hamilton, los econo
mistas principalmente responsables de extender ese mensaje y hacerlo
llegar a todas las granjas estadounidenses fueron Mathew Carey (1820),
Daniel Raymond (1820) y el poltico Henry Clay (1887).17 Los dos pri
meros son ahora figuras prcticamente olvidadas.
Otra forma de estimar el crecimiento y el desarrollo es mediante las
curvas de aprendizaje, que permiten evaluar la evolucin temporal de la
productividad del trabajo. Dado que estamos interesados particularmente

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS a f a v o r ..

137

en los salarios de los trabajadores y que a nuestro juicio existen impor


tantes relaciones entre la productividad de una persona y su salario
atenderemos nicamente a la productividad del trabajo y no a otros tipos
de productividad. Observando las curvas de aprendizaje constatamos el
mismo tipo de explosiones de productividad que en la Figura 6, slo que
desde un punto de vista diferente. Al igual que las explosiones de produc
tividad, las curvas de aprendizaje, que en definitiva ofrecen una represen
tacin del m ism o fenmeno, se caracterizan por un rpido descenso en un
tiempo relativamente corto. En cualquier poca se puede apreciar el he
cho de que ciertos productos, a menudo muy nuevos, experimentan un
tremendo aumento de la productividad, vinculado en general con un rpi
do incremento de la demanda. Segn la Ley de Verdoom (un economista
holands), un rpido aumento de la produccin incrementa la productivi
dad debido a los rendimientos crecientes y al cambio tcnico inducido por
el aumento de la capacidad de produccin.
La Figura 8 muestra la evolucin de la productividad para un par de za
patos corrientes de hombre en Estados Unidos entre 1850 y 1926. En 1850
se necesitaban 15,5 horas de trabajo para confeccionarlos. A partir de ah se
produjo una explosin de productividad y la rpida mecanizacin permiti
que cincuenta aos despus, en 1900, la fabricacin del mismo par de zapa
tos slo exigiera 1,7 horas de trabajo. San Luis, en Missouri, se convirti en
aquella poca en una de las ciudades ms ricas de Estados Unidos, gracias a
la produccin de zapatos y cerveza: Primera en zapatos y cerveza, ltima
en bisbol, se deca de la ciudad que alberg los Juegos Olmpicos y una
Feria Mundial en 1904, mostrando al mundo su riqueza. A partir de 1900 la
curva de aprendizaje para los zapatos se hizo casi horizontal; en 1923 se ne
cesitaban 1,1 horas de trabajo para producir el mismo par de zapatos, y en
1926,0,9 horas. Al perder pendiente la curva de aprendizaje, la presin so
bre los salarios creci, y poco a poco la produccin de zapatos se traslad a
regiones ms pobres. Estados Unidos export zapatos durante mucho tiem
po, pero ahora importa prcticamente todos los que consume. Este fenme
no que los pases ricos exporten en los sectores con un gran desarrollo
tecnolgico, e importen en los sectores con escaso desarrollo tecnolgi
co est relacionado con lo que en la dcada de 1970 dos profesores de la
Escuela Empresarial de Harvard que describieron el fenmeno, Raymond
Vernon (1913-1999) y Louis T. W ells, denominaron ciclo vital del pro
ducto en la teora del comercio internacional.18

138

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Horas-hombre necesarias con los


mtodos de mejores prcticas para
producir un par de zapatos de hombre
de tipo medio en Estados Unidos en
las fechas sealadas.

Ao
1850
1900
1923
1936

Horas-hombre
por par de zapatos
15,5
1,7
1,1
0,9

Fuente. Erik Reinert, International Trade and the Economic Mechanisms o Underdevelopment,
Ph. D. thesis, Cornell University, 1980
Curva de aprendizaje de la productividad con las mejores
prcticas en los zapatos de hombre de tipo medio. Estados Unidos de
Amrica, 1850-1936.

F ig u r a 8 .

Lo que vemos en la Figura 8 es una pauta tpica del desarrollo tecnol


gico con el paso del tiempo: un rpido desarrollo tecnolgico que luego se
frena y a partir de ese momento permanece prcticamente constante.
Cuando nace una nueva tecnologa su potencial su trayectoria se re
duce gradualmente y el aprendizaje se estabiliza. Esa pauta se refleja en la
del comercio mundial. Los pases ricos, donde se dan las innovaciones
tecnolgicas, producen y exportan mientras la curva de aprendizaje des
ciende pronunciadamente. Durante ese periodo funcionan todos los m e
canismos que hemos calificado ms atrs com o modo difusivo de crea
cin de riqueza.
Mientras ese ciclo no se vincule con el modo difusivo puede parecer
inocuo. La economa estndar se concentra en el comercio ms que la

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS a FAVOR..

139

produccin, supone una competencia perfecta (lo que significa que todos
los habitantes del mundo podran producir zapatos como se haca en San
Luis en 1900), y supone que los frutos del cambio tecnolgico slo se di
funden de forma clsica, como el abaratamiento de los zapatos. La caja de
herramientas de los textos estndar de economa no contiene instrumen
tos que permitan registrar el hecho de que en cada momento slo hay unas
pocas industrias que se comporten como lo hizo la produccin de zapatos
a finales del siglo xix, la fabricacin de automviles 75 aos despus, o
actualmente la de telfonos mviles. Ese tipo de teora econmica no tie
ne en cuenta los elementos de crecimiento dependientes de la actividad
(que en cada momento eso slo sucede en unas pocas industrias), ni tam
poco los efectos de sinergia que se transmiten de un sector a otro: que los
altos salarios en la fabricacin de zapatos contribuyeron a la produccin
de cerveza y al sector sanitario de la ciudad, y que aquel floreciente mer
cado urbano gener una elevada demanda y un gran poder de compra en
tre los granjeros estadounidenses. En resumen, no reconoce los crculos
virtuosos acumulativos que constituyen la esencia del desarrollo.
En realidad, la curva de aprendizaje cuando se hace horizontal ha
br agotado la mayor parte de sus posibilidades de aumentar la riqueza has
ta que un nuevo paradigma tecnolgico afecte ms tarde al mismo produc
to. Cuando un pas pobre se hace cargo gradualmente de la produccin de
calzado, ser casi imposible que eso sirva para aumentar el nivel de vida. Si
esa produccin se deja en manos de los pases pobres, es esencialmente
porque no se puede extraer ms aprendizaje del proceso de produccin.
Nadie objeta que las innovaciones y el aprendizaje generan crecimien
to econmico, pero desde Adam Smith ese aspecto de la economa se ha
extemalizado. Se suele suponer que el cambio tecnolgico y las nuevas
innovaciones caen de los cielos como un man, y que estn a disposicin
de todos gratuitamente (informacin perfecta). N o se tiene en cuenta
que el conocimiento especialmente cuando es nuevo tiene elevados
costes y no est en general a disposicin de todos. El conocimiento se pro
tege mediante altas barreras a la entrada, constituyendo las economas de
escala y la experiencia acumulada elementos importantes para erigir esas
barreras. Cuanto mayor sea el volumen de produccin que una compaa
ha acumulado, ms bajos sern los costes. En la industria las curvas de
aprendizaje tienen un pariente muy utilizado, la curva de experiencia, que
se utiliza para medir precisamente eso. Mientras que las curvas de apren

140

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

dizaje estiman el aumento en la productividad de la fuerza de trabajo, las


curvas de experiencia evalan la evolucin de los costes totales de pro
duccin. Cuando varias fbricas emplean el mismo tipo de tecnologa, la
que ha acumulado el mayor volumen de produccin tendr en general los
menores costes por unidad producida. En la carrera por reducir costes,
puede resultar rentable vender por debajo del coste actual (lo que se acos
tumbra a denominar dumping) a fin de alcanzar un volumen de produc
cin que ms adelante reduzca el coste por debajo del precio estratgico
ofertado.
En esa carrera dinmica siguiendo las curvas de experiencia hacia
costes ms bajos las fbricas de los pases pobres con mercados peque
os y muy alejadas de las nuevas tecnologas cuentan con muy pocas posi
bilidades. En la primera etapa tecnolgica no importa si los costes labora
les son altos, la produccin depende de una mano de obra altamente
cualificada y de la proximidad a la investigacin y el desarrollo. Tan pron
to como el volumen de la produccin aumenta, los costes disminuyen y
permiten obtener beneficios. Durante ms de treinta aos el Boston Con
sulting Group, una firma estadounidense de consultora, se ha afianzado y
ha prosperado basando su asesoramiento en tales curvas de experiencia
(que tienen el mismo aspecto que las curvas de aprendizaje de la Figura 8,
esto es, al principio con un descenso muy pronunciado y luego casi hori
zontales). A los pases pobres no se les permite competir hasta que las cur
vas de aprendizaje y de experiencia pierden pendiente y los conocimientos
hasta entonces reservados se hacen de dominio pblico; pero entonces la
competencia se basa en sus bajos salarios y su pobreza relativa.
Desde la revolucin industrial con la teora del buen comercio y el
mal comercio los pases ricos han resuelto este problema procurando
hacer partcipes a otros de las explosiones de productividad que tenan lu
gar dentro de sus fronteras. Todos los pases europeos ricos construyeron
su propia industria textil emulando al pas que iba en cabeza de la
misma forma que todos los pases relevantes del siglo x x construyeron su
propia industria automovilstica. Los pases excluidos de esa dinmica,
condenados a carecer de tales industrias, eran las colonias. Durante siglos
se entendi que para un pas era mejor participar en el cambio de paradig
ma, aun con menor eficiencia que el pas que lo encabezaba, que perma
necer al margen sin industria moderna. Era obvio que las nuevas indus
trias propiciaran un nivel de vida ms alto que las antiguas, de la misma

g l o b a l iz a c i n : lo s a r g u m e n t o s a

FAVOR..

141

forma que durante la dcada de 1990 era obvio que era mejor ser un con
sultor de datos mediocre que ser el friegaplatos ms eficiente del mundo.
ste era el tipo de sentido comn postergado por la teora del comercio de
Ricardo, que elimin la lgica, antes obvia, de que en un mundo con
variadas industrias que requieren habilidades escasas y comunes, y varia
das tecnologas en momentos diferentes de su ciclo vital era muy posi
ble especializarse, siguiendo la ventaja comparativa, en ser pobre.
Existen no obstante situaciones en las que la dinmica descrita en las
curvas de aprendizaje se puede utilizar para enriquecer a los pases po
bres, mejorndolos tecnolgicamente unos detrs de otros. El economista
japons Kaname Akamatsu bautiz a este modelo con el nombre de gan
sos voladores en la dcada de 1930 (vase la Figura 9).19 Otro econom is
ta japons, ms tarde Ministro de Asuntos Exteriores en la dcada de 1980,

Pases
Recin
llegados

De incorporacin
tarda

ASEAN4
(Tailandia, Indonesia,
Malasia, Filipinas)

Corea del Sur

0
1

0 J^0

Japn

Ropa

'

Acero

Televisores Aparatos Televisres de Tiempo


corrientes de vdeo alta definicin
Fuente: http://www.grips.ac.jp/module/prsp/FGeese.htm
F ig u r a 9. El modelo de los gansos voladores: transformacin estruc
tural secuencial en Asia oriental.

142

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Saburo Okita, teoriz, siguiendo el modelo de los gansos voladores,


que un pas pobre puede mejorar su tecnologa saltando de un producto a
otro con un contenido de conocimiento creciente. El primer ganso vola
dor, en este caso Japn, rompe la resistencia del aire para los siguientes,
de forma que todos ellos pueden beneficiarse gradualmente del mismo
cambio tecnolgico. Hace algunos aos, por ejemplo, Japn produca
ropa barata, consiguiendo aumentos de productividad que elevaron tanto
el nivel de vida (modo difusivo) que ya no se poda producir rentable
mente all un producto relativamente poco sofisticado como un vestido.
De su produccin se hizo cargo Corea del Sur, mientras que Japn mejo
raba gradualmente su industria pasando a fabricar algo un poco ms sofis
ticado como eran los televisores. Cuando Corea del Sur mejor, la ropa se
fabric durante un tiempo en Taiwn, hasta que all sucedi lo mismo: los
costes de produccin aumentaron demasiado. La produccin se desplaz
entonces a Tailandia y Malasia, y la historia se repiti. Finalmente, la pro
duccin de ropa se desplaz a Vietnam. Pero en el nterin toda una serie
de pases haban aprovechado la produccin de ropa para elevar su nivel de
vida; todos ellos haban pasado sucesivamente por la misma curva de apren
dizaje, y todos ellos se haban hecho ms ricos. Esta dinmica requiere,
por supuesto, que el ganso que va en cabeza siga implementando conti
nuamente nuevas tecnologas.
Este modelo de mejora tecnolgica sucesiva difiere radicalmente del
viejo modelo colonial esttico, que podemos denominar modelo del ca
llejn sin salida. Como en el ejemplo de las pelotas de bisbol en Hait,
un pas se puede especializar estticamente en callejones tecnolgicos sin
salida. Si se produce un cambio tecnolgico, el pas pobre que sigue el
modelo del callejn sin salida pierde su produccin, como en nuestro
ejemplo del corte de pijamas. Mientras que la integracin de Asia oriental
ha seguido en su mayor parte el principio de los gansos voladores, las
relaciones econmicas de Estados Unidos con sus vecinos meridionales
se ha caracterizado en su mayor parte por el principio del callejn sin sa
lida. Canad ha seguido histricamente el modelo europeo de emulacin
temprana, aunque la propiedad de las fbricas canadienses estuviera en
gran medida en manos estadounidenses. La cuestin de la propiedad ex
tranjera debe considerarse simultneamente con la cuestin del tipo de
produccin que los extranjeros aportan al pas.
Ahora podemos volver al asunto principal de este libro. Hace doscien

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ...

143

tos cincuenta aos la diferencia de nivel de vida entre pases ricos y pases
pobres estaba en la proporcin 2 : 1 . Hoy da las estadsticas del Banco
Mundial muestran que un conductor de autobs en Alemania tiene un sa
lario real diecisis veces superior al de un colega, tan eficiente como l,
en Nigeria. El fenmeno est ah y sus efectos se pueden medir, pero ac
tualmente no existe ninguna teora que describa satisfactoriamente esos
mecanismos. Soy de la opinin de que la principal explicacin para esto
es que el mundo rico actual ha confundido las razones del crecimiento
econm ico innovacin, nuevos conocimientos y nuevas tecnologas
con el libre comercio, que slo significa transferencia de bienes y servi
cios de un pas a otro. A l igual que Adam Smith, los pases ricos confun
den la era industrial con la era del comercio.
Con el tiempo, el crecimiento econmico se manifiesta en la forma de
mayor productividad y nuevos productos que satisfacen nuestras necesida
des. Sin embargo, el aumento de productividad se distribuye muy desigual
mente entre las diversas actividades econmicas. Como hemos visto, en la
fabricacin de pelotas de bisbol no ha habido prcticamente ningn pro
greso tecnolgico durante los ltimos ciento cincuenta aos, mientras que
la fabricacin de pelotas de g olf ha experimentado un rpido cambio tecno
lgico durante ese mismo periodo. La Figura 10 muestra cmo aprovechan
los pases ricos las nuevas tecnologas para aumentar los salarios reales re
corriendo sucesivamente la parte de rpido decrecimiento de una curva de
aprendizaje tras otra. Algunos economistas franceses llaman a este princi
pio fordismo: el aumento de productividad en determinada industria se
propaga haciendo subir los salarios en todo el sector, y luego pasa gradual
mente al resto de la economa. Un aumento anual de productividad de, di
gamos, el cuatro por 100, ha inducido tradicionalmente aumentos salaria
les del cuatro por 100. El sistema depende de un equilibrio entre los
poderes compensados de patronos y empleados, que hasta muy reciente
mente slo exista en Europa y Norteamrica.
El sistema tambin depende, obviamente, de los aumentos de produc
tividad. Si las demandas de aumentos salariales superaran los aumentos
de productividad, el resultado sera la inflacin. Las demandas conti
nuas de aumentos salariales daban a la industria un importante incentivo.
Comparado con el coste de la mano de obra, el capital y por tanto la
mecanizacin se abarat cada vez ms, dando lugar a nuevos crculos
virtuosos.

144

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

--------------------------------------------------------------------------------------->

Fuente: Erik Reinert, International Trade and the Economic Mechanisms of Underdevelopment,
Ph. D. thesis, Cornell University, 1980 (texto ligeramente modificado).
F ig u r a 10. Cmo se crearon las diferencias salariales entre pases ricos y
pases pobres mediante una serie de explosiones de productividad con
vertidas en rentas salariales.

Cuando yo diriga una firma industrial en Italia durante las dcadas de


1970 y 1980, experiment la indexacin automtica de salarios20 durante
un periodo inflacionista. A primera vista pareca un mecanismo irrespon
sable que perpetuaba la inflacin, pero considerndolo retrospectivamen
te me parece que durante aquel periodo la industria italiana se mecaniz y
consigui un gran aumento de la productividad del trabajo. Los salarios
crecientes y la inflacin hacan muy rentable la sustitucin de la mano de
obra por capital. La subida de los salarios reales incrementaba la demanda
y por consiguiente la creacin de nuevos empleos, y al mismo tiempo in
centivaba la mecanizacin, lo que daba lugar a nuevos aumentos de pro
ductividad, que a su vez permitan subir los salarios, todo ello en una espi
ral creciente de aumento del bienestar. La gente empleada en sectores con
escaso aumento de la productividad, como los barberos, mejoraba su si
tuacin elevando sus precios a la par con el aumento de los salarios indus
triales. Aunque sus aumentos de productividad sean escasos, los barberos

g l o b a l iz a c i n : l o s

ARGUMENTOS A FAVOR..

145

de los pases ricos podan mejorar su bienestar espectacularmente compa


rado con el de sus hom logos igualmente productivos de pases ms po
bres. Con otras palabras, los aumentos salariales del sector servicios ca
balgaban sobre la ola del aumento de productividad del sector industrial.
El salario real de un barbero dependa de con quin compartiera el merca
do laboral, no de su propia eficiencia. Como consecuencia de esos meca
nismos, la relacin entre los salarios en los pases ms ricos y en los ms
pobres pas as con el tiempo de 2 : 1 a 16 : 1. En los pases donde no
compartan el mercado laboral con un sector industrial, los barberos si
guieron siendo pobres.
El fordismo entendido como sistema en el que los salarios aumen
tan a la par con la productividad del principal sector industrial tuvo
la interesante consecuencia de mantener relativamente estable durante la
mayor parte del siglo x x la distribucin del PIB entre trabajo y capital. En
mi opinin, ese tipo de espiral de bienestar se ha roto o deteriorado, al m e
nos temporalmente. En este momento nuestros salarios reales dependen
ms de la disminucin de precios que de los aumentos nominales. Esto es
en cierta medida un fenmeno cclico recurrente de deflacin (cada de
precios) tras las explosiones de productividad, pero hoy da se est con
virtiendo en un factor estructural ms permanente, como consecuencia
del surgimiento de China y la India pases que no participan del rgi
men salarial fordista como nuevos protagonistas de la economa global,
y tambin de la importante prdida de poder de los sindicatos. De ah que
en muchos pases los salarios reales hayan comenzado a caer en relacin
con el PIB. Este ltimo factor, en particular, es una novedad, claramente
observable en pases como Estados Unidos, donde las reducciones de im
puestos han beneficiado sobre todo a las capas ms ricas de la sociedad,
que gastan una parte muy pequea de sus ingresos y que son ms procli
ves a comprar con sus ahorros un castillo en Francia que a gastar en la
hamburguesera de la esquina. Ese subconsumo potencial otro fenme
no inaccesible para la caja de herramientas de la economa neoclsica
ocurre cclicamente en el capitalismo, y la poltica fiscal y salarial esta
dounidense no contribuye precisamente a resolverlo. Tambin, por pri
mera vez desde la dcada de 1930, Europa afronta crecientes presiones en
favor de la reduccin de los salarios reales. Los periodos de ms rpido
aumento de los salarios reales fueron periodos de equilibrio de poderes
compensados (Galbraith) como las dcadas de 1950 y 1960, durante los

146

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cuales el equilibrio entre patronos industriales y sindicatos dio lugar a un


rgimen salarial fordista.
Al estudiar el ciclo vital de una tecnologa podemos constatar varios
factores relacionados. Ya he comentado la curva de aprendizaje en la Fi
gura 8. En la Figura 11 podemos ver su relacin con otras variables.
Cuando se desarrolla una nueva industria, el nmero de empresas tender
a crecer: las barreras son relativamente bajas y ninguna empresa dispone
de grandes ventajas de costes derivadas de un volumen acumulado a lo
largo de las curvas de aprendizaje y de experiencia. Se crearn muchas
empresas, pero pocas sobrevivirn a las sacudidas que acompaan gene
ralmente a la maduracin de una industria. Alrededor de 1920 haba apro
ximadamente unos doscientos cincuenta fabricantes de automviles en
Estados Unidos, pero cuarenta aos despus slo quedaban cuatro. El n
mero de fbricas de fsforos aument rpidamente en Noruega durante un
tiempo, pero al final se unieron en una sola, antes de que toda la produc
cin de fsforos se trasladara a Suecia.
Al mismo tiempo, la demanda del nuevo producto presenta una curva
en forma de ese: primero crece lentamente, luego exponencialmente hasta
que se satura el mercado, y una vez que esto sucede cuando prctica
mente todo el mundo tiene automvil, friegaplatos o telfono la curva
de crecimiento se estabiliza hacindose prcticamente horizontal porque
slo queda el mercado de sustitucin. Como podemos observar en el mer
cado de telfonos m viles, es posible mantener esa curva a un nivel alto
mediante pequeas innovaciones y nuevas modas, aadiendo campani
llas y silbatos. Esas tres fases se suceden de forma muy parecida en el ci
clo vital de cualquier producto. En la grfica, la zona entre las lneas de
puntos es aquella en la que el cambio tecnolgico tiene el mayor potencial
para aumentar el nivel de vida de un pas. El nivel salarial en las dos lti
mas colonias internas de Europa Irlanda y Finlandia se ha visto cata
pultado por los cambios tecnolgicos durante los ltimos veinte aos,
cuando esos dos pases se lanzaron adelante, liderando al resto, por la cur
va de aprendizaje de decrecimiento extremadamente rpido de las tecno
logas de la informacin y de la comunicacin. Lo que debemos entender
es que es imposible alcanzar semejante aumento salarial basndose en
empresas con curvas de aprendizaje planas. Las declaraciones que sea
lan a determinado pas com o la Irlanda de tal o cual regin no son ms
que demagogia vaca a menos que se pueda domear e internalizar una

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS a FAVOR.

147

Nmero de empresas en el sector

Nmero
de empresas

Horas de
trabajo por
unidad de
produccin
Volumen acumulado
de produccin
con el tiempo

Demanda
anual

Tiempo
Area en la que es posible
catapultar los salarios reales
F ig u r a 11. Dinmica industrial: tres variables.

148

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

importante curva de aprendizaje en el momento de rpido decrecimiento,


como sucedi en Irlanda y Finlandia. El crecimiento econmico depende
de la actividad, en el sentido de que en cada momento son pocas las acti
vidades econmicas que muestran curvas de aprendizaje con rpido de
crecimiento.
Son las innovaciones, ms que los ahorros y el capital p e r se, las que
acrecientan el bienestar. Desde ambos extremos del espectro poltico, Karl
Marx y Joseph Schumpeter se muestran de acuerdo en la esterilidad del ca
pital por s solo como fuente de riqueza. La economa mundial funciona un
poco como Alicia en el Pas de las M aravillas cuando la Reina de Corazo
nes le dice a Alicia: A s de rpido tendrs que correr para permanecer en
el mismo sitio. En la economa global slo se puede conservar el bienes
tar mediante innovaciones continuas. Si el principal constructor de buques
de vela se dorma en los laureles corra el riesgo de despertar de repente en
un sector en el que los salarios y el empleo se hundan irremisiblemente
al hacerse con el mercado los buques de vapor. Schumpeter deca que el
capitalismo es como un hotel en el que siempre hay alguien en la suite de
lujo, aunque sus ocupantes estn cambiando constantemente. El mejor
productor de lmparas de queroseno se arruin en pocos m eses con la
aparicin de la electricidad. El status quo conduce inevitablemente a la po
breza. Es esto precisamente lo que hace tan dinmico al sistema capita
lista, pero ese mismo mecanismo tambin contribuye a crear enormes di
ferencias entre pases ricos y pases pobres. Sin embargo, cuanto mejor
entiende uno esa dinmica ms puede hacer para ayudar a los pases subdesarrollados a salir de su pobreza.
La economa global se puede entender en muchos aspectos com o un
esquema piramidal una jerarqua de conocimientos en la que aque
llos que invierten continuamente en innovaciones permanecen en la cum
bre del bienestar. N o se trata realmente de eficiencia, ya que est muy cla
ro que a un conserje extremadamente eficiente le va mucho peor en el
mundo subdesarrollado que a un abogado mediocre en Suecia, o inclu
so que a un conserje incompetente en Suecia. El escaln ms bajo de esa
jerarqua est ocupado, por ejemplo, por los productores de pelotas de
bisbol ms eficaces del mundo en Hait y Honduras. El Apndice VI
muestra la economa mundial como una jerarqua de habilidades, enume
rando los factores que caracterizan las actividades de alta calidad situadas
en los puestos altos (como la fabricacin de pelotas de golf) y las activida

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS a FAVOR..

149

des de baja calidad situadas en los ms bajos (como la fabricacin de pe


lotas de bisbol).
Las actividades econmicas de alta calidad surgen generalmente de
los nuevos conocim ientos obtenidos en la investigacin. M uchos pa
ses invierten por ello considerablemente en investigacin bsica, porque
sirve como fuente principal de innovacin, aunque a menudo no se pue
dan predecir los resultados cuando se inicia una investigacin. Los in
ventos se producen en buena medida por casualidad o accidente, cuando
en realidad se buscaba otra cosa. El descubrimiento de la penicilina por
Alexander Fleming es uno de esos ejemplos. A menudo la ruta desde la
invencin hasta la innovacin hasta el uso prctico de un producto
es muy larga. La posibilidad de una luz concentrada pura, casi mono
cromtica, fue predicha por Albert Einstein en 1917; pero el invento del
lser (Amplificacin de Luz por la Emisin Estimulada de Radiacin)
no dio lugar a aplicaciones prcticas o innovaciones hasta la dcada de
1950. A s pues, aunque la investigacin bsica es un proceso lento, sus
aplicaciones finales son muchas y variadas. El lser pas de ser una hi
ptesis acadmica para convertirse en un importante instrumento en la
ciruga Ocular, la gua de proyectiles, la navegacin, el seguimiento de
satlites, la soldadura, los reproductores de CD, como sustituto de los
bistures en ciruga y como punteros lser. Las tecnologas modernas de
la informacin y la comunicacin son ahora totalmente impensables sin
ese invento.
Tambin es importante tener presente que las innovaciones en los pro
ductos y en los procesos tienden a difundirse en una economa de forma
diferente. Las primeras suelen generar altas barreras a la entrada y eleva
dos beneficios, como en el caso de Henry Ford a principios del siglo x x o
en el de Bill Gates hoy da. Sin embargo, cuando esos mismos inventos se
transmiten a otros sectores industriales como innovaciones en el proceso
como cuando el automvil de Ford lleg a la agricultura convertido en
tractor o cuando la tecnologa de Gates se utiliza para reservar habitacio
nes en un hotel , su efecto principal es bajar los precios ms que elevar
los salarios. El uso de la tecnologa de la informacin ha reducido los be
neficios en la hostelera, tanto en Venecia como la Costa del Sol espaola,
algo de lo que se queja la industria hotelera.

150

Por

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

q u n o s e h a c e n r ic o s l o s p a s e s q u e s l o p r o d u c e n

MATERIAS PRIM AS?

La agricultura presenta algunas paradojas inesperadas


1. En primer lugar y ante todo, es obvio que la escasez de alimentos y
las hambrunas ocurren principalmente en pases que se especiali
zan en producir alimentos. Cuanto menor es la proporcin de la
agricultura en el PIB, menores son las incertidumbres y el hambre.
De hecho, en varios pases que no cuentan prcticamente con agri
cultura el mayor riesgo es la sobrealimentacin. Cmo se puede
explicar esta extraa proporcionalidad inversa?
2. Las explosiones de productividad se limitaron durante siglos a la in
dustria, pero durante los ltimos cincuenta aos, poco ms o menos,
la agricultura ha experimentado un mayor aumento de productivi
dad que la mayora de las industrias. La productividad por hectrea
en las plantaciones estadounidenses de trigo se ha multiplicado casi
por seis desde 1940; gran parte del sector agrcola se ha convertido
en un negocio de alta tecnologa, los granjeros aran con tractores
automticos guiados por satlites GPS, y un solo agricultor puede
producir hoy da lo que producan diez hace tan slo 75 aos. La pa
radoja es que las agriculturas ms eficaces del mundo, la estadouni
dense y la europea, son incapaces de sobrevivir sin subvenciones y
proteccin. Cada vaca suiza est subsidiada con el cudruple de la
renta per cpita en el frica subsahariana. Cul es la razn de todo
esto?
3. En 1970 Norman Borlaug recibi el premio Nobel de la Paz por la
revolucin verde en la agricultura, por haber generado nuevas
especies que aumentaban inmensamente las cosechas y la producti
vidad. Pero esa enorme explosin de productividad agrcola no ha
alterado significativamente el nmero de pobres y hambrientos en
el mundo. Por qu no?
Mi respuesta es que esas tres aparentes paradojas estn profundamente
interrelacionadas. Una vez que se entiende esa interrelacin, tambin es po
sible entender por qu no se ha hecho rico ningn pas sin un sector indus
trial y de servicios avanzado. Tambin quedar claro por qu los pases sub-

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

151

desarrollados nunca se harn ricos exportando alimentos al Primer Mundo.


Los diferentes sectores econmicos clasificados a grandes rasgos como
agrcola, industrial y de servicios desempean papeles diferentes en la
economa nacional, y en cierta medida obedecen a leyes econmicas distin
tas al desarrollarse o decaer. La incapacidad para apreciar esas diferencias
cualitativas entre distintas actividades econmicas lleva a no entender por
qu la economa global se desarrolla de una forma tan desigual.
La Figura 12 presenta dos tipos ideales de actividades econmicas, a
las que llamo respectivamente schumpeterianas y malthusianas. Las
actividades del primer tipo crean bienestar y desarrollo mediante innova
ciones continuas que llevan a aumentar los salarios; las del segundo tipo
mantienen los niveles salariales cercanos al nivel de subsistencia, tal como
Malthus predijo para la totalidad de la humanidad. Las primeras, como ve
remos, se hallan principalmente en la industria, y las segundas tpicamen
te en la agricultura y la extraccin de materias primas si se ven abandona
das a las fuerzas del mercado. La depresin de la dcada de 1930 ilustra
profusamente la diferencia entre esos dos tipos de actividades. En el sec
tor industrial se manifest como quiebras y desocupacin, pero los tra
bajadores que mantuvieron su empleo siguieron cobrando aproximada
mente los mismos salarios, de forma que durante la crisis los salarios en
Estados Unidos aumentaron en proporcin al PIB. En el sector agrcola,
como explica John Kenneth Galbraith, la depresin se manifest como
cada de precios para sus productos y disminucin de la renta. El gobier
no tuvo que establecer el llamado precio compensatorio para los pro
ductos agrcolas, pretendiendo mantener ms o menos estable la renta real
que los granjeros haban obtenido entre 1910 y 1914 y soslayar el dete
rioro de la relacin entre los precios y los costes agrcolas, esto es, entre
las ganancias de los agricultores y los costes de los insumos que necesita
ban; su cada durante la Depresin expresa la creciente pobreza de los
granjeros comparados con el resto de la economa estadounidense. En
1918 esa relacin estaba (como porcentaje) en 200, en 1929 cay a 138,
y en 1932 alcanz lo que Galbraith califica como un sombro e incluso
homicida 57.21 El precio de los productos agrcolas haba cado ms de
dos tercios en relacin con el coste de los insumos que los agricultores re
ciban del resto de la economa. Las uvas de la ira de John Steinbeck des
cribe emotivamente la situacin de la agricultura estadounidense en aque
lla poca.

152

LA GLOBALEACIN DE LA POBREZA

Caractersticas de
las actividades schumpeterianas
(= buenas exportaciones)

Caractersticas de
las actividades maltusianas
(= malas exportaciones en ausencia de
un sector schumpeteriano)

Rendimientos crecientes

Rendimientos decrecientes

Competencia dinmica imperfecta

Competencia perfecta
(competencia entre las mercancas)

Precios estables

Grandes fluctuaciones en los precios

Mano de obra en general cualificada

Mano de obra en general no cualificada

Crea una clase media

Crea una estructura de clase feudal

Salarios irreversibles (inercia salarial) Salarios reversibles


Los cambios tcnicos dan lugar a
salarios ms altos para el productor
(rgimen salarial fordista)

Los cambios tcnicos dan lugar a


precios ms bajos para el consumidor

Crea grandes sinergias (vinculaciones, Crea pocas sinergias


aglomeraciones)

F ig u r a 12. Actividades econmicas schumpeterianas vs. malthusianas.


Para ilustrar con ms detalle la diferencia entre los dos tipos ideales
de actividades econmicas, las comparar con dos formas muy distintas de
ayuda extranjera: la que reconstruy Europa y Japn tras la-segunda gue
rra mundial, por un lado, y la que se practica actualmente por otro. Con
trariamente a una opinin muy extendida, el plan Marshall no fue slo un
programa para transferir sumas enormes de dinero a los pases en dificul
tades, sino un intento explcito y finalmente exitoso de reindustrializar Europa. Los mecanismos bsicos para crear crculos virtuosos impul
sados por el plan Marshall haban sido no obstante especificados por
Antonio Serra ms de tres siglos antes.
Las estructuras productivas de los actuales pases subdesarrollados se
han visto sometidas por las instituciones de Washington a programas con
el efecto exactamente opuesto. Han sufrido, como argumentar, la pareja
perniciosa del plan Marshall, un plan Morgenthau como el que se puso en
prctica en Alemania en 1945. Cuando qued claro que los Aliados ga
naran la segunda guerra mundial, se volvi a plantear la cuestin de qu
hacer con Alemania, que en slo tres dcadas haba provocado dos gue
rras mundiales. Henry Morgenthau Jr, Secretario del Tesoro entre 1934 y

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

153

1945, formul un plan para evitar que Alemania volviera a amenazar la


paz mundial, consistente en desindustrializarla hasta los cimientos y con
vertirla en un pas agrcola.22 Haba que desmantelar o destruir todo tipo
de equipamiento industrial e inundar con agua o con hormign las minas.
Este programa fue aprobado por los Aliados durante una reunin en Ca
nad a finales de 1943 y fue puesto inmediatamente en prctica cuando
capitul Alemania en mayo de 1945.
Sin embargo, durante el ao 1946 qued claro que el plan Morgenthau
estaba suscitando problemas econmicos muy serios en Alemania: la des
industrializacin provoc un desplome de la productividad agrcola.23
Como experimento fue sin duda interesante. Los mecanismos de sinergia
entre industria y agricultura, tan relevantes para los economistas de la
Ilustracin, tambin funcionaban a la inversa: la destruccin de la indus
tria reduca la productividad del sector agrcola. Muchos de los que ha
ban perdido su empleo en la industria regresaban al campo, y los meca
nismos bblicos de los rendimientos decrecientes, a los que me he referido
en el captulo 2, ganaron preponderancia en la economa. El ex presidente
Herbert Hoover, que en aquel momento desempeaba el papel de esta
dista avezado y prudente, fue enviado a Alemania con el encargo de in
formar a Washington sobre el problema. Su investigacin tuvo lugar a
principios de 1947, y escribi tres informes. En el ltimo, fechado el 18 de
marzo de 1947, conclua: La ilusin de reducir a un Estado pastoril lo
que ha quedado de Alemania tras las anexiones no podr llevarse a cabo a
menos que exterminemos o saquemos de Alemania a veinticinco millones
de personas.
Observando las funestas consecuencias de la desindustrializacin,
Hoover haba reinventado la vieja teora mercantilista de la poblacin: Un
pas industrial puede alimentar y mantener una poblacin mucho mayor
que un pas agrcola con el mismo territorio. Con otras palabras, la indus
tria incrementa notablemente la capacidad de un pas para mantener una
gran poblacin. El hecho de que las hambrunas slo tengan lugar en pa
ses especializados en la agricultura subraya el poder de la industria, de la
divisin del trabajo y de la importancia de las sinergias intersectoriales
que generan y mantienen el bienestar.
Menos de tres meses despus de que Hoover presentara su informe, el
plan Morgenthau fue enterrado en silencio. Se dise el plan Marshall
para producir el efecto exactamente opuesto, en concreto para reindustria-

154

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

lizar Alemania y el resto de Europa. En el caso de Alemania haba que de


volver la industria a su nivel de 1936, que se consideraba el ltimo ao
normal antes de la guerra. El problema actual es que la teora econm i
ca dominante centrada en el intercambio no es capaz de apreciar la dife
rencia entre un plan Marshall y un plan Morgenthau. Volviendo a la cita
de Thomas Kuhn que abre el Captulo 1, los instrumentos conceptuales
necesarios para discriminar entre ambos planes no forman parte de la caja
de instrumentos de la teora estndar del crecimiento. Un pas que se es
pecialice en actividades maltusianas seguir siendo pobre, mientras que
los pases que se especialicen en actividades schumpeterianas podrn
consolidar, lentamente pero con seguridad, un nivel salarial y un sistema
de produccin que les proporcione un nivel de vida cada vez ms alto. Ex
pondr sumariamente en qu difieren ambos tipos ideales de actividad.
Como indic Antonio Serra, la produccin de materias primas y de ar
tculos manufacturados obedecen a leyes econmicas distintas. Este argu
mento se utilizaba en otro tiempo para justificar la idea de que los pases
que producen materias primas tambin necesitaban un sector industrial.
La ciencia econmica actual, tal como se aplica en el Tercer Mundo, no
reconoce esto, y la globalizacin tiene por eso consecuencias destructi
vas, particularmente en los pases ms pobres y pequeos. Sin embargo,
no todos los economistas pasan por alto esa distincin. El economista es
tadounidense Paul Krugman resucit hacia 1980 esas viejas ideas de hace
siglos, pero sus propuestas no tuvieron consecuencias prcticas. En la teo
ra econmica, la ideologa y la metodologa se entrelazan ahora coinci
diendo desgraciadamente en que la matematizacin del paradigma neo
clsico requiere hiptesis que presentan la economa de mercado como
una utopa de armona e igualdad. La visin de la economa a travs de las
lentes matemticas ha tenido por eso importantes implicaciones ideolgi
cas, que pueden explicar por qu la economa se ha podido deslizar hacia
la irrelevancia, como parecan pretender ciertas agendas polticas. Krug
man invent instrumentos que permitan demostrar la vieja dicotoma en
tre los rendimientos crecientes que crean riqueza y los rendimientos de
crecientes que crean pobreza, pero sus teoras no hallaron una demanda
poltica que satisfacer.
Sea cual sea su nivel inicial de productividad, la agricultura, y la pro
duccin de materias primas en general, caern ms pronto o ms tarde en
los rendimientos decrecientes. Como he mencionado, stos se dividen en

g l o b a l iz a c i n :

LOS ARGUMENTOS a f a v o r .

155

dos categoras: intensivos y extensivos. Si se ponen cada vez ms hombres


a trabajar en el mismo campo, llegar un momento en que la adicin de un
nuevo trabajador aporta menos que la del inmediatamente anterior; sta es
la variedad intensiva que examin anteriormente a propsito del cultivo
de zanahorias. Los pases pobres y pequeos vuelcan a menudo toda su
economa en la exportacin de un nico producto, ya sean zanahorias o
caf. Si no hay un empleo alternativo, los rendimientos decrecientes pro
vocarn finalmente una cada del salario real. Cuanto ms se especialice
un pas en la produccin de materias primas, ms se empobrecer.
Los viejos economistas clsicos ingleses entendan muy bien el princi
pio de los rendimientos decrecientes. Fue de hecho ese mismo principio el
que llev al poeta, escritor y filsofo Thomas Carlyle a denominar a la
economa ciencia lgubre. Ms pronto o ms tarde, las actividades hu
manas chocaran con la muralla representada por el agotamiento de un re
curso natural, del que ya no se dispondra en la misma cantidad que antes.
Se trataba, evidentemente, de una muralla flexible que siempre se podra
pandear un poco y que variaba de ao en ao, pero ms pronto o ms tar
de la sociedad chocara con el muro muy real de la superpoblacin.
Esta ciencia econmica inglesa fundamentalmente pesimista puede
convertirse rpidamente en optimista sin ms que incorporar el cambio
tecnolgico y los rendimientos crecientes. Si los costes caen al aumentar
el volumen de la produccin, hay que felicitarse. Una red se hace ms til
cuanta ms gente se aade a ella; una tecnologa se hace ms barata para
el usuario individual cuanto ms se difunde. La lgubre teora maltusiana
de la poblacin se ve en realidad invertida por tales rendimientos crecien
tes o economas de escala: cuanta ms gente vive en un pas, ms baratos
pueden ser los bienes que produce y distribuye. Se puede entender as que
la sociedad humana avanza indefinidamente sin alcanzar nunca el lmite
de los nuevos conocimientos y las nuevas tecnologas. Con esa concep
cin, la economa se vuelve superoptimista. Cuanta ms gente mejor;
cuantos ms clientes potenciales haya, ms podemos investigar para ofre
cer artculos cada vez ms diversos. sta era la visin del mundo que pre
valeca en tiempos de los mercantilistas, antes de que en 1798 se instaura
ra el reinado del pesimismo con Malthus. Como hemos visto, antes de l
se trataba de atraer al pas tantos habitantes como fuera posible, preferi
blemente a las ciudades. Los mercantilistas queran industria, y al mismo
tiempo hallar mercados lo ms amplios posible, en el propio pas y en el

156

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

extranjero. Las economas de escala eran por tanto vitales para su teora y
su prctica.
Un pas sin industria, en cambio, debe obedecer las leyes de hierro de
los rendimientos decrecientes. Aunque el cambio tecnolgico pueda des
plazar un poco el muro flexible, en cualquier caso permanece ah. sa es
la diferencia principal entre las estructuras econmicas de los pases desa
rrollados y los subdesarrollados.
En su libro Principios de economa poltica (1848), el texto que iba a
dominar la economa inglesa durante el resto del siglo xix, John Stuart
Mili blanda la importancia crucial de los rendimientos decrecientes:
Entiendo que [la eliminacin de los rendimientos decrecientes] no slo
sera un error, sino el ms serio que cabra encontrar en todo el campo de la
economa poltica. La cuestin es ms importante y fundamental que cual
quier otra; abarca todo el tema de las causas de la pobreza; [...] y a menos
que se entienda a fondo esa cuestin, no vale la pena proseguir en ningn
sentido nuestra investigacin.24
El siguiente texto que domin la escena inglesa y todo el campo de la
economa hasta Keynes fue el de los Principios de Economa (1890) de
Alfred Marshall. Siguiendo el espritu de su predecesor, Marshall argu
mentaba que todas las migraciones importantes de la historia se deban a
los rendimientos decrecientes. En la investigacin para mi tesis doctoral
en 1980 intent verificar el edificio terico que desde Antonio Serra hasta
Alfred Marshall asociaba la pobreza a los rendimientos decrecientes. Mi
tesis revel que los principales artculos exportados por Per (algodn),
Bolivia (estao) y Ecuador (bananas) durante el siglo x x se produjeron to
dos ellos con rendimientos decrecientes. Cuando disminuy la produc
cin la productividad aument, que era exactamente lo contrario de lo que
sucede en el sector industrial. La figura 13 muestra la evolucin de la pro
ductividad de la produccin de bananas en Ecuador entre 1961 y 1977,
cuando se produjo una rpida cada de la productividad desencadenada
por acontecimientos que a primera vista parecan ventajosos. Una mirada
ms detallada a este caso arrojar luz sobre lo que Gunnar Myrdal llama
ba efectos perversos de la pobreza en los pases subdesarrollados.
A principios de la dcada de 1960 las plantaciones de bananas en Centroamrica fueron atacadas por la enfermedad de Sigatoka. Ecuador, que

g l o b a l iz a c i n : lo s a r g u m e n t o s a

FAVOR...

157

180.000
160.000
140.000

30
25

120.000
100.000

20

80.000
60.000
40.000

15
10

20.000

0
1961

1963

1965

1967

1969

1971

1973

1975

1977

rea cultivada
Rendimiento medio por hectrea
Fuente: Erik Reinert, International Trade and the Economic Mechanisms of Underdevelopment,
Ph. D. thesis, Cornell University, 1980.
F ig u r a 13. Ecuador: Aumento de la produccin y rendimientos decre

cientes en la produccin de bananas, 1961-1977.


en aquella poca era un productor relativamente pequeo, se salv al prin
cipio, y vio all su oportunidad para mejorar su cuota de mercado. Entre
1962 y 1966 el pas increment el rea dedicada al cultivo de bananas un
setenta y cinco por 100. Pocos aos despus, sudando sobre montones de
documentos en el calor de Guayaquil, descubr que durante aquel periodo
la productividad por hectrea cay un cuarenta por 100, de unas 47,5 to
neladas por hectrea a menos de 30. Como siempre, en tal acontecimiento
influa ms de un factor, pero la razn principal de esa cada de la produc
tividad era que hubo que ampliar la produccin desde la provincia El Oro,
la principal zona productora de bananas, a otras marginales. Lo que en un
primer momento pareci una colosal oportunidad para mejorar la posi
cin de Ecuador, en realidad condujo a una cada de la productividad y de
los salarios de los productores de bananas. Esto no ser una sorpresa para
ningn agrnomo; el problema es que sus consecuencias a escala macro
se entienden muy deficientemente. El punto principal al respecto, sobre el
que nunca se insistir lo bastante, es que en la industria habra sucedido

158

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

exactamente lo contrario: un aumento de la produccin habra en general


reducido los costes. En la industria, la segunda mquina que se emplaza
no ser menos eficaz que la primera, sino al contrario; la siguiente hora
trabajada reducir los costes fijos por unidad de produccin. En la indus
tria, el aumento de la produccin lleva a una disminucin de los costes
unitarios; en la industria, aumentar la cuota de mercado supone una opor
tunidad para seguir adelante en la carrera por la curva de aprendizaje; en
la agricultura lo lleva a uno a chocar contra el muro de los rendimientos
decrecientes.
El genocidio de Ruanda en 1994 se suele presentar como consecuen
cia del odio tnico promovido por ciertos malvados mientras el resto del
mundo esperaba y miraba. Pero a mi juicio aquella tragedia slo se puede
entender a la luz de la ley de los rendimientos decrecientes derivada, en
aquel caso, de la presin sobre la tierra cultivable de una poblacin cre
ciente y sin otra posibilidad de empleo fuera del sector primario. En tal si
tuacin, all donde no existe la posibilidad de obtener rendimientos cre
cientes, el pesimismo maltusiano est totalmente justificado. El aumento
de poblacin da lugar a la crisis. La densidad de poblacin en Ruanda es
de 281 habitantes por kilmetro cuadrado, no especialmente alta si se
compara con la de algunos pases industriales Japn tiene 335 habitan
tes por kilmetro cuadrado y los Pases Bajos 477 , pero para un pas
agrcola y pobre es una cifra enorme. Pensemos que la densidad de Dina
marca es de 125 habitantes por kilmetro cuadrado, la de Tanzania 20, la
de Sudfrica 36, la de Namibia 2 y la de Noruega 14.
Sobre el genocidio del Ruanda se han llevado a cabo dos extensos estu
dios, uno por el Banco Mundial en 1997 y otro por el Programa de Desa
rrollo de las Naciones Unidas en 1999. Lo que ms llama la atencin en
esos estudios es que no consideran el papel desempeado por los rendi
mientos decrecientes en el drama ruands: los efectos en una poblacin
creciente de la disminucin de la productividad marginal en la agricultura.
El mundo contemporneo, al menos tal como se manifiesta en nuestra po
ltica hacia el Tercer Mundo, no capta ya las diferencias entre distintas ac
tividades econmicas. Ya no atendemos a lo que en otros tiempos era to
talmente obvio, esto es, los vnculos entre un genocidio y la falta de
oportunidades de empleo fuera de un sector agrcola con rendimiento de
creciente. La agricultura ruandesa no es, por supuesto, particularmente
eficiente, pero los intentos de hacerla ms eficiente sin diversificar al m is

g l o b a l i z a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r ..

159

mo tiempo la economa del pas van contra todas las enseanzas de la his
toria. Slo la industrializacin puede dar lugar a un sector agrcola eficaz.
D e hecho, todos los Estados fallidos del mundo comparten el hecho de su
frir frecuentes problemas de abastecimiento de alimentos y tener sectores
industriales muy dbiles. En otro tiempo los economistas entendan tales
relaciones estructurales. Hoy da, en cambio, estudiamos los Estados fra
casados y las hambrunas como si fueran fenmenos totalmente inconexos,
divorciados de la estructura econmica, cuando en realidad son efectos
complementarios del mismo conjunto bsico de problemas. El resultado
es que la comunidad global suele tratar de remediar los sntomas, ms que
las causas, de la miseria y las calamidades mundiales.
El bilogo Jared Diamond, en su libro Collapse (2005),25 logra brillan
temente lo que otros investigadores del genocidio de Ruanda no han con
seguido. Siguiendo la tradicin de Robert Malthus, John Stuart M ili y Alfred Marshall, vincula el problema del genocidio a los rendimientos
decrecientes. Antes del genocidio Ruanda sufri durante un tiempo una
disminucin en la produccin de alimentos p e r capita debido a los rendi
mientos decrecientes, la sequa y el agotamiento del suelo, fenmenos que
dieron lugar conjuntamente a una deforestacin masiva. El resultado fue
un nivel espectacularmente creciente de la violencia y los robos cometidos
por jvenes hambrientos y sin tierra. Diamond cita a un investigador fran
cs sobre Africa Oriental, Gerard Prunier: La decisin de matar la toma
ron por supuesto determinados polticos y por razones polticas. Pero par
te de la razn al menos por la que la asumieron de forma tan generalizada
los campesinos corrientes [...] fue el sentimiento de que haba demasiada
gente para tan poca tierra, y de que con una reduccin de la poblacin ha
bra ms para los supervivientes.
Australia ha sido tradicionalmente muy consciente de los peligros de
especializarse en la produccin de materias primas. Los economistas aus
tralianos percibieron que de seguir la teora tradicional del comercio y es
pecializarse en abastecer al mundo de lana cruda, la primera consecuencia
habra sido la sobreproduccin y una rpida cada del precio de la lana. En
segundo lugar, de no existir una fuente alternativa de empleo, el pastoreo
de ovejas y la produccin de lana se habran extendido a reas inadecua
das para tales actividades.
Por eso los gobiernos australianos insistieron en crear su propio sector
industria], aunque nunca fuera a ser capaz de competir con la industria in

160

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

glesa o estadounidense. sa es la actitud necesaria para poder crear pases


de renta media. Los australianos razonaron que un sector industrial nacio
nal creara un nivel de salarios alternativo que evitara que los producto
res de materias primas ampliasen su actividad a tierras marginales. El ni
vel salarial al que dio lugar la presencia de la industria indicaba que eso
no sera rentable. Un sector industrial que por definicin produce con
rendimientos crecientes contribuira tambin a mecanizar la produc
cin de lana. Esa misma lgica, basada en la dicotoma entre los rendi
mientos crecientes en la industria y los rendimientos decrecientes en la
agricultura, fue un argumento decisivo para la industrializacin europea y
estadounidense durante todo el siglo xix.
Las grandes oscilaciones cclicas en la productividad agrcola debidas
a los caprichos de la naturaleza constituyen otro problema. A diferencia de
lo que sucede en la industria, en la agricultura no se puede interrumpir
la produccin o almacenar productos semimanufacturados una vez que la
naturaleza ha iniciado el proceso de produccin, y los agricultores tampo
co tienen la posibilidad de interrumpir la produccin para mantener altos
los precios. Dado que la demanda no se mueve sincrnicamente con la
produccin, los productos agrcolas suelen experimentar grandes fluctua
ciones de precios, a veces tan grandes que el valor total de la cosecha de un
ao malo puede ser mayor que el de la cosecha de un ao bueno. Cuando
cambia tambin el ciclo econm ico subyacente, las consecuencias pueden
ser graves. D e hecho, la agricultura suele ser el primer sector en entrar en
un ciclo descendente y el ltimo en salir. Antiguamente se deca en Norue
ga que cuando al granjero le va bien, a todos les va bien. Tras la depre
sin de la dcada de 1930, el mundo occidental intent resolver los proble
mas del sector agrcola haciendo que se pareciera ms a la industria. Tanto
en Estados Unidos como en Europa se les permiti a los granjeros consti
tuir consorcios de venta. Hasta la fecha, el sector agrcola estadounidense
sigue exento de la legislacin antitrust, y las uvas y almendras estadouni
denses que compramos provienen de monopolios legales.
En la agricultura es impensable duplicar los salarios como lo hizo
Henry Ford con sus empleados, y no slo eso, sino que hay buenas razo
nes para no aumentarlos en absoluto. La produccin de materias primas
suele recaer sobre una mano de obra no especializada, cuya oferta en los
pases pobres es ilimitada. Mientras que los aumentos de productividad
obtenidos por Henry Ford eran permanentes, las ganancias de los granje

GLOB A L E A C I N -. LOS ARGUMENTOS A FAVOR..

161

ros procedentes de una subida de precios son reversibles. El funciona


miento cclico es una gran diferencia. Si los salarios aumentaran durante
los aos buenos, el productor tendra que reducirlos durante los malos que
vendrn inevitablemente despus. Por otra parte, la produccin agrcola
no ofrece necesariamente los incentivos adecuados para aumentar la efec
tividad mediante inversiones en nuevas tecnologas. Los xitos en el sec
tor suelen depender ms del momento de las ventas y el apoyo financiero
que de la eficiencia de costes en la produccin.
Resumiendo: los productores de materias primas viven en un mundo
totalmente diferente al de los productores industriales. Los precios fluc
tan amplia y a veces impredeciblemente. Mientras que B ill Gates fija los
precios de sus propios productos, los productores de materias primas tie
nen que consultar el peridico todos los das para saber lo que el mercado
est dispuesto a pagarles. Los productores de materias primas viven en un
mundo cercano al descrito por la teora econmica estndar, con su com
petencia perfecta y bajas barreras a la entrada. En la Figura 12 podemos
ver que los pases pobres se suelen especializar en actividades maltusia
nas, en la que la competencia perfecta obliga a los productores a ceder sus
aumentos de productividad a sus clientes en forma de precios ms bajos.
El hecho de que los aumentos de productividad se obtengan de forma di
ferente en la industria que en la agricultura era el aspecto ms importante
del trascendental artculo26 de 1950 del economista ingls Hans Singer,
quien, dicho sea de paso, era discpulo de Joseph Schumpeter.
Per, como el resto de Latinoamrica, se lanz a un ambicioso progra
ma de industrializacin poco despus de la segunda guerra mundial. M e
diante aranceles a los productos industriales importados se establecieron
numerosas industrias, creando nuevos empleos en los que el nivel salarial
fue creciendo paulatinamente. Como podemos observar en la figura 14, el
empeo tuvo xito. Esencialmente, su estrategia difera poco de la que apli
c en Inglaterra Enrique VII en 1485, y por la que han pasado todos los pa
ses industrializados. A finales de la dcada de 1970, no obstante, el Banco
Mundial y el Fondo Monetario Internacional comenzaron a proponer sus
programas de ajuste estructural para el mundo subdesarrollado. Per se
vio obligado a abrir su economa, su industria se desvaneci y los salarios
cayeron dramticamente en todo el pas, como se puede ver en la figura 14.
El economista alemn Friedrich List teoriz el ritmo con que deba
evolucionar la relacin entre aranceles y libre comercio. Esa evolucin de-

162

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Salarios de los trabajadores de cuello azul


------Salarios de los trabajadores de cuello blanco
------ Exportacin
Estas grficas muestran que los salarios reales en Per alcanzaron un mximo cuan
do el pas lo haca todo mal segn las instituciones de Washington. La presencia
de un sector industrial, aunque no fuera competitivo a escala mundial, daba lugar a
salarios reales dos veces mayores que los actuales. En el periodo posteriora la Gue
rra Fra se ha intentado crear un orden econmico mundial que maximizara el comer
cio mundial ms que el bienestar humano.
Las cifras de las exportaciones se dan en dlares estadounidenses, exagerando un
tanto el efecto visual.
Blue collar wages White collar wages Export.
Fuentes: Salarios reales: Santiago Roca y Luis Simabuco, Natural Resources,
Industrialisation and Fluctuating Standards of Living in Per, 1950-1997: A Case Study of
Activity-Specific Economic Growth, en Erik S. Reinert, Globalization, Economic Development
and Inequality: An Alternative Perspective, Cheltenham, 2004. Exportaciones: Richard Webb y
Graciela Fernndez Baca, Per en Nmeros, Lima, 2001.
F ig u r a 14. Per, 1960-2000: Trayectorias divergentes de los salarios
reales y las exportaciones.
ba pasar por las siguientes fases, en rasgos generales: (1) Todos los pases
necesitaron primero un periodo de libre comercio para cambiar las pautas
de consumo y crear as una demanda de productos industriales. A esto
sigui un periodo (2) en el que los pequeos Estados protegieron y conso
lidaron sus propias industrias (con actividades caracterizadas por rendi
mientos crecientes, incluidos servicios avanzados) y sinergias. A conti

g l o b a l iz a c i n : l o s a r g u m e n t o s a f a v o r .

163

nuacin vena, segn List, (3) un periodo en el que se integraban econmi


camente reas geogrficas cada vez mayores. Las barreras arancelarias
que en otro tiempo protegan a cada uno de los ms de treinta Estados ale
manes tuvieron que ser levantadas en la dcada de 1830 para crear una
Unin Aduanera [Zollverein\ que englobaba una Alemania econmica
mente unida. Ms adelante, cuando todos los pases hubieran creado su
propio sector industrial competitivo, (4) a todos les convendra abrirse al
libre comercio global. Es importante entender que List era a la vez protec
cionista y librecambista, dependiendo de la fase de desarrollo del pas del
que se tratara.
Desde una perspectiva listiana, pases como Per cometieron el error
de intentar saltar de la fase 2 a la fase 4. La fase intermedia entre el protec
cionismo nacional y el libre comercio global, la Asociacin Latinoameri
cana de Libre Comercio (ALALC), aunque se planificara, nunca lleg a
entrar en funcionamiento. Los empresarios industriales de aquellos pa
ses, relativamente pequeos, estaban demasiado acostumbrados a sus
cuasi-monopolios como para aceptar por las buenas el libre comercio con
sus vecinos. El paso directo de la fase 2 de List a la fase 4 tuvo el mismo
efecto sobre la industria latinoamericana como si un vivero tropical se hu
biera trasladado de repente a un clima fro. La industria desapareci en
gran medida, y la ausencia de demanda del sector industrial impidi que
esas economas mejoraran su sector servicios intensivo en conocimiento
tal como haba sucedido en los pases ricos. Entre el sector industrial y el
sector de servicios intensivos en conocimiento existen sinergias muy si
milares a las que se dan entre industria y agricultura. Est claro que el ni
vel de vida latinoamericano sera mucho ms alto hoy da si se hubiera se
guido el consejo de List y su periodizacin del proceso de globalizacin,
permitiendo que sobreviviera un sector industrial mucho mayor.
Pero esto nos lleva a una cuestin importante, entendida por los eco
nomistas durante siglos, pero que parece totalmente incomprensible para
muchos de los economistas actuales: a un pas con un sector industrial in
eficiente le ir mucho mejor que a uno que carezca totalmente de sector
industrial. La Figura 14 muestra hasta qu punto se hundieron dramtica
mente los salarios reales en Per con la desindustrializacin, y est claro
que el orden econmico mundial tiende a maximizar el comercio mundial
ms que la renta mundial. El argumento utilizado por el Banco Mundial y
la teora econmica que lo sostiene era que la industria peruana era inefi-

164

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cente y no competitiva. Pero a mi juicio aquel sector industrial ine


ficiente gener un nivel salarial casi dos veces ms alto de lo que permi
te hoy en Per la economa globalizada, algo que muestran mucho ms
claramente las estadsticas salariales que las estadsticas del PIB. Cuando
los salarios cayeron, la suma del sector financiero, los seguros y la propie
dad inmobiliaria (en ingls, FIRE: Financial, Insurance, Real Estate) au
ment considerablemente su parte en el PIB total, por lo que la cada del
nivel de vida de la gente es mucho mayor de lo que parece atendiendo ni
camente a las cifras del PIB.
Si el mundo hubiera seguido la va de Friedrich List hacia la globaliza
cin y la integracin econmica, como hizo Europa con su mercado inter
no, la globalizacin habra sido un juego de suma positiva para todos los
pases. El problema de la globalizacin, tal como se practica hoy da, es
que en los pases que quedaron atrs, desindustrializados, los salarios rea
les cayeron drsticamente. De hecho, los salarios crecieron en la mayora
de los pases latinoamericanos poco ms o menos al mismo tiempo que lo
hacan en Per, y cuando fueron ms ricos fue cuando, segn el Banco
Mundial, lo hacan todo mal y protegan unas industrias ineficaces. M u
chos pases de Asia, como Mongolia, hicieron lo mismo, y tambin lo hi
cieron la mayora de los pases del ex Segundo Mundo, incluida la propia
Rusia. Nadie parece deseoso de analizar este fenmeno, pero queda en pie
el hecho de que las industrias notoriamente ineficientes de las economas
centralmente planificadas generaron en la mayora de los casos un nivel
de vida mucho ms alto de lo que el capitalismo ofrece hoy da en esos
mismos pases. Hasta en Estonia, cuya transicin se presenta como uno de
los mayores xitos, un trabajador que produce telfonos mviles recibe
un salario de 1 euro por hora, menos de la dcima parte que quienes ba
rren las calles en Francfort o en Pars. Al haber empleado las mismas teo
ras econmicas, Europa ha creado sus propias tensiones internas, pareci
das a las que operan en la economa global.
Los mecanismos que podemos observar en Per, y que examinaremos
ms adelante con mayor detalle en el caso de Mongolia, hacen extremada
mente difcil crear pases de renta media. O bien la economa nacional es
tan fuerte que su sector industrial sobrevive y permanece en el club de los
pases ricos, o se desindustrializa y acaba en el grupo de los que se hunden
en el abismo. El fenmeno es comparable a los problemas que afrontan
hoy da las lneas areas nacionales. Como en muchos sectores industria

g l o b a l iz a c i n : l o s

ARGUMENTOS A FAVOR.

165

les, hay que ser muy grande o especializarse, y las lneas areas de media
no tamao lo estn pasando muy mal. La alternativa es crecer lo suficien
te como para mantener rentablemente su propio centro o centros de cone
xin, o si cae por debajo de cierto nivel de ocupacin quebrar o
convertirse en una lnea area regional que lleva a sus pasajeros a los cen
tros de conexin de las grandes lneas supervivientes. Las lneas Swissair
y Swiss son ejemplos de esos mecanismos, como lo son la mayora de las
lneas areas europeas. D el mismo modo que las lneas areas de tamao
medio tienen problemas para sobrevivir en un mercado global desregula
do, las economas industriales de tamao pequeo y medio no pueden re
sistir el paso repentino al libre comercio. En ambos casos economas
nacionales y lneas areas existen tamaos mnimos eficientes por de
bajo de los cuales es imposible sobrevivir rentablemente. En ambos casos
existe la posibilidad de integrarse con los vecinos. Si hubiramos permiti
do a esas economas industriales medias como las de Per o Mongolia desarrollar su industria mediante la proteccin, integrndose gra
dualmente con sus vecinos, se podran haber hecho lo bastante fuertes
como para competir algn da en un mercado libre global. La teora eco
nmica neoclsica, en cambio, ha bombardeado en cierto sentido Mongolia hasta devolverla a la Edad de Piedra, por utilizar una expresin esta
dounidense durante la guerra de Vietnam. Robert McNamara, antiguo
presidente del Banco Mundial, ha sido acusado de acuar esa expresin
cuando era secretario de Defensa, pero al parecer naci entre los milita
res. Como veremos, existen formas mucho ms sutiles de devolver a un
pas a la Edad de Piedra que los bombardeos de alfombra o de saturacin
y el mapalm.

Captulo 5
GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN:
CMO LOS POBRES SE HICIERON
AN MS POBRES
Que a todos los negros se les prohba tejer lino o lana, o
hilar o peinar la lana o trabajar en cualquier fabricacin de
hierro, ms all del arrabio o el hierro forjado. Que tambin
se les prohba la fabricacin de sombreros, calcetines o cue
ro de cualquier tipo [... ] Ya que si llegaren a establecer ma
nufacturas y el gobierno se viere ms adelante en la necesi
dad de impedir su progreso, no podramos esperar que se
hiciere con la misma facilidad que se puede hacer ahora.
Trade and Navigation of
Great Britain Considered, 1729

Jo s h u a G e e ,

o l o n ia s y p o b r e z a

Por aborrecible que parezca, la cita precedente es tristemente represen


tativa de una poltica econmica practicada durante siglos, en concreto de
la poltica econmica emprendida por Europa cuando despeg econmica
mente a principios de la Era Moderna. Y si desde la perspectiva actual nos
parece chocante es sobre todo debido a su sinceridad, por admitir tan abier
tamente que su objetivo consiste en confinar a las colonias al puro abasteci
miento de materias primas. Pero lo habitual ha sido que a las colonias les
impidiera establecer industrias para que se concentraran en el suministro

168

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de materias primas, y aunque su admisin resulte ahora polticamente inco


rrecta, lo cierto es que esa poltica nunca ha dejado de practicarse.
En el captulo anterior he comentado la afirmacin de Wemer Sombart de que la industrializacin es el ncleo mismo del capitalismo, por lo
que impedirla en las colonias equivala a condenarlas a la pobreza. En
este captulo mostrar que la desindustrializacin puede llevar en sentido
contrario del desarrollo, a la regresin y la primitivizacin econmica.
Uno de los mecanismos que contribuyen a esto es el efecto Vanek-Reinert,1 que convierte a los sectores econmicamente ms avanzados de los
pases menos avanzados en las primeras vctimas de una imposicin de
masiado rpida del libre comercio. Cuando se invierten los crculos vir
tuosos basados en los rendimientos crecientes, las regiones perifricas del
mundo experimentan sucesivamente la desindustrializacin, desagriculturizacin, y despoblacin, mecanismos que se pueden observar hoy da
desde el sur de M xico hasta Moldavia. La huida (emigracin) a las zonas
del mundo donde predominan las actividades con rendimientos crecientes
aparece entonces como la nica posibilidad de supervivencia.
En tiempos de Joshua Gee la gente que escriba de economa tambin
tena consejos que dar sobre qu hacer si los habitantes de las colonias co
menzaban a sospechar la relacin existente entre la prohibicin de crear
industrias y su propia pobreza. La solucin consista en confundirlos per
mitindoles exportar libremente sus productos agrcolas:
Porque la gente de las plantaciones, tentado^ por un libre mercado para
sus productos en toda Europa, se pondr a cultivarlos para responder a la
prodigiosa demanda de ese libre comercio y dejar de pensar en las manu
facturas, la nica cosa en la que nuestro inters puede chocar con el suyo...
(Mathew Decker, An Essay on the Causes o f the Decline o f the Foreign
Trade, 1744).
Resulta llamativo el paralelismo con la situacin actual. Los pases en
desarrollo desindustrializados se ven tentados por la exportacin libre de
productos agrcolas a la Unin Europea y a Estados Unidos, y as olvidan
su deseo de industrializarse. Pero ningn pas se ha hecho rico exportando
productos alimenticios sin contar tambin con un sector industrial. El
riesgo es que los pases ricos lleguen a depender de los alimentos produci
dos por gente tan pobre que apenas puede alimentarse.

GLOB ALIZACIN Y PRIMITIVEACIN.

169

Espaa, que como hemos visto se desindustrializ debido a los flujos


de oro y plata que le llegaban del Nuevo Mundo, consigui desarrollar de
nuevo algunas industrias a principios del siglo x v iii Sin embargo, en
1713 tuvo que reducir sus niveles arancelarios en las negociaciones de
paz con los Pases Bajos en Utrecht tras la guerra de Sucesin espaola, lo
que la hizo de nuevo vctima de la desindustrializacin y dio lugar a una
creciente pobreza de la mayora de la poblacin. Cuando las consecuen
cias de la desindustrializacin se demostraron catastrficas, la Santa In
quisicin orden quemar en la hoguera a muchos de los considerados res
ponsables de las concesiones comerciales. Los ms afortunados fueron
ejecutados antes de ser quemados.2
Alrededor de 1750 el economista alemn Johann Heinrich Gottlob
von Justi dio por seguro que todos los pases obligados a producir nica
mente materias primas entenderan pronto que estaban siendo mantenidos
artificialmente pobres. Pero lo que no pudo prever Justi es que Adam
Smith y los economistas clsicos ingleses iban a crear pronto una teora
econmica que por primera vez haca moralmente defendible la coloniza
cin. No es que las obras de Adam Smith sobre moral y economa preco
nizaran la colonizacin p e r se, pero las abstracciones tericas que propa
garon permitieron argumentar hipcritamente a otros que algunos pases
deban industrializarse mientras que otros se dedicaran a la produccin
de materias primas. Dado que el trabajo se convirti en nica vara de m e
dir y que todos los tipos de trabajo se podran medir en horas de traba
jo no haba necesidad de que todos los pases se industrializaran, y tam
poco se vea ningn beneficio en ello.
Segn Adam Smith y los economistas clsicos ingleses, las colonias
americanas y el resto de Europa cometeran un gran error tratando de se
guir el ejemplo de Inglaterra y de industrializarse. De forma muy parecida
a los fanticos actuales de la globalizacin, Adam Smith y sus seguidores
argumentaban que se creara automticamente una era de armona econ
mica mundial tan pronto como se concediera total libertad a las fuerzas
del mercado. Inglaterra podra entonces importar materias primas desde
todos los rincones del mundo y exportar a cambio sus productos manufac
turados. Ninguna potencia europea sigui ese consejo, y en Noruega has
ta los economistas del siglo xix a los que se sola considerar ardientes li
berales, como Antn Martin Schweigaard (1808-1870), coincidan en
que el pas deba adoptar una poltica activa de industrializacin. Lo que

170

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

se debata ideolgicamente en la Europa continental del siglo xix no era


si se deba seguir o no la va industrializadora inglesa en lo que prcti
camente todos estaban de acuerdo , sino el equilibrio a mantener entre
actividad estatal y privada.
Observando cmo esgrime hoy da Estados Unidos la retrica de la glo
balizacin, llama la atencin la asombrosa semejanza con el papel desem
peado por Inglaterra durante el siglo xix. Resulta particularmente intere
sante sealar que Estados Unidos combati entonces larga y duramente
contra las teoras y prcticas econmicas que hoy apoya con vehemencia.
El primer secretario del Tesoro estadounidense, Alexander Hamilton
(1757-1804), estudi desde el punto de vista terico la importancia de la in
dustrializacin. Durante ms de diez aos he llevado conmigo a mis confe
rencias billetes estadounidenses en los que apareca la imagen de polticos
cuya estrategia econmica no sera hoy aceptada por las instituciones de
Washington: Benjamn Franklin, George Washington, Alexander Hamil
ton, Ulysses S. Grant y Abraham Lincoln. Todos ellos queran industriali
zar Estados Unidos bajo una fuerte proteccin arancelaria, en clara opo
sicin al consejo de los econom istas ingleses y a un flujo continuo de
observaciones sarcsticas de los polticos y economistas ingleses durante
ciento cincuenta aos. Entonces se acostumbraba a decir en Estados Uni
dos: No hagas lo que los ingleses te dicen que hagas, sino lo que los ingle
ses hicieron. Como he indicado ya en el captulo 2, el mejor consejo que se
puede dar hoy da a los pases del Tercer Mundo es: No hagas lo que los
estadounidenses dicen que hagas, haz los que ellos hicieron.
El viraje estadounidense, pasando de defensor de los derechos de los
pases pobres a convertirse en una potencia imperial clsica, es relativa
mente reciente. Cuando en 1941 Winston Churchill utiliz todo su encan
to para convencer al presidente Franklin Roosevelt de que entrara en la
guerra, Roosevelt aprovech la oportunidad para expresar su frustracin
por la injusticia histrica de la poltica econmica inglesa. El hijo de Roo
sevelt, Elliot, nos cuenta la historia de aquel encuentro histrico en un bu
que de guerra junto a la costa de Terranova.
Churchill se removi en su silln. Los acuerdos comerciales del Im
perio Britnico comenz pesadamente son...
Mi padre le interrumpi: S. Habra que echar un vistazo a esos acuer
dos comerciales del imperio. Debido a ellos los pueblos coloniales de la

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

171

India y frica, de todo el Oriente Prximo y del Lejano Oriente, estn to


dava tan atrasados como estn.
El cuello de Churchill se enrojeci y se inclin hacia adelante: Seor
presidente, Inglaterra no ha pensado ni por un momento en perder su posi
cin privilegiada en los dominios britnicos. El comercio que ha hecho
grande a Inglaterra proseguir, y en las condiciones prescritas por los mi
nistros ingleses.
Vea usted dijo mi padre lentamente ah hay algo en lo que es pro
bable que no estemos de acuerdo usted y yo. Estoy firmemente convencido
de que si tenemos que llegar a una paz estable eso supondr el desarrollo de
los pases atrasados. Pueblos atrasados. Cmo habr que hacerlo? Eviden
temente, no se puede hacer con los mtodos del siglo xvm. Ahora...
Quin est hablando de los mtodos del siglo xvm?
Todos sus ministros recomiendan una poltica que extrae riqueza en
materias primas de los pases coloniales, pero que no le devuelve nada al
pueblo de ese pas. Los mtodos del siglo xx suponen llevar la industria a
esas colonias. Los mtodos del siglo xx incluyen aumentar la riqueza del
pueblo y su nivel de vida, educarlos, llevarles servicios sanitarios... asegurar
que obtengan un rendimiento por las materias primas de su comunidad.3
A s pues, hace tan slo unos sesenta aos, encontramos a Estados Uni
dos empleando todo su poder para impugnar la teora econmica de que
todos los pases se podran hacer ricos produjeran lo que produjeran. El
ms cnico de mis amigos latinoamericanos dira que esto formaba parte
de un complot estadounidense para arrebatar a Gran Bretaa su posicin
como potencia hegemnica global, pero creo que el plan Marshall de
muestra que haba algo ms que eso. Desde 1776 hasta el final de la se
gunda guerra mundial la prctica econmica de Estados Unidos constitu
y de hecho una guerra prolongada contra las teoras econmicas que hoy
da impone en el mundo subdesarrollado. Pero los estadounidenses no es
taban solos en esa guerra ideolgica; com o hemos visto, existe una conti
nuidad ininterrumpida de ese tipo de pensamiento la idea fundamental
de que slo ciertas actividades econmicas producen riqueza desde fi
nales del siglo xv hasta el reproche de Roosevelt a Churchill. De hecho,
desde una perspectiva histrica ms larga, la fe en la capacidad del merca
do para crear automticamente la armona se limita a unos pocos parnte
sis histricos, rpidamente superados.

172

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Uno de esos parntesis se produjo cuando la teora del comercio de


Adam Smith cruz por primera vez la frontera de la teora a la prctica du
rante la dcada de 1840, pero no dur mucho. En 1904 el economista de
Cambridge W. Cunningham pudo as escribir confiadamente un libro titu
lado Auge y declive del movimiento del libre comercio. Por el bien de los
pobres de este mundo, esperemos que vuelva a publicarse pronto. En
cualquier caso cabe sealar que otras oleadas anteriores de globalizacin
periclitaron al verse perjudicada la propia potencia hegemnica. La glo
balizacin destruy en aquel caso la agricultura inglesa de forma muy pa
recida a com o est destruyendo ahora la industria estadounidense.
Desde 1990 comenzamos a experimentar de nuevo uno de esos parn
tesis histricos; sin embargo, a diferencia de lo que sucede ahora, la teora
del comercio inglesa del siglo x ix haba sido incesantemente golpeada por
una tradicin terica opuesta, practicada con xito en Estados Unidos y en
la Europa continental, por lo que sus efectos dainos se limitaron en gran
medida al Tercer Mundo. Una amenaza incipiente en la situacin actual es
que las teoras alternativas basadas en la produccin han desaparecido casi
totalmente. El paradigma neoclsico y sus sucesores han adquirido el m o
nopolio de lo que se puede considerar una teora econmica aceptable;
sta es la razn por la que probablemente la situacin de los pobres se ten
dr que deteriorar an ms antes de que las cosas cambien a mejor. Puede
que haya que esperar a algo parecido a una versin global de las revolucio
nes de 1848. Las potencias hegemnicas mundiales han tenido que renun
ciar dos veces a su insistencia en el libre comercio y el liberalismo ideo
lgico permitiendo a los pases pobres atrasados ponerse al da mediante
una industrializacin tarda. En ambas ocasiones despus de 1848 y de
1947 esto sucedi como consecuencia de la amenaza que supona el co
munismo para todo el sistema econmico mundial. Queda por ver cules
sern las consecuencias del actual fundamentalismo religioso.

L a PRIMITIVIZACIN COMO FENMENO ECONMICO, y CMO FUNCIONA

La idea del progreso que emergi durante el Renacimiento contiene


tambin en su seno la posibilidad de su opuesto, una regresin. De hecho, la
idea del Renacimiento naci viendo pastar a las ovejas entre las fabulosas
ruinas de la antigua Roma y al redescubrir algunos antiguos textos. Auge y

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

173

declive y estaban inextricablemente entrelazados. Progreso y moderniza


cin como sola denominarse al desarrollo en la dcada de 1960 se
convierten al invertirse en regresin y primitivizacin. Las actividades
econmicas, las tecnologas y los sistemas econmicos en su totalidad pue
den retroceder durante algn tiempo a modos de produccin y tecnologas
que parecan historia pasada. Los sistemas basados en rendimientos cre
cientes, sinergias y efectos sistmicos requieren una masa crtica; la nece
sidad de escala y volumen da lugar a un tamao mnimo eficiente. Cuan
do el proceso de expansin se invierte y la masa y escala necesaria
desaparecen el sistema colapsa. Despus de 1980 los sistemas econmicos
nacionales sometidos la terapia de choque colapsaron como le sucede a la
red de lneas areas que pierde el cincuenta por 100 de sus pasajeros de la
noche a la maana. La prdida repentina de volumen provocada por la tera
pia de choque destruy las actividades basadas en la escala, protegiendo
nicamente las actividades con rendimientos constantes o decrecientes (el
sector de los servicios tradicionales y la agricultura). Esta interrelacin de
factores explica por qu los tericos de la economa basada en la experien
cia, desde James Steuart (1713-1780) hasta Friedrich List, insistan en la
importancia del gradualismo en la implantacin del libre comercio.
Hace unos diez aos particip en el tribunal que juzgaba una tesis doc
toral muy interesante que planteaba el problema de la primitivizacin.4 La
tesis mostraba que la desaparicin de recursos pesqueros en el sureste de
Asia haca cada vez menos rentable el empleo de tecnologa moderna
como los motores fuera borda. Los pescadores volvan a mtodos menos
intensivos en capital y ms primitivos. En su ncleo, la forma normal de
la primitivizacin com o fenmeno econmico est ligada a rendimientos
decrecientes: cuando un factor de la produccin procede de la voluntad di
vina, al irse agotando slo se dispone de calidades cada vez menores. En
tales condiciones, las tecnologas ofrecidas por la economa moderna no
resultan rentables y si no tiene otro lugar adonde ir la gente cada vez
ms pobre se esfuerza por producir, con instrumentos cada vez ms primi
tivos, con tasas decrecientes de productividad. Hoy da los mineros de la
ciudad boliviana de Potos que en otro tiempo fue la segunda ciudad
mayor del mundo despus de Londres se esfuerzan con azuelas para ex
traer un material que ya se ha fundido por lo menos una vez.
El economista alemn Johann Heinrich von Thnen (1783-1850) con
feccion un grfico de la sociedad civilizada con cuatro crculos concn-

174

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

treos en tomo a un ncleo de actividades con rendimiento creciente: la


ciudad. Alejndose del centro de la ciudad decreca gradualmente el uso
del capital y aumentaba gradualmente el de la naturaleza. Cerca de la ciu
dad se producen los bienes ms perecederos; derivados de la leche, vege
tales y fruta, mientras que el grano para el pan se produce ms lejos, y en
la periferia queda la caza en la selva virgen. Los economistas actuales han
redescubierto el planteamiento que expona Von Thnen de la geografa
econmica, pero algunos pasan totalmente por alto el punto crucial en el
que l insista: que las actividades urbanas con rendimientos crecientes
necesitan proteccin arancelaria para poner en funcionamiento todo el
sistema.5
Von Thnen represent la teora de las etapas que ya hemos comenta
do en ese grfico en que el sector ms moderno, la industria, constitua
el ncleo de la ciudad, y el sector ms atrasado, la caza y la recoleccin,
constitua la periferia ms alejada de la ciudad; al alejarse de sta aumen
ta el uso de la naturaleza y disminuye el del capital. Slo en la ciudad hay
autnticos rendimientos crecientes, libres del vulnerable suministro de re
cursos, de variable calidad, de la naturaleza. A medida que uno se aleja de
la ciudad, la ventaja comparativa aportada por el hombre va disminuyen
do y aumenta la ventaja comparativa de lo que proporciona la naturaleza.
La primitivizacin ocurre cuando un mercado laboral ya no cuenta
con las actividades principales de la ciudad y los seres humanos se ven
obligados a regresar a las actividades con rendimiento decreciente que he
mos examinado anteriormente, en las que acaban chocando con el muro
flexible de los rendimientos decrecientes, como lo llama John Stuart
Mili. Los rendimientos decrecientes constituyen una franja m uy elstica
y extensible, que difcilmente se estira de forma tan violenta que no sea
posible estirarla an ms, pero cuya presin se deja sentir mucho antes de
que se alcance ese lmite, y se siente ms severamente cuanto ms se
aproxima uno a l.6
Al desaparecer las industrias manufactureras, tambin disminuyen los
efectos sistmicos. En su estudio del sistema nacional de innovaciones
mexicano, Mario Cimoli7 muestra cmo le afect la integracin del ALCAN entre la economa mexicana y la estadounidense. El sistema m exi
cano evolucion desde una posicin de relativa independencia a una rela
cin ncleo-periferia entre los propietarios estadounidenses y los
subsidiarios mexicanos. Esto recuerda la teora de la dependencia centro-

GLOB A LEA CI N Y PRIMITIVIZACIN..

175

periferia de la economa clsica del desarrollo. Destruir el ncleo del sis


tema de Von Thnen las actividades urbanas primitiviza todo el sis
tema. Von Thnen y sus contemporneos en la Europa continental y en
Estados Unidos entendieron esto, pero su contemporneo David Ricardo
y sus descendientes no lo entendieron. Haban prescindido de los instru
mentos necesarios para ese tipo de razonamiento, excluyndolos de su
caja de herramientas; por eso es por lo que las instituciones de Washing
ton pudieron hacer lo que hicieron en Mongolia.

L a PRDIDA DE RENDIMIENTOS CRECIENTES Y EL DESPLOME DE LOS


SALARIOS REALES. E l CASO DE M O N G O L IA

En marzo de 2000 la situacin en Ulan Bator, la capital de Mongolia, era


muy grave. Y o fui el nico participante no asitico en una conferencia cele
brada en el Parlamento del pas, cuyo propsito era definir una perspectiva
estratgica para la economa mongola. Tras el final de la Guerra Fra el con
siderable sector industrial con que contaba hasta entonces el pas se haba
desmantelado casi totalmente. Las estadsticas mostraban que las diversas
industrias del pas haban ido desapareciendo una por una, comenzando por
las ms avanzadas. Hasta la produccin de bienes cuya importacin no ha
ba sustituido a la produccin local se haba reducido drsticamente. Las es
tadsticas mostraban que la produccin de pan haba disminuido un setenta
y uno por 100 y la de libros y peridicos un setenta y nueve por 100, sin que
la poblacin se hubiera reducido. Con otras palabras, los mongoles coman
y lean menos que antes. En unos pocos aos los salarios reales se haban re
ducido casi a la mitad y el desempleo se haba multiplicado. Las importa
ciones del pas duplicaban sus exportaciones y la tasa real de inters, tenien
do en cuenta la inflacin, era del treinta y cinco por 100.8
Segn las estadsticas de la industria nacional, los nicos sectores que
haban crecido eran la produccin de alcohol, que mostraba un pequeo
aumento, y la recoleccin y preparacin del peinado de pjaros (en la
medida en que se pueda considerar ste un sector industrial), que se haba
ms que duplicado desde la cada del Muro de Berln. Se puede llamar de
otro modo que primitivizacin a cerrar los altos hornos y peridicos del
pas y enviar a la poblacin a cazar pjaros? Cuanto ms estudiaba lo su
cedido en Mongolia en los meses posteriores, ms claro me pareca que

176

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

aquel pas, derrotado en la Guerra Fra, estaba siendo sometido, a todos


los efectos prcticos, a un plan Morgenthau.
Durante los cincuenta aos que precedieron a las reformas de 1991
Mongolia haba ido construyendo, lentamente pero con xito, un sector
industrial diversificado. La proporcin de la agricultura en el producto
nacional haba disminuido continuamente desde el 60 por 100 en 1940
hasta alrededor del diecisis por 100 a mediados de la dcada de 1980.
Pero el susodicho plan Morgenthau tuvo un extraordinario xito en la des
industrializacin de Mongolia. Medio siglo de construccin industrial
qued prcticamente aniquilado en el plazo de tan slo cuatro aos, entre
1991 y 1995. En la mayora de los sectores industriales el volumen de la
produccin haba disminuido ms del 90 por 100 desde que el pas se ha
ba abierto al resto del mundo, casi de la noche a la maana, en 1991.
Mientras, en marzo de 2000, no lejos del lugar donde nos reunamos
en la capital, entre dos y tres millones de animales estaban muriendo o ha
ban muerto ya por falta de pastos. En la medida en que los medios globa
les informaban de aquel acontecimiento, se culpaba al calentamiento glo
bal. El estudio de los datos que me haban hecho llegar, no obstante, me
fue dejando claro poco a poco que lo que haba matado a aquellos anima
les no era el calentamiento global sino la economa global. La forma en
que Mongolia se haba integrado en la economa global haba resucitado
un mecanismo econm ico muy antiguo: rendimientos decrecientes a es
cala [deseconomas de escala] de los recursos de la tierra. Hace aos,
cuando enseaba economa en universidades estadounidenses, esa ley era
una de las primeras cosas que ensebamos a nuestros estudiantes de pri
mer ao.
La combinacin de la desindustrializacin y el desmantelamiento del
Estado haba dado lugar a un desempleo masivo en toda Mongolia. Mu
cha gente se haba visto obligada a volver a su forma de vida ancestral: el
pastoreo nmada. El espacio no era realmente un problema: Mongolia es
tan grande como Francia, Gran Bretaa y Austria juntas, pero tiene slo
2,5 millones de habitantes. El clima es subrtico y la escasa vegetacin
herbcea muy frgil, configurando un paisaje donde las huellas de los
tractores pueden durar siglos. Julio es el nico mes sin heladas, y los mu
chos rebaos de ganado pastan en montculos de lo que parece hierba seca
por la congelacin. En 1990, antes de la cada del Muro de Berln, los
mongoles compartan sus tierras con 21 millones de animales de pastoreo:

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN.

177

ovejas, vacas, cabras y camellos. Al perder su empleo en la industria y el


Estado gran nmero de mongoles volvieron al pastoreo, el modo de pro
duccin de sus antepasados, lo que dio lugar a un aumento impresionante
del nmero de animales de pasto, que creci de 12 a 33 millones en diez
aos. Tras unos pocos aos suaves lleg un invierno normal, y los dos o
tres millones de animales que murieron aquel ao representaban slo el
aumento de la poblacin animal en unos pocos aos. Mongolia recibi as
el nuevo milenio con un mecanismo ya expuesto en el libro del Gnesis,
pero que haba dejado de funcionar en el mundo industrializado: La tie
rra no poda alimentarlos a todos.
Cuando se pos el polvo en tomo a los restos del Muro de Berln,
Mongolia se convirti rpidamente en el alumno estrella del Banco
Mundial en el ex Segundo Mundo. Abri de par en par su economa casi
de la noche a la maana, y sigui fielmente el consejo que le dieron las
instituciones de Washington, el Banco Mundial y el Fondo Monetario In
ternacional, de minimizar el Estado y dejar que el mercado se hiciera con
el control de la economa. Se supona que Mongolia encontrara su lugar
en la economa global especializndose en la actividad en la que gozaba
de una ventaja comparativa. El resultado fue que la economa mongola re
trocedi desde la era industrial a la del pastoreo. Pero como la economa
nmada era incapaz de mantener la misma densidad de poblacin que el
sistema industrial, el resultado fue una catstrofe ecolgica, econmica y
humana.
Las advertencias contra tal retroceso podan hallarse no slo en la B i
blia y en las obras olvidadas de los economistas no cannicos; algunas de
las ms sonoras fueron pronunciadas por los mismos economistas ingle
ses orgullosamente proclamados como antepasados por los economistas
que asesoraban al gobierno mongol a travs de las instituciones de Wash
ington. Como hemos visto, hombres como John Stuart Mili y Alfred
Marshall eran muy conscientes de la importancia crucial de los rendi
mientos crecientes y decrecientes con la escala para entender los mecanis
mos econmicos de la civilizacin.
Durante nuestra reunin en el Parlamento de Ulan Bator los funciona
rios locales del Banco Mundial presentaron tres posibles escenarios para
el desarrollo futuro del pas: su economa poda crecer anualmente un tres
por 100, un cinco por 100 o un siete por 100. La curva que representaba el
crecimiento acumulativo anual del siete por 100 mostraba naturalmente la

178

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tendencia a atravesar el techo, pero slo hablaban de un crecimiento anual


hipottico; no hicieron ningn intento de dar una explicacin sobre cmo
detener el rpido declive de la economa, ni se debati cmo se podran
desarrollar nuevas industrias con una tasa de inters real del treinta y cin
co por 100. Por el contrario, los representantes locales de la USAID
[agencia estadounidense para el desarrollo internacional] se quejaron de
la falta de cultura empresarial en Mongolia. Recuerdo que aquel argu
mento me pareci bastante absurdo, ya que pocos empresarios podran
hacer dinero con una tasa de inters real del treinta y cinco por 100. Se
mantena tan alta para evitar una versin local de la crisis financiera asi
tica, con el acostumbrado resultado de sacrificar la economa real a fin de
salvar los bancos y el sector financiero.
La reunin en Ulan Bator se fue haciendo cada vez ms surrealista.
Los bien pagados asesores del Banco Mundial haban trado documentos
y modelos que no tenan prcticamente nada que ver con la realidad mon
gola. Eran estudios estandarizados que se ofrecan a todos los pases en
desarrollo, fuera cual fuera su situacin particular. Ms tarde mis colegas
occidentales, ms cercanos al Banco Mundial, me explicaron cmo fun
cionaba el asunto. Todos los pases reciban una presentacin estandariza
da, en la que prcticamente el nico cambio en la parte analtica era el
nombre del pas. Dado que la propia teora no es sensible al contexto, ese
planteamiento es lgico. El nico problema que puede aparecer es que un
representante no encuentre la funcin buscar-sustituir en su procesador
de textos y las entradas de la palabra Ecuador, por ejemplo, no sean
sustituidas por la palabra Mongolia. Los embarazados funcionarios del
gobierno tienen que ignorar entorfCes las dispersas apariciones del nom
bre equivocado en los informes sobre su propio desarrollo a largo plazo.
Si los miembros del parlamento mongol hubieran sabido lo que estaba pa
sando se podra haber producido una situacin un tanto incmoda, pero
nadie se lo cont.
La situacin recordaba El proceso de Kafka. Como Josef K., el hroe
y vctima de la novela de Kafka, los mongoles se ven abrumados por deci
siones tomadas sobre la base de una realidad inexistente, y que en cual
quier caso no tiene nada que ver con ellos. Si abran sus fronteras a la eco
noma global, su pas quedara automticamente inserto en una curva de
crecimiento del 3, el 5 o el 7 por 100 anual. El tribunal, empero, aqu
representado por las instituciones de Washington, ni siquiera utiliza co

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN.

179

rrectamente sus propias teoras, que slo sirven como pretexto para una
ideologa etrea e insensata. Segn la lgica de esa ideologa, nada habra
impedido a Bill Gates acumular la misma fortuna de la que dispone hoy
da dedicndose al pastoreo de cabras en Mongolia. A menos que todas
las actividades econmicas sean cualitativamente equivalentes como por
tadoras del desarrollo econmico, la economa de los textos estndar se
viene abajo.
Pocos meses despus el nivel de surrealismo se increment cuando el
economista estadounidense Jeffrey D. Sachs, un hombre a quien corres
ponde buena parte de la responsabilidad en la poltica econmica que re
dujo a la mitad los salarios reales en Mongolia, sugiri en las pginas de
The Economist que el pas deba especializarse en la produccin de soft
ware para ordenadores. Dado que las teoras propuestas por el Banco
Mundial viven felizmente en un terreno al que no afectan las preocupacio
nes contextales, Sachs poda, con la mejor intencin, proponer esa bri
llante estrategia sin considerar el minsculo detalle de que slo el cuatro
por 100 de los habitantes de Mongolia fuera de la capital tienen acceso a la
electricidad; por no mencionar que evidentemente carecen de recursos
para comprar ordenadores y de la formacin necesaria para aprovecharlos.
Slo en ese extrao mundo de los textos de economa pueden los pas
tores nmadas de yaks sin telfono ni electricidad competir de repente
con Silicon Valley y suministrarle software. Slo en la teora econmica
se tarda tanto en hacer crecer un rbol como en cortarlo, en concreto el
mismo nanosegundo. La supuesta ancdota de Mara Antonieta pregun
tando por qu el pueblo no coma brioches si le faltaba el pan, fue objeto
de irrisin y sirvi como combustible para la revolucin ms poderosa de
la historia moderna; pero en este caso el cuento desgraciadamente no es
inventado, y Sachs pregunt efectivamente por qu los mongoles no se
especializaban en tecnologa avanzada a pesar de carecer de la infraes
tructura e industrias ms bsicas. Una causa importante de ese aparente
absurdo est inserta en la estructura de la ciencia econmica tal como la
practican la mayora de las instituciones acadmicas. El status y prestigio
profesional se obtienen publicando artculos en revistas que revisan cole
gas de la misma opinin, y no estudiando el mundo real. Como en el caso
de Kafka, no existe ninguna relacin entre la realidad de la que hablan las
autoridades y la que se puede observar sobre el terreno; como al protago
nista de la novela de Kafka, lo que destruy la economa mongola fueron

180

LA GLOBALEACIN DE LA POBREZA

poderes que la gente no tena por qu entender. Las estadsticas industria


les de Mongolia suministradas por las instituciones de Washington co
mienzan cuando ya haba desaparecido la mayor parte de la industria;
pero la nica estadstica con la que cuentan efectivamente es idntica a
la que se me hizo llegar en Mongolia para el periodo correspondiente, as
que no es que les falten los datos. Esa evaporacin estratgica de la histo
ria completa la metfora de Kafka. Segn las estadsticas oficiales del
Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, en Mongolia nunca
existi industria. El Ministerio de la Verdad de Orwell no es pues pura
ficcin.

Tales experiencias comenzaron a formar en mi mente una pauta que se re


montaba a mis observaciones cuando estuve por primera vez en Lima a fi
nales de la dcada de 1970, cuando el resultado de la poltica propuesta
por las instituciones de Washington estaba comenzando a quedar claro
para todos. La incorporacin instantnea al libre comercio provocaba la
muerte industrial, y tambin desaparecan las decisivas actividades con
rendimientos crecientes. El desempleo masivo, la cada de los salarios
reales (vase la Figura 13) y la creciente desnutricin iban naturalmente
de la mano con una fe dogmtica en lo que se llama libre comercio y
fuerzas de mercado, pero que realmente era el oxmoron del libre co
mercio gestionado, que provoca una creciente pobreza y sufrimiento hu
mano. No haba ninguna destruccin creativa schumpeteriana median
te la que oportunidades nuevas y mejores pudieran sustituir a las antiguas.
En aquella poca grandes cantidades de leche fresca eran arrojadas a
los ros peruanos, mientras que leche de mucha peor calidad producida
con leche en polvo europea subvencionada llenaba los supermercados
de Lima, descargando su peso sobre una balanza comercial ya sobrecar
gada. Los agricultores europeos expulsaban a los peruanos de sus propios
mercados, pero el causante no era el mercado, sino el poder poltico, fi
jando precios para la leche en polvo y para el transporte de leche fresca
muy alejados de lo que habra resultado de un mercado realmente libre.
Europa exportaba su leche excedente producida por granjeros incapa
ces de competir en el mercado mundial con precios subvencionados y a
pases como Per, y probablemente, como en el caso de exportaciones es
tadounidenses parecidas, consegua que se aceptara como ayuda extranje

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

181

ra. Al mismo tiempo el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacio


nal obligaban a Per a elevar el precio de su gasolina. Con otras palabras,
no se le permita fijar el precio del mercado nacional para su propia gaso
lina, fabricada con su propio petrleo. Tambin tuvo que aumentar el pre
cio del gas. En nombre del mercado, la produccin nacional peruana de
leche result arruinada por los precios europeos artificialmente bajos
para leche y artificialmente altos para la gasolina impuestos desde fue
ra. Y probablemente al mismo tiempo los europeos se sentan felices de
poder ayudar a los hambrientos nios peruanos.
En aquella poca slo constataba un absurdo: que la poltica del poder
tiene consecuencias perversas que perjudican a las economas subdesarrolladas; ms tarde entend que aquello formaba parte de una pauta ms am
plia, de un proceso de desarrollo y modernizacin al que se le haba dado la
vuelta. Como seal el economista estadounidense James K. Galbraith,
quiz la parte ms increble de esta situacin es que los economistas res
ponsables de las polticas econmicas fracasadas en el Segundo y el Ter
cer Mundo son todava celebrados hoy da como las mayores autoridades
en la materia. En cierto sentido hemos puesto a Atila a cargo de la recons
truccin de Roma, con el previsible resultado de que no se discute sobre
los daos causados o cmo se podran haber evitado. Uno de esos precla
ros economistas, Jeffrey Sachs, se ha convertido en un gran adalid de la
economa paliativa, basada en la concesin de ayudas para mitigar la po
breza y el sufrimiento que su propia poltica econmica contribuy a crear.

L A GLOBALIZACIN COMO PLAN M O R G E N T H A U PARA


el

T ercer M u n d o

A finales de la dcada de 1940 se produjeron dos importantes experi


mentos econmicos, de los que el mundo de la poca aprendi mucho. En
muchos sentidos, los estadounidenses y el mundo aprendieron no slo
que Roosevelt tena razn en sus acusaciones contra Churchill y la polti
ca econmica imperial de Inglaterra, sino tambin que las consecuencias
de la desindustrializacin de un pas eran tan graves y de tan largo alcan
ce, tan devastadoras, que el experimento tuvo que ser abortado al cabo de
slo dos aos. Sin embargo, parece como si se hubieran olvidado las lec
ciones duramente aprendidas de los planes Morgenthau y Marshall.

182

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Los polticos de hoy da abusan del concepto de plan Marshall apli


cando ese trmino a cualquier transferencia importante de recursos a los
pases pobres. Nunca se insistir demasiado en que el ncleo del plan
Marshall era la reindustrializacin; la demanda y oferta de capital era en
s totalmente secundaria frente a la estrategia principal de desarrollar la
vida industrial de un pas. El plan Marshall se puso en marcha con una
elevada proteccin arancelaria de las industrias nacionales y reglas muy
estrictas para las transacciones monetarias. Se reconoca sin rebozo que el
empleo necesitaba una proteccin a largo plazo y que las divisas extranje
ras constituan un recurso escaso. En mi propio pas, Noruega, por ejem
plo, esto dio lugar a una prohibicin total de la importacin de ropa hasta
1956, junto con severas restricciones a la transferencia de fondos al ex
tranjero. La importacin de automviles para su uso privado estuvo pro
hibida hasta 1960.
En mi opinin, el proceso de globalizacin que ha tenido lugar desde
mediados de la dcada de 1980 pero sobre todo desde la cada del Muro
de Berln ha cobrado la forma de un plan Morgenthau. Las dbiles eco
nomas del ex Segundo y Tercer Mundo metafricamente en transi
cin se han visto sometidas a terapias de choque, convirtindolas, lite
ralmente de la noche la maana en algunos casos, en un libre comercio sin
trabas. Un pas como Mongolia vio cmo el noventa por 100 de su indus
tria desapareca en tan slo dos o tres aos; en pases como Rusia y Per
la mitad de los empleos industriales se perdieron en unos pocos aos fre
nticos que tambin vieron reducirse a la mitad los salarios reales. La re
lacin entre tales prdidas de empleo y de salarios reales no es casual. La
globalizacin se ha convertido en un nuevo proceso de colonizacin
mediante lo que era en realidad un plan Morgenthau: una colonia, ahora
como hace cinco siglos, es fundamentalmente un pas al que slo se per
mite producir materias primas.8
El problema que afrontamos hoy da, no obstante, es que la reindustria
lizacin es mucho ms difcil de lo que era antes. Aunque la ideologa ms
extrema est condenada a sucumbir ms prnto o ms tarde ante el horror
por los crmenes econmicos perpetrados en nombre de la globalizacin
en la periferia econmica del mundo, la reversin de ese proceso ser mu
cho ms difcil ahora que en 1947. En el siglo x x los pases pobres podan
alcanzar a los ricos mediante la ingeniera inversa, desmantelando por
ejemplo un automvil estadounidense para producir una marca nacional

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVEACIN.

183

con un diseo ligeramente diferente. Pero en una situacin en la que un n


mero cada vez mayor de industrias intensivas en conocimiento estn pro
tegidas por patentes, esto se ha hecho ahora casi imposible. La industria se
est haciendo cada vez ms liviana y ms difcil de cultivar en determi
nadas reas geogrficas. Al mismo tiempo, nuevos servicios entre los
que la tecnologa de la informacin es el negocio que ms se parece a la in
dustria tradicional han ocupado el papel de la industria. Los sectores de
servicios avanzados, no obstante, dependen de la demanda de los viejos
sectores industriales. No aparecen por las buenas en pases de pastores de
cabras, porque esos pases carecen del poder de compra necesario para que
haya una demanda de los bienes y servicios correspondientes. Por otra par
te, tales sectores son ms difciles de proteger porque, como se ha mencio
nado antes, son livianos y sin ataduras. Como siempre, las causas acumu
lativas estn por detrs del desarrollo y el subdesarrollo, creando crculos
virtuosos y viciosos.

L a DESINDUSTRIALIZACIN Y EL EFECTO M A T A R AL G A N A D O R DEL


LIBRE COMERCIO

El Teorema de Rybczynski de la teora estndar del comercio interna


cional predice que se reforzar la especializacin de un pas en el factor
ya sea capital o trabajo que emplea ms intensivamente en sus expor
taciones. Por ejemplo, cuando slo aumenta el trabajo, se expande la pro
duccin de los artculos intensivos en trabajo, y la produccin de los pro
ductos intensivos en capital se contrae; mientras que cuando slo aumenta
el capital, se ampla la produccin de los artculos intensivos en capital y la
produccin de los artculos intensivos en trabajo disminuye.9 Una varian
te de este teorema es lo que he mencionado como efecto Vanek-Reinert, o
efecto matar al ganador del comercio internacional. Cuando, tras una si
tuacin de relativa autarqua, se abre de repente el libre comercio entre un
pas relativamente avanzado y otro relativamente atrasado, acostumbra a
desaparecer el sector ms avanzado e intensivo en conocimiento del pas
menos avanzado. Los sectores ms avanzados son aquellos en los que ms
se manifiestan los rendimientos crecientes y por consiguiente son los
ms sensibles a la disminucin de volumen provocada por la repentina
competencia desde el extranjero. Este efecto fue evidente tras la unifica

184

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cin de Italia en el siglo xix, y en la dcada de 1990 las primeras bajas del
libre comercio fueron las industrias checa y brasilea de fabricacin de or
denadores. En casos extremos un pas puede quedar prcticamente desin
dustrializado, como sucedi en Mongolia durante la dcada de 1990.
Cuando una cadena internacional de valor resulta cortada en rodajas
por la subcontratacin y la deslocalizacin, los pases ms avanzados se es
pecializan en la produccin de artculos intensivos en capital y en inno
vaciones, en los que la escala y los rendimientos crecientes son elementos
clave. Los pases menos avanzados, en cambio, se especializan en la produc
cin de tipo maquila (plantas de montaje), de artculos de baja tecnologa, ca
rentes de efectos de escala en la etapa de montaje. Un efecto frecuente de esto
es que el libre comercio destruye ms que aporta en trminos de riqueza na
cional. Como ejemplo, los salarios reales mexicanos cayeron drsticamente
cuando el acuerdo del ALCAN diezm paulatinamente sectores enteros
tradicionales al tiempo que incrementaba las actividades de simple montaje
(maquila). Las industrias con rendimientos crecientes desaparecieron para
dejar paso a actividades con rendimientos constantes, primitivizando as
el sistema productivo nacional. Constatamos as casos de destruccin des
tructiva, esto es, destruccin que no da lugar a actividades regeneradoras.

Un efecto secundario de la desindustrializacin es su impacto sobre los tr


minos de intercambio del pas, esto es, la relacin entre el precio de los
artculos que exporta y el de los artculos que importa. Si el precio de las ex
portaciones de un pas aumenta con respecto al de las importaciones, el pas
se enriquece; con el efecto opuesto se empobrece.
Las modificaciones de los trminos de intercambio constituyen una
cuestin muy compleja, pero resulta notable que en algunos pases peque
os de Amrica Latina alcanzaran un mximo durante el periodo de ma
yor desarrollo industrial, en la dcada de 1970. Cuando se hundi la in
dustria tambin lo hicieron los precios de las materias primas que esos
pases exportaban. La Figura 15 muestra este fenmeno en el caso de
Per. La desindustrializacin y la cada de los trminos de intercambio
parecen estar relacionados, de forma que un pas se puede ver golpeado
simultneamente por dos conmociones econmicas negativas. La rela
cin se puede explicar por una combinacin de dos factores: el colapso
del poder de los sindicatos y la prdida de empleo industrial mueven el

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVEACIN.

O)

05

185

O)

Aunque la evolucin de los trminos de intercambio (relacin entre los precios de las
exportaciones y los de las importaciones) es un fenmeno complejoen el que influ
y, por ejemplo, la conmocin del petrleo en la dcada de 1970 podemos obser
var una mejora sorprendente en los trminos de intercambio de Per cuando se in
dustrializ, mientras que la desindustrializacin tuvo el efecto contrario.
Fuente: Santiago Roca y Luis Simabuco, Natural Resources, Industrializaron and Fluctuating
Standardsof Living in Per, 1950-1997: A Case Study of Activity-Specific Economic Growth,
en Erik Reinert (ed.), Globalization, Economic Development and Inequality: An Alternative
Perspective, Cheltenham, 2004.
F ig u r a 15. Trminos de intercambio de Per, 1950-2000.

suelo del mercado laboral, dando lugar a una reduccin de los salarios.
Los mercados internacionales de bienes pueden entonces presionar a la
baja sobre el precio relativo del artculo en cuestin y sobre el salario na
cional. Al no disponer de empleos alternativos para la mano de obra, la
produccin de bienes se puede extender a zonas con rendimientos decre
cientes, reduciendo la productividad marginal del trabajo.10 Se crea as un
crculo vicioso autorreforzado que slo se puede interrumpir reintroduciendo en el pas actividades con rendimientos crecientes.
La argumentacin australiana a principios del siglo x x en favor de la
creacin de un sector industrial, aunque no fuera intemacionalmente
competitivo, estaba destinada precisamente a evitar que se produjera esa

186

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cadena de acontecimientos. La existencia de un mercado laboral alternati


vo en el sector industrial impedira que la produccin de lana se extendie
ra a reas marginales, creando un suelo salarial que no podran traspa
sar hacia abajo los salarios, ni siquiera en el sector de la produccin de
materias primas.11
En algunos casos, como puede ser tpicamente el de M xico, la desin
dustrializacin va seguida por una especializacin en productos que llevan
a un callejn tecnolgico sin salida, carentes de efectos que permitan rendi
mientos crecientes. La teora del ciclo vital de los productos en el comercio
internacional, a la que ya me refer en el captulo anterior y que presentaron
a finales de la dcada de 1960 y principios de la de 1970 los economistas de
la Escuela Empresarial de Harvard Ray Vem on y Louis W ells,12 mantena
que los pases pobres dispondran automticamente de una ventaja compa
rativa en productos maduros (los que utilizan tecnologas anticuadas) hacia
el final del ciclo vital del producto, bloqueando as su potencial innovador.
Pero ste es el argumento, al que ya alud en la Introduccin, de que las ca
denas de valor globalizadas se rompen de tal forma que los pases pobres
tienden a especializarse en callejones sin salida tecnolgicos. Este tipo de
produccin se deja en manos de los pobres del mundo precisamente porque
la produccin resulta ser intensiva en trabajo.
Si una ventaja comparativa en productos maduros y no sofisticados se
puede utilizar como plataforma para una mejora continua como ha su
cedido en Japn y China se tratara nicamente de un problema transi
torio. Sin embargo, la experiencia de los pases geogrficamente cercanos
a Estados Unidos aplastados entre las industrias estadounidense y chi
na indican que la ventaja comparativa en actividades sin innovaciones
puede convertirse en una caracterstica permanente. Como he argumenta
do anteriormente, la comprensin de los ciclos vitales de los productos y
de las tecnologas son factores importantes que deben tenerse en cuenta
para entender el subdesarrollo schumpeteriano.13

L O S PELIGROS DE LA LOTERA DE LAS M ERCANCAS

Los historiadores de la economa han introducido recientemente la ex


presin lotera de las mercancas en relacin con el desarrollo econmi
co. Es una expresin til, ya que las caractersticas de diferentes artculos

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

187

influirn sobre la economa nacional de muchas formas: la lotera de las


mercancas configurar en muchos aspectos la economa nacional deter
minando su potencial para las innovaciones y la competencia imperfecta.
Algunos recursos naturales estn ms vinculados que otros con los
sectores intensivos en conocimiento. A principios del siglo x x el aprove
chamiento de los saltos de agua para la produccin de electricidad era un
ejemplo perfecto de ese tipo de vnculos obligados: la prdida de ener
ga por kilmetro recorrido era en aquella poca tan alta que los nuevos
centros industriales dependientes de la electricidad tenan que construirse
junto a saltos de agua. La imposibilidad de transportar a largas distancias
la principal materia prima Noruega la energa hidroelctrica provoc
que la periferia econmica de Noruega se industrializara en lugar de en
viar la materia prima al continente europeo, donde estaban situados sus
mercados e inversores. Por el contrario, la fundicin del cinc boliviano se
realiz durante mucho tiempo en Inglaterra.
Un ejemplo particularmente interesante es el del socilogo cubano Fer
nando Ortiz en su libro de 1940 Contrapunto cubano del tabaco y el az
car. 14 Desde el punto de vista econmico, Cuba dispona de una ventaja ab
soluta en dos cultivos tropicales, la caa de azcar y el tabaco. En la
sociedad cubana el tabaco era el hroe y la caa de azcar el villano. El ta
baco cultivado sobre todo en la parte occidental de la isla dio lugar a
una clase media, una burguesa libre, mientras que la caa de azcar cul
tivada en el resto de la isla alimentaba la divisin entre dos tipos de per
sonas: amos y esclavos. El cultivo y la recogida del tabaco creaba una de
manda de habilidades especializadas: las hojas de tabaco se recogan una a
una y el precio de mercado del producto dependa de la habilidad del reco
lector. El cultivo del tabaco foment habilidades, individualismo y una ri
queza modesta; por el contrario, el azcar era una industria annima, la
masa de trabajo de esclavos o bandas de peones contratados, bajo la super
visin de los capataces del capital. El tabaco dio lugar a la propiedad na
cional, el azcar a la dependencia de las multinacionales extranjeras.
Mientras que el tabaco requera habilidades especiales, esmero y jui
cio, el azcar slo requera fuerza bruta para cortar la caa. El tabaco cuba
no tiene como cuna la competencia imperfecta que se expresa en una mar
ca de fbrica como los caros habanos Partags o H. Upmann
mientras que el azcar es un artculo que viene al mundo sin apellido,
como un esclavo, como dice Ortiz. El tabaco tiene un precio estable; el

188

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

precio del azcar sufre tremendas fluctuaciones. Un recolector especiali


zado tabaco puede distinguir setenta u ochenta matices diferentes en las
hojas, mientras que para cortar la caa basta una madurez genrica. El ta
baco es delicadamente cortado hoja por hoja con un pequeo cuchillo afi
lado, asegurando que sobreviva el resto de la planta; la caa de azcar se
corta brutalmente con un gran machete. El azcar es un negocio; el tabaco
un arte. Los orgenes de la riqueza de la parte occidental de Cuba y la po
breza de la parte oriental de la isla dependan de la actividad: los resulta
dos econmicos y sociales tenan que ver con el tipo de cultivo.
Como sealaban los estudiosos del Renacimiento y la Ilustracin en
Venecia y en la Repblica Holandesa casos a los que se podran aadir
hoy da los de Japn y Suiza el mejor premio en la lotera de las mer
cancas era no depender de ninguna especialmente; esto obligaba al pas a
buscar una ventaja comparativa en la actividad humana y no basada en la
naturaleza, con rendimientos crecientes y no decrecientes. Como deca el
gran Montesquieu (1689-1755):
L a p en u ria d e la tierra h a c e a lo s h o m b res in d u strio so s, so b rio s, a c o s
tum brados a la s d ific u lta d es, v a le r o so s y ap tos para la guerra; est n o b lig a
d o s a procurarse m ed ia n te e l trabajo lo q u e la tierra se n ie g a a o fr ecerles
e sp o n t n e a m e n te .15

E l CAM BIO TECNOLGICO: EFECTOS EN EL CENTRO Y EN LA PERIFERIA

Ya hemos observado la importancia de las oleadas de nuevas tecnolo


gas que modifican peridicamente nuestro entorno tecnolgico. Sin em
bargo, esos paradigmas tecnoeconmicos afectan de forma diferente al cen
tro y a la periferia del sistema. Carlota Prez trata sus aspectos cclicos en
trminos de distribucin de la renta, y tambin considera los aspectos geo
grficos de las crisis financieras en los pases del centro y de la periferia.16
Los pases especializados en la produccin de nuevas tecnologas expe
rimentan en general efectos muy diferentes a los de los pases consumido
res o los que suministran las materias primas necesarias para esa misma
tecnologa. Durante el siglo xix la experiencia de los estados productores
de algodn en el sur de Estados Unidos fue muy diferente de la de los esta
dos donde se hilaba el algodn en el norte, y de hecho la friccin entre esos

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN.

189

dos grupos de estados y el esfuerzo del norte por industrializar las hilatu
ras de algodn fue un factor importante en la evolucin que condujo a la
guerra civil americana. En la revolucin tecnolgica fordista la creciente
demanda de caucho tuvo algunos efectos muy negativos sobre el bienestar
de la poblacin en los pases productores de ese artculo. Un caso particu
larmente odioso de maltrato, esclavitud y brutalidad hacia los indios reco
lectores del caucho en la ribera del Amazonas el llamado Asunto Putu
mayo provoc un importante escndalo en Inglaterra y otros pases
europeos en 1912-1913. El gran volumen de documentos oficiales ingleses
relativos a aquel asunto indica la importancia que se le concedi en su mo
m ento.17 El norte entr en un nuevo paradigma tecnoeconmico fordista,
pero sus efectos en la periferia amaznica fueron principalmente negati
vos. El teatro de pera en la ciudad de Manaos todava atestigua los benefi
cios que se obtuvieron del comercio, ms que en la produccin fsica, del
caucho natural.

El distinto efecto geogrfico del cambio tecnolgico creacin en el cen


tro y destruccin en la periferia nos lleva al concepto de economa dual,
sealada por los primeros economistas del desarrollo como caracterstica
clave de los pases subdesarrollados. Un sector exportador moderno un
enclave econmico no estaba integrado en el resto de la economa. Con
el aumento de la sustitucin de importaciones, la industrializacin y un
sector industrial ms diversificado, esa distancia entre los sectores mo
derno y atrasado de la economa nacional se redujo notablemente.
Simultneamente con la desindustrializacin y la desaparicin de las
barreras protectoras a finales de la dcada de 1980, muchos pases pobres
de tamao pequeo y medio vieron que la diversidad de su sector produc
tivo iba mermando; se estaban convirtiendo de nuevo en enclaves, con
una economa de monocultivo volcada en la exportacin de materias pri
mas. Al mismo tiempo el desmantelamiento del Estado dificultaba el con
trol de los enclaves (en su mayora de propiedad extranjera). Un ejemplo
reciente es el gran nmero de minas de propiedad chilena en Per que im
portan de Chile por va area todo lo que necesitan, incluidos los alimen
tos y la bebida, sin pasar por las aduanas peruanas. En frica la prolifera
cin de tropas mercenarias, consideradas necesarias para proteger las
compaas mineras, es otro ejemplo de regresin a los primeros das

190

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

del colonialismo, cuando imperaban los ejrcitos privados. D e esta forma,


muchos pases del Tercer Mundo estn ahora en peligro de perder los be
neficios del desarrollo conseguidos en la poca posterior a la segunda
guerra mundial.
Otro aspecto del cambio tecnolgico es que las nuevas tecnologas
pueden servir para elevar o para reducir la cualificacin de los trabajado
res, un fenmeno observable en todos los pases, tanto del centro como de
la periferia. Las nuevas tecnologas se pueden utilizar para producir termi
nales informticas RedPos para los empleados de Burger King con smbo
los que eliminan la necesidad de que stos sepan leer y escribir; ese fen
meno es mucho ms serio en los pases subdesarrollados, donde la
carencia de empleos cualificados a menudo son muy escasas las posibi
lidades de empleo para los graduados universitarios es un serio proble
ma. Esos pases no slo no aprovechan sus propios recursos (producen
muy por encima de sus fronteras de posibilidad de produccin), y slo el
20-30 por 100 de las personas econmicamente activas tienen lo que en
el norte se entendera como un empleo, sino que las innovaciones pue
den dar lugar tambin a una reduccin del nmero de empleos cualificados.
Dos economistas de la Comisin Econmica de la ONU para Latinoa
mrica y el Caribe (CEPAL), Mario Cimoli y Jorge Katz, demuestran en
un artculo publicado recientemente esos efectos de descualificacin en
el empleo de ingenieros en la produccin automovilstica argentina. Argu
mentan que ese fenmeno est llevando a las economas latinoamericanas
a una trampa y que la regin puede quedar atrapada en una pauta de bajo
crecimiento que aumente la brecha tecnolgica entre los pases ricos y los
pobres. Con otras palabras, los pobres se especializan en ser pobres.18
Las estrategias formuladas en tomo a la idea de los Sistemas Naciona
les de Innovacin tambin se estn abriendo paso en el Tercer Mundo.
Tales concepciones de sociedades basadas en la innovacin se basan
sin embargo normalmente en una comprensin cualitativa insuficiente
de las diversas formas en que las innovaciones afectan a los salarios en di
ferentes sectores. La tecnologa de la informacin (TI), por ejemplo, da
lugar a resultados muy diferentes en el cuartel general de Microsoft en
Seattle y en la industria hotelera. En el negocio hotelero, como en el nego
cio editorial, el uso de la TI ha provocado en toda Europa la cada de los
mrgenes de beneficio y ha incrementado las presiones a la baja sobre
los salarios. Utilizando la definicin estndar de competitividad la

GLOBALIZACIN Y PRIM1TIVIZACIN.

191

posibilidad de elevar los salarios reales en esas industrias aisladas, las


innovaciones basadas en la TI han hecho disminuir la competitividad ms
que aumentarla.
Las innovaciones se dividen en general en dos categoras. Microsoft
proporciona a la industria informtica innovaciones en el producto, con
grandes rendimientos crecientes, altas barreras a la entrada, enormes be
neficios y la posibilidad de pagar salarios muy sustanciosos. Pero esos
mismos productos llegan a la industria hotelera veneciana, pongamos por
caso, como innovaciones en el proceso, que afectan a la forma en que la
gente reserva plazas en los hoteles. La mejor informacin disponible en
la red aumenta la competencia de precios entre los hoteles venecianos y
ejerce presin sobre los mrgenes de beneficio y sobre la posibilidad de
pagar salarios elevados. La misma innovacin en el proceso en el sector
de las lneas areas da lugar a resultados parecidos. As, aunque la tecno
loga de la informacin robustezca los salarios en tomo al cuartel general
de Microsoft, esa misma tecnologa ejerce una presin a la baja sobre los
salarios de las azafatas en Europa.
Aunque en la economa de las innovaciones sea algo sabido que las in
novaciones en el producto y las innovaciones en el proceso suelen tener
efectos diferentes sobre el empleo, no se ha insistido lo bastante en el he
cho de que las innovaciones pueden reducir el valor aadido en ciertos
sectores y reas geogrficas.

L a m u e r t e d e l a d i s t a n c i a : c o n s e c u e n c ia s p a r a l a p e r if e r ia

La geografa y la distancia se han considerado siempre factores econ


m icos que promueven la propagacin de la produccin al mundo entero.
Siguiendo la idea concebida por el economista alemn Franz Oppenheimer (1864-1943), podemos imaginar como punto de partida un mundo
desprovisto de los costes, fricciones y retrasos motivados por la geografa
y el tiempo, al que habra que aadir un factor que represente esos costes,
fricciones y retrasos derivados del tiempo y la geografa en el mundo real.
La importancia de la geografa como factor econmico se combina con el
tiempo: lo que Alfred Chandler llama economas de velocidad. Oppenheimer llamaba a ese factor Transportwiderstand, esto es, resistencia
frente al transporte, o resistencia ofrecida por el tiempo y la geografa.

192

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Histricamente, el aislamiento geogrfico de Australia dio a ese pas una


resistencia frente al transporte mayor que la de Irlanda. El tiempo y la dis
tancia, con otras palabras, proporcionaron una proteccin natural a la in
dustria del pas.
Un factor clave del cambio tecnolgico durante el pasado siglo fue la
disminucin de esa resistencia frente al transporte, lo que a veces se lla
maba la muerte de la distancia. Esto ha dificultado claramente la puesta
al da en los pases perifricos, incorporando a la economa nacional acti
vidades con rendimientos crecientes. Podramos argumentar que la extre
ma resistencia frente al transporte en los servicios tradicionales, que in
cluyendo la administracin pblica supone una gran proporcin de los
em pleos en el Primer Mundo, combinada con la no globalizacin del
mercado laboral, constituyen conjuntamente la razn principal por la que
el mundo no experimenta una fuerte tendencia a la igualacin a la baja del
factor precio. Slo el teletransporte como se ve en las pelculas de cien
cia-ficcin habra eliminado totalmente la resistencia frente al trans
porte, facilitando el comercio internacional en los servicios tradicionales.
Una resistencia frente al transporte y el tiempo prcticamente nula pri
va de sentido la proteccin en muchos sectores nuevos. Al mismo tiempo,
los que tienen ideas que anteriormente se podan desarrollar rentablemen
te en un sistema nacional de innovacin pueden tener que trasladarse a
otos lugares del mundo donde puedan encontrar el medio innovador y el
capital necesario. Hace unos aos, en la asamblea anual de la Asociacin
de Parques de Investigacin Universitarios (AURP) en Madison, Wisconsin, me vi sorprendido por observaciones de los representantes de univer
sidades del Medio Oeste americano que se quejaban de que quienes te
nan buenas propuestas de investigacin dejaban el Medio Oeste para
trasladarse al Este o a la Costa Oeste, donde se concentraban el milieu in
dustrial y el capital. Esas fuerzas existen claramente y son an ms in
fluyentes en el Tercer Mundo. Corremos por lo tanto el riesgo de que
las buenas ideas producidas por un sistema de innovacin nacional perif
rico sean absorbidas por el Primer Mundo en la economa global. Que las
innovaciones tengan lugar con frecuencia en el centro, aunque el invento
se haya producido en la periferia, es otra dimensin de lo que podramos
llamar geografa del desarrollo schumpeteriana.

GLOBALEACIN Y PRIMITIVIZACIN..

193

L A DESTRUCCIN DESTRUCTIVA Y LA GEOGRAFA DEL DESARROLLO


SCHUMPETERIANA

La destruccin creativa es un concepto importante en la economa


schumpeteriana, que proviene de Friedrich N ietzsche.19 Al igual que
Schumpeter, Nietzsche valoraba positivamente el proceso de destruccin
creativa. El eminente historiador del renacimiento Jacob Burckhardt
(1818-1897), amigo y colega de Nietzsche en la universidad de Basilea,
tena sin embargo una opinin muy diferente. A su juicio hay (o en
cualquier caso parece haber) fuerzas absolutamente destructivas tras
cuyo paso no vuelve a crecer la hierba.20 La destruccin y la creatividad
pueden tener lugar en lugares totalmente alejados del planeta, por ejem
plo cuando las fbricas de tejidos de Manchester sustituyeron a los teje
dores de Bengala. Para ilustrar este efecto trgico, Marx citaba al gober
nador general ingls William Bentinck, quien escribi a Londres
diciendo que la miseria difcilmente halla paralelo en la historia del co
mercio. Los huesos de los tejedores de algodn blanquean las planicies
de la India. El hecho de que el propio mercado laboral no est globalizado en nuestra economa cada vez ms globalizada induce directamente
ese tipo de destruccin destructiva, a veces con consecuencias muy se
rias, como en el caso de Mongolia. Adems, el hecho de que una canti
dad cada vez mayor de productos comerciales estn sometidos a copyrights y patentes no har ms que incrementar la tendencia a que la
creacin se concentre en unas pocas reas geogrficas. El paradigma tecno-econmico anterior la produccin en masa fordista hizo viable el
desarrollo mediante la ingeniera inversa. Esto parece que ser mucho
menos factible en el futuro. Las enormes consecuencias de las patentes y
copyrights en la desigualdad global son algo que slo estamos com en
zando a vislumbrar.
En mi opinin, esta coleccin de mecanismos de primitivizacin tien
de a crear barreras formidables al desarrollo econm ico en el Tercer
Mundo. Combinados producen lo que Gunnar Myrdal llamaba efectos
perversos: cada vez afluyen ms capital y ms trabajadores cualificados
desde el mundo pobre hacia el rico en lugar de hacerlo en la direccin
opuesta.

194

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

L O S PUEBLOS ORIGINARIOS! U N CASO DE PRIMITIVIZACIN MEDIANTE


LA POLTICA GUBERNAM ENTAL

Para los pueblos originarios, la globalizacin incrementa, como poco,


las fuertes presiones econmicas a las que ya estaban sometidos bajo el
Estado-nacin. Como los judos, se convirtieron en obstculos al proyec
to de construccin del Estado-nacin forjado durante el siglo xvm . Como
en Espaa hasta la muerte de Franco, cualquier lengua minoritaria era
considerada una amenaza a la unidad nacional. La diferencia entre un
dialecto y una lengua, dice el viejo refrn europeo, es que una lengua es
esencialmente un dialecto que cuenta con un ejrcito propio.
Los Estados del Bienestar del Norte de Europa tambin tienen sus
propios pueblos originarios, los inuit [esquimales] de Groenlandia (un
territorio dans autnomo) y los saami [lapones] en Noruega, Suecia y
Finlandia. En Noruega, hasta muy recientemente, a los saami se les pro
hiba hablar su propia lengua en la escuela, y el informe que sigue sobre
los pastores saami de renos muestra que incluso un Estado del Bienestar
ilustrado consigui primitivizar su propia cultura aborigen minorita
ria. Este caso es de lo ms interesante, porque, comparado con la mayo
ra de las culturas nativas minoritarias, el grupo tnico saami goza de
una situacin excepcionalmente favorable: en Noruega dispone del m o
nopolio nacional del pastoreo de renos, cuya carne se considera un plato
exquisito, frecuentemente servido en las cenas reales, tanto en Noruega
como en la corte del Principado de Monaco. Sin embargo, durante la d
cada de 1990 su situacin econmica se ha deteriorado rpidamente. La
razn es el desbarajuste gubernamental durante un periodo de veinticin
co aos en el que una poltica enraizada en el paradigma de la planifica
cin hizo retroceder econmicamente a los pastores saami a una situa
cin de tipo colonial.
En 1992 me hallaba en la vasta meseta de Finnmark en el extremo
septentrional de Noruega, ms all del crculo polar rtico, con el encar
go del Ministerio de Agricultura noruego de investigar por qu los pas
tores saami, a pesar de su monopolio de un producto de lujo nacional, se
estaban empobreciendo cada vez ms. Ms tarde recorr 6.100 km en au
tomvil, visitando todas las organizaciones de pastores en la mitad sep
tentrional de Noruega, y probablemente visit ms mataderos de renos,
viejos y nuevos, que ninguna otra persona viva. Mis posteriores infor

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

195

mes me convirtieron en una persona non grata en el Ministerio mencio


nado.21
Mi primer descubrimiento fue una extraa anomala en el mercado lo
cal de carne de reno. La mayora de los pastores de Finnmark vendan sus
animales a unos pocos grandes mataderos autorizados en la jerga gu
bernamental por unas 40 coronas (5) el kilo. Sin embargo, unos pocos
pastores que mataban los renos por su cuenta y vendan la carne en el
mercado callejero conseguan un precio por kilo, teniendo en cuenta
el coste de matarlos, de un cincuenta por 100 ms alto. Diferencias de pre
cio tan grandes en artculos idnticos vendidos en el mismo lugar son muy
infrecuentes. Mi sorpresa fue an mayor cuando descubr que en nuestro
supuesto Estado del Bienestar eran los pastores ms ricos los que vendan
al precio ms alto. Cmo se haba constituido aquel sistema?
El declive econmico de los saami comenz en 1976, cuando el pasto
reo de renos que anteriormente estaba totalmente desregulado se in
corpor a la economa planificada mediante un acuerdo sobre los re
nos negociado anualmente entre los saami y el gobierno noruego. Un
aspecto clave a negociar era el precio que los saami iban a recibir por su
carne. Las cifras oficiales mostraban que mientras que en 1976 1 kg de
carne de reno les supona 68 coronas, en 1990 slo reciban 32 coronas
por la misma carne (en coronas con valor constante de 1990, esto es, te
niendo en cuenta la inflacin, para que las cifras sean directamente com
parables). De un impresionante margen de beneficio de 48 coronas por
kilo en 1976, en 1990 los pastores saami operaban con prdidas.
La cada del margen de beneficio era el resultado de imponer una rgi
da estructura de precios a una produccin muy cclica. Aunque no sea tan
extremada como la fluctuacin de la poblacin de lemmings, la Oscila
cin del Atlntico Norte similar al fenmeno de El nio en la costa oc
cidental del continente americano produce una amplia variacin en el
nmero de renos que habitan el territorio rtico. Durante el siglo x x se
produjeron cuatro oleadas cclicas, en las que la poblacin de renos llega
ba a duplicarse con respecto al mnimo.
En la dcada de 1980 se produjo un gran aumento de la poblacin de
renos y de la produccin de carne, con lo que los precios cayeron. Para
sostener el mercado, el Ministerio de Agricultura constituy la Gilde
Norsk Kj0tt prcticamente un monopolio en aquel momento de la pro
duccin de carne en el cerrado mercado noruego como promotor de

196

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

mercado y regulador de precios para la carne de reno, con lo que el


gobierno concedi los derechos de comercializacin del producto de los
pastores a su mayor competidor.
La brusca cada de los precios fue seguida durante la dcada de 1990 por
la del volumen de la produccin, lo que intensific la presin econmica so
bre los pastores de renos. La carne de reno desapareci del mercado, pero los
precios no subieron porque el Ministerio de Agricultura no consinti modi
ficar el precio oficial; el monopolio Norsk Kj0tt se neg tambin a reco
mendar una subida. Los pastores haban sufrido primero, durante la dcada
de 1980, una reduccin a la mitad del precio del gnero aunque con un
volumen creciente de ventas y ahora el volumen de la produccin cay
cclicamente a la mitad, sin que aumentara del precio por kilo. Esto signific
que la renta de los pastores cay en la prctica un cincuenta por 100.
Cuando los pastores de renos comenzaron a perder dinero, el gobierno
noruego les ofreci proteccin social mediante una subvencin guberna
mental por cada kilo de carne producida. Sin embargo, para controlar ese
plan se oblig a los saami a vender los animales vivos a unos pocos matade
ros autorizados por el gobierno. Aunque en el mercado callejero no ofi
cial se venda casi al antiguo precio, los mataderos autorizados slo paga
ban el precio oficial. A s pues, para poder recibir la subvencin acordada,
los pastores saami estaban obligados a vender a un precio artificialmente
bajo, mientras que unos pocos saami relativamente privilegiados podan
vender a un precio mucho ms alto cercano al viejo precio de mercado.
El gobierno haba creado as un monopsonio un monopolio de com
pra como hizo el gobierno ingls para expulsar del negocio a los com
petidores indios de los productores de algodn de Manchester. En la In
dia, el efecto del monopsonio de la East Indian Company sobre los
productores de tejidos de algodn, obligados a venderlos a un precio no
negociable, fue an ms devastador que el de Norsk Kj0tt sobre los pasto
res de renos.
Al mismo tiempo entraron en vigor reglas sanitarias nuevas y mucho
ms estrictas, aplicando el mismo rgimen a la matanza de animales y
procesado de la carne a 20 bajo cero en la nieve que en Atenas a 40 so
bre cero. Una de las historias (autnticas) que los saami cuentan sobre
cmo destruyeron su rentable actividad econmica es la de las trampas
obligatorias para cucarachas a 20 bajo cero. La matanza, procesado y co
mercializacin haba sido el centro cultural y econmico de su cultura:

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

197

ahora la actividad econmica de los pastores se interrumpa cuando intro


ducan a sus animales en el camin que los llevaba a un matadero ajeno
para ser comercializado por sus competidores. Los saami noruegos ha
ban quedado as reducidos a proveedores de una materia prima, en un
caso claro de colonialismo interno.
En aquellos aos la Asociacin Noruega de Pastores Saami de Renos
estaba bajo una presin extrema, debida no slo al deterioro de la situa
cin econmica de sus miembros, sino tambin porque se les achacaron
los efectos de la variacin cclica del clima el cambio en la sostenibilidad debido a la naturaleza acusndoles de sobreexplotar los pastos. El
modelo mental del Ministerio provena de la estabilidad del suministro de
pienso a los establos de la Universidad Agrcola de Noruega Meridional,
cuyos anlisis excluan expresamente al clima. Adems a diferencia de
los Ministerios de Agricultura de Suecia y Finlandia , el Ministerio no
ruego entenda que su misin era mejorar las prcticas milenarias de
los pastores con la ciencia moderna. En lugar de entender las oscilacio
nes en la produccin como resultado de los ciclos climticos, el Minis
terio de Agricultura noruego estuvo muy cerca de declarar culpable del
desastre a la irresponsabilidad cclica de los pastores saami. De hecho,
Noruega practic durante mucho tiempo una especie de orientalismo do
mstico hacia sus propios aborgenes.
Durante varios aos asesor a los pastores saami en sus negociaciones
anuales con el gobierno noruego. Los pastores de renos son slo un pe
queo grupo dentro de la minora saami, mientras que la mayora de ellos
se han integrado en profesiones noruegas. El marco de las negociacio
nes era muy desigual: a un un lado de la mesa se sentaban los representan
tes de los muchos ministerios implicados y el Parlamento Saami (como
parte del gobierno), y por otro lado la minscula organizacin abori
gen, con un empleado y medio en aquella poca, y yo mismo. Aqulla fue
la primera vez en mi vida que me avergonc profundamente de ser norue
go. El gobierno, negndose a ver la deprimente situacin econmica de
los pastores como consecuencia de su propia poltica de precios fijos en
una produccin muy fluctuante, y sin dudar lo ms mnimo sobre su pro
pia sabidura, estaba convirtiendo poco a poco a cada uno de los pastores
en un intil dependiente de la seguridad social. El antroplogo Robert
Paine denomin colonialismo del bienestar a ese mismo tipo de proce
so en el rtico canadiense. Se trataba de una situacin infrecuente en la

198

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

que el libre mercado habra ayudado notablemente a aumentar la renta


de unos productores de materia prima. Pocos aos antes la asociacin del
pueblo aborigen se haba visto expulsada de las negociaciones, con la ni
ca alternativa de salir por la puerta o por la ventana.
Tras pesadas rondas de negociaciones, la situacin de los pastores saami
ha mejorado algo. La renta de los pastores se ha ms que duplicado entre
1999 y 2003. Los interesados pueden consultar el artculo citado en la nota
21. Pienso que esta historia es interesante por un par de razones, una gene
ral y una muy escandinava. La general es que al mismo tiempo que se esta
ba desarrollando esta evidente mala gestin de la economa de un pueblo
originario en Noruega, el pas contaba con un alto perfil internacional
ante el Banco Mundial por ejemplo como protector de los aborgenes
en otros lugares, por ejemplo Brasil. En todas partes, ya sea en Brasil o en
Noruega, los pueblos originarios minoritarios de otros pases suelen ser
vistos como fascinantes y exticos, mientras que a los propios se les ignora
o algo peor. El principio bblico de que ves la mota en el ojo ajeno, pero no
la viga en el propio, evidentemente forma parte del problema.
La segunda razn escandinava por la que es importante este caso
es porque presagia nuestra discusin de los Objetivos del Milenio en el
captulo 7. Y o haba estudiado antes la produccin de pueblos originarios
en los Andes, pero hasta 1999 mi conocimiento del pastoreo de renos era
extremadamente limitado. Cuando comenc mi trabajo con los pastores,
pregunt a dos de mis colegas ambos haban sido viceministros, uno de
izquierdas y otro de derechas cmo pensaban que se poda resolver
aquel problema. Su reaccin fue inmediata e idntica: es un problema tan
complicado que la nica forma de resolverlo es dndoles dinero; y eso es
exactamente lo que el gobierno noruego ha venido haciendo. En 1999 los
subsidios estatales a los pastores saami de renos en Noruega equivalan al
valor de sus rentas netas; el propio sector no aada ningn valor por enci
ma de las subvenciones gubernamentales.
Aquella experiencia me sugiri una etiqueta para esa actitud, la falacia
escandinava, que lleva a intentar resolver problemas complejos de pobre
za mediante subvenciones externas en lugar de afrontarlos desde dentro
mejorando el sistema de produccin. Esa actitud tiene su origen en la idea
colectiva escandinava de que su riqueza se debe sobre todo a su disposicin
a distribuir la renta de una forma igualitaria. Sin embargo, polticamente, la
memoria colectiva escandinava ha borrado las radicales intervenciones del

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

199

Estado una poltica industrial que inclua proteccin y subsidios-__que


han caracterizado peridicamente su poltica econmica, desde el cameralismo del siglo x v iii hasta el plan Marshall del siglo x x y sus equivalentes
La focalizacin en la distribucin en lugar del crecimiento comenz a
finales de la dcada de 1960. Cuando visit por primera vez Per, los es
candinavos creamos que su problema era que los ricos no queran com
partir su riqueza con los pobres. Aunque eso tambin fuera cierto, no
cambia e l hecho de que el PIB p er capita en Per e n aquella poca estaba
alrededor de 300 dlares anuales. La distribucin muy desigual de la ri
queza en los pases preindustriales se consideraba una explicacin de su
baja renta media p e r capita.
La paulatina prdida de inters de los economistas por la produccin du
rante las ltimas dcadas no ha hecho ms que reforzar esa concepcin de la
pobreza basada en la distribucin. Durante la dcada de 1990 qued cada vez
ms claro que la agenda neoliberal era un fracaso en la mayora de los pases
pequeos y pobres. Esto llev la falacia escandinava al nivel global en la for
ma de los Objetivos del Milenio. La debilidad de este planteamiento es que
afronta la pobreza ya sea la de los saami o la de los pases africanos , no
mejorando la capacidad de los pobres para crear riqueza por s mismos, sino
cedindoles parte de la creada en otro lugar. La falacia escandinava ataca los
sntomas de la pobreza y no sus causas. Los pastores saami de renos fueron
primitivizados econmicamente al quitarles las actividades con rendi
mientos crecientes que aadan valor a sus materias primas, para incluirlos a
continuacin en la beneficencia. Ese colonialismo interno del bienestar en
Noruega tiene paralelismos a gran escala en el continente africano.

L a PRIMITIVIZACIN Y LA HERENCIA DE LA GUERRA FRA


L o s e c o n o m ista s trabajan para o b ten er e l ap la u so de
su s p r o p io s c o le g a s .
P a u l S a m u f x s o n , The N e w York Times, 1 9 7 4

Cmo es posible que los economistas actuales se desentiendan tan


desconsideradamente de esos mecanismos de regresin y primitivizacion
econmica? La retrica de la globalizacin actual se basa en la trinidad

200

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

libre mercado, democracia y libertad. Hay pocos intentos de analizar la


interdependencia entre esos tres factores, y lo que es ms importante, de
establecer los prerrequisitos que se han demostrado necesarios para que
se desarrollen rarezas histricas como la democracia y los derechos indi
viduales. Me parece que la actual comprensin colectiva de la realidad se
ha quedado atascada en las quimeras econmicas suscitadas por la Guerra
Fra. Dos teoras econmicas de aquella poca con races comunes en
el ilusorio sistema de David Ricardo profetizaban dos utopas diferen
tes: la de la economa planificada y la del libre mercado. Cuatro importan
tes legados de aquella mentalidad de la Guerra Fra, en particular, nos im
piden apreciar por qu la globalizacin obliga a gran parte de la poblacin
mundial a especializarse en modos de produccin del pasado. Esto nos
devuelve a las economas duales descritas no hace tanto por los econo
mistas del desarrollo.
Hay cuatro elementos o factores inextricablemente interrelacionados:
1) La teora del comercio internacional; 2) La renuencia a discutir las hi
ptesis de la teora econmica sobre la base del sentido comn; 3) La fe
en la capacidad del mercado para generar un orden espontneo, y 4) La
falta de prestigio del estudio de la realidad.
Cuando los comunistas prometieron de cada uno segn su capacidad,
a cada uno segn sus necesidades, la economa neoclsica respondi con
la teora del comercio de Samuelson publicada en la poca del bloqueo
de Berln demostrando que, desde las hiptesis tericas estndar, el li
bre comercio global producira una nivelacin del factor precio. Con otras
palabras, el precio del trabajo y del capital seran el mismo en todo el
mundo.22 El mercado dara mejores resultados que el comunismo, y todos
seran igualmente ricos si se le conceda libertad absoluta a la mano invi
sible del mercado. Esta teora se consider durante mucho tiempo tan
contraria a la intuicin que no se utilizaba en la prctica poltica real.
Aunque en la tradicin neoclsica existen planteamientos mucho ms so
fisticados de la teora del comercio, aquella parodia de teora sirvi sin
embargo como cimiento para el trabajo de las instituciones de Washing
ton en el Segundo y el Tercer Mundo. El resultado fue catastrfico para
muchas economas subdesarrolladas, pero los mismos gures y las m is
mas teoras siguen todava al timn. El hecho de que la economa no ricardiana del Otro Canon est prcticamente muerta debe ponerse de relieve
como importante factor de esta realidad.

GLOBALEACIN Y PRIMITIVEACIN..

201

Un problema clave de la teora del comercio internacional, como he


mencionado anteriormente, deriva de su insistencia en extraer sus metfo
ras, y en particular la muy decisiva del equilibrio, de la ciencia fsica
Esa opcin se ejerci por primera vez en la dcada de 1880 y desplaz a la
metfora reinante del cuerpo poltico con sus funciones diferenciadas
basadas en la dependencia mutua empleada por los juristas y socilo
gos desde tiempos de Aristteles, si no desde antes. La eleccin de la me
tfora del equilibrio llevaba consigo la necesidad de introducir ciertas
hiptesis en la ciencia econmica, y las conclusiones de la teora del co
mercio que ste beneficiara a todos hacindolos a todos igualmente ri
cos estn insertas en sus propias hiptesis: informacin perfecta, com
petencia perfecta, inexistencia de rendimientos crecientes con la escala,
etc. Parafraseando al premio Nobel de Economa James Buchanan, con
esas hiptesis no hay razn para que se desarrolle el comercio. Si todos
supieran exactamente lo mismo y no hubiera costes fijos (que permiten
economas de escala), cada ser humano habra funcionado como un mi
crocosmos de produccin autosuficiente, y no habra habido ningn co
mercio excepto en materias primas. Las hiptesis que se asumen para que
la teora del comercio tenga algo que prometer a los pobres habran hecho
prescindir, desde el punto de vista lgico, de todo comercio excepto a lo
ms en productos primarios. En 1953, durante la caza de brujas de iz
quierdistas en Estados Unidos, Milton Friedman (1912-2006) enterr en
la prctica cualquier debate sobre las hiptesis de la teora econmica: no
haba que reflexionar sobre lo que la teora del comercio da por supuesto,
sino sobre lo que supone en realidad para Estados Unidos.23
Durante la Guerra Fra el orden espontneo del mercado se convir
ti en la respuesta de los economistas a la economa planificada. Somalia,
Afganistn e Iraq nos dan el contraejemplo del caos espontneo cuando
el sistema productivo de un pas carece de las actividades con rendimien
tos crecientes y de las sinergias que se precisan para el funcionamiento de
un Estado-nacin integrado ms all de las sociedades tribales. Esas acti
vidades no aparecen espontneamente; la historia muestra abundante
mente que los mercados, y de hecho la propia civilizacin, se han creado
mediante una concentracin deliberada de la produccin nacional y fuer
tes medidas polticas que a veces retuercen los precios a fin de aumen
tar el bienestar pblico. El economista alemn Johann Gottfried Hoffman
lo explicaba as en 1840:

202

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Del mismo modo que el hombre adulto olvida los dolores que le cost
aprender a hablar, los pueblos, en los das de madurez del Estado, olvidan
lo que se necesit para liberarlos de su brutal salvajismo primitivo.24
Europa se reconstruy a partir de las ruinas de la segunda guerra mun
dial mediante enrgicas medidas polticas justo antes de que se formulara
la ilusin del orden espontneo. El abismo que separa la poltica esta
dounidense en Europa y Japn en la posguerra de la actual poltica estadou
nidense en Iraq es casi incomprensible. La devastadora hiptesis de que la
eliminacin de los chicos malos en Iraq y la introduccin del libre co
mercio dara lugar espontneamente al orden y el crecimiento puede de
hecho representar el eplogo de la Guerra Fra y de las ilusiones que gener.
El economista vivo quiz ms influyente, Paul Samuelson, seal hace
muchos aos en The New York Times que los economistas son unos oportu
nistas. Los lunes, mircoles y viernes pueden trabajar sobre un tipo de m o
delo, mientras que los martes y jueves trabajan sobre modelos construidos a
partir de hiptesis totalmente distintas. Dada esta actitud, que he denomina
do anteriormente duplicidad de las hiptesis, los proyectos de investiga
cin pueden resultar muy peligrosos. Las hiptesis utilizadas y las conclu
siones extradas pueden derivarse demasiado rpidamente de las exigencias
del proyecto. Esto lleva consigo, por supuesto, la ventaja de que uno puede
construir modelos econmicos que demuestran prcticamente cualquier
cosa. El problema es que la eleccin de la teora econmica a poner en prc
tica en los pases subdesarrollados se convierte en ltimo trmino en una
simple cuestin de poder, de que la fuerza hace el derecho. Dado que los
economistas de las mejores universidades de Africa pueden ganar alrededor
de 100 dlares al mes, mientras que el Banco Mundial les puede ofrecer 300
dlares al da como predicadores de la verdadera fe, no es una sorpresa que
tan pocos economistas del mundo subdesarrollado unan sus voces a la opo
sicin. Una peticin de fondos para investigar con otras que no sean las he
rramientas tericas consagradas obtiene resultados igualmente previsibles;
es como si Martn Lutero hubiera solicitado fondos al Vaticano.
Una ciencia que aparentemente representa un bloque slido de sabidu
ra se demuestra al fin y a la postre una combinacin de fragmentos de
distintas teoras que se puede utilizar para demostrar casi cualquier
cosa. Con un examen ms detallado, la economa ortodoxa no difiere mu
cho de la curiosa taxonoma o sistema de clasificacin de animales que el

GLOBALIZACIN Y PRIMITIVIZACIN..

203

autor argentino Jorge Luis Borges situ en un imaginario diccionario chi


no: Los animales se dividen en (a) pertenecientes al emperador, (b) embal
samados, (c) amaestrados, (d) lechones, (e) sirenas, (f) fabulosos, (g) perros
sueltos, (h) incluidos en esta clasificacin, (i) que se agitan como locos,
(j) innumerables, (k) dibujados con un pincel finsimo de pelo de camello,
(1) etctera, (m) que acaban de romper el jarrn, (n) que de lejos parecen
moscas.25 El sistema de clasificacin de Borges fue utilizado por Michel
Foucault por la misma razn que lo utilizo yo aqu: para sembrar semillas
de duda con respecto al dogmatismo cientfico. A ojos profanos, sin embar
go, la arbitrariedad del diccionario imaginario de Borges es mucho ms f
cil de apreciar que la de la economa, protegida por murallas de matemtica
incomprensible para el hombre de la calle.
Como deca Keynes, hombres prcticos, que creen estar exentos de
cualquier influencia intelectual, suelen ser sin embargo esclavos de algn
economista difunto. Locos con autoridad, que oyen voces, extraen su fre
nes de apuntes acadmicos garabateados hace aos. Estoy seguro de que
el poder de los intereses creados se exagera comparado con la infiltracin
pausada de las ideas [...] pero ms pronto o ms tarde son las ideas, y no
los intereses creados, lo ms peligroso para bien o para mal.26
Este libro presenta un nuevo conjunto de economistas muertos hace
tiempo, muchos de ellos mencionados en la figura 3 y en el Apndice 112,
algunos de los cuales llevan ms tiempo muertos que los que han esclavi
zado a los actuales profesionales de la ciencia. Comparados con los h
roes actuales, como Adam Smith, los que yo invoco tienen al menos la
ventaja de saber claramente por qu algunos pases son ricos y otros po
bres. Si uno se toma el trabajo de consultar las pruebas reunidas en el la
boratorio de la economa internacional durante los ltimos cinco siglos,
acabar descubriendo que la historia les ha dado la razn. Pero no se trata
de sustituir un conjunto de dogmas por otro, sino de aceptar la increble ri
queza y diversidad de la teora y la prctica econmica, y sentir a conti
nuacin la necesidad de disponer de un repertorio de medidas econmicas
mucho ms variado y abundante. Las medidas capaces de beneficiar a
Gran Bretaa no sern probablemente las mismas que las que podran be
neficiar a Suiza, y an es menos probable que coincidan con las que bene
ficiaran a Guinea Ecuatorial, a My anmar o a Vanuatu. La historia, al fin y
al cabo, es lo nico que nos puede guiar al navegar en esas tumultuosas
aguas y en nuevos contextos.

Captulo 6
LTIMAS CORTINAS DE HUMO,
PRETENDIENDO DISCULPAR LOS FRACASOS
Crame, no tema a los bribones ni a la gente malvada,
que ms pronto o ms tarde quedan al descubierto; tema ms
bien a los hombres honrados confundidos. Son personas de
buena fe, desean lo mejor para todos y todos confan en
ellos, pero desgraciadamente sus mtodos slo acarrean ca
lamidades.
F e r d i n a n d o G a l ia n i , e c o n o m is t a n a p o lita n o , 1 7 7 0

Y por mucho dao que puedan hacer los malvados, el


que causan los buenos es el ms perjudicial.*
F r ie d r ic h N

Cuando

ie t z s c h e ,

1885

l a b o n d a d n o s p e r ju d ic a

Arusha, Tanzania, mayo de 2003. Mientras repasaba absorto las notas


de la conferencia que deba dar a continuacin, un general tanzano, miem
bro del parlamento, se acerc al estrado. He ledo su artculo, y slo tengo
una pregunta que hacerle me dijo con seriedad . Pretenden subdesarrollamos deliberadamente?
*
Und was f r Schaden auch die Bsen thun mgen: der Schaden der Guten ist der
schddlichste Schaden.

206

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Estaba a punto de presentar mis opiniones sobre la globalizacin y el


libre comercio a los miembros del Parlamento de frica Oriental (el par
lamento conjunto de Kenia, Uganda y Tanzania, pases donde la globali
zacin ha provocado la primitivizacin ms que la modernizacin de mu
chas reas), aquel fornido y burln general se haba ganado mi respeto
como organizador eficiente en la sesin de la maana. La reunin tena
lugar en una gran tienda en una antigua plantacin de caf a la que la ca
da de los precios en el mercado mundial haba hecho incapaz de compe
tir aun con los minsculos salarios que se pagaban. La mayora de las
pocas industrias de la regin que se haban desarrollado despus de la in
dependencia haban muerto bajo el ataque del ajuste estructural de las
instituciones de Washington. Nos rodeaban el desempleo y la pobreza.
Parece haber slo dos alternativas le dije al general : o lo hacen
por ignorancia o lo hacen por maldad. Tambin es posible, por supuesto,
una combinacin de ambos factores. Quiz se puede decir tambin que es
el sistema el que les lleva a hacerlo as. Gracias respondi . Slo
me lo preguntaba en voz alta. Podra haber aadido que tras los juicios
de Nuremberg a los criminales de guerra nazis, El sistema me oblig a
hacerlo no se considera ya una excusa aceptable.
El conjunto de medidas que producen los efectos a los que se refera
aquel general tanzano codificadas en 1990, inmediatamente despus de
la cada del Muro de Berln, como Consenso de Washington por el eco
nomista estadounidense John Williamson , inclua, entre otras cosas, la
liberalizacin del comercio y de las inversiones extranjeras directas, la des
regulacin y la privatizacin. Aunque puede que sa no fuera la intencin
original de Williamson, las reformas del Consenso de Washington, tal
como se llevaron a cabo, acabaron siendo equivalentes en la prctica al neoliberalismo y el fundamentalismo de mercado.
La primera fase del Consenso de Washington se ha resumido a veces a
menudo como establecer los precios adecuados, con la promesa expresa
de que los pases pobres alcanzaran tasas de crecimiento sustancialmente
elevadas si se eliminaba la intervencin estatal y se permita que gober
naran las leyes del mercado. Fuera cual fuera la estructura econmica de
un pas, el crecimiento sera la situacin de partida del sistema de mer
cado abandonado a sus propias fuerzas. En este captulo examinar cmo
ha evolucionado la retrica predominante, desde su momento ms triunfa
lista en 1990 Fase 1 hasta 2007. El consenso predominante ha aa

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

207

dido continuamente nuevos rasgos y factores nuevos mandamien


tos al original ajustar los precios: con los precios adecuados ms
este factor o aquel otro, los pases pobres empezarn a crecer. El punto cla
ve a este respecto es que esos nuevos mandamientos nunca atenan ni
enmiendan las caractersticas cardinales de los mandamientos originales
de 1990, por lo que no modifican sustancialmente la poltica que de hecho
se practica.
En lo que se refiere a las recomendaciones de poltica prctica, se si
guen aplicando todava los mandamientos originales. La pltora de mode
los tericos que muestran la importancia de los rendimientos crecientes,
por ejemplo, no ha dado lugar a ninguna recomendacin de que los pases
pobres deban procurar o alentar tales actividades. Prevalecen la ventaja
comparativa y las prescripciones originales de 1990. Esto es lo que (en
el captulo 2) he denominado vicio krugmaniano, que consiste en con
feccionar modelos que describen el mundo real mejor que la teora estn
dar y muestran por qu los pases pobres siguen siendo pobres, negndose
sin embargo a aplicarlos en la prctica. Descubrir una medicina est bien,
pero ayudar a los pacientes es otra cuestin.
Desde 1990 han pasado muchos aos bajo las reglas del Consenso de
Washington, pero el crecimiento en particular el de los salarios rea
les no se ha materializado en muchos pases. Una reaccin inicial fue la
misma que observamos cuando las liberalizaciones de 1760 y de 1840
dieron lugar a enormes problemas sociales: Lo que pasa es que no hay
bastante mercado y cuando hayan desaparecido los ltimos impedimentos
el laissez-faire mostrar su superioridad.1 Pero cada vez era ms difcil
dejar de observar el empeoramiento de la situacin en la periferia pobre,
as como los movimientos de protesta globales, igualmente difciles de
mantener a raya. Otra reaccin fue la de retirarse a las grutas de la teora
pura: Ninguna realidad, por favor, somos economistas, como dijo el
economista britnico Edward Fulbrook, parafraseando el ttulo del musi
cal No Sex Please, W ere British. Los xitos de China y la India no eran
fciles de utilizar en defensa de la poltica del Consenso de Washington.
Durante ms de cincuenta aos esos pases han seguido una estrategia
proteccionista de construccin de la industria probablemente demasia
do proteccionista y ahora se muestran dispuestos a graduarse incor
porndose al mercado internacional a fin de cosechar los beneficios del li
bre comercio.

208

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

La retrica tambin fue cobrando cada vez ms importancia. La estra


tegia del primer ministro italiano Silvio Berlusconi de calificar de comu
nista a cualquiera que disintiera de sus opiniones fue sorprendentemente
eficaz. Mi compaero en la Escuela de Ciencias Empresariales de Har
vard a mediados de la dcada de 1970 George W. Bush utiliz con xito
una estrategia similar durante mucho tiempo: Quien no est con nosotros
est con los talibn. A nivel econmico esto se expresa as: Quien no
est a favor de la globalizacin en su forma actual est a favor de una eco
noma planificada. Utilizando el mismo tipo de estrategia Martin W olf
se deshaca en el Financial Times de Wemer Sombart con una sola frase,
acusndole de ser a la vez fascista y comunista. Esta era la retrica preva
leciente durante el interludio del Fin de la Historia el nadir del debate
pblico aferrndose desesperadamente al eje econmico de la Guerra
Fra. Era como si la cada del mundo sovitico hubiera demostrado no
slo que una economa de mercado era intrnsecamente ms eficaz que
una economa planificada, sino tambin que si no la tocaban manos hu
manas la economa de mercado poda proporcionar una utpica armona
universal. La cada del Muro de Berln representaba, segn deca Francis
Fukuyama, el Fin de la Historia.
Lo que hizo posible el interludio del Fin de la Historia fue, por su
puesto, una teora econmica que respaldaba cientficamente la opinin
de que el mercado abandonado a sus propias fuerzas es una institu
cin que genera armona. Algunos conocidos constructores de modelos
econmicos como Frank Hahn, de Cambridge, admiten sin rodeos que sus
modelos tienen poco que ver con la realidad; si lo hubieran admitido ms
economistas habra sido posible establecer el estudio de la realidad econ
mica como un tema acadmico separado, pero la estructura universitaria
actual lo hace extremadamente difcil.
Otros economistas, como el ex antiguo investigador del Banco Mun
dial y actual codirector del Instituto de Investigacin del Desarrollo de la
Universidad de Nueva York, William Easterly, admiten pronto y sin ro
deos el fracaso de las ayudas al desarrollo durante cinco dcadas, ms de
2,3 billones de dlares.2 Pero lo que no est claro es si Easterly se siente
capaz de ofrecer estrategias alternativas pese a conceder de entrada que
haba algo fundamentalmente equivocado en ese periodo en el que la acti
tud ms comn era que los pobres necesitaban ms de lo mismo. La ne
cesidad de explicar qu era lo que haba funcionado mal dio lugar a una

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

209

investigacin que ni siquiera se cuestionaba el ncleo catalctico* de la


economa de los textos estndar ni su incapacidad para entender un siste
ma productivo mundial que, por su propia naturaleza, genera un desarro
llo econmico desigual. Dejando a un lado el rechazo de partida a cual
quier cuestionamiento radical y la recomendacin de ms de lo mismo,
la investigacin emprendida sigui una sucesin de pistas falsas, sin reco
nocer el ncleo real del problema, la dependencia del desarrollo econmi
co con respecto a la actividad, tal como se entendi desde finales del siglo
x v hasta el plan Marshall en 1947.
La pregunta del general tanzano plantea dos cuestiones adicionales.
Una es la relacin entre las buenas intenciones y la afabilidad por un lado
y el desarrollo econmico por otro. Por decirlo de otro modo, cmo es
posible que unos regalos tan generosos a Africa no hayan creado riqueza?
El segundo interrogante es cmo se han podido descartar tan unnime
mente, prcticamente en todo el mundo, quinientos aos de sabidura so
bre los vnculos entre riqueza, civilizacin y actividades urbanas, tan
bien expresados por George Marshall cuando anunci su plan en junio de
1947. No hace falta ser historiador para entenderlo; muchos de los gober
nantes actuales nacieron en la poca del plan Marshall. Trataremos por
separado esas dos cuestiones.

E l CAPITALISMO Y LA PARADOJA DE LAS INTENCIONES

El capitalismo y las economas de mercado que han tenido xito slo


se pueden entender adecuadamente junto con sus paradojas. Como expli
ca Adam Smith, no conseguimos nuestro pan cotidiano por la amabilidad
del panadero, sino ms bien porque ste desea ganar dinero. Nuestra ne
cesidad de alimentamos se satisface mediante la codicia de otros, lo que
constituye claramente una paradoja. La perspicaz respuesta de Adam
Smith se insertaba en un importante debate durante el siglo x v i i i , iniciado
en 1705 por Bemard Mandeville cuando proclam que los vicios privados
podan dar lugar a beneficios pblicos. En 1776, cuando Smith public La
*
El trmino catalaxia para referirse a la economa como ciencia de los intercam
bios fue utilizado por primera vez por Friedrich Auguste von Hayek (1899-1992) en
Law, Legislation and Liberty, vol. 2, 1976, pp. 108-109. (TV. del t.)

210

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Riqueza de las Naciones, aquel debate haba concluido prcticamente,


pero la presentacin que de l ofreci Adam Smith, as como nuestra in
terpretacin actual, han ocultado matizaciones muy importantes del prin
cipio de Mandeville en su forma ms cruda.
En mi propio pas, el editor de la Revista Econmica de Dinam arca y
Noruega, Erik Pontoppidan, reaccion en 1757 de una forma muy habi
tual a la afirmacin de Mandeville de que el bienestar pblico provena de
los vicios privados. Pontoppidan haba sido anteriormente obispo de Ber
gen, lo que explica en parte su indignacin moral: si el vicio era la fuerza
propulsora del bienestar, quien prendiera fuego a Londres por los cuatro
costados sera un hroe por todo el empleo y la riqueza que se creara as,
desde los leadores y aserradores hasta los albailes y carpinteros. La fr
mula para resolver este problema y consolidar la teora de la economa de
mercado fue bien expresada por el economista milans Pietro Verri en
1771: El inters privado de cada individuo, cuando coincide con el in
ters pblico, es siempre el garante ms seguro de la felicidad pblica
[la cursiva es ma].3 En aquella poca era obvio que en una economa de
mercado esos intereses no estaban siempre en perfecta armona. Se supo
na que el papel del legislador consista en promover medidas que asegu
raran que los intereses individuales coincidan con los pblicos.
La teora econmica actual se basa en una interpretacin de Mandevi
lle y Smith que difiere de la habitual en la Europa continental durante el
siglo xvm en tres aspectos importantes:
En primer lugar, no se puede suponer que el inters propio sea la ni
ca fuerza que impulsa a la sociedad. Las virtudes privadas raramente
se convierten en nada que no sean virtudes, pblicas o privadas; pero
como veremos ms adelante, las virtudes pblicas se pueden conver
tir en vicios privados. Otros sentimientos ms nobles que la codicia y
la maximizacin del beneficio son ms difciles de modelar.
En segundo lugar, debido a factores bien conocidos por los econo
mistas anteriores a Smith sinergias, rendimientos crecientes y
decrecientes y diferencias cualitativas en la capacidad empresarial,
liderazgo, conocimientos, as como entre distintas actividades eco
nmicas , la economa de mercado, abandonada a sus propias
fuerzas, tiende a menudo a incrementar las desigualdades econmi
cas ms que a aminorarlas. Lo que llamamos desarrollo econmico

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

211

es una consecuencia no pretendida de ciertas actividades econ


micas cuando se dan adems factores como los rendimientos cre
cientes, una minuciosa divisin del trabajo, una competencia din
mica imperfecta y oportunidades para la innovacin. El desarrollo
econmico se convirti as en una consecuencia muy pretendida de
cierta poltica econmica, y la pobreza se convirti en una conse
cuencia de la colonizacin porque esos factores estaban ausentes.
Como hemos insistido una y otra vez, ste es un punto ciego en la
economa estndar porque en general supone implcitamente que to
das las actividades econmicas son equivalentes.4
En tercer lugar, es muy posible ganar dinero de formas que contradi
cen el inters pblico. Se puede hacer dinero a expensas de destruir
las economas, como muestran los ejemplos de George Soros y el
ofrecido por Erik Pontoppidan. El economista estadounidense William Baumol distingue entre empresariado productivo, improducti
vo y destructivo. A la economa estndar no le resulta fcil entender
esto porque su individualismo m etodolgico ha descartado el in
ters pblico nacional como categora; como dijo tan elocuentemen
te Margaret Thatcher, no existe la sociedad, slo los individuos.
A diferencia de la economa inglesa, no obstante, la economa conti
nental europea ha mantenido en general el inters nacional como
una categora propia.
Aunque las consecuencias no pretendidas se presentan a menudo
como un argumento en favor del laissez-faire, en la tradicin predomi
nante en la economa continental europea la comprensin de tales conse
cuencias se convirti en un instrumento de la poltica econmica ilustra
da. Se puede argumentar que la poltica de industrializacin de Enrique
VII en Inglaterra, a partir de 1485, fue en parte consecuencia del creci
miento de la industria lanera como efecto no pretendido de las tasas im
puestas por razones de recaudacin por su predecesor Eduardo III,
slo que lo que antes haba sido una consecuencia no pretendida se con
virti ahora en el objetivo clave de la poltica de Enrique VII. De hecho, el
doble efecto fortuito de las tasas proporcionar ingresos al Tesoro al
tiempo que consolidaban la industria fue siempre extremadamente im
portante; tambin fue as en Estados Unidos, y todava lo es particular
mente en pases pequeos.

212

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

A principios del siglo x x los economistas del continente seguan en


tendiendo el desarrollo econmico como el resultado de efectos no preten
didos de medidas cuyas intenciones difcilmente se podan considerar no
bles. Pero ya desde el siglo xvi las innovaciones y el cambio tecnolgico
aparecan relacionados en gran medida con la demanda del gobierno en
dos reas: la guerra (plvora, metales para espadas y caones, buques de
guerra y su equipo) y el lujo (seda, porcelana, objetos de vidrio, papel). En
1913 Wemer Sombart public dos libros (vase el Captulo 3) en los que
caracterizaba esos elementos como fuerzas impulsoras del capitalismo,
Guerra y Capitalism o y Lujo y Capitalism o (que en su segunda edicin de
1922 fue atrevidamente rebautizada como Amor, Lujo y Capitalism o, el t
tulo que deseaba originalmente su autor). El rey Christian V de Dinamarca
y Noruega (1670-1699) describa sus principales pasiones de una forma
muy acorde con el esquema de Sombart: la caza, la vida amorosa, la gue
rra y los asuntos navales. Una gestin financiera austera sola considerar
se recomendable para poder atender a los intereses de la guerra y a las
amantes reales.
En cuanto se entiende el capitalismo como un sistema de competencia
imperfecta y consecuencias no pretendidas, y no como un sistema de mer
cados perfectos, se puede aprovechar esa caracterizacin para modelar
polticas econmicas juiciosas. Hacia finales del siglo x v en la poca
en que Coln lleg a Amrica los venecianos crearon, a partir de la
comprensin del progreso como un subproducto de la guerra y el gasto
pblico, una nueva institucin: las patentes. Al conceder a quien inventa
ba algo su monopolio durante siete aos el periodo normal para el
aprendizaje de un artesano los inventores podan gozar de los benefi
cios de los nuevos conocimientos obtenidos hasta entonces principalmen
te como subproducto de inversiones pblicas muy meditadas. El progreso
era la consecuencia de una competencia dinmica imperfecta. Una insti
tucin gemela de las patentes, conscientemente creada poco ms o menos
en aquella misma poca, era la proteccin arancelaria, destinada a facili
tar que las invenciones arraigaran en nuevas reas geogrficas.
El mecanismo vicios privados-beneficios pblicos puede funcionar
tambin a la inversa: vicios pblicos-beneficios privados. Los vicios del
gobierno excesivo nacionalismo y belicosidad inducan a menudo
indirectamente beneficios privados a largo plazo. Muchos nuevos inven
tos importantes para la vida civil nacieron como subproducto de la guerra:

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

213

los alimentos enlatados (guerras napolenicas), la produccin en masa


con piezas estandarizadas (armas durante la guerra civil americana), el
bolgrafo (fuerza area estadounidense durante la segunda guerra mun
dial), las alarmas antirrobo (guerra de Vietnam), los satlites de comuni
cacin (el programa de guerra de las galaxias), etc. Si esto se entiende
adecuadamente, se puede generar progreso econmico evitando vas indi
rectas. Una vez que aceptemos que un factor importante del desarrollo
econmico es una gestin de recursos que exige rendimientos al borde de
lo que es tecnolgicamente posible, podremos invertir ms dinero directa
mente en el sector sanitario, por ejemplo, y evitar totalmente la guerra.
Tambin se puede observar la tercera alternativa: vicios privados-virtudes pblicas: lo que en primera instancia aparecen como virtudes pbli
cas pueden de hecho convertirse en vicios sistmicos. Como veremos en
el captulo siguiente, la ayuda sistemtica al desarrollo puede convertirse
en colonialismo del bienestar y en un instrumento para gobernar a dis
tancia mediante el ejercicio de una forma particularmente sutil de con
trol social neocolonial, no ostentosa y generadora de dependencia. Los
Objetivos del Milenio constituyen un caso paradigmtico a este respecto.
Recordemos el caso de Etiopa: dejando a un lado la intencin inicial de
apoyar generosamente a un gobierno, cuando ste deja de gozar del favor
de los pases donantes stos tienen en sus manos la posibilidad de dejar de
suministrar alimentos al pas pobre. Sea un efecto pretendido o no, la vir
tud de ayudar a los pobres impidindoles a la vez incorporarse a un ca
pitalismo productivo ha generado un sistema que puede alimentar vi
cios privados de corrupcin y beligerancia. El colonialismo del bienestar
impide la autonoma local mediante polticas bien intencionadas y gene
rosas, pero en ltimo trmino moralmente equivocadas. Crea en los pases
perifricos dependencias paralizantes del centro, un centro que ejerce el
control mediante incentivos que crean una dependencia econmica total,
obstaculizando as la autonoma y la movilizacin poltica.

Q u in ie n t o s

a o s d e s a b id u r a p e r d id o s

La segunda cuestin que plantebamos ms atrs era: Cmo es posi


ble que la euforia del Fin de la Historia menospreciara tan rotundamente
cinco siglos de experiencia en la construccin del bienestar? En el Captu

214

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

lo 2 vimos que la Guerra Fra redujo la economa a una guerra civil entre
dos facciones de la economa ricardiana, laminando la concepcin cuali
tativa anterior de los sistemas de produccin. Aun as, resulta difcil en
tender cmo el coro de los economistas contemporneos, cantando casi al
unsono, puede bloquear el acceso al nivel poltico de la vieja concepcin
del crecimiento econmico nacional como interrelacin entre las activi
dades con rendimientos crecientes en las ciudades y las actividades con
rendimientos decrecientes en el campo. Hace tan slo sesenta aos, cuan
do lanz el plan al que ha quedado asociado su nombre, el secretario de
Estado George Marshall exaltaba esa interrelacin como la propia base
de la civilizacin occidental.
Cuando era importante construir una lnea de defensa para proteger a
Asia y Europa frente a la amenaza comunista, Estados Unidos entendi
que la forma de crear riqueza era industrializar los pases que tenan fron
tera con el comunismo desde Noruega y Alemania hasta Corea y Ja
pn y apoyar con entusiasmo ese proyecto, econmica, poltica y m ili
tarmente. Pero cuando desapareci la amenaza comunista, los pases
desarrollados comenzaron rpidamente a aplicar una poltica econmica
parecida en sus peores aspectos a la vieja poltica colonial britnica, que
tena el efecto opuesto en los pases pobres. Los propios Estados Unidos
se industrializaron oponindose a esa poltica de libre comercio prematu
ro, contra la que Roosevelt, con gran autoridad moral, le plant cara a
Churchill y su poltica colonial durante la segunda guerra mundial.
Durante las dcadas de 1950 y 1960, cuando los pases cercanos al Se
gundo Mundo se industrializaron con gran xito, Estados Unidos saba
muy bien cmo hacer ricos a los pases pobres: mediante su propia estra
tegia durante el siglo xix. Cmo ha podido suceder que los gobiernos es
tadounidenses hayan dejado de entender el vnculo entre industrializacin
y civilizacin, percibido tan claramente desde George Washington has
ta George Marshall? Cmo ha llegado a suceder que Occidente, en lugar
de contribuir a mejorar el bienestar mundial como hizo Estados Unidos
despus de la segunda guerra mundial protagonice ahora terribles car
niceras en ftiles intentos de llevar a bombazos a pases preindustriales a
la democracia? A nuestra mente acude la expresin ignorancia oportu
nista de Gunnar Myrdal cuando este o aquel pas parece incapaz de reco
nocer que determinadas medidas atentan contra sus propios intereses in
mediatos. En ese marco, la vieja definicin de un liberal (en el sentido

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

215

europeo), como alguien cuyos intereses no se ven amenazados por el


momento parece cada vez ms apropiada.
Resulta notable que las teoras econmicas sobrevivan mucho des
pus de que su base cientfica haya desaparecido, comentaba el econo
mista estadounidense Simn N. Patten en 1904, refirindose a la misma
economa del equilibrio que todava sobrevive hoy da. Qu tipo de m e
canismos protegen teoras tan palmariamente inadecuadas? Los intereses
creados son, obviamente, un factor importante; algunos pases tienen in
tereses a corto plazo en el libre comercio con otros pases desesperada
mente pobres, pero no parece favorecer los intereses del capitalismo
como sistema que aproximadamente la mitad de la poblacin mundial ca
rezca en la prctica de capacidad de compra, de forma que hasta los inte
reses creados pueden juzgarse extremadamente miopes.
Un factor adicional es que la teora dominante parece estar protegida
por la propia naturaleza humana. En lugar de cuestionar su teora favorita,
cada uno busca explicaciones fuera de ella. El ncleo del Consenso de
Washington no se corrige a nivel poltico. La lgica subyacente es poco
ms o menos sta: dado que mi teora, con su elegancia matemtica, es
perfecta (lo que queda demostrado por la cada del Muro de Berln) las
explicaciones deben estar en algn otro lugar, fuera de mi marco terico.
Hoy da esto lleva a los economistas a internarse en dominios en los que a
menudo no son ms que aficionados, como la geografa, la climatologa y
la epidemiologa. Existe un interesante paralelismo a este respecto con las
postrimeras de la primera oleada de globalizacin, a principios del siglo
xx. El antroplogo Eric Ross apunta a la relacin entre economa y euge
nesia (higiene racial) que se desarroll en aquella poca.5 Aquella prime
ra oleada de globalizacin gener colonias pobres, carentes de industria,
cambio tecnolgico, rendimientos crecientes, divisin del trabajo avanza
da y sinergias entre distintas actividades econmicas. Dado que el proble
ma no poda residir en la teora econmica, haba que hallar factores aje
nos a la economa. El economista estadounidense ms influyente de la
poca, Irving Fisher (1867-1947), era tambin la persona ms influyente
en el movimiento eugensico estadounidense; John Maynard Keynes
(1883-1946) fue vicepresidente de la Sociedad Eugensica Inglesa. La
raza serva para explicar la pobreza en las colonias, exonerando as de cr
ticas a la prohibicin de la produccin industrial y dejando intacta la teo
ra ricardiana del comercio. Los africanos no eran pobres porque no se les

216

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

hubiera permitido industrializarse, sino porque eran negros. Hoy da,


cuando insistimos en el papel de la corrupcin en la pervivencia de la po
breza, somos un poco ms correctos polticamente. Los africanos ya no
son pobres porque sean negros, son pobres porque los negros son corrup
tos. En ltimo trmino, la diferencia es casi inapreciable.

P is t a s

fa lsa s pa r a d esen ten d er se del fra caso

Situmonos en 1989; est claro que el sistema comunista, con su des


precio hacia los mercados, est a punto de hundirse. Imagnese usted que
es un economista que pretende explicar la diferencia de riqueza entre Sili
con Valley, por un lado, y la pobreza del frica rural, digamos entre los
masai, por otro. Como usted es un economista, est profesionalmente en
trenado para pasar por alto ciertos aspectos:
1. No se le permite aludir a eventuales diferencias cualitativas entre
distintas actividades econmicas, o por decirlo de otro modo, que
para un grupo de gente es mejor producir programas informticos
que pastorear animales. El mercado, por s solo, se cuidar de equi
librar esas diferencias.
2. Como consecuencia de lo anterior, no puede usted recomendar nin
gn cambio de especializacin. Cada pas debe especializarse en su
ventaja comparativa, ya sea pastoreando ganado o produciendo
software, lo que dar lugar a la nivelacin del factor precio.
3. Sus instrumentos le impiden observar ninguna sinergia. No puede
decir que la gente que pastorea ganado pero vive entre gente que
produce software es ms rica que los pastores que slo tienen como
vecinos a otros pastores.6
4. No se le permite referirse a la historia. La historia y el futuro se han
subsumido en el aqu y ahora. Por consiguiente, el argumento de
que el pas donde est localizado Silicon Valley sigui hace unos
ciento cincuenta aos una estrategia consistente en subvenciones y
aranceles para menguar las actividades rurales y fomentar las artes
mecnicas y la alta tecnologa no es vlida. Con respecto a los pun
tos 1 a 3, es obvio que Estados Unidos se hizo rico a pesar de esas
medidas, y no debido a ellas.7

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

217

5. Ya no se le permite utilizar el desempleo y el subempleo factores


que eran importantes despus de la segunda guerra mundial como
argumentos para disear una actuacin poltica al respecto. La intro
duccin del desempleo en la argumentacin exigira utilizar algo lla
mado precios sombra que son muy complicados y adems llevaran
a tomar medidas adversas al mercado. Los modelos econmicos de las
instituciones de Washington dan por supuesto el pleno empleo.8
6. No se le permite invocar flechas de causalidad desde la estructura
de la economa a la estructura poltica. La democracia parlamenta
ria, o cualquier otra institucin por lo que hace al caso, es tan pro
bable que aparezca en una tribu dedicada a la caza y a la recolec
cin como bajo el feudalismo o en una sociedad urbana.
Para dar un ejemplo: usted observa una zona pobre de la ciudad habita
da por gente que se gana la vida fregando platos en restaurantes y lustran
do zapatos, y una zona rica de la misma ciudad habitada por corredores de
bolsa y abogados. Su tarea consiste en explicar las diferencias de renta en
tre unos y otros dentro de la lgica de la teora del comercio internacional,
lo que significa que no se le permite mencionar que la diferencia de renta
entre las dos zonas de la ciudad es consecuencia directa de las diferencias
en el potencial de ganancia de las profesiones en cuestin. La caja de ins
trumentos de esa teora no contiene ningn instrumento con el que usted
pueda observar diferencias cualitativas entre distintas actividades econ
m icas.9 Los economistas, imposibilitados de decir que las diferencias en
tre las ganancias de los limpiabotas y los corredores de bolsa son conse
cuencia directa de diferencias intrnsecas entre las dos profesiones,
aparecen con explicaciones que aluden a efectos secundarios de la causa
principal: los pobres no tienen suficiente formacin (ignorando el hecho
de que no se puede invertir rentablemente en una educacin que mejore los
ingresos de limpiabotas o friegaplatos), los pobres no han ahorrado bas
tante (sin ver que sus escasas rentas les impiden ahorrar), los pobres no han
innovado lo suficiente (sin apreciar que las posibilidades de innovacin en
el lustrado de zapatos son ms limitadas que en otros campos), etc., etc.
Algo que era muy obvio para los economistas estadounidenses alrede
dor de 1820 es que un pas del mismo modo que una persona no puede
romper tales crculos viciosos sin cambiar de actividad. En el caso de Esta
dos Unidos, eso significaba el proyecto de industrializacin que durante un

218

LA G LOBALIZACIN DE L A POBREZA

siglo se denomin Sistema Industrial Americano.10 Los economistas, en


cambio, habiendo olvidado las estrategias exitosas del pasado, muestran
en la actualidad una habilidad singular para criticar los sntomas de la po
breza ms que sus causas profundas. Los experimentos con la relajacin de
hiptesis se realizan habitualmente eliminando una cada vez, y hasta ahora
no han conseguido influir sobre nuestra poltica hacia los pobres.
Lo anterior compendia el balance de las instituciones de Washington a
principios del Fin de la Historia en 1989, un balance inconsciente que los
profesionales llevan consigo a su trabajo cotidiano, profundamente inserto
en su concepcin de cmo funciona realmente el mundo, y que es producto
de las hiptesis implcitas y explcitas de los textos estndar de economa.
Semejante visin del mundo prohbe terminantemente la observacin de
cualquier diferencia cualitativa, aparte de las diferencias en la proporcin
capital-trabajo en las empresas. El peligro de desviarse de los principios
anteriores se minimiz no reclutando profesionales con experiencia en el
trabajo en pases ricos y, como ha sealado Joseph Stiglitz, reclutando es
tudiantes no muy brillantes de las mejores universidades. Ese planteamien
to qued resumido en un poema Nuestro sueo es un mundo libre de
pobreza ledo por el director del Banco Mundial James Wolfensohn en
el vestbulo del cuartel general del Banco Mundial. El poema estaba elo
cuentemente escrito y sin duda reflejaba las buenas intenciones de W olfen
sohn, pero indicaba claramente que varios factores clave que fomentan el
desarrollo desigual la pobreza por un lado y la riqueza por otro haban
sido eliminados de la caja de herramientas analtica utilizada por el seor
Wolfensohn y sus subordinados.
Veremos ahora que al impedrsele abordar las causas fundamentales
del desarrollo desigual con los mtodos empleados durante los ltimos
quinientos aos, durante el periodo del Fin de la Historia el estudio de
la pobreza no hizo ms que seguir pistas falsas, concentrndose en efectos
secundarios y colaterales. El Consenso de Washington, obligado a respe
tar las seis prohibiciones interrelacionadas enumeradas anteriormente, si
gui la ruta siguiente, en la que cada descubrimiento se celebraba como si
se hubiera hallado la solucin definitiva de la pobreza:11
1. Rectificar los precios
2. Rectificar los derechos de propiedad
3. Rectificar las instituciones

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

219

Rectificar la forma de gobernar.


Rectificar la competitividad.
Rectificar las innovaciones.
Rectificar la actitud de los empresarios.
Rectificar la educacin.
Rectificar el clima.
Rectificar el tratamiento de las enfermedades.

En mi opinin, esa cadena de propuestas proviene, subconscientemen


te, del intento de salvar los textos estndar de economa y sus principales
hiptesis. Su aparicin sucesiva constituye lo que Robert Wade, de la
London School of Economics, llama el arte del mantenimiento del para
digma, intentando aadir aspectos no contemplados en el modelo econ
mico estndar a fin de salvar el ncleo de la teora.12 Aunque esos factores
sean efectivamente relevantes, no afectan al ncleo del proceso de desa
rrollo: Rectificar las actividades econmicas. Cualquier modelo que no
incluya simultneamente los diversos factores que promueven la diversi
dad a los que me he referido repetidamente en este libro rendimientos
crecientes y decrecientes, grados de competencia imperfecta, sinergias y
relaciones estructurales, y las muy diversas oportunidades para la innova
cin- no sirve ms que para distraer la atencin de cuestiones ms im
portantes. Por encima de todo, esa sucesin de explicaciones simplistas
desva el foco de una comprensin totalizadora del proceso de desarrollo
a una troceada y asistemtica. Distraer la atencin de los problemas reales
y abrir vas de solucin equivocadas es la caracterstica clave de lo que
llamo pistas falsas.
Aunque las instituciones de Washington sigan ofreciendo lo que esen
cialmente no son sino pistas acadmicas falsas, los gobiernos nacionales
bienintencionados suelen subirse al carro y financiar los correspondientes
proyectos. El resultado es una sucesin de lo que Michael Porter, de la Es
cuela Empresarial de Harvard, llama gestin de una sola cuestin: el
mundo de la economa del desarrollo atraviesa periodos extremadamente
concentrados en una sola cuestin, y la investigacin en cualquiera que
sea la moda del mes es lo que permite sobrevivir como universitario.
La financiacin internacional de esa sucesin de modas bloquea la nece
saria diversidad en las propuestas econmicas.

220

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

1. Rectificar los precios


Como ya he mencionado, la fase 1 del Consenso de Washington, tal
como se defini en 1990, equivala a poco ms que corregir los precios.
En mayo de aquel mismo ao mi amigo Santiago Roca se convirti en el
principal asesor econmico de Alberto Fujimori, presidente electo de Per.
Fujimori haba insistido, mucho ms que su oponente Mario Vargas Llosa,
en la necesidad de proteger a los pobres en la inminente lucha contra la infla
cin desbocada. En aquella poca Santiago haba elaborado el nico mode
lo economtrico existente de la economa peruana y poda mostrar que las
polticas tradicionales llevaban inevitablemente a aplastar a los pobres. Lla
m a mi amigo a Per para felicitarle por su nueva tarea y fui invitado a asis
tir en Lima al desarrollo del programa del partido de Fujimori, Cambio 90.13
En aquella poca Europa oriental estaba atravesando un periodo polti
camente agitado con la creacin de nuevas estructuras y partidos polticos.
La situacin en Per era similar, y los partidos recin creados de los dos
principales candidatos no disponan de una estructura organizativa asenta
da. Vargas Llosa contaba con el apoyo de algunos individuos ricos, pero el
Cambio 90 de Fujimori era una organizacin muy pobre. Su cuartel gene
ral estaba en una pequea oficina abandonada por un oftalmlogo, que
como muchos otros profesionales peruanos se haba largado a Miami en
busca de clientes con ms recursos para pagar sus servicios. La oficina es
taba situada en la Avenida Arequipa, que lleva desde el centro de la ciudad
a los viejos barrios tradicionales de Lima, no contaba con electricidad ni
agua corriente, y dispona de una sola lnea telefnica. El equipo econmi
co, sin fondos ni para lo ms imprescindible, esboz sus planes para la na
cin en los blocs de recetas sin utilizar abandonados por el oftalmlogo.
La falta de fondos se compensaba con mucho idealismo y entusiasmo.
Mucha gente se puso a trabajar gratis; Santiago y yo llamamos a nuestros
antiguos profesores de Cornell expertos en Latinoamrica. Por las noches
el equipo se sola reunir en casa de Santiago, donde para consternacin
del su esposa Teresa el equipo de Fujimori asaltaba el frigorfico y de
positaba sus armas de fuego sobre los relucientes muebles, algo no muy
corriente en la vida de los profesores peruanos. Cuando comenzaron a lle
gar serias amenazas contra Santiago y su familia, un grupo de voluntarios
organizaron inmediatamente un programa de vigilancia de la casa. Ms
tarde estall en el exterior una bomba, lo que impidi a Santiago acudir a

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

221

la conferencia del Otro Canon en Oslo, pero afortunadamente nadie resul


t herido.
En julio de 1990, antes de tomar posesin como nuevo presidente de
Per el da 28, Alberto Fujimori acudi a Washington. Regres converti
do en una persona totalmente diferente: sus preocupaciones sociales se
haban desvanecido. Nos preguntbamos en broma hasta donde le habran
podido retorcer el brazo, pero en realidad le haban dicho que si eliminaba
todas las intervenciones estatales en la economa, contraa el sector pbli
co y consegua ajustar los precios, el resto vendra por aadidura. Sin
embargo, en el caso de Per haba dos impedimentos muy serios para que
los mercados funcionaran con normalidad: la inflacin y la guerrilla. Fuji
mori entendi que deba acabar con las dos, y al final lo consigui: la in
flacin cay del 7.469 por 100 en 1990 al 6,5 por 100 en 1997 y las guerri
llas prcticamente desaparecieron. Como se puede ver en la Figura 14
(p. 162), en 1990 la desindustrializacin se haba cobrado ya un peaje del
cincuenta por 100 del nivel del salario real del peruano medio, y haba un
vnculo obvio entre el aumento de la pobreza y el alto nivel de terrorismo.
En trminos de derechos humanos y sociales el coste de las victorias de
Fujimori haba sido alto, pero teniendo en cuenta la riqueza que se derra
mara ahora sobre los empobrecidos peruanos, caba esperar que los bene
ficios compensaran con mucho esos costes.
Pero tras los espectaculares xitos en la reduccin de la inflacin y la
desaparicin de la guerrilla, no sucedi nada de lo previsto. La desapari
cin de la industria haba reducido los salarios reales, como haba previs
to David Ricardo, hasta cerca del nivel de subsistencia. Los salarios no
subieron y los pobres agricultores no consiguieron compensaciones ms
altas por sus productos; de hecho, para frenar la inflacin haba que man
tener bajos tanto los salarios como los precios. Los pequeos aumentos
del PIB que se obtuvieron a continuacin no dieron lugar a una subida de
los salarios reales; los beneficios fueron a parar al sector financiero y a
engrosar la cuenta de resultados empresariales. La ortodoxia econmica
que empez a aplicarse en Per en la dcada de 1970 haba tenido un cos
te muy alto, reduciendo a la mitad la renta media de la poblacin. Santia
go Roca, abatido por los costes sociales de la poltica puesta en prctica
por Fujimori contrariamente a sus promesas durante la campaa electo
ra] rechaz el puesto de director del Banco Central que le ofrecieron in
formalmente. Haba trabajado duro y gratuitamente, arriesgando incluso

222

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

la vida de su familia, y de aquello no sali nada. Rectificar los precios


no era suficiente, slo dio lugar a que el nivel de la pobreza se situara an
ms bajo.
La historia de la familia Roca tambin permite explicar las dificulta
des que debe sobrellevar un intelectual en el Tercer Mundo. Los riesgos
son altos, y combinar el idealismo la inclinacin solidaria de Veblen con la pretensin de mantener una familia no es nada fcil. Un
antiguo alumno mo, que trabaja en la Universidad de Makerere, la m e
jor universidad de Uganda, gana 100 dlares al mes. Si aceptara un em
pleo en cualquiera de las instituciones de Washington, le pagaran varios
cientos de dlares al da. El precio y los riesgos de la virtud son abruma
dores.

2. Rectificar los derechos de propiedad


A medida que iba quedando cada vez ms claro que el mercado por s
solo contrariamente a la teora prevaleciente no dara lugar a una ni
velacin de la renta mundial, se intensificaba la bsqueda de nuevas ex
plicaciones que no violaran las hiptesis de los textos estndar de econo
ma. Era obvio que el capitalismo precisaba derechos de propiedad para
funcionar adecuadamente, y dado que se poda constatar que en los pa
ses pobres esos derechos eran ms imprecisos que en los ricos, se enarbolaron las deficiencias en los derechos de propiedad como causa principal
del subdesarrollo. La razn de la pobreza en la periferia no era pues el ca
pitalismo, sino que los pases pobres todava no fueran lo bastante capita
listas.
El razonamiento en cuestin aseguraba que si los masai eran pobres y
seguan apegados a la agricultura de subsistencia era porque carecan de
derechos de propiedad. Y o argumentara que, aunque en el desarrollo
econmico se dan muchos casos en los que la flecha de la causalidad se
mueve simultneamente en ambas direcciones (coevolucin), en el caso
de los masai es ms probable que carecieran de derechos de propiedad
porque son pobres y permanecen apegados a la agricultura de subsisten
cia. Con otras palabras, el problema reside en su modo de produccin
agricultura de subsistencia en vez de, digamos, industria y no en un
dispositivo institucional en sentido estricto. Una institucin que encaja en

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

223

un sistema de produccin puede no adaptarse a otros. Cabe argumentar,


por ejemplo, que el usufructo sucesivo de la tierra que se da en sociedades
pastoriles14 se adapta mucho mejor a ese modo de produccin particular
que los derechos de propiedad capitalistas.
Esos intentos de aislar determinados rasgos de la economa de merca
do sin ver la totalidad ejercicios de gestin de una sola cuestin tien
den a ofuscar ms que a iluminar el problema. En la Repblica de Venecia
los derechos de propiedad y sus ttulos estaban muy desarrollados hace
casi mil aos. El primer registro catastral, donde constaba el nombre del
propietario de cada parcela, se estableci en Venecia entre los aos 1148
y 1156. El modo de produccin de los venecianos a diferencia del
modo de produccin de los cazadores y recolectores trajo consigo la
necesidad de regular el derecho de propiedad, pero ste no era responsa
ble p er se del capitalismo ni del crecimiento econmico; se trataba de una
institucin generada por determinado sistema de produccin a fin de m e
jorar su funcionamiento.
Hernando de Soto, otro economista peruano, consigui su fama defen
diendo la proteccin estatal de los derechos de propiedad en un sistema de
registro formal. Sin duda tiene razn cuando asegura que la lenta burocra
cia de los pases pobres de Latinoamrica representa un obstculo al desa
rrollo, y tambin al decir que la carencia de derechos de propiedad de los
pobres les impide utilizar sus viviendas como garanta para solicitar cr
ditos. Pero como han mostrado varios estudios sobre Latinoamrica, la
concesin formal de derechos de propiedad a los pobres puede llevar
les a vender sus casas para comprar comida o pagar cuidados sanitarios.
Tambin caen vctimas con facilidad de fraudes en esa situacin nueva
con la que estn poco familiarizados. Los derechos de propiedad sin desa
rrollo econmico pueden de hecho empeorar las cosas con respecto a una
sociedad precapitalista, en la que la ausencia de derechos de propiedad
permite que cada uno construya su casa en la tierra comn. Los derechos
de propiedad, aunque sean necesarios en una economa desarrollada, pue
den dar lugar en los pases pobres a un mayor nmero de marginados so
ciales y a barreras ms altas para que los pobres llegados a las ciudades
gocen de aquella vivienda que en el mundo precapitalista del que provie
nen disponan.13

224

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

3. Rectificar las instituciones


Tras el nfasis en los derechos de propiedad en la fase II del Consenso
de Washington se ampli la discusin para incluir otras instituciones. La
Escuela Institucional que domin la economa estadounidense desde fina
les del siglo xvm hasta la segunda guerra mundial se opona a la teora neo
clsica del tipo ingls. La Nueva Escuela Institucional que surgi durante
el periodo del Fin de la Historia, en cambio, se basaba explcitamente en
la economa neoclsica, aadindole instituciones a fin de explicar lo que
resultaba inexplicable desde la economa de los libros de texto estndar.
El trmino instituciones es muy amplio y cubre muchas conductas
colectivas humanas, desde la moralidad y la celebracin de la Navidad o
el Ramadn al establecimiento de parlamentos o constituciones. Segn la
definicin de Ha-Joon Chang y Peter Evans, las instituciones son mode
los sistemticos de expectativas compartidas, hiptesis que se dan por su
puestas, normas aceptadas y rutinas de interaccin que tienen importantes
efectos en la configuracin de las motivaciones y el comportamiento de
agentes sociales interconectados. En las sociedades modernas se encar
nan habitualmente en organizaciones coordinadas dotadas de autoridad,
con reglas formales y con la capacidad de imponer sanciones coercitivas,
tales como el gobierno o las empresas.16
Al igual que en el caso de los derechos de propiedad, tampoco se pue
den entender como promotoras p e r se del desarrollo econmico otras ins
tituciones, divorciadas de los cambios estructurales que propician su esta
blecimiento. El comercio a larga distancia en caravanas de camellos o
cruzando los mares llev a la creacin de los seguros como institucin,
pero su introduccin entre tribus de cazadores o recolectores no habra te
nido el mismo efecto que para los comerciantes a larga distancia: la clave
fundamental para entender el desarrollo reside en la apreciacin del au
mento de conocimientos y productividad generado por las nuevas tecno
logas y los nuevos modos de produccin. Los cambios institucionales
promovidos por las nuevas formas de produccin son evidentemente im
portantes, pero accesorios. Las instituciones, como el capital, no tienen un
valor intrnseco de por s; al igual que el capital, constituyen el andamiaje
que mantiene unida y en pie la estructura productiva de una nacin.
Las ciencias sociales comenzaron muy pronto a utilizar el concepto de
institucin: No basta investigar si una institucin determinada del Es

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

225

tado fue fundada por nuestros antepasados, sino que lo que debemos en
tender y explicar es p o r qu se cre, ya que es conociendo su causa como
obtenemos conocimientos sobre una cosa. Esta declaracin metodolgi
ca se encuentra en un anlisis de la Constitucin florentina escrito en
1413 a peticin del emperador Segismundo del Sacro Imperio Romano.
Su autor, Leonardo Bruni (1369-1444), perteneca a la escuela del huma
nismo cvico, la ideologa de las ciudades-Estado ms prsperas del Rena
cimiento.17
Por otra parte, desde hace mucho se reconoci que es el modo de pro
duccin el que moldea y determina las instituciones, y no al revs. En
1620 Francis Bacon formul una opinin que iba a prevalecer en las cien
cias sociales durante casi dos siglos: que existe una diferencia muy nota
ble entre la vida de los hombres en la parte ms civilizada de Europa y en
las regiones ms salvajes y brbaras de la Nueva India [...] y esa diferen
cia no proviene del suelo, ni del clima, ni de la raza, sino de las artes [la
cursiva es m a].18 Bacon es claro como el cristal sobre la causalidad en
cuestin: Las actividades humanas su modo de produccin determi
nan sus instituciones. Thorstein Veblen, uno de los fundadores de la vieja
escuela institucional, tambin insista en que la flecha de la causalidad iba
desde las actividades cotidianas hacia las instituciones.
Precisamente porque las instituciones y el modo de produccin de
una sociedad evolucionan unidos, no se pueden estudiar provechosamen
te las instituciones aisladas del sistema tecnolgico que las propicia y las
crea. ltimamente se ha sobrevalorado un miembro de la ecuacin ins
tituciones aisladas como instrumentos para favorecer el desarrollo ,
desviando con ello nuestra percepcin del desarrollo econmico e insti
tucional.
En su novela de 1882 D e lycksaligas (La isla de los bienaventura
d os), el autor teatral sueco August Strindberg analiza la relacin entre
modo de produccin e instituciones econmicas. En la novela, ambienta
da en el siglo xvni, un grupo de convictos suecos, incluidos dos jvenes
estudiantes que haban insultado al rey, experimentan una sucesin de
naufragios al estilo Robinson Crusoe en su viaje hacia una colonia lejana
a la que nunca llegan. Encabezados por los estudiantes, los convictos, ya
libres de cualquier autoridad, establecen su propia sociedad y debaten
conscientemente la abolicin o establecimiento de las instituciones a las
que estaban habituados en su pas. Arribados primero a una isla tropical,

226

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

deciden abolir la mayora de las instituciones conocidas; segn argumen


tan, no se necesitan leyes que regulen la herencia cuando se camina des
nudo y se recogen los frutos de la tierra. Cuando, tras un segundo naufra
gio, llegan a una isla ms templada, descubren que su nuevo estilo de vida
requiere la reintroduccin de instituciones que antes haban abandonado
como intiles. Strindberg reafirma as la idea de Francis Bacon: las insti
tuciones son moldeadas y determinadas por el modo produccin y no al
revs, y no es muy constructivo intentar invertir la flecha de la causalidad.
La economa neoclsica, tras perder el tipo cualitativo de comprensin
que slo se puede alcanzar entendiendo la produccin, y no slo el inter
cambio y el comercio, olvid tambin la relacin entre la produccin y las
instituciones, aspecto del desarrollo institucional, especficamente depen
diente de las actividades, conocido durante siglos por los pensadores so
ciales.19 Esa prdida perjudic mucho a los actuales pases subdesarrollados, hasta el punto de que se puede argumentar que el problema de los
Estados fallidos y sus fracasos institucionales no se puede abordar in
dependientemente del tipo de actividades econmicas a las que se dedican
esos pases.

4. Rectificar la form a de gobernar


Durante los aos triunfalistas que siguieron a 1990 un aspecto impor
tante del Consenso de Washington consista en reducir el papel del Esta
do. Estado y gobierno se convirtieron en palabras cargadas negati
vamente. Pero ms adelante, antes de que acabara la dcada, Estado y
gobierno regresaron de nuevo bajo el apelativo de gobernacin. El
Banco Mundial define la gobernacin como el ejercicio de la autori
dad poltica y el uso de recursos institucionales para gestionar los asun
tos y problem as de una sociedad, es decir, algo muy parecido a lo que
solan significar los trminos Estado y gobierno.
A escala global, el problema ms serio de la gobernacin son los Esta
dos fallidos. Segn el Financial Times, el Banco Mundial maneja una lista
de 48 Estados-nacin que corren el riesgo de colapsar y convertirse en Esta
dos fallidos. Si uno examina su estructura econmica, incluso un anlisis re
lativamente superficial revela que existe una estrecha relacin entre un tipo
particular de estructura productivo-econmica nacional y la propensin a

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

227

colapsar de un Estado-nacin. Los Estados fallidos tienen aspectos econ


micos comunes que los distinguen, por ejemplo, de Alemania, Canad o N o
ruega. Cualquier poltica que pretenda evitar que un Estado-nacin colapse
debera, para no tratar nicamente determinados sntomas en lugar de las
causas, incluir la perspectiva de aproximar su estructura productiva a la de
los pases que funcionan satisfactoria y democrticamente.
Caractersticas econmicas comunes de los Estados fallidos son, entre
otras: muy pocas industrias urbanas con rendimientos crecientes, si es que
hay alguna; muy escasa divisin del trabajo (monocultivos); inexistencia
de una clase media que aporte estabilidad poltica y de una clase artesana
econmicamente independiente; competencia entre las mercancas en las
actividades exportadoras;, una ventaja comparativa en la aportacin de
mano de obra barata al mercado mundial; escasa demanda de mano de obra
cualificada combinada con un nivel de enseanza muy bajo y fuga de cere
bros. En los pases con ese tipo de estructura econmica tiende a surgir un
tipo particular de gobernacin que en Latinoamrica recibe el nombre de
caudillismo y en Somalia o Afganistn se conoce como dominio de los
seores de la guerra. Las estructuras econmicas que proporcionan el
pegamento para que pueda funcionar un Estado-nacin son dbiles o in
existentes.
Los primeros pases ricos con cierto tipo de gobierno republicano fue
ron a menudo islas como Venecia o pases martimos con poca tierra cul
tivable como Gnova y la Repblica holandesa. La falta de tierra cultiva
ble llevaba consigo la ausencia de estructuras feudales y contribuy a la
creacin de una estructura econmica diversificada que inclua activida
des con rendimientos crecientes. Esto hace tan interesante el caso de Flo
rencia, que tena desde antiguo una importante clase terrateniente. A ll las
corporazioni (gremios) y los burgueses lucharon por el poder entre s,
pero desde muy pronto (en los siglos xn y xm) se prohibi la participacin
en la poltica de la ciudad a las familias propietarias de tierras de los alre
dedores, que siguieron durante siglos perturbando la tranquilidad de Flo
rencia mediante alianzas con otras ciudades.
En este libro ya hemos sealado las relaciones entre la estructura eco
nmica y la estructura poltica de un pas. Las primeras democracias fue
ron Estados donde las clases artesanal y manufacturera consiguieron in
fluencia poltica sobre la nobleza. En la tradicin de Giovanni Botero (c.
1544-1617) y de la Staatsraison (razn de Estado) existe un claro vnculo

228

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

entre la estructura econmica y la viabilidad y gobemabilidad de los Esta


dos. La Ragione di Stato y Sulle grandezze delle Citt de Botero forman
parte de la misma obra,20 que relaciona los Estados, las ciudades y sus es
tructuras econmicas. Esa tradicin fue mantenida por pensadores socia
les del siglo xvm como Montesquieu.
Tambin hemos mencionado la obra de Veit Ludwig von Seckendorff
(1626-1692) (vase el captulo 3), para quien Alemania no dispona de la
base econmica necesaria para crear una sociedad como la que la que ob
serv y admiraba tanto en la Repblica holandesa. El planteamiento de
Seckendorff para mejorar el funcionamiento del Estado estaba ntima
mente relacionado con el cambio de la base econmica del propio pas, su
combinacin de profesiones e industrias y su redistribucin geogrfica en
el territorio. En la tradicin iniciada por Seckendorff, los Frsten (prnci
pes) se convirtieron en modemizadores argumentando que su Recht (dere
cho) a gobernar iba acompaado por un Pflicht (deber) de modernizar y de
crear a largo plazo las condiciones para que los propios prncipes acabaran
siendo obsoletos y pudiera funcionar debidamente una democracia. Un
principado con xito llevaba consigo la semilla de su propia disolucin y
el nacimiento de la democracia, pero la ruta hacia sta se creaba diversifi
cando la economa y apartndola de la produccin de materias primas.21
Francis Fukuyama reconoca recientemente la estrecha correlacin entre
industrializacin avanzada y democracia,22 pero lo que no reconoca era:
a) que la flecha de la causalidad ms importante va de la estructura econ
mica (artesanado urbano y actividades industriales) a la estructura polti
ca, y no al revs; y b) que, prcticamente sin ninguna excepcin, tales acti
vidades industriales se han creado mediante un esfuerzo deliberado,
alimentando y protegiendo la actividad industrial. Crear y proteger la in
dustria es crear y proteger la democracia.

5. Rectificar la com petitividad


El trmino competitividad es tambin producto de la economa del
Fin de la Historia que se puso de moda a principios de la dcada de 1990,23
aunque al principio fue muy cuestionado. Robert Reich, profesor de la Es
cuela de Gobierno John F. Kennedy de Harvard, escriba en 1990: La
competitividad nacional es uno de esos raros trminos del discurso pbli

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

229

co que han pasado directamente de la oscuridad al sinsentido sin pasar por


un periodo intermedio de coherencia. Reich se convirti ms tarde, con el
presidente Clinton, en secretario de Trabajo, puesto desde el que defendi
la idea de que Estados Unidos deba concentrarse en los sectores econmi
cos donde se produca ms valor aadido (algo acorde con nuestro ndice
de calidad de actividades econmicas). Paul Krugman, del MIT, en un ar
tculo publicado un par de aos despus, se refiri dos veces a Reich como
un intemacionalista pop y critic de forma poco acadmica la idea de
los sectores de alto valor aadido de su colega de Harvard como un
concepto idiota, pero en ese m ismo artculo tambin arremeti contra el
trmino competitividad: Si podemos ensear a nuestros alumnos a dar
un respingo cuando oigan a alguien hablar de competitividad, habremos
hecho a nuestro pas un gran servicio. Para Krugman, en cualquier caso,
las ideas clave eran todava las de David Ricardo.
Aunque a los dos campos opuestos de la poltica industrial y comercial
estadounidense los de Reich y Krugman les disgustaba el uso del tr
mino competitividad, ste sigui ganando popularidad. En mi opinin,
dos razones para su xito son su opacidad y su maleabilidad. Se le puede
decir convincentemente a un mendigo y a todo un pas que le falta com
petitividad, pero esto es decir muy poco. Como veremos, el trmino es
tambin muy verstil y puede servir para indicar exactamente el fenme
no contrario: elevados salarios o bajos salarios, segn las circunstancias.
A l nivel de la empresa, el trmino competitividad es muy simple: se
refiere a su capacidad para competir, crecer y ser rentable en el mercado.
Michael Porter comenta en su libro The Com petitive Advantage o f N a
tions que no existe una definicin consensuada de competitividad, pero
ms tarde aade que a escala nacional, el nico concepto significativo de
competitividad es la productividad nacional,24 definicin que no nos
ayuda mucho; como hemos visto en los ejemplos de las pelotas de bisbol
y de golf, el factor clave es qu decide producir un pas, no la productivi
dad p e r se. Bruce Scott, de la Escuela Empresarial de Harvard, fue quien
ofreci la definicin adoptada ms tarde por la OCDE en su Programa de
Tecnologa y Economa: La competitividad se puede definir como el
grado en que un pas puede, en condiciones de mercado abierto, producir
bienes y servicios capaces de competir con los producidos en el extranje
ro, manteniendo y expandiendo al mismo tiempo la renta nacional real
[la cursiva es ma].25

230

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Con esta definicin, la competitividad se puede entender como un pro


ceso en el que los salarios reales y la renta nacional aumentan gracias a un
sistema de competencia imperfecta que produce una renta al pas. sta
es probablemente la razn por la que los economistas neoclsicos se opu
sieron al trmino, y resulta en cambio compatible con nuestra concepcin
desde el Otro Canon de cmo se hicieron ricos los pases ricos. Tradicio
nalmente, cuando esa evolucin no era posible en condiciones de merca
do, se establecan aranceles para proteger las reas que experimentaban
mayores cambios tecnolgicos mientras se mantena la competencia.
Cuanto ms atrasado era un pas, ms elevados tenan que ser los arance
les para producir los efectos deseados.
A s pues, la competitividad denota un proceso que enriquece a la gente y
a las naciones aumentando los salarios y las rentas reales. Sin embargo,
cuando visit Uganda hace unos aos comprob de primera mano cmo se
utilizaba el trmino para argumentar en la direccin opuesta, en favor de sa
larios ms bajos. Las plantas textiles atradas a Uganda por la Ley de Creci
miento y Oportunidades para frica (AGOA) un acuerdo de tipo maquila
entre Estados Unidos y frica no podan seguir compitiendo intemacionalmente, y el presidente Museveni argument que para que Uganda consi
guiera competitividad haba que reducirlos salarios de los trabajadores.
A s pues, la competitividad es un trmino asombrosamente flexible,
acorde con una era confusa de pensamientos turbios y muy til para expli
car los tremendos fracasos de la teora econmica predominante. Se puede
utilizar para describir un mecanismo que enriquece a todos (la definicin
de la OCDE), pero tambin con la finalidad opuesta, para convencer a los
trabajadores de que deben aceptar ser ms pobres (la definicin de M use
veni). Lo ms triste en Europa es que el trmino competitividad se utili
za cada vez ms en el mismo sentido que en Uganda, unido a la flexibili
dad del mercado laboral (lo que invariablemente significa flexibilidad a
la baja). Para ser competitivos debemos reducir nuestro nivel de vida.

6. Rectificar las innovaciones


En varias conferencias pronunciadas en 2000 y 2001 Alan Greenspan
trat de incluir a Joseph Schumpeter en la teora econmica predominan
te: slo sus teoras podan explicar la combinacin del rpido crecimiento

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

231

econmico y la baja inflacin que experimentaba Estados Unidos en


aquel momento. Mientras los fenmenos que rodeaban coyunturalmente
la Nueva Economa parecan desmentir la acostumbrada ley de la gra
vedad en el terreno econmico, Greenspan presentaba a Schumpeter
como terico y profeta de aquellos acontecimientos, en cuyo ncleo caba
observar el proceso de destruccin creativa asociado con el nombre de
Schumpeter. Ese concepto pareca hecho que ni a propsito para describir
el proceso mediante el que la tecnologa de la informacin y las comuni
caciones destrua soluciones tecnolgicas previas y haca desaparecer
viejas empresas para dejar espacio a las nuevas.
Apareci as otra oportunidad para explicar por qu es pobre el Tercer
Mundo: por no innovar de la misma forma que Silicon Valley. Slo que
una vez ms, desde el contexto de los textos estndar de economa, se pa
saban por alto algunos aspectos importantes. Existen varios mecanismos
que provocan que durante tales periodos de rpido cambio tecnolgico las
diferencias econmicas aumenten, en lugar de disminuir.
En primer lugar, como hemos descrito en los apartados sobre los para
digmas tecnoeconmicos (vase el Captulo 4), los vendavales de la des
truccin creativa se concentran en unas cuantas industrias especficas, lo
calizadas en determinado espacio geogrfico ya sea Manchester, Detroit
o Silicon Valley donde se difunde un efecto del tipo Klondike. El au
mento de los beneficios y los salarios reales crea tanta capacidad de compra
que se gana fcilmente dinero en todo un conjunto de negocios que no se
ran igualmente rentables en cualquier otro lugar. Las principales innova
ciones se dan en determinadas actividades (industrias) y no en otras. Dicho
de otra forma, las oportunidades para innovar varan enormemente de una
actividad a otra. Todos podemos entender intuitivamente que si Bill Gates
se hubiera dedicado a pastorear cabras en Mongolia no habra conseguido
la misma fortuna que con Microsoft. Ese sentido comn, no obstante, no se
transmite fcilmente a la teora econmica estndar.
En segundo lugar, hay dos tipos diferentes de innovaciones que se pro
pagan de formas muy distintas. Las innovaciones en el producto, como las
de Microsoft ahora o las de Henry Ford en otra poca, tienden a difundirse
en la economa induciendo mayores beneficios y salarios,26 mientras que la
utilizacin de las nuevas tecnologas en otros sectores como innovaciones
en el proceso tienden a difundirse en trminos de reduccin de precios.
Mientras que la aviacin sigue siendo muy parecida a como era hace veinti

232

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cinco aos, el uso de nuevas tecnologas en el sector de las lneas areas ha


provocado una precipitada cada de los precios de los vuelos (en beneficio
de todos los consumidores). Como expliqu en el captulo anterior, en al
gunas reas las innovaciones inducen una presin a la baja sobre los niveles
salariales (la innovacin castiga a los productores); aunque los servicios de
los hoteles de Venecia o de la Costa del Sol espaola no han cambiado mu
cho, las reservas a travs de Internet han provocado que los precios de los
hoteles y su margen de beneficios disminuyan en ambos lugares.
Hans Singer, alumno de Schumpeter, realiz una importante contri
bucin a la economa del desarrollo mostrando que las innovaciones en
el sector de productos primarios del Tercer Mundo solan convertirse
en reducciones de precios para el Primer Mundo, mientras que las inno
vaciones en ste (esencialmente innovaciones en el producto) solan dar
lugar a salarios ms altos en el propio Primer Mundo.27 Ni siquiera cuan
do los pases pobres innovan suele estar a su alcance cosechar los bene
ficios.
Anteriormente hemos visto que muchos pases pobres, desde M xico
hasta Hait, se han especializado en actividades econmicas que son
esencialmente callejones tecnolgicos sin salida, carentes de ninguna po
sibilidad de innovacin o de economas de escala. Se trata de actividades
como demostraba nuestro ejemplo de la fabricacin de pelotas de bis
bol en las que todo el capital y todos los ingenieros de Estados Unidos
no consiguieron crear innovaciones o aumentos de productividad. Lo que
vemos entonces es que se obliga a determinados pases a especializarse
en actividades econmicas en las que no tienen posibilidades de innova
cin, slo para acusarles ms tarde de no innovar lo suficiente. Son pa
ses que en la divisin internacional del trabajo se han especializado un
ser pobres.

7. Rectificar la actitud de los em presarios


La capacidad empresarial y la iniciativa humana en general como
factor econmico queda generalmente fuera de la economa predominan
te. Sin embargo, recientemente se ha argumentado la falta de capacidad
empresarial como una razn de la pobreza, en lo que parece una explica
cin particularmente desatinada. Mientras que la mayora de los habitan

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

233

tes de los pases ricos tienen empleos adonde ir, los pobres de este mundo
dependen de su capacidad empresarial cotidiana para sobrevivir. Lo que
vara enormemente son las oportunidades para que una empresa tenga
xito en los pases pobres. La escasez de demanda, la falta de ofertas, la
carencia de capital y el tipo de competencia que se da en los mercados de
productos sin elaborar mantienen atrapados a los pases pobres en una si
tuacin en la que el xito empresarial es extremadamente difcil. Como es
lgico, un creciente nmero de pobres dirige su iniciativa empresarial a
abandonar su propio pas y trasladarse a alguno de los pases que gra
cias a sabias polticas ahora declaradas fuera de la ley han conseguido
histricamente introducirse en los crculos virtuosos de los rendimientos
crecientes, las sinergias y la competencia imperfecta.

8. Rectificar la educacin
Las principales fuerzas impulsoras del capitalismo son el ingenio y la
voluntad humanos; con otras palabras, nuevos conocimientos y espritu
empresarial. A primera vista puede parecer por tanto que lo que necesi
tan sobre todo los pases pobres es gente mejor formada. Esto es eviden
temente cierto, pero los casos exitosos de desarrollo econmico demues
tran la importancia de contar, simultneamente con el flujo de gente
mejor formada, con empleos donde sta pueda ejercer sus habilidades.
Tal esfuerzo coordinado, que equilibre la oferta y la demanda de gente
instruida, es la piedra ancilar sobre la que descansan las polticas de de
sarrollo ensayadas con xito, desde Estados Unidos en el siglo x ix hasta
Corea despus de la segunda guerra mundial o Irlanda a partir de 1980.
Tales estrategias han requerido siempre alejarse de las polticas de laissez-faire.
Las naciones que slo atienden al lado de la oferta de gente instruida
acaban educando para la emigracin. El flujo de gente instruida de los
pases pobres a los ricos se une al flujo de capital en la misma direccin,
como uno de los efectos perversos (Gunnar Myrdal) de la economa
mundial. En muchos pases pobres el principal artculo exportado es, tris
temente, la propia elite instruida, cuyas remesas constituyen en algunos
casos el principal ingreso compensador de la balanza de pagos. Tambin
parece que esas remesas se destinan principalmente al consumo ms que a

234

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

la inversin y que, en algunos casos, desalientan ms que estimulan los


esfuerzos del propio pas. Para qu trabajar por 50 centavos de dlar por
hora en Hait si tu hermano recibe un salario mnimo de 6,40 dlares
por hora en Florida y enva parte de ese dinero a casa?

9. Rectificar el clima
Una de las respuestas ms notables de la economa predominante al
estrepitoso fracaso de su poltica en el mundo pobre consiste en recuperar
temas de la economa del desarrollo que hace no mucho se relegaron a la
periferia de la ciencia. El clima, la geografa y las enfermedades ocupan
de nuevo una posicin destacada en la economa del desarrollo predomi
nante, y esos factores se estn incorporando ahora a la reescritura de la
historia con un sesgo neocolonial/neoimperial.28 Pero si bien es evidente
su influencia, su efecto principal es el que ejercen sobre los asentamientos
humanos y los intereses creados en ellos. La principal variable explicativa
del desarrollo es el tipo de estructura econmica de un pas, que depende
mucho de los intereses creados de las elites dominantes.
Los asentamientos de colonos en los trpicos se crearon principalmen
te para producir materias primas,29 y esa produccin ya fuera en la agri
cultura o en la minera necesitaba trabajo esclavo. Mientras Europa se
liberaba lentamente de su feudalismo, en los trpicos se establecan es
tructuras econmicas y sociales basadas en la divisin social entre amo y
esclavo; fuera del sector exportador la tenencia de la tierra tenda a ser
feudal. Las zonas templadas sin materias primas permanecieron sin colo
nizar durante siglos; los holandeses se regocijaron en 1667 cuando la paz
de Breda les dio Surinam (ms tarde Guayana holandesa) a cambio de
Nueva York.
Los asentamientos en zonas templadas solan ser cualitativamente
muy diferentes a los de los trpicos. Atraan a gente que llegaba para tra
bajar la tierra por s mismos, no mediante el uso de esclavos, y los gobier
nos locales solan distribuir la tierra en parcelas iguales para cada granje
ro.30 Entre las nuevas instituciones que se iban creando, merece la pena
destacar la financiacin del sistema escolar, muy diferente en los pases
con granjeros independientes al de las sociedades esclavistas o feudales;
todos saban que un esclavo que supiera leer y escribir era peligroso y que

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

235

tratara de escapar. En las zonas templadas los granjeros establecieron sis


temas escolares para educar a sus propios hijos y los de sus vecinos, con
el deseo de mejorar su suerte. Las colonias de esclavos tropicales utiliza
ban el dinero obtenido de sus exportaciones para pagar los artculos ma
nufacturados importados; la pobreza de los aborgenes y de los esclavos
no ofreca un mercado para la industria local. Las colonias en zonas tem
pladas, por el contrario, no disponan apenas de moneda extranjera con la
que pagar importaciones, pero la poblacin blanca que fueron atrayendo
con el tiempo, cuya capacidad de compra iba creciendo, traa consigo los
hbitos de consumo europeos. La estrategia de industrializacin que em
prendieron las colones de las zonas templadas dio lugar paulatinamente a
aglomeraciones urbanas parecidas a las de las zonas ms ricas de Europa,
mientras que las ciudades de los trpicos siguieron siendo centros admi
nistrativos y comerciales.
Un libro annimamente publicado en 1897 de Un colono en Nueva
Zelanda describe la lgica aplicada por los colonos en las zonas templa
das. El autor se niega a ver las importaciones baratas como una ventaja,
porque aceptarlas dificultara la industrializacin de su pas:
Pronto se aprecia una desviacin an ms marcada del credo indivi
dualista. Los colonos britnicos recin llegados emprenden una furiosa
campaa contra uno de sus artculos ms apreciados. Descartan todas las
teoras del libre comercio con el mundo exterior y aplican elevadas tasas a
la importacin de cualquier producto que la colonia pueda suministrar en
una cantidad suficiente para sus propias necesidades, e incluso sobre los
productos del pas bajo cuya bandera vive. Creen que slo de esa forma
podrn convertir su nueva tierra en un territorio prspero para la emigra
cin desde la antigua, y que una prosperidad tan amplia como ansian no se
alcanzar mientras estn sometidos a la competencia sin restricciones del
Gran Capital, el poder de un crdito ilimitado y la mano de obra mal paga
da de su antigua patria. Lanzan sus excedentes a su propio mercado con
precios bajos a fin de evitar una cada en la cantidad mucho mayor que el
exportador vende all. Cuando se le dice al colono que obtener esos artcu
los tan baratos es una ventaja, se niega a reconocer el derecho de ningn
hombre a recibir tales beneficios a costa de hacer sufrir a su propio pueblo.
Adems de esos incentivos a una poltica proteccionista, el colono de
sea que los nios que crecen a su alrededor tengan la posibilidad de adqui

236

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

rir habilidad mecnica y no tengan que trabajar como meros leadores y


aguadores para naciones ms ricas. Considera la habilidad mecnica y los
productos que de ella se derivan como baluarte de la fuerza y seguridad del
pueblo. Est firmemente convencido de que sin una variedad de industrias
no puede prosperar ninguna de ellas en particular, y de que sin un mercado
local capaz de absorber una gran variedad de productos agrcolas ser im
posible la colonizacin rural de su nuevo pas. Estas son las consideracio
nes que se hace casi cualquier colono britnico, salvo acaso los comercian
tes en artculos importados, defendiendo una poltica enrgicamente
proteccionista. No atiende a los resultados inmediatos. Sus ojos se dirigen
al futuro y a los nios que crecen a su alrededor. El mayor riesgo, en su
opinin, es que la proteccin pueda propiciar la fortuna de unos pocos pa
tronos que hacen bien poco por sus empleados, pero esa suspicacia no le
hace perder la confianza en que la educacin generalizada y la libertad
para armar a la gente de todas las clases les permitir hallar un remedio
adecuado si ste llega a hacerse necesario. Ocurra lo que ocurra, est lleno
de esperanza y reforzado por la conviccin de que, en cualquier caso, no
puede dar lugar a ms perjuicios ni ser ms daina que la forma individua
lista de libre comercio a la que ha sustituido.31
Ese colono de uno de los asentamientos ms tardos, Nueva Zelanda,
resume as siglos de sabidura que espero haber expuesto con suficiente
claridad en este volumen. Como en la tradicin econmica del continente
europeo, la teora econmica de los colonos requiere la consideracin si
multnea de las opiniones del individuo y de la sociedad. La perspectiva
del colono va mucho ms all de la limitada maximizacin del beneficio,
extendindose a lo que Thorstein Veblen iba a llamar poco despus la in
clinacin solidaria, la atencin a las futuras generaciones, ya sea a los
propios hijos o a los de otros. La economa actual, con su individualismo
metodolgico, pasa por alto esa dimensin (se supone que el mercado ge
nera automticamente la armona), del mismo modo que tiende a pasar por
alto la geografa, el tiempo y la ignorancia. La colonia intenta proteger
cualquier producto que ella misma sea capaz de producir, para lo que
ser un factor clave el tamao del mercado. Las pequeas colonias isleas
o con pocos colonos (como en las zonas tropicales) no dispondrn de mer
cados lo bastante grandes como para mantener una produccin propia.
A s vemos hoy da a los colonos observando que los pases ricos envan

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

237

a bajo precio sus productos excedentes a los pases pobres, y que stos se
niegan a ver esos productos baratos como una ganga. En la jerarqua de las
naciones, la que no sea capaz de proteger su industria estar condenada a la
maldicin bblica de trabajar como leadores y aguadores para naciones
ms ricas (Josu, 9:23).32 Esta frase se utilizaba habitualmente en Estados
Unidos como parte de la argumentacin para proteger la industria. La B i
blia reconoce as una jerarqua de habilidades similar al ndice de Cali
dad de Actividades Econmicas (Apndice V) en el que los leadores y
aguadores aparecen al final. Esta opinin es incompatible con la filosofa
de la teora predominante del comercio internacional.
Nuestro colono neozelands entenda la importancia para la industria
de las habilidades mecnicas, y tambin entenda el argumento de la si
nergia que se remonta a Antonio Serra en 1613: una industria no sobrevi
ve aislada. Tambin entenda el problema potencial de la manipulacin
del mercado que tanto preocupa hoy da al Consenso de Washington. Pero
si la gente es instruida y rica se constituir una democracia capaz de
afrontar ese problema. Podemos aadir que esto es infinitamente ms f
cil si el patrono rico est en el extranjero que si es nacional. En cualquier
caso, el problema de la distribucin interna de la renta es mucho menos
grave que el de quedarse atrapado como productor de materias primas all
donde los agricultores no disponen de un mercado interno suficiente para
sus productos.
El efecto ms importante del clima en el desarrollo econmico se pro
duce de forma indirecta, como consecuencia de la confrontacin de dis
tintos modos de produccin, distintas pautas de asentamiento y distintos
intereses creados de los colonos. Singapur uno de los pases ms ricos
del mundo est situado slo un grado por encima del ecuador, y su ri
queza no es consecuencia de hallarse en alguna bolsa extraa de clima
templado, sino que se debe a una poblacin importada (asitica y blanca)
lo bastante grande como para crear industrias y mantener una poltica in
dustrial ilustrada. El xito tropical de Malasia se ha visto sin duda influido
en gran medida por el de Singapur, que se separ de Malasia en 1965.
Desde el siglo xvi se sabe que la geografa y el clima influyen sobre la
ubicacin de la industria, pero tambin se saba ya entonces que las des
ventajas de la geografa y el clima no slo se podan sino que se deban
compensar mediante una poltica econmica adecuada para poder cons
truir un sector industrial. Cuanto mayores sean las desventajas geogrfi

238

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

cas y climticas, ms altas debern ser las barreras proteccionistas. La


distancia y los costes de transporte proporcionaban en cambio una pro
teccin natural. El problema real comenz a aparecer con el ajuste es
tructural, que arrebat prematuramente todos los instrumentos polticos
a los pases cuya industria no haba alcanzado todava un nivel de competitividad suficiente en el mercado mundial (debido sin duda en parte a po
lticas errneas). La geografa y el cma vuelven a ocupar ahora el cen
tro de atencin de la economa del desarrollo, en un intento de encontrar
excusas para la miseria provocada por una supresin prematura de los ins
trumentos habituales de la poltica industrial.

10. Rectificar el tratamiento de las enfermedades


Las enfermedades endmicas de los trpicos han entrado tambin en
el discurso predominante como factor clave para explicar el fracaso en el
desarrollo de los pases pobres.33 Se ha dedicado mucha atencin, en par
ticular, a la malaria. Pero argumentar que, tambin a este respecto, la
economa prevaleciente se est concentrando en los efectos de la pobreza
ms que en sus causas o races.
La malaria fue endmica en Europa durante siglos y la lucha contra esa
enfermedad est documentada ya en tiempos del Imperio Romano. Histri
camente, la malaria estaba presente en reas que actualmente nadie asocia
ra con esa enfermedad: valles alpinos de Suiza a 1.400 m de altitud estaban
infestados de malaria en la Edad Media y la enfermedad se ha llegado a en
contrar tan al norte como en la pennsula de Kola en el noroeste de Rusia,
ms all del crculo polar rtico. Europa se liber de la malaria mediante la
industrializacin y el desarrollo. Una agricultura ms avanzada e intensiva
llev a drenar los pantanos y los canales de irrigacin e incluso las cen
trales hidroelctricas hicieron incompatible con el desarrollo econmi
co el tipo de agua estancada donde prolifera la malaria. Enormes obras sa
nitarias pblicas y sistemas de erradicacin ad hoc liberaron a Europa de la
enfermedad. Ese mismo tipo de desarrollo permiti con el tiempo a los Es
tados europeos satisfacer las deudas que haban contrado.
En lugar de ese desarrollo econmico que enriqueci y liber de la
malaria a Europa, frica sigue manteniendo una estructura econmica
colonial, exportando materias primas y con un sector industrial subdesa-

LTIMAS CORTINAS DE HUMO

239

rrollado. En lugar de un desarrollo que permita al continente pagar sus


deudas, lo ms que consiguen los pases de frica son cancelaciones de la
deuda. En lugar del desarrollo que erradica la malaria, frica importa
mosquiteros. El problema estructural que subyace a bajo la situacin de
frica no se resuelve, slo se atiende a los sntomas del problema. D e
sarrollaremos con ms detalle este argumento en el captulo siguiente.
Al insistir en la geografa, el clima y las epidemias como factores eco
nmicos, el foco se aleja de los enormes fracasos del Consenso de W ash
ington durante la ltima dcada. No debera sorprendemos pues que los
adalides de la poltica fracasada del pasado como Jeffrey Sachs sean
ahora los paladines de las teoras que apuntan a ese nuevo foco. Cuando la
mano invisible del mercado no proporciona crecimiento, la economa pa
rece degenerar en una creencia bastante primitiva en que la miseria de
este mundo es consecuencia del destino, la providencia y la naturaleza
geografa, clima y enfermedades y no de la propia humanidad. El
Renacimiento aport una comprensin de los factores que crean la rique
za nacional o causan la pobreza nacional. La Ilustracin, y posteriormen
te el siglo xix, reforzaron esa comprensin y afinaron las medidas polti
cas del pasado. Estados Unidos fue un primer ejemplo del estruendoso
xito de la estrategia de elevados salarios, como se denomin en aque
lla poca. Los pases que no modificaron su estructura econmica orien
tndola hacia actividades con rendimientos crecientes antes de que los
instrumentos polticos de la Ilustracin fueran proscritos por el Consenso
de Washington estn ahora a merced de los caprichos de la naturaleza en
una situacin natural de pobreza. Como sealaba David Ricardo, el sa
lario natural es el que basta para la subsistencia fsica.
La mano invisible del mercado mantiene a muchos de los habitantes
del mundo al nivel de la pura subsistencia. Los economistas del desarrollo
que sitan como centro del problema la geografa, el clima o las enferme
dades no parecen percibir que esos factores constituyen ahora una trampa
porque ellos mismos han eliminado los instrumentos que hicieron histri
camente posible a determinados pases escapar de esa misma trampa. Al
mantener el foco terico alejado de la cuestin clave la necesidad de
cambiar la estructura econmica de los pases pobres , esos economistas
parecen dar la razn a Friedrich Nietzsche cuando deca que por mucho
dao que puedan hacer los malvados, el que causan los buenos es el ms
perjudicial.

Captulo 7
ECONOMA PALIATIVA: LOS OBJETIVOS
DEL MILENIO ANDAN DESCAMINADOS
Del mismo modo que podemos evitar una gran devasta
cin desviando adecuadamente una corriente cerca de su
fuente, una dialctica oportuna en las ideas fundamentales
de la filosofa social nos puede ahorrar indecibles daos y
sufrimientos.
H erbert

S. F o x w e l l , economista ingls, 1899

Junto con las pistas falsas y callejones sin salida tericos descritos en
el captulo anterior, el Fin de la Historia propici un intento de erradicar la
pobreza o ms bien de eliminar los sntomas de la pobreza , presenta
do como un gigantesco y ambicioso proyecto denominado Objetivos de
Desarrollo del M ilenio (ODM). A primera vista los ODM parecan prop
sitos muy nobles para un mundo urgentemente necesitado de una accin
sustancial capaz de resolver acuciantes problemas sociales. Incluan va
liosas metas como la reduccin a la mitad de la proporcin de personas
que viven con menos de un dlar al da y de las que pasan hambre, la re
duccin de las enfermedades y de la mortalidad infantil, as como objeti
vos educativos y ambientales. Sin embargo, los ODM se basan en princi
pios totalmente nuevos con efectos a largo plazo que no estn bien
concebidos ni entendidos. En este captulo tratar de explicar por qu la
atencin primordial a la reduccin de la pobreza es errnea y por qu los
ODM no representan una buena poltica social a largo plazo. El texto se

242

LA GLOBAL1ZACIN DE L A POBREZA

basa en una presentacin realizada en un encuentro sobre los ODM orga


nizado en Nueva York en 2005 por el Departamento de Economa y
Asuntos Sociales de la O N U .1
Una novedad del planteamiento de los ODM es el nfasis puesto en la
financiacin exterior de las medidas sociales y de redistribucin adopta
das por cada pas en desarrollo, en lugar de depender de la financiacin
interna. El alivio de los desastres naturales, que sola ser de naturaleza
temporal, encuentra ahora una forma ms permanente en los ODM. En
pases en los que ms del cincuenta por 100 del presupuesto estatal se fi
nancia mediante la ayuda extranjera, se planean enormes transferencias
adicionales de recursos. Esto hace preguntarse hasta qu punto ese plan
teamiento har depender permanentemente a un gran nmero de pases de
la beneficencia internacional, en un sistema parecido al colonialismo
del bienestar.
La adopcin de los ODM parece indicar que las instituciones de las
Naciones Unidas, tras varias dcadas de desarrollo fallido, han abandona
do el intento de tratar de remediar las causas de la pobreza y se han con
centrado por el contrario en atacar sus sntomas. La situacin apremiante
de Africa parece en muchos sentidos una versin gigantesca del caso de
los pastores de renos saami examinado en el Captulo 5. D el mismo modo
que a esos pastores, a los africanos se les ha impedido incorporarse a los
sectores que generan procesamiento, industria, empleo y desarrollo, y se
ven sometidos a lo que he denominado la falacia escandinava (porque
al parecer naci all): en lugar de atacar los orgenes de la pobreza desde
dentro modificando el sistema de produccin como sola pretender la
economa del desarrollo se palian los sntomas enviando dinero a es
puertas desde el exterior.
En este captulo argumentar que esa economa paliativa ha sustituido
en buena medida a la economa del desarrollo. De hecho, un equilibrio en
tre la economa del desarrollo (esto es, tratar de modificar radicalmente la
estructura productiva de los pases pobres) y la economa paliativa (esto
es, aliviar el sufrimiento derivado de la miseria econmica) es vital para
evitar efectos negativos a largo plazo. Es importante sealar que ese cam
bio a peor se ha producido al mismo tiempo que la responsabilidad del de
sarrollo en el mundo se ha desplazado de las organizaciones de la ONU a
las instituciones de Washington.

ECONOMA PALIATIVA

243

C M O SE AFRONTARON EN EL PASADO LOS PROBLEMAS


DEL DESARROLLO

Como vim os en el captulo anterior, existe una profunda grieta entre el


tipo de pensamiento econmico que subyaca bajo el Plan Marshall y
el tipo de teora econmica en que se basan el discurso multilateral actual
del desarrollo y la actuacin de las instituciones de Washington. El Plan
Marshall surgi del reconocimiento de los errores de su predecesor, el

Nota: En un sistema cerrado con tasa de empleo constante, la nica forma en que
puede crecer el PIB per capita es mediante un crculo virtuoso. Sin embargo, el
sistema se puede interrumpir en cualquiera momento; por ejemplo, si el aumento de
la demanda se dirige nicamente hacia productos extranjeros, el crculo se romper.
Fuente: Erik Reinert, International Trade and the Economic Mechanisms of Underdevelopment,
Ph. D. thesis, Cornell University, 1980 (texto ligeramente modificado).
F ig u r a 16. Los crculos virtuosos del desarrollo econmico-plan Mar
shall.

244

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

plan Morgenthau; mientras que el objetivo de este ltimo consista en


desindustrializar Alemania, el del plan Marshall era, no slo reindustrializar Alemania, sino tambin establecer un cordn sanitario de pases ricos
a lo largo de las fronteras del bloque comunista en Europa y Asia, desde
Noruega hasta Japn. Los mecanismos autorreforzados que mantuvieron
los crculos virtuosos del plan Marshall aparecen esbozados en la Figura
16, mientras que los crculos viciosos del plan Morgenthau se esbozan en
la Figura 17.
A juzgar por el nmero de pases que salieron de la pobreza, el plan de
reindustrializacin concebido por Marshall fue probablemente el proyec
to de desarrollo con ms xito de la historia humana. La premisa funda
mental que lo orientaba era que las actividades econmicas en el campo y
en las ciudades son cualitativamente diferentes. El plan Marshall recono
ca as la importancia de las polticas econmicas cameralista y mercantilista de siglos anteriores. En su famoso discurso en Harvard en junio de
1947, el secretario de Estado George Marshall (al que ms tarde se con
cedera el premio Nobel de la Paz) insisti en que los agricultores y ga
naderos han producido siempre los alimentos para intercambiarlos con
los habitantes de las ciudades por el resto de cosas necesarias para la
vida. Esta divisin del trabajo [entre las actividades con rendimientos
crecientes en las ciudades y las actividades con rendimientos decrecientes
en el campo] es la base de la civilizacin moderna, dijo Marshall, aa
diendo que en aquel momento se vea amenazada de ruptura.
La civilizacin requiere actividades con rendimientos crecientes, ve
nan diciendo desde haca mucho tiempo economistas polticos como An
tonio Serra (1613), Alexander Hamilton, Abraham Lincoln y Friedrich
List. Este ltimo, en particular, insista en los vnculos entre las activida
des urbanas y la libertad poltica. Como dice el viejo proverbio alemn,
Stadtluft m achfrei [El aire de la ciudad nos hace libres]. La Figura 12 con
fronta las actividades schumpeterianas tpicas de las ciudades con las acti
vidades maltusianas tpicamente rurales. Tratar de imponer nuestra civi
lizacin y democracia a otras naciones en ausencia de una masa crtica de
actividades schumpeterianas conduce a la proliferacin de Estados fraca
sados y a carniceras y atolladeros como los de Iraq y Afganistn.
Como vimos en el Captulo 2, los principios en que se basa la caja de
herramientas utilizada para pasar de la pobreza a la riqueza mediante la
creacin de actividades urbanas se han mantenido sorprendentemente

ECONOMA PALIATIVA

245

Nota: Es intil tratar de romper el sistema en un solo punto, por ejemplo, aumentando
la inversin cuando los salarios son an bajos y la demanda escasa. Un ejemplo de
esto es la escasa utilizacin de capital y el exceso de capacidad en los pases menos
desarrollados de Latinoamrica.
Fuente: Erik Reinert, International Trade and the Economic Mechanisms of Underdevelopment,
Ph. D. thesis, Cornell University, 1980 (texto ligeramente modificado).
F ig u r a 17. Los crculos viciosos de la pobreza-plan Morgenthau.

246

LA GLOBALEACIN DE LA POBREZA

estables desde la poca en que fueron empleados por primera vez por En
rique VII de Inglaterra en 1485 hasta su uso en Corea en la dcada de
1970. Durante las ltimas dcadas las actividades schumpeterianas y sus
explosiones de productividad (el principio ilustrado en la Figura 6) cata
pultaron igualmente el nivel de los salarios reales en Irlanda y Finlandia,
los ltimos pases europeos liberados del colonialismo. Por otra parte, en
mi opinin muchos de los problemas actuales son consecuencia de la de
cisin tomada por las instituciones de Washington de proscribir como
ilegales los instrumentos necesarios para crear actividades con rendi
mientos crecientes, empleados por todos los pases que se desarrollaron
desde Venecia y Holanda.
Tras la segunda fuerra mundial, esos principios no tuvieron el mismo
xito en todos los pases. Algunos de los ms afortunados (como Corea
del Sur) protegieron temporalmente las nuevas tecnologas destinadas al
mercado mundial, mientras que algunos de los ms desafortunados prote
gieron permanentemente tecnologas maduras, destinadas a menudo a su
pequeo mercado nacional, limitando la competencia (como algunos pa
ses de Latinoamrica) (vase en el Apndice IV la comparacin entre
prcticas proteccionistas buenas y malas). Sin embargo, como se
ve en el ejemplo de Per (Figura 14), en muchos pases los salarios reales
eran considerablemente ms altos cuando exista ese sector industrial
poco eficiente que hoy da, cuando ha desaparecido prcticamente. Du
rante siglos se entendi que disponer de un sector industrial aunque
fuera menos eficiente que el de los pases ms ricos produca salarios
reales ms altos que no disponer de ningn sector industrial. A s pues, si
era ineficiente, el sector industrial deba ganar eficiencia, en lugar de ce
rrarlo. ste es probablemente el elemento ms importante que qued en el
olvido con el Fin de la Historia de 1989.
En su forma ms simple, el argumento en cuestin naci del papel en la
teora del comercio internacional de los rendimientos crecientes y decre
cientes como puntos de partida para crculos virtuosos y viciosos de creci
miento o pobreza. Como vimos en el captulo anterior, la ignorancia de
esos mecanismos puede dar lugar a una polarizacin del factor precio en
lugar de una nivelacin. En 1603 Antonio Serra habl por primera vez de
los rendimientos crecientes, los crculos virtuosos y la diversidad econ
mica como elementos necesarios para la creacin de riqueza. Este princi
pio fue utilizado casi continuamente con breves interrupciones hasta

ECONOMA PALIATIVA

247

que fue abandonado con el surgimiento del Consenso de Washington.


Desde la dcada de 1980 el ajuste estructural ha desindustrializado mu
chos pases perifricos pobres provocando una disminucin de los salarios
reales.2 La teora predominante viene proclamando desde hace tiempo que
la desindustrializacin no importa, y segn el primer director general de
la OMC, Renato Ruggiero, el libre comercio desencadenara el poten
cial econmico sin fronteras que nivela[ra] las relaciones entre pases y
regiones.
En la dcada de 1930 el mantenimiento del patrn oro y el equilibrio
del presupuesto, que se entendan como elementos fundamentales de la
economa, encadenaron el mundo a un equilibrio subptimo impidiendo
que se emprendieran polticas keynesianas. D el mismo modo, el manteni
miento del libre comercio como centro ideolgico de las polticas de de
sarrollo desde las crisis de la deuda de la dcada de 1980 ha encadenado a
los pases menos industrializados a un equilibrio subptimo.
En lugar de seguir aplicando medidas basadas en la versin ms sim
plista de la teora del comercio predominante, habra que afrontar en serio
el conflicto entre el libre comercio y los salarios reales en los pases no in
dustrializados. La especializacin en actividades con rendimientos decre
cientes acompaada del aumento de la presin demogrfica tiene tambin
serias consecuencias sobre el medio ambiente.3 La pobreza en muchos
pases del Tercer y el ex Segundo Mundos no se debe a problemas tran
sitorios, sino a caractersticas permanentes de su estructura econmica.
Cuando Estados Unidos comenz a industrializarse, sus dirigentes que
ran simplemente crear una versin (menos eficiente) de la estructura pro
ductiva inglesa, para lo cual se requeran barreras arancelarias; pero el
xito de la industrializacin lleva consigo la semilla de la destruccin de
esa proteccin. En la dcada de 1880 los economistas estadounidenses
invocando los mismos argumentos basados en la escala y la tecnologa
que se utilizaron para proteger la industria en la dcada de 1820 preco
nizaron el libre comercio. Los mismos aranceles que haban contribuido a
crear la industria la estaban perjudicando ahora.4 Por eso mismo Friedrich
List, un destacado proteccionista, propugnaba el libre comercio global
una vez que todos los pases hubieran establecido su ventaja comparativa
fuera del sector con rendimientos decrecientes.5 Con otras palabras, List
no estaba en desacuerdo con el principio del libre comercio como tal, sino
con su ritmo de aplicacin.

248

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Leyendo lo que Adam Smith, supuesto adalid del libre comercio, dice
sobre el desarrollo econm ico en sus primeras fases, se ve que sus opinio
nes son muy parecidas a las de los economistas clsicos del desarrollo
cuando propugnaban la industrializacin. En su obra La teora de los sen
timientos m orales,6 Adam Smith argumentaba que la promocin de nue
vas industrias no tiene como fin ayudar a los productores ni a los consu
midores, sino mejorar el gran sistema de gobierno.
Como expuse en el Captulo 4 , cabe tambin argumentar que Adam
Smith era un mercantilista mal entendido, que aun defendiendo enrgica
mente las medidas mercantilistas del pasado, argumentaba que Inglaterra
ya no las necesitaba. Alab las leyes de navegacin que protegan la in
dustria y el transporte naval ingls frente a Holanda, argumentando que
son tan sabias [...] com o si hubieran sido dictadas por la ms cauta provi
dencia y que mantenerlas haba sido quiz la ms sabia de todas las re
gulaciones comerciales que se han dictado en Inglaterra.7 Sea como sea,
Smith describa un desarrollo que se haba hecho autosostenido una es
pecie de efecto de bola de nieve a partir de las medidas proteccionistas
del pasado. En La Riqueza de las Naciones utiliz una sola vez la expre
sin de la mano invisible, cuando defenda el objetivo clave de la susti
tucin de importaciones de la poltica mercantilista y para referirse a la
preferencia del consumidor por la industria nacional frente a la extranje
ra,8 algo que slo poda suceder cuando el mercado haba asumido el
papel que anteriormente haban desempeado las medidas proteccionistas
y la industria nacional ya no necesitaba esa proteccin.
La prctica del desarrollo econmico ha consistido en emular y produ
cir copias menos eficientes de la estructura econmica de los pases ri
cos. Las caractersticas clave de esa estructura econmica una significa
tiva divisin del trabajo (entre un gran nmero de sectores industriales y
profesiones distintas) y un sector con rendimientos crecientes (industria y
servicios intensivos en conocimiento) fueron codificadas por economis
tas como Antonio Serra ( 1613), James Steuart ( 1767), Alexander Hamilton
( 1791) y Friedrich List ( 1841). Como vimos en el captulo 1, esos princi
pios se han olvidado a veces: en Francia en la dcada de 1760, en todo el oc
cidente europeo en la de 1840 y en el mundo entero en la de 1990.
Sin embargo, todos esos periodos acabaron provocando grandes trau
mas sociales. La fisiocracia cre en Francia una gran escasez de pan,
contribuyendo al desencadenamiento de la Revolucin Francesa.9 La eu

ECONOMA PALIATIVA

249

foria del libre comercio durante la dcada de 1840 encontr su nmesis


en 1848 con revoluciones en todos los grandes pases europeos excepto
Inglaterra y Rusia. La teora del comercio de David Ricardo se demostr
equivocada cada vez que se aplic asimtricamente a sectores con rendi
mientos crecientes y decrecientes;10 pero su tesis de que el nivel natu
ral de los salarios es el de la subsistencia se ha demostrado correcta.
Como vimos en el Captulo 5, la euforia del libre comercio durante la d
cada de 1990 ha generado de nuevo una creciente pobreza en varios pa
ses perifricos, pero esta vez nuestra respuesta fue equivocada: todava
nos estamos concentrando demasiado en los sntomas y no en las cau
sas del problema.

C M O SE AFRONTAN AHORA LOS PROBLEMAS DEL DESARROLLO

La economa estndar tiende a entender el desarrollo como un proceso


impulsado en gran medida por la acumulacin de inversiones en capital
fsico y humano.11 Como hemos visto, la teora econmica estndar que
subyace a la poltica actual del desarrollo es en general incapaz de apre
ciar diferencias cualitativas entre distintas actividades econmicas. Nin
guno de los actuales Estados fracasados o a punto de fracasar satisfara el
criterio de George Marshall sobre las condiciones para la civilizacin m o
derna, ya que tienen sectores industriales muy dbiles y son incapaces de
generar un intercambio virtuoso entre actividades urbanas y rurales. Tam
bin muestran poca diversidad en su base econmica, una divisin del tra
bajo muy limitada y se especializan en actividades con rendimientos de
crecientes y/o competencia entre las mercancas (en las que no tienen
poder sobre los precios y donde el cambio tecnolgico tiende a reducir los
precios que se pueden pedir a los consumidores extranjeros en lugar de
elevar los salarios nacionales).
Histricamente, la democracia moderna comenz en lugares donde el
intercambio civilizador entre reas urbanas y rurales estaba ya estableci
do como eran las ciudades-Estado italianas. En las ciudades-Estado ms
avanzadas entre las que cabe contar las que disponan de escasa tierra
cultivable com o Venecia y la Repblica holandesa , el poder no resida
en la clase terrateniente, lo que permiti el compadreo schumpeteriano en el que coludan intereses polticos y econmicos para generar una

250

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

riqueza generalizada. La dependencia de las materias primas amparaba el


feudalismo y el colonialismo, que no conducen precisamente a la libertad
poltica. D e forma parecida, la guerra civil americana enfrent esencial
mente a los terratenientes del Sur con intereses creados en la agricultura y
la mano de obra barata, con los empresarios del Norte con intereses crea
dos en la industrializacin. La historia de Latinoamrica ha sido en mu
chos sentidos similar a la de Estados Unidos, pero como si el Sur hubiera
ganado la guerra civil.
En los paradigmas econmicos alternativos del Otro Canon que
combinan las enseanzas de las escuelas historicista y evolucionista el
proceso de desarrollo se ve impulsado por la emulacin y la asimilacin:
aprender de los pases ms avanzados copiando tanto sus estructuras
econmicas como sus instituciones. Elementos clave de esa estrategia de
emulacin y asimilacin son instituciones como la proteccin de paten
tes, academias cientficas y universidades. En ese modelo el crecimiento
econmico se relaciona con determinadas actividades, ligndolo a la
aglomeracin de actividades econmicas caracterizadas por rendi
mientos crecientes, una competencia dinmica imperfecta y un rpido
progreso tecnolgico. Adems de capital, el proceso requiere la transfe
rencia y dominio de habilidades y, sobre todo, la creacin de un mercado
viable para actividades con rendimientos crecientes en los que la ausen
cia de poder de compra y el desempleo masivo tienden a ir de la mano.
Las instituciones de Washington, al utilizar en general modelos que dan
por supuesto el pleno empleo, eluden una cuestin clave que encadena a
un pas a la pobreza: la escasez de empleo formal. Desde Holanda y Venecia en el siglo xvi, slo las naciones con sectores industriales saluda
bles han conseguido algo que se parezca al pleno empleo sin un subempleo rural masivo.
La teora econmica actualmente dominante representa lo que Schumpeter llamaba la opinin pedestre de que es el capital p e r se lo que im
pulsa el motor capitalista, dando por supuesto que el desarrollo dimana
sobre todo de la acumulacin de capital, ya sea fsico o humano. La hi
ptesis principal de la teora neoclsica es que, si se hacen las inversiones
adecuadas, la adquisicin y dominio de nuevas formas de hacer las cosas
es relativamente fcil, incluso automtica, dice Richard N elson.12 Una
hiptesis clave an ms importante de la economa estndar que raramen
te se reconoce es que la estructura econmica es irrelevante, ya que el ca

ECONOMA PALIATIVA

251

pital conducir p e r se al desarrollo econmico, sea cual sea la estructura


econmica en la que se realizan las inversiones. En la teora alternativa
del Otro Canon, las distintas actividades econmicas cuentan con oportu
nidades muy diferentes como soporte del crecimiento econmico. Con
otras palabras, tenemos que deshacemos de lo que James Buchanan llama
la hiptesis de la igualdad en materia econmica, probablemente su hi
ptesis ms importante pero menos discutida. El proyecto de la Ilustra
cin pretenda esencialmente ordenar el mundo creando taxonomas o sis
temas de clasificacin, de los que el ms conocido es el de Linneo. La
economa neoclsica es preilustrada, en el sentido de que pretende alcan
zar la precisin analtica sin emplear ninguna taxonoma: todo es cualita
tivamente equivalente; de ah que sus conclusiones, como la nivelacin
del factor precio, estn ya esencialmente insertas en sus hiptesis. En rea
lidad, la capacidad de absorber en determinado momento innovaciones y
conocimiento y por consiguiente de atraer inversiones vara enorme
mente de un actividad econmica a otra.
La concepcin del capital p e r se como la clave del crecimiento lleva a
conceder crditos a pases pobres con estructuras productivas/industriales
incapaces de absorber rentablemente ese capital. Los intereses a menudo
superan la tasa de ganancia de las inversiones realizadas, con lo que la fi
nanciacin para el desarrollo puede cobrar los rasgos de un plan de Ponzi (venta piramidal), en el que los nicos que ganan son los que inician el
juego y estn cerca de la puerta de salida.13 De forma parecida, las inver
siones en capital humano, realizadas sin las correspondientes modifica
ciones en la estructura productiva a fin de crear demanda para las habili
dades adquiridas, tienden a favorecer la emigracin. En ambos casos, el
resultado sern los efectos perversos del desarrollo econmico de Gunnar Myrdal: se transferir ms capital monetario y humano desde los
pases pobres hacia los ricos. Esto se explica por el tipo de estructura eco
nmica que caracteriza a los pases pobres: un crculo vicioso como con
secuencia de la escasez de oferta y demanda y la ausencia de rendimientos
crecientes. La poltica industrial estadounidense desde 1820 hasta 1900 es
probablemente el mejor ejemplo que pueden seguir los pases del Tercer
Mundo hasta que sean realmente capaces de beneficiarse del comercio in
ternacional.14

252

Q u

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

hacer entonces

Como en el caso del plan Marshall, la transferencia de fondos debe


acompaarse de la creacin de un sector industrial y de servicios que pue
da absorber las inversiones fsicas y humanas. La diversificacin, poster
gando la produccin de materias primas, es necesaria para crear las bases
para una estabilidad democrtica y un mayor bienestar, aunque los nue
vos sectores sean en un primer momento incapaces de participar competi
tivamente en el mercado mundial. Esa industrializacin incipiente necesi
tar un trato especial del tipo del que proporcion el plan Marshall, y
requiere interpretar los acuerdos de Bretton Woods del mismo modo que
se hizo inmediatamente despus de la segunda guerra mundial.
La escasa comprensin por los economistas neoclsicos de cmo fun
cionan realmente los negocios contribuye tambin a agravar el problema.
El ncleo de su teora econmica del capitalismo es la competencia per
fecta y el equilibrio, una situacin que produce muy poco beneficio. Cual
quier empresa con xito y rentable se basa, casi por definicin, en algn
tipo de manipulacin del mercado. El Tercer Mundo golpeado por la po
breza corresponde ms ajustadamente a las condiciones de rendimientos
decrecientes y competencia perfecta, mientras que los pases ricos, cuyas
exportaciones se producen en condiciones de competencia dinmica im
perfecta del tipo schumpeteriano, manipulan el mercado de forma que
las rentas suplementarias inducen mayores salarios y una mayor base im
positiva. Esa incapacidad para entender el desarrollo econmico como
una competencia imperfecta schumpeteriana est en el ncleo de los argu
mentos contra la poltica industrial. Todo lo que provoque una competen
cia imperfecta suele ser visto como una contribucin al compadreo.
Keynes pensaba que las inversiones provenan de lo que llamaba es
pritus animales. Sin espritu animal la voluntad de invertir en con
diciones inciertas el capital es estril, tanto en el mundo de Joseph
Schumpeter como en el de Karl Marx. La fuerza impulsora del espritu
animal es el deseo de maximizar los beneficios, trastornando as el equi
librio de la competencia perfecta. Desde el punto de vista de un hombre de
negocios, los pases pobres sufren a menudo de escasez de inversiones
debido a la falta de oportunidades de inversin rentables como consecuen
cia del exiguo poder de compra y el elevado desempleo. Los agricultores
de subsistencia no son clientes rentables para la mayora de los producto

ECONOMA PALIATIVA

253

res de bienes y servicios. Los aranceles pueden crear incentivos para trasla
dar la produccin a mercados laborales ms baratos. Histricamente esto se
ha entendido como un intercambio consciente entre los intereses del hom
bre-como-asalariado y los del hombre-como-productor. La idea de que la
industrializacin generara rpidamente empleo y salarios que compen
saran con mucho los costes temporalmente ms elevados de los productos
industriales estaba en el ncleo de la industrializacin mediante sustitu
cin de importaciones, que tuvo mucho xito en Latinoamrica.
La idea de que una mayor apertura mejorara la suerte de los pases
pobres es a un tiempo antiintuitiva y contraria a la experiencia histrica.
En muchos casos, la apertura intempestiva de una economa atrasada
destruy la pequea actividad industrial existente, exacerbando as la gra
vedad de la situacin. Los juiciosos tericos del desarrollo de otras pocas
James Steuart y Friedrich List insistan en la necesidad de abrirse al
comercio lentamente a fin de dar al sector productivo del socio comercial
ms pobre tiempo para adaptarse. Este fue tambin el planteamiento de la
Comunidad Econmica Europea para la integracin de Espaa en 1986.
Con el triunfalismo posterior a 1989 todo esto se ech en el olvido: la te
rapia de choque se convirti en la nica prctica admisible.
Desde la unificacin de Italia en el siglo xix hasta la integracin de
Mongolia y Per en la dcada de 1990, la experiencia histrica ha demos
trado que el libre comercio entre pases con niveles de desarrollo muy di
ferentes tiende a destruir la industria ms eficiente en los pases menos
eficientes. Ya me he referido a este fenmeno corriente como efecto Vanek-Reinert. Se produjo en Francia tras las guerras napolenicas, durante
la unificacin de Italia y en el Segundo y el Tercer Mundo durante el Fin
de la Historia. El primer sector devastado es la industria avanzada, y el
ltimo la agricultura de subsistencia, la menos avanzada. La sucesin es:
1) desindustrializacin, 2) merma de la agricultura, 3) despoblacin. Este
fenmeno se puede observar en muchos pases, por ejemplo en el sur de
M xico y en Moldavia en la periferia europea, donde slo la poblacin
por encima de sesenta aos y por debajo de catorce permanece en el pas
mientras que los que estn en edad de trabajar lo hacen en el extranjero.
En Per y en Mongolia, como en muchos otros pases, los salarios rea
les alcanzaron un mximo durante el periodo de ineficiente sustitucin
de importaciones. Lo que la economa predominante no ve es que los
puertos, aeropuertos, carreteras, centrales elctricas, escuelas, hospitales

254

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

y servicios prestados por ese sector industrial ineficiente eran reales y


no se podran haber creado sin la demanda de mano de obra e infraestruc
tura generada por ese sector.15 En realidad no es mucha la diferencia con
lo que se hizo en Inglaterra a partir de 1485, en Alemania a partir de 1650,
en Estados Unidos a partir de 1820 y en Corea del Sur a partir de 1960.
Todos esos pases comenzaron a generar riqueza creando lo que en su m o
mento eran sectores industriales nacionales ineficientes. La eficiencia
nacional necesita una etapa preliminar de lo que a las mentes obtusas
(pero no a Adam Smith) puede parecerles una ineficiencia relativa. Esa
estrategia ha sido un rito de paso obligatorio para los pases actualmente
ricos, por ms que haya sido ilegalizada ahora por las instituciones de
Washington.
La nica diferencia entre los pases actualmente ricos por un lado, y
Per y Mongolia por otro, es que estos ltimos pases nunca llegaron al
punto en que sus industrias fueran intemacionalmente competitivas. La
explicacin de esto es mixta;: en parte su proteccionismo era de un tipo
equivocado y menos dinmico (vase el Apndice IV), pero otro factor
negativo importante fue la velocidad con que se abri la economa al exte
rior. En los pases ex comunistas muchas empresas fueron a la quiebra in
cluso antes de disponer de un sistema contable que les hiciera entender
sus propios costes. La terapia de choque del Fin de la Historia aparecer,
con un poco ms de perspectiva, como una locura indescriptible.
Como he argumentado anteriormente, el momento en que se puede
abrir al exterior una economa es crucial. Abrirla demasiado tarde pue
de obstaculizar seriamente el crecimiento, mientras que abrirla demasia
do pronto puede dar lugar a la desindustrializacin, a la disminucin de
los salarios y a problemas sociales cada vez mayores. Que gran nmero
de granjeros de subsistencia resulten no competitivos frente a la agri
cultura subvencionada del Primer Mundo es una tendencia relativamente
nueva pero alarmante que puede persistir incluso despus de que el Pri
mer Mundo elimine sus subvenciones a la exportacin de alimentos. La
falta de competitividad de los agricultores mexicanos comparados con
los cultivadores estadounidenses de maz y trigo subvencionados o
no es un factor clave de la emigracin desde el sur de Mxico. En la In
dia hay alrededor de 650 millones de agricultores, de los que una gran
parte son tan poco competitivos como sus colegas mexicanos que pro
ducen maz y trigo. Los agricultores mexicanos no competitivos pue

ECONOMA PALIATIVA

255

den buscar trabajo en Estados Unidos, pero adonde irn 650 millones de
agricultores indios situados en la misma tesitura por el libre comercio?
En los pases ms pobres se contraponen actualmente la maximizacin
del comercio internacional lo que pretende la poltica actual y la ma
ximizacin del bienestar humano. Es exactamente el mismo problema
que el economista francs del siglo xvm Simn Linguet sealaba como
consecuencia de la poltica fisicrata de la poca. Esa importante contra
posicin entre libertad de comercio y liberacin del hambre tiene que
plantearse de forma diferente hoy da, no slo compensando las prdidas
(y aumentando la dependencia) de los pases pobres mediante un aumento
de la ayuda al desarrollo.
La historia ha demostrado que los crculos viciosos de la pobreza y el
subdesarrollo slo pueden atacarse eficazmente cambiando cualitativa
mente la estructura productiva de los pases pobres con Estados fallidos.
Una estrategia con posibilidad de xito exige incrementar la diversifica
cin y postergar los sectores con rendimientos decrecientes (materias pri
mas y agricultura tradicionales) en favor de sectores con rendimientos
crecientes (industria y servicios intensivos en tecnologa), creando de
paso una compleja divisin del trabajo y nuevas estructuras sociales.
Adems de menguar la agricultura de subsistencia, eso crear un mercado
urbano para bienes elaborados que inducir especializacin e innovacin,
aportar nuevas tecnologas, crear empleo alternativo y sinergias econ
micas capaces de consolidar el Estado-nacin. La clave para el desarrollo
coherente es la interrelacin entre sectores con rendimientos crecientes y
decrecientes en el mismo mercado laboral.16

if e r e n c ia s e n t r e e l c o m p a d r e o m a l t u s ia n o y e l

SCHUMPETERIANO

Entre los economistas, el peor insulto imaginable, o casi, es el de


mercantilista, a pesar de que los dos economistas ms famosos del siglo
x x John Maynard Keynes y Joseph Schumpeter defendieron el mer
cantilismo y la economa presmithiana en su contexto. A quienes opinan
que ciertas actividades econmicas favorecen ms que otras el crecimien
to y el bienestar, y tratan de escorar el campo de juego econm ico a fin de
promover actividades con rendimientos crecientes, se les llama mercan-

256

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

tilistas. ltimamente, cuando se han alzado de nuevo voces en favor de


la industrializacin de los pases pobres, ha aparecido un nuevo conjunto
de argumentos: la poltica industrial desarrollista dara lugar a una mani
pulacin del mercado y al compadreo.
En el captulo 4 argument que la manipulacin del mercado es la
fuerza impulsora bsica del capitalismo. La cuestin es si las rentas privi
legiadas se difunden a toda la sociedad en general en forma de mayores
beneficios, salarios ms altos y rentas imponibles ms elevadas o no. El
objetivo terico de la competencia perfecta es una situacin que no
crea riqueza para los productores. A ese argumento de la manipulacin
del mercado se aade ahora otro, el de que la poltica industrial fomenta el
compadreo, facilitando la obtencin de beneficios mediante el favori
tismo hacia los amigos y asociados.
En relacin con los dos tipos de actividades econmicas maltusia
nas y schumpeterianas descritos en la Figura 12, tenemos que distin
guir tambin los dos tipos correspondientes de compadreo. Consideremos
los siguientes ejemplos:
2005: Un productor de azcar filipino utiliza su influencia poltica para
conseguir proteccin frente a la importacin para sus productos.
2000: El alcalde de Chicago, Richard M. Daley (ignorando el consejo de
los economistas de la Universidad de Chicago) ofrece subvenciones a
inversores en alta tecnologa ya muy ricos mediante una incubadora
de empresas.
Dcadas de 1950 y 1960: El industrial sueco Marcus Wallenberg aprove
cha sus estrechos contactos con el Ministro de Hacienda laborista a fin
de obtener apoyo poltico para sus planes de desarrollo de las empresas
Volvo y Electrolux.
1877: Los productores de acero estadounidenses emplean su influencia po
ltica para imponer un arancel del cien por 100 a los rales de acero.17
1485: Los fabricantes de pao de lana se valen de sus relaciones con En
rique VII para conseguir que el Estado les proporcione subvenciones
y para imponer un arancel a la exportacin de lana cruda que aumen
te los precios para sus competidores en el continente, estrangulan
do lentamente la industria lanera de otros lugares, por ejemplo Flo
rencia.

ECONOMA PALIATIVA

257

Todos estos ejemplos son muestras del capitalismo de compadreo y de


la manipulacin del mercado que la teora econmica prevaleciente abo
rrece. Sin embargo, existe una diferencia crucial entre el primer ejemplo y
los dems. El empresario filipino consigue subvenciones para una materia
prima con rendimientos decrecientes que compite en un mercado mundial
con competencia perfecta. Con otras palabras, es un empresario maltusia
no, que lleva a su pas hacia abajo por la va de los rendimientos decre
cientes (a pesar del cambio tecnolgico que contrarresta esa tendencia) en
una actividad en la que el cambio tecnolgico no eleva los salarios reales.
Los dems son empresarios schumpeterianos, cuyas relaciones de compa
dreo se insertan en lo que Schumpeter llamaba rendimientos crecientes
histricos (una combinacin de los rendimientos crecientes con un rpido
cambio tecnolgico). Si juntamos esto con la nueva teora del comercio,
vemos que los campos de juego escorados del compadreo schumpeteria
no producen resultados muy diferentes a los del empresario filipino.
Keynes dijo en una ocasin: Cuanto peor es la situacin, peor funcio
na el laissez-faire. Si insistimos en abandonar la poltica industrial por
que la desviacin de la competencia perfecta har que algunos empresa
rios poco escrupulosos se hagan ricos, no hemos entendido nada de la
naturaleza del capitalismo. Despus de todo, el distanciamiento de la com
petencia perfecta es inherente al capitalismo. Lo ms importante que ense
an las buenas escuelas empresariales es cm o escapar de la situacin de
competencia perfecta que los economistas suelen dar por supuesta.
El desarrollo econm ico se produce mediante cambios estructurales
que rompen el equilibrio generando rentas privilegiadas. Exigir que stas
no existan es lo mismo que pedir un estado estacionario indefinido. Sin
embargo, hay que elegir qu actividades se deben proteger, lo que a su vez
genera compadreo. Abraham Lincoln protegi a los empresarios compin
chados del acero, y pagndoles un poco ms por el que se fabricaba en Es
tados Unidos18 se cre all una gran industria siderrgica con muchos em
pleos bien pagados, que tambin supona una base para la recaudacin de
impuestos estatales. La estructura de triple poder compartido a la que me
refer en el Captulo 3, que ya haba funcionado en Venecia, en la Repbli
ca holandesa y en Inglaterra, se reprodujo as en Estados Unidos. El desa
rrollo econmico trata de coordinar los intereses pblicos de la nacin con
los intereses privados de los capitalistas. La incapacidad de la teora eco
nmica estndar para entender la dinmica del mundo de los negocios ha

258

LA GLOBALEACIN DE LA POBREZA

conllevado la incapacidad para entender la esencia econmica del colonia


lismo. Al impedir que las colonias dispusieran de sus propias industrias,
las actividades econmicas con un elevado potencial de crecimiento y m e
canizacin permanecieron en las metrpolis, mientras que las actividades
con rendimientos decrecientes se relegaron a las colonias.
Las inmensas transferencias que acompaan a la promocin de los
ODM fomentarn tambin necesariamente un compadreo con el que al
gunos se harn ricos, ya que la economa libre de compadreo slo existe
en los modelos neoclsicos. Si se optara por el compadreo schumpeteriano en lugar del compadreo basado en las ayudas, los pases pobres po
dran liberarse de la dependencia econmica. El compadreo schumpeteriano aumenta el tamao de la tarta econmica nacional y mundial,
mientras que el compadreo basado en las ayudas no aade nada, sino que
crea un sistema de incentivos que desva la atencin de la creacin de va
lores nacionales y agrava la dependencia del extranjero.
Parece que hemos olvidado la lgica que subyaca bajo los instrumen
tos polticos del desarrollo econmico. Las patentes y los aranceles moder
nos nacieron aproximadamente al mismo tiempo, a finales del siglo xv.
Esas instituciones manipuladoras del mercado se crearon a partir de la m is
ma concepcin del proceso de desarrollo econmico a fin de proteger los
nuevos conocimientos (en el caso de las patentes) y de producir en nuevas
reas geogrficas (en el caso de los aranceles). Tanto las patentes como los
aranceles representan una manipulacin del mercado legalizada para pro
mover objetivos no alcanzables en condiciones de competencia perfecta.
Pero por qu no se aplican los argumentos de la manipulacin del
mercado y el compadreo a las patentes, y slo se esgrimen contra los aran
celes y otros instrumentos polticos empleados por los pases pobres? Con
cierta justificacin se puede decir que los pases ricos estn estableciendo
reglas que legalizan una manipulacin constructiva del mercado en sus
propios pases, pero la prohben en los pases pobres.

La

d iv e r s id a d c o m o c o n d ic i n p a r a e l d e s a r r o l l o

Otro punto ciego de la economa es su incapacidad para entender la


importancia de la diversidad para el crecimiento econmico. La diversi
dad es un factor clave del desarrollo por varias razones: Primero, una di

ECONOMA PALIATIVA

259

versidad de actividades con rendimientos crecientes el nmero de pro


fesiones en la economa es la base para los efectos de sinergia que lle
van al desarrollo econmico, algo bien entendido desde el siglo xvn. Se
gundo, la economa evolucionista moderna subraya la importancia de la
diversidad como base para la seleccin entre distintas tecnologas, pro
ductos y mtodos organizativos, todos ellos elementos clave de una eco
noma de mercado en evolucin.19 Tercero, la diversidad es una importan
te explicacin de la excepcionalidad europea, en la que la competencia
mutua entre un gran nmero de Estados foment la tolerancia y la deman
da de diversidad. Un intelectual cuyas opiniones no gustaban a cierto rey
o gobernante poda encontrar empleo en otro pas, lo que promova una
mayor diversidad de ideas.
Johann Friedrich von Pfeiffer (1718-1787), uno de los ms influyentes
economistas alemanes del siglo x v i i i , puso de relieve una cuarta razn, la
diversidad religiosa. Aunque algunos economistas creen que ciertas reli
giones propician el crecimiento econmico ms que otras,20 Richard
Tawney (1880-1962),21 el famoso historiador ingls, ha insistido en la im
portancia cada vez menor de la religin en la promocin del capitalismo.
Alrededor de siglo y medio antes, Pfeiffer pronostic que la diversidad de
religiones en competencia en un pas hara perder a la religin como
institucin gran parte de su poder sobre los habitantes. La existencia de
creencias alternativas elimina el miedo y otros factores que contribuyen al
fanatismo, lo que da lugar a una mayor tolerancia para la deseable diversi
dad de la poblacin y sus actividades.22 En mis dos estancias en la Univer
sidad Malaya en Kuala Lumpur como profesor visitante he tenido la posi
bilidad de observar cmo se practica la religin musulmana, junto a otras
muchas, en un pas industrializado. En mi opinin, Tawney y Pfeiffer es
taban acertados, lo que indica que estamos afrontando los problemas de
seguridad de Occidente de un modo totalmente equivocado.
Actualmente vivim os en una poca de gran ignorancia, en la que se han
abandonado los tradicionales instrumentos cualitativos para explorar el
proceso de desarrollo econmico. La importancia de la diversidad es slo
uno de ellos. La banalidad de las explicaciones actuales de la pobreza como
consecuencia del clima o la corrupcin atestiguan ampliamente esa igno
rancia, reforzada por la ausencia de conocimientos histricos y de inters
por principios bien comprobados que han llevado a una nacin tras otra de
la pobreza a la riqueza durante cinco sig'os. En una situacin similar a la

260

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

que atravesamos ahora, un grupo ilustrado de economistas alemanes supo


captar en el siglo xix la atencin del canciller Otto von Bismarck, quien les
permiti disear el Estado del desarrollo y el bienestar en Alemania. De
forma parecida, al terminar la segunda guerra mundial el mundo entendi
que el desarroll econm ico era consecuencia de sinergias y rendimientos
crecientes. Esa comprensin, combinada con la amenaza poltica del co
munismo, permiti superar la ideologa del libre comercio en Washington
y reindustrializar Europa e industrializar parte de Asia. Para reanudar el
crecimiento es necesario reinventar ese tipo de teora econmica.

R esta u r a r

u n a t e o r a m s e x h a u s t iv a

Tras la cada del Muro de Berln slo quedaron en pie distintas varian
tes de la economa neoclsica, que sin embargo es, en palabras de Nicholas
Kaldor, una teora no comprobada. Aunque proporcion una proteccin
ideolgica eficaz durante la Guerra Fra, nunca se ha construido un pas
sobre esa base terica. En 1990 las medidas recomendadas se formularon
acudiendo a la ley de Samuelson de la nivelacin del factor precio y se
dejaron de lado otras importantes contribuciones tericas. Tres ideas clave
del padre fundador de la economa neoclsica, Alfred Marshall, se perdie
ron al alejarse sta de la comprensin cualitativa de la produccin indus
trial para ir a refugiarse en las matemticas contenidas en los apndices de
los Principios de Economa (1890). Marshall no slo haba prescrito como
una buena poltica de desarrollo los impuestos sobre las actividades con
rendimientos decrecientes a fin de subvencionar las actividades con rendi
mientos crecientes, sino que tambin insisti en la importancia para un
pas de introducirse en los sectores donde se localiza el mayor progreso
tcnico, as como en el papel de las sinergias (distritos industriales).
La sucesin de modas descrita en el captulo 6 soslayaba varios puntos
ciegos fundamentales de la economa neoclsica:
a) su incapacidad para captar diferencias cualitativas, incluidos los
diferentes potenciales de diversas actividades en su contribucin al
crecimiento econmico;
b) su incapacidad para reconocer sinergias y vnculos, y
c) su incapacidad para dar cuenta de las innovaciones y novedades,

ECONOMA PALIATIVA

261

as como de su diferente distribucin entre las diversas actividades


econmicas.
La combinacin de esos puntos ciegos de la economa actualmente
predominante impide a muchos pases pobres el desarrollo, mientras que
China y la India probablemente los pases en desarrollo con un mayor
crecimiento sostenido han seguido por el contrario durante cerca de
cincuenta aos las recomendaciones del plan Marshall y no las del Con
senso de Washington.
La precisin y la irrelevancia de la economa prevaleciente son ambas
consecuencia de un mismo proceso en el que han se han ido excluyendo fac
tores relevantes, creando as puntos ciegos cada vez mayores. La aguda ob
servacin del filsofo francs Jacques Derrida, autor de la teora de la de
construccin, de que cada estructura que organiza nuestra experiencia, ya
sea literaria, psicolgica, social, econmica, poltica o religiosa, est cons
tituida y se mantiene mediante tales actos de exclusin, resulta muy perti
nente en el caso de la economa: En el proceso de creacin de algo, queda
fuera inevitablemente alguna otra cosa. La exclusin puede conllevar re
presin, y sta tiene consecuencias. D e una forma que recuerda a Freud,
Derrida insiste en que lo reprimido no desaparece y siempre regresa para
trastornar cada construccin, por segura que parezca. La economa de los
textos estndar, tal como la aplican las instituciones de Washington, ha re
primido las diferencias cualitativas entre distintas actividades econmicas,
pero como habra sospechado Derrida, esas diferencias que crean la bre
cha cualitativa entre la economa afgana y la de Silicon Valley regresan
inquietantemente cuando tratamos en vano de adaptar Afganistn a nuestra
imagen de lo que debera ser un Estado-nacin. La guerra de Iraq se basaba
en modelos econmicos sin fricciones y generadores de armona proceden
tes de la Guerra Fra, en los que los mercados y el libre comercio bastaran
para crear un orden espontneo. Existe un vnculo directo entre la repre
sin de factores econmicos relevantes y lo que un creciente nmero de af
ganos e iraques perciben actualmente como represin. Una economa del
desarrollo nueva y mejorada debe mantener presente conscientemente la
advertencia de Derrida. En lugar de teorizar por exclusin, debemos volver
a teorizar por inclusin, como haca la escuela histrica de economa.
Recientemente se ha reintroducido la innovacin como factor econmi
co, pero eso no es suficiente. Aunque el aprendizaje y la innovacin sean

262

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

elementos claves del desarrollo, su materializacin econmica se puede re


ducir a una disminucin de precios para los consumidores extranjeros. La
percepcin clave de Hans Singer, alumno de Schumpeter, fue que el apren
dizaje y el cambio tecnolgico en la produccin de materias primas, particu
larmente en ausencia de un sector industrial, tienden a reducir los precios de
las exportaciones ms que a aumentar el nivel de vida del pas que las produ
ce.23 El aprendizaje suele crear riqueza para los productores slo cuando
forma parte de una estrecha red llamada en otro tiempo industrialismo,
esto es, un sistema dinmico de actividades econmicas con productividad
creciente gracias al cambio tecnolgico y a una compleja divisin del traba
jo. La ausencia de rendimientos crecientes, de una competencia dinmica
imperfecta y de sinergias en los pases productores de materias primas for
ma parte de los mecanismos que perpetan la pobreza.
La Figura 18 resume los argumentos que se han presentado histrica
mente para explicar por qu ciertas actividades econmicas son mejores
que otras, y por qu un pas que slo produce materias primas no puede li
berarse de la pobreza. La economa de la Guerra Fra y el triunfalismo de
1989 excluyeron esos argumentos de la caja de herramientas del Consen
so de Washington. He clasificado esas diferencias en dos tipos ideales.
La produccin y venta de bulbos de tulipn en los Pases Bajos aunque
tcnicamente forme parte de la agricultura comparte muchas de las ca
ractersticas listadas bajo el epgrafe industria, mientras que las indus
trias del tipo maquila, por el contrario, comparten muchas de las caracte
rsticas de la agricultura.24 Siguiendo la tradicin de Charles King25
que domin el pensamiento econm ico de la Ilustracin, la columna de la
izquierda enumera actividades econmicas buenas y la columna de la
derecha actividades econmicas malas. Es importante que esa lista se
considere en su totalidad, incluyendo las sinergias acumulativas y la
interaccin positiva y negativa entre los distintos sectores.
Basta que falle uno de esos factores para bloquear el desarrollo econ
mico. Si los clientes de los agricultores estn en el extranjero, en lugar de
formar parte del mismo mercado laboral en una ciudad cercana, los cru
ciales vnculos sinergticos y civilizadores a los que se refera George
Marshall en 1947 no aparecern. Los planes para desarrollar Africa m e
diante la exportacin de alimentos al Primer Mundo estn por lo tanto
condenados a fracasar aunque slo fuera por ese factor, por no mencionar
todos los dems de la Figura 17.

ECONOMA PALIATIVA

263

Industria

A gricultura

Riqueza generalizada slo en las ciu


dades con artesanos e industria, expli
cada como efecto sistmico: il ben comune (Florencia, siglo xm).

Tradicionalmente muy pocos efectos


sistmicos, ausencia de ben comune.

La experiencia de Espaa en el siglo


xvi: las autnticas minas de oro son las
industrias manufactureras, porque el
oro procedente de Amrica acaba en
ciudades industriales fuera de Espaa
(algo que todos saban en el siglo x v i i ).

La experiencia de Espaa en el siglo


xvi: la desindustrializacin y la vuelta
a la agricultura aumentan la pobreza:
para un pas es mejor contar con un
sector industrial relativamente inefi
ciente que no tener ninguno (vase en
la Figura 13 un paralelismo con la ac
tual Latinoamrica).

Oportunidades para la innovacin con


centradas en pocas actividades (todas
ellas urbanas: Botero, 1590) (Prez y
Soete, 1988).

Pocas oportunidades para la innova


cin (hasta muy recientemente).

Riqueza generalizada debida a una


gran diversidad/minuciosa divisin del
trabajo/ maximizacin del nmero de
profesiones (Serra, 1613). Divisin del
trabajo simultnea.

Tradicionalmente, escasa diversidad.


Muy poca divisin del trabajo (Adam
Smith). Divisin del trabajo secuencial con las estaciones, desde la labran
za hasta la cosecha.

La especializacin internacional indu


ce rendimientos crecientes/economas
de escala, con lo que caen los costes y
las barreras a la entrada y aumentan
los beneficios (Serra, 1613).

La especializacin choca con el muro


flexible de los rendimientos decrecien
tes y los costes crecientes/cada de la
productividad (desde el Gnesis hasta
Ricardo y John Stuart Mili).

El aumento de poblacin es necesario


a fin de crear mercados/escala para la
industria (teora de la poblacin en Eu
ropa antes de Malthus).

El aumento de poblacin es un proble


ma debido a los rendimientos decre
cientes y la falta de tierra (Malthus).

Importantes sinergias entre la ciudad y


el campo: slo los agricultores cercanos
a las ciudades industriales producen efi
cientemente (Europa desde el siglo
xviii hasta el plan Marshall en 1947).

Slo los agricultores que comparten un


mercado laboral con actividades indus
triales son ricos: mercado para sus pro
ductos, mercado para la mano de obra
excedente, acceso a la tecnologa (Es
tados Unidos/Europa en el siglo xix).

264

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Industria

A gricultura

Para un pas es buen comercio la exportacin de productos manufacturados


e importacin de materias primas, as
como el intercambio de unos productos
industriales por otros (King, 1721).26

La exportacin de materias primas e


importacin de productos manufacturados es mal comercio para un pas
(King, 1721).

Competencia dinmica imperfecta.

Competencia perfecta (competencia


entre las mercancas).

Actividades con gran aumento de la


demanda al crecer la renta. La Ley de
Verdoom vincula el aumento de la demanda con el de la productividad.

Actividades con escasa elasticidad de


la demanda en relacin con la renta
(cuando la gente se enriquece suele de
jar de utilizar esos productos).

Explosiones de productividad desde


el siglo xv.

Lento crecimiento de la productividad


hasta despus de la segunda guerra
mundial.

Produccin estable que se puede ajustar Produccin/sobreproduccin cclica


fcilmente a la demanda, se evita la so- (sin posibilidad de almacenar producbreproduccin almacenando materias tos semielaborados).
primas y productos semielaborados.
Precios estables.

Grandes fluctuaciones de precios. El


momento de la venta es a menudo ms
importante para los ingresos efectiva
mente obtenidos que las habilidades
en la produccin.

Crea una clase media y las condiciones


para la democracia (El aire de la ciudad nos hace libres).

Generalmente favorece una estructura


de clases de tipo feudal,

Concede capacidad de negociacin a Salarios reversibles y pagos en espelos sindicatos e irreversibilidad a los ci.
salarios: inercia de los salarios mo
netarios.
Predominan las innovaciones en el
producto que, cuando ste madura, s
convierten en innovaciones en el proceso.

Predominan las innovaciones en el pro


ceso; las innovaciones en el producto
provienen de fuera del sector (tractores
Ford, semillas Monsanto, biotecnolo
ga).

ECONOMA PALIATIVA

265

Industria

A gricultura

El cambio tecnolgico propicia salarios, beneficios e impuestos ms altos


en los pases productores (rgimen salarial fordista).

El cambio tecnolgico propicia principlmente reducciones de precios en los


pases consumidores (Singer, 1950).

Los Trminos de Intercambio tienden


a mejorar con el tiempo en comparacin con la agricultura.

Los Trminos de Intercambio tienden


a empeorar con el tiempo en compara
cin con los productos industriales.

Crea grandes sinergias (vinculaciones,


aglomeraciones).

Crea pocas sinergias,

F ig u r a 18. Las diferencias cualitativas entre industria y agricultura (pro


duccin de materias primas), tal como se han ido percibiendo a lo largo
del tiempo como Tipos ideales.

Desde la segunda guerra mundial se fueron excluyendo esos factores y


dejndolos fuera de la caja de herramientas utilizada para aplicar los planes
del Consenso de Washington. En consecuencia, los pases que no haban al
canzado todava el umbral por encima del cual el libre comercio es beneficio
so se fueron quedando ms y ms atrs en trminos del nivel salarial real.
Como expuse en el Captulo 6, desde la dcada de 1990, en lugar de reintroducir esos factores econmicos, gobiernos bien intencionados han empleado
enormes recursos en una va relativamente estril de factores no econmicos
(pistas falsas). Al mismo tiempo aumentaba la ayuda, tratando de encu
brir mediante la poltica social internacional la falta real de progreso, cuando
la mejor poltica social sera fomentar el desarrollo, en lugar de crear reservas
subvencionadas donde se custodia a los pobres, en gran medida subempleados y subproductivos. Las reservas indias en Estados Unidos son un triste
ejemplo de subsidios sin cambiar la estructura econmica. De forma pareci
da, los ODM estn demasiado sesgados hacia la economa paliativa en lugar
del cambio estructural, tratando los sntomas de la pobreza y no sus causas.
Aunque tales medidas puedan ser necesarias en las actuales condiciones cr
ticas, a largo plazo seguirn siendo polticas sociales insuficientes a menos
que se afronten las races ms profundas del problema. Hacia el final del cap
tulo anterior contrastamos la erradicacin de la malaria endmica en Euro
pa al menos desde tiempos de Roma con la distribucin de mosquiteros
que se presenta como solucin en frica hoy da.26

266

LA GLOB ALEACI N DE LA POBREZA

L A CREACIN DEL COLONIALISMO DEL BIENESTAR

La poltica actual corre el riesgo de socavar inadvertidamente el po


tencial de desarrollo de la ayuda con sus efectos paliativos. Podemos estar
creando un sistema que podra calificarse como colonialismo del bienes
tar, expresin acuada por el antroplogo Robert Paine para describir la
integracin econmica de la poblacin nativa en el norte de Canad.27 Los
rasgos esenciales del colonialismo del bienestar son:
1. Una inversin del drenaje colonial de tiempos antiguos, con un flu
jo neto de fondos hacia la colonia y no ya hacia la metrpoli.
2. Una integracin de la poblacin nativa de una forma que socava ra
dicalmente su forma de subsistencia anterior.
3. La poblacin nativa sobrevive mediante lo que son sustancialmen
te subsidios de desempleo.
En opinin de Paine, el bienestar se convierte en instrumento de un
gobierno a distancia estable mediante el ejercicio de una forma par
ticularmente sutil, no ostentosa y generadora de dependencia de
control social neocolonial que impide la autonoma local mediante pol
ticas bienintencionadas y generosas pero en ltimo trmino moralmente
equivocadas. El colonialismo del bienestar crea dependencias paralizan
tes del centro en la poblacin perifrica, un centro que ejerce el con
trol mediante incentivos que crean una dependencia econmica total,
impidiendo as la autonoma y la movilizacin poltica. Las condiciones
sociales en las que se encuentran hoy da los habitantes nativos de las re
servas norteamericanas nos muestra que, en su caso, el efecto final de la
transferencia masiva de fondos ha sido crear una distopa ms que una
utopa.
Tambin vemos que la ayuda y otras transferencias generan pasividad
y desincentivan el trabajo en los pases pobres. Los observadores haitia
nos apuntan que las transferencias a familiares desde Estados Unidos des
incentivan el trabajo por un salario de 30 centavos estadounidenses por
hora. La investigacin brasilea del muy laudable Projeto Fome Zero,
emprendido a diferentes niveles gubernamentales (federal, estatal y local)
mediante varios programas destinados a combatir el hambre, concluye
que esos proyectos son en gran medida ineficaces ya que tratan los snto

ECONOMA PALIATIVA

267

mas de la pobreza distribuyendo alimentos o subvencionando sus precios,


en lugar de favorecer que los pobres puedan ganarse su pan.28
Acontecimientos recientes ilustran el tipo de dilemas que acompaa
rn necesariamente al colonialismo del bienestar. Se ha debatido, por
ejemplo, si la ayuda a Etiopa deba interrumpirse o no como sancin con
tra su gobierno. Sean cuales sean las posibles nobles intenciones que pue
dan haber dado lugar a la iniciativa de ayudar a los pobres, el colonialis
mo del bienestar dar lugar a un sistema en el que los pases ricos estarn
siempre en condiciones de interrumpir el suministro de ayudas, alimentos
y sustento a los pases pobres si desaprueban su poltica nacional. Mien
tras la ayuda al desarrollo siga siendo paliativa, y no verdaderamente
desarrollista, por muy generosa y bien intencionada que sea se convertir
inevitablemente en un mecanismo extremadamente poderoso de control
de los pases pobres por los ricos. En lugar de promover una democracia
global, esa poltica llevar a una plutocracia global. Es el feudalismo con
un nuevo aspecto geogrfico: los seores feudales siguen teniendo un
control poltico total sobre las masas pobres que producen las materias
primas, slo que ahora los seores feudales y las masas viven en pases
distintos.
La situacin poltica que deriva de la dependencia econmica y el co
lonialismo del bienestar es evidente. Las elecciones en Palestina y en Iraq
han dejado claro que Occidente slo aprueba la democracia en la medida
en que los pobres elijan a los polticos aprobados por Occidente. El presi
dente democrticamente elegido de Venezuela se ve repudiado por los
gobiernos que se identifican con el Consenso de Washington y no tiene
otra alternativa que establecer una alianza con Cuba del tipo Guerra Fra.
La ausencia de teoras econmicas alternativas crea callejones sin salida
polticos que siguen reproduciendo los callejones sin salida econmicos.
Los aspectos polticos del colonialismo del bienestar son desalentado
res. En una economa mundial en expansin, en la que muchas materias
primas se estn convirtiendo rpidamente en artculos estratgicos, los
pobres son un estorbo en el camino de acceso a esas materias primas,
de forma muy parecida al estorbo que suponan los nativos americanos
para el uso de la tierra por los colonos. Algunos observadores estadouni
denses consideran seriamente la opcin de encerrar a los pobres en re
servas. Tan slo hace una dcada, dos autores estadounidenses recomen
daban la creacin de un Estado custodio en un libro que recibi mucha

268

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

publicidad: Por Estado custodio entendemos una versin de alta tecnolo


ga pero ms generosa de las reservas indias para una minora sustancial
de la poblacin del pas, mientras el resto de Estados Unidos se dedica a
sus negocios.29 Los ODM estn incmodamente cerca de combinar la
visin de la pobreza basada en el consumo con la idea de establecer reser
vas donde queden satisfechas las necesidades bsicas de los pobres, mien
tras que el resto del mundo se dedica a sus negocios. Las actitudes desa
fiantes que se propagan en el mundo musulmn pueden entenderse como
una reaccin a esa situacin, en la que es obvio que el capitalismo mun
dial les est fallando y no les ofrece ms que un Estado custodio como
nica alternativa.
Desde el punto de vista de la teora econmica, los ODM se pueden
entender como un sistema de compensacin, en el que los pases que pro
ducen con rendimientos crecientes (pases industrializados) pagan anual
mente una especie de indemnizacin por sus prdidas (vase el Apndice
III) a los pases que producen con rendimientos constantes o decrecientes
(productores de materias primas). Esta idea no es nueva, y se halla en los
textos estadounidenses de enseanza media desde la dcada de 1970.30
Hasta la victoria del Consenso de Washington sobre las instituciones de
desarrollo de la ONU, la opcin preferida consista en industrializar a los
pases pobres aunque su industria no fuera a ser competitiva en el merca
do mundial durante mucho tiempo. La conversin del libre comercio en
eje del sistema econmico mundial al que deben ceder todas los dems
consideraciones ha dejado como nica opcin viable el colonialismo
del bienestar. La opcin alternativa de desarrollar el mundo pobre ha de
saparecido porque muchos desean mantener el libre comercio como n
cleo incuestionable del orden econmico mundial.
La presin poltica ejercida por el espectro del comunismo ha dado lu
gar dos veces a prcticas desarrollistas. Despus de las revoluciones euro
peas casi continuas entre 1848 y 1871, y durante la Guerra Fra con el
plan Marshall de 1947, el capitalismo prefiri adaptarse con el fin de ali
viar problemas sociales acuciantes. En 1947 los librecambistas de Wash
ington tuvieron que ceder frente a la necesidad poltica de planes de desa
rrollo proteccionistas en tomo al bloque comunista, lo que propici el
sorprendente xito del plan Marshall en Europa y el milagro del Oriente
asitico. Quiz sea una vana esperanza que Osama bin Laden y las actua
les amenazas terroristas puedan desempear el mismo papel que Karl

ECONOMA PALIATIVA

269

Marx y sus herederos en aquellas dos ocasiones, pero parece como si la


pobreza generada por el fundamentalismo de mercado no pudiera abor
darse si no es al calor de crisis como la Revolucin Francesa que elimin
la fisiocracia, la Verein f r Sozialpolitik alemana que cre el Estado del
Bienestar moderno a raz de las revoluciones de 1848 a 1871, y la poltica
ilustrada del plan Marshall que cre la riqueza que puso freno al comunis
mo. Lo que todos esos acontecimientos tienen en comn es el abandono
temporal del libre comercio a fin de promover el desarrollo como objetivo
poltico y no slo social. Un objetivo social como los ODM es claramente
insuficiente. A largo plazo, las consecuencias polticas de la dependencia
econmica y social fomentada por los ODM resultarn intolerables para
los pobres.

C r e c ie n t e

d e s ig u a l d a d e n

E uropa

Como hemos visto, nuestra incapacidad actual para entender por qu


tantos pases siguen siendo pobres est ntimamente ligada a varios pun
tos ciegos que hacen extremadamente difcil, si no imposible, desarrollar
una teora del desarrollo desigual. Cualquier solucin a largo plazo para
Africa y otras regiones pobres del planeta tendr que basarse en una teora
del desarrollo desigual, actualmente casi inexistente. Esa teora, que per
miti el xito de ciertos programas econmicos durante cinco siglos
desde la Inglaterra de Enrique VII en 1485 hasta la integracin de Es
paa y Portugal en la Comunidad Europea en 1986 est ahora prctica
mente extinta.
El planteamiento actual hacia los pases pobres est muy sesgado en
favor de la economa paliativa, o con otras palabras del alivio de las con
secuencias de la pobreza ms que de su erradicacin definitiva mediante
el desarrollo econmico. Adems, el planteamiento actual permite prose
guir e incluso extender las prcticas actuales (como en las negociaciones
de la OMC) sin investigar los problemas que genera la globalizacin en la
periferia. Siguen vigentes los mismos mitos, basados en la ideologa ms
que en la experiencia, y las mismas polticas. Desgraciadamente, la m is
ma gente y las mismas teoras que propiciaron las medidas neoclsicas de
terapia de choque siguen orientando los ODM, lo que constituye un gran
error al que se puede achacar gran parte del actual caos e impide en la

270

LA GLOBALIZAC1N DE LA POBREZA

prctica un debate a fondo sobre lo que se hizo mal durante el Fin de la


Historia. Lo que se necesita en su lugar es una teora que explique por
qu el desarrollo econmico, por su propia naturaleza, es un proceso tan
desigual; slo entonces se podrn aplicar las medidas polticas adecuadas.
En 2005 el proceso de integracin europea sufri una grave crisis. El re
chazo del proyecto de Constitucin Europea por los votantes franceses y
holandeses indicaba una gran desconfianza en la forma en que se estaba lle
vando a cabo la integracin. Una investigacin llevada a cabo reciente
mente por el peridico polaco Rzeczpospolita constat una admiracin ge
neralizada por los logros de la libertad de palabra y la incorporacin del
pas a la OTAN y a la UE, pero el ochenta y cinco por 100 de los encuestados acusaban al movimiento Solidaridad de haber puesto en marcha la liberalizacin que ha dejado a muchos polacos sin trabajo. Los habitantes de
los pases ms antiguos en la Unin Europea se sienten traicionados porque
su bienestar se est erosionado, mientras que los de los nuevos pases
miembros se sienten traicionados porque su bienestar no est mejorando
tan rpidamente como esperaban. No es sorprendente que esta situacin
inesperada haya llevado a muchos a preguntarse qu es lo que iba mal. El
hecho de que este cambio de estado de nimo se haya manifestado apenas
un ao despus de la eufrica celebracin de la ampliacin de la Unin lo
hace an ms sorprendente.
Los problemas derivados de la teora econmica actualmente domi
nante no se limitan a los pases del Tercer Mundo. En el caso de la Unin
Europea, los pases ms desarrollados han experimentado crecientes desi
gualdades econmicas internas. Los mismos problemas se constatan as a
tres niveles: globalmente, dentro de la Unin Europea y en los pases ms
desarrollados. Las causas son esencialmente las mismas: el abandono de
teoras que funcionaron eficazmente durante siglos.
Aunque en los textos actuales de economa apenas se mencione al eco
nomista alemn Friedrich List (1789-1846), sus principios econmicos
no slo sirvieron para industrializar la Europa continental durante el siglo
xix, sino que tambin facilitaron la integracin europea desde principios
de la dcada de 1950 hasta la incorporacin de Espaa y Portugal a la CE
en 1986. Hasta el Pacto de Estabilidad y Crecimiento de 1987 no se aban
donaron los principios de List en favor del tipo de economa que ahora
domina el Consenso de Washington. El resultado ha sido un creciente
desempleo y pobreza en los viejos pases del centro, que ha enconado el

ECONOMA PALIATIVA

271

debate y ha dado lugar al rechazo de la Constitucin propuesta.31 A conti


nuacin presento tres de los principios clave de List confrontados con los
textos estndar de economa:
P rincipios de List

P rincipios neoclsicos

Un pas primero se industrializa y lue


go se integra poco a poco econmica
mente con pases al mismo nivel de de
sarrollo.

El objetivo per se es el libre comercio,


incluso antes de que se alcance el nivel
de industrializacin requerido. La am
pliacin de la UE en 2004 iba directa
mente contra los principios de List. Pri
mero, los antiguos pases comunistas de
Europa oriental (con excepcin de Hun
gra) sufrieron una desindustrializa
cin, desempleo y subempleo dramti
cos. Esos pases se vieron bruscamente
integrados en la UE, creando enormes
tensiones econmicas y sociales. Desde
el punto de vista de Europa occidental,
la nivelacin del factor precio prometi
da por la teora del comercio internacio
nal result ser una nivelacin a la baja.

Las condiciones previas para la riqueza,


la democracia y la libertad poltica son
las mismas: un sector industrial diversi
ficado con rendimientos crecientes32 (lo
que histricamente se refera a la indus
tria, pero que hoy da tambin incluye
los servicios intensivos en conocimien
to). Este fue el principio promovido por
el primer secretario del Tesoro estadou
nidense, Alexander Hamilton,33 sobre
el que se construy la economa de Es
tados Unidos y que fue redescubierto
por George Marshall en 1947.

Todas las actividades econmicas son


cualitativamente equivalentes, de for
ma que no importa lo que se produzca.
La ideologa se basa en la ventaja
comparativa sin reconocer que es de
hecho posible que un pas se especiali
ce en ser pobre e ignorante, se dedique
a actividades econmicas que requie
ren pocos conocimientos, y opere bajo
una competencia perfecta con rendi
mientos decrecientes, carente de eco
nomas de escala y sin cambios tecno
lgico^_________________ ________
No existe la sociedad, slo los indivi
duos (Margaret Thatcher, 1987).

El bienestar econmico es un resulta


do de las sinergias. El canciller floren
tino del siglo x i ii trece Brunetto Latini
(1210-1294) explicaba la riqueza de
las ciudades como un ben comune.

272

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Si se quiere desarrollar frica y otros pases pobres, deben abandonar


se los actuales principios econmicos neoclsicos en favor de los viejos
principios de List, lo que exige reconocer diferencias cualitativas entre
distintas actividades econmicas, diversidad, innovaciones, sinergias y
sucesin histrica de procesos, todos ellos puntos ciegos evidentes de la
economa estndar.
Los economistas de la corriente actualmente prevaleciente, cuyo ins
trumental les impide entender las propuestas de List, buscan a tientas expli
caciones de la agravacin de la pobreza. Retoman factores que ya fueron
estudiados y descartados como la raza y el clima, y se deslizan tericamen
te por la pendiente de las pistas falsas enumeradas en el Captulo 6, aunque
en la prctica el movimiento apunta hacia el colonialismo del bienestar.
Citar a Nietzsche es un asunto arriesgado, particularmente despus de
que su hermana Elisabeth Frster-Nietzsche alterara sistemticamente
sus escritos por razones polticas; pero con respecto a los Objetivos de
Desarrollo del Milenio es difcil resistirse a la tentacin. Tras abrazar una
teora econmica que ha dejado fuera las principales fuerzas impulsoras
del progreso humano lo que Nietzsche llamaba el Geist- und W illensKapital (el capital del ingenio y la voluntad), que incluye todas las
fuerzas de cambio: nuevos conocimientos, cambios tecnolgicos y espri
tu empresarial entran en escena los malsanos benefactores, los buenos
y los justos. Incapaces de cambiar la estructura econmica de Africa y
de crear riqueza, su solucin es en buena medida dejar a las regiones
ms pobres de Africa a cargo de la beneficencia.
Los buenos y los justos vuelven as al juego de suma cero anterior al
Renacimiento que describimos al principio del libro; la economa tratara
para ellos de la distribucin de la riqueza ya creada, ms que de la crea
cin de nueva riqueza. La nica solucin que pueden concebir los bue
nos y los justos, incapaces de entender la relacin existente entre la es
tructura econmica colonial y la pobreza, consiste en asignar parte de la
riqueza creada en los pases ricos a los pobres. Para Nietzsche, el bueno
y el justo simplemente antecede al peor de todos los especmenes huma
nos, el hombre ms despreciable, encamacin del declive: el ltimo
humano (der letzte M ensch), o el embotado posthumano que contamina
la tierra al final de los tiempos. Qu es la creacin? [...] se pregunta el
ltimo hombre, y parpadea (W as ist Schpfung? (...) s o fr a g t der letzte
M ensch und blinzelt).M Ese cuasi humano es la proyeccin sombra que

ECONOMA PALIATIVA

273

Nietzsche nos presenta del decadente animal humano de la modernidad,


el ltimo despojo del proceso histrico por el que la humanidad se conde
na a s misma al estancamiento y al declive abrazando la confortable me
diocridad del status quo en lugar de crear algo nuevo. El Ultimo Hombre
personifica la extincin final de la voluntad y la creatividad humanas, el
homo oeconomicus neoclassicus dedicado al trueque.

Captulo 8
RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES
ECONMICAS, O EL ARTE OLVIDADO DE
CREAR PASES DE RENTA MEDIA
[...] los economistas estn interesados en el crecimiento;
el problema es que, incluso desde sus propios criterios, han
sido terriblemente ignorantes al respecto. Durante mucho
tiempo el secreto que mejor han mantenido ha sido la pro
fundidad de su ignorancia.
The Economista 4 de enero de 1992
Quiz algunos de ustedes estn pensando: Si ya ignora
mos el noventa por 100 de las fuentes del crecimiento per
capita, podra eso empeorar an ms? Podramos llegar a
ignorar ms del cien por 100?. En cierto sentido, s [...] Lo
que me molesta tanto no es lo que no sabemos, sino todo
lo que equivocadamente creemos saber. Ese es realmente
el meollo del asunto.
The Search for the Sources of
Growth: Areas of Ignorance, Od and New,
The Journal o f Economic History, junio de 1993

M o s e s A b r a m o v it z ,

Cuando la Gran Depresin se hallaba en su peor momento, durante el


verano de 1934, dos jvenes estudiantes de economa de Universidad de
Columbia pasaron seis semanas juntos en la soledad del norte de Ontario

276

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

en Canad. Estaban solos y su nico medio de transporte era una canoa.


Para M oses Abramovitz (1912-2000) y Milton Friedman (1912-2006),
aqul fue el comienzo de una amistad que durara toda la vida.
Ambos se convirtieron en distinguidos economistas, uno en Stanford y el
otro en Chicago. Ambos tuvieron el honor de ocupar la presidencia anual de
la Asociacin Econmica Americana.* Aparte de eso, sus planteamientos
econmicos eran notablemente diferentes. Milton Friedman se convirti en
portavoz de lo que he denominado Economa de la Guerra Fra, de la ma
gia del mercado y de la idea de que el distanciamiento de la realidad fortale
ce la teora econmica. En su libro de 1953 Essays in Positive Economics,
dice: Se ver que las hiptesis verdaderamente importantes y significativas
se basan en supuestos que son representaciones descriptivas muy impreci
sas de la realidad, y en general, cuanto ms significativa sea la teora, ms
irreales sern esos supuestos.1Friedman estableci as una relacin inver
samente proporcional entre ciencia y realidad, en una profesin en la que las
suposiciones irreales incrementaban el prestigio cientfico. Para l, el mer
cado ofreca la respuesta a la mayora de las preguntas; a ese respecto no se
puede decir que le atormentaran las dudas. En cuanto a Abramovitz, en cam
bio, como se ve en el segundo epgrafe, le estremeca nuestro nivel de igno
rancia sobre las fuentes del crecimiento econmico. De los dos, Friedman
era el orador ms convincente. Abramovitz me dijo una vez: He ganado
muchos debates contra Milton, pero nunca cuando estaba presente.
Slo asist una vez, a finales de la dcada de 1970, a una conferencia
de Milton Friedman, en la que defendi el libre mercado frente a la acu
sacin de que genera monopolios. El nico monopolio duradero, dijo, era
el de los diamantes, pero eso no nos ayuda nada para entender la pobreza
del Tercer Mundo. Otro presidente de la Asociacin Econmica America
na, John Kenneth Galbraith (1908-2006), describi en varios libros lo que
distancia a las estructuras econmicas de los pases ricos de las de los pa
ses pobres: las primeras se caracterizan por competencias oligopolistas en
la industria, donde el poder y las rentas se dividen entre los poderes com
pensados de los grandes negocios, las centrales sindicales y un gobierno
econmicamente activo,2 mientras que en los segundos es la economa la
que sigue determinando su realidad, as como la de cada agricultor indivi
dual del Tercer Mundo, impotente frente al mercado mundial.
* Friedman en 1967 y Abramovitz en 1980. (N. del t.)

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

277

Durante toda mi vida profesional he podido apreciar la discordancia


entre la retrica del libre mercado de gente como Milton Friedman y la po
ltica econmica real que se llevaba a cabo. He observado una realidad en
la que la poltica econmica activa ha intentado de forma coherente cons
truir el tipo de estructuras descritas por Galbraith. Mi primer puesto acad
mico fue como ayudante de investigacin en el Instituto Latinoamericano
de St. Gall, en Suiza. Eso me llev a principios de la dcada de 1970, cuan
do todava era muy joven, a muchos pases sudamericanos al servicio de la
Cooperacin Tcnica Suiza y de la UNCTAD, y tambin trabaj en Chile
durante las presidencias de Salvador Allende y de Augusto Pinochet. Por
cierto, no es ms que un mito que Pinochet se limitara a liberar la magia
del mercado. En primer lugar, Chile era un centro neurlgico regional
desde el punto de vista econmico e industrial una oficina local del im
perio desde su victoria sobre sus vecinos del norte en la guerra del Pa
cfico (1879-1883). En segundo lugar, no es que despus de 1973 Chile no
tuviera una poltica industrial, sino que el gobierno de Pinochet realiz un
viraje emprendiendo una poltica ms agresiva, volcada hacia el exterior y
sofisticada. El giro deliberado de las bodegas chilenas, pasando de las ex
portaciones de vino a granel al vino embotellado lo que contravena
probablemente las reglas de la OMC , es un ejemplo. Otro caso en el que
la realidad no se corresponde con la retrica del libre mercado es el de la
Corporacin Nacional del Cobre (CODELCO), la mayor empresa expor
tadora de Chile, que Pinochet no privatiz sino que decidi mantener en
manos del Estado. Las restricciones chilenas a los flujos de capital interna
cional constituyen otro ejemplo.
En el captulo 3 resum mi experiencia en relacin con la poltica in
dustrial irlandesa en 1980. En 1983 me traslad junto con mi familia de
Italia a Finlandia otro pas que como Irlanda sigui una poltica de sus
titucin de importaciones muy similar a la de Latinoamrica ,3 con el fin
de crear all una empresa industrial. Una de las razones por las que quera
establecerme en Finlandia era la proteccin arancelaria ofrecida all a los
productores del pas; sin embargo, como supuesto inversor extranjero en
la industria finlandesa necesitaba un permiso del Ministerio de Industria,
que no me lo concedi hasta que hubo consultado con mis potenciales
clientes en Finlandia, los tres grandes fabricantes de pinturas, prohibien
do adems especficamente a mi empresa las actividades en las que pudie
ra competir con las compaas finesas existentes. Como mi fbrica queda

278

LA GLOBALEACIN DE LA POBREZA

ba fuera de las reas de mayor presin econmica, me concedieron el m is


mo tipo de incentivos que se ofrecan a las empresas industriales que se
establecan en Irlanda por aquella poca. Tpicamente, el paquete de sub
venciones ofreca al propietario de la fbrica su construccin prctica
mente gratis, adems de un subsidio que rondaba el treinta por 100 de los
costes salariales el primer ao, el veinte por 100 el segundo y el diez por
100 el tercero. Ahora todo un ejrcito de economistas bien pagados pre
tenden hacer creer al mundo que el xito de Irlanda y Finlandia se debi
nicamente a la magia del mercado.
Ese tipo de poltica no se limitaba a la periferia de Europa. Cuando en
la dcada de 1990 trabaj como asesor del Secretariado General de la
Unin Europea encargado de los asuntos regionales y la innovacin, ob
serv en muchos despachos un enorme mapa de la UE codificado en colo
res que no coincidan con las fronteras nacionales. Lo ms curioso de
aquel mapa era que algunas reas muy pequeas, en tomo a las mayores
ciudades europeas como Londres, Pars y Francfort, no estaban colorea
das. Aquellas diminutas manchas en el mapa eran las nicas reas que no
gozaban de ningn tipo de incentivo econmico; en cambio, el noventa y
cinco por 100 del territorio de la Unin Europea disfrutaba de algn tipo
de subsidio. Las medidas aplicadas en Finlandia a mediados de la dca
da de 1980 eran las mismas que haba empleado Enrique VII de Inglaterra
exactamente quinientos aos antes: aranceles y bonificaciones a fin de
atraer la industria de otros lugares.
El trabajo de M oses Abramovitz nos ayudar a entender por qu ese
culto a la industria durante quinientos aos ha supuesto un paso obligado
para el desarrollo econmico. A mediados de la dcada de 1950, pertre
chado con las estadsticas de la economa estadounidense desde 1870 has
ta 1950, decidi estimar qu proporcin del crecimiento econmico se
poda atribuir a las variables con las que ste se ha explicado tradicional
mente: capital y trabajo. Para su sorpresa encontr que esos dos factores
combinados slo podan explicar el quince por 100 del crecimiento du
rante el periodo de ochenta aos mencionado. Los factores tradicionales
del crecimiento econmico dejaban sin explicar un resto del ochenta y
cinco por 100, una medida de nuestro nivel de ignorancia, como deca
muy acertadamente Abramovitz.
Otros economistas, entre ellos el premio Nobel de 1987 Robert M. Solow, asumieron ese reto, atacando el problema desde diferentes ngulos y

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

279

con distintas metodologas. Sorprendentemente, todos ellos llegaron al


mismo enigmtico resto de alrededor del ochenta y cinco por 100.4 En Es
tados Unidos esto llev a un prolongado proyecto de investigacin de la
contabilidad del crecimiento y a tratar de descomponer ese resto y atri
buirlo a distintos factores como educacin, investigacin y desarrollo
(I+D), cambio tecnolgico, etc.
Por aquella poca Richard Nelson destac la sinergia entre diferentes
insumos. La educacin y la I+D juntos hacen posible la innovacin y el
cambio tecnolgico, pero si un pas no dispone de innovaciones, ni el ca
pital ni la educacin resolvern por s solos ningn problema. Todo el
proceso que explica el resto del ochenta y cinco por 100 es sistmico, lo
que el economista ingls Christopher Freeman llamara ms tarde un sis
tema nacional de innovacin. En cierto sentido regresamos as a la expli
cacin de la riqueza que daba en el siglo xm el canciller florentino Brunetto Latini como ben commune sinrgico, examinada en el Captulo 3. El
propio Abramovitz resalt la diferencia entre lo que llamaba fuentes in
mediatas del crecimiento y las causas a un nivel ms profundo. En su
opinin, la inversin de capital fsico y humano, la productividad total de
los factores y las variables utilizadas en la contabilidad del crecimiento
eran las fuentes inmediatas del crecimiento econmico, pero haba que
preguntarse qu hay por debajo de esas variables.
El resumen de mi tesis doctoral, escrita en 1978-1979,5 comienza con
una referencia al artculo de Abramovitz de 1956 en el que descubri el
resto. La tesis se inicia con una cita de Antonio Serra, quien en 1613
explicaba la riqueza de Venecia como consecuencia de la sinergia entre
un gran nmero de diferentes actividades econmicas (una concienzuda
divisin del trabajo), todas ellas con rendimientos crecientes, mientras
que en su opinin la pobreza de su ciudad natal, Npoles, tan rica en re
cursos naturales, se deba esencialmente a la insuficiente diversidad eco
nmica y la falta de rendimientos crecientes.
A medida que pasaba el tiempo yo estaba cada vez ms convencido de
que las percepciones de Antonio Serra y de M oses Abramovitz aunque
separadas por un lapso de 340 aos estaban ntimamente relacionadas
de algn modo. El resto y el propio crecimiento econmico dependen
de las actividades; el resto sera enorme con el tipo de actividades y
las condiciones que Serra describa en Venecia, y sera mnimo en las que
atribua a Npoles. El crecimiento sostenido y un gran resto requieren

280

LA GLOB ALEACI N DE LA POBREZA

diversidad y rendimientos crecientes que alimenten los mecanismos autorreforzados del crecimiento econmico: un sistema en el que las innova
ciones puedan saltar de un sector de la economa a otro como observa
ban los visitantes de Delft en 1650 (vase la Figura 5 en el Captulo 3) o
los de Silicon Valley y Londres en 2000. Slo en esas circunstancias au
mentara sustancialmente el salario de gente corriente como los barberos.
Mi primer encuentro con M oses Abramovitz y su mujer Carrie se pro
dujo en una pequea conferencia internacional que ayud a organizar en
los alrededores de Oslo en mayo de 1993, el mismo ao en que l haba
revisado el argumento del resto de la cita de ms atrs. Como queda
claro en su artculo, en su opinin la investigacin no haba avanzado ape
nas desde 1956. El tema de la conferencia era, con la terminologa de
Abramovitz, cmo los pases se ponen al da, avanzan rpidamente o se
quedan atrs. Esto suceda dos aos despus de que hubiera vendido mi
negocio y hubiera decidido regresar a la vida acadmica. Estaba conven
cido de que de todos los puntos ciegos de la economa estndar el ms im
portante era la hiptesis de la igualdad: que todas las actividades eco
nmicas son cualitativamente equivalentes como soportes del desarrollo
econmico.
En mi conferencia trat de exponer los problemas del Tercer Mundo
utilizando la terminologa de Abramovitz.6 Haba elaborado lo que llama
ba un ndice de calidad de las actividades econmicas (vase el apndi
ce VI), segn el cual la gente o los pases dedicados a actividades econ
micas con un ndice ms alto seran ricos, mientras que los que se dedican
a actividades con un ndice ms bajo seran pobres. Era un intento de unir
varios factores que suelen estar correlacionados. El ndice explicara por
qu a pesar de que ambos sectores cuenten con las mejores prcticas a
escala mundial los productores ms eficientes del mundo de pelotas de
golf tienen un salario nominal alrededor de cuarenta veces mayor que el
de los productores ms eficientes del mundo de pelotas de bisbol. Con
otras palabras, slo se puede llegar a ser un pas o un individuo de
elevada renta dedicndose a actividades de cierto tipo. Ponerse a la altu
ra significaba subir en esa jerarqua de habilidades; quedarse atrs era
caer ms abajo.
Yo era muy consciente de que aquella propuesta era totalmente in
compatible con la teora econmica estndar. Haba debatido la idea con
mi antiguo profesor de teora del comercio internacional, Jaroslav Vanek,

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

281

quien consideraba mi ndice de calidad como una tercera dimensin en la


representacin grfica tradicional de la teora del comercio. La teora del
comercio de Ricardo, fundamento del orden econmico mundial, se basa
en el intercambio de horas de trabajo desprovisto de cualquier tipo de cua
lidad o habilidad, en actividades cualitativamente equivalentes en un
mundo sin capital. La pretensin de introducir un ndice de calidad de ac
tividades econmicas significara algo as como llegar a un campeonato
internacional de ajedrez con la intencin de cambiar las reglas bsicas del
juego.
Como caba esperar, los ms jvenes de la veintena de economistas
presentes lanzaron una risotada ante la idea de clasificar las actividades
econmicas por su calidad. Pero por casualidad estaba sentado al lado
de Abramovitz en tomo a la mesa con forma de herradura, y cuando volv de
la presentacin y me sent me dijo: Una idea muy buena. Mi sorpresa
fue tal que pens que mi odo me haba fallado, pero me lo repiti.
Conocer a M oses Abramovitz fue como entrar en contacto con una
cultura acadmica algo anticuada y extremadamente generosa; siempre
estaba dispuesto a compartir sus conocimientos, prdigo con su tiempo y
sus consejos. A mi juicio, todas las experiencias pasadas de creacin de
riqueza desde la Inglaterra de Enrique VII en 1485 hasta el lanzamien
to del plan Marshall en 1947 haban demostrado que un pas slo se po
da hacer rico si albergaba dentro de sus fronteras actividades econmicas
de cierto tipo. Tal como yo lo vea, el crecimiento econmico, particular
mente en sus primeras y frgiles etapas, dependa de la actividad, o por
decirlo de otro modo, estaba ntimamente ligado a determinados tipos de
actividades y estructuras econmicas. En una carta fechada el 16 de agos
to de 1996,7 Abramovitz me escribi, comentando uno de mis artcu
los: Estoy de acuerdo con gran parte de lo que usted dice, en particular,
en que el resto y el crecimiento en general dependen del sector indus
trial [que se potencie]. A esto aada que eso es algo que en la dcada
de 1930 todos saban. La dependencia del crecimiento econm ico con
respecto a las actividades promovidas que es la idea central de este li
bro convierte a la teora del comercio de Ricardo en una orientacin po
ltica extremadamente peligrosa para los pases pobres.
A lo largo de este libro he asociado el crecimiento econmico y el de
sarrollo en general con los mecanismos del plan Marshall (potenciar acti
vidades con rendimientos recientes) y el subdesarrollo y la primitiviza-

282

LA GL0BAL1ZACIN DE LA POBREZA

cin con los mecanismos opuestos del plan Morgenthau (eliminar las acti
vidades con rendimientos crecientes). En 1945, cuando iba a ponerse en
marcha el plan de desindustrializar la economa alemana del Secretario
del Tesoro Henry Morgenthau, el propio M oses Abramovitz funga como
asesor econmico del representante de Estados Unidos en la Comisin de
Reparaciones de los Aliados. Un equipo encabezado por Abramovitz ela
bor un informe argumentando que aquel plan destruira la capacidad
exportadora de Alemania, hacindola incapaz de pagar importaciones
esenciales como eran en aquel momento los alimentos, y generara un
desempleo masivo. Aquel memorndum predeca que el plan Morgen
thau, de llevarse adelante, reducira la renta media de la Alemania de pos
guerra hasta un nivel muy por debajo del miserable nivel de la Polonia de
preguerra. Morgenthau se sinti ofendido y convoc una reunin del gru
po. Despus de que Abramovitz, como jefe del equipo, hubiera admitido
su responsabilidad por las conclusiones, Morgenthau se retir con un in
soportable dolor de cabeza. En nuestros das, el Consenso de Washington
ha dado lugar a un nuevo plan Morgenthau en la periferia del mundo, y es
de nuevo hora de sustituirlo por un plan Marshall promoviendo activida
des con rendimientos crecientes, como se hizo en 1947.
Sin ms prembulos, en 1945 se puso en marcha el plan Morgenthau.
Como haba predicho el equipo de Abramovitz, provoc grandes privacio
nes, enorme desempleo y el desplome del nivel de vida en Alemania. Has
ta principios de 1947 no renunciaron a l los Estados Unidos, en lo que fue
un sorprendente viraje mental y poltico. El ex presidente Herbert Hoover,
enviado a Alemania para investigar los informes sobre el aumento de la
pobreza, inform en marzo de 1947: La ilusin de reducir a un Estado
pastoril lo que ha quedado de Alemania tras las anexiones no podr lle
varse a cabo a menos que exterminemos o saquemos de Alemania a veinti
cinco millones de personas.8 Menos de tres meses despus, durante una
conferencia en Harvard el 5 de junio de 1947, el secretario de Estado George Marshall anunci el plan que lleva su nombre, con el objetivo exacta
mente opuesto al del plan Morgenthau: reindustrializar Alemania.
Merece la pena detenerse aqu en la relacin que se infiere del informe
de Herbert Hoover entre la actividad industrial y la capacidad de un pas
para mantener un nivel determinado de poblacin. En una Alemania des
industrializada sobraban de repente 25 millones de personas. La pauta ac
tual de las migraciones masivas apunta desde las reas sin industria y sin

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

283

resto hacia las que disponen de grandes sectores con rendimientos cre
cientes, tanto en la industria como los servicios, que producen un conside
rable resto. Hannah Arendt se refiere en cierto pasaje a la combina
cin de riqueza superflua y gente superflua, lo que resulta tambin una
buena descripcin del mundo actual. El ajuste estructural y la globalizacin prematura crearon montaas de maquinaria superflua en reas desin
dustrializadas del mundo, cementerios de parques industriales abandona
dos a la herrumbre desde Lima hasta Ulan Bator, y la gente superflua en
esas reas se desplaza hacia donde se ubica la riqueza superflua.
El padre de la economa neoclsica, Alfred Marshall, apunta correcta
mente al hecho de que los rendimientos decrecientes son la causa de la
mayora de las migraciones de las que nos habla la historia.9 Actualmen
te podemos precisar ligeramente esa afirmacin y decir que las migracio
nes se dirigen desde las regiones en las que predominan las actividades
con rendimientos decrecientes hacia aquellas en las que predominan acti
vidades con rendimientos crecientes. En el primer libro de texto de la eco
noma neoclsica (Principies o f Economics, 1890), Marshall tambin es
boza una prescripcin poltica para esa situacin: el Estado debera gravar
con mayores impuestos las actividades econmicas con rendimientos de
crecientes (materias primas) y desgravar o pagar bonificaciones (subsi
dios) a las actividades econmicas con rendimientos crecientes. Esta ha
sido la estrategia con la que se han creado pases de renta media desde que
Enrique VII subi al trono del empobrecido reino de Inglaterra y estable
ci tasas a la exportacin de lana cruda a fin de subvencionar la fabrica
cin de pao, y es tambin la consecuencia lgica de la Nueva Teora del
Comercio de Paul Krugman aparecida en la dcada de 1980, aunque l y
sus colegas se abstuvieran de deducir recomendaciones polticas.
Los pases de renta media se crean mediante ese tipo de poltica, que
permite a los pases pobres emular las estructuras econmicas de los pa
ses ricos, fomentando actividades con explosiones de productividad
como la del hilado del algodn ilustrada en la Figura 6. La clave consiste
en lograr la diversidad y los rendimientos crecientes que dan lugar al res
to sinergtico aunque se alcance nicamente la estatura de un cam
pen regional y no mundial- que permite disponer de moneda ex
tranjera. Durante mucho tiempo, la estrategia de desarrollo australiana se
bas en un sector con rendimientos decrecientes (lana) como suministra
dor de divisas, pero la presencia de un sector industrial, aunque no fuera

284

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de nivel mundial, cre las explosiones de productividad necesarias y un


equilibrio de poder entre empresarios y sindicatos que elev el nivel m e
dio de los salarios reales. sta fue tambin la estrategia de desarrollo que
sigui durante el siglo xix Estados Unidos, y parece seguir funcionando
hoy da tan bien como entonces.
Como demostr en Europa el plan Marshall, los salarios, empleos, es
cuelas, puertos y hospitales creados en tomo a un sector industrial con fre
cuencia relativamente ineficiente (comparado con el campen mundial,
en aquella poca Estados Unidos) son muy reales, mientras el proceso
mantenga su dinmica. En Europa, los aranceles y otras barreras fueron re
ducindose lentamente y se logr la integracin. La Unin Europea sigui
esa prctica gradual hasta el momento de la integracin de Espaa en
1986, asegurando as la salvacin de las principales industrias espaolas.
La escala es importante, y la expresin de Schumpeter rendimientos
crecientes histricos describe tilmente la combinacin del cambio tec
nolgico con los rendimientos crecientes que est en el ncleo del desarro
llo econmico; separable en teora pero inseparable en la prctica. Ni la f
brica de automviles de Ford ni el imperio Microsoft podran existir en
versiones reducidas susceptibles de estudio, por lo que es imposible saber
qu parte de aumento de productividad se debe al cambio tecnolgico
y qu parte a la escala. La escala significa que el tamao del mercado s im
porta, y el ncleo de la pobreza reside en el crculo vicioso de la carencia
de capacidad de compra y por consiguiente de demanda que impide esca
lar la produccin. Como he mencionado anteriormente, el comercio entre
pases que se hallan aproximadamente al mismo nivel de desarrollo siem
pre es beneficioso. Debido a la enorme diversidad de produccin que llega
con el aumento de riqueza, los pequeos pases ricos como Suecia y N o
ruega tienen mucho que venderse entre s. A pesar de su mercado de
slo cuatro millones y medio de habitantes, Noruega es el tercer mercado
de exportaciones para Suecia, no muy por detrs de Alemania y Estados
Unidos. ste es el tipo de relaciones comerciales que deberan crearse
tambin entre los pases actualmente pobres, pero con frecuencia tienen
poco que venderse mutuamente. Del mismo modo que las negociaciones
de la OMC, la integracin ha sido como un tren que va en la direccin
equivocada. Lo mejor que puede suceder a corto plazo es que se detenga.
En lugar de integracin regional, lo que vemos en Latinoamrica y
Africa es justamente lo contrario. Como consecuencia de los acuerdos co

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

merciales bilaterales con Estados Unidos, los pases latinoamericanos


ms pequeos se estn anquilosando en el extremo inferior de la jerarqua
salarial mundial como economas de monocultivo, ya sea en materias pri
mas o en callejones tecnolgicos sin salida. La economa africana, escin
dida en una docena de distintos acuerdos comerciales y como consecuen
cia de la competencia entre la Unin Europea y Estados Unidos, se est
desintegrando. En lugar de llegar a la necesaria integracin regional, fri
ca est siendo socavada econmicamente hoy da como lo fue poltica
mente por las potencias europeas en la Conferencia de Berln de 18841885. El resultado es lo que los africanos llaman descriptivamente el
cuenco de espagueti; si se dibuja en un papel la pauta de las relaciones
comerciales entre distintos pases africanos presenta tantas lneas que pa
recen espaguetis entrelazados. En lugar de incrementar la integracin re
gional, el comercio intercontinental est sustituyendo prematuramente al
comercio regional: la Unin Europea presiona para que Egipto compre
sus manzanas, sustituyendo al Lbano que ha sido el proveedor de Egipto
desde hace siglos. La globalizacin orquestada por el Consenso de Wash
ington golpea prematura y asimtricamente a la periferia, dando lugar
irremisiblemente a un grupo de pases especializados en ser pobres en la
divisin mundial del trabajo. La destruccin creativa de Schumpeter se
reparte ahora geogrficamente, de forma que la creacin y la destruccin
tienen lugar en distintas partes del mundo: ste es el ncleo de la econo
ma del desarrollo schumpeteriana.
Este libro seala varios factores y mecanismos que determinan la ri
queza o la pobreza, ms all de aquellos factores que Abramovitz llamaba
inmediatos, esto es, capital, trabajo o productividad total de los fac
tores. He argumentado tambin que elementos obvios y esenciales del
proceso como la educacin o las instituciones no resuelven por s
mismos el problema. Los avances extremadamente concentrados y desi
guales del progreso tecnolgico a los que me he referido como explosio
nes de productividad generan rendimientos crecientes histricos,
competencia dinmica imperfecta y enormes barreras a la entrada para
los pases atrasados. Los rendimientos crecientes y decrecientes crean los
crculos virtuosos y viciosos descritos por los economistas clsicos del
desarrollo, y la observacin de Antonio Serra de que cuanto mayor es
el nmero de profesiones diferentes ms rica es la ciudad sigue siendo v
lida todava.

286

LA GLOBALEACIN DE LA POBREZA

sos son los mecanismos que pueden sacar a un pas de la pobreza o


hundirlo an ms en ella, y hay que afrontarlos con polticas econmicas
adecuadas. Abramovitz se refera a todo ese conjunto de problemas como
las capacidades organizativas de un pas. El hecho de que los pases po
bres, en particular aquellos en los que la ausencia de rendimientos crecien
tes da lugar a un juego econmico de suma cero, tengan tambin la menor
capacidad organizativa es una parte importante del sistema de crculos vi
ciosos entrelazados. En general, cuanto peor es la situacin menos proba
ble es que los vientos del mercado soplen en una direccin favorable.
L o que he argum entado en este libro es que, atendiendo a la historia,
la nica fo rm a de rom per esos crculos viciosos es atacando el problem a
mediante un cambio en la propia estructura productiva. Esto requiere a
veces medidas polticas muy serias, y el Tercer Mundo necesita recuperar
el tipo de debate econmico que domin la Europa del siglo xix desde Ita
lia hasta Noruega. La cuestin no era si el continente deba seguir o no la
va inglesa a la industrializacin la respuesta era obviamente afirmati
va sino la divisin de responsabilidades entre el Estado y el sector pri
vado en ese proceso.
En su obra de 1613 a la que me he referido repetidamente, Antonio Se
rra dedic todo un captulo a la poltica econmica, describiendo de forma
potica las dificultades para formular esa poltica dado que sta afectar a
distintos sectores de forma muy diferente: A s como el sol endurece el
barro pero ablanda la cera, de la misma forma el silbato puede calmar al
caballo pero excitar al perro. N o hay por tanto polticas neutrales. Si
se acepta una poltica tecnolgica que apoye la investigacin y el desarro
llo (I+D), esa poltica ayudar considerablemente a la industria farmacu
tica nacional que innova mediante I+D, pero castigar relativamente al
sector de la imprenta que no posee I+D propia, sino que innova compran
do maquinaria que incorpora la I+D de los fabricantes de mquinas im
presoras. Hay tambin otras trampas. Como sucede cada vez ms en los
nuevos pases recin incorporados a la UE, la I+D nacional puede tener
lazos muy endebles o remotos con la estructura productiva nacional; al invirtir en I+D un pas puede estar simplemente subvencionando los secto
res productivos de otros pases. Esta situacin se parece a la descrita por
Hans Singer que ya mencion anteriormente: si los incrementos de pro
ductividad nacionales slo benefician a los clientes extranjeros, las inno
vaciones no enriquecen al pas.

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

Desde el enfoque de la escuela histrica alemana y del Otro Canon los


mecanismos descritos vuelven con nuevas combinaciones y en distintos
contextos. La clave consiste en emplear mecanismos bien conocidos del
pasado en esos nuevos contextos. ste es tambin el principio empleado
en el estudio de casos de la Escuela Empresarial de Harvard: los casos
proporcionan una experiencia artificial que se transmite a nuevos con
textos. Aunque los decanos de otras escuelas empresariales no siten la
Escuela Empresarial de Harvard en lo ms alto de la jerarqua acadmica
el mercado laboral s lo hace generalmente al ofrecer a sus graduados los
salarios iniciales ms altos. La experiencia se recompensa ms en los ne
gocios que en la vida acadmica. La argumentacin de este libro pretende
alejarse del caso paradigmtico representado por la teora econmica de
la Guerra Fra, que durante todo un periodo ha reinado en solitario, mien
tras que el estudio de la realidad econmica careca de prestigio
La experiencia tambin significa aprovechar inteligentemente las m o
das de la economa internacional relacionndolas con el contexto nacional
propio. En la dcada de 1990 el libro The Competitive Advantage o f N a
tions de Michael E. Porter puso en candelera las aglomeraciones [clusters\ nacionales. Teniendo presente que el marco de referencia principal
de Porter era Estados Unidos, si uno tiene la responsabilidad del sector in
dustrial en un pas pequeo como San Marino (en el que hay efectivamen
te industria, yo tena un cliente all) desear atenuar el elemento nacio
nal. Si no se percibe que el objetivo subyacente de las aglomeraciones
nacionales son las innovaciones, se puede acabar apoyando la exitosa
aglomeracin Noruega para exportar bloques de hielo: lagos helados, se
rrn para el aislamiento y navieras internacionales. Aquella efmera aglo
meracin muri con el invento del frigorfico.
Finlandia ha ofrecido recientemente un ejemplo de una adaptacin ex
tremadamente inteligente del libro de Porter. A principios de la dcada de
1990 Nokia era una pequea empresa que decidi pasar de la fabricacin
de botas de caucho, neumticos y morteros adhesivos para azulejos a la
electrnica. Era nacional, pero evidentemente no era una aglomera
cin. Siguiendo a Porter, nadie la apoyara. Pero a principios de la dca
da de 1990, cuando el ETLA (Instituto de Investigacin de la Economa
Finesa), bajo la direccin de Pekka Yl-Anttila, formulaba la estrategia de
la poltica industrial finesa, resolvi el problema aadiendo una nueva ca
tegora terica: la estrella solitaria, que poda ser tambin aceptable

288

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

aunque no fuera una aglomeracin. Aquella ocurrencia salv la poltica


de apoyo a Nokia.
El nacionalismo, pese a todos sus horribles excesos, ha sido un punto de
paso obligado al igual que la industrializacin para el desarrollo eco
nmico: 10el deseo de que al propio pas y a los descendientes de uno mismo
les vaya bien fue la principal fuerza motivadora del esfuerzo emulador eu
ropeo a lo largo de los siglos. Tambin los economistas eran nacionalistas.
Como las de cualquier otro, las opiniones de los economistas se ven influi
das por su entorno, y a un habitante de Silicon Valley que en la dcada de
1990 se opusiera al libre comercio internacional habra que haberlo llevado
al psiquiatra. Pero visto desde Kampala, en Uganda, la perspectiva poda
ser diferente. Existe entonces un problema insuperable en el hecho de que la
teora econmica y sus recomendaciones son independientes del contexto,
y los que la practican se enorgullecen de que no se vea afectada por los he
chos, como seal el terico noruego del comercio Victor D. Norman.
Yo nunca me habra atrevido a acusar de nacionalismo a Adam Smith y
David Ricardo tan enrgicamente como lo hizo el economista ingls Lionel Robbins (1898-1984), nombrado miembro vitalicio de la Cmara de
los Lores por su trabajo en la London School o f Economics: Nos equivo
caramos en nuestra caracterizacin si suponemos que los economistas
clsicos ingleses habran recomendado, porque era bueno para el mundo
en general, una medida que pensaran que podra ser perjudicial para su
propio pas." Por esta razn, siempre ha sido importante la presencia de
economistas que hayan crecido en la periferia pobre. De hecho, en la Euro
pa del siglo xix encontramos que los que queran que su pas se limitara a
la produccin de materias primas solan ser relativamente pocos, proclives
a aliarse con sectores agrcolas feudales y potencias extranjeras. Si
guiendo tpicamente esa pauta, Inglaterra apoy al Sur librecambista y
esclavista en la guerra civil americana contra el Norte, industrializador
y antiesclavista. La primera contienda poltica de la que se tiene noticia en
tre un sector industrial y artesano urbano contra el viejo rgimen fue la Re
belin de los Comuneros en Espaa en 1521-1522, en la que vencieron los
sectores tradicionales (el Sur), lo que provoc un caso precoz de desin
dustrializacin en Segovia.
Si seguimos esa pauta nacionalista, encontramos que los primeros li
brecambistas ingleses (en el sentido actual del trmino) solan ser holan
deses como Gerard de Malynes, cuyo verdadero nombre era Geraart van

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

289

Mechelen (1586-1641),12 o haban estudiado en los Pases Bajos como


Nicols Barbn (c. 1640-1698).13 En la misma lnea, dos siglos despus el
lder del movimiento librecambista alemn se llamaba John Prince-Smith
(1809-74), y era hijo de un ex gobernador arruinado de la Guyana britni
ca; lleg a Alemania como profesor de ingls y acab como miembro del
Reichstag. Hoy da, en el mundo globalizado, muchas elites nacionales se
identifican ms con una elite global que con su propio pas, y tratan de ju
gar con xito el papel que John Prince-Smith trat sin mucho xito de
desempear en Alemania.
Los grandes nacionalistas como Friedrich List (1789-1846) en A le
mania y Giuseppe Mazzini (1805-1872) en Italia fueron tambin los
primeros proponentes de unos Estados Unidos de Europa. En su poca
Alemania e Italia eran pases atrasados, constituido cada uno de ellos por
una coleccin pasada de moda de pequeas ciudades-Estado. Tanto List
como Mazzini entendieron la unidad de Alemania e Italia y su conversin
en Estados-nacin como una etapa necesaria hacia una Europa unida, y
en el caso de List tambin hacia un libre comercio global. Una Euro
pa unida que hubiera incluido en aquel momento a las potencias industria
les de Europa por un lado y las colecciones dbilmente industrializadas de
pequeas ciudades-Estado por otro, habra desindustrializado Alemania e
Italia. El nacionalismo exiga la industrializacin y la unificacin poltica,
pero para List y Mazzini era slo una etapa hacia la unificacin europea,
aunque eso s, una etapa necesaria.
List argument en favor de la formacin de un rea de libre comercio
continental intermedia antes de la globalizacin. sa es la etapa que nun
ca se dio en Latinoamrica: la Asociacin Latinoamericana de Libre Co
mercio (ALALC) fue un fracaso. La estrategia de sustitucin de importa
ciones tuvo mucho xito en Latinoamrica al principio hasta los
pequeos pases de Centroamrica alcanzaron tasas de crecimiento de al
rededor del diez por 100 durante bastante tiempo , pero degener en una
industrializacin superficial acompaada de competencia monopolista (el
mal proteccionismo del Apndice IV) que Friedrich List llamaba des
pectivamente Kleinstaaterei, insistiendo en que un Estado deba tener un
tamao mnimo para ser eficiente. Cuando los sistemas industriales de los
pequeos pases latinoamericanos pasaron directa e instantneamente de
esa Kleinstaaterei a la economa global, la desindustrializacin provoc
el mismo tipo de problemas que Hoover encontr en Alemania en 1947.

290

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

Aqu volvem os a encontramos con la relacin entre las teoras de la


historia y el ritmo de la globalizacin. Hacia finales del siglo xix los eco
nomistas solan ver la historia en trminos de periodos o etapas cualita
tivamente diferentes,14 en las que estaban estructuralmente relacionadas
la evolucin de la sociedad en trminos de actividades econmicas, los
asentamientos geogrficos y las estructuras polticas. Desde la perspecti
va de la larga duracin, la base econmica para la existencia humana
pas de la caza y la recoleccin a la domesticacin y pastoreo de anima
les, luego a la agricultura, y ms tarde a una creciente divisin del trabajo
en actividades artesanales e industriales. Los asentamientos humanos, en
un proceso paralelo, pasaron de las sociedades tribales nmadas a los pue
blos, las ciudades-Estado y luego a los Estados-nacin. Y a en 1826 Johann Heinrich von Thnen (1783-1850)15 haba presentado todos esos ti
pos de actividades econmicas como crculos concntricos en tomo a la
ciudad, en los que la actividad econmica ms primitiva la caza
estaba en la periferia ms alejada, luego el pastoreo un poco ms cerca de
la ciudad, la agricultura an ms cerca, etc.
En el centro del Estado aislado de von Thnen estaba la ciudad, y en
su opinin, si las actividades de sta eran demasiado dbiles para sobrevi
vir necesitaban deslindamiento, sustento y proteccin. Retrocediendo a
Abramovitz y Serra, las diferencias cualitativas entre las actividades ur
banas y las que se dan en los crculos concntricos en tomo a la ciudad
eran el pegamento que creaba el bien comn de la nacin. Para reiterar las
palabras de George Marshall cuando anunci su plan en 1947 (vase el
Captulo 7): el intercambio entre el campo y la ciudad es la base de la ci
vilizacin moderna.
Algunas etapas histricas se pueden saltar: Corea no tuvo que pasar
por la era del vapor. Es muy posible que algunos pases vayan directa
mente a la telefona mvil sin pasar por los cables; pero no parece factible
llevar a un pas directamente de la caza y la recoleccin a una economa
de servicios moderna. Las sinergias entre los diversos sectores son crucia
les. El crecimiento de las actividades urbanas dependa de los mercados
rurales as com o stos dependan de la capacidad de compra, del mercado
laboral y de las tecnologas de la ciudad para elevar su nivel de ingresos.
Del m ism o modo, un sector servicios moderno depende hoy da de la de
manda del sector industrial. Sera tericamente posible que los pastores
mongoles utilizaran mtodos de pastoreo electrnico de alta tecnologa

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

291

mediante sistemas de posicionamiento global (GPS), si dispusieran de


electricidad y si el coste del equipo no superara probablemente los ingre
sos de un pastor durante toda su vida. En los pases industrializados, en
cambio, el precio de la carne es tan alto que vale la pena utilizar pastores
electrnicos. Histricamente, la nica frmula comprobada para escapar
de esos crculos viciosos de baja productividad y bajo poder de compra
para levantar un pas pobre hasta convertirlo en un pas de renta
media es insertar en el mercado laboral nacional un sector con rendi
mientos crecientes de un mnimo tamao y diversidad.
Ms importantes an son los vnculos estructurales entre las estructu
ras econmicas y las polticas; por ejemplo, una economa planificada de
tipo sovitico no es compatible con la democracia.16 La democracia apa
reci en las ciudades-Estado, en las que, como vimos particularmente en
el caso de Florencia, hubo que obligar por la fuerza a la clase terratenien
te a mantenerse fuera de la poltica. Las naciones-Estado se formaron a
partir de alianzas entre ciudades-Estado, y Friedrich List y Giuseppe
Mazzini las vean como una etapa necesaria en el recorrido hacia sistemas
polticos supranacionales.
La frmula globalizadora del Consenso de Washington desmantel,
mediante terapias de choque que arruinaron las actividades urbanas
que producan sinergias y resto en la periferia del mundo, el Estado
idealizado de Von Thnen. Muchos pases quedaron privados de las acti
vidades urbanas con rendimientos crecientes que crean resto. Verter di
nero a espuertas en esos pases no les ayudar a menos que se cree un sec
tor con rendimientos crecientes con una masa crtica mnima. Ya en el
siglo que precedi al libro de Von Thnen, los economistas distinguan
entre lo que podramos llamar ciudades administrativas parsitas y
ciudades industriales productivas; tambin apreciaron su distinto im
pacto sobre la agricultura en el rea circundante. Hace doscientos cin
cuenta aos Ferdinando Galiani17 contrastaba las prcticas agrcolas atra
sadas en los alrededores de Madrid, una ciudad administrativa, con la
floreciente agricultura que rodeaba la ciudad industrial de Miln.
Los planteamientos econmicos y polticos de hoy da los planes
del Consenso de Washington y la guerra contra el terror estn conde
nados a fracasar por la misma razn: ambos olvidan las experiencias his
tricas que casi podramos llamar leyes histricas que dieron lugar a
la riqueza y la democracia. La estructura econmica de pases como So

292

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

malia y Afganistn se caracteriza por actividades con rendimientos precrecientes en las que est ausente el ben comune sinrgico y todava reina
la dinmica de suma cero que describ al principio del Captulo 3. Las es
tructuras polticas naturales son tribales, con lderes que solemos llamar
seores de la guerra. Controlar la capital significa controlar las rentas
que llegan del campo, pero la capital no le devuelve nada en forma de pro
duccin con rendimientos crecientes; es una capital parsita. Cuanto
ms natural es la riqueza del pas, por ejemplo en forma de petrleo,
mayor es el botn que se deriva de controlar la capital. El hecho de que los
poderes coloniales dibujaran sus fronteras sin tener en cuenta las viejas
fronteras tribales empeora an ms la situacin.
El historiador y filsofo musulmn Ibn Jaldn (1332-1406) ofreca una
descripcin del desarrollo de la civilizacin que iba desde las tribus nma
das del desierto, organizadas en clanes determinados por relaciones de pa
rentesco, hasta el florecimiento de las ciudades, pasando por la mejora
progresiva de la agricultura.18 Los habitantes de las ciudades incurran en
el lujo, y a medida que aumentaban sus deseos la ciudad tena que recurrir
a impuestos cada vez mayores. Las reclamaciones de igualdad de sus pa
rientes de clan le llevaba a a recurrir a la ayuda de ejrcitos extranjeros, de
bido a la decadencia combativa de sus propios guerreros. El Estado caa
as en la decrepitud y con el tiempo era pues de un nuevo grupo de nma
das, que pasaban luego por la misma experiencia. En el marco preindustrial de Ibn Jaldn la historia sigue lgicamente una sucesin cclica de
guerras tribales con ayuda extranjera por la posesin y administra
cin de las rentas estticas y no productivas que se acumulan en la capital.
A s fue tambin la historia de Noruega durante siglos.
Los rendimientos que no llegan a ser crecientes y un sistema producti
vo volcado hacia las materias primas que no se organiza en torno al ben
comune dan lugar a una estructura poltica de tipo feudal. Pero incluso all
donde no existe un autntico feudalismo, como en cierta agricultura afri
cana, el Estado parece prolongar la extraccin de excedente econmico
caracterstica del colonialismo y devuelve muy poco a los ciudadanos. En
tales condiciones las estructuras productivas precapitalistas y las consi
guientes estructuras polticas son muy duraderas, y probablemente por
buenas razones. Un asesor del presidente tanzano Julius Nyerere, el sueco
Goran Hydn, habla del campesinado libre de ataduras de frica. Pare
cidamente, la OTAN y Occidente se enfrontan hoy da a un campesinado

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

293

libre de ataduras en Afganistn. A mi juicio, el socialismo africano de


Nyerere fracas por la misma razn que la OTAN y Occidente estn fra
casando en Afganistn y en Oriente Medio en general: Es la estructura
econmica, estpidos!.
En el Captulo 3 describimos el desarrollo que rompi el crculo jalduniano de violencia tribal manipuladora del mercado como un desarrollo
simultneo de una minuciosa divisin del trabajo y de industrias con ren
dimientos crecientes. Con esas actividades, el capital se convirti en un
activo para el campo y viceversa: la nacin-Estado ya no era un juego de
suma cero. La frmula para la construccin de naciones-Estado desde
la poca de Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) en Francia consista en
industrializar, invertir grandes recursos en infraestructura y fomentar el
libre comercio dentro de las fronteras nacionales. Una vez logrado esto se
podan emprender etapas geogrficamente ms ambiciosas.
Hace unos meses el Instituto Noruego de Estudios Estratgicos invit
a Edward Luttwak, conocido halcn republicano del ala ms conservado
ra, a un pequeo seminario en Lillehammer, la ciudad olmpica de 1992.
Para sorpresa de todos Luttwak se haba manifestado contra la guerra en
Iraq incluso antes de que comenzara. Me dijo: Sabe usted que en 2003,
justo antes de empezar la guerra, un funcionario del Departamento de D e
fensa me llam racista porque dije que no crea que derrocar a Saddam
sirviera para llevar la democracia a Iraq?.
Luttwak, buen conocedor de la historia, se alineara esencialmente a
este respecto con gente tan diversa como Francis Bacon y Karl Marx: la
cuestin no es la raza, sino la estructura econmica. Pero el hecho de que
los europeos prohibieran las industrias manufactureras en sus colonias
con pocos blancos mientras que las colonias con muchos blancos se in
dustrializaron y alcanzaron pronto la independencia hace aparecer el
desarrollo como una cuestin racial. Cuando en 1967, como cont en
el Captulo 1, visitamos el palacio presidencial del Per durante mi segun
do da de estancia en el pas, el presidente Belande acababa de regre
sar de un viaje a una zona aislada de la selva peruana, accesible nica
mente en helicptero, poblada por colonos alemanes llegados despus de
la primera guerra mundial. Ahora, aunque de tez ms plida y con ojos
azules, vivan como otros peruanos en la selva. Muchos aos despus vi
sit el estado brasileo meridional de Rio Grande do Sul, donde un gran
nmero de colonos alemanes haba creado industrias y bienestar. Por citar

294

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

de nuevo a Francis Bacon: Existe una diferencia muy notable entre la


vida de los hombres en la parte ms civilizada de Europa y en las regiones
ms salvajes y brbaras de la Nueva India [...] y esa diferencia no provie
ne del suelo, ni del clima, ni de la raza, sino de las artes [es decir, de las
profesiones que se ejercen].
Hay razones para ser optimistas. Las mentalidades y las instituciones
cambian de forma relativamente rpida cuando se modifica la estructura
de las actividades econmicas. Los viajeros ingleses a Noruega a princi
pios del siglo xix vean pocas posibilidades de desarrollo en aquel pas
atrasado de granjeros borrachos; pero cincuenta aos despus era mucho
lo que haba cambiado. El profesor de Harvard David Landes utiliza una
cita del Japan H erald de 1881 para subrayar la misma cuestin: No cree
mos que todos (los japoneses) se enriquezcan algn da: las ventajas con
feridas por la naturaleza, con excepcin del clima, y el gusto por la indo
lencia y el placer de la propia gente lo prohbe. Los japoneses son una
raza feliz, y al contentarse con poco no es probable que se esfuercen por
conseguir mucho m s.19 La direccin bsica de la flecha causal del desa
rrollo es la descrita por Johann Jacob M eyen en 1769: Se sabe que las
naciones primitivas no mejoran sus costumbres y hbitos para hallar ms
tarde industrias tiles, sino justamente al revs. El cambio de mentalidad
acompaa al cambio en el modo de produccin.
Pero tambin hay razones para ser pesimistas, y ese pesimismo est
relacionado con lo que M oses Abramovitz sealaba como el tornadizo
sesgo del cambio tecnolgico. Las diversas tecnologas tienen distintas
caractersticas. Por ejemplo, la tecnologa de la informacin hizo posible
que empresas relativamente pequeas desarrollaran programas conocidos
como aplicaciones asesinas esto es, de xito avasallador con los
que pudieron hacer rpidamente mucho dinero. Los negocios de la biotec
nologa, en cambio, se desarrollan muy lentamente, y en conjunto el sec
tor ha perdido dinero. Hay muchas razones para creer que esto es conse
cuencia de algo ms que hallarse en una etapa ms o menos avanzada de
madurez tecnolgica. Hace unos aos form parte del tribunal que deba
juzgar una tesis doctoral en Cambridge, en la que una joven estadouni
dense sealaba que mientras que la tecnologa de la informacin haba de
vuelto el poder econmico mundial a Estados Unidos, la naturaleza muy
diferente de la biotecnologa podra adaptarse mejor a la estructura econ
mica japonesa con sus grandes conglomerados industriales [keiretsu], que

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

295

podran emplear la misma biotecnologa en muchas reas, desde la fer


mentacin de cerveza a la fabricacin de medicinas. En la terminologa de
Abramovitz, nos hallamos ante sistemas tecnolgicos con diferentes
sesgos en relacin con la escala: una idea plausible con importantes
consecuencias para explicar el desarrollo desigual.
Una de las razones para ser pesimistas acerca de esos cambios cualita
tivos entre distintos periodos tecnolgicos es concretamente que el para
digma fordista basado en la nacin puede haber incorporado elementos
nicos difciles de reproducir en las actuales condiciones. Los mecanis
mos que hicieron posible captar tanto resto en los mercados laborales
nacionales pueden haberse debilitado o haber dejado de existir. Una seal
a este respecto es el mximo alcanzado por los salarios reales durante la
dcada de 1970 no slo en la mayora de los pases latinoamericanos, sino
tambin en Estados Unidos (en 1973). En Estados Unidos ese problema
se puede resolver polticamente aumentando el salario mnimo, pero en
un pas pobre las solucin es mucho ms compleja y supone cambios radi
cales en la estructura productiva del pas.
La combinacin de la produccin en masa fordista con un sector in
dustrial primordialmente basado en la nacin cre condiciones nicas
para subir los salarios reales. Esto tiene que ver con un factor que los eco
nomistas manejan muy mal: el poder econmico y poltico. En el anlisis
que sigue a continuacin debemos tener presente que para el mundo desa
rrollado la primera oleada de globalizacin se produjo ante todo en las
materias primas. Por utilizar el trmino de Keynes, los productos indus
triales solan ser caseros.
Los economistas de la escuela institucional americana, durante toda su
existencia desde John Commons (1862-1945) hasta John Kenneth Galbraith (1908-2006) eran muy conscientes del papel del poder poltico.
Para ellos el desarrollo econmico exiga un equilibrio de poder compen
sado entre el capital y el trabajo. Un elemento clave en la creacin de ri
queza desde 1848 fue el poder sindical, que aseguraba lo que hemos lla
mado expansin difusiva del crecimiento econmico: la situacin de la
gente en los pases ricos mejor gracias a los salarios ms altos posibilita
dos por los aumentos de productividad, no en forma de precios ms bajos
como habra sucedido en el caso de una competencia perfecta. Los bar
beros mejoraron su situacin elevando el precio del corte de pelo, de
modo que el aumento de productividad de los trabajadores industriales les

296

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

permiti tambin a ellos aumentar sus ingresos. Los trminos de inter


cambio el nmero de horas trabajadas cuando los obreros pagaban un
corte de pelo eran estables. D e esta forma los ingresos de los barberos
del Primer Mundo aumentaron enormemente en relacin con los de sus
colegas igualmente productivos del Tercer Mundo, gracias a su participa
cin en una renta nacional basada en la industria.20
Hay varias razones por las que esa va para el enriquecimiento de un
pas es mucho menos factible ahora que antes. Los cambios se deben en
parte a innovaciones en el proceso posibilitadas por la tecnologa de la in
formacin. Mientras que las innovaciones en el producto (nuevos produc
tos) tienden a crear una competencia imperfecta y salarios ms altos, las
innovaciones en el proceso (nuevas formas de producir viejos productos)
tienden a fomentar la competencia de precios y presiones sobre los sala
rios. La tecnologa de la informacin como innovacin en el producto
propicia en Microsoft salarios altos y elevados beneficios, pero cuando se
utiliza esa misma tecnologa en los hoteles y lneas areas, el resultado
son mrgenes ms estrechos para los hoteles de Venecia y la Costa del Sol
y salarios reales ms bajos para las azafatas de las lneas areas.
En el sistema mundial basado en la nacin vigente durante el siglo xx,
la principal industria portadora del paradigma fue la automovilstica, que
se extendi muy rpidamente: en la dcada de 1920 habra ms de veinte
fabricantes de automviles en Japn, e incluso un pas relativamente pe
queo como Suecia contaba con dos. El siglo x x tambin vio el ascenso
de la emulacin mediante la ingeniera inversa: los japoneses podan
comprar un automvil estadounidense, descomponerlo en piezas y hacer
otro mejor. Esos dos elementos juntos, el hecho de que cualquier pas,
grande o pequeo, contaba con a) una fuente nacional de innovaciones en
el producto en la industria portadora del paradigma, y b) la posibilidad de
emular mediante la ingeniera inversa, son rasgos clave del crecimiento
econmico a principios del siglo x x muy difciles de reproducir ahora.
Microsoft es un proveedor global y est protegido intemacionalmente
por patentes y copyrights, lo que hace casi imposible la ingeniera inver
sa. La reproduccin de pequeos Microsofts en cada pas como se hizo
con las fbricas de automviles no slo dara lugar a grandes ineficiencias, sino que es ilegal. Los productos protegidos por patentes, copyrights
y royalties suponen una proporcin rpidamente creciente del mercado
mundial. Esa proteccin de la propiedad intelectual y la creciente propor

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

297

cin de artculos patentados en el comercio mundial profundizar inevita


blemente la brecha econmica entre pases ricos y pases pobres, ya que
slo los primeros, y no todos, tienen una balanza comercial positiva en ta
les productos.
Otras cuatro modificaciones paralelas en el sesgo del cambio tecno
lgico han contribuido al hundimiento de las formas tradicionales de enri
quecimiento de los pases ricos.
1. Existe una tendencia a abandonar las economas de escala en una
sola fbrica enormes fbricas que reunan en el mismo lugar a
muchos trabajadores en favor de economas de mbito multilocalizadas.
2. Al mismo tiempo el empleo est decreciendo en la industria y cre
ciendo en los servicios, en parte porque la industria aumenta el gra
do de automatizacin de una forma inalcanzable para el sector ser
vicios.
3. Los trabajadores de los servicios tradicionales carecen de la capa
cidad de negociacin derivada del nivel de cualificacin de los tra
bajadores industriales especializados, y pueden ser fcilmente sus
tituidos por gente venida de la calle.
4. La franquicia descentralizada en lugar de la propiedad centralizada
tambin disminuye el poder de los trabajadores porque hay muchos
patronos distintos con los que negociar.
Todos esos factores combinados hacen ms difcil para los actuales
empleados de McDonald alcanzar la capacidad de negociacin que los
obreros de Ford solan tener garantizada. La falta de voluntad poltica para
ajustar el salario mnimo tambin contribuye a esa evolucin. En Estados
Unidos, en un periodo de elevado aumento de la productividad como el ac
tual, la subida del salario mnimo es en gran medida una cuestin de volun
tad poltica, pero en Africa se necesita, mucho ms que una decisin pol
tica local, un cambio en las reglas bsicas de la economa global.
Comparado con el sistema de base nacional, en la economa global ha
cambiado sustancialmente la relacin entre patronos y empleados. Cual
quier capitalista medianamente avispado entiende que conceder un au
mento salarial a sus empleados no le supondr un gran problema mientras
est seguro de que sus competidores tendrn tambin que hacerlo. Los ca

298

LA GLOBALIZACIN DE LA POBREZA

pitalistas realmente ilustrados entienden que un nivel salarial elevado au


mentar tambin la demanda de sus propios productos, y con ello sus be
neficios. En 1914 Henry Ford duplic los salarios de sus obreros hasta los
5 dlares diarios, argumentando que su capacidad de produccin era tan
grande que necesitaba que la gente como sus propios trabajadores pudiera
comprar los automviles que fabricaba.21
Esa relacin mis obreros son tambin mis clientes o el tipo de
gente que empleo es el mismo que el tipo de gente que compra mis produc
tos se ha desvanecido tambin, alejando el modo de produccin del si
glo xxi del siglo x x fordista. Pases como China y Vietnam se han incorpo
rado al mercado mundial de productos manufacturados pagando salarios
extremadamente bajos. Nunca antes haba mejorado tecnolgicamente un
pas tan rpidamente como China, con incrementos tan pequeos de los sa
larios reales. Esto crea presiones a la baja sobre los salarios en todas par
tes, desde M xico hasta Italia. Para los consumidores de los pases ricos es
una gran noticia porque les aporta precios ms bajos, al menos mientras
sus propios salarios no se deslicen tambin a la baja. Hace ocho aos reci
b una carta de un destacado historiador estadounidense de la economa,
citado en este libro, con una posdata: Si se llega a conseguir algn da la
nivelacin del factor precio, quin puede decir que ser al alza?.
Las estrategias que han dado lugar a elevados salarios en el Primer
Mundo pueden no hacerlo en el Tercer Mundo. Para los productores de
materias primas en el mundo desarrollado, en particular para los agriculto
res, una buena estrategia es concentrarse en nichos de alta calidad; el que
so y el jamn de Parma en Italia son ejemplos muy conocidos. Tambin es
posible obtener buenos resultados en productos agrcolas. Sin embargo,
esos productos primarios estn profundamente insertos en economas in
dustriales avanzadas. El queso y el jamn recin mencionados son produc
tos de la misma regin italiana la Emila Romagna en la que tambin
se fabrican automviles como los Ferrari, Lamborghini, Bugatti y Maserati. Es muy improbable que pases pobres aunque produzcan los mejores
productos primarios del mundo, y aunque dispongan de nichos de merca
do muy protegidos puedan elevar los salarios de esa forma. Histrica
mente, los rpidos aumentos salariales han estado ligados al poder sindi
cal, a un poder oligopolista contrapuesto que slo se poda crear en
presencia de un poder an ms oligopolista en la propia industria. La estra
tegia del nicho no dar resultado al estar ausente el poder sindical capaz de

RECTIFICAR LAS ACTIVIDADES ECONMICAS

299

ejercer presin en favor de salarios ms altos. El productor quiz ms efi


ciente del mundo del mejor brcol para la expor