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PROCESO DE ENFRIAMIENTO DEL GAS NATURAL

1. INTRODUCCION.La planta de refrigeracin mecnica permite economizar el punto de roci de gas


hasta su valor de venta. A su vez se optimiza la recuperacin econmica al
separador al separar las corrientes de hidrocarburo lquido (gasolina o GLP)
Para el proceso de enfriamiento de gas consiste en enfriamiento del mismo
mediante la refrigeracin mecnica para tratar de rescatar y separar los
componentes ms pesados.
Para el enfriamiento se utiliza gas refrigerante como etano ,propano o amoniaco
dependiendo a la especificacin que pretenda alcanzar y de la cantidad de lquido
que se requiere recuperar.
2. OBJETIVOS
Conocer el proceso de enfriamiento del gas natural, adems de los equipos
utilizados en dicho proceso y las condiciones de operacin a la que debe
someterse el gas para realizar la extraccin de lquidos..
3. PROCESO DE ENFRIAMIENTO DEL GAS
Para convertir el gas natural en lquido, se enfra el gas tratado hasta
aproximadamente -161 C, que es la temperatura a la cual el metano su
componente principal se convierte a forma lquida.
El proceso de licuefaccin es similar al de refrigeracin comn: se comprimen los
gases refrigerantes por intermedio de un compresor, estos gases ingresan a una
torre llamada caja fria en forma gaseosa y liquida por distintas caeras y en los
intercambiadores que posee sta caja fria los gases se convierten en lquidos
fros, tales como propano, etano, etileno, metano, nitrgeno o mezclas de ellos,
que luego se evaporan a medida que intercambian calor con una corriente
independiente de gas natural que es el que va a ser licuado al llegar a los -161 C.
De este modo, el gas natural se enfra hasta el punto en que se convierte en
lquido. Una vez que el gas ha sido licuado se almacena a presin atmosfrica
En las plantas de refrigeracin el gas de entrada es enfriado a temperaturas lo
suficientemente bajas para condensar la fraccin deseada de gases licuados de
petrleo GLP (mezcla de propanos y butanos). El agua libre debe ser separada
antes de enfriar el gas para impedir la formacin de hidratos. Lo ms comn es
bajar la temperatura de formacin de hidratos con la inyeccin de glicol (MEG) en
el gas y despus separar el agua libre.

Es posible recuperar porcentajes pequeos de etano en plantas de refrigeracin.


Las temperaturas lmites de refrigeracin estn entre -40F y 20F y el tipo de
refrigerante utilizado es propano.
4. LAS PLANTAS CRIOGNICAS
En trminos muy sencillos, una planta criognica es un complejo industrial que
hace uso de procesos criognicos, es decir, de procesos de enfriamiento a muy
bajas temperaturas para conseguir objetivos determinados. En el
procesamiento de hidrocarburos, una planta criognica puede ser usada para:
Separar el gas natural de sus lquidos.
Para licuefactar el gas natural con la finalidad de hacer viable su
transporte a puntos lejanos.
5 CIRCUITOS DE REFRIGERACION
Un circuito de refrigeracin tiene como objeto el enfriamiento del gas en
diferentes etapas del proceso de tratamiento de gas natural
5.1CIRCUITO DE PROPANO
El propano es utilizado en el proceso de enfriamiento del gas para enfriar el mismo
por medio de la inyeccin de este en el chiller hasta una temperatura requerida
para obtener el punto de rocio especificado.
El enfriamiento se realiza en equipos especialmente diseados para este
fin, normalmente denominados chiller, que son intercambiadores con tubos
en U. Operando el nivel de propano lquido en el mismo, y por lo tanto la
sumergencia parcial o total de las serpentinas por donde fluye el producto a
enfriar, es uno de los mtodos de regular el rendimiento del circuito.
La refrigeracin se realiza mediante un refrigerante de primera especie
como es el Propano, con un grado de pureza del orden del 99%, el cual
cumple un ciclo termodinmico que se inicia en el acumulador de propano
lquido, en el que se efecta la reposicin peridica del propano perdido por
fugas en el circuito.el cual cumple un ciclo termodinmico que se inicia en el
acumulador de propano lquido, en el que se efecta la reposicin peridica
del propano perdido por fugas en el circuito.
El propano gasificado en el intercambio, sale de los chillers hacia el compresor.
Aunque algunos circuitos no lo poseen, un separador flash (o economizador)
cumple la funcin de economizar separando dos corrientes; una gaseosa que
constituye una alimentacin fra interetapa del compresor, lo cual disminuye los

requerimientos de potencia del mismo, y una corriente lquida a una temperatura


menor que la del acumulador, lo cual permite un enfriamiento mayor en los chillers.