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Pablo Neruda, seudnimo de Ricardo Elicer Neftal Reyes Basoalto

(Parral, Regin del Maule, 12 de julio de 1904 Santiago, Regin Metropolitana


de Santiago, 23 de septiembre de 1973), fue un poeta chileno, considerado
entre los mejores y ms influyentes artistas de su siglo; el ms grande poeta
del siglo XX en cualquier idioma, segn Gabriel Garca Mrquez.1
Entre sus mltiples reconocimientos, destacan el Premio Nobel de Literatura en
1971 y un Doctorado Honoris Causa por la Universidad de Oxford. Ningn
poeta del hemisferio occidental de nuestro siglo admite comparacin con l,
ha escrito el crtico literario Harold Bloom,2 quien lo considera uno de los
veintisis autores centrales del canon de la literatura occidental de todos los
tiempos.3
Adems, fue un destacado activista poltico, senador, miembro del Comit
Central del Partido Comunista, precandidato a la presidencia de su pas y
embajador en Francia.

Su ltima aparicin en pblico fue el 5 de diciembre de 1972, donde el pueblo


chileno realiz un homenaje al poeta en el Estadio Nacional.
En febrero de 1973, por razones de salud, renuncia a su cargo de embajador en
Francia.
Despus del golpe militar del 11 de septiembre su salud se agrava y el 19 es
trasladado de urgencia desde su casa de Isla Negra a Santiago, donde muere
debido a un cncer de prstata el 23 a las 22.30 en la Clnica Santa Mara. En
2011 un artculo16 recogi declaraciones de Manuel Araya Osorio, asistente del
poeta desde noviembre de 1972 hasta su muerte, quien aseguraba que Neruda
habra sido asesinado en la clnica tras aplicrsele una inyeccin letal. Aunque
la informacin fue desmentida por la Fundacin Pablo Neruda, 17 el Partido
Comunista solicit, el 6 de diciembre, la exhumacin de los restos del Nobel de
Literatura, para verificar si fue envenenado.
La casa de Neruda en Santiago fue saqueada despus del golpe encabezado
por el general Augusto Pinochet y sus libros, incendiados. El funeral del poeta
fue realizado en el Cementerio General. Al mismo acudieron los miembros de la
directiva del Partido Comunista, a pesar de estar perseguidos por el rgimen.
Aunque los asistentes estaban rodeados de soldados armados de
ametralladoras, se escuchaban desafiantes gritos de homenaje a l y a
Salvador Allende, junto a la entonacin de La Internacional. Despus del

funeral, muchos de los asistentes que no pudieron huir acabaron engrosando


las listas de desaparecidos por la dictadura.
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Neruda retorn a Chile en 1943 ao en que se cas con Delia de Carril, la


Hormiguita, en Mxico, en un matrimonio que no fue reconocido por la justicia
chilena debido a que su divorcio de Maruca fue declarado ilegal y dos aos
despus recibe el Premio Nacional de Literatura. En ese ao de 1945, en
marzo, es electo senador por las provincias de Tarapac y Antofagasta.4 Se
unir en julio del mismo ao al Partido Comunista, donde militaban sus dos
ms frreos rivales, los poetas Pablo de Rokha y Vicente Huidobro, con quienes
protagonizara de por vida las ms cidas rencillas.