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Bs.v.

JO

OI|\IIXPUCADO

EL MUNDO DE LO EXTR,ANO,INSOLITO Y MISTEN,IOSO


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LO INEXPLICADO, EL MUNDO DE LO EXTRAO, INSLITO Y


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(lUIJOTE CABALISTA
Segn una teora, el Quijote, acaso la
mejor novela de la literatura universal, es
en realidad un libro escrito en clave
cabalista.

fascculo

El genio de Picasso se ha manifestado,

despus de su muerte, a travs de


Matthew Manning, uno de los "dotados"
con mayores poderes del mundo.

C()NDE SANT.GERMAIN

SAPOS
Tradicionalmente, en medios rurales se ha relacionado a los
sapos con plagas y maldiciones. En qu se basa esta
supersticin?

Un alquimista, diplomtico y aventurero del silo xvttt


protagoniza una extraa historia: vive todava el conde de

VULCAN()
Los astrnomos no se ponen de acuerdo en cuanto a la existencia
de Vulcano. Bastar con esperar a otro eclipse de sol para
resolver la incgnita?

Saint-Germain?

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Muchas personas creen que los objetos volantes no identificados


proceden de planetas aenos al sistema solar, y que los pilotan seres
inteligentes. Sin embargo, elgran pscoanalista C. G. Jung sugiri que
su verdadero significado se halla en lo ms profundo del inconsciente
humano.
Los oBJETos voLADoRES no identificados fascinaban a Carl Gustav Jung, creador de la teoa
del "incnsciente colectivo>>, hasta el punto
que en 1959 les dedic un librito: Platillos volanfes.

Jung, pionero del psicoanlisis, bas buena


parte de su trabajo en el concepto de los arquetipos: smbolos cargados de significado,
motivos o figuras que representan lo mismo
para toda la humanidad. Estos smbolos pueden aflorar espontneamente desde las profundidades del inconsciente, manifestndose
en cualquier creacin humana y evocando respuestas emocionales e imaginativas muy poderosas. Para entender su naturaleza y sus implicaciones. Jung reuni una asombrosa cantidad

de paralelos provenientes de las zonas de la


actividad humana en que domina lo no-racional: la religin. la mitologa, los rituales antiguos y primitivos, los sistemas ocultistas como
la astrologa y la alquimia, etc. Al mismo tiempo, para probar que esos arquetipos estaban
muy presentes en el psiquismo del hombre moderno, mostr cmo surgan una y otra vez en
los sueos de sus pacientes, as como en el

arte, el folklore y los mitos populares del

si-

glo xx.

La hija de un psiquiatra amigo suyo, por


378

ejemplo, tuvo un sueo en que apareca un


monstruo semejante a una serpiente con cuernos; Jung la identific como un monstruo de
iguales caractersticas al que se refiere la literatura alqumica del siglo xvr. La nia tomaba
sta y otras imgenes de su sueo
-segn
abierJung- de las "bibliotecas de smbolos,
tas a toda la humanidad, a lo largo de la historia, por mediacin del inconsciente colectivo.
Jung crea que una de esas imgenes arque-

tpicas era el disco; los OVNIS constituiran


una variante moderna de dicha imagen. La
gente cree que ve OVNIS, tal como ha credo
en otras visiones no patolgicas, como los
ngeles de Mons. Muchos soldados dijeron ha-

Arriba: la forma caracterstca de


un "platillo volante queda
patente en esta foto
norteamericana de un OVNI.
Evidentemente, esta observacin
no fue una alucinacin, aunque
queda en pie la posibilidad de que
fuera un truco. Carl Jung
(recuadro) crea que,
prescindiendo de su verdadera
naturaleza, el poder de los
"platillos" en las mentes
modernas deriva del significado
simblico del disco (fotos
Mnsted y Photri).

ber visto estas apariciones durante la lucha que


acompa la retirada britnica de Mons, en
1914. Esta comparacin resulta reveladora, ya
que, aunque fueran imaginarios, los ngeles
guerreros eran reales en las mentes de los soldados, a causa de la alteracin emocional que
los horrores de la guerra les haban causado.
La gente que es presa de semejantes emociones, dice Jung, tiende a ver visiones colectivas.

esas

visiones son proyecciones

cla-

ve- que toman la forma de una-palabra


respuesta a
sus necesidades emocionales.

En pocas palabras y, para simplificar:

el

En la pgina anterior: alegora dei


dibujante Peter Jones para una
novela de ciencia-ficcin (foto
Peter Jones/Editions A.M. P.)

Psicologa OVNi

!.

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i,:. u

B
:i

.l!

Arnba: un diablo en el lnfierno.


A la izquierda: una soberbia
representacin decimonnica de
Satans. Segn Jung, los
hombres creen en los OVNIS
igual que crean antiguamente eel diablo. Esta creenca no hac:
ms que reactualzar el poder c:
los arquetipos sobre nuest'c
inconsciente (fotos J.-L.
Charmeti'Col. Ostier y RaphoDoisneau).

A la derecha: los soldados


britnicos que se retiraron de
Mons en 1914 crean que unas
figuras angelicales les haban
defendido. Este cLadro muestra a
los angeles junto a los Tommies.
Jung sugiri que tambin los
OVNIS pueden expresar Ios
deseos, conscientes o no. de
quienes los ven (foto'J. T.
Archive).

319

Psicologa OVNI
hombre moderne va buscando un alma. Y
esa bsqueda, con todas las tensiones que la
acompaan, con el terror y la desesperacin,
lleva con frecuencia a proyecciones colectivas... cuyo resultado son visiones. rumores.

diendo la reconstitucin de un equilibrio sano


y armonioso entre sus partes... es decir, la totalidad. Y a causa de ese deseo inconsciente. el
desdichado hombre moderno, hambriento de
espiritualidad, proyecta mandalas en todas
partes, hasta en el cielo.
Es ste un anlisis fascinante. Jung halla
mandalas en otras esferas, como los sueos y
el arte moderno. Pero tampoco renuncia a posibles explicaciones alternativas. Algunas ob-

pnicos masivos, creencias exticas. En ellas,

Jung adivina el proceso de formacin de un


mito. (El subttulo de la obra Platillos volantes
es Un mito moderno de cosas que se ven en el

cielo). En el centro de los mitos aparecen


siempre los arquetipos, que proporcionan el

servaciones de OVNIS, o algunos sueos donde aparecen mandalas, presentan tambin elementos de simbologa sexual. Sin embargo. co-

motivo y la forma esenciales.


As pues, Jung sugiere que los OVNIS son
una proyeccin mtica. De hecho, bien po-

mo siempre, descarta secamente la tendencia


freudiana a detenerse en la forma simblica de
rganos sexuales que adoptan las naves espaciales en nuestros sueos. Para Jung son mucho ms importantes los elementos distintivos
del OVNl-mandala, que considera una variante del arquetipo ms adecuado para nuestro
tiempo. En esta edad tecnolgica en que vivimos, qu imagen puede simbolizar con mayor

dran ser los heraldos de alguna convulsin de


gran alcance que se est preparando en la psique colectiva de la humanidad. Hay quien considera que esta convulsin se ve prefigurada
por la pasin actual de Occidente por el ocultismo; otros creen que se trata de la expansin
mundial del comunismo; pero tambin puede

ser algo que nadie ha imaginado an.

Esas

acierto una totalidad restaurada que una

transformaciones siempre han venido acompaadas, a lo largo de la historia, por la apari-

cin, en religin, arte y literatura, de lo"s arquetipos ms poderosos y dominantes.


Los discos o platillos volantes son, desde el
punto de vista de Jung, versiones modernas
del que quiz sea el mito ms poderoso de
todos, el que Jung denomin mandala, palabra de origen snscrito. El arte y la religin
hindes estn llenos de mandalas. Pero stos
aparecen en todas partes: desde el arte infantil
moderno hasta los antiguos crculos de piedras
erguidas, desde el anillo que se usa en el solemne ritual del matrimonio de las iglesias cristianas hasta los crculos del infierno de Dante y
los garabatos distrados de los oficinistas preo-

cupados.

El

mandala consiste, bsicamente,

en un crculo. aunque sus variaciones son innu-

merables. Simplificando, se podra decir que


significa la busca de la realizacin, la culminacin. la totalidad.
Esto nos trae bruscamente de nuevo al deso-

rientado hombre moderno. Vivimos en un


mundo "disociado, dividido como la mente
de un esquizofrnico, con poca o ninguna comunicacin entre las partes. Exteriormente,
est dividido en dos bloques internacionales
que se desafan; paralelamente, la tecnologa,
cada vez ms avanzada, nos amenaza con un
holocausto inminente. Los impulsos ms oscuros e irracionales de la naturaleza humana, que
haban sido rechazados por larazn y que parecan definitivamente vencidos en los siglos
triunfado- en el
X\III y xlx, han regresado

siglo xx.

-y

Interiormente tambin estamos divididos.


La ciencia v los valores materialistas nos han
proporcionado un elevado nivel de vida, pero
han devaluado todas las reas de 1o irracional:
las emociones, los instintos, la imaginacin,

t-

los impulsos religiosos.


Jung no pretende que su visin de un mundo
enfermo sea original. Lo que le interesa es el
efecto que la disociacin provoca: causa tensiones, enfermedades, deformaciones monstruosas. De modo que la mente disociada grita pi380

Arriba: una observacn de


OVNIS en el siglo xvr. Un testigo
presencial informaba que el 7 de
agosto de 1 566, en Basilea
(Suiza), i,numerosos globos
negros de gran tamao fueron
vistos en el aire movindose ante
el Sol a gran velocidad, y yendo
unos contra otros, como i.
lucharan. Algunos se volvieron
rojos y ardentes, y despus se
desvanecieron y se alejaron"
(foto Orbis).

mquina misteriosa, un trozo de ingeniera celestial?


Por otra parte, eI aspecto celestial de la
proyeccin OVNI es tambin esencial en el
anlisis de Jung. Le llamaban particularmente

la atencin la conducta poco natural" y las


pautas de vuelo de los OVNIS. Con frecuencia
la visita del OVNI se interpretaba como prueba de la existencia de extraterrestres avanzados, seres celestiales superpoderosos y amistosos que nos observan, y que se preocupan por
las actividades autodestructivas del hombre en

el planeta Tierra. Jung tambin not que

en

alguna de esas historias el deseo de alcanzar la


totalidad haba tomado la forma, ms precisa 1'

personalizada, de desear un salvador, un ser


ms que humano que descendera a ayudarnos
a encontrar el alivio y la curacin que no podemos hallar por nosotros mismos.
En esta parte de su anlisis, Jung hace una

Psicologa OVNI
sibilidad de que pueda existir una base fsica y
objetiva. Las pantallas de radar y las cmaras
no suean, ni padecen alucinaciones. Como l
mismo dice: O las proyecciones psquicas
pueden provocar ecos en el radar, o la aparicin de objetos reales proporciona la oportuni-

dad para proyecciones mitolgicas.


Eso, por supuesto, constituye una irona; no
crea que las proyecciones psquicas afectaran
al radar. Pero conviene subrayarlo, a causa del
persistente impulso de los medios de comunicacin y otros defensores del statu quo racionalista, que aprovechan todas las oportunidades para denunciar a Jung como una especie

de charlatn crdulo y desorbitado, metido


hasta la cintura en lo que Freud llam desde-

osamente el negro lodo del ocultismo. Sus


detractores han malentendido y desfigurado

insistentemente las investigaciones de Jung


acerca de la alquimia, la astrologa y lo irra-

cional, en todas sus formas.


Como contrapartida, Jung siempre insisti
en que hay que mantenerse abierto a una enor-

importante aclaracin: a lo largo de la historia


siempre se han visto cosas que se movan por
el cielor, mucho antes de que adoptaran el
aspecto de misteriosas naves espaciales, escapadas de un mal relato de ciencia-ficcin. Esferas volantes que se movan de forma extraa, discos y globos aparecen con frecuencia en

los anales de visiones extraas y fenmenos


inexplicables sucedidos en tiempos revueltos
del pasado.
Una y otra vez, Jung subraya que lo importante no es que realmente haya algo en el cielo. Aunque existan los OVNIS, igualmente
pueden ser considerados proyecciones, del
mismo modo que proyeCtamos inconscientemente una intensa carga de simbolismo, con
toda la fuerza de los arquetipos, en muchos
objetos o individuos que nos rodean, como armas, joyas, artistas de cine o polticos.
En ltima instancia, Jung no descarta la po-

Arriba: dos mandalas indonepales. El mandala simboliza la


perfeccin, alcanzada por la
figura de ocho brazos que se
encuentra en el centro: se trata de
un budhisattva que ha
completado su larga serie de
encarnaciones, pero demora su
entrada en la beatitud del Nirvana
para ayudar a las criaturas que
an sufren (fotos LaurosGiraudon y Michael Holford).

me cantidad de temas que, de algn modo,


podrn contribuir a aumentar los conocimien-

tos sobre el inconsciente humano. Con esta


finalidad, registr y analiz la relevancia simblica de los OVNIS. Pero tambin comprendi que, en los continuos informes sobre
OVNIS y en los estudios que se hacan sobre
ellos haba un ncleo de datos slidos que
slo podan concebirse si all arriba haba
objetos reales, aunque fueran mal interpretados por quienes los vean.
Jung no se consideraba de ningn modo un

profeta, sino un psiclogo, un observador


cientfico. Pero la historia est llena de ejemplos en los que un hombre de ciencia, a partir
de la observacin y de los estudios objetivos,
ha percibido profticamente>> una verdad que

sus contemporneos ignoraban, por culpa de

su ceguera intelectual.

El punto de vista de

Jung sobre los OVNIS, ser ejemplo de ello?


381

Abraham Lincoln, Winston


Churchill, Franklin Roosevelt...
todos crean en el poder psquico.
Existen indicios de que stos y
otros eminentes polticos se
dejaron guiar por la PES en
muchos momentos histricos.
wrNSToN cHURCHILL, primer ministro de Gran

Bretaa. estaba cenando con tres ministros del


gbierno en el nmero 10 de Downing Street
durante la ltima guerra mundial, cuando tuvo
una premonicin. Haba comenzado un ataque
areo, como de costumbre, pero la cena no se
interrumpi. De pronto, el primer ministro se
levant y fue a la cocina.
Ponga la cena en un calientaplatos en el
comedor, dijo Churchill al mayordomo; despus orden al personal de la cocina que se
fuera al refugio antiareo. Acto seguido volvi
junto a sus huspedes. Tres minutos ms tarde, cay una bomba en la parte posterior de la
casa, destruyendo totalmente la cocina.
La poderosa intuicin de Churchill fue evidente a lo largo de su vida; l mismo aprendi

a obedecerla. Pero durante la guerra su influencia se volvi ms espectacular. En 1941,


Churchill adopt la costumbre de visitar las
bateras antiareas durante las incursiones
nocturnas. Un da despus de haber observado
dotacin de un can antiareo durante un
rato, volvi a su coche oficial, para marcharse.
a la

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A la izquierda: Winston Churchill


en 1 941, en una de sus habituales

vistas a las bateras antiareas.


Durante la segunda guerra
mundial, la "voz nterior" de
Churchill le result muy til;
aceptando sus consejos evit
graves accidentes y ayud a otros
a hacer lo mismo (foto Topham).

PES ejecutiva

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Le abrieron la portezuela del Iado ms cercano


a 1, porque de ese lado sola sentarse. Pero
ignor la puerta abierta. dio 1a vuelta al coche.
abri 1 mismo la otra puerta 1 subi. Unos
minutos despus, mientras el coche ciculaba
por las oscuras calles de Londres, una bomba
estall en las cercanas. La fuerua de la erplosin levant el coche sobre dos ruedas y estuvo
a punto de volcar antes de enderezarse nueva-

mente. Debe haber sido mi tripa de ese lado


lo que lo enderez, observ Churchill ms tarde, segn se dice.
Cuando su mujer le interrog acerca de1 in-

cidente, Churchill dijo, al principio, que no


saba por qu se haba sentado de ese lado esa
noche. Pero despus agreg: Claro que lo s.
Algo me dijo 'Detente!' antes de llegar a la

puerta abierta. Entonces me pareci que me


decan que deba abrir la otra y sentarme all...
v esto fue lo que hice".
Lo que hizo el primer ministro britnico fue
escuchar esa voz interior que llamamos intuicin o corazonada, y aceptar su consejo. Saba, por experiencia, que poda confiar en ella,
tal como los altos ejecutivos han aprendido a
dejarse guiar por la pr,s cuando toman decisiones de negocios. Otros estadistas tambin han
hecho caso de la intuicin, o han permitido
que el talento psquico de otras personas les
orientara. Puede que la influencia de 1o paranormal haya influido decisivamente en el des-

tino de algunas naciones.


Muchos piensan que los esclavos norteamericanos deben su emancipacin a la interven-

Arriba a la izquierda: cuadro


alegrico de A. A. Lamb que
representa la Proclamacin de la
emancipacin, promulgada por
Abraham Lincoln en 1863; arriba,
negros votando durante las
primeras elecciones estatales en
1 867. Muchos espiritualistas
creen que Lincoln decidi abolir la
esclavitud despus de hablar con
Nettie Colburn Maynard (arriba a
la derecha) mientras sta se
hallaba en trance (fotos National
Gallery of Art-Washington, Lucy
Will y Aldus Books).
En la parte superior: Abraham
Lincoln y el piano que

"levitaba".

Se dice que el piano, que tocaba


una medium llamada Miller, se
elev en el aire y comenz a
llevar el comps de la meloda
(foto Aldus Books).

cin de una adolescente, Nettie Colburn Maynard, que transmita mensajes de espritus a
Abraham Lincoln. Se dice que, mientras estaba en trance, la joven Nettie sermone al presidente durante una hora acerca de la importancia de emancipar a los esclavos. Lincoln
asisti a otras sesiones, con diferentes mediums, en una de las cuales l y sus guardaespaldas (segn se dice) treparon a un piano
que, a pesar de la carga, se elev en el aire y
comenz a marcar el comps hasta que la meloda, que tocaba una medium, termin.
Cuando el peridico Plaindealer de Cleveland public un artculo acerca de las supuestas experiencias psquicas de Lincoln, le preguntaron si era cierto. La nica falsedad del
el presidente- es que no cuenartculo
-dijo de lo sucedido. Ni siquiera emta ni la mitad
pieza a enumerar todas las cosas maravillosas
de las que he sido testigo.
Nadie sabe hasta qu punto lo paranormal
influa en el gran estadista canadiense William
Mackenzie King, pero sus diarios, recientemente publicados, demuestran que profesaba

extraas creencias y que estaba seguro de


mantener contacto con los espritus de polticos muertos. Cuando visitaba Inglaterra, siempre consultaba a los mejores mediums.
383

PES ejecutiva

W. L. Mackenzie King (izquierda)


visitaba a mediums muY
importantes, como Geraldine
Cummins (arrba) lfolos ToPham
Psychic Newsl.

A la derecha: Nixon en China. Los


pandas que llev a Estados
Unidos crearon una gran
demanda de ositos de uguete...
demanda que un fabricante ya
haba previsto (foto Popperfoto).

Franklin Rossevelt tambin sola consultar a


una psquica, Jeane Dixon, conocida como la
vidente de Washington>>. Y no debe sorprendernos demasiado que los polticos modernos

pidan ayuda a quienes afirman poder ver el


futuro: es una tradicin que se remonta al orculo de Delfos.
Hay momentos en que ciudadanos corrientes tienen premoniciones de lo que van a hacer
los presidentes. En 1971, Herbert Raiffe, fabricante de juguetes de Brooklyn (Estados
Unidos), tuvo la corazonada de que los ositos
panda de juguete se iban a vender bien. No
haba ninguna razn lgica para su decisin,
pero a pesar de todo orden que se aumentara
la produccin de pandas en su fbrica.
En febrero del ao siguiente, el presidente
Nixon visit China, recorri la Ciudad Prohibida, y volvi a los Estados Unidos con dos
pandas que le haban regalado y que recibie-

ron mucha publicidad. Nadie estaba mejor

prepalado que Raiffe para hacer frente a la


sbita demanda de pandas de juguete. La intuicin del fabricante parece haberse concentrado en un aspecto bastante trivial del viaje
del presidente a China, pero mucho antes de
que se concertara la visita.
En Europa y Estados Unidos, la polica recurre algunas veces a psquicos, para que ayuden a resolver crmenes o a encontrar a personas desaparecidas. En Canad y otros lugares,
los psquicos han guiado a algunos arquelosos hasta los lugares donde haba restos antiquos enterrados. Y en todo el mundo, la habilidad de los zahores es bien conocida, y est
documentada. De modo que no hay razn pa13 que nos parezca raro que hombres eminentes de la poltica estn dispuestos a abrir sus
:nenles a informaciones que les llegan por un
;mino que no coincide con los canales sensonles habrtuales.
:

i-:

Pero no siempre resulta til conocer el futuro. Abraham Lincoln, por ejemplo, despert
un da despus de haber tenido un sueo muy
vvido. En l haba escuchado sollozos, y haba
recorrido la Casa Blanca buscando el origen
del llanto hasta que lleg a una habitacin
donde haba un atud cubierto por una bandera. En el sueo, Lincoln preguntaba a un soldado quin haba muerto. El presidente, le
replic. .Lo asesinaronr.
Unos das despus Lincoln muri a manos
de un asesino que le dispar.

Arriba: Franklin Roosevelt y


Winston Churchill. Ambos
estadistas compartan la
confianza en las visiones y
corazonadas. ya fueran propias o
ajenas.

--]

Q'r

sehahecho

de los dra$ones?

EL DRAGN, DICE uN

.nrcuro de una Histo-

ria natwral publicada en 1776, es un animal


terrible que, muy probablemente, no ha sido
creado por la naturalezat. Esta deduccin es
muy cauta, y aporta poco al tema, pero es lgico que en el Siglo de la Razn los cientficos no

quisieran comprometerse.
El que los dragones no hayan sido creados
por la naturaleza implica una extraccin sobrenatural: sta es la explicacin que subyace, sin
duda, en muchas de las leyendas medievales
.standard estructuradas en torno al grupo
dragn/doncella/caballero salvador.
En muchas ocasiones sola identificarse inmediatamente al dragn con el diablo. Esto
resulta especialmente evidente en la leyenda
de san Jorge, patrn de Catalua.
San Jorge de Capadocia fue uno de los santos ms populares de la Edad Media, cuya vida
legendaria . nos ha sido transmitida por la
Aurear. Unas supuestas reliquias de
"Leyenda
san Jorge fueron llevadas en la Edad Media a
todas las ciudades de la cristiandad, y el santo
caballero era invocado por los ejrcitos cristianos. hasta el punto que reyes como Jaime I de
Aragn se pusieron devotamente bajo su proteccin. En aquella poca se levantaron muchos templos en su honor, y su fiesta era cele-

brada el 23 de abril con gran solemnidad en


todas partes.
Pero el san Jorge cataln es un poco diferen-

te del que nos describe la "Leyenda Aurear.


Su famosa hazaa habra tenido lugar no en la
lejana Capadocia, sino cerca de la poblacin
de }lontblanch, en la provincia de Tarragona.
Segn la leyenda, un monstruo feroz y temible. que tena las facultades de caminar, volar
v nadar. \. cuyo aliento era terriblemente ftido. tena aterrorizada a la regin. Asustaba a
los pastores, devoraba sus rebaos, mataba a
los labriegos, haca estragos en las cosechas.
Para paliar tan terrible mal, el rey decidi que
cada da le sera entregada al monstruo una
persona que le sirviese de presa, y as lo ten-

Y as lo hicieron, escogiendo
cada da por sorteo a uno de los vecinos de la
ciudad. Este sacrificio se hizo durante mucho
tiempo. y los habitantes de Montblanch pudiedran ocupado.

ron vivir ms o menos en paz. Pero lleg un


da en que el destinc quiso que fuese elegida la

hija del rey. La princesa era joven y hermosa,


y no pocos ciudadanos se ofrecieron para susti-

tuirla; pero el rey, que era un hombre recto

inflexible, no accedi a ello.


La doncella sali, pues, sola de la ciudad;

Las leyendas de dragones han


proliferado en todas las culturas y
civilizaciones del mundo, y han
adoptado, a lo largo de la historia,
frmulas muy diversas. Cules
el oriEen de esos quimricos
relatos? Son simples historias
inventadas por Ia humanidad para
explicar sucesos misteriosos, o se
basan en acontecimientos reales?

se

dirigi hacia la guarida de la bestia mientras


Esta tabla del pintor gtico
cataln Bernat Martorell (1438)
representa la leyenda del
enfrentamiento entre san Jorge y
el dragn, junto a las murallas de
la villa de Montblanch. Esia
leyenda consttuye un ejemplo
perfecto de identif icacin
entre el dragn y el diablo,
donde el vencedor de ste
queda santif icado (foto
Salmer).

todos los vecinos desconsolados observaban


desde las murallas cmo sg encaminaba hacia
la muerte. Pero de pronto, se le apareci un
apuesto cabaliero sobre un caballo blanco y
cubierto con una armadura dorada y luminosa.
La doncella, asustada, le dijo que huyera, pues
se encontraban cerca de la guarida del monstruoso dragn, pero el caballero le replic que
la misin que se le haba encomendado consista precisamente en combatirlo, y en liberarla
a ella y a la villa de Montblanch.
El caballcro era San Jorge, y haba tenido
385

Dragones
en luchas, porque el aroma de su veneno

era tan fuerte que ninguna persona poda


tolerarlo. Y por la providencia de Dios

Todopoderoso,

el dicho caballero

John

Conyers derrot al dicho monstruo, ma-

tndolo...
En este caso no se puede hablar de identificacin con el diablo, pero hay quien dice que la
palabra "dragn se usaba como smbolo para
describir una inundacin del ro Tees, que traza:una curva en forma de herradura, rodeando
a la aldea. Otros lo interpretan como la historia de una incursin de daneses, que en aquella
poca invadieron muchos ros de la costa noreste de lnglaterra en barcos que llevaban
grandes mascarones de proa en forma de serpiente.
Sin embargo, existe otra clase de leyendas
de dragones en las que se asegura explcitamente que los hechos se produjeron exacta-

mente tal como relata la tradicin. Las des-

en los textos que


-tanto
recogen las leyendas como en las obras de arte
que las evocan- son en estos casos mucho
ms detalladas y vvidas. La historia de la
Serpiente de Essexr, por ejemplo, asegura
que este monstruo muri, en 1668, a manos de
aldeanos de Menham (Inglaterra). El episodio
ha quedado perpetuado en un relieve bastante
realista de la iglesia de aquella localidad, y en
un grabado de la misma poca, que la muestra

cripciones del dragn

como una criatura sin patas, de piel escamosa

y con protuberancias

parecidas a las de los

sapos.

Al tratarse ste de un acontecimiento relativamente reciente. el realismo de esta historia no resulta extrao, y parece indudable que
hubo detrs de ella un hecho real, perfectamente explicable con argumentos racionales.
Pero no siempre es as: el hecho de que existan

ffi.
una visin en la que se le haba comunicado la
tarea que tena que realizar; en tales circunstancias, no poda temer a ningn dragn. A los
pocos momentos, el monstruo apareci, ms
fiero que nunca, dispuesto a atacar a san Jorge; pero ste arremeti valientemente contra
l y lo mat clavndole su lanza por la boca.
Los aullidos de la bestia fueron tan terribles
que los habitantes de Montblanch salieron de
la ciudad, se dirigieron al lugar de los hechos,

y hallaron al dragn muerto, sangrando. El

rey, para premiar al caballero, le ofreci a su


hiia por esposa, pero ste replic que no era
digno de ella, y poco despus abandon Montblanch, no sin antes recomendar al rey y a sus
habitantes que fueran buenos cristianos y veneraran a Dios como lo mereca.
Otra historia con caractersticas muy parecidas es la del "dragn de Sockburn, que aterroriz a la zona de Durham (lnglaterra) en
tiempos de los sajones. Un documento conservado en el Museo Britnico cuenta:
El caballero sir John Conyers mat a esa
monstruosa y asquerosa sabandija, sala-

mandra, spid o gusano, que haba sorprendido y devorado a muchas personas


386

[.

varias explicaciones diferentes para

La ilustracin reproduce un
ataque vikingo a las lslas
Britnicas. Algunas personas han
tratado de explicar la prevalencia
de los mitos de dragones en Gran
Bretaa interpretndolos como
transposiciones de las invasiones
danesas. En el siglo vttt, los
daneses llegaban en barcos
provistos de mascarones de proa
que representaban dragones.
Pero, habr algo ms en las
leyendas? (foto Mary Evans
P. L,).

cada

leyenda de dragones hace que resulte difcil


descartar por las buenas su existencia real. El
caso es que la imagen del dragn ha sido tan
fuerte a 1o largo de la historia, que ha sustitui-

do a todas las otras imgenes o palabras que


podran haber sido usadas en su lugar. En la
narracin original del gusano de Sockburn, sir
John no contuvo una inundacin. ni luch con
los daneses ni con el diablo, ni siquiera con un
gigante. Luch con un dragn.
Un argumento atractivo pero falaz en pro de
la existencia fsica de los dragones es el pro-

puesto por Peter Dickinson en su libro Te

fhght of dragors (El vuelo de los dragones), publica-

do en 1979. El autor medit mucho

acerca

de la forma en que una criatura tan voluminosa podra haber volado. Calcul que el cuerpo

de un dragn corriente, segn las descripciones, deba pesar unos 9 000 kg. Concediendo
al dragn una capacidad de elevacin aproximadamente igual a la del abejorro, que puede
levantar 170 gramos de peso por centmetro
cuadrado de ala, dedujo que un dragn cieba
tener una envergadura alar de 180 m, cosa fsicamente imposible.
El haber visto por casualidad en televisin el
accidente del dirigible Hindenburg, ocurrido

--Dragones

::

,i-1-. le susiri otra idea para abordar des:= :n ngulo diferente el problema de los dra-::e:. Llesei a la conclusin de que stos po'r"n rtrlar porque la mayor parte de sus cuerr,r: e:: hueca 1' estaba llena de un gas ms
.,q:.r ue el aire: necesitaban un cuerpo enor-

:ri

oLrder almacenar la cantidad necesaria


Jue les permitiera elevarse; no necesita:.n ias enormes. porque las usaban slo para
-; ::opulsin v las maniobras; soltaban fuego
:r: la boca porque no podan evitarlo. Era un
trsfecto necesario del mecanismo que emplea-

raia

r. ir!

:;n para l'olar. Dickinson sugera, desafiando


-"s leves de la qumica, que el interior de los
iragones deba de ser un vasto reactor qumico
en e1 que el cido clorhdrico, presente en el
>istema digestivo de todos los vertebrados.
reaccionaba con el calcio de la estructura sea
r formaba hidrgeno, gas ms ligero que el
aire. Los huesos del dragn deban auto-regenerarse a partir de la ingestin de una cierta
.antidad de piedra caliza.
Este proceso metablico no poda quedar

totalmente anulado cuando el dragn estaba


en reposo, de modo que, de vez en cuando, se
rera en la necesidad de desprenderse del exceso de hidrgeno. La mejor manera de hacerlo sera quemarlo, y el sistema de ignicin utilizado implicara probablemente reacciones qui
mlcas.
La teora tambin proporciona una explicacin para'los rasgos esenciales de los dragones
sangre venenosa y su predileccin por las
-su
princesas y los tesoros- y ofrece una respuesta tentadora a un incmodo problema: la ausencia de dragones fosilizados. "El vuelo". escribe Dickinson, <<se lograba gracias a una ingestin controlada de partes de la estructura
sea. Cuando el dragn mora, el mecanismo

de control dejaba de funcionar y toda la


tructura se corroar.

es-

Arriba: un relieve del atrio de la


iglesia de Saint Mary the Virgin,
en Henham, recuerda la matanza
de la fabulosa "serpiente de
Essex", en 1668 (foto David
Towersey).

Esta hiptesis de la licuefaccin espontnea


aparece ya en un reportaje realizado en lrlanda en julio de 1968, aos antes de que Dickinson publicara su teora. Un lugareo habl de
un dragn o monstruo marino que haba sido
hallado. una generacin antes, en una alcantarilla prxima al lago Derrylea, en Cross

(Countr' Clare). "No pudo salirse de all".


dijo el hombre. "Nadie quiso acercarse, as
que se qued donde estaba. y acab derritindose".

Tambin la paleontologa nos brinda algunas erplicaciones: el pterodctilo tena algo de


Abajo: un dragn, en una lprda
viknga encontrada en el
cementerio de la catedral de Saint
Paul, en Londres. Los dragones
eran parte importante de la
imaginera religiosa de los
vikingos (foto Michael Holford),

dragn. al igual que el plesiosaurio, monstruo


manno que cazaba en aguas britnicas hace
1,i0 millones de aos. En 1980 se extrajeron de
un 'acimiento de arcilla en Westbury (Wiltshire. lnglaterra), las mandbulas y el crneo de

plesiosaurio ms completos hallados hasta


ahora. Tena unos 80 dientes, y el ms largo
meda 20 cm; la mandbula sugera que el animal debi de tener unos 9 m de largo.
Quiz los dragones, por haber aprendido a
vo1ar. evitaron las consecuencias del cataclismo que borr a sus parientes saurios de la faz
de la Tierra. Su extincin (si es que estn extinguidos, ya que hay quien sostiene que an
existen) lleg mucho despus, como consecuencia de hbitats ms restringidos y de la
persistente hostilidad de su principal enemigo,
el hombre.
Abordando el problema desde otro punto
de vista, el profesor Carl Sagan explica en The
dragons of Eden (Los dragones del Edn) la
difusin y la consistencia de las leyendas diciendo que representan una especie de memoria fsil que nos llega desde el tiempo de los

dinosaurios: un recuerdo racial heredado de


nuestros antepasados, que deban competir
con esos gigantescos predadores:
Se calcula que los fsiles ms recientes da-

tan de hace sesenta millones de aos. La

familia del hombre (pero no el gnero


Homo) tiene varias decenas de millones

de aos de antigedad. Podran haber

existido homnidos que se hayan enfrentado con Tyrannosaurus rex? Habran exis-

387

Dragones
A la izquierda: la mandbula de un
plesiosaurio, monstruo marino
con caractersticas de dragn,
que se extingui hace 1 50
millones de aos. Este e.lemplar
fue extrado de una fosa arcillosa
en Westbury (Wiltshire,
lnglaterra), en 1980, El doctor
Carl Sagan supone que los mitos
de dragones pueden representar
una memoria racial imperfecta del
conflicto entre simios y saurios del
perodo Cretcico (foto Ray
White).

Plinio fue uno de los primeros entre los muchos escritores que han credo en la existencia
zoolgica de los dragones.

Edward Topsell, autor de Historie of Serpents (1658) se contaba entre estos creyentes.
Sus descripciones de dragones son precisas y
detalladas, y con frecuencia vienen acompaadas por estampas que ilustran los diferentes
tipos mencionados en el texto: la serpientedragn dibujada junto a su pariente ms prximo. la vbora, un dragn reptil acompaando
a un camalen. Subdivide a los dragones de la
India en dos categoras: el dragn de los pantanos y el dragn de las montaas.
Sus hocicos son muy fuertes, y se parecen
a los de los grandes peces rapaces: tienen
barbas de color amarillo dorado que estn

llenas de cerdas, y los dragones de la


Montaa tienen generalmente prpados
ms profundos que los dragones de los

Pantanos. Su aspecio es muy fiero y ceudo. y cuando se mueven sobre la tierra sus
ojos producen un sonido causado por sus
prpados, muy parecido al sonido del latn, y a veces entran con audacia en el

mar y comen peces.


Topsell es igualmente preciso en cuanto a las
propiedades medicinales del dragn. Su grasa

tido dinosaurios que escaparon a la extincin, al final del Cretcico?


Aunque la idea es, por supuesto, especulativa,
la posibilidad de que los dragones sean un ves-

tigio de recuerdo de un traumtico conflicto


entre saurios y simios resulta, sin duda, muy
atractiva.

Los monjes que escriban e ilustraban los


bestiarios, tratados populares y moralizantes
que circulaban en la Edad Media, interpretaban al dragn de forma diferente. Cada criatura del bestiario ilustraba alguna leccin moral.
El fnix es el smbolo de la resurreccin; }a
pantera, Cristo; el dragn, el Anticristo. En
una narracin tpica, la pantera cena, y des-

El lagarto Draco volans (arriba),


de la regin indomalaya, puede
planear gracias a sus alas
membranosas, Pero es dif cilque
inspirara las leyendas de
dragones. ya que slo mide 15 cm
(f oto Bruce Coleman/John
Mackinnon).

pus duerme tres das. Cuando despierta eructa, y todos los otros animales siguen su dulce

aliento. Pero el dragn, nico enemigo de la


pantera, se oculta por temor al aliento que
puede destruirle.
En el Bestiaire de Guillaume le Clerc de Normandie, realizado entre 1210 y l2ll, el dragn
lucha con el elefante (que representa a Adn)
golpendole con la cola y enredndose en sus
patas.

El historiador romano Plinio tambin se refiere a la enemistad entre el dragn y el elefante en sus Historias, escritas en el siglo r de
nuestfa era:
India alberga los mayores elefantes y tambin los dragones, que rien continuamente con ellos en continuas batallas. alsunos tan gigantescos que fcilmente pueden enroscarse en los elefantes y as atario: con un nudo.
.:

::

A la derecha: santa Marta y


"5u"
dragn, en un grabado italiano del
siglo xv. La santa Marta de la
Biblia era hermana de Lzarcy
Mara, pero en la Edad Media se
la confundi con otra Marta
asociada a una misteriosa
leyenda. Se deca que haba
dominado a un dragn (la
"Tarasca") que viva en el ro
Rdano y haca estragos en los
alrededores de Tarascon
(Provenza, Francia). Atando su
cinturn al cuello del dragn lo
oblig a recorrer 16 km hasta
Arles, donde le mataron (foto
Jean-Loup Charmet).

cura las lceras, la cabeza el estrabismo, y la


lengua. encurtida en vjno. prolege contra .incubos, scubos y tambin pesadillas".
Los primeros cartgrafos tambin reconocieron la existencia del dragn. Quiz al representarlos simplemente queran simbolizar las
tierras que no conocan, pero existen algunas
pruebas de que. para ellos. los dragones eran
tan reales como las exticas jirafas y elefantes
que aparecen amontonadas en los espacios vacos de algunos mapas antiguos.

-t
Dragones

Arriba: ilustracin medieval para


el relato de los viajes de Marco
Polo. El dragn del centro se basa
en una correcta descripcin del
caimn chino (foto Bibliothque
Nationale- Pars).

Los zologos ortodoxos suponen que la presencia del mtico dragn (entre otros animales
totalmente reales) en mapas y libros antiguos
es el resultado de una mala interpretaciiin. Por
eso. la descripcin que hizo Marco Polo de un
caimn chino fue transformada por un artista

des que recuerdan al dragn. Pueden alcanzar

longitudes de hasta 7.5 m. y tienen el cuerpo


ondulante del dragn. aunque ninguno de sus
apndices.

Los lagartos volantes de la regin indo-malava llevan ei nombre zoolgico de Draco. y


pueden volar
ms bien. planear- gracias
-o
El problema es que
a sus alas membranosas.
tan solo miden unos 15 cm. y es difcil creer
que un bicho tan pequeo haya podido inspirar el temor y la fascinacin que han mantenido vivas las leyendas de los dragones.
Un lagarto ms grande, Varanus komodoenss. es llamado coloquialmente dragn de Komodo. Alcanza hasta 3,5 m de largo, y tiene
un aspecto bastante dragonesco con su cabezafeay plana, sus patas delanteras y su cuerpo
escamoso. Pero no vuela, y su hbitat se limita
a algunas islas indonesias.
Los cocodrilos, caimanes, serpientes y lagartos tienen algunos rasgos comunes con el dra-

gn, pero stos no bastan para identificar

estos animales como fuente de leyenda: sera


como decir que un len es un perro porque los

Arriba: el elefante, que representa


a Adn, lucha con el dragn, que
representa al Anticristo, en esta
lustracin extrada de un
bestiario medieval (foto British
Museum, departamento de
manuscritos).

contemporneo en un animal muy parecido a


un dragn. Marco Polo describa al caimn como una gran serpiente, con dos patas muy cortas cerca de la cabeza y grandes mandbulas,

llenas de dientes afilados. Fue

el ilustrador

quien aadi las alas y una cabeza de serpiente


en la punta de la cola.
Algunas grandes serpientes, particularmente la boa constrictor y la pitn. tienen cualida-

dos son carnvoros y tienen cuatro patas. Si


alguna vez hubo dragones en este mundo. parece ms posible que constituyeran una especie aparte. Si nunca los hubo. es posible que
hayan sido creados por el hombre para explicar o racionalizar acontecimientos csmicos o
fuerzas terrestres que estaban ms all de su
comprensin y control.

El benfico dragn de Oriente tiene muchas


cualidades mgicas. Vase pgina 122.
389

I
!
o
E

o
o

En el siglo xtx, numerosos sapos fueron hallados


vvos.
encerrados en rocas e
-nexplicablementeEsta
sobrevvieron?
all?
llegaron
Cmo
Cmo
cuestn soliviant a los cientficos vctoranos.
En el invierno de 1856, unos trabajadores

de

los ferrocarriles franceses estaban perforando


un tnel entre Saint-Dizier y Nancy, en el norte de Francia. cuando encontraron una .forma

monstruosa en la oscuridad. Acababan de


romper un enorme peasco de piedra caliza

jursica cuando la cosa sali tambalendose de


una cavidad del peasco. agit las alas. emiti
una especie de ronquido 1,muri sin hacer ms
aspavientos.

Tena el tamao

y la forma de un

ganso

grande. aunque su cabeza era .horrible, y su


boca tena dientes afilados. Sus cuatro largas
patas terminaban en talones ganchudos y estaban unidas por una membrana parecida a la de
los murcilagos. La piel era negra, correosa,
gruesa y grasienta.

Con ciertos miramientos. los hombres lieva-

ron al extrao ser hasta el cercano pueblo

de

Gray, donde un naturalista versado en paleon-

Abajo: un pterodctilo fsil, de


ms de 100 millones de aos de
antigedad En Francia, en 1856
se dijo que uno haba salido de
dentro de una roca,,. vivo (foto
Natural Science Photos).

tologa lo reconoci inmediatamente como un


Pterodactylus anas,
El estrato rocoso del que haba salido coincida, efectivamente. con la poca de mayor
abundancia de los pterodctilos. y se observ
que la cavidad de la que haba emergido formaba un molde exacto de su cuerpo, 1o que
indica que estaba totalmente envuelto por el
depsito sedimentario.
La historia del pterodctilo francs fue quizs el ms impresionante de una serie de informes acerca de criaturas vivientes emparedadas
durante miles de aos en rocas slidas; estos
informes causaron en el mbito de la ciencia
victoriana un revuelo slo comparable con la

cuestin actual de ios OVNIS. Al igual que


sta, fue objeto de discusin durante dcadas.
sin que se llegara a ninguna conclusin satisfactoria.

En 1161 se sentaron las bases de la controversia con la publicacin del Annual Register,
que aquel ao dedic sus pginas a relatos
de la antigedad, otros de tiempos
-algunos
ms recientes- acerca de criaturas vivientes.
en general pequeos reptiles o crustceos, que
haban sido encontrados sellados en piedra.
Entre otras cosas. informaba que las piedras
utilizadas para pavimentar el puerto de Toulon
se rompan con frecuencia para dejar paso a
mariscos vivos .de exquisito sabor. y citaba
escritos de gente como Francis Bacon, Baptist
Fulgosa, Agricola y Horstius para demostrar
que vboras, cangrejos, langostas, sapos y ranas podan vivir indefinidamente aunque estu-

vieran privados de alimento, aire, luz v


humedad.

Tambin contaba

la primera observacin

personal conocida del tema, efectuada por


Ambroise Par, cirujano personal de Enrique III de Francia. Par declaraba que a fines
del siglo xvl, en su casa de Meudon, presenci
cmo un cantero encontraba en una piedra
muy grande y dura un gran sapo vivo; la piedra
no presentaba ninguna apertura visible por
donde el sapo hubiese podido entrar...

f!

Sapos

-,:. ':::a.-iones mnimas.la historia de Pa-: ii :.:a:jja una v otra Yez durante la poca
,'

:i, i:11:.

3 \-eces bien documentada. a veces

':l:.S

J-,;-,s:n sldo 1os informes acadmicos

tan

:.:::::r-3s como el del gelogo doctor E. D.


l-':..-. :n una conferencia pronunciada en la

- '.::i:d de Cambridge en 1818. El doctor


- .- i; .:pervisaba la excavacin de una can-;::
:i .reta con la esperanza de hallar fsiles
: j:rr profundidad de 45 brazas, descubri
,:: .ira de erizos de mar v tritones fsiles.
I:: los tritones parecan star en perfectas

Abajo: un rnico comentario


acerca de la vida contempornea,
debido al artista britnco George
Cruikshank (1834). Pocos hbitos
imaginarios eran considerados
tan desagradables como la
ingestin de sapos... y peligrosos
tambin, ya que se crea que los
sapos eran venenosos (foto
Mansell Collection).

: -:'1--i!rnes. y el doctor Clarke los excav cui-

:::l>rmente y los coloc al sol, sobre una


:-. = Je papel. Ante su asombro, se movieron.
,-:,rue dos de ellos murieron poco despus,
.. :;:ceo fue colocado en agua de una charca
, :incaba v se mova tan bien como si nunca

_-:tese estado aletargado; se puso tan activo


:-= :scap. Inmediatamente, el doctor Clarke
:i :uso a recolectar ejemplares de todos los
i:rorre S vivos de lazona, para compararlos con
r: que haba desenterrado, pero ninguno se

:':eca

En la parte inferior: la magia ritual


de Aleister Crowley inclua una

ceremonia en la que se
crucificaba a un sapo (foto
Topham).

o menos el tamao de una moneda de


plata de un centavo, siendo mucho ms granms

des que los de los sapos del mismo tamao que


vemos todos los das. Aunque viva, el sapo
de Gaines estaba aletargado: Trataron de hacerlo saltar o brincar tocndolo con un palo,
pero no prestaba atencin...
Estas y otras historias similares, aunque deleitaban a un pblico vido de sensaciones, in-

quietaban muchsimo a los hombres de ciencia. Uno de ellos, el doctor Frank Buckland,
haba incluso experimentado con el entierro de
sapos en 1825. Haba tomado dos bloques de
piedra, una caliza y la otra arenisca, y haba
tallado seis pequeas celdas en cada una, en
las que coloc sapos vivos, sellndolos con vidrio y arcilla y enterrndolos a 1 metro de profundidad en su jardn. Un ao despus, desenterr los bloques. Todos los sapos del bloque
de arenisca parecan haber muerto tiempo
atrs, aunque algunos del bloque de caliza estaban vivos v unos cuantos, por cierto, haban
ever ea/ otly

a ellos.

L'n experto que haba asistido a la conferen-

::: examin posteriormente a los tritones


:uertos. y afirm que se trataba de una espe:ie totalmente extinguidal nunca vista anteicrmente por los naturalistas contempo:neos.
El sapo que ladraba
En 1865, unos canteros encontraron, en Hartlepool (cerca de Leeds, Inglaterra), otro sapo
vivo emparedado. Como en muchos casos parecidos, el cuerpo del sapo estaba perfectamente moldeado en la roca, hasta tal punto
que pareca un vaciado de sta. Los ojos del
sapo tenan un brillo poco frecuente, y el animal, al ser liberado, dio muestras de gran vitalidad. Cuando se le encontr pareca deseoso
de respirar, pero experimentaba algunas dificultades para hacerlo, y el nico sntoma de
xito consisti en una especie de ladrido. Esto
no era sorprendente, ya que su boca result
estar totalmente cerrada y el "ladrido provena de los orificios nasales. Un peridico de la
poca informaba que, aunque al principio era
tan plido como la piedra de donde vena, ms
tarde cambi de color y se volvi de un bonito
marrn verdoso. Aparte de estos hechos y de
la extraordinaria longitud de sus patas traseras, era muy normal. Un experto gelogo esti-

m que la piedra caliza magnsica en que fue


encontrado tena, por lo menos, 200 millones
de aos de antigedad. Sin embargo, el sapo
vivi varios das.
De Estados Unidos tambin llegaron informes, por medio de revistas cientficas tan respetables como American Naturalist y Scientific
American. Un relato tpico, extrado de esta
ltima, contaba cmo un minero llamado Moses Gaines hall un sapo en una pea de 60 cm
de espesor. El cuerpo del animal se adaptaba
perfectamente al hueco. El sapo meda 7,5 cm
de longitud y era muy gordo... sus ojos tenan

engordado. Desgraciadamente, el vidrio se hay era posible que hubiesen entrado


insectos, proveyendo de alimento a las criaturas enterradas. Cuando el doctor Buckland repiti el experimento, esta vez aislando totalmente a los sapos, murieron todos.
Para la mayor parte de los hombres de ciencia, los experimentos del doctor Buckland ponan punto final al asunto, pero quedaba un
grupo disidente que sostena la posibilidad de
la supervivencia.

ba roto

Uno de sus portavoces, William Howitt,


llslory of the Su-

examinaba la cuestin en su

pernatural (Historia de lo sobrenatural, 1863).


Sealaba que los naturalistas conocan el hecho de que sapos y ranas se hundan en el barro del fondo de las charcas para pasar el invierno. Recordaba una ocasin en que, duran391

Sapos
te la excavacin de una zanja,habia encontrado en el lodo una capa de ranas>) considerablemente gruesa; las ranas estaban totalmente
gidas, pero docenas de ellas despertaron rpidamente y se alejaron brincando, en busca
de un nuevo alojamiento.
Si estas ranas podan vivir los seis meses que
duraba su letargo en ese revestimiento casi slido de barro viscoso, por qu no iban a poder

o cualquier otro nmero de


aos? Con el tiempo, por supuesto, el barro se

sobrevivir seis,

transformara en roca, pero subsistira el gran


problema: podan sapos y ranas sobrevivir a
las enormes presiones, por no hablar de los
enormes plazos geolgicos, antes de que semejante transformacin tuviera lugar?
La contestacin al primer punto pareca ser
que los frgiles cuerpos s podan sobrevivir; el
gran naturalista britnico del siglo xvrr Gilbert
White, entre otros, haba encontrado una rana
momificada en una piedra; momificada, no fosilizada. Y en cuanto a sobrevivir a la presin,
los que se oponan a la faccin de Buckland sealaban que este fenmeno pareca depender de la exactitud con que la roca, en su
estado plstico, se adaptara al cuerpo del sapo

o rana; tenan que ser como una nuez y

su

cscara. Buckland haba fracasado porque sus


celdas>> no se adaptaban al cuerpo de los suje-

tos, pero un tal seor Seguin, de Francia, segn The Times del 23 de septiembre de 1862,
haba guardado 20 sapos en un bloque de yeso,

lo haba dejado fraguar y lo haba enterrado.


Al cabo de L2 aos, cuatro estaban todava
vivos.
Otra teora: piedra caliza

Una nueva teora fue propuesta por A. H.


eL American Naturalist de 1871.

Worthen en

Examinando a un sapo que fue hallado vivo en


una piedra caliza cerca de Saint Louis, Worthen descubri qpe la caliza de Varsovia original estaba revestida por una capa de carbonato
de calcio de una profundidad de casi 3 cm. Y
si supusiramos, razon, que el sapo estaba

hibernando en un hueco de la roca

haba

quedado encerrado por un hilo de agua que


contena carbonato de calcio en solucin? Para
los no expertos, toda la masa sera piedra caliza slida, ya que no podran diferenciar entre

la roca antigua y el depsito nuevo. Por 1o


menos, la teora de Morthen sera til para
explicar lo que puede suceder en algunos
casos.

Pero la gran mayora de hombres de ciencia,


escpticos, se negaron a considerarla; afirmaban que los testigos
de ellos trabajadores- haban sido-muchos
mentirosos, crdulos... o
ambas cosas alavez. Pero, a santo de qu un
hombre con el prestigio del doctor Clarke, por
ejemplo, iba a arriesgar su reputacin a cambio de un poco de publicidad?

Sapos, supersticin y brujera


Una tradicin gallega asegura que a las brujas
se las identifica por unas manchas en forma de
patas de sapo que estas mujeres tienen en los
ojos. Las supersticiones y las extraas costum391

En la parte superior: este sapo


momificado dentro de un ndulo
de slex fue descubierto en
Sussex, lnglaterra (foto Borough
of Brighton).

Arriba: el doctor Edward Clarke


descubri en 1818 tres tritones
"fsiles", pero vivos (foto Mary
Evans P, L.).
A la derecha: un sapo de la
especie Bufo calamita (foto Bruce
Coleman/Javier Andrada).

. i=l

,?i,

lr

bres que suelen asociarse con estos animales


tienen su origen en la propia evolucin de estas
criaturas y en sus esfuerzos por la supervivencia. Los primeros anfibios estuvieron cubiertos
por escamas de pescado. Pero perdieron sus
escamas, y toda la superficie de sus cuerpos se
convirti en un pulmn hmedo. Esa provisin
extra de oxgeno les permiti adoptar la costumbre de saltar; adems, en algn momento
de su evolucin, perdieron la cola.
A causa de su piel, suave e indefensa. los
sapos eran muy vulnerables a las bacterias. le-

vaduras y hongos, que se multiplicaban en


ella. De modo que sus glndulas empezaron a
segregar una compleja serie de funeicida-s \
bactericidas para luchar contra esos encmir..:

Sapos
=s;s

,i!

-rs::as sustancias les sirvieron ms tarde


_:rl::raetacar a enemigos mucho ms

F:; r e:lo. probablemente. por lo que el


i.f. ::3lLf,.laatencin del hombre desde tiemr:i -tr,, trnmitiros. )'a que se le atribuan cua::s nEicas. Los indios de la cuenca del
4:ir::s. por ejemplo. mojaban sus flechas
:: ",::eno de sapo. y los mdicos chinos usa::- l:eraraciones de sapo para tratar las eni:::r:;ades cardacas.
F;,: huo que se fuera creando en torno a
:s:: "nimal un halo de misterio y repulsin.
Ei:. :ntipata difusa contra el sapo resulta
: -=::ensible. en cuanto examinamos su apa-

,.-..ia

'propiedades. Su aspecto es el de un
:,::::nculo de piel oscura y verrugosa, una es:.e de figura diablica en miniatura. Las sus:,::las txicas que exuda no ayudan a mejorar
s- :rputacin, aunque en realidad la nica for-

::i

en que un sapo europeo puede resultar da-

un ser humano sera que ste mor::3ra un sapo vivo: en este caso sufrira nu-

a-:n.r para

mente los cuentos de hadas posteriores que


tratan de un apuesto prncipe transformado en
sapo, al que el beso de una doncella permite
recuperar la forma humana.
Durante el siglo xvIII, una moda subterrnea
de satanismo y magia negra se extendi entre
los hastiados intelectuales europeos, y el sufrido sapo se vio obligado a interpretar un desagradable papel en misas negras y otros ritos.
Generalmente, se bautizaba a un sapo y despus se le crucificaba cabeza abajo.

Abajo: el doctor Franck Buckland


crea que los sapos no pueden
vivir encerrados en rocas (foto
Mary Evans P.L.).
En el centro: las ranas comunes
sobreviven meses enterradas en
el lodo (foto Heather Angel).

En sus memorias, el ocultista britnico


Aleister Crowley afirmaba que en 1916 haba
llevado a cabo una ceremonia para elevarse al
nivel de Mago de la Orden de los Templarios
de clriente, culto casi mstico que tena sus ori
genes en Francia, a principios del siglo xrx.
Durante el ritual haba crucificado a un sapo.
En 1938, el periodista norteamericano William
Seabrook pudo ver lo que pareca ser un

conjuro para matar elaborado por una bruja


de Saint-Rmy de Provence, en Francia. Ha-

rc. e incluso alucinaciones,

suaves pero desa:edabies. Sin embargo, el mito del sapo como


:ehgro mortal data, por lo menos, de los tiem:n-.s de Plinio, que sostena que este animal

:staba "lleno de venenor. Aeliano, en el sisio rr. afirmaba que un vaso de vino al que se
.e agregara una sola gota de sangre de sapo
rsultaba fatal instantneamente. Y hasta Mil:n. en El paraso perdido, relata cmo Satans se transform en sapo para poner veneno
en el odo de Eva.
Pero fue su forma humanoide lo que verdaderamente excit la imaginacin de los supersticiosos, y le vali para siempre la fama de ser
el compaero de las brujasr. Pierre de Lan-

y fantico cazador de
brujas, escribi en 1609 acerca de algunos
magos que alimentan... pequeos demonios
con forma de sapos con una mezcla de leche y
harina, dndoles el primer bocado para que lo
prueben. Estos magos no osan abandonar sus
casas sin. pedir permiso. . . "
cre. abogado francs

Tambin escribi que un

tal Gautier

Le

Clerc haba visto con frecuencia al ttere de


Nevillon, que pareca un gran sapo cubierto de
pelaje negro. Nevillon lo guardaba en una
caja, debajo de una baldosa, (slo le dejaba
salir para comer), y le asegur a Le Clerc que,
si lo deseaba, le proporcionara otro homncu1o del que sacara ms provecho que de
Dios.
Pero mucho antes que de Lancre, la Inquisicin haba considerado al sapo como un acce-

sorio del culto al diablo practicado por

ba clavado alfileres en una mueca, a la que


luego haba untado con la sangre de un sapo
crucificado sobre una Biblia.
En algunas zonas de Amrica del Sur la criatura era asada viva sobra una llama, y en Togo, en Africa occidental, la tribu hos usaba al
sapo como chivo expiatorio, arrastrndolo alrededor de la aldea en una hoja de palma hasta
que mora. Los gilyaks del norte de Asia sacrificaban ritualmente a un oso y despus echaban la culpa de su muerte a un sapo, mientras

las

que en Persia los seguidores de Zoroastro

brujas; este argumento lo haba utilizado ya en


su persecucin de ctaros, valdenses, templarios y otras sectas herticas. En 1388, un
miembro de los valdenses de Turn confes

crean simplemente que los sapos


del mal- deban ser exterminados.-smbolos
El sapo sigue siendo para muchos una criatura poco atractiva, odiosa y malvada. Sin embargo, la ciencia bioqumica ofrece una explicacin muy verosmil del empleo del sapo en
prcticas mgicas y supersticiosas.

que el grupo adoraba al Gran Dragn de la


Revelacin, representado por un sapo, y dijo
que los iniciados tenan que beber una pocin
hecha con los excrementos del animal. Otros
grupos herticos observaban el ritual de besar
a un sapo en la boca y en el ano para adquirir
sabidura mgica, costumbre que evoca vaga-

Aniba: Gilbert Whte, el gran


naturalista britnico del siglo xvttt,
afirm haber enconlrado una rana
momificada dentro de una piedra
(foto Mansell Collection).

Los sapos suelen asociarse con maleficios, play otros fenmenos misteriosos. Vea su relacin con los alucingenos en pgina 408.

gas

393

Es omrbrl LLEGAR A ESTABLECEn con absoluta


cefieza los orgenes de un rito popular. Rara
vez puede situarse un hecho determinado en el

principio de una tradicin. Lo ms comn

es

que sentimientos y acontecimientos se fundan,


poco a poco, y, a travs del tiempo, den paso a
un ritual establecido, susceptible de enriquecerse o simpiificarse con el transcurso de los
aos. El caso de los tambores de Calanda es un
claro ejemplo de esto.

Los orgenes del rito deltambor


La Semana Santa calandina es un cmulo de
tradiciones de origen diverso y con entronques
confusos, aglutinados en torno a las fechas en
que el sentimiento religioso cristiano, dominante. establece unas manifestaciones de duelo colectivo por la Pasin y Muerte de Cristo.
El origen de los tambores de Calanda se remonta al siglo xr. Segn una leyenda popular,
transmitida de padres a hijos y reseada por el
historiador calandino Jos Repolls, en la primavera de ll27 y mientras los cristianos viejos

de Calanda celebraban los actos de Semana


Santa, una horda de musulmanes, procedentes
de las cercanas sierras del Maestrazgo, se encaminaron hacia la citada poblacin por la orilla izquierda del ro Guadalope. Un pastor vio
desde las montaas prximas la polvareda que
levantaba a su paso la expedicin mora, y dio
aviso haciendo sonar el tambor; el aviso fue
repetido por varios pastores hasta llegar a o-

Desde las dez y meda de la


noche del Vernes Santo, y hasta
las dos de la tarde del Sbado
Santo, los calandinos hacen
sonar ininterrumpidamente sus
tambores. En el silencio nocturno,
su sord tronar puede orse a
veinte kilmetros de distancia
(foto Enric Gubern).

dos de los calandinos, quienes, alertados de


este modo del peligro, rcogieron sus rebaos
y enseres y se refugiaron en el interior de la
fortaleza que se levantaba en un cerro contiguo a la poblacin.
La ,qazzia musulmana fracas y cada ao,
por las fechas de Semana Santa, los pastores
conmemoraban la oportunidad de su aviso haciendo sonar sus tambores en las proximidades
de Calanda. Segn parece, esta costumbre de
tocar el tambor continu hasta 1590. ao en
que la Orden de Calatrava, que, desde su sede
de Alcaiz, haba extendido su poder por todo
el Bajo Aragn, prohibi el acto por considerarlo irrespetuoso, dadas las fechas de celebracin. A partir de este momento, los tambores
quedaron artinconados hasta que un nuevo suceso los sac de su mutismo medio siglo des-

A la izquierda: una extraa


mezcla de fe, pundonor, xtasis y
orgullo, hace posible que un
hombre pueda resistir 16 horas
seguidas tocando el tambor (foto
Enric Gubern).

La costumbre ancestral de la tamborrada de Calanda,


de origen medieval, qued prohibda en 1590. Pero
cncuenta aos ms tarde un prodgio atribuido a la
Virgen del Pilar hizo revivir Ia tradicin: un muchacho
calandino, MiguelJuan Pellicer, recuper la pierna que Ie
haba sdo amputada dos aos antes. Fue slo el
milagro lo que permt que resurgiera Gon tanta fuerza
un rito ya casi olvidado?
394

pus y los incorpor definitivamente a la Semana Santa calandina.


EI Milagro de Calanda

La noche del 29 de marzo de 1640 tuvo lugar


en Calanda el milagro ms extraordinario rea-

lizado por la Virgen del Pilar: al joven Miguel


Juan Pellicer se le restituy una pierna que le

haba sido amputada dos aos antes. Segn


cuentan, el muchacho se fue a dormir, agotado
tras un da de duro trabajo en el campo. I
como cada noche se encomend a la Virgen
del Pilar, de quien era un ferviente devoto. Al
cabo de un rato, entr su madre a verlo v descubri que por debajo de la manta asomaban
dos pies. Confundida, fue a avisar a su maridt-y despertaron al muchacho. Entonces colrprtrbaron que le haba sido restituida la pierna

Tambores de Calanda
amputada. Varias seales de cicatrices indica-

ron a Miguel Pellicer que aquella era

<<su

pierna, la misma que tuviera antes de que se la


cortaran; ahora, sin embargo, presentaba una
coloracin ligeramente amoratada y el pie tena los dedos encorvados y como muertos; por
1o dems, estaba sana y en su sitio. Al enterarse del extraordinario suceso, los vecinos de
Calanda sacaron a la calle los tambores y junto
con el muchacho y sus padres marcharon en
procesin hasta el Humilladero, antigua ermita del Pilar, situada a la entrada del pueblo.
Podemos imaginarnos el revuelo que arm
en la comarca tan inslito acontecimiento. Rpidamente, la Iglesia tom cartas en el asunto,
inicindose un proceso eclesistico ante el Arzobispo deZaragoza en el que declararon numerosos testigos, entre ellos los mdicos que
amputaron la pierna a Miguei Pellicer y el asistente de ciruga que la enterr en el pequeo

cementerio del Hospital Real

General de

Nuestra Seora de Gracia de Zaragoza, donde


de
se efectu la intervencin quirrgica
la piersealar que posteriormente al milagro, -es
na fue buscada en el citado cementerio y no se
encontr-. Tambin declararon numerosos
vecinos de Zaragoza que haban visto a Miguel

Pellicer con una pierna de madera, pidiendo


limosira a la entrada de la Baslica del Pilar, y,
naturalmente, los vecinos de Calanda que haban convivido con el muchacho cojo por espacio de ms de un ao. Finalmente, la Iglesia
dict una sentencia en la que declaraba que a
vecino de Calan"Miguel Juan Pellicer Blasco,
da, le haba sido restituida milagrosamente sv
pierna derecha, que antes le haba sido
cortada.

Longinos, Putuntunes y tambores


Arriba: la simbologa asocia el
tambor con los estados de
xtasis. Los primitivos shamanes
propiciaban sus trances
rituales con el sonido de tambores
y sonajas (foto Josep Lorman).

Cuando la noticia del milagroso suceso lleg a


la Corte, el entonces rey, Felipe IV, quiso conocer al protagonista del hecho, al que obsequi con una valiosa armadura como muestra

de su admiracin. Tres aos ms tarde, en


7643, el vicario D. Jos Herrero de Tejada
incorpor esta armadura al rito de Semana
Santa como recuerdo vivo del Milagro de Calanda". Con ella aparecen tambin en los actos
nombre derireligiosos los Putuntunes)>
-su del tambor-.
va de la onomatopeya del ruido

grupo de soldados romanos creados para


acompaar a Longinos, el personaje encargado de vestir la armadura de Miguel Pellicer.
Sin embargo, 1a armadura que hoy viste Longinos o el Cangrejo, como popularmente se le
duda, por la similitud entre una
conoce
-sin
y el caparazn de este crustcee,
armadura
no es la que premi el milagro, sino una tercera; la primera y original fue vendida a finales
del siglo pasado a un anticuario, y la segunda

fue destruida durante la Guerra Civil. Aquel

c<>j:

de

CaLncln

A la izquierda: el "milagro de.


Calanda", que ha sido obieto de
numerosos estudios histricos es
uno de los muchos enigmas que
plantea la historia de la
tamborrada.

mismo ao de 1643, se introdujo un equipo de


tamborileros acompaando a Longinos y a su
guardia romana. Estos tamborileros, incorporados desde aquel momento al ceremonial cris-

tiano, establecieron por comn acuerdo cola rompida>- a las


enzar a tocar

-iniciar
del Jueves Santo, hora en la
doce del medioda
395

Tambores de Calanda

r
*Y

muerto por excelencia de la fe cristiana, Jesucristo, slo hay un paso.


Otra interpretacin posible de la utilizacin
del tambor en la celebracin calandina se basa
en el poder de sugestin del sonido rtmico y
rotundo del instrumento. Se sabe que con ayuda de sonajas y tambores los primitivos shamanes se procuraban el xtasis. Y nada ms cercano a un trance o a un xtasis que el estado de
estos tamborileros calandinos, insensibles a la
fatiga muscular, y al dolor de sus despeilejadas

manos. De esta manera, en Calanda, el tambor, smbolo del sonido primordial, de la tradicin y de la magia (entendida como la obtencin directa de 1o que el hombre desea mediante la plegaria y el rito), se introduce en la
tal vez prolonliturgia cristiana olvidando
-o conscientegando de manera ms o menos
cultos anteriores.

,:.:..,

cual, segn la tradicin, sonaron los tambores


de los pastores que hicieron fracasar el ataque
musulmn, all por el siglo xu. El mito popular se resiste a desaparecer.
" Efectos especales) o shamansmo?
Si nos ponemos a pensar sobre algunos de los
elementos que nutren esta historia de los orgenes y, por tanto, de la tradicin en su prede
sente, vemos que fcilmente pueden ser
-y inhecho han sido- objeto de muy distintas
terpretaciones.
En primer lugar, la tamborrada, el componente ms singular de la Semana Santa calandina, ha sido interpretada en algunos momentos, por los sectores de mayor entusiasmo religioso, como el intento de reproducir mediante
el retumbar de los tambores el tremendo trueno que sacudi la tierra en el momento de la
muerte de Cristo. De este modo, los tambores
fisuquedaban integrados por completo

-sin
dentro del rito cristiano, al desempear
en el
fnico
alegrico
de
elemento
funcin
la
instante de supremo dolor por la muerte del
rasHijo.

Otra teora apunta, como origen de los tambores de Semana Santa, aquellos otros que en
el pasado acompaaban los ltimos minutos de
vida de los condenados a muerte.
Una tercera teora, ms acorde con la historia de los orgenes de la tradicin, incide sobre
la doble utilizacin del tambor entre los rabes, instrumento musical que se tocaba tanto

en las fiestas

de alegra-

-manifestaciones
de
como en los entierros
-manifestaciones
probable
que
el cristiano de los
Es
dolor-.
primeros momentos de la Reconquista, a falta
del sonido mstico de la campana, adoptase el
ms fcil improvisacin tcnicatambor

-de
para acompaar a sus muercomo instrumento
tos. De ah, a que lo tomase para acompaar al
396

Aniba: los Putuntunes


acompaan a Longinos,
personale creado para exhibir la
armadura que regal el rey a
Miguel Pellicer, el protagonista
del milagro (foto Enric Gubern).

Singularidad del uMilagro de Calanda,


Finalmente, el Milagro de Calanda, que tiene lugar bajo la advocacin de la Virgen del
Pilar, presenta tambin ciertos caracteres que
1o singularizan de entre fenmenos similares.
Para empezar, segn parece, se trata de un
gran milagro mariano, es decir, realizado por
mediacin de la Virgen Mara, muy anterior a
los de Lourdes y de Ftima. Por otra parte, se
trata de un milagro sin presencia taumatrgica. La mayora de los milagros bblicos y evanglicos cuentan con un taumaturgo, alguien
con corporeidad fsica por cuya mediacin se
produce el fenmeno milagroso. En el Milagro de Calanda no ocurre as; el joven Miguel
Pellicer se va a dormir y cuando despierta ya
ha recuperado su pierna amputada. Nadie le
ha tocado, nadie le ha impuesto sus manos,
ni su aliento, nadie ha realizado ante el enfermo rito ni invocacin alguna; la fe del muchacho en la Virgen del Pilar y las unciones del
munn con el aceite de las lmparas que ardan ante la Virgen son los nicos factores que
lo hacen atribuible a la Madre de Jess. La
naturaleza del propio milagro tambin es inslita. Ha habido devoluciones de la vista, curaciones de la parlisis, limpiezas de lepra, resurrecciones, visiones msticas, iluminaciones de
fe, preservaciones del fuego, los rayos y las
aguas; pero muy pocos son los casos de restitucin de miembros amputados en la tradicin
milagrera catlica.
Adems, el cmulo de testimonios recogidos, as como la documentacin elaborada,
son sorprendentes y, sin embargo, sectores
dentro de la propia cristiandad niegan que el
hecho sucediera y lo achacan a un bien urdido
engao de la Iglesia espaola del siglo xvr.

Tanto las ciencias fsicas, como la psicologa 1'


la parapsicologa han venido a dar en nuestros
das una explicacin ms o menos razonada v
razonable a toda la serie de milagros incluidos
en el acervo cultural de los pueblos ms ancestrales y de otros ms prximos a nosotros: sin
embargo, las singulares caractersticas de esie
Milagro de Calanda lo incluyen sin duda alguna dentro de lo que todava est bajo el epgrafe de inexplicado.

Un romntico
atormentado

G. A. BECQUER
a

iel siglo xvln y princir-s je. xrx. una gigantesca ola


:--.s

:-r::.;".= contra el mundo litera: ;:cpeo y lo transform tan


que sus conse-

-:-:rCamente
l:1ids se sienten hasta

hoY.

1ra :-a se llam romanticismo y


i:s :ambios que Provoc fueron
p:ofundos que se le consi-

=r:-.

junto con el

clasicismo,

-::; Ce los polos principales del


los movimientos ar=: todos
:rjcos que han venido desPus
:.a: sido interpretados como
::nsecuencia

-o
:el uno o del otro.

negacin-

El romancismo no afect so,arnente a escritores, Pintores Y


:rsicos: hrvo consecuencias

polcas, religiosas y sociales.


Para ser un romntico no bastaba con crear obras dentro de un

determinado eslo: haba que


vivir, pensar, actuar, vestirse y
peinarse de una determinada
manera; hasta haba que morir.

si era posible, de una

forma

muy especial.

El movimiento romntico

se

origin en Alemania, extendin-

dose despus por Inglaterra,


Francia y el resto de EuroPa. Y
si no fue demasiado importante
en Espaa. dio en cambio a una

figura que lo represent hasta


sus ltimas consecuencias: el se-

villano Gustavo Adolfo Bcquer. el poeta romniico Por


antonomasia.
Gustavo Adolfo naci en Sella el l7 de febrero de 1836.
Llevaba en las venas algo de
sangre alemana, como mostra-

ba su segundo apelliCo, que l


adopt como nombre artstico.
Hurfano desde los diez aos,

de las constantes de su vida: en-

pas su in{ancia en la capital an-

ferm de gravedad. El futuro

daluza; all estudi humanidades y pintura, influido quizs en


esto ltimo por su hermano Va-

gran poeta se dedic de lleno a


la literatura y el periodismo; fue
colaborador de publicaciones
como E/ porvenir, La Espaa
musical y literaria y El correo de
la moda; tradujo y adapt obras
teatrales francesas al castellano,

leriano Domnguez Bcquer,


con quien le uni siempre un
cario entraable; los retratos
ms conocidos del poeta se deben al pincel de su hermano.
A los 18 aos, Gustavo Adolfo se traslad a la capital del reino. Sus primeros aos all fueron difciles, y ya entonces, en
plena juventud, se le manifest
la fragilidad fsica que sera una

en colaboracin con su amigo


Arriba: Gustavo Adolfo Bcquer,
por su hermano Valeriano;
abaio: sala capitular del
moasterio de Veruela, donde el
poeta pas largas temPoradas'

Luis Garca Luna. Volvi a Sevilla y en 1858 enferm nuevamente, debiendo guardar cama
varios meses; los historiadores
creen que esa fue la primera
manifestacin de la tuberculosis, la enfermedad romntica
por excelencia, que habra de
llevarlo a la tumba en plena juventud.
En esa poca public su primera leyenda, El caudillo de las
manos rojas, y conoci a la
mujer que habra de insPirar
uno de los ciclos de poesa ms
famosos de la lengua castellana,
Elisa Guilln. Sus amores duraron poco; ella lo abandon al
cabo de uno o dos aos. Pero la
historia de este romance dura-

r eternamente,

inmortalizado

por las Rimas, donde Gustavo


Adolfo cuenta la historia de una

pasin amorosa: la ilusin, el


amor compardo, los celos, el
desamor, la muerte.'
Despus de perder a Elisa,
Bcquer pas una temPorada
en el monasterio de Veruela, en

Aragn. El maravilloso Paisaje


de la zona, presidido por el imponente Moncayo, jugara un
papel importante en muchas de
las leyendas que escribira ms
tarde. Bcquer se cas, quiz
para olvidar a Elisa, pero su ma-

A la izquierda: aguafuerte de
Doroteo Arniz para una edicin
de las linas de Bcquer (cuyo
autgrafo aparece abajo a la
izquierda). La naturaleza y
algunos rincones especialmerte
evocadores, como el claustro de
Veruela (abajo a la derecha)
inspiraron al escritor sevillano el
mundo mgico y romntico de
sus Leyendas.

{
{

I
l

trimonio no fue feliz. Escapaba

nocer al conde en su amante,


porque Bcquer parece cteer

de la runa domstica viajando


con su hermano Valeriano o escribiendo con el empeo febril
de quien sabe que no dispondr
de mucho tiempo para hacerlo.
En 1864 pas otra temporada
en Veruela; all escribi Cartas
desde mi celda. En 1866 tuvo su
nico golpe de suerte: el ministi:oGonzlezBravo, amigo y admirador suyo, le ofreci el puesto de censor de novelas, con un
sueldo de- 20 000 reales anuales; eso l permiti dedicarse de
lleno a las Rimas y las Leyendas, pero la felicidad dur poco.
La revolucin de 1868 hizo caer

Gonzlez Bravo,

sin sombra de duda que la ma-

no de Margarita'salvar al conde de la furia de los moros y


desde que Alonso sale a buscar
la banda azul que perdi Beatriz
en el monte de la Animas sabemos que su destino est sellado.
La muerte es una presencia
constante enlas Leyendas. personaje predilecto de los romn-

cos, persigue

a los enamora-

dos. castiga por igual a inocentes y a culpables. En la prosa de


Bcquer aparece rodeada de la
imaginera cristiana, pero el lector agudo reconocer, sin duda,
los elementos que vienen de
ms lejos: los bosques oscuros,

Bcquer,

adems de perder a su nico


benefactor, perdi el original de
las Rimas, que estaba en casa
del ministro cuando sta fue sa-

poblados por trasgos y duendes, los espiitus del mal que


vayan por Ia Tierra, laq almas de
los misteriosos templarios que
azuzan a los lobos contra los cazadores. El misterioso uMiserere
de la monta. no ser acaso

la msica del sabbath de

las

brujas?

queada por las masas populares. En 1870 muri Valeriano, y


el poeta, que ya se senta morir,
pidi a su amigo Narciso Cam-

pillo que publicara su

obra

cuando l hubiera abandonado


el mundo.de los vivos.
Gustavo Adolfo Bcquer muri a los 34 aos. Es imposible
saber qu hubiera llegado a escribir si hubiese vido 67 aos,
como Heine, o 83, como Vctor

libro! Para lectores de habla es-

paola resulta innecesario ha-

ginacin desbordante, el mundo rigurosamente mgico y romntico de las Leyendas.


. Es difcil saber hasta qu punHugo. Tal como lo decidi el to Bcquer utiliz en las Leyendesno
las tendencias ms das viejas tradiciones o roman-ode su temperamento
profundas
ces castellanos, andaluces y araromntico-- toda su obra cabe goneses, y hasta qu punto son
en un tomo, no demasiado fruto de su frtil imaginacin
grueso.
(.tambin la verdad se inventa,,
Pero, qu riqueza la de ese dira cien aos ms tarde el se-

i_t

Espasa-Calpe (col. Austral) cuenta


con la edicin ms conocida de Ri
mas y leyendas. Pero las obra de

blar de las Rl'mas, que todos hemos atesorado como expresin


perfecta del amor. Pero se olvida a veces la agudeza y la inteligencia de las Caras literarias a
una mujery, sobre todo, la ima-

llano Machado). En todo caso,


resulta deslumbrante ver cmo

el

ffita

cree en esas corzas, en

esos organistas fantasmas, en


esas mujeres cuya mano izquierda se sale de la umba a la
espera de la sortija que les devolver la honra. Ese es quizs
el mayor mrito de las leyendas:
la fe que.pone en ellas su autor.
Lloramos con Margarita al reco-

Bcquer han sido objeto de multitud


de ediciones. Ediciones de Arte y Bibliofilia ha publicado una edicin numerada de 195 ejemplares de las
,9rmas (col. "Tiempo para la Alegra", dirigida por Rafael Casariego), que incluye doce aguarfuertes
de Doroteo Arniz. Otras ediciones
de la misma obra son las de Ctedra
y Castalia, as como la realizada por
Ediciones de la Mota. Las Leyendas
constan en el catlogo de L Gaya
Ciencia y de Labor, enke otras editoriales.

Crditos de ilustracin: Salmer, J.


Lorman, D. ArnizlArte y Bibliofilia.

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