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Alicia Mara Zorrilla

B IB L IO T E C A DE L T R A D U C T O R
Y D E L CORRECTOR DE TEXTOS

EL USO DE LA PUNTUACION
EN ESPAOL
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FUNDACIN INSTITUTO SUPERIOR DE


ESTUDIOS LINGSTICOS Y LITERARIOS

LITTERAE

ALICIA MARA ZORRILLA

EL USO
DE LA PUNTUACIN
EN ESPAOL

FUNDACIN INSTITUTO SUPERIOR


DE ESTUDIOS LINGSTICOS Y LITERARIOS
LITTERAE

Zorrilla, Alicia Mara


El uso de la puntuacin en Espaol.
3a ed. - Buenos Aires: Fundacin Litterae, 2012.
176 p. 16x23 cm.
ISBN 978-987-24400-8-4
1. Lingstica. I. Ttulo.
CDD 410

BIBLIOTECA DEL TRADUCTOR Y DEL CORRECTOR DE TEXTOS


Direccin: Alicia Mara Zorrilla
Es propiedad
Alicia Mara Zorrilla, 2007
Fundacin Instituto Superior de Estudios Lingsticos y Literarios
LITTERAE
Avda. Callao 262 - Piso 3.
(1022) Buenos Aires - Repblica Argentina
Tels. 4784-938114371-4621
Fax (54-11) 4371-4621
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Pgina web: www.fundlitterae.org.ar

Impreso por Editorial Dunken


Ayacucho 357 (C1025AAG) - Capital Federal
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Correo electrnico: info@dunken.com.ar
Pgina web: www.dunken.com.ar

Hecho el depsito que prev la ley 11.723


Impreso en la Argentina
O 2012 Alicia Mara Zorrilla
Corteo electrnico: aliciazorrilla@amet.com,ar
ISBN 978-987-24400-8-4

PRLOGO

Bien vale que cada da nos unamos para hablar de las palabras,
para indagar sus inmensos espacios y trasladamos a travs de todos sus
tiempos. Una palabra no guarda un solo significado; una palabra posee
muchos seres comprometidos con la vida y con otras vidas que fueron y
que son. Sale al aire plena y se hace aire la pgina recoge ese aire, y
crece hasta las orillas de quien la recibe para sellar un pacto de soledad,
pues la palabra pertenece a todos, pero cuntas veces cada uno habla en
silencio con ella y se convierte en necesario cmplice de ese silencio. La
mscara tiembla y cae, y la palabra pare al hombre verdadero para que
se vace en presentes infinitos, para que se haga raz con sus races, para
que crezca realmente libre en ese instante nico de feliz contemplacin.
La gran obra de Cervantes lo corrobora, pues es, sin duda, una
reflexin abierta sobre la escritura y sobre la reescritura. Cada oracin
predice que la palabra debe esculpir la memoria de los hechos: Vlame
Dios, y quin ser aquel que buenamente pueda contar ahora la rabia
que entr en el corazn de nuestro manchego, vindose parar de aquella
manera!1. Quin ser aquel que buenamente pueda contar...?
Don Quijote es lector convencido y apasionado; defiende lo que
ha ledo y reconoce que esa literatura ha hecho posible el nacimiento
de otro hombre, el que suea hacia adentro y hacia fuera, con todo el
cuerpo y en voz alta: ... lea estos libros y ver cmo le destierran la
melancola que tuviere y le mejoran la condicin, si acaso la tiene mala.
De m s decir que despus que soy caballero andante soy valiente,
comedido, liberal, bien criado, generoso, corts, atrevido, blando,
paciente, sufridor de trabajos, de prisiones, de encantos...2. Las
1Don Quijote de la Mancha, Prlogo, Edicin del Cuarto Centenario, Madrid, Real
Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola, 2004, pgs. 88-89.
2Ibfdem, pg. 511.

ALICIA MARA ZORRILLA

palabras son los molinos emblemticos y los gigantes que lo enardecen


y lo vencen. Don Quijote descubre, pues, en ellas la metfora de la vida,
un cruce infinito de senderos que ondulan hacia lo desconocido, hacia
lo dulcemente desconocido.
Mientras el vido lector goza de las aventuras del gallardo caballero,
escribe, cuenta y se cuenta nuevamente la historia, y son otras las
palabras que la imaginacin le dicta y que anclan en su tiempo para
construir puentes espirituales entre las de ayer y las de su hoy, que no
sern las de para siempre. Como Cervantes, se siente padrastro de la
obra y no padre o autor. Crea y hasta recrea lo que ha creado porque
al penetrar en s mismo, se derrama en la historia y es parte de ella
tantas veces cuantas la lee. Las palabras no se estancan, no son piedras
arrumbadas en ninguna parte, no fenecen de la vida. Por eso, Cervantes
lo exime de acatar las suyas: ... y sabes lo que comnmente se dice,
que debajo de mi manto, al rey mato, todo lo cual te exenta y hace
libre de todo respeto y obligacin, y, as, puedes decir de la historia
todo aquello que te pareciere, sin temor que te calumnien por el mal ni
te premien por el bien que dijeres de ella3. El libro sale a la luz para
decir y dice para que cada lector diga, para que se comprometa con la
escritura de esa leyenda seca como un esparto, ajena de invencin,
menguada de estilo, pobre de conceptos y falta de toda erudicin y
doctrina4, como reza el Prlogo cervantino. Con gran irona, define
mediante anttesis el generoso contenido, la inmortal aventura. De
esa parodia, surge tambin el consejo para escribir con decoro, para
comunicar con diafanidad, con limpieza, para organizar bien la trama.
El supuesto amigo del futuro autor, gracioso y bien entendido, le
dice: ... procurar a la llana, con palabras significantes, honestas y bien
colocadas, salga vuestra oracin y perodo sonoro y festivo, pintando
en todo lo que alcanzredes y fuere posible vuestra intencin, dando a
entender vuestros conceptos sin intrincarlos y escurecerlos5. Y agrega:
... llevad la mira puesta a derribar la mquina mal fundada de estos
caballerescos libros, aborrecidos de tantos y alabados de muchos ms;
3Ibfdem,pg. 7.
4Ibdem, pg. 8.
5Ibfdem, pgs. 13-14.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

que si esto alcanzsedes, no habrades alcanzado poco6. Y no habr


alcanzado poco porque escribir bien es un inmenso acto de amor sin
condiciones que se hace visible en la consagracin del equilibrio y
de la armona del texto. Es guiar al que nos lee y acompaar al que
nos escucha, y es tambin gozar de un estado de beatitud inefable y
transformativo. Tal vez, la beatitud que sinti Cervantes cuando escribi
su Don Quijote, enamorado de la palabra, porque la vio mujer y tan
bella como el silencio del sol; acaso, la que vibr en don Quijote cuando
ley entusiasmado sus falsos, mentirosos, daadores e intiles7 libros
de caballeras porque quera ser artfice de otra vida y fundar otros
nombres, y vivir, morir y resucitar para vivir, morir y resucitar otras
tantas veces; quiz, la que asombrados presentimos alguna vez cuando
caminamos tras la voluntad de Rocinante para deslumbrarnos con otras
aventuras porque el lenguaje se haca transparencia, y esta, smbolo de
la verdad que sostiene: Sali en esto don Quijote, armado de todos sus
pertrechos, con el yelmo, aunque abollado, de Mambrino en la cabeza,
embrazado de su rodela y arrimado a su tronco o lanzn8. Las palabras
cervantinas no traducen un alma, es el alma quien se hace palabras,
quien se vaca en palabras, para que la tierna belleza de sus personajes
no cese, y sea realidad su potica escritura, esa escritura sin tiempos que
nos devuelve con nostalgia los de su autor y los del que abandon todos
sus sentidos a los pensamientos caballerescos para que sus magnficas
obras quedaran escritas en el libro de la fama por todos los venideros
siglos9. Y aqu, sin tomar reposo, don Quijote nos detiene: No
ms: cesen mis alabanzas [...], porque soy enemigo de todo gnero de
adulacin; y aunque sta no lo sea, todava ofenden mis castas orejas
semejantes plticas10.
Con el recuerdo de este inolvidable manchego el que sin ser,
sigue siendo y en honor de su clebre creador, nos adentraremos en
una nueva aventura: la de saber puntuar, la de entender el significado
6Ibldem, pg. 14.
7Ibdem, pg. 505.
8Ibdem, pg. 386.
9Ibdem, pg. 156.
10Ibdem, pg. 299.

10

ALICIA MARA ZORRILLA

de cada signo de puntuacin, la de concienciar como bien dice Jos


Antonio Milln que puntuar es un arte, un reto: una necesidad. Su
dificultad ms grande proviene de que exige un desdoblamiento: el que
punta debe ponerse en el lugar del que va a leer, sin abandonar el lugar
del que est escribiendo. Y tener en cuenta al otro (que horas o dcadas
despus vendr sobre nuestro texto) siempre supone un esfuerzo...11.
Trataremos, pues, de que ese esfuerzo sea fructfero, y de que el uso
de comas, comillas, guiones, rayas, puntos suspensivos, parntesis o
corchetes orienten nuestras palabras para que no se salgan un punto de
la verdad.
ALICIA MARA ZORRILLA

11

Ptrdn imposible. Guia para una puntuacin ms rica y consciente, Buenos Aires, D

Nuovo Bxtremo, 2005, pg. 160.

LA PUNTUACIN

Signos de puntuacin
PUNTO
COMA
PUNTO y COMA
DOS PUNTOS
PUNTOS SUSPENSIVOS
INTERROGACIN
EXCLAMACIN
PARNTESIS
CORCHETES
CORCHETES INTRAPUNTEADOS
COMILLAS BAJAS
COMILLAS ALTAS
COMILLAS SIMPLES
RAYA
DOS RAYAS o DOBLE RAYA

Signos auxiliares de puntuacin


GUION
DIRESIS
BARRA
BARRA DOBLE
PLECA DOBLE

ALICIA MARA ZORRILLA

12

LLAVE
ASTERISCO
APSTROFO
PRRAFO
CALDERN

{}
(*)
O
()
(1)

Qu es la puntuacin?
Puntuar significa colocar adecuadamente los signos ortogrficos
para distinguir el valor prosdico de las palabras y el sentido de las
oraciones y de cada uno de sus miembros. Aunque muchas veces la
puntuacin es subjetiva (puntuacin estilstica), no deben dejarse a un
lado las normas correspondientes (puntuacin gramatical).
Puntuacin es la accin y el efecto de puntuar, y tambin, el
conjunto de los signos que sirven para puntuar.

EL PUNTO

La palabra punto deriva del latn punctum, punzada, picadura,


punto. Desde el punto de vista lingstico, el punto es la mayor pausa
sintctica. Debe colocarse cuando lo que se ha escrito tiene sentido
completo, y puede redactarse otro perodo sin que se dude acerca de la
comprensin del anterior.

Su uso lingstico y no lingstico


1. Seala el fin de la oracin y de su figura tonal:
La obra literaria no es, si mi opinin parece cierta, un fruto ms o menos
aberrante del tronco lingstico comn, sino un lenguaje aparte, sobre cuya
independencia no puede engaamos el hecho de que comparta muchos carac
teres lxicos y gramaticales con los dems frutos del mismo rbol13.

2. Separa oraciones:
1 rostro se le disolvi. Le bulleron todas las materias del cuerpo fsico,
todas las esencias del cuerpo espiritual. Brazos y piernas parecan los del
Inca Jos Gabriel Condorcanqui cuando lo descoyuntaban los cuatro caballos
centrfugos. En el furor de las contorsiones perdi los zapatos y se le abri la
ropa como una vaina madura13.

3. Delimita prrafos:
En Castilla hay muchas lagunas cenagosas donde juegan los nios, como
Juan y sus amigos, a lanzar a modo de flechas varitas de junco o de mimbre
12Femando LZARO CARRETER, Consideraciones sobre la lengua literaria, Doce
ensayos sobre el lengucge, Madrid, Fundacin Juan Match, 1974 (Coleccin Ensayos), pgs. 46-47.
13Marco DENEVI, Araminta o el poder, Buenos Aires, Crea, 1982, pg. 31.

14

ALICIA MARA ZORRILLA

que el agua recibe y luego vomita entre inocentes apuestas de ver quin tuvo
ms fuerzas, quin lleg ms lejos.
Parece que Juan apunta a la distancia desde el principio: tendr que mo
jarse si quiere recuperar su mimbre. Es el ganador, pero al avanzar pierde el
equilibrio y la espesura del barro lo atrapa fcilmente: mientras ms lucha por
salir ms grande es la huella hacia lo hondo. Asustados, sus compaeros de
juego piden ayuda mientras Juan, extraamente quieto, contempla la imagen
de una Seora que le ofrece el socorro de su mano limpia y l no se la quiere
dar por no ensucirsela14.

4. Cierra las abreviaturas15; indica que un grupo de letras funciona


como abreviatura de una palabra: cap. (captulo), ed. (edicin), pdo.
(pasado).
Las abreviaturas terminadas en alguna letra volada deben tener
punto antes de esta: art. (artculo), Prof.(profesora), Vo B. (visto
bueno). Exime de punto los smbolos relativos a pesas y medidas:
m, cm, I, dg, ti6.
5. Forma parte de la i y de la j minsculas (nunca de las maysculas).
6. Con la coma, forma el punto y coma (;).

7. Con otro punto, forma los dos puntos (:).


8. Con otro punto, ambos a la misma altura, la diresis o crema11:
antigedad.

14
Pedro VILLAREJO, Que voy de vuelo. Biografa literaria de San Juan de la Cruz
Buenos Aires, Cntico Ediciones, 1991, pg. 29.
13El punto que aparece en las abreviaturas no es un signo de puntuacin.
16Estas abreviaturas no cambian en plural: 10 cm; 34 kl; 100 g.
17Se llama crema por alteracin de la palabra griega trema, hoyo, perforacin; puntos
marcados a un lado.

EL USO DB LA PUNTUACIN EN ESPAOL

15

9. Forma parte de los signos de apertura y de cierre de interro


gacin y de exclamacin: Viva! Cundo regresar tu padre? Por
eso, detrs de estos no ha de colocarse otro punto.
10. Tres puntos seguidos constituyen los puntos suspensivos.
11. Tres puntos seguidos, dentro de corchetes, los puntos encorchetados:
Cada uno de los barrios de la ciudad ha tenido, [...], su librera represen
tativa, grande o diminuta, pero siempre con un sello propio y original18.

12. En los ndices, aparecen varios seguidos; son los puntos conducto
res, que unen, generalmente, un concepto con un nmero:
EL VERBO.........
EL SUSTANTIVO
EL ADJETIVO ....

.8
12

13. Varios puntos seguidos indican la omisin de uno o de ms prrafos


en una cita directa:
Los hombres de la cultura barroca muestran una obsesiva preocupacin
por el tiempo. Cuenta en todas las manifestaciones de la vida, como hemos
dicho; aparece en cualquier cosa de que se escribe. Se subraya en todas las
cosas su ingrediente de temporalidad. Shakespeare y Quevedo apenas dejan
de pensar en el tema, o mejor, todo lo piensan en relacin con l. En alguna
dependencia con ello se ha podido decir que es la poca de esplendor del
arte de la relojera. Aunque, a nuestro entender, si puede afirmarse esto del
siglo xvii, lo es ante todo en cuanto poca moderna, heredera de la cultura
urbana y burguesa del Renacimiento, sin dejar por ello de ser cierto que en ese
punto coinciden los dos aspectos de la centuria: su condicin de modernidad
es un factor de la mentalidad barroca.
De ah la preocupacin del Barroco por el tema de las ruinas. En ellas
pretende encontrar el testimonio de un tiempo, respondiendo a la incipiente
18Domingo BUONOCORE, libreros, editores e impresores de Buenos Aires, Buenos
Aires, Bowker Editores, 1974, pg. 154.

ALICIA MARA ZORRILLA

16

conciencia histrica que trata de abrirse paso. En tal sentido, el escritor barro
co cultiva la arqueologa, al modo de un Rodrigo Caro19.

14. Detrs del nmero, letra o palabra que encabeza cada parte en una
enumeracin o en una serie de artculos:
1.
2.
3.

A.
B.
C.

adjetivo.
adverbio.
sustantivo.

15. Si las horas se expresan con nmeros, se separan de los minutos con
punto, pues los minutos no son decimales, sino sexagesimales: 3.45;
18.30. Tambin pueden usarse dos puntos: 3:45; 18:30.
16. Las edades de las personas (aos y meses) llevanpunto, pues los me
ses no son decimales, sino duodecimales: 7.6 (siete aos y seis meses).
17. Para separar los enteros de los decimales: 30.25 (en espaol, se re
comienda el uso de la coma: 30,25).
18. Para separar da, mes y ao: 25.5.2005. Tambin pueden expresarse
con guin (25-5-2005) y con barra (25/5/2005).
19. Despus de comillas, parntesis o corchetes de cierre:
Lleg asustada, pero feliz. (Nadie la haba seguido esta vez).
Sus palabras fueron precisas: No la ver ms!.
Lo malo nunca lo es de repente (Alonso de Ercilla).
La suerte de un pueblo depende del estado de su gramtica. No hay gran
nacin sin propiedad de lenguaje20.
'* Jot Antonio MARAVALL, La cultura del Barroco, 3.a edicin, Barcelona, Ariel,
384.

DA, Aforismos y afines. Traduccin de Rodolfo Alonso, Buenos Aires,

EL USO DE LA PUNTUACIN BN ESPAOL

17

Omisin delpunto
1. En los ttulos y subttulos, centrados o marginados.
2. Tras el nombre del autor o tras el ttulo de la obra, en tapas, porta
das, prlogos, firmas de cartas, salvo que vayan a rengln seguido:
Miguel de Cervantes Saavedra
El ingenioso hidalgo don Quijote de La Mancha

3. En los textos que aparecen al pie de un cuadro, lmina, grabado, fo


tografa periodstica, etctera. Por ejemplo, si el ttulo de un cuadro
es Ciudad en otoo, no se le agregar ningn punto. Si el texto es
extenso, conviene cerrarlo con un punto.
4. Cuando un nmero de cuatro cifras indica un ao: 2005.
5. No se usa en otros nmeros de cuatro cifras: $ 7890.
6. De acuerdo con la normativa internacional, cuando la cantidad posee
ms de cuatro cifras, se deja un espacio fino en el lugar del punto:
45 760; 125500; 1234 987. Por razones de seguridad, puede usarse
el punto en textos contables.
7. En la / y en la J (solo las minsculas deben llevar punto).
8. En las siglas: ONU.
9. En los nmeros de cdigos postales, apartados de correos, versos,
pginas, aos, domicilios, artculos, leyes, decretos:
Cdigo Postal 28456
verso 12345

18

ALICIA MARA ZORRILLA

pgina 1267
ao 2005
Avenida del Libertador 12458
Ley 12987

Advirtase que, en estos ejemplos, no se deja espacio entre los


nmeros.
10. Despus de los signos de interrogacin y de exclamacin de cierre.
Son incorrectos, pues, los puntos que cierran estas oraciones:
Cundo viajars a la provincia de Tcumn?. *Qu bien vives!.

11. Cuando la oracin termina con una abreviatura:


Ense los signos de puntuacin, el uso de las maysculas, las reglas de
acentuacin, las preposiciones, etc.

El punto de la abreviatura cierra tambin la oracin.


12. Despus de los tres puntos suspensivos, no se colocar un cuarto
punto.
13. Despus del parntesis de cierre en una cita a pie de ejemplo:
Cuando me iba pens en ti:
en la mirada de tu ojo triste
y en el temblor de tu ojo alegre;
porque cada pupila es la mitad de tu alma
y tu alma llora y re alternativamente
y nos dice que s, que no, que s,
y para cada instante tiene
una lgrima dulce y una lgrima amarga.
(Horacio Armani: La doble imagen, fragmento)

EL USO DB LA PUNTUACIN B \ ESPAOL

19

Punto y seguido o punto seguido


El punto y seguido o punto seguido es el que se usa cuando termina
un periodo, y l texto continua inmediatamente despus de l, a i el mismo
rengln o al principio del rengln siguiente, sin sangra. El espacio que
sigue a este punto debe ser igual a los restantes de la misma lnea.
El punto y seguido separa oraciones que poseen continuidad
temtica, es decir, que se relacionan por su contenido dentro de un
prrafo:
Estoy sentado junto a la alcantarilla aguardando a que salgan las ranas.
Anoche, mientras estbamos cenando, comenzaron a armar el gran alboroto y
no pararon de cantar hasta que amaneci. Mi madrina tambin dice eso: que la
gritera de las ranas le espant el sueo. Y ahora ella bien quisiera dormir. Por
eso me mand a que me sentara aqu, junto a la alcantarilla, y me pusiera con
una tabla en la mano para que cuanta rana saliera a pegar de brincos afuera,
la apalcuachara a tablazos...
Las ranas son verdes de todo a todo, menos en la panza. Los sapos son
negros.
Tambin los ojos de mi madrina son negros. Las ranas son buenas para
hacer de comer con ellas. Los sapos no se comen; pero yo me los he comido
tambin, aunque no se coman, y saben igual que las ranas21.

Punto y aparte, punto aparte o punto acpite22


Segn el Diccionario acadmico, el punto y aparte es el que se
pone cuando termina un prrafo, y el texto contina en otro rengln
ms entrado que los dems de la pgina. Implica una pausa mayor que
el punto y seguido.
Su uso
1. Para separar oraciones de distinto contenido:

21Juan RULFO, Macario, El llano en llamas, 8* edicin, Mxico, Fondo de Cultura


Econmica, 1967, pg. 9.
22Americanismo. Significa prrafo en textos legales.

20

ALICIA MARA ZORRILLA

Y
all se tropez con Barbarita, una tarde, cuando de remontada por
Arauca con un cargamento de vveres para La Barquerena, el bongo de Eus
taquio atrac en el paso del Bramador, donde l estaba dirigiendo la tirada de
un ganado. Una tormenta llanera, que se prepara y desencadena en obra de
instantes, no se desarrolla, sin embargo, con la violencia con que se desataron
en el corazn de la mestiza los apetitos reprimidos por el odio; pero ste sub
sista y ella no lo ocultaba23.

2. Para delimitar prrafos:


Al leer el texto del Quijote, nos llama especialmente la atencin un
conjunto de palabras y frases que comprendemos, pero que no se ajustan a
nuestros hbitos lingsticos actuales, bien por su forma gramatical, bien por
su significado o simplemente por su ortografa.
Tambin nos chocan otras palabras y algunas frases que ya no se en
tienden sin una explicacin particular. No debe creerse sencillamente que
todos esos rasgos sean solo propios de Cervantes. Por ello, al menos podemos
preguntamos qu usos cervantinos estaban en perfecta sintona con los de la
mayora de los escritores contemporneos suyos; cules miraban ms al pa
sado, cules se proyectaban al futuro; qu otros, de entre los que asoman a su
texto, estn corrompidos por impresores o correctores, cules corresponden
realmente a sus hbitos, sin duda relativamente heterogneos por formacin,
quiz poco acadmica, por vivencias variadas a lo largo del tiempo y de la
geografa; cules, por fin, son difciles de explicar.
Es difano que Cervantes est preocupado continuamente por la explota
cin estilstica de la lengua. Sin embargo, desde el punto de vista histrico, hay
que advertir que la del Quijote corresponde sustancialmente a la de la poca en
que vivi su autor, la segunda mitad del siglo XVI y el principio del siglo xvn.
Por ello, en el Quijote compiten formas lingsticas tradicionales con otras ms
modernas, como en tantos textos y autores de entonces24.

3. Cuando se enfocan distintos aspectos de un mismo tema:


Manuel consultaba con frecuencia su reloj de oro, inquieto y pensativo.

23Rmulo GALLEGOS, Doa Brbara, 27. edicin, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1971
(Coleccin Austral), pg. 27.
24
Juan GUTIERREZ CUADRADO, La lengua del Quijote: rasgos generales
Introduccin, Centro Virtual Cervantes, Don Quijote de La Mancha [en lnea]. Direccin
URL: <http://www.cvc.cervantes.es/obref/quijote/introduccion/apendice/gutierrez.htm>
[Consulta: 16 de mayo de 2005].

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

21

Los punteros marcaban la hora, y tomando su sombrero sali con paso


acelerado .

Su uso exige que, antes de comenzar una nueva oracin, se deje, en


el rengln siguiente, un espacio en blanco llamado sangra.

Punto final
El punto final es el que acaba una obra, un escrito o una divisin
importante del texto (parte, captulo, etc.)26. Indica que lo expresado no
necesita de otras palabras para completar su sentido. Recordemos el final
de El ingenioso hidalgo don Quijote de La Mancha:
Para m sola naci don Quijote, y yo para l: l supo obrar, y yo escribir,
solos los dos somos para en uno, a despecho y pesar del escritor fingido y tordesillesco, que se atrevi, o se ha de atrever a escribir con pluma de avestruz
grosera y mal deliada las hazaas de mi valeroso caballero, porque no es
carga de sus hombros, ni asunto de su resfriado ingenio, a quien advertirs,
si acaso llegas a conocerle, que deje reposar en la sepultura los cansados y ya
podridos huesos de don Quijote, y no le quiera llevar contra todos los fueros de
la muerte a Castilla la Vieja, hacindole salir de la fuesa, donde real y verdade
ramente yace tendido de largo a largo, imposibilitado de hacer tercera jomada
y salida nueva: que para hacer burla de tantas como hicieron tantos andantes
caballeros, bastan las dos que l hizo tan a gusto y beneplcito de las gentes
a cuya noticia llegaron, as en estos, como en los extraos reinos: y con esto
cumplirs con tu cristiana profesin, aconsejando bien a quien mal te quiere,
y yo quedar satisfecho y ufano de haber sido el primero que goz el fruto de
sus escritos enteramente, como deseaba, pues no ha sido otro mi deseo que
poner en aborrecimiento de los hombres las fingidas y disparatadas historias
de los libros de caballeras, que por las de mi verdadero don Quijote van ya
tropezando, y han de caer del todo sin duda alguna. Vale27.

25Clorinda MATTO de TURNER, Aves sin nido, Buenos Aires, Solar/Hachette, 1968
(Biblioteca Dimensin Americana), pg. 208.
26El punto que cierra un prrafo no debe considerarse final.
27 Miguel de CERVANTES SAAVEDRA, El ingenioso hidalgo don Quijote de la
Mancha, Tomo IV, Nueva edicin corregida por la Real Academia Espaola, Madrid, Don
Joaqun Ibaxra Impresor de Cmara de S. M. y de la Real Academia, 1780, pgs. 340-341. El
texto fue ligeramente modernizado.

22

ALICIA MARA ZORRILLA

Cuando se utiliza, por ejemplo, para separar fragmentos dentro de


un captulo, como sucede en la novela actual, debe dejarse un espacio
en blanco equivalente a tres o a cinco renglones:
Los violines chocaron contra los cristales: la alegra, la renuncia. La
alegra de esa mueca forzada debajo de los ojos claros y brillantes. l tom el
sombrero de una silla. Camin hacia la puerta del apartamento. Se detuvo con
la mano sobre la perilla. Mir hacia atrs.
Laura acurrucada, con los cojines entre los brazos, de espaldas a l. Sali.
Cerr la puerta con cuidado.
Yo despierto otra vez, pero esta vez con un grito: alguien me ha clavado
un pual largo y fro en el estmago; alguien desde fuera: yo no puedo atentar
contra mi propia vida de esta manera: hay alguien, hay otro que me ha clavado
un acero en las entraas: alargo los brazos, hago un esfuerzo para levantarme
y ya estn all las manos, los brazos ajenos sujetndome, pidiendo calma, di
ciendo que debo permanecer quieto.. .**.

" Cario* FUENTES, La muerte deArtemio Cruz, 4.a edicin, Mxico, Fondo de Cultura
Boonmict, 1968, pgs. 219-220.

LA COMA

La palabra coma29 proviene del griego y significa corte, parte de


un perodo. De acuerdo con la nueva edicin de la Ortografa de la
lengua espaola, se origina en el sistema de puntuacin grecolatino, en
la subdistinctio Q, que indicaba una pausa breve durante la lectura en
voz alta y separaba unidades menores que la oracin, llamadas incisos
o comas. En el siglo xv, Antonio de Nebrija us los dos puntos (0 con
la misma funcin. Su forma proviene de la virgula (/), signo primero
oblicuo y despus curvo (,), que se emple desde el Renacimiento para
separar elementos de una enumeracin o para encerrar expresiones
parentticas30.
Es el signo de puntuacin que seala la divisin de los sintagmas
ms breves dentro de la oracin. Por lo tanto, expresa pausa breve.
Separa ideas que tienen entre s una relacin de analoga.
Su uso
1. La coma se usa para destacar elementos intercalados en la oracin,
como el vocativo, la aposicin explicativa, el adjetivo explicativo,
la clusula absoluta31, la interjeccin, locuciones y conectores (es
decir, enfin, por ltimo, por consiguiente, sin embargo, no obstante,
29Entre la palabra y la coma, no debe dejarse espacio. Entre la coma y la palabra
siguiente, se deja un espacio.
30 REAL ACADEMIA ESPAOLA Y ASOCIACIN DE ACADEMIAS DE LA
LENGUA ESPAOLA, Madrid, Espasa Libros, 2010, pg. 302.
31 La palabra clusula deriva del verbo latino claudere, cerrar. Se llama absoluta
porque es autnoma dentro de la oracin y proviene del ablativo absoluto latino. Se forma con
participios (Llevado el da de la partida. Femando se despidi de todos), gerundios (Habiendo
regresado sus padres de Salta. Graciela prepar su viaje a Atenas) y con otros sintagmas
(Limpias las armas, empez la pelea; Suplicaba, las rodillas en tierra, por sus hijos).

24

ALICIA MARA ZORRILLA

adems, mejor dicho, en sntesis, entre tanto, de ese modo, a saber,


al menos, asi y todo, en tal caso, en cualquier caso, en general, por
tanto, por lo tanto, por ejemplo, en realidad, pues, o sea, entonces,
en resumen, en pocas palabras, es ms, ms an, en definitiva, por
fin, en consecuencia, en efecto, aun as, por supuesto). Se llama
coma de insercin o de incrustacin.
El vocativo
El vocativo se coloca entre comas si aparece en medio de la oracin;
seguido de coma, si va al principio; o precedido de coma, si va al final.
Pap, quiero esto!, Pap, quiero aquello!, Pap, tengo ganas de te
ner agua de luna, y el padre salia dulcemente empujado por el ronco encanto
tirnico de la vocecita32.
Siempre, Sancho, lo he odo decir, que el hacer bien a villanos es echar
agua en el mar33.
Debo llorar, Margarita Weild?34.
Florencia, ciudad con nombre de mujer, es tu espritu esta luz finsima,
esta difana atmsfera que acaricia los mrmoles y las piedras sin tiempo?35.

Los conectores incrustados


Mi nico temor, es claro, era que la boda no llegara a tiempo36.
Vemos, por ejemplo, que al pasar el Congo al primer plano de la actua
lidad, nuestros peridicos llaman indistintamente congoleses o congoleos a
los naturales de aquel pas, y, quizs, uno de los gentilicios prevalezca con el
tiempo37.
Eduardo MALLEA, Chaves, Buenos Aires, Losada, 1953, pg. 45.
33Miguel de CERVANTES SAAVEDRA, Don Quijote de la Mancha, Captulo XXIII,
Primera Parte, Edicin del Cuarto Centenario, ed. cit., pg. 211.
34Andrs RIVERA, Ese manco Paz, Buenos Aires, Alfaguara, 2003, pg. 75.
35Antonio REQUENI, Los viajes y los dias, Buenos Aires, Santiago Rueda, 1969, pg. 234.
Adolfo BIOY CASARES, Una mufleca rusa, Una mueca rusa, Buenos Aires,
T\isquets, 1991, pg. 24.
37
Samuel GILI Y GAYA, Nuestra lengua materna. Observaciones gramaticales
lxicas, San Juan de Puerto Rico, Instituto de Cultura Puertorriquea, 1973 (Serie: Biblioteca
Popular), pg. 112.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

25

Gerson, a veces, te llevaba a la calle sin pedir permiso38.


Perdn, pues, perdn por traer al acervo comn lo que menos se precia
en estos tiempos39.

Ms ejemplos:
Juan es japons, o sea, pertenece a la raza amarilla.
Ha Querido mentimos, esto es, obligamos a que hiciramos lo que l
deca.
Te pedimos paciencia, es decir, que sepas esperamos.
Recorri varios pases, a saber: Italia, Alemania, Suecia, Noruega y Grecia.
Reconozco, por un lado, que nos hemos equivocado y, por otro lado40,
no justifico sus desplantes.
Entienden, por una parte, que tener dinero no significa ser feliz, pero,
por otra parte, corren tras el dinero.
Ustedes saben que la situacin del pas es psima, pues bien, hagamos algo.
Ya se enteraron de lo que sucedi ayer; ahora bien, dganme qu haremos.
Explicar, en primer lugar, las caractersticas de la fauna patagnica.
Sabr, en fin, que nunca mucho cost poco.
Y dijo, por ltimo, que publicara otra novela en noviembre.
Traigan, adems, pan, queso y mermeladas.
Trataron el tema profundamente, con todo, fueron muy criticados.
Trataron el tema profundamente, no obstante, fueron muy criticados.
Trataron el tema profundamente, sin embargo, fueron criticados.
Dgale, en tal caso, que me llame.
No le dir lo que pienso, por el contrario, tratar de que usted lo descubra.
Mara es humilde, en cambio, Patricia parece orgullosa.

38Carlos FUENTES, Cambio de piel, 4.1*edicin, Mxico, Joaqun Mortiz, 1971, pg. 95.
39Salvador de MADARIAGA, Dilogos famosos, Buenos Aires, Sudamericana, 1970,
pg. 11.
40 Cuando falta el correlativo, la expresin queda coja. Esa ausencia se denomina
anantapdoton.

26

ALICIA MARA ZORRILLA

Cuando se juntan dos incisos o expresiones explicativas, deben


entrecomarse:
Dijo, finalmente, adems, que todas sus investigaciones revolucionaran
la Biologa.

Aposicin explicativa
La torre de la catedral, poema romntico de piedra, delicado himno, de
dulces lneas de belleza muda y perenne, era obra del siglo diecisis, aunque
antes comenzada, de estilo gtico, pero, cabe decir, moderado por un instinto
de prudencia y armona que modificaba las vulgares exageraciones de esta
arquitectura41.
Al llegar a esta frase, el punto o vrtice del delirio, hzolos caer de bru
ces sobre la realidad la brusca entrada de Benina, que, concluidas sus faenas
de fregado y arreglo de la cocina y comedor, se despeda42.
Salvo el crepsculo (1984), ltimo libro publicado en vida por Cor
tzar, es una memorable antologa personal de poemas del gran escritor
argentino43.

Adjetivo explicativo
Daniel, embobado, pareca una estatua.

La clusula absoluta (con participio, gerundio y otras construcciones)


Concluidas las investigaciones, el juez lo declar culpable.
Se levant, sali de la sala, medio perdida la cabeza44.
cono flamante de la idolatra multitudinaria, la atractiva figura de
Diana Spencer viene a sumarse a la de quienes, en tantos escenarios de la

41 Leopoldo ALAS, La Regenta, Buenos Aires, Castalia e Hyspamrica Ediciones


Argentina, 1987, pgs. 93-94.
42Benito PEREZ GALDS, Misericordia, Buenos Aires, Kapelusz, 1986, pgs. 240-241.
43 Literatura Argentina [en lnea]. Direccin URL: <www.alfaguara.com.ar/libro.
asp?id=627> [Consulta: 23 de mayo de 2005].
44Pedro SALINAS, El desnudo impecable y otras narraciones, Mxico, Tezontle, 1951,
pgs. 122-123.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

27

Tierra, la precedieron en la devocin sin fronteras, ms all de toda raza, de


toda lengua y de todo drama personal45.

Antes de los cuasicoordinantes46


Expresiones exceptivas: excepto, incluso, menos, salvo
Todos llegaron tarde, excepto Nora y Carmen.
Cualquiera, menos usted, puede ser elegido para presidir la reunin.
Menos tus mentiras, tu padre perdona todo.
Los obreros debern desarrollar sus actividades durante todo el ao, salvo
los das feriados.

Expresiones inclusivas
Aparecieron todos los actores en el escenario, incluso una nia de cinco
aos, hija del protagonista.
Los destinatarios de estos cursos son personas con algn tipo de deficien
cia visual, incluso ceguera.
Las profesoras, incluido el nico profesor del instituto, organizaron el
viaje a Holanda.

2. Para destacar los adverbios terminados en -mente, otros adverbios


o expresiones de valor introductorio, modificadores de modalidad47
(afortunadamente, seguramente, fundamentalmente, especialmente,
finalmente, obviamente, realmente, generalmente, acaso, quiz, qui
zs, tal vez, con respecto a, con respecto de, respecto de, en cuanto
a, en lo que se refiere a, en relacin con, etctera).
Y
queda la extraeza o el asombro que es, curiosamente, primera y l
tima conciencia de la vida48.

45Santiago KOVADLOFF, Sentido y riesgo de la vida cotidiana, Buenos Aires, EMEC,


2004, pg. 72.
46Son expresiones que actan como conjunciones.
47Modifican a toda la oracin, no a uno de sus elementos.
48Pedro VILLAREJO, p. cit., pg. 11.

28

ALICIA MARA ZORRILLA

Con ellos, Analmente, pasaron las mejores vacaciones en Inglaterra


cuando Manuchito fue dado de alta49.
Con respecto a los implantes, les dar algunas recomendaciones.

3. La palabra as va entre comas o seguida de coma cuando funciona,


como conjuncin consecutiva con el significado de por lo tanto,
en consecuencia, por consiguiente, por lo cual, de suerte que;
va precedida de coma cuando funciona como conjuncin concesiva
con el significado de aunque o cuando denota comparacin acom
paada de como (as como):
As, perdi la oportunidad de integrar el nuevo equipo de ftbol.
No le prestar estos libros, as me lo pida de rodillas.
Las rosas y los jazmines, as como son bellsimas ores perfumadas, as
son efmeras.
As como ese pas crece, todos los pases deben crecer.

4. En los incisos explicativos:


El indicativo, segn lo considera nuestro genio de la lengua, se acerca
ms a los hechos que acaecen. ..50.

5. En la oracin compuesta, para separar oraciones coordinadas, vayan


o no precedidas de conjuncin (si las oraciones son muy extensas,
se separan con punto y coma):
El barco se despega y gira imperceptiblemente, de modo que el puerto y
la nodriza y el turbante dorado y escarlata y la India entera desaparecen como
en un sueo, y el nio queda enfrentado al cielo vaco que oscila y se confunde
con el mar51.
Muy de vez en cuando, algn pez saltaba, volaba, caa, y se era el
nico rumor distinto, el nico signo de vida que, por horas y horas, turbaba
* OKU Hermes VILLORDO, Manucho. Una vida de Mujica Lainez, Buenos Aires,
Planto. 1991 (Biblioteca del Sur), pg. 64.
n AIm GRIJELMO, El genio del idioma, Madrid, Taurus, 2004, pg. 150.
" Hctor BIANCIOTTI, El amor no es amado, Barcelona, Tsquets, 1983, pg. 90.

EL USO DE LA PUNTUACIN BN ESPAOL

29

la superficie quieta y como spera de este ro mar al que no me haba an


acostumbrado52.

6. Con las conjunciones y expresiones conjuntivas disyuntivas


discontinuas (bien..., bien....', o bien..., o bien...; o bien..., o...;
ya..., ya...) y con las expresiones conjuntivas distributivas (ora...,
ora...53;ya..., ya...):
Bien por los exmenes, bien por las fiestas, no lo vemos nunca.
Ora por esto, ora por lo otro, estudiaba poco.
Pero el hombre que utiliza el aparato mental se propone alcanzar un in
cremento de su propio poder, ya sea para gozar del fruto que este poder pueda
aportarle, ya para gozar del mero placer que el poder da de por s54.
Vivi intensamente, ya con alegras, ya con lgrimas.

7. Delante de y o de o cuando enlazan elementos en los cuales ya


existe una de esas conjunciones, para sealar la conjuncin jerr
quicamente superior:
El perro estaba durmiendo, abri un ojo, y despus el otro, y lo mand
a paseo55.
No sabemos si ir al cine o al teatro, o ver un programa televisivo.

8. Para separar los elementos que constituyen una enumeracin (sus


tantivos, adjetivos, verbos, adverbios, etctera). Al concluir una enu
meracin, suele colocarse coma antes de y o de o, cuando el ltimo
elemento es distinto de los otros:
De m s decir que despus que soy caballero andante soy valiente, come
dido, liberal, biencriado, generoso, corts, atrevido, blando, paciente, sufridor
de trabajos, de prisiones, de encantos...56.
52Juan Bautista DUIZEIDE, Kanaka, Buenos Aires, Alfaguara, 2004, pg. 16.
53La palabra ora es afresis de ahora.
54Salvador de MADAR1AGA, p. cit., pg. 19.
35 Leonardo CASTELLANI, Las fbulas que pasaron en el monte virgen, Don
Cobaya, Camperas, Buenos Aires, Thau, 1984, pg. 92.
56 Miguel de CERVANTES SAAVEDRA, Don Quijote de la Mancha, Tomo I,
Captulo XXXVI, Primera Parte, 6. edicin, Barcelona, Juventud, 1969, pg. 501.

30

ALICIA MARA ZORRILLA

Dadme siempre una mujer, una fuente, una msica lejana, rosas, li
luna...57.
Los nios recibieron caramelos, chocolates, chupetines, y un libro.

9. Para separar ncleos verbales yuxtapuestos, es decir, cuando n<


aparecen las conjunciones y, ni, o (los perodos compuestos con li
repeticin [dos veces] de la conjuncin copulativa ni se escriben
generalmente, sin coma: Doa Paula ni re ni habla)'.
Don Pedro desobedece, se queda en Toledo58.

10. Con expresiones correlativas que reproducen el mismo esquemi


gramatical:
Ojo por ojo, diente por diente.

11. Antes de las conjunciones adversativas pero, mas, sino, aunque, que
denotan objecin:
Si es que la radical crisis de nuestro tiempo ha de ser superada, habr que
retornar a una mujer femenina, pero eso implica, a su vez, que el hombre ha
de realizar una sntesis de la anttesis que ha provocado59.
Conoce el camino, pero, generalmente, se distrae y se pierde.
El goce de sus verdugos es puro y solitario. No es goce, sino rabia fra60.
No me opongo al proyecto, sino, al contrario, los ayudar.
No me opongo al proyecto, sino al contrario, los ayudar.
Adriana era capaz, aunque muy vaga.

57Juan Ramn JIMNEZ, Autocrtica, Ypara recordar por qu he venido, Valencia,


Pre-Textos, 1990, pg. 179.
58Dmaso ALONSO, Cuatro poetas espaoles (Garcilaso - Gngora - Maragall Antonio Machado), Madrid, Gredos, 1962, pg. 26.
59Ernesto SABATO, Masculinizacin y crisis, Heterodoxia, Obras. Ensayos, Tomo II,
Buenos Aires, Losada, 1970, pg. 364.
Octavio PAZ, El arco y la lira, 5.11reimpresin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1983, pg. 126.

BL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

31

Deseaban ir de vacaciones, y61no pudieron alquilar un departamento.

12. Con la conjuncin adversativa pero elidida:


Ir a la fiesta, (pero) no porque lo desee.

13. Con conjunciones y locuciones conjuntivas ilativas: enuncian una


consecuencia de lo ya expresado:
Ya dije todo, conque no preguntes ms.
Ya dije todo, luego no preguntes ms.
Ya dije todo, as que no preguntes ms.
Ya dije todo, de manera que no preguntes ms.
Ya dije todo, de modo que que no preguntes ms.
Ya dije todo, de forma que que no preguntes ms.
Ya dije todo, de ah que no preguntes ms.

14. Antes de los pronombres relativos, en las oraciones subordinadas


adjetivas explicativas:
Aquel da asistan a la ceremonia dos o tres docenas de fieles de Krisna,
cuyo gran santuario se encuentra a unos cuantos kilmetros62.
Ellos, que tambin tenian miedo, se refugiaron en la casa.
Llam al hombre, quien se adelant sin titubear.
Invitaron a Carmen y a Susana, quienes fueron sus compaeras de viaje.
Invitaron a Carmen y a Susana, las cuales fueron sus compaeras de viaje.
Les entregaron los documentos a ambos ancianos, que los esperaban
ansiosos.
Les entregaron los documentos a ambos, que los esperaban ansiosos.
El disertante hablaba lentamente, lo que perturb a los asistentes.
El disertante hablaba lentamente, lo cual perturb a los asistentes.

61En esta oracin, la conjuncin copulativa y tiene el valor de la adversativa pero.


<2Ibdem,pg. 127.

32

ALICIA MARA ZORRILLA

15. Cuando el orden de las palabras es envolvente, y se produce una al


teracin en el orden natural de las oraciones (el elemento extrapuesto, generalmente un complemento circunstancial de cierta extensin,
se separa del resto mediante una coma):
En los captulos dedicados a estudiar las tendencias novelescas de esta
poca, y a la hora de analizar algunas novelas, el lector de estas pginas en
contrar estas posiciones de los autores; aquf me voy a limitar a resumirlas.

En las transposiciones cortas y muy perceptibles, no es necesario


colocar coma:
En Berln hay museos interesantes.
Aqu est mi renuncia.
Ayer encontramos el documento sobre el escritorio.
Hoy he recibido la carta.
As hablan los hombres!

16. Cuando omitimos el verbo u otra clase de palabra, para evitar su


repeticin (verbo anafrico):
ste, leve, de repique apretado, era de la barroca iglesia de Ges; aqul,
majestuoso y pausado, ms cercano, de Santa Maria Maggiore; aquel otro,
clido y grave, de Santa Maria sopra Minerva.. ,64.

17. Para sealar la particin sujeto-predicado no verbal (reemplaza al


verbo omitido):
Sus brazos, fuertes.
La excursin, organizada.
San Francisco, predicando entre los pjaros.
Mis hijos, en la escuela.

63 Juan Ignacio FERRERAS, Los orgenes de la novela decimonnica. 1800-1830,

Madrid, Tumis, 1973, pg. 29.


MAlojo CARPENTIER, El arpa y la sombra, Mxico, Siglo XXI Editores, 1978, pg. 13.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

33

18. Antes de la palabra etctera o de su abreviatura (efe.); si aparece en


el medio de la oracin, se colocar entre comas:
Por el contrario, sera tarea interesante la de registrar los matices y evolu
cin de tal procedimiento descriptivo, viendo qu elementos, qu datos fsicos
importa sealar en una poca sobre otros, qu tipos fsicos suelen ser los ms
novelescos, etc.65.
La ambicin de tantos idelogos y jefes revolucionarios poesa social,
arte al servicio del pueblo, etctera fue realizada efectivamente por los
poetas de Nueva Espaa66.

19. Despus de tpicos temticos67:


Naranjas, no como.
Roma, es una ciudad moderna?
Realmente, para qu viniste?

20. Antes del segundo miembro de las construcciones copulativas in


tensivas, que denota adicin de otro elemento a la clusula:
No solo toca muy bien la guitarra, sino tambin el piano, el rgano, el
violn y la auta.
No solo toca muy bien la guitarra, sino el piano, el rgano, el violn y la
auta.

21. Con adverbios de afirmacin y de negacin:


No, no me gusta. No me gustan las cosas a medias68.

65Mariano BAQUERO GOYANES, La novela naturalista espaola: Emilia Pardo Bazn,


Murcia, Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Murcia, 1986, pg. 100.
66 Octavio PAZ, Sor Juana Ins de la Cruz o Las trampas de la fe, 3.a edicin,
1." reimpresin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985, pg. 414.
47
Son extraoracionales. La nueva edicin de la Ortografa de la lengua espaola aclara
que esta coma es opcional.
68Mara Anglica BOSCO, El comedor de diario, Madrid, Hyspamrica Ediciones
Argentina, 1984, pg. 117.

34

ALICIA MARA ZORRILLA

S, s, ya s, hay una que otra casa elegante, con ventanas que dan a la
calle, con esos detalles que tanto les gustan a los mexicanos: las rejas de hierra!
foijado, los toldos salientes y las azoteas acanaladas69.
J

A veces, suele entrecomarse en el interior de la oracin, pero no es]


obligatorio:
1
Se observa, s, una preocupacin por no incluir en el enunciado definido
el complemento directo del verbo definido.. .70.

22. Despus de una interjeccin y en las exclamaciones constituidas por


una interjeccin y un vocativo, u otra palabra:
j
Oh, son como sacerdotisas... Vienen de muchas partes: India, Birma-i
nia, Malasia, China, Mongolia, Tibet, hasta de Japn71.
]
Ay, hijo, regresa pronto!

23. Para separar el ttulo de una obra del nombre de su autor y evitar;
confusiones semnticas:
Me regalaron el libro Marinero en tierra, de Rafael Alberti.
No consegu la obra Don de la ebriedad, de Claudio Rodrguez.

24. En una carta, despus de determinar el nombre del lugar desde don
de se escribe, o al pie de un certificado:
Buenos Aires, 24 de enero de 2012.
Este certificado se extiende en Buenos Aires, a 10 de abril de 2012.
Este certificado se extiende en Buenos Aires, a diez de abril de dos mil doce.

25. Despus del nombre del da de la semana para separarlo de la fecha


propiamente dicha (construccin explicativa). En la Argentina, esta
coma se evita:

49Carlos FUENTES, La muerte de Artemio Cruz, ed. cit., pg. 11.


70Manuel SECO, Estudios de Lexicografa Espaola, Madrid, Paraninfo, 1987, pg. 191.
71Abel POSSE, El viajero de Agartha, Buenos Aires, EMECE. 1989, pg. 186.

EL USO DE LA PUNTUACIN BN ESPAOL

35

Hoy es lunes, 5 de marzo de 2012.


1 prximo lunes, 5 de marzo, comenzarn las clases.

26. En las citas bibliogrficas, para separar el nombre del autor del ttulo
de la obra, y esta de los restantes datos editoriales:
MIRANDA, Jos Alberto, La formacin de palabras en espaol, Salamanca,
Ediciones Colegio de Espaa, 1994 (Coleccin Problemas Fundamentales
del Espaol).

27. En los ndices temticos:


tipografa, 17-29
esttica, 19
tradicin, 19
uniformidad, 1972
interrogacin, signos de
turismo, guas de

28. Entre el nombre de una coleccin y su nmero:


Coleccin Cuadernos de Lingstica, N. 40
Coleccin Cuadernos de Lingistica, 40

29. Entre el nombre propio de una persona y su seudnimo, apodo o


alias, y con eptetos de gloria:
Es difcil conseguir en las libreras de Buenos Aires la primera novela,
Rosa y Blanco, de la escritora francesa Amandine Aurore Lucile Dupin,

George Sand.
Susana, la Avispa, hace muchas travesuras.
La bailarina reconoci su agresor, Prudencio Luque, alias Nariz Cortada.
Por aqu pas don Jos de San Martn, el Gran Capitn.

72 Pertenece al ndice temtico de la obra Tipografa y notaciones cientficas, de


Javier Bezos Lpez, Gijn, Tiea, 2008.

36

ALICIA MARA ZORRILLA

30. Antes de como o de as, cuando estas palabras denotan por ejemplo
Me gustan muchos de sus poemas, como los dedicados a su Galicia nat
Esta dieta evita los productos que contienen leche, como, por ejempl
los quesos, los postres, los helados, las salsas a base de crema de leche, 1
sopas con crema y los batidos.
Esta dieta evita los productos que contienen leche, como por ejemplo, 1
quesos, los postres, los helados, las salsas a base de crema de leche, las sop
con crema y los batidos.
Esta dieta evita los productos que contienen leche, as, por ejemplo, 1
quesos, los postres, los helados, las salsas a base de crema de leche, las sop
con crema y los batidos.
Esta dieta evita los productos que contienen leche, as por ejemplo, lo
quesos, los postres, los helados, las salsas a base de crema de leche, las sop
con crema y los batidos.

31. Para separar oraciones subordinadas adjetivas explicativas o aclara


tivas:
Los muchachos alzaron el cuerpo de Simn, que estaba un poco m
all, curvado, con el pelo abierto sobre la mojada tierra como un alga
como nn alga dorada73.
Diana y don Aparicio, que haban llegado entusiastas ante la escen
que presenciaban, se apocaron y aun ms el hombre, que estaba sintiend
una pena que lo desmoronaba al ver llorar tan sin consuelo a Pastorcito74
Gutirrez, que tambin se siente un creador (aunque no de la magni
tud de Dios), carece de un dfa determinado para el reposo7S.

32. Despus de las oraciones condicionales, cuando encabezan la oracin

73Manuel MUJICA LAINEZ, Capitulo XI, Los viajeros, Obras Completas, Tomo V.
Buenos Aiies, Sudamericana, pg. 258.
74Elias CARPENA, Tiempo de niez, Buenos Aires, Librera Huemul, 1980, pg. 47.
75Vicente BATTISTA, Gutirrez a secas, Buenos Aires, Editorial del Nuevo Extremo
2002, pg. 102.

EL USO DB LA PUNTUACIN EN ESPAOL

37

Si el valor esttico fuera como el valor econmico, que aumenta con la


escasez y disminuye con la abundancia, seria fcil explicar el altsimo mrito
de Borges: lo que da es muy raro76.
Yo que usted77, primero viajara a Pars.

Van entrecomadas si estn en posicin medial:


Silencio, si sabes buscarlo, es el que permite or a Dios mediante la
oracin.

Solo se colocar coma antes de la oracin condicional en posicin


final cuando el perodo que la precede es muy extenso o si se hace
un comentario incidental o accesorio:
Los paleontlogos podran descubrir si los dinosaurios se comportaban
como los mamferos actuales o como los reptiles, si fuera posible determinar
que eran de sangre caliente o de sangre fra.
Srvales un caf, si es posible.

33. Cuando las oraciones adverbiales de tiempo estn en posicin inicial:


Cuando al da siguiente fue Eusebio a recogerla al saln de peluque
ra en que estaba arreglndose el pelo, la vio por la puerta de cristal de la
camareta con el deforme casco secador encima78.

Van entrecomadas si estn en posicin medial:


Recuerdo, cuando fuimos de vacaciones al Ecuador, que visitamos la
Casa Museo de Benalczar en Quito.

No se coloca coma si aparecen en posicin final:


No se olvide de entregar el sobre cuando llegue a la oficina.

76Enrique ANDERSONIMBERT, Historia de la Literatura Hispanoamericana. poca


Contempornea, Tomo II, 5.a edicin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1966, pg. 283.
77Es una expresin lexicalizada que equivale semnticamente a una oracin condicional
(S7yo fuera usted...).
78Pedro SALINAS, p. cit., pg. 211.

38

ALICIA M ARA ZORRILLA

34. Antes de las conjunciones causales porque, pues, que y de las lo


cuciones conjuntivas causales 7 a que, puesto que, a causa de, dadc
que, debido a, en virtud de, en las oraciones causales explicativas:
Ha llorado mucho, porque tiene los ojos muy irritados.
Aprense, que no llegamos a tiempo.
No es fcil representarse la profunda modicacin que la Electrnici
est produciendo en las posibilidades de comunicacin y, por otra parte, en e
sentido de la realidad, ya que ha hecho posibles diversos grados intermedio!
entre lo real y lo irreal, entre la presencia y la ausencia, que alteran los com
portamientos humanos y las formas de convivencia79.

35. Despus de las oraciones concesivas antepuestas:


Aunque ya era de noche, nos quedamos en la playa para gozar de le
agradable temperatura del Caribe.
A pesar de las fuertes nevadas, el Papa contina sus actividades cor
normalidad.
Pese a sus habilidades, no consigue trabajo.
Para tener tanto dinero, Gloria se viste muy mal.
Por muy largas que sean las noches, los amaneceres llegarn.

Van entrecomadas si estn incrustadas en la oracin:


La cabecita negra no tiene nada que envidiar a una mariposa y es muy
graciosa, aunque un poco coqueta; y tiene adems el trino, que, aunque es
sencillo y untono, es tan perlado y tan gozoso, que hace recordar lo que de la
alondra escribi en ingls mster Shelley80.
Respecto al clima del pueblo de St-Jean-de-pied-de-Port, aunque fue
construido cerca de las montaas pirenaicas, est abajo, en el fondo del
valle.

79
Julin MARAS, Cara y cruz de la Electrnica, Madrid, Espasa-Calpe, 1
(Coleccin Austral), pg. 46.
Leonardo CASTELLANI, El jilguero y labrasita, stas son las fbulas del omb,
p. cit., pg. 26.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

39

Cuando la oracin concesiva se pospone, no es necesaria la coma,


salvo que exprese un comentario accesorio:
No volver aunque me lo pidas.
Ismael se puso de novio, aunque te parezca mentira.

36. Antes de una circunstancia de fin encabezada con la preposicin


para, cuando el perodo que la precede es muy extenso o la cons
truccin final es externa al predicado, pues no expresa la finalidad
real de lo que enuncia la oracin principal:
Hoy los investigadores universitarios nos ofrecen un completo muestrario
de imgenes de monasterios casi desconocidos, para que podamos compartir
algunas de sus experiencias.
Te quedars sin postre, para que aprendas a no contestar as!

37. Antes del pronombre relativo que, cuando este aparece separado de
su antecedente:
La Neurologa es una parte de la Medicina, que estudia el sistema ner
vioso.

38. Despus de los puntos suspensivos, cuando se intercalan palabras


que indican duda o indeterminacin:
Mi to es muy santo, muy bueno; yo le respeto y le quiero mucho; pero,
en este caso..., no s..., yo creo que su conducta conmigo y con mi pobre hijo
desvalido no es la ms generosa ni la ms humana81.

39. Antes del verbo que aclara palabras textuales:


As que no nos hagan ms el favor de decimos lo que debemos hacer,
concluy82.

81Benito PREZ GALDS, Captulo XVIII, Gloria, Obras Completas, Tomo IV,
2*edicin,Madrid, Aguilar, 1949,pg. 631.
82 Gabriel GARCA MRQUEZ, El general en su laberinto, Buenos Aires,
Sudamericana, 1989, pg. 132.

40

ALICIA MARA ZORRILLA

Llamamos lector al receptor del mensaje para quien se ordena y coi


truye la narracin, escribe el doctor Federico Peltzer83.

40. Cuando hay ms de dos elementos y el nexo coordinante es ni:


No volvi a hablar de negocios, ni permiti siquiera que se le hiciei
consultas, ni perdi un solo rizo de su esplndida cabeza imperial, ni un ti
mo de su lucidez, pero hizo lo posible porque no lo viera nadie que pudie
compadecerlo84.

41. En la escritura de nmeros, para separar la parte entera de la decimal


2.80

18,40

123,50

De acuerdo con la normativa internacional, tambin pueden


separarse con un punto:
2.80

18.40

123.50

42. Cuando se repite una palabra o una expresin para explicar algo d
ella:
El caballero (todos lo sabemos) vuelve de una guerra, la de los Siete Aos
la de los Treinta Aos, la de las Dos Rosas, la de los Tres Enriques, una guerr:
dinstica o religiosa, o quiz galana, en el Palatinado, en los Pases Bajos
en Bohemia, no importa dnde, tampoco importa cundo, todas las guerr
son fragmentos de una nica guerra, todas las guerras forman la guerra si
nombre, la guerra a secas, la Guerra, de modo que el caballero vuelve de u
viaje a travs de uno de los fragmentos de la guerra, pero es como si hubies
recorrido todas las guerras y toda la guerra.. ,85.

83
Federico PELTZER, Los artificios del ventrlocuo. Las voces del narrador en diferentes
novelas, desde el Quijote hasta nuestros das, Buenos Aires, Grupo Editor Latinoamericano,
2001, pg. 23.
Gabriel GARCA MRQUEZ, El amor en los tiempos del clera, 4* edicin, Buenos
Aires, Sudamericana, 1986, pg. 349.
Marco DENEVI, Un perro en el grabado de Durero titulado El caballero, la muerte
y el diablo, Reunin de desaparecidos, Buenos Aires, Macondo Ediciones, 1977, pg. 115.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

41

43. Despus del nombre de ciudades o de pueblos para separarlos del de


provincias o estados y naciones a los que pertenecen:
Resistencia, provincia del Chaco, Repblica Argentina

44. En reemplazo de una conjuncin o de una locucin causal:


Aprate, no queda tiempo.
[Aprate (porque) no queda tiempo].
[Aprate, (ya que) no queda tiempo].

45. Cuando dos o ms preposiciones iguales aparecen muy prximas:


Francisco entr en la casa sin murallas de Dios, en uno de aquellos das
de la temprana primavera de Italia, cuando la tierra se halla todava adorme
cida con el sueo del invierno, mientras el sol en el cielo irradia el vivo calor
de la primavera.. .86.

46. Para separar oraciones adverbiales de gerundio:


Una tarde, cruzando el Luxemburgo, vio una flor*7.

47. Ante las locuciones adverbiales y viceversa, o viceversa. La coma


equivale a la oracin precedente; las locuciones contienen el mismo
significado que aquella, pero invertido:
Se hace bien lo que se hace con gusto, y viceversa.
Se hace bien lo que se hace con gusto, o viceversa.

48. Ante el adverbio de modo respectivamente, que indica orden que


debe seguirse:
Lea las instrucciones 6, 7 y 8, respectivamente.

86Ren FLOP-MILLER, Francisco, el santo del amor. Versin espaola de Rmulo


Erba, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1949 (Coleccin Austral), pg. 40.
87Julio CORTZAR, Una flor amarilla, Final del juego, 4* edicin, Buenos Aires,
Sudamericana, 1966, pg. 93.

42

ALICIA MARA ZORRILLA

49. Ante la locucin adverbial de modo y as sucesivamente (que suci


o sigue a otro):
En junio recibir un libro, en julio se le enviar otro, en agosto mandare
mos otro, y as sucesivamente.

50. Comas de significado


Cuando mientras es conjuncin temporal, la coma se desplaza para
marcar el fin de la oracin adverbial de tiempo, que esa conjuncin
encabeza:
Mientras lela novelas de aventuras, se senta en otros mundos.
Alejandro prepara sus exmenes, mientras su hermana escucha msica.

Cuando mientras es adverbio de tiempo va seguido de coma o entre


comado. Lo mismo sucede con entretanto, nterin y con locuciones
adverbiales de tiempo:
Mientras, lea novelas de aventuras y se senta en otros mundos.
Lea, mientras, novelas de aventuras y se senta en otros mundos.
Mientras tanto, lea novelas de aventuras y se senta en otros mundos.
En tanto, lea novelas de aventuras y se senta en otros mundos.
Entretanto, lea novelas de aventuras y se senta en otros mundos.
Entre tanto, lea novelas de aventuras y se senta en otros mundos,
nterin, lea novelas de aventuras y se senta en otros mundos.

Con comentarios de carcter accesorio, la coma es obligatoria:


La empleada coloc el paquete sobre el escritorio, como le indicaron
(segn la orden que le dieron)-

Cambia el significado si se suprime la coma:


La empleada coloc el paquete sobre el escritorio como le indicaron (de
ese modo).

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

43

51. La coma, en otras expresiones accesorias:


All se compraba todo ms barato, claro.
Enviaremos diez cajones de cerveza, por supuesto.

52. La coma en apndices confirmativos:


Queras engaarme, eh?
La seorita es estudiante, no?
Ramiro, revise otra vez el informe, s?
As se pone la mesa, ve?
Los albailes son muy eficientes, verdad?
El pobre hombre nos mir con resignacin, viste?

53. La coma en construcciones que quiebran el rgimen preposicional:


El Director Tcnico incorpor, hace varios das, en el equipo a un juga
dor salteo.
El cientfico francs habl, como nadie lo haba hecho antes, de las hor
migas blancas o termitas.

54. Precede a la locucin conjuntiva de valor copulativo y aditivo as


como cuando la construccin ocupa la posicin final:
El profesor ha estudiado profundamente las caractersticas de las aves de
corral, as como las de las aves de rapia.

Si la construccin est incrustada, debe entrecomarse:


Camila, as como sus primos, haban nacido en Mar del Plata.

55. Despus de construcciones partitivas:


De todos mis amigos, Ignacio es el ms generoso.

44

ALICIA MARA ZORRILLA

56 . Con grupos cuantificativos que preceden al primer trmino de i


comparacin:
Ms que un regalo, este libro es el sueflo de mi vida.

Con grupos cuantificativos incrustados:


Este libro, ms que u n regalo, es el sueo de mi vida.

57. Precede al sintagma conjuntivo sino que:


Las costumbres no desaparecen, sino que se transforman.

Omisin de la coma
Entre el verbo y cualquier otro elemento de la oracin inmediato a
l (sujeto, complemento directo, complemento indirecto, predicativo,
etc.):
La heroica ciudad dorma la siesta88.
Quien mal anda mal acaba.
Ahora son los hombres quienes buscan maquillaje.
Qu uso les dan a los celulares los jvenes de hoy?
Se recibieron por la maana cuatro cajas de cuadernos.

Excepciones:

Los glaciares de Kenya, de Nueva Zelanda, de Territorios Franceses


del Sur y de la Antrtida, de Isla Heard e Islas McDonald, de la Argentina,
de Chile, de las Islas Georgias del Sur e Islas Sandwich del Sur, de Canad, de
los Estados Unidos, etctera, son algunos de sus temas de estudio.
Don Elpidio, el pintor, vendr a reparar la pared.
Mis tres amigas, con quienes ir al Uruguay, son brasileas.
Leopoldo ALAS, p. cit., pg. 93.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

45

Mis tas, generosas y hospitalarias, recibieron en su casa al visitante


extranjero.

2. Para indicar las oraciones subordinadas adjetivas especificativas:


Otra de las calificaciones que Cuervo comenta es la geogrfica89.
Esas nias que juegan en el jardn son las hermanas de Pablo.

3. En algunas locuciones interjectivas, como


Ave Mara!
Ah de la casa!
Ay de m!
Ay del que me ofenda!
Ay de los vencidos!
Adis a mi dinero!

4. En los cognomentos90 o renombres:


Catn el Censor
Guzmn el Bueno
Femando el Santo
Juana la Loca
Felipe el Hermoso
Isabel la Catlica
Juan Pablo II el Grande
Pedro el Cruel
All, Sancho el Sabio de Navarra y Alfonso el Casto de Aragn se jura
mentaron para defenderse de Alfonso VIII el Castellano91.
89Manuel SECO, p. cit., pg. 186.
90Segn el Diccionario acadmico, renombre que adquiere una persona a causa de sus
virtudes o defectos, o un pueblo por notables circunstancias o acaecimientos.
91 Cruz MARTNEZ ESTERUELAS, Francisco de Borja, el nieto del escndalo,
3* edicin, Barcelona, Planeta, 1989, pg. 19.

46

ALICIA MARA ZORRILLA

En los agnomentos92:
Guillermo el Conquistador
Guillermo el Rojo
Hans Holbein el Viejo
Hans Holbein el Joven

5. En las aposiciones especificativas:


Recibiremos a don Leandro Manzanares.
Lleg la ta Celina?
Compr un cmodo sof cama.

6. Antes de abrir parntesis o raya:


Desde nifio (y el muchacho no haba conseguido liberarse despus de es
obsesin) a Pepe lo espantaba la idea de que el mundo poda desaparecer en 1
oscuridad y de que, al encender repentinamente la luz, acaso pudiera encon]
trarse con un mundo totalmente distinto, extrao, insospechable, monstruosa
en el cual estara perdido y le sera imposible sobrevivir93.
Sern ocho cuadras de recuerdos desprolijos (como por otra parte suele
ser los recuerdos), pantallazos sin sentido, cosas que mejor olvidar y que, si*
embargo, no se olvidan94.
... hay otra grey, la que enva publicidad por fex para cundo una leji
que, como en otras partes, la prohba?, que no conviene perder de vista po^
lo innovadora95.

Los agnomentos son sobrenombres que se dan a dos personas que tienen el mismoJ
nombre para distinguirlas.
93Manuel MUJICA LAINEZ, Invitados en El Paraso, Obras Completas, Tomo V,|
Buenos Aires, Sudamericana, 1983, pg. 419.
94Vicente BATTISTA, p. cit., pg. 70.
Femando LZARO CARRETER, El nuevo dardo en la palabra, 3.a edicin, Madrid,]
Aguilar, 2003, pg. 64.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

47

7. Despus de la conjuncin pero96 y de la locucin conjuntiva copu


lativa as que, cuando preceden a una oracin interrogativa o excla
mativa, salvo que medie un inciso:
Pero qu le pediste?
Pero qu mujercitas!
Pero, claramente hablando, por qu no contesta?
Se puede comparar a Lope de Vega con Tirso de Molina o Caldern, al
autor del Lazarillo con Mateo Alemn o con Espinel, a Garcilaso con Fray Luis
de Len, Gngora o Quevedo; pero qu hacemos con Cervantes?97.
As que cundo llegar de Ro Negro Pamela?

8. En la reduplicacin enftica o expresiva de sustantivos, adjetivos,


adverbios o locuciones adverbiales: casi casi (locucin adverbial de
cantidad), luego luego (locucin adverbial de tiempo), as as (locu
cin adverbial de modo)98y otras.
Casi casi lo consigo.
Luego luego iremos.
El informe qued as as.
Un amigo amigo no nos defrauda nunca.
Quiero beber un caf caf!
Los trataron mal mal.
Es usted muy muy simptica.
Lucila estaba igual igual que cuando me la presentaron.

9. Antes de las oraciones consecutivas:

96En este caso,pero no acta como enlace extraoracional, es decir, no se refiere a una
oracin anterior; solo se usa para enfatizar lo que se dice.
97Julin MARIAS, Cervantes clave espaola, Madrid, Alianza, 1990, pg. 13.
98La locucin asi asi tambin es adjetiva: Una respuesta asi asi no sirve. Cuando se
duplica o triplica la expresin etctera, deben colocarse comas: Compro lotes en distintos
lugares, chacras, quintas, casas, departamentos, etc., etc., etc.

ALICIA MARA ZORRILLA

Sabia tanto que lo consideraban un erudito.


Era tal su flacura que pareca un esqueleto con ropa.

10. En apartados de correos, leyes, decretos y elementos qumicos:


apartado 435
Ley 43/1956
Decreto 2072/93
uranio 123

11. Antes de las conjunciones y, e, o, u, en ejemplos como el siguiente:


Santa Teresa de Jess tiene la frase expresiva, plstica y popular".
Debes leer novelas, cuentos, relatos o fbulas?

12. En el adverbio de modo asimismo (tambin)100:


Observaba asimismo que esos leones y ese recipiente sagrado, aunque
no desautorizados por la Compaa (que no renunciaba al derecho de consul
tarlos), funcionaban sin garanta oficial101.

13. Antes de sino, conjuncin adversativa con valor exclusivo, cuando es


adverbio de modo (solamente, tan solo), cuando denota excepto,
salvo, aparte de o ms que, otra cosa que:
No le pido sino que me gue en estos momentos.
Quin sino Leticia podr resolver este teorema?
Nadie lo descubri sino su perro.
El nio no hizo sino mirarme y comenz a llorar.
"AZORN, Los valores literarios (1914), Obras Completas, Tomo II, Madrid, Aguilar,
1947, pg. 970.
100No se considera incorrecto colocar el adverbio entre comas cuando sea necesario;
La provincia de Jujuy comprende, asimismo, dos importantes reas naturales protegidas: el
parque Calilegua y a Laguna de los Pozuelos,
101Jorge Luis BORGES, La lotera en Babilonia, Ficciones, Obras Completas, Tomo I,
Barcelona, EMEC, 1997, pg. 458.
\

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

49

No les queda sino guardar sus libros e irse.

(4. En las cartas, despus de la frmula de cortesa (deben colocarse dos


puntos) y despus de la frmula de saludo (debe colocarse punto):
Querida Isabel:
Estimados amigos:
Cordiales saludos.

15. Antes de ios conectares o despus de ellos cuando estos forman


parte de una estructura mayor:
Otras, por ejemplo las profesoras de Matemtica, presentaron un in
forme completo.
Otras, las profesoras de Matemtica por ejemplo, presentaron un in
forme completo.
El actor, sin duda por respeto al pblico, sigui desempeando su papel.
Los jugadores, no obstante ser ajenos a las relaciones entre los clubes,
quisieron intervenir en la reunin.

16. Antes de la conjuncin porque cuando indica causa pura o real:


No estudia porque es una vaga.

17. Cuando se antepone el complemento de rgimen para destacarlo o


enfatizarlo:
De tu viaje ya se habl demasiado.
A tan poco aspira tu hijo?

18. Cuando se antepone el complemento directo para destacarlo o enfa


tizarlo:
Vino no debo beber mucho.

19. Cuando se antepone el complemento indirecto:

50

ALICIA MARA ZORRILLA

A los padres les escribi desde Estambul.

20. Cuando se antepone el predicativo subjetivo obligatorio para dest


cario o enfatizarlo:
Un incapaz es ese hombre.

21. Cuando el apodo est entre el nombre y el apellido:


Eustaquio Cicatriz Roldn sali ayer de la crcel.
La Polica logr atrapar a Paulino Mate Cocido Lipey.
Felisa la Polaca Marini rob tres casas esta tarde.

22. Con las conjunciones copulativas discontinuas ni... ni... (siempi


son dos):
Los Nini son jvenes que ni estudian ni trabajan.

23. Se omite la coma antes de la conjuncin adversativa pero cuand<


est precedida y seguida de adjetivos:

El nio era capaz pero tan capaz que ganaba todos los premios.
Reconoci a la bella pero mentirosa muchacha.

24. Cuando pero va seguida de un adjetivo superlativo (valor enftico)


Estoy pero contentsima de tu regreso.
Despus de la noticia, la mujer qued pero requetetriste.

25. Se omite la coma antes de la conjuncin adversativa pero cuando


est precedida y seguida de adverbios:
Estamos muy pero muy bien.

26. En construcciones finales internas al predicado (en posicin final):


Escribe poemas para enamorar a todas sus amigas.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

51

n En construcciones finales breves antepuestas:


Para barrer te dar esta escoba nueva.

28. En oraciones adjetivas explicativas despus de complementos cir


cunstanciales antepuestos:
Ingresaron en la habitacin, en el Interior de la cual haba pocos muebles
y dos valijas.

29. En oraciones condicionales enfticas (no son condicionales puras):


Si algo sobresale en este trabajo es la prolijidad.

30. En construcciones comparativas:


Es peor el tabaco rubio que el negro?
Rodrigo trabaja tan rpido como su jefe.

31. En oraciones consecutivas:


Estos estudiantes saben tanto de computadoras que me sorprenden.
Es tan alto que debe agacharse para pasar de una habitacin a otra.
Lleg a tal conclusin que todos se rieron.

32. No lleva coma la locucin conjuntiva consecutiva de ah que entre


ah y que:
Con este negocio, no progresamos. De ah que debamos poner en marcha
un nuevo plan de ventas.

La coma y otros signos de puntuacin


La coma debe colocarse siempre despus de los siguientes signos:

52

ALICIA MARI A ZORRILLA

comillas de cierre

i
.j

Se puede morir de hambre, pero se muere ms por falta de amor, di


la Madre Teresa de Calcuta.

raya de cierre

Pocos saban con certeza que Atia dejaba el pueblo estaba cansada (
tanta rutina, pero lo sospechaban todos.

puntos suspensivos
Cuando pueda..., cuando pueda..., cuando pueda..., siempre lo mismi

parntesis de cierre
El pen continu con los trabajos del campo (hombre fuerte y rudo con
pocos!), pues el patrn estaba por llegar a la estancia.

signo de interrogacin de cierre


Dnde estn aquellos das?, y los seres que amamos tanto?

signo de exclamacin de cierre


Hola!, estn en casa?

EL PUNTO Y COMA

El punto y comam representa una pausa intermedia entre el punto y


li coma. Indica una pausa no tan breve como la coma ni tan prolongada
oomo el punto.
El humanista italiano Aldus Pius Manutius (1449-1515)103, quien
Invent la letra cursiva o itlica, fue el primer impresor que us el punto
y coma con el nombre de semicolon.
Su uso
1.

Separa oraciones yuxtapuestas de cierta extensin o que ya contienen comas:

I'

5
I

La lrica actual esplende en los recintos enormes donde una prometedora


juventud maniesta a chillidos su emocin liberada; ms silenciosa, pero
igual, la poesa nos desentierra a unos cuantos el alma104.
Hay que tener presente el sentido, biolgico y biogrfico, que en cada
poca tiene la edad; en los siglos xvi y xvn no era frecuente llegar en vida y
en buena forma a los setenta aos; el caso de Caldern, con sus ochenta y uno,
es excepcional, como el del Ticiano y algunos ms105.

l0JEl punto y coma fue introducido en Espaa por el gramtico Felipe Mey, en 1606,
el nombre de colon imperfecto... (Ortografa de la lengua espaola, ed. cit., pg. 349).

la palabra y el punto y coma, no debe dejarse espacio. Entre el punto y coma y la palabra
ligulente, se deja un espacio. Despus de colocar el punto y coma, la siguiente palabra debe
erlbirse con minscula, excepto en obras lingsticas, pues cuando se exponen como ejemplo
tftolones, cada una de ellas deber comenzar con mayscula {La nia le aprieta la mano
W huelo; Los caballeros quieren llegar a destino; No quepo en este asiento). Su plural es
vtriable: Faltan varios punto y coma.
"n Se lo llam tambin Aldus Manutius el Viejo para distinguirlo de su nieto, Aldus
11^8 el Joven. En Suecia, el 6 de febrero, da de la muerte de Manutius, se celebra en su
f el Dia del Punto y Coma (Semikolonets dag o Semicolon Day).
,#4Fernando LZARO CARRETER, El nuevo dardo en la palabra, ed. cit., pg. 91.
I*
105Julin MARAS, Cervantes clave espaola, ed. cit., pg. 175.

54

ALICIA MARA ZORRILLA

1 alemn que, ahto de cerveza, da vueltas con msica del Tirol, se r


cndidamente se divierte; el porteo no se re ni se divierte, y cuando se
de costado, ese gesto grotesco se distingue de la risa del alemn como un
robado pesimista de un profesor de gimnasia106.

2. Se coloca punto y coma ante conectares, como por ejemplo,


efecto, por ltimo, sin embargo, no obstante, por consiguiente,
tanto, verbigracia, cuando estn precedidos de un enunciado e:
so o encabezan un sintagma de cierta extensin (si esa extensin
excesiva, se recomienda el uso del punto y seguido):
En la primera, sobre su cautiverio en los baos, es una sucesin de
cenas, con el autor incrustado entre los personajes, a las que una leve tr
amorosa pretende engarzar; la representacin de los caracteres, de gran no'
za y patriotismo, es el mejor logro de la pieza, que ofrece rasgos medieval
por ejemplo, la aparicin de figuras alegricas, la Ocasin y la Necesidad,
actan ms que como personificaciones, como voces interiores del prota
nista, Aurelio107.

3. Para separar elementos de una enumeracin, cuando tienen ci


extensin o alguno de ellos ya lleva coma (si el ltimo elemento
precedido de conjuncin, delante de esta, puede colocarse punto
coma o coma):
Pero tambin Ulises tena un orculo que se daba en sueos en Aurita '
Etolia; lo mismo ocurra con Protesilao, en Eleo, en el Quersoneso trci
con Sarpedn, en Cilicia, y al parecer, tambin en Trade; con Menesteo,
jefe militar ateniense, en la lejana Espaa; con Autlico, en Sinope, y, qui
tambin con Anio, en Dlos108.

4. Cuando, dentro de una oracin, se exponen aspectos distintos


un mismo tema, es decir, hay estrecha relacin semntica entre 1
sintagmas expresados (tambin puede usarse el punto y seguido):

106Ernesto SABATO, Tango, cancin de Buenos Aires (1962), Obras. Ensayos, Tomo I
Buenos Aires, Losada, 1970, pgs. 446-447.
107Mauro ARMIO, Qu es verdaderamente el Siglo de Oro?, Madrid, Doncel, 1973
pg. 131.
108Erwn ROHDE, Psiqu. El culto de las almas y la creencia en la inmortalidad entre l
griegos. Traduccin de Salvador Fernndez Ramrez, Voi. I, Barcelona, Labor, 1973, pgs. 194-195

EL USO DE LA PUNTUACIN BN ESPAOL

55

Pensamos en primer lugar en algunas atinadas observaciones de Rafael


Lapesa en su estudio La lengua desde hace cuarenta aos, en Revista de
Occidente, al que remitimos al lector; del mismo autor es una sagaz interpre
tacin de las consecuencias que en la evolucin del idioma hace prever la cada
vez ms extendida tendencia a desplazar, por nfasis o contraste, el acento de
la frase; una corriente de tal signo entraa grmenes que a la larga pueden
revolucionar seriamente la estructura fonolgica del idioma109.

5. Para separar los miembros de una enumeracin modificados por


aposiciones explicativas (entrecomadas); si solo uno de los miembros
f lleva aposicin u otra clase de sintagma explicativo, todos los de
ms, aunque no estn en igual situacin, deben separarse con punto
y coma:
Pero su clculo fall, porque las maestras que siguieron a la nia en fila
compacta, y las escolares tmidas a quienes empujaban hacia el trono, la be
saron tambin, una a una, y lo mismo hicieron Doa Carlota, la tendera; y la
esposa de Don Vctor, el cartero; y la de Don Pedro, el almacenero; y la del
mdico y la del escribano y la del doctor Pilatos y las que haban llegado de
las estancias vecinas y de las chacras, y las numerosas damas parroquiales que
se haban enjaezado con sus gualdrapas mejores para presentarse en el recibo
de la hija del fundador110.

6. Para separar oraciones yuxtapuestas con el verbo sobrentendido:


Por eso mi abuelo fue el segundo duque de Ganda; mi padre, tambin
Juan, el tercero; y yo, el cuarto, hasta que tom la decisin1.

7. Antes de las conjunciones adversativas pero, mas, sino, aunque, si


el enunciado que las precede tiene cierta extensin; de lo contrario,
se usar solo coma:
Desde luego, no pasaban juntos las horas que Chantal dedicaba al partido
ecologista; pero despus, con toda franqueza, la muchacha le contaba vicisi
tudes de la campaa contra la fbrica paterna111.
109Emilio LORENZO, El espaol de hoy, lengua en ebullicin, 3.a edicin, Madrid,
Oredos, 1980 (Biblioteca Romnica Hispnica), pg. 24.
110Manuel MUJICA LAINEZ, Los viajeros, ed. cit., pg. 206.
111Cruz MARTNEZ ESTERUELAS, p. cit., pg. 24.
112Adolfo BIOY CASARES, p. cit., pg. 23.

56

ALICIA MARA ZORRILLA

A fuerza de alardes de inteligencia, Joyce momific buena parte de


obra; aunque hoy el desvo es indudable, resulta todava prematuro afrm:;
las cenizas de Ulises sern aventadas por completo, o si una nueva corriente
gusto y de la sensibilidad reanimar las brasas de la gigantesca creacin,
ms que sta no vuelva a ocupar nunca el pedestal donde sus incondiciola situaron"3.

8. Para separar oraciones yuxtapuestas que denotan un hecho y


consecuencia:
En Hispanoamrica repercuten las peculiaridades que asolaban a la
trpoli; as, el podero espaol tendr que permitir la fundacin de divei
colonias extranjeras en el Caribe, cuyo objetivo principal consista en dest
el comercio monopolista que detentaba Espaa114.

9. Para separar los elementos de las enumeraciones en lista:


El Programa del curso comprende diversos temas:
la puntuacin;
uso de las maysculas;
el gerundio;
correlacin de tiempos verbales.

Cada concepto se escribe con minscula, se separa del siguiente c


punto y coma, y el ltimo se cierra con un punto.
10.

En el mbito comercial, para separar cantidades:


Los totales operados en letras, con las cifras anteriores entre parntes'
fueron los siguientes: en dlares, a 180 das, 167 800 000 pesos (295); e
dlares, a un ao, 74 000 000 (39,2); en marcos, a un ao, 21 500 000 (19,1).

113Leopoldo RODRGUEZ ALCALDE, Hora actual de la novela en el mundo, Madrid^


Taurus, 1959, pg. 352.
114Mauro ARMIO, p. cit., pg. 119.

LOS DOS PUNTOS

Los dos puntos se denominaron originalmente colon115 o colon


i trfecto porque separaban unidades intermedias llamadas clones,
Su uso116 indica que no se ha enunciado el pensamiento completo,
gjno que lo que sigue est relacionado estrechamente con el enunciado
Interior. De ah su valor anunciativo.

Su uso
1. Anuncian una enumeracin. En este caso, despus de los dos puntos,
debe escribirse con minscula:
La casa tiene todos los ingredientes del chalet familiar de fin de semana:
muebles baratos y funcionales, varios objetos decorativos de segundo orden,
justamente esos cachorros que uno no quiere tener en la casa de Madrid, y
arriba, al otro lado de las escaleras, muchos dormitorios con apariencia de
habitacin de hotel, impersonales y comunes117.
Nicols Rodrguez Pea podr hacer cualquier cosa de aqu hasta que
den las tres de la tarde: beber agua, caminar, hablar con otros, revisar las
herraduras y las bridas de la caballada, pensar en su mujer o en Cristo o en
Luis XIV118.

2. Anuncian palabras que expresan conclusiones, consecuencias o que


resumen lo que antecede:

115La palabra colon proviene del latn a travs del griego y denota miembro.
116Entre la palabra y los dos puntos, no debe dejarse espacio. Entre los dos puntos y la
palabra siguiente, se deja un espacio.
117Rosa MONTERO, Crnica del desamor, 18.a edicin, Madrid, Debate, 1990, pg. 51.
118Jorge CASTELLI, Las campanas de la revolucin. Liniers y Moreno, Buenos Aires,
Sudamericana, 2003, pg. 132.

58

ALICIA MARA ZORRILLA

La metamorfosis de Jacinto es un proceso escalofriante, ya que en


desesperada lucha por librarse del asedio del seto, Jacinto pasa por todos 1
estados del miedo: desde el temor inicial hasta el terror final119.
Noche, oscuridad, abandono, inmensidad y silencio: no supo ante cul
estas fuerzas supremas estaba arrodillado120.

3. Se colocan despus de conectores discursivos de valor enftic


(ahora bien, a saber, dicho de otra manera, dicho de otro modo, e
conclusin, en otras palabras, en resumen, es decir, esto es, m
an, pues bien) para crear cierta intriga en el lector121:
Recuerda que mi hijo naci prematuro? Pues bien: segu los consejos de
mdico respecto de cmo deba cuidarlo, pero no aumenta de peso.
Esa infusin es adelgazante. Dicho de otra manera: ya rebaj cinco
kilogramos y sin esfuerzos.
No organizaron los datos de la encuesta como les indicamos; en resumen:
tiempo perdido!

4. Pueden emplearse detrs de conectores (por ejemplo, asi, de este


modo, verbigracia, de la siguiente manera) o los reemplazan:
Estudiaremos primero los signos de puntuacin, por ejemplo: punto,
coma, punto y coma, dos puntos, puntos suspensivos, etctera.
Estudiaremos primero los signos de puntuacin: punto, coma, punto y
coma, dos puntos, puntos suspensivos, etctera.

5. Introducen una cita textual directa:


Escribe Mario Vargas Llosa: Algunas cosas saben su historia y las his
torias de las dems; otras, slo la suya. El que sabe todas las historias tendr la
sabidura, sin duda. De algunos animales yo aprend su historia. Todos fueron
hombres, antes. Nacieron hablando, o, mejor dicho, del hablar. La palabra
existi antes que ellos. Despus, lo que la palabra deca. El hombre hablaba, y

119
Jess RODRGUEZ DEL CANO, El sentimiento del miedo en la obra de Miguel Delibes,
Madrid, Pliegos, 1979, pg. 16.
110Sergio CHEJFEC, Los incompletos, Buenos Aires, Alfaguara, 2004, pg. 63.
121Puede usarse la coma en lugar de los dos puntos, pero se pierde el valor enftico.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

59

lo que iba diciendo, apareca. Eso era antes. Ahora, el hablador habla, noms.
Los animales y las cosas ya existen. Eso fue despus122.

Tambin anuncian pensamientos:


Y el anciano pens: La peor vejez es la del espritu.

6. Despus de las frmulas de cortesa con que empiezan las cartas,


notas, discursos, mensajes electrnicos. No debe usarse la coma por
influencia anglosajona:
Sr. D. Luis de Zulueta
Mi estimado amigo123:
Cierto es que yo vivo flotando entre ciertas vague
dades metafsicas y an ms religiosas, pero no me esfuerzo ya en reaccionar
contra ellas, sino que, pues me siento cristiano, me dejo ser tal124.

7. En leyes, decretos, resoluciones, bandos, ttulos, acuerdos, convoca


torias, sentencias (se colocan despus de voces, como CERTIFICA,
DECRETA, HAGO SABER, RESUELVE, DISPONE, COMUNICA;
el texto comienza en prrafo aparte con mayscula):
La Presidenta de la Fundacin Instituto Superior de Estudios Lingsticos
y Literarios LITTERAE, en uso de sus atribuciones legales,

RESUELVE:
Artculo primero. Cranse, en la Fundacin, el Departamento de Ense
anza Abierta a Distancia y la Casa del Corrector.
CERTIFICA:
Que125la traductora Viviana Fuentes ha cursado regularmente la Maestra
sobre Traduccin en esta Universidad.
m El hablador, Barcelona, Seix Barral, 1987, pg. 128.
m En espaol, despus de la frmula de cortesa, no debe colocarse coma, pues es un
anglicismo.
m Miguel de UNAMUNO y Luis de ZULUETA, Cartas (1903-1933), Madrid, Aguilar,
1972, pg. 22. Recurdese que la palabra con que comienza la carta, a la altura de los dos
puntos, debe escribirse con mayscula.
125Solo en este caso puede escribirse Que con mayscula despus de dos puntos.

60

ALICIA MARA ZORRILLA

8. Despus de las expresiones que anuncian un elemento del discurs


o una enumeracin; esta funcin es, generalmente, ejercida por Id
pronombres demostrativos, pero tambin por otros sintagmas:
Esta es la segunda afirmacin principal del arte nuevo: que el gusto (n
tomada esta palabra en el sentido que ms tarde le da Gracin, de faculta
crtica del espritu), el gusto o deleite producido por la obra literaria es or
prevaleciente contra toda otra126.
Festejaremos su cumpleaos de esta manera: una gran reunin en !
oficina!
Dejaron aqu tres paquetes: uno para Gervasio, otro para Daniela y
tercero para Mara.
As se cumplen dos de las funciones del terapeuta: educando y promo
viendo la salud.

Tambin pueden adelantarse los elementos de la enumeracin u otro


sintagmas:
Educando y promoviendo la salud: as se cumplen dos de las funcione
del terapeuta.
Una clara de huevo, una taza de agua, un tomate maduro, una cucha
de levadura de cerveza y tres hojas de laurel seco: con esta mezcla, se control
y se combate la piel grasa.
Que no nos engaen ms: eso es lo que importa.

9. Para introducir las palabras de un personaje en un texto narrativa


(cuento, novela):
'
Coment Chantal:
Lo malo es que mi padre tiene mucha plata127.
Y enseguida dije:
Nunca los herejes han sido de mi agrado128.

' Ramn MENNDEZ PIDAL, Lope de Vega. El arte nuevo y la nueva biografa)!
De Cervantes y Lope de Vega, 7.a edicin, Madrid, Espasa-Calpe, 1973 (Coleccin Austral)
pg. 85.
127Adolfo BlOY CASARES, Una mufleca rusa, p. cit., 1991, pg. 24.
128Jorge CASTELLI, p. cit., pg. 95.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

61

10. Cuando en medio de la narracin se reproducen las palabras que dijo


una persona:
Un da me dijo Fani: Le prevengo, seora, que las tnicas del seor Tagore
estn de zurcidas que da miedo. No es que yo tenga pereza de remendarlas, pero
el seor necesitara ropa de lanita ms abrigada, para cuando hace fro129.

U. En ttulos de obras o de trabajos acadmicos:


Regionalismo poltico en Mxico 2000-2007: Un fenmeno que
resurge?130.

12. Para conectar oraciones que denotan causa y efecto131:


Lleg tarde a su trabajo: lo sancionarn.

13. Para indicar oposicin132:


Este bastn no es un objeto para apoyarse al caminar: es un arma muy
antigua.

14. Para separar las horas de los minutos: 23:15. En este caso, tambin
puede usarse el punto: 23.15.
15. Es smbolo de divisin en las obras de Matemtica: 15:3 = 5. Entre
los nmeros y el signo, debe dejarse un espacio.

| Maysculas y minsculas despus de los dos puntos


|
Despus de los dos puntos, puede escribirse, indistintamente, con
mayscula o con minscula segn la caracterstica de los textos.

129Victoria OCAMPO, Tagore en las Barrancas ce San Isidro, 2.a edicin, Buenos Aires,
Ediciones Fundacin Sur, 1983, pg. 86.
130Ttulo de la tesis doctoral (Espaa, 2008) de Jaime Villasana Dvila.
131En ejemplos como este, tambin puede usarse el punto y coma.
132En ejemplos como este, tambin puede usarse el punto y coma.

ALICIA MARA ZORRILLA

62

1. Deben usarse maysculas en las cartas, correos electrnicos, fax


etctera, despus de las frmulas de cortesa; en decretos, sentd
cias, bandos, comunicados, etctera, pues, en todos estos casos, j
texto que sigue no es una consecuencia o un complemento de j
anterior; tiene sentido independiente.
'

2. En citas textuales, se usa la mayscula, si as est en el texto di


autor; por el contrario, si se omite texto al comienzo de la cita, esjj
comenzar con minscula, se le antepondrn tres puntos suspeni
vos y se dejar un espacio:
_
Cita textual

La seduccin por la muerte no explica enteramente el fenmeno; hl


que agregar la nocin de holocausto: la fiesta barroca exige el sacrificio, i
destruccin133.
*

Fragmento de esa cita, despus de los dos puntos


... la fiesta barroca exige el sacrificio, la destruccin.

La mayscula, despus de los dos puntos, en el texto original

Ms de una vez escribi en los mrgenes de los libros: Yo, la peor a


todas. Cierto, esta frase era muy empleada por los religiosos de ambos sexo
pero es reveladora la predileccin que muestra por ella134.

Si la cita del autor comienza con mayscula (refranes, mxima)


proverbios, sentencias, etc.), pero se integra entre comillas en med
de un enunciado y sin los dos puntos, se usar la minscula par
transcribirla:
Deca Vctor Hugo que todo poder es deber135.

133
Octavio PAZ, Ritos polticos, Sor Juana Ins de la Cruz. Las trampas de
ed. cit., pg. 202.
134Ibdem, El asedio, pg. 579.
135La cita origina] es la siguiente: Todo poder es deber.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

63

3. Despus de los dos puntos, debemos usar minscula en una enu


meracin, conclusin o consecuencia; en los ejemplos introducidos
por sintagmas, como as, de este modo, de la siguiente manera, del
siguiente modo, el siguiente, o sin ellos:
La proteccin ms potente contra Jas plagas era de ndole religiosa: ora
ciones, misas, rogativas y procesiones136.

4. Se usa mayscula despus de dos puntos en los subttulos internos


de un libro:
Plantas carnvoras o insectvoras: Estas plantas, muy decorativas, con
flores de diversos colores, formas y tamaos, son grandes consumidoras de
insectos (moscas, mosquitos o jejenes).

Tambin puede usarse el punto seguido de la raya:


Plantas carnvoras o insectvoras. Estas plantas, muy decorativas, con
flores de diversos colores, formas y tamaos, son grandes consumidoras de
insectos (moscas, mosquitos o jejenes).

5. En las enumeraciones en lista, se usa mayscula despus de dos


puntos cuando cada uno de los elementos que las conforman tienen
cierta extensin (oraciones o prrafos):
Las caractersticas de las plantas carnvoras son las siguientes:
Constituyen un grupo diferente dentro del Reino vegetal.
Capturan insectos de una forma especial.
Comen insectos y, muy raramente, ranitas, pececillos, gusanos,
cras de roedores, pequeos escorpiones, aves y reptiles.
Viven en terrenos pantanosos.

6. En las enumeraciones en lista, se usa minscula despus de dos


puntos cuando cada uno de los elementos que las conforman son,
en general, breves:
136
Octavio PAZ, La abjuracin, Sor Juana Ins de la Cruz. Las trampas de la fe,
id. cit., pg. 599.

04

ALICIA MARA ZORRILLA

Para realizar viajes, deben tenerse en cuenta algunos requisitos:


pasaporte,
visa,
seguro de viaje,
vacunas obligatorias,
moneda del pas.
Prepare el postre crocante de frutillas, mango, peras y coco rallado i
acuerdo con las siguientes indicaciones:

Prenda y caliente el homo.


Lave las frutillas y crtelas en rodajas. Pele los mangos y las p
ras; retire el carozo y las semillas, y crtelos en cubos.
En una fuente que pueda ir al homo y a la mesa, coloque la fruta y e
polvoree con 2 cucharadas de azcar. Deje que suelte un poco de jug
En la procesado (uno o dos pulsos), coloque la harina, la sal, <
azcar, la ralladura de limn y el coco rallado. Agregue la mantel
fra cortada en cubos y la vainilla.
Espolvoree la mezcla sobre las frutas; no debe quedar la
completamente cubierta, sino con algunos huecos.
Cocine en el homo 30 minutos o hasta que la cobertura est do:
da y el jugo de la fruta haga burbujas. Vigile la preparacin poi
el coco rallado se quema con facilidad.
Deje entibiar cinco o diez minutos y sirva el postre. Puede acoi
paarlo con helado15'1.

7. Se usa mayscula despus de dos puntos tras palabras que indica


un anuncio:
ADVERTENCIA: Mantenga el insecticida lejos del alcance de los nifloi
NOTA: Guarde, por fevor, las tarjetas en el tercer cajn de mi escritor

Uso incorrecto de los dos puntos

preposicin, de una forma verbal, de la conjuncin que, del conecto)


como, etctera:
i

137Recetas de Argentina. Adaptacin [en linea]. Direccin URL: <http://recetasdeargentinit


com.ar/> [Consulta: 15 de febrero de 2012].

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

65

Este postre fue preparado *con: manteca, huevos, azcar negra, harina
y chocolate.
(iCorrecto. Este postre fue preparado con los siguientes ingredientes:
manteca, huevos, azcar negra, harina y chocolate).
Esta maana ha sido recibida *por: el seor Luro, la seora Paulina y los
empleados Josefa, Raquel y Horacio.
(Correcto. Esta maana ha sido recibida por varias personas: el seor
Luro, la seora Paulina y los empleados Josefa, Raquel y Horacio).
Se vendieron varios cuadros del reconocido pintor, 'como: Nieve en
Viena, El ocaso, Las flores de mi madre, Buenos Aires bajo a lluvia, etctera.
(Correcto. Se vendieron varios cuadros del reconocido pintor: Nieve en
Viena, El ocaso, Lasflores de mi madre, Buenos Aires bajo la lluvia, etctera;
Se vendieron varios cuadros del reconocido pintor, como Nieve en Viena, El
ocaso, Las flores de mi madre, Buenos Aires bajo la lluvia, etctera; Se ven
dieron varios cuadros del reconocido pintor, tales como Nieve en Viena, El
ocaso, Las flores de mi madre, Buenos Aires bajo la lluvia, etctera).

Use sustitutos hipoalergnicos del jabn, "'como:


cremas,
gel de limpieza.
(iCorrecto. Use sustitutos hipoalergnicos del jabn:
cremas,
gel de limpieza).
El curso acadmico de ingls consta *de138:
nivel inicial;
nivel medio;
nivel superior.
(Correcto. El curso acadmico de ingls consta de los siguientes niveles:

inicial,
medio,
superior).

138La nueva edicin de la Ortografa de la lengua espaola seala, a modo de excepcin,


que, en las enumeraciones en lista, puede omitirse el elemento anticipador, pero no lo
consideramos conveniente para evitar que haya dos normas.

ALICIA MARA ZORRILLA

66

L as autoridades decidieron *que:


La escuela debe cerrarse para completar las reparaciones.
Los trabajos debern estar terminados antes del 28 de febrero.J
La inscripcin de los alumnos se llevar a cabo en el edificio ale
(Correcto. Las autoridades decidieron lo siguiente:
La escuela debe cerrarse para completar las reparaciones.
Los trabajos debern estar terminados antes del 28 de febrero.j
La inscripcin de los alumnos se llevar a cabo en el edificio ale

No deben usarse en el discurso indirecto despus de las conjuncic


que o si:
El jugador dijo *que: no estaba en condiciones fsicas para interve
ese partido.
(Correcto. El jugador dijo que no estaba en condiciones fsicas para j

tervenir

partido).

La gerenta pregunt *si: haban entregado correspondencia para ella. ]


(Correcto. La gerenta pregunt si haban entregado correspondencia para

Los dos puntos solo podrn repetirse despus de una puntuad


fuerte, es decir, despus de un punto, pues, de lo contrario, imped!
que se advierta la relacin que existe entre los enunciados. Otro reci
consiste en redactar de otra manera la oracin.
Uso errneo
Estimado seor Alberto Fyila:

Me comunico con usted para responder i


carta y concretar los siguientes temas: publicidad del producto, distribuci
venta del producto.

Uso correcto

Estimado seor Alberto Fvila:

Respondo su amable carta. De acuerd


con lo conversado, debemos concretar los siguientes temas: publicidad de
producto, distribucin, venta del producto.
\

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

67

! No es incorrecta la duplicacin cuando aparecen dentro de una cita


Ritual:
f

Era una luz con dos alas blancas cuya claridad le dijo: Quien quiera
que seas, escucha: Dios existe139.

135Humberto MARIOTTI, Vctor Hugo. El poeta del ms all, pg. 4 [en lnea].
Hreccin URL: <http://www.espiritismo.cc/Descargas/libros/Victor_Hugo_poeta.pdf>
Consulta: 15 de febrero de 2012].

LOS PUNTOS SUSPENSIVOS


i

Los puntos suspensivos (...) indican que una expresin es


incompleta o tiene un sentido inacabado. Siempre son tres140, y no del
dejarse espacio entre ellos.
Su uso

1. Cuando no se transcribe una cita completa (se emplean al princip


al final o intercalados; cuando se intercalan, van encerrados entl
corchetes o entre parntesis). Si los puntos suspensivos aparecen i
final de la cita para indicar que falta texto, no debe dejarse ning
espacio entre la ltima palabra y aquellos. Si debe colocarse ufl
nmero voladito para aclarar algo en nota a pie de pgina, este apa
recer entre los puntos suspensivos y un punto que cerrar el textil
Con la turbulenta llegada de la adolescencia, la ficcin de Cullar empio
za a mostrar sus primeras grietas.. ,M1.

La rosa poseer muchas de las caractersticas que eran esenciales a 1<


relacin de los amantes tal como la conocimos en los libros anteriores. [...]|
Esta rosa estar desprovista del peso del recuerdo y no podemos olvidar qul
el poeta siempre insisti a la amada en la necesidad del recuerdo puro, desprol
visto de lastre material. [...]. Esta rosa no pide nada, no solicita que la amada
se la ponga sobre el pecho.. . 142.
1

140Segn la nueva edicin de la Ortografa de la lengua espaola, no siempre fueron tres;


puntos, pues en las ortografas acadmicas antiguas estaba formado por un nmero indefinido'
de puntos, que, adems, podian ser simples (......) o dobles
(pg. 394).
5
141Jos Miguel OVIEDO, Mario Vargas Llosa. La invencin de una realidad, Barcelona,:
Barral Editores, 1970, pg. 172.
I
142Alma de ZUBIZARRETA, Pedro Salinas: el dilogo creador, Madrid, Gredos, 1969;
(Biblioteca Romnica Hispnica), pg. 184. Se respeta la puntuacin que tenia el texto ante
de los corchetes intrapunteados y despus de ellos.
i

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

69

Cuando los puntos suspensivos sealan omisin de texto al comien


zo de una cita, debe dejarse un espacio entre ellos y la palabra que
sigue. No es necesario encerrarlos entre parntesis o entre corchetes,
aunque no es incorrecto hacerlo.
... el poema plasma la huella del hombre errante, deambulando sin pausa
en pos y a merced de lo real143.

Sucede lo mismo cuando, despus de algunas palabras, introducimos


parte de una cita entrecomillada:
Dice Ernesto Sabato que una gran obra ... nace de una soledad desgarra
dora, y lo que pide es ser recibida por una soledad semejante que la acoja144.

2. Cuando no quiere expresarse algo, pero se adivina145:


En casa de herrero...
T quieres que yo te quiera; / yo no quiero, que he mirado / aquel adagio
que dice, / nia, que El gato escaldado...1*6.

3. Cuando el que habla prefiere omitir sus opiniones147:


El control de calidad lo hacen los obreros locales. Usted es... bueno,
no hace falta decirlo148.
Sus palabras fueron tan lamentables que yo... no, mejor no lo digo.

4. Para indicar duda, vacilacin, temor149:


No s..., tal vez..., lo pensar...
143Santiago KOVADLOFF, El silencioprimordial, Buenos Aires, EMEC, 1999, pg. 35.
144Espaa en os diarios de mi vejez, Barcelona, Seix Barral, 2004, pg. 45.
145Aqu funcionan como indicadores de modalidad porque se usan por necesidades
sxpresivas de carcter subjetivo (Ortografa de la lengua espaola, pg. 395).
14 Copla espaola de 1816. El refrn termina as: ... del agua fra tiene miedo.
147En este ejemplo, actan como indicadores de modalidad.
148Jorge PAOLANTONIO, Ceniza de orqudeas, Buenos Aires, Ediciones Deldragn,
2003, pg. 130.
149En este ejemplo, actan como indicadores de modalidad.

70

ALICIA MARA ZORRILLA

No s... no lo s. No puedo saberlo150.

5. Para determinar una pausa y seguir con algo inesperado:


Arriba las manos!... y te hago cosquillas.
Me senta con fuerzas para conquistarlo todo, granito sobre granito, cc
quien hace una torre de arena... Todo, hasta la felicidad151.

6. En los dilogos de las obras narrativas para indicar que el persoi


se queda en silencio:
No sabe, acaso, que sus hijos han comenzado la pelea?
Conteste, hombre!

7. En enumeraciones abiertas, en lugar de etctera, pero nunca detr


de su abreviatura:
Durante la fiesta, sirvieron tortas, masas, bocadillos, bombones, licore
vinos finos...
Incorrecto. *Durante la fiesta, sirvieron tortas, masas, bocadillos, bom||
bones, licores, vinos finos..., etc.

Si se usan los puntos suspensivos para finalizar una enumeracin,!


no se escribirn etctera, ni su abreviatura despus de ellos (es re-]
dundante), ni punto.
8.

Para reproducir un sonido:


El viento se enreda en las copas de los rboles... f... f... f... f... f... f.,
Tip... tip... ap... ap! responde Tevelino medio atontado152.

' Federico PELTZER, Con muerte y con nios, Buenos Aires, EMEC, 1961, pg. 42.
151Federico PELTZER, Compartida, Buenos Aires, Kraft, 1959, pg. 96.
152Ana Mara TUSSI, Tip Tip Ap Api, Chiquicuentos, Buenos Aires, Braga, 1991
(Coleccin ALAS DE COLIBRI), pg. 33.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

71

9. Para no repetir el ttulo completo de una obra. Por ejemplo, en lugar


de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, El ingenioso
hidalgo...
10. Ocultan palabras ofensivas, indecentes o groseras, o nombres de
personas:
Tu amiguita es una hija de...!
La seora de R ... sabe ms de lo que dice.
A J... le sobra irona para calificar a los dems.

Los puntos suspensivos y otros signos de puntuacin


1. Si la oracin termina con los tres puntos suspensivos, no se cerrar
con otro punto:
Quin me iba a hacer caso, seor! Adems, yo saba que usted se pa
saba la vida viajando... Un da en Pars, otro en la Inglaterra, siempre con los
gringos y naciones133.

2. Si la oracin termina con una abreviatura, que no sea la de la pala


bra etctera154, los puntos suspensivos se colocarn a continuacin
del punto de la abreviatura, por lo tanto, quedarn cuatro puntos.
No se dejar espacio entre el punto de la abreviatura y los puntos
suspensivos.
Escribi abreviaturas de gnero femenino, como Proa, Dra., Sra., Leda....

3. Despus de los puntos suspensivos, puede colocarse coma, punto y


coma, y dos puntos:

153Mara Rosa LOJO, La pasin de los nmades, Buenos Aires, Atlntida, 1994, pg. 145.
134
Antes o despus de la palabra etctera o de su abreviatura (etc.), no deben usarse
puntos suspensivos: *Trae las carpetas, los lpices, las gomas..., etctera', *Trae las carpetas,
los lpices, las gomas, etc....

72

ALICIA MARA ZORRILLA

Aqu no dice: Ins vengo... / Deseo..., de mi disgusto?155.


Daniel..., no sabe usted que...?; no..., nada...

4. Preceden a la raya de cierre, al parntesis de cierre y a las comilla


de cierre:
Celinda pareca asustada murmur Crisanto muy preocupado...*
Qu habr sucedido?

5. De acuerdo con el significado del texto, pueden colocarse delanti


de los signos de interrogacin y de exclamacin (enunciado inconii!
pleto), o detrs de ellos (enunciado completo):
j

Qu es eso? pregunt asombrado.


'
Es el mar... dijo la Muerte. Acabamos de cruzar la Alemania j
entramos en el mar del Norte.
Ah!... No!... murmur Gil, posedo de un terror instintivo;
Llevame hacia otro lado... Quisiera ver el sol!156.

Y decme, Daniel... A pesar de todo lo que sabs, me vas a querei


siempre?
Ahora te quieto ms que nunca...
No dejars de apreciarme?...
Vos no has tenido la culpa de nada... no sos responsable.. .!57.

Cree que...? Por favor, no me haga rer!


i

No debe dejarse espacio entre estos signos y los puntos suspensivos.


La oracin puede terminar con el punto de una abreviatura, los tres
puntos suspensivos y el del signo de interrogacin o de exclamacin
de cierre:
Cundo ley en el sobre Dr....?

155Tirso de MOLINA, Acto III, Escena II, Don Gil de las Calzas Verdes, Madrid,!
Taurus, 1968, pg. 153.
1
156ngel BASANTA FOLGUEIRA, El amigo de la Muerte, Cuentos y novelas cortas, j
Barcelona, Plaza & Jans, 1984 (Coleccin Clsicos Plaza & Jans), pg. 169.
I
157Manuel GLVEZ, Historia de arrabal, Buenos Aires, Agencia General de Librera y 1
Publicaciones, 1922, pg. 57.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

73

6. Si los puntos suspensivos cierran una oracin, la siguiente se escribe


con mayscula:
Es mi hija respondi el otro con desgano. Siempre ha sido as,
como usted la ve... Su madre? Muri siendo ella nia todava... Edad?
Diecisite aos... No, nunca ha hablado y a veces hace sonidos que nadie
entiende... Se llama Kalaya... No, no hay otras personas as en la familia138.

Si los puntos suspensivos no cierran la oracin, y esta sigue, se usar


la minscula:
Mi padre y mi madre... eran otro cantar159.

7. Entre corchetes (o entre parntesis), para indicar la supresin de un


fragmento del texto:
Mientras limpiaba la herida, [...], record que, ocho das antes, los mismo
tres sujetos lo haban abordado160.

158Josefina LEYVA, Entre los rostros de Tailandia, Coral Gables, Editorial Ponce
de Len, Inc., 2003, pg. 283.
159Victoria OCAMPO, Autobiografa. El archipilago, 4.a edicin, Buenos Aires,
ediciones Revista Sur, 1982, pg. 52.
1S0Mempo GIARDINELLI, El paseo de Andrs Lpez, La Balandra. Otra Narrativa,
N. 2, Buenos Aires, diciembre de 2011, pg. 28. Advirtase que, junto a los corchetes de
apertura y de cierre, se conserva la puntuacin del texto original.

LOS SIGNOS DE INTERROGACIN


Y DE EXCLAMACIN

Segn la nueva edicin de la Ortografa de la lengua espaola^


los signos de interrogacin o punctus interrogativus ya eran usados ed
Espaa durante el Siglo de Oro. Los de exclamacin, llamados signui
admirativus o exclamativas, aparecieron en el siglo xvn, pero, en esa
poca, an eran reemplazados con los de interrogacin161.
Debemos decir signos de interrogacin y signos de exclamacin^
pues hay uno inicial y otro final162. En espaol, deben usarse ambos
el de apertura y el de cierre. No debe dejarse espacio entre el signo
de apertura y la palabra que lo sigue, ni entre la palabra y el signo de
cierre:
Acaso puedo considerar ma esta lengua que los interpela? Acaso
queda alguna lengua que me sea propia? Qu podra yo argumentar contra
la fealdad sorda y ciega del mundo? Palabras. Palabras que me asaltan como
olas al navio163.

Despus de los signos de interrogacin y de exclamacin de cierre,


puede colocarse coma, punto y coma, dos puntos y puntos suspensivos.
No debe dejarse espacio entre los signos de cierre y estos ltimos signos
de puntuacin:
Qu es el perdn?; qu es el olvido?
Cunta paciencia tiene!..., y cuntos hijos le dio Dios!

161Ed. cit., pg. 387.


162En 1754 la Real Academia Espaola empieza a recomendar el uso de ambos signos de
interrogacin y de exclamacin (el de apertura y el de cierre). Antes solo se usaba el signo de
interrogacin de cierre en enunciados interrogativos y exclamativos.
163Juan Bautista DUIZEIDE, Kanaka, ed. cit., pgs. 119-120.

EL USO DE LA PUNTUACIN BN ESPAOL

75

Su uso
1. Al principio y al final de la oracin que deba llevarlos:
Sabes qu harn con Cebada?
Nada! Nada! Nada! Nada!164.
Qu ocurre con el escultor? Por qu huye de s mismo y rechaza su pa
sado y su nombre con esa obcecada desesperacin? Es sta una fuga dictada
por el remordimiento, una inconsciente manera de rehuir la responsabilidad
que le incumbe en el fracaso de su relacin sentimental con Julika? O se
trata de algo ms abstracto y complejo, del rechazo de una cultura, de unas
maneras de ser y de vivir que fueron siempre para Stiller incompatibles con
una realizacin plena de la existencia?165.

2. Al principio y al final de cada oracin yuxtapuesta, cuando son


varias, breves y seguidas:
Dnde estuvo?; qu hiciste?; por qu no contestamos su carta?

3. Donde comienza la interrogacin o la exclamacin, aunque ese no


sea el comienzo de la oracin:
Los lexicgrafos empiezan a perder pie en el mar de este lxico: Qu
palabras han de incluirse en los diccionarios y cules han de desecharse?
Qu trminos pueden ser asimilados por sus caractersticas fonticas y cules
otros han de ser rechazados por extraos a nuestros hbitos fonolgicos?166.
El CBC: una peripecia ms?
Despus de todo, quin pidi tu opinin?

Cuando el vocativo; los sintagmas adverbiales; las oraciones adver


biales; las oraciones condicionales, concesivas, causales y finales;
164
Ricardo PALMA, Predestinacin, Tradiciones, Lima, Imprenta del Estado, 1872,
pg. 142.
163
Mario VARGAS LLOSA, No soy Stiller. Es posible ser suizo?, La verdad de
as mentiras. Ensayos sobre Literatura, Barcelona, Seix Barcal, 1990 (Biblioteca Breve),
pgs. 153-154.
' Ramn TRUJILLO CARREO, El lenguaje de la tcnica, Doce ensayos sobre el
lenguaje, Madrid, Fundacin Juan March, 1974, pg. 197.

76

ALICIA MARA ZORRILLA

los sintagmas afirmativos que preceden a apndices confirmativo!


las expresiones introductorias167ocupan el primer lugar en el enutt
ciado, quedan fuera de la interrogacin y de la exclamacin:
Buen hombre, qu quiere de m?

f
!

Valentina, al fin, viniste!

O en otros trminos, qu deseo sustenta la relacin espectacular?168. /


'i

Cuando termines de leer la novela, me la prestars?

Si gana la beca, la dejarn viajar a Suiza?

Aunque no lo demuestre, estar arrepentido de lo que dijo?

Puesto que no llegaron los libros, podr dictar la clase el profesor? !


y

Para preparar la torta, ya no quedan huevos!


Maana nos visitar Romina, no?

Respecto de su pedido, trajo el documento que faltaba?

'

Sinceramente, para qu me han citado?

Si ocupan el final del enunciado, forman parte de la interrogacin y


de la exclamacin:
;
Qu quieres de m, buen hombre?
Me prestars la novela cuando termines de leerla?
La dejarn viajar a Suiza si gana la beca?
Ya no quedan huevos para preparar la torta!

-I

Quedan tambin fuera de la pregunta o de la exclamacin alguno


conectores del discurso que preceden al enunciado:
Por lo general, veraneas en enero o en febrero?
No trate de convencerme, es decir, cllese!

Ij
1

147Con referencia a, con respecto a, con respecto de, en cuanto a, en relacin con, resA
pecto de, etctera.
j
148Jess GONZLEZ REQUENA, El discurso televisivo: espectculo de la posmoder- '
nidad, 3.a edicin, Madrid, Ctedra, 1995, pg. 60.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

77

4. El signo de interrogacin, al principio, y el de exclamacin, al final,


o viceversa, cuando las clusulas son interrogativas y exclamativas
al mismo tiempo:
Qu palabras son esas, Dios mo!
Cmo podr explicarte que no es cierto lo que dicen?

5. La oracin puede abrirse y cerrarse con los dos signos para indicar
la intencin combinada; puede colocarse primero el de exclamacin
y luego el de interrogacin, o viceversa:
Cmo eres capaz de decirme eso?!
Cmo eres capaz de decirme eso!?
Quin habra de pensarlo? Lo hizo!?
Quin habra de pensarlo? Lo hizo?!

6. El segundo signo de interrogacin, el de cierre, o ambos signos,


cuando deseamos expresar desconocimiento, duda o incertidumbre
acerca de un dato:
(7-1918) (1820-1855?)
(19267-2005)

7. Un solo signo de exclamacin, el de cierre, entre parntesis, cuando


se transcribe o se comenta algo ajeno, y se quiere dar al lector la
idea de que eso llama la atencin o es inusitado:
Grit que todos eran unos energmenos (!), y que no le importaba lo
que dijeran de l.

8. Un solo signo de interrogacin, el de cierre, entre parntesis, cuando


se transcribe o se comenta algo ajeno, y se quiere dar al lector la
idea de duda o de sorpresa:
Manuela se considera una personalidad (?) de las letras argentinas.

78

ALICIA MARA ZORRILLA

9. En textos literarios, los signos de exclamacin pueden duplicarse i


triplicarse para intensificar lo que se quiere decir, pero se recomien
da no usar excesivamente este recurso:
En el cuarto de bao encontr uno.
Miauuuuu! maull asustada al verse. Estoy negra de holln!
Tengo que lavarme!169.
ISABEL. Aqu lo tenemos otra vez! Hemos cado en una pandilla de locossueltos! [...] Los perros!... Los cincuenta perros hambrientos!! [...] Socorro!
Abran, por compasin! Los perros!... Los perros... !170.

10. Los signos de exclamacin se usan en las interjecciones, las locu


ciones interjectivas, las onomatopeyas:
Uy!, amigo, no se descuide.
Ave Mara!, qu has hecho?
Puf!, qu olor!

Algunas interjecciones se escriben entre signos de interrogacin:


Hola, hola, hola!, hola?, Enrique?, ests ah?

11. Si la interjeccin se duplica o se triplica, se colocan solo dos signos >


de exclamacin, el de apertura y el de cierre:
Ay, ay, ay!, no aprenders nunca.

12. La conjuncin disyuntiva o y la copulativa y deben escribirse dentro


de la interrogacin o de la exclamacin:
O vienes o te vas!
Y por qu debo pedirle disculpas?

169Ana Mara TUSSI, Nubelina, Chiquicuentos, ed. cit., pg. 42.


m Alejandro CASONA, Acto I, Los rboles mueren de pie , 6." edicin, Buenos Aires,
Losada, 1972, pg. 30.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

79

13. Respecto de la conjuncin adversativa pero, puede preceder la se


cuencia interrogativa o exclamativa sin ninguna coma de separacin
o puede estar incluida en aquella:
Pero qu vergenza!
Pero qu vergenza!
Pero quin dijo eso?
Pero quin dijo eso?

Cmo se colocan en la oracin los signos de interrogacin


y de exclamacin?
Ejemplos
No quiere torta?, no quiere probarla?; pero sabr hacerla?
T, pobre ngel!, nunca hablas.
La casa, los nios, el empleo: cuntos problemas!
Hija!, hija!, suplicaba la madre.
Cunto hace que usted, Margarita Weild, muri? Seis aos? Apenas
seis aos? Cunto hace que murieron los pobrecitos que llev a la guerra?
Veinte aos? Treinta aos? Huesos criollos en tierra criolla?171.
El amor y la poesa son los nicos refugios y cun precarios! que se
ofrecen al poeta en este universo de desolacin, sin lograr, sin embargo, hacer
brillar en l la luz de una esperanza: Qu esperanza considerar?, se pregun
ta un poema de la Primera Residencia-. Cul, efectivamente, en un mundo que
la destruccin temporal aboca a un irremediable e irreversible naufragio?172.
JAVIER. Pero t sabes cunto significaba en nuestra vida! Ayer tom el
avin slo para venir a damos un abrazo!... Y ahora, en este mismo momento,
est muerto contra la nieve y la noche! T no puedes recibir la noticia as...
Esa frialdad no es natural! Habla!173.
171Andrs RIVERA, Ese manco Paz, ed. cit., pg. 99.
172Alain SICARD, El pensamiento potico de Pablo Neruda (Versin espaola de Pilar
Ruiz Va), Madrid, Gredos, 1981 (Biblioteca Romnica Hispnica), pg. 101.
173Alejandro CASONA, Acto I, Las tres perfectas casadas, 7. edicin, Buenos Aires,
Losada, 1972, pg. 92.

80

ALICIA MARA ZORRILLA

Los puntos suspensivos se colocan antes de los signos de interrogflM


cin y de exclamacin de cierre cuando el enunciado est incompleto; f l
est completo, se colocan despus:
fl
No crea que...! Tal vez, ya lo haya pensado.

Jfl

Quiere ayudarme?... Es temprano todava.

Cuando hay una abreviatura, se unen el punto con que esta acabfl
los tres puntos suspensivos y el del signo de interrogacin o de e x d fl
macin de cierre:
'fl
Seora, lleg la Dra....!
Hugo, esperabas al Sr....?

Omisin delpunto despus de los signos de interrogacin


y de exclamacin
Despus de los signos de interrogacin y de exclamacin, no deb
ponerse punto, pues el punto de los signos de cierre equivale a l, I
reemplaza, pero s deber usarse letra mayscula. El punto se colocar
si despus del signo de interrogacin o de exclamacin de cierre apareo
un nmero voladito para indicar nota a pie de pgina:
j
De ser as, de nunca producirse el proclamado duelo, deba deducir quj
existe una medida para la satisiccin de la ofensa, aun en los individuos api
rentemente ms brutales? Deba creer que, tal vez, el hombre que defiend
con escaso celo a su mujer, ms que temeroso por s mismo es un limitado pe
secretas motivaciones, que le vedan ocuparse demasiado de ella: un ocult
odio, un lejano hasto, un amor extinto y no obstante para nadie evidente, n i
para l siquiera?174.
I

174Antonio DI BENEDETTO- Zama Bwtios Aire**. F4iojones Doble P, 1956. nws. 14-15. :

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

81

Omisin de los signos de interrogacin y de exclamacin


1. Si la pregunta es indirecta, no deben utilizarse los signos de interro
gacin175:
No dijo qu hara ni cmo resolvera el problema.
Le pregunt dnde viva su amiga.
Hoy sabremos quines son.

2. En el ttulo de una obra, los signos de interrogacin y de exclama


cin pueden colocarse u omitirse:
Qu es la etimologa
Basta de errores
Qu es la etimologa?
Basta de erroresl

3. Las interrogaciones retricas176suelen escribirse con los signos co


rrespondientes, pero tambin pueden omitirse:
Cundo viviste peor que ahora?
Cundo viviste peor que ahora.

173Es errneo escribir *No dijo qu haria ni cmo resolvera el problema?


176Expresan de manera indirecta una afirmacin.

LOS PARNTESIS

Los parntesis ( ), uno de apertura y otro de cierre, son s ig n j


ortogrficos. La palabra proviene del griego y denota interposiciqB
insercin. Se emplean para encerrar aclaraciones, opiniones del aulfl
del escrito o datos complementarios, e indican que el contenido del texfl
enmarcado se asla de lo que expresa la oracin principal. El de apertujfl
se separa con un espacio de la palabra anterior, y el de cierre, con
espacio de la palabra siguiente. Despus del parntesis de apertura, n i
debe dejarse espacio; tampoco antes del parntesis de cierre. Si despiufl
del parntesis de cierre se coloca puntuacin, no se deja ningn espacfl
entre aquel y el signo correspondiente:
I

Por primera vez desde la crisis, la cantidad de dinero de los argentinfl


bajo el colchn (fuera del sistema financiero) o en el exterior descendi1?
Se trata de un nio con las caractersticas del temperamento heptico, cj
intolerancia a varios tipos de alimentos (la madre refiere frecuentes em pi|
chos), a menudo, resfros y estados congestivos de vas respiratorias, rebelda
trastornos del sueo17*.
9

.11

Su uso

1. Para encerrar expresiones aclaratorias cuando no tienen relaci


temtica directa con el resto de la oracin:
m
Juan Hilo (asi se llamaba el ladrn) rob poco dinero.

Algo semejante aconteci con la literatura: su objetivo fue siempfl


el hombre y sus pasiones (no hay novelas de mesas ni de animales, puel
177Hay menos fondos bajo el colchn, La Nacin, Buenos Aires, 23 de diciembr
de 2005.
178Alberto Claudio PASCUAL, Hgado. Alergia, La Plata, Editorial Universitaria dq
La Plata, 2002, pg. 119.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

83

cuando se hace la novela de un perro es para hablar indirectamente de la


condicin humana)179.

2. Para encerrar datos numricos:


1 azcar (1 kg) cuesta ms que el ao pasado.
Manuel Mujica Lainez (1910-1984) escribi Bomarzo.
El terremoto (1355) azot la isla.

3. Para encerrar datos toponmicos que comprenden a otros de menor


entidad:
Lleg a Buenos Aires (capital de la Repblica Argentina).
Estudi en la Universidad de Wesleyan (Middletown, Connecticut).
En Dallas (Tejas), fue asesinado John F. Kennedy.

4. Para abreviar la escritura, al encerrar con ellos una palabra o un


sintagma:
Aceptando que la (socio)lingttstica sea una ciencia fundamentalmente
lingstica, no (fundamentalmente) social, sera ocioso discutir entonces
sobre su objeto de estudio, pues ste no podra ser otro qu la lengua180.

o dos o ms posibilidades de realizacin de un trmino (en este caso,


pueden reemplazarse con barras):
Quiero(re) conquistarla.
Sr(a). Romero
Dueo(a)

Quiero/re conquistarla.

Sr/a. Romero

Dueo/a

mi(s) tuya(s)

cual(es)

quien(es)

todo(s)

mi/s

cual/es

quien/es

todo/s

tuya/s

179Ernesto SABATO, El escritor y susfantasmas, Obras, Ensayos, Buenos Aires, Losada,


1970, pg. 641.
180Humberto LPEZ MORALES, Hacia un concepto de la sociolinglstica, Lecturas
de socolingiifstica, Madrid, EDAF, 1977 (Coleccin EDAF Universitaria), pg. 117.

ALICIA MARA ZORRILLA

84

Cuando encierra morfemas, no debe dejarse espacio antes del par


tesis de apertura o antes de la barra. Despus de la barra, tampoo
se dejar espacio en blanco. En ejemplos como el (los) adultofa
debe dejarse un espacio entre el y el parntesis de apertura de 1
palabra (los) y otro entre el parntesis de cierre de (los) y la palabn
adulto. Esto ocurre porque, en este caso, los parntesis no encierra
un morfema, sino una palabra.
1
5. Cuando se transcribe una cita, para encerrar un sintagma que n
aparece en esta, pero que se deduce del texto original:

Lleg (Samuel Winston) en ese momento y descubri la traicin.

./

6. Para desarrollar abreviaturas o acrnimos:


Dr. (doctor)

Ledo, (licenciado)
Prof." (profesora)
Srta. (seorita)
ovni (objeto volador no identificado)

7. Para encerrar siglas cuando siguen a su enunciado o para desarro


llarlas:
Present un trabajo en la Organizacin de los Estados Americanos (OEA).
Present un trabajo en la OEA (Organizacin de los Estados Americanos).

8. Para encerrar la traduccin del ttulo de un libro o de una pelcula


si la tiene en espaol (si no tiene traduccin y hay que drsela, se !
emplear la letra redonda; si la tiene y est muy dimdida, se em -!
plear la cursiva).
Trat de traducir una pgina de II nome delta rosa (El nombre de la rosa).
Consigui la Grammaire de l'espagnol (Gramtica del espaol), de
Bemard Pottier

BL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

85

Las citas directas en idioma extranjero suelen ir seguidas de su tra


duccin entre parntesis (si son abundantes, se colocarn en forma
de nota, a pie de pgina, sin parntesis):
De pronto, dijo el mdico: Pars sanitatis velle sanan fuit (Parte de la
curacin consiste en desear curarse).
Beinecke Rare Book and Manuscript Library (Biblioteca Beinecke de
Manuscritos y Libros Raros) es el nombre por el que se conoce usualmente la
Biblioteca perteneciente a la Universidad de Yale (New Haven, Connecticut,
Estados Unidos).

9. Para encerrar remisiones a cuadros, figuras o tablas:


Funcionamiento del corazn (g. 10)
Caractersticas de los rumiantes (v. cuadro 12)

10. Para encerrar los nombres de autores, despus de una cita textual que
les pertenece (no debe colocarse punto despus de dicho nombre):
El idioma y Santa Teresa y Platero son tres elementos que ningn pas
del mundo que no sea Espafia podr ofrecer a Amrica. Porque el idioma y
Santa Teresa vieron nacer y crecer a Amrica, y Platero hace cincuenta aos
que pasta en las pampas americanas con la misma humildad meditativa con
que lo haca en su tierra andaluza181.
(Jos Blanco Amor)

11. En los diccionarios, para encerrar la etimologa de las palabras:


errata. (Del pl. la t errata, cosas erradas), f. Equivocacin material cometida
en lo impreso o manuscrito.

12. Para encerrar las acotaciones y los apartes en las obras teatrales
(debe colocarse el punto fuera del parntesis):

181

Jos BLANCO AMOR, Espaa e Hispanoamrica en su sitio, El final del BOOM

literario y otros temas, Buenos Aires, Ediciones Cervantes, 1976, pg 60.

ALICIA MARA ZORRILLA

86

CANTALICIO. (Mirando el campo).- Geno... Adiosito. (Se va ctffl


9

corriendo)m.

DOA FRANCISCA. (Aparte).- Perdida soy!183.

Otras posibilidades sin la raya:

fl

RSULA. Me encantan los tulipanes! (Poniendo cara de picara). Quieflfl


regalarme uno, Valentn?
V
JUANITA. (Con turbante rojo). Seora, el calor me ha quitado las ganas H
limpiar el patio. (Deja la escoba en un rincn, se sienta en una silla bajamk
suspira).
9

13. Para encerrar citas bibliogrficas en el cuerpo de un texto (nombra


del autor; ttulo de la obra, pginas):
9
De ah que la Academia recurra a su consideracin como indefinido
basndose en que expresa unas veces el hecho o accin como incipientes, f l
otras como terminados, segn la significacin del verbo (Academia, 1931,
294b; cfr. tambin la nota al 288a)184.

14. En la enumeracin de prrafos y de apartados de un texto, se usa e


parntesis de cierre, o pueden encerrarse nmeros y letras con dos
parntesis (1), (a), empleo menos recomendado porque es un angli
cismo ortogrfico. Para estos casos, en espaol, se prefiere solo d
parntesis de cierre:
Estudiarn los siguientes temas:
1) Los comienzos de la independencia de Colombia.
2) La vida poltica colombiana de 1860 a 1902.
3) La vida poltica colombiana de 1902 a 1930.

182Florencio SNCHEZ, Acto tercero, Escena V, La gringa, 3.a edicin, Buenos Aires,
Kapelusz, 1967, pg. 121.
183Leandro FERNNDEZ DE MORATN, Acto segundo, Escena IV, El si de las
nias, 5.a edicin, Buenos Aires, Kapelusz, 1968, pg. 67.
184Ignacio BOSQUE y otros, Tiempo y aspecto en espaol, Madrid, Ctedra, 1990
(Ctedra Lingstica), pg. 21.

i
EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

87

Estudiarn los siguientes temas:


a) Los comienzos de la independencia de Colombia.
b) La vida poltica colombiana de 1860 a 1902.
c) La vida poltica colombiana de 1902 a 1930.
No es, pues, de extraar que los romanistas hayan concedido tradicionalmente un mximo de atencin a los problemas bsicos que plantea la continui
dad y hayan tratado de comprender: a) cmo los hablantes de una lengua dada
generan, mediante la adicin de nuevas reglas, estados derivados de lengua,
que en teora pueden ser infinitamente varios, sin que en la transicin la lengua
pierda nunca su eficiencia, y b) cmo se realiza la transferencia de una forma
lingstica o regla de un individuo a otro, de un grupo social a otro o de una
comunidad a otra, esto es, de un sistema lingstico a otro185.

Como dijimos, en la nueva edicin de la Ortografa de la lengua


espaolam, se ha normado este uso.
Estudiarn los siguientes temas:
(1) Los comienzos de la independencia de Colombia.
(2) La vida poltica colombiana de 1860 a 1902.
(3) La vida poltica colombiana de 1902 a 1930.
Estudiarn los siguientes temas:
(a) Los comienzos de la independencia de Colombia.
(b) La vida poltica colombiana de 1860 a 1902.
(c) La vida poltica colombiana de 1902 a 1930.

15. Para encerrar la grafa de un signo de puntuacin:


La coma (,) es un signo de puntuacin.

16. Para encerrar la edad de una persona, sobre todo, en textos perio
dsticos:
Jaime Riston (37) fue la nica vctima del accidente en la Ruta 2.
185

Diego CATALN, Hacia una renovacin de la dialectologa, Lecturas de sociolin-

guistica, ed. cit., pg. 91.


186Ed. cit., pg. 368.

88

ALICIA MARA ZORRILLA

17. Para encerrar el nombre de un poema y el nmero de versos:

Yo sigo an como un verano en celo lleno de tu amistad y sus fervora


pero sin ti, que es como estar sin cielo187(Elega, vv. 79-81).

18. Para reconstruir textos; en este caso, no se deja espacio antes d


parntesis de apertura:
,
Imp(eratori) Caes(ari)

19. Aparecen en frmulas matemticas y qumicas:

[(8 + 4) X (10+ 6 )]-(1 2 -4 ).

Los parntesis y otros signos de puntuacin


1. Solo el punto y los puntos suspensivos pueden preceder la apertur
del parntesis.
Coma, punto y coma, y dos puntos deben posponerse al parntesi
de cierre:
Puede aadirse que este jardn de Arcachon debe de ser el jardn de un
de los varios sanatorio de la misma ciudad o de su bassin dedicados a la cut
de nios tuberculosos. (No cabra situar en otro espacio a la tsica de Arcai
chon juanramoniana, salvo, naturalmente, en el jardn de su propia casa)18*.
Sobre todo, tomo nota de los sentimientos y de las reacciones de... (aqt)
se trata del objeto primordial o actual, o de personajes figurativos de objetos;
autoridades ms antiguos, tales como madre o padre, padre sustituto, maridi
o mujer, o hasta tal o cual hijo preferido, etctera.. .)189.

187Jorge VOCOS LESCANO, Elega, Y Dios dir despus (1962), Obra Potica, Tomo I,
Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 1979, pg. 146.
188Ignacio PRAT, El muchacho despatriado. Juan Ramn Jimnez en Francia (1901),'
Madrid, Taurus, 1986, pg. 217.
189Charles ODIER, La angustia y elpensamiento mgico. Traduccin de Alfonso Milln,
Primera reimpresin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1974, pg. 244.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

89

Al entusiasmo de Martnez Estrada (entusiasmo por un orden verdadero


del acontecer), Borges opone un escepticismo esencial: si hay un orden, ese
orden es inaccesible a los hombres190.

2. El punto va despus del parntesis de cierre, si el de apertura va


despus de punto, puntos suspensivos, signos de exclamacin o de
interrogacin, o a principio de prrafo:
(Se renen bajo este epgrafe unas cuantas consultas, las de mayor inters
o novedad, de entre las que, a lo largo del primer ao de vida de mi seccin
fija quincenal Buzn del hablante, en las pginas del diario Ya, de Madrid,
me feron haciendo por carta los lectores)191.

3. Los signos de exclamacin y de interrogacin, los puntos suspensi


vos y las comillas van dentro del parntesis de cierre, si correspon
den al texto encerrado entre parntesis:
Slo los escritores mediocres pueden escribir simple crnica y describir
fielmente (qu palabra hipcrita!) la realidad externa de una poca o una
nacin192.
La violencia es siempre, pues, de gnero femenino (la violencia es mala,
la violencia es mucha), aunque la perpetren generalmente los hombres193.
El nombre de Kuhlau (que nos convulsionaba de risa) qued ligado al de
Miss Krauss por los siglos de los siglos (aunque Czemy y Diabelli fueron el
pan nuestro de cada da, en compaa de las escalas. Ay! Esas escalas crom
ticas en que los dedos parecan que iban pisndose los pies!)194.

4. Se aceptan los parntesis dentro de otros parntesis, cuando as lo


consigna un autor y debe transcribirse cita textual, o cuando los
parntesis cumplen precisamente su funcin:
150Joaqun MARCO, Asedio a Jorge Luis Borges. Traduccin de Isabel Merino, Madrid,
Ultramar Editores, 1982 (Serie Azul), pg. 121.
191Manuel RABANAL, El lenguaje y su duende. (Historias mgicas y lgicas de las
palabras), Madrid, Prensa Espaola, 1967, pg. 329.
192Ernesto SABATO, Los fantasmas de Flaubert (1967), Obras. Ensayos, ed. cit.,
pg. 870.
193lex GRIJELMO, La punta de la lengua. Crticas con humor sobre el idioma y el
Diccionario, Madrid, Aguilar, 2004, pg. 180.
194Victoria OCAMPO, Autobiografa 1. El archipilago, ed. cit., pg. 123.

90

ALICIA MARA ZORRILLA

Las condiciones de la capital mexicana, de acuerdo con lo que sealan


Alonso Zamora y Mara Josefa Canellada (Vocales caducas en el espaol
mexicano, NRFH, XIV (1960), pgs. 221-241) deberan favorecer la presea^
cia de grupos consonnticos anmalos en plural por la generalizacin de la
sncopa o elisin voclica, caracterstica singular de las tierras altas, como
jocosamente lo ilustra A. Rosenblat en Nuestra lengua en ambos mundo*
(Salvat. Alianza Editorial, 1971)...,95.

5. Se encierra entre parntesis un signo de interrogacin de cierre


cuando se duda acerca de una afirmacin o de un dato numrico:
Le la comedia Darlo todo y no dar nada, de Caldern (?).

6. Con tres puntos suspensivos indican omisin de texto. Debe respe


tarse la puntuacin colocada a ambos lados del texto suprimido:
El sol mostraba sin piedad la piel rosada, vulnerable, sobre el crneo de
su padre, (...). Pens que ese pelo ralo, (...), era la medida de un tiempo que
se acortaba196.
3
El campo de la fraseologa y fraseografa atrae cada da ms aficionados
en el mundo hispnico donde (...) todava carecemos de trabajos hechos en i
espaol y sobre el espaol y que traten fenmenos complejos, heterogneos
y bastante frecuentes en este milenario idioma multinacional con una rica
tradicin de refraneros y obras lexicogrficas que incluyen modismos, dichos,
expresiones idiomticas o fijas, etc.197.

A pesar de que, en este caso, el uso de los parntesis es correcto, se


recomienda el empleo de corchetes:
El sol mostraba sin piedad la piel rosada, vulnerable, sobre el crneo de
su padre, [...]. Pens que ese pelo ralo, [...], era la medida de un tiempo que *
se acortaba.
El campo de la fraseologa y fraseografa atrae cada da ms aficionados
en el mundo hispnico donde [...] todava carecemos de trabajos hechos en
espaol y sobre el espaol y que traten fenmenos complejos, heterogneos
1,5Emilio LORENZO, p. cit., pgs. 94-95.
196Mara Rosa LOJO, Finisterre, Buenos Aires, Sudamericana, 2005, pg. 29.
197Gerd WOTJAK (ed.), Estudios de fraseologa y fraseografa del espaol actual,
Madrid, Iberoamericana, 1998, pg. 7.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

91

y bastante frecuentes en este milenario idioma multinacional con una rica


tradicin de refraneros y obras lexicogrficas que incluyen modismos, dichos,
expresiones idiomticas o fijas, etc.

7. Cuando antes del parntesis de cierre aparece la abreviatura de la


palabra etctera, se colocar punto despus de ese parntesis:
(Vendi todo: su casa, su biblioteca, su auto, sus fotografas, etc.). Creo
que deseaba radicarse en Mxico.

8. Cuando antes del parntesis de cierre aparece cualquier abreviatura,


se colocar punto despus de ese parntesis:
(El filsofo hispanolatino Lucio Anneo Sneca falleci en Roma, en
65 d. C.).

9. Cuando la oracin est entrecomillada, y antes del parntesis de cie


rre aparece la abreviatura de la palabra etctera, se colocar punto
despus de las comillas de cierre:
(Maana recordar consejos, advertencias, amenazas, etc.).

LOS CORCHETES

En la mayora de los ejemplos, los corchetes son signos auxiliares


de puntuacin. La palabra corchete proviene del francs crochet
ganchillo. Se usa la palabra en plural, pues son dos [ ]: un corchete
de apertura y otro de cierre. El de apertura se separa con un espacio
de la palabra anterior, y el de cierre, con un espacio de la palabra
siguiente. Despus del corchete de apertura, no debe dejarse espacio;
tampoco antes del corchete de cierre. Si despus del crchete de cierre
se coloca puntuacin, no se deja ningn espacio entre aquel y el signo
correspondiente.
Su uso
1. Para delimitar oraciones en el anlisis sintctico:

j
[En Espaa, bajo el cielo radiante y azul, en una atmsfera de energa, de
violencia y de impulsividad, las rosas ponen con sus amarillos, sus blancos y
sus rojos, una nota de apasionamiento y de emocin], [Al pie de los cipreses
centenarios, las rosas se abren esplndidas, contrastan sus notas con los viejos
muros de los caserones seculares; en los conventos, en los jardines de los monasterios todo silencio y paz, las rosas, cortadas blandamente, van desde
la luz plena a la penumbra de la iglesia en que brilla, da y noche, una lucecita;
da y noche, durante siglos]198.

2. Para encerrar cifras, palabras u oraciones, dentro de un perodo ms


amplio, ya encerrado entre parntesis:
(Los aos de la dcada de los veinte, en que despert la vocacin potica de
Cambours [1908], vivieron el signo de la experimentacin del lenguaje potico).
198AZORN, Gngora, Al margen de los clsicos (1914), Obras Completas, Tomo III,
Madrid, Aguilar, 1947, pg. 199.

1
.'i

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

93

3. Para colocar palabras o datos hipotticos dentro de un escrito, es


decir, que faltan en el original y se suplen conjeturalmente:
Escribi su primera obra sobre Derecho civil [en 1915?] en circunstan
cias muy difciles.

4. Para enmendar una o ms palabras199:


El joven escritor [habl] de [texto modificado-, dijo] sus aos de infancia
en la India.
La sali[v]a es una secrecin compleja proveniente de las glndulas sali
vales [en el original, saliba].
Las rosas amarillas iluminaban [texto suprimido-, los jardines del palacio]
aquella clida tarde de primavera.

5. Para desarrollar o completar una abreviatura o una sigla200. En este


caso, no debe dejarse espacio entre la abreviatura o la sigla y el cor
chete de apertura:
Se interes en el estudio de los rayos UVA [ultravioleta].
Platn, el filsofo griego, naci c[irca] 428 a. C.

6. Para corregir errores o erratas:


Cuntas cartas le [les] escrib a mis hermanos!
Comunico a usted las ra[t]ones de mi renuncia.

7. Para encerrar el adverbio de modo latino sic, as (as est en el


texto original). De acuerdo con el registro acadmico201, puede
escribirse en redonda:

199Tambin pueden usarse antilambdas o diples (< >): La sali<v>a es una secrecin

compleja proveniente de las glndulas salivales.


200Tambin pueden usarse las antilambdas o diples: Se interes en el estudio de los rayos

UVA <ultravioleta>.
201 REAL ACADEMIA ESPAOLA, Diccionario esencial de la lengua espaola,
Madrid, Espasa Calpe, 2006.

94

ALICIA MARA ZORRILLA

Deteriorar bienes destinados al uso comn [sc] hacer uso indebido d


ellos.

8. En poemas, al comienzo de un resto de verso que no cabe entere


en su lnea (este resto debe estar formado por una o ms palabra!
enteras, nunca separadas al final de la lnea):
Siento que nunca mi voz podr llevar mi aliento
[lejos;
que cantar es la desdicha, igual a volver el rostro
[pasajero
a un remoto ro sin pjaros202.

9. En las citas textuales, para intercalar apreciaciones ajenas al texte


original, con objeto de componer su redaccin, actualizar un dato*
aadir una aclaracin necesaria, etctera:

Atiende slo a [enjcarecer la grandeza del objeto.. ,203.


El INCUCAI [Instituto Nacional Centro nico Coordinador de Abla
cin e Implante] est trabajando activamente en un proyecto de reingeniera
de software para renovar por completo los sistemas de informacin referidos
a la actividad de procuracin y trasplante.. .204.
En cuanto a la cuestin de cmo los santos en el cielo pueden conocer
lo que desean de ellos los hombres en la tierra, [Bellarmino] dice que se dan j
cuatro respuestas205.
Ahora bien, pasemos al resto del sacramento [de la penitencia]206.
Bellarmino [un eminente telogo de la Iglesia de Roma] da por supues
to que el Anticristo sigue siendo futuro207.

202
Ricardo Eufemio MOLINARI, Oda a mi voz melanclica en el Sur, Odas
orillas de un viejo ro (1940), Las sombras del pjaro tostado (1923-1973), Buenos Aires, El
Mangrullo, 1974, pg. 161.
m La palabra carecer (aumentar) se usa hoy con la grafa encarecer.
\
204 INCUCAI [en lnea]. Direccin URL: <http://www.incucai.gov.ar/> [Consulta:
11 de julio de 2005].
,
205 Charles HODGE, Teologa sistemtica [en lnea]. Direccin URL: <http://www.
iglesiarefonnada.com/Hodge_Teologia_Sistematica_II.pdf> [Consulta: 20 de febrero de 2012]. v
Ibidem.
207Ibidem.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

95

Asi ser en el n del mundo: saldrn los ngeles y separarn a los


malos de entre los justos [Vase tambin Jn 12:48; Hch 17:31; Ro 2:5, y
1 Co 4:5]208.
[El Padre] le dio autoridad para ejecutar juicio, por cuanto es el Hijo
del Hombre209.

10. En las transcripciones fonticas:


En un curso de fontica, es comn utilizar un sistema de transcripcin
independiente de las ortografas particulares de las lenguas del mundo. Las
transcripciones fonticas se presentan entre corchetes; por ejemplo, [bo]. (Se
diferencian de esta manera de las transcripciones fonmicas, las cuales se dan
entre lneas oblicuas; por ejemplo, /m/). As, una palabra como easy en ingls
se transcribe [izi] en un alfabeto fontico210.
Puso como ejemplo la transcripcin fontica del verbo asignar:
[asix'na_r]~[asignar].

11. Para encerrar datos en citas electrnicas:


Mara F. RH3EIRO DE ARAUJO SANTO ORCERO y David SANTO ORCERO,
El Software libre y la Lingstica [en lnea]. Direccin URL:
<es.tldp.org/Presentaciones/200103hispalinux/orcero/pdf/linguistica.pdf>
[Consulta: 8 de junio de 2005].

12. En las bibliografas, cuando faltan datos editoriales, se colocan las


siguientes abreviaturas entre corchetes:
[s. d.] sin datos editoriales
[s. 1.] sin lugar de publicacin
[s. e.] o [s. .]2n sin editorial
[s. f.] sin fecha
[s. p.] sin pgina
2C8Ibdem.
209Ibdem.
210 Transcripcin fontica y alfabetos fonticos, Introduccin al curso bsico de
Fontica General [en lnea]. Direccin URL: <http://www.sil.org/capacitar/fonetica/cursos/
IntroduccionFonetica.html> [Consulta: 8 de junio de 2005].
211En latn, sine nomine, sin nombre.

ALICIA MARA ZORRILLA

96

[s. a.] sin ao


TIERNO, Bernab, Dudas y errores del lenguaje, Madrid, Bolsistemal
[s.f.],

13. Para encerrar aclaraciones en notas a pie de pgina:

1
As lo afirman varios autores. [En los ejemplos del texto, el subray
es nuestro].
27 Se estima que una muerte de cada 175 en Londres es por suicidio;
Nueva York, una de 172; en Viena, una de 160; en Pars, una de 72. [Nata
ramente estas son cifras de la poca de la publicacin de este libro,
1871-73 (N. del T.)]212.

Los puntos entre corchetes o corchetes intrapunteados


Los puntos entre corchetes o corchetes intrapunteados son signen
auxiliares de puntuacin. Consisten en tres puntos (solo tres) encerr,
entre corchetes. Se usan en citas textuales, para indicar la omisin
una o ms palabras. La omisin puede realizarse al principio de la ci
en el medio o al final de ella. Tambin pueden usarse parntesis, pero
prefiere el empleo de corchetes.
Cita textual completa
El dueo de la casa era el que pareca ms afectado, el que sin expnj
siones de reproche pintaba una situacin particularmente enojosa y cuy
solucin no pareca estar ni mucho menos en sus manos213.

Cita con omisin al principio


[...] era el que pareca ms afectado, el que sin expresiones de re
proche pintaba una situacin particularmente enojosa y cuya solucin ni
pareca estar ni mucho menos en sus manos.

212Charles HODGE, p. cit.


213Juan BENET, De lejos, Sub rosa, Barcelona, La Gaya Ciencia, 1973, pg. 91.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

97

(...) era el que pareca ms afectado, el que sin expresiones de reproche pintaba una situacin particularmente enojosa y cuya solucin no
pareca estar ni mucho menos en sus manos.

Tambin pueden evitarse los corchetes (o los parntesis), pero debe


dejarse un espacio entre los puntos suspensivos y la primera palabra:
... era el que pareca ms afectado, el que sin expresiones de repro
che pintaba una situacin particularmente enojosa y cuya solucin no pare
ca estar ni mucho menos en sus manos.

Cita con omisin en el medio


El dueo de la casa era el que pareca ms afectado, el que
pinta
ba una situacin particularmente enojosa y cuya solucin no pareca estar ni
mucho menos en sus manos.
El dueo de la casa era el que pareca ms afectado, el que -(...)- pinta
ba una situacin particularmente enojosa y cuya solucin no pareca estar ni
mucho menos en sus manos.

Cita con omisin al final


El dueo de la casa era el que pareca ms afectado, [...].
El dueo de la casa era el que pareca ms afectado, (...).

Tambin pueden evitarse los corchetes (o los parntesis) al final del


texto; en este caso, se suprimir la puntuacin, y no se dejar ningn
espacio entre la ltima palabra y los puntos suspensivos:
El dueo de la casa era el que pareca ms afectado...

Los corchetes intrapunteados han de estar siempre dentro de la


cita entrecomillada o destacada en cuerpo menor; nunca fuera de ella.
Cuando se hallan en el medio de la cita, antes y despus deben llevar
la puntuacin que corresponde al texto original. Se obrar de la misma
forma con los parntesis. Obsrvense, en el siguiente ejemplo, las comas,
antes y despus de los corchetes:

98

ALICIA MARA ZORRILLA

En Espaa, [...], esto hubiera sido tan posible como en cualquier otra ]
pero las circunstancias histricas y los tiempos no eran propicios para ello1MJ

Si ios corchetes ocupan posicin final en la cita, el de apertura i


ir tambin precedido de la puntuacin correspondiente al texto origii
Luis Rosales naci en 1910; pertenece inequvocamente a mi generacfcj
Los que tienen dos aos ms, por prximos que sean en todo, pertenecen l
anterior: [...]215.

Si el fragmento completo, extrado de un texto, empieza despus l


punto y acaba con un punto, no se usan los puntos entre corchetes nil
principio ni al final, para no recargar el texto. Si, por ejemplo, toma
un fragmento de la obra Historia de las Letras, de Gregorio Salvac
Caja y Juan Ramn Lodares Marrodn, lo transcribiremos as:
La zeda o zeta se origina en la escritura jeroglfica egipcia como repr
sentacin, segn unos autores, de un trineo o carro de arrastre y, segn otro
de una arma blanca a modo de hoz. En los abecedarios arcaicos, no es or
verla tal y como hoy la conocemos, sino con una forma muy similar a la I mi
yscula; as se conserva en los alfabetos fenicio y etrusco (y as es actualme
la zain del hebreo)216.

Los corchetes y otros signos de puntuacin


Solo el punto y los puntos suspensivos pueden preceder la apertura
del corchete. Coma, punto y coma, y dos puntos deben posponerse a)
corchete de cierre (excepto cuando se omite texto, pues debe respetarse
la puntuacin que tena el texto antes de la supresin).
Cuando debe agregarse un comentario o un dato dentro de un texto
encerrado entre parntesis, se usan los corchetes:

214
Karl VOSSLER, Algunos caracteres de la cultura espaola. Traducido del alem
por Carlos Clavera, 4." edicin, Madrid, Espasa-Calpe, 1962 (Coleccin Austral), pg. 113
2,3Julin MARAS, Literatura y generaciones, Madrid, Espasa-Calpe, 1975 (Coleccin
Austral), pg. 161.
216Madrid, Espasa Calpe, 1996 (Coleccin Espasa de la Lengua), pg. 261.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

99

(La cabecera {de la iglesia romnica] es normalmente de perfil semicircu


lar, pues representa el Cielo, tanto por su forma flo perfecto es circular, amn
de representar al sol] como con su bveda de homo que simboliza la esfera
celestial. Tambin las cpulas son smbolo de lo celeste)217.

217
Simbolismo de la arquitectura medieval, en Simbolismo romnico [en lnea].
Direccin URL: <http://www.arteguias.com/simbolismomedieval.htm> [Consulta: 20 de
febrero de 2012]. [El agregado de parntesis en el texto es nuestro con objeto de ejemplificar].

LAS COMILLAS

Las comillas son signos de puntuacin. Su nombre corresponde l


plural de comilla, diminutivo de coma.

Clases de comillas

ij

1) Latinas, angulares, espaolas, de codo o bajas ( )


2) Inglesas o altas ( )
3) Simples ( )

><

Latinas, angulares, espaolas, bajas o de codo

;i
i

Las comillas latinas, angulares, espaolas, bajas o de codo so


originan en la antilambda, signo doble (tambin llamado dipi) qu
adopta la forma de dos lambdas tendidas y enfrentadas por sus partes
abiertas: < >. El sintagma parntesis angulado, con el que tambin s!
las nombra, puede usarse en Matemtica cuando se aplica a funcione!
semejantes a las del parntesis. En los cdices y manuscritos antiguo!
con el nombre de diple, indicaba los textos tomados de las Sagrada!
Escrituras:

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

101

rte diictntm ctnum l dli^r *


*

iW ia a n jia

d a m d | u t f t c t i e t w a z m t f i

fd f' Utrtrtf*

t e j if ftw dttctr

fniuU: itimptzmoufcfdi

a ln c m a c

nolcir^dt dmtonefj^iiomb;

tfr amtccnitf
jtinr. Cdttii

cit? tT|ipccinc.Vtic
rtftrat? ^cnctmnoni? fuetm

r ft p c c u c
r f K 'C ttd '

w mtcmttt oagnocinn:, fcrcfc

I r f T f o lfc tiftll

de? oclt.JU difkucctcmfom*

fV\* ttt p f c t l f fiim t -c


: fc x jiitn n
f p r c m c u m lT

mtcm; ^dmtfuictfarato
v e n a c !c lu iii^ C in t? c l d

*J

11 a iu p t t t w T w e r r <^101

mtTtnc ccmpatn t^pczice


C P ufiltU T C *

El signo en zigzag, la diple, que aparece en el margen izquierdo del


texto indica que el texto de la derecha es una cita de la Biblia, en este
caso de Daniel 2,19 y 2,20~21218.
Hoy la antilambda se utiliza para encerrar reconstrucciones
conjeturales de palabras o de textos borrados o desaparecidos. Si los
signos se emplean separados, el de apertura (<) denota, en Matemtica,
menor que; en Lingstica, se deriva de: besar < basiare; dar < dar;
hirviente < fervente; puerta < porta; seor < seniore; el de cierre (>)
denota mayor que y da origen a: basiare > besax,fervente > hirviente;
porta > puerta; seniore > seor.
218
El texto no marcado es el comentario de San Jernimo. [Fuente: Christopher De
Hamei, Das Buch. Eine Geschichte der Bibel, Berlin: Phaidon, 2002, p. 106].

ALICIA MARA ZORRILLA

102

Si en un texto han de usarse dos o tres clases de comillas, ,


recomienda emplear primero las espaolas, luego las inglesas
finalmente, las simples:
A que no cruzas la plaza conmigo una tarde? A que te da reparoj
la gente?219.
Escribi en su cuaderno: tfTener siempre presente la mxima de Her
La muerte de la tierra es convertirse en agua, la muerte del agua es conv
tirse en aire, la muerte del aire es convertirse en fuego, e inversamente5
La actriz dijo: En la apertura final de la obra, saldr con un :
blanco para sorprender al pblico.

Inglesas o altas
Su origen se halla en la coma que el impresor parisiense Guillai
Le Bret us por primera vez en 1546. Empleaba dos comas para al
la cita () y dos para cerrarla (). De su nombre de pila deriva el
guillemets, que los franceses dan a las comillas. La regla recom
usarlas dentro de un texto entrecomillado con comillas espaolas.
Las comillas de apertura se separan con un espacio de la palabr
anterior, y las de cierre, con un espacio de la palabra siguiente. Despu
de las comillas de apertura, no debe dejarse espacio; tampoco anta
de las comillas de cierre. Si despus de las comillas de cierre
coloca puntuacin, no se deja ningn espacio entre aquellas y el siga
correspondiente.
Uso de las comillas espaolas e inglesas
1. Indican en el cuerpo de un trabajo que un texto es cita directa:

219 Jos Luis SAMPEDRO, La sonrisa etrusca, 4.a edicin, Barcelona, Plaza & Janr
Editores, pg. 245.
*
220MARCO AURELIO, Meditaciones. Traduccin de Ramn Bach Pellicer, Madrid,]
Gredos, 1997, pg. 93. Recurdese que, en ejemplos como este, la duplicacin de los do
puntos es vlida.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

103

La literatura puertorriquea del pasado siglo logra su ms elevada y


noble manifestacin en la obra polifactica de Eugenio Mara de Hostos (18391903), hecha al margen de un inmenso quehacer apostlico.. ,221.

2. Indican que una palabra o una oracin es definicin o traduccin


de otra, o destacan neologismos, vulgarismos, palabras desusadas,
regionalismos o palabras extranjeras222. Respecto de las voces ex
tranjeras, se recomienda el uso de la letra cursiva:
Este es un sitio chvere de Santo Domingo, donde la noche invita a
una fiesta de tambores, de merengue dominicano, de rumba corrida hasta el
amanecer luego de beber tragos de ron, que es la bebida nacional223.
El automvil, el aeroplano, el transatlntico, los roperos Innovation, las
baaderos Standard y hasta la humilde estilogrfica con que escribimos
estas lneas nos demuestran, lector, a nosotros, hombres del siglo XX, la aspi
racin esttica de nuestra poca raciocinante e industrializada224.
El sustantivo incertinidad (falta de certeza) est hoy en desuso.
La palabra espaola balcn proviene de la italiana balcone.

Las palabras vulgares o las dichas con irona pueden destacarse


entre comillas o con letra cursiva:
Espero, seor, que no haiga mucha gente.
Espero, seor, que no haiga mucha gente.

Otras posibilidades: si se escribe el texto en letra cursiva, la palabra


que se trata debe aparecer en redonda, y viceversa:

221 Josefina RIVERA de LVAREZ, Visin histrico-crtica de la literatura


puertorriquea (Orgenes: siglos XVI, XVII, XVIII y XIX), Literatura Puertorriquea.
21 Conferencias, San Juan de Puerto Rico, Instituto de Cultura Puertorriquea, 1969, pg. 51.
222En la actualidad, se prefiere el uso de la letra cursiva para destacar las palabras
extranjeras.
223 Santo Domingo y su gran historia, Viajes exticos [en lnea]. Direccin URL:
<http://www.viajes-exoticos.info/republica-dommicanar.domingo.php> [Consulta: 21 de febrero
de 2012].
224Cayetano CRDOVA ITURBURU, La revolucin martinflerrista, Buenos Aires,
Ediciones Culturales Argentinas, 1962, pg. 100.

104

ALICIA MARIA ZORRILLA

El sustantivo incertinidad ( falta de certeza) est hoy en desuso.

El sustantivo incertinidad (falta de certeza) est hoy en desuso.

3. Indican que una palabra o una oracin estn usadas en un sent


especial:
Ignacio se habia trasladado a la via, junto a las ruinas de las termas
Caracalla, lugar de recreo del Colegio Romano, tan querido por l225.
Una mquina fumigadora denominada mosquito, [...], fue robada
las ltimas horas...226.

4. Destacan el ttulo de poemas, relatos, cuentos, leyendas, fbul


artculos, captulos, partes de una obra, noticias, reportajes, com
nicaciones, ponencias, discursos, etctera:
Acdase por ejemplo al artculo inicial y programtico de la
vista de Dialectologa y Tradiciones Populares (1945), titulado precsame'

Dialectologa (pp. 419-428), donde subraya cmo el mismo castellano


una masa considerable de vocablos no es general y muchos de ellos son
regionales o provinciales, y de donde deduce que nuestra lengua oficial
parte es un conjunto de dialectalismos227.
Ley Algunas explicaciones para la simultaneidad en las orado
subordinadas sustantivas, de ngeles Carrasco Gutirrez, en la obra
pretrito imperfecto, de Luis Garca Fernndez y Bruno Camus Bergare
(eds.)228.

5. Destacan nombres familiares que poseen una caracterstica, s


dnimos, sobrenombres, apodos, nombres de animales si se des
seflalar alguna peculiaridad, de lo contrario, estos ltimos no llev
comillas229:

225Cruz MARTNEZ ESTERUELAS, p. cit., pg. 58.


226Informacin general, La Nacin, Buenos Aires, 7 de julio de 2005, pg. 18.
227R ABAD NEBOT, El signo literario, Madrid, EDAF, 1977 (Coleccin EDAF Univ
sitara), pg. 54.
228Madrid, Gredos, 2004.
229Ejemplo: Chucho es el conejo de mi amiga.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

105

Finalmente, dijo que toda la familia est comprometida en la bsqueda


de Marita230.
El perro de Ximena se llama Toro, pero los chicos le dicen Tero.
... cmplice de los dos prfugos, conocidos por los apodos de Ruso y
Potrillo Maidana.. ,m .
Al corroborar sus huellas digitales, los policas determinaron que se
trataba de un sujeto buscado, alias Hidalgo o el paraguayito, entre otros
seudnimos.. .m .
... aquel lateral de Atlanta, Osvaldo Baby Corts, primero en utilizar
una tcnica muy singular en sus saques laterales.. ,233

6. En las obras narrativas, el autor se vale de comillas para contar lo


que piensan sus personajes o lo que dicen:
La abuela pensaba: Qu grandes estn mis nietosl Cunto tiempo
pas!.
Florentino Ariza pidi caf, muy caliente y muy fuerte, y ella orden a la
criada: Para m lo de siempre234.

7. Destacan los ttulos de cada emisin de ciclos o de series televisivos:


La casa embrujada ser el prximo captulo de la serie En familia.

8. Destacan en el estilo indirecto palabras textuales:


Esa norma dispone que slo el gobierno nacional puede ejercer en la
ciudad de Buenos Aires su competencia en materia de seguridad...235.

En estos casos, debe cuidarse la correspondencia entre las palabras,


sobre todo, la correlacin de los tiempos verbales, para que la sin
taxis sea coherente. Por ejemplo, no pueden admitirse:
230Diario Popular, Buenos Aires, 26 de marzo de 2005, pg. 9.
231Ibdem, pg. 10.
232Ibdem.
233Ibdem, pg. 4.
234Gabriel GARCA MRQUEZ, El amor en los tiempos del clera, ed. cit., pg. 396.
233Informacin general, La Nacin, Buenos Aires, 7 de julio de 2005, pg. 19.

ALICIA MARA ZORRILLA

106

*A su vez reconoci a la gente en los ltimos partidos me lo hielen


sentir y eso me pone muy contento. En Boca no te pods relajar, tens qiM
estar siempre al ciento por ciento236.
*... Menotti enfatiz que desde mucho vengo diciendo que el ftlMl
en la Argentina es un hecho cultural...237.

9. Resaltan los sintagmas de los que se habla (usos metalingsticos)i


El sustantivo galleta deriva del francs antiguo gale, diminutivo da
1

gal guijarro.

Simples

'

Se usan para indicar que una palabra est empleada en su valor con
ceptual o para expresar el significado o la etimologa de una palabra;
4.

Me refiero a atado adjetivo y no, a atado sustantivo.


El sustantivofresal denota terreno plantado de fresas.

presa. (Del lat. prensa, part. de prendere, coger, agarrar).


i

El nombre de Europa ha tenido una larga polmica en su etimologa^


Para unos, su procedencia es semtica; para otros, helnica. Los primeros li
basan en la expresin ereb, el pas de la noche, del ocaso, mientras que los
segundos razn que se ha impuesto aluden a una raz ms directa: europ, mirada bella, ojos grandes que implica un trmino ms bien potico,!
recogido en la mitologa griega238.
i

Comillas y signos de puntuacin

1. El punto, la coma, el punto y coma y los dos puntos se colocan


siempre despus de las comillas de cierre; los dos puntos pueden
preceder a las comillas de apertura en la transcripcin de una cita:

.
236Deportes, Diario Popular, Buenos Aires, 26 de marzo de 2005, pg. 9.

237Ibdem, pg. 4.
238Enrique ROJAS, El hombre light Una vida sin valores, Madrid, Planeta, 2003, pg. 159.,

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

107

Pero ya no la oamos caminar ni la oamos hablar de grillos, hasta el da


en que, despus de la ltima comida, se qued mirndonos, se sent en el sue
lo de cemento todava sin dejar de miramos, y nos dijo: Me quedar aqu,
sentada; y nos estremecimos, porque pudimos ver que haba empezado a
parecerse a algo que era ya casi completamente como la muerte239.

2. Si los signos de interrogacin y de exclamacin corresponden al


entrecomillado, se colocan dentro de las comillas:
Y Nabo dijo que s. Y nosotros le dijimos: Quin le dio cuerda?240.
Cmo le salen esas palabras tranquilas mientras por la cabeza le pasan
tantas rarezas?241.

3. Si las comillas corresponden a una unidad menor dentro de la ex


clamacin o de la interrogacin, los signos se colocan fuera de las
comillas:
Pero haba algo que le preocupaba ms que ese ruido!242.

4. Aunque el punto pertenezca al texto original, debe ir fuera de las


comillas, es decir, si las comillas comienzan el fragmento, han de
terminarlo, y el punto final, puesto por el autor, se colocar despus
de ellas:
Vallejo, que estaba hablando como Daro, como Gutirrez Njera o
Lugones, de pronto siente que se le quiebra la voz y lo que sale deja de ser
meldico para transformarse en exabrupto, luego gemido, luego aullido243.

5. Si las comillas no comienzan el texto original, tampoco han de


terminarlo, entonces se colocarn antes que el punto; es decir, si las
239Gabriel GARCA MRQUEZ, Amargura para tres sonmbulos, Ojos de perro azul,
Buenos Aires, Sudamericana, 1974, pg. 59.
240Gabriel GARCA MRQUEZ, Nabo, el negro que hizo esperar a los ngeles,
ibidem, pg. 109. Advirtase que, cuando despus de las comillas de cierre hay un nmero
voladito, el punto se coloca detrs de este.
241Jos Luis SAMPEDRO, p. cit., pg. 212.
242Gabriel GARCA MRQUEZ, La tercera resignacin, Ojos de perro azul, ed. cit.,
pg. 13.
243Julio ORTEGA, Csar Vallejo, Madrid, Taurus, 1974, pg 76.

108

ALICIA MARlA ZORRILLA

comillas empiezan despus de dos puntos, coma, puntos suspensivdB


u otro signo, el punto ha de ir fuera de las comillas de cierre, conuH
lo indica la regla general:
S
Escribe Juan Luis Alborg: Pero la novela parece haber cumplido
fatalmente esa etapa histrica de universalidad, y es natural que llegue ya p s n H
ella la coyuntura de diferenciacin, propia de toda madurez y, si se quiere, d jH
envejecimiento y crepsculo244.
9

6. Si debe transcribirse un texto ya entrecomillado (con comillas ingle


sas), se usarn, para la transcripcin, las espaolas, y se colocar e f l
punto fuera de ellas:
fl
Estamos locos sin damos cuenta. Toda nuestra vida se basa en la p f tf l
sin y queremos tranquilidad! Yo mismo soy el ms loco de todos los locoiJB
ay! Pero al menos ahora lo s245.
jfl

7. Si el texto entrecomillado comienza y termina con un signo de kH


terrogacin o de exclamacin, se colocar un punto despus de lasfl
comillas de cierre:
m
Por qu y cmo haba vuelto a Galicia? Por qu fuera de las me- l
tforas y smbolos a los que pareca tan aficionada se haba recluido en dl|
desolado Finisterre?246.
;

8. Si el texto entrecomillado termina con puntos suspensivos, se colo- i


car un punto despus de las comillas de cierre:
{
La Isla de Guadalupe le permite disfrutar de agradables vacaciones al
sol y rodeado de naturaleza y de playas naturales, de aguas cristalinas....
Sera posible trazar su prehistoria a travs de la imprenta, el peridico,;
el disco, la fotografa, el magnetfono, la radio, el cine...247.
j
244Juan Luis ALBORG, Hora actual de la novela espaola, Tomo I, Madrid, Taurus,
1958, pg. 70.
245Victoria OCAMPO, Domingos en Hyde Park, Buenos Aires, Ediciones Sur, 1936,
pg. 82.
246Mara Rosa LOJO, Finisterre, ed. cit., pg. 72.
247Jess GONZLEZ REQUENA, p. cit., pgs. 81-82.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

109

9. Si en el texto entrecomillado se intercala una clusula parentti


ca (entre rayas) que interrumpe la cita textual, las comillas no se
cierran antes de la raya de comienzo ni se abren despus de la de
cierre:
Cervantes, sin duda escribe Federico Jeanmaire, ha sido un muy
fino escrutador de los gneros literarios de su poca248.
Incorrecto-. *Cervantes, sin duda escribe Federico Jeanmaire, ha
sido un muy fino escrutador de los gneros literarios de su poca.

10. Cuando la cita textual entre comillas lleva un nmero voladito, este
debe colocarse entre las comillas de cierre y el punto:
Hija de una criolla bien conocida en su medio y de un acaudalado co
merciante espaol, Mara Josepha Petrona de Todos los Santos Snchez de Velazco, ms conocida como Mariquita, fue la nia mimada de sus padres.. .249.

Mediante este ejemplo, debe advertirse tambin que las comillas de


cierre siempre se colocan despus de los puntos suspensivos.
11. Cuando dentro de la cita textual entre comillas una palabra solamen
te lleva un nmero voladito porque el autor quiere explicarla a pie
de pgina, aquel debe colocarse junto a esa palabra:
Bolivia250 adopt oficialmente su nombre el 3 de octubre de 1825.
El pas se constituye polticamente como una Confederacin que contie
ne 26 estados denominados cantones251252.

12. Si en el ttulo de un libro aparece el de otro, este ltimo se escribir


con letra redonda:
248Una lectura del Quijote, Buenos Aires, Seix Barrai, 2004, pg. 89.
249Graciela BATTICUORE, Mariquita Snchez. Bajo el signo de la revolucin, Buenos
Aires, Edhasa, 2011 (Coleccin Biografas Argentinas), pg. 17.
250El nombre Bolivia deriva del apellido del libertador Simn Bolvar.
251Cada una de las divisiones administrativas del territorio suizo.
252 Suiza: Picos de montaas [en lnea]. Direccin URL: <http://www.viajeros.com/
diarios/suiza/suiza-picos-de-montanas> [Consulta: 24 de febrero de 2012].

ALICIA MARA ZORRILLA

110

Est escribiendo un libro titulado Estudios sobre los personajes


Ficciones.

La nueva edicin de la Ortografa de la lengua espaola (201(


recomienda, en este caso, el uso de comillas:
Est escribiendo un libro titulado Estudios sobre los personajes
Ficciones.

13. Se destacan entre comillas ttulos de asignaturas, cursos, leyes, pl


nes, programas, proyectos cuando tienen cierta extensin. En est
caso, solo se usa la mayscula en la primera palabra:
En el marco del Plan Espacial Nacional 2004-2015, se crea el Progra
de entrenamiento satelital para nios y jvenes 2Mp.
En 2011 naliz el Proyecto sobre el comportamiento del hombi
ante la realidad global y transcultural.

Uso incorrecto de las comillas


1. Cuando se transcribe un texto centrado en el cuerpo de un trabajo, !
que tiene ms de cuatro lneas; en este caso, se usar letra de menor!
tamao (si el cuerpo del trabajo est escrito en letra 12, la cita sel
escribir en letra 10).
2. En funcin de igual o de dem, para no repetir un dato o pala- i
bra; en este caso, debe usarse la raya.
3. En las estrofas centradas que ejemplifican un tema en el cuerpo del
trabajo; en este caso, debe usarse letra de cuerpo menor:
Yo no he tenido un hijo,
no he plantado de via la ladera de casa,
no he conducido a los hombres
a la gloria inmortal o a la muerte sin gloria,
no he hecho ms que estas cancioncillas:
pobres y pocas son253.

253
Dmaso ALONSO, Dedicatoria final (Las alas), Hijos de la ira. Diario ntim
4. edicin, Madrid, Espasa-Calpe, 1973 (Coleccin Austral), pg. 155.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

U J

4. En los ttulos de obras completas (cuadros, discos, esculturas, espec


tculos, fotografas, grabados, historietas, libros, pelculas, piezas
musicales, programas de radio y de televisin, videojuegos, etc.):
La composicin de Don Segundo Sombra se cumple asi sobre un plan
primario, cuya eficacia deriva del ajuste al asunto254.

5. En los nombres de instituciones, empresas, firmas comerciales, mu


seos, restaurantes, confiteras, bares, hoteles, teatros, cines, etctera:
Editorial ngel Estrada
Restaurante La Casa de Adann
Instituto San Felipe Neri
Museo de Artes Plsticas Eduardo Svori

Hotel Dos Congresos


Bar Trpico
Teatro Gran Rex

6. Con los nombres de empresas extranjeras, no deben usarse ni las


comillas ni la letra cursiva:
Acept una propuesta de trabajo de la International Truck and Engine
Corporation.

7. Con los nombres propios de personas, de instituciones, con las siglas


y los acrnimos extranjeros no deben usarse ni las comillas ni la
letra cursiva:
Robert lykwery, Sam Owent, Lucy Wall recibieron sus diplomas de
abogados.
Visitamos en Florencia la Galera Uffizi.
La sigla ABC denota Active Body Control (Control Activo de la Carro
cera).
El lser es un dispositivo electrnico que amplifica un haz de luz de gran
intensidad.

254
Juan Carlos GHIANO, Constantes de la literatura argentina, Buenos Aires, Raigal,
1953, pg. 105.

112

ALICIA MARA ZORRILLA

8. En los nombres de libros sagrados o de una de sus partes255:


Biblia
Nuevo Testamento
Hechos de los Apstoles

9. En nombres de edificios o de fincas:


Edificio Kavanagh
Quinta Los cedros
Estancia Las Mercedes

10. En los nombres de personajes de ficcin:


La actriz italiana represent el papel de Antgona.

11. En los nombres de personajes de ficcin, representativos del carc


nacional de un pas:
El primer uso de la expresin To Sam en los Estados Unidos data de l
Juan Espaol es la personificacin nacional del espaol medio.

12. En los nombres de espadas o de otros objetos histricos:


Son famosas las espadas del Cid: Tizona y Colada.
El Santo Grial es la copa que us Jesucristo en la ltima Cena.

13. En las marcas de vehculos o de otros productos comerciales:


Haba carteles de publicidad de Ford, Renault, Vitina, Palmolive,
Virginia.

14. En los nombres de razas o de tribus:


Los pigmeos viven en la selva africana.
255
No se encierran entre comillas ni se destacan con letra cursiva porque es suficiente
uso de la mayscula en todas las palabras relevantes que componen estos ttulos.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

113

Los siouxes, que reciben tambin el nombre de dakotas, nakotas y lakotas, constituyen una tribu que habita en los Estados Unidos.

15. En los nombres de razas de animales, aunque estn en idioma ex


tranjero:
Tenia en su casa dos chihuahuas, un pequins, un siberiano y un rottweiler.
Criaba vacas aberdeen-angus.

16. En frases hechas, proverbios, mximas, refranes, sentencias, excepto


cuando se ponen en boca de su autor o de quien los enuncia:
Nunca mucho cost poco.
Soplar y sorber no puede ser.
Dijo Cicern: Excelente condimento de la comida es el hambre.
Juan repiti, entonces, aquellas sabias palabras de Vctor Hugo: La
conciencia es la presencia de Dios en el hombre.

17. En los cognomentos, renombres o eptetos de gloria:


Isabel la Catlica

18. Cuando el texto se transcribe en otro tipo de letra, por ejemplo, la


cursiva:
Siento que Pars es ms Pars ahora, en el otoo, as como Venecia slo
es ella cuando el verano pulsa dichosamente con su luz los mil y un encajes
de sus piedras256.

19. En los nombres de colecciones editoriales:


Ese libro forma parte de la Coleccin Lingstica.

20. No se destacan entre comillas ttulos de asignaturas, cursos, leyes,


planes, programas, proyectos cuando su extensin es breve. En
256Antonio REQUENI, Carta de Pars, Los viajes y los das, ed. cit., pg. 14.

ALICIA MARA ZORRILLA

este caso, todas las palabras significativas deben escribirse


mayscula:
Se inscribi en la asignatura Comunicacin Audiovisual.
La Ley de Educacin Superior lleva el nmero 24.S21.
Hablaron sobre el Plan Alimentario Nacional.

LARAYA

En 1880 la raya aparece con esta denominacin en la Ortografa


acadmica. Desde ese ao, se la distingue del guin. La palabra raya
proviene del francs antiguo raie, que denota raya, lista, franja, surco.
Es un signo de puntuacin cuatro veces ms largo que el guin. Debe
tener una extensin aproximada equivalente a tres letras.
Su uso
1. En los dilogos teatrales, despus de un punto, para separar el
nombre del personaje de las palabras que pronuncia. La raya debe
separarse con un espacio de dichas palabras:
ANTONIO. Badoglio tiene razn. Aunque usted no est de acuerdo.
JUANA. Ah, s? 257.

Cuando en los dilogos teatrales hay incisos aclaratorios (acota


ciones), la raya debe aparecer siempre despus de estos, que deben
escribirse en letra cursiva:
CARLOS (La toma por los hombros). Por favor, qudese, Alicia258.

El dilogo teatral tambin puede presentarse con punto o con dos


puntos en lugar de la raya:
LARA. Cmo est, don Justino?
257
Carlos GOROSTIZA, Acto I, El pan de la locura, Buenos Aires, Abril, 1985,
pg. 54.
238 Roberto COSSA, Escena IV, Nuestro fin de semana, Buenos Aires, Ediciones
de la Flor, 1987, pg. 50.

ALICIA MARA ZORRILLA

116

LARA: Cmo est, don Justino?

CARLOS (La toma por los hombros). Por favor, qudese, Carmen.

CARLOS (La toma por los hombros)'. Por favor, qudese, Carmen.

El punto seguido de la raya se usa en los epgrafes internos (subtfti


los con explicacin) de los captulos de una obra o cuando se transcria
un dilogo a rengln seguido. En estos casos, debe dejarse un espaci
despus de la raya:
J
Clases de verbos. Los verbos se clasifican en transitivos, intransitiy
pronominales, defectivos, impersonales.
No s qu decirle. No diga nada. Ser mejor. Si usted lo dice..

2. En los dilogos que aparecen en las narraciones (relatos, cuenta


novelas, etc.), para indicar los parlamentos de cada personaje'
para separar lo hablado por este de lo que afiade el autor en fora
explicativa (discurso secundario o informacin complementar
En estos casos, nunca se deja un espacio entre la raya y la prinu)
palabra que dice el personaje:
1
-Tengo miedo de que, si los recibes, los trates de igual a igual. Djame a I
Saldr yo. Yo s cmo manejarlos.
'
Oyes? Gritan: jviva nuestro salvador!
En efecto, los salvaste.
Gritan: viva nuestro rey!259.

Era un gran hombre! exclam con admiracin.

La raya siempre debe colocarse a la altura de la sangra que corr


ponde a la primera oracin de cada prrafo:
.j
Me detuve; los dos me miraban perplejos.

259

Marco DENEVI, Tragedia de una mujer ambiciosa casada con un fracasa

Concilio universal del amor, en Parque de diversiones II, Buenos Aires, Macondo Edicin
1979, pg. 31.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

117

Usted se equivoca, seor dijo, al fin, Amaro. Pedro Damin muri


como querra morir cualquier hombre. Seran las cuatro de la tarde260.
No estoy de acuerdo con el autor, no me gusta lo que ha escrito en esta
novela respondi el editor muy malhumorado.
Cuando su jefe se calm, la seorita Paulina se puso de pie y, sin decir
una sola palabra, tom el libro y lo guard en el cajn de su escritorio.

En el ejemplo anterior, despus del sintagma respondi el editor muy


malhumorado, la raya de cierre no es necesaria porque el narrador
usa luego punto y aparte.
No hagas juegos de palabras dijo; una ambigua irona luchaba por
ocultar su resentimiento . Admito que critiques mis ideas, pero...261.

En este ltimo ejemplo, la raya se repite despus de la palabra re


sentimiento para cerrar la acotacin del narrador porque hay punto
y seguido, y contina hablando el personaje. Lo mismo sucede si
lo que el narrador aclara aparece intercalado en la oracin (Ha
llegado le dijo con firmeza a mi conocimiento).
De acuerdo con los ejemplos expuestos, se advierte que el inciso
debe escribirse con minscula cuando contiene formas verbales
de lengua o habla: aconsejar, acotar, afirmar, agregar, anunciar,
aadir, apuntar, articular, asegurar, comentar, comunicar, confesar,
conjeturar, contar, contestar, creer, decir, declarar, escribir, espetar,
exclamar, explicar, expresar, gritar, informar, interrumpir, manifes
tar, mencionar, murmurar, observar, pensar, precisar, preguntar,
pronunciar, repetir, replicar, reponer (repuso; repusiera o repusiese),
responder, sealar, suponer, susurrar, etctera. Si el inciso inte
rrumpe las palabras del personaje y no contiene una forma verbal
de lengua o habla, deber usarse igualmente la letra minscula:
Basta de pedir explicacionesl golpe la mesa con furia, el presi
dente de la empresa soy yo.
260
Jorge Luis BORGES, La otra muerte, El Aleph, Barcelona, Planeta, 1957, pg. 96.
Augusto ROA BASTOS, El Pjaro Mosca, Moriencia, Caracas, Monte vila
Editores, 1969, pgs. 144-145.

118

ALICIA MARA ZORRILLA

Si el inciso no interrumpe las palabras que dice el personaje, y el


verbo que contiene no es de lengua, este debe escribirse con mays
cula:
Basta de pedir explicaciones! Golpe la mesa con furia.

Quin lo hubiera dicho? contest Isabel. Lo he visto esta maana


y estaba tan bien. -Ypuso cara de tristeza.
,

Cuando las palabras del personaje no estn entre signos de interro-


gacin o de exclamacin, deben cerrarse con un punto si el verbc|
que contiene el inciso no es de lengua:
i
No me pida ms explicaciones. Golpe la mesa con furia.

Si dentro de un mismo inciso hay un verbo de lengua y otro u otro!


que no lo son, estos se escribirn con minscula igual que el verbo
de lengua:
'
-Ya lo saba yo murmur y rompi la carta con dolor.

Si el inciso termina con los verbos agregar o aadir, debe colocar-


se la raya seguida de dos puntos. Despus de estos, debe usarse la*
mayscula:
Martn no vendr el jueves se sent muy cansada y agreg: Ya i
vers, Rosita, ya vers.

3. En otra clase de obras que no sean de ficcin (ensayos, trabajos dej


investigacin, etc.), no debe suprimirse la raya de cierre si el inciso i
aparece al final de la oracin:
jj
Los que luchan por la paz creen en el poder del espritu humano el
hombre de hoy, el hombre cotidiano, no los entiende.
Para creer en el espritu, hay que mirar hacia dentro, y el hombre del
siglo xxi solo tiene ojos para su imagen y para su limitado y fugaz entorno.

EL OSO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

119

Las formas verbales que aparecen en las clusulas parentticas de


esta clase de obras se escriben siempre con minscula, aunque no
sean verbos de lengua:
Yo creo que el lector de Cervantes, el lector ntegro y adems ingenuo
sin una dosis de ingenuidad no se entiende nada, sabe quin fue Cervantes
y se siente amigo suyo282.
El lago no est lejos de la ciudad lo recorren desde temprano muchas
embarcaciones, de hecho El Calafate est a orillas del lago Argentino.

En los dos ejemplos, debe observarse el uso correcto de la coma


despus de la raya que cierra la aclaracin. Nunca debe colocarse
antes de la raya que la inicia. Lo mismo sucede con el punto y coma,
y con los dos puntos.
Algunos ejemplos con incisos para observar el uso de la raya con
otros signos de puntuacin (punto, coma, parntesis):
Desconfiaba de Paula su gran amiga. Alguien se lo haba advertido.
Desconfiaba de Paula su gran amiga, pero no poda juzgada.
Quiso comprar otros libros (sobre ese temano es necesario decirlo,
haba mucha bibliografa), pero no le alcanz el dinero.
Don Humberto Pereda su abuelo (Madrid, 1890) recorri el mundo.
No quiero ir! dijo Jos arrogante, no quiero ir!
Cuando cumpla ochenta aos asegur Mximo, volver a mi
tierra.
Pase, Amelia, por favor. La mir con admiracin y hasta con cari
o263.
Pase, Amelia, por favor. La mir con admiracin y hasta con carifio2S4. Ya he revisado sus antecedentes. El trabajo es suyo.

262Julin MARAS, Cervantes clave espaola, ed. cit, pg. 12.


263En este ejemplo, la acotacin se escribe con mayscula poique carece de verbo de
habla.
264Obsrvese que aqu se coloca la raya de cierre porque el personaje sigue hablando
despues del inciso.

ALICIA MARA ZORRILLA

120

La televisinescribi Giovanni Sartori se caracteriza por una coa|


entretiene, relaja y divierte.
;
Por conviccin o pretexto o por ambas cosas argy que era cosa
la Inquisicin y que slo a ella le tocaba resolver265.

4. Para exponer enumeraciones en lista. En este caso, debe dejarse ui


espacio entre la raya y el enunciado correspondiente. Los enuncia
dos breves pueden dejarse sin puntuacin o separarse con coma <j
punto y coma:
Estudiaremos en este curso:
sustantivo
adjetivo
puntuacin
gerundio
Estudiaremos en este curso:
sustantivo,
adjetivo,
puntuacin,
gerundio.

I
;f

Jj

,J

11

|
|
|

Estudiaremos en este curso:

el sustantivo;
el adjetivo;
la puntuacin;
el gerundio.

|
1
|

jj

.1

Si los enunciados tienen cierta extensin o son oraciones, comenzaH


rn con mayscula y se cerrarn con un punto.
i
Los alumnos explicaron sus dudas:
No saban analizar el sujeto.
No distinguan los predicados no verbales.
No reconocan el uso galicado del gerundio.

265Cruz MARTNEZ ESTERUELAS, p. cit., pg. 111.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

121

En lugar de raya, pueden usarse letras con parntesis, nmeros u


otros signos:
Los alumnos explicaron sus dudas:
a) No saban analizar el sujeto.
b) No distinguan los predicados no verbales.
c) No reconocan el uso galicado del gerundio.
Los alumnos explicaron sus dudas:
1. No saban analizar el sujeto.
2. No distinguan los predicados no verbales.
3. No reconocan el uso galicado del gerundio.
Los alumnos explicaron sus dudas:
1) No saban analizar el sujeto.
2) No distinguan los predicados no verbales.
3) No reconocan el uso galicado del gerundio.
Los alumnos explicaron sus dudas:
No saban analizar el sujeto.
No distinguan los predicados no verbales.
No reconocan el uso galicado del gerundio.

5. En la presentacin de bibliografas, se usa la raya de sustitucin para


indicar que se repite el mismo nombre propio. En este caso, debe
dejarse un espacio entre la raya y el ttulo de la obra. Adems, no se
colocan dos puntos despus de la raya:
MARTNEZ DE SOUSA, Jos, Diccionario de usos y dudas del espaol ac
tual, 4.a edicin, Gijn, Trea, 2008.
Ortografa y ortotpografa del espaol actual, 2.a edicin, Gijn, TYea, 2008.

6. Para indicar que se repite una palabra. En este caso, tambin debe
dejarse un espacio entre la raya y la nueva palabra (la raya reempla
za a sustantivos):
Sustantivos
comunes

ALICIA MARA ZORRILLA

122

propios
comunes en cuanto al gnero
epicenos
ambiguos

Crdoba, ciudad de la Repblica Argentina


ciudad de Espaa
departamento de Colombia
municipio de Venezuela
pennsula chilena

,
<
'

Uso errneo de la raya


Faltan espacios (anglicismo):
No quiso recibirlasiempre pasaba lo mismo. Nadie entenda por qu.
La raz del maldeca el beato Juan Pablo IIest en el interior del
hombre. Por eso, el remedio parte tambin del corazn.

Sobran espacios:
La raz del mal deca el beato Juan Pablo II est en el interior del
hombre. Por eso, el remedio parte tambin del corazn.

Se sustituye la raya con el signo de resta o con el guin:


La raz del mal -deca el beato Juan Pablo II- est en el interior del
hombre. Por eso, el remedio parte tambin del corazn.
La raz del mal -deca el beato Juan Pablo II- est en el interior del hombre. Por eso, el remedio parte tambin del corazn.

Se usa la raya en lugar de los dos puntos antes de una enumeracin


(anglicismo):
Las islas griegas Cycladas (Cicladas) son las siguientes Kea, Kithnos,
Serifos, Sifhos, Milos, Kimolos, Siros (Syros), Paros, Antiparos, Naxos, Andros, Tinos, Mykonos (Miconos o Mikonos), Dlos (Dilos), los, Folegandros,
Sikinos, Anaf, Amorgos, las pequeas Cicladas (Donousa y Kufonisia), y
Santorini (Thira o Fira).

;
'i

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

123

En los dilogos narrativos, no deben emplearse raya, nombre del


personaje y dos puntos:
Dr. Gimnez: Se lo explicar fcilmente, de acuerdo? Mabel hizo
un gesto de aprobacin.

En los dilogos narrativos, las acotaciones no deben escribirse entre


parntesis:
Mi primera duda, profesora, es cmo escribir un dilogo narrativo.
(Mabel se sienta, cruza las piernas y pone cara de esperar una respuesta).

Las dos rayas o la doble raya


Las dos rayas son signos de puntuacin.
Su uso
1. Es signo matemtico para indicar la igualdad entre dos elementos o
cantidades:
65 + 65 - 130

2. Con el valor de signo matemtico de igualdad en contextos no ma


temticos:
ZBU = Zaragoza, Biblioteca Universitaria
Debemos cambiar nuestros mtodos = Debemos mudar, variar, alterar
nuestros mtodos.
Mis apuntes [ = mis correcciones y adiciones] se reeren a los pasajes en
que he encontrado cada vocablo.. .266.

3. En composicin, para denotar que en el original se pasa a otro


prrafo, es decir, hay punto y aparte; para ahorrar espacio, en las
266Citado por Manuel Seco en su obra Estudios de Lexicografa Espaola, ed. cit., pg. 148.

ALICIA MARA ZORRILLA

124

copias, no se dispone el texto con los mismos prrafos del orignala


entonces, tras el punto y aparte del original, se coloca el signo
entre espacios, y se sigue con el prrafo siguiente en la misnun
linea:
1
TEXTO ORIGINAL

En estas condiciones, la radiacin, cuyo campo elctrico es paralelo aH


campo magntico interestelar resulta ms absorbida que la radiacin, cuyol
campo elctrico es perpendicular al campo magntico.
I
La dimensin de las partculas es del orden de una miera, o sea, de uxutl
milsima de milmetro. Despus de atravesar el espacio interestelar, el campofl
elctrico de la radiacin paralela al campo magntico es ms dbil. Se prodcela
as, una polarizacin parcial de la luz por el polvo interestelar.
1
La teora permite interpretar cuantitativamente las medidas de polarizis
cin de la luz por el espacio interestelar267.
i
COPIA DEL TEXTO ORIGINAL

En estas condiciones, la radiacin, cuyo campo elctrico es paralelo afcj


campo magntico interestelar resulta ms bsorbida que la radiacin, cuyo l
campo elctrico es perpendicular al campo magntico. = La dimensin de las |
partculas es del orden de una miera, o sea, de una milsima de milmetro. J
Despus de atravesar el espacio interestelar, el campo elctrico de la radiacin i
paralela al campo magntico es ms dbil. Se produce, as, una polarizacin I
parcial de la luz por el polvo interestelar. = La teora permite interpretar cuan-1
titativamente las medidas de polarizacin de la luz por el espacio interestelar. |

267
E. L. SCHATZMAN, Estructura del Universo. Traduccin de Enrique Gutirre
Madrid, Guadarrama, 1968 (Biblioteca para el Hombre Actual), pgs. 74 y 76.

EL GUION

El guin es un signo auxiliar de puntuacin cuatro veces menor que


la raya268.

Guin morfolgico o lxico


1. Une palabras independientes. Los compuestos de formacin nue
va, constituidos por dos adjetivos calificativos o relacinales el
primero conserva invariable su terminacin masculina singular,
y el segundo concuerda en gnero y en nmero con el sustantivo
correspondiente, se escriben uniendo esos adjetivos con el guin
morfolgico-.
exposicin erico-prctica
cuerpos tcnico-administrativos
jomadas agrcola-ganaderas
asunto contencioso-administrativo
monografa lingstico-literaria

2. Tiene valor de enlace cuando une gentilicios:


tratado talo-ruso
relaciones germano-soviticas
estudiofranco-alemn
congreso belga-italiano
convenio argentino-israel
jomadas empresariales argentino-paraguayas
traductores hispano-japoneses
profesores israelita-franceses
simposio israel-uruguayo
268El signo menos es dos veces ms largo que el guin.

ALICIA MARA ZORRILLA

126

culturas azteca-incaicas
pintura acateca-mexicana
conversaciones saudi-espaolas
tratados croata-hngaros
alumnos islndico-estadounidenses
documentos serbocroata-rusos
fraternidad chileno-argentina

<
\
J

En estos ejemplos, se usa el guin morfolgico porque no exiat


fusin entre los pueblos que evocan dichas palabras.
*
''
Si son tres los adjetivos (estudios histrico-crtico-biogrfcos), i
ltimo es el que concuerda en gnero y nmero con el sustantivo.
j
Cuando los gentilicios de dos o ms pueblos o territorios form
una palabra compuesta que representa una tercera entidad geogrfo
o
poltica, en la que se ha producido la fusin de las caracters
de ambos pueblos o territorios, dicha palabra se escribir sin guioi
morfolgico:

afroamericano
afroantillano
afroasitico
afrocubano
afronorteamericano
angloamericano
anglocanadiense
angloindio
anglonormando
asturleons
celtbero o celtibero
celtohispnico
celtohispano
celtolatino
checoeslovaco o checoslovaco
rancocanadiense
grecolatino
grecorromano
hispanoamericano
hispanorromano
iberoamericano
latinoamericano

i
i

j
,

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

127

mesoamericano
navarroaragons
serbocroata

En el Diccionario acadmico, se registran tambin en una sola


palabra: democratacristiano, democristiano,judeocomerso,judeocristiano, judeoespaol, sociolingstico.
3. El guin morfolgico tambin aparece en antropnimos compues
tos. En francs, se unen con guin dos nombres o dos apellidos:
Jean-Pierre. Su uso, en espaol, es considerado un galicismo, pero
hay algunos ejemplos: Juan-Eduardo Cirlot. Para evitarlo, los ape
llidos espaoles no llevan guin (Francisco Marcos Marn), excepto
cuando, por razones legales, una persona hereda dos apellidos de sus
ascendientes: Carlos Prez-Funes Gainza.
4. Cuando deseamos consignar en nuestro trabajo prefijos (re-, auto-,
fono-), infijos o interfijos (-br-, -ar-) y sufijos o posfijos (-fono,
-graf), debemos usar el guin morfolgico.
Tambin se usa entre un prefijo y una sigla (anti-OTAN) o entre un
prefijo y un nombre propio (anti-Bush; pos-Picass) o una palabra
que comienza con mayscula (pre-Renacimiento).
Si a la slaba que precede al sufijo le corresponde tilde, esta aparece
r sobre el guin cuando se represente el sufijo: -ico, ca (alcohlico,
frrico, fosfrico, frmico, sulfrico).
Los prefijos pueden coordinarse: En ese instituto, hizo ejercicios de
pre- y posparto.
Guin prepositivo y conjuntivo
Esta clase de guin relaciona palabras o nmeros entre s. Se usa
en reemplazo de una preposicin o de una conjuncin: hora-hombre
(trabajo realizado por un hombre durante una hora); kilmetros-hora

128

ALICIA MARA ZORRILLA

(kilmetros por hora)269; partido de ftbol Boca-River (Boca contra


River); direccin norte-sur (del norte hacia el sur); combate GalndezSurez (de Galndez contra Surez); enfrentamiento Meneses-Gutirrez
(de Meneses contra Gutirrez); relaciones madre-hijo (de la madre
con el hijo); ferrocarril Buenos Aires-Mendoza (entre Buenos Aires y
Mendoza); conversaciones Gobierno-sindicatos (del Gobierno con los
sindicatos; entre el Gobierno y los sindicatos).
<
El guin prepositivo se usa tambin entre aflos que indican
comienzo y final de un perodo: 1899-1986; entre fechas (8-3-12fH
I;;
entre nmeros de pginas: pgs. 123-155, pgs. 32-33 (cuando se ha
ledo un tema con continuidad)271; entre siglos: siglos xv-xn; par<|
indicar el tiempo que dura un curso acadmico (Curso Acadmica
98-99 o Curso Acadmico 1998-99, si los dos primeros dgitos de cad^
ao son iguales272); en nmeros de publicaciones peridicas: Revista
LITTERAE, N.os 14-15 (implica nmero doble); Revista LITTERAE,
N.os 7y 8 (son dos ejemplares distintos); entre palabras y cifras: Mxico-86,
Mundial-90, Corea-Japn-02, R-18 (Renault 18), super-8 (tipo de pelcula !
cinematogrfica), N-120 (carretera), sub-18 (categora deportiva).
i
El guin prepositivo tambin se usa para escribir nmeros
telefnicos (4452-4545), pero puede evitarse dejando un espacio en I]
blanco (4452 4545).

Guin silbico, lineal, divisin o de final de linea


El guin silbico, lineal, divisin o de final de lnea se usa para
separar slabas; en este caso, se dejan espacios en blanco entre la slaba
y el guin, y entre el guin y la siguiente slaba:
in - con - c e - bi - ble

ta - Jo

ri - di -c u - li - zar

te - r a - pia

269Puede usarse la barra: 120 km/h; $ 2000/mes.


'*
270Tambin pueden usarse barras y puntos: 8/3/12; 8.3.12.

271Cuando no se ha ledo un tema con continuidad, se usar la conjuncin copulativa^ o


la coma: pgs. 14 y 34; pgs. 17, 28.
.
272Si los dos primeros dgitos no son iguales, se proceder as: Ciclo 1999-2000 o Ciclo
99-00.
1

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

129

Al final del rengln273, indica la particin de una palabra que no


cabe entera en la lnea:
des-/amparo; de-/samparo
hispano-Zamericano; hispa-Moamericano
nos-/otros; no-/sotros
bien-/estar; bie-/nestar
contra-Zespionaje; con-/traespionaje
des-/hielo
vi-/huela, alde-/huela, des-/huesar
vi-/rrey; pre-/rromnico
sub-/rayar; sub-unar274
atle-/ta; at-/letalls
si-/da; J-/ser; ov-Mi

Las siglas y las abreviaturas no pueden dividirse al final de la lnea.


Es incorrecto, pues, escribir CU-/IT o te-/lf.
Cuando deben dividirse compuestos al final de la lnea, queda un
guin al final de esta, y otro ai comienzo de la siguiente:
Las grandes cuestiones metafsicas se relacionan con la razn cientflco-filosfica.
Pascual Madoz public en diecisis volmenes el Diccionario geogrfico-estadstico-histrico de Espaa y sus posesiones de Ultramar, obra que se
reere a todas las poblaciones de Espaa.

El doble guin se usa para indicar que no es una palabra completa


(*histricogeogrfico; *geogrficoestadstico).

Guin estilstico o expresivo


El guin estilstico suele colocarse en una palabra compuesta para
destacar una de sus acepciones:
273En los ejemplos, la barra indica que pasamos al rengln siguiente.

274En estos ejemplos, el prefijo debe quedar al final de la linea.


275Ambas formas son correctas.

ALICIA MARA ZORRILLA

130

re-vista (segunda vista)


re-crear (volver a crear)

El sintagma puede construirse con guiones estilsticos para comu


nicar un solo significado:
Nia-de-encabritado-corazn276

Suele aparecer en obras filosficas y sobre psicoanlisis: no-yo, yoplacer, yo-realidad. En ejemplos de esta ndole o de otra especialidad,
su uso debe respetarse:
La sexualidad humana, en cambio, significa una clara disposicin hacia
el otro. Manifiesta que la plenitud humana reside precisamente en la relacin^
en el ser-para-el-otro277.
|

Si debe separarse el sintagma entre guiones al final de la lnea, so


repetir el guin al principio de la siguiente:
En una obra anterior, Freud adelanta la oposicin entre yo-placer y yo- \
-realidad.

Omisin del guin


El guin debe omitirse en ios siguientes casos:
1.

Entre dos nombres en aposicin especificativa, pues el significa


que expresan esas unidades se ha generalizado:
V'
pez espada, decreto ley, puerta cancel, coche cama, pjaro mosca, guardia
civil, buque escuela, sof cama, vagn restaurante, ciudad satlite, fecha sm
bolo, coche patrulla, ataque sorpresa, conferencia cumbre, traje sastre, noticii1
relmpago, hombre isla, hombre masa, hombre rana, idea fuerza

276Leopoldo MARECHAL, Nifia de encabritado corazn, Odas para el hambre y la


mujer, Buenos Aires, Gleizer, 1929, pg. 12.
277La diferencia de sexos, ser-para-el-otro. Entrevista a la teloga alemana Jutts
Burggraf, Fluvium [en lnea]. Direccin URL: <http://www.fluvmm.org/textos/sexualidad/
sex73.htm> [Consulta: 27 de agosto de 2005].

BL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

131

El guin puede usarse cuando se crean compuestos y an no se han


generalizado: crdito-vivienda', hombres-hormiguero', caf-cantante-,
caf-teatro.
2. En los dilogos, pues, en estos, debe emplearse el punto y la raya:
Incorrecto-. CAROLINA.- Las tas llegarn pronto.
Correcto-, CAROLINA. Las tas llegarn pronto.

3. En espaol, su uso no es idiomtico en los siguientes casos:


*no-catlico, *no-alineados, *no-cristianos, *no-personal. Debe
escribirse: no catlico, no alineados, no cristianos, no personal.
4. Entre el prefijo y la palabra:
Incorrecto: anarco-sindicalista; anti-inflamatorio; ex-alumno; morfb-sintctico
Correcto: anarcosindicalista; antiinflamatorio; exalumno; morfosintctico278

5. Entre el prefijo y un sintagma pluriverbal (consta de varias palabras:


locuciones u otros grupos sintcticos con un significado especfico):
Incorrecto: pro-amas de casa; proamas de casa super-primera dama;
superprimera dama
Correcto: pro amas de casa; super primera dama

6. Con las palabras formadas con nombres de colores. Se obrar de


acuerdo con la funcin que estos desempeen:
a) Si el primero acta como sustantivo, se usarn dos palabras:
El castao rojizo me agrada ms que el amarillo verdoso.

b) El adjetivo se escribir en dos palabras cuando modifica al sus


tantivo color como aposicin especificativa:
278
Los elementos compositivos tonos lveo- (alveolopalatal), anarco- (anarcosindicalismo),
dent- (dentoalveolar), infanto- (infentojuvenil), mdico- (medicolegal), medio- (medioambiental),
morfo- (morfofonolgico), socio- (socioeconmico) funcionan como formas prefijas.

132

ALICIA MARA ZORRILLA

fl

El color castao rojizo de tu cabello me agrada.

c) Si los nombres de los colores funcionan como adjetivos, modif


cadores de un sustantivo, se usar un solo vocablo:
\

Comprar la manta castafiorrojiza.


Teji un suter blanquinegro.

Otros ejemplos en que no se usa guin:


i

Si un nombre de color que funciona como sustantivo est modif||


cado por otro en aposicin especificativa, este permanece invariable
en plural:
]
En este cuadro, se destacan los azules cielo.

:j
i
'[

Si un nombre de color que funciona como adjetivo est modificad!


por otro, en plural ambos permanecen invariables279:
k

Las playas de las islas de Mallorca, Ibiza, Menorca y Formentera se ca-l


racterizan por sus aguas azul turquesa.

219Otros sintagmas: paredes verde limn; baldosas gris perla; camisas amarillo patito; j
mejillas rojofuego; sbanas verde manzana; vestidos verde botella.
|

LA DIRESIS O CREMA

La diresis es un signo auxiliar de puntuacin que consiste en dos


puntos horizontales. La palabra diresis proviene del griego y denota
separacin, divisin, tomar aparte. Se llama tambin crema por
alteracin del griego Tpf|[j,a, taladro, puntos marcados a un lado.
Su uso
1. Como licencia potica, permite pronunciar en dos slabas un dip
tongo (se coloca sobre la vocal cerrada o sobre la primera, si ambas
son cerradas):
miraba, como dama en el estrado,
los nidos de los sabios gorriones...
(Lope de Vega, La gatomaquia)

2. Sobre la u de las slabas ge, gi, para indicar que la vocal debe
pronunciarse:
agero, agita, Antigedad, lengeta,,pinginera

Las maysculas tambin deben llevarla cuando corresponda.


BILINGISMO, LINGISTA

LABARRA

La barra280 es un signo auxiliar de puntuacin que aproxima dos


conceptos distintos, a veces, afines; a veces, excluyentes: minora/
mayora.
Su uso
1. En el sistema internacional de unidades, tiene el valor de la prepo
sicin por.
km/h kilmetros por hora
1500 pesos/mes pesos por mes

No debe dejarse espacio entre la barra y las palabras.


2. En Matemtica, significa dividido por281; aparece tambin en la
expresin de fracciones:
12/6 (doce dividido por seis)
5/6 (cinco sextos)

No debe dejarse espacio entre la barra y los nmeros.

280Segn la nueva edicin de la Ortografa de la lengua espaola, en manuscritos


griegos y latinos, la barra se usaba para separar palabras a final de linea. En los primeros
textos impresos, se emple con el mismo vlor que una coma, y se la llam vrgula (ed. cit.,
pgs. 424-425).
281La divisin puede expresarse tambin con otros smbolos: 12:6 o 12 + 6. En este caso,
debe dejarse espacio entre los nmeros y los smbolos.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

135

3. Cuando se escribe un poema a rengln seguido, sirve para separar


los versos as dispuestos. Debe dejarse un espacio antes de la barra
y despus de ella:
Qutame el pan, si quieres, / qutame el aire, pero / no me quites tu risa. /
No me quites la rosa, / la lanza que desgranas, / el agua que de pronto / estalla
en tu alegra, / la repentina ola / de plata que te nace382.

Cuando se omiten versos, se reemplazan con corchetes intrapunteados entre barras:


Qutame el pan, si quieres, / qutame el aire, pero / no me quites tu risa. /
[...]/ el agua que de pronto / estalla en tu alegra, / la repentina ola / de plata
que te nace.

4. En obras sobre ortografa, sirve para indicar el pase de un resto de


palabra a otra lnea, en la divisin de palabras, o de una palabra
entera, en la separacin de palabras:
carga- / ment
de arriba / abajo

No puede separar a final de lnea S. / E. (Su Excelencia) o S. / A.


(Sociedad Annima). Debe dejarse un espacio antes de la barra y
despus de ella.
5. En trabajos lingsticos, para encerrar las transcripciones fonolgi
cas283 o para vincular palabras y morfemas:
la vocal /e/
el diptongo /ai/
el fonema /b/

282Pablo NERUDA, TU risa, Los versos del capitn. Poemas de amor, 6. edicin,
Buenos Aires, Losada, 1969, pg. 22.
283Recurdese que, en las transcripciones fonticas, se usan los corchetes.

ALICIA MARA ZORRILLA

136

Lo mismo puede decirse de la oposicin /ll/ - /y/, perdida en grandes


zonas de la lengua espaola y que aparece, sin embargo, en plenos focos de
yesmo, o espordicamente en hablantes yestas284.
Estimado/a seor/a
imagen/es285

En este caso, no debe dejarse espacio para separar la barra de las


transcripciones fonolgicas ni la barra de palabras y morfemas.
6. En citas bibliogrficas, para separar el nmero de la publicacin y
el del ao; o bien, el del ao y el de la pgina:
LITTERAE. Revista del Idioma Espaol, N. 10/1991.
LITTERAE. Revista del Idioma Espaol, N. 10/1991/15.

No debe dejarse espacio entre la barra y los nmeros.


7. En leyes, decretos, documentos, informes:
Decreto 176/1988

No debe dejarse espacio entre la barra y los nmeros.


8. Para citar portadas o colofones de textos antiguos (seala el cambio
de lnea en la disposicin del ttulo y de otros datos):
SUEOS, / Y DISCURSOS / DE VERDADES DESCUBRIDORAS DE
ABUSOS, Vicios, Engaos, en todos los / Oficios y Estados del / Mundo. /
Por Don Francisco de Quevedo Villegas, / Caballero del Orden de Santiago, /
y Seor de Juan Abad. / Corregidos y enmendados en esta impresin, y /
aadida la casa de los Locos de Amor. / [Adorno] / CON LICENCIA, / En

284
Francisco MARCOS MARN, La lengua como pluralidad de sistemas, Lecturas d
sociolingistica, Madrid, EDAF, 1977, pg 55.
283
Aunque el plural del sustantivo imagen indicado por el morfema es es vo
esdrjula (imgenes), la palabra completa, como en el ejemplo, debe escribirse con la
acentuacin que le corresponde, pues, en singular, es palabra grave.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

137

Valencia, por Juan Bautista Marcal, junto / a San Martn, 1628. / Vndense en
la misma Imprenta286.

En este caso, la barra debe escribirse entre espacios.


9. En la abreviacin de una fecha, para separar da, mes y ao:
25/2/12287

No debe dejarse espacio entre la barra y los nmeros.


10. Indica dos o ms opciones correctas (tambin pueden usarse parn
tesis):
La/las profesora/s

Estimado/a

La (las) profesora(s)

Estimado(a)

11. Separa los distintos datos de una direccin electrnica:


<http://tremedica.org/panacea/IndiceGeneral/n34-tribuna-parcet.pdf>

12. Aparece en algunas abreviaturas288:


a/c (a cuenta)
a/f (a favor)
cf (cargo, cuenta, calle)
c/c (cuenta corriente)
ch/ (cheque)
c/u (cada uno)
d/f (das fecha)
d/v (das vista)
286Alberto PORQUERAS-MAYO y Joseph L. LAURENT1, La coleccin de Francisco
de Quevedo (Impresos del siglo XVII) en la Biblioteca de la Universidad de Illinois, Letras
de Deusto, Nmero Extraordinario, Francisco de Quevedo. IV Centenario del nacimiento
(1580-1980), Bilbao, Universidad de Deusto, N. 20, julio-diciembre 1980, pg. 136.
287Tambin es correcto escribir 25-2-12 o 25.2.12.
288En los textos medievales, la barra marcaba las abreviaturas (iOrtografa de la lengua
espaola, ed. cit., pg. 425).

ALCIA MARA ZORRILLA

138

e/ (envo)
e/c (en cuenta)
g / (giro)
g/p (giro postal)
L! letra (de cambio)
p/o (por orden)
s/a (sin ao)

yjf(sin fecha)
s/l (sin indicacin de lugar de edicin)
s/n (sin nmero)
s/v sub voce (bajo la palabra)
v/ (visto)

j
|
i

Advirtase que ninguna de estas abreviaturas lleva punto.


13. En los diarios, separa los nombres de dos o ms autores de reporta
jes o de noticias (Ernesto Coello / Valentn Iruz), los distintos luga:
res de donde procede una informacin (Buenos A ires/ Jujuy) o los
distintos diarios que la difundieron (La Nacin / Clarn). La barra
aparece entre espacios.
1
I

Divisin de trminos unidos con barra

Cuando deben separarse dos trminos unidos con barra, se deja esta 1
al final de la lnea, sin guin, y se pasa la segunda palabra a la lineal
siguiente:
1
Dgame, seor Gerardo, cmo puede valorar si un libro es barato/ !
caro antes de comprarlo?

En ejemplos como habJkm\ no deben separarse los trminos al


final de la lnea; se escribirn las palabras completas: habitante por
kilmetro cuadrado.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

139

Errores en el uso de la barra


1. Se recomienda no usar la barra en la combinacin y/o (aparece en
otros idiomas: and/or, e/o\ et/ou; und/oder); basta con la conjuncin
o. La doble coordinacin, inusual en espaol, solo puede aceptarse
en textos administrativos o tcnicos.
2. Es incorrecto su uso para separar el mes del ao: *abril/1992. Aqu
la barra no cumple ninguna funcin, por eso debe omitirse.
3. Es incorrecta la grafa con dos o ms barras: *45 mg/kg/da. La
grafa correcta es la siguiente:
45 (mg/kg)/d o 45 mg (kg/d).

LA BARRA DOBLE

La barra doble es un signo auxiliar de puntuacin que tiene 1<J


mismos usos que la pleca doble.

Su uso
1. En las ediciones crticas, sirve para indicar el cambio de prra
o de pgina en el original (suele acompaarse del nmero de foli
correspondiente: //54).
2. Seala el cambio de estrofa:
Nace de m, de mi sombra, / amanece por mi piel, / alba de luz somnolienta. / |
Paloma brava tu nombre, / tmida sobre mi hombro?89.

3. En el mbito informtico, precedida de dos puntos, separa la sig


inglesa http (hiper text transportprotocol) de la direccin electrnica!!
<http://www.elaleph.com/biblioteca.cfm>

289
Octavio PAZ, Tu nombre, Bajo tu clara sombra (1935-1944), Obra Pot
(1935-1988), Barcelona, Seix Barral, 1998, pg. 21.

LA DOBLE BARRA VERTICAL


O PLECA DOBLE

La doble barra vertical o pleca doble es un signo auxiliar de


puntuacin, que consiste en dos lneas verticales.
Su uso
1. En los diccionarios, para separar las distintas acepciones de una pa
labra; va siempre precedida de un punto y de un espacio, y seguida
de espacio:
constitucional, adj. Perteneciente a la Constitucin de un Estado. | 2. Adicto
a ella. U. t c. s. || 3. Propio de la constitucin de un individuo o perteneciente
a ella.

2. En poesa, para indicar la cesura (corte o pausa) en los versos de arte


mayor (en cursiva, se usa la barra):
Lanzse el fiero bruto || con mpetu salvaje
(Jos Zorrilla, La leyenda de Muhamad Alhamar)
Lanzse el fiero bruto /con mpetu salvaje

3. En lugar del signo igual, para indicar, en la copia de citas directas,


que en el original se pasa a otro rengln:
Nace de golpe, sin gestacin, como Minerva, como brota el manantial en
la vertiente. | Su poder comunicativo irradia, antes que nada, de ese quid
divinum que es la materia con que se elabora la pintura. || Arte sensorial,
sensual por excelencia, surge en la tela al primer golpe de pincel, que es bello
en s mismo, como flor o piedra preciosa. Es algo que est ms all de la ex
presin, es indefinible e inexplicable290.

290Jorge LARCO, Miguel C. Victorica, Buenos Aires, Losada, 1954, pg. 20.

142

ALICIA MARlA ZORRILLA

4. En trabajos de Lingstica, indica una pausa mayor:


1 mendigo se sent cerca de la puerta de la iglesia. || Los que entrabas
no lo miraban.

Para indicar una pausa menor, se usa la barra vertical o pleca simple,
Primero cepilla sus dientes y luego | se ducha291.

291Vicente BATTISTA, Gutirrez a secas, ed. cit., pg. 104.

LA LLAVE

La llave { } es un signo ortogrfico que consiste en dos rasgos a


modo de virgulillas verticales invertidas, unidas por un punto comn
llamado ncleo. Es un signo doble, aunque no siempre se emplean am
bos, pues, tanto el de apertura como el de cierre tienen usos aislados.

Su uso
1. En los cuadros sinpticos292 donde se disponen de manera que abar
quen la totalidad de las lneas del texto que depende del concepto
que le da origen y hacia el cual se orienta el ncleo, que puede
quedar a la derecha o a la izquierda, o a ambos lados en el mismo
cuadro (incluso hacia arriba o hacia abajo):
r

Verbal

CLASES DE PREDICADO i

Nominal

No verbal -s
V

Adverbial

Nucleo

292
esquemas.

Los cuadros sinpticos con llaves estn hoy en desuso y son reemplazados con otros

144

ALICIA MARA ZORRILLA

2. En Matemtica, para encerrar operaciones:


AJ A = I
a -i i

a-i

No deben usarse los dos puntos antes del ncleo de la llave o des
pus de l, ya que aquella, en cierto modo, equivale a ellos.
3. Dentro de la llave, pueden usarse vietas (topos, rayas, guiones*]
93 para destacar cada tem:
-1

Transitivos
4
VERBOS

VERBOS

Intransitivos
Copulativos

l:
i

1. Transitivos
2. Intransitivos
3. Copulativos

i
4. Puede usarse solamente la llave de cierre si se quiere indicar que una
serie de elementos responden a un concepto:
primarios
complementarios
colores
litrgicos
nacionales

5. Se encierran con llaves diferentes posibilidades, que se separan coi


barras cuando se presentan en el mismo rengln:
{Debera/debiera} decir la verdad.

Se evitarn las barras, si el esquema es otro:


Le dijeron

f
-s

que vendran
que vendrn
que viniera

maana,

293De cualquier modo, aunque es correcto, no se recomienda porque se sobrecarga el esquei

EL ASTERISCO

El asterisco es un signo auxiliar de puntuacin que tiene la forma


de una estrella. El trmino proviene del griego y significa estrellita.
Su uso
1. Llamada de nota (se coloca suelto o entre parntesis). El asterisco
suelto se coloca antes del signo de puntuacin que corresponda a la
palabra que debe anotarse:
El paisano coma pan, aceitunas, locro* queso.

El asterisco que aparece entre parntesis se coloca tambin antes del


signo de puntuacin que corresponda a la palabra que debe anotarse,
pero si esta palabra est encerrada entre signos de exclamacin o de
interrogacin, aparecer entre el signo de exclamacin o de interro
gacin de cierre, y la puntuacin que corresponda.
El paisano coma pan, aceitunas, locro(*), queso.
El paisano coma pan, aceitunas, locro!**', queso.
El paisano coma pan, aceitunas, locro?, queso.

Como llamada de nota, puede colocarse ms de un asterisco, pero


sin descuidar el aspecto esttico de la pgina. Debe usarse cuando
la pgina contiene pocas notas (no ms de tres). Al pie de la pgina,
cada nota presentar tantos asteriscos como tenga la llamada corres
pondiente en el cuerpo del texto.
locro
enervar

146

ALICIA MARA ZORRILLA

***planetcola

Hoy se prefiere el uso de nmeros voladitos: locro1.

2. En libros litrgicos y piadosos, se coloca entre espacios para separar 5


los versculos de los Salmos o para indicar pausas en la recitacin:
* Al maestro del coro. Salmo de David. * Confiadamente esper en Yav, /y l
se inclin hacia m y escuch mi clamor. * Y me sac de una horrible hoya, / de
fangosa charca. / Y afirm mis pies sobre roca / y afianz mis pasos294.
'

3. En Lingstica histrica, se coloca delante de una palabra para indi


car que esta es hipottica y que se ha reconstruido de acuerdo con
las leyes evolutivas conocidas:
*ruptiare > rozar

desparpajar. (De or. inc,, quiz cruce del lat. spargere, esparcir, y *expaleare, |
de palea, paja).
|

4. En la Lingstica actual, tambin se emplea antepuesto, para indicar |


que una palabra o una oracin no se ajustan a las leyes gramaticales 1
u ortogrficas:
|
Estudia mujeres esa. (Esas mujeres estudian).
*01ivia entrega.

(Olivia entrega la carta).

5. Se usan tres asteriscos para abreviar un nombre propio o una pala- \


bra malsonante que no deseamos escribir enteros (la puntuacin que
corresponda a la palabra que se omite debe colocarse despus de los I
asteriscos):
|
La condesa de ***, hija de tu mejor amigo, viajar a Suecia.

\
\

294
Salmos, Libro Primero, 40, 1-3, Sagrada Biblia (Versin directa de las lengu
originales por Elono Nacar Fuster y Alberto Colunga Cueto, O. P.), Madrid, Biblioteca de j
Autores Cristianos, 1969, pgs. 744-745.
'

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

147

Ese hombre es una ***.

En la actualidad, se prefiere el uso de iniciales y puntos suspensivos:


La condesa de L..., hija de tu mejor amigo, viajar a Suecia.
Ese hombre es una m...

6. En obras literarias y en otros escritos, suelen aparecer uno, dos o


tres asteriscos, en lnea aparte, entre prrafos, para establecer un
cambio de tema o de tiempo en la narracin, o para sealar el cam
bio de captulo:

**
*
*

En la actualidad, por razones estticas, se usan dos o ms lneas en


blanco.
7. En diccionarios y en enciclopedias, se emplean con el significado de
vase o de barbarismo:
inapto, adj. Barbarismo por inepto.
*De acuerdo con (Vase el artculo de acuerdo con)

8. Puede funcionar como resalte tipogrfico en lugar de la negrita. En


este caso, debe usarse antes y despus de la palabra o antes y des
pus del fragmento sin dejar espacios:
El nombre *puntano* deriva del de la ciudad: San Luis de la Punta
de los Venados.
El nombre pantano deriva del de la ciudad: San Luis de la Punta
de los Venados.

ALICIA MARA ZORRILLA

La agencia de turismo ha incorporado en su ciberpgina la localidad da


*San Marcos Sierras1" (Crdoba).
;
La agencia de turismo ha incorporado en su ciberpgina la localidad d t
San Marcos Sierras (Crdoba).

EL APSTROFO

El apstrofo (del griego, que se retira)295 es un signo auxiliar de


puntuacin, en forma de coma elevada o voladita (). Generalmente,
indica elisin de una letra. Se coloca en la parte superior derecha de una
letra o de una palabra cuando la siguiente empieza con vocal: ques (que
es), d aquel (de aquel). No debe aparecer entre espacios.
Su uso
1. En la poesa antigua, indicaba la elisin de alguna vocal:
El cora9n le tomas de mili guisas la ora; Ssy oy cassar la quieren, eras
dotro senamora.. .m .

2. Suele aparecer en obras literarias para remedar el modo de expre


sarse oralmente de la gente humilde:
...Y geno!... Yo no s!... Pero... quiz ust podra dirse, por lo
pronto, pay... No?297.
Se fue Iejttoe la casa y no volvi. Qu lhabr pasao?

295No debe confundirse con apstrofe, sustantivo ambiguo (la apstrofe o el apstrofe),
pues es una figura que consiste en dirigir la palabra con vehemencia en segunda persona a
una o a varias, presentes o ausentes, vivas o muertas, a seres abstractos o a cosas inanimadas,
o en dirigrsela a s mismo en iguales trminos.
296ARCIPRESTE DE HITA, Libro de Buen Amor, Tomo I, 10. edicin, Madrid,
Espasa-Calpe, 1967, pg. 152.
297Benito LYNCH, Captulo XXXVIII, El romance de un gaucho, Buenos Aires,
Guillermo Kraft, 1961, pg. 368.

150

ALICIA. MARA ZORRILLA

3. Aparece en expresiones que pertenecen al cataln (apostrofado de }


l articl), francs (leau), ingls (Irri) e italiano (lho comprata a lui;
l italiano; l amico):
En las transliteraciones de lenguas como el rabe o el hebreo, el apstrofo se
utiliza para representar el sonido de una oclusin glotal, como en el nombre ;
rabe del Corn (quran) o en el nombre hebreo de la ciudad israel de Beer '
Sheva.
En el sistema pinyin de transcripcin del chino mandarn, se utiliza el apstro- ;
fo para evitar ambigedades en la divisin de slabas. Por ejemplo, la ciudad; i
de Xian se escribe en chino con dos caracteres: xi (este, occidental) y an,
(paz, tranquilidad). El apstrofo indica aqu que se trata de dos slabas y no
de una sola con un diptongo. Otros casos similares son la plaza de Tiananmen
y la ciudad de Yanan298.

Uso incorrecto del apstrofo


1. Para separar enteros de decimales: *215 (correcto: 2,15 o 2.15);
2. Para separar las horas de los minutos: *2215 (correcto: 22.15 o
22:15);
3. Ante el nmero que representa un afio, para reemplazar los millares
y las centenas (ejemplo de anglicismo ortogrfico): *Mundial 94
(correcto: Mundial 94 o Mundial-94 [con guin]);
4. Para formar el plural de siglas (anglicismo ortogrfico): *CD-ROMs
(correcto: los CD-ROM; CD-ROM actuales; las siglas permanecen
invariables en plural).
5. Para marcar la afresis y la apcope de una palabra:

'
\

1
i

Estas gallinas son *paust, *a Lucrecia.


Correcto: Estas gallinas son pa ust, fia Lucrecia.

i
j
\
i

298
Apstrofo, Wikipedia. La enciclopedia Ubre [en lnea]. Direccin URL: <http
es.wikipedia.org/wiki/Ap%C3%B3strofo> [Consulta: 27 de enero de 2006].

EL USO DE LA PUNTUACIN BN ESPAOL

151

6. Para expresar las dcadas mediante cifras:


Cmo eran los zapatos en la dcada de los *50s?
Correcto: Cmo eran los zapatos en la dcada de los cincuenta?

No debe utilizarse el acento agudo (') para representar el apstrofo299.

299Vase la Ortografia de la lengua espaola, ed. cit., pg. 433.

EL PRRAFO

prrafo es un signo auxiliar de puntuacin que consiste en dos


eses enlazadas, una ms elevada que la otra (). Se supone que su origen j
se halla en la unin de las dos eses con que empiezan las palabras
latinas signum sectionis, signo de seccin*. Otros creen que se trata d e'
la corrupcin de la letra griega %con que comienza la palabra prrafo '
en griego, y que significa lnea marginal, trazo. En los primeros
textos impresos, marcaba el final de un prrafo o verso y el comienzo
de otro300. Despus seal el comienzo de un captulo, seccin o
apartado301.
!
La palabra prrafo es sncopa de pargrafo, voz que proviene del
griego y denota escrito al lado porque se escriba al margen de la ;
pgina e indicaba las divisiones de un escrito.
|
Su uso

El signo de prrafo indica una divisin menor dentro de captulos 1


o de artculos, cuando son mencionados por su enumeracin en otro I
lugar:
I

En el 2 presentaremos la hiptesis de que los adjetivos perfectivos de I


base verbal que nos interesan se derivan de los participios correspondientes
mediante un proceso de morfologa lxica que hereda o mantiene el argumento
llamado eventivo que poseen los primeros, y aduciremos una serie de prue-
bas a favor de esta propuesta302.

300Vase la Ortografa de la lengua espaola, ed. cit., pg. 439.


301Ibfdem.
302
Ignacio BOSQUE y otros, Sobre el aspecto en los adjetivos y en los participios
Tiempo y aspecto en espaol, ed. cit., pg. 179.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

153

A veces, se usan para remitir a alguna de esas divisiones:


A todos los verbos de este grupo les corresponde un perfecto simple
fuerte (v. 2.12.9) con las formas irregulares de subjuntivo que de l se
derivan...303.

Puede estar acompaado de nmeros y de letras, y debe dejarse un


espacio entre el signo y aquellos:
En el Esbozo de una Nueva Gramtica de la Lengua Espaola, deber
leer el 2.12.1b.

Generalmente, aparece entre parntesis. El signo no debe escribirse


duplicado para indicar dos o ms prrafos, es decir, nmero plural:
En los prrafos finales de este captulo se examinan [...]: contracciones,
verbos con ms de una raz, futuros y condicionales irregulares, participios y
gerundios irregulares *( 2.12.6 a 2.12.12)304.

303
REAL ACADEMIA ESPAOLA, Esbozo de una Nueva Gramtica de la Lengua
Espaola, 6.a reimpresin, Madrid, Espasa-Calpe, 1979, pg 299.
304Ibdem, pg. 271.

EL CALDERN

El caldern (]f) es un signo auxiliar de puntuacin muy poco usado


en la actualidad. Segn la Ortografa de la lengua espaola305, apareca
en manuscritos medievales para marcar el final de un prrafo y el
comienzo del siguiente, pues al cambiar de prrafo no se cambiaba de
lnea. Los impresores del siglo
xv empezaban cada prrafo
teliana ; y ya que la ha
con un espacio en blanco para
colocar a mano y en otro color el
llevado con su valor
caldern y la letra capitular. Ese
los ltimos trminos del
espacio dio origen a la sangra.
orbe , debe ponerla con
El punto final, el cambio de
lnea y la sangra reemplazaron
su estudio en el alto
al caldern, que solo sigui
punto de perfeccin
emplendose para preceder
nmeros de foliacin.
que puede llegar.

REAL ACADEMIA ESPAOLA,


Gramtica de la Lengua Castellana,
Madrid, D. Joachin Ibarra,
Impresor de Cmara de S. M.,
M. DCC. LXXI, pg. 3.
305Ed.cit.,pgs, 438-439.

Toca esta heroyca


empresa nuestros ora
dores , nuestros poe
t a s , nuestros histo
riadores y otros su
blimes ingenios que con
su sabidura, y elegan13
'cia

LA PUNTUACIN, PARALENGUAJE EMOCIONAL

La puntuacin emocional de los mensajes ciberespaciales tambin


se traduce en palabras306:
Ha dicho Eugenie de Guerin: Los placeres deben colocarse en la vida
lo mismo que las comas en una frase, es decir, con prudencia, meditndolos
antes de gozarlos. En cambio, la vertiginosidad de la vida actual no alienta esas
palabras, pues advertimos que la puntuacin es vctima del ritmo desenfrenado
o extremadamente lento de la msica interior de cada persona que practica el
sublime acto de la escritura. Para algunos es una cuestin de sentimientos;
para otros, de respiracin. Entonces, suceden dos cosas: o se multiplica sin
prudencia y sin reglas que pongan lmites, de acuerdo con un tempo lento,
o se omite, tambin sin normas, con un tempo rpido por exacerbada e invo
luntaria economa grfica o por descuido. En el primer caso, el escritor obsesi
vo compulsivo se detiene con constantes cortes, como si engarzara las palabras
o los sintagmas con los signos, pero el resultado es un texto desorganizado que
debe interpretarse con esa paciencia que todo lo alcanza; en el segundo caso,
se queda sin aire, y el texto, desnudo, requiere una interpretacin personal y,
seguramente, distinta para cada lector.

Escribe Azorn:
... la puntuacin tiene [...] una base ms ancha que la decisin personal,
que el capricho del escritor. Esa base es la psicologa. El estilo es la psicologa;
no puede uno tener el estilo que quiere. No puede uno tampoco puntuar como
quiere. No basta decir: Yo voy a poner punto y coma donde los dems ponen
punto. Y voy a poner punto donde la generalidad de la gente pone punto y
coma. [...]. Cuestin de psicologa puntuar? Evidentemente.
Vara la puntuacin a lo largo del tiempo, como vara no mucho la
sensibilidad. Vara la manera que el hombre tiene de sentir, y vara el modo de

306
Este artculo fue publicado en Pginas de Guarda. Revista de lenguaje, edicin y
cultura escrita, N. 10, Buenos Aires, 2010, pgs. 61-70.

156

ALICIA MARA ZORRILLA

expresar ese sentimiento. Cosa curiosa es ver cmo puntuaban los antiguos y
cmo puntuamos nosotros307.

El escritor espaol expone la clve del tema que invita a la reflexin. ;


Indudablemente, el uso de la puntuacin debe atenerse a normas j
bien definidas que prescribe la Gramtica Normativa, pero tambin es j
casi inevitable que responda a la emocionalidad del que escribe. Por 1
eso, hay tantas formas de puntuar como personas existen. Diremos ms: I
hay tantas reglas de puntuacin como habitantes. Incluso algunos 1
de los que conocen la normativa de la puntuacin no suelen aplicarla
en escritos personales de carcter informal, como si su empleo fuera
privativo de los textos que denominan cultos, acadmicos o de |
carcter institucional. De ah que su uso o su desuso genere tantas
consultas, pero tambin reparos y hasta obcecada negacin. Es ms fcil
transgredir reglas o ignorarlas que estudiarlas y cumplirlas. Sin duda,
esta conducta responde, en muchos casos, a esa rebelda, ya enquistada
en nuestra sociedad, a ser fieles a normas establecidas. En fin, las ;
reglas personales proliferan y se yerguen, no pocas veces, inamovibles, ,
inconstantes o sordas.
i
Algunas personas consideran que la puntuacin debe surgir al
ritmo de la respiracin. Solemos referimos con irona a las comas r;
respiratorias. El que escribe las arroja sobre el texto sin escrpulos, |
con la certeza de que cumplen acabadamente su labor. Entonces, la i
puntuacin, en especial ese uso de la coma, se convierte segn
creencia extendida en la exacta representacin grfica del modo
de respirar de cada uno, de sus latidos interiores, pero, a veces, se |
respira sin ritmo, y cunde la agitacin. Luego el desventurado lector de {
esos textos tratar de desentraar los significados. El uso de la coma, f
por ejemplo, no puede seguir el ritmo de la respiracin, pues, de lo |
contrario, el contenido del texto respira, aspira y expira. Aclara Jos |
Antonio Benito Lobo: Los signos de puntuacin no pueden dar idea
de la riqueza musical de la cadena hablada, pero segmentan el texto j
f

307
Los misterios de la puntuacin, El artista y el estilo (1946), Obras Completa
Tomo VIII, Madrid, M. Aguilar-Editor, 1948, pg. 622.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

157

en unidades, que facilitan la comprensin de su significado308. Los


signos de puntuacin generan orden en la disposicin de las unidades
lingsticas, las delimitan y modelan la interpretacin. Un texto muere
cuando la mla puntuacin atenta contra el orden de las palabras,
contra las funciones que estas desempean cuando se relacionan, y
lo toma incomprensible. Sin duda, esa creencia que afirma coma en
accin, buena respiracin debe desecharse. Pero no cabe duda de que
las emociones patgenas engendran la hiperpuntuacin o puntuacin
fatigada, o, mejor an, el horror vacui (horror al vaco). Al respecto,
hay ejemplos que transgreden todas y cada una de las normas:
Estoy aprendiendo, muy lentamente, y con los aos,, que yo necesito, mi
tiempo,, y solo mo,,, y que hay cosas, que pueden postergarse,, que no soy
imprescindible,, y que tengo, que aprender, de a poco, a decir, a veces que no,
es muy saludable!!!!

Este texto, tomado de la Internet, es, realmente, peculiar, pues


en l la puntuacin se convierte en espejo de los sentimientos de su
autora, es sensible a sus emociones, que actan como un cincel que
esculpe cada tramo lxico. Parece que, presa del desaliento, trata de
autoconvencerse de que su vida debe asumir otro derrotero. Entonces,
fiel a la etimologa del sustantivo cincel (del latn, scinder), hiende
los espacios en blanco, que, tal vez, representen el trajn desenfrenado
de sus das, para que desaparezcan. Su ansiedad aumenta gradualmente
a modo de jadeo verbal: primero, una coma; despus, dos comas juntas;
por ltimo, tres comas juntas. A pesar del aire que le sobra despus de
tantas pausas, comienza a descender: primero, dos comas; despus,
dos comas; en tercer lugar, cuatro veces una sola coma; y, de pronto,
recrudece su estado de zozobra interior, y tres comas juntas ITVM1
prtico para un es muy saludable!!!! con cuatro an tirreg la x n n ttfio i
signos de exclamacin de cierre los de apertura no apariOSOr $11
transmiten una sensacin de alivio final. Sin duda, la aut
necesitaba tiempo y se lo tom, ya que sin apuros d em o it
de su aprendizaje quebrando el curso de las palabras que
,n * %***

308La puntuacin: Usos y Junciones, Madrid, Edinumm, 1992, pg. 10.

158

ALICIA MARA ZORRILLA

extensa oracin, es decir, aprendi hasta a decirle no a la sintaxis de


la lengua espaola. Con la puntuacin, ha tratado de individualizar mal
y sin saberlo los grupos fnicos. Dice Jos Antonio Benito Lobo:
Hacemos estas pausas para tomar el aire, precisar el sentido de un
elemento oracional, realzar o actualizar una informacin, por necesidades
emocionales, para diferenciar las unidades sintcticas o marcar el tempo
elegido: un tempo lento y una pronunciacin cuidada exigen mayor nmero
de pausas que un tempo rpido309.

El punto y coma existe, pero es el exiliado de la norma grfica.


Hoy se lo desecha porque, para muchos, su uso es incmodo y nunca
se entiende de forma acabada; lamentablemente, se considera ms un
obstculo que una solucin. Se lo reemplaza con el punto y seguido
con pretextos de modernidad, pues muy pocos se detienen a meditar
sobre el valor de su uso. Tan pocos que, a veces, se encuentran textos
sorprendentes como el que sigue, muy de moda en este antinormativista
siglo xxi, en que el punto y coma, el punto y hasta los dos puntos se
sustituyen libremente por los cmodos puntos suspensivos, que, ms que
signos de puntuacin, parecen relajados suspiros:
... en la vida no todo tiene que ser amor sino sera perfecta y sera abu
rrida... amo tantas cosas y no las valoro... amo levantarme a la maana...
ir a la playa... torturarme con un amor que s que nunca va a venir, aunque
suene morbo pero es as... amo cantar... amo bailar y gritar por sobre todo...
amo esa adrenalina que se presenta cada tanto pero que me llena... amo a mi
familia y a mi primo... amo a m perra.... amo jugar... mirar la tele... mirar
deportes aunque no los practique todos... amo escuchar msica... amo escri
bir. .. amo mirarte... amo besarte y que me abraces.... amo ese dolor que me
das porque por sobre todo es tuyo... amo que me mires... amo que preguntes
por m... amo ir de viaje... amo el olvido... amo la soledad pero tambin la
compaa... amo recordar... amo rer a carcajadas... amo llorar... amo dis
frutar y despejarme... hasta amo deprimirme porque s que tiene un sentido
y ese sentido me lo causa alguien.... hay tantas cosas que amo que nunca me
haba dado cuenta... y ahora s puedo decir que am... amo... y amar algo
en esta vida...310.
309Ibdem,p. 12.
310Foro (en lnea). Direccin URL: <www.genteloca.com/biblioteca/9521/amo-elperfecto-sentido-de-vivir> [Consulta: 2 de febrero de 2010].

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

159

La escritura del ansioso aparece llena de puntos, comas y de otros


signos; si pudiera inventar ms, lo hara. No hay espacios entre las
palabras porque, en realidad, estas salen a borbotones, atropelladamente,
para decirlo todo de una vez, y hasta se multiplican los signos auxiliares
como para expresar con nfasis la exclamacin o la interrogacin:
... a veces en la calle voy al ritmo de la multitud que te lleva,cuando pars
y decs,qu apuro tengo yo????slo uno se deja llevar.

Tambin unos signos sustituyen a otros, y cunde la anarqua


ortogrfica:
Estimados Foristas; Posiblemente me falle la memoria, pero creo no equi
vocarme, de ser asi, agradecera me lo remendaran,porque creo haber viajado,
en los tranvas, cuando tenan color Beige y una Franja marrn,a los costados
del mismo,con el Mataperros! colocado, en la parte de adelante y en la de
atrs, era este una especie de reja de hierro, qu cuando el tranva avanzaba se
bajaba la parte delantera, por la ventana guillotina, qu vendra a ser el Para
brisas del mismo, asomaba el cuerpo del MOTORMAN(bah,el conductor)
y de una pequea soguita que iba atada en el frente, bajaba la reja que iba casi
arrastrndose al ras del piso, para que en el caso de atropellar a un animal y/o,
persona, no cayeran estos bajo las ruedas del mismo, creo que en esa poca,
los mismos pertenecan a empresas privadas (esa es mi duda, de no ser as,
agradecera lo aclararan, aquellos que tienen ms memoria y/o aos ja.ja.ja,)311.

En cambio, la escritura del dubitativo, inseguro e indeciso carece


hasta de los puntos finales, y una coma puede surgir antes de una
forma verbal entre el sujeto y el verbo, o entre este y el complemento
directo o despus de un artculo, o un punto despus de los signos
de exclamacin y de interrogacin de cierre a modo de candado de la
oracin. Este autor inseguro cree que los puntos suspensivos salvan su
impericia y reemplaza arbitrariamente con ellos el punto y seguido y
el punto final de cada oracin, y cuando se llega a ese lmite durante
la lectura, que no oculta ninguna emocin, caemos en un abismo sin

3ilArcn del recuerdo (en lnea). Direccin URL: <http://www.aicondelrecuerdo.com.


ar/?p=2141> [Consulta: 31 de enero de 2010].

160

ALICIA MARA ZORRILLA

palabras que solo la imaginacin bien entrenada puede reponer. Qu j


querr agregar si todo est dicho?:
)

'j

Literalmente fue una escaramuza tctica sin valor operacional o estratgico, lo que me ha sorprendido, es que cambi la historia porque, esta pequea
batalla, alent la moral y las ganas de independencia, en cambio los derrotados
en vez de analizar objetivamente los hechos, se dejaron llevar por las emociones, vieron una gran derrota, peridicos de Francia e Inglaterra hablaban de
la derrota, se desmoralizaron y en consecuencia tomaron decisiones errneas
guiados por sus emociones catastrficas312.
Acaso no lo perdimos ya?. Acaso nos quiere quien nos somete?313.

1
1
J
I
'
i

La escritura del moroso o lento no respira, porque no contiene


comas ni punto y coma reglamentarios. La capacidad pulmonar de su
autor excede los lmites humanos; sufre hiperoxia o exceso de oxgeno
en el organismo. Escribe, entonces, oraciones desrticas, yermas, con
escassima puntuacin, cuyo contenido se desvanece en un remolino de
palabras:

|
1
|
|

El inmigrante, no me refiero al titulo de la cancin, ni a la pelcula de


Chaplin, era una persona que vi este verano en una calle de mi ciudad cuando
la ambulancia que se llevaba tras ser atropellado por un coche, demasiados
policas locales tomando declaracin a los transentes para constatar que la
responsabilidad era solo de esa persona que cruz temerariamente porque hua
de la polica314.

Qu hemos entendido?: un inmigrante, despus de haber sido


atropellado por un coche, se lleva una ambulancia, mientras los policas
le toman declaracin a los transentes para constatar que la culpa
haba sido del que huy con la ambulancia porque escapaba de ellos.
La absurdidad de este impetuoso texto, casi cinematogrfico, no solo

512 Percepcin emocional de la realidad [en lnea]. Direccin URL: <http://


emocionesysentimientos.com/> [Consulta: 14 de noviembre de 2009].
31sAutoafirmacin [en lnea]. Direccin URL: <http://emocionesysentimientos.com/>
[Consulta: 14 de noviembre de 2009],
314El inmigrante [en linea]. Direccin URL: <http://emocionesysentimientos.com/>
[Consulta: 14 de noviembre de 2009].

f
'

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

161

es obra de la ausencia de puntuacin o de la impericia de esas comas


espurias, sino tambin de una sintaxis rota por anacolutos.
La escritura del intuitivo, sin necesidad de razonamiento, ora
presenta en un prrafo una coma despus de algunas palabras en
orden envolvente, ora, en otro prrafo del mismo texto, no la coloca,
aunque los vocablos aparecen en las mismas condiciones. El autor deja
de colocar comas obligatorias porque, desde su punto de vista, no se
necesitan y altera as el significado de sus textos. Punta, pues, por
intuicin, pero no puede fundamentar lo que hace porque, en realidad,
no cree en ello. Por ejemplo:
Un compilado de Planillas para Pymes muy til, fcil de usar, acompaa
do de un Curso de Excel en castellano completo, interactivo y Multi Usuario315.

Qu significa en castellano completo, interactivo y Multi


Usuario? Acaso, existe el incompleto?
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cativos sobre corte, encintado y soldado de la pieza.

Adems de presentar errores ortotipogrficos, el texto carece de


punto y seguido; de punto y aparte, y de punto final. Interpretamos que
el redactor ha creado libremente oraciones de final abierto para que
su lector las complete con sus deseos de iniciarse en ese arte o para
provocar efectos publicitarios poco ortodoxos.
De acuerdo con lo expuesto, en los mensajes electrnicos o
cibermensajes, algunos signos de puntuacin como los nombrados ya
no responden con rigor a las normas, sino a las emociones de cada
313Fragmento de texto publicitario.

162

ALICIA MARA ZORRILLA

persona. Escribe Kahlil Gibran (1883-1931): ... cuando la Vida habla,


todos los vientos se vuelven palabras; y cuando vuelve a hablar, las |
sonrisas en nuestros labios y las lgrimas en nuestros ojos se hacen \
palabras tambin316. Nosotros agregamos: cuando la vida de cada uno 1
habla, hasta los signos de puntuacin se convierten en palabras y, a j
veces, son desesperados llamados para asirse a la esperanza. Sin duda, j
la puntuacin se ha erigido en un paralenguaje emocional.
i
La voz emocin es clave para describir estos tiempos de j
desordenados rumbos y de insatisfaccin progresiva, pues no desmiente ,jj
su etimologa: agitacin de las pasiones, sensacin fuerte. Proviene del j
latn emovere, mover hacia fuera, alejar, quitar, excitar, conmover. Por |
lo tanto, la variacin de los usos de la puntuacin se multiplica al ritmo "j
de los sentimientos, de las intuiciones ms hondas y, no pocas veces, |
de la moda efmera. Como ya advertimos, la Internet y los mensajes
electrnicos dan buena cuenta de ejemplos que corroboran nuestra
afirmacin. Trataremos, no obstante, seis modelos ms.
En el primer modelo, la coma, despus del nombre de pila en
las cibercartas familiares o amistosas {Querida Laura,), convierte
dicha frmula de cortesa en un vocativo flagrante, en un llamado de
atencin. Su antpoda, en el segundo modelo, es la frmula desnuda, sin
comas y sin un adjetivo que revele el grado de afecto que une a ambas
personas (Hola Carlos); este empleo transforma la interjeccin en algo
parecido a un extravagante nombre de pila compuesto y da origen a
una combinacin extraa que supera toda creatividad onomstica,
empeorada con esa coma casi reglamentaria de los cibercreadores del
nuevo gnero epistolar (Hola Carlos,), cuyo uso no puede fundamentarse
en espaol, pues es forneo.
En el tercer modelo, la coma invasora suele atraer a otra que cumple
con la norma junto a la interjeccin (Hola, Clara,), pero conforma
inesperadamente un sintagma interjectivo-vocativo. El esquema se
repite en la frmula de saludo (Cordiales saludos,/Rafael). En este caso,
la inocente coma de vanguardia convierte la firma en un egocntrico
vocativo, casi diramos en un autovocativo porque, en realidad, con esa

316
La Vida, Kahlil Gibran [en lnea]. Direccin URL: <www.jucal.com.ar/institucion
php?id_ins=12> [Consulta: 26 de noviembre de 2009].

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

163

coma, el que firma se despide a s mismo. El hecho se agrava cuando


despus de la firma se coloca un punto como para decir despus de m,
nadie ms.
El cuarto modelo responde a la ausencia de toda frmula de
cortesa, por ende, se salva un obstculo que no compromete al que
escribe con posibles errores ante una puntuacin que desconoce o con
un tratamiento carioso que no siente, e ingresa airoso en el cuerpo
esculido del mensaje, cuya brevedad permite al lector no cansarse y
hasta regocijarse con la omisin de algunas letras que no hacen falta
para comprender la cartita. A veces, tampoco aparece la firma, o esta
se reduce a una letra mayscula sin el punto que indica la abreviatura.
No cabe duda de que este modelo es significativo para quienes no
padecen la crisis de identidad, tan mentada por la Sociologa en no pocos
libros actuales.
El quinto modelo carece de frmula de cortesa, pero aparece
solitario el nombre de pila del destinatario como para que este se
recuerde. La puntuacin no existe:
Diana
S lo que penss
Ibi

El sexto modelo suele aparecer en los foros cuya temtica se aleja


de la de los contenidos ortogrficos:
hola mi pe pentiun 4 cuando la prendo hace como que carga window pero
luego la pantalla se pone azul y dice que a ocurrido en error grave y window a
apagado el sistema que reinicie la maquima y presione F8 e ingrese a opciones
de imicio avanzadas y que corra el modo de comprobacin de errores, pero al
reiniciar y presionar F8 no puedo ingresar al modo de comprobacin alguien
puede orientarme como hacer esto por favor gracias.

En este caso, el texto que grita Socorro!, libre de toda atadura


normativa, aparece in albis respecto de la puntuacin, es decir,
sin puntuacin. Solo una coma puesta al azar asoma tmidamente

164

ALICIA MARA ZORRILLA

antes de pero, a fin de que el pobre lector, contagiado ya de tanta


desesperacin electrizante317, recobre el aliento.
En general, los mensajes analizados arrutinan la cibersintaxis y son
smbolo de la pobreza lxica de nuestro mundo pocultural con voluntad
ostensiblemente masificadora, en el que pocos hacen gala de pertenecer
a una lengua porque no son conscientes de que esa lengua los identifica,
constituye su identidad y les da prestigio y poder.
No creemos que el correo electrnico trace el camino para
despojarse de la responsabilidad de la escritura entendida como orden
formal y decorosa relacin entre las palabras, aunque se lo considere el
mejor medio para que la rapidez siembre sus destiempos.
La puntuacin revela, pues, la fragilidad que sostiene el hacer
humano. Dice bien Zygmunt Bauman:
En nuestros modernos tiempos lquidos, el mundo que nos rodea est
rebanado en fragmentos de escasa coordinacin y nuestras vidas individuales
estn cortadas en una sucesin de episodios mal trabados entre s318.

La necesidad de comunicar con prontitud no justifica el error ni la


desintegracin, a veces, abrumadora del texto; el apuro no puede estar
reido con la coherencia que debe distinguirnos como personas. La
lengua tambin tiene sus principios, y no debemos permanecer ajenos a
ellos porque desconocerlos implica asimismo desconocemos.
La escritura del qu me importa atenta contra el respeto que
merecen los dems y que merecemos de los dems, pero es otro ejemplo
de este hoy de espiritualidad lejana, del tiene que... y hay que...,
que ha robado el tiempo de pensar y se empereza de continuo para
evadirse de los compromisos.
La prctica de lo poco o de la nada empequeece nuestro lugar
en el mundo, nuestra misin en l. Por eso, sostenemos que el uso
farragoso de los distintos signos de puntuacin y hasta su ausencia no
317Foros de Electrnica. Comunidad Internacional de Electrnicos [en lnea]. Direccin
URL: <http://www.forosdeelectronica.com/fl5/modo-prueba-errores-12437/> [Consulta:
31 de enero de 2010].
318Identidad. Conversaciones con Benedetto Vecchi. Traduccin del ingls de Daniel
Sarasola, Buenos Aires, Losada, 2007, pg. 34.

EL USO DE LA PUNTUACIN EN ESPAOL

165

solo revelan desconocimiento, sino tambin ocultan ms palabras de las


que imaginamos, un estado de vida, y que un anlisis circunstanciado
nos permite demostrar la distancia en que se encuentra el hombre de s
mismo y de sus semejantes, enceguecido por una catarata de emociones
casi materiales, embriagador cctel de vrtigo, hedonismo, seduccin,
dudas, aversin a las reglas, consumo desmedido, efectos especiales y
tensin, que lo desorientan hasta convertir en smbolos lo que escribe:
A veces camino lenta, nebulosa,
flotando dentro de mi historia, como una pausa,
y me vuelvo la coma en las pginas de la existencia.
Me calzo unas zapatillas de ballet con los pies del tiempo
y sobre los algodones de las horas levito de puntillas
sin ms designio que ser un descanso en la coreografa.
Otras veces subo a un columpio de riesgo
apostando la calma que me sobra,
y aparezco como una interrogacin mareada en el carrusel de los aos
con la adrenalina en marcha rugiendo por las venas del presente,
con las dudas latentes en los giros de vrtigo de los calendarios
que dejan su pesadez hundida en las huellas de la vuelta de tuerca.
Algunas veces me desdibujo en las sombras
con las maletas difuminadas en todos los destinos,
y me convierto en una hilera de puntos suspensivos alargada en el tiempo,
con el peso de la espera que se vuelve compacta
para caerse de bruces sobre el tren del instante
que se escapa hacia otra estacin sin nombre.
Pero siempre,
soy el eco de un parntesis que corre a destiempo detrs de las palabra!,
soy un p r-x- " 1----------------- 119

319Rosario ALONSO, Con signos de BUntlMMM I


de la poeta granadina, 21-1-09 (en Unes). PlTSOCtB UKLt
com/2009/01/con-signos-de-ountuacin.html> [Co&iuhtl 1 l

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NDICE

Prlogo.................................................................................................7
La puntuacin......................................................................................11
El punto...............................................................................................13
La coma...............................................................................................23
El punto y coma..................................................................................53
Los dos puntos....................................................................................57
Los puntos suspensivos.......................................................................68
Los signos de interrogacin y de exclamacin.................................. 74
Los parntesis......................................................................................82
Los corchetes.......................................................................................92
Las comillas......................................................................................100
La raya.............................................................................................. 115
El guin.............................................................................................125
La diresis o crema...........................................................................133
La barra............................................................................................. 134
La barra doble..................................................................................140
La doble barra vertical o pleca doble..... ...........................................141
La llave..............................................................................................143
El asterisco........................................................................................145
El apstrofo.......................................................................................149
El prrafo..........................................................................................152
El caldern........................................................................................154
La puntuacin, paralenguaje emocional........................................... 155
Bibliografa.......................................................................................167

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Agosto de 2012