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COORDINADOR:

Jorge Alemn

MAssrMO RECALCA'[[

Clnica del vaco Anorexias, dependencias, psicosis

Queda prohbida, salvo excepcin prevista


en la ley, cualquier foona de reproduccin,
distribucin, comunicacin pblica y
transformacin de esta obra sin contar
con autorizacin de los titulares de la propiedad intelectual. La infraccin de los
derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad
intelectual (arts. 270 y sigs. Cdigo Penal). B Centro Espaol de Demchos
Reprogrficos (Www.cedro.org) vela por el respeto de los citados derechos.

EDITORIAL

SINTESIS

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- -- -Consulte nuestra pgina web: www.sintesis.com


En ella encontrar el catlogo completo y comentado

Titulo original: Clinica del vuoto_ Arwressie, dipendenze, psicosi.

A mis padres, Graziea y Enrico


Traduccin: M_ Soledad Rodrguez Val
Revisin de la traduccin: Silvia Grases Mondelo
Diseo de cubierta: Josep Feliu

Massimo Recalcati

EDITORIAL SNTESJS, S. A_
Vallchermoso, 34. 280l5 Madrid
Telfono: 91 593 20 98
http://www.sintesis.com
La traduccin de este libro se ha realizado gracias a una ayuda de SEPS

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40123 Bologna Italia
Tel.: 0039 051 271992
Fax.: 0039 051 265983
E -mail: seps@alma.unibo.it
h ttp://www.seps.it
ISBN: 84-9756-097-3
Depsito legal: M. 12.339-2008
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Reservados todos los derechos. Est prohibido, bajo las sanciones
penales y el resarcimiento civil previstos en las leyes, reproducir,
registrar o transmitir esta publicacin, ntegra o parcialmente, por
cualquier sistema de recuperacin y por cualquier medio, sea
mecnico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia
o cualquier otro, sin la autorizacin previa por escrito
de Editorial Sntesis, S. A.

Dedico esta versin en lengua castellana de mi


libro Clinica del vuoto a mis colegas espaoles del
Campo Freudiano y, en especial, a mis amigos Graciela Sobra!, Francisco Burgos y Vicente Palomera
por el inters que siempre han demostrado en las
confrontaciones en mi trabajo sobre la clnica de la
anorexia.
Tambin deseo agradecer de modo especial a Silvia Grases su precioso trabajo de revisin de la traduccin, a Erminia Macola, a quien le debo mi amor
por la lengua espaola, y a Jorge Alemn, sin quien
esta versin de Clinica del vuoto simplemente no existira.

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.r

ndice

Introduccin

Parte Uno ~cos

1 las dos .. nada" de la anorexia

19

2 Entre depresin y melancola

33

Seis notas sobre el ravissement

49

4 la boca y los huesos

63

5 la pasin anorxica por el espejo

79

.. Valor aadido .. y .. empuje a la muerte .. en la anorexia

97

7 Coyunturas de desencadenamiento

1 13

8 los casos graves

13 l

Parte Dos Mscaras

..Antiamor"

147

10 El vaco esquizofrnico y la mscara

159

11 El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas


en las nuevas formas del sntoma

185

Clnica del vaco

12 Locura y estructura en Jacques Lacan

13 El cuerpo y la letra: observaciones sobre


el fenmeno psicosomtico

l 4 El demasiado lleno de la obesidad

217

253
273

Parte Tres Segregaciones

15 Sobre la prctica analtica con los grupos


monosintomticos

303

I6 Lo homogneo y lo aleatorio: una aplicacin


del psicoanlisis a la clnica del grupo
monosintomtico

313

Apndice Uno

Introduccin

17 Fijacin y repeticin. Para una relectura de los


Tres ensayos sobre la teora sexual de Sigmund Freud

329

18 El falo y la desviacin del deseo en


La significacin del falo de Lacan

347

Apndice Dos
19 El .. cuadro tipo'' de la familia anorxico-bulmica

375

Procedencia de los textos

387

Bibliografa

391

,.,.
Clnica del vaco

Introduccin

10

11

Mastica y escupe
por una parte la cera
mastica y escupe
por otra parte la miel
mastica y escupe antes de que llegue la nieve
FABRIZIO DE ANDR, Ho visto Nina volare

1. Clnica de la falta y clnica del vaco


La tesis principal que atraviesa este libro y define su campo de investigacin sostiene la diferencia entre una clnica de la falta y una clnica
del vaco 1 Esta diferenciacin no pretende recalcar la que existe entre
neurosis y psicosis y que constituye, como es sabido, la espina dorsal
de la clnica psicoanaltica tal como fue edificada por Freud, si bien la
clnica de la falta circunscribe realmente la clnica de la neurosis. En
efecto, la clnica de la falta es una clnica del deseo inconsciente, de la
represin y del retorno de lo reprimido, del sntoma y de la divisin del
sujeto; es una clnica que encuentra su terreno de abono en las formaciones del inconsciente. Lo que constituye su centro es la pasin del
deseo como pasin que toma cuerpo, como Lacan nos ha indicado, de
la "falta en ser" que habita en el sujeto. En este sentido, la clnica de la
falta se puede enmarcar en la clnica clsica de la neurosis.
La tesis que sostiene la existencia de una clnica del vaco diferente de una clnica de la falta no pretende, en modo alguno, introducir una nueva estructura respecto al binomio neurosis-psicosis.
sta ha sido, como se sabe, la intencin perseguida por Otto Kernberg que, con la formulacin original de la categora de "personalidad borderline (al lmite)", ha pensado en una tercera estructura respecto a la dicotoma clsica entre neurosis y psicosis. La clnica del
vaco, tal como es experimentada en este texto, no mana de la perspectiva de Kernberg; la clnica del vaco no es la clnica de las personalidades borderline. En efecto, dentro de las enseanzas de Lacan
la estructura borderline no tiene carta de naturaleza.

Con la tesis de la existencia de una Clnica del vaco no se pretende definir una nueva estructura, sino un aspecto crucial de la clnica psicoanaltica contempornea. Los denominados "nuevos
sntomas" (anorexia y bulimia, toxicomana, ataques de pnico,
depresin, alcoholismo) aparecen como efectivamente irreducibles
ante la lgica que preside la constitucin neurtica del sntoma. La
clnica del vaco se refiere, ante todo, a esta irreductibilidad. En este
sentido, aunque no se refiera a las personalidades borderline, es en
s misma una clnica borderline, en la medida en que asume posiciones del sujeto que son difcilmente descifrables recurriendo al
binomio neurosis-psicosis y en la medida en que afronta una declinacin del sntoma que no puede reducirse al esquema clsico del
retorno metafrico de lo reprimido. Los nuevos sntomas parecen
definirse no tanto a partir del carcter metafrico, enigmtico y cifrado que adquiere el rerorno de lo reprimido como agente de la divisin del sujeto, cuanto ms bien a partir de una problemtica que
afecta directamente a la constitucin narcisista del sujeto -en el sentido de que indica un defecto fundamental del mismo- y de unas
prcticas de goce (como es evidente si se piensa en la bulimia y en
la toxicomana) que parecen excluir la existencia misma del inconsciente, en el sentido de que ese goce no se inserta en el intercambio
con el Otro sexo, sino que se configura como un goce asexuado,
producto de la tcnica y de la qumica, fcil de conseguir en el mercado social y vinculado a una prctica pulsional determinada. Este
nuevo estatuto del goce, desvinculado del fantasma inconsciente y
del Otro sexo, radicalmente autista y en relacin con tcnicas y prcticas concretas de consumo, es lo que Hugo Freda ha definido como
goce uno 2 , precisamente para poner de manifiesto la desconexin
entre el sujeto y el Otro que su consumo produce.
La clnica del vaco trata las formas y los modos de esta desconexin entre el sujeto y el Otro; t~ta, dicho de otro modo, l~-A~s

tin!~S cl~S:Ji_!1~cic::>_l1<::~_9.!:1-~ _E!J:.~cl_<: _?-~~~ir el rec:_h~'.L<? .4.<:l Qt~() ~r.i la


pQ_~;!,__cJ~_ lo__ ~l!!!l:>2.li<::_g_ c~~~~!P.-p__q~_;E._~_<?__(1.111:".~~~-?_P.?.~ _!'.1-~.'1.~c!~de
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Bajo esta perspectiva, este trabajo adopta como tesis general aque-

Clnica del vaco

Introduccin

13

lla con la que Jacques-Alain Miller define al Otro contemporneo:


promocin del objeto-plus de gozar (a) que adquiere el rango del
Ideal en eclipse3 .

2. El vaco disociado de la falta


El ~~D_tro__de l::!:...~!ii:iica_je la.f~t~_:::;5_U_l.O_!J:l()g~_l9,_~J.<!:..c;:!_ni91 _cl.~ !a neu-

m~J~-::::..~s_t_~9.!1:~.tl~';!,~do .E9L~L~<:_s~-~=~~~i~..4~1 ~~~~~-X.!:~-~~1::.':1 de


lo r~.2.!"lr:r__i_is!_~_~_!~~ f~!:..~.~c;:_ig_11~~-ELfr~4~__9-_<:!.inco_~c:_~~~~-~~~-_b:a,_~lnica

de ~fal~~-~~.~-~~~!!~i_c:~_g_ue5_~~~~~-~E~ . ~~ -SL~ ~E: -~L~.ti.l~-~5> _9:i_:vidido


come:! efec~o si~J;: i~~ig~~-~!a,_c!~L9:~!!~<?_:_c:_9_~fJ.is:t.~? 9-.~K~!:.rs>,__11egativida<_i dial~c;tic;a_,_ <;!eseo como manifessacl~!1 e~.~~ ~~ l~-~~~~:,~n la clni9 _c!e la Jaj t-_~J?- .'.Ia.Lt.-~E-~~(.-4~!.5-1:1j_~_tgJ9_g_\l~--~<?_!1~~~!.uye la causa J'.J_g1a_t_rJ.?-..4~L4~5-~~-g1:1; _~te S.~~!~9-.9!J~J~~~-~--IJ..1:1. !1():'!1bre posible
deLydQ;J;:i.__falta es un vaco nombrad'?L _u n vaco al 9-!!..e se ~~-.9.:?ta-

do de si~lfi_~~~-L~~~'l1.Jz2!9.~y.l~2.!..S~!lt~-el} C?~~n con el_Q_!:_ro.


Aun cuando nos enfrentemos a la eleccin del sacrificio y la privacin, como en el caso de ciertas formas graves de anorexia, el sacrificio y la privacin pueden aparecer com_o modalidades de goce superyoico del vaco que llegan a sexualizar la renuncia (erigida en meta
pulsional) y la propia adhesin a la locura de una Ley moral despiadada, mantenindonos en el campo de la clnica de la falta. La privacin anorxica puede elegir el vaco como meta pulsional, pero este
goce del vaco no anula en absoluto el sujeto del deseo.
La falta es una negatividad dialctica: aql!ello a !C> q11_e _'.1S.P.ira, ~s
su P.!:9P.i~_ S.1:1-P.r:.~~i<i~ .S2.~. fa!_t~'- -e_s._ !?:. r~~~zac}n del deseo. De forma~~Afgg~_ !_ f?-ita_'1.?- s~. R.':1~qeJJenar con ningn objeto, ms bien
la falta _qy~- ~()~<!--~~-fo_r11.1_ ciel deseo inviste al Otro, es falta bajo
tra_n sferencia, es falta C:1!1 apertura al Otro. En efecto, lo ill!S:.Aa
vig_aal vaco es el deseo: es el s!_~~eq ~! 9~S ~F.L!~fa.r,rr1~....<;Lva.,s_L_~~n
una fal_ta.
En los nuevos sntomas -en particular en la anorexia-bulimia y
en la toxicomana- asistiJ?OS, en cambio, a la d_esarticulacin del

vnculo
dialctico entre vaco,
falta
- - - ----- - - .
-

r deseo.
El vaco no aoarece
ya
.
_____...
- - ~~-~e,.

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en_:ela,_~_i_Q..I]:__c.<?..n .~L9!L~~~~~~--<!~!-~~yJ~i~!2.~<?- .~~-J?_e.E~~r_~__<;!.el


des<:_C?_<;:9.~<? eJSp res i<)_!l- 4~.l~ia.~~~?--~-~~-~_9_~,<;<,~~-- ~-9Y11B.C:~-'--~~-1!:~po_s t_a tiza, s~presenta como dis~ciado d~l deseo .>.i.E..~-~-~~C:~n:.1.?.__i_~-~m
brable. No es tampoco el vaco del que la anorxica goza en la privacin, pues es un vaco que narcotiza el ser mismo del sujeto.
En este sentido, la clnica de los nuevos sntomas es radicalmente
una clnica del vaco: su ref"'._~~-i:i-cia C"'.E1:.~~a} no es el sntoma como
formacin de compromiso_~ntre-el_~eseo inconsciente y las exigencias del Otro social, sino tfl_?-ngusti~~; No es el sntoma como satisfaccin clandestina del des~o -incons~iente, como mensaje cifrado y
lugar inconsciente de goce, sino la e~p_erienc~a de un vaciR sue aparece disoci~do d~_la,J~.!.:;!:! de un vaco que ya no es manifestacin de
la "falta en ser", sino expresin de una dispersin del sujeto, de una
inconsistencia radical del mismo_1_de una percepcin constante de
inexistencia que suscita una {~-g~st~\sin nombre.

3. Antiamor
La expresin "antiamor" ha sido utilizada por Jacques-Alain Miller
para definir la posicin del sujeto toxicmano en relacin con el
Otro 4 : el objeto perdido no cae en el lugar del Otro y, por tanto,
no mueve al sujeto a su bsqueda a travs del Otro, a travs de la
demanda de amor dirigida hacia el Otro, sino que se materializa,
por as decirlo, en el objeto-droga que es un objeto que lejos de sostenerse en la transfe~encia h acia el Otro rompe el vnculo social del
sujeto con el Otro. El "antiamor" indica precisamente esta ruptura,
este divorcio entre el sujeto y el Otro: el objeto perdido no se transfiere al campo del Otro, sino que se estanca de forma narcisista en
el cuerpo del sujeto. El goce no sigue el camino del sntoma -como
ocurre en la clnica clsica de las neurosis- sino el ms directo de
prcticas y tcnicas pulsionales que parecen excluir cualquier referencia a una satisfaccin inconsciente.

Clnica del vaco

14

Introduccin

15
La clnica del vaco es una clnica del "antiamor", es una clnica
de la ausencia de transferencia en sentido radical. Si la transferencia es, en efecto, el indicativo de una atribucin al Otro de lo que
le falta al sujeto -la transferencia analtica en sentido estricto encuentra su fundamento slo en la "transferencia primaria" del objeto
pequeo (a), del objeto perdido, en el campo del Otro-, en las dependencias patolgicas y, ms en general, en las nuevas formas del sntoma, se asiste a un colapso de la transferencia, a la existencia de un
circuito cerrado de la pulsin que suprime la dimensin del encuentro con el Otro sexo: el objeto de transferencia se convierte en un
objeto de goce separado del Otro.

La dimensin de las problemticas narcisistas se sita, pues, en


el centro de la clnica del vaco. Es ste el punto terico en el que
encontramos las teoras kernberguianas sobre las personalidades
borderline como sujetos de sntoma dbil, en los que el sufrimiento, no ligado por la metfora sintomtica, se concretiza en la "dispersin de la identidad" y en la experiencia de un "vaco crnico"
(por emplear dos expresiones de Kernberg) que atenta contra la
continuidad misma del sentimiento de la propia existencia. Una
sensacin de irrealidad, de falta de afectividad, de futilidad, de
inexistencia define tambin las personalidades "como si" de Helene Deutsch y "falso self" de Oonald Winnicott: la adaptacin social
se configura como una interpretacin desobjetivada de un papel
que trata de compensar o de enmascarar un vaco fundamental en
la constitucin narcisista del sujeto. En este sentido, la clnica del
vaco es tambin una clnica de las mscaras.

4. Mscaras y nuevas segregaciones


En la clnica del vaco, la importancia de la mscara no est en relacin con el juego histrico de las identificaciones. Si la clnica de la
falta -como demuestra en concreto la posicin histrica del sujetoes una clnica que elige la mscara como modalidad subjetiva para

hacer existir el deseo del Otro, la clnica del vaco comprueba cmo
la mscara est ms bien encaminada a hacer que el sujeto exista en
su ser. La mscara no funciona aqu como un recubrimiento flico
del sujeto, sino como institucin del sujeto que no existe, como
cobertura, justamente, de su vaco de ser fundamental. Tambin en
este caso la referencia a la clnica de la anorexia puede servir como
paradigma: la mscara social del cuerpo-delgado puede compensar
un defecto narcisista fundamental del sujeto o, incluso, el vaco forclusivo de la psicosis.
Esta incidencia de la mscara social y de sus efectos de nominacin autosegregadora pone de relieve cmo en la actualidad lo psicopatolgico se expresa cada vez menos como desviacin de la norma y cada vez ms como adaptacin rgida a la norma, como reunin
segregadora de lo Mismo. En este sentido, la clnica del vaco es una
clnica que trata las nuevas formas de segregacin. Es una clnica
que se ocupa de lo que Lacan llamaba "psicosis social"5, es decir, de
una posicin del sujeto que no se manifiesta por la produccin de
fenmenos psicticos en sentido estricto (delirios y alucinaciones),
sino que se distingue por una experiencia de ausencia, de vaco existencial, de insustancialidad annima. La psicosis social indica, en
otras palabras, que la dimensin psicopatolgica, en la actualidad,
no se agota ya en la exclusin psictica del Otro, en su rechazo fundamental, sino que, por el contrario, asume las formas de la asimilacin annima y despersonalizada de las enseas del Otro social.
La clnica del vaco toma en consideracin tambin estas formas
ordinarias de la psicosis en las cuales, como escribe Lacan, la psicosis se revela paradjicamente "compatible con lo que suele llamarse
buen orden".

Massimo Recalcati

-r

Clnica del vaco

16

Agradecimientos
Este libro no existira si no hubiera habido algunas presencias fundamentales para m, que quiero agradecer aqu. Los colegas del
Campo freudiano por lo que me han enseado, los alumnos de la
Seccin clnica de Miln porque han solicitado la escritura de este
libro, los compaeros del ABA por la labor cotidiana que nos ocupa desde hace aos en la clnica de la anorexia-bulimia; Chiara
Colombo de la Franco Angeli por su competencia y amabilidad;
Olivia d'Agraives por su paciencia; los amigos que h a n permanecido cerca incluso en los momentos ms difciles, y en part.icular: Domenico, Fabio, Fabiola, Franco, Giuliana, Luigi, Luisella,
Micaela, Pamela, Simona, Uberto y, finalm ente, Valentina por su
existencia.

Notas
1.

2.

3.

4.
5.

Esta diferenciacin aparece apuntada por Serge Co ttet a propsiro de la


depresin en un artculo titulado "Gai savoir et triste verit", en Revue de
la Causefreudienne, 35, 1997.
"El psicoanlisis y, ms en general, nuestra civilizacin, se enfrentan con
una nueva forma del goce, que no pasa ni por la actividad sexual, ni por el
delirio, sino que elimina al partenaire sexual y se expresa sin el soporte del
fantasma. Se trata de una nueva forma del sntoma con un goce que podemos definir provisionalmente como 'goce uno"'. H. Freda, Psicoanalisi e tossicomania, Bruno Mondadori, Miln, 2001, p. 54.
Esta tesis se sintetiza en una frmula: I < a que se lee como convulsin generalizada de la demanda de consumo del objeto y eclipse del Ideal. Para todos
estos temas, nuestro punto de referencia constante ha sido J. -A. Miller y E.
Laurent, L'Autre qui n'existe pas et ses comits d'thique, Curso impartido en el
Departamento de Psicoanlisis de la Universidad de Pars VIII (1997-98) .
Cfr. J.-A Miller, L'Autre qui n'existe pas... cit., clase magistral del 26 de marzo de 1997 (indito).
Cfr. L. Lacan, Una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis, en Escritos Il Siglo ~, 1971, p. 261.

Parte Uno Vtzcos

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r;;Vacos

Las dos .. nada" de la anorexia

20

21

Horrenda sensacin de vaco. Horrendo miedo a esa semacin. No


tengo nada que consiga atenuar esa sensacin.

E. WEST
La pasin por la boca, la mds apasionadamente engullida, es esa
Nada en la que, en la anorexia mental reclama la privacin donde se
revela el amor.
]. LACAN

1. Culto de la nada
He elegido como puerta de entrada a la clnica de la anorexia la puerta de la nada. Es sta, por lo dems, la perspectiva fundamental destacada por Lacan; la eleccin anorxica es la eleccin de la nada, es
la eleccin de "comer nada" 1 . Nuestra experiencia clnica con sujetos anorxicos confirma esta centralidad absoluta de la nada: la anorexia es una verdadera pasin por la nada.
"Quiero nada ... , como nada ... , deseo nada ... , debo no sentir
nada ... " Se trata de enunciados tpicos del sujeto anorxico en los
que la "nada" se repite como un apremio constante. En general, puede afirmarse que la anorexia se configura como un culto, un elogio,
un fanatismo de la nada.
Del mismo modo, la clnica nos ensea que el uso en singular
de la categora de anorexia no puede orientarnos de forma eficaz
ni de cara al diagnstico, ni de cara a la conduccin de la cura.
De hecho, en nuestra prctica mantenemos como central y decisivo el criterio del diagnstico diferencial de la anorexia como criterio gua del tratamiento. La identificacin del fenmeno anorxico, o anorxico-bulmico, es fcil de por s. La anorxica se evidencia
como anorxica; no hay enigma alguno, sino ms bien un exceso de
evidencia. "Pero, bueno, no ve que soy anorxica?", me dijo en cierta ocasin una mujer anorxica impacientada frente a mi perpleji-

dad respecto a las razones de su malestar. Para una anorxica la anorexia se impone con toda la fuerza y la evidencia de una causa eficiente, con toda la fuerza y la evidencia de una C a usa primera. Por
eso las anorxicas tienden a nombrar la anorexia como una Cosa
con entidad propia, como una Cosa que causa, como la Cosa que
causa el mal que aflige al sujeto.
Otra paciente me mostraba las fotografas de su cuerpo bronceado, tumbado en una playa extica, feliz de exhibir sus hermosas formas para despus decirme, sealando como contraste el estado actual
de su cuerpo esqueltico: "Lo ve? Ve a lo que lleva la anorexia... ?".
No podemos, pues, conformarnos con la evidencia del fenmeno. Hemos de poder declinar cada vez el fenmeno genrico de la
anorexia bajo la dimensin diferencial de la estructura sin dejarnos
seducir por la idea de la anorexia como una estructura nueva. Debemos, ms bien, extraer del monocromatismo de los fenmenos tpicos (amenorrea, disminucin ponderal, hiperactividad, rechazo del
alimento, impulso por adelgazar) el perfil cromtico especfico, particular, de la estructura subjetiva. Si la anorexia en singular no existe, existen, sin embargo, las anorexias. Existen anorexias neurticas,
~-----~~--- ...................

pe~I?.i~c?.rk.as. Una clnica estructural de la anorexia debe

poder huir de la sirena de una "nueva estructura" y, en consecuencia, evitar confundir los rasgos tpicos de una posicin especfica del
sujeto, como es la anorxica, con la atribucin a los mismos del valor
de ndices estructurales. Es el equvoco en el que han terminado
enredndose las enseanzas clsicas de Hilde Bruch y de Mara Selvini Palazzoli al confundir los fenmenos tpicos de la anorexia con
una nueva estructura. Se trata ms bien de identificar el rasgo diferencial de la anorexia, el rasgo que nos permita captar su funcin de
compensacin, suplencia o incluso expresin del delirio subjetivo
(como ocurre en ciertas psicosis), o bien su funcin de defensa del
(o frente al) deseo que marca en general su declinacin neurtica,
evitando as una multiplicacin de las estructuras, pero sin que, por
otra parte, la exigencia de referirse a la estructura clnica del sujeto
quede diluida en un descriptivismo tan intil como habitual, como
ocurre, en cambio, en la ideologa aterica del DSM.

Vacos

Las dos "nada" de la anorexia

22

23

Es, pues, bajo el signo de una clnica diferencial de la anorexia


como tratar de distinguir dos estatutos de la "nada", o, lo que es lo
mismo, de esbozar una clnica diferencial de la "nad'.

,..,,..

2. La primera nada ( k

ra--r?it; t-;,-1 )

La primera nada es la que qued magistralmente al descubierto


en la doctrina clsica de Lacan sobre la anorexia, que se encuentra
condensada en particular en el escrito La direccin de la cura y los
principios de su poder.

r.e(

xiante del Otro. Es la nada como escudo y como soporte del deseo. Es
la nada como aquello que preserva la diferencia estructural entre el
deseo y la dimensin necesaria, biolgica, natural, de la necesidad.
El "no!" anorxico, el comer nada de la anorxica, se propone preclsa~ete -d~-sd<lrf<l- dimensin .del_deseo-de aquell<l de lademandi. :E;~~~ -;;~da qu~funci~na_ c;o_;()~ de_fo.1_1-~~sl_lbjetiva del deseo.
L<l p;;-~;a ~ada de la ano;~xia salvaguarda el deseo del sujeto
operando su pseudo-separacin del Otro. Pseudo-separacin porque, en cualquier caso, la separacin anorxica se consuma como
pura actividad de negacin, como una oposicin unilateral al Otro.
Es lo que he tratado de describir en la frmula separacin contra alienacin-'. En~orexia, en efecto, la.....<:Ef_<.':~..~E!: ..9-<::!,Qgg_,~~-i:;Qp.-fi

La primer_--..lld-_C-:_l;i i:i;d; C()_!!l.O ol:,j_c-,:~c:> separadQ!,__Es__~_ nada


que manifiesta_la esenc:i de la anorexia como maniobra de separaci;;_~'(=;;~e~ -~ada es, en efecto, un modo de cerrarle ~l-p;;~ ~tlDtro,
o:-f()' qu~f;-~~~~, de r~ducir la omnipotencia del Otro a_~JT1po
te~d~ y~;,1~;;;~~~a, de e.n:~~~ir~r aJ~je_t:<:?_ de su impote~<;:ia, d.e ..des~;_g~~E~;kd~ la dip~~dencia .ali~nante del Otro. Es la nada en su
vaJ;;i~ctico. Es la nada como aquello que consiente un vuelco

g~:~_c_~-~o ur:i~~~<?-~?. .P~ra- ~t;:-~ar}~_ :lep~n-~"'.11..~~-<1 es_tr~ctural (simblica) del_s_1:,1!,~~ _i:~sp~~-~~ al Qtro. Es _~f!:..--~-~p~raci~_!l que_ ~iende a
deslgars!:__ q~ .ht ;,lienaci9n signif:ante. En este sentido, la radicalid;=;:J J ; la eleccin anorxica por la nada contiene de por s u~ -;rin
cipi~d;lo~~;~;-~- ~ -l~~~ra, como rios ha ensefiado el primer Lacan,
es a pasi~ ~b~~l~t~-p~r- la ibert~d en con~ra del vncuo .impuesto por e'i sig~ifi~an~c::. . .. .. ..
..

radical de las relaciones de fuerza: si en .!!.~~_prifI1~E-~ ~J?s>_c:a (en la


poca de la infancia) el sujetase encuentra en ~~ estado de impotencia fundamental re~Ee;_~9- j~ ~~;~-ipot~~~i~ deitro(es ~-~sta
tut'Cleobj~to-q~~ -~l -~io a~ume n~~~s~;~~~~-;_-t~ ;~~P~~t~ ~l Otro),

---La_ primera nada es, pues, una nada que debemos enlazar con
la separacin. Es una orientacin que se encuentr~ tambin en Jacques-Nain Miller cuando afirma que el sujeto anorxico es la expresin pura de la divisin del sujeto y que debe poderse situar en el
lado de la separacin ms que en el de la alienacin4 . Esta nada, la
primera nada de la anorexia, es una nada g_u_e_!!_f..QIJlJ.<l q~turale
za transitiva de la demanda en ~~br;d~i'deseo. De hecho, la satisfacci6 i-- d~l~- d~;~lld<l ~;; -:;~J~i ;;y;;;j~;i~ la satisfaccin del

en una segunda poca (en la poca de la adolescencia)0?2:._c:;s_i.~~-~i;:ite ~~-~~~-5!.~l.P.'::!-.1.:!c~<;>::ej~ _d el rechazc>, dd "no!" al Otro, prec_is1P:~nte
a travs de la funcin de la nada <;<:>I11R ol;>jet_osep~~9-<:lg;,_ <=l 1)jeto
a~;~i~;:;;;~ja-;f()~;;;; unai~pote_ncia angusriada . y conquista
una pos'~6n "J;;--~~p~e~ac;i_i~~gio.~ia n~specto a .aqul.
--:Es '-~(;{ fa' ~;t~~~;~;a dialctica de la anorexia que Lacan enfoca
de forma sinttica en el Seminario IV 2 . La misma se expresa as como
un poder de vuelco, de trastocamiento de las relaciones de fuerza

entre el sujeto y el Otro. A travs _9.~_J- '' <l !J.:'.-Vs del "~orner
na~~'.'.z !~!lc!:l.2.!:~JS.i_c;-R.J:~ ..~1.1: -~g_~-~E.2 e~ _el Otro, puede entregar al
Otro a la castracin. La Nada aparece aqu entre el sujeto y el Otro
co;.;-~ -;;,e ~-bjet;;q_~e el sujeto utiliza para zafarse de la demanda asfi-

deseo. La clnica de la anorexia ilustra de un modo paradigmtico


esta escisin y esta heterogeneidad estructural entre demanda y
deseo.
Aqu la nada aparece como asociada al rechazo o, si se prefiere,
('

el~~pare~-~f.QJllQ_fa_ .a&ci.Q1Lmi~JJl-'!.4~ .!e...!!~4~,.~S::.Q.f2J'.'1 .tra:-_ l-f0t.-t


duccin enacto de la nacia. El rechazo anorxico es, efectivamente,

el ;(~ g~-~- ~~~~--Cj~~~~~1~~~a<i~m~~QQJ~9~--~~Q~~~4~;. ;~;es~


Lacan puede escribir, precisamente, que en la anorexia el rechazo se

Vacos

Las dos "nada" de la anorexia

24

25
orquesta como un deseo 5 Es, en otros trminos, el valor crucial que

Freud asign al movimiento del Ausstossung (expulsin) en la constitucin de la diferencia subjetiva y~~ya puesta en prctica efectiva
consiste en el "escupir". En la perspectiva freudiana, el escupir goza
--=de cierta primaca frente al incorporar, al asimilar. No es la incorporacin, la asimilacin la que humaniza al sujeto, la que produce
al sujeto como diferencia, sino el movimiento origin a rio de escupir
como exteriorizacin de lo real primordial 6 .
Pero este tipo de rechazo no deja de ser, al fin y al cabo, un rechazo dialctico. NQ...es .. una_ p.ura exclusin deL Otro, s!no un rechazo
que equivale a una llamada al Otro. Es, en otras palabras, la forma
negativizada que puede asumir la demanda de amor una vez que ha
chocado contra la ausencia de signo de amor en el Otro, contra un
Ot_ro que no ha hecho do.: de su propia falta.
Esta primera nada es una nada que se expone en la forma del
rechazo sosteniendo la causa del deseo como imposible de reducir
a la de la satisfaccin de la necesidad. El rechazo defiende el deseo
del riesgo de ser absorbido por la demanda. De aqu la afinidad, desde un punto de vista estructural, de la anorexia con la ~isteria, cuyo
paradigma encontramos en el sueo de la bella carnicera de Freud:
nada satisface sino el propio deseo de la insatisfaccin perpetua. Es
ste el significado del carcter infinito que tambin puede adquirir
la demanda anorxica, respecto a la cual cualquier objeto parece
incompatible, siempre inadecuado. Esta disyuncin es el pernio de
una maniobra particular que un sujeto anorxico realiza con el alimento y que ilustra de un modo formidable el perfil histrico de la
anorexia. Una joven anorxica me describa as su modo de "alimentarse":
Tengo que masticarlo todo para hacerme una idea del sabor.
Pero no debo tragar nada. Luego escupo todo. As sigo siendo yo
misma, pero sin renunciar al sabor.

Aqu se pone bien en evidencia el valor flico del sabor como significante del deseo del Otro, pero slo al ser privado de toda sus-

rancia. Esta disyuncin entre el sabor y la sustancia presenta la anorexia como operacin histrica de defensa del deseo (hacerse una
idea del sabor) a travs del rechazo del goce (el escupir).
Esta primera nada - cuya expresin ms pura es la constituida
por el rechazo anorxico, como acabamos de ver- puede dar paso,
a lo largo de la cura, al amor edpico reprimido. Por ello, a menudo, podemos descubrir fcilmente en la historia del sujeto una decepcin edpica -una frustracin paterna de la demanda de amor- a
partir de la cual el sujeto puede hacer de su cuerpo un instrumento de chantaje para con el Otro del amor. Es decir, puede convertirse en instrumento para chantajear al Otro, para empujar al Otro
a dar no lo que tiene, sino lo que no tiene, a hacer signo de su falta, a donar un signo de amor.
Esta dimensin d1antajista de la anorexia haba sido identificada ya a su manera y con gran lucidez por Charles Lasegue, cuando
se refiere a cierta especie de "fuerza d e la inercia" que caracteriza ra
al cuerpo anorxico 7 . El cuerpo se consume, se esqueletiza, se deja
morir, pero slo para abrir en el Otro una falta, para remover al Otro.
En este sentido, la fealdad del cuerpo esqueltico, ta n a menudo
exhibida obscenamente por el sujeto anorxico, mantiene, aun invirtindolo, el mismo valor flico del cuerpo. En el sentido de que el
cuerpo reducido a piel y huesos es devaluado pero slo para revalorizarse en dicha devaluacin. Se hace invisible, tiende a desaparecer,
disminuye, se seca, pero slo para ganar una mayor consistencia,
para existir realmente para el otro, para deslumbrar al Otro.
Por estas razones, la primera nada t:.~t en relacin con el deseo
del Otro, es decir, con G e:i:cigenci~ de un signo de amor. En efecto,
la negacin del objeto-alimento tiene lugar con la finalidad de hacer
surgir ese signo de amor. El drama de la anorexia es que el signo y
el objeto aparecen como escindidos: para hacer existir el signo de
amor, aqulla debe cerrar el paso al objeto, debe poder rechazar el
objeto porque el Otro de la anorxica no ha sabido efectuar la dimensin del don del objeto como aquello que hace signo de amor, sino
que, por el contrario, ha utilizado la oferta del objeto (de los cuidados) para matar ese signo 8 . Para hacer que exista el signo de amor,

""'
Vacos

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27

la anorxica debe, pues, poder negar, poder rechazar el objeto. En


la bulimia se verifica exactamente lo contrario: es a travs del consumo infinito del objeto como la bulmica trata de compensar la
frustracin de la demanda de amor, es decir, la ausencia del signo
de la falca del Otro. Pero su desesperacin subjetiva es dada por el
hecho de que ni siquiera todo el pan del mundo podr constituirse jams en signo de amor; en efecto, no es en la devoracin infinita del objeto donde el sujeto puede encontrar el signo de amor
ausente.

3. La segunda nada

_>Ct.:

Las dos "nada" de la anorexia

Pero hay una segunda nada. Es la otra nada de la anorexia. Esca


segunda nada caracteriza clnica!:Ilente la dimensin psictica de a
a~or_exia y de los casos_denominacios _"graves". Una nada que, al contrario que la primera, no est en relacin con el deseo del Otro, sino
m~~ -bi'en con el goce del Otro. Se trata de una nada que extrava
todo valor dialctico para convertirse en una autntica hipstasis.
Mientras que la primera nada funciona como objeto separador, esta
segunda nada tic:;ne un carcter holofrsico, congelado, marmreo,
imposible de _meliar. Esca segunda nada no est en conexin con el

~~~, sino que expresa un re~haz_g__r~~:Jj~l _ci~LOtro. ~o es tanto un


escu_do para el deseo, sino una decadencia de ste, una degradacin,
una osificacin. En ffrimer plano no est el deseo de nada, sino la
l' rei~-;~i6n del deseo~ nada. Mientras la primera nada est en reacin
; co~ ~i deseo del Otro, la segunda nada v3_referida a una modalidad
del goce que excluye al Otro. Modalidad autotrfica, asexuada, sin
relacin con el falo y la castracin. Es la nada no como aquello que
per"-mite ser, no como proteccin de la falta, como defensa del deseo,
sino como pura aniquilacin de s.
----... -~----Esta segunda nada no define tanto una oposicin del sujeto al
Otro (que, en cambio, para la primera "nada" es, de algn modo,
una forma de interrogar al Otro), un rechazo de la demanda del

Otro para defender el deseo, sino un eclipse total de la demanda,


una separacin del sujeto de la demanda como tal.
Lacan haba intuido esta dimensin nirvnica de la nada cuando en La familia se refiere explcitamente a un "apetito de muerte"
y a un "~~~{'._<:__<=!_e _la larva" que caracterizaran ciertas formas extremas de "sy_is:igjo di(erido" _co_mo SQn l~ anorexia y la toxicodependencia 9.
-- Esta segunda nada no afecta tanto al Otro cuanto al cuerpo del
sujeto, en. el sentido de que es el cuerpo del sujeto el que se nadifica~- Est; segunda nada no indica ya una llamada al deseo, sino una
arrera" hacia la -muerte, un empuje del cuerpo hacia su propia destruccin.
Cul es la naturaleza de esta nadificacin del cuerpo? No estamos aqu frente a la dimensin histrica del rechazo del cuerpo 10
No se trata del rechazo del cuerpo, de la anestesia del cuerpo sexual,
de su desexualizacin, a la que corresponde, como puede verse en
los casos de anorexia histrica, una sexualizacin erotizante de la
pulsin oral. La nadificacin del cuerpo que distingue los casos graves de anorexia ~o puede reabsorberse en la lgica histrica del sacrificio extremo del cuerpo para obtener del Otro el signo de su falca.
Se trata, ms bien, de una especie de mineralizacin del cuerpo, de
una especie de identificacin paradjica del cuerpo a la Cosa, de
una momificacin psicosomtica, de una forma radical de nirvaniZ'_l_cirJ del sujeto. El ideal flico del cuerpo delgado no es operativo; el cuerpo delgado no es falicizado, sino que se limita a ser una
barrera respecto al riesgo de una devoracin percibida como real.
Al aludir a una nirvanizacin del sujeto introduzco un concepto freudiano que no ha tenido una aplicacin clnica concreta, pero
cuya lectura nos hemos visto llevados a retomar a la luz de la experiencia con sujetos anorxicos. Se trata del denominado Principio de
Nirvana. En la teorizacin de Freud ste indica, como es sabido, la
tendencia del aparato psquico a reducir a cero el nivel de tensin
interna. Esta tendencia es moderada por el principio de placer, que
se estructura sobre la imposibilidad de un restablecimiento integral
del cero. En el fondo, es la esencia de la vida misma la que, como

:11

Vacos

Las dos "nada" de la anorexia

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29
escribe Freud, impide la reduccin integral al cero. El principio de
placer sanciona as la posibilidad de una homeostasis no destructiva: el aparato psquico tiende a reducir al mnimo el nivel de excitacin interna, persigue el placer y evita el displacer. Sabemos tambin cmo construye Freud la clnica de la neurosis sobre el modelo
de una conflictividad especfica entre el principio de placer y el principio de realidad. Se trata de un conflicto que se produce entre dos
programas inconciliables: el de la pulsin y el de la Civilizacin.
Pero el pri!:!Sipi() de Nirvana no encaja en esta conflictividad,
que es, en efecto, el modo freudiano de expresar la divisin del sujeto. El principio del Nirvana no es un principio de divisin del sujeto, sino ms bien un principio de identidad. En la clnica de los
casos de anorexia considerados "graves", la anorexia no expresa la
diyisin del sujeto, ni se alinea de parte de la separacin, si_no que
se::, configura ms .bien como una solidificacin del sujeto. Freud lo
describe como un principio enteramente al servicio de la pulsin de
muerte, masoquista, como una especie de narcotizacin del principio de placer 11 .
El principio de Nirvana es corregido por el principio de placer.
Es el modo freudiano para decir que el cuerpo es un cuerpo viviente. La tendencia a la muerte, al cero, es modificada por la libido. El
efecto de esta modificacin es el paso del principio de Nirvana al
principio de placer, es la ruptura del narcisismo mortfero y primario de la tendencia al cero. En este sentido, el principio de placer es
ya un tratamiento subjetivo del principio de Nirvana; la pulsin de
muerte resulta ahora unida con la de vida.

La anorexia puede constituir un ejemplo clnico de la desunin


entre pulsin de muerte y__pulsin de vida: ya no es el principio de
placer el que modifica el principio de Nirvana, sino que el principio de Nirvana se impone como tal, como expresin pura de la pulsin de muerte. En la anorexia "grave" asistimos a una nirvanizacin del sujeto que tiene lugar directamente en lo real, sin el filtro
significante del principio de placer. En la anorexia "grave", en efecto, el PEincipio de placer se narcotiza ~p -~l p~incipio de Nirvana. La
tendencia al cero se convierte en una prctica, en una metodologa

,,.,

que se realiza diariamente. Nada debe turbar el equilibrio interno


del aparato, pues cualquier turbacin, incluso la ms infinitesimal,
es vivida por el sujeto como un principio catastrfico.
La pasin por la nada deja de ser aqu el ndice de una pasin por
el deseo para ser ms bien el ndice de una pasin por la aniquilacin;
es el ndice de la actividad misma de la pulsin de muerte.
"Vivir como una piedra, como una ameba" es la meta perseguida con inflexibilidad por una mujer anorxica. Su ideal es el de una
identificacin total a la Ley de lo "Neutro" o de la "insipidez":
La vida es un exceso, un terremoto ... Todo lo que estoy obligada a comer debe ser neutro, inspido. SQ.LqJ.a if1si<fe:z 01e sostiene. El sabor, en caibio, rn.e deseq~i_lipra, me turba, me trastorna::-:~-N~--soy yo la que siento el sabor sino que es el sabor el que me
amenaza ... Comer el in -sabor, comer en blanco es mi modo para
neutralizar el sabor. Como el mnimo, el mnimo del mnimo. Pero
el mnimo debe ser sin sabor, blanco, debe no aadir nada a mi
cuerpo, no debe turbar mi equilibrio ... Si siento el sabor todo se
derrumba...
O bien:
Lo mismo que entra debe poder salir del cuerpo ... , las entradas
iguales que las salidas ... As, despus de vomitar, debo poder comprobar que lo que he comido haya salido totalmente de mi cuerpo.
Transcripcin literal del principio de Nirvana! El cuerpo es el
cuerpo de lo Uno. Es el cuerpo de lo Mismo. El deseo es aniquilado. Destaca en primer plano una economa del goce que tiende al
cero, una {:_c ,;onoma cerrada en s lllisma, larval, dominada por un
apetito de muerte sin freno.
~-El pensamiento del cuerpo se impone como el nico pensamiento
posible. Pensamiento fijado al cuerpo-Cosa. Pensamiento fijado a
la necesidad de preservar la Mismidad del cuerpo. "El sabor modifica, el in-sabor conserva." El mtodo diettico encuentra aqu su
inspiracin fundamental; las normas, la aplicacin de la bscula, la

Las dos "nada" de la anorexia

Vacos

31

30

distribucin infinitesimal de las caloras responden a este principio


general: el sabor altera, modifica, introduce un elemento ingobernable, mientras que la insipidez mismifica, conserva, estabiliza, mantiene el cero inicial; el primero perturba, el segundo identifica.
Este desierto a l que la anorxica reduce su propio cuerpo es el
efecto de la narcotizacin nirvnica del principio de placer. La mortificacin no es simblica, sino que acta directamente en lo real.
El cuerpo no es desertificado del goce por la accin del sign ificante, sino que se convierte l mismo en un desierto que elimina el
sabor de la vida: desvitalizacin no simblica, sino real.
Esta nirvanizacin es el modo de funcionamiento de las anorexias graves, a menudo estructuralmente psicticas, que puede garantizarle al sujeto una estabilizacin imaginaria que reduce la existencia del sujeto a una pura metdica: metdica de la reduccin
progresiva del Otro a lo Uno, metdica de la privacin que rehsa
cambiar el significante con el goce y que tiende a que el sujeto sea
una sola cosa con la Cosa. Es sta la dimensin psictica de la ascesis anorxica.

G. Sobre este punto me permito remitir a M. Recalcati, "I..:odio come passio-

ne dell'essere e la sopravivenza dell'analista'', en La Psicoanafisi, n. 0 27, Astrolabio, Roma, 1999.


7

_ C fr. C. Lasegue, "Anoressia histrica'' in La scoperta deil'anoressia, Bruno

Mondadori, Miln, 1998, p. 76.


B. La anorxica se ve obligada a recorrer el estrecho camino del rechazo por-

que su Otro (que es el Otro contemporneo) es un Otro que ha disociado


de raz el objeto del signo. Es un Otro -cuyo sistema de funcionamiento
ha sido formalizado por Lacan en el discurso capitalista- que trata el objeto no como signo (y, por tanto, no como un don), sino como puro objeto
de consumo, como gadget. Nada puede hacer signo porque todo se consume. El objeto descalifica histricamente - en la poca marcada por la inexistencia del Otro- al signo. Es otro efecto d e la frmula l<a con la que J.-A.
Miller ha sintetizado la ley propia de la poca del Otro que no existe. Cfr.
J. -A. Miller, L'Autre qui n'existe pas et ses comits d 'thique, cit.
9. Cfr. J. Lacan, Les complexes familiaux dans la formation de f'individu, Navarin, Pars, 1984, pp. 30 y 35.
10. C fr. J. Lacan, El Seminario. Libro XVII El reverso del psicoanlisis. Paids
Argentina, 1996. Un comentario sinttico y puntual de la dimensin del
rechazo del cuerpo en la neurosis histrica se encuentra en J. P. Deffieux,
"De la complaisance somatique au refus du corps", en La lettre mensueile,
11.

Notas

J. Lacan, El Seminario XI. Los cuatro conceptos fandamentales del psicoanlisis, Paids, 1987.
"Este punto es indispensable para entender la fenomenologa de la anorexia mental. Se trata, en concreto, de que el nio come nada, que es algo
distinto que una negacin de la actividad. De esta ausencia saboreada como
tal, se sirve ante aquellos a quienes tiene enfrente, es decir, a la madre de la
que depende. Gracias a esta 'nada' la hace depender de l."]. Lacan, El Seminario IV La relacin de objeto. Paids Ibrica, 1995, p. 187.
Vase mi L'ultima cena: anoressia e bulimia, Bruno Mondadori, Miln, 1997.
Cfr. ].-A. Miller y E. Laurent, L'Autre que n'existe pas et se comits d'thique
(1996-97), cit., clase magistral del 21 de mayo de 1997 (indito).
Cfr. J. Lacan, "La direccin de la cura y los principios de su poder", en Escritos I, cit., 1971, pp. 217-274.

1. Cfr.
2.

3.
4.

5.

180, 1999, pp. 7-8.


Cfr. S . Freud, "El problema econmico del masoquismo", e n Obras completas, t. IU, pp. 2752-2760.

>

~ -

Vacos

Entre depresin y melancola

34

35

1. Skammdegisthunglyndi
En los meses de diciembre y enero, Islandia est iluminada por el
sol durante tres o cuatro horas a lo sumo. Las estadsticas locales
dicen que en el mes de ~I1~E~)os casos el~ su~cidio aumentan. Esta
depresin se denomina "Skammdegisthunglyndi" ("deprc:_sin ,_por da
corto"). La terapia utilizada ("fototerapia") consiste en hacer se~tar

/J

t}S

*'"- el';:

a los pacientes delante de un~s lmp_:=iras e~~~ial~~- li:cl_~~j._ur'.:l:_nte


varias horas diarias. La lgica que la inspira encuentra su fundarnent9-~nJ-~~pgsicin Imagi~;:~r~- ~- p~d~~ ~~~-;_~~i~f~- ~l sufet~ -de
un rnodo"art.lia31E:{Y;,~;;i-=-z;;~-i)~f:;jiijf~~6- p~iid~. El r~g~eso del
7
sol J; liigii::a.Cele6-rac1-g:~~~ ;~~l~~fi~a~ q~e en algt~~os pueblos de los
fiordos occidentales, a los que la luz les es negada absolutamente
durante todo el invierno, tornan el nombre evocador de "Cafi de la
luz del sol': El perodo del luto forzoso ha terminado. La vida se reanuda ... La libido se reanima ...

2. Afecto depresivo

El sujeto es rec~azado, mantenido en la indiferencia, dejado ca~r,


devaJuado en el deseo del Otro, ya no encuentra lug:;r ,all~ es..ES:s.,1-;_~.:
do, pierde todo valor flico frente al Otro: h_;;y_~~~~~~
El sujeto pierde el objeto de amor, pierde el sostn narcisista que l
el objeto de amor garantiza, pierde la ilusin de la necesidad que el
amor parece ofrecer sublimando la contingencia del encuentro en
la quimera de lo Uno, del hacer y del ser Uno con el Otro: hay afecto depresivo.

El

s.~let~Jf2~~~!~:~J!~c~~n d~l O~, n~~i~~~ye_~~-S~- f

::r:~.j:~=-~~{~~~:i:-!;~~s~~;~!,~f;~~~~~~~-~-~2!~f~~rb:;~~

1de?J?.~~:_ E?::__e_~_c:~~~~-~-;;~~~~~~i~r!.9r~I~~l~~~~i~~~~~-~~if_~-'
/.-

to depresivo.

-"'1',l su}~to est inmerso en la n~in~ enajen'.!._~te cl~~xist~<;:-~


afn_a _____
s misma,
continuativa, ordinaria,
en la cual el voce se rnantie. ""-. . ~--~---- - ----...~-----.D.:..-----~--~--~,-.
ne al alcans~!!.~!.. depositado en el banco, al cubierto de la
economa de mercado del deseo, a disposicin, precisam~!?:~C::!. .9.~-~!1
sujeto que ha renun_c;i_ad_?_~_su proeio des<;_~L~.1'2.~~!,__ :_~r .E~_!lgg" 1
e!:J~_'.:l..drn~~traci~.4~ sus er~ei<?~~~<'?E-~.~J9_~1,1;1~_8-9.fl:. U_~::i,pro
piarnen te, en Televisin, "cobarda moral"): hay afecto depresivo.
--E~ -~f~~pc:;-~-~-;;~~ro;is la depresin est en conexin con la
111

La clnica psiquitrica presenta la depresin corno un estado del sujeto caracterizado por un dficit de la voluntad, un encogimiento, una
coartacin, un debilitamiento de la capacidad de decisin. El estado del saj~to deerirnido es un estado de aniquilacin -de enfla- - ----- -
quecirniento moral- cuyo fundamento, en ltima instancia, es de
---- -- -- - - ---- - -- -- -- ~- -.... - --

n4~J.~--~~u~~~org~~ica. ---------------------~----- -------- "--

La clpica psicoanaltica, en cambio, sostien~qlJ.~. 1.?-_<)_ hay un estado, si~ -~~-~.B~~~~t~~2~~~~~Cr~?- <l~T~~~~d~ al-afecto indica cmo
la deE_resin
no
se encuentra- .-en
abstracto
de una
subjetivi- --.,._,,. ______........
.--------ellado
"-- - ..
-.. -... -' .
dad decada, restringida, deprivada, reducida en su poder de trascende~~i;:-d~p~oy~cti-;fd-;J:-J~"J~d;i-;{:"~i~~ ms bien en el dela
relacin del sujeto con el Otro. El afecto, de k~h;,~-~;~;-~f~~~~ -de
la ac~i6n 'd~l o~; ~~;~~-~c;~~to ~tiempo, una respuesta del
sujeto al Otro.

_______

~. -

,------~

--~~--

- - --~- "-- ,_

castracin, por tanto con la relacin entre ~l sujeto y el Otro. En todo


afecto depresivo se reaviva, en efecto, algo de la castracin. Desde este
punto de vista la enseanza de J9ein conserva un valor propio: la _sla-

boi-:~,~,!,;i~~o_~~~~~rir al~-~5?n~:~~r_:__l_::bi~:>__c_~:ttacin, pr i

e objeto, prdida de ser, vaciamiento de goce.

E:r;-f~~~;; ~-p-r-;;;~~--;;;_-~-;~;-~~~--;~"t;:;~-d~To(;;-q-i:;-~ -p~rece

lle-

varse un trow de sujeto. En este sentido, todo afecto depresivo renueva el efecto letal que el tratamiento significante ha impreso originariamente en el sujeto: algo es perdido de nuevo; de nuevo, algo
se pierde.
El afecto depresivo implica cierta adherencia del sujeto al Otro,
una preg?E...48:ffe!~~Qls~sr,<;...\:.~~~~- Er~;:;-feto
dep:~~h:2L. ~P el fondo, een!lanece alienado eor .~ Oy-~~~~~~
ra, gueda... en la inercia. En-'-est~
------ _ __~t:n!i.49,,,.~i.~L&n,.,~ms;ntQ,,q~J;:LdepJ::e_... ,..
..
..
--~ _ ,, . ,., ,,.. _ ,,,,.,..

.,..-~-'""""".,,........,,__

--~---

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Entre depresin y melancola

Vacos

37

36

sin -~~ -1~-~~~tr_ac;i~!:A<::! sujeto -efecto de la silT1b.~li~~c;i_2!1 . 9-rigjna


ria dt1plicada por la simboliz~c;~?n ed_pic;::i::::;!J~-4.,c;:presir:i:_ giisma
es u~ ~od~ Pll.2-5:~~}~~~ra,~i,I1, . P~E pres~rva; aCO~~o-del
Ideal. La elaboracin del duelo desengancha al sujeto de esta iden- ""'- - ... .. , .~,~.-- -- .

.....;-..,;..,_...,_...._,._tm - -

.---.,. ~ _,..

.""..,. ,,. _, _, --- ....... _ .

,, .-

~-

a ser el ide;;~-i~~?e!2.,,?~!: !~.S.:1,; Por ello podemos


1. tificacin
notar el efecto existencial de aligeramiento que connota tpicamente una elaboracin lograda del duelo.
As pues, en el campo de las neurosis la prdida de tener -la prdida de un objeto- sacude al ser, lo hace vacilar, lo embrutece, revela su fundamento de pura contingencia. En este sentido, el afecto
depresivo demuestra que un menos, una resta, una prdida se ha
infiltrado en el mundo. Algo que antes estaba ya no est. El mundo tiene menos valor, el mundo, escribe Freud, se vaca 2 . Al sujeto
le corr~_~p-;;~~~:1~--t~!~~~-_:~ ~c~i~~~L?_~iL~~~j_~~~~~--~-8.:L~s_tar. el-t~j ido significante de sup~()pia e_x istencia a partir del agujero que el
hecho de la prdid.:a..~~-<?_::.Ccavado ~n lo reaL

3. La melancola como estructura


El afecto depresivo no es, como tal, una estructura. El afecto depresivo ;-~~~~;;a,-~; bl'e~n, todas las -~~~~s, es transclnico.
----

_..,._ _ _ _ ,_ ...,,- ----~-~

... _, ..,..:;~=::..-:=-:-"':''""!'"'~~-_.,..,.,.=-

Asimismo, lo real de la depresin se revela plenamente en la ~~~EU<>

~~t~~w:1:2;i~~Ji=~~~~~~;f~~~~~~~{~:~~~~:~

el i_~=se vac~? eCqi'i~- ~e la,.aL.!!j.\:to.hasencia, la prdida del obje.to -el humor depresivo es, de alguna manera, precisamente el efec-ro que suscita ~pb-r:e.e,l sujeto esta ausencia del objeto perdido en el
Otro- , en la_rhelancola( precisa Freud, es el Yo el que se vaca3 . El
agujero y;;~i56~rear=er;;b)ei:(;~p~;a:-a;=~-ci~;-;;;;~vela
directamente en la insc:ripc;i~l1..~.<?[_ ~_0_t;:_t_?. ..~~ -~-~ ~~~E'?..~i_ri:_i_b.?!ico del
Otr~::__En este sentido, Lacan__ ~?,~tf:.21:1~ d l?,~?ce;~o..,d~l.,~2elo ;;i-! de
la forclusin, sosteniendo que si en el duelo existe un trabajo de sim.. ------------------------- -- -~
- ,.
...
bc;liz_l~<?_tl: ~~- 1::1:!1_ 3l:g_';lj5,_~~-~ea~.~p la forclusi_n_el .agujero est-.J?_reci-

------- - -

,.__,..._

...

samente en el orden simblico como tal, y es directamente a lo real


dond~, - com:~- ~~~fi~l-;--psic~~is, re~~sa aqu~Tf~q~~~--;-~~;~-::
mente, no -.;:a: ~-id~~i~boli;.~do 4 ~-------------- -- ----------------As pues, mientras en la clnica de la de,JZ_re:_~_igp neurtica se 0_tJi:!en :J_ce11E~.<:?-~<l.. J?.~Ec!.i<!aAel g_~j<;t() -el mundo, afirma Freud, se vaca-,
el s11j_et() qu~-~:ol:3'?~e:~_c:!()~_ pr.i_11_C:i.E.~9__n.?.r~;:_~}_y() _?~.l?: c~_t_raci_11. y
el ~rabajo 4-~!-.4~~~?_ P_l1~4<:'._ P.e.~~i tjE!. ~~~<:'.-C:?..~~.S...tE.~iE .t::L~~-~:Ei do_9:5:__s_1;1
propio ser sacudido
por
la erosin del te:ner p~oy,_25.::;i.<!~ R?.IJa_ e_r....
dida del objeto_de _'.11:11:?r, lo real deJl_.~~-~l!:C:~1:1.r_ !Tl~lltl:clica revela,
en c rr1bio,)a p~ r''oja radical de Uf1<!: 12..~!"c!ida sir:i ()~je ~()~ _\11.1 prdida absoluta, _110 simbolizable_, i_!l ~_11it'.1! . n() : C:()n_~~r_igente sin_o ms
bien imposible (es decir, que no cesa _d e no escrib~rse) y que, como
tal, vaca el ser del sujeto (es la hemorragi;_ libdic~_d_: la q~e habla
Freud) reducindolo a puro residuo, desecho, despojo, detrito.
Si- en la dc;gf,,
<::.9D_!WJJJ:Q
. ~.a
el.. --afecto
permanece en
.
..
. ___
----. . . depresivo
. --
conexin con elOt!"o (si b~ei:i (': f1 f<?rm_~ de:. !!t:!!!_Ln_c_Lig.3~in gs;l_~_tJj~.:::
to .a una inercia no-dialctica), en la posicin melanclic- P-!J;;.Y:alece en cambio la ruptura neta - la desc<:;"~Tin- Jd<St(Q. El sujeto
rechaza el precio impuesto por el Otro. Se mantiene en una identificacin a la Cosa no dialectizable, no subordinada al principio normativo de la castracin. En efecto, el s~jeto melanclico_, como nos
recuerda con precisin Freud, defic;f!_.q~ un.~~ no negatirizado p9r
el significante5. El tiempo de la alienacin se absolutiza hasta invertirse, si podemos llamarlo as, hasta dar un giro sobre s mismo. Es
la alienacin de La alienacin. El sujeto no E}_erde cierta esencia a
.

""'""'""'~

-~.,~~ -----

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-~ -~-~ " ---~ .. ,- .~- ~.~ - ~---~- -~ - - ""

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cambi<?....4~Y_1::1 _ !i:i:sc_:;~~ci~~imbl ic~~<:'.! -~en ~i~!:'?_::::.C:9!1~-~ .?..'::.'3;~.1:~ .<;:~


el tieg1.__p2 _slc;:,la__aj~e,.~ac~c)_12_~ifE.ifi~~~!.:.:::-.!_~_1:.~SL1:1.~-~-~:.5::<?_!:1-Yi~!~.-~~ ..~~5-~
mo e~ _e!~~!.P~E?.~d.~:..~-~ ~l de.~~~'-~_el . ~::_e_oj~:...~~--<:~~~j~~~J:2
en CU;]-_C:E?_ ~_a.-1. Esta duplicacin de la alienacin es lo que hace impracticable para el sujeto el tiempo de la separacin. De hecho, e\_~~lal!
clico no accede a la dimensin del deseo, sino quequeda atrapado ~~-~~~rt'1~~5-!~~;,i;i;;"a~~-g<?.~_4.e,L~~i.i~~~~-~~~~ii_J_a
pu~ulsi~--~(:'.~~uert~. En el delirio melanclico esta imposibilidad de la separacin asume a menudo la configuracin de la imposibilidad para el sujeto de acceder a la propia muerte. Para el melan-

Vacos

Entre depresin y melancola

38

39

clico, morir realmente es imposible, porque el sujeto queda reducido ya en vida a objeto, a muerto
viviente. Su "decisin anticipasdora", como dira Heidegger, no puede, pues, encontrar sustento en
un deseo que no existe. Porque el sujeto est tan cosificado en el
objeto que es literalmente el objeto. De este modo, el melanclico
derriba ese ser- para-la-muerte que sita Lacan en Funcin y campo
como fundamento de la tica del psicoanlisis: la muerte es imposible para l porque la muerte es accesible slo a los vivos, no a los
muertos, no al que ya est muerto, no a quien permanece pegado
desde siempre a la muerte por no pagar el precio que, como tal, el
vivo queda obligado inevitablemente a pagar al entrar en el campo
del Otro.
" "il"10$: " ~:i . ::9 ' &,-

4. El crculo anorxico-bulmico
Un paseo clnico a travs de la anorexia-bulimia puede ayudarnos a
aclarar lo real en juego en el afecto depresivo y en la posicin melanclica.
En efecto, la dimensin puramente imaginaria en la que los islandeses ponen en prctica con la "fototerapia" la recuperacin del objeto perdido encuentra una especie de correspondencia clnica en la
anorexia-bulimia, aunque con la diferencia sustancial de que mientras los islandeses saben que es la luz lo que se trata de recuperar
para la vida, no est claro que las anorxicas- bulmicas sepan algo
de aquello cuya prdida padecen. De la misma manera, tambin en
la anorexia- bulimia el s~~o s~9~iga en recu12e,rar.$Q..el objeto-

alimentoL~kY~2..,,al~_Qs;_ Q.-b~tQ:;:fJ;Ic!2~g'.:. 4e.J..-2Qi<;.W.R~gi


do~}-~s;:,.?sa 4_~}- de~~- Pero la insatisfaccin que suele dominar este
empuje hacia el reencuentro de la Cosa puede apuntar, en la anorexia-bulimia, a una est!:_~~fil~to: nada es suficiente
par3:_r:~tit~!~-~--~1::i~t? _~l~~_2~str'.!i~.<?.I1a.1~L~l~:;grn_<:jn.
De la misma manera, en_!~~~?~~:'.,'j_~:;:-~-~lil_ll_~~J!isJ.~.!i~- -tJ~1.Jie.t9..e
afao.a precisamente en_ est~_J:~~~~4.'.:l:_i__l!_l~g_:i,asia -a travs del obje-

to-alimento- del falo: la anorxica identificndose, hacindose ella


----- - - ------ - -'-~ ---> -. - --- -'-" -

..

~ -

-----

mis~~~L~l:>J_:!:_o___e~-~4!_<?.:<?_ J?_;l:~~--~l 5?.r.ro ;1: _0~ deexcavar en el Otro


una ra~?~l!~~n,,do,gues dsamino del ser-el-falo; la bulmica, en
cambio, consumiendo, devor~ndo el objeto, con el objetivo de alcanzar e1 w_~~~:EE.;;~~4~~;~~~-~1i~i~_i_~~~U~.fi~~~~ d~r:;b_&?-ali~~~to,
por _apr9p_i~~-~-~?. ~IJ.f1ql1e: para acabar reconociendo, al trmino de
cada atracn, q_ue e~~a c~;;;;:;-~~i~~--i;:;.;-;g~;~:~-~ ~b}~t~-~-;;_-~eali............ --- -, ""
.-....
-- "- ,.
- - ----.... .. ................
dad no llena, nunca es bastante, nunca es suficiente. As, en el corazn de tod~:- se _vI!)a'" ;;;]"~f;:;-l~-I~E_~slb.I[~-_r~:-;~i:r~~~~ -de
ree~~?_~!::~-~n_-~~~~o ~a.
En la anorexia-bulimia, el afecto depresivo se refiere exactamente
a este punto de no-coinci~E~ia e~_tre ~~~l;>i<:.~?.:::~i_mento y la _Cosa.
La edificacin de la identificacin idealizante de la anorxica revela un carcter exaltado, infatuado, genricamente manaco, como
efecto de una separacin del Otro obtenida slo por negacin (por
negacin de la alienacin que el tratamiento significante impone al
sujeto). La inclin~C:~_n ~~!~f~~i~_de esta identificacin -que la clnica encuentra en las formas indiferenciales, no dialogadas, de un
-- ~-

~~"-

- ~---- - :---.

-~-~-..,..,- - ---~- ----"'

-~, ....,,..~,

~,_,,_

anclaje masoq 1:1_i_~~~- ~ely~J~~? ~!)4~;1 _~?~~_f~E~--d~l cu~~P?-~("i~fK~ ~


do-=~v~f~-;;T~echazo tenaz de la castracin que animaa la anorxic;~-~ d~i~io que el Id~~i-~J~ ~~~ -~~b~~-T~~~Cd~l;_p~lsi~ ~~un
domi_r:io __g_i~~tl~~~;~~=~f~~~~~- ji=~~~f~~~;~~ci~irfg~~~~--d~Fi~-~.?
Es ste, de hecho, el pri~~~.E".'._~P.~.4.~J_ 5f<;:l1E~~- ~!1,<.>~~~!s:s>=

I
p
La Cosa queda preservada imaginariamente slo en esta i<;ief1_t~=
fic_i<::_i_<?_~_pura_ al vaco. Con ese vaco que la anorxica debe poder

sentir -en su topologa ingenua- dentro de s. As, para Lacan ella


orquesta su propio deseo como un rechazo para salvar el deseo del
riesgo de su aniquilacin 6 . Al decir no al Otro que confunde la
demanda con el deseo, al exhibir la heterogeneidad de estructura
entre la satisfaccin de la necesidad y el deseo del Otro, la anorxi-

"'t;

Entre depresin y melancola

Vacos

41

40

ca defiende su propia peculiaridad subjetiva amenazada por la "papilla asfixiante" del Otro.
El carcter __"'..!:1 gre4~!...-1:~-~~-~-~ElL<';_?_C~!~9:9_cle e.s_t _iQ.t_:'.Q_tificaci n
ideajj_2:_<!42I..~. - precisamente porque tiende a obturar la divisin del
sujeto- es 1:!.!"l':l. 9:l'.lr_c<,1-__<)-~~()l_ll_t_a,;1!1C::.!!!e._<::JJ>_e.~.f::A<:: la R()_si~in anorxi._c~. Es, en el campo de la neurosis, el modo en que la histeria
alcanza una consistencia de ser particular. Pero la contrapartida es
una indudable osificacin de la falta, al pie de la letra. Porque si la
estrategia anorxica encaja en cierto sentido en la lgica histrica al
sostener la instancia de la separacin y la dialctica del deseo frente
al Otro, su radis;alismo _nil:!i~~J _ ;:gn_<;l.y_~e_ <1-~ii:ri isfl!g '1- reducir la
falt.e...=-.- la que la anorxica se entrega por completo- <!J.-.!"Il.era falta 4<::__ajL1P.:<:!1:.t(), - ~ma falta separada, por a~ de~irlo, d.t:l ?:eseo, precisamente osificada.
As pues, si el momento de la identificacin idealizadora a la anorexia se caracteriza por la infatuacin narcisista, e!_afec:c~o q~_presi_yo
se manifiesta en cambig__en el tie_i:rip_9_4<;_Ja_c1js~s__9.1:1-Hmica cuando
- -- - -.-- ----- -..- "--~ - <

la iErnpc_i<?n__ e.!:1 .C:S<:ei:i~~J<?_E<::.'.lJP_ul~ion.~. <!~s_c_?Efl-P3-:S..~~; J.~Jdenti


dad ficticiame_nte l?r:1~ei:iic:l~ de:l I~t:al anorxi~o. Lo que se verifica
. entonces es un vuelco del dominio anorxico sobre su contrario. Ya

al Qbjeto imaginario res~c!~~J~~gica islandesa de la luz artificial: a travs del consumo hasta el infinit~-del objet~1~ag~~;;~io, la
bt!_[ioica t}~!i.i~~ r~~~E~~~.r .?.e :q-~"rzg_-F;11;--e-Ta-cr1ffi-s!1 de '
sublimacin: no eleva el objeto a la dignidad de la Cosa, sin~~51.u:
identifica el objeto a la Cosa. Su objetivo es comer no el objeto sino,
a travs reri-;::ii~~~;i:nb~lizable dcl-~b)et-:.alime~~:~r~;;-~~_-de
!~~osa. De _b_<_::_._~_.4_<:__~tro_ del_!?_~~~:_aliment<?.J~~()-~~\~~ s i~~te

pred!ieccir:i. ~d~~gua~pi~.~91:.~~1,J~P.i~.<:;.S. Y:..1<1S..~Q!f~~-J9s"~


la espuma, el envoltorio, precisamente porque es nada (ren) lo que
quiere comer. Pero con slo totalizar el uno, con slo conseguir superar el umbral del cero --con slo reducir su identificacin al vaco- ,
entonces entre el uno y el ciento no hay diferencia. En este sentido,
como me deca una paciente, "una sola galleta basta para provocar
una catstrofe". Porque, una vez perdida la proximidad del vaco a
la Cosa en la que la anorxica quiere mantener su propio ser, ser
slo a travs de lo "malo infinito" de la bulimia como pueda intentar, en una bsqueda desesperada al estar condenada al bloqueo, a
recuperar la huella perdida.

- ----- -.v. ------- --'--.--- ---.---------- ---- ----

no_~~-~lr~~~-~l_ q~~-g?.1?}~.r~_~}_?.!"~~ d_e _ 1.~ 12~1.~i?n,_ sino q:ie es la pul-

! sin l<J- .ql1~ _S()_f!l:<::. t~- ~J~4e;al:

5. Depreciacin o mortificacin del falo

'

El re~!:O flico del afecto deP!.e~~V() - del que sufre tan frecuente-

ment~l~"-;'no~xi~-bulmic:a~-~~~~-~eva!~~~~i~del_~~j~~~Ees

I
El afecto depresivo concierne a la repeticin circular de esta alternancia y al efecto de exfoliacin que sta provoca en el Ideal. En mi
experiencia clnica, incluso los cuadros de anorexia denominada "restrictiva'' tienden normalmente a evolucionar en el sentido de esta
alternancia cclica de anorexia-bulimia (es lo que me ha llevado a
formular la hiptesis de la ~-~l~I?i~c,:-~~-<?._.'.q'.~~~~~<?A~J'!: '!:.rl;f!.l"_e:::_~a" ).
Desde.~Lpu11to_.Qe vista de la clnica de..k...Q.SR~,se_aji'l, tal
vez,
cierto modo de no-articulacin del duelo. El-recurso
bulmico
-~-------- ---- , --- -~..,_.----_,,.,,,,,.......,.....,~.,.--~--~=- ---...,- ~-- - -
7

pecto al deseo del Otro. La clnica de la histeria -en cuya estructura encaja a menudo la eleccin anorxica del sujeto- pone de
manifiesto su alcance: cuando ~histri~a no_en~uentraJ~L<::.n....el

Otr?_~ _~uando .1:1?_ .log~~-q~~~LQ!!'~- !~~~~-~ m-~-~~~!.E~.C:.4<;:_ e:xperin:ientar pr<!fun_4~s. vivencias depresivas. Esta de.ersfi.<!El?n,, subjetiv~uede, en ocasiones, conducir a la histrica hacia un autntico
desmoronamiento identificatorio. Es ste el r~~ci~i,':,<?,}2.f1_.~I
que se juega, e~_g..:_~~~~!.: _.13, _~_ge~in neurtica:_y_~-9:~.~~i.1:!:.sEi;j.e
id~ntidad (la "herida narcisista" deF~eud) -suscitado_J2Q.!E-llrc;!,ida de .!:!!:l_ opjeto C()n funciones de so.122!.~-~!S~~i.~.~~= .9.U(:<::~Pj~ al

/
\
\
)
1

Entre depresin y melancola

Vacos

43

42

~!-o

sujeto de su valor flico. En una paciente ma, la prdida infantil del


objeto'cie .aior.renovada por una separacin reciente de un hombre da lugar a una especie de coleccionismo narcisista de la propia
imagen. Como el ~~:gg,Jls_.!3._~l>~tt, que quiere detener el tiempo
grabando da tras da~~ia_:'_()_z_, Mirandola se fotografiab_'.:1-_ ~?~os
los d.~5. para preservar el v:alorf}_i_c:;()_ c!~..5..1:1..P.~<?.Ei_~-i~-~K.:!1_4el riesgo
de !:!~~J:iemor@1_~.I1.<1.1:C:i~is,ta. Coleccionaba as imgenes de s misma para reabsorber de este modo el defecto originario de su especularizacin del que est aquejada la histrica y que, en este caso,!~
prdida dd()bjeto de amor haba reabierto 8 .
El regigE,()_1:1..?..::..~~LC:.~.<!~)~ deE.~5.}.~p e~_P..?..~Lcontrar!Qziliegistro ~11 eCq~~~ -?.~~~}E~~;c~}!-~~}iC~~f~~~?!f~. Para Freud, en efecto,
la melancola es una psicosis caracterizada precisamente por el recha9

"~.:~ :~~l ~':?.~~


. - ~L~

. E.-n
.-.. .. .
. . . . . .n.--_
cl icQ,J,o 3.lt.Si..~~,_g29~~~..E.2-~~~4~vaj!Ja~i2D . fEca <k1
suje:!_?. respecto al de~eo 4.el Otro, siq.o el ..re~&~J;&a.~~un nifica
o forduido
or el orden simblico a
i
mor-:
.. .
- ~ '"' ~1tific:;:;ic_:~ - J.e . f~o, de su cancehs::i~~ . ste significado absoluto que retorna en lo real afecta a una c~a que -en contra de lo que
ocurre con el sentimiento de culpa de neurtico- queda fuera de
"'~
toda dialctica. De hecho, en la 1Tlelancola el sentimiento de culpa

zo d. e la depr<e'S in. z.n..he. re.nt.e.. al.tr..ab.a


. rjo d.e.l duelo

.....

de~-~()..~~-r_ e~~-f~l;q~~~S:,9,']if~ES.~~fil.~~~.SQ.!!!9. ~}}_el ..caso del

ne_':l:r~tico, sino q~~- C:l1g~l;i, holQ_fr~~i-~a, ~L~S~!9. 1..Q~.[q_; _ ~l tjeto


se e.!l~~-\!R,<,?},~i9a..~o..bj,,c;;t~~e...(super
y~ic~L4~l Otro. Esta cadaverizacin en la a110rexia m!,~<;;Q.fu;:a _J:>Uede as~m.iE,.~~~ for_r:ias de u~a -;;~T:_~I'!'ia-<c!Ji~ltiiJig'i,R.mi-lfc;~"
d<?_Lsuj~. Lo que importa subrayar aqu es la funcin del Otro en

la melancola. El Q~-~ ~~L~c:;,l~~.<:~Ec::.?...~-~l1 .QSr5~_ 9,Y:~.Q.Q .9-Eec;e d_e_


na?.a: g_s . 1:1~. Qt.~8. ~nE~9.i..S:.QE!}.J;>_as_1::g,_ p_s,tf(:,';~J;.Q. El el Otro no-castracl() Es ese Otro ,impasible: .~.~n deseo.. qt,t~ _t_?:f1 fr~~~~~t;;~~~te se
encuentra
en la clnica
de la anorexia-bulimia.
Donde este exceso
- --
- "'-- ---'---- ... . -.------
..
..,. _. .
de idealizacin que le afecta se distingue de la idealizacin neurtica porque en la melancola la idealizacin no defiende al sujeto de
la castracin del Otro, sino que constituye un modo de rechazo fundamental de la misma~ El Sl}j~~9-_,92_:cl h~!,2_fre_~~2-dcr.?J. Qt_n;:>, mar"" -~- -

~---- _,

-- ~--,

cado por una especie de debilichi.4J?.!:.ofun_9.a, si~osL~_i!i4<1:.ci~<:s~pa


racin. As el melanclico no se limita -como en la depresin neu-\
rcStica- a diri~~J1!:~9.1:1:~~ie~ten:-ent~~ptro los ~rocl:~~Y las acu-1
sacio n e_s.__s.~~ s~!~--~~"~-~E~~!.1.S.~_'.'.L~!.~~-~~.~! t~a sf. mis.'E.?-'--~~~~--~'!~-~~1
ve condenado al automatismo delirante de la auto acusacin para
contener la amenaza del-Q_!~o, la ame~~a d~lgo~- ~~~il?i~~ldel
Otf.2..:..~, en otrasp~l;i b.r.~~,__c:.!__m~4~J!!..<:~E_cl_ico duobreviyir
al .Q.~E~ n<?.._S~~~J..~<:;:~straci_9n.
En la an.,g;;e~~~cz:.8lica la _?.da~erip~in del sujeto es una form~:._::Iud~--1~ let~id~4._~el-~i_~ificante. Co~y:c;:_r.~!!~~-~!l.~lf~rt~
vid~uedar reducida a un mineral, piel y huesos, ser el icono espectral de l;-~~erte ~~~do ~;;el ~;C~;J;;p;i~;;;-;~~6Tf;;:~1
!ff
-" ~-- - - - - -- -~-.-_,..,. ~-.--- - - --....._ __ __ _ _ ___

__ _ __ ... _ .....

J9

l'l . fl.~LM!l!!!I!!

suje~? _\l_tiJi?.~ .1~<1.1.~.?.E~.i:<:i<l_ e_~~-~-~.?.~~~~E_e_s_~ar. la ~C:~<?!:1:~~~~ifi<_?n te_<!el


significante sobre el sujeto'. En lugar de ef!_!=rar C2..!E_2._1!!..l!:.~Ito en_!::)

ca~i2Q__4il1~r2~f,~~t'i~j ug;;~~!!l.9 viy2J~.Pil:E~~q~-~-kL12E2ci.2-i~eo 1~ .


la an2r~:x:j~_ f!lte!~ns<f.5:~~<:S.~~vierte_~fu_.!!1~!Il en muert'!_, en ese_ec_-tro, e_~cadver1.. P~E?.~JgL~~-~-fS?pd()~-~~~<:_ch~~-~l~f~~~-<!~- ~iyi
sinql_:l~ .~~--~ig~1J~~~.E.~-Er()_IT1l11::.Y~~2!?.FL~L~!:!i~.!P Es sta la mortificacin fli~~~ se des~J:!.!2E~s_n el estad~uro de la melanZc>la. El
sujeto est~-;;;~;.:;p~ rq~-;;,.;;~ s~-h; i~~cri~~,.~;;-"~T;~gistr--;;~blico
siguiendo las leyes de la metfora paterna. Su goce permanece enredado en s mismo para preservar la integridad de la Cosa. En este sentido se puede afirmar que el s_1,1.j~~~--~J~gc::.<f~9_.R.<::1:f!ln_c;:s;_~--~~Qh!!;a
ment<:: identi~~~?-~_La_~~_a._:_el j~mse,~de~-~~\:>~?_9:el _9-_1!~!?, _s1:1:~~~~;do
por ~1:5'.~c:l.J_i:~J:l~~J~E~.0~~en.~-~s!_~..~~-2J?.~'.E~!.i,yj_~~4A.~ !~ .C::~~_:~<:;i?,~
El ob'eto no est . erdido sino ue se encarna en el su.eto;en el suj~to co-;-;;;~tido. e~
~ma de- ..una
,identidad
sin hiatos.
. . ,._, ... ---,
. ..._..., ._,,....
_...,_.,.,
.......,_~~- - "' ~ " --"- -. ~ -,.--

- '-""' '"-.,. : ~

.- " ~7:-

..,.,,.... ~ --- ,---.

6. Identificacin melanclica a la Cosa

__ ., - ~ -

Freud_y_~-~~~}~~~~:i:j~~~-~-te ..la ~~~i~~~\:'re !a P-<>sible ~edi


11
nacin melanclica de la anorexia Si ..la
~.~' n :;>,_.~titu~a ~~l
su~,?.ido ($) es el ~glff-4~L\1Jl .l?t.:____ , -~~~e que jams

1./m:
.

Entre depresin y melancola

Vacos

45

44

podr reabsorberse dd todo, en la melancola la identificaci~!1-~--l~

~:et; t~~-~~fs~~~~~(~l;:-~j~~ ~c~i~cl~::~7a~~~~i~: ~J:~!~~

te ~,<.?L!l~a,.,~~~.,E.,cli<:l._a. Es el alma melanc6lica de la anorexia aislada por Lacan en La familia como des~o lar~_1 paras!!_~rio, "apetito
de muerte", empuje "regresivo" hacia--~-<J: ";~~a;-~i1; perfecta de
la totalidad del ser", hacia un "retour au sein de la mere': Posicin
nostlgica, melanclica justamente, abierta sobre el "abismo mstico de la fusin afectiva" que se inscribe de forma inquietante en la

ms que las formas clsicas del delirio de culpabilidad y de auto acu-

Co~~!i!~i[ii'~ -~~~ :~(~~~~id~ d~~--~~~~~;';=l~i~"t~~~Jt~]n_-:_

------------ """"~ -

p1~z~;~f1l}._,_f;.,td:it?-2~~,c~ h~~~~~~~1~~0-i 2 _

En la anorexia melanclica, este cortocircuito identificatorio a


Das pi'!__!{~e -;;;~y:;;~~do partic~~~ ~~ , ~1;;,~~~i t~d h~~i~ la
conservacin del objeto que en ocasiones puede tornar las for~~~
delirantes de un coleccionisrno macabro. El dicho freudiano "l;:uQm.
...
br~~L<?E~_cae__:;2 br~ _y_o" - que describe la posicin de fondo
defsujeto-mefn~fi'co~e e~uentra en _la anore,xia-bulimia meL~_nc~~~- 1:?.~~,-~.<;.l~Jf,tr" - Er~f;f~~~-~~ ~~~'~Il'li:~ara~~~~,
sino que se mantiene constantemente al alcance de la boca, conservado en las de~pens~~' e; los ar~ario~:a~;;)a'~dela ~a, en los
zapatos, en cualquier rincn de la casa ... Un~:i-ciente gl!-a._~daba
incluso durante v:;i_r0.~4-~'.:1c~--~~,&iij,5,9 encerrado en bolsas de
celofn, representndose de ese modo como puro desecho, despojo, detrito biolgico. Este "coleccionisrno mortuorio" - no tan difcil de encontrar en la clnica de la anorexia-bulimia- se asocia con
la idea delirante de una culea absoluta, orivinaria, con una indig-- - '---~- --.- ------~-~~~~"':!':.~~.:"".~t..~ . .:i;;;~:~-:~~~~?.".>2t:i"''~)~~...,..--nic!_~d rn2.!~lcuyo estigma indeeble es constituido por cl cuerpo
rnis~~s~:;J-.!~_i:io'l.a agl!U.?.c_J2.!:.<?.Q.~<l:<::.f::9.Lcid-.!!1~-t;;!fo_i:_;i__p_;if~rpa,
que p~_r_e._c:;~ _[l?__l:i_;i~-~E. .b-.~.C:.~.<?.-Ps.ible esa vi~ali_zac;iqn gel Sl!j(O:t_o que
con~raue~rn_d_ ~fr_~t;__Q_dL!imit;f~Qn Q._e,_Lgoc;e que, si_n embargo, ella
rnis~'.~J11_s.~~ Es, en el fondo, a lo que apunta Freud cuando, en
El~ eLEllo, def~~_fa__f!!~lancoJa com9__ g~s:!~,~n~J?.1!!~j2,?J;i.2f.}~~ps
y Thanatos, all donde, desligada de la pulsin de vida, ~B~~~n

--..,-~......_..;;:z;;;::&: -~

-------~

mw:t:ia.ei;;:ru&t* - **"'""'~~

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. . . , ,._

~;. ;;~~~I;fi~~~,:;~~~[~1~~~~:~~~i1:i~~(t\~;~~!~~~~~uw"~k-~n. goce

El objet~-~~ J;_g,sif9s0i~ .n~-~..t en :m s.iti.o...N.o-es.t.,s.ituado en


el ca!1:1P_C:_<:i~J. _Q~~.9!_~l1.?. .9~..P~ED2e.!l.~S~-miid? i.hu..p.egado_al.s.uj eto,

J .

r-

,,._._,,,,.J!t,:Xtt!!&~~-

sacin, el asp.c:_c:;tc_>__sc:;;:_r3_4_~L<l:DQi!~-S'..1)csu:l.~1 -fI.~'-4~13. _~i


tali~_a_Sf}P n, _ c1eJ ~-~g,~~ .~~5i.;;!~~1 4.e.J~ .!4.~~ h~lo(i;,4,~~ca
al 25JJ:8.~delgado, del em~ 1i;ni~!JC d_c;Ja _,e?:~~~ra, del ~~a
mie~~~~-~k de la o bs_~~L<;\1_,\fll.~!12.~~-3; _i;z,~)~ ,c?.!11-li~--X..J?Q,! el
pr~pj9~J2~~0 , de la an';!c!'.!.gS>i;i S,;$r~i,~n~~c::~_5!,sL9,;j~_<::;;!.E~?.' . _c_!s!~~ja
de .,~j~~,<r.-~P.fi~l~ttlii.1R" del en~r!.~..1.i.~_i-~J2.5!.S.. !31:..SJ}Sk"1lil..~c~!-de la conservacin 1lli2l_~uoria del objeto ... Rasgos, todos ellos,
que hacen pensar en una ese__<:cie ~e_sJ.<:.~J:>~'._s.in_~_esencadc:nar". Una
psicosis cerrada, no-desencadenada, como cosida por esta l?~!_~~~;i
ciE m~sl-3-.,..4~.l..':!iero. Donde al lmite, bien pudiera ser precisame~;T~--~-1~ti'fi~:icin idealizante a la anorexia (el cortocircuito
identificatorio a das Ding) lo que funcione como compensacin del
agujero abierto en el suje to por la forclusin del Nombre del Padre.
En efecto, en la prctica clnica no es raro comprobar que l~-~-~l~da
o la __4~.!f~c;:i.1_1_..9:~.J~i<i~i:i-~!.fi.~~~-i~_<I: no_r_~i_c;: J2..l.J.~.4~ ..P.l9YQ~as _IJ}1

aut~i:-.t:_i <:;?. _9:~_s.-~_r,:<::~9:t:n_~~Jeptg d.~__ la_ p~Lc()sis.

Por el contrario, en la paranoia todo hace signo para el sujeto;


~---~ ---
la cadena significante se recalienta, quema, escalda y el sentido prolifera por abundancia. Este_9.~rrumbamiento metonmico d_<:~-~~n
tido_, q\je __n,_o _~~~-~<:'2!!~_.Y<:t_ Qin_g1:!:~. t9p~- ~~- ~L~!g12i.f=~r.!!C:: .~_;_s_;.1;L del
Nornl:>i:~A~ LJ>.~4.~_;if~~~<J:42.. R.9--1:Jil__forcJ.~i.Q!:1;2 __ ~_s sustituido en la
melancola l?<?r - ~! descen~J!?..~.2-.SJ~!.s.T. l?~r~~~r~ del ~em~
d~a cer_~<':I,,.t:Dfh!-.Q<;.QJ,ig.. nq_fl~J.!!~J.. .~n..c::fs;~J._Q_,______;i_ ;:_tqvite~.tu
ra d~~~C::~~J>~~-ti~~!;i!JY e_s~? d_~J()r~a _e\!ide[l_te en la anor~_JCi;i:~l.1-!i
mia),,_~~1~2 -q~~-S2!7-~~~-~-!.~fX2.. ~LP.~~-I? .<:~.~E.er.ri() .c:lC:..~.9-_3:._f~cin
sile~(<"O!:l-_~1-~~4.<?.J~!:!QiDQ. c:kJ ..1?ile_Q_c;:,ig__g~)'! .P.l,si.9ru;le:__l]!l1f_fte) con 1;1. Cosa.
----------~-~-----.----~--------

Entre depresin y melancola

Vacos

46

47
Notas
l.

2.

3.

4.
5.

6.
7.
8.

9.

"Ir tirando" ("Vivacchiare") es un trmino particularmente resaltado en las


adaptaciones, elaboraciones y collages shakespearianos producidos por el
genio de Carmelo Be.ne (cfr. C. Be.ne, Opere, Bompiani, Miln, 1995). En
realidad, se encuentran ecos de este concepto en toda la tradicin filosfica que desde Pascal (''divertissement"), pasando por Kierkegaard ("antiespiritualidad'), Schopenhauer ("high-life'), Nietzsche ("vida del rebao '), Heidegger ( "vida inautntica'), llega hasta Sartre ( "mauvaise fai') y que exhibe
despiadadamente la tendencia de la realidad huma.na a apartar el riesgo del
deseo prefiriendo refugiarse en un goce asegurado, capaz de taponar la falta en ser de la existencia y su contingencia radical. Se trata, en efecto, de
una c ierta modalidad de rechazo del duelo que, en vez de dar lugar a una
posicin melanclica, produce, en cambio, una disipacin del d eseo en un
goce desobjetivado, annimo, reciclado, ordinario, no-en-prdida, al que
Lacan confiere rigor como quinto discurso: el discurso capitalista.
S. Freud, "Duelo y melancola'', en Obras completas, cit., t. 11, pp. 20912100.
Ibdem.
J. Lacan, "Il desiderio e la sua interpretazione", en La Psicoanalisi, n . 0 5,
Astrolabio, Roma, 1989, p. 97.
S. Freud, Duelo y mel.ancola, cit.
J. Lacan, La direccin de /.a cura y los principios de su poder, cit.
Me permito remitir d e nuevo a mi L'ultima cena: anoressia e bulimia, cit.
En efecto, la prdida del objeto arrastra siempre consigo tambin un trozo
de sujeto. As el pequeo Ernst responda con jbilo al regreso de su madre
despus de haber borrado su propia imagen del espejo porque al reencontrar la que le brindaba el Otro recuperaba tambin la propia. C fr. S. Freud,
"Ms all del principio de placer", en Obras comptas, cit., t. 111, pp. 25072541. Edicin independiente en Alianza Editorial, 1997.
En honor a la verdad, en Duelo y mel.ancola Freud no dibuja.f.Q!!..12!~ci~i.Qp
los l!!!.~~Slill'.."S~Qarap..J.e..Qepresin neurtica de l'!_P.osicin m.elanclica.
El uso que hace aqu de la categora de melancola no es un uso claramente estructural, porque la distincin entre Cosa y objeto no est bien situada y, como consecuencia, tampoco estn claras las distinciones consecuentes respecto al afecto depresivo y al trabajo del duelo (que se mantienen en
dialctica con el Otro) y la posicin melanclica en sentido estricto (que
cierra cualquier dialctica con el Otro). En este sentido la melanc;ola, ms
que definir~_e aguj CQ.~.<l. !!Q.!!...!2ill!!f.!..l!@..... J!!lde,d~.!U.:!J;'.i.<::Q .~-~9.Pfig.m;-se
co~~ -~':1...E.<_!:5go_q~~<:!-~C.!~!~~ie!:fa !~~!2!!..?el..,t!j~.!2-<:=911 el objeto perdido m.3!~.<I.~- P.~-~-~- sentimiell_t.! Uie nostal~ia inextinguib.l.e_!!..<.::.il.J!.~.de la
identifi~ci~_ !l_~~i~sta con el objeto que .la misma impliq~

!O.

J.

11 .

"La ns:..l!D?~!L<;liir11~~t;_~i~.~aj~\.~~~-~S!...:l?....<:2.la es~~~~ La famosa


a norexia nerviosa de las muchachas m e parece (por o bse rvaciones minu-

Lacan, "Una cuestin preliminar a todo tratamiento de la psicosis", e n


Escritos f.

-o.-~

ciosas) una melai:i c:2.li.~qy_"E:..,Y.~if=.~_aj!L,<;l._9_!!_9!:.L'!...~?S~~lid~_9._1:1_~~-h_a,;_~~sari:._'2!!. ~~9... ~~4~va. La paciente afirmaba que no coma simplemente porque
no tena apetito y por ninguna otra razn. P~sli~.~-E!':. :!-2-~~E.~ en trminos
sexuales, prdida de la libido. As, no. ~c:rf;)!!()l?.9S.t.l!!1.9. ~)r cJ.t'.:1!!...!Q~<!.c.le
que !'!_~~lancola co~ist~..~..!!_~_<!~~l<?..es>!J.~.e~~cJi<!a d~. !~J.L~c.lo." S. Freud,
"Manuscrito G", en Obras comptas, cit., t. III, pp. 3503-3508. Para Lacan
vase, e n particular, Les complexes fomiliaux dans /.a farmation de l'individu,
cit. , pp. 25-35.
.
J.
Lacan, Les complexes familiaux dans la farmation de l'individu, cit.,
12
pp. 33-35.
13. En esta direccin se mueve la hiptesis defendida por Eric Laurent, a travs de una re~~tu_r~_P.'.:LE~!~-~l'!:E_~t;. <:=i5.i:_~~~P.<!::>aj,~~ .'=1.<: E~~ ~lJ!.{f:!._~_e Fr.:_~~'
de la identificacin con el Padre muerto como identificacin fundamental

dcl_s~i~t()~ins]tffi.f':"-Ctt."E:-G"rent,'"'1velanc~nia:Toi-;;;:e d'~sistere~il
ta morale", en La Psicoanalisi, n. 0 5, Astrolabio, Roma, 1991.

Seis notas sobre el ravissement

Vacos

51

50

2. Primera nota: el vaco y el lleno del cuerpo

1. Notas de fenomenologa estructural


Voy a proponer seis notas sinpticas sobre la clnica de la
anorexia en relacin con el ravissement. Seis notas
de... ..--.fenome,.. _________

__

nol_Q_~~ !~t~s:_~yraL9.!:1_<;_,~i~-~C::.::t.S,<?_1IJ9_J?-.!.Y.?l:_C::J.'1. .:"'.'.iY~ll,Ci_a ano~~xica

del_cu e rp!?.?. _t~J. co~-c:>....~?._.1::~?.~~--c:l<:: .~l g_i.i:fl._()_~__ <: T_l: _U..l c;~;_do S...9-~.!:1:1 is
pacie!1_!~s.

En ciertas formas radicales de anorexia, nos enfrentamos a acontecimientos del cuerpo que indican una ruptura de la relacinjel
sujeto con la imagen narcis~~ta del cuerpo _mi~_o 2 . La ane~~<::.~i_::i. ~no
r~:i:: i_ca del cuerpo, por ejemplo, puede llevarse al extremo de producir no slo una desexualizacin histrica del cuerpo, sino incluso una desvitalizaci;g;;;;;;-;;;,";E, ;i. ~~~--:-~;--;;r, su separacin
del sentimient~- -mi~-~~ - d~ ~id~~
Dicho de otro modo, el rech_a zo del cuerpo parece re\?_?:~~-r la
di!!l..~r:sinJ})st_~~~-_q~ Lacan l~-~trib,iD.'.:~-~l cuerpo se rechaza histricamente precisamente por resultar inconscientemente erotizado3- para manifestarse como cada, prdida, extravo de su condiC:~_r~ ___"'.~l:_~L i:-;- pri~;-~;~--;:~~rri~-;-J~j;-~--~~-[-;;-~i;;~- aqu a las

vicisitudes edpicas de la mujer ya que la privacin, en lugar de funcionar como una modalidad de rechazo de la primaca flica, se
entremezcla con el empuje a la muerte, con aquello que Lacan denomina, en La familia, "apetito de muerte" 4 La anestesia anorxica,
en efecto, puede llegar a la aniquilacin real del sujeto. ~~ inse_11.si-

bili~~~~~~~!..E~C:~~~~-~~~t~_E~C:? .~~l- C:1:1~i::P_c>_~-~f.~~!1qu una radi_caliz~i.E..._<:_xt~~m~ __q_ue -~!~~~f?~~':l__~_ll _v;i__l?_~C::~!!~~-~-l1E~~:._ !:':!o se trata
de -~a_ ?,:-J_ctica entrt,; .et~~hazo del ~erpo como ~~al - y p_or
tanto
en conexin con la castracin simblicay la reivindicacin
.. . , . ... ..----.- ---- ------------ --- ----
-- -- -- - .
.. ...
.
- - --

Primer fragmento:
El vado que siento dentro de m cuando consigo prorrogar el
ayuno hasta el lmite es ms real que cualquiera otra cosa. Es tan
real, es una presencia tan absoluta, que todo lo dems desaparece,
deja de existir. Existe slo este vaco.
Segundo fragmento:
Cuando me he llenado de todo, cuando alcanzo el punto extremo de la repugnancia, me siento ms all de ese asco, ms all de
todo, en un estado de ausencia, de no-ser y de no-pensamiento.
Siguiendo estos enunciados, el estado de vaco nirvnic?!.. _e:_l_~~a
do de ~~~~-~~LY-4.<:..E5.~-~-~~~-~i~~-~<:>,''.~~~-~~-~~_o-~~4i~a}_~--'=~lip_:;e ..4el
suj~_t_2L_4~ ra!!.!s!_e_me__n!!!}!?!..C:!!~E!!?_ ~~ pu<:d~ _~canzar bi(':_n _p_?r _~l _c;mi

no_<f.~-~E !"!:~~~<?-~en p_or aj~12.zai:__i:.~.!~!.1~~-~i:i;_e~<;:<::_S?. Por el c~


no del menos y por el del ms, por el camino de una reduccin pro--__..,.,:z:.....
gresi~~- por el de un increment<2.._~dicio_i:!_,al. En otros trminos, el
sentimiento de la prdida de s mismo, de "ms all': de auto-desposeimiento, se alcanza tanto en el momento extremo del agotamiento
anorxico como en el que marca el pico del atracn bulmico.
Podemos construir un esquema elemental para ilustrar esta andadura !=ircular de resta y~~:
<o.:i>~;::;;:

"

flic;ot, _sine>9:<:_ l<J:_p~~ecucin de un estado de no-ser de t;_!R,Q._n..ixx;-

nico, fuera de toda di~}~.<:'.-~~<:..?:.!:':~~C:.~~aj_ C?!.i::?!.._~J<:> __q_l:!_~.. ~1>..l<:> giism_~~--~:1--~~Ln:1_i!.1:().~_ ft..'::.~_4_i~p<_:>S,~.--4~ -~-12.-~~s-fusin estructural entre
Eros y Thanatos que produce en el cuerpo del suic;:to _!Yl_~fe,S,~Q_ cfe
b<?_!"rad2._q~!J?..rg2io P.!IQ.<:<.!R.~<2..Yi!'L(4c;;L'.'.<:;_12_tigij_~Q.!;Q cl~xi~a..'') como
fundamento de su erotizacin.

Vacos

Seis notas sobre el ravissement

52

53
Donde puede verse que el c~,r:9~~-~ca11za_!_g_~~~.!.:!:~ t-:I1. ~~ bas
dire~j2_i:i_~~--~s__4~c;i!"__~~!..1:.t:..<?J?.~.! _camino
de .la resta. anorxica
como
.
.
E<:>E eL-de la suma bulmic;:i.
En ciertas formas de anorexia que el DSM cataloga genricamente
como "restrictiva' podemos verificar en particular esta especie de~!!
si*cia el cero. La eti_~ok~gj~ gri~g;~- ~<:! trmino ascesis es, en ef-ec~
- - -----------------
to, ei~~_c;:i_o. En la ascesis loca, infatuada de la anorxica existe un
empleo evidente de la voluntad, un ejercicio de dominio en acto, una

decisin del ser5. L_'.l ase:.<:.~~~ an_~~~xica 5~--~n~52S_~~p_<::_~~i?I1 ~-~:_<?_luta


de la v~-~I1~;1:~:_1_a ~e~sin. de la erdida de si2.. 4'=! . :~-:-!t'.7:.t.4':l nopensami~nto " tiene lugar, paradjicamente, por L1 va <!~ _una acentuacin de la con_~jstencia del ser, es decir 12or la v~4eyn_:!_racJjcaJi
6

zac~Iu,[1_~~,2.~.S~!l12.=~S.l\~~ional de ti~~~co . La
trampa de la anorxica es una trampa moral: eL~js:_i_:c;_~c!<:>.sl:t:J~_~enun-

slo puede producir insatisfaccin -es sta la versin histrica de la


bulimia: ni n_g~i:i _ob, j~~<:)- ~_:>__~':l:_t:l_<::;:i,_~_1:1-fi<:i~_fl_t:t_: _si_i:!() .P<lE<J, g9_~r:.al m,,ostrL l<l_.Li:i co n?_i . t<::_i:i~i;:i ifI"!<tgii:i:;ir:i<i d.<: ~_odo s_ l()s _objetos-, si120, ademis,, ofrecer una separacin p:H exceso 10 Es el demasiado que produce en este caso un movi!!:l.!.~_r:i:~o 4~4_~en&~he sJ.~1_
_~1::1i<:t<:}_ ~e,-~pe,cto
a la de!!.1a nd~..:. Pero tambin esta separacin puede alcanzar, por el
camino de la suma, las dimensiones del nirvana anorxico: prdida
del sentimiento de s, desvanecimiento, anulacin, impasibil idad,
eclipse, crepsculo del sujeto. Se trata de una experiencia negativa
de xtasis: anulacin del sujeto en el "demasiado lleno" del cuerpoengullido, confusin de sujeto-objeto, ahogo, ausencia de falta que,
paradjicamente, puede llegar a anular y no ya a causar la angustia.
Se trata de un lleno que, como me deca una paciente, "elimina el
pensamiento':

ci~_e::L 4?~~!.J.i,<:) _.9:_e,J<1._ Y.()l1:111:~'.l:~..5-?~-1.:~ ~l:_ C::~eEP9-. viY.i<:f1~~ -ter_mina_ por


hac:c::Es~ autc)1~9~o___r~s_e~c5<:>_~. ~~eto. Es _ste~~EI.1.<?.~E._9.ue FErnd

te9~re la e~l~,,i:!,_~2.!11...1;1.,~~~~-~~~~- e.u,!~in.~e ~-1:!,l;~ol _g':1c;:_ pi-~~d$._.paradjicamente, el control sobre s misma7: Asimismo, esta radicalizacin produce un efecto radical de separacin del sujeto, pero
slo en la forma de la realizacin de esa momia del objeto de la que
habla Lacan al final de Subversin del sujeto 8 .
El ascetismo anorxico es sin Dios. El arrobamiento anorxico
- -------~- -- ---------...,.._--~-- --- ------~- - --- --

~~es una beatug_ q!:l<:: . ~..!:~E~_ aj Qt!:_2___4e;)~- ~~~C(".r.:!_cl,e{lCi,<J:, sino que

es un esta_9-o de -~er _q ue s_e realiza _4 e _t,!-_t:l_~_?.9-.<?__!E.'.1EC::ria}i_s_ t_<t: _se trata


de alcanzar el cero, la impasibilidad extrema a travs de una sepa-

3. Segunda nota: la angustia de engordar


La clnica de la anorexia es una clnica de las metamorfosis del cuerpo, es una clnica de la vacuidad 11 : la sensacin de haber extraviado los confines imaginarios del propio cuerpo (sentimiento de prdida de vnculo con el propio cuerpo) resulta central en la medida
en que es central un defecto fundamental en la constitucin n arci......... ~ - -- --- ----~- ~--.

------- --------- ---~~-

homeosttica9.

sisca de la ii:i.a_g~~--~~l5_l_l~P
Desde el punto de vista fenomenolgico, esta <::~P.!:!:_i_<:._f!_cj;___g~ -12~r
dida del propJ_?_cuer.129._se encuentra a menudo u~_id~-~~~~11;g~_ti a
de eng~~c!_aT. E~~~4~_f>.':l~E.<:...<o!__.l1_!g_~tg:_~__l\s:- experienci--- ~<l!:5_tr
fic::::t P..<l.f<l__ <:L~llj_~tg_ <t!.1:c:>~2CiS:__Q, 1:1!!-~}(;p.~,tirnci<! 9-e ('.xtravo (dt'. _mvisse_ment) de su propio cuerpo 9_1..J,~~ ~f1-.<?.~_a,.sj_~_l].{'.S2 P.1..1.~'('._U~g_~i:- _'!:!J!!lite
de ll.!1~ .Y.~E..c!..~<;!.~- desp_f!!;5-_f!..r!:..1!Jfg._t;id_!!:. tfh.m<zrfofij.kic.f!,. El cuerpo-gordo
no se percibe ya como el cuerpo del sujeto; la imagen del cuc::Ef>.2.E~ja

En ~bulimia, por el contrario, el ~~'.ld~g~_Jw _e.!J.._tfe _no pensamiento"


se alcanza a travs......del
hecho
.
___
,______
_.................._ de,.......devorar.
. . . ........ -- .. , . ... . A travs del lleno y no del vaco. La _s aturacin y no el vaciado. Pero este lleno no

de ser l.a.._ ifI!~n dd.!>llit:.!:.-> .~!l-~~n~~gQ_Q_~__g__l!~l~.!f!l_~g~!l-4-.~~~-r


po___~-~p~rec.~.~~<:?-~fl:~~-r,n_g~-~~.!~'-1-f!l.~!:!!~-j_~g'!:_ Comer y engordar pueden constituir una experiencia de expulsin del propio cuerpo:

raci9-~--~~-1i~~L~~~fj~~~_~-;:~ E~-~~P:~~_~~-i~~2. ..~~E!:_~~-r<l~~-~ n


hac:;i;___~! V<lS::.()_jJ,!g_~ca el e@pt1jeJgcia l111 gQce d~ la privacin que
erig0_~_1-!<l.4!_el_l-_ !.!1.~t;};_<:t'.:)<J,_ p_lllsi<)11, la e~e.ya a ~a_ 9jg_nj~c1__4i;Ja <:::os~.
Es la dimensin nirvnica del goce propio del ravissement anorxico: n~&-SR9.~~cin delJ?E}nsjR~L~~r, o lo._q_!:-1_':'.__i;:_s !()mismo, rea-

liz.<!,S~}~-1!SS!~..5!~Lgti..~.~1E~?. ~e .e,l~-c:E_~2 d~~~~~~!2.-~ig~~I?~;e


~~v,;Yi.,"'-i".....,'4"~'~-

____
,.

-------- - - - ~--- - - - ~-

___

Seis notas sobre el ravssement

Vacos

55

54
Cuando estoy as, tan gorda, es como si ya no tuviera mi cuerpo, ya no estoy en mi cuerpo ...

1neo rro,r;i_r no ~q~_i:'.~l~-~.9,_l_l__ ~ -~i~~~-~i':1-.<:> ~ E_r?.9.-~c::: i r__un~_ ~spe


cie de Ausstossung.. al revs
del cuerpo mismo, en el sentido de que el
' - .,.,,_, - -."
---- -~-----.-_,,,,.... , ,

~,,-o.~-. '

'N

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- -~~,. '- -

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cu~EP2-~C::J>~P-:l_:~-4s_l2~_9-el_.!!i<;;~9.?.-~_1.Y..i <';gc:_:J1_~c:i.c,i, .~L~?H~rior. _ La

dime~7~~~~~~~~-tr~6~~--X"~~~~-~~~j~-,~-~-g;.E,,a;>~- parece as reflejar una


enajenacin fundamental del sujeto respecto a la imagen narcisista
del propio cuerpo, la cual se revela como insuficiente para mantener
unidos los registros de lo real y de lo simblico. D~.!._~C'.;':1- _ el

p~j__~~_l:l-\:~_{).J_~g~Lfu~ra, exp_yls~42-~Lalei~doLd.~1P!2.l?is>_C.1:15:~P_? es
el -~fo<::~<?.SQ I1S:C_!_!~l}.J:.~.-<A~-~s_9_ j~_J.-!fts:i~n~i-~__i:i-3_i:_c_is~g-4~_lajrrig~!!De ah una deyastacin de la imagen (ravage dell'immagine) que
comporta que el cuerpo se haga presente en su puro estatuto de objeto (a). Por ello, y no sin cierto fundamento clnico, las teorizaciol

~ ....

i,A \t~~1

nes kleini~!l'! en torno a la, cli:iic~__9:_tl~~-~9-_i:s:xia insisten en quc:;d

cu_~2-_ __C.!!!c~ZC::. C:: m2_e_~~~-~g_1:1-j_<!2_i;-~ _sgJI.!9__2Ej ~t_?.::-.1E_~J2._ r~pect9 al


cual
la anorexia restrictiva
funciona
como una defensa
manaca.
- - -- - - - ---- -..
-
......
.... ,.. ---- -- .. ..
' ... ----> ---- - -.. ..
~-

- -~-,- -~ ~ -~

----~

4. Tercera nota: el vmito


La bulimia muestra el carcter reversible de la pulsin: comer es
comerse, devorar es ser devorados.
Mientras el cuerpo se hincha, se llena de comida, mientras como
cualquier cosa yo me pierdo, m e pierdo en aquello que como, ya
no me distingo a m misma de lo que como ...

de haber vomitado vuelvo a mi cuerpo" es una formulacin que he


podido escuchar de una joven paciente ma anorxica y psictica .
El vmito funciona aqu como una especie de sinthome que permite introducir un lmite al goce -consie nte una exteriorizacin del
goce, un vaciamiento del cuerpo- a unque no asume los caracteres
de una suplencia significante, sino que permanece en el nivel elemental d e una prctica, de un uso del cuerpo como instrumento
para diferenciar lo interno de lo externo, lo bueno de lo malo, el
sujeto del objeto. El vmito no realiza ya un plus-de-gozar, no es la
expresin de un goce correlacionado con el objeto (a), sino que funciona ms bien como un dique de contencin ante el goce del Otro.
En otros trminos, lo que h a y que subrayar es que el estatus del
vmito no responde aqu a la lgica del asco histrico, que en cualquier caso est orientada por el signo de la represin y configura la
experiencia de una especie de placer (clandestino) negativo, en el
sentido de que el objeto que suscita asco suscita en realidad un placer inconsciente que slo puede ser vetado. De aqu todo el valor
que Freud asigna a la ambivalencia subjetiva de la histrica respecto al objeto del asco. Por el contrario, en estos casos el vmito asume los caracteres de una operacin, de un tratamiento rudimentario del goce y no de una realizacin inconsciente, por va negativa,
de ese goce. El vmito realiza aqu aquello que el significante no ha
realizado al mantenerse en una relacin de pura exterioridad respecto al cuerpo. Se trata de un fort-da que tiene lugar sin el auxilio
del smbolo, es decir de la paradoja de una simbolizacin que ocurre sin el sostn efectivo del smbolo, sin la funcin constituyente
de la Bejahung.

Podemos citar tambin a Ellen West cuando, al describir una


crisis de hambre, dice: "mi voracidad salt encima de m como una
besti' 12 , donde el agresor y el agredido se confunden imaginaria-

5. Cuarta nota: metamorfosis del cuerpo

mente.
Respecto a esta alienacin del propio cuerpo, el sujeto puede
recuperar su cuerpo a travs del ejercicio del vmito. "Slo despus

Una joven esquizofrnica diagnosticada de anorexia vive la crisis


bulmica como una autntica catstrofe. La metamorfosis del cuerpo, aqu, es real. El cuerpo se deforma: el vientre se hincha, el est-

Vacos

Seis notas sobre el ravissement

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mago se ll ena, el rostro se dilata, los ojos sobresalen ... El cuerpo lleno de comida ya no es el cuerpo del sujeto. E l sujeto experimenta
ms bien una prdida del propio cuerpo. El cuerpo atiborrado es un
cuerpo, como hemos visto, que no pertenece ya al sujeto, es un cuerpo invadido de forma desmedida por el goce. Esta invasin no implica erotizacin alguna de la actividad de devoracin, porque el sujeto vive el hecho de devorar como un mandato superyoico que
procede de arriba y al cual no puede oponerse. Nos encontramos
aqu ante una dimensin de la devoracin bulmica que excede de
la definicin clsica de Lacan para la cual la bulimia se configura
como una compensacin real, a travs del objeto de la necesidad,
de la frustracin de la demanda de amor 13 .
La devoracin bulmica no responde aqu a la lgica de la compensacin sino a la de un aprovisionamiento del sujeto en lo real. El
cuerpo lleno es, pues, un cuerpo extrao: comer, engordar, llen arse
equivale a ser despojado del cuerpo como propio, del hecho de tener
un cuerpo. En algunas pacientes ello da lugar a la sensacin alucinatoria negativa de que el cuerpo como tal ha dejado de existir. En
una paciente, por ejemplo, el cuerpo-lleno daba lugar a unas peculiares alteraciones cinestsicas: si, despus de atiborrarse, se tocaba
un punto del cuerpo con los dedos, tena la certeza de dejar una marca en el cuerpo como cuando se toca la plastilina. Al tocarse, no se
tocaba a s misma, sino que tocaba "otra cosa". En otra paciente, la
angustia que segua a las crisis bulmicas "desparrama" el cuerpo, la
hace sentirse "fluida corno el mercurio", "a trozos". En otra ms, produce alucinaciones negativas: el sujeto hinchado de comida se mira
al espejo y se ve sin rostro. En otra, por ltimo, el cuerpo se convierte
en materia informe, en gelatina temblona, sin osamenta.

6. Quinta nota: el xtasis del hueso


Adelgazar, mantenerse delgados, vomitar, es un modo para poder recuperar el propio cuerpo. Ms concretamente, para separar el cuerpo de

la carne, para extraer el cuerpo de la carne. Hallamos aqu la funcin


precisa del hueso (o del esqueleto) en la anorexia psictica. La aparicin del hueso en el espejo restablece una relacin de propiedad del
sujeto con respecto al cuerpo. La anorexia no es slo un goce del vaco,
sino que es tambin una modalidad de tratam iento del vaco, es decir,
del riesgo de la disolucin de la imagen del cuerpo. El hueso funciona aqu como una especie de vestido del cuerpo. El hueso es la vestimenta que ofrece identidad al cuerpo. Pero es tambin una especie
de objeto permanente que impide y detiene, que frena, las metamorfosis del cuerpo. "El hueso es la parte ms permanente de m misma': deca una paciente ma. En esta idea delirante, el hueso preserva el sentimiento de vida del sujeto al ser el punto ms ntimo del
sujeto el que tranquiliza al sujeto mismo sobre el hecho de tener un
cuerpo propio. sta es la tesis de una anorxica psictica: la in corruptibilidad de los huesos le permite al cuerpo no deshacerse. En su
delirio anorxico, el hueso es el alma del cuerpo. E l hueso es aquello
que no se fragmenta. Es la parte sustrada al tiempo de la vida. Es,
pues, lo que identifica al sujeto y le libra de la espiral de las metamorfosis del cuerpo, de la experiencia angustiosa de la vacuidad.
Es evidente que en este caso buscar el hueso no es buscar el falo,
ni querer ser el falo, es decir el significante del deseo del Otro (es
ste el ideal esttico-social del cuerpo delgado), sino un modo para
sustraerse a la vacuidad informe del lleno ... Es un modo para remendar el descosido de la imagen del cuerpo: el hueso es el objeto que
viene a ocupar el lugar de la imagen del cuerpo, donde en esta sustitucin el sujeto realiza no ya una prdida de s mismo, sino un
reencuentro.
En esta contemplacin del hueso no se trata, pues, de una contemplacin fetichista del falo: el hueso como protuberancia real en
el cuerpo femenino que niega su castracin. El goce por la imagen
del cuerpo delgado, del cuerpo-hueso, no responde a la lgica de
tener el jalo, sino a la de tener un cuerpo. Gracias al hueso el sujeto
sobrevive a la catstrofe de la fragmentacin. El xtasis del hueso es
el xtasis por aquello que no cambia nunca, por aquello que permanece idntico a s mismo. La permanencia de la imagen narci-

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Seis notas sobre el ravissement

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sista no se obtiene aqu a travs del otro, sino por medio del objeto. En el razonamiento de una paciente ma, el hueso, el esqueleto
es definido, con precisin, como "la estructura, el andamiaje" del
cuerpo. El hueso proporciona a la personalidad una nueva imagen
narcisista, una nueva imagen del cuerpo que ocupa el lugar vaco
del sujeto. En esta anatoma, delirante, el hueso queda, pues, fuera
del cuerpo y por ello debe poder aparecer en el espejo, debe poder
ser visto y no s lo sentido: "La sensacin del hueso al tacto no es
suficiente, debo tambin verme, no s lo tocarme ... ". El encuentro
con el hueso libera de la angustia y vuelve a enganchar al sujeto al
cuerpo. Es la idea delirante del hueso--fitndamento de una paciente
ma esquizofrnica: aqu no es el significante el que hace el cuerpo,
sino que es el hueso -como a este lado de cualquier significante o,
si se prefiere, como modalidad de realizacin del significante mismo en lo real- el que, como tal, co nstituye el cuerpo.

7. Sexta nota: el hueso como vestido del cuerpo


En esta vivencia delirante del cuerpo, el hueso es aquello que viste
la carne. El hueso humaniza la carne. Quedarse en los huesos es, en
efecto, un modo para humanizarse sin poder recurrir al significante. El culto anorxico al hueso, en estos casos, no es el culto simblico a lo incorpreo, a la anti-carne, sino que, por el contrario, es lo
que permite a la carne mantenerse junta 14 . E liminar el riesgo de la
metamorfosis en animal como para la Ellen West de Binswanger 15.
El hueso no est debajo de la piel, sino que debe aparecer por encima de la piel porque es lo que le permite a la piel formar un cuerpo. Encontrar el hueso debajo de la piel no es descubrir la desnudez del cuerpo, sino descubrir que el hueso es el ropaje mortal que
protege del encuentro con el vaco del sujeto, con su "estpida realidad", con la ausencia de una identificacin constituyente.
Como ha indicado J.-A. Miller 16 , para Lola V. Stein de Marguerite Duras el vestido y el cuerpo son iguales. El vestido no recu-

bre el cuerpo, sino que es su cuerpo porque ella no tiene realmente


un cuerpo. Su cuerpo es slo el que le restituye la mirada del Otro.
Por tanto, cuando se la despoja del vestido constituido por el amor
de su novio ella se derrumba, porque no es sino un puro vaco, una
mera vacuidad.
En la anorexia psictica el hueso libera a l sujeto de la vacuidad.
La aparicin de la muerte, del esqueleto en el espejo es la aparicin
de algo que no causa horror, sino un "sentimi ento de paz".
Cuando veo mis huesos despuntar bajo la piel s que no me he
perdido. Entonces ya no me siento angustiada, sino invadida por
un sentimiento de paz.

Ante el propio esqueleto, el sujeto no se encuentra frente a la


descomposicin del cuerpo y la destruccin de su vitalidad, sino
frente a su transformacin en objeto, a cierta mineralizacin positiva del cuerpo mismo. Este ltimo, reducido a esqueleto, puede
consistir sin recurrir a la imagen del otro. Por ello el encuentro con
el esqueleto no resulta angustioso, sino pacificador. El esqueleto,
segn la misma paciente, "oftece la sensacin de la eternidad':
La contemplacin del esqueleto en la anorexia psictica sirve
para reabsorber la despersonalizacin y en este sentido no existe
mucha diferencia con los comportamientos autolesivos de ciertos
psicticos que, para contener la sensacin de irrealidad y de disolucin del mundo se autolesionan (por ejemplo, apagndose un cigarrillo en el brazo, practicando cortes en su propio cuerpo o incluso
realizando pasajes al acto suicidas) con el fin de volver a enganchar
la vacilacin del mundo a un punto firme, a una certeza que ancla
el sentido y la realidad misma de las cosas. En este sentido, es una
ensea, un rasgo - no simblico, sino real- que unariza al sujeto.

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Seis notas sobre el ravissement

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Notas
l.

La categora de ravissement (en italiano, rapimento, en castellano "rapto" o


tambin "arrebato") fue elaborada tericamente en el mbito del Curso Les
us du laps (1999-2000) de J.-A. Miller, impartido en el Departamento de
psicoanlisis de la Universidad de Pars V111 a partir de un co~-~.a.~_i() d e

Eri_<:; ~~~r_c:_!_:!.,_e~t_<?.!:.11_<?__~ L'!:r..~~tf!!!_d:f:Jf!.?t~.Y..-5.t.'!i.n. 9-_e _Margu erji:._~ _Q_u r:as.


Cfr. E. Laure~'.:_l~p..b:i_s!~e_c!_e.X.~1!2':1E.C:ur,tois", en La Cause freudienne,
n. 0 46, Pars, 2000 y M . Duras, El arrebato de Lo/a V Stein, Tusquets Editores, 1987, y Crculo de Lectores, 1990.
Desde un punto de vista general, la categora ?e ravissem_f'._n~ re~~tc;_ a la
experiencia de una pg_dida ra4J...cal, no simbolizable, del prorio cuerp~~-
su valor ~~~J_:;_t~. D esde este punto de vista, la fenomenologa ~<;}..!:wisse
ment puede referirse a ~~i e r~<j-~ di~int~ que ti~~~_I2_C::.?_n:1:~1_1 la se::parac_ig!!A~~J~..~~~';.!;1~?3_.experiencias que van 9-<:.s_~e el arrob~~j~_i_c;s> (la etimologa del trmino francs pone en evidencia este
aspecto) hast~a del rob()__:i_.<:!cuei:p? mismo de tipo psictico (del que habla
Schreber) pasando _eor los ;~ados ms dispares de la despersonalizacin.
2 . Eric Laurent ha l~;bG<l~-;~sce p;;psf(;-d~a-ai~f~d_.;-(r~~issement como
de una clnica de las "personalidades no narcisistas", en la que nos hallamos, justamente, frente a una dificultad fundamental en la constitucin
narcisista d e la imagen del cuerpo. C fr. E. Laurent, "Intervencin en el
transcurso del Seminario de investigacin sobre la clnica del ravissement",
desarrollado en Pars el 10- 11 -00 (indito).
3. Sobre el terpa d~l i:_ec;l!<l.Z.O_ d,eJ_c_:l!~~Q.C! .~n.J;i_ hiJ.t.~!:.S'..Q.!!!2_1}1()9~-lid~<.!__d~ controy_t;~~_ie.J~,~!}!$:.3.- !a. l~Y..flica, vase Lacan, El Seminario, Libro XVII El reverso del psicoanlisis. Paids Ibrica, 1992. Un comentario lcido y sinttico
de la tesis de Lacan se encuentra en J. P. J:?jefB.~.l!.x, "Qe la compJaisance
somati<:J.!!B.Y...Ie.fu.L<!!:i_<:=Cl_~E(c.C:~1- fg._ _f<:.t_t_re .7'.!.el"l!.1:'~!fe, cit.

J. Lacan, Les complexes fomiliau.x dam la formation de l'individu, cit.,


p. 35. Formulacin que reencontramos como punto~ eje en el caso di;_~~n
West de Ludwi~~!_?~r- donde el goce anorxico es definido propiamente co rno un "retorno en la nada" un "ansia de muerte" que enfoca el
paso al acto suicida del sujeto como la realizacin efectiva de este empuje
a la muerte. Cfr. L. Bi~"".'_~ger,_pcaso d_i Elle_n_ o/f:st e qltri _saggi, Bom_pia~
ni, Mil~L_e:_.108.
5. Cfr. L. Binswanger, Il caso di ElLen Wst, cit. La tes~s de ~l..C:.~E..3:C_()_I,!1?_jec~
si!!_. i, 1~..5-()'.!~~~J~...1.el s~E.. se sita en el centro de la interpretacin que Binsw~hace de. Ellen West: "Como en tantos casos de esquizofrenia ... en
Ellen se percibe una terca y obstinada rebelda contra el modo en el que es
arrojada al ser, en breve, contra un modo especfico del destino humano".
Ibd., p. 193.

4. Cfr.

6. En este sentido los Kestemberg hablan de un "vrtigo de la dominacin" que


caracterizara el punto apical de la privaci n a.norxica, cfr. E. KestembergJ. Kestemberg, S. Decobert, La foim e Le corp, PUF, Pars, 1972, p. 232.
?. La expresin freudiana en Ms al del principio de placer es precisamente
Bemachtigungstrieb.
s. Cfr. J. Lacan, "Subversin del sujeto y dia lcti ca del deseo'', en .tScritos, cit.,
c. I, p. 338.
_
9 La tesis de la narcotizacin del principio de place r es precisamente el modo
con el que Freud define el principio d e nirva na. C fr. El problema econmico del masoquismo, cit.
10. La idea de una separacin por exceso, de una separacin por hiper-~~ ie
dad (be!!!!tke_it) queda formulada con precisin por Hlene Deutsch,
"Bonheur, satisfacrion et extase", en Les introuvabLes, Seui l, Pars 2000. Ha
sido Marco Focchi quien ha dado valor a esca hiptesis aplicndola a la clnica de la toxicomana en un bonito trabajo de hace algunos aos: cfr. J\,L
Focchi, "lpersazieta", en Agalma, n. 6, Miln, 1991.
l l. Cfr. J.-A. Mill er, Les us du laps, cit., ses in del 14-6-00 (indito), donde se
diforen cia el est:atuto de la vacuidad del ravissement de Lola, d e la vacuidad
del sujeto dividido.
12. Cfr. L. Binswanger, ll caso di Ellen West, c it., p. 172.
13. C fr. J. Lacan, El Seminario IV La relacin de objeto, cit.
l 4. Pierre Naveau, en cambio, subraya el carcter simblico de la eleccin anorxica en su declinacin neurtica en la m edida e n que l_'.l:..~~~cj_n_ por la
nad~-~~J.<t..e::l e;:c~~.!LP..Q,Le::!..~ig!lifiSi!n.te )'. !19 por la carne. Cfr. P. Naveau,
''Limbroglio del sintomo'', en AA. VV., fl rifto dell'Altro nelf'anoressia, cit.
15. C fr. L. Binswa nger, Il caso di Ellen West, c it.
16. ]. -A. Miller, Les us du laps, cit., clase del 14-06-2000.

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1. Una clnica del cuerpo


La clnica de la anorexia-bu limia es una clnica del cuerpo. El cuerpo anorxico no se presta a ser encuadrado en la funcin metafrica
del sntoma histrico porque no se trata, en el caso del sntoma anorxico-bulmico, de un sntoma de conversin. El cuerpo anorxico
es un cuerpo que no se deja fecundar por el smbolo. En esto consiste su esterilidad fundamental. En la anorexia-bulimia no existe una
tendencia a la conversin histrica porque si la histrica se consagra
a la verdad, o, mejor dicho, exige un saber que no excluya la verdad
y en este sentido la histerizacin del sujeto y del cuerpo son llamamientos a un saber que pueda decir la verdad (del inconsciente), en
el caso de la anorxica el saber ya es sabido y ni el sujeto ni el cuerpo tienden a ser atravesados por el inconsciente. Anees al contrario:
la anorxica-bulmica hace valer un concepto del cuerpo como causa cuasi-natural, negando la existencia misma del inconsciente. "Mi
problema es el hambre, es la existencia del hambre ... , si no existiera
el hambre del cuerpo, si no existiera esta boca idiota todo ira bien ... ".
Cuntas veces hemos escuchado la comunicacin de esta evidencia
como si la misma hiciera absolutamente superfluo cualquier otro trabajo que no fuera la extirpacin quirrgica del "hambre" .. .
La evidencia de la que se a lim enta la anorxica-bu lmica emparenta esta posibilidad del sujeto con la del toxicmano y, ms en
general, con la tendencia actual del sntoma a organizarse cada vez
ms en sintona con el carcter, con el estatuto de identidad del yo,
cuando, por el contrario, en la clnica clsica de la neurosis el sujeto est en relacin con un no-saber que le interroga y le divide 1 .
El cuerpo anorxico no es, pues, el mismo cuerpo que encontramos en la clnica clsica de la histeria. Si el cuerpo histrico es un
cuerpo que habla (el sntoma histrico es un sntoma estructurado
como un lenguaje: el cuerpo es un teatro que representa al estilo freudiano el conflicto y la irreducibilidad entre el deseo inconsciente y
las exigencias del yo, entre el programa del sujeto y el programa de
la civilizacin), en el cuerpo anorxico no encontramos en absoluto
este carcter simblico que impregna el sntoma histrico. Si el cuer-

po histrico habla, si el sntoma histrico tiene el estatuto del cdigo metafrico que demanda su descifrado, el cuerpo anorxico es un
cuerpo que muere. Las turbaciones del cuerpo anorxico - pensemos, por ejemplo, en la amenorrea- son turbaciones que conciernen a lo real del cuerpo. El cuerpo anorxico-bulmico es, en efecto, un cuerpo ms all del principio de placer, o, mejor dicho, es un
cuerpo que ilustra cmo el cuerpo humano como tal est estructuralmente inscrito en el horizonte del ms all del principio de placer. En efecto, como nos ensea la clnica psicoanaltica, el cuerpo
humano no es el cuerpo natural que responde a la ley hedonista del
principio de placer, no es el cuerpo que persigue, ante todo, su propio bien. La idea fundamental de Freud fue la de pensar en un cuerpo empujado por una pulsin de muerte radicalmente anti-hedonista. El cuerpo no quiere su bien, el cuerpo quiere slo gozar! El
cuerpo anorxico-bulmico es, en este sentido, un cuerpo que muestra la irreducibilidad del goce a la dimensin naturalista-hedonista
del placer. Comer hasta que el estmago reviente, rechazar la comida hasta el agotamiento, indican, de hecho, una posicin del sujeto
que no es comprensible desde el punto de vista de la lgica positiva, homeosttica, lineal, continuista, del principio de placer.
El cuerpo anorxico es un cuerpo reducido a piel y huesos, es un
cuerpo esqueltico. Un cuerpo sin carne, un cuerpo-cadver, inanimado, contrario a la vida porque la vida, la irreversibilidad de la
vida, es otro nombre de la al ienacin significante. Vivir, para un ser
que habita el lenguaje, sign ifica, en efecto, no poder mantener propiedad alguna sobre la Cosa. La queja de muchas anorxicas sobre
la necesidad de detener la inexorabi lidad del tiempo, de eliminar lo
real de la pubertad, de permanecer nias, de existir como seres asexuados puede ser la manifestacin de un rechazo radical de la represin originaria a travs de la cual la Cosa se presenta slo como eliminada desde el principio por el significante 2
El cuerpo anorxico es un cuerpo ms all del principio de placer un cuerpo que pretende restablecer el goce -imposible- de la
Cosa y que, en este movimiento, realiza un goce que, como el del
toxicmano, tiende a evitar el encuentro con la dimensin de la fal-

.(

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ta3 . En este sentido, el cu erpo anorxico es un cuerpo asctico pero
no mstico. En efecto, en la ano rexia contempornea, encontramos
la paradoja de un cuerpo consagrado a una ascesis mundana, profundamente anti-mstica; la anorexia es una ascesis del cuerpo sin
pasin mstica. Es una ascesis de lo individual elevado a absoluto.
Es lo contrario del camino mstico, porque en este ltimo el recorrido singular, la ascesis singular, est hecha no para elevar lo individual al estatuto de lo absoluto, sino para salvar una comunidad,
para lo universal de la comunidad, para liberarla, por ejemplo, del
pecado. Adems, si el goce anorxico es un goce de lo Uno, del cuerpo como un Uno cerrado a la diferencia y al intercambio sexual, el
del mstico es un goce que no puede reducirse ni a lo Uno, ni al goce
flico (del intercambio sexual), puesto que es un goce ms all tanto de la medida flica como del narcisismo de lo Uno 4 .
La pasin por el cuerpo delgado de la anorxica contempornea
no es una pasin por elevarse a Dios, por hacer de su propio cuerpo lo Mismo que el cuerpo de Cristo, sino que es una pasin que
se agota en el nombre del apego narcisista a la propia imagen ideal .
El mundo anorxico es un mundo totalmente exento de trascendencia: la tica est aqu ntegramente al servicio de la esttica, es
borrada por el imperativo estt ico que condiciona socialmente la
imagen ideal del cuerpo delgado.

2. Dos pasiones
En este punto me limitar a explorar dos pasiones fundamentales de
la anorexia: la pasin por los huesos y la pasin por la boca. Haremos
alguna observacin sobre estas dos pasiones a partir del principio terico que orienta nuestra prctica clnica con las pacientes anorxicobulmicas. Se trata de un principio elemental pero esencial:&, anorexia en singu/,a,r no existe. Lo que existe son slo las anorxicas en plural.
Distingamos, pues, la dimensin genrica, manifestada por el sntoma anorxico, catalogada por el DSM segn los parmetros estndar

de los denominados "trastornos alimenticios" 5 , de la necesidad clnica de hallar los rasgos diferenciales de la estructura subjetiva. Para simplificar al mximo: cuando digo rasgos diferenciales de la estructura,
me refiero a la existencia de versiones neurticas o psicticas de la anorexia misma. Vamos a ver cmo a partir de dos vivencias-pivote del
sujeto anorxico, como son la pasin por los huesos y la pasin por
la boca, es posible emitir un diagnstico diferencial de la estructura
ms all del monocromatismo indiferenciado del fenmeno.

3. La pasin por los huesos


El cuerpo delgado es una imagen. Esta imagen funciona como una
identificacin ideal para el sujeto anorxico. En la enseanza clsica de Lacan sobre la anorexia, esta pasin de la anorxica por la imagen de su propio cuerpo no queda muy patente. En la doctrina clsica de Lacan sobre la anorexia lo que destaca en primer plano es la
nada como objeto separador. Comer "nada" para separarse del Otro,
para tomar distancias del Otro, para diferenciar el estatuto del deseo
del de la necesidad; comer "nada" para que acte el rechazo como
una maniobra de separacin. Pero adems de pasin por la nada,
tan magistralmente puesta en evidencia por Lacan, la anorexia es
tambin una pasin que se consuma en el espejo, en la relacin de
la fascinacin mortfera que el sujeto mantiene con su propia imagen especular. La pasin por los huesos, por su propia imagen esqueltica, es, en efecto, una pasin tan fuerte como la pasin por la
boca. Es una pasin que convierte el ideal del cuerpo-delgado en un
autntico objeto-fetiche. "Soy la herona de m misma" me deca
una joven paciente dejando claro que la imagen del cuerpo-delgado era una imagen que cegaba a la anorxica de la misma manera
que la droga (la herona) ciega al toxicmano 6 .
La pasin por los huesos saca, pues, a la luz, toda la centralidad
del objeto-mirada en la anorexia: estar en los huesos es, en efecto,
un modo para capturar la mirada, para causar la angustia en el Otro.

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La pasin de la anorxica es una pasin por la nada pero es tambin una pasin por los huesos. Si anteriormente hemos intentado
construir una clnica diferencia l de la nada en la anorexia7 , ahora
se trata de intentar construir una clnica diferencial de los huesos y
de la boca.
En efecto, podemos distinguir dos estatutos de la nada en la anorexia. Ante todo, la nada como objeto separador, como sostn, soporte, condicin del deseo; donde "come r nada'' es la modalidad anorxica para que exista la diferencia, la heterogeneidad estructural
entre la satisfaccin animal de la necesidad y la humana del deseo.
El Otro de la anorexia es, en efecto, un Otro que ha borrado esta
diferencia fundamental y ha aplastado, confundido, aniquilado el
deseo contra la necesidad. La satisfaccin humana del deseo del Otro
descansa en el signo de amor y no en el consumo del objeto. E l deseo
no es el apetito. ste es el meollo de la enseanza magistral de Hegel:
el deseo y la dimensin propiamente humana de la experiencia surge slo all donde "el apetito es refrenado" 8 . De este modo, la anorxica "refrena el apetito" precisamente para alimentarse del signo
del amor y no slo del pecho9.
Pero existe una segunda pasin por la nada. Esta segunda pasin
no est en relacin con el deseo, es decir con la nada como objeto
separador. Lo que est en juego aqu es ms bien la nada como anulacin de la vida, como realizacin del principio de Nirvana, como
meta de la pulsin de muerte, como goce de la la rva, narcisista, como
realizacin de una apata - una desvitalizacin- radical del sujeto.
Es la nada como nadificacin del deseo, como deriva mortfera del
sujeto. Es lo que se capta como repeticin de la misma montona
declaracin que tan frecuentemente se escucha en la prctica clnica: "Quiero morir y basta ... ".
La pasin por los huesos parece recorrer una y otra vez esta lnea
de ruptura clnica entre las dos "nada'' de la anorexia. Existe, en efecto, una pasin por los huesos que es una modalidad para separar el
cuerpo humano de la carne del animal. Es ste el punto de controversia que atraviesa un clebre caso de anorexia psictica como es el
de Ellen West descri ~o por Binswanger. La pasin por los huesos

sera aqu una pasin por el smbolo que, de alguna manera, trata
de hacer frente a la fallida inscripcin del Nombre del Padre como
condicin misma de la posibilidad de la simbolizacin. Para E llen
~/est, en el fondo, los huesos reflejan lo espiritual como irreducible
a lo animal. Es una forma de compensac in imaginaria de la ausencia forclusiva del Nombre del Padre. No existe, en efecto, un culto
a los huesos en el mundo animal. E l culto a los huesos es un culto
estrictamente simblico, humano. Hacer que los huesos emerjan de
la carne supone para E llen West tratar de remarcar la diferencia entre
la satisfaccin humana y la animal, aunque la amenaza de la degradacin a lo animal asume en ella los perfiles de un autntico delirio
de transformacin'
Desde el punto de vista de la clnica de las neurosis, por su parte, la pasin por los huesos puede enlazarse especficamente con el
hecho de que la imagen del cuerpo del sujeto femenino - del cuerpo delgado- pueda erigirse en s ignificante del deseo del Otro. En
general, puede afirmarse que la funcin de la moda en la mujer es
precisamente sta, es decir, la de encubrir la ausencia del falo que
caracteriza el cuerpo femenino a travs de una falicizacin de su semblante. Por ello, la funcin de la indumen taria asume un carcter
fundamental en el ser femenino, como revestimiento de un vaco
en el centro del ser.
En la anorexia, en cambio, la realizacin de una falicizacin de
la imagen del cuerpo (la asuncin de la mascarada flica para Lacan)
sucede de un modo particular. En cierto sentido encarna la equivalencia entre belleza y delgadez que el discurso social sostiene en la
poca contempornea. Pero la belleza de la delgadez parece dirigirse al deseo slo cuando invalida las formas sexuales del cuerpo. Es
sta, por ejemplo, la posicin que se encarna en las maniques: ser
miradas pero no tocadas. El cuerpo delgado se convierte as en icono de un ideal de belleza que se separa del cuerpo sexual: el cuerpodelgado custodia el secreto de una feminidad que se abstrae de la
dimensin del cuerpo como campo del goce y del intercambio sexual.
Es sta, de algn modo, la exasperacin histrica de la pasin anorxica por los huesos.

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Pero existe tambin una pasin perversa por los huesos, ligada
al goce que produce ver despuntar los huesos por debajo de la piel:
los huesos-falo que niegan la castracin real del cuerpo femenino.
Es sta una tesis que encuentra su origen en las reflex iones desa rrolladas en particular por Abraha m y retomadas por los Kestemberg
sobre el carcter fetichista de la pasin anorxica por la imagen esqueltica del cuerpo: el cuerpo delgado como cuerpo erecto, consistente, duro, desecha la ausencia flica del cuerpo femenino. El engorde del cuerpo, el hecho de que adquiere las formas femeninas, se
convierte entonces en fuente de angustia porque hace que rebrote
la castracin del cuerpo femenino en lo real: la carne que recubre
los huesos y los hace invisibles pone de man fiesto la prdida flica
del "valor aadido" del cuerpo, como me deca una paciente al hablarme de su anorexia.
Pero si pasamos a considerar ms detalladamente la pasin por
los huesos en la clnica de la anorexia psictica entramos como en
otro mundo.
La angustia de engordar, en los casos de anorexia psictica, ya
no est conectada con la angustia de castracin, con la angustia de
perder el valor flico del propio cuerpo, sino con otro tipo de angustia. La angustia de engordar no est aqu en relacin con el valor
flico-imaginario del cuerpo - y, por tanto, con una eventual experiencia de desvalorizacin del cuerpo, de devaluacin flica del cuerpo- sino, ms bien, con el riesgo de su prdida. Engordar significa
que el cuerpo se separa del vnculo con su imagen, que se pierde precisamente como cuerpo. E l cuerpo lleno, el cuerpo que no defiende su vaco, el cuerpo que se rellena, que se hincha, que se ensucia
con los alimentos puede dar lugar a alteraciones cinestsicas que
encontramos tambin en la clnica clsica de la esquizofrenia: desde el sentimiento alucinatorio de que el cuerpo deja de existir, hasta fenmenos de fragmentacin y despedazamiento del cuerpo. Una
paciente, por ejemplo, contaba que tena que verificar la equivalencia entre el alimento que entraba y el que sala, pesando su propio vmito en bolsitas de plstico. El resultado tena que ser siempre de cero. Una alteracin del cero provocaba un pnico psictico,

o lo que es lo mismo la idea delirante de que algo incontrolable e


irreversible hubiese penetrado en su cuerpo. En la a norexia psictica, engordar es la experiencia de una disolucin del vnculo imaginario entre el cuerpo y e l sujeto. El sujeto ve su cuerpo como un
monstruo sin cabeza, una bola gigante que rueda separada de l, o
bien como una masa de carne sin agujeros, privada de orificios. Si
el cuerpo se rellena, e l sujeto es expulsado de su propio cuerpo. En
otro sujeto, la amenaza no procede tanto de los alimentos calricos
porque el chocolate o la nocilla, que puede comer sin angustia, pesan
poco como objetos. Su razonamiento es rgidamente realista: la amenaza para el cuerpo procede de los alimentos pesados. Una cucharada de nocilla es menos peligrosa que una pizza o un filete slo porque la nocilla pesa menos. Del mismo modo que prefiere comer dos
huevos en lugar de un plato de pasta, porque los huevos pesan menos.
El cuerpo, en este caso, viene considerado como un puro contenedor que no es capaz de absorber la comida, sino slo de contenerla. Lo que se come ocupa el estmago como " las provisiones para
un viaje ocupan la bodega de un barco". Comer alimentos pesados
significa, entonces, pesar ms. Calcular la comida no significa calcular las caloras, sino pesar literalmente la comida. Por consiguiente,
el cuerpo del sujeto acaba por pesar exactamente lo que ha comido.
Esta lgica cuantitativa, rgidamente elemental, marca una confusin fundamental entre lo simblico y lo real, confusin que para
Freud y Lacan resulta basilar en la esquizofrenia .
Podemos introducir en la clnica de la psicosis la idea de que la
pasin anorxica por los huesos, por el esqueleto, es tambin un
intento del sujeto por reencontrarse con su propio cuerpo. El sujeto manipula la imagen de su cuerpo, hace que sobresalgan los huesos, o el estriado de los msculos, no tanto para gozar perversamente
con la contemplacin de su valor flico-fetichista, sino slo para
poder recuperar un cuerpo que, de otro modo, le abandonara. El
hueso funciona aqu como un centro de gravedad, como algo que
le permite al sujeto reconectar el cuerpo con una imagen ideal posible, mantenerlo prximo a s mismo. La aparicin del hueso en el
espejo en una paciente esquizofrnica tiene, por ejemplo, el poder

La boca y los huesos

Vacos

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de restablecer un vnculo de propiedad del sujeto respecto al propio


cuerpo que, de otro modo, le parece un cuerpo extrao. En este sentido, la anorexia no es slo un goce del vaco, sino tambin una modalidad de tratamiento del vaco, es decir, del riesgo psictico de una
disolucin de la imagen del cuerpo. El hueso funciona aqu como
un vestido del cuerpo. Un vestido que brinda identidad al cuerpo.
Una identidad permanente. El hueso, en otras palabras, no revela

de recuperar su cuerpo, que de otro modo le abandonara. Por esta


razn he podido, en cierta ocasin, lanzar la teora de que en las
anorxicas psicticas el vmito pudiera funcionar como un sustituto del Nombre del Padre 12 .

el valor flico del cuerpo, sino que es lo que engancha el cuerpo, la


imagen del cuerpo, al sujeto, es lo que libera el cuerpo del riesgo,
como para Ellen West, de su metamorfosis en animal. El cuerpo que
muestra los huesos puede reivindicar, en efecto, su derecho a perte-

4. La pasin por la boca

necer al reino humano.


Podemos citar a este propsito el delirio de una joven anorxica sobre su cuerpo anorxico:
El hueso no me traiciona... , es la parte ms permanente de m
misma, es eterno, no se modifica en el tiempo, no se desplaza, no
se transforma, no se corrompe ... , puedo contar slo con mis huesos ... , es la nica parte del cuerpo que me pertenece reahnente ... ,
cuando todo se tambalea, carece de un centro, se desmigaja, cuando mi cuerpo se hincha o se hace pedazos, slo la idea de tocar y
ver mis huesos me da paz, que tranquiliza ... , es por eso por lo que
debo poder verlos siempre ... , para no perderme...
Estamos aqu en el ncleo del delirio anorxico: el hueso, en sus
atributos de permanencia, identidad, proximidad, eternidad, incorruptibilidad, se configura como el alma del sujeto. Es sta una frmula que puede sintetizar el delirio anorxico en su esencia: el hue-

so es el alma del cuerpo.


Una funcin anloga es desempeada por el vmito. En efecto,
a travs del vmito, el sujeto anorxico puede reapropiarse, reunirse con su propio cuerpo. El vmito es una modalidad de reencuentro con el cuerpo. Es una modalidad de lo que Jacques-Alain Miller
ha teorizado recientemente como ORC ('oprateur de rcuperation
corporelle" 11 ): el sujeto a travs de la manipulacin de un objeto pue-

La pasin por la boca aparece en primer plano en la experiencia anorxico-bulmica. Por el lado de la anorexia, la experiencia de la boca
es la de privacin: la boca anorxica es una boca que parece privarse del goce. La bulimia, por el contrario, es una pasin por la boca
que se muestra consagrada a la devoracin de todo. La bulimia es la
expresin ms pura de la pulsin oral.
Insistiendo una vez ms en la profunda vinculacin entre anorexia y bulimia, podemos reducir fcilmente esta oposicin entre el
vaco y el lleno porque la boca anorxico-bulmica busca en cualquier caso, positiva o negativamente, realizar ese goce "inmediato y
cercano", sin pasar por el Otro: un goce autrquico, asexuado, un
goce del cuerpo como Uno 13. La devoracin bulmica de todo no
conduce sino al mismo vaco que la anorxica consigue mantener
de su parte, por medio de la privacin. Este vaco que la ida-y-vuelta de la pulsin reencuentra una y otra vez en el mismo lugar conmemora en realidad el extravo de la Cosa. Por ello Abraham haba
insistido acertadamente, a su manera, en dejar en evidencia, en Ricerche su! primissimo stadio evolutivo pregenitale delta libido, tanto el
fondo depresivo de la posicin anorxico-bulmica del sujeto como
el hecho de que "los ms profundos deseos reprimidos del melanclico son de naturaleza canibalesca" 14 . Doble insistencia que muestra bien la relacin subsistente entre el empuje a la devoracin y el
vaco en el que el mismo se enraza.
La tesis clsica de Lacan sita la bulimia como compensacin
por la frustracin de la demanda de amor: el sujeto compensa a travs del objeto de la necesidad la falta del signo de amor por parte

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del Otro. E l objeto sustituye al sign o de forma compensatoria. Pero
la metfora bulmica es patolgica. Esta susti tucin del signo con el
objeto no estabiliza porque no es sublimatoria. El sujeto bulmico,
ms bien, se ve movido por la pulsin. Su empuje a la devoracin
da un vuelco al discurso de la sublimacin cultural de la cocina. Si
el discurso cultural de la coc na se basa, como ha mostrado LviStrauss, en el paso fundamental de crudo a cocido, y por tanto sobre
la accin de negativizacin significante de la naturaleza, la crisis
bulmica se manifiesta como un retroceso de cocido a crudo: un
intento de comer directamente la Cosa sin pasar por el filtro del
significante. Es ste el empuje hacia la Cosa que caracteriza al goce
bulmico y que en ocasiones lo clasifica como clnicamente irreducible a la histeria. Esta desregulacin del goce bulmico, que podemos encontrar de forma extrema en los casos graves, aun resultando ajeno a la histeria clsica, no debe inclinar, de por s, a favor de
un diagnstico de psicosis. El fondo depresivo-melanclico al que
alude Abraham no debe asumirse en un sentido restrictivo. Indica,
ms bien, una dificultad del sujeto anorxico-bulmico para acceder a una sublimacin autntica como efecto de una separacin del
Otro que no se ha realizado por completo.
Desde el punto de vista fenomenolgico, si en la bulimia predomina la devoracin infinita, la boca insaciable, animal, acfala,
en la anorexia prevalece el mtodo. Si en la bulimia el sujeto se ve
en la imposibilidad de controlar el empuje pulsional, en la anorexia
parece haber una decisin del ser, una aspiracin de la voluntad al
control que trata de dar un vuelco a la fuerza de la pulsin a travs
de la fuerza del yo.
Debemos tratar de introducir el criterio diferencial tambin a
propsito de la pasin por la boca. Tambin la pasin de la boca por
la nada o por el todo puede declinarse segn una lg ica estructuralmente diferencial.
Si la pasin por la boca anorxica es una pasin por la nada, una
pasin por la privacin, en la anorexia neurtica esto va encaminado esencialmente a hacer que exista la pasin del deseo. Se trata de
cerrar la boca al goce para abrirle la puerta al deseo; de negar el goce

del cuerpo para demostrar que no es de objetos de lo que vive el


deseo. Tambin en la bulimia se puede reencontrar esta exigencia
de la separacin, pero no a travs de la negacin tajante del goce,
sino slo en el tiempo segundo del vmito, del vaciamiento del cuerpo. En el tiempo del atracn no hay sujeto, sino slo la fuerza pura,
acfala de la pulsin, es decir un goce sin deseo. En el tiempo del
vmito, por el contrario, se realiza una separacin y el sujeto puede recuperar su deseo, o lo que es lo mismo el vaco como condicin del deseo pero tan slo, justamente, en el fondo extremo del
goce.
As, pues, en la anorexia: cierre, negacin del goce para mostrar
la irreducibilidad del deseo. En la bulimia: supresin del deseo bajo
un exceso de goce, pero en un segundo tiempo reencuentro del deseo
ms all del goce.
En la versin psictica de la anorexia-bulimia, en cambio, la
pasin por la boca no se juega en relacin con la dialctica entre
deseo y goce, entre separacin y alienacin. E l empuje al comer se
da aqu sin condiciones fantasmticas. Es comer todo sin condiciones, como ilustra el caso de una paciente que me comunica que debe
comer todo slo para "cerrar mi cuerpo", para "llenar este vaco que
me aspira". La devoracin no est localizada, no se sustenta, por
ejemplo, sobre la seleccin de determinados alimentos 15 , sino que
se manifiesta como absolutamente desregulada y marcada por una
reversibilidad imaginaria que produce un cortocircuito en lo real:
comer es ser comidos, devorar carne es ser carne devorada.
El devorar de la bulimia psictica es la expresin del poder sin
lmites del supery materno. El sujeto no puede decir "no". Se ve
empujado, es movido por el goce del Otro. Pero slo con que el
hambre, como me deca Analissa, deje de "golpearme en la cabeza
mi cuerpo est como muerto y me siento abandonada para siempre
por mi madre". En este enunciado se ve claro que el sujeto queda
anclado en esta doble vivencia de intrusin y de abandono que define su relacin con el Otro, es decir su imposibilidad de articular
entre ellos la alienacin y la separacin: o alienado en el Otro en un
hambre desobjetivada que "golpea en la cabeza" y que le empuja a

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una avidez destructiva o "separarse" de este hambre a costa de convertirse en un cuerpo muerto y abandonado por el Otro.
En otro caso "comer" no es una actividad de goce, no est en relacin con el empuje del "hambre" del sujeto, sino que se traca ms
bien de una defensa frente al "hambre" como frente a un goce abusivo procedente del Otro. En este sentido "comer" no sacia el hambre, sino que trata de detener su aspecto amenazador: "para m comer
no es degustar el alimento, sentir el sabor de lo que me est prohibido, sino neutralizar la amenaza tremenda del hambre". En este caso
no es la pulsin la que goza en su actividad, en su propia realizacin,
sino que "comer" es un modo para reducir, para frenar la pulsin
-por as decirlo- del Otro, tal como el sujeto la vive: en el sentido
de una "marea inhumana de un hambre que no tiene fondo".
En otras situaciones, el goce desregulado de la bulimia puede
tratarse slo con el vmito, que puede consentir una exteriorizacin
parcial del goce mismo. En este sentido, si comer significa perderse como sujeto (la boca no localiza el placer, pero a travs de la boca
siempre abierta, de par en par, el goce invade el cuerpo mismo del
sujeto), vomitar puede significar para el sujeto recuperar los lmites
de su propio cuerpo. Aqu la pasin por la boca aparece como una
pasin de autodevoracin: la boca no es una zona ergena, no es un
borde del cuerpo que localiza el goce, sino una vorgine que aspira
al sujeto mismo. Es la intuicin delirante de una joven bulmica y
psictica cuando, durante una crisis bulmica, tiene la sensacin
angustiosa de que la carne que come es su propia carne.
En la pasin por la boca de la anorexia-bulimia se trata, pues, de
distinguir la bulimia como reaccin anee la ausencia del signo de
amor en el Otro - en este caso la bulimia es una compensacin y el
objeto alimento llega en sustitucin de lo que el Otro no da-, es
decir la bulimia como compensacin, de la bulimia como expresin
de la pulsin de muerte, como devoracin sin lmite, como pasaje
al acto, como imposibilidad para el sujeto de separarse del Otro.
Esta repeticin de lo Mismo es una "fijeza" fundamental del sujeto.
Es una fijeza al objeto-alimento. Pero es una fijeza carente de sexualizacin. No se trata,, pues, de una "fijacin" en el sentido freudia-

no del crmino 16 La fijeza en la bulimia psictica implica la imposibilidad de negativizar la Cosa materna, de simbolizar el vnculo
con el Otro materno. No es la bulimia como transgresin de la ley
-o, lo que es lo mismo, la sexualizacin inconsciente de la oralidadla que destaca aqu en primer plano, sino la pulsin de muerte en
estado puro.

Notas
1.

2.

"A falta de la articulacin de cualquier saber, el toxicmano se convierte en


un ser seguro de la evidencia. Una de las caractersticas de las nuevas formas del sntoma es la de hacer visible la divisin: por un lado est la suscancia y, por otro, un sujero que se declara apresado por los efectos d e
la primera. La evidencia se convierte en la causa que debe ser asegurada."
C fr. H. Freda, Psicoanalisi e tossicomania, cit., p. 65 .
Cfr. J. Lacan, El Seminario, Libro Vil La tica del psicoandlisis, Paids Argentina, 1997.

3. Sobre el goce de los toxicmanos como evitacin de la falta, vase H. Fre-

da, Psicoandlisis e tossicomania, cit., pp. 67-70.


4. Cfr. J. Lacan, El Seminario. Libro XX An. Paids Argentina, 1998.
5. Cfr. DSM IV, Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales,

Masson, Barcelona, 1995.


6. Esta ulterior analoga entre la posicin anorx.ica y la del toxicmano intro-

7.

s.
9.

10.

11.

duce, en realidad, una diferencia fundamental: mientras para el toxicmano lo que produce la dependencia es la droga, en la anorexia la dependencia se produce por una ex.aleacin paradjica de la independencia narcisista
del sujeto: es dependencia del sujeto de su propia imagen como independiente de todo.
Vase en este mismo volumen, Las dos "nada" de La anorexia.
G. W F. Hegel, Fenomenologa del espritu, Fondo de Cultura Econmica,
Barcelona, 1994.
Sobre la distincin entre la madre del signo y la madre del pecho, cfr. J.-A.
Miller, "Presentazione del Seminario N di Jacques Lacan: La relazione d' oggetto'', en La Psicoandlisis, n. 0 15, Astrolabio, Roma, 1994.
Cfr. L. Binswanger, Il caso di Ellen U:st e altri saggi, cit.
Cfr. ].-A. Miller, Intervencin en el transcurso del Seminario de investigacin sobre el tema El ravissement en La clnica, Pars, 6-3-2001 (indito).

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12. Cfr. M. Recalcati,
l

L'ultma cena: anorexia e bulimia, cit.

3. La expresin "goce inmediato y cercano" es el modo en el que Freda define

el empuje al goce del toxicmano. Cfr. H. Freda, Pscoanalis e tosscomana, cit., p. 56.
l4. Abraham precisa que en el inconsciente del sujeto melanclico se encuentra "la tendencia a engullir el objeto, a aniquilarlo", pero tambin que la
represin de estas tendencias conduce al sujeto anorxico a dirigir contra s
mismo "ese castigo que slo es adecuado a los impulsos canibalescos inconscientes: la muerce por hambre". K. Abraham, Contribuciones a la teora de
La libido, Horme, Argentina.
15. La seleccin cualitativa de los elementos es esencial en las bulimias neurt icas. Cuando en el transcurso de la cura aparece tambin en las bulimias
psicticas a menudo es el indicador importante de la labor del sujeto de dar
un significante al goce desregulado, como en el caso de una paciente ma
psictica y bulmica que hab a introducido un criterio de subdivisin de
los alimentos (alimentos-para-nios y alimentos- no-para-nios; los primeros pueden comerse, los segundos no) que la autorizaba a introducir un
lmite al goce. Dos ejemplos clnicos (el primero de neurosis y el segundo
de psicosis) de esta funcin significante del alimento pueden encontrarse
en P. Francesconi, "La demanda materna in un caso di bulimia'', en La pscoanafs, n .0 2, Astrolabio, Roma, 1987, y en O. Fernndez, "La bambina
senza ornamenci" o "la gente ha la bocea piu o meno grande", en Il rji.uto
deff'Altro nell'anoressa, cit, pp. 125-130.
16. Cfr. A. Zenoni, La psicosi e !'al d /.ii del Padre, Franco Angeli, Miln, 2001,
pp. 119-123.

5 La pasin anorxica por el espejo

-p
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1. El carcter "constituyente" de la imagen


La teora lacaniana del estadio del espejo se configura como una
"encrucijada estructural" en la constitucin del sujeto. Los pilares
de esta teora son conocidos: el cuerpo en fragmentos se reconstituye como una unidad formal e imaginaria slo gracias a la funcin
de la imagen especular del yo que, precisamente, brinda a lo real del
cuerpo en fragmentos una solucin formal de tipo ideal. Un punto
clave de esta teorizacin es que la constitucin del yo no se realiza
a travs de un puro reconocimiento dialctico del otro como posicin de lo Mismo, porque sin la funcin de exterioridad de la imagen especular el yo sera un simple vaco y no tendra existencia alguna. En otras palabras, no existe primero un yo ya constituido al cual
correspondera, en un segundo momento, la tarea cognitivo-discriminatoria de reconocerse en la alteridad de la imagen relejada en
el espejo (en este caso el yo sera una imagen constituida y el reconocimiento especular representara el refrendo dialctico de esta
constitucin originaria). Ms que "constituida", aclara Lacan, la imagen en su exterioridad es "constituyente" respecto al ser del sujeto 1 .
De aqu la insistencia en el uso de expresiones como "presa", "captura", "aspiracin", "alienacin" para caracterizar esta accin "constituyente" de la imagen sobre el ser del sujeto.
Subrayo este aspecto del estadio del espejo porque lo que ensea la clnica de la anorexia concierne precisamente a este factor comtituyente de la imagen especular, desde el momento en que siempre
encontramos, en la relacin del sujeto anorxico con la imagen de
su cuerpo, la institucin de esta misma imagen como una especie
de existencia autnoma del sujeto, y por tanto "constituyente" en
el sentido ms fuerte del trmino.
En la anorexia, este factor "constituyente" de la imagen especular parece retornar en lo real, ante todo en la forma de una especie
de independencia de la imagen respecto al cuerpo del sujeto. La imagen narcisista no forma el cuerpo, sino que ms bien hace que aparezca aquello que en el cuerpo no puede reducirse a imagen, es decir
el objeto (a) como se_r del sujeto. En este sentido, lo que el sujeto

anorxico querra borrar de s - la dimensin pulsional del cuerporetorna del exterior en forma de una imperfeccin evidente de la
imagen y como tal incorregible. En los fenmenos denominados
disperceptivos, que caracterizan la relacin del sujeto anorxico con
la imagen del propio cuerpo, no est, pues, en juego simplemente
una "dificultad de aprendizaje" vinculada a una escasa aptitud del
yo para la discriminacin de los propios estados internos (percepcin interoceptiva) a causa de una insuficiente diferenciacin del yo
de un "Otro" materno particularmente intrusivo que domina al nio
con la propia neurosis en lugar de ayudarle a percibir sus propias
necesidades 2 , sino, sobre todo, la imposibilidad para el sujeto de
simbolizar la dimensin real del cuerpo pulsional al encontrarse en
ausencia de un soporte identificativo adecuado (el ideal del yo) que
le oriente en esta tarea.
Los trastornos de las percepciones internas (hambre, saciedad,
fatiga, fro ... ) y externas de s (la imagen del propio cuerpo) tpicas
del sujeto anorxico no ataen, pues, a una dificultad meramente
cognitiva, sino a la dificultad de un sujeto, como es tendencialmente
el anorxico ado lescente, con una identificacin simblica dbil,
para subjetivar lo real de la sexualidad.
Este retorno de aquello que no es simbolizado por el sujeto -el
cuerpo como real sexual, como campo de goce- puede asumir distintos modos, que van desde el retorno alucinatorio de lo real del
goce que agujerea la pantalla de la imagen provocando un colapso
psictico del sujeto hasta trastornos perceptivos ms sutiles que indican alteraciones imaginarias menos determinadas estructuralmente.
Para Giulia, una joven anorxica, la anorexia era un "dique" para
defenderse de una amenaza que senta "dentro de s". Mantenerse
delgada era para ella un modo para no caer "prisionera" de su cuerpo, para no sentirse amenazada por su cuerpo, para "no crecer, para
seguir siendo como una nia sin pecado". E l colapso psictico se
verifica a los dieciseis aos despus de una fiesta en la que un muchacho con una cazadora que lleva dibujadas unas guilas la corteja con
decisin. Al da siguiente, Giulia se ve asaltada por alucinaciones de

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la pasin anorxica por el espejo

f!

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guilas negras que invaden la casa y le pican en el rostro hasta hacerla sangrar. Se refugi a e n el bao, donde, en cambio, es presa del
terror de que estas guilas puedan aparecer reflejadas, en lugar de su
imagen, por el espejo. Para no ver las guilas en el espejo, tapa este
ltimo con unas toallas. La anorexia propiamente dicha se produjo
a continuacin de este episodio como un intento de cicatrizar la
fractura psictica. La alucinacin de las guilas fue reapareciendo
sucesivamente cuando Giulia, ante el espejo, observaba que no estaba suficientemente delgada o, lo que es lo mismo, perciba las formas sexuales de su cuerpo. Criada en el seno una familia muy religiosa, a l lmite del fanatismo, Giulia vivi las transformaciones
puberales de su cuerpo como una amenaza mortal. La "vida es una
larga expiacin" le recordaba siempre el padre, educador severo,
seguidor de Schreber, que de nia la obligaba a besar los pies san gran tes del Cristo crucificado. La anorexia misma es para e lla un
modo de "estar tan delgada como un clavo", de inmolarse como
objeto de goce para realizar la locura superyoica del padre: ser una
nia sin pecado, crucificada. El encuentro con el muchacho rompe
esta composicin de la nia sin pecado: Giulia no puede simbolizar su propio cuerpo como sexuado, sino que slo en la alucinacin
de las guilas negras consigue hallar la marca del goce del Otro en
forma de animal amenazador.

I'

blema de la posibilidad de repensar la especificidad del estadio del espejo respecto a la diferencia sexual y en particular, en el campo de la sexuacin .femenina. Esta posibilidad nos viene aconsejada por la clnica
de la anorex ia, que es, a un tiempo, una clnica de lo femenino y
una clnica en la cual la pasin por la propia imagen especular resul ta absolutamente central3. Pero acaso no sera necesario repensar el
estadio del espejo ms all de su momento inaugural, incluso en
relacin con la coyuntura de la adolescencia, que constituye un tiempo fundamental en el ajuste identificatorio de la imagen narcisista
del sujeto?
Despus de la "luna de miel" inicial, la pasin por el espejo se
adormece en el nio hasta, en ocasiones, dar un vuelco hacia la posicin contraria o extinguirse en una especie de indiferencia, o incluso de rechazo, frente al objeto-espejo, una vez superados los primeros aos de vida. Si en el momento del goce jubiloso el espejo
devolva al nio su imagen ideal y por tanto permita ofrecer a un
cuerpo todava a merced de una insuficiencia primordial ("discordancia primordial" escribe Lacan traduciendo de este modo la Hiljlosigkeit de Freud) un revestimiento narcisista adecuado, al mismo
tiempo anuncia al sujeto el carcter irremediablemente enajenante
de su constitucin, es decir su 'significacin mortal" 4 . stas son,
como es sabido, las dos caras del drama del espejo: por una parte la
realizacin positiva, aunque fatalmente anticipada, de una identidad narcisista del yo y por otra la intrusin de una alteridad que, en
lugar de suturar la grieta del sujeto muestra su estatuto irremediable. Dos caras que reencontramos en el contenido ambivalen te que
Freud asigna en Lo siniestro a la nocin de "doble": por una parte es
la presentificacin de una especie de espejismo de permanencia del
yo {"asegurador de la supervivencia"), por otra es la manifestacin
de la sumisin del sujeto a la muerte, sumisin evocada por el estatuto desdoblado, enajenado, dividido del sujeto mismo que encuentra en el doble al "siniestro mensajero de la muerte"5.

En Lucia, en cambio, la percepcin de la imagen de su cuerpo


es anormal: est en los huesos, pero no puede ver sino grasa que le
hincha los muslos. Esta percepcin tiene para ella, joven histrica,
el estatuto de una evidencia fuera de discusin.

2. Repensar el estadio del espejo


Como encrucijada estructural en la constitucin del sujeto, el estadio del espejo, en su formulacin clsica, prescinde de la diferencia
sexual. Lo que sugerimos en estas notas tiene como trasfondo el pro-

La angustia anorxica frente al espejo parece reflejar esta ambivalencia del "doble": por una parte la aparicin de la imagen del
cuerpo delgado capta el goce narcisista del sujeto en la realizacin

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de una imagen ideal que parece escapar a la corrupcin del tiempo


(y de la castracin), pero por otra esta imagen, al no realizarse jams
por completo (l a imagen adolece siempre, en el delirio perceptivo
de la anorxica, de un exceso de carne) termina por evocar ese espectro de la muerte, de la contingencia y de la castracin - de lo real
como aquello que resquebraja el dominio narcisista- del que la misma quera huir.
Una franca recuperacin del inters (ambivalente) por la propia
imagen especular caracteriza el tiempo de la adolescencia. Se trata,
si se quiere, de una especie de salida de la latencia de la pasin humana por el espejo. Esta salida de la latencia de la relacin del sujeto con
la imagen especular debe ponerse en conexin con las transformaciones pubera les del cuerpo que demandan una rectificacin de la
imagen narcisista del sujeto. La relacin con el espejo en la adolescencia puede asumir as el valor fundamental de una confirmacin
de la propia constitucin narcisista frente a la irrupcin de lo real
de la pubertad. Asimismo esta verificacin puede acabar por exhibir esa parte de lo real puberal - la realidad pulsional- que no puede ser especularizada de ningn modo. En este sentido el encuentro con el lmite de la especularizacin narcisista puede transformar
el espejo de objeto que ofrece un soporte identificatorio en un objeto que engendra angustia6 . No es casualidad que los trastornos dismorfofbicos encuentren su terreno de abono precisamente en el
perodo de la adolescencia, sealando la dificultad del sujeto para
integrar entre s el cuerpo como imagen narcisista (i(a)) y el cuerpo
como ser pulsional, como lugar del sentimiento 'm ismo de vida (a)7.
As, un joven paciente mo, al observarse al espejo despus de una
velada transcurrida entre amigos y animada por pequeas transgresiones, no consigue ya reencontrar su "verdadero rostro". En efecto, la imagen del "buen muchacho" que sostiene frente a la demanda del Otro paterno y materno parece perderse en el espejo, sustituida
por la de un autn rico "desconocido", en el sentido literal, puesto
que l no reconoca los rasgos de su rostro.
Tambin la actual escisin entre pubertad y adolescencia, donde
la primera tiende a anticiparse cada vez ms mientras la segunda se

alarga en el tiempo, dando lugar as al fenmeno de la denominada


"adolescencia prolongada" que surge precisamente por la problematizacin de la tes is de la "adolescencia como sntoma de la pubertad"8, es un aspecto de esta dificultad de integracin de los dos cuerpos - n arcisista y pulsional- , que acusa la declinacin histrico-social
del Otro contemporneo, es decir, d e un Otro que no ofrece ya recursos de identificacin suficientes para simbolizar el suceso puberal. El
mismo fenmeno actual de los cutters es otro indicador de esta dificultad, puesto que la proliferacin de los cortes reales en el cuerpo
entre los jvenes (gra bados, tatuajes, piercing, mutilaciones de partes del c uerpo) parece ser un efecto de la a usencia de un corte simblico socialmente reconocible y ritualizado colectivamente.
D e una forma ms radical, ciertos fenmenos que oscilan desde
la dismorfofobia h asta una percepcin alucinatoria propiamente dicha
se encuentran presentes regula rmente e n la clnica de la anorexia.

3. Una clnica del espejo


En la clnica de la histeria tal como la formula Lacan en El psicoanlisis y su enseanza, encontramos un empleo de la doctrina del estadio
del espejo que no duda en introducir en la misma la perspectiva de
la diferencia sexual. La clnica de la histeria se formula aqu a partir
de una especie de organizacin defectuosa del estadio del espejo: la
histrica padece una especularizacin incompleta d~ la propia imagen, que mantiene en suspenso su interrogante sobre el ser hombre
o mujer. Por este motivo, ella busca en la otra mujer el compaero
narcisista adecuado para llevar a trmino este proceso; la "otra mujer"
ocupa, en otras palabras, la posicin de un otro real que debe poder
brindar al sujeto un suplemento especular que consienta realizar la
culminacin de la especularizacin narcisista de la propia imagen. La
otra mujer, el otro real, ocupa el puesto de la imagen especular idealizada. A travs de la misma, el sujeto contempla, como Dora admiraba extasiada la imagen soadora de la virgen9 , el misterio de la femi-

!!

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nidad, "pues es en ese ms all donde llama a lo que puede darle cuerpo, y eso por no haber sabido tomar cuerpo ms ac" 10
Esta utilizacin clnica de la doctrina del estadio del espejo marca una sensibilidad particular de la mujer hacia la especularizacin
de la imagen de su cuerpo. Si, en efecto, en el hombre la presencia
del falo parece ofrecer un punto de sostn visible, representable, que
lo protege del encuentro con el vaco, con la ausencia, con el notener de la castracin real y hace que la relacin del hombre con la
imagen especular sea menos esencial, en la mujer, por el contrario,
la imagen especular se yergue sobre un trasfondo de ausencia, viene a cubrir un vaco 11 y, por tanto, se presta a ser un lugar sobreinvestido narcisistamente. La clnica del ravissement, por ejemplo, es
una clnica del cuerpo femenino (no inscrito totalmente en la lgica del goce flico) que indica los efectos (de desorientacin, de xtasis, de separacin, de cada, de vaciamiento, de ausentificacin) que
puede inducir en la relacin del sujeto con el propio cuerpo la irrupcin de ese vaco fundamental recubierto por la mascarada femenina. Cuando, en efecto, el ser es desenmascarado, cuando la mscara cae, encontramos en el lado del hombre el efecto paradigmtico
del horror neurtico frente a la vagina como encarnacin de esta
ausencia de fondo del cuerpo de la mujer y como presentificacin
del carcter ilimitado y angustiante de su goce, mientras por el lado
de la mujer puede producirse una estratificacin de vivencias que
oscilan transclnicamente desde el surgimiento de una desnudez no
especularizable como pura carne que repugna (histeria) hasta la desvalorizacin flica del propio cuerpo (depresin), desde la putrefaccin del cuerpo hasta la aparicin de la muerte misma, desde la
despersonalizacin dismorfofbica a la prdida tout court (esttica,
terrorfica y paralizante o incluso absolutamente indiferente) del
vnculo con el propio cuerpo.
Para la mujer, la imagen especular funciona de por s como una
mscara primera y fundamental que recubre su no-tener flico. De
aqu la distinta intensidad libidinal del investimiento ante el espejo y, ms en general, el valor que la imagen esttica del cuerpo adquiere en la mujer respecto al hombre.

En efecto, la doctrina del estadio del espejo como "encrucijada


estructural" no debe impedir por una parte, poder captar las sucesivas escansiones que pueda caracterizar el encuentro con la propia imagen especular (queda por construir, como se ha dicho, una teora del
estadio del espejo del pasaje adolescente), ni por la otra, poder pensar en sus diferentes declinaciones segn la sexuacin del sujeto.
La histeria, concebida como efecto de una dificultad del sujeto
femenino para "tomar cuerpo" en el momento de la constitucin de
la imagen narcisista, pone de manifiesto la serie de perturbaciones
que esta dificultad entraa, entre las cuales podemos incluir tambin
"el rechazo del cuerpo" como rasgo esencial de la histeria misma. En
l no se expresa solamente el rechazo del dominio imaginario del falo
-el rechazo histrico de la Ley del Amo- , sino tambin la dificultad
ms estructural de la mujer para acceder a la asuncin del semblante femenino que, como sabemos, cubre el vaco de la ausencia del
falo. La exasperacin contempornea de comportamientos masoquistas que convierten el cuerpo femenino en un blanco de autoagresiones continuas (pequeas lesiones, pinchazos, cortes, quemaduras, etc.) indica una posible declinacin del rechazo histrico del
cuerpo, la cual, en el ultraje a la forma esttica del cuerpo que el mismo comporta, exhibe la existencia de una dificultad aadida en la
declinacin femenina del estadio del espejo: cmo especularizar aquello que no existe? Cmo especularizar una ausencia simblica? Con
qu imagen recubrir la no-existencia de La mujer? 12
Esta dificultad engendra la pasin especfica de la mujer por el
espejo -pasin que haba reclamado la atencin del mismsimo Freud
en Introduccin al narcisismo cuando sealaba que la dificultad de la
mujer para acceder al denominado amor anacltico ("eleccin por
apuntalamiento") se deba al apego excesivo de la mujer para con su
propia imagen-. En realidad, en la contemplacin de la propia imagen la mujer parece rebuscar en el espejo la respuesta al enigma de
feminidad (en efecto, el espejo es un objeto que preserva el misterio
de un ser Otro respecto a s mismo), puesto que desde el punto de vista simblico lo que se encuentra es slo la ausencia de un significante que, ms all del metro flico, sea capaz de nombrar al Otro sexo 13

Vacos

La pasin anorxica por el espejo

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4. Ravage de la imagen
En las historias de sujetos anorxicos se detecta frecuentemente un
desastre vinculado mticamente a la relacin del sujeto con el espejo. Este ravage de la imagen suele situarse histricamente como una
especie de "escena primaria" en la cual el sujeto ante el espejo, en
lugar de encontrar la mirada benvola del Otro -es decir, de poderse mirar desde ese punto, el punto desde el cual el sujeto puede verse como amable, el punto donde Lacan hace surgir el Ideal del yo
en el esquema del jarrn de flores invertido-, encuentra una mueca de escarnio o de desprecio. Esta mueca se fija en el sujeto como
una imagen indeleble que invalida su especularizacin narcisista
dej ndola, por as decirlo, en una especie de estado de suspensin .
El desencadenamiento de la anorexia que puede verificarse en el
transcurso de la pubertad -cuando la relacin del sujeto con la im agen de su cuerpo ante el espejo sale de su latencia- es como si significase retroactivamente esa mueca del Otro como juicio superyoico sobre el cuerpo como campo abordado por un goce excesivo y
engorroso.
Olieventstein ha teorizado para la infancia del toxicmano una
especie de estadio del espejo desorganizado donde, en lugar de restituir al sujeto una imagen unificada de s, el espejo se resquebraja
y puede devolver al sujeto, en un flash dramtico, tan slo una imagen fragmentada e incompleta de s mismo. La droga se convertir
entonces en algo as como un cemento aadido con el que tratar de
rellenar el vaco que separa para siempre al toxicmano de la fusin
totalizadora, del mito de una unidad de ser que preceda a la rotura del espejo y que se da ya por perdida de forma irreversible 14
En relacin con la tesis del "espejo resquebrajado" como colapso de la especularizacin subjetiva del toxicmano, la hiptesis de
la escena primaria de la anorexia vinculada a una "mueca superyoica del Otro" no llega a anular el ser del sujeto, pero revela una imperfeccin narcisista, una rebaba o una deformacin, ms que un colapso, de la especularizacin. No ya, pues, un vaco narcisista, sino una
distorsin, un rechazo, un juicio despectivo, una invalidacin que

desencadena, ms que una rotura del espejo, una dimensin tendencialmente persecutoria de la imagen. El espejo que la anorxica
contempla con angustia le devuelve, en efecto, una imagen de s
misma siempre impe rfecta, desfasada, excesiva, desproporcionada ,
inadecuada, indigna ; restiwcin de una negatividad que encuentra
su origen mtico no ya en el vaco del espejo (como en e l caso del
toxicmano), sino en la mirada del Otro que, lejos de rubricar el
reconocimiento del sujeto, lo invalida, marcando en la mueca aquell o que no marcha, que no resulta adecuado, la imperfeccin de la
imagen o incluso su a bsoluta ajenidad.
Es ste el drama de Elisa cuando relata su escena primaria ante
el espejo:
C uando me miro al espejo me odio. A veces el asco por mi cuerpo es tan fu e rte que quisiera partirme en p edazos. Pero lo que veo
en la g rasa es sie mpre la mirada cargada de reproches d e mi madre,
cuando de nia me conduca ante el espejo y me regaaba porque
haba engordado, gritando: " T no eres mi hija!".

Lo que El isa, joven adolescente gravemente anorxica, debe cubrir


no es, pues, el espejo, s ino la mirada superyoica del Otro. Mirada
del supery materno respecto al cual El isa se siente "transparente".
En el fondo, la deformacin de la especularizacin narcisista en la
anorexia consiste en el hecho de que el espejo no ofrece al sujeto el
soporte pacificador del ideal del yo, sino slo la mirada cargad a de
reproches del supery materno.
El odio por la propia imagen transforma as el cuerpo en un blanco masoquista. E l nico modo que parece encontrar Elisa para tratar lo real en exceso del cuerpo pulsional que la pubertad comporta es el de su martirizacin: cortes, golpes, privaciones de todo gnero,
quemaduras, depilaciones dolorossimas. Elisa se senta obligada a
realizar todas estas operaciones como presa en una repeticin silenciosa que la anclaba al encuentro traumtico con el rechazo materno de su imagen: "No eres mi hija!". Expulsin del deseo del Otro
que se transform en Elisa en un empuje hacia la muerte. El desencadenamiento repentino y dramtico de su anorexia tuvo lugar,

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de hecho, cuando, despus de enamorarse por primera vez de un


muchacho, ste le dijo de modo brusco e imprevisto: "No vayas a
creer que significas algo para m. .. ". El fracaso de esta iniciacin
amorosa expone nuevamente a Elisa a la mueca expulsiva del Otro.
Elisa decidir entonces encarnar ella misma el objeto perdido para
provocar de esta forma una respuesta en el Otro ante el riesgo de su
desaparicin. En efecto, decidir, como ella misma me dira, "adelgazar hasta desaparecer" para comprobar si el Otro puede perderla
realmente y a travs de este fantasma de muerte desafiar el deseo del
Otro, puesto que, como seala Lacan, el fantasma de la propia muerte es lo que orienta de forma primaria la demanda de amor del sujeto respecto al Otro 15.

5. El cuerpo-delgado como fetiche y el cuerpo-monstruo


como aparicin de la Cosa t6
La imagen femenina del cuerpo delgado se ha convertido ya en
un icono social. Pero la pasin anorxica por el espejo no se limita
a reproducir esta carrera colectiva y annima hacia el ideal asexuado (o unisex) del cuerpo-delgado. El ideal del cuerpo delgado no
coincide para la anorxica con el empuje a encarnar el significante
del deseo del Otro porque la anorexia contempornea, contrariamente a la histeria, parece haber roto con el Otro; se mantiene incluso, respecto al Otro, en una abierta oposicin, tlegando a transformar, radicalizndolo, el rechazo histrico del cuerpo en un rechazo
del Otro como ta/ 17 Expresin de este rechazo son tanto la imagen
anorxica del cuerpo delgado como fetiche de la belleza como la del
cuerpo monstruo como aparicin de la Cosa. Ambas imgenes no estn
en relacin con el deseo del Otro, sino que operan ms bien en el
sentido de una desconexin del Otro.
En el primer caso -en el caso del cuerpo-delgado como fetichela desconexin del Otro se produce evocando una imagen de belleza que no va destinada al deseo del Otro porque se consuma preci-

samente en la supresin de las formas sexuales y erticas del cuerpo, y por tanto en el cuerpo como lugar del placer, pero tampoco
hace un llamamiento al amor porque, en ciertas formas graves de
anorexia, la lgubre "belleza" del cuerpo-delgado no espera nada del
Otro, no demanda nada a l Otro, no est a la espera de un signo,
sino que goza de s misma, goza de la imagen como imagen de una
belleza macabra que deriva en lo absolu to de la muerte. El valor de
intercambio se impone aqu sobre el de uso de manera ejemplar: la
inquietante belleza del cuerpo anorxico sustrae al cuerpo del goce
del cuerpo del Otro y lo descubre como puro fetiche, como artificio para la negacin de la castracin (mientras la solucin femenina consiste en poder sostener la encarnacin del fetiche esencial en
el fantasma masculino) 18 .
En el segundo caso - en el caso del cuerpo-monstruo- la desconexin del otro tiene lugar rechazando literalmente al Otro, arrojndolo a la angustia. Este exhibicionismo del horror rompe ms
abiertamente con el fantasma fundamentalmente fetichista del hombre porque declara el rechazo absolu to a asumir el semblante de la
feminidad, a consentir su degradacin a objeto parcial del goce flico del Otro. E l cuerpo-monstruo parece ms bien querer evocar lo
que se oculta bajo la mascarada femenina. Se trata de un pasaje al
acto del cuerpo que eleva a la superficie aquello que en cambio debera permanecer velado, es decir el horror obsceno de la muerte. De
este modo, como hemos visto en el caso de Elisa, la anorxica realiza el "fantasma de muerte" como fantasma fundamental del ser
humano al identificarse al objeto que puede desaparecer, que se
encuentra en el umbral incierto entre la vida y la muerte. El sujeto
se reduce a objeto-cadver para empujar a su Otro a la angustia. El
cuerpo como objeto (a) sube al escenario presentificando aquello
que la imagen narcisista (i (a)) tiende en cambio a velar. El goce del
sujeto es aqu el -tpicamente perverso- de capturar la mirada angustiada del Otro.
En la exasperacin anorxica de la privacin volvemos a encontrar este aspecto radical de la posicin masoquista: reducirse a objeto, gozar con esta reduccin, exhibicin del esqueleto como ague-

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!lo que, presentificando la muerte, revela el carcter inconsistente


de la mascarada flica . El mismo fenmeno puede encontrarse en
la clnica de la obesidad, donde al deformar la forma n a rcisista del
cuerpo, al mostrar el cuerpo gordo co mo cuerpo " inhuma no", como
un cuerpo-basurero contenedor de desechos, el sujeto obeso se expone como una masa obscena de carne privada de cualquier valor esttico. La dimensin apolnea de la forma (la idea d e la delgadez como
forma de la belleza alimentada por la industria de la moda) no protege ya ante el caos informe de lo dionisaco; el ser de la Cosa se
manifiesta entonces directamente, sin la pantalla de la image n, como
cuerpo-cadver, cuerpo-despojo, cuerpo-monstruo 19 .
Desde este punto de vista, pode mos tomar el caso de Ellen West
como una especie d e paradigma 20 . En efecto, todo su drama s ubjetivo consiste en el inte nto d e impe dir, a travs d e la eleccin
anorxica, que salga a la superficie del cuerpo-imagen este cuerpodesecho, del objeto (a) que constituye la dimensin real, no especularizable y no simbolizable del cuerpo viviente. De aqu su tormento y su lucha desesperada para no dejar que se degrade la forma
humana de su cuerpo - para Ellen la delgadez es significante d e la
humanidad, y por tanto de la dignidad simblica del cuerpo- hasta el nivel obsceno e insoportable de la ms bruta animalidad. Cuando se golpea frente al espejo es porque la imagen d e su cuerpo delata, en su exceso de grasa, su precipitarse hacia el mundo animal de
la "brama''. El sentimiento de vida no va asociado al cuerpo, sino
que se disocia del cuerpo: "es odioso - escribe- existir en el cuerpo"21, precisamente porque el cuerpo es para EUen "podredumbre",
"ser no espiritual", "gusano de la tierra", puro objeto-despojo. En
esto encuentra ella una verdad de la estructura, pero la encuentra
psicticamente, sin velos. La Cosa aparece en todo su horror. Ms
concretamente, el detonante que rompe la pantalla narcisista de la
imagen del cuerpo-delgado como cuerpo-etreo, puramente espiritual, como cuerpo exento de carne, como cuerpo-incorpreo,
pacificado por lo simblico, es la voracidad bulmica que se apodera de Ellen West como una fiera que se lanza a plomo sobre su
presa 22 , o bien como un empuje acfalo de la pulsin que proce-

de superyoicamente del Otro y que no puede producir una autntica divisin del sujeto - como ocurre e n cambio en la a norexia
n e urtica e n la que la bulimi a pued e asumir un valor sintomtico-, sino s lo la angustia del s uj eto de sentirse a negado por un
goce extranj ero y m a li g no respecto al cual no ca b e otra soluc in,
para separarse, que no sea el suicidio: "La obsesin de tener que
co m er siempre se ha convertido e n la maldicin de mi vida, me
persigue en el sueo y en la vigili a, est presente en todo lo que
h ago como un espritu m a ligno y no puedo rehuirla en ningn
momento, en ningn lugar... Yo no puedo e n co ntrar una liberacin - si no es en la muerte" 23.

Notas
l.

C fr. J. Lacan, "El estadio del esp ejo como forrnador de la funcin del yo",
en Escritos, cit., t. 1, p. 13 .

Cfr. H. Bruch, Patologia dei disturbi alimentari. Obesita, anoressia menta/,e


e persona/ita, Feltrinelli, Miln, 1978.
3. La anorexia sigue siendo en un altsimo porcentaje una patologa de lo fem enino. Nuestros datos epidemiolgicos revelan su prese ncia en el 95/98o/o
d e los casos. Cfr. A. Speranza, "Aspetti diagnostici e caratterisriche psicoparologic he nei discurbi alimentari: un co ntributo di ricerca" , en Il corpo
ostaggio. Teoria e clinica dell'anoressia-bulimia, al c uidado de M. Recalcati,
Borla, Roma, 1998.
2.

4. Cfr. J. Lacan, "Variantes de la cura tipo", en Escritos, cit., t. II, p. 110.


5. S. Freud, "Lo siniestro", en Obras comp?tas, cit., t. III, pp. 2494 y ss. Sobre
el tema d e la relacin especuJarizacin-a.ngustia-penurbacin vase el excelente trabajo de G. Berro, Freud, Heidegger, /,o spaesamento, Bompia.ni, Miln,
1998.
6. La angustia como respuesta en el sujeto al encuentro con aquello que no es

especularizable o como lmite de la especularizacin se encuentra en J. Lacan,


H Seminario X(indito), cit., por ejemplo, en la leccin del 12 de diciembre d e 1962.
7. Cfr.

].-A. Miller, Les us du laps, cit., leccin del 14 de junio de 2000.

8. Cfr. A. Stevens, "La.dolescence comme sympcome de la pubert", en Feui-

f/,ets du Courtil, n. 0 15. Sobre la diferenciacin entre el tiempo de la puber-

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tad y el de la adolescencia en la poca contempornea vase S. Vegetti Finzi, L'eta incerta. I nuovi adolescenti, Mondadori, Miln, 2001.
9. Cfr. J. Lacan, El Seminario XVII El reverso del psicoandlisis, cit.
10. J. Lacan, "El psicoanlisis y su enseanza'', en Escritos, cit., t. Il, p. 175.
11. "Qu es, pues, esta vacuidad?", "qu estar debajo?", se pregunta Lacan
analizando la relacin de la mujer con la mscara y mostrando cmo la imagen misma de la mujer, su vestido, viene a ocupar el puesto del vaco que
marca su propio cuerpo. Cfr. J. Lacan, "Omaggio a Maguerite Duras. Del
rapimenco di Lola V. Stein'', en La Psicoanalisi, n. 0 8, Astrolabio, Roma,
1990, p. 12.
12. La inexistencia de La mujer ("La mujer no existe") es una consecuencia que
asume en la reflexin lacaniana el problema freudiano de la existencia de
una nica funcin (la flica) para definir dos sexos distintos. Cfr. J. Lacan,
El Seminario, Libro XX, cit.
13. Este razonamiento se configura como una de las razones que explican la
declinacin selectivamente femenina de la anorexia. Ms en concreto, Nieves Soria avanza la tesis de que la propia anorexia, en su actual difusin epidmica, se configura como un modo de responder al enigma de la feminidad: " Podemos proponer la anorexia como una modalidad por la que la
histrica buscara nombrarse como mujer a travs de la imagen de su cuerpo, buscando agotar en la imagen la pregunta por la feminidad". N. Soria,
Psicoandlisis de la anorexia y la bulimia. Tres Haches, Buenos Aires, 2000,
p. 124.
14. "Por lo tanto, slo la inyeccin, el hecho de inyectar el producto en una
vena - en el plano simblico esto puede asimilarse al intento de introyeccin de la fractura- algo as como el cemento en las hendiduras de una
pared, podr reconstituir un codo perdido." C. Olieventstetin, Il destino del
tossicomane, Borla, Roma, 1993, p. 98.
15. "El fantasma de la propia muerte es removido comnmente por el nio en
sus relaciones de amor con los padres", J. Lacan, El Seminario, Libro XI, c it.
16. Desarrollo esta distincin que se produjo en el transcurso de una conversacin con Graciela Sobra!.
17. Sobre la anorexia como rechazo del Otro, vase J.-A. Miller y E. Laurent,
L'Autre qui n'existe pas et ses comits d'thique, cit., leccin magistral del 21
de mayo de 1997 (indito).
18. Cfr. J .-A. Miller, L'osso di un'analisi, Franco Angeli, Miln, 2001. La tesis
del cuerpo anorxico como cuerpo-fetiche se encuentra desarrollada tambin en E. Kestemberg, J. Kestemberg y S. Decobert, La faim et le corps,
cit.
19. El binomio apolneo-dionisaco, como es sabido, resulta central en el Nacimiento de la tragedia de Nietzsche. El tema de la descomposicin de la for-

ma y de la revelacin p erturban te, angustiante del abismo, de la podredumbre, de la ausencia de sentido, del caos del ser es un tema profundamente nietzschia.no. Pinsese en el paradigma que ofrece "De la danza" en
As habl Zaratustra donde, precisamente, en la danza con la vida se presenta de repente, ms all de la forma apolnea, el horror del sin-fondo {Abgrund). Es lo mismo qu e aparece cada vez con mayor claridad en aquellas
tendencias del arte contemporneo que, al mostrar la crisis de la "forma
simbli ca" de la obra de arte, ll egan a reducir la obra mi sma a objecod eshecho, excrementicio, informe. Por ello Laurent recuerda cmo Lacan,
en lituraterra, subraya que "el honor de la literatura ha sido salvado por
Beckett que invent, como objeto de teatro fundamental, el cubo de la basura ... ". Y que el problema fundamental para el arre contemporneo es el d e
"no o lvidar el cubo de la basura''. Cfr. E. Laurent, "La sublimazione generalizzata", en AA. VV., Stili della sublimazione. Usi psicoanalitici dell'arte, al
cuidado de M . Mazzotti, Franco Angeli, Miln, 2001.
20. Cfr. L. Binswanger, Il caso di Ellen West e altri saggi, cit.
21. Ibd., p. 107.
22. Ibd., p. 75. Este goce del Otro, ms fuerte que el sujeto, es descrito a menu-

do por Ellen West como un goce espiritual, es decir, como un goce no negativizado por la accin del significante. Vase, por ejemp lo, cuando define
la voracidad bulmica como el engullir de un animal salvaje (p. 87), o como
una voracidad bestial (p. 90), una avidez bestial (p. 12 l). Esta impresin de
transformarse en un animal se alterna con la sensacin de "sentirse un cadver en medio de personas vivas" (p. 88) o con la percepcin del mundo como
si todo estuviera vaco (p. 99) o, todava, como si el mundo mismo se transformara en una tumba (p. 114), o, por ltimo, con que su propio cuerpo se
perciba como un agujero real (p. 126). El extremo de la voracidad animal
y el de la prdida del sentimiento de vida son dos caras de una misma moneda, dos indicadores de la ausencia de significacin f.lica como lmite al goce
y como institucin del "sentimiento de vida". Cfr. J. Lacan, Una cuestin
preliminar a cualquier posible tratamiento de la psicosis, cit. p. 244.
23. L. Binswanger, JI caso di Ellen West, cit. pp. 79-81.

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"Valor aadido" y "empuje a la muerte" en la anorexia

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3. El pseudomisticismo de la anorexia

1. Dos enunciados

La experiencia de la prdida del tener, de la renuncia, del sacrificio


del placer, la privacin y la mortificacin del cuerpo anorxico nunca dar lugar a una dialctica autnticamente mstica. El valor aadido obtenido a travs de la ascesis anorxica, para Marianna como
para las dems anorxicas contemporneas, no aborda el plano de
la trascendencia, no aproxima al sujeto a Dios, no abre al misterio
de lo absoluto, sino que habita mundanamente en el cuerpo anorxico como realizacin del ideal social del cuerpo-delgado. En este
sentido el misticismo anorxico es un pseudo-misticismo porque la
relacin con lo inmutable no verticaliza el movimiento de la ascesis, sino que lo focaliza en el ideal esttico del cuerpo-delgado 1 Lo
inmutable no es Dios, sino el ideal del cuerpo-delgado erigido en
fetiche: "Cuando estoy delgada, delgadsima, estoy sin miedos, poderosa, casi divina", afirma Marianna.
Es fcil constatar el alejamiento de esta divinizacin pagana del
sujeto y de su cuerpo de la apertura al Otro que caracteriza la pasin
mstica. En el caso de la anorexia se impone una forma contempornea de religin del cuerpo: el cuerpo-delgado concentra en s los
ideales atribuidos a Dios, en primer lugar el de la inmutabilidad.
Marianna asocia siempre la delgadez de su cuerpo con un ideal de
dominio absoluto que llega incluso a anular el transcurso del tiempo. "Cuando estoy as nada escapa a mi control, nada cambia, nada
se modifica, domino todo!" No es menos cierto que este dominio
eufrico queda sometido a una precariedad fundamental que se
manifiesta de forma clamorosa a travs del empuje del hambre. La
inmutabilidad anorxica es en este sentido un ideal perseguido pero
constantemente diferido en su realizacin. El empuje al adelgazamiento de Marianna se asemeja a la bsqueda de un Dios reducido al icono ateo de la imagen mundana del cuerpo-delgado. La concentracin autista sobre la imagen del propio cuerpo encierra al
sujeto anorxico en un crculo asfixiante: el cuerpo es rechazado en
su carnalidad, pero la imposibilidad de borrar efectivamente la
dimensin viviente del cuerpo, de narcotizar de modo integral sus

Marianna define su anorexia a travs de dos enunciados fundamentales. Primer enunciado: "La anorexia es un valor aadido. Es
lo que aade valor a mi ser".
Segundo enunciado: "La anorexia es un empuje hacia la muerte, ser anorxica para m es querer morir".

2. la anorexia como "valor aadido"


El primer enunciado de Marianna sostiene una paradoj a : una resta radical, un menos del cuerpo, una desvitalizacin del mismo,
como es la anorexia, produce un "plus", una ganancia, un "valor
aadido".
Cul es, pues, el misterio de este plus que se produce sobre esta
expoliacin real del cuerpo, sobre esta emaciacin progresiva del
cuerpo vivo? Cmo podemos entender esta transformacin del
"menos" en "ms"? Y qu clase de "valor aadido" es el que adquiere el cuerpo anorxico?
Ante todo, este "plus" es un evento del cuerpo en el sentido de
que se inscribe en el cuerpo del sujeto. El hecho de que el valor
aadido asuma para la anorxica una caracterstica esttico-imaginaria - es la imagen ideal del cuerpo-delgado la que manifiesta el
"plus"- es lo que diferencia la relacin con el cuerpo de la anorxica de una dialctica autnticamente mstica. Para Marianna, el
valor aadido de la anorexia afecta a la supresin de la grasa, que
en su discurso se configura como un decaimiento del ser, una degradacin del mismo, una devaluacin en su estatus, una prdida de
identidad. La anorexia le ha permitido as producir un plus-valor
frente a un Otro familiar que no le ha consentido simbolizar su ser
femenino sino como carencia, vergenza, mutilacin, indignidad,
rechazo.

l
&

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"Valor aadido" y "empuje a la muerte" en la anorexia

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exigencias pulsionales, obliga al sujeto a hacer que toda su vida ruede en sentido nico, alrededor del cuerpo, el cual, de este modo, se
encuentra con que es, a un tiempo, objeto de una valorizacin y de
una desvalorizacin radicales 2
Toda prdida de peso para Marianna es una "ganancia", pero el
xtasis de la ganancia, la euforia por el adelgazamiento se consuma
en una soledad que no implica al Otro, sino que lo liquida. En efecto, mientras que el mstico se encierra en s mismo -el in te redi agustiniano- solamente para abrirse al misterio del Otro, en el sentido
de que el regreso a la interioridad del mstico nunca es un ahondamiento en la centralidad del yo, sino ms bien un encuentro con lo
que le supera, con una alteridad efectiva, el sujeto anorxico tiende
por el contrario a excluir al Otro, a reducir la alteridad del Otro a
la homogeneidad inmutable de una homeostasis del cuerpo que debe
poder evitar cualquier forma de turbacin. Esta exclusin del Otro
caracteriza la dimensin no-mstica, sino genricamente psictica
de la anorexia. En este sentido, el pseudomisticismo anorxico demuestra ser una forma de materialismo mundano: el horizonte del
vnculo social con el Otro parece eclipsarse para dar lugar a un cinismo altivo que tiende a lograr la ganancia narcisista de un cuerpo
incorrupto por el transcurso del tiempo, desligado de las vicisitudes
de la contingencia y del deseo. El culto a la trascendencia es reemplazado por el culto a los propios huesos. Es sta la diferencia abismal que separa el ayuno mstico del anorxico. Mientras el sacrificio del mstico es una sumisin a Dios que colma de felicidad, que
efecta un goce excntrico respecto al de tener,' es un don dirigido
gratuitamente a Dios, con la anorxica contempornea "el destinatario del sacrificio ha cambiado. Ahora es el cuerpo el que rinde
homenaje a s mismo, seor intolerante y exigente" 3 .
La dimensin denominada "mental" de la anorexia no coincide,
de hecho, con la autnticamente espiritual. El "mental" anorxic~

Si el discurso mstico muestra la puerilidad "humana demasiado


humana" de todo apego al yo, el anorxico queda en cambio absolutamente preso en ella. La debilidad mental de la anorxica consiste precisamente en imposibilitar cualquier pensamiento que no
sea un pensamiento del cuerpo-delgado, pensamiento ligado a la
Cosa del cuerpo. La relacin misma con el saber asume esta caracterstica anormal: en el fondo, a la anorxica no le interesa saber
nada que no sea cmo preservar el "valor aadido" de su anorexia.
El mundo entero se precipita en la insignificancia como efecto de
este movimiento absolutamente centrpeto del pensamiento. De
aqu la anestesia del cuerpo y la eliminacin del Otro sexo que se
percibe en ciertas formas graves de anorexia. El goce sexual del cuerpo del Otro no es nada respecto al goce de la imagen y al sentimiento
de dominio absoluto que el mismo suscita. Si, en efecto, el intercambio sexual aboca a la relacin con el Otro, el goce de la imagen
se realiza de una forma autista: es goce de lo Uno sin el Otro. Pero
tambin en este sentido el goce anorxico es lo opuesto al mstico.
Este ltimo trasciende el goce de lo Uno para acceder a un goce
Otro, a un goce que Lacan define en An como "no-todo", no todo
inscrito en el rgimen de lo Uno flico, no todo integrable en la lgi4
ca flica del tener El mstico goza en la apertura a la falta del Otro
mientras que la anorxica goza de hecho con la exclusin del
Otro y con el espejismo de una realizacin narcisista absoluta. Su
euforia macabra nada tiene del xtasis mstico, dado que no procede del encuentro con el Otro, sino de su negacin. Por el contrario,
el mstico no tiende a la separacin absoluta de la demanda, sino
que responde a la demanda del Otro (a la demanda de Dios) ponindose a su entera disposicin. Es la imagen del "siervo de Dios" que
da un vuelco radical a la posicin de dominio que manda, en cambio, en la ascesis anorxica. El vrtice de la experiencia mstica est
vinculado a la prdida de dominio y no a su refuerzo. En la mstica cristiana, en efecto, la accin del mstico no se consagra simplemente a la renuncia de las cosas terrenales, no es un ascetismo dictado nicamente por la voluntad del sujeto -como ocurre, en cambio,
en el sacrificio moderno de la anorxica-, sino que es un someti-

se C()nfigura ms bie11 como lo anti-~~JZicitual .Q.Q,Le!!!.9!?.-29.:!~s!a. Se

tra~a..-.1!!-~.E,re~i~!)}~~l!E,,~J:~~E~~~L~r ~_s_4eb.~l_i4a.d_ del


pensafi!iens~E. el sen_ri.42_de~.rs:Jaciq.n.~<;;9)2.~Lw~u;is)p__~~

Jii:nj-

ta ~l~-~E~<:-~-~<?~E!<?.i:!..4.~l.~!!Jy;.~2-E2-1:1Je.J.meg~.D: .4.<; s .prppio cuerpo.

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"Valor aadido" y "empuje a la muerte" en la anorexia

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miento a la llamada de Dios, es un procurar que se haga la voluntad del Otro. La accin mstica "es una respuesta del mstico a l querer de Dios; el mstico no hace sino preguntarle cul es su voluntad:
dime qu quieres de mi. Pero esta pregunta es la reflexin de otra
que la precede y que viene de Dios mismo, el cual ya le haba demandado algo, vaciando de sentido cualquier otra demanda del mundo" 5. Esta dependencia del mstico de la demanda de Dios es simplemente inexistente en la anorexia contempornea, donde el esfue17_,0
del sujeto es ms bien el absolutamente narcisista de prescindir de la
demanda del Otro, de realizar una separacin salvaje de la dema nda
del Otro. As pues, si el mstico encuentra en la sumisin a la demanda de Dios el nico camino para realizar un renacimiento subjetivo
ms all del yo y para encontrar una nueva luz, para la anorxica la
exigencia es, por el contrario, la de operar una negacin tajante de
todo sometimiento, negar el principio mismo de la supeditacin del
sujeto al Otro. E l vaco del mundo, la miseria de las cosas sensibles,
es sobrepasada en la mstica cristina por el encuentro con Dios: el
camino de la cruz es el camino hacia una nueva vida . La muerte, la
salida de la vida mundana, es slo el preludio de un renacimiento del
sujeto. En la anorxica, en cambio, el vaco es elegido de por s como
objeto de culto. Mientras la aniquilacin mstica del mundo efecta
una apertura hacia el Otro, la an iquilacin anorxica realiza un goce
del ser que rechaza al Otro. Por ello el fetichismo del cuerpo puede
alcanzar el nivel delirante de la sensacin omnipotente de ser inmortal, incorruptible, indestructible en la misma medida que el cuerpo
de Dios. Para los Kestemberg es esto lo que diferencia la perversin
propia de la anorexia de las formas francamente delirantes de psicosis: mientras que en estas psicosis es la realidad tout court la que es
negada y el delirio se configura como una "solucin" encam inada a
crear una neo-realidad que el sujeto puede soportar, en la anorexia
es slo la realidad del cuerpo la que se convierte en objeto de rechazo para dar lugar a una "magnificacin" del yo de tipo megalmano,
pero enteramente concentrada en este "fetichismo singular" del cuerpo-delgado6. De aqu la deificacin profana del cuerpo vaciado de
todo elemento carnal, del cuerpo desechado en sus secreciones vita-

les (sangre, sudor, excrementos) y asemejado a un cuerpo esttico que


asume el vaco co1no su nueva alma.
Este culto anorxico al vaco tampoco tiene relacin a lguna con
la mstica oriental en la cual, particularmente en el budismo zen, la
referencia al vaco asume, como es sabido, un valor fundamental.
Mientras el vaco zen muestra la transitoriedad (el no-ser) de todas
las cosas tan slo para poder vislumbrar en esta misma trans itoriedad el sentido ltimo de la existencia y, por tanto, para transformar
dialcticamente el vaco mismo en una plenitud (el ser) que se realiza en cada momento 7 , en la anorexia el vaco queda reducido a l
vaco estril del cuerpo. El vaco anorxico no es el vaco que regula el ser del cosmos, sino que es el vaco del estmago en que debe
preservarse como refugio ltimo del sujeto y como forma extrema
de un goce masoquista de la privacin. Es a este goce del vaco al que
se refieren en el fondo tambin los Kestemberg cuando teorizan
sobre las conductas de ayuno de la anorxica como modalidad para
alcanzar un goce - definido como un autntico "orgasmo" - de la
abstinencia, un goce no de la satisfaccin del hambre, sino del hambre misma, un goce que se "concentra en la embriaguez muda del
hambre" 8
Este goce de la privacin, este goce del vaco, puede asociar el
pseudomisticismo de la anorexia con el carcter asctico-sacrifica!
de ciertas prcticas religiosas que, a su vez, reducen sintomticamente la vocacin mstica a un mero ejercicio de crueldad autoinfligida que se mantiene muy prxima al masoquismo mundano y
ergeno de la anorexia contempornea y a su mortificacin del cuerpo y de la garganta9.

4. La esttica lgubre del cuerpo-delgado


En el mstico la privacin es orientada por la voluntad pero slo para
llegar a un punto en el que la voluntad misma se deja caer. Es esta
deposicin de la voluntad la ltima puerta hacia la que se dirige la

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actitud del mstico. Del mismo modo, junto a la voluntad se deja


caer cualquier valor de la imagen esttica. Viceversa, la anorxica
trata la imagen del cuerpo-delgado como una posesin flica o como
el lugar de goce masoquista del vaco. Ms concretamente, la esttica lgubre del cuerpo enflaquecido otorga una finalidad a la tica
de la privacin, en el sentido de que el sacrificio del apetito sensible del cuerpo se pone, en realidad, al servicio de la imagen esttica del cuerpo. El esfuerzo tico se dirige, pues, a la realizacin esttica, mientras que en la ascesis mstica el sujeto renunc ia a la
seduccin esttica de las imgenes para alcanzar una verdad que va
ms all de cualquier representacin imaginaria posible.
E l "valor aadido" del cuerpo no es, pues, para Marianna una
cifra mstica. Los estigmas del cuerpo anorxico no son signo de una
identificacin entre el cuerpo del amante y el del amado, como ocurre en el santo cristiano, sino que remiten ms bien a un goce que
es, al mismo tiempo, goce de la imagen del cuerpo delgado erigido
en fetiche y goce masoquista de la privacin como tal, puro goce del
vaco. Estos dos goces - el de la imagen-fetiche y el del vaco- se
refuerzan recprocamente dando lugar a una circularidad autista donde el Otro queda excluido radicalmente, es decir, donde la castracin, como nica va de acceso a la diferencia, a la alteridad del Otro,
es desechada. En este sentido, el goce anorxico no alcanza jams esa
otra satisfaccin de la que goza el mstico, porque su goce no supera
nunca el placer de lo Uno, sino que lo realiza fanticamente.

simblico, la accin social, cultural que el Otro del lenguaje ejerce


sobre el cuerpo vivo consiste en definitiva en una sustraccin: el
cuerpo, por el so lo hecho de ser incluido en el len gu aje, sufre una
prdida irreversible de goce. En realidad, en esta prdida se trata de
un intercambio por el cual el Otro dona al sujeto una inscripcin
simblica - un sentido- a cambio de una sustraccin de goce --de
11
ser Asimismo, lo que el sujeto ha perdido a causa del Otro slo
puede reencontrarlo en el Otro. Se trata para Lacan de una transferencia "primaria": el objeto perdido (esa parte de ser que la accin
del significante ha restado del sujeto, y cuyo modelo es el pecho
freudiano) puede buscarlo el sujeto tan slo en el lugar del Otro.
Esta transferencia primaria indica el consentimiento del sujeto a su
alie nacin en el campo del lenguaje. Este consentimiento ante el
Otro - ausente en la psicosis 12- es la condicin de la castracin simblica: el sujeto se subordina a la ley del Otro, pero encontrando
tambin en ella una inscripcin particular y pudiendo buscar en el
Otro lo que el Otro le ha sustrado.
Nos podramos preguntar si ser la anorexia una realizacin de
la accin de lo simblico sobre el cuerpo - un modo para separar la
carne de los huesos, es decir el goce del sentido- o dicho de otro
modo una forma de amor por lo simblico, o bien si no se encontrar en ella, por el contrario, una inclinacin al rechazo de lo simblico, una ausencia de consentimiento, un odio radical hacia el Otro.
Por un lado, la mortificacin anorxica podra, en efecto, indicar una
modalidad para poner en funcionamiento la alienacin simblica
- para desenificar el cuerpo de goce 13- , pero por otra, como en cambio opino yo, puede indicar tambin el escamoteo especfico de la
anorexia respecto a lo simblico: actuar la mortificacin del propio
cuerpo para evitar el encuentro con la que infiere el significante. Se
tratara en esta visin de la anorexia de una oposicin extrema a la
prdida de goce introducida por el Otro ms que de una posicin
solidaria con lo simblico. Ms que el elogio de lo simblico est en
juego aqu su rechazo radical, puesto que la accin de lo simblico
impone a la vida una mortificacin primordial que es condicin
de la entrada efectiva del sujeto en la vida, pero slo como sujeto en

5. Amor o rechazo de lo simblico?


La accin de lo simblico -como Lacan nos ha enseado- transforma el cuerpo vivo en un cuerpo desertificado de goce. En Radiofona l juega a este propsito con el equvoco de la palabra inglesa
corpse, que significa, al mismo tiempo, cuerpo y cadver 10 Ahora
bien, esta negativizacin del cuerpo humano por obra de lo simblico produce el efecto de una expoliacin de goce. La accin del Otro
!

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l07

"falta en ser". La exigencia de dominio conduce en cambio a la anorxica a desechar, corno hemos visto, su supeditacin estructural al
Otro. Su juego es el de dejarse morir para rehuir el tratamiento letal
del significante, para permanecer lo ms prxima posible a la Cosa.
Por lo dems, una de las manifestaciones clnicas de esta oposicin
al Otro es precisamente la posicin refractaria de la anorexia ante el
tratamiento analtico, que como tal requiere en cambio el sometimiento subjetivo a un dispositivo simblico, como es el analtico,
cuyas condiciones son impuestas por el Otro. Lo que, en efecto, sorprende en la anorexia es su empuje hacia un dominio loco que desemboca, precisamente, en la negacin, en el rechazo del Otro 14 El
ideal anorxico es, en efecto, el de una separacin absoluta, de una
separacin s in in tercambio con el Otro. En este sentido puede afirmarse que utiliza la muerte contra la muerte, el hacerse muerta, el
ser cadver ambu lante como estrategia para evita r o exorcizar, expeler, renegar lo real de la muerte como real que manifiesta la imposibilidad de reducir a la homogeneidad de lo Uno la alteridad del Otro.
Es lo que Michel Schneider ha descrito a su manera como estrategia
fundamental en el masoquismo perverso donde la mortificacin de
s a la que se entrega el sujeto tan slo hace "retroceder el dominio
de la muerte ... La mortificacin, uso defensivo de la muerte contra
la muerte, protege contra la angustia de muerte. La perversin maso. quista realiza la economa de un duelo y provee contra la prdida del
objeto ... Lo que es desechado en la mortificacin es la muerte pero
en su sentido de emblema de la castracin" l 5.

Cuando supero la opresin del hambre y no tengo ya la p ercepcin de un estmago qu e d e bo ll e nar, e ntonces cala en m un
sentimiento d e paz. Me encuentro as en un estado de inanicin
que me separa d e cualquier cosa y m e hace sentir fue ra del mun do, como en una beatitud pe ro sin emocion es.

Esta " beatitud sin emociones" de la que habla Marianna es el


efecto de una separacin absolu ta del Otro. La inexistencia del Otro
-que es un asunto de estructura 16- se presenta como realizada salvajemente por la anorxica: no existe demanda alguna, ni deseo alguno hacia el Otro porque el Otro como tal no existe para ella. Lo que
existe es slo esta inedia del ser que aleja al sujeto del encuentro con
el Otro sexo. Alejamiento que debe entenderse de dos modos: alejamiento del Otro sexo en el sentido de evitar el encuentro con el
hombre y alejamiento del Otro sexo en el sentido de un rechazo de
la feminidad como Otro sexo.
El rechazo anorx ico no se manifiesta slo como una forma
paradjica de reclamo - es el caso de la anorexia histrica-, sino
que puede asumir una radicalidad no reducible a la provocacin
17
histrica En estos casos el rechazo ms que una forma negativa
de la llamada al Otro asume el significado de un empuje a la muerte propiamente dicho. La declaracin repetida continua y montonamente por Marianna de "quiero morir!" es una manifestacin
que no tiene valor de mensaje, sino que manifiesta un rechazo de
la vida porque es la vida como tal la que la obliga a sucumbir al
"factor letal" del significante. Para no perder siquiera un poco de
goce, para cultivar la ilusin de una proximidad absoluta con la
Cosa, el sujeto anorxico est dispuesto a realizar en su mortificacin real una separacin sin regreso. Bajo esta perspectiva, la reduccin del cuerpo a un desierto de goce en la anorexia grave no debe
considerarse tanto como un efecto del apresamiento del sujeto en
las redes de lo simblico, como un amor por lo simblico, sino
como una especie de retorno en lo real de un rechazo primordial
con respecto al Otro. Lo que la anorxica no tiene intencin de
asumir es el cuerpo como separado de la Cosa o, dicho de otro

6. El empuje a la muerte
La paz del Nirvana anorxico no es la paz del mstico. La paz del
mstico es el signo de una reconciliacin con el Otro, mientras que
la paz del Nirvana anorxico slo se produce a partir de la exclusin
del Otro. En este sentido es sta una paz mortfera, no una reconciliacin, sino una inanici n del ser:

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modo, es el dominio letal del significante que separa el cuerpo de


la Cosa.
El amor por lo simblico de la anorexia - su forma de arriesgar
la vida para alimentarse del signo de amor- se mueve siempre en
el filo sutil del odio por lo simblico. En el caso de Ellen West,
Binswanger subraya que la posicin de fondo que asume Ellen frente al Otro ya en el momento del destete se inspira en un rechazo
claro de la implicacin al Otro que comporta la existencia 18 Se trata en este caso de un rechazo que no podemos mantener en tensin con el deseo, no del rechazo como estrategia del deseo, sino
de un rechazo ms radical: un rechazo que afecta a la separacin
del sujeto del goce de la Cosa, un rechazo de La represin primordial
como tal.
El empuje a la muerte, el "ansia de muerte" que se apode ra de
Ellen West es un efecto de esta oposicin primordial del sujeto a la
accin del Otro.
La desunin entre las pulsiones de muerte y las pulsiones de vida,
tal como resulta de las teoras de Freud, encuentra en el empuje a
la muerte de la anorexia una expresin radical. Es la paradoja de un
valor aadido del cuerpo - un plus que fetichiza el cuerpo reconducindolo ms ac de la pubertad, restaurndolo como asexuado,
como puro falo imaginario- que se combina con la aniqui lacin
nihilista del cuerpo, con la reduccin, con la degradacin masoquista del cuerpo a nada. En efecto, para Ellen West la nada no es
un objeto separador, un eje para interrogar al Otro sobre su deseo,
sino una meta de la vida, un modo para la vida de sustraerse a la
corrupcin de la muerte y del sexo, para transformar la falta en ser
a la que la accin del Otro obliga a la existencia humana en una
mortificacin real que oculta la presencia de la muerte en la vida.
Es sta, de hecho, la idea de la muerte, del empuje h acia la muerte,
del ansia de muerte o del apetito de muerte, como " liberacin del
Otro" con la que coquetean Marianna y Ellen West. Efectivamente, para Ellen West no se trata nunca de separacin del Otro, s ino
de negacin o rechazo del Otro que reduce el movimiento mismo
de separacin al de un empuje hacia la liberacin de tipo melanc-

lico y que Binswanger asocia con acierto al que se encuentra en las


dependencias patolgicas, por ejemplo en la toxicomana 19.
Para Marianna el valor aadido de la anorexia no es suficiente
para hacer soportable la vida. En este caso el valor aadido no es el
producto de una fetichizacin flica del cuerpo, sino de una fetichizacin, si puede decirse as, del vaco mismo. Sin el aux ilio del
fantasma la vida es un horror indecible. Marianna se enfrenta traumticamente al mismo desde que se entera, de nia, que su vida no
ha sido sino una "broma", un "imprevisto" y que su madre, depresiva y psictica, siendo ella recin nacida, haba intentado literalmente tirarla al contenedor de basura del patio como si fuera una
cosa. Encuentro terrible y aterrador con el s in sentido de la vida, con
el objeto (a) que somos para el Otro. E l empuje a la muerte de
Marianna encuentra en esta identificacin primaria a l rechazo su
horma dramtica.
En el caso de la melancola anorxica podemos no encontrar la
condicin delirante que caracteriza la melancola en sentido estricto
(delirio de auto-acusacin), puesto que la sombra del objeto no cae
tanto sobre el yo cuanto, como teoriza Brusset, sobre el cuerpo 20 . En
efecto, es el cuerpo el que se asume corno blanco del autorreproche
y del sentimiento de indignidad del sujeto, como lugar donde se
manifiesta, desentrincada de Eros, la pulsin de muerte. Tambin la
denominada hiperactividad anorxica revela aqu su alcance monfero. E l empearse en actividades deportivas extenuantes, el estar
siempre en movimiento, el no concederse nunca una pausa, el evitar sentarse o tumbarse, el mantenerse siempre en pie son sacrificios
auto-impuestos para no ceder ni tan solo un poco de goce.
Debo quemarlo codo, no debo dejar que nada se sedimente
dentro de mi cuerpo ... , cuando camino durante horas me digo,
muy bien, sigue as, quema, qumalo todo ...

Ni un solo residuo debe habitar en un cuerpo, como el de Marianna, que no ha encontrado ninguna inscripcin simblica posible,
sino slo una identificacin holofrsica al rechazo. En este "quemarlo

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todo" Marianna quiere hacer "tabla rasa" del Otro. Su hiperactividad no es una manifestacin de la pulsin de vida, sino un modo de
actuar que pretendera preservar un dominio del sujeto contra el
Otro. Al crear el vaco en su cuerpo Marianna busca en realidad una
cobertura del vaco, de ese gran vaco que a menudo, entre lgrimas,
describa como su autntico ser. En la aparente exaltacin dinmica y eufrica de la vida -que puede percibirse fcilmente en muchas
anorxicas y que encontramos como eje del discurso social contemporneo- late efectivamente slo este "gran vaco" al que, en el fondo, decide consagrarse hasta la muerte el sujeto anorxico en la ilusin de que en el mismo se conserve el goce de la Cosa.

Notas
l.

2.

3.

4.

5.

Es la observacin pertinente desarrollada en su momento por Mara Selvini Palazzoli cuando apuntaba que la anorexia, enmascarada por una espiricualidad de fachada, era en realidad la expresin de un ascetismo meramente
materialista. Las anorxicas, escriba, "son espiritualmente tan dbiles que
son incapaces de espiritualizar su propio cuerpo .. . Su manera de despreciar
el cuerpo, de odiarlo, de rechazarlo como un objeto molesto, no es en absoluto una opcin mstica, sino un comportamiento materialista de huida
absolutamente asimi lable a su absentismo social, a su egocentrismo, a la
huida de la relacin interhumana". Cfr. M. Selvini Palazzoli, L'anoressia
menta/e, Feltrinelli, Miln, 1963, pp. 177- 178.
Cfr. l. Testoni, Ji Dio cannibale. Anoressia e culture del corpo in occidente,
UTET, Turn, 2001, pp. 156-160.
"Un nuevo ascetismo penitencial, rigurosamente mundano y terrenal preocupado por liberar los huesos de la carne, ha dado un vuelco a la bsqueda
de ese equilibrio y de esa moderacin que la cultura eclesistica enseaba
sabiamente a los religiosos, preocupada por frenar sus inmoderadas penitencias e impedir la cada en los 'viciosos extremos'". P. Camporesi, "Langelo e il fungo", en Jlgoverno del corpo, Gan:anti, Miln, 1995, pp. 30-31.
Cfr. J. Lacan, El Seminario. Libro XX, cit.
E. Macola, Il castel/o interiore. Il percorso soggettivo dell'esperienza mistica di
Giovanni dalla Croce e Teresa d'Avila, Biblioteca dell'immagine, Pordenone,
1987, p. 147.

6. Cfr. E. Kestember, La faim et le corp, cit., pp. 190- 191.


7. Cfr. Hoseki Schinichi Hisamatsu, La pienezza del nulla. Sull'essenza del
buddismo zen. Il Melangolo, Gnova, 1993, pero tambin G. Pasqualotto,
L'estetica del vuoto. Arte e meditazione nelle culture d'Oriente, Marsilio, Venecia, 1992.

s. Cfr. E. Kestemberg y J. Kestemberg, La faim et le corp, cit., p. 231.


9. "En lugar de producirle nuseas y horror, la podredumbre de los cuerpos

infectos le resuJraba dulce y suave: arrodillado a menudo ante el enfermo,


sumerga ' la boca en aquellas lceras vermi.nosas' e imprima en cada una unos
besos amorossimos ... El tormento por encima del tormento, la Haga reagudizada con el artificio de las cerdas, los dedos de los pies recubiertos por un
celar de juncos marinos, cada centmetro del cuerpo tapizado por las crines
punzantes de caballo: un hombre enredado en innumerables cordoncillos que
necesariamente tenan que hacerle sufrir en cada movimiento; un cuerpo
envuelto en una telaraa de hilos, de cuerdas, de retorcimientos dentro de
una alfombra de espinas equinas, liado en una capa bestial de punzante ferocidad caballuna". Escribe, a propsito de un padre jesuita del siglo XVII y de
sus prcticas de mortificacin, P. Camporesi, Le officine dei sensi, Garzanti,
Miln, 1991, pp. 179- 181. Tambin sobre estos temas vase el extraordinario P. Camporesi, La carne impassibile, Garza.nti, Miln, 1994.
1o. Cfr. J. Lacan, Pisocandlisis: Radiofima y Televisin, Anagrama, Barcelona,
1980, p. 19. Cfr. tambin A. Zenoni, Il corpo e il linguaggio in psicoanalisi,
Bruno Mondadori, Miln, 1999.
11.

Cfr. el esquema lacaniano de la alienacin-separacin en El Seminario. Libro

XI, cit.
12. Es la tesis de Miller cuando comenta la frmula laca.niana de la ''insonda-

ble decisin del ser" como oposicin del sujeto psictico a las cadenas del
significante. Cfr. J.-A. Miller, "La lezione della psicosis", en La Psicoanalisi, n. 0 4, Astrolabio, Roma, 1988. Sobre la categora de consentimiento
(consentement) vase J.-A. Miller, Cause et consentement (l 987-88), Curso
impartido en el Departamento de psicoanlisis de la Universidad de Pars
VIII (indito).
13. Es lo que parece pensar, por ejemplo, Pierre Naveau cuando reconoce en la

anorexia una especie de amor por lo simblico debido al hecho de que, al


elegir la nada, la anorxica elegira lo ms prximo al smbolo en oposicin
al goce. Posicin discutible, puesto que la nada anorxica no funciona slo
como objeto separador, sino tambin como meta de la pulsin de muerte.
Claro que Naveau restringe acertadamente sus reflexiones a la anorexia neurtica. Cfr. P. Naveau, L'imbroglio del sintomo, cit.
14. Este rechazo radical del Otro simblico en la anorexia se pone tambin dramticamente de relieve en la voracidad bulimica, que con frecuencia se alter-

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15.

16.

17.

18.

19.

20.

na con los ayunos restrictivos. En la voracidad bulmica, el sujeto quiere


comerlo todo precisamente para no perder nada. Se trata de una manifestacin a la inversa del mismo rechazo anorxico d e la alienac in significante.
M. Schneider, "La mort dprave'', en Nouvelle revue de psychanalyse,
n. 0 33, 1986, pp. 99- 1OO. Sobre este punto vase tambin E. Bidaud, Anorexie menta/e, ascese, mystique, Denoel, Pars, 1997.
Para Lacan es la passe el dispositivo adecuado para recoger el testimonio de
cmo en un anlisis un sujeto ha podido verificar la inexistencia del Otro;
no tanto, pues, que algo pueda faltar en el Otro, sino el hecho de que el
Otro sea faltante en su estructura.
En esta direccin vase en panicular el trabajo de F. Blanco La posizione anoressicay el de L. S. Bonifati y F. Galimbeni, "Anoressia, godimento femmi nile e desiderio puro" en AA. VV., L'anoressia come riji.uto dell'Altro, cit. ["La
posicin anorxica", e n Estudios de Anorexia y Bulimia, compilacin de V.
Gorali, Atuel-Cap 20001.
"Ya en el rechazo a la leche se revela una lnea de separacin entre el mundo propio de la corporeidad y el mundo c ircundante en el sentido de un
relieve del primero en contraposicin con el segundo ... La construccin del
mundo propio se viene verificando aqu en brusca oposicin con el mundo de la coexistencia. Dan fe de ello tambin los juicios que quienes conviven con Ellen formulan sobre ella: testaruda, obstinada, orgullosa, violenta." Cfr. L. Binswanger, Il caso di Ellen West, cit., p. 98.
"El hambre de Ellen West y la coaccin a pensar en ella puede compararse
con el 'hambre de morfin del morfinmano crnico y con la necesidad
de alcohol del alcohlico crnico ... El h ambre, como en muchsimos toxicmanos, no es slo una necesidad cond icionada somticamente, sino, al
mismo tiempo, la necesidad de llenar un vaco existencial. A esta necesidad
de rellenar la definimos nosotros como ansia morbosa." Ibd., pp. 202-203.
Cfr. B. Busset, Psychopatologie de l'anorexie menta/e, cit., p. 91.

7 Coyunturas de desencadenamiento

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Coyunturas de desencadenamiento

115

1. Exigencia de separacin
La enseanza de Lacan sobre la anorexia ha insistido en el rechazo
anorxico como maniobra subjetiva de separacin respecto a la inclinacin asfixiante de la demanda del Otro. E l "comer nada" de la
anorxica se configura, en efecto, como un modo para disociar el
deseo de la demanda, para diferenciar al Otro del amor del Otro de
los cuidados. Bajo esta perspectiva la anorexia asume un valor transclnico indicando un movimiento de subjetivacin del sujeto que a
travs del "no!" a la demanda del Otro ("come!") puede instituirse en una diferencia respecto al Otro. Se trata, como se ve, de algo
que caracteriza incluso los primeros movimientos del nio destinados a discriminar "les deux horizons de la demande" (los dos horizontes de la demanda), a saber la demanda del pecho, de lo que el
Otro tiene, del objeto de la necesidad, de la demanda de amor, es
decir, de una demanda orientada hacia el signo de la falta del Otro
que "symbolise l'Autre comme te!, qui distingu.e done l'Autre en tant
qu'objet rel capable de donner elle satisfaction, de l'Autre en tant qu'objet symbolique". Por eso el nio "des sa premiere tte peut deja fort
bien commencer a creer cette bance qui fara que ce sera dans le rejUs
de s'alimenter qu'il trouvera le tmoignage exig par fui de l'amour de
son partenaire maternel. Autrement dit, nous pourrons voir apparaitre
tres prcocement les mani.festations de l'anorexie menta/e" 1
Decir "no!" (escupir, cerrar la boca, rechazar el alimento) asume el valor paradjico de una eleccin del sujeto por su propia privacin con el fin de invertir la relacin de dependencia respecto al
Otro, en el sentido de que gracias al rechazo anorxico ya no es el
sujeto el que depende del Otro, sino que es el Otro el que se encuentra dependiendo radicalmente del sujeto. "Qu quieres, si no quieres lo que te doy?" Reencontramos aqu todo el valor simblico de
una observacin emprica de Winnicott segn la cual el nio que
duda del objeto-comida duda en realidad del amor del Otro 2
Desde el punto de vista de la clnica psicoanaltica de la anorexia, podemos comprobar esta exigencia de separacin -que late en
la maniobra anorxica- cada vez que el sujeto se sienta avasallado

por la demanda del Otro. La exigencia de separacin es lo que, en


efecto, sita la anorexia del sujeto como respuesta a la demanda asfi xiante del Otro, si bien la experiencia clnica nos demuestra la existencia de anorexias en las que, por ejemplo, puede predomina r la
identificacin a la Cosa o a la ensea social (versin mel anclica o
versin epidmico-social, de masas, de la anorexia) que sita la anorexia ms en la vertiente de la alienacin que en la de la separacin.
En este estudio se muestra la existencia de una variedad de coyunturas de desencadenamiento de la anorexia, discriminadas a pa rtir
de la diferencia estructural entre neurosis y psicosis. Estudiar las
coyunturas de desencadenamiento ofrece, en efecto, una clave fundamental para investigar el sentido subjetivo de la solucin anorxica y para localizar elementos decisivos para orientar el diagnstico estructural.

2. Desencadenamiento y decisin del ser


En nuestra reflexin terica utilizamos la expresin "coyuntura de
desencadenamiento" para definir el momento de activacin de la
anorexia en la historia de un sujeto 3 . Se trata, como es sabido, de
una frmula que la enseanza clsica de Lacan reserva para la psicosis indicando con ella el efecto de ruptura de la compensacin
imaginaria causada por el encuentro con un significante (el "Unpadre" de la Cuestin preliminar) que el sujeto no puede simbo lizar
en modo alguno. La teorizacin clsica de la "coyuntura de desencadenamiento" implica una lgica rigurosa compuesta por tres trminos: una compensacin imaginaria, el encuentro del sujeto, "en
oposicin simblica'' como precisa Lacan, con el significante del que
est desprovisto y, finalmente, los efectos de ruptura que este encuentro produce en la compensacin imaginaria que hasta ese momento ha permitido al sujeto cierta estabilidad identificadora4.
En nuestra prctica mantenemos la categora de "coyuntura de
desencadenamiento" aunque, en realidad, la anorexia se configura

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Coyunturas de desencadenamiento

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ms como una identificacin nueva, es decir, como una solucin


subjetiva que tiende a reabsorber una experiencia de ruptura o de
crisis en el ajuste identificatorio-narcisista del sujeto, que como un
momento de fractura de las relaciones del sujeto con la realidad. Si,
en efecto, podemos adoptar la nocin de "coyuntura de desencadenamiento" en su significado de desgarramiento dramtico, es necesario considerar, sin embargo, que la anorexia es en s misma un
remedio, una correccin, un tratamiento subjetivo de este desgarramiento. En este sentido, el momento en que surge la anorexia
permite unir la tesis lacaniana de la psicosis como "decisin insondable del ser" 5 con la del desencadenamiento, donde la primera tesis
remarca la dimensin de eleccin subjetiva propia de la posicin
anorxica del sujeto, mientras que la segunda acenta el carcter
dramtico-coyuntural, contingente, de la anorexia misma como
evento que supera al sujeto6
En este trabajo tratar de aislar ciertas declinaciones tpicas de
la coyuntura de desencadenamiento de la anorexia, considerando
que al no ser la anorexia una estructura subjetiva, sino un fenmeno que la recubre, no podemos arribar a una definicin de una
coyuntura de desencadenamiento, sino tan slo a una serie posible
de coyunturas que se presentan, precisamente, como tpicas.

3. Coyunturas de desencadenamiento tpicas


La clnica de la anorexia permite, pues, aislar una multitud de coyunturas desencadenantes que la experiencia nos revela como tpicas.
La tesis de que la anorexia es la respuesta del sujeto al encuentro con
lo real de la sexualidad de su propio cuerpo como campo de goce,
es una tesis que debe rnantenerse como central pero que no abarca
enteramente el marco de las coyunturas de desencadenamiento que
la clnica nos ofrece7 . Del mismo modo, debe considerarse hoy insuficiente la hiptesis que reconduce unvocamente el desencadenamiento anorxico - precisamente a partir de la tesis clnica que aca-

bamos de evocar- a l paso evolucivo de la infancia a la adolescencia,


como la expresin de una especie de rechazo del sujeto por el evento de la pubertad y de sus efectos sobre la imagen y sobre lo real del
cuerpo. Tampoco en este caso se trata de una hiptesis falsa, puesto que es frecuente localizar la irrupcin de la anorexia en relacin
con la llegada de la pubertad, pero resulta inaceptable la reductio ad
unum que subyace en la misma. De hecho, la tesis psicopatolgica
que identificaba en la anorexia una "enfermedad de la adolescencia"
queda actualmente superada con slo considerar la tendencia, ampliamente demostrada por nuestros datos epidemiolgicos, a la dilatacin temporal - hacia la primera infancia y hacia la edad adulta- del
desencadenamiento y del desarrollo efectivo de la anorexia. No es
menos cierto que el tiempo de la pubertad sigue siendo un tiempo
crtico fundame ntal que expone al sujeto a la necesidad de recolocar sus propias identificaciones y, sobre todo, a la necesidad de simbolizar, subjetivndolas, las transformaciones reales del cuerpo sexual
y, desde este punto de vista, el desencadenamiento de la anorexia
puede indica r una dificultad del sujeto para proceder en esta doble
tarea.
Nuestra prctica con sujetos anorxicos nos ha permitido aislar al
menos cinco coyunturdS de desencadenamiento recurrentes: el encuentro con lo real del cuerpo sexual como campo de goce; el encuentro
con una experiencia de duelo y ms en general con una experiencia
de separacin que mella la identificacin flico-imaginaria del sujeto; la iniciacin traumtica en el discurso amoroso; la ruptura de una
pareja imaginaria que garantizaba al sujeto una identificacin estabilizadora; la exposicin del sujeto al goce del Otro.

4. Primera coyuntura: el encuentro con lo real del cuerpo sexual


En estos casos el desencadenamiento de la anorexia es una respuesta del sujeto al encuentro traumtico con lo real del cuerpo sexual.
Pero esta respuesta, a su vez, puede graduarse siguiendo la diferen-

Vacos

Coyunturas de desencadenamiento

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ciacin fundamental de la estructura. En las anorexias psicticas,


por ejemplo, la decisin por la anorexia puede funcion a r como un
escudo para defender al sujeto de un goce maligno, no regulado por
la castracin, devastador y sin enganche con el significante flico,
mientras que en las estructuras neurticas el rechazo a norxico puede indicar una respuesta a la condicin de divisin radical en la que
el sujeto se ha encontrado respecto al encuentro con su propio cuerpo como campo de goce. Divisin radical en el sentido de la ambivalencia que ha atravesado al sujeto y respecto a la cual la anorexia
se configura como una solucin anestsica ante todo frente a esta
misma ambivalencia.
Rosetta es un sujeto psictico que desarrollar unos comportamientos genricamente anorxico-restrictivos despus de su primer
y nico ciclo menstrual a la edad de 13 aos. En el transcurso de
su primer contacto sexual ocurrido cinco aos ms tarde, siente que
su cuerpo se separa de s misma y tiene la experiencia de u na voz
interior que se burla de ella y la insulta. Al da siguiente se produce un fenmeno alucinatorio: observa a su padre mojando un melocotn en un vaso de vino y ve, en lugar del melocotn y el vino, un
trozo de carne chorreando sangre. Desde ese momento decide abstenerse de los contactos sexuales y endurece su anorexia de modo
radical. Es ste el momento efectivo del desencadenamiento de la
anorexia: rechaza la comida en general, evitando particularmente
los "alimentos rojos". Desarrollar sobre este punto una teora delirante que denominar "teora del alimento-filo": .' los alimentos rojos
son alimentos que pueden cortar el interior del cuerpo provocando lesiones y hemorragias irremediables. De este modo Rosetta
muestra su imposibilidad para simbolizar lo real del cuerpo sexual.
Este imposible de simbolizar, localizado en la vivencia traumtica
de las primeras menstruaciones, regresa directamente en lo real de
la alucinacin auditiva y visual. El cuerpo sexuado como campo de
goce no divide en este caso al sujeto, sino que produce la anorexia
como respuesta y baluarte frente a un goce del Otro no filtrado por
la castracin.

En el caso de N atalia, en cambio, el desencadenamiento surge


en la edad puberal despus de descubrir unas revistas pornogrficas
de su padre. En particular, algunas imgenes que mostraban a mujeres obesas en relaciones sexuales orgisticas. Reconocer habe r experimentado en ese momento una sensacin de "exceso", de "de1nasiado" que asociar con el impulso de vomitar. La grasa se pone en
conexin con el sexo desenfrenado, sin lmites, obsceno. Pero, sobre
todo, es la imagen idealizada del padre la que se ve sacudida en ese
descubrimiento. El padre amoroso y tierno de su prime ra infancia
deja su sitio al padre habitado por un goce que Natalia considerar
"anormal" y "monstruoso" . Quedarse flaca, volverse anorxica fue
sin duda un modo para eliminar de su propio cuerpo la "grasa sucia''
asociada con el goce obsceno de su padre. Pero en el caso de Natali a, la mujer obesa es tambin la mujer embarazada. Su nacimiento
ocurre, en efecto, en un momento que desafa el ritmo biolgico.
Nace, veinte aos despus que su hermana, de un padre ya anciano, "claramente viejo". El misterio de su nacimiento a destiempo,
abiolgico, cuestiona el deseo del padre: por qu me ha querido?
Por qu me ha dado vida? Interrogantes que vuelven de forma retroactiva en la escena de las revistas pornogrficas: qu es lo que ha
atrado a mi padre de la mujer gorda?
La anorexia restrictiva de Natalia se produce como una maniobra para diferenciar en el lugar del Otro la satisfaccin de las necesidades de la prueba de amor. El cuerpo, como campo de goce, es
rechazado, pero slo para obtener una respuesta en torno al deseo
del Otro. La anorexia reproduce adems el mito fantasmtico infantil que parece orientar su vida. En el hospital donde naci, muri
ese mismo da otra nia, abandonada sin cuidados ni alimentos. Su
padre qued profundamente impresionado por ese hecho e hizo lo
posible por ayudar a aquella pequea. Cuando tena 3 o 4 aos,
Natalia qued muy impresionada en un restaurante al ver a una nia
de su misma edad tragarse una espina de pescado y estar a punto de
morirse asfixiada. Entonces pudo apreciar los cuidados que su padre
haba prestado a aquella otra nia. En el transcurso del anlisis se
preguntar: acaso ocupo el lugar de la nia muerta de hambre para

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Coyunturas de desencadenamiento

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1
1

tener todos los cuidados para m, para comprobar lo que significo


para mi padre?
La anorexia de ngela primero, y su bulimia despus, se desarrollan a partir de los 15 aos, despus de una operacin quirrgica en
la boca sufrida por su padre. Esta operacin har que a su padre le
resulte ms difcil comer. En la mesa se ver obligado a emitir unos
ruidos que ngela encontrar "obscenos". El encuentro con el goce
obsceno del padre producir el primer el rechazo anorxico a alimentarse y despus la compulsin bulmica, es decir, la reproduccin
de aquella misma obscenidad. A lo largo de sus atracones reapareca
en efecto, de modo incesante y "excitante", el pensamiento del ruido
de la boca paterna. El paso fundamental para ngela ocurre a partir
del reconocimiento de su defensa frente al deseo. En las crisis bulmicas, normalmente nocturnas, la boca obscena de su padre es la suya.
Esa boca que "come sola", que rumia y deglute, esa boca que evoca
en el transcurso de las crisis bulmicas y en la actividad masturbatoria como una imagen extraa que produce excitacin, es la boca del
padre del goce. No el padre de la Ley, sino su contrario. Y es ste el
modo en que se repite la fijacin infantil del sujeto a la escena primaria. En plena noche, ngela se despertaba sobresaltada por el ruido de las relaciones sexuales entre sus padres, cuya huella acstica reprimida podr recuperar a lo largo de su anlisis, formada, como dir la
propia ngela, por algo similar a un "rumiar y deglutir de la boca''.

5. Segunda coyuntura: realizacin de la separacin


En muchas adolescentes la anorexia se desarrolla coincidiendo con
viajes al extranjero, vacaciones de estudio, traslados, perodos de
separacin de la familia, etctera... En otros casos encontramos que
la anorexia acompaa, sigue o concluye el tiempo de un duelo. En
todas estas situaciones el sujeto se ve enfrentado no tanto al cuerpo
como campo de goce cuanto a la separacin del Otro. Ms concre-

. tamente, la m a niobra anorxica oscila entre ser una maniobra de


defensa de fa separacin y una maniobra que realiza fa separacin
como una especie de actuacin de fa separacin misma.
En Giorgia, por ejemplo, la anorexia se desencadena algunas
semanas despus del encuentro en el hospital con su madre moribunda. El cuerpo delgado y marcado por el sufrimiento de su madre
produce una identificacin radical con el objeto de amor: Giorgia
se asimila al Otro materno para impedir la separacin del mismo y
contener la angustia relativa a la posibilidad de perder de modo irreversible el objeto de amor.
En Evelina, en cambio, la anorexia se desencadena a los 14 aos
despus de la decisin de sus padres de trasladarse a otra ciudad.
Esta decisin le es comunicada bruscamente, sin consultarla ni darle el tiempo para elaborar este paso. En pocos das se ve obligada a
dejar atrs "su mundo". La anorexia es, pues, para ella, un modo de
recuperar el "derecho a la palabra", para "decir que no!" al Otro
familiar y, por tant_o, para producir una separacin efectiva de la
voluntad del Otro, para adquirir estatuto de sujeto.
En Marta la anorexia se desarrolla a los 32 aos despus de un
aborto. En Lucia a los 41 aos tras una separacin conyugal cuyo
duelo no consigue elaborar. En stos, como en otros casos, la anorexia parece situar al sujeto en el lado del objeto segn un movimiento que confirma la tesis de Freud por la cual la identificacin
al objeto perdido se produce como una dificultad particular del sujeto para avanzar en el trabajo del duelo. Si la "sombra del objeto cae
sobre el yo" y si la anorexia es asimilada por Freud a la experiencia
de la prdida de la libido propia de la melancola8 es porque el trabajo del duelo -que implica como tal la simbolizacin de la castracin del Otro- como revs de la forclusin 9 , es decir, como simbolizacin de una prdida que se produce en lo real y no en lo
simblico, no se cumple adecuadamente. Frente a la prdida del
objeto de amor el sujeto se ve arrastrado junto al objeto, parece

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encontrarse en la misma posicin que el objeto. En ste sentido la


anorexia es, desde luego, una maniobra de separacin del Otro, pero
slo una pseudoseparacin puesto que, en realidad, el sujeto queda
identificado a los restos del objeto, es decir, alienado al Otro.
En el caso de Marta, el hecho de convertirse en anorxica es descrito como una forma para "detener el tiempo" para "permanecer
nia". Parar el tiempo, hacer que el cuerpo regrese de este lado de
la lnea de sexuacin, "permanecer nia" precisamente, significa para
ella negar la separacin del Otro materno, y por tanto mantenerse
en la posicin de falo imaginario del Otro. La sexuacin del cuerpo se ata aqu a la cuestin de la separacin al ser justamente lo que
introduce una objecin real respecto al ser la nia-falo del Otro, es
decir, el tapn imaginario de la castracin materna. Desde este punto de vista, la anorexia no parece tanto promover una separacin
efectiva del sujeto respecto al Otro cuanto erigirse ms bien en indicador de una inclusin imaginaria del sujeto en el Otro. Por esta
razn habamos definido el deseo anorxico como un deseo dbil 10
porque si es cierto -como nos indica la enseanza clsica de Lacan
sobre la anorexia- que el rechazo anorxico es una modalidad a travs de la cual el sujeto se desengancha del Otro defendiendo su deseo
del riesgo de verse aplastado en la satisfaccin de la demanda, tambin es cierto que el sujeto anorxico no soporta la angustia que
acompaa la separacin y que la propia anorexia indica en realidad
una especie de separacin cristalizada que, en lugar de extraer el obje-
to del lugar del Otro, conduce al sujeto a la identificacin al mismo segn un movimiento de alienacin fundamental.

6. Tercera coyuntura: el fracaso de la iniciacin


en el discurso amoroso
Las anorexias que se desarrollan en edad puberal-adolescente encuentran a menudo su circunstancia desencadenante en una iniciacin
fracasada del sujeto en el discurso amoroso. En primer plano no apa-

rece aqu tanto el encuentro con el cuerpo como campo de goce,


sino ms bien las vicisitudes de la demanda de amor.

t
1

t
1

La anorexia revela aqu su profunda afinidad con la posicin


femenina del sujeto que, como tal, depende en su ser del signo de
amor, es decir, est en relacin estructural con la falta del Otro (S(A)).
En las anorexias que surgen en la edad adolescente podemos localizar con cierta frecuencia una dificultad del sujeto en el tiempo de
acceso al discurso amoroso.
Para Luisa, por ejemplo, el desencadenamiento de la anorexia
tiene lugar como una especie de respuesta "somatizad', "holofrasizad', al descubrimiento de que su joven novio la ha traicionado.
Para Luisa la mentira del novio es ms insoportable que la traicin
misma.
Me haba entregado a l en cuerpo y alma y l no slo me ha
traicionado, sino que adems ha fingido amarme. Haber sido engaada a nivel de amor es lo que me ha resultado insoportable.
La entrada en el campo amoroso implica necesariamente, para
el sujeto, una especie de salto al vaco. El sujeto se enfrenta no ya
con una identificacin estabilizadora, sino con una experiencia identificatoria-narcisista que queda expuesta a toda la aleatoriedad de la
contingencia. En este sentido, la entrada del sujeto en el discurso
amoroso es una experiencia de la falta del Otro que conduce al sujeto no slo hacia un aplacamiento simblico (del signo de amor) y
una satisfaccin narcisista (segn la enseanza clsica de Freud segn
la cual se ama en el Otro la propia imagen ideal), sino tambin frente al riesgo, siempre al acecho, de la posibilidad de la prdida.
La anorexia, para Luisa, su tura de una vez la herida narcisista
abierta por la traicin y la mentira del Otro, instalando al sujeto en
una posicin de dominio imaginario.
Cuando he empezado a no comer y a pensar exclusivamente en
mi cuerpo delgado es como si hubiese encontrado una solucin
nueva. Me senta fuerte porque ahora todo dependa slo de m.

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Coyunturas de desencadenamiento

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La anorexia es lo contrario que entregar a alguien la propia alma y


el propio cuerpo. Es no depender de nadie.

Esta separacin absoluta de la demanda es una forma derechazar la incgnita aleatoria del encuentro con el Otro y presenta claramente la anorexia, al igual que la toxicomana, como la expresin
de un anti-amor, fundamental l 1 , en el sentido de que el sujeto deja
de buscar en el Otro aquello de lo que carece, encerrndose en un
narcisismo mortfero donde no debe quedar ya ni rastro del Otro,
es decir, donde todo debe doblegarse a la ley del puro clculo diettico, a cuyos dominios debe reconducirse la incgnita aleatoria del
encuentro. La anorexia es, en efecto, un modo radical de suprimir
la contingencia del encuentro en un orden necesario, en una programacin general izada de la existencia.

7. Cuarta coyuntura: la ruptura de la pareja imaginaria


Annamara es una gemela que a lo largo de su infancia vive como el
doble especular de su hermana. Un entend imi ento "teleptico" ,
"mgico", "nico", parece unir a las dos nias. Frente a un padre real
que Annamaria ha percibido siempre como un "titn bestial", una
"fuerza oscura de la naturaleza", un "gigante espantoso" y frente a
una madre "inexistente", angustiada y caprichosa, la relacin gemelar, el hecho de ser idntica a la hermana, es descrito como un "nicho"
en el que resguardarse de la "tempestad de la existencia". Esta pareja imaginaria queda rota por la decisin materna de matricular a las
nias en centros distintos en el momento de su paso al Instituto.
Esta brusca separacin de las dos gemelas y el encuentro de Annamaria con el Otro simblico del Instituto que ahora debe afrontar
en primera persona, sin poder recurrir al apoyo imaginario de su
hermana, produce una autntica descompensacin psictica que en
principio asume las formas paranoides de una sensacin difusa de
ser "mal vista", "despreciada", "perseguida" por sus compaeros de

clase y por los profesores. La anorexia irrumpe entonces como un


intento del sujeto de cerrar el barranco de la psicosis, de reparar de
algn modo la compensacin imaginaria en crisis. Pero la anorexia
es tambin un modo de acentuar la diferencia con su hermana gemela que, de nicho protector, se ha convertido en otro perseguidor,
insidioso y caprichoso como el Otro materno . La anorexia no es
aqu una forma de hacerse idntico al otro, sino un medio para "aislarse de todo", y por tanto para ejecutar una forma extrema, antidialctica, psictica precisamente, de separacin.
Tambin Luca desarrolla la anorexia en un modo tan brusco
como grave al enterarse de que su marido tiene otra mujer. En este
caso no se producen manifestaciones de celos o rivalidad con la otra
mujer, sino la sensacin de verse perdida, de carecer de un centro,
de no tener ya un cuerpo vivo, de separarse de su propio cuerpo. El
mundo y el sujeto viven la misma experiencia de prdida de sentido radical. La ruptura de la identificacin imaginaria con el marido genera un eclipse irreversible. El encuentro con este hombre se
remonta a los aos de la escuela primaria. Ella y su marido, dice
Lucia, constituan "una sola cosa desde siempre" ... Incluso haban
decidido no tener hijos por esta razn, para no introducir "ningn
elemento extrao entre nosotros". Esta prtesis imaginaria que consista en un formar y ser una "pareja indestructible" que "no tiene
necesidad del sexo para existir, sino slo de su propio ser" ha sostenido a Luca hasta los 42 aos, es decir, hasta el momento de la noticia de la traicin de su marido, y por tanto de la ruptura de la idea
delirante de esta "continuidad en su ser". En este caso el desencadenamiento de la anorexia, acompaada de todos sus signos tpicos
(amenorrea, disminucin de peso, obsesin por el cuerpo flaco, dispercepcin corporal, negativismo, aislamiento, hiperactividad) sostiene al sujeto y se perfila como una alternativa subjetiva al hecho
de estar en pareja. De este modo, en lugar de un desencadenamiento
psictico tenemos una "decisi n del ser" que impide la produccin
de fenmenos elementales y que ofrece al sujeto un nuevo nombre
respecto al de ser y formar "pareja".

Vacos

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Coyunturas de desencadenamiento

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En estos casos se ve con claridad que la anorexia permite que la


psicosis permanezca cerrada pese a la crisis de la compensacin imaginaria. Si, en lneas generales, podemos afirmar que la compensacin imaginaria es en la psicosis un modo para reemplazar la ausencia forclusiva del Nombre del Padre, la anorexia se presta a ser una
nueva prtesis imaginaria para brindar al sujeto una identidad que
no deriva de la funcin constituyente de la identificacin edpica,
sino que se instala como una decisin del sujeto de vivir siguiendo
un mtodo, una regla , una disciplina que, aunque loca, se convierte en un nuevo "centro" del sujeto.

8. Ouinta coyuntura: la exposicin al goce del Otro


La madre de Daniela ha desarrollado un delirio de celos frente al
marido. Ms concretamente, est convencida de que el marido la
engaa con su madre. Antes de que el delirio se desplegara de esta
forma, la madre de Daniela haba manifestado una serie de trastornos slo aparentemente obsesivo-compulsivos. Tena que lavar varias
veces la lencera familiar para asegurarse de que resultara realmente
"incontaminada". Tambin Daniela deba soportar un tratamiento
similar. La madre la lavaba reiteradamente, incluso en sus partes ntimas, para estar segura de que no se contaminara. De nia, Daniela
tiene que sufrir la irrupcin del goce materno, que se presenta ante
sus ojos como un goce superyoico, de carcter 1loco. "Tienes que
estar siempre limpia!", le gritaba la madre. Los comportamientos
anorxicos comienzan ya en la primera infancia, aunque ser a lo largo de la pubertad cuando Daniela desarrolle una anorexia restrictiva grave que es, al mismo tiempo, el efecto de la interiorizacin del
mandato superyoico materno (en efecto, para Daniela la anorexia es
un modo de mantener su cuerpo constantemente "impoluto") y el
intento de interponer entre ella misma y la locura materna una especie de pantalla protectora (no es casual que la circunstancia de desencadenamiento de la anorexia coincida con la muerte del abuelo mater-

no que garantizaba a Daniela una cierta suplencia de la funcin paterna). La anorexia de Daniela se configura, en efecto, como un tratamiento del delirio materno o, lo que es lo mismo , como una modalidad para preservarse como sujeto respecto al goce descontrolado
del Otro. De hecho, cuando la hija se hace anorxica, la madre no
tiene ms remedio que reducir sus feroces prcticas de limpieza del
cuerpo de la muchacha. La anorexia de Daniela se desencadena, pues,
en relacin con la interpretacin delirante del Otro materno de la
sexualidad como contaminacin maligna del cuerpo.
En el caso de Sandra, en cambio, la anorexia restrictiva se desarrolla unos meses despus de haber sufrido abusos sexuales de un
fami liar. Para Sandra la experiencia del abuso sexual resulta an ms
traumtica puesto que el Otro materno, en lugar de defenderla del
pariente abusador, le ordena "tener la boca callada'', dejndola caer
como sujeto. Sandra tena entonces 16 aos. El desarrollo de la anorexia es repentino y muestra una especie de cortocircuito holofrsico entre la orden materna y su "eleccin anorxica" que en este caso
p arece producir una autntica somatizacin. La boca cerrada de Sandra es la respuesta del sujeto al goce del Otro. Por un lado, en el sentido de que es como si diera por no ocurrido el abuso (oral) sexual
acatando el mandato materno, y, por otro, llevando al extremo esa
orden materna de tener la "boca cerrada", parece desvincularse del
Otro abusador creando entre ella misma y el goce del Otro (en las
dos vertientes representadas por la violencia impuesta por el goce
sexual-oral y por el deber superyoico materno: "boca cerrada!")
una especie de barrera 12 .
Como se ve, en estos dos casos la anorexia se configura como
una maniobra de tratamiento del goce del Otro cuando este goce
aparece fuera de la Ley simblica, excesivo, no reglado. La regulacin frrea en la que se vuelca la anorxica puede ser, en efecto, una
modalidad subjetiva (patolgica y abocada al fracaso) para introducir una negativizacin de este goce maligno sin poder recurrir a
la solucin edpica.

Vacos

Coyunturas de desencadenamiento

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9. Consideraciones finales
En las anorexias neurticas la temporalidad del desencadenamiento se estructura, como se ha visto, segn una causalidad retroactiva.
La coyuntura de desencadenamiento se produce como repeticin
de una escena traumtica reprimida segn lo que Freud, en el fondo, haba estructurado ya en el Proyecto; para la joven Emma la angustia fbica de entrar en las tiendas se asocia inicialmente a un incidente que se remonta a la edad de 12 aos, cuando se haba
encontrado expuesta a l escarnio de dos dependientes. Pero la matriz
que convierte este suceso en traumtico es un episodio infantil reprimido en e l que Emma, con 8 aos, sufre un acercamiento sexual
por parte de un tendero. El carcter traumtico de la primera escena se revela como tal slo a la luz de la reactivacin de esta segunda escena, es decir, de la agresin pedfila del comerciante.
En distintas coyunturas de desencadenamiento de la anorexia
encontramos de nuevo esta funcin retroactiva de la temporalidad
traumtica, donde la a norexia es precisamente un retorno a travs
del cuerpo del encuentro del s uj eto con un real no asimilable al
orden simblico. Este regreso a travs del cuerpo no excluye la anorexia como decisin insondable del sujeto, pero constituye una especie de eleccin forzosa a travs de la cual el sujeto se orienta hacia
una nueva identificacin ("soy una anorxica") ms que hacia la formulacin de una nueva metfora sintomtica (como se ve en el caso
de Natalia o en los de Sandra y ngela). Del mismo modo, el desgarro del ideal del amor unido a la prdida del objeto (como e n el
caso de Luisa) expone al sujeto al trauma de la contingencia que la
eleccin anorxica trata de reabsorber imaginariamente a travs de
una exaltacin del orden necesario propio del mtodo anorxico.
Tambin en estas situaciones el agujero real parece imposible de
soportar, y en vez de dar lugar a formaciones del inconsciente produce una falsa separacin del sujeto del Otro como tal.
En las anorexias psicticas resulta fundamental explorar la relacin posible entre el desencadenamiento de la psicosis y el de la anorexia. Existen a este propsito una variedad de soluciones posibles:

1
1

129

en efecto, puede ocurrir que la anorexia sea una respuesta transitoria del sujeto que contiene el riesgo de un desencadenamiento psictico (como en el caso de Annamaria y de Luca), o bien un modo
para suturar de forma compensatoria una psicosis ya desencadenada (como en el caso de Rosetta). A veces, e n cambio, la anorexia
impide absolutamente el desencadenamiento psictico al estructurar una identidad imaginaria del sujeto. Se trata en estos casos de la
anorexia no como metfora sintomtica, s ino como sinthomo que
no se articula en una cadena significante, sino que funciona como
un Sl inarticulable pero que ofrece al sujeto un centro de gravedad.
En ciertos casos de anorexia infantil se ve bien que la identificacin
anorxica (o, en su vertiente opuesta, la obesidad) puede ser la forma con la que el sujeto trata su psicosis interponiendo entre l mismo y el Otro amenazador la barrera rgida del rechazo anorxico (o
la cobertura adiposa del cuerpo obeso). En estos casos no encontramos un desencadenamiento propiamente dicho de la psicosis porque la irrupcin de la anorexia lo impide, al funcionar como Nombre del Padre para el sujeto.

Notas
1.

J. Lacan, Le Sminaire. Livre V Les formations del'inconscient, Seuil, Pars,


1998, p. 499 [" ... que simboliza al Otro como tal, que distingue pues al
Otro como objeto real, capaz de dar semejante satisfaccin , del Otro como
objeto simblico."" ... Desde la primera mamada puede perfectamente
empezar a crear este vaco que haga qu e sea en ese rechazo al alunento donde l encuentre el testimonio que pide del amor de su partenaire materno.
Dicho de otro modo, podremos ver aparecer muy precozmente las manifestaciones de la anorexia mental."]

el ser huma.no puede tratar de resolver e.I problema de la duda hacindose suspicaz
frente a la comida. Los primeros meses de la infancia son extremada.mente difciles de entender, pero est claro que, a los nueve o diez meses, este
mecanismo (es decir, la utilizacin de la duda frente a la comida para ocultar la duda sobre el a.mor) puede ser ya plena.mente operante." D. W Wi.nni-

2. "Deseo ahora Ua.mar la atencin sobre la edad precoz en la que

Vacos

130
1

con:, "Apetito y desarrollo emocional", en Escritos de pediatra y psicoanlisis, Paids Ibrica, 1999.
3. Me refiero a la experiencia en curso desde hace ms de una dcada en Italia en el seno de la ABA (Associazione perlo studio e la ricerca dell'anoressia e della bulimia), en particular e n el equipo de Miln con el que trabajo. Para dar una idea de este contexto institucional, cfr. M. Recalcati, La
position anorexique du sujet, en "Mental, revue de l'Ecole Europenne de
psychanalyse", n. 1, junio de 1995, pp. 133-139.
4. Cfr. J. Lacan, Una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de La psicosis, cit.
5. Cfr. J. Lacan, "Discurso sobre la causalidad psquica'', en Escritos.
6. La anorexia, en efecto, tiende a pasar de ser un reforzaJniento de la voluntad subjetiva a un sistema de renuncias que se impone de forma autnoma
sobre el sujeto como "ms fuerte" que el propio sujeto. Es la queja que a
menudo escuchamos de nuestras pacientes: "No puedo comer! No puedo
comer es una orden independiente de mi voluntad! ".
7. Es sta una tesis que hemos sostenido en distintas ocasiones y que se encuentra tambin en la literatura clsica sobre la anorexia, as como en autores
del Campo freudiano que trabajan con gran seriedad y rigor en la clnica
d e la anorexia como, por ejemplo, Fernndez Blanco. Cfr. F. Blanco, "La
posizione a.noressica del soggecco'', en AA. VV., Il rifiuto de'Atro ne'anoressia. Studi di Psicoanalisi, cit. ["La posicin anorxica'', en Estudios de Anorexia y Bulimia, compilacin de V. Gorali, Acuel-Cap 2000).
8. Cfr. S. Freud, Manuscrito G., cit.
9. Cfr. J. Lacan, Il desiderio e fa sua interpretazione (sesin del 22 de abril d e
1959), cit., p . 97.
10. Cfr. M. Recalcati, L'utima cena: anoressia e bulimia, cit., p. 75.
11. Cfr. J.-A. Miller y E. Laurent, L'Autre qui n'existe pas et ses comits d'thique,
cit., sesin del 26 de mar.w de 1997.
12. Cfr. F. Lolli, "Un caso di abuso domestico: Sandra e ~ua madre", en AA. VV.,
Trauma, abuso e perversione. Probemi teorico-clinici nef trattamento di paz ienti anoressico-bulimici, a cargo de L. Brusa y F. Senin, FraJ1co Angeli, Miln,
2000.

8 Los casos graves

~,.~-

Vacos

Los casos graves

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133

1. El caso grave

que implica en general una disyuncin fundamental entre el campo simblico y el real del goce.

En general podemos considerar como caso "grave" aquel que pone


en jaque al tratamiento . Se trata de una primera formulacin ms
bien emprica de "caso grave" que corta transversalmente el campo
diagnstico si, como acabamos de afirmar, la gravedad del caso no
depende de la estructura del sujeto, sino de los impasses que van cruzndose en el tratamiento. El caso grave es, en otras palabras, el caso
que pone en juego las condiciones mismas de su tratabilidad. Es el
caso que parece oponerse radicalmente a la accin simblica propia
de la operacin psicoanaltica. La posicin anorxico-bulmica del
sujeto pone en evidencia de por s este lmite de la accin simblica al poner en primer plano un real (el del cuerpo-en-los-huesos de la
anorexia grave como prefiguracin inminente de la muerte y del
cuerpo-boca de la bulimia que se consuma en una devoracin infinita) que parece mantenerse en una relacin de exterioridad respecto
a la capacidad de "apresamiento" de la palabra, en el sentido de que
el poder de la palabra se presenta neutralizado por la dimensin
-digamos- somtica de la enfermedad.
Los casos graves no son, pues, un tipo clnico, sino que indican
la dimensin basilar -estructuralmente transversal- de una clnica,
como es la anorexia-bulimia, que debe medirse directamente con un
empuje real del cuerpo h acia la deriva mortfera del ms all del principio de placer. El cuerpo anorxico no es un cuerpo que, ante todo,
habla, como es en cambio el histrico, sino que es un cuerpo que se
encuentra fundamentalmente en una relacin de i'n minencia respecto
a la muerte, es un cuerpo que bordea el abismo de la muerte. Por ello
el caso grave tal y como lo entendemos no puede reducirse a la clnica de las psicosis, sino que caracteriza ms en general una clnica
que parece tener que hacerse cargo no tanto del funcionamiento simblico del inconsciente sino de una congelacin del mismo o, ms
precisamente, de la presencia de un Ello privado de inconsciente,
una de cuyas manifestaciones puede ser el empuje a la muerte 1
La gravedad entendida en este sentido no puede, pues, coincidir con la psicosis, sino que indica una dimensin clnica ms amplia

Cmo se encuentra en la clnica de la anorexia lo imposible de


tratar? Cules son las declinaciones del caso grave que muestra la
clnica de la anorex ia?

2. El empuje hacia la muerte


El caso grave se presenta ante todo como empuje hacia la muerte. "Quiero morir!" es un enunciado recurrente que escuchamos de nuestros
pacientes. La forma extrema y ms habitual a travs de la cual consideramos clnicamente un caso como "grave" es ante todo el riesgo real
de la muerte. ste es el punto donde se encuentran la clnica psicoanaJtica y la clnica mdica: salvar al cuerpo del riesgo de la muerte.
Bien es cierto que este empuje hacia la muerte que constituye la base
masoquista de la anorexia-bu limia puede asumir formas distintas.
Vamos a tratar aqu de aislar las dos principales: por una parte la inclinacin a actuar (en el acting out y en el pasaje al acto) que traduce el
empuje a la muerte como empuje suicida y por otra la cadaverizacin
progresiva del sujeto. En este segundo caso el empuje a la muerte no
se manifiesta directamente en el acting suicida, sino que se somatiza,
es decir, se traduce en una extincin progresiva de la vida, en una mortificacin progresiva del sujeto que produce el apagamiento, antes que
del cuerpo, del sentimiento mismo de la vida. En el primer caso el
empuje a la muerte es directo, produce un cortocircuito en lo real,
mientras que en el segundo se encarna en el cuerpo mismo del sujeto.
En el primer caso adquiere las formas del acto violento mientras que
en el segundo se convierte en la tendencia de fondo que mueve al sujeto. Esta segunda forma es lo que he tenido ocasin de definir como
pasin nirvnica del sujeto anorxico. Es lo que Lacan defini una vez
como "suicidio diferido" para indicar en ciertos sujetos (anorxicos y
toxicodependientes) este empuje hacia la muerte como inervado en el
cuerpo mismo del sujeto 2 Esta inervacin de la muerte no aparece

Vacos

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Los casos graves

135

localizada en un rgano, sino generalizada sobre el sentimiento vital


que alienta al cuerpo mismo. El cuerpo va hacia la muerte, extrava su
principio vital: Thanatos domina en sentido nico sobre Eros.
La actuacin suicida y la momificacin somtica son dos formas
de la posicin holofrsica del sujeto anorxico. C uando insistimos
en esta inclin acin holofrsica como inclinacin estructura lmente
transversal en la clnica de la anorexia-bulimia3 es para indica r un
defecto de metaforizacin-simbolizacin-mentalizacin que es a su
vez efecto de un defecto fundam ental en la separacin. De aqu otra
modalidad de definicin transclnica del caso grave: paralelismo integral entre la palabra y el goce, es decir que la palabra transcurre por
una va distinta a la del cuerpo pulsional y a causa de este paralelismo parece que no hay posibilidad alguna de producir una ve rticalizacin de la palabra sobre el goce, y por tanto una transformacin
de la economa pulsional.
Este hacer hincapi en la inclinacin holofrsica quiere poner de
relieve que el defecto de simbolizacin deriva de un defecto de separacin. El sujeto no accede al smbolo porque permanece en la rbita cerrada de una relacin simbitica con el Otro, porque permanece absorbido en el Otro. En efecto, la holoffase no indica solamente
la imposibilidad de la representacin (una frase entera es deglutida
por una sola palabra), sino que, segn el uso clnico que de ella hizo
Lacan, muestra ta mbin cmo esta imposibilidad del significante
para representar al sujeto por otro significante se debe al hecho de
que, en lugar de separarse, el sujeto queda como pegado al Otro. En
este sentido, el defecto que podemos detectar ~n la simbolizacin
corresponde a un defecto ms fundamental que afecta a la relacin
estructural entre el sujeto y el Otro.

3. El rechazo del Otro


En la anorexia bulimia la separacin puede asumir la forma exclusiva del rechazo. Pero el rechazo del Otro no es una modalidad efec-

tiva de separacin. El rechazo es, como tal, una pseudo-separacin,


porque el sujeto, en realidad, contina d e pe ndiendo del Otro en su
rech azo. De hecho, una separacin efectiva implica no ya el rechazo del Otro, sino la asuncin de la dependencia del sujeto del Otro.
El rechazo del Otro es un aspecto decisivo del caso grave. Aqu
el rechazo no es una modalidad del reclamo como ocurre, en cambio, en ciertas formas de anorexia4 .
Debe mos tratar de distinguir una escala diferenciada del rechazo. En la clnica neurtica de la anorexia el rechazo puede ser un
modo para llamar, provocar, interrogar, agujerear al Otro. El rechaw puede configurarse como una modalidad de relacin con el Otro.
Por ejemplo, la histrica puede rechazar al ser del padre real, pero
slo para hacer que este padre le d lo que jams le ha dado. Rechazar al Otro es aqu una modalidad para ponerlo en falta. Por mucho
que este rechazo pueda endurecerse, se mantiene siempre en la dimensin de una dialctica en ere el sujeto y el Otro.
En la clnica del caso grave, por el contrario, el rechazo parece
disociarse del reclamo, parece adquirir la forma d e un rechazo sin
llamamiento (al Otro). Aparece ms bien, en formas clnicas que
quedan por diferenciar, un goce del rechazo: goce narcisista del serrechazo y goce superyoico de la privacin.
La propia clnica del suicidio, tan presente en forma superpuesta a la de la anorexia-bulimia, nos sita frente a la paradoja de dos
estatutos del acto suicida. El acto suicida como alienacin al Otro,
en el cual el acto depende del Otro, es causado por el Otro y pretende remover al Otro. En esta lgica, el empuje hacia la muerte no
puede disociarse jams del decir. Es ms bien un "decir" que se muestra en el "actuar". Una accin que es un querer-decir. Pero el acto
suicida puede responder tambin a la lgica de la separacin. En
otras palabras, puede ser un modo radical del sujeto no para reclamar la atencin del Otro, sino para separarse de l de manera absoluta e irreversible. Puede ser una modalidad de pseudoseparacin por
rechazo. El sujeto puede no haber encontrado un lugar propio en el
Otro y su rechazo puede ser entonces una respuesta al rechazo originario del Otro. Es la lgica que nos ensea la psicosis: el sujeto

-r
Vacos

Los casos graves


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rechazado por el Otro, sin una inscripcin simblica en el Otro,


slo puede rechazar radicalmente a este Otro que le ha vetado cualquier acceso .

4. La deriva pulsional
El caso grave puede asumir tambin la forma de la deriva pulsional.
El sujeto aparece como sumergido por la marea creciente del empuje pulsional. La pulsin se presenta sin dique, completamente desenfrenada; adquiere las caractersticas demonacas que Freud asignaba en Ms all del principio del placer a la pulsin de muerte como
retorno siempre igual de lo Mismo. Sin embargo, este desenfreno
de la pulsin no es suficiente de por s para orientar el diagnstico
estructural hacia la psicosis. Lo encontramos a menudo en los casos
de anorexia-bulimia graves en los que la pulsin aparece como sin
barrera, sin la contencin de un borde simblico. Es lo que puede
asumir las formas tpicas del empuje bulmico hacia la devoracin.
Encontramos un desgobierno pulsional grave (crisis bulmicas de
comilonas y vmitos que pueden repetirse decenas de veces al da y
durante largos perodos de tiempo) incluso en casos donde el diagnstico de estructura se orienta hacia la neurosis. Asimismo, cuando decimos que la pulsin se presenta aqu sin dique simblico estamos dejando en evidencia una fijacin del sujeto y una repeticin
que parecen no haberse moderado por la castra<tin.
La fuerza pulsional es de ritmo constante, nos explic Freud5 .
El problema es que en la bulimia este impulso constante parece
haberse empecinado en el objeto oral. La fuerza constante de la pulsin se manifiesta como empuje a devorar. El montaje pulsional es
rgido. Desaparece la referencia al Otro que caracteriza, en cambio,
las formas clsicamente neurticas de la bulimia, en las que la satisfaccin pulsional est en relacin con la Ley, y por tanto con el deseo.
En estas formas lo que est en primer plano no es la deriva de la pulsin como tal, sino el goce de la transgresin, es decir, una erotiza-

cin (una sexualizacin) de la oralidad que implica el deseo inconsciente del sujeto. Una paciente bulmica explica, por ejemplo, qu e
se ve empujada a comer slo dulces, slo en las horas nocturnas y
slo en el cuarto de bao. Esta serie de condiciones se deja fcil mente interpretar como expresin de un goce clandestino que indica una relacin de transgresin de la Ley diurna. Los dulces, la noche,
el bao constituyen una serie significante que localiza el goce bulmico encuadrndolo edpicamente. La escena primaria del sujeto
est en relacin con la fantasa de un comerse recprocamente en la
noche, con contactos orales prohibidos y con sucesivos recorridos
del dormitorio al cuarto de bao realizados por sus padres despus
del contacto sexual.
En otro caso, en cambio, el sujeto no sabe decir cules son las
condiciones de la crisis bulmica. Ante todo, porque la crisis se manifiesta como continua e intensa, tan continua e intensa como su sensacin de ser habitada por un vaco fundamental. En lugar de una
serie de condiciones, que son el ndice de un montaje fantasmtico
inconsciente, en los casos graves el empuje pulsional parece ser un
empuje del Ello sin el marco del fantasma inconsciente. Es como
encontrarse frente a la pura constancia acfala del movimiento pulsional. Los elementos que emergen son la sensacin subjetiva de un
vaco infinito (vaco que no es aqu el ndice de una falta del suj eto, sino ms bien del hecho de que no hay falta de nada, de que nada
falta, de que es la falta la que falta) que anhela su rellenado inmediato. El Ello se disocia del inconsciente como la pulsin lo hace del
deseo. Queda la constancia pura rgida, de movimiento constante
de la pulsin. El empuje a devorar adquiere la misma urgencia de
la necesidad fsica, pero sin ser una necesidad fsica. En este sentido, si la bulimia da valor al estatuto de la satisfaccin pulsional como
tal (el sujeto no goza del objeto, sino con su propia actividad de
devoracin prescindiendo del objeto), se trata de diferenciar los casos
en los que la bulimia responde a las condiciones de un fantasma
inconsciente o en los cuales prevalece en cualquier caso la dimensin repetitiva del goce atada a una fijacin pregenital (casos en los
que el objeto alimento est en posicin de objeto subrogado res-

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pecto al objeto perdido), de aquellos casos donde, en cambio, lo que


queda en evidencia es una deriva pulsional que no puede enlazar ni
con el fantasma, ni con una fijacin ergena.

5. La simbiosis mortfera
En los casos graves el sujeto aparece como avasallado por el Otro.
"No puedo permanecer al lado de mi madre ... , es insoportable ... ,
pero para m es igual de insoportable es tar lejos de ella ... ", declara
una joven paciente. Eso que es igualmente insoportable es la presencia o la ausencia del Otro: la presencia es una intrusin devastadora, la ausencia un abandono desgarrador. .. En esta circularidad
imaginaria, el uno y el otro se absorben recprocamente. En el caso
grave esta especularidad imaginaria entre el uno y el otro, esta especie de absorbimiento recproco es absolutamente dominante.
El fundamento de esta imaginarizacin de la relacin entre el
sujeto y el Otro se encuentra en una identificacin no edpica, no
constituida bajo la ensea del Otro paterno, sino desarrollada como
pegado, adhesividad, viscosidad entre el sujeto y su Otro materno.
Es lo que Brusset ha teorizado en los trminos de una "identificacin alucinatoria" sostenida por un fantasma regresivo, de "inclusin recproca", fusiona!, "cuerpo a cuerpo, piel con piel", un fantasma de indiferenciacin entre madre e hija en el cual la angustia
de la diferenciacin se asocia en el sujeto a un 1empuje agresivo y
matricida que, al no poder elaborarse simblicamente de ningn
modo, da lugar a comportamientos autodestructivos que toman
como blanco el cuerpo del sujeto 6 .
Esta identificacin del uno al otro, esta simbiosis del uno en el
otro, se traduce, de hecho, en la experiencia clnica como arraigo de
la anorxica en el cuerpo de la madre. En el caso grave reencontramos este elemento casi como una constante. Es lo que Selvini Palazzoli defina a su manera como el rgimen de "matriarcado superyoico" que caracteriza los conjuntos familiares de estas pacientes7 .

El sujeto no pu ede separarse del Otro. La angustia materna no


tolera la separacin del sujeto porque ste funciona como su prtesis imaginaria. Por otra pa rte, el sujeto no tolera poder abrir una falla
en el Otro, encontrar la castracin del Otro. Estamos, pues, ante un
amor-odio del uno por el otro realmente radicales. Pero este amorodio no es de tipo edpico: odio por la otra como riva l, odio como
expresin de una rivalidad por la disputa del objeto amado. Y ta mpoco es del tipo denominado "pre-edpico": odio unido a la reivindicacin flica; la madre no da lo que tiene (el falo) y la hija lo reclama. En ambas declinaciones de la relacin madre-hija el falo se sita
en el centro: el falo que la madre no ha dado a la hija o el falo que
la m adre representa como mujer para el padre 8
El odio-a mor al que hacemos referencia aqu es probablemente
ms radical. No pa rece ligado a la dialctica flica, sino a la dialctica ausencia-presencia. Es imposible para el sujeto soportar la ausencia del Otro. Pero tambin es imposible soportar la presencia del Otro.
N o hay en el trasfondo un tercero del que dependa la pareja madrehija. Todo se juega en el cuerpo a cuerpo de dos. La angustia del uno
impide la separacin del otro y viceversa. El caso grave puede ser tambin la expresin de esta imposibilidad de la ruptura de lo Uno. Puede traducir la dimensin de catstrofe subjetiva que a veces asume
una separacin efectiva del otro real. Estar con la madre y separarse
de la madre son situaciones lmite para el sujeto, son estados vividos
como autnticas amenazas para la constitucin narcisista del sujeto,
como factores potenciales de descompensaciones catastrficas. Una
versin por extensin de esta dinmica es la que encontramos en situaciones clnicas que cuestionen todo el sistema familiar. El sujeto anorxico, siguiendo diferentes modalidades, es tomado como el paradjico punto de m a ntenimiento de todo el equilibrio familiar. La
intervencin sobre el sujeto no puede, pues, prescindir en estos casos
del tratamiento familiar. La gravedad va, en este caso, ms all de lo
particular del sujeto: es la gravedad patolgica de todo un sistema de
relaciones del cual no puede prescindir el tratamiento.
Esta dinmica de odio-amor es la que tiende tambin a informar las relaciones del sujeto anorxico con sus parejas: imposibili-

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dad de separarse e imposibilidad de obtener satisfaccin del hecho


de estar juntos, angustia de separacin y angustia por la presencia.
Donde el compaero parece inscribirse en una serie que mana de la
huella dejada en el sujeto por el Otro materno. E l odio-amor por la
pareja que caracteriza la vida afectiva de muchas mujeres anorxicas se revela como una repeticin del desastre fundamental que marca la relacin del sujeto con el Otro materno.
Del odio-amor que caracteriza la simbios is mortfera de la relacin madre-hija deriva, finalmente, otra declinacin del caso grave:
es la que podemos clasificar bajo la denominacin de transferencia
psictica. En los casos graves la dialctica de la transferencia en el
transcurso del tratamiento tiende, en efecto, a producir unos fenmenos transferenciales tpicamente psicticos.
Qu caractersticas tiene la transferencia psictica? Ante todo, la
transferencia psictica es una transferencia caracterizada por un exceso imaginario que aplasta la dimensin simblica. En la psicosis, de
hecho, en contra de lo que pensaba en cierto sentido Freud, no hay
imposibilidad o ausencia de transferencia, sino, en todo caso, un exceso de ella, en el sentido de que "slo" hay transferenc ia. Se trata de
una transferencia de tipo especular donde el otro es odiado en la medida en que es idealizado. Es la transferencia que segn Lacan alienta
la relacin del sujeto con su propia imagen ante el espejo: imagen
adorada por ser representacin idealizante-narcisista del sujeto e imagen odiada por ser imposible de realizar, por estar permanentemente ms all del sujeto. En efecto, la transferencia psictica conduce al
extremo la dialctica del amor y del odio que, como tal, atraviesa tambin las vicisitudes transferenciales en el transcurso de una cura. La
transferencia psictica, a diferencia de la que caracteriza la clnica de
las neurosis, es una transferencia devoradora. Es producto de un empuje hacia la devoracin que tiende a anular la alteridad del Otro. La
imagen erotizada del otro es la misma que resulta agredida y vivida
por el sujeto como persecutoria. Frente a las formas que asume la
transferencia neurtica, en la psictica no domina el amor como sentimiento de la falta del Otro (o como atribucin al Otro del saber
que se le escapa al sujeto), sino la exigencia imperiosa de su presencia.

La propia presencia del anal ista se convierte en objeto de devoracin.


Esto puede significar que su presencia debe ser garantizada de modo
absoluto, debe poder estar presente constantemente como presencia,
localizable constantemente en la realidad, o en caso contrario la transferencia puede virar hacia el odio y el sentimiento de persecucin,
puesto que la ausencia no puede simbolizarse de ningn modo y se
manifiesta al sujeto slo como "mala intencin", "maldad", "desprecio", "rechazo del Otro". La matriz de esta configuracin psictica de
la transferencia en la clnica de la anorexia-bu limi a es la simbiosis
mortfera madre-hija. Volvemos a encontrar, en efecto, la misma paradoja que marca esta relacin de dos: si el Otro no se deja devorar se
convierte automticamente en un Otro devorador; si por el contrario se aleja, el sujeto muere, se siente aspirado por el vaco, arrastrado
en un torbellino que atenta contra su misma superviven cia. Asimismo -y es sta la dimensin circular de la paradoja- , si el Otro est
presente, por el solo hecho de estarlo , por estar presente en exterioridad, en su alteridad, el Otro se manifiesta en cualquier caso como persecutorio. E l sujeto se siente devorado y el analista tiende a ser situado en el lado de una voracidad amenazadora. Es sta la dificultad que
a menudo condiciona el manejo de la transferencia en los casos graves. El analista no funciona aqu tanto como lugar de una suposicin
simblica de saber, sino como "sujeto que se supone est presente'',
sujeto que se supone sobrevive al empuje destructivo del sujeto. Cmo
hacer, pues, para no presentificar la boca devoradora del cocodrilo
materno pero sin, a su vez, dejarse devorar? Cmo sobrevivir a esta
dimensin psictica de la transferencia que encontramos tan frecuentemente en la clnica de la anorexia-bulimia y que la relacin dual
analista-paciente tiende a reproducir casi inevitablemente?9

6. El caso residuo
El caso grave puede asumir la forma de "caso residuo". Se trata de
una especie de desafo trgico al Otro del saber en la poca de la

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afirmacin del denominado saber especializado. Esta variante clnica del caso g rave parecera indicar una forma histrica de la anorexia: borrar a l a mo de la ciencia, castrarlo, reducirlo a la impotencia. Este desafo es actualmente social: mientras se mul t iplican
los saberes especializados en el tratamiento de la anorexia, el a lma
hist rica d e la a norexia tiende a encarnarse en el hueso del caso
intratable, d e l caso que derrota al saber del Otro, del caso grave
como imposible d e tratar. Es algo que pode mos observar tambin
e n las transformaciones ms recientes de la d e manda. Notamos, e n
efecto, que la demanda que asume ABA es cada vez ms una d emanda de "casos res iduo", es decir, de pacientes que han acumulado a
sus espaldas varios intentos de tratamiento y que se presentan ellos
mismos como casos imposibles de tratar. De este modo puede cobrar
cuerpo el desa fo histrico radical al Otro del saber: todo tu saber
no es suficiente pa ra cambiarme, para curarme, mi enfermedad pa rticular es m s fuerte que lo universal del saber c ientfico ... El caso
residuo arroja a la impotencia al Otro del saber especializado mostrndose como imposible de curar. Es sta una forma contempornea que ha as umido la pulsin de muerte: el sujeto se queja de
su sntoma, pero, como haba enseado Freud, no quiere curarse.
El Otro es movilizado alrededor del sujeto anorxico que se yergue
en la escena de la terapia corno una especie de motor inmvil: todo
se mueve a su alrededor, pero l permanece en la misma idntica
posicin, inmodificable. Cmo conseguir entonces transforma r
esta demanda paradjica -que en realidad contiene un desafo mortal di rgido al Otro- en una demanda efectiv<l. de cura, es decir, en
una dema nda que implique al sujeto y su voluntad de saber? Es ste
otro problema que la clnica de los casos graves pla ntea al analista.
Cmo hacer para barrar al saber especialista, para vaciarlo de sus
contenidos universales, cientifistas, annimos y rehabilitar el saber
del inconsciente, el nico que puede consentirle al sujeto atrapado
en este desafo mortal al saber del Otro recuperar su peculia ridad
irreducible?

Notas

'- Tal vez un experimento etolgico pued a mostrar c mo podemos entender


este Ello que carece d e inconsciente. A un ratn se le instalan electrodos
que estimulan una fuerte sensacin d e placer si se acciona una determin ada pala11ca. Una vez asimilado el m ecanismo de causa-efecto, el ratn rep ite este movimiento que gene ra la sacudida de placer h as ta morir. El ejemplo es citado por Jacques-Ala in Mille r en L'osso di un analisi, c it.
2. C fr. J. Lacan, Les complexes familiaux dans la formation de l'individu, c it. ,
p. 34.
3. La nocin de "inclinacin holofrsica" en la anorexia-bulimia es desarro-

llada inic ialmente en M. Recal cati, L'ultima cena: anoressia e bulimia, cit.,
y retomada en JI corpo ostaggio (al c uidado d e M . Recalcati), cit. Sobre la
n ocin d e holofrase en la e nseanza d e Lacan , vase el excelente trabajo de
A. Steve ns, "L'olophrase, e ntre psyc hose et psychosom a tique", e n "Ornicar?''. n .0 42, Navarin, Pars, 1987.
4_ Para una introduccin se ria a es te problema, vase AA. VV, // rifiuto dell'Al-

tro nell'anoressia. Studi di psicoanalisi (a cargo d e S. Bonifati y F. G alimberri), cit.


5. C fr. S. Freud, "Los instintos y sus destinos", en Obras Completas, Bibliote-

ca Nueva, 1973, t. fl.

6. Cfr. B. Brusset, Psychopatologie de l'anorexie mental.e, cit., pp. 145- 147. Sobre
estos temas vase tambin, del mismo autor, L'anoressia menta/e del bamhino e dell'adol.escente, Borla, Roma, 1992, y Psychopatologie et mtapsychologie de l'addiction houlimique, en Monographies de la R evu e franc;:aise de
p sychar1alyse, Pars, 1994.
7_ M. Selvini Palazzoli, L'anoressia menta/e, cit.
8. Cfr. G. Grando, "L'odio p erla madre", en La Psicoanalisi, n .0 27, Astrola-

bio, Roma, 2000.


9. Res ultan interesantes las notas que pueden extraerse en esta direccin de

L. Brusa, "Winnicott e !'odio ne! co ntrotransferc", en La Psicoanalisi, n. 0


27, Astrolabio, Roma, 2000.

------

...=:

e.

>

Mscaras
148

"Antia mor"
149

EL matiz moderno, apuntado por Lacan, consiste en que nuestro


modo actual de gozar depende esencialmente de un plus-de-gozar.
En otras palabras, podramos definir al contemporneo a travs de
la separacin del ideal: se puede prescindir del idea. Y, Levando Las
cosas al Lmite, se puede prescindir de las personas, se puede prescindir
del Otro maysculo y de Js ideaks y de Js escenarios que propone, por
un cortocircuito que entrega, en directo, el plus-de-gozar.

J.-A.

MILLER

1. La dependencia simblica
Segn la perspectiva de Lacan, el sujeto y el Otro no pueden pensarse autnomamente. El sujeto est sometido al Otro en la form a
de una dependencia simblica fundamental. Es la perspectiva estructuralista y disantrpica de la enseanza de Lacan: el sujeto no es
una sustancia , porque en el lugar en el que l ocurre ya est el Otro,
es el Otro el que toma, por as decirlo, el lugar de la sustancia, o
dicho de otro modo, el que funda e instituye el sujeto como tal.
En el luga r del sujeto no encontramos sustancia alguna, sino la
alteridad del Otro. Su ser - el ser del sujeto- no puede sino quedar
subordinado a la accin del Otro. Esta subordinacin es, adems,
lo que hace posible una inscripcin simblica del sujeto mismo.
Efectivamente, sin Otro no hay posibilidad alguna de existir como
.

suJeto.
La primera forma de dependencia fundamental es, pues, la del
sujeto frente al Otro, la del sujeto frente a las leyes simblicas del Otro.
En este sentido puede afirmar Lacan que "la condicin del sujeto
depende de lo que tiene lugar en el Otro" 1. Se subraya de esta forma
la sociabilidad constitutiva del sujeto como una sociabilidad fundada en la inclusin no accidental sino estructural del sujeto en el carn po del Otro. Esta dependencia no es, pues, histrico-evolutiva, sino
sincrnico-estructural. Es la misma dependencia por la cual la funcin de la palabra queda subordinada a las leyes del lenguaje.

Si bajo la perspectiva de Freud la sociab ilidad es un producto histrico-evolutivo -es decir, que existe una genealoga de la sociabilidad del sujeto que, por dar un ejemplo, en Totem y tab se precisa
como paso de la horda primigenia a l pacto social a travs del asesinato del Padre totmico y del consiguiente sentimiento de culpa, a
partir del cual se constituye, precisamente , la Ley simblica de la
interdicci n del incesto- , Lacan introduce ms bien la perspectiva
del corte sincrn ico: el sujeto depende constitutivamente del Otro. No
existe primero una libertad originaria del sujeto y despus un encadenamie nto del mismo. Esta idea de una esencia humana originariamen te vinculada a la libertad es una idea ingenua que reduce la
dependencia del Otro a un modo histrico de la alienacin. El Otro
no tom a posesin despus de una supuesta libertad originaria del
sujeto porque ya est all, est all desde siempre, siempre con antelacin respecto al sujeto. En este sentido, el n acimiento psicolgico
del sujeto - su dependencia, su apego al Otro materno, como subrayan autores como Bowlby- tiene en realidad como presupuesto la
d e pende ncia simblica, "constituyente", del sujeto respecto del Otro.

2. El robo del Otro


La clnica psicoa naltica se estructura enteramente a partir de los
modos posibles de articulacin de esta dependencia constituyente
del sujeto respecto del Otro. En las neurosis el Otro castra, negativiza, significantiza el ser de goce del sujeto, de modo que el sujeto,
para inscribirse en el lugar del Otro, debe pagar un precio simblico, debe perder cierto goce. Rotura del narcisismo primario, fractura, escisin, divisin del sujeto, dependencia del principio de placer respecto al principio de realidad, son modos similares para decir
lo mismo: es decir, que la accin del Otro convierte al sujeto en faltan te, dividido y, por tanto, deseante; un sujeto mortificado por el
significante pero, precisamente en virtud de esa mortificacin, un
sujeto animado por el deseo.

Mscaras

"Antiamor"

150

151

En las psicosis, por el contrario, el Otro no opera segn este


esquema sustrayente puesto que es excluido, rechazado, desechado.
El objeto permanece pegado a un sujeto que no se subordina a las
leyes del Otro, sino que las rechaza absolutamente, rechazndose a
s mismo para la castracin. Por ello el psictico es un sujeto que se
mantiene fuera de los vnculos sociales, fuera del discurso, como
afirma Lacan. El goce no es tratado por el significante como exige
en cambio el dispositivo discursivo que constituye el vnculo social.
El sujeto rechaza la Ley del Padre para conservar su propio ser como
ntegro. Elige una libertad absoluta que rechaza las cadenas impuestas por el lenguaje al ser parla nte 2 . La no operatividad de la castracin comporta una no regulacin del goce d e efectos devastadores
sobre el sujeto: alucinaciones, transexualidad, delirios de influe ncia,
de referencia , de irradiacin, de magnetismo, de putrefaccin, de
cadaverizacin, de transformacin del cuerpo ... Una voluntad sin
lmites del Otro puede gobernar directa y burlonamente sobre el
cuerpo del sujeto y sobre sus pensamientos al no ser filtrada por la
ley simblica.
En la perversin, por ltimo, el sujeto sostiene una Ley propia
contra la del Otro. Sostiene la pura ley del goce. El perverso no se preocupa por mantener el vnculo social con el Otro, puesto que a l slo
le interesa el goce por el goce y las tcnicas ms eficaces para realizarlo. No hay falta, no hay deseo, no hay divisin subjetiva, sino slo el
imperativo, sin dialctica con el Otro, de una pura voluntad de goce.
Es ste el sentido de la renegacin (VerleugnunJ de la castracin que
ya citaba Freud como caracterstica del perverso. ste, contrariamente a lo que le ocurre al neurtico, tiene una idea precisa de su lugar
en el mundo: su pasin es una pasin franca por el goce.
En las neurosis, pues, la dependencia constituyente del sujeto
respecto del Otro implica que el Otro sustrae al sujeto del goce. Por
ello, como ya afirmaba Freud, en las neurosis el objeto est perdido
desde siempre. El Otro simblico divide al sujeto - lo separa de s
mismo y del objeto perdido- pero le ofrece tambin la posibilidad
de metaforizar y metonimizar este mismo objeto. Le ofrece el consuelo del smbolo, le ofrece la pasin del deseo.

3. La dependencia patolgica
La accin del Otro sobre el sujeto no es, pues, una accin de mera
sustraccin, d e puro robo del goce de los bolsillos del sujeto. Si el
Otro, como afirm una vez Lacan 3 , roba al sujeto no es menos cierto que tambin le dona algo. E!_Q~i:.<? se configura, as, como el lugar
de un robo y de una donaci~ al mismo tiempo; es el lugai:_4e:_l!;_n e!,,-;

robo ~a. RQQQ.d~L gQf.~l .9.1!~9:~__4i_c_b2-2. P~E9_ Qo g_~.,qy_~~ E l


Otro don_1_J_yjeto un~"'~,.-doble consuelo;
el consu~.l9_~k.l_,s.n:ib2lo y el
~ h - -~
CQ.!JUdo...deldeseo. El consuelo del smbolo en primer lugar. La condicin de la metfora, de la simbolizacin metafrica es, en efecto,
la eliminacin de la Cosa del goce por obra del Otro del significante.
Es sobre la muerte, sobre el eclipse de la Cosa donde es posible para
el ser humano producir smbolos, movilizar la creaci..D. su.blim_a toria, es decir, metaforizar el vaco abierto .por ~;-~~minacin ele;ando, como afirma Lacan, un "objeto a la dignidad de la Cosa".
.

1
1

-.._., _

.. , .. __ .. , .

- . - ..

--- .

.,..

......

El segundo consuelo es el consuel_q_4e.L4~.e.9. Tambin para el


deseo la condicin de posibilidad es que exista la falta, porque slo
es posible desear sobre el fondo de una falta, sobre el fondo de un
vaco, el que la negativizacin significante del goce abre en el sujeto y que el deseo convierte, por as decirlo, en falta en ser.
Pero en las patologas de la dependencia fallan tanto el consuelo
del smbolo, como el del deseo. En el lugar de la metfora simblica se presenta la Cosa como tal y en el lugar de la metonimia del
deseo se impone el goce siempre igual de lo idntico, de la misma
Cosa (alimento, imagen, droga, alcohol). Al rebelarse ante el robo
del Otro el sujeto no puede valerse siquiera de la donacin del Otro:
el smbolo es asesinado por la Cosa, el deseo es inundado por el goce.
En el objeto droga sobrevive ~gsa. El sujeto quiere preservarla como una propiedad suya. Por eso el agujero del heroinmano es lo opuesto al que abre el significante en el ser. P~E~ eJchgoi nma!1,0 (o para el cocainmano sis.e piensa en el orificio nasal),
no
por el
y no vaca el .
d~ goce; el aguj~p:> t;s 11n aguj~~~ re;J -q~e sirve pa~a 1~~od~c:;i~_g<)Ce
en el cuerpo y no para sacarlo. Es ~Si Ja diferencia entre la droga

e1'"'~g~f~;~
-

..., . _ __

e~.r~.?.~?-caci~.

- -- -

signific_a~t~

~),l~rpo

----------

- - - -~-----

Mscaras

"Antiamor"

152

153
y_~_l _~_lj_~-t~<:~usa__g~{ de.s<:o: la~~<?$ es yn nombre __d_~Ja Co_sa.y.no
<l<:L~~je~o P<:rdido.
-----~

t
f

Cmo es posible, entonces, sintetizar la frmula general de la


dependencia patolgica? La hiptesis que propongo es sta: en las pato-

' .ff!~as de /4:.i-r:Pe.ndencia es la dependencia .dff oheto .(~_1!.!!!:Kf!:!~;~~-~Jj_l~a,


.comida, droga, alcoho_l) la que tiende a rechazar la dep_endencia estruc-

t"r~l~~~~-~~j~L~;;p__e_c~r:_ ~(Jtro.

Se trata entonces de d~~ dos


fo-.:-mas d~~nde~: la <:.!!.!!!.ti.!!'Y.f?._1!te (estru~ura!_~im_~-~~i-~a;)_del
suj~!~~i:specto .~el-~?..J~c:_nte al r<?bo-don ?:_~i: _ delQt:o_y Ja P'!:!..'?lgj<:_t1._4,~l- ~uj~_t()E~pecto al objeto-sustancia!. donde justan:ienxe -~r:_d
goce inmediato, directo, no filtrado por el O~~?! e11 :!__goce no-sexual
d~-~~-~cia, e!suj~~() ~i~_i:i.4_e ~ . r<:~~~~ l<t dep_en4~i:i:~_ia_ esqucn_~ral
(simbli~.'.12_ ~~.e_c:_~_4~_1_9tE~: En este sentido las dependencias promueven en general el divorcio entre el sujeto y el Otro y la eleccin
del objeto en el lugar vaco dejado en el Otro por el naufragio histrico del ideal, segn una lgica que Jacques-Alain Miller ha explicado en L'Autre qui n'existe pas 4 El objeto del que se goza, en la anorexia-bulimia como en la toxicodependencia, no es el objeto de un
intercambio simblico, sino el objeto puesto a disposicin por el m ercado para el consumo. La droga para el toxicmano, el alcohol para
el alcoh lico, la comida para la bulmica, la imagen del cuerpo delgado para la anorxica, son objetos que circulan ampliamente en el
mercado del Otro occidental. Son objetos-sustancia, objetos-mecanismo, que ofrecen la ilusin de anular la falta en ser del sujeto. Son
- --- -----
...
. -
- ----objetos-sustan~~--hacen que la Cosa sea accesible directamente,
------..
sif! la mediacin del Q _g o. Son el o~jeto d<:__~!.?;~~-no ~astrado . El
matrimonio con el objeto-sustancia se impone sobre la asociacin sim-

i blica entre el sujeto y el Otro y es esto lo que C?nfie~~-~- ~-~jeto una

consistencia, aparentemente_~s ~1!9:~J~~l1:1.~in de .un hace~ s


il1.~~.?~sin_:_l Otro i~~-~() q_'!e se pone de manifiesto_ ('.:[l e.L<:~'!i:i~iado
1toxicmano:
"Me realizo!"; es decir, me constituyo, me hago ser presj ci;~i~~-1~~~Ictr~Y"'f=sta la forma moderna, histric~~s~iJ,-que
asume la exclusin, el rechazo del Otro simblico. Una forma hecha
po~i~~-EC>E..~.51_fi_rrnan del discurso capit:,lista tal como conceptualiza. Lacan
su discurso, considerado como la evolucin
moder~a del
----------------------- - - .
. --.------ -

di~urso del Amo 5. En l, en efecto, la fa.ita en ser del sujeto sufre una

manipulacin profunda y tiende a ser transformada en una g:;~o


fo.lta, es decir, en una falta reducida a un vaco localizado susceptible
~
. ~~-t.,~,,. ,......... - ., ... ,,,._,____ -- ------- -- ----y~-
de s<:_r_~ell~~~?.I~~~~inuai:nente ge_11~~~4()_ E<?.!:._<:!.-?_bj~~<?..9:~.S2t:i~.~~o
(es e l ejemplo, verdaderamente paradigmtico, qu_e ofrece clnicame~I;- espir.irJ~- E;-~r~; bumicas).

La;-1~~7-~T~~ <li_dege~j.:,1J,~ia que hemos aislado (la estr~t~~

del Otro simblico y la patolgica del objeto_::-_~~.'.:'~~]:sja) implican por


tanto dos clases distintas de o~to. La primera forma de dependencia
supone la existencia del objeto slo como perdido de entrada, robado
por ~IO~q~~ -p;d~~~~~~"a- h~~~~-~~~~ d~~~ d~l Otro-, c;~o
un

d~~~~~ta _de -~~~~~~~iE_-~~(Q~~?-~q~~-1)9"<;.~E. E~~s!i~~-- l!_re-

versi~e

ha ca~s~<:l~..~l__()t~o, es decir,_ ~m-~10 un .amor d~ tran~fere_ncia


sobre el Otro, sobre el Otro que custodia la agalma del deseo.

L~~~~rura- fo~ffi;_a.~:_4~_peri4~nc}~?_!_~__ p~~-<?}?gi~! irn plica, por el

contr~rio,__Ja existencia del objeto-_y_g_<!_g~!. Su fuerza - la fuerza del

o~eto-sustancia- viene dada por el hecho de que s?~~-~!--~i~~?-~1,


ha actuado suficient~~~~<:_ el ~~~~~.ien~~ignif~~.12l~. No ha habido cast~~~-~~~-.Y!..P._~_r_ ~~-~~~~ .~_l_ ?.~Le.E?. . h<i: _p_i;,~~~~~~~<?._9.,e_~~~s_i_~_()
ximo al sujeto. En un exceso de proximidad que excluye al Otro.

p!-

E1~2b~t~~~i-j:ii=-c;~~-~e_ ~Cs~j~~-~~ .&E~_fr{i~ ~;;~.':1!'. Es lo


contrario que el objeto causa del deseo porque se configura como una
sustancia real, como una sustancia, precisamente, para consumir, que
puede encontrarse en el mercado, mientras que el objeto (a), causa del
deseo, carece de sustancia y no puede encontrarse sino en forma de
"resto", de un residuo de la Cosa que incita al deseo. En este sentido,
la de_penden~a. e.<iJo_lgi_< n~.!i~qgs;__y~_r_r~lm~rL~~-&9n_d_-1T).or
por el Otro, sino slo con su odio mortal, porque el amor implica,
como hemos visto, que el objeto se haya perdido para que pueda reencontrarse en el Otro. A la inversa, el objeto de la esclavitud, del "mono"
que atenaza al toxicmano, no es el objeto perdido, no es el objeto
que ha sustituido a la Cosa perdida, sino el que, por el contrario, la
hace presente de forma incesante. Es_41,1_f2?f!!!___T!!P, _<;_f!!_t!:!f!!e objeto. Y
es sta, en el fondo, la mag,~terrible de !<t~"1.!:.~f~a: hacer que siempre est presente el objeto perdido. 1\t>s_o_r_Q.~!-~QgJ:_._ _;:_ is~!"!~i_;:_ ~_[l _l

Mscaras

154

prc::_~~~~i~ c:;_o~()_l~-~~~-~~-<':n ~l pa,p<:!1~c;~nte.. En este sentido la pesadi-

lla, la o~~~~i:i..,~e. ~-~~st~cia no abandona jams al sujeto. El objeto


est siempre presente, incluso cuando est ausente. Es la presenci?ob~esiva d<:.t.?~.!.C?:C?1!1J.4~~l_g~i<;:to-cg_<_~ga en la anorexia-bulimia
o en la toxicodependencia. Es ste el estatuto propiamente "mental"
de la dependencia ("la comida est siempre en la cabeza", me deca
una paciente anorxico-bulmica): el pensamic:~~J:>~~i_?.E.:~~~r la

pre~e.-~Si~--~~~IE.P~<:...P.r:...~5:~~~--2-!:l~ -~2sa. Obsesin de la presencia que


da un

vu~co literal a la lgica del smbolo. En efecto, mientras el~-

b9l~e.-~_p_9.a sobre la ~~nci-._.Q..cli!. Cq~_(fQ!lhl!L.~l asesj_IJ.~~e


la (;osa_(Lacan), la dependencia de 5a~~.xisL.s.on~um.,o~it~.2l?iet<?.,,~~~ ;;!_;~~

"Antiamor"

155

no puede integrarse en lo Uno, sino que es aquello que altera, precisamente, la h_omeostasis autstico-nar<_:~ista _<;le lo Uno y, por tanto, es
lo que lo Un.o rechaza. Es ste el nexo que Fre uc:!,~stablece entre la
dimensin del odio, la del re~a.2;~ y la del narcisismo. E l odio originario es el rechazo subjetivo del m~ causado por el O.rr.o, es decir,
de la rotura del narcisismo. Es odio tout court por el Otro. Se trata de
un odio originario que puede duplicarse en la relacin con el otro j
semejante cuando _<:!_ sui!:_~ trata de reconsifuir a travs _9.el _9_!ro ~~- p_r.:o- \
p io narcisismo ~ric!~2 _p~_1:()_~.i~J?.g~~r!.9.j'!!!J:~9-_e! _!()_gg_QQ!.ql1~J.a.J. ~e:
ri dad---del
Otro nunca
es.,.-- ......
por estructu~a-:-:
tocfg jf}~~g!:'1;i?l~_(".f1 el
..
--- ---___ .,
..... ..4.el.
.
s~_9- Esta par_t_e c!-_el _Q~_r()__gy~_s!g_l_:!;:..c;::icis.J!f~g9_ e!.B1-~!L.<kl2g~o
es l~_p~rre. ~<!~<l~_cf<:L?_t>k~_anads). EsJ.?~~ ha.~~-q~e_!_()_das !~~la
cion_~ ~~~or con el _(?~r()_ql1<;:de~1 exp_1.1_.~~-'.'1-J?:_ CO!]_~J.!1inacin ami?i---- ----~.

.,.~ - . ~---

____ ,

-.

valente ccm :_~ -~~~: Res~l~~~ "~i_g1:i:ift.catiyas.~_e.!;_~t?- cf~.<::c=..\.~. l~.s~n


side~'.l:<:i~~.-9!!!: _f~<;:-~cl ..<:!~sa_r~?-!IJ.__so_br~ -~! ~~ntim iento del duelo_J?9r
nues~~_:~~~~do_~~~~~tos". La pena y el pesar por el difunto desaparecido revela en realidad tambin una carga de odio contra l p_orque

4. Antiamor 6
"El odio es, como relacin con el objeto, m.s an~~~o que el amor",
esci:_ibe Freud en Pulsiones_y_destj_no!_ de pu~in: "Brota de la repulsa
primordial que el yo na rcisista opone en el comienzo al mundo exte7

rior prodigador de estmulos" .


Es ste un pasaje terico muy denso del que conviene extraer tres
contenidos decisivos. El primero: hay cierta cualidad originaria del
odio respecto al amor. El odio, afirma Freud, llega antes que el amor.
El segundo: el odio asume la forma del rechazo, es una forma primordial de rechazo del Otro como perturbador 1del estado de ser del
sujeto-organismo. El tercero: este rechazo expresa la voluntad del "yo
narcisista'' de preservar su propia integridad frente al Otro. En este
sentido, el odio es una manifestacin originaria del narcisismo.
El odio se revela, pues, como una declinacin posible del "antiamor". En lugar de soldar el vnculo de transferencia entre el sujeto y
el Otro, el odio narcisista es el rechazo de todo vnculo con el Otro.
Es la manifestacin de la _2QOsicin de lo Uno c9ntra el Oti:_o, es un
modo de ser de lo Uno -del idntico a s mismo- sin el Otro. En ese
sen~id~ el racismo encue~tra aq~-;;:;-fu~~~~~o on~~lgi~o: el Otro

no~ -~~- -~~?-.1:1<!?nacio, nos h<!-_4~gg.g_..9_los, arreb~~~!1d~~?~~~<l._E?re


8
sencia y_~.1:1 _pun t()_cf_<:: _~P..<:>Y~ _i!29:is.pe._~5.?-.b~_e_ P.'.1:~.. _n':-1~.S.~1:?...P.9E~~yo .
Este "segundo odio" no es el odio puro como respuesta al Otro
extranj ero y apartador de estmulos, sino que es el odio ligado a la

imposibilidad E_?-!~ ~!_~~j{'._t- de superar la castraci~~z.-~~- p~r-~f~~-pj?-,


el o~_io de la anorxic_:?- por su propia_i!!_1:~~"!. id_<;~J?~r.gi_da P--a.J:<!.;iew.pre en_c::.~~ejo, sustr~~da_e_~-~1-9..!:.~ Es el odio del toxicmano P..S)[
el Q~~?-..~~}(() _.9..':!S:J?.~<:~~-'I4er,[a _4.e~~r.u_ir: a_~r-~y<f _ci~J_Q.rqg, _Es el odio
moE!~por la c~traciq. Si,__<:.11_<:f<:~~??~~rime:.'.":_f~~-~~~dio
- la forma primordial ligada a la respuesta del sujeto-organismo a la
inquietud i~~rod~~;_ p~~ la ~id~~- P~~d~~;;_-~~~r;~~h~o -d~-T.exC!._
racin c~~~~;J, ~n l; segu:;;J~ se~~~~~{i~ ;:-cTI~'en~-i~-,'i.-;;i:~~~bT~ri
va'' del~~~h-~de la prdida d~l"objei:o ; ~(-;;Ji ;ed;;-fl~~-c;fc;--c;aio
por k~~~;; -i:~CEs ~1 - ;;di~ suscitado p-or a .i~poslbilldld- de- h.~cer
y de ser Uno con .el Otro. Por eso Freud puede advertir en el odio el
fundamento olvidado del amor o, si se prefiere, que el odio y el am~:>r
no son sentimientos que se excluyen, sino que m.s bien constituyen
una nica fue_rza subj_i;:~j_y~ hacia.~~LQ!!2_11.1:.!!~~~..9.!:!.~-J:.:.~~n d~ft.ni-

Mscaras

"Antia mor"

l5 7

156

rS:9JE,9,J!_dioa!!!:.f!!l!:_miento). Es precisamente esta agiQi':'.;i!C:'.i:iC:i~ la que


se desvela, por ejemplo, en la estructuracin originaria de la eulsin

in_c:c>~P.()!.<l:i:~-<lrT1.a.!. ~_destruir, an iquilar:.~'.'.1holi~l_~ ~2Cis_~...!.~~a sep3!~<!.a del o~~~?:9.

oral donde, precisamente,

Por qu, pues, la toxicodependencia y las dependencias alimenticias son nuevas formas de odio

-~~~~-~-9...!:~9_.; _ forma~ radica-

les, extremas de "Antiamor"?


El punto central consiste en que en las dependencias patolgicas el Otro sexo - la funcin unificadora de Eros que se expresa en
la sexualidad- es _r_<:<;_~~plaza.d?_P..~!_ L~_<;'-_sexualidad de la sustancia y
del goce en circuito cerrado gue_~~~sm.<1-__puede ?.f:~ El ~ujeto
des_s:irra la contingencia del encu~ntr9__ ~<?. [l_ eLQJ:JO()pa_ra _~~eglfi;,:i.rse

-e~ _el_C()_n_~~1"1:.<?-~<?Ji_~3:r!_() <:J.el <:>bjeto-- la_~!.:.!!~~~ ds!.,a falta q_';l_<'! _~l


Ot;!9_~~t~?4.:t:C::.~ .i_1y~-~-i~_~l~~~nte. Cul es, en efecto, la l~.L~:.ed<;l

...

discurso amoroso? Es una l gica que se funda enteramente en el


.
Otro. Es en el Otro donde el sujeto busca el objeto perdido. Es en
el Otro donde el sujeto trata de recuperar lo que el Otro le ha pedido a cambio de su inscripcin simblica. Es el amor el que vuelve
dialctico -aunque con una dialctica negativa, infinita, jams apaciguada- la relacin entre el sujeto y el Otro. E l Otro causa la prdida del objeto, pero el sujeto tratar de reencontrar precisamente
~.~,.,,

en el Otro el objeto perdido.


En las patol~gas 9,~,)a deJ?end.e!.1~, en cambio, eL24i2_?c:upa

eJ..h!.&~!_4<;l 3:JI1.2E..4<:'.. tr~i:i:sfr!-:_encia y asu!r.1~)~ forma <;~_!=_ri:!!l_ del

rech~ _4<;_~~.4ef>~1:14~1_1ci~ ~n_s.~tuyente del_ suj~o r<;S_p<;cto cidQtro.

De aqu el rec_b;gQ-:-_~~~l~ _dela divisin y la as1mcin del Ot_r~~omo

da, se CQ!re_ ~.Li:-1.<".gQ .4~_qy_'._el e!.!.!12!:1~- E!l.i!."9,0 -~e.. _r.:e:v:_e.l_e ciegructivo,


alentacio_pg_r. la P.~ls.!.~E.. ~1E.':1~E~~?.. c:l~s!ig_~d.:~ .. c!e. Er()S. Es entonces
cuando aparece en la escena del sujeto ese "a12etitQ.sk..ID.!!~ge" con
el que Lacan ha definido precisamente el goce de la anorxica
Goce de un sujeto que se encuentra parasitado por un exceso de
goce y por un defecto de Otro. Es sta la condicin de fondo de la
psicosis. E l odio rechaza la mortificacin infligida por el Otro y mantiene al sujeto desesperadamente vivo, lleno de goce. Si bien esta
vitalidad - no mortificada por lo simblico- es una vitalidad que

'

menoscaba al sujeto. No hay encuentrQ. c:Qn ~l 0.~J:()_<:?C' s_ino ~lo


con__~l_<_>bjeto de C_()l!_S!-l!P No hay alteridad, sino repeticin necesaria, sin contingencia, de un goce siempre idntico a s mismo. ~2
hay_1e~\'.:_?_. ~i:l Otro, si!]_O s<:?!o de~anda infi11.\tfol_Qg objeto de <;:90,su_mo. N~~ ist<:__l<t__co~uingencia del encuentre>, sino una tcnica,
un~ __ prctis;a__ s!,e~Ll.Q!!l.Q_mera 12.L~cti~a, gplonal. Goce toxicmano de la jeringa, de la sustancia qumica, goce de la anorxicobulmica por el puro vaco o por la devoracin y la expulsin del
objeto-alimento. Modos diferenciados para reintroducir en el cuerpo el goce exteriorizado por el significante. Modos para anular la
divisin, pero que e n realidad reproducen de otra forma -por ejemplo, mediante la imposibilidad del toxicmano para controlar su
dependencia de la sustancia, para evitar no hacerse de sustancia- esa
misma divisin en una forma no subjetivada.

El d~~~?__~:: _;anu la _e~_ l11:1_ _goce l!_O-vital 1 _~l1 ti_~!~'-~ll_i:~tr~f~: Es un


deseo sin luz, lleno de muerte, es Uf1 deseo abol_ic:lo P9!.S::LJ?;Qc.e, 129_i:
el o_di_o pur<?_J1_~C~;1__el_ .Q~9__ 11

e!!_e.!!!_~go. El odi<?_9..':1~-~a.la. .IT1<;.9-i~~!.?!1..4ia,l~c~i9 cJ.~lOtro porque querra aniquilar al Otro como tal.
Esta posicin de a ntiamor del sujeto da cuenta de una prctica
pulsional --como la del toxicmano o la anorxico-bulmica- que se
consuma como empuje del sujeto por alcanzar un goce puro, no mellado por las leyes del significante, un g?ce ;;i~~()llJ._t_!~>, un g~~~~~l ser.
Se trata, como ya sealara Lacan en La familia, de un empuje a
la re.c:1._1p<;_~~.9.<?.!!_ck_1._11:!~ !()!.a,li_4ac! pe.rqiq, de un empuje a la totalizacin. Asimismo, si la accin de mediacin del Otro resulta nega-

Notas
Cfr. J. Lacan, Una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis, cit., p. 234.
2. Este rechazo es teorizado por Lacan en el transcurso del Seminario III como
una autntica "exclusin del Otro", exclusin que es, precisamente, la modal.

Mscaras
158
lidad propia de la psicosis de relacionarse con el Otro. Cfr. J. Lacan, El Seminario, Libro IJ!. Las Psicosis, Paids Ibrica, 1986. Sobre este punto vase
]. -A. Miller, La lez ione del/,a p sicosi, cit.
3. J. Lacan, Psicoanlisis: Radiofona y Televisin, c it.
4. Cfr. J.-A. Miller y E. Laurcnt, L'Autre qui n'existe pas et ses comits d 'thique, cit.
5. Con el discurso capitalista, Lacan interpreta la condici ~~_c!~l~L_~~ulo so~ ial
en la poca del capitalismo a ultranza. El _r_i:~~<;:Pi_--~1:1~~e~c-~__<LLI,;':._~i
~a e~~~~_c~.i:.amiento e~ la trapsformacin d e la falca estructural del sujeto c;n una nueva falca que ~, en ~ealid3;d, ,una pseudo-fal_!;a, e~- d ecir, un vaco
localizad.5? -convertido en emprico- que puede ser relle nado continuamer~~nerado continuamente po~el objeto de ~::S~~.:~:w. As, ms conc retamente, el discurso capitalist~ parece_sustentarse sobre dos eLe_::_ el prim~ se refiere a la fe fetichista en el ~eto_.s,_ue p uede salvar ~--'=-~-r~izar
al sujeto frente a la falca (es la vertiente en la que profundiza Marx en el
Libro I del Capit~ teora del fetichismo de las m ercancas), mientras
que el segundo conc ierne a la idea propiamente lacanian a d e que el obJ!:':9_
d e consumo d eb e poder eternizar {hacer infinito) ese vaco que sl<?__aparentemente pretendera llenar.
6. La expresin "antiamor" h a sido utilizada por J. -A. Mille r para definir la
posicin del suj eto toxicmano en L'Autre qui n'existe pas, cit. , sesin del 26
de marzo de 1997.
7 . S. Freud, Los instintos y sus destinos, cit., p. 205 l.
8. " ... un caso en el que convergan y chocaban las dos actitudes contradictorias ante la muerte ... Sucedi cuando el hombre primordial vio morir a alguno de sus familiares, su mujer, su hijo o su amigo, a los que amaba, seguramente como nosotros a los nuestros, pues e!._~~~?....PJ!.ed~~-. ~ch?
ms jove n que el impulso asesino. Hizo entonces, en su dolor, la experiencia d e que tambin l mismo poda morir, y todo su ser se reb el contra
ello; cada uno de aquellos seres amados era, en efecto, un trozo de su propio y amado yo. Mas, por otro lado, la muerte le i:ra, sin embargo, grata,
pues cada una de las personas amadas integraban tambin algo ajeno y extrao a l..., aquellos muertos amados eran, sin embargo, tambin extraos y

10 El vaco esquizofrnico

en~m!gQ__q!l_~~~J:>j~ -~~p_~g:dQ_~~=~r~~!i~~i;i~~~<?~Jiii~~-~~s~-,; 5. F~eud,


"Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte", en Obras compl.etas, cit., t. II, pp. 2111-2112.
9. S. Freud, Los instintos y sus destinos, cit., p. 2050.
10. J. Lacan, Les complexesfomiliaux dans /,a formation de l'individu, cit., p. 33.
11. Para profundizar en la dimensin primaria del odio me permito remitir a
M. Recalcati, 'Todio come passione dell'essere e la sopravvivenza dell'analisca", cit.

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1. Narcisismo y esquizofrenia

grandeza (la exaltacin megalmana del yo), indic:in el efecto del


retorno de la libido a l yo. El mundo se ecl ipsa y existe s lo el yo; un

La nocin de narcisismo, corno es sabido, es introducida por Freud


en el cuerpo conceptual de la doctrina psicoanaltica en el escrito
Introduccin del narcisismo de 1914 1 En esa ocasin, Freud presenta tres vas de ac~eso al problema del narcisismo: la primera va es
la constituida por la esquizofrenia, la segunda por la hipocondra,
la tercera por el amor, o mejor dicho, por el enamoramiento, por el
xtasis del enamoramiento.
Cul es, pues, el rasgo comn de la locura esquizofrnica, de la
hipocondra y de la pasin amorosa? Freud puede introducir como
respuesta precisamente el narcisismo, o bien, en una frmula muy
general, la infatuacin delirante - constitutivamente delirante- del
sujeto por su propia imagen . E l sujeto esquizofrnico, el sujeto hipocondraco y el sujeto enamorado comparten, en efecto, la misma
ceguera delirante debida a una centralizacin de la libido en el yo,
o, ms concretamente, en la imagen del yo, con la que se corresponde inevitablemente un empobrecimiento de la libido orientada
hacia el objeto. En el centro no est el objeto, sino el yo 2 . En la base
de esta serie -esquizofrenia, hipocondra, enamoramiento- se encuentra, pues, la distincin conceptual realizada por Freud entre libido
del yo y libido objeta!, distincin que constituye uno de los ejes sobre
los que gira todo el texto. A travs de esta diferenciacin, Freud trata de identificar el principio fundamental del funcionamiento libidinal del sujeto. Lo que regula la polarizacin libido del yo-libido
objetal es un sistema anlogo a l de los vasos c'~municantes: "cuanto ms se gasta una -escribe Freud- tanto ms se empobrece la otra"
(IN, 73-74). Cuanto ms se vuelca la libido en el objeto ms se vaca
el yo y viceversa. Es lo que llevar a Lacan a definir la teorizacin
freudiana del narcisismo como una "concepcin bipolar" que separa claramente al sujeto libidinal del mundo 3 . Desde este punto de
vista la esquizofrenia proporciona el modelo clnico de la patologa
narcisista, en el sentido de que los dos rasgos sintomticos aislados
por Freud como peculiares de la esquizofrenia, a saber el aislamiento autista (la retirada regresiva de la libido del mundo) y el delirio de

yo que se encierra tanto ms en s mismo (regresin autista) cuanto ms megalmanamente omnipotente se muestra en su delirio de
grandeza.
Tocamos aqu el punto neurlgico de la reflexin de Freud sobre
la esquizofrenia. El elemento puesto clnicamente en evidencia en
las pginas iniciales de Introduccin del narcisismo es la peculiar atadura que se produce entre el narcisismo como repliegue, cierre, atrofizacin del vnculo social y el narcisismo como expansin megalmana, como exaltacin delirante del yo. Para Freud, en efecto, la
esquizofrenia implica y en el fondo coincide precisamente con este
"menos" que equivale a una degradacin del sujeto a objeto (retirada autista) y con este "ms" que indica, por el contrario, un hinchamiento imaginario del yo (delirio de grandeza).
En la perspectiva de Freud el sobreinvestimiento narcisista del
yo se mantiene como un indicador para el diagnstico de la psicosis, mientras que la tendencia dominante en el psicoanlisis postfreudiano es ms bien la de concebir al sujeto esquizofrnico como
aquejado por un dficit del yo, como condicionado por una debilidad estructural del yo. En este sentido sigue siendo paradigmtica
la crtica que desarrolla Federn frente a Freud precisamente en relacin con la funcin del yo en la psicosis: no hay sobreinvestimiento libidina l del yo, sino una precariedad fundamental del mismo,
una ausencia del propio "sentimiento" del yo 4 . Contrariamente a
estas teoras de la esquizofrenia como producto de una indeterminacin constitutiva de los "confines" y del "sentimiento del yo",
Freud preserva como central desde el punto de vista diagnstico el
sobreinvestimiento libidina l-narcisista del yo como rasgo peculiar
de la esquizofrenia. Precisamente es por esto por lo que en Introduccin del narcisismo Freud considera que la autntica puerta de
entrada en la problemtica del narcisismo la constituye justamente
la esquizofrenia. De hecho, las propias psicosis son definidas por
Freud como "neurosis narcisistas". Si, en efecto, la clnica de las neurosis es una clnica de la transferencia, es decir, del vnculo con el

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Otro, la de la psicosis puede muy bien considerarse, en sentido freudiano, como una clnica del narcisismo, una clnica "sin transferencia'', una clnica que hace frente a los efectos desastrosos de la
recirada de la libido del yo5.
Para Freud existe, pues, un nexo estructural entre psicosis y libido narcisista. De aqu la tesis segn la cual la esquizofrenia y la paranoia son enfermedades del yo (IN, 79). La gnesis de la psicosis se
concibe precisamente sobre la base de un atasco, de un "volumen
de libido" excesivo del yo (IN, 83). En efecto, la frustracin impuesta por la realidad externa empuja a la libido a una retirada hacia el
yo, sobreinvistindolo. Freud se muestra aqu clnicamente riguroso al subrayar cmo el polo positivo de la esquizofrenia, es decir, la
megalomana, el delirio de grandeza, se configura como la modalidad subjetiva de tratamiento de este atasco libidinal y que - en el
caso de que fracasara este tratamiento delirante- la hipocondra puede manifestarse como resultado negativo de esta regresin de la libido hacia el sujeto. Con este razonamiento, Freud muestra sustancialmente el carcter reparador del delirio de grandeza y la
descomposicin hipocondraca del cuerpo como resultado extremo
del proceso de regresin narcisista del sujeto. El delirio megalmano de grandeza y el delirio hipocondraco de descomposicin del
cuerpo aparecen en el razonamiento freudiano como dos caras de
la misma moneda. "Ser un gigante" y "ser un muerto" es, por ejemplo, para un joven paciente esquizofrnico, una oscilacin continuamente posible. Donde "ser un gigante" y "ser un muerto" expresan la misma concentracin de la libido narcisista en el yo; "ser un
gigante" en el sentido de la amplificacin delirante del yo, "ser
un muerto" como ndice de una reclusin autista radical que se desengancha de todo vnculo social con el Otro. En este sentido puede sostenerse que la tesis avanzada por Lacan de la psicosis como "regresin
tpica al estadio del espejo" 6 es un modo para relanzar esta idea freudiana de un nexo estructural entre narcisismo y esquizofrenia.
La conexin profunda entre esquizofrenia e hipocondra se explica como concentracin pura de libido en el yo a costa de los investimientos objetales. El nico objeto resulta ser precisamente el pro-

pio yo, obligado a sufrir este regreso de libido (autismo, hipocondra, megalomana) que, en cualquier caso, demuestra ser destructivo para el sujeto.

2. Dos narcisismos

La perspectiva freudiana se mantiene psicogentica: la amplificacin


delirante del yo encuentra, de hecho, su matriz en el denominado
narcisismo primario. Es, en otras palabras, la "amplificacin y el despliegue" de "un estado que ya antes haba existido" (IN, 73). Es,
pues, la regresin de la libido al narcisismo primario lo que encontramos como fundamento de la esquizofrenia. Se trata de un narcisismo totalmente imaginario, no regulado por el orden simblico.
Es lo que en Freud da lugar a la idea del yo como "reservorio" de la
7
libido y que le lleva a postular la existencia de un "narcisismo primario absoluto"B_
El narcisismo primario se configura como un lugar arcaico donde la libido se estanca ntegramente en el yo. El efecto de este estancamiento -como ilustra precisamente la esquizofrenia- es tanto el
delirio de grandeza como el hipocondraco, o dicho en otros trminos, tanto la amplificacin de la imagen del yo como su "nadificacin", su conversin en cero, su mortificacin real.
Bajo la perspectiva de la segunda tpica, el narcisismo primario
se configura como un estado de indiferenciacin entre el yo y el ello,
como ligado a la actividad destructiva de la pulsin de muerte. Esto
significa que el narcisismo primario revela en su trama ms profunda
una funcin mortfera; de hecho, las que se definirn como pulsiones del yo o de autoconservacin (en contraposicin con las sexuales-libidinales) confluirn en el reino silencioso e inquietante de las
pulsiones de muerte y precisamente por ello Lacan, retomando el
hilo de esta serie conceptual, aislar en el narcisismo primario un
"carcter suicida'' 9 fundamental. El yo como reservorio de la libido
se transforma ms claramente en el yo como "organizacin pasio-

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nal", como "pasin narcisista", como pasin absoluta y mortfera


por la propia imagen. Pero para Lacan, al contrario que para Freud,
el yo no es una mnada constituida por libido, sino que se constituye exclusivamente en e l mbito de la relacin imaginaria con el
semejante. El yo no es un reservorio originario de libido porque lo
originario es, en todo caso, su funcin imaginaria 10
El narcisismo secundario se caracteriza por el contrario, segn Freud,
por su funcin simblicamente estructurante. Ello significa, en trminos lacanianos, no ya la separacin sino la incidencia de lo simblico en lo imaginario. La idea del yo, que es su representante mayor,
produce, en efecto, una identificacin que, contrariamente a las de
tipo imaginario-especular, puede promover en el sujeto una estructuracin simblica, un compromiso entre la Ley paterna y el deseo
subjetivo (es la idea clsica de Freud del ideal del yo como "heredero del complejo edpico") o, como escribir Lacan, un compromiso
entre la libido y la cultura 11 capaz de constituir el ser del sujeto.

3. Lacan y la esquizofrenia
La esquizofrenia no es el vrtice privilegiado por Lacan en su teorizacin de la psicosis, puesto que es ms bien en la paranoia donde
l sita el paradigma psictico. En esto Lacan se desmarca d e la
orientacin predominante en psicoanlisis despus de Freud, que
hace de la esquizofrenia el prototipo clnico d~ la posicin psictica del sujeto. Este privilegio post-freudiano de la esquizofrenia
encuentra su razn de base en el hecho de que el sujeto esquizofrnico mostrara de modo patente los efectos desastrosos de una no
lograda constitucin del "sentimiento del yo" o, si se prefiere, de la
identidad narcisista del sujeto. Desde este punto de vista la psicosis
como tal se concibe como un dficit de integracin, un dficit radical de la funcin estructurante-sinttica del yo.
Una vez ms podemos remitirnos a la obra de Federn para reencontrar este motivo clnico en el que la subjetividad esquizofrnica

viene a expresar de forma dramtica el efecto de la no definicin de


los lmites del yo y, por tanto, de la no-demarcacin entre interior/exterior, sujeto/objeto, realidad psquica/realidad material. Es,
en el fondo, el mismo motivo terico que volvemos a encontrar en
la obra de Bion que, de hecho, al referirse a la psicosis dirige constantemente su atencin a la esquizofrenia, y no a la paranoia. El terna
clsico de la psicologa del yo que cons idera la psicosis como efecto
de la no definicin de los lmites del yo -esto es, de una debilidad
estructural del yo- se prolonga en Bion en el de la ausencia de "barrera de contacto" entre inconsciente y consciente de la que adolecera,
precisamente, el sujeto esquizofrnico. La tesis fundamental de Bion
es que el esquizofrn ico no es capaz de soportar la frustracin, es decir,
aquello que introduce una diferenciacin primaria entre lo interior y
lo exterior imponiendo al sujeto una dilacin de sus demandas de
satisfaccin; en otros trminos, la in soportabilidad de la frustracin
coincide para Bion con la no tolerancia psictica de la ausencia misma del objeto que, precisamente por ausente, es percibido por el sujeto en la nica modalidad destructiva de la persecucin.
La esqu izofrenia es, pues, el paradigma de la psicosis en el psicoanlisis post-freudiano e n el sent ido de que muestra al sujeto psictico como en fragmentos, disociado, no sintetizado. El riesgo,
como se ve, es el de crear una teora de la psicosis fundada en el principio de un dficit funcional.
Las referencias de Lacan a la esquizofrenia son tan raras como
para Freud, que destaca ms bien en la clnica de la psicosis el ngulo de la paranoia. Este trato de favor es debido al hecho de que en
la paranoia queda excluida una clnica del dficit -puesto que se trata de una psicosis en la que el sujeto conserva la integridad de sus
facu ltades superiores- y el acento se desplaza hacia la relacin -por
encima de cualquier criterio deficitario- del sujeto con el Otro. De
aqu la efectiva escasez de referencias a la esquizofrenia por parte de
Freud y de Lacan y su inclinacin por la paranoia como ndice de
la posicin psictica del sujeto.
Sin embargo, pese a ser tan raras las referencias de Lacan a la
esquizofrenia es posible aislar al menos tres grandes tesis orienta-

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tivas. La tesis del esquizofrnico como "excluido de lo imaginario", la tesis de la identidad esquizofrnica entre simblico y real
y, finalmente, la tesis del sujeto esquizofrnico como "fuera del
discurso".

4. Cuerpo e imagen
La primera tesis es aquella segn la cual el sujeto esquizofrnico no
tiene acceso a lo imagi.nario 12 Se trata de una tesis que Lacan extiende a la psicosis en general pero que encuentra su representacin ms
pura en la esquizofrenia. Esta tesis se encuentra expresada a lo largo del Seminario 1 en el contexto de los comentarios de Lacan a
Introduccin del narcisismo.
En la esquizofrenia se ve bien el efecto de la falta de la accin
estructuran te del Ideal del yo, de la m a rca especfica del "rasgo unario" sobre la constitucin del sujeto. Si falta ese rasgo que unariza al
sujeto identificndolo en su peculiaridad - rasgo que Lacan, en las
fases iniciales de su enseanza y siguiendo las pautas de Freud, reconduce al Ideal del yo como producto de la dialctica edpica- tendremos, en lugar de una identificacin narcisista constituyente, una
pulverizacin, una fragmentacin del sujeto mismo que ser habitado por este vaco fundamental, por la ausencia, justamente, de un
rasgo que lo unarice. Por esta razn terica, el modo inicial de Lacan
de acercarse a la esquizofrenia se sostiene sobre U. primaca de la funcin imaginaria, que mostrara todos sus lmites precisamente en la
clnica de la esquizofrenia.
Como hemos visto, para Freud el cuerpo esquizofrnico no se
articula con la imagen especular del otro, sino que es ms bien el
lugar de un retorno en lo real de la libido. En la esquizofrenia la
imagen del otro no proporciona al sujeto el principio de una posible unidad identificatoria-narcisista posible de s mismo. El narcisismo primario domina y supera al secundario: el yo aparece como
sobresaturado de libido.

Para Lacan, que se remite a Freud en este punto, el rechazo de


la realidad en la psicosis no da lugar a sustituciones imaginarias como
ocurre en cambio en la neurosis a travs de la pantalla del fantasma.
El rechazo y la prdida de realidad en las psicosis ocurre en forma
de una perturbacin radical de la relacin del sujeto con el mundo
sin el auxilio de la pantalla protectora del fantasma. En el sentido
de que lo imaginario no protege al sujeto de lo real. Para Freud, literalmente, en lugar de la realidad se da el sobreinvestimiento narcisista del cuerpo. Si, en efecto, en la neurosis es el fantasma el que
suple la frustracin inferida por la realidad externa, es el fantasma
el que puede transformar el displacer en placer, en la psicosis no
existe, en rigor, el fantasma, puesto que el propio acceso a lo imaginario -como afirma Lacan- queda impedido. En la esquizofrenia
la retirada de la libido no es atrapada y rodeada por el fantasma --0
por la sustitucin imaginaria de la realidad reprimida, como dira
Freud- , sino que da lugar a una regresin a la condicin que podramos llamar "autoertica" del sujeto, es decir, a un goce primario del
ser sin el Otro, a un goce que excluye radicalmente al Otro; un goce
narcisista no recortado ni condensado por el objeto (a), no orientado a la castracin simblica sino difundido sin norma por todo el
cuerpo.
El cuerpo se estructura a partir de la aportacin de la imagen.
Es la imagen la que estructura el cuerpo. Es la imagen del otro la
que remienda los fragmentos del cuerpo ofreciendo a l sujeto una
Gestalt positiva, un rasgo a travs del cual poder reconocerse en su
propia particularidad. Es ste, segn Lacan, el valor del rasgo unario sustentado por el Ideal del yo en la estructuracin del sujeto
humano. En la esquiwfrenia, en cambio, como acabamos de subrayar, no hay acceso a esta funcin estructurante de lo imaginario, es
decir, a las virtudes del narcisismo secundario. El sujeto esquizofrnico se queda de este lado del espejo, permanece excluido de lo imaginario. La experiencia del cuerpo fragmentado que lo caracteriza
es, a este propsito, un autntico paradigma de los efectos provocados por la falta de acceso a la funcin unificadora de la imagen
especular.

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Mientras en el sujeto neurtico la abertura mortfera que separa el organismo del cuerpo - lo real del cuerpo de su imagen- es
saneada por la aportacin estructurante de la imagen especular que
brinda de este modo al sujeto una posibilidad de recoser - si bien en
una forma que constituir el origen de su propia alienacin- el desgarro abierto por su condicin estructural de pre-maduracin y de
discordancia primordial, en la esquizofrenia esta aportacin benfica de la imagen narcisista est ausente. El sujeto no tiene acceso a
lo imaginario. La grieta mortfera entre este y el otro lado del espejo lo arrastra ms bien hacia la muerte. El narcisismo primario revela aqu su parentesco con el Todestrieb freudiano. En este sentido, la
atraccin por el espejo de muchos sujetos esquizofrnicos refleja el
intento desesperado de reencontrar su propio rostro, su propio cuerpo, su propia imagen unitaria, el acceso a la cual, en realidad, le ha
sido absolutamente vetado al sujeto. El espejo emprico se convierte en el lugar - narcisista- donde buscar esa funcin estructuran te
de la lmago que nunca ha tenido lugar. La atraccin esquizofrnica por el espejo no est, pues, en relacin con el alborozo subjetivo
que caracteriza, por el contrario, la llegada, segn Lacan, del estadio del espejo como tal, es decir, el regocijo del sujeto causado por
el encuentro con la imagen ideal de s mismo, sino que es ms bien
el intento de localizar su propio rasgo unario ausente a travs de la
evanescencia de imgenes que, de por s, no poseen ningn valor
constituyente. Se trata no de la constitucin de la imagen del yo,
sino de una fijacin del sujeto en un narcisismo primario no media1
do por la accin de lo simblico.
Si hacemos referencia al smil del jarrn de flores invertido utilizado por Lacan en particular durante el Seminario 1 y en las Observaciones sobre el informe de Daniel Lagache, el cuerpo esquizofrnico se configura como ese cuerpo que no accede a la representacin
virtual de s mismo, sino que queda aplastado por la imagen real.
Aqu no hay ciertamente acceso a lo imaginario, en el sentido de
que no hay acceso a .la funcin estructurante del narcisismo. El narcisismo en la esquizofrenia es efectivamente el narcisismo de la pulsin de muerte. Al faltar el rasgo unario -en el que se convertir des-

pus para Lacan el S 1 como significante amo que orienta al ser del
sujeto- que permite al sujeto identificarse en una modalidad constituyente (en el sentido precisado por Miller segn el cual la "identificacin constituyente" es la condicin previa para la produccin
no slo de las "identificaciones constituidas", sino del sujeto como
13
tal) , lo que se verifica en la esquizofrenia es ms bien una "pluralizacin" del significante unario (o amo) que equivale, de hecho, a
una "desaparicin" del mismo 14
Esta pluralizacin da lugar a la vivencia fundamental del sujeto
esquizofrnico, que es la del "cuerpo en fragmentos". La angustia de
la fragmentacin real y no slo mental del cuerpo puede alcanzar el
pice de una autntica angustia de desintegracin pasando por las
experiencias de desarreglo pulsional, disociacin, despersonalizacin,
transformacin, desmaterializacin, influenciabilidad, ausencia de un
principio de unidad y de sntesis y apagamiento del "sentimiento de
vida'' como tal. Pero esta pluralizacin puede producir tambin una
especie de indiferenciacin del cuerpo mismo. Indiferenciacin sexual,
indiferenciacin entre s mismo y el otro, indeterminacin de los propios lmites imaginarios, etc. Una paciente esquizofrnica, por ejemplo, puede denunciar su terror por engordar slo por haber tocado
con las manos algn alimento porque dice "mi cuerpo absorbe todas
las caloras directamente", es decir, que el sujeto no posee el sentido
del lmite cinestsico de su propio cuerpo como efecto de su falta de
acceso a la funcin estructurante de la Imago. El cuerpo no est constituido como imagen y, precisamente por ello, el sujeto lo percibe
como realmente permeable por las caloras que pueden, segn esta
percepcin suya, ser absorbidas directamente por la piel. Otra esquizofrnica se percibe, en cambio, como una masa informe e indiferenciada. Se ve a s misma como un amasijo de carne uniforme. "Soy
slo carne, carne rosa, sin sombras y sin agujeros." No hay inscripcin alguna de la diferencia sexual en el cuerpo del sujeto, que aparece slo como una tosca continuidad de carne. Siente, adems, que
no tiene genitales, sino slo "carne compacta" 15.

En este caso se ve bien que en la esquizofrenia no se da slo un


defecto en la encarnacin narcisista del cuerpo -como ocurre por el

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La tesis lacania na de la equivalencia o de la confusin entre simblico y real encuentra tambin una matriz freudiana, como la del
no-acceso a lo imaginario, y concretamente en el artculo de la Metapsicologa de 1915 titulado Lo inconsciente, en el que Freud es capaz
de escribir que en la esquizofrenia las palabras son tomadas como
cosas 18 En otros trminos, la represin no se pone aqu en funcionamiento; el smbolo no mata la cosa, sino que es la Cosa. La ausencia de lmite no afecta aqu -como para Federn y los post-freudianos- al espacio entre el yo y el no-yo, entre el sujeto y el objeto,
entre interior y exterior, sino ms bien al que media entre la representacin de palabra y la representacin de cosa.
Cmo entender, pues, esta equivalencia -esta confusin- entre
simblico y real que caracteriza al sujeto esquizofrnico y sobre la
cual insisten tanto Freud como Lacan?
Podemos subrayar al menos dos significados esenciales. El primero: esta equivalencia entre simblico y real indica que aquello de
lo que carece el sujeto esquizofrnico no se debe localizar a nivel de
la no consolidacin del yo, sino ms bien en una disposicin particular de la estructura, en el sentido de que la carencia no es una
carencia del sujeto, sino la carencia de aquello que determina la eficacia de la operacin simblica como tal.
Freud concibe el nacimiento de la realidad externa en su alteridad como efecto de un proceso de expulsin (Ausstossung) 19 Para
que pueda introducirse una diferencia entre interior y exterior, entre
sujeto y objeto, entre realidad psquica y realidad material, es necesario un proceso de separacin originario del sujeto respecto a su
real primordial. Este real primordial define el ser mismo del sujeto
de este lado de la diferenciacin: el ser indiferenciado del sujeto o,
si se prefiere, la ausencia misma de la diferencia. Es necesaria una
expulsin, una extraccin de lo real, un vaciamiento preliminar de
este ser de goce primordial para que se produzca la exterioridad del
Otro y para que este goce que satura al sujeto pueda efectivamente
exteriorizarse. Se trata, pues, en esta expulsin originaria, de una
"simbolizacin primordial" a travs de la cual lo real de la Cosa desemboca en el ser, llega a la revelacin del ser, se realiza como ser

contrario, segn la enseanza clsica de Lacan, en la histeria-, sino


una no operatividad del significante mismo, que no es capaz de
estructurar el cuerpo loca lizando el goce a nivel de las zonas ergenas. La percepcin del propio cuerpo como pura "carne compacta''
indica el efecto mortfero del narcisismo primario en la esquizofrenia. Un exceso de goce, una continuidad de la carne no predispuesta
y ordenada por lo simblico, una presencia en el cuerpo de un goce
que rechaza la diferencia sexual y que se impone slo como puro
exceso de carne.

5. Lo simblico es real
La segunda tesis de Lacan es que en la esquizofrenia "todo lo simblico es real" 16 . Esta tesis es coetnea de la del no-acceso del esquizofrnico al aspecto benfico de la imagen narcisista y, en cierto
sentido, la completa. En efecto, el elemento comn es la falta de
acceso a la funcin positiva de lo imaginario. De aqu la discriminacin con la paranoia , la cual se estructura, por el contrario, sobre
la base de una proliferacin de lo imaginario (roda el mundo se
transforma en signo, se puebla de sentido imaginario) y sobre la
fijacin del sujeto al estadio del espejo 17 En la paranoia, como
explica Miller, el sujeto accede a la funcin del espejo, pero slo
para quedarse fijado a l, arrapado. De aqu la ambivalencia fun1
damental del paranoico hacia el otro que es, a un tiempo, su ideal
exteriorizado y su rival a muerte. Si, en otros trminos, el sujeto
esquizofrnico permanece en un estado de fragmentacin a este
lado del espejo -en trminos freudianos: dominio absoluto del narcisismo primario sobre el narcisimo secundario-, el sujeto paranoico, por su parte, se encuentra fijado a la imagen del otro, aspirado por la oscilacin continua de una agresividad erotizada hacia
el otro que representa su ideal, pero slo en una forma que no puede ser subjetivada y que, por tanto, desencadena en el sujeto una
persecutoriedad radical.

.,

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pero dejando como residuo de la simbolizacin aquello que Lacan


nombrar como objeto (a). Para simplificar, podemos construir el
s1gu1ente esquema:

simbolizacin primordial
Real pri~rdial (~a)

se r

Otro

G~e

(a)

Donde se ve cmo la condicin de la llegada al ser de lo real primordial est determinada por una simbolizacin igualmente pri mordial, que por una parte barra la Cosa del goce y por otra produce lo real como residuo de la simbolizacin activada por el Otro,
produce lo real localizado del objeto (a) .
Pero sin la expulsin originaria (Ausstossung) el sujeto permanece pegado a la Cosa. En este caso no es que lo real se simbolice, sino
que es lo simblico lo que se hace real. Son las palabras las que se
toman como cosas. Entonces la castracin simblica como expresin de la simbolizacin primordial podr retornar directamente en
lo real slo como pasaje al acto, automutilacin, suicidio, expulsin
no simblica sino real del sujeto. Del mismo modo, el padre real, el
padre del goce, el Urvater freudiano que posee a todas las mujeres,
retornar en las formas reales del padre-amo, del padre-titn, del
padre-norma precisamente a partir de la carencia estructural del
padre simblico. As el goce no resultar moderado por el significante, sino ms bien privado de lmites; invadir abusivamente el
cuerpo del sujeto sin responder a ningn prindpio de delimitacin
simblica.
El segundo significado de la equivalencia esquizofrnica entre
simblico y real afecta a la indefensin en la que se encuentra el sujeto esquizofrnico respecto a lo real primordial del goce. Mientras
para el neurtico lo simblico no es real sino slo un semblante, un
semblante que permite al sujeto soportar lo real, puesto que sin smbolo el hombre se vera efectivament~ aplastado por el peso opresor
de lo real (en este sentido lo simblico es, como tal, una expresin
de la defensa primordial del hombre frente al horror de lo real), para

el psictico, en cambio, un semblante es siempre un embuste. Es ste


el valor que Miller asigna a la irona esquizofrnica encarnada en Joyce: desenmascaramiento del carcter de puro semblante del Nombre
del Padre, infidelidad y rebelin ante la idea de que pueda existir un
fundamento simblico unitario del ser 20 . Asimismo, la irona esquizofrnica conduce al sujeto hacia su propia autodisolucin. La erosin de lo simblico es tan radical que el sujeto queda expuesto, sin
defensas, a lo real imposible del sexo y de la muerte. Para el sujeto
humano la fe en un semblante sirve para protegerse del encuentro
con lo real. En la esquizofrenia, por el contrario, lo simblico, en
lugar de ser una defensa frente a lo real se convierte l mismo en real.
As el padre simblico no protege al sujeto del goce sino que se convierte en una irrupcin continua y amenazadora de goce. Es lo que
Lacan teoriza de forma clsica corno ley general de la psicosis: "aquello que no ha nacido a lo simblico aparece en lo real".
Por eso la clnica de la esquizofrenia es una clnica de la ausencia de defensa simblica frente a lo real. Es una clnica que torna en
consideracin los efectos sobre el sujeto de ve rse sin amparo simblico respecto a lo real. A nivel de la relacin con el significante,
esto produce la equivalencia entre las palabras y las cosas, es decir,
la imposibilidad de utilizar el significante para negativizar lo real del
goce. As sin el auxilio protector del smbolo un paciente esquizo-frnico perturbado por la presencia en su cabeza de "pensamientos
malignos" poda tratar de liberarse de ellos tan slo golpeando la
cabeza contra la pared para que salieran de ella aquellos pensamientos.
Se trata, como puede verse, de un proceder auto-teraputico paradjico porque el pensamiento maligno en la cabeza se toma en su
estatuto real de objeto bizarro, como dira Bion, de cosa, de presencia real engorrosa. Para liberarse, no le queda al sujeto ms salida que la de golpear su propia cabeza para intentar rescatarla de esos
pensarn ien tos-cosas malignos.
Otra paciente se ve obligada a someterse a operaciones de limpieza del cuerpo hasta provocarse autnticas heridas por excoriacin,
para eliminar todas las impurezas de la piel que se producen, en su
delirio, despus de sufrir unas crisis bulmicas espantosas. Tambin

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en este caso se ve bien que la palabra "impureza" no se presta a ningn equvoco sign ificante, sino que es tomada en su forma ms real
de impureza del cuerpo, de cosa a eliminar fsicamente a travs de
un tratamiento tambin real del cuerpo mismo. Lo que cuenta aqu
no es ni el deslizamiento metonmico del sentido, ni su condensac in metafrica (la impureza del cuerpo no puede, por ejemplo, simbolizarse en clave sexual), sino ms bien una metonimia que desemboca directamente en lo real, donde, por tanto, el significante
"impureza'', al no ser subjetivado, se encarna, por as decirlo, directamente en la cosa impura que se estanca en el cuerpo y que debe
poder eliminarse. La palabra se confunde con la cosa.

6. El vaco y la mscara
Una paciente ma se preguntaba sobre el desorden fundamental del
universo, sobre su inestabilidad radical, y consideraba inminente el
momento en el que el entero planeta iba a ser absorbido por un enorme vaco. La presencia de terremotos en el mundo como ciertas lluvias que ella defina "de mercurio", por ejemplo, eran signos inequvocos de la aproximacin de esta amenaza terrible. Esta falta de
fundamento del orden del mundo -que es una constante de la experiencia esquizofrnica- plasmaba a nivel delirante la violencia traumtica de un padre real al que la paciente describa en los mismos
trminos: amenaza real, volcanicidad espantos!:t, mirada-lser, crematorio, filo cortante, energa primitiva sin lmite, etc. En este caso
el padre real, lejos de hacer efectiva la operatividad simblica del Nombre del Padre, se manifest como un autntico punto de irrupcin
de goce no limitado por la castracin. Este vaco primordial encontrado en lugar del Nombre del Padre retorna bajo la forma de una
inestabilidad radical de todo el ser, de un delirio de fin del mundo:
"todo lo que me rodea es falso, est destinado a desvanecerse ... , todo
lo que existe no tiene consistencia... , existe slo una materia vaca que
lo aspira todo ... " 21 . En efecto, todo lo que el psictico encue.n tra como

agujero, vaco o lmite de lo simblico puede producir un efecto de


desestabilizacin - y, por tanto, de desencadenamiento de la psicosisprecisamente porque el sujeto encuentra algo que la accin de lo simblico no es capaz de normar. El encuentro con aquello que excede
del orden simblico reflejara, pues, esa falta del significante fundamental en el Otro (el Nombre del Padre) que segn la enseanza clsica de Lacan es la causa especfica de la psicosis. En esta ausencia se trata, pues, de una falta significante, de una ausencia que afecta
al orden simblico: falta el significante que garantiza el ser del sujeto y que atribuye al orden de las cosas una condicin aceptable de
estab ilidad. En la psicosis falta, en otras palabras, el Nombre del
Padre como significante del Otro, como Otro del Otro. E l rebote
subjetivo de esta ausencia es la ausencia del rasgo unario, puesto que
el Ideal del Yo es, en el fondo, un producto de la accin edp ica del
Nombre del Padre; concretamente, el efecto de la identificacin al
padre en su versin ideal.
La sensacin de una inestabilidad radical en el ser es recurrente
en la psicosis. En la esquiwfrenia puede asumir las formas de la fragmentacin de la propia imagen del cuerpo -como ya hemos visto- ,
pero tambin la de un interrogante mstico sobre Dios, sobre las verdades primordiales, sobre los orgenes, sobre el nacimiento de la lengua ... Esta modalidad radical del interrogante ("Lucifer era ngel
o demonio?" "Qu era yo antes de nacer?" "Dnde fueron a parar
todos los dinosaurios?" "Si las almas se reencarnan, en qu momento ocurre realmente la reencarnacin?" "Dnde estn todas las almas
de los muertos?" "Dios puede desear suicidarse?" "Cul es la lengua de Dios si Dios ha creado el lenguaje?" "Cul es la diferencia
entre el sueo y la muerte?") busca poner remedio a la ausencia de
Ley en el Otro. Es, en otros trminos, un efecto del vaco dejado
por la no inscripcin simblica del Nombre del Padre. Este interrogante se entrelaza a menudo con un cuestionamiento incesante
sobre la propia genealoga familiar, unido a fenmenos de alteracin y de inversin de la cadena generacional o de la incomprensibilidad misma de la derivacin generacional como tal. En un joven
paciente mo esquizofrnico, por ejemplo, esta actitud interrogan-

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te se especificaba como inters por los dinosaurios y por su extincin, es decir, por dnde hubie ran ido a parar, por cmo poda ser
posible que algo qu e estaba en el mismo funda mento de la prehistoria del hombre pudiera no existir ya . El mismo interrogante a bordaba la diferencia entre el sueo y la muerte que le haca imposible,
al mismo tiempo, conciliar el sueo o, una vez vencido por el propio agotamiento, volverse a despertar. Faltaba en este sujeto la constitucin misma del "sentimiento de vida" como efecto de una forclusin de la significacin flica que, segn Lacan, es precisamente
el principio mismo de la vida. Del mismo modo, en la esquizofrenia, la cadena significante va a la deriva porque falta un principio
que la instituya y le d unidad. La forclusin del Nombre del Padre
se manifiesta aqu como pulverizacin de la funcin de pernio que
el punto d e capitn desempea al estabilizar el efecto de significacin producido por la concatenacin significante. No pudiendo disponer de esta fun ci n, el sujeto esquizofrnico se extrava en una
palabra paradjica, radicalmente vaca porque carece de cualquier
enganche simblico con el Nombre del Padre. El fenmeno que la
psiquiatra clsica denomina como "ensalada de palabras" muestra
eficazmente el efecto de la ausencia de la funcin del punto de capitn. La palabra dea mbula sin conexiones, incapaz de producir un
cierre de la frase que pueda conferir retroactivamente el sentido de
la misma. Lo mismo vale en la relacin con el propio cuerpo, que
el sujeto vive como si fuera de otro. Su relacin con el cuerpo es una
relacin con un pseudo-cuerpo. El cuerpo no es sentido por el sujeto como propio, no es un cuerpo unificado pdr la imagen narcisista. Es ms bien un cuerpo desmembrado, sin principio de cohesin,
desobjetivado, en fragmentos, percibido como desprovisto de un
centro de gravedad. Se trata, como hemos visto, de un efecto de la
fallida funcin del rasgo unario. De aqu la pasin que puede animar a ciertos sujetos esquizofrnicos hacia la interpretacin y la funcin de la mscara. En efecto, la mscara, al romper la relacin inmediata con la propia imagen, es de por s el ndice de una mediacin
subjetiva. A travs de la mscara el sujeto esquizofrnico puede cumplir una labor de freno del goce no domesticado por la castracin:

la mscara ofrece una identidad al sujeto y permite al cuerpo encontrar cierta especie de centro imaginario. Nos hallamos as ante un
problema inverso respecto al que se plantea la clnica de la histeria.
Mientras en la histe ria el cuerpo queda disfrazado por el semblante
y la mscara es la expresin de su falicizacin -de este modo la histrica palia el vaco d e su ser con el arte de la mascarada identificatoria- en la esquizofrenia, por el contrario, la mscara no llega a falicizar el cuerpo porque el cuerpo no aspira a adquirir un valor flico,
un "valor aadido" como expresaba una paciente ma refirindose
al valor de la image n de su propio cuerpo delgado, sino ms bien a
existir como cuerpo, a no desmembrarse, a mantenerse unido.
La mascarada femenina en general e histrica en particular (la
mascarada histrica es una degradacin de la mascarada femenina
en el sentido de que la histrica si no recurre a la mascarada pierde
el sentido de su propio ser, mientras que la mujer en general recurre slo a ella para aadir valor a l propio ser) son unas maniobras
de falicizacin del cuerpo tendentes a elevarlo a la dignidad del significante del deseo del Otro. La mscara recubre el no-tener falo de
la mujer y su finalidad es la de causar el deseo del Otro.
En el caso de la mscara histrica el sujeto juega con la mscara, huye de la identificacin y al mismo tiempo produce infinitamente nuevas identificaciones para opera r como causa del deseo del
Otro y para compensar ese defecto de encarnacin del propio cuerpo que la distingue, mientras que la funcin de la mscara en la psicosis sirve para dar sostn al ser mismo del sujeto. El cuerpo no es
falicizado, pero puede ser unido por la mscara en una identidad
artificiosa. Mientras a travs de la mscara la histrica busca el valor
flico, el sujeto esquizofrnico puede encontrar gracias a la mscara una especie de pacificacin ms o menos transitoria. La mscara
no es aqu un modo para interrogar al deseo del Otro, sino ms bien
un modo para defenderse del goce del Otro vivido como amenaza.
En otras palabras, el riesgo de la fragmentacin del cuerpo es reabsorbido por la identidad que la identificacin a la mscara puede
aportar al sujeto. De aqu los estudios fundamentales de Helene
Deutsch sobre las personalidades "como si" y de Winnicott sobre el

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'Ja,lso Self" como mscaras sociales que permiten a un sujeto que


carece de una estabilidad de ser propia, a un sujeto al borde de la
psicosis, vaco, sin el soporte de una identificacin simblica, poder
identificarse con un rol, con un personaje, con una identidad artificial. Por esta misma razn Franco Basaglia se preguntaba justamente sobre el estatuto estructural de la anorexia mental. En el interrogante de si la anorexia mental deba considerarse una neurosis o
una psicopata, Basaglia subrayaba a su manera el carcter de mscara identificadora que puede asumir la anorexia al permitir un desarrollo anormal de la subjetividad, pero entendiendo que esca anormalidad no constituye un sntoma para el sujeto, como ocurre en
cambio en la clnica de las neurosis, no se vive corno una "enfermedad" , sino que ms bien realiza una "personalidad " 22 . Con la
misma lgica, un sujeto esquizofrnico que se dedicaba a la actividad teatral poda encontrar insoportable y vivir como fuente de
angustia pnca el uso, en sus ejercicios de interpretacin, de la mscara neutra, es decir de aquella mscara que no identifica con un rol
sino que, al contar slo con las aberturas de la boca y los ojos, permanece indeterminada, no identificada y, precisamente por eso, se
presenta como causa de una angustia pnica. En el caso de la mscara neutra se verifica la anulacin del efecto de identificacin imaginaria producido por la msC:ara social. La mscara neutra es lo contrario que la mscara social. En otro caso, donde enconcra1nos la
misma pasin subjetiva por la declamacin, un sujeto esquizofrnico utiliza en cambio la mscara para forjar una identificacin al ser
del personaje. En contra de su funcin sirnb6lica, en este caso la
mscara no esconde la identidad, sino que la constituye. Es, pues,
una compensacin imaginaria a la "falca de centro" advertida por el
sujeto. En este caso lo que hay debajo de la mscara no es la falta en
ser del sujeto -<p, sino la ausencia de significacin flica debida a la
frustrada operatividad del Nombre del Padre (<l>o). La improvisacin cede el siti~ a una identificacin rgida a la imagen de la mscara. La mscara funciona como una pantalla que trata de marcar
las distancias con el Otro del goce. La mscara no est aqu, como
en la histeria, en relacin con el deseo del Otro, no es el juego intri-

gante de la verdad el que aparece y se esconde. La mscara se presenta aqu ms bien como una trinchera. Queda as ms claro, por
contraste, el efecto desestabilizador de la mscara neutra, que anula el efecto defensivo de la mscara. En la mscara neutra <Po se exhibe como tal, exhibe su vaco fundamental volcndose hacia el exterior, proyectndose en el escenario. La angustia sube porque el sujeto
ve que quien le observa puede ver su vaco innombrable, ese vaco
que la mscara en su funcin social tiende en cambio a ll enar. En
este sentido , mientras la mscara social esconde el vado de ser que
habita a l sujeto, favoreciendo la instalacin de alguna posible forma imagin aria de identidad, la mscara neutra produce un efecto
dramtico de desenmascaramiento de ese mismo vaco y conduce a
la angustia psictica a su punto lgido 2 3.

7. Estar .. fuera del discurso ..


En la esquizofrenia no hay unarizacin, sino fragmentacin del sujeto. Fragmentacin de la imagen del cuerpo, de la palabra, del orden
mismo del ser. Un modo radical de elaborar esta fragmentacin subjetiva se encuentra en la tercera tesis de Lacan sobre la esquizofrenia tal como queda expuesta en el Etourdit: el esquizofrnico es ese
sujeto para el cual ningn discurso es capaz de desempear su funcin de vnculo social, es ese sujeto que no puede disfrutar de "nin-

gn discurso establecido" 24.


El esquizofrnico queda, pues, fuera del discurso, donde con esta
nocin de discurso Lacan pretende definir la funcin misma del
vnculo social, el ser del sujeto en un vnculo social. En la esquizofrenia el sujeto rompe toda sociabilidad con el Otro y, precisamente en este sentido, aparece como "fuera del discurso". El sujeto esquizofrnico indicara la devastacin narcisista ms destructiva de todo
vnculo social. Esta tesis puede considerarse a su vez como retomada de uno de los modos fundamentales con los que Lacan ha definido, en general, en un momento inicial de su enseanza, la posi-

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re y el goce, resulta una defensa respecto al goce como tal. Estar dentro del discurso es estar separado del carcter meramente destructivo del goce.

cin del psictico. Se trata de la tesis del loco como "hombre libre".
Estar fuera del discurso es, de hecho, un modo para realizar una
libertad subjetiva extrema que rechaza la condicin misma del
vnculo social, es decir, lo que Freud consideraba en los trminos de
la renuncia pulsional impuesta, precisamente, por e l programa
de la Civilizacin. Esta libertad absoluta que rechaza las cadenas del
significante aparece en la esquizofrenia como una "seduccin
del ser" 2 5 que conduce al sujeto a un rechazo radical del Otro, a
negarse a ceder una parte de su propio ser de goce para adquirir
a cambio de esta cesin un poco de sentido. Estar fuera de todo
vnculo social no significa estar fuera del lenguaje - porque, en rigor,
ningn ser humano puede sortear el horizonte del lenguaje-, sino
insubordina rse a nte la ley s imblica que estructura cualquier vnculo social sobre el principio de una prdida de goce, de un lmite
a l goce pulsional. Por eso Lacan precisa que el esquizofrnico est
dentro del lenguaje - puesto que no se puede estar sino dentro del
lenguaje- , pero fuera del discurso, si el discurso es el modo fundamenta l con el que el goce se articula con el significante.
En 1966, en el Prlogo a las Memorias del Presidente Schreber,
Lacan define al psictico como un "sujeto de goce" 26 ; el objeto no
se exterioriza, sino que retorna sobre el sujeto en la forma de un goce
maligno que invade el cuerpo. La Cosa materna se adhiere al sujeto sin mediaciones como en el caso de un joven esquizofrnico que
no poda literalmente separarse del Otro m a terno con el que viva,
fuera de metforas, en una relacin simbitica mortfera y que, por
otra parte, arremeta violentamente contra el 1padre hasta alcanzar
el pico de autnticas agresiones homicidas. Aqu se ve bien qu es
un Edipo no realizado simblicamente, sino en cortocircuito con
lo real. La adherencia esquizofrnica a la Cosa materna -es esto, en
el fondo, lo que Freud denominaba narcisismo primario- desafa el
discurso como aparato significante que introduce un tratamiento
social - una negativizacin- del goce.
Es precisamente el sujeto esquizofrnico -y no, por ejemplo, el
paranoico- el que pone en evidencia ese quedarse fuera del discurso. En efecto, al ser el discurso una articulacin entre el significan-

El sujeto esquizofrnico es el nico que se queda fuera del discurso porque l no puede utilizar ninguna defensa respecto al goce.
El discurso es defensa del goce. El goce invade el cuerpo porque el
sujeto no puede defe nde rse de lo real. El objeto se llena en lugar de
vaciarse. Est siempre presente en lugar de estar perdido. Es lo que
se encuentra tambin en Bion: la ausencia es vivida como exceso de
presenci a persecutoria ante el sujeto que no puede acceder al ejercicio de la simbolizacin, a la actividad de pensamiento como tal,
porque no se ha visto sostenido por la funcin de contenedor del
Otro materno.
Insubordinndose al discurso, el esquizofrnico reivindica su
libertad como sin lmites. Esta pseudo-liberacin de los nudos del
vnculo social no se realiza a travs del sentido. Es la paranoia, de
nuevo, la que recurre al sentido, la que trata de instituir el sentido,
un sentido nuevo del mundo que se apoya en una certeza inquebra ntable, en una certeza deliran te que, al mismo tiempo, se constituye en un punto eje irrenunciable que estabiliza al sujeto.
La paranoia es un trabajo que el sujeto desarrolla en el registro
del sentido. Por esto Freud lo asimilaba al de la filosofa. A la inversa, el esquizofrnico renuncia a cualquier mediacin de lo imaginario. El esquizofrnico se m a ntiene en el nivel radical del no-sentido. Destruye cualquier operacin del sentido como embuste. La
irona esquizofrnica no es la de Scrates o Kierkegaard; la irona
esquizofrnica arremete contra el orden simblico como tal. El nosentido no es asumido subjetivamente, sino que se eleva al rango
de un absoluto muerto. El sujeto esquizofrnico no es capaz de tratar ticamente el no-sentido. Su rechazo del semblante es tan radical como desesperado. As un sujeto esquiwfrnico, mientras observa al sacerdote levantar el cliz hacia el cielo celebrando el misterio
simblico de la eucarista, sufre una alucinacin acstica. Oye a l
sacerdote pronunciar esta frase blasfema: "Pero quin se lo va a
creer.?" .

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Por esta razn, Lacan podr afirmar, en polmica con el AntiEdipo de Deleuze y Guattari, que en la esquizofrenia el lenguaje no
consigue hacer mella en el cuerpo. As pues, se puede estar dentro
del lenguaje sin que ste muerda el cuerpo del sujeto. El discurso es
el modo con el que el lenguaje incide en el goce. En efecto, en la
nocin de discurso no est primero el lenguaje ni primero el goce,
sino la accin misma del uno sobre el otro en su conexin fundamental. Estar en el discurso significa entonces mantenerse desde el
principio separados del goce. Por esta razn la nocin de discurso
no es una simple traduccin de la tesis inicial de la simbolizacin
del ser. En la tesis de la simbolizacin del ser se consideraba como
implcita la posibilidad de que la simbolizacin primordial pudiese
recubrir ntegramente todo lo real. Slo en la psicosis se manifestara un defecto de esta simbolizacin exhaustiva de lo real. Por el contrario, en el contexto de la teora de los discursos, lo simblico no
apura en absoluto lo real. Hay, ms bien, una excedencia estructural de lo real respecto al orden simblico como tal. Bajo esta perspectiva el problema de las psicosis no se concibe ya como un defecto de "aplicacin" de lo simblico (porque falta, precisamente, el
significante fundamental que hace que lo simblico como tal sea
operativo), sino como algo que revela en la dimensin clnica una
verdad fundamental de la estructura, es decir, que es lo simblico
como tal -en su estructura, justamente- lo que se encuentra en la
imposibilidad de simbolizar de forma exhaustiva todo lo real. Por
esta razn, en la enseanza de Lacan la clnica de la psicosis se convierte cada vez ms en la clnica fundamental, precisamente porque
muestra cmo el sujeto se encuentra empeado en la necesidad insoslayable de tratar un real que nunca es ntegramente simbolizable,
para ningn ser de lenguaje.

Notas
Cfr. S. Freud, lntroducin del narcisismo, en Obras completas, cit., t. II,
pp. 2017-2033. A partir de este momento, las citas de este texto llevarn la
indicacin IN.
2 . El enamoramiento se opon e a la psicos is slo si se considera en su versin
simblica de amor por la falta del Otro, puesto que, si utilizamos los trminos freudianos, el amor como demanda de la presencia del Otro - del
signo de la falta del Otro- resultara una evidente alternativa al amor narcisista que es, por el contrario, una demanda replegada sobre su propia imagen. En las psicosis el amor es imposible porque hay demasiado yo (afirmacin que debera calibrarse tambin a propsito de los seres humanos
como tales, los cuales adolecen siempre - es decir, estructuralmente- de un
exceso de apego al yo); el amor, en este sentido, es alternativo a la psicosis.
En el amor lo que est en el centro es el objeto y no el yo. De hecho, si en
la psicosis el vnculo con el objeto resulta empobrecido, y el yo exaltado,
en el amor es el objeto el que se ensalza - se idealiza, segn Freud- , mientras que el yo se pone a su servicio, se convierte en esclavo del objeto. Del
mismo modo, en el estado de enamoramiento la euforia subjetiva se produce como efecto de la infatuacin narcisista del sujeto por su propia imagen, y por tanto por un regreso de la libido hacia el yo que afecta tambin,
como veremos, a la posicin psictica del sujeto.
3. Cfr. J. Lacan, }:,/,Seminario J. Los escritos tcnicos de 1'reud, Paids, 1986.
4. Cfr. P. Federn, Psicologa del yo y fas psicosis, Amorrortu Editores, Buenos
Aires, 1984.
5. Entindase esto no en el sentido, desmentido por la experiencia clnica, de que
en la psicosis no haya transferencia, sino en el de que el tipo de transferencia
que se activa en el tratamiento de la psicosis parece que, ms que articularse
sobre el perno del Otro simblico, tienda hacia su destruccin, bien en forma
de fusin amorosa ertico-obsesiva, bien en la de mana persecutoria.
6. La identidad del psictico, escribe exactamente Lacan, puede reducirse a la
"del enfrentamiento con su doble psquico", la cual "deja patente la regresin del sujeto, no gentica sino tpica, al estadio del espejo". Cfr.]. Lacan,
Una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis, cit.
7. La definicin del yo como "reservorio de libido" se encuentra en S. Freud,
"Psicoanlisis y teora de la libido. Dos artculos de enciclopedia'', en Obras
completas, cit., t. III, p. 2675.
8. Cfr. S. Freud, "Compendio de psicoanlisis", Obras completas, cit., t. III,
p. 3369.
9. Cfr.]. Lacan, Discurso sobre la causalidad psquica, cit.
JO. J. Lacan, El Seminario I , cit.
11. Cfr. J. Lacan, La agresividad en psicoanlisis, en Escritos I, pp. 6 5 y ss.
l.

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El Seminario f, cit.
Ce qui fo.it insigne, Curso impartido en el Departamento
de Psicoanlisis de la Universidad de Pars VIII, 1986--87 (indito).
14. J .-A. Miller, "Schizofrenia e paranoia", en La Psicoanalisi, n. 0 25, Astrola-
bio, Roma, 1999, p. 37.
15. El caso al que me refiero fue presentado por Maurizio Silvestri en el transcurso de una jornada de estudio sobre el tema Clnica de la esquizofrenia,
que tuvo lugar en Gnova el 1-4-2000.
16. J . Lacan, "Respuesta al comentario de Jean Hyppolite", e n Escritos !I,
PP 142 y SS.
17. Esta tesis se encuentra articulada en J.-A. Miller, Schizofrenia e paranoia, cit.
18. Cfr. S. Freud, "Lo inconsciente", en Obras completas, cit., t. II, pp. 2061 2082.
19. J. Lacan "Respuesta al comentario de Jean Hyppolite", cit.
20. Sobre la irona esquizofrnica vase J.-A. Miller, "Clinique ironique", en
La Causefreudienne, n. 23, Pars 1993.
21. Es sta una tesis desarrollada a su manera tambin por la psiquiatra fenomenolgica de Binswanger, cuando, por ejemplo, se sostiene que la experiencia esquizofrnica es el resultado de una "ruptura de la experiencia natural". "La incoherencia indica precisamente la imposibilidad de dejar que las
cosas sean en el encuentro inmediato, es decir, la imposibilidad de detenerse en ellas sin ser molestado". En la esquizofrenia, en otras palabras, es
el orden estructural (Gefogeordnung), ontolgico, del mundo el que "falla"
y "muestra cierras fisuras". Es este fallo del orden del mundo, este agr ietamiento suyo, el que constituye "el ncleo" de la esquizofrenia. Cfr. L. Binswanger, "Introduzione a Schizofrenia", en Essere nel mondo, Astrolabio,
Roma, 1978, pp. 252 y 254. Sobre el tema del "fin del mundo" o de la
"disolucin del mundo" que se reconduce a las tesis de Binswanger vase
Eugenio Borgna, Come se finisse il mondo. 11 senso de11'esperienza schizofrenica, Felrrinelli, Miln, 1995, en particular pp. 6179.
22. Debo a Marida Castrillejo la valiosa indicacin de este artculo. Cfr. E Basaglia, 'Tanoressia mentale e una nevrosi o w1a psicopata?", en Medicina psicosomtica, n. 0 4, 1959, p. 267.
23. Las referencias a estos casos se encuentran en V. Baio, "U centro del soggetco e la maschera" en Conversazione di Roma. 11 sintomo psicotico, Astrolabio, Roma, 1999.
24. Cfr. J. Lacan, "Lo Srordiro", en Silicet 1/4, Fdtrinelli, Miln, 1977, p. 373.
25. Cfr. J. Lacan, Discurso sobre la causalidad psquica, cit.
26. Cfr. J. Lacan, "Prsentation aux Jvlmoires d'un nvropathe'', en Autres crits,
Seuil, Pars, 2001, p. 215.

12. Cfr. J. Lacan,

13. Cfr. J .-A. Miller,

11 El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas


en las nuevas formas del sntoma

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

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1. Psicosis no desencadenadas
El concepto de psicosis no desencadenadas implica como presupuesto obvio la disyuncin entre la temporalidad de la psicosis y la
de su desencadenamiento. De hecho, es el desencadenamiento el
que revela como tal y sin ninguna duda diagnstica la existencia de
una estructura psictica del sujeto. Pero, como veremos, la enseanza de Lacan sobre las psicosis, ya desde el Seminario l/I, ha mantenido diferenciadas la Cmensin psictica del sujeto y la de su efectivo desencadenamiento.
Con el concepto de psicosis no desencadenadas (o psicosis "sin
desencadenamiento", "no-declaradas", "compensadas", "cerradas",
"blancas'', "fras'', "no delirantes") se pretende, pues, definir un funcionamiento psictico del sujeto sin que pueda localizarse un momento efectivo de desencadenamiento de la psicosis. En efecto, si el desencadenamiento es el resultado de una coyuntura determinada que
produce el efecto de abrir -de desencadenar, precisamente- la psicosis, la categora de "psicosis no desencadenadas" prescinde del desencadenamiento y de los efectos clnicamente tpicos que el mismo pone en marcha (alucinaciones y delirios). En particular, la clnica
de las denominadas "nuevas formas" del sntoma (toxicomana, anorexia-bulimia, depresin) pone en evidencia la frecuencia de psicosis cerradas, no desencadenadas, compensadas, donde estas nuevas
organizaciones del goce, como son en particular la anorexia-bulimia
y la toxicomana, se concretan, precisamente, como modalidades
subjetivas de cierre y de compensacin de la phicosis: modalidades
a travs de las cuales el sujeto aleja la posibilidad del desencadenamiento o lo que es lo mismo, como afirma Lacan, se mantiene de
este lado del agujero de la psicosis, al borde de la psicosis pero sin
caer dentro de ella.
La categora clnica de las psicosis no desencadenadas implica,
bajo esta perspectiva, al menos otras dos categoras fundamentales:
la de compensacin imaginaria y la de suplencia, en el sentido de que
la compensacin imaginaria y la suplencia se configuran a su vez
como formas particulares de soldadura subjetiva del agujero psic-

rico. En este sentido la compensacin y la suplencia comparten la


misma funcin. Sin embargo, en otro aspecto se mantienen diferenciadas, pues si esta soldadura estabilizadora tiene lugar en el caso
de la compensacin a travs de una identificacin imaginaria al semejante de tipo narcisista, en el caso de la suplencia se trata en cambio
de la puesta en marcha de una autntica operacin significante del
goce excesivo. Bajo esta perspectiva, la suplencia se caracteriza como
una forma subjetiva de estabilizacin de la psicosis mucho ms articulada que la compensacin imaginaria. De hecho, el concepto de
suplencia fue introducido por Lacan en los aos setenta a partir de
su reflexin sobre Joyce, cuya obra es considerada como el paradigma extraordinario de este concepto.

2. El origen del problema


Una de las categoras clsicas que puede identificarse como un antecedente terico significativo de la problemtica de las psicosis no desencadenadas es el concepto de psicosis /,atente formulado, entre otros,
por Paul Federn 1 Pionero en el tratamiento psicoanaltico de las psicosis, Federn fue uno de los primeros psicoanalistas en enfocar con
cierto rigor el problema de las descompensaciones psicticas en sujetos aparentemente neurticos. Al constatar que en los aos treinta-cuarenta no era en absoluto frecuente para un psi.c oanalista ocuparse de
psicosis, escribe irnicamente que los psicoanalistas que analizaban a
los psicticos eran en su mayora los que haban equivocado el diagnstico y consideraban neurticos a esos pacientes 2 Al mismo tiempo, este error diagnstico revelaba una dificultad en la identificacin
de una estructura psictica del sujeto puesto que la neurosis era utilizada corno una pantalla de proteccin para la psicosis misma. Por esta
va emprica es como Federn encuentra, precisamente a partir de su
prctica como psicoanalista, el problema de las psicosis latentes.
En el artculo Anlisis de /,as psicosis, donde afronta explcitamente la cuestin, hace referencia a esos anlisis de neurticos conduci-

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dos en el respeto absoluto de las reglas analticas clsicas (divn, asociacin lib.re, regresin, etc.) que, en un cierto momento del tratamiento, manifiestan ciertas descompcnsacioncs psicticas. A partir
de este fenmeno clnico que podramos llamar fenmeno de las descompensaciones psicticas bajo transferencia': Federo deduce la posibilidad de que existan psicosis estructurales disfrazadas de neurosis.
En este sentido la psicosis permanece latente, mientras que la neurosis fenomnica es lo que se hace visible, aunque su tratamiento puede erigirse en factor de desenmascaramiento de la psicosis misma.
Por esta razn Federn llega a distinguir un funcionamiento estructural de tipo psictico del sujeto ensombrecido por una neurosis que
es, por otra parte, el ndice de una especie de autoterap ia por parte
del sujeto ante su psicosis. Se entiende bien, entonces, que el propio
psicoanlisis puede convertirse en un factor de desencadenamiento
de las psicosis si el "diagnstico de psicosis no se emite a tiempo"3.
Veamos cmo encuentra el problema Federn a p a rtir de una
experienc ia clnica:
En 1912 el Profeso r Freud m e envi a una estudiante de filologa moderna, de veinte aos. Era una muchacha agraciada e inteligente, a la que un estado obsesivo impeda codas sus actividades.
Su neurosis haba empeorado dos aos anees a raz de un desengao amoroso. Su padre e ra un maestro de escuela honesto y recto,
que no mostraba comprensin ni por la histeria d e su mujer, que
se haba divorciado de l, ni por la neurosis de la hija... E l psicoanlisis avanzaba e ncontrando una resiscencja "demasiado dbil".
La pacie nte perdi la mayora d e sus obsesiones demasiado pronto. En 1914 tuve que abandonar Viena para trasladarme a Nueva
York, y la dej en disposicin d e proseguir sus estudios. Cuando
volv, al cabo de cuatro meses, me recibi con una mirada orgullosa y temerosa a la vez, y me confi que era amada por un gran
actor y que la voz de Friedrich Nietzsche le haba hablado 4 .

Como puede verse, en este caso la marcha del analista (con el


consiguiente quebranto de la compensacin garantizada por la transferencia imaginaria) acta como elemento determinante para la

r
1

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determinacin psictica de la joven paciente. Sin entrar en la est:imacin de las o bservaciones interesantes que Federo desarrolla a
partir de estos fenmenos de descompensacin psictica bajo transferencia\ lo que debe aislarse es la existencia de psicosis que parece n neurosis y que en determinadas condic iones (entre las cuales
incluye Federn, conscientemente, el propio tratamiento psicoanaltico aunque, al contrario que Lacan, no posee una teora capaz de
justificar por qu el encuentro con un anal ista puede producir dramticamente una coyuntura de desencadenamiento de la psicosis)
pueden revelar justamente, una vez disuelta la neurosis de superficie, una psicosis propiamente dicha.

J. La frmula de la psicosis no declarada

Jacques-Alain Miller ha formalizado el problema de las psicosis no


declaradas con esta frmula 6 :
C (NdP)

~
p

Vamos a leer este e$quema de abajo arriba. En su base se encuentra P 0 , que quiere indicar, en la doctrina clsica de Lacan sobre la
psicosis, la forclusin del Nombre del Padre. El s ignificante que da
orden a todos los dems significantes (el Nombre del Padre, justamente) ha sido excluido, no ha quedado inscrito simblicamente
en el inconscien te del sujeto. En lugar de esta inscripcin hay, pues,
un agujero: P 0 El Nombre del Padre no es operativo, no est en disposicin de normar el goce y de articularlo a la Ley. Por esta razn,
en la psicosis, el goce - no castrado, no significantizado- retorna
invistiendo el cuerpo del sujeto (esquizofrenia) o identificndose
con el lugar del Otro dando vida a fenmenos en los que es el Otro
el que persigue al sujeto (paranoia).

Mscaras

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

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Esta exclusin del significante fundamental del Nombre del Padre


no es una represin en el sentido de que la exclusin, la reduccin
a cero del Nombre del Padre producida por la forclusin, no es en
absoluto homognea respecto a la exclusin producida por la represin. Debemos, pues, considerar dos clases de exclusin estructuralmente diferentes; existe, en efecto, una diferencia profunda entre la
exclusin del Nombre del Padre del inconsciente del sujeto respecto a la exclusin de lo reprimido de la conciencia del sujeto. Mientras en este segundo caso lo que es excluido -lo reprimido- puede
dar lugar a un proceso de reapropiacin por parte del sujeto - es lo
que Freud define como la finalidad del tratamiento analtico de la
neurosis: quitar la barrera de la represin- , en el caso de la forclusin psictica la exclusin im pide toda posibilidad de reapropiacin
subjetiva. Est en juego, en otros trminos, una exclusin totalmente
inerte e irreversible.
Mientras que la primera es una exclusin dialctica - lo excluido
pertenece en realidad a la esencia del sujeto- la segunda es una exclusin exenta de dialctica - lo excluido no pertenece al sujeto porque
jams se ha inscrito en l- . Este distinto estatuto de la exclusin en
la forclusin y en la represin explica tambin las distintas modalidades de lo excluido. Mientras que en la represin lo excluido retorna en las formas simblicas de las formaciones del inconsciente (sueo, sntoma, acto fallido, lapsus ... ), en la forclusin no hay retorno
de lo excluido en formas simblicas, sino directamente en lo real.
Mientras el sntoma mantiene frente a l sujeto un estatuto de extimidad, de interior-exterior ("territorio extranjero 'interno" para Freud),
los fenmenos elementales de la psicosis (alucinacin, delirio) se
imponen al sujeto como procedentes del exterior.
Si subimos al segundo peldao del esquema de Miller encontramos NdP. Esto indica el efecto principal de la forclusin como
fallida inscripcin simblica del significante principal del NdP, es
decir, la no operatividad del Nombre del Padre cuya eficacia, en la
doctrina clsica de la Cuestin preliminar, se despliega en la llamada metfora paterna. El NdP tachado significa que en las psicosis
no ha habido metfora paterna y, por tanto, que el deseo de la madre

no ha quedado limitado por la accin normativa del NdP. Los efectos sobre el sujeto son los de una reduccin del mismo a objeto real
del goce del Otro.
Pero el punto clave del esquema de Miller no es tanto el hecho
de poner en co nexin la forclusin del NdP y la no operatividad de
la metfora pa terna, cuanto la funcin del tercer peldao, gracias al
cual el su jeto pone remedio, por as decirlo, a l agujero estructural
que lo habita a travs de una compensacin imaginaria (C) que impide a la psicosis declararse como tal.
La conexin de la forclusin -como causa estructural de la psicosis- con la no operatividad del NdP no es, de hecho, suficiente
para producir el desencadenamiento de una psicosis. En efecto, la
compensacin imaginaria ocupa aqu el lugar del NdP en el sentido, que es lo que asegura al sujeto cierta estabilidad. Dicha compensacin mantiene cerrada la psicosis garantizando a l sujeto un
sostn narcisista a travs de una identificacin a l semejante.

4. Teora de la compensacin imaginaria y desencadenamiento


de la psicosis
Por qu, pues, la forclusin como causa estructural de las psicosis no es de por s suficiente para provocar el desencadenamiento
de la psicosis? Sabemos que la compensacin imaginaria puede
actuar como un esparadrapo y mantener cerrada la psicosis. Acaso es sta la teora que Lacan desarrolla en el transcurso del Seminario 111 a travs de la metfora del sujeto-taburete? 7 . Lo que da
estabilidad a un taburete es que haya un punto de apoyo externo
a las dos patas (es decir, a la pareja imaginaria): una tercera pata
que garantice la estabilidad de las otras dos. No existe, de hecho,
un taburete de dos patas porque el dos no permite una distribucin ordenada del peso. Hacen falta cuatro o por lo menos tres
para garantizar el equilibrio. Pero si hay tres, aclara Lacan, "ya no
puede faltar una, o ir mal" 8

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En las psicosis debemos, pues, suponer la ausencia de esta tercera pata, la pata simblica. Sin emba rgo -co mo nos ha indicado la
frmula de Miller sobre la psicosis no declarada- el taburete que
carece de la pata simblica (NdP) puede haJlar de todos modos su
equilibrio. sta es precisamente la funcin asignada por Lacan a la
compensacin identificatoria: una especie de prtesis imaginaria de
esta pata simblica ausente que surte el efecto de estabilizar la posicin del sujeto-taburete. El efecto de esta prtesis imaginaria es, de
hecho, el de garantizar aJ sujeto una identidad que pueda suplir al
"Edipo ausente". Asimismo , si la compensacin imaginaria responde a la ausencia del Edipo - es decir, a la ausencia de la metfora
paterna- esta respuesta no es suficiente para garantizar una triangulacin simblica efectiva. El sujeto permanece como prisionero
de la relacin especular, su ideo tidad carece de una subjetivacin
efectiva, al ser el producto de una identificacin narcisista aJ semejante situado como Yo ideaJ . De aqu el carcter rgido y masivo de
esta identificacin que no es, como en la histeria, la identificacin
a un rasgo, sino ms bien una identificacin mimtica, generaJizada, que tiende a reproducir ntegramente, sin desechar nada, el objeto de la identificacin.
En el Seminario JI! Lacan afronta ab iertamente el problema de
las psicosis compensadas en el captulo al que, muy emblemticamente, Jacques-Alain Miller ha titulado De los significantes primordiales y de la falta de uno 9 . En particular seaJa tres elementos fundamentaJes:

a) Katan ha definido con el trmino de "pre-psicosis" la posicin


de esos sujetos que viven una condicin de pre-desencadenamiento, pero sin que el desencadenamiento, como tal, se haya
dado an; condicin que la psiquiatra clsica ha definido tambin como "atmsfera esquiwfrnic' marcada por la percepcin de un desvanecimiento progresivo de los puntos de referencia simblicos, por una inestabilidad, por un desequilibrio
de fondo, por un estupor perplejo ... Lacan resume esta condicin pre-psictica del sujeto como un "llegar al borde del

agujero" w, donde el agujero al que se refiere es el que ha abierto la ausencia forclusiva del Nombre del Padre.

b) Lo que puede impedir que el sujeto se precipite en el agujero es la compensacin imaginaria cuya funcin es definida
como respuesta del sujeto "desposeimiento primitivo del significante" promovido por la Verwerfung y cuya operatividad
se asimila a la de una a utntica "muleta im aginaria" 11
c) La compensacin imaginaria tiende a darse en una serie. Se
trata de esa serie bien aislada por los trabajos de Helen Deutsch
sobre las denominadas "personalidades como si" y que el propio Lacan define como "serie de identificaciones puramente
conformistas con personajes que le darn (al sujeto) el sentido de lo que necesita hacer para ser un hombre" 12 .
La identificacin que preside la compensacin imaginaria del
Edipo ausente tiene, pues, como caracterstica de fondo, la de ser
una identificacin adhesiva, integral, inmediata, mimtica, no dialctica, no ternaria, serial: identificacin del sujeto a un semejante
suyo situado como Yo ideal.
La hiptesis de Winnicott sobre el Jalso Self"y sobre todo los
estudios de Helene Deutsch sobre las personalidades "como si" proporcionan unas aclaraciones muy valiosas sobre las caractersticas de
la compensacin imaginaria. Los conceptos de "falso Sel{" y de "personalidad como si" elaborados respectivamente por Winnicott y por
Helene Deutsch, indican esa dimensin del sujeto en la cual la identificacin imaginaria compensa un vaco de ser fundamental estableciendo una continuidad de ser -por usar la expresin del propio
Winnicott- absolutamente artificial, construida sobre la arena pues,
en realidad, carece del soporte simblico ofrecido por el Nombre
del Padre.
A travs del concepto de "falso Sel{", Winnicott quiso describir un "estado clnico" particular caracterizado por una escisin
entre el ser del sujeto ("verdadero Sel{") y su mscara social. Esta
ltima, que desempea una funcin positiva de refugio y escondite del ser del sujeto, y por tanto de mediacin respecto a las exi-

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gencias del mundo externo, puede enredarse patolgicamente hasta producir una autntica alienacin irreversible del sujeto. sta se
"constituye sobre una base de complacencia'' en la que el sujeto realiza una "cohesin" de s mismo que trata de poner remedio a la
ausencia en la pri,m era infancia de un deseo del Otro capaz de simbolizar la existencia del sujeto como particular. Una vez fracasada
esta particularizacin primaria - lo que Winnicott describe como el
efecto de la accin de holding, de sostn y de contencin ejercida
por la "madre suficientemente buena''- , al sujeto slo le queda la
posibilidad de alcanzar una identidad a travs de la multiplicacin
de identificaciones mimticas al otro, "mostrndose complaciente
hacia las demandas ambientales". De aqu la caracterstica principal de las falsas personalidades, que es la de sentir la propia vida
como rodeada por un halo de "irrealidad", de "futilidad", de "vaco"
y de "no existencia'' !3.
En concreto, es en el artculo Sobre las personalidades como si de
1934 donde Helene Deutsch muestra cmo en ciertos sujetos que
aparecen como absolutamente normales y en los que destaca una
gran capacidad de adaptacin social -que Helene Deutsch compara con una especie de "mimetismo psquico"- falta, en realidad, la
ms mnima autenticidad subjetiva. Es como estar frente a un actor
dotado de gran tcnica interpretativa pero sin capacidad alguna para
dar una vida original al personaje que interpreta. Esta tcnica vaca
es el capullo de la personalidad "como si", en la que la identificacin al objeto encubre un vaco de ser fundamental del sujeto. Ser
como los dems, mostrar una adaptacin sociil adecuada, presentarse como identificados a unos roles determinados de modo que
"cualquier objeto podr funcionar como trampoln para una identificacin" son algunas de las modalidades tpicas de las personalidades "como si" para ocultar el vaco interior que las invade 14 .
En el momento del desencadenamiento, la identificacin rgida
al otro especular se hace aicos a causa de la irrupcin de un elemento heterogneo respecto a la pareja imaginaria. En un paciente
mo, por ejemplo, el desencadenamiento coincidi con el embarazo de su hermana, que rompi la identificacin especular que le

haba sustentado hasta entonces, introduciendo en la pareja imaginaria hermano-hermana un tercer elemento no asimilable a la unidad identificatoria-narcisista de la pareja; embarazo de la hermana
que, adems, pone en confrontacin al sujeto con el significante
fundamental de la paternidad del que l carece.
Para que se produzca el desencadenamiento de la psicosis no es,
pues, suficiente la existencia de la causa estructural de la forclusin.
No es suficiente la ausencia del significante del NdP. Lacan es preciso al respecto cuando escribe: "Para que la psicosis se desencadene, es necesario que el Nombre-del-Padre, verworjen, forcluido,
es decir, sin haber llegado nunca al lugar del Otro, sea llamado all
en oposicin simblica al sujeto" 15 Lo que Lacan quiere afirmar
aqu es que la condicin del desencadenamiento es fruto de la interseccin de dos causalidades diferentes: una causalidad estructural y
una causalidad contingente. Si la causalidad estructural es identificada con la forclusin del Nombre del Padre, la contingente se explica aqu como encuentro del sujeto - en "oposicin simblica"- con
ese significante -el Nombre del Padre- que "no ha llegado a ocupar
el lugar del Otro". Si se ucil izan los trminos del Seminario IIl esto
significa que la condicin coyuntural del desencadenamiento se produce cuando el sujeto "en una determinada encrucijada de su historia biogrfica, tiene que confrontarse con ese defecto que existe
desde el principio" 16. Es ste el ncleo terico de la doctrina del desencadenamiento que Lacan pone a punto rigurosamente en el eplogo de la Cuestin preliminar a travs de la hiptesis de que es el
encuentro con el "Un-padre" -es decir, el encuentro en lo real con
esa pata simblica de la que carece desde siempre el sujeto-taburete- lo que determina la coyuntura de desencadenamiento de la psicosis17.
La causa estructural debe, pues, intersecarse con una causa contingente. Esta interseccin determina lo que Lacan llama, en la teora clsica de la Cuestin preliminar de 1958, "coyuntura de desencadenamiento". Asimismo, es necesario aislar un tercer elemento
que caracteriza la entrada en la psicosis, a saber, la disolucin de la
compensacin identificatoria que hasta ese momento haba soste-

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nido de forma narcisista al sujeto. En el Seminario III puede apreciarse cmo Lacan pone de relieve en el sujeto, en el momento de
la coyuntura de desencadenamiento, el hecho de ser llamado por el
Otro a responder en "primera persona'', a "tomar la palabra" 18 , es
decir, a subjetivar, sin el auxilio del compaero especular, su propia
posicin en relacin con el Otro simb lico. La compensacin imaginaria es lo que hasta ese momento ha protegido al sujeto de esta
imposibilidad de responder a travs de "un pulular imaginario de
modos de ser" que se revelan, empero, sin ninguna consistencia simblica19. Se trata, en otros trminos, de una proliferacin o de un
entumecimiento del Yo ideal que se configura como una modalidad
de reparacin ante una insuficiencia estructural del Ideal del Yo. Es
lo que motiva la lectura que haca Basaglia de la anorexia mental
como una "psicopata cenestofrnica", en el sentido de que el desarrollo "anormal" de la preocupacin por el propio cuerpo-delgado ("esclavitud de la persona respecto al propio desarrollo somtico") se configura como una solucin de fachada que ofrece al sujeto
una plasmacin de su personalidad que le permite, si bien de un
modo anormal, existir 20 .
En otro caso que he tenido ocasin de seguir, el momento del desencadenamiento de la psicosis se dio cuando la relacin de identificacin especular con la hermana gemela fue interrumpida al matricularse en el instituto, momento en el cual el Otro (representado en
este caso por la institucin docente) interviene separando la pareja
imaginaria e imponiendo a las dos muchachas la pertenencia a clases distintas. La angustia psictica fue una primera respuesta de la
muchacha ante esta matrcula diversificada que la dejaba sola para
responder, en primera persona, a la llamada del Otro.
En este caso puede pensarse en la funcin de la pareja gemelar
como una modalidad subjetiva de organizar una compensacin imaginaria a la fallida inscripcin del Nombre del Padre, a la doble inscripcin impuesta por el Otro como un evento que desestabiliza esta
identificacin adhesiva con el semejante y al encuentro con el Otro
simblico de la institucin acadmica como causa contingente que
conduce al sujeto hacia el precipicio de la psicosis.

5. La dimensin psictica de la anorexia-bulimia


Serge Cottet ha propuesto distinguir una clnica de la falta de una
clnica del vaco 21. La primera tiene como referentes fundamentales
la falta, el deseo y el sujeto dividido y concierne fundamentalmente
a la clnica de las neurosis; la segunda tiene sus referencias fundamentales en el goce y el vaco y afecta a la clnica de las psicosis.
Existe una doctrina clsica de Lacan sobre la anorexia que la
incluye, es ms, la elige como paradigma de la clnica de la falta.
Bajo esta perspectiva, la maniobra anorxica se presenta orientada
a preservar el lugar de la falta en el Otro y, por tanto, del sujeto. La
clnica de la anorexia como clnica de la falta permite a Lacan destacar los siguientes elementos:

a) El deseo anorxico como "deseo de nada" pone de manifiesto una verdad de la estructura, al revelar que lo que est en el
corazn del deseo humano no es un objeto -el deseo nunca
es deseo de un objeto-, sino la nada como objeto, es decir, la
nada que manifiesta la inadecuacin de todo objeto imaginario respecto a la inclinacin estructuralmente metonmica
del deseo humano .
b) La anorexia muestra la irreductibilidad del campo de la necesidad al campo del deseo, pues si la necesidad es necesidad de
algo el deseo es, precisamente, deseo de nada, de Otra cosa,
es deseo de Otro, y precisamente por ello no puede reducirse a la necesidad. En este sentido, la huelga de hambre de la
anorxica persigue mostrar la trascendencia del deseo respecto a la necesidad frente a un Otro (social, familiar) que, por
el contrario, tiende a aplastar el primero sobre la segunda.
c) La anorexia revela una afinidad estructural con la histeria porque en ambas el rechazo -del cuerpo, del alimento, etc.- se
convierte en una defensa o en una manifestacin del deseo
del sujeto. De modo que la anorxica est dispuesta, con tal
de que sobreviva el deseo, a renunciar -histricamente- al
goce, a aniquilar la satisfaccin de la necesidad.

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d) La demanda anorxica como demanda de nada aclara la naturaleza ltima de la demanda de amor como demanda intransitiva. La dem a nda de amor no es, en efecto, demanda de
algo, sino dema nda del signo de la falta del Otro, dema nda
no del pecho sino del signo de amor, como precisa justamente Lacan a lo largo del Seminario IV En la anorexia la
demanda de amor se manifiesta en su estatuto ms puro en
cuanto que no es demanda de algo que el Otro tiene (alimento, etc.) , sino de algo que el Otro no tiene, mientras que
la deriva bulmica de la anorexia muestra cmo la ausencia
del signo de amor - la "frustracin de la demanda de amor",
como se expresa Lacan- moviliza al sujeto hacia su compensacin real a travs del objeto del que, precisamente, se
llena la bulmica.
Esta recapitulacin sinttica de la doctrina clsica de Lacan sobre
la anorexia evita, como vemos, coq.siderar la dimensin no histrica sino psictica de la propia anorexia. A este propsito podramos
introducir dos observaciones crticas en el intento de plantear el problema de la relacin entre anorexia-bulimia y psicosis.
La primera: la leccin que la clnica de la anorexia nos imparte
es la de distinguir la declinacin del deseo como deseo del Otro del
deseo como deseo de nada. Si la histeria resalta el deseo como deseo
del Otro -en el sentido de que el sujeto histrico acta con su propia falta para hacer surgir la falta en el Otro- , la anorexia, en su
dimensin psictica, hace ms hincapi en el deseo como deseo de
nada o, utilizando una formulacin concreta de Lacan, como "apetito de muerte" 22 Aqu el sujeto no opera ya con la falta para sondear su valor en el deseo del Otro, sino que "nadifica", por as decirlo, la falta misma reducindola a un vaco localizado, al vaco del
estmago. Lo que la operacin del rechazo anorxico hace que sobreviva no es ya el deseo como tal, sino una especie de pseudo-falta.
"Pseudo" porqu,e deja de estar en relacin con el deseo del Otro para
unirse a un empuje radical de auto-mortificacin . El producto de
esta desconexin entre falta y deseo es, pues, en estos casos, una espe-

cie de reduccin - de osificacin- de la falta misma a un vaco cosificado, no vitalizado por la significacin flica, no significantizado,
no metaforizable. Un vaco que puede declinarse bien en forma de
nirvanizacin del sujeto - anorexia-, bien como avidez compulsiva
- bulimia- .
Nos encontramos frente a un nuevo estatuto de la nada. No se
trata ya -co mo en la doctrina clsica de Lacan- de la nada como
objeto que tiende a abrir el deseo del Otro, de la nada como objeto separador, sino de otra nada, de la nada como pura nadificacin
del sujeto, de la nada como aniquilacin, desvitalizacin nirvnica
del sujeto. En este sentido la definicin lacaniana del deseo anorxico como apetito de muerte desemboca precisamente sobre este
abismo, sobre aquello que Freud, a su modo, indicaba como desunin pulsional entre Eros y Thanatos, como expresin pura de la
pulsin de muerte. En trm in os lacanianos, podramos decir que
esta "otra nada'' no est ya -como en la doctrina clsica- en relacin
con el Otro, sino e n relacin con la Cosa.
Esta nueva cosificacin de la nada constituye en cierto sentido
tambin el principio lgico del discurso capitalista tal como lo formula Lacan en 1972 23 Se tra ta de ese discurso donde "todo se consume'', es decir, aquel en el que la falta del sujeto, por una parte, es
reciclada constantemente y tapada por el consumo del objeto y, por
otra, se mantiene constantemente en suspensin por la continua
oferta de nuevos objetos de consumo. En este sentido, el reciclaje
del objeto perdido conduce a una absorcin progresiva de la falta
en la demanda. La poca del discurso capitalista es la poca contempornea, aquella que sirve de trasfondo y determina la aparicin
de nuevas formas del sntoma que manifiestan la deriva patolgica
de esta acentuacin del carcter convulso e infinito de la demanda.
En este sentido anorexia y bulimia se prestan bien a simplificar la
incidencia del discurso capitalista en la dimensin de la clnica. Tanto la anorexia como la bulimia, en efecto, ponen en evidencia la
transformacin de la falta subjetiva en una pseudo falta desobjetivada, en un vaco anatomizado: puro vaco real sin ninguna relacin
ya con el deseo.

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200

6. El principio del Nirvana

A travs del retorno a esta categora freudiana trato de connotar un


funcionamiento psictico del sujeto anorxico -o, si se quiere, la
dimensin psictica de la anorexia- , sin que ello implique la presencia efectiva de fenmenos elementales.
Para Freud la clnica de la neurosis es una clnica que se instituye a partir del conflicto entre principio de placer y principio de realidad, es decir, entre la exigencia de la pulsin y los lmites impuestos por el programa de la Civilizacin. En este sentido la clnica
freudiana de la neurosis implica como fundamental la dimensin
del conflicto interno del sujeto. En el artculo titulado Formulaciones sobre los dos principios del acaecer psquico, Freud estructura la
relacin entre principio de placer y principio de realidad como una
autntica sustitucin metafrica en la cual, como indica JacquesAlain Miller, el principio de realidad sustituye al principio de placer. Sustitucin que, siempre segn Miller, podemos aproximar a la
estructuralista, donde la cultura hace valer su predominio sobre la
naturaleza24 Es la idea lacaniana de la simbolizacin originaria donde para que el sujeto pueda inscribirse en el campo de la realidad es
necesario que algo del principio de placer sea reprimido. Esta primera sustitucin puede, pues, formalizarse simplemente como sigue:

PR

yP
Pero la sustitucin del principio de placer no est exenta de residuos. Para Freud, en efecto, existe una supervivencia del principio
de placer incluso cuando parece doblegarse al rgimen significante
del principio de realidad. Esta supervivencia del principio de placer
indica el apego del sujeto a la dimensin del goce como un apego
estructural. El principio de realidad se impone al principio de placer -es decir, a la tendencia del sujeto a proporcionarse su propia
satisfaccin pulsional- pero no sin dejar un resto.

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

201

Esta problemtica
el campo lacaniano p
Lacan es precisamente ,
lo que produce el obje1
vizacin, como expresi
principio de placer no
Lo escribimos as:

20

#'

sr

(;<e - f ~
~o - Cf5

Donde con el trrr


tencia de un fragment
castrado por la accin
Estas dos primeras
rosis como orientada por el contlicto entre principio de placer y
principio de realidad, por los efectos de divisin subjetiva que esto
produce y por la presencia de un residuo de principio de placer (en
trminos lacanianos, el objeto pequeo (a)) que no se deja incluir
en el principio de realidad que se mantiene, ms bien, en una oposicin conflictiva frente al mismo.
Ms concretamente, en Mds alU del principio del placer Freud llegar a definir el Jenseits Lustprinzip como aquello que sobrepasa los
lmites del principio de placer - por el cual el sujeto persigue el placer
como lugar de satisfaccin hedonista-, como esa parte del principio
de placer que se rebela frente a las exigencias del programa del principio de realidad. En el sentido de que el ms all del principio de placer es aquello que resiste a la simbolizacin impuesta por el principio
de realidad: as pues, no est propiamente ms alU del principio de
placer, sino que es el ndice de aquello que, perteneciendo al principio de placer, no se ha dejado sustituir por el principio de realidad:
es, en otras palabras, el resto de la metaforizacin universal impuesta
por el Otro. Es el resto de goce que rebosa (para Freud en forma de
fijacin libidinal) de este lado de la operacin de metaforizacin.

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202

203

Pero si ahora tratamos de introducir el principio de Nirvana nos


percataremos de que sobrepasamos la clnica de las neurosis. De
qu se trata en el principio de Nirvana? Una de las definiciones ms
valiosas de Freud es la de considerar el Nirvana como una narcotizacin del principio de p1Acer 25 . No se trata, pues, de una metaforizacin - el principio del Nirvana no sustituye al principio de placer- , sino de una vanificacin del principio de placer o, ms
concretamente como escribe Freud, de una narcotizacin del mismo. Cmo debemos entender este efecto de narcotizacin?
Podemos tomar a l pie de la letra un enunciado frecuente del
sujeto anorxico: "Tengo que narcotizarme, no tengo que sentir
nada". Enu nciado que de por s no puede indicar en modo alguno una psicosis pero que indica cierta forma de organizacin de la
economa libidinal del sujeto. Narcotizarse, nirvanizarse, nadificarse. E l propio Freud, en El problema econmico del masoquismo,
recoma este trmino tanto de Brbara Low como de Schopenhauer
que, a su vez, lo hereda de las tradiciones hinduistas e n las que el
Nirvana indica, como es sabido, un estado de quietud absoluta, de
suspensin de la inquietud de la vida. Estado en el cual las pasiones se apagan y el sujeto puede alcanzar la condicin iluminada de
la impasibilidad, es decir, la realizacin en la tierra de un goce puro
de la nada (nulla) respecto al cual todas las formas humanas de
satisfaccin se revelan destinadas a una vanidad imaginaria. Para
Freud esta condicin de supresin asctica de toda forma de goce
es tambin una forma de goce, de goce de la privacin, masoquista, goce marcado por la disyuncin entre la pulsin de muerte y la
de vida.
Vamos a considerar una prctica bastante extendida en los sujetos anorxico-bulmicos, como es la de comprobar, a travs de la
exploracin del vmito, que la cantidad de alimento ingerida sea
idntica a la del alimento evacuado. En esta prctica el sujeto debe
poder verificar que nada se haya modificado, que el equilibrio interno del cuerpo no haya sufrido oscilacin alguna porque cualquier
-aunque mnima- oscilacin podra desatar una catstrofe. El
clculo de las caloras, la subdivisin sistemtica y terica de los ali-

meneos, la puesta en marcha de autnticas prcticas de purificacin


del cuerpo, en resumen, la eliminacin progresiva de todo aquello
que pueda introducir la dimensin contingente de la alteridad, indican un rechazo radical del Otro y un retorno en lo real de la instancia del principio de place r. En efecto, si el principio de placer tiene como mira la realizacin de una satisfaccin equi librada, capaz
de no alterar la inercia interna del mecanismo, su narcotizacin
impone una especie de loco extremismo de esta tendencia del aparato a la homeostasis.
En otros trminos, cuando el principio de placer no se articula
conforme al principio de realidad - segn la ley metafrica de la sustitucin- , sino que retorna directamente en lo real, sin mediacin
simblica alguna, l mismo se narcotiza en el principio del Nirvana.
En la clnica de la anorexia el principio de Nirvana es aquello
que, al narcotizar el principio de placer, se impone al principio de
realidad como criterio y mtodo de accin del sujeto. Es lo que da
origen a un autntico esti lo, a prcticas cotidianas, a elucubraciones delirantes que tienen como motivo comn el de preservar al
sujeto en su unidad nirvnica, en su ms pura mismidad, impasibilidad, manteniendo a distancia el principio de a lteridad constituido por el Otro. Por ello J.-A. Miller ha definido la posicin del
sujeto toxicmano - que, como el anorxico-bulmico, vincula el
goce a un partenaire-inhumano- como marcada por un anti-amor
fundamental2 6 . En efecto, el hacerse del toxicmano es un constituirse en su propio ser - un hacerse ser- sin pasar por el Otro. En
este sentido es "anti-amor", puesto que el amor implica el revs de
la lgica toxicmana, es decir, la imposibilidad de "hacerse ser" sin
pasar por la falta del Otro. La inclinacin psictica de la toxicomana - como en la anorexia-bulimia- se manifiesta aqu plenamente: el ser del sujeto prescinde del ser del Otro; el ser del sujeto
est ms bien en anttesis, en una posicin de rechazo, respecto al
ser del Otro. Es lo que lleva a Lacan a teorizar en el Seminario fil
sobre la posicin del sujeto psictico como marcada por una exclusin radical del Otro.

Mscaras

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

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204

7. Cuerpo y psicosis no desencadenadas


Ciertas formas graves de anorexia-bulimia parecen indicar un funcionamiento psictico del sujeto en ausencia de un autntico desencadenamiento y de los consiguientes fenmenos elementales. La
ausencia de trastornos del lenguaje no debe considerarse, como tal,
un elemento decisivo para no formular un diagnstico de psicosis.
El modo particular con el que un sujeto estructura su relacin con
el Otro y con el goce pueden permitirnos llegar a un diagnstico de
psicosis incluso sin la presencia especfica de los trastornos del lenguaje. De forma anloga, una serie de fenmenos que afectan al
cuerpo pueden funcionar como pautas de referencia para indicar
una posicin psictica del sujeto. En particular me gustara detenerme en cinco "ndices" que en mi experiencia con sujetos anorxico-bulmicos de estructura psictica he encontrado frecuentemente.
El primer ndice se refiere a la presencia de una dimensin de
mortificacin real y no simblica del sujeto. Concierne a lo que podramos definir clsicamente - siguiendo de nuevo a Freud- como desunin pulsional entre Eros y Thanatos. Clnicamente se expresa
como una des-erotizacin y una des-vitalizacin del cuerpo. Pero
no nos encontramos ante ese rechazo del cuerpo que puede indicar
una modalidad histrica de relacionarse con el cuerpo. La mortificacin real del cuerpo - o, si se prefiere, su desvitalizacin nirvnica- acenta no tanto la separacin entre deseo y goce ni tampoco
un goce masoquista de la privacin, sino una especie de abolicin
total del deseo dictada por el predominio -fuera del discurso- de la
pulsin de muerte.
En la clnica de la neurosis el cuerpo es el lugar del Otro, en el
sentido de que es el tratamiento significante del cuerpo el que lo
vaca de goce, el que lo mortifica, pero ofreciendo como contrapartida a este vaciamiento una erotizacin del cuerpo mismo; erotizacin que, como_ensea Freud, se condensa en particular en las
wnas del borde del cuerpo, en las llamadas wnas ergenas. La incorporacin del significante determina, en efecto, un principio de alte-

racin del cuerpo que de cuerpo-organismo, de cuerpo-biolgico,


pasa a ser cuerpo pulsional, cuerpo fabricado por los significantes
del Otro. Cuando aludimos a la clnica del vaco consideramos, por
el contrario, que esta incorporacin del significante no ha ocurrido; y que, como consecuencia, el cuerpo no se "alteriza", sino que
se mantiene ms bien como un Uno cerrado contra el Otro; no
incorpora el significante, sino que ms bien se "descorpora'', por
as decirlo, del significante. El rechazo de la mortificacin significante implica por tanto un defecto de la erotizacin del cuerpo,
porque la condicin de la erotizacin es la sustraccin de goce con
la consiguiente definicin de las zonas ergenas como zonas en las
cuales el goce perdido deja una especie de huella activa en torno a
la cual gira el movimiento de la pulsin. En el funcionamiento no
psictico del cuerpo la mortificacin significante se mantiene por
tanto en una dialctica vital con su propia erotizacin. En trminos freudianos, es lo que justifica la tesis de la unin pulsional entre
Eros y Thanatos. En Lacan, en efecto, Thanatos asume la configuracin de la accin letal del significante sobre el sujeto, mientras
que Eros es revisado a travs de la funcin del fantasma como aquello que consigue transformar la sustraccin en una recuperacin
del goce perdido.
En la clnica de la psicosis, por el contrario, asistimos a una desunin
entre Eros y Thanatos. La mortificacin y la erotizacin se desligan.
Las manifestaciones de agresividad, de hetero- y auto-destruccin,
los pasajes al acto, las operaciones de anulacin de la vitalidad del
cuerpo, tan tpicas de ciertas formas extremas de anorexia, muestran cmo acta esta desunin entre pulsin de muerte y pulsin
de vida.
El segundo ndice concierne a una especie de transformacin de
la falta en un agujero del cuerpo percibido como real por parte del sujeto. No se trata aqu de la sensacin de tener un agujero en el estmago, sino de la de tener un agujero en el cuerpo, o mejor dicho,
sentir los orificios del cuerpo -por ejemplo, la cavidad bucal o la
anal- como agujeros que se abren de par en par, que se imponen al
sujeto como una especie de remolinos vivientes. As, un paciente

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206

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

207

mfo, gravemente bulmico, coma para llenar un agujero real en el


cuerpo que en caso contrario, segn l, lo habra engullido. El atracn bulmico en este caso no responde al criterio neurtico de la
transgresin y de la falicizacin imaginaria del objeto alimento, sino
que tiende ms bien a configurarse como una prctica encaminada
a mantener cerrado el agujero simblico en la estructura del sujeto.
Esta dimensin del tener que comer para rellenar un agujero del
cuerpo advertido como real es frecuente en las formas psicticas de
anorexia-bulimia. El sujeto parece transformar el agujero simblico
de la forclusin en un agujero del cuerpo que se deja sentir como
tal, como absolutamente real, no significantizado. Se trata de un
indicador preciso de la no-localizacin del goce en las zonas ergenas, puesto que la significacin flica no ordena simblicamente el
conjunto de los objetos pulsionales (oral, anal, vocal y escpico).
El tercer ndice se refiere al uso anacltico de la imagen del otro,
es decir, a la presencia constante en la historia del sujeto de adherencias identificativas, de "parejas imaginarias" que han funcionado como soportes narcisistas. La frecuencia de estas compensaciones imaginarias indica una modalidad de respuesta del sujeto a la
ausencia forclusiva de la pata simblica del Nombre del Padre. El
cuerpo del sujeto se regula enteramente a partir del cuerpo del otro
especular hasta alcanzar autnticas representaciones mimticas del
otro. En estas parejas gemelares falta, en efecto, cualquier forma de
triangulacin simblica; el sujeto se adhiere ntegramente, no a un
rasgo del otro, sino por entero a su imagen, como si fuera un calco,
una copia especular justamente. Este apresamiento directo del otro
sobre el cuerpo del sujeto, esta identificacin masiva, generalizada,
no localizada, esta especie de mimesis identificatoria marca el vaco
de ser que habita al sujeto psictico y su intento de rellenarlo a travs del uso anacltico de t imagen ideal del otro. En estos casos, como
hemos visto, es fcil detectar la irrupcin del desencadenamiento
coincidiendo justamente con el deshacerse de la pareja imaginaria,
con un desgarramiento de la misma.
El cuarto ndice atae a la presencia de prcticas o de actuaciones
sobre el cuerpo que tienen como finalidad ltima la de introducir en

lo real la funcin de la castracin, dado que sta no se ha podido


realizar simblicamente. Estas prcticas son frecuentes en los sujetos psicticos "sin desencadenar" que utilizan la anorexia-bulimia
misma como modalidad de realizacin de la castracin. La privacin anorxica, efectivamente, introduce en lo real - por ejemplo,
como se ha visto anteriormente, en la forma del principio del Nirvana- una desvitalizacin del cuerpo que pone en prctica, a su
manera, una especie de castracin actuada del goce excesivo, del goce
que el significante no ha separado del cuerpo. Por el contrario, en
el caso de la bulimia, la castracin toma sobre todo las formas reales del vmito o del abuso de laxantes como actuaciones que - gracias a la ayuda de una tcnica- permiten al sujeto exteriorizar un
goce maligno que se embalsa en el cuerpo. En la toxicomana tambin es una tcnica la que parece brindarle al sujeto psictico cierto dominio sobre el goce que, de no ser as, retornara sobre el cuerpo sin mediacin alguna. Es interesante en este sentido el peculiar
uso que una paciente ma psictica daba a la jeringa antes de convertirse en toxicodependiente y posteriormente bulmica. Ella someta a su cuerpo a autnticos ciclos de inyecciones de soluciones fisiolgicas, no para inyectarse algo -la sustancia de la droga, por
ejemplo- , sino literalmente para "agujerear" el cuerpo. Agujerearse
no supona para ella aadir un goce suplementario, sino vaciar el
cuerpo del goce excesivo, aunque este vaciamiento no ocurriera a
travs del significante, sino a travs de la prctica de las inyecciones.
El quinto ndice, por ltimo, es el relativo a la presencia en la
historia del sujeto de una serie continua de desarraigos, de cambios
repentinos de rumbo, de transformaciones, de vagabundeos, de dificultades para inscribirse en un vnculo social estable. Este ndice
puede configurarse tambin como metamorfosis continuas de la
propia imagen (fenmeno, ste, muy tpico tambin de la histeria).
Se trata, en general, de una desvinculacin, de una desconexin, de
un desenganche del sujeto respecto a su relacin con el Otro 27, en
la que el sujeto va deshilando progresivamente su vnculo social con
el Otro encontrndose en una condicin de aislamiento progresivo.
En este sentido la anorexia-bulimia no indica tanto un discurso cuan-

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208

to el fracaso mismo del discurso corno modalidad para mantener en


una conexin posible el goce con el significante. Se trata, en otras
palabras, de una especie de metonimia no-simblica que, desplazando continuamente al sujeto de un lado para otro, corroe cualquier posibilidad de un arraigamiento simblico del sujeto mismo.

8. Tratamiento del agujero simblico: compensacin imaginaria,


metfora delirante y suplencia
Lacan ha identificado distintas formas posibles del goce. Su perspectiva, en este sentido, como seal en una ocasin Jacques-Alain
Miller, es aristotlica: existen mltiples modos para declinar la sustancia del goce, al igual que para Aristteles existen mltiples modos
de decir la unidad del ser. El lugar del sujeto se especifica entonces
como investido por la necesidad de tratar lo real del goce. De hecho,
lo que compromete al sujeto en su estructura es la relacin con lo
real del goce, es la confrontacin con el propio ser de goce.
El estructuralismo de Lacan ha dejado claro, ante todo, que la
forma fundamental de tratamiento del goce es la del lenguaje. Habitar la casa del lenguaje significa habitar una casa de la que no somos
dueos sino solamente huspedes. El lenguaje dicta las condiciones
al ser de goce del sujeto, pero el goce no respeta ntegramente la
accin del lenguaje. El retorno del goce sobre el sujeto indica, en
efecto, que hay cierto goce que la propia accin negativizadora del
lenguaje no es capaz de simbolizar de un modo exhaustivo. De ah
el problema de los distintos "modos secundarios" -si consideramos
el del lenguaje como el primario- de tratar estos retornos del goce
que, como tales, no definen la posicin del sujeto psictico sino del
sujeto humano en s, como ser que habita el lenguaje.
Pero en este punto es posible introducir una demarcacin general: existe, en efecto, un tratamiento subjetivo del goce no negativizado por lo universal del lenguaje que explota el recurso de lacastracin simblica que, por tanto, utiliza el dispositivo del Edipo

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

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como dispositivo simblico fundamental para tratar lo real del goce.


Este camino es el de la neurosis. Por otra parte, existen modalidades plurales de tratar estos retornos del goce no simbolizado que no
recurren a la ayuda del Edipo. El sujeto psictico es aquel que mejor
encarna este problema de encontrar una solucin al retorno real del
goce -es decir, un tratamiento posible del mismo-, pero sin poder
recurrir al tratamiento estndar del Edipo.
Cul es, pues, la forma tpica del tratamiento del goce en la neurosis? La respuesta de Freud y Lacan es: el sntoma. En efecto, es el
sntoma el que se configura, en la neurosis, como la modalidad tpica de tratamiento subjetivo del goce. Este tratamiento sintomtico
del goce implica, segn Freud, una paradoja. As, por un lado, el
sntoma seala aquella parte del goce que es prohibido como tal por
la Ley edpica, mientras que, por otro, indica la modalidad de realizacin inconsciente de la satisfaccin pulsional. Aqu podemos sorprender en accin la funcin estructuran te de la castracin simblica, porque el sntoma es un producto de la castracin simblica en
cuanto que, como "formacin de compromiso" (por utilizar una
definicin clsica de Freud), prohbe el goce, lo veta pero slo porque hace girar en torno a esa misma interdiccin la realizacin de
la satisfaccin vetada. Por poner otro ejemplo podemos referirnos
rpidamente a la funcin de la zona ergena. La zona ergena se
construye, de hecho, a partir de la funcin de la castracin simblica: la prdida del objeto -ora.l, anal, etc.- es sancionada por lacastracin y esta prdida, esta resta, estructura la zona ergena como
una laguna, una cavidad, un punto vaco que se erige en condicin
sobre la cual se organiza el movimiento de la pulsin con la finalidad -como aclara magistralmente Lacan a lo largo del Seminario IXno ya de cerrarse sobre el objeto, sino de bordear repetidamente esa
cavidad producida por su prdida. Tambin en este caso se ve cmo
la sustraccin del objeto vetado del goce se convierte en la condicin
para realizar un goce suplementario capaz de compensar la prdida
originaria del objeto.
Si ahora analizamos el funcionamiento del sujeto psictico, sorprende inmediatamente la desorganizacin puisional de las zonas

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ergenas. Esta desorganizacin es el ndice de una des-erotizacin


de fondo del cuerpo. Podemos retomar, a este propsito, el ejemplo
de aquel paciente que perciba su propia boca como un agujero real
que tena que poder rellenar ilimitadamente. En este caso no est
en primer plano la dimensin de la satisfaccin inconsciente, clandestina, que caracteriza, en cambio, el goce neurtico como transgresivo respecto a la Ley edpica. En este caso no hay transgresin
alguna de la Ley, sino que la zona ergena no se ha localizado como
tal porque no ha habido una sustraccin efectiva de goce, una exteriorizacin del objeto perdido como efecto de la accin simblica
de la castracin y, por consiguiente, lo que se impone al sujeto es el
agujero del cuerpo como real, corno remolino que aspira hacia el
interior. En otra paciente esta degradacin del agujero simblico a
agujero real ocurra bajo la forma de una sensacin angustiosa de
que los lmites del cuerpo pudieran expandirse; angustia insostenible, pnica, que poda paliar tan slo refugindose en un armario
gracias al cual recuperaba, de algn modo, un lmite a esta expansin real del goce.
El desencadenamiento psictico indica --contrariamente a la solucin edpica de la neurosis- una imposibilidad para el sujeto de tratar de alguna manera lo real del goce. En el momento contingente
del desencadenamiento -una vez roto el dique de la compensacin
imaginaria- ninguna operacin subjetiva puede, de hecho, oponerse al retorno del goce.
Como "alternativa" al efecto devastador del desencadenamiento podemos aislar al menos tres operaciones qu el sujeto psictico
puede llevar a cabo para comprobar la posibilidad de un tratamiento
no-edpico (es decir, que no puede explotar el recurso de la castracin simblica) del goce. Se trata de: la compensacin imaginaria, la

metfora delirante y la suplencia.


Sobre la compensacin imaginaria ya nos hemos detenido. Slo
cabe aadir que la misma se presenta como una modalidad de cierre de la psicosis que se organiza corno un anudamiento entre lo
imaginario y lo real sin la ayuda de la mediacin simblica. Como
hemos visto, en la compensacin es, efectivamente, a travs de una

El sujeto vaco: psicosis no desencadenadas ...

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identificacin masiva al otro especular corno el sujeto frena y contiene lo real del goce no norrnado por la castracin simblica. Pero
hemos visto tambin que en este caso el sujeto queda expuesto al
riesgo contingente del encuentro negativo que - al hacer saltar la
adhesividad recproca de la pareja imaginaria- puede ser el detonante de la descompensacin psictica propiamente dicha.
La segunda operacin es la de la metfora delirante. Se trata de
una produccin imaginaria pero que puede asumir la funcin simblica de una metfora, es decir, la funcin de localizar, de ordenar,
de limitar la invasin de goce que el sujeto se ve obligado a soportar. Temporalmente, la metfora delirante presupone el previo desencadenamiento, pues es el modo que tiene el sujeto de reconstruir,
de remendar la realidad fragmentada por la crisis psictica propiamente dicha. Con la metfora delirante el sujeto pone su empeo
en devolver un nuevo sentido al mundo, un sentido que tenga en
cuenta lo que ha ocurrido con el desencadenamiento. Por esta razn,
el delirio se configura corno un autntico trabajo subjetivo encaminado a reestructurar la realidad del sujeto y su relacin con el Otro.
Pero la ms interesante para nuestra argumentacin es, sin duda,
la operacin de suplencia que, como tal, no presupone en absoluto
que haya habido un desencadenamiento de la psicosis, puesto que
aqulla se caracteriza por ser la expresin del modo subjetivo de impedir a toda costa el desencadenamiento; es lo que ocurre por ejemplo,
segn Lacan, en el caso de Joyce 28 . El elemento que ana la compensacin imaginaria y la suplencia consiste entonces precisamente
en el hecho de que tanto la compensacin como la suplencia son
modalidades para impedir el desencadenamiento, es decir, para mantener al sujeto de este lado del agujero de la psicosis. Sin embargo,
mientras la primera est orientada ntegramente a partir del registro
imaginario -la compensacin imaginaria es el efecto de una identificacin especular-, la segunda, por el contrario, implica una labor
significante. Respecto a la temporalidad del desencadenamiento, la
suplencia se configura corno un tiempo subjetivo "fuera del desencadenamiento". De hecho, la suplencia est, por principio, en oposicin al desencadenamiento. En este sentido, indica una operacin

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2 13

de "significantizacin" del goce que, a pesar de ello, tiene lugar sin


el recurso de la solucin estndar brindada por el Edipo.
Desde un punto de vista lgico, la suplencia implica una sustitucin. Ngo ocupa el lugar de otra cosa. E n este sentido, se asemeja a la metfora porque ambas comparten, justamente, el movimiento
de la sustitucin junto con su efecto, que es el de ejercer una estabilizacin d e la cadena significante, la cual e ncuentra un buen punto de capitn precisamente en la condensacin metafrica. Ms especficamente, la enseanza de Lacan nos conduce a distinguir un a
suplencia generalizada de una suplencia restringida. Si la primera responde a la imposibilidad para el ser humano de llevar a cabo la relacin sexual, es decir, de hacer y ser Uno con el Otro y da lugar al
amor como suplencia, precisamente, de la imposibilidad estructural de la relacin sexual, la segunda - la suplencia restringida- se
refiere a la sustitucin de un significante ausente por forclusin -el
del Nombre del Padre-, significante necesario para que el conjunto mismo d e los significantes mantenga un orden propio 29 .
Es esta forma restringida de la suplencia la que afecta especficamente al campo de la clnica de las psicosis no desencadenadas.
La naturaleza simblica de la suplencia se revela en primer lugar
desde el momento en que se considere que es precisamente a tra vs
de aqulla como puede el sujeto llegar a hacerse -como afirma Lacan
a propsito de Joyce- un nombre propio. La referencia al nombre
propio toca el ncleo de la operacin d e suplencia en su diferencia
respecto a la compensacin. Si en esta ltima el sujeto se engancha
de forma narcisista a la imagen especular del otrd, en la suplencia el
sujeto no se adhiere, por as decirlo, al ser del otro, sino que pone
en prctica una especie de individuacin en el sentido de que es precisamente la suplencia la que individua a ese sujeto diferenciando
su identidad (el ego, como dira el ltimo Lacan) de la de los dems.
En segundo lugar, la naturaleza simblica de la suplencia implica la produccin de una obra. Es evidente que esta obra no tiene
como modelo necesariamente el Ulises de Joyce (modelo "elevado"
preferido por Lacan), sino que puede perfectamente realizarse a travs de obras -de actua.c iones- ms cotidianas. Lo que cuenta es que

estas operaciones objetiven la labor del sujeto encaminada a recoser


el desgarro que ha dejado en l la a use ncia forclusiva del Nombre
del Padre. A este respecto, es cierto que el caso de Joyce resulta ejemplar porqu e e n l el " hacerse un nombre" coincide absolutamente
con el producto, es decir, con la propia obra de Joyce ...
Por dar s lo un ejemplo clnico de suplencia que se diferenci a
del modelo "alto" d e l autor de Ulises, puedo citar el caso de una
paciente ma - una joven psictica- que ha puesto a punto "bajo
transfe renci a", es decir, en el transcurso de su cura analtica, una
suplencia organizada en torno a su aptitud subjetiva para la pintura, qu e se orientar progresivamente en la actividad de copiar las
obras de los "grandes padres de la pintura contempornea". Hacerse "copiadora" de la obra de los padres permite a este sujeto alcanzar progresivamente una estabilizacin eficaz de su psicosis. Estabilizacin no sostenida ya, como en el pasado, por una compensacin
imaginari a, sino por una utilizacin del registro imaginario - hacer
la copia- de tipo simblico - inscribir el Nombre del Padre- que le
permite asimismo forjarse un "nombre propio" reconocido soc ialmente a part ir de su trabajo de "copiadora".

Notas
1. l~

2.

3.

4.

5.

6.

7.

Federn, Psicologa del yo y las psicosis, cit.


Ibd .
Ibd.
Ibd.
Sobre las caractersticas empricas que puede asumir una psicosis compensada bajo transferencia, Federo seala, con gran sabidura clnica, la "aceptacin y traduccin intuitiva de smbolos y comprensin de los propios procesos primarios sin resistencia; desaparicin rpida, incluso repentina, de
graves s neo mas neurticos". Cfr. ibd.
J.-A. MiUer, "Della natura dei sembianti", Curso impartido en el Departam ento de psicoanlisis de Pars VIII (1990-9 1) y publicado en La Psicoanalisi, n .0 13, Astrolabio, Roma, 1994, pp. 200-202.
J. Lacan, El Seminario. Libro lll Las psicosis, cic.

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214

215
8.

Ibdem.

9. Ibd.
10.

1 1.
12.

13.

14.

15.

16.
17.

18.
19.

20.
21.
22.

23.

24.

Ibd.
Ibd.
Ibd .
Cfr. D. W Winnicott, "La distorsione dell'io in rapporto al vero e falso S"
y "Classificazion e: esiste un contributo psicoanaltico alla classificazione
psichiatrica?", en Sviluppo affittivo e ambiente, Armando, Roma, 1970,
pp. 168-193.
Cfr. H. Deutsch, ''.Alcun e forme di disturbo emozionale e la loro relazione
con la schizofrenia", e n AA. VV., Ji sentirnento assente, Boringhieri, Turn,
1992, p . 55. Esta bsqueda de una compensacin imaginaria como forma
artificial de rellenar el vaco interior d eriva, segn Deucsch, de un Edipo
que es, a su vez, una especie de "forma vaca", "en donde el objeto y las emociones estaban ausentes .. ., el hecho de no tener relacin con los padres la
llevaba a una regresin narcisista hac ia la fantasa, y este proceso resultaba
perversaJTiente estimulado por la ausencia de relaciones objetales sustitutorias". Ibd.., p. 59.
J. Lacan, Cuestin preliminar... , cit., p. 262.
J. Lacan, El Seminario, Libro fff.
"Pero cmo puede el Nombre-del-Padre ser UaJTiado por el sujeto al nico lugar ele donde ha podido ad.venirle y donde nunca ha estado? Por ninguna otra cosa sino por un padre real, no en absoluto necesariamente por
el padre del sujeto, por Un-padre. Aun as es preciso que ese Un-padre venga a ese lugar adonde el sujeto no ha podido llaJTiarlo antes. Basta para ello
que ese Un-padre se site en posicin tercera en alguna relacin que tenga
por base la pareja imaginaria a-a', es decir, yo-objeto o ideal-realidad, interesando al sujeto en el campo de agresin erotizado que induce." J. Lacan,
Cuestin preliminar. .., cit., p. 262.
J. Lacan, El Seminario, Libro JII, cit.
Ibd.
Cfr. F. Basaglia, L'anoressia mentafe e una nevrosi o una psicopatia?, cit.,
pp. 263-269.
S. Cottet, Gai savoir et triste vrit, La Cause freudienne, n. 0 35, 1997,
p. 34.
J. Lacan, Les compfexes famifiaux dans fa farmation de f'individu, cit., p. 35.
Sobre el discurso capitalista, ver J. Lacan, "Del discorso psicoanalitico"
(Miln, 12 de mayo de 1972) en Lacan in Italia, La SalaJTiand.ra, Miln,
1978.
J.-A Miller, Cause et consentement., cit., sesin d.el 5 de mayo ele 1988 (indito) .

El problema econmico del masoquismo, cit.


J. -A. Miller y E. Laurent, L'Autre qui n'existe pas et ses comits d'thique, c it.,
sesin del 20 de novi e mbre de 1996.
Sobre
el concepto d e desenchufe o "desancoraje", de "desco nexin" (dbran27.
chement), ver IRMA, La Conversazione di Arcachon. Casi rari: gfi incfassficabili neffa dinica, Astrolabio, Roma, 1999, p. 132.
28. Sobre el caso Joyce y sobre el valor del paradigma qu e ste asume en el ltimo Lacan, ver el hermoso ensayo de A. Villa, "ll caso Joyce: osservazioni
su! sincomo col 'th'", en Studi di psicoanafisi- Annafi della Sezione Clinica
di Milano, n. 0 1, La Vita Felice, Miln, 1999, pp. 145- 161.
29. El significante respecto al cual se ejerce la suplencia es, pues, el del Nombre del Padre como Otro del Otro, es dec ir, como significante especial que
sirve de soporte al conjunto de los significantes. Desde este punto de visea
la ltima enseanza d e Lacan - cuando insiste en la inexistencia del Otro
del Otro, radicalizando as el concepto de estructura, es decir, poniendo de
relieve el hecho de qu e la propia estrucrura est agujereada, hay un agujero estructural que se inserta en el orden simblico como cal- llega inevitablemente a extender el concepto de suplencia mucho ms all del horizonte circu nscriro de la psicosis. La suplencia queda, ms bien, investida de un
valor universal, puesto que todos los h o mbres entran en confrontacin con
este real no simbolizado, es decir, con la imposibilidad de que exista un fund.aJTiento unificador del orden simblico.
25. S. Freud,

26.

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Locura y estructura en Jacques La can

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219

Ce que comporte le mocle gnerals de la Jorclusion ... c'est qu'il y


a pour le sujet, non seulement dans la psychose mais dans tous les cas,
un sam-nom, un indicible.
J. -A. MILLER

1. Cuatro tesis de Lacan sobre la locura


Derrida nos seal la existencia contradictoria de al menos dos almas
de Freud. La primera es el alma positivista-metafsica que pretende
reconducir al Otro de la locura al Mismo de la razn, la que, siguiendo la interpretacin que Foucault hace de Descartes, circunscribe el
abismo de la locura en el recinto de la razn, objetivndola en una
psicopatologa denominada cientfica. La segunda alma de Freud,
por el contrario, es la que le empuja a adentrarse en un territorio
deshabitado por la razn filosfica clsica y por la de la psicologa
cientfica, como es el de la alteridad radical de la locura. Es el alma
anti-reduccionista, extra-positivista, ultra-humanista de Freud que
deja a sus espaldas cualquier colonialismo racionalista respecto a la
locura para ms bien, segn escribe Derrida, adaptar sus propios
conceptos, su propio lenguaje al misterio de la locura misma, brindndole una inaudita hospitalidad 2
En el juicio de Derrida y del Foucault de la Historia de la locura stas son bsicamente las dos almas de Freud que le sitan en una
posicin fronteriza -de "borde", de "umbral"- respecto al discurso
occidental sobre la locura: intento de encasillar la locura en categoras supuestamente objetivas y retorno a la locura, es decir, a la
dimensin abismal del inconsciente como excntrica y subversiva
respecto a la representacin humanstico-iluminada del sujeto.
A lo largo de las prximas pginas tratar de explorar lo esencial
del discurso de Lacan sobre la locura aislando al menos cuatro grandes tesis que marcan y sintetizan, en el horizonte de su regreso a
Freud, el recorrido de Lacan a travs de la locura. Cuatro tesis que

ponen de manifiesto otras tantas almas diferentes del discurso de


Lacan: el "alma e.xi-stencialista" que le lleva a destacar la relacin entre
locura y libertad como ticamente crucial, el alma "al estilo de Spinoza y de Hegel" que acenta la funcin universal de lo simblico y
la locura como discordancia negativa respecto a dicha funcin pacificadora, el alma 'Jreudiano-estructuralista" que promueve la idea de
la locura como producto de un defecto fundamental de la accin
significante unido a la no operatividad edpica del Nombre del Padre
y, por ltimo, el a lma "ms all del Edipo': que llevar a Lacan a
concebir al Otro como inconsistente y, consecuentemente, a generalizar la locura como dimensin propia de todo ser humano puesto que el Nombre del Padre es desenmascarado en su funcin de
puro semblante entre los otros y falla entonces la creencia (neurtica) en su funcin de fundamento del orden simblico.

2. Primera tesis: locura y libertad


En Acerca de la causalidad psquica encontramos una toma de posicin radical de Lacan sobre la verdad de la locura: "al ser del hombre - escribe- no slo no se lo puede comprender sin la locura, sino
que ni an sera el ser del hombre si no llevara en s la locura como
lmite de su libertad" 3 .
Cul es el valor de esta tesis? Ante todo, Lacan incluye la locura en el sujeto. No piensa la locura como invalidacin, extravo, prdida, dficit, disfuncin, alienacin del sujeto segn el paradigma
de una psiquiatra diversamente reduccionista. Y tampoco la piensa como un destino posible del hombre, como una posibilidad negativa que pertenece, como tal, a la condicin humana, como un bloqueo fundamental de la existencia, como es, por el contrario, para
la perspectiva de la psiquiatra fenomenolgica de Jaspers y Binswanger4.
Lacan resulta aqu francamente radical, porque considera la locura como una definicin apremiante de la subjetividad humana, como

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condicin fundamental del hombre -- "el hombre no puede ser entendido sin la locura''-. Ms concretamente, enlaza la locura con la libertad. En otras palabras, define la locura como expresin de la libertad del hombre. Pero no en el sentido ingenuo que llega a hacer
coincidir locura y liberacin -sta se r, en cierto sentido, la perspectiva seguida por a lgunas corrientes de la antips iqui atra y por
Deleuze y Guattari en E l anti-Edipo-, sino ms bien en el de situar
en la falta de fundamento de la existencia humana la condicin crucial de su libertad. Bajo esta perspectiva la locura no es ni un dficit del sujeto ni una declinacin degradada del camino de la existencia, sino la razn de ser de la existencia misma que se sustrae a
cualquier aclaracin ontolgica definitiva, a cualquier reduccin de
su inquietud a la falsa estabi lidad del orden conciencialista de la

consecuencias - hasta su "lmite", escribe Lacan- el carcter no-fun'


dado, gratuito, contingente, irreducible d e ia libertad. Consecuencias de aislamiento, de repudio , de marginaci11, de evitacin, de
anulacin que Foucault, en su Historia de la locura, pone en evidencia como productos histrico-materiales de la exclusin d e la
locura del territorio homogneo - idntico a s mismo- de la razn
y de su presuncin de auto-fundamento.
La libertad del loco es la libertad frente a aquella exigencia de
justificacin del propio ser que caracteriza en cambio, para Lacan,
el pathos del neurtico. E l loco quiebra esta exigencia y se libera
de ese pathos desenganchndose de las redes de la identificacin al
Ideal del Otro, renunciando a justificar su propia existenc ia, pretendindose trgicamente libre .

representacin.
Es indudable la influencia ejercida en esta tesis por la analtica
exis tencial de Ser y tiempo de Heidegger y, sobre todo, de El ser y la
nada de Sartre: el sujeto es loco, o lo que es lo mismo es vertiginosamente libre, no es dueo de su fundamento, sino que revela ms
bien como fundamento de la existencia una expropiac in fundamental que lo exili a de antemano de los territorios garantizados de
lo Uno. La locura converge con la libertad porque slo para un sujeto que no es el fundamento de s mismo, que no es un ens causa sui,
que no es sustancia auto-fundada, es posible la exper iencia de la
libertad. La ausencia de fundamento de la existencia es, en efecto,
la condicin estructural que hace posible la libertad, que desengancha - por decirlo con los trminos que Lacan ~ancionar ms adelante a lo largo del Seminario XX- el reino de la necesidad del de la
contingencia. Es la gran leccin del existencial ismo que inspira la
interpretacin lacaniana de la locura en Acerca de la causalidad psquica: la locura coincide con el ser mismo, en el sentido de que la
locura revela el ser del hombre como fundamentalmente libre, es
decir, como privado de fundamento, corno abandonado, "solo y sin
excusas" dira Sartre, en el mundo. As pues, precisamente en este
sentido, el riesgo de la locura coincide con el riesgo vertiginoso de
la libertad. Con el riesgo de conducir con rigor, hasta las ltimas

En este planteamiento terico general, de matriz existencia.lista,


Lacan sita la locura como una e leccin tica del sujeto. Una eleccin, una decisin que compromete a todo el ser ("insondable decisin del ser")5 y que confronta al sujeto con las leyes de la cultura y
con el principio de mediacin simblica que la preside. La "seduccin del ser"6 que ejerce la locura es la seduccin propia de este carcter absoluto que Lacan parece asignar a la categora de decisin que
extrae de Ser y tiempo de Heidegger, pero mientras la Entschlossenheit heideggeriana enfrenta a la existencia co n el lmite insuperable
de su ser-para-la-muerte, la decisin insondable del loco implica el
rechazo de todo lmite y, por tanto, ante todo, el rechazo "de lo universal que est incluido en el lenguaje", localiza ndo as precisamente "el punto de ruptura que el individuo ocupa en la red de las agregaciones sociales" 7 . En la decisin insondable del loco, al contrario
que en la "decisin anticipadora" (vorlaufene Entschlossenheit) de Heidegger, que se define como una asuncin radical del lmite del sujeto, se trata de un autntico tirn con el que el sujeto trata de sustraerse al Otro, de hacer valer su propia libertad como un valor
absoluto, negndose al intercambio simblico que el Otro impone.
Si con la posterior valorizacin del automatismo del significante Lacan dejar en evidencia la posicin de objeto ocupada por el
sujeto psictico, en esta primera tesis lo que adquiere r:nayor valor

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es la dimensin de oposicin subjetiva que la locura pone de manifiesto frente a las leyes simblicas. La insondable decisin del ser es
el modo (al ms puro estilo -de Sartre y de Heidegger) con el que
Lacan connota la eleccin de la locura como eleccin opuesta al
carcter necesariamente sacrifical del deseo humano 8 . No es menos
cierto que cuando Lacan formula esta tesis de la convergencia de la
locura y la libertad, de la locura y el ser, pretende, sobre todo, salvaguardar el carcter profundamente humano de la experiencia de
la locura y, por tanto, liberar a la locura misma de todas aquellas
prcticas brutales de normalizacin clnico-jurdica y de clasificacin zoolgico-nosogrfica (es la crtica de Lacan a la psiquiatra tradicional) en las cuales el loco pierde su estatuto tico de sujeto porque es precisamente su libertad de decidir lo que queda invalidada 9 .
De aqu la coincidencia de los procedimientos materiales de contenimiento, segregacin, acotamiento de la locura con su exclusin a
priori del registro de la libertad subjetiva. En esto, como se ve, la
perspectiva de Lacan no es en absoluto ajena a la de Foucault: reividicar la libertad del loco significa, ante todo, oponerse a la reduccin de la locura a un mero efecto patolgico de una causalidad
determinista 10 De este modo, en efecto, el sujeto se vaca de responsabilidades, se cosifica, se convierte en objeto de la manipulacin clnico-cientfico-jurdica. Se convierte en un sujeto sin derecho. Por el contrario, con la tesis que equipara la locura a la libertad
Lacan acenta el carcter tico, responsable, de la eleccin, de la
"decisin" del sujeto por la locura 11
Con la afirmacin "el loco es el hombre libre" Lacan corrobora que la locura pertenece a los humanos. El efecto principal de
esta reivindicacin paradjica de la libertad del loco consiste en
dar un vuelco al juicio de la razn clsica sobre la locura. En este
sentido Lacan sigue la pauta de Montaigne y de Pascal: la autntica locura no es la de los locos, sino ms bien la del pensamiento
que pretende constituirse como idntico a s mismo; expurgado de
toda alteridad. La autntica locura es pensar que la locura es ajena
al hombre, la autntica locura es negar el carcter humano de la
locura misma. En: este sentido la "Ley del corazn", mediada por

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Hegel, se convierte para Lacan en "la formula general de la locura':
o lo que es lo mismo, el ndice de infatuacin (delirante) del yo
por s mismo 12 .
. Ms concretamente, el razonamient~ de Lacan parte de la funcin de desconocimiento, precisada como rasgo constitutivo de la
funcin imaginaria del yo (moi), entendida como "creencia delirante" fundamental del ser humano en su propia identidad virtual. As
pues, una vez ms, Lacan se interesa por mostrar el carcter generalizado, universal, de la locura, porque en su trasfondo la funcin
de desconocimiento que se asigna al yo (moi) no consiste slo en el
hecho de que el yo se ve siempre como otro, otro distinto al que
esl.3, sino en el otro, ms esencial, de proponerse como una identidad indivisa, como una pura creencia - delirante, de hecho- en su
propio "ser un yo". El desconocimiento yoico es loco precisamente
por esto, porque ignora la dependencia del yo del Otro e instituye
el yo - invirtiendo completamente la subversin freudiana del sujeto- como "amo en su propia casa": "l 'se cree'... ". "El sujeto se cree
lo que es" (Il ''se croit'~ .. "le sujet se croit en somme ce qu'il est') 14
La locura expone un rasgo universal del ser humano que se expresa en el empuje, en la pasin indmita del hombre por su propia
imagen, por el apego a su propia imagen, a la consistencia ideal de
la propia identidad. Se trata de un empuje a lo Uno, hacia lo Idntico que afecta, pues, al ser del hombre como tal, cuando, por el
contrario, el reconocerse como falta, como divisin, como "ser-parala-muerte", se abre en cambio a la posibilidad de una subversin del
sujeto que derriba el falso ("infatuado") dominio del yo.
La locura del hombre no supone, entonces, una radicalizacin
de la divisin subjetiva, sino ms bien su rechazo extremo. Es ste
uno de los efectos del vuelco que da Lacan a las doctrinas de Descartes: la locura no es la sinrazn, la exterioridad irrazonable de los
locos (insanis, amentes, dementes para Descartes 15 ) respecto a la autoridad de la razn, sino ms bien la presuncin del yo al creerse s
mismo, la creencia verdaderamente delirante del yo de ser un Uno
indiviso. La locura es exactamente esta presuncin de identidad, este
delirio de la identidad. Es el creerse del sujeto slo "yo" . En esta cer-

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reza yoica, en esta certeza absoluta de lo Uno - certeza de lo Mismo


que excluye al Otro- emerge el carcter puro de la locura narcisista del yo. Es sta la sutileza de Lacan en Acerca de la causalidad psquica: hacer que coincida la locura con la presuncin de auto-identidad de la razn, definir como "frmu la general de la locur' la
funcin de desconocimiento del yo que se ve igual a s mismo.
La exclusin del Otro que se opera aqu -como veremos mejor m s
adelante- es de por s la exclusin - la "expulsin" dir ms adelante Lacan- del inconsciente a toda costa, es decir, la exclusin del
sujeto dividido. Es ste, en efecto, el rasgo peculiar, incluso desde el
punto de vista clnico, de las psicosis.
La rebelin subjetiva a las leyes simb licas de la cultura, a
la renuncia pulsional impuesta por el programa de la Civilizacin
y a las enseas ident ificatorias que el Otro social sostiene como adecuadas, constituye el fundamento de la eleccin de la libertad ejercida por el loco. Antes de desplazar el eje de la reflexin hacia los
procedimientos materiales de contenimiento, normalizacin, exclusin/separacin de la locura, y por tanto hacia la locura como producto social que ser en camb io el aspecto central en la investigacin de Foucault (perspectiva que Lacan no desdea en absoluto,
sino que la completa uniendo la dimensin social de la enfermedad
con la tica, es decir, con la eleccin del sujeto por la locura), Lacan
pondr tambin su empeo, posteriormente, en mostrar el drama
"anti-finalist' de esta opcin pertinaz por la libertad. Al preferir el
propio goce a la Ley del Otro, al rechazar al Otro como tal, al rechazar los aprietos impuestos por el tratamiento significante, el loco no
puede sino verificar la cosificacin de su propia libertad, la travesa
angustiosa desde lo absoluto de la libertad hasta lo absoluto de una
vida prisionera de la voluntad del Otro.
Si la instancia de la separacin del sujeto del Otro marca el valor
de libertad que el sujeto atribuye a la locura, de hecho, la experiencia clnica de la psicosis ensea que en la locura no se da el encuentro con la libertad, sino slo con las cadenas, con las cadenas del
Otro que endurecen su propia presa justamente cuando el sujeto se
niega a estipular con el Otro pacto simblico alguno.

3. Segunda tesis: la locura como exclusin del Otro


Por una parte est, pues, el "alma existencialista" de Lacan que le lleva a situar la locura en el centro mismo del ser humano. La segunda alma, en cambio, es la que le mueve a cons iderar la locura como
la expresin dramtica de una exclusin del Otro; una exclusin
anti-dialctica, sin mediaciones, del Otro, no slo como semejante, sino sobre todo como Otro de la intersubjetividad simblica. La
exclusin del Otro -que es tambin, de por s, exclusin del inconsciente, es decir, exclusin del sujeto dividido- es, en este sentido,
para el Lacan del Seminario IIl el rasgo peculiar, propiamente clnico, de la psicosis 16.
La locura es la exclusin del Otro simb lico en el nombre de
una inmediatez imaginaria del yo como idntico a s mismo. Por
tanto, el desconocimiento es del yo hacia el Otro; es el desconocimiento yoico de la diferencia del Otro. La locura no es aqu la disolucin de una identidad que no existe (el sujeto, de hecho, se encuentra estructuralmente dividido), sino ms bien lo contrario, es decir,
la produccin de una identidad monoltica - identidad pura del yo
sin el Otro, certeza delirante 17- en el lugar de la divisin subjetiva.
Es ste un modo ulterior para subrayar la inversin que hace Lacan
de Descartes: no hay una identidad originaria - "la roca debajo de
la aren' que busca Descartes en sus Meditaciones metafsicas- presidiendo el ejercicio del pensamiento racional; la locura no es una
alienacin (degradacin, degeneracin, abatim iento, disfuncin,
anulacin) de esca identidad. Ya desde su tesis doctoral sobre la Paranoia de autocastigo Lacan explica cmo su concepcin de la locura
no se funda "ni en el sentimiento de sntesis personal ... , ni en la unidad psicolgica que da la conciencia individual" 18 ; en el sentido,
precisamente, de que la locura no puede ser considerada como la
destruccin de una identidad originaria del sujeto que, como tal,
nunca ha llegado a realizarse. Ella revela, ms bien, la produccin
de una experiencia de sentido caracterizada por el exceso. El exceso
de sentido de la locura -para el loco todo tiene sentido, la dimensin del sin-sentido, como afirma el Presidente Schreber, queda abo-

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!ida- no es el resultado de la insubordinacin del sujeto a las leyes


(normativas) del lenguaje, sino que, por el contrario, indica justamente que el sujeto de la palabra es engullido por lo universal del
lenguaje. En la psicosis, en efecto, la enunciacin no concierne al
sujeto que habla sino al Otro. En este sentido, la palabra del psictico est tendencialmente desobjetivada. Las leyes del lenguaje se
imponen en estado puro. La enunciacin, vaciada de sujeto, afecta
exclusivamente al Otro. Es, pues, el Otro el que ocupa el lugar del
sujeto en la enunciacin. Es el Otro el que, en efecto, dirige sus mensajes al sujeto. En la alucinacin verbal, por ejemplo, el sujeto capta unas voces pero quien habla, a travs de las voces, no es el sujeto
sino el Otro.
Ms concretamente, en el Seminario fil la perturbacin fundamental que padece el psictico consiste en una alteracin profunda de la dialctica de la palabra. No es el sujeto el que habla,
sino que es el Otro el que habla al sujeto. Es la del loco, por tanto,
una palabra que, en el nombre de una "libertad negativa': se niega
al reconocimiento dando lugar a una produccin de sentido delirante que no encuentra ningn anclaje simblico en el Otro. El
delirio es, en efecto, una palabra que no entra en dialctica con el
Otro sino que permanece, por as decirlo, encerrada en s misma.
"En la locura, cualquiera que sea su naturaleza'', escribe Lacan, "nos
es forzoso reconocer, por una parte, la libertad negativa de una palabra que ha renunciado a hacerse reconocer, o sea lo que llamamos
obstculo a la transferencia y, por otra parte, la formacin singular
de un delirio que -fabularorio, fantstico o cosmolgico; interpretativo, reivindicador o idealista- objetiva al sujeto en un lenguaje
sin dialctica" 19.
La tesis central que Lacan desarrolla a lo largo de su enseanza
de los aos cincuenta es que la condicin de la palabra reside en el
reconocimiento del Otro, es decir, en la respuesta del Otro a la palabra del sujeto. Del mismo modo, es slo la institucin del Otro lo
que hace posible el reconocimiento simblico del deseo del sujeto.
El efecto de la "exclusin del Otro" se revela en cambio como irrupcin de una palabra imaginarizada, incesante, vaca, anti-dialctica,

que, precisamente, "ha renunciado a dejarse reconocer" porque se


funda en la exclusin del Otro. En la interpretacin de la psicosis
que Lacan articula en Funcin y campo y en el Seminario III se pone
el acento, de hecho, en la exclusin del Otro como corte, rotura,
fractura, elusin del vnculo fundamental que une simblicamente
al sujeto con el Otro, en el sentido de que el loco es quien rompe
este vnculo.
Se puede recordar aqu la superposicin paradjica que Lacan
propone en Funcin y campo entre la locura y la ciencia20 La paradoja de la locura es similar a la de la ciencia porque en ambas lo
peculiar del sujeto es anulado, en ltima instancia, en la hipstasis
de lo universal.
La locura y la ciencia, aunque parezca que estn en las antpodas, desvelan una continuidad inquietante de la una con la otra puesto que ambas contribuyen a la alienacin del sujeto: la locura excluyendo la mediacin del Otro, y la ciencia excluyendo la mediacin
del sujeto en el nombre de una total objetivacin del mismo. Una
y otra acaban por romper la dialctica simblica entre el sujeto y el
Otro: la locura afirmando a un sujeto sin Otro -excluyendo al Otro-,
la ciencia afirmando a un Otro sin sujeto -excluyendo al sujeto.
En la primera, la palabra ha renunciado a dejarse reconocer por
el Otro. El efecto de esta fractura de la dialctica del reconocimiento
conduce al loco a reducir el horizonte del mundo al del espejo trgico de su propia identidad delirante. La funcin subjetiva de la
palabra, de la palabra del sujeto del inconsciente, de la palabra plena para el Lacan de Funcin y campo, falla. La palabra se vaca en
una relacin de reversibilidad perfecta con la negativa "narcisista"
del sujeto a ceder al Otro ni un solo fragmento de su identidad delirante. As, si la palabra se vaca, si renuncia a la mediacin del Otro
para converger directamente sobre el yo en divergencia con el deseo
del sujeto, ser el yo mismo, en su exaltacicin infatuada, el que se
llene, el que sostenga su delirio de identidad. De este modo, el mximo de subjetividad-<le libertad- que el loco reivindica coincide con
el mximo de universalizacin alienada del sujeto, es decir, con el
mximo de segregacin de lo singular en lo universal.

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En la segunda -en la paradoja de la ciencia- la particularidad del


sujeto se separa de la universalidad simblica del pacto con el Otro
y acaba por ser engullida dentro de una universalidad que, privada
de su relacin humanizadora con la particularidad, se reduce a una
mera mquina de enunciados en serie no basados en la enunciacin
subjetiva. Paradoja de un lenguaje sin sujeto. La locura enlaza, precisamente, con esa misma ciencia que le niega carta de naturaleza en
el campo de la razn. En efecto, la ciencia se constituye a partir de
la eliminacin de la palabra del sujeto, la anula, la reduce a un desecho, la forcluye. La palabra del sujeto desaparece, sustituida por las
catalogaciones universales producidas por el espritu cientfico que
pierde inevitablemente, como afirma el Husserl de la Krisis, la dimensin fundamentadora de la Lebenswelt. La particularidad del sujeto
cede su sitio a los protocolos universales de la ciencia.
A travs de la superposicin de la locura y de la ciencia, la paradoja de la locura se concibe corno la paradoja de la autonoma total
del lenguaje respecto a la palabra subjetiva, hasta el punto de que,
como observa Lacan, en la psicosis -como en la ciencia- el sujeto
no accede a la funcin de la palabra, sino que ms bien "es hablado" por el lenguaje, es un autmata del campo del lenguaje. No es
el sujeto el que habla, sino que es l el que es hablado por el Otro 2 1
Esto significa que, mientras el sujeto neurtico mantiene la particularidad de la propia palabra en una tensin dialctica respecto a
la universalidad del lenguaje, en el psictico la funcin de la palabra subjetiva queda como inundada por las puras leyes universales
del lenguaje, absorbida y anulada en el campo' del lenguaje como
campo del Otro. La alienacin en las leyes del lenguaje se impone
de modo aplastante sobre la separacin del sujeto frente al Otro:
slo hay alienacin, sin separacin.
Corno puede verse, la perspectiva que sirve aqu de orientacin
a la reflexin de Lacan es una perspectiva eminentemente dialctica. El psicoanlisis es una experiencia dialctica que persigue el fin
de reconciliar lo universal del discurso con lo particular del sujeto 22
y la locura indica, por el contrario, el desmoronamiento de esa integracin.

Esta idea de la locura como exasperacin de la singularidad que


acaba por reproducir su alienacin total en lo universal, inspira la
orientacin terica general del Seminario !JI. Aqu Lacan asume
como punto de partida la tesis segn la cual en la psicosis el inconsciente procede del exterior, traduciendo as la hiptesis freudiana segn
la cual en las psicosis el inconsciente estara "en la superficie". En
efecto, lo que falta en la psicosis es la operatividad simblica de la
represin. Por eso, en el comentario al caso del Presidente Schreber,
Freud puede afirmar que "aquello que se ha abolido en el interior
retorna del exterior". Formulacin que ilustra, justamente, los efectos de la no-represin. Porque la abolicin a la que se refiere Freud
aqu no es un proceso asimilable al de la represin. No se trata, de
hecho, de una dislocacin (Entstellung) de la verdad, sino ms bien
de una no- inscripcin simblica fundamental de la misma, de una
expulsin (VerwerjUng). De aqu puede extraer Lacan su concepto
de forclusin: en la psicosis "lo que se ha rechazado en el orden simblico, en el sentido de la VerwerjUng, reaparece en el real" 23 . Sobre
este inconsciente que, por as decirlo, retorna del exterior, sobre este
inconsciente sin sujeto, no ha intervenido el sello estructurante de
la represin. La exteriorizacin del inconsciente se revela entonces
como una forma de alienacin absoluta: el sujeto del inconsciente
es arrastrado en un remolino de significaciones imaginarias que no
pueden ordenarse segn las leyes del lenguaje; el inconsciente no
habita el sujeto como discurso del Otro, sino que, al ser expulsado,
retorna en lo real, ms all de toda simbolizacin 24
Si, como veremos pronto, en la Cuestin preliminar Lacan va a
poner a punto una teora de la psicosis centrada en la forclusin a
nivel del Otro, en el Seminario !JI la categora clave no es todava
la de la forclusin, sino ms bien, como hemos visto, la de la exclusin del Otro. En el centro de la experiencia psictica, sita Lacan
la quiebra del vnculo entre el sujeto y el Otro. El Otro queda excluido en el sentido de que es imposible para el psictico romper el
crculo narcisista que lo mantiene preso a su imagen, a su doble especular. "En la verdadera palabra, el Otro es aquello delante de lo cual
os dejis reconocer... En la palabra verdadera la alocucin es la res-

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puesta ... En la palabra delirante , por el contrario, el Otro queda verdaderamente excluido" 25. Esto significa que la estructura cuatripartita en la que el sujeto est en relacin con el Otro, adems de resultar atravesado por la relacin imag inaria, sufre una especie de
simetrizacin, de aplastamiento fundamental por el cual todo el
campo del sujeto se reduce a la relacin con su propia imagen especular que comporta la exclusin del Otro. Es lo que queda de manifiesto en la famosa alucinacin "marrana!" que sufi:-e una mujer paranoica. En este caso, "el circuito se cierra sobre dos 'otros' minsculos
que son la marioneta frente a la mujer, que habla, y en la que resuena su propio mensaje, y ella misma en la m edida en que el yo siempre es otro y habla por alusiones" 26 .
La dimensin simblico-dialctica del reconocimiento resulta
as obstruida por la incidencia de la imagen del otro. Es lo que se
pone de manifiesto precisamente en la paranoia: el otro ideal se convierte en el otro perseguidor volviendo imposible cualquier dialctica de reconocimiento. En lugar del valor simblico de la palabra
se verifica la "disolucin imaginaria" , el desmoronamiento del orden
del mundo. La palabra, anulada en su orientacin simblica, puede as retornar directamente en lo real en la forma de la vociferacin
alucinada. La alucinacin "marran', comentada por Lacan, indica
bien esta irrupcin en lo real del significante. Donde lo que interesa subrayar fundamentalmente es, por un lado, cmo en lugar de
recibir el propio mensaje del Otro, de forma invertida, el sujeto
encuentra en lo real, fuera - por as decirlo- del Otro, del orden simblico del Otro, algo que le concierne de modo absoluto y que le
llega enigmticamente y, por otro, que la voz que habla se impone
al sujeto como la voz del Otro, la voz del Otro que destituye al sujeto de su propia palabra.
Pero la premisa terica decisiva de la tesis de la psicosis como
experiencia de la aparicin en el mundo externo de algo que jams
ha sido simbolizado es la idea de lo simblico como red que recubre toda la realidad ('es toda z realidad z que resulta cubierta por la
red del lenguaje" 27). Premisa que implica cierta idealizacin hegeliana, si puede llamarse as, del smbolo mismo hasta el punto de

que la locura parece producirse en el sujeto como el efecto de un


fracaso de la reconciliacin dialctica de lo real y lo racional, como
un defecto de la simbolizacin, como el producto de una simbolizacin fallida: "En la relacin del sujeto con el smbolo", afirma
Lacan a este propsito, "est la posibilidad d e una Verwerfung primitiva, es decir, de que no aparezca simbolizado algo que se manifiesta en lo real"28.

4. Tercera tesis: la teora edpica de la locura


As pues, lo que destaca en la tesis de la psicosis como exclusin del
Otro es cierta ambigedad conceptual entre el Otro del lenguaje y
el otro de la relacin intersubjetiva. "El Otro con O mayscula",
afirma Lacan a lo largo del Seminario III, es "el Otro de la intersubjetividad"29. Esta ambigedad se produce tericamente por la
integracin, promovida por Lacan sobre todo en la primera mitad
de los aos cincuenta, entre el regreso al texto de Freud por un lado
y la recuperacin de la matriz dialctica de la experiencia humana
ilustrada profundamente por Hegel y puesta de manifiesto particularmente por la relectura que hace Kojeve de la Fenomenologa del
espritu por el otro, relectura en la que, precisamente, el Otro del
lenguaje es reconducido continuamente a la alteridad del Otro de
la relacin intersubjetiva.
Con la introduccin de la centralidad de la tesis de la forclusin
y de la funcin estructurante de la metfora paterna, que Lacan articula cumplidamente en De una cuestin preliminar a todo tratamiento
posible de la psicosis, se da, por el contrario, un corte epistemolgico respecto a la hiptesis, todava de origen dialctico-hegeliano, de
la locura como exclusin del Otro, haciendo ms bien hincapi en
el defecto constitutivo del Otro, en la falta en el Otro de un significante fundamental: el del Nombre del Padre. Es sta, sintetizando
al mximo, toda la diferencia que se debe percibir entre el Seminario III y la Cuestin preliminar. En Lacan, el alma inspirada por Spi-

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noza y Hegel deja su sitio, por as decirlo, al alma de corte freudiano y estructuralista. Bajo esta ltima perspectiva, de hecho, la definicin del funcionamiento del sujeto depende esencialmente de lo
que -estructuralmente- ocurre en el Otro ("la condicin del sujeto'', escribe, "depende de lo que tiene lugar en el Otro" 3), de un
accidente que atae al Otro ("es en un accidente de este registro -del
registro simblico- y de lo que-en l se cumple, a saber la forclusin
del Nombre del Padre en el lugar del Otro, y en el fracaso de la metfora paterna, donde designamos el defecto que da a la psicosis su
condicin esencial")3 1
Cambio de perspectiva, pues, que responde a un paso terico
preciso, magistralmente enfocado por la lectura que hace Miller de
Lacan3 2 , desde las leyes de la palabra (unidas a la intersubjetividad
dialctica) a las leyes del lenguaje (vinculadas a la supremaca estructural del significante). El efecto de este paso se puede condensar en
la dependencia de la funcin de la palabra del campo del lenguaje.
La nocin de cadena significante se impone ahora como central y
su articulacin autnoma redimensiona inevitablemente la funcin
de la palabra y la definicin del deseo como deseo de reconocimiento
consiguiente (en efecto, la palabra depende de la respuesta, del mismo modo que el deseo del sujeto depende del deseo del Otro: estas
dos dimensiones -de la palabra y de la respuesta y del deseo como
deseo del Otro- se dan en la primera enseanza de Lacan como articuladas en un nico nudo). En la cadena significante no prevalece
ya la dimensin dialctica del deseo como deseo del Otro, sino el
efecto de divisin constituyente que el significante opera en el sujeto, es decir, la funcin del sujeto como sujeto barrado, dividido,
lesionado, escrito con una barra en el centro, definido como una
"falta en ser" ($), precisamente como "efecto del significante".
As pues, y contrariamente al Seminario fil donde Lacan todava pone el acento en la funcin dialctica de la palabra y de su bloqueo en la locura unido a la exclusin del Otro, en la Luestin preliminar la perspectiva asumida es la de las leyes del lenguaje. De aqu
el valor causal que adquiere el proceso de la forclusin en su relacin con la operatividad de la metfora paterna.

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Ahora, sin entrar en el mrito y en el detalle clnico de esta teorizacin, conviene dejar claro que el punto basal de ia teora de la
forclusin es la existencia de un significante fundamental, "maestro", "gua'', cuya no inscripcin simblica (su forclusin, justamente) expone al sujeto al retorno directamente en lo real - retorno
de los e fectos desastrosos sobre el sujeto y sobre el orden simblico
del mundo- de este mismo significante. En este sentido, la teora
de la forclusin no pone slo en evidencia una ausencia simblica
- la del Nombre del Padre- , sino ms bien los efectos de esta ausencia, es decir, el retorno en lo real del significante forcluido, la expulsin, en lo real, del objeto indecible33.
La existencia simblica del Nombre del Padre que constituye la
clave principal de la teora de la forclusin es lo que ofrece una coherencia y una consistencia al orden simblico. El Nombre del Padre
se convierte, en otros trminos, en un significante fundamental,
interior y exterior al conjunto de los significantes, capaz d e asegurarles una especie de soporte "indudable". De este modo, el orden
simblico se encierra en s mismo, sellado, si puede expresarse as,
por un significante principal que como el Dios de Descartes garantiza sobre el orden mismo del conjunto. Es sta la tesis del Nombre
del Padre como Otro del Otro, como aquello que en el Otro es, al
mismo tiempo, tambin el significante del Otro. Entonces, no es
tanto a Hegel a quien podramos evocar aqu, sino precisamente a
Descartes y, ms concretamente, al Dios de las Meditaciones metaftsicas como aquello que garantiza la estabilidad y la existencia misma del mundo. Lacan, en efecto, concreta el Nombre del Padre como
una especie de significante del conjunto de los significantes. Significante que pertenece al lugar del Otro pero que, en una sincrona
no exenta de ambigedad, tiene la propiedad de designar este mismo lugar. El Otro aparece as dotado de una consistencia propia
porque existe un significante que, estando "en el Otro", es tambin
"el significante del Otro como lugar de la Ley" 34 . Otro del Otro,
pues, Otro que garantiza acerca de la existencia del Otro.
La premisa esencial de la segunda y de la tercera tesis de Lacan
sobre la locura consiste en que sta es el producto de una falta no

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locura y estructura en Jacques la can


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del sujeto, sino de lo simblico, es decir, que lo simblico no ha producido adecuadamente la "significantizacin" d e lo real, que el barrado de la Cosa por obra del significante no se ha completado. Lo que
se cuestiona es, pues, un lmite, una ineficacia operativa de lo simblico y del significante que, en el fondo, lo representa (el Nombre
del Padre). Pero el presupuesto ontolgico de esta hiptesis es que
ello no depende tanto d e una falta estructural interna al orden simblico - una falta que es del Otro como tal- sino de su imperfecta
aplicacin. Lo real que regresa en las formas absurdas de una metonimia sin pausas y que marca la existencia psictica es, de hecho,
un real que no ha sido adecuadamente simbolizado. Esta hiptesis
supone, precisamente, un defecto, un lmite de lo simblico al que
hace referencia, justamen te, la forclusin del significante paterno.
Este presupuesto ontolgico resultar invertido en la cuarta tesis
sobre la locura, la que no gira tanto alrededor del Nombre del Padre
cuanto sobre el objeto (a), es d ecir, sobre el ms all del Nombre del
Padre, porque en este caso el defecto se encuentra, por as decirlo,
en lo simblico como tal y no ya en su imperfecta operatividad. Es

lo simblico que, por su estructura, no tiene el poder de simbolizar todo


lo real. Por el contrario, en la teora edpico-estructural de la psicosis formulada cumplidamente en la Cuestin preliminar, es la fallida inscripcin del significante fundamental la que expone al sujeto
a los retornos de un real que no se ha simbolizado completamente.
La teora de la forclusin, como puede verse, se sustenta sobre la
paradoja lgica de una ausencia que genera una disolucin. As en
la experiencia del Presidente Schreber, el universo ordenado por el
Dios cartesiano, por el Dios que sostiene el mundo en su ser, se hace
aicos bajo los golpes de un Dios voluptuoso, burln, nada fiable,
que no garantiza en absoluto el orden simblico del mundo, sino
que ms bien lo desbarata irreversiblemente 35 ,
Los efectos provocados por la ausencia forclusiva del significante del Nombre del Padre y por el encuentro del sujeto con este mismo significante, que debe ocurrir para que haya desencadenamiento de la psicosis, precisa Lacan, "en oposicin simblica", comporta
adems, desde un punto de vista tico, el vuelco radical de la tesis

d e matriz existencialista que sostena la locura como defensa de la


libertad del sujeto. Desde el punto de vista de la teora de la forclusin, el loco no es en absoluto el que elige la libertad incondicional,
no es en absoluto la encarnacin extrema del sujeto libre, de la libertad del hombre como alienacin significante, sino qu e, por el contrario, es el sujeto esclavizado, hecho objeto, apresado por el Otro,
por el goce maligno del Otro respecto al cual la accin de localizacin y de limitacin simblica de la metfora paterna no ha podido ser eficaz a causa de la forclusin del Nombre del Padre. En efecto, la ausencia forclusiva del significante del Nombre del Padre no
organiza el goce del Otro segn un principio normativo, segn el
principio de la castracin, dejando al sujeto a merced del Otro. No
libre del Otro -tesis "existencialista" del Acerca de la causalidad psquica-, sino a merced del Otro. Inversin especular, pues, de la tesis
de partida que se puede comprender en todo su valor slo si se tiene en cuenta el camino realizado por Lacan a travs de los escritos
de Freud sobre la psicosis y a travs de la labor de Saussure como
fundador d e una lingstica estructuralista. Porque, en el fondo,
Freud y Saussure ponen de manifiesto, a su manera, que la condicin de acceso a la realidad depende para el sujeto humano de una
prdida originaria de la Cosa. Para Freud se trata, precisamente, de
la accin de la "represin originaria" (Urverdrangung) que hace que
se pierda desde un principio la Cosa (das Ding) unida a la primera
y mtica experiencia de satisfaccin (Befriedigungserlebnis) y para
Saussure de la condicin impuesta al ser parlante por el lenguaje y
por sus leyes, que es una condicin que sustrae cualquier vnculo
directo, inmediato, naturalista, con la Cosa.
Es sta otra verdad estructural de la locura, es decir, la manifestacin de la dependencia del sujeto ante un orden que se le impone,
que no promueve ya una autodeterminacin del sujeto -como ocurre segn la perspectiva del iaionalismo humanista- , sino una hetera-determinacin radical del mismo. Y, por otra parte, la locura se
produce precisamente a partir del intento del sujeto de combatir esta
hetera-determinacin, esta gnesis espuria, no-idntica, dividida del
sujeto. Es, al menos desde este punto de vista, lo contrario de la pers-

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pectiva de Foucault. El sujeto de la locura es, para el Lacan que teoriza sobre la primaca y la autonoma del orden simblico, el sujeto
subordinado al sistema superyoico del Pannoticon de Bentham. El
psictico es, en efecto, el sujeto que no puede zafarse jams - ni por
un momento- de la mirada del Otro. Es lo que se pone en evidencia
precisamente en la paranoia, donde el goce no es aquello que queda
separado del cuerpo del sujeto en virtud de la operacin del Otro,
sino que, por el contrario, como tendr ocasin de explicar Lacan
ms adelante, est estrictamente identificado al lugar del Otro 36 .
Es precisamente a travs del estudio y de la clnica de las psicosis como llega Lacan a sostener la tesis de la autonoma del orden
simblico. Las psicosis ofrecen precisamente la comprobacin material, clnica, existencial de esta tesis. En el concepto de "automatismo mental", extrado de De Clerambault y depurado oportunamente de todo tipo de organicismo constitucionalista, Lacan puede
descubrir lo que caracteriza a la psicosis: un eclipse del sujeto, que
aparece como determinado y manipulado por el juego de los significantes. Tambin sta es otra verdad estructural, porque en las psicosis se manifiesta lo que en realidad atae a la estructura misma de
lo simblico, o sea la dependencia del ser humano respecto a un
orden preexistente, que excede de l y le domina. Y es precisamente esta autonomizacin de la cadena significante lo que queda patente al fondo para Lacan en el fenmeno del automatismo mental:
autonoma del significante que determina al sujeto no como obrante de la accin sino, justamente, como objeto "obrado".
Adems, este funcionamiento separado, autnomo, monodireccional, sin mediaciones, del orden simblico, es un efecto de la psicosis misma como disfuncin no ya de alguna facultad del sujeto,
sino de la relacin estructural del sujeto con el Otro. En la psicosis la
autonoma del orden significante se manifiesta en toda su dimensin
de alienacin all donde el Otro funciona como un puro procedimiento significante, mecnico, puesto que no se ha humanizado, no
ha exhibido el signo de su castracin, no ha mostrado su propia falta constitutiva. Es la figura del Padre legislador que Lacan extrae
como paradigmtica del caso del Presidente Schreber y que se presta

Locura y estructura en Jacques Lacan

237
bien a escenificar este aspecto estructural del Otro de la psicosis: Otro
exento de falta, absoluto, inflexible, imperativo. Para el sujeto pisctico, la cadena significante parece funcionar sin sujeto. Se muestra
absolutamente inclinada hacia el lado del Otro. El sujeto es un autmata del autmata del Otro. Posicin dominada, alienada, de pura
cosificacin, que verdaderamente da a entender bien la lejana extrema de Lacan, al menos en este punto, respecto a todas las corrientes
de la anti-psiquiatra. La enfermedad mental existe, aunque sea una
enfermedad del Otro y no de una facultad del sujeto.
El poder del significante es, pues, para Lacan un poder "letal" 37 .
La entrada del sujeto en el campo del Otro implica en efecto la muerte del sujeto mismo: muerte simblica, sustraccin de goce del cuerpo, cuo originario, divisin constituyente. El sujeto entra en este
juego, en el juego mortal del Otro, "como muerto, pero lo jugar
como viviente" 38 , escribe Lacan. Se entra, pues, en la partida del
deseo como muertos. Es ste el primer tiempo de la causacin subjetiva formalizado en el Seminario XI como tiempo lgico de la alienacin; la ganancia de sentido que comporta la inscripcin en el
Otro se corresponde en el sujeto con una inevita ble prdida de ser.
Una afinisis, una desaparicin del sujeto, justamente all donde el
significante lo representa por otro significante. Pero si la entrada en
el juego mortal del Otro implica que el sujeto pague al Otro el precio de esta inscripcin simblica en los trminos de una mortificacin propia, es cierto, en cualquier caso, que slo en su calidad de
viviente jugar su partida -la partida del propio deseo- con el Otro.
Este segundo tiempo es el tiempo lgico de la separacin que completa el de la alienacin significante y que introduce precisamente
al sujeto como separacin del Otro, como separacin de la cadena
significante que, sin embargo, le condiciona.
Dos tiempos, pues: dos tiempos que trastocan la linealidad del
desarrollo psico-biolgico del organismo vivo; la muerte no sigue a
la vida, sino que primero se entra como muertos en el juego del
Otro, pero luego se juega como vivos. Por tanto, la muerte es la condicin de entrada para un juego que le toca jugar al vivo. Pero de
qu muerte se trata aqu? Muerte de la Cosa ante todo. Muerte

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Locura y estructura en Jacques La can

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de das Ding, muerte de un goce del ser inmediato, sin mediacin
simblica, muerte del viviente natural que, al incorporar el lenguaje muere, precisamente, como ser de naturaleza.
Dnde se sita respecto a estos dos tiempos constitutivos del
sujeto - los tiempos de la alienacin y de la separacin- la eleccin
subjetiva por la locura? Para Lacan se trata, en efecto, de reconocer
el "drama de la locura" en la relacin estructural "del hombre con
el significante"39_
Ahora bien, entre las muchas definiciones de esta "eleccin por
la locura" que Lacan nos ha transmitido, sorprende en particular la
referencia a la dimensin moral de la cobarda 40 . Sorprende, en concreto, que la eleccin subjetiva por la locura tenga, para Lacan, este
fundamento: una cobarda, un pecado moral del sujeto. Ms precisamente, una cobarda del sujeto frente al poder del significante.
Cobarda del sujeto que rechaza la divisin impuesta por el significante, que expulsa hacia lo real la divisin constitutiva del inconsciente. Se trata de un pronunciamiento fuera de la dialctica de la
libertad que, como hemos visto, se invierte fatalmente hacia un
sometimiento total del sujeto al goce del Otro. Es el drama "contra-finalista" de la locura. Drama del rechazo, no slo de la atraccin, de la diferencia respecto al Otro. La locura se presenta aqu ms
como reivindicacin de lo Uno que como encuentro con la alteridad del
Otro. Para Lacan la psicosis es, en efecto, el ndice de esta degradacin del carcter universal de la locura hacia una posicin subjetiva
que se caracteriza por un rechazo radical del Otro y de sus leyes. La
psicosis no es, en este sentido, el ndice del misterio del lenguaje del
Otro, sino su rechazo a ultranza: rechazo de toda transicin entre el
sujeto y el Otro, rechazo de la existencia del Otro como tal.
As pues, el loco no encarna tanto el misterio del Otro, del discurso del Otro, sino ms bien al que lo rechaza radicalmente. Es sta
su cobarda profunda. De este modo, Lacan desmitifica el elogio
retrico y falsamente libertario de la locura como expresin pura de
la trascende'ncia del sujeto. El loco aparece ms bien como un sujeto atrapado. Su rechazo del Otro cae, por un efecto fatal, en una relacin de total servidumbre respecto al Otro. La alienacin del sujeto

se absolutiza. El sujeto se hace Uno con el Otro siendo, justamente, la alienacin misma el tiempo lgico de la causacin del sujeto fundado a partir de la realizacin de cierta "unin con el Otro".
Una unin particular, puesto que el sujeto, al no separarse del Otro,
queda atrapado en una mortificacin fundamental. De aqu todo el
valor que Lacan asigna en el Seminario XI a la holofrase como figura retrica opuesta por principio a la metfora41 y que se presta bien
para indicar el efecto de petrificacin, de solidificacin, de congelacin del sujeto que una alienacin sin separacin produce, inevitablemente. El sujeto deja de estar representado por un significante para otro significante, sino que se cristaliza en una identificacin
monoltica a un solo significante. Este exceso de identificacin, si
puede llamarse as, marca la dificultad del sujeto psictico para acceder al tiempo lgico de la separacin y deja al descubierto todo el
peso de su expulsin del Otro y de sus leyes. El psictico querra no
pagar el precio impuesto por el intercambio simblico. Por eso el
camino marcado por Lacan de la metfora a la holofrase resume de
modo esencial el estado de apresamiento en el que el sujeto psictico acaba por perderse a causa de su rechazo incondicional del Otro.
En lugar de la sustitucin significante - sustitucin que se inaugura
originariamente con la supresin de la Cosa como efecto, justamente, de la simbolizacin primordial introducida por el Otro- lo
que se verifica en la holofrase es una especie de "cementificacin"
de la identidad, de la identidad del yo, una cementificacin que
parece rechazar cualquier divisin. En este sentido, pues, el loco es
verdaderamente el sujeto perseguido. Es el sujeto perseguido por el
retorno en lo real de aquello que ha sido rechazado en lo simblico. Donde exactamente la persecucin que sufre por parte del Otro
es ndice de esta ausencia de separacin del sujeto respecto al Otro.
Es cierto, el loco es el sujeto como perseguido. Es el sujeto perseguido por el Otro. De nuevo, otra verdad de estructura fundamental que la locura ilustra dramticamente: el sujeto, en el fondo,
siempre es perseguido por el Otro en el sentido de que su ser resulta
estructuralmente mellado, sealado, marcado de modo indeleble y
a priori, por la accin, por la huella del Otro.

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Es sta una idea que encontraba ya un desarrollo particular en la


ontologa fenomenolgica de El ser y la nada de Sartre a propsito
del valor de alienacin que Sartre atribua a la mirada del Otro. E l
Otro me mira siempre. La mirada del Otro -emancipada de los ojos
del otro, del semejante- es aceptada por Sane como una especie de
premisa onto lgica: existir es estar sometidos al arbitrio de la mirada del Otro, es ser- mirados. Condicin de hemorragia interna a la
existencia que erosiona irremediablemente el carcter sustancialista
del sujeto, vinculndolo estructuralmente a la exterioridad material
del Otro. En este sentido la mirada del Otro muestra con evidencia
el estat u to de sometimiento del sujeto. Para Sartre se trata de un
sometimiento imaginario, metamrfico; la mirada de medusa del
Otro cosifica, mortifica, anu la la libertad del sujeto -es una negacin
de su trascendencia- reducindola a la identidad amorfa del en-s.
En la locura, pues, el sujeto es ante todo perseguido. Es perseguido, en la realidad, por la mirada (y por la voz) del Otro. En este
sentido, la locura revela otra verdad de la estructura, a saber: el aspecto estructuralmente persecutorio del Otro. El ser del sujeto, en efecto, siempre est en manos del Otro. En este sentido adquiere un
relieve absolutamente peculiar la observacin que el propio Sartre
realiza sobre la relacin entre la locura y la condicin humana: "en
todas las psicosis", escribe, "se desvela un gran hecho metafsico: el
hecho de la a lienacin . Un loco siempre ejecuta, a su manera,
la condicin humana" 42 . Donde, segn los trminos de la ontologa sartriana, la alienacin indica primariamente la condicin de
exposicin estructural del sujeto a la mirada del Otro. Es el efecto
ontolgicamente persecutorio que el Otro fomenta en el sujeto.

5. Cuarta tesis: el carcter universal del delirio


As pues, la locura no se limita a custodiar el misterio del lenguaje
del Otro, s ino que es ese "drama" que muestra en toda su fuerza
mortfera - precisamente al rechazarlo- el carcter estructuralmen-

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te alienante del lenguaje, es decir, la desconexin antinaturalista,


no-referencial, entre la Cosa y la palabra. El significante, para Lacan,
nunca remite - segn un esquema unvoco-- a la Cosa, sino que ms
bien provoca su asesinato, su muerte. La existencia del significante
sustrae la Cosa, de modo irreversible, a l "pa rletre" . Abre un agujero en lo real. La doctrina lacaniana de la supremaca y de la autonoma del orden simblico contiene exactamente esta tesis capital:
la existencia del significante asesina a la Cosa, hace que la Cosa resulte imposible, perdida desde siempre, inalcanzable como tal, no localizable como Cosa. Hace que la Cosa sea siempre y en cualquier caso
Otra Cosa, A -chose. Es sta, en el fondo, toda la diferencia que transcurre entre Lacan y Heidegger: el len guaje no es para Lacan, ante
todo, "morada", "casa", Lichtung, lugar que acoge al ser, lugar que
coincide con la donacin, con el evento de la apertura del ser, sino
que es sobre todo "mu ro", barrera, corte en la carne del goce, en la
consistencia del ser.
La locura como rasgo universal, como esencia del hombre, segn
la tesis del Discurso sobre la causalidad psquica, es recuperada por
Lacan bajo la perspectiva de esta prdida de la proximidad con la
Cosa, prdida de la proximidad de lo Uno, en esta lejana, exilio,
xodo del "parltre" del lugar impos ible de la coincidencia del ser
y e l goce, del ser y del hacerse Uno con el Otro. He aqu, pues,
el camino por el que se recupera el carcter universal de la locura:
"le secret de la clinique universelle du Dlire, c'est que la rfrence est
toujours vide" 43 . El vaco ocupa el lugar de la Cosa y la locura humana refleja esta ausencia de la Cosa como condicin impuesta por el
lenguaje que hace viable, al mismo tiempo, la posibilidad simblica de la metfora y de la metonimia. Por el contrario, la psicosis
define, en sentido estricto, una presencia constante, constantemente
presente de la Cosa como no-perdida, como obsesin continua, proximidad ensordecedora, goce no negativizado. As, si la locura como
rasgo universal indica la lejana insalvable de la palabra respecto a
la Cosa - lejana que el delirio humano trata de reducir-, la psicosis indica ms bien la desconfianza en el Otro frente a la "certeza
de la Cosa" 44 .

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El Seminario VII dedicado a La tica del psico{lnlisis marca, tambin desde este punto de vista, un momento crucial de tensin interna en el pensamiento de Lacan. La figura que reina en el centro del
Seminario es precisamente la figura de das Ding, de la Cosa que
Lacan retoma de Freud filtrada por Heidegger. La Cosa es una "extimidad" ("extimit''), es ese "extremo ntimo que es al mimo tiempo
interioridad excluida" 4 5, es aquello que causa el deseo del sujeto justamente all donde se sustrae, se eclipsa borrada por el significante,
se convierte en un vaco causante del deseo 46 . La centralidad que en
este Seminario asigna Lacan a la Cosa como "fuera-de-significado",
"extimidad", "Otro absoluto'', "Otra Cosa'', le lleva a marcar el campo del Otro con un lmite, una barrera, un agujero, una in consistencia. Con el Seminario VII, Lacan se atreve a teorizar no tanto
sobre la funcin de garanta simblica ofrecida por el Otro del Nombre del Padre, sino sobre la falta en el Otro, el ms a ll del Edipo
como un hecho impuesto por la ley de la estructura.
La operacin sign ificante no se ejerce sobre un real que subsiste ontolgicamente como pre-significante, pre-simblico, a la accin
del significante, sino que lo real mismo se especifica como el efecto de esta accin, como producto del significante que no es, empero,
del mismo tipo que el significante. La Cosa no es, precisamente, el
terreno -originario, numnico- donde se lleva a cabo el tratamiento significante, sino que es "aquella parte de lo real que -en una sincrona fundamental - padece del significante" 47
La cuarta y ltima tesis de Lacan sobre la locu ra parte de este
trabajo sobre la "extimidad" de das Ding. En ella se retoma y se
ampla, concretamente, el tema inicial del carcter universal de la
locura que la teora edpica del Nombre del Padre haba atenuado
en funcin de una idea del orden simblico como sostenido por un
Otro del Otro: el Nombre del Padre como significante en el Otro es
el significante del Otro.
Su enfoque central es la tesis que consagra el delirio como rasgo
humano por excelencia: todos los hombres deliran! Enunciado con
el que se corresponde, forzosamente, una especie de extensin de la
forclusin, es decir, la idea de una forclusin generalizada 48 . Con esta

frmula Jacques-Alain Miller propone sintetizr la reflexin del ltimo Lacan sobre el ms all del Edipo y su carcter estructuralmente deficitario del Nombre del Padre, es decir, sobre la idea de que el
orden simblico aparece como marcado en su centro por un agujero real irreducible: 'ce que comporte le mode gnralis de la forclusion.~. c'est qu'il y a pour le sujet, non seulement dans la psychose mais
dans tous les cas, un sans-nome, un indicible" 49.
Cul es, pues, el sentido de este carcter universal atribuido al
delirio y de esta extensin de la forclusin que Lacan defiende con
fuerza a lo largo de los aos setenta, sobre todo en sus Seminarios
topolgicos, sino la puesta en evidencia de este "sin-nombre'', del
escndalo de lo real, de la imposibilidad de que el mito del Padre
-el mito edpico, el mito de la Ley simblica como Ley que reconcilia lo real del goce con el Otro universal del significante- pueda,
como para Hegel, convertir en simblico todo lo real?
Del concepto de forclusin generalizada, Miller extrae la hiptesis de un "delirio generalizado", de una "clnica universal del delirio". Efectivamente, todos los hombres, adems de ser mortales,
deliran! Todos los hombres tienen que vrselas, de hecho, con lo
real, con lo real no-significantizado, con el agujero que lo real abre
en lo simblico, con lo real como resto de la significantizacin, con
lo real como residuo imborrable de la Cosa ... Todos los hombres
deliran porque todos los hombres, subordinados a las leyes del lenguaje, viven el exilio de la Cosa, no pueden recomponer la escisin
entre la palabra y la Cosa, la cesura entre el significante y el signo
(que en su funcin clsica remite, de forma unvoca, directamente a la Cosa). El lenguaje produce, de hecho, unos efectos de negativizacin sobre el ser que impide el encuentro "directo" con la
Cosa. Es la premisa esencial de la lectura que hace Kojev de Hegel
y de la accin del estructuralismo en lingstica. El lenguaje es la
muerte de la Cosa, implica la prdida de la Cosa como contenido,
como referente, como significado. El significante no es un signo
porque no remite a la Cosa -que, como tal, est perdida desde
siempre-, sino slo a otros significantes. La ley de la cadena significante es aquella por la cual la significacin resulta un efecto de la

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concatenacin significante y no el contenido al que el significante remite.


Cuando Miller, partiendo de Lacan, formula la teora del carcter universal del delirio, pretende precisamente poner de relieve
cmo el lenguaje vaca de cualquier contenido ontolgico todas las
representaciones porque, justamente, el significante no remite a la
Cosa, puesto que es la existencia misma del significante la que vaca
de ser la Cosa, la que introduce el vaco en el lugar del significado.
El aspecto interesante de este ltimo giro de Lacan es que el
carcter universal del delirio y la extensin - generalizada- de la forclusin convergen en una profunda revisin del estatuto del Otro.
Otro que aparece ahora como surcado por una falta, por una inconsistencia, por una imperfeccin estructural. Otro que no se plantea
ya como garante del Otro porque, como escribe Lacan, el Otro del
Otro no existe 50 . En el sentido de que el orden simblico no puede
apoyarse en un significante del Otro que ofrezca al Otro una especie de soporte ontolgico externo, por as decirlo, al campo del lenguaje, e incluso en el sentido de que en el Otro hay algo que no est
en el orden del significante, sino que es exactamente aquello que el
significante no significantiza: resto de la operacin negativizadora
del significante, residuo de la Cosa, escoria de la Cosa no absorbida,
no metabolizada por la accin del smbolo. Este real - residuo del
tratamiento significante de la Cosa- agujerea lo simblico y revela
precisamente que "no todo es significante':
La generalizacin de la forclusin implica propiamente que no
todo lo real puede ser negativizado por el tratamiento significante,
es decir, que siempre hay algo de real que excede de la accin simbolizante del Otro y que este residuo no depende tanto de una noeficacia del orden simblico, de un lmite en la funcin de lo simblico (era sta, en el fondo, la hiptesis que inspiraba la segunda y
la tercera tesis de Lacan sobre la locura), sino ms propiamente de
una falta que est en el orden simblico como tal. Esto significa que
se da una falta estructural en el Otro; es lo que Lacan escribe como
;f: transcripcin en lgebra de la falta, de la inconsistencia, de la
inexistencia del Otro5 1.

Ahora, como subraya Jacques-Alain Miller, todos los hombres


deliran precisamente porque todos los hombres tienen que vrselas
con esta doble imposibilidad estructural del significante: imposibilidad de significarse a s mismo e imposibilidad de negativizar lo real
de forma exhaustiva. El delirio es, en efecto, un modo para nombrar y simbolizar aquello que por su estructura se opone de forma
irreducible a la simbolizacin. Delirar es introducir el sentido donde no est. Es una actitud propiamente humana; conectar el sinsentido con el sentido 52 . Es lo que llevaba a Freud a asimilar la filosofa a la paranoia y viceversa.
Esta ltima versin lacaniana de la locura implica una teora que
no sita ya en el centro ni el herosmo de la libertad incondicionada (la "decisin insondable del ser"), ni la exclusin anti-dialctica
del Otro e n el reconocimiento, ni mucho menos el valor edpico
que la lgica del significante asigna al Nombre del Padre como Otro
del Otro, sino ms bien el lmite mismo del orden simblico, el
hecho de que no todo es significante, la condicin imperfecta de la
estructura, la excentricidad interna d e lo real, la no existencia del
Otro del Otro.
La accin negativizadora del significante -que Lacan hace coincidir con la accin de la castracin freudiana depurada as de toda
posible escoria psicolgico-evolutiva- ya no est capacitada -en contra de las hiptesis sostenidas en el Seminario 111 y en la Cuestin
preliminar- para absorber en lo simblico todo lo real del goce. La
red significante no recubre ya perfectamente todo el ser. Es ms corta. Queda al descubierto una parte del ser no-simbolizable. Se trata precisamente de un trozo de ser perdido "para'' y "desde" siempre. Lo que causa esta prdida es la accin del Otro, pero es tambin
en el Otro donde el sujeto buscar de nuevo aquello que el Otro le
ha hecho perder. Es, asimismo, en el Otro donde el sujeto querr
recuperar ese pedazo de ser irremediablemente perdido que l mismo es. El Otro que falta ya no es, entonces, en sentido estricto, el
Otro de la psicosis, el Otro carente del significante fundamental
- forcluido- del Nombre del Padre, sino que es el Otro como tal. El
Otro como sistema de los significantes no es, de hecho, Otro com-

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pleto, totalizado, consistente. El Otro aparece ms bien corno barrado, de menos, imperfecto, carente no ya de un significante, sino carente -ausente- justamente como orden significante. Esta perspectiva implicar toda una revisin de la clnica discontinuista fundada en la
oposicin entre forclusin y represin para dejar cada vez ms claro el carcter universal de la suplencia subjetiva de la falta del Otro53 _
En el sentido de que la psicosis resulta no tanto de un defecto simblico, sino del defecto de la suplencia - sta s, universal- del agujero interno a lo simblico; defecto de aquello que suple al defecto
fundamental de la estructura.
La idea de una extensin y de una configuracin estructural de
la forclusin impone una ruptura ntida con la teora edpica de la
locura. La funcin estructurante desempeada por el Padre simblico se convierte en problema respecto a una causalidad -la de la
Cosa- que nunca es totalmente domesticable por el significante. El
propio Nombre del Padre sufre un proceso de erosin y de pluralizacin: no consiste ya en el operador semntico fundamental del
Otro que da garanta al Otro, sino que se fluidifica, se descompone, pierde su unidad mtica y, al mismo tiempo, se reduce a la pura
funcin de suplencia que, por otra parte, puede ser ejercida por
"cualquier cosa'' 54 . En este sentido, la locura deja de inscribirse en
el registro de la ley ausente, en el defecto de la norma edpica, para
universalizarse, porque "lo real no hace todo, no se cierra''55.
Ya no es el significante el que carece de algo respecto a la inercia del goce, sino que es lo real del goce lo que nunca puede integrarse del todo en el significante. As, el lenguaje limita, desde luego, lo real del goce, pero no puede ofrecer ninguna garanta sobre
el Nombre del Padre. As pues, en rigor, no hay simplemente un significante forcluido (que retorna en lo real), sino que hay, ante todo,
un realforcluido. La orientacin ms all del Edipo de la ltima teorizacin lacaniana sobre la locura encuentra aqu su matriz de fondo: no se trata de presentar al Otro social como responsble de la
locura del sujeto, sino ms bien de considerar la locura propia del
sujeto -lmite extremo de su libertad- como la expresin de una
heterogeneidad no saturable entre significante y goce.

Locura y estructura en Jacques La can

247
Notas

La distincin entre locura y psicosis no se pone aqu sobre el tapete de forma explcita. A grandes rasgos, se puede indicar en Lacan un uso extenso
de la locura, a la que recurre cuando se trata de definir una condicin de
ser general del hombre (por ejemplo, la relacin del sujeto con la libertad
o el carcter de desconocimiento del yo), m ientras que el trmino psicosis
implica una referencia ms directa a la clnica y requiere, por tanto, un uso
ms especfico y restringido. Tambin es cierto que entre ambas expresiones, incluso en el texto de Lacan, existe siempre cierta oscilacin, que he
tratado de mantener aqu. Para una introduccin completa y lcida al problema de las psicosis en Lacan, cfr. L. S. Bonifati, La psicosi in Jacques Lacan.
DaAime afoyce, Franco Angeli, Miln, 1999.
2. Es este juicio bifronte el que fundamenta la imagen que ofrece de Freud
como "umbral" y "ujier", "puerta de entrada" y "guardin", epgono de una
poca y precursor de otra, imagen que el propio Derrida extrae de la interpretacin de Foucault sobre Freud contenida en la Historia de la locura en
la poca cldsica. Cfr. J. Derrida, Essere giusti con Freud. La storia della falla
nell'eta del psicoanalisi, Cortina, Milfo, 1994, p. 36. Doble carcter, pues,
y doblemente dividido, de la obra freudiana: divisin entre el "Freud psiclogo de la evolucin y el Freud psiclogo de la historia individual", entre
"el Freud que rompe con la psicologa" y "el Freud trgico que se muestra
hospitalario con la locura". Cfr., ibd., pp. 71-72.
3. J. Lacan, "Discurso sobre la causalidad psquica", cit.
4. En efecto, la psiquiatra fenomenolgica concibe la existencia del loco como
una existencia fallida, una existencia fuera-de-comprensin, como el fracaso
del proyecto de la existencia. Entre las numerosas referencias posibles me
limito a recordar aqu al clebre L. Binswanger, Tres formas de la existencia
.frustrada: exaltacin, excentricidad, manierismo, Amorrortu Editores, Buenos
Aires, 1973. La tesis de Lacan sobre la libertad de la locura mantiene, a mi
juicio, una posicin ya crtica respecto a ciertas premisas tericas de la psiquiatra fenomenolgica, aun asumiendo su postura decisiva de rechazo del
reduccionismo en psiquiatra. En particular, el impasse terico y prctico en
el que se encuentra para Lacan la psiquiatra fenomenolgica se debe a la
adjudicacin de la categora de causalidad al discurso cientfico-naturalista y
al rechazo de la teora freudiana del inconsciente juzgada como "objetivadora'', que inevitablemente sita las conceptualizaciones de dicha corriente en
el mbito de una representacin del sujero todava de tipo conciencialista.
5. J. Lacan, "Discurso sobre la causalidad psquica'', cit.
6. Ibd.
7. Cfr. J. Lacan, "Introduccin terica a las funciones del psicoanlisis en criminologa", en Escritos, cit.

l.

Locura y estructura en Jacques La can

Mscaras

249

248
Es sca una perspectiva que ser relanzada con cieno nfasis por Ocleuze y
Guactari cuando, en .t/. anti-Edipo, plantean el cuerpo pulsional como irreducible a cualquier principio (edpico) de terrirorializacin impuesro por
la represin del discurso social.
9. La referencia a la dimensin tica sita ya de por s la reflexin de Lacan
sobre la locura en otro cerceno respecro al de la psiquiatra tradicional que
considera al loco como un sujeto deficitario. Para Lacan el psictico s igue
siendo, ante todo, un sujero tico. En contra del paradigma organicistacientifista del dficit, de la psicosis como dficit subjetivo, Lacan, de hecho,
hace valer el presupuesto sustancial sobre el que se sustenta la clnica freu diana: la enfermedad mental no expresa un dficit determinado de las fun ciones normales de un sujero, sino que revela ms bien la estructura del
sujeto como tal. Pinsese, por ejemplo, en el rol paradigmtico que Freud
asigna a la perversin, no para denunciar su carcter de aberracin, sino,
escandalosamente, justo para extender su valor al funcionamiento - digamos- normal de la sexualid ad humana. Con Freud, pues, el psicoanlisis
asume el "funcio narnienro defectuoso" que caracteriza a las figuras de las
psicopatologas como la revelacin de una verdad de estructura del sujeto
como tal. Sobre estos temas vase la ya citada Introduccin terica a las fun ciones de la criminologa, donde Lacan desarrolla la exigencia fundameneal
de preservar la "plena responsabilidad del sujero" conjugada con la de i.rnpedir su "deshumanizacin".
10. Es ste el cenero de la crtica desarrollada en el Discurso sobre la causalidad
psquica respecto al rgano-dinamismo de Henry Ey, cuyo resultado tico
lleva a formuJar la teora de " las enfermedades mentales" como "insultos e
impedimentos a la libertad". Cfr. J. Lacan, Discurso sobre la causalidad psquica, cit.
11. Eleccin cuyo valor paradjico no debe escaprsenos porque, como nos
recuerda el propio Lacan, "no se vuelve loco el que quiere". Ibd.
12. La figura de la "ley del corazn" la extrae Lacan de la renomenologa del
espritu de Hegel, y concretamente de la seccin dedicada a la "Razn".
Cfr. F. W Hegel, Fenomenologa del espritu, cit.; y cfr. J. Laca.n, Discurso
sobre la causalidad psquica.
13. Lacan se refiere a este propsito a las pginas de Descartes que sern o bjeto de comentarios cruzados de Foucault y Derrida, cuando recuerda que
Descartes mantiene la idea de la locura como el creerse otro distinto al que
se es: "Aquellos que se creen vestidos de oro y prpura ... " . Ibd.
14. En este sentido, precisa Lacan, "si un hombre que se cree rey es un loco, un
rey que se cree rey no lo es menos". Ibd.
15. Cfr. R. Descartes, Meditaciones metafisicas, Espasa-Calpe, Coleccin Austral, 2000. Es necesario subrayar aqu la estrecha derivacin que se estable-

ce entre la enfermedad (amentes) y la prdida del sujeto de derecho (dementes) efecto de aqulla. Derivacin que se sita en el cenero de la crtica lacaniana desarrollada en !ntroduccin terica a las fanciones del psicoanlisis en

8.

criminologa, cit.
J. Lacan, El Seminario, libro !JI, cit. Un estudio del concepro de "exclusin del Otro" en el mbito del Seminario JI! se encuentra en D. Vergetis,
"Deux ax iomatiques des psychoses", en Ornicar?, n. 0 44, Navarin, Pars,

16. Cfr.

1988, pp. 52-64.


17. La dimensin subjetiva ms propia de la clnica de las psicosis no es la del

caos, sino la de la certeza. Oc la certeza unida al delirio: de la certeza delirante, cuyo fundamento general, como h emos visto, lo encuentra Lacan en
la c reencia imaginaria del yo hacia s mismo. La duda, el interrogante, la
incertidumbre son modos de la existencia y del pensamiento ajenos a la psicosis. El paranoico, el erotmano, el melanclico son ejemplos muy claros
de este grado absoluto de la certeza en la psicosis. Sentirse perseguido (paranoia), ser amada (erotomana), sentirse un desecho (melancola) son postulados fuera-del-discurso. Son formas absolutas - y, por ello, carentes de
18.

dialctica- de la certeza.
Cfr. J. Lacan, Della psicosi paranoica nei suoi rapporti con la persona/ita,
Einaudi, Turn, 1982, p. 231.
Funcin y campo de la palabra y del lenguaje en psicoanlisis, cit.,

19. ]. Lacan,

en Escritos 1, p. 99.
Ibd., pp. 99- 100.
2 1. Ibd., p. 99.
Esta definicin es el fruto de la conexin, establecida por Lacan, entre Hegel
22.
y Freud a travs de la mediacin de Kojeve. Y es sta la orientacin para la
que se recupera la primera teorizacin sobre la locura desarrollada en la tesis
doctoral sobre la paranoia de autocastigo. En el mbito de este trabajo,
Lacan concibe la locura como desarticulacin, "discordancia" de la relacin
entre lo particular y lo universal. La idea de Spinoza sobre la locura como
discordancia, como ruptura con el orden simblico de la necesidad, como
desconocimiento de la pertenencia del hombre a la ley universal de la sustancia son los trminos con los que Laca.n estigmatiza en las pginas finales de su cesis la posicin del loco. Estos trminos -y sobre todo el principio de la discordancia- son retomados en Funcin y campo cuando se concibe
la paradoja de la razn como la renuncia del loco a dejarse reconocer por
el Otro y, por tanto, a reconocer al Otro como aquello que puede reconocerle. Ruptura anti-dialctica del pacto simblico que exaspera la libertad
del loco hasta trocarla en una especie de prisin: el loco puede hablar slo
el lenguaje universal - desobjetivado- del Otro. Cfr. J. Lacan, Della psicosi
20.

paranoica, cit., pp. 317-323.

Locura y estructura en Jacques Lacan

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251

250
23. J. Lacan, El Seminario, Libro III, ciL
24. En la forma - expresada, por ejemplo, en

25.
26.

27.
28.
29.
30.
31.

32.

33.

34.
35.

alucinacin acsti.ca- , de una


respuesta del Otro que precede a la alocucin subjetiva. En este caso, es el
Otro el que anticipa al su)eto. O, tambin, en la ausencia de puntos de capit n, es decir, de encrucijadas semnticas donde el significante y el significado se anudan dando lugar a una condensacin metafrica. En efecto, al fal tar la metfora paterna falta, para Lacan, la condicin misma que hace posible
la existencia de una metfora. Es la tesis que Lacan desarrollar plenamente slo en la Cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis.
Ibd.
Ibd. La estructura cuatripartita a la que me refiero es explicada por Laca.n
a travs del esquema L, cuyo comentario sistemtico se encuentra en la misma obra.
Ibd.
Ibd. De donde de riva que "la psicosis consiste en un agujero, en una falta
a nivel del significante", ibd.
Ibd.
J. Lacan, Una cuestin preliminar a cualquier posible tratamiento de la psicosis, cit., p. 234.
Ibd., p. 260. Donde los efectos de la forclusin en el sujeto son dobles:
ruptura del vnculo social con el otro, ruptura de la intersubjetividad (la
palabra del sujeto psictico es la palabra de un sujeto que ha renunciado a
dejarse reconocer. .. ) e invasin de un goce no localizado por la accin de la
castracin.
A la extraordinaria lectura del texto de Lacan llevada a cabo por JacquesAlain Miller debemos el aislamiento concreto y riguroso de los pasos fundamentales que han marcado el recorrido terico lacaniano. De esta lectura que Miller ha desarrollado, desde hace ya veinte afios, a lo largo de sus
Cursos acadmicos en el Departamento de Psicoanlisis de la Universidad
de Pars VIII y que en su mayor parce permanece todava indita, hay una
muestra valiosa disponible en italiano en "Schede di lettura'', en J. Lacan,
Ji mito individuale del nevrotico, Astrolabio, Roma, 1989, y Logiche della
vita amorosa, Astrolabio, Roma, 1997. El texto de referencia fundamental
que da una idea concreta de la orientacin de fondo de la lectura de Miller
sigue siendo, a mi juicio, J.-A Miller, "D'un autre Lacan", en Ornicar?, n. 0
28, Navarin, Pars, 1984, pp. 49-57.
Cfr. J. Laca.n, Una cuestin preliminar a cualquier posible tratamiento de la
psicosis, cit., p. 221.
Ibd., p. 267.
En este sentido, la relacin que Schreber mantiene con Dios no es en absoluto comparable a la que establece el rnsco con la trascendencia del Otro.

Para Schreber Dios es, desde luego, el totalmente Otro, pero este Otro es
tambin un Otro que produce una forma de unin con el sujeto, una unin
terrible h echa no de b eatitud, sino de "voracidad y asco". Ibcl., p. 260.
Cfr. J . Lacan, Prsentation aux Mmoires d'un nvropathe, cit., p. 215.

36.
7. J. Lacan, H Seminario XI, cit.
3
_ J. Lacan, Una cuestin preliminar a
38

cualquier posibl.e tratamiento de la psicosis, cit., p . 237.


39 _ Ivi, p . 259.
40. Cfr. J. Lacan, Psicoanlisis: Radiofona y Tlevisin, cit.
41. J. Lacan, El Seminario XI, cit.
4 _ Cfr. J. P Sartre, El ser y la nada, Al raya D. L., Barcelona, l 993.
2
4 _ Esta tesis es desarrollada de modo original por J.-A. Miller en La psychose
3
dans le texte de Lacan, en Aa. Vv., La psychose dans le texte, Navarin , Pars,
1989, pp. 131- 141, y en Clinique ironique, cit.
44. Cfr. J. Lacan, Problemes cruciaux pour la psychanalyse (1964-1965), leccin
del 19 de mayo de 1965 (indito).
45. Cfr. J. Lacan, B Seminario VII, cit., y "Conferenza sull'etica della psicoanalisi", e n Lapsicoanalisi, n .0 16,Asrrolabio, Roma, 1994, p. 21.
46. Sobre estos remas me permito remitir a mi L'universale e il singo/are. Lacan
e /'al di lit. del principio di piacere, Marcos & Marcos, Miln, 1995.
47. J. Lacan, El Seminario VII, cit.
48. Esta tesis de Miller se encuentra desarrollada, en particular, en las partes
finales de su Curso Ce qu fait insigne, cit. Una sntesis extrema se puede
hallar en J.-A. Miller, Forclusion gnralise, en Cahier, Psychose, Logique,
Regard, n. 0 1, 1993, pp. 4-8.
49. J.-A. Miller, Forclusion gnralise, cit., p. 7.
50. J. Lacan, "Subversin del sujeto y dialctica del deseo en el inconsciente
freudiano'', en Escritos!, cit., p. 321.
51. Ibd., pp. 328 y SS.
52. En el delirio psictico en sentido estricto, esta conexin parece realizarse,
empero, de modo persecutorio: el sentido persigue porque est presente en
exceso, es demasiado, est por todas parres (o bien, otra cara de la misma
moneda ilustrada perfectamente por la melancola, porque "nada tiene sentido!"). Mientras en la neurosis la defensa frente a lo real asume la forma
de su significantizacin en los trminos de una significantizacin del goce,
en la psicosis la palabra no asesina, por as decirlo, a la Cosa, sino que es la
Cosa y, como consecuencia -y es esto lo que ilustra perfectamente la psicosis paranoica- roda la realidad se constituye como signo. Cfr. J. Lacan, El
Seminario, Libro III, cit.
53. Toda la lectura de Joyce realizada por Lacan a lo largo del Seminario Le Sinthome (1974-75) y la inmensa labor desempeada en torno a la topologa

Mscaras

252
en el transcurso de sus ltimos Seminarios, e n panicular en RSI (l 975-76),
tienen como tema central exactamente las moda lidades subjetivas de suplencia respecto a un defecto del orden simblico que ya no es especfico de las
psicosis, sino qu e, en el fondo , concierne a codos los seres humanos desd e
el momento en el qu e el Otro del Otro - en cuyo garante se eriga, en cambio, el Nombre del Padre segn la teora edpica de la metfora paterna- es
inexistente.
54. Cfr.]. Lacan, "La Terza", en La Psicoanalisi, n. 0 12, Astrolabio, Roma, 1992,
p. 18.
55. Ibd., p. 29.

13 El cuerpo y la letra: observaciones sobre


el fenmeno psicosomtico

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El cue rpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

254

255

1. El cuerpo en la enseanza de Lacan


En la enseanza de Lacan el cuerpo est en relacin con los registros de lo imaginario, de lo simb lico y de lo real. En primer lugar
- y es ste un tema sobre el que Lacan insisti mucho en los comienzos de su enseanza-, el cuerpo est en relacin con lo imaginario.
Es sta una tesis que se sustenta sobre la reanudacin conceptual de
la elaboracin freudiana del narcisismo efectuada por Lacan en los
aos treinta y cuarenta.
Segn Freud, junto al cuerpo materno y a los cuidados que ste
ofrece, el otro objeto investido primariamente por la libido es la
imagen del cuerpo propio. Esta investidura libidinal de la imagen
del cuerpo da lugar a la pasin na rcisista, a la pasin narcisista para
la imagen idealizada del yo 1 Pero Lacan, en su clebre teora del
estadio del espejo no se limita slo a corroborar el entusiasmo narcisista del sujeto por su propia imagen ideal, sino que resalta adems el carcter formativo y estructuran te de la imagen especular en
la constitucin unitaria del propio cuerpo 2 Si Freud subraya que la
matriz de la pasin humana es la infatuacin na rcisista por la propia imagen, Lacan asigna un especial valor a la funcin constituyente de la Imago: en efecto, no hay cuerpo sin imagen del cuerpo.
La identidad, la forma, la integracin, la unidad del cuerpo humano depende de las coordinadas imaginarias a travs de las cuales se
estructura: el jbilo psicomotor del nio frente al espejo indica la
respuesta del sujeto a la aparicin de un "yo ideal" que, sin embargo, slo puede constituirse en una "lnea de ficcin", en el ms all
inalcanzable del espejo, nicamente a travs de la alienacin de la
quimera especular. Esta identidad narcisista e ilusoria del yo es lo
que Lacan formaliz como i(a): producto de la fascinacin engaosa ejercida por la imagen especular.
El cuerpo del sujeto se estructura, pues, slo a partir de la imagen
del otro, del cuerpo propio reflejado en el espejo como una alteridad;
la identidad imaginaria del cuerpo descansa sobre un principio de
ajenidad; la identidad del yo llega a constituirse slo por la va del
otro y, sobre todo, slo como otro. La identidad, la forma, la inte-

gracin, la propia unidad del cuerpo no son fenmenos anatmicos


- no se corresponden, de hecho, con ningn rgano del cuerpo-, sino
que dependen de su estructuracin imaginario-narcisista, de la funcin de_'.'.~.2.!:C:::~<l:~i ~ nt(L_g.\!~- ima~ll.~~12ecuJ.ar_ eje_n;:e _primordialme_!:!~ en l. En e~_r~_~p~c_t<? _l<l imagefl_ es, en sentido aristotl ico, _una
especie de :~~.~tiL<!c:::Ls;uerpo; es u~_elerr_i~_n_ro _~()::~l1_<l~mico_, no
incluido efl__l:!c:::J<?~- ~rg~os del cuerpo, un extra-cuerpo, que sin embargo es la cond~<:}?l1 misma p<J.ra la c<;>_nst_i_r_w:;~1_1 <1-~L<::_1,1erpo. En el caso
de una jov~~Q~_ica, el def~_cto ~g_r.!!<::!!l.@!~_g la __c;:9p__t_U;_uciqn_imaginari<1:_4.~!_cuerp~ se traduca literalmente en egravo_Q~_ l. l_(mites
del cuerpo, de sus bordes externos, del carcter definido de su imagen y, por ende, de sus lmites, hasta el punto de que en estos momentos de "desmaterializacin" y de "evaporacin" del cuerpo la nica
forma de tratamiento promovida por el sujeto consista en entrar en
un gran armario para poder percibir finalmente los propios lmites y
detener esta esp~c;i~_<ie hemorr~gia !magi_1:1':1!:! del cuerpo.
Pero el cuerpo mantiene tambin u;;-;-;elacin estructural con el
significante. La imagen mi~~a en ~~_po_der de capta<:i2EY de estructuracin del cuerpo se !?:uestra C()!TI? <';~__ po~i<)13__?-~. u_~~--~l1~i~i:_i significente, es ~!l<!:.!!!.~~~2: ..1:111_ s_~i;l!!~~~-te. Y es precisamente en este
contexto de ab~orcin progresiva de la imagen en la funcin significante como Lacan llega a radicalizar la relacin entre el significa";;te
y el cuerpo. Lacan ha insistido en distintas ocasiones en esta dependencia fundamental del cuerpo humano respecto al lugar del Otro
(respecto al orden simblico) , hasta llegar a def~n,i_r _ paradf;:-m_e:nte al cuerpo mismo como "lt!gf!!:_d.<!LQt.r.x/: e~ decir, hasta convertir
la

ac~ d<;J_~_i_g!:Jjfic:<!:.I?:.~~,_J~_a~c;i~4~1_\)trg?._l'.:_l1.}a__ac_ci_._~ .<:'.-~~

tiv~d~Jo )n_
;!$_Jptim._c:{ ..~d s_l_ljet~. En efecto, afirmar que el cuerpo

es el lugar del Otro significa vaciar de contenido la idea fenomenolgico-existencialista del cuerpo como indiviso del ser del sujeto, del
"cuerpo vivido" o del "ser-cuerpo" 3 como conceptualizaciones de la
relacin del sujeto con su propio cuerpo que pretendan ir ms all
de la oposicin cartesiana entre res cogitans y res extensa, ese dualismo entre alma y cuerpo que haba condicionado la razn filosfica
y cientfica tradicionales. Para Lacan, por el contrario, el horizonte

Mscaras

El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

257

256

cartesiano resulta insuperable desde este punto de vista. i\ft.!:_m:~L<l!!e


el C!!.~gaukLQ.trp sign ifica, en efecto, d~sting_i:ir ~!_<:_1:1er
po y el sujeto, ~iecir, aca~31::_~1:'__~~4~a inz<:!:~ua _9-~_.9..1:l:~~~L0.1~!P
pueg_a _s~r_~l.l!:!gar 4<::..!:!.~~-i-~tj_!!1)_4ad e~pec i~:...~~_s_ul~to coi:~ig_~JE.is
mo, ...? ~e;i!..ll.11;:_i!1t)r.i:!_i4ad ql[~J?_ue~_excl.!:!i_i: ~_Q.~~() Idea que se manifiesta en el concepto mismo de "c~C:!:P...?..Eropio", en boga dentro de
las filosofas fenomenolgico-existencialistas. Valga como ejemplo la
siguiente formulacin: "El cuerpo es siempre mi cuerpo ... , el cuerpo no es una cosa, un cuerpo-inanimado, sino que cualquier cuerpo, es decir, el cuerpo como tal cuerpo, es siempre mi cuerpo" 4 . Viceversa, puesto que esta intimidad no existe, puesto que este ser-propio
del cuerpo termina por restaurar una especie de identidad, de proximidad del sujeto con el propio ser justamente all donde con Freud,
por el contrario, lo ms interno al sujeto se ha revelado como lo ms
externo, fuera de dominio, Lacan confirma cmo el sujeto, precisamente a partir de esta inversin freudiana, no puede concebirse sino
como desde un principio extrao a s mismo, no-idntico, ajeno,

del cue,JJ2.Q::.hig_Lqgjg>-'-sids:JJgpo-:.Q.I.g:.ni~m.Q,_g;~_c;J.Q..<:lLcuer:po del

lengu~<::,__al_cuerp_() el~ sig_12rn.~'.1~~2-aj_~uc:_r_p_.9_del__ .E..cl.':~~i~J~~_l_ico.


Ms concretamente, la relacin de estos dos cuerpos queda definida
por Lacan como una rel~~in de incorpora:~~'.'-: al habitar el lenguaje, el sujeto incorpora el ~ig;n_}.~~=.;i_nt_ey_~_t_:._i~C:~P?r~c;.in_ ~<:~n.atura
liza el cupo-~~g~~~s;:;.;~, l~ despoja de la naturaleza, lo pervierte y,
por r~".-t;,-r;:;:;;:;:;~niza. Esta incorporacin sig_nifi~.3:!1.!S:.. tr_ansf()r,ma
-- --
---el cuerpo del organismo,el cuerpo biolgico, en cuerpo pulsional,
en cu~~p;-erti~~~- :~-~-~~~~p_9_s_ex~al. Es, pues, a partir de la accin
de un cuerpo (simblico) sobre el otro (biolgico) como se produce
un tercer cuerpo, que en el fondo no es asimilable ni con el primero ni con el segundo, porque re~~lta_g~J~ ins;9_Iporag{>_n...4':Lr-r.!mero
en eJ...<:::g11_n,cj_o,_:P~!:9_!:1_o_ p_<_J,y !Jn_ _i:i:~i::s. Y..1.1.!:1. .cl~Pl!~.S. d~Jajncorh?o racig n
- - - - --~----- --------

signific.iillt~12uegQ...q_~-~~-rnirn:o_i;pg_r:s,:i9!:I!!.0..2S:.illr:~-W!l.!!D. .P-ro

co, el cuey.P-Jt::.O rganisrr.:i g__ QQl:_':!.1!:.<t....Q.<l:rt<::.Y ~L c_~<;E..RC>. ~ii:ri_i?<:f<:Q..QO_!:_ otra.


El trasfondo de esta doctrina lo constituye la tesis clsica del estructuralismo de Lacan, que establece la subordinacin de la naturaleza
a las leyes de la Cultura. Desde el punto de vista de la doctrina

gresi f1:.<::~<:?Jl1.!br.<J...>...S.~!!() .e::.!:1....1.1._11_?:_ s.i.r.ic:ro_p a fund~t;!!~L.J?9r eso Lacan


puede afirmar que el cuerpo mismo es el lugar del Otro. El cuerpoorganismo incorpora el significante, y esta incorporacin produce una
mortificacin: el CJ,!(::1.:P.O 11)1JeJe.. ~QffiQ_ <:;erpo .natural. para.ek-sistir
(ek-sistir manifiesta aqu su sentido etimolgico preciso: el cuerpo eksiste, excede, trasciende del organismo natural) corno cuerpo pulsion.aL.. Por tanto, la incorporacin como modalidad de r~k~i6~~;t~e el
cuerpo del lenguaje y el biolgico da origen, por sustraccin, al cuerpo pulsional como cuerpo no constituido ya slo por carne, sino por
la accin simblica del significante. Esta constitucin simblica del
cuerpo se efecta por una res.ta, es decir, por una prdida del ser natural, por un barrado simblico de la naturaleza animal. La incorpora- .
cin del significante no es una adquisicin, no aade simplemente el
significante al cuerpo, sino que el cuerpo se constituye slo en esta
incorporacin, en esta presin que el lenguaje ejerce sobre el cuerpoorganismo y que desertifica el cuerpo de goce.
Bajo la perspectiva de la teora de los dos cuerpos, la incorporacin del significante vaca el cuerpo de goce segn un movimiento
sincrnico por el cual a la incorporacin (del significante) le corresponde un vaciamiento, una exteriorizacin (del g~ce), una prdida

del cuerpo, esta subordinacin se traduce como una 4~J>_e_124~~ia

irreversible del mismo.

dividido. Esto significa que eLc:.~C::.!]?.~_gueda como expropiado, mar-

cad~?..C:.9.J:~~clQ?. . .~!:..e:sado_L~ll!2()Ec:l.i.11;icio :-<:n 11!1~~ i5:~~0~~~-~-S.~mctu


ral- en el lugar del Otro. En este sentido, el espejo, como tal, pierde b. -ceni:i-;.J~d~d-q~~ Lacan le reconoca, puesto que es el lugar del
Otro (las leyes de la cultura y del lenguaje) lo que forja simblicamente el cuerpo humano imponindole la marca diferenciada de su
presa (marca que, desde el mismo momento del destete, pasa de la
educacin del cuerpo a la limpieza, hasta su inscripcin significante
en una genealoga, a travs de los tatuajes ms dispares, determinados por la sociedad y la historia).
Uno de los momentos tericamente ms importantes, donde
Lacan se esfuerza por .~ondensar su doctrina del cuerpo, es en Radi_o[l'.!JJ:a 5. En l formula la - "teora
de los dos cuerpos': el<.::.,:__c_uerpo
biolgi - - - - - - - -- ---- _ _ ___ ,_, __ .__ _

Mscaras

El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

258

259
Lo real del cuerpo indica en este contexto una especie de residuo
ineli1~_Lf1_::~le en la _< ?peraci_n de_!_~ in~orp9I_~!:.i~~_:; ~g~~fica~~e- La
accin del significante en el real del cuerpo es una mortificacin del
ser viviente del cuerpo, el cual, sin embargo, recupe ra en esta mortificacin su propio principio vital; en efecto, al mortificarlo, lo simblico le hace vivir otra vida, lo hace vivir como ser de lenguaje.
Pero no es menos c ierto que no todo el cuerpo es significantizado _por la accin de lo simblico. s~_:l:5!..f1:1er.?.:!..!~.--~l_nic:_<!:__l].2.J2~dra
sostener difere~0._<!_ alg~na e!J.tre~s snt<?~~- ~~~ n:v:~.~sin -~i:>tri
ca y 1~~_!1me_I1.?-.~ _12.iS:.~~!!1.~~i<:.<?~! -sif19_ que deberamos ~QQ_Q ner
una esp_~_s;j_s: de_g~er~iza_c_:~ll jn~iscri_m.~nada de la con_ver~}~ __histrica..<::.<:>.l!!()__p_rj_!.!<::_ipj9_:g_1.!a para clas ificar toda la fenomen~l9gf~ de
los 3-~Q t~t~c;i~i-~i:i:_t<?....4<':J c;uerpg. Viceversa, precisamente porque la
incorporacin significante no transforma ntegramente lo real del
cuerpo en un ser de lenguaje, es posible sostener una clnica diferencial entre los fenmenos de conversin histrica y los psicosomticos en sentido estricto. Los_Q!:!_n:ieros ilustran la naturale~ simblica- --del
cuerno mientras oue los segundos
muestran ms bien lo
-- -~----t::--,2.....!..!..!: ------ .":1,,:-. ___ .....- - ----- - - - ... . . . - -- -- .. -----.- -- ---que de_!_~.!:1.~_1]29___~2P.J:lJ~~.l~.ig~<?-~P<?.f~C:~?~ significan te. ~l_ fenmeno
psicosomtico~(': Ji_~_cho, p_ue_~:k_J?..<:nsarse com<? una desincorpor_izacin_ tj_f!!!:1!:f'.!"P.D__ ~d~ la _p~rte del cuerpo dQnde se loca_liza la ~e~_in
resp.!._cto al c_u.:erpo sim_~~lico. No estamos, pues, ante dos fenmenos
que responden a una misma lgi ca (esquem atizable como trnsito
de lo psquico a lo somtico), sino ante dos lg!_c;as dlfu!~I1~es que
definen dos fenmenos distintos como son, justamente, el fenmeno de conversin y el psicosomtico en sentido estricto.

2. La esencia del FPS


Cul es la esen9ia del fenmeno psicosomtico (FPS)? Jacques-Alain
Miller ha tratado de circunscribirla en estos trminos: en el FPS se

pone en marcha un esquivamiento del Otro, el Ef:..e.I!l.1!:.~1!.!1- al Q!.!_q_~l


significante 6 Qu significa? Por quCl!.!!JC::~-~~~n~ .9.~~ afect~ al

cuer12.2. como el FPS puede definirse como una manera de esquivar


...... . - --- - -
- -- - ..
a l Otro si la enseanza de Lacan insiste, como hemos visto, en la
--- ------. '
coincidencia del cue1J22S'IJ-~Lh1g_<!J__d_~J_Qtrn?
Vamos a retomar la teora de los dos cuerpos. La incor;~oracin
significante puede pensarse cop.o !!..~~Esam..Pio: el s~~~~-~~t~;~n
~- - -~

~ -- -

'

--------- - --- ---~-- --- -- --- - ----

poc~_c!_<:_ ~-i_9.-~ '- ~-_s~~~~~ci~, _de ser, d_e goce: para obtener su inscripcin s~mb!~c-~~ par~ _aciqu_iri_r sentido,_para ser incluido en el campo del Otro. As, pues, el Otro interviene en este intercambio como
una parte contractual fundamental. La incorporacin como intercambio implica, en efecto, una transaccin: se adquiere un poco de
sentiQ_~_!:.12.~~~'I:'_ se c~ge _':1n~p_Q_c9 de _.~ce. En los fenmenos clsicos de conversin este intercambio entre el significante y el goce se
/\.> C> <>
explica como aesp~~i _ b 'lico de un ___onfli__ to _ue ~.i:'.:i~_c: /
al ~~e:_l_~E En este caso el rgano que sufre, en rea- j t7
lic:ad~ habla. f:Sio q;:;e pone de manifiesto la clnica de la hi..teria: --:~-c~,..1'
, li i )
el cuerpo se eleva a la dignidad de una representacin teatral, de un
cifrado del in~~~s~~;:;-te- d~ ;;rd~~ -s~~b6ic;; que ese_era-ser descifrad~ por el Ot~~- E~ eTF-rs:p~; ~1-;;;;-n-~~~~-i: seg~~--1~-:~;~tiacin
~----

de Jacques-Alain Miller, el ~es es~o- Por tanto, no hay


intercambio entre significante y goce. La marca del Otro no morti~
fica al sujeto, sino que es ms bien el viviente auien rechaza la mor~~'-1----~~
tifi~~' quien rechaza la incorporacin significante. El
goce del FPS, c~~~~s, tiende, de hecho, a excluir la
mediacin del Otro: e~ no se exterioriza, no se desborda del
cuerpo, sino que ms bien s~jl. En otras palabras, el
goc~ en lugar de se!:_P~rdido, vuelve_~~~~E~.:_~~ -~~~~T~~ .E~~.!:~a
men~~-~..!E~~~s del_FP_S, excluyendo - esquivando- al Otro. Es sta,
si se quiere, la afini~~(f~~~~m~~- F-f>~J:'g~i~~is: ~~-;;;;; es exteriorizado, sino que permanece en e cu
o o emp~a. Es el cuerpo-puma que habita los sueos de una pacinte ~a aquejada de
una grave forma de colitis ulcerosa: cu~rpo ingobernable, c~~~
amenaza, cuerpo en exceso de vitalidad, cuerpo dotado de una vita-

lid~g._jlngustiosa

por

in~!:..~t.<!.i?le, ~;:;-~__p_o-naturaleza~~__!~~h.~~::}a

inco.!E_?.~~~i?1l_~~g~ifi.~.I!.~e, cuerpo-animal que no tolera las cadenas

de lo simblico.

Mscaras

El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

260

261

Pero, contrariamente a lo que ocurre en las psicosis, en el FPS el


goc:e no exteriori_!-ado no da lugar a una ii:ivasin d.tl_gQs;~ .4~L~
po del sujeto. El~~~l !'.f_S -excepto, tal vez, para ciertas formas extremas de en fe~m~dades degenerativas- no puede considerarse como un cuerpo invadido por el goce del O~io,
es ~FPS~~~~'CJ6~-del goce no exteriorizado. Efectivamente, es el rgano afectado por la localizacin el
q~_e._fija el goce en lugar de cederlo_ aI Otro -como debera su.c eder,
en cambio, s.i estuviera en Y:gor el respeto de la ley del intercambio
simblico- a travs de una hol9frasizacin de la pareja significante.
Desde esta perspectiva p~ede captarse tambin perfectamente l.diferencia entre el FPS y el fenmeno de la conversin histrica. De
hecho, el ~-t~.s_o ns~~tureJ~t~sis de la conve~~i~-~~_i~_i:_~:i5a, porque esta ltima no esquiva en absoluto al Otro, sino que lo interpela constantemente, en el sentido de que el sntoma de conversin
histrica tiene la naturaleza de un mensaje dirigido al Otro cuando,
por el contrario, en el FPS el sujeto
parece encerrarse en ----...se:==:
un goce
-- .___________ _._ ... ,.
,,;--- ------~

-~-~-- - - - --- ---

ausj~ta,_~~5ra_de . t:.~~-~ial~~jc~~ el Otro, profun<!_~!llente ~~arci


sista, holofrsico. Mientras el rgimen de la conversin es un rgimen significante - el sntoma histrico queda constituido ntegramente por el lenguaje, es un fenmeno de lenguaje- , en el FPS lo
real se impone sobre lo simblico, lo real de la somatizacin contradice el poder del smbolo. Por eso Lacan, e~~l 5;;~~ri;
i~du
ye el FPS~;=;;;~;~-;-asos" (junto al FPS Lacan cita aqu la debilidad y-G_ psicosis) que-~tran una co~~~~ la

XL

fu~~~~~ Si el sntoma
de conyersin se enmarca, pues, perfectamente en la funcin de la
metfora como sustitucin de un significante por otro con el efecto
de condensacin del sentido (sobredeterminacin, Verdichtung para
Freud) que le es propio, en la holofrase no se lleva a cabo ninguna
operacin simblica de sustitucin entre los significantes, sino que
los significantes se quedan atrapados, permanecen en un estado de
cortoci[S!ito, no en serie sino indiferenciados, y la propia cadena
significante es tomada como un bloque7 , con el efecto de que en
lugar de producir un plus de sentido -como en el caso de la metfo-

raque estructura los sntomas de conversin-, lo anula litera lmente. Por esta razn, en la confe!:~nc~ de__g_~~c;:_~ra dedicada al sntoma; Lac::_<l!:l_ _C:~~-~E~?':l~S:L~E.~to <i_e._e.~_cri_~l!E3.:b2.1.?J!:~~~9-.<l?.. c!e ''.jeroglfico" ("del orden de lo escrito") y el carcter cuantitativo ("del orden
- -- ------- ___.._..,,. ---"- ...,,.. -._,... ,.,., --- - - --- . .. ----- . .. .. --- -- -- ----del nmero"), d_<:__fi)~~~~~ 4,el _g?ce, prC?..Pi9.'.'.4<::! Ff'.? 2 _fr~.n~~2: l_<l cu_a,,

lidad_r_n~~frica ~-e._!~~~E_i5!.~__p~E~C::_12_~_ient~2.-.e.~--~~~~'- a.:l_~-~?~i.n


del sLnto_~<l:..S.':1~- ~.'.Jrnp~ne__ e~ _l_a c!.11i'?: <f.e..l~ n~_l}!:.<?..1!~~-Si el cuerpo es el lugar del Otro, es decir, si se produce como tal
slo por el camino de una significantizacin del cuerpo-organismo,
de una mortificacin simblica de ste (es la tesis lacaniana de la
incorporacin significante), en__<;l_'!.:!?S asist_@9s ~~.J:e_n_ a una especie c!.<';.E~s_incoq~orac_in_ s!~l_s;_uerpo -Q/ mejor, del rgano afectado
por l~- ~-~-~~t_i?.~i.n-:_ respe.ct? al ~ignift<:~.t:.~ E~ .iE~~T.~=-~~~(5.1_.gue
se niega al ~-c!~ ~e!:1$~.~je. En este sentido, el FP~-~n4~S3;};!11
rqde<:!, l1n_a forma <fe sortear~ Otro_p_orq!!<:l'.1...-9-C:~in~~-'E~ra~i_?n dd
cuerpo por la accin significante indica justamente la oposicin del
Otroy,~ i ~-~~(i~~~~~~_r~p~-;:;-~;-de;-;;ci~;f~j~~~~~~ . la_
mediacin del Otro. Por eso la naturaleza semntica de la conv~r""sin
histrica no pued~ gene~-.Jiza;;e a t;Qdas las somatizaciones. En el caso

..

del FPS~;;h;yreelac~i~i~~de5._~<;>,_sl!i<;>..li!L~~2el
rgano, coincidencia sin p~abras entre orgo y objeto.
Lacan insiste en el orden de lo c;s~riro y en el or~_!;_,..d~~~2!1~ro
para indicar cmo el FPS no mantiene asociadas las dimensiones
del signo y de su significacin, sino que opera una especie de disociacin radical mostraqdo un signo (la lesin propia del FPS) que,
sin embargo, no produce ninguna significacin, como si el signo

-el jerog!~~\>~~~-~~ico- se encontrara en franca oposicin respecto a la funcin representativa del significante. En este sentido la
clnica del FPS puede describirse justamente como una "clnica de
lo blanco" 9 , aunque la debilidad en la actividad de mentalizacinsimbolizacin de los sujetos psicosomticos no debe asumirse como
una tipologa genrica. En efecto, existen sujetos con fenmenos
psicosomticos que demuestran tener una relacin confidencial con
el significante (asocian, trasladan a la sesin sus sueos, construyen
series significantes, etc.), pero incluso en esos casos lo que no se veri-

Mscaras

El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

263

262
fica es la incidencia del significante y de sus efectos de sentido en la
fijacin de goce que constituye el FPS, co91~-~~~-bfil.~~alelisrn=.;o;;in;.islll!!u;1ig..,e..r"la""b'!"'"lc:_~~~L?:~c u_r~!::._de_e_s_ta_s_pro_~_u_c~io_n_es_ _significan_~.!2._.!:.eaf del_gocc:_p_s_icosomtico que no se deja afectar por la
acci~nsiinbli;--~ Ia _E.~_,!~ra.- La d~ que l~a
demuestra no es, pues, tanto la dificultad para 'hacer que hable" el

suje_:_ci =en~_l_se_1!_t-i_
-d_-~_-'-~-~;-~~~~!;~-~'.i}~~Jiza~te:_~2=~~~~~-i~J>ien
par'!:_!.~~~:'.:~ ~~- 0~~~fer_'.:nci~~e la palah.~a y 1_e~j-~~i_fr_::~_i__'.:~~_<_>__ del
sentid_.?._..9..~~- !~_1?_i~Il_l~_P9.E1~ .~1.1: -~~rc_bi!~2.~~J~ ..ii:i~-~<::La. ~elg?.,<;:~_c::_<_>_:i
gelado en el FPS. La conduccin del tratamiento debe entonces producir una metonimizacin de las cadenas asociativas tomadas en

blo3_i:_e. _e_~ -~~~_1?_t;~~i:.r~i~~?~~~q-~~;_p~_r~~~~-fi~~~;i_ ~_st;i_p_~~o-~i-

mizacin puede rehabilitar la transaccin entre el sujeto y el Otro,


es deci-;,~-~~~;-;p--;:~d~~i;~ el ~-t~r~~; ~-i~~T~~ -~~-t~~~J_g<_>_ce
y ef~~l-~i::~~~?-:---- -------- -. -- - -

Lacan teoriza en los aos setenta sobre la centralidad de la letra


a partir de la reflexin sobre la importancia de la caligrafa en la cultura oriental. As, en el ideograma_ ~[ ~ig!:J_ifi_c::_<_tn~e _deL~ de estar en
op~_~icin exter~~-~~.~~~~()__ '.1-J~ce, sino que se co~.<lgi~:i:_~__C:.?_1.:;_~.L
En el ideoJ;ra_r_i:~l~C::.1.:!~() ~_() es .i~agifl,rio~ sino q11e queda totalmente abol~4o_c:;~ _l_~ acc;:in mi~rn. <?-e_!<l. ~-~cri_tu_ra, en ~-u g~st_':lalidad

operativa, ~~-!1.<:_ 1.<:...rn.<lE1__~st?_.~-<l~E~~-~? ~i11g_u,l<lr de:Ia _ lc:_~ra y,


al mismo ~i~~P_?.? -~~- <::<t~~.C::.~~~_p1~_E<lrn<'.:~~~--~irri!?<?lico. En este sentido Lac:_~12.J}.~g3__<l _e::~c::_~~~i.r.>...el1__Ljtzt,ratje.~ra, _ ql1eJ_'.'singulaxi<f._d de la
mano~L~~J__ _g_<:~.!:.. 9..~e_d~_ lugar al sig!J:o, a la caligr_a fa, "aniq!,Iila lo
universal" 11
-Mi~~tras el significante sirve de vehculo a un mensaje, en la
letra est en primer plano el sujeto en su singularidad ms irreducible. La letra tiende a coincidir en este sentido con el rasgo de apax,
no referido del sujeto. Es lo que define el ser del sujeto sin volver a
representarlo con otro significante. En otras palabras, l~etra in<:lica una es~ie ~~~_()lidificacin del .s~nificante del ser, un hacerse ser del significante, que asla lo que para un sujeto tiene valor de
destino, de _rastr_?_::~}~~~~ ~;;~~iI;i?~l~y~_bie.
. ---- . ... - ...

3. Funciones de la letra

La letra
es el objeto central. en
el aplogo de la lluvia que pre--------- - . - - -
- - ...... -.
senta La~~1:1 en Lituratierra. Al principio est la nube del Otro, la
nube del significante, la nube del lenguaje. De la nube llueve el significado y llueve el goce. Llueven el sujeto y el significado como
efectos del significante. Cuando la lluvia cae sobre la tierra la excava, la surca, deja una huella. Pero esta erosin ya no es el vaciamiento
operado por el significante: esta erosin no vaca, sino que es, justamente, una escritura que excava la tierra. La accin y, al mismo
tiempo, el efecto de esta excavacin constituyen precisamente la
letra. En este sentido la huella que se plasma es la produccin del
sujeto como no idntico al lugar del Otro, es la produccin de la
singularizacin del sujeto. En efecto, la huella separa el lugar del significante del lugar del sujeto. La escritura ya no es un producto imaginario, como era an, inevitablemente, el significado, sino que ella
misma es cuerpo, texto, letra, rastro. Si se quiere, es ste el movimiento de fondo que inspira el a~contemporneo: castracin de
'

La letra no coincide con el significante porque su funcii1 no es slo


la de mortificar simblicamente el cuerpo. Para esquematizar la oposicin entre la funcin del significante y la de la letra podemos poner
de relieve el hecho de que mientras el significante vaca el _cuerpo (de
goce), la letra lo excava-, Tenemos, pues, una oposicin entre el vaciar
(significante) y el excavar {letra) el cuerpo. En esta oposicin, lo que
debe captarse inmediatamente es la rekcin de la letra con la escritura,. Excava!?_~!:_!~f~~~?' ~- 4ei'.1:1:}:1l!e.~, incidir, m~car, sealar ~- d~~ir,
un...Q.i:1s;_igi2_ ~~~<::!:i~l!.':~:::-_ r_ no, simplemente, vaciar, evacuar.
As pues, la letra no vac-~~'l~~rp~- d~lg~c~-, -~i;;-~q~;;--lo incide
directamente. La incisin
-=-= . --de.-la. letra
. . .... define el estatuto singular de un

cuerpo respecto a otro. As, si e!~_ignific~1::~(".- ~l!~~<:~~aj_ !~J~tra es sin~ la letra-define la dimensin g,articular deJ-j!!.<::2.!:EEi!@!l..l!:ni-

vers~ qel significa.i;ite~~~-~<_>_ _coi:: otr~~P~~br~~-~f~f.<:S~e- mrca,


de incisi'J asefi!~tica 9ui:;, !;l sign!~.~~tt;.d2.~~ito ei;__ el cuerf

,.

El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

Mscaras

265

264

todas las significaciones imaginarias de la obra, exhibicin del objeto como tal, desenganchado de toda representatividad simblicoimaginaria, manifestacin de la ausencia de yo 12 . Es el efecto de la
llanura siberiana que Lacan contempla desde la altura del avin que
le llevaba de regreso a casa tras su ltimo viaje a Japn. Ante su mirada, nada humano, ningn sentido, ninguna construccin significante: slo huellas sin significado, slo un texto constituido por ~r
eos dejados en la tierr!'!-__P.~_r__l~Jl'!..'-i~ 13.
Si este modelo de la letra que excava la tierra puede aplicarse al
FPS es para dejar clara la vertiente asemntic~_i~ jer~gl__flc;o psicosomtico. En efecto, o:~~~i:_~r~~s:_~ t<:_~<?_q~e_ ?~_urr~--~~-_los _fenmenos de col)versin histrica, lo que se ve en primer plano no es
ni el sntoma como "mensaje",
el~~~~;;~-~-o~;''formac-de
compr~iso-;;-- en la c~-;f;-p;:J.~i~--~;;~~-~~~;;-~-;;_;:~;tisfacZi-;-i;~-

;;

destina_Eropia I~~-~~:-~I4?~cie
~~-p;oh-ilit'J;:=~-sin"O;-pelsar:i:i~rne,
.
-- .._. ____ _ -'---- . --- -- ___ _ ____ ,_,, _ _ ,___J- -
una incisin, una escritura sin autor, una marca que no representa
al suje~~-;;-~~ otro significante, sino que lo petrific; ~~-; -~--;;_-;:-t'J;;;nrificaci;~f&da:i_~~-;_-fi{ici~~ ~ g~~Z-

- -------

La funcin de la letra se puede manifestar con ejemplos en algunos


FPS. Voy a proponer una doble muestra de cmo esta funcin puede encarnarse a travs de dos fragmentos clnicos en los cuales no se
cuestiona el diagnstico de la estructura del sujeto. En un primer
c~ nos encontramos frente a un sujeto psictico y ms que un FPS
en sentido estricto lo que se da es una cierta relacin con el cuerpo,
mientras que en el segundo se trata de un sujeto neurtico. Veremos que la funcin de la letra ---
se declina
en- ....
estos
dos
casos segn
----- .-----... --.. --
, . ._. ______
- -- --.
modalidades difere'-tes.

o ,;f

Anna se dirigi a la institucin en la que trabajo a causa de una


anorexia restrictiva particularmente grave que la haba extenuado
~~-

- ~ _...,.._ .,..

'

----------- --~-------

..

absolutamente los "alimentos rojos". Cuando tuvo su primer contacto sexual estaba convencida de h aber con trado una infeccin
mortal. Vio su cue220
muerto .......en la cama,
como desdoblado. Fue
-e . - '
..:::..'.- '
- -- e

;;;;;:;:.::;1r~,...,..,..

~~"~-.\".:...;;.:;;::

~-

en una de est_as c!rcun~~ancias cuanslo -se~n me c<:_>_~_fi:?. ~r.as u1~ _c ier- ---.
to perodo
de tiempovez J:?rimera
unas voces metli:
- - -------- ------escuch
- - - -- por
--- . .
-- .
casque la insultaban. Una alucinacin visual la persegua desde
entonces: los melocotones que su padre mojaba en el vino se transformaban en jirones de carne humana empapada en sangre ...
-

Su cuerpo se _l~~pareci como una "cond e na a muerte". 1=:<:_g_~~


tara purificarlo, liberarlo del pecado. Me confes entonces que utilizaba una especied~~-iste~a J~--~scritura arcaico y terrible, al con-

4. El corte y el Nombre propio

'1

fsicamente, reducindola a un cadvc:::_ am'=?.1:!1~.nte. La serie de~


plicaciones
endocrinolvicas,
la disminucin
ext rem a de sus defen----..
_______
__ __ q _
-------------------------- ---------
sas inmunitarias debido a su estado de postracin fsica, la exponan
a una infinidad de graves trastornos somticos: cardiopatas, lipoti---'- -. . .... _
.. .. .
mias, astenia, erosin de los dientes.
-- --- - - - - - --,.........
La a norexia -que en este sujeto pareca realmente una especie de
FPS generalizado- haba surgido despus de su primer ciclo menstrual y tras la separacin de su herm a na gemela. Estos dos hechos,
ocurridos dentro de la misma coyuntura temporal, sustraen al sujeto su prtesis imaginaria (la hermana gemela) y la exponen aj _e~
tro - para ella no simbolizable- con lo real del cuerpo sexual. Su ano~;- r;~~;~~i~-;:--~~-po;z~~-;;_;-~ -~-a ;i~.:n; ~e '<lijo, evitar

-~-

vertir su cuerpo en un autntico texto viviente. P<l.E_ ~onjura r_ la


amenaza de las voces que la incitaban a a rroj a rse contra los coches
en movimiento o-;-;;(e-;.;~~t~;~~~:-gr~.bab~ su . propi~- cuerpo como
si fuera una "p~i-~-~~ii})~nc~/. -N;~e tratahi'-de un "lfabe-to -propiamente dicho'', sino de signos, let:~~9..~':~~~-~~ti que, segn
ella, formaban parte de una especie de lengua perdida cuya clave de
acceso ni ella misma conoca. La operacin a la que se someta era
similar a un tatuaj~. Pero este auto-tatuaje sustitua al tatuaje simblico fallido por parte del Otro. El defecto de la accin de mortificacin significante del Otro -de la incorporacin significante- se
vea compensado con esta modalidad inquietante, por el trmite de
un corte ieal del cuerpo, a travs de una transformacin del cuerpo

El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

Mscaras

267

266
en "pgina en blanco" ... El efecto de estas incisiones, de estos cortes en el cuerpo era el de producir una especie de apaciguamiento
en el s ujeto: las voces se apagaban; poda dormirse , poda quedarse
ms tranquila.
El cyerl?o se converta en un campo de batalla:
por una parte,
e:::
.

..........

...... __ 4W!

P~EeCa co_r:no__p<:>se_~c:J.o p~~~~goce del Otro, por otra, el sujeto pareca recurrir a la letra como funcin capaz de exorcizar la voz persecutoria y, rc;~~~ -~;;c;~ ;-:;~~;p~-p-;:~a tr;t;~d;-fij~-;-~g~~e.

D~~-de puede aprecia~se Z~~ta e~avaZin del cuerpo era tambin un modo para dotarle de alguna consistencia, para ofrecerle
una especie de soporte imaginario. En este caso la funcin de la letra
no _S.~-~~P.~~sa, _C:~!l!() _ oc: u r_r;: .~n_-~1 -~ f1_t_orpa_l:i_!:;!_~rico ,_q,_f!:a vef.L <:le! cuerpo, can~iza~-:i._<:!_()_ ~-~ - ~-~D~~j_~__iD_<.'.9.!:"1-.~_<_:!~~~~Y .Pie~.!-~i~n~_una modalidad de satisfaccin clandestina, sino que trata de salvar el cuerpo
-------------- - -

.. ~ .... --..

--- --

--- ~-------

- -----......

;:x.. 1 Rl.mc;mwaaew=w-"' .::n:

fren(e al g,oci..r!JffJi;:/;,~/fa.'.,/2.f:o, d<:_.S!~,; i;n d!q~e ;iit~fl.c;,a~te al goce


del _O tro: ma_rcar el <:~~rp_2___E?ara._vaciarlo d<:_~p~:_a}il_~_~l goce
residual a la letra. Estas letras son incisiones que fijan una identidad
del sujeto, adems de detener la carrera funesta del goce de la pulsin de muerte. Este dique sigi:iificante responde, adems, ~~ra
l~a psictica de la confusin entre.Ja a,aj,a!:!~}\.r.Jz. cosa. La letra
corta literalmente - y no simblicamente- el cuerpo del sujeto. El
lmite de esta operacin de escritura era descrito por Anna en estos
trminos:
tengo que trazar en mi cuerpo cifras, smbolos, autnticos dibujos... , collares de signos que rodean mi pecho, relmpagos en ngulo agudo ... , mi ideal sera transformar el cuerpo en un lil;>ro, pero
es la sangre, la existencia de la sangre la que siempre echa a perder
esta transformacin ...
Anna sita, pues, los signos y la escritura por una parte y la sangre por otra. Los primeros intentan convertir el cuerpo en un puro
texto simblico, pero la existencia de la sangre hace imposible esta
operacin. La misma existencia de la sangre que retorna en la alucinacin visual de la carne empapada y que localizamos en el

momento del desencadenamiento mismo de la anorexia -aparicin


de la menarquia- y, de nuevo, como objeto-maligno que la anorexia restrictiva - volviendo objetos fbicos los alimentos rojos- tratar, finalmente, de detener. .. En Anna el corte rea~_.=YJ~_pr<;>pia
somatizacin anorxica, que aparece ms como un rechazo de la
sangre q~e d~f-;il~~-~t e"? ~_-(;;t~ de s~plir al co;te.si~b~;.- La
prct ica de los cortes se intensifica justamente cuando la anorexia
restrictiva cede frente a la necesidad del empuje pulsional, es decir,
cuando la letra psicosomtica de la anorexia en general y de la amenorrea en particular, encaminada a vaciar el cuerpo de sangre, resulta como borrada por el re~~2.-4<".LgQ_<;;~Lc;_u.er.p_o_ a.._tra..v.:.s. . de la
voracidad bulmica.
Algo parecido sucede tambin en las tendencias ms actuales del
arte contemporneo, dor:i9:~ el ar_tist~ t<:E.~i~~ -p?r u_tili~~!.~ u pr()pio
cuer~g co~? ~-1:.i_ r_naterial: lo corta, lo def~~ma~ lo altera, lo desgarra .. . Lo que se manifiesta en este caso es el efecto del declive hist-

ric~-~~oci;tld~l C?_tro -~[~~~~c?_.gu~-~el~g~ 13: ~pc:raci~1.~ :~~;t~~--~ imblic~me~~~ el cuerpo de! sujeto no ya en el Otro, sino en el uso

pe rvers9_del c~C:!.E.. '!1:i~m_o. Es lo que Mario Perniola ha definido


recientemente como una especie de tend~!l-s_@_p~ic_tisa de_! art~_n
temp..orneo 14 . Anna -estudiosa de ~~;~::_ pr-;~~-;;:;;ba a menud~ sus
cortes como alternativa a los de Fontana. Los cortes de Fontana - me
deca- son intiles porque no estn en el cuerpo, no ayudan a liberar el cuerpo, a purificarlo .. .
La letra (de la anorexia y del corte en el cuerpo) de esta joven
mujer esquizofrnica excluye toda significacin. Es pura marca, pura
excavacin. Es un signo sin significado que trata desesperadamen~

te de realizar una com_p~_11~;~i~n __s'!biet:_iy~ .4.e_ ~-~_!!sen_~i~.f~rcl1:1~_iva.


del Nombre del Padre.
Ms ambiguos resultan, por su parte, esos casos en los que el
cuerpo preserva la significacin a travs de la incisin de la letra. En
estos casos el FPS parece presentarse como una especie de condensacin operada a nivel del cuerpo, cuando, por el contrario, la condensacin metafrica propiamente dicha indica una formacin

Mscaras

El cuerpo y la letra : observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

268

269

semntica sobredeterminada, estratificada, con direcciones diversas.


En el caso del FPS, como ya hemos apuntado, la condensacin se
transfigura, en cambio, en una holofrasizacin que pa~~e o_E_o_nerse a_c_ua~q uic:_~_p_o_s_
ib_l_e-~-t_on L.n:ii~ci n. As, el _:_p}:_i~-~-~~~.~icl.<.t_.PE
pio ~~~ud_~tica ci..c:J.~_1!1et~f~_ra se g_l-!_l_g!~I!_' s~~_i:_i:9fi~~_()si
fica. El F_f~~~9._i~<I:_~~!.~-rn_c_~~_e unto de conversi_l1 de este "plus de
se~~id?:..~~~ "sin_:;~~i_io"_]-bsolu~o. El exceso de sentido que__no
ha sido asumido simblicamen ~~~.? pn;du~e un co~to
circ_uito traumtico, traducindose en una ausencia de se~t_ido. Es
ste uno de los temas clsicos de la literatura dedicada a lo psicosomtico: la dificultad de estos pacientes para simbol.iz.ar, ~~!!!en-=------- ---- -- --- ----- - --- -----,.....
-- --.,--""";;;..;;;'--~

tali_~~<i<::~~~'.:~~!:-~-~~~-~~-ii<:!2.~i_;i2_ o bien la anotacin


clnica relativa a la relacin frecuente..... entre un
elaborado
---- duelo no
.
--- -- -y la producc~<?_n de un FP_S 15 . Esta dificultad de simbolizacin -que
la experiencia traumtica de un duelo, por ejemplo, pone especialmente de manifiesto- muestra cmo el FPS indica una modalidad
- --------~- -- -

-- -~- -- -- ~

_,_~

.,. "

de reto~~- de lo re~~~~~EE' de re_r_: ticin d~ aquello q'-':e no


ha podido entrar en la labor de sif!:1_~~L~_a_s:in.

_z

Es ste, por ejemplo, el cas::? A<:. ~1:!.<:>Ye!! que padeca una colitis ulcerosa con fenm~~!,ene~!Jl~~<.?..Q~l~g.55~-r~ctal) y de
estreimiento particularmente dolorosos. Estos fenmenos psicosomticos, que acompaarn su vida durante casi veinte aos,~
producen apro~_~mada~f.1:_t<::_~~:__a_o_ ~espu!i~~-~~~0_sin - tomada junto a su compaera de entonces- d~__a_i:>..?~t-~_r. Tena veinte aos.
Una forma particularmente molesta de uretritis -diagnosticada
como funcional- precedi el desencadenamiento propiamente dicho
del FPS.
C~~l es el sign~_~nt~__g_~_.?E}<:nt~-~_l__<!e~tin_o__ de_~~-~-~je_to?
Su historia est marcada por un duda inicial sobre la posibilidad
de su supervivencia. Na~ido prematuro, es sometido a la tutela mecnica de la incubadora y p~~a~~Z~ durante algunas semanas suspendido entre la vida y la muerte. Desde el primer momento, la
palabra de la madre reproduce el veredicto paterno pronunciado en
esas circunstancias dramticas: ';este hijo no sobrevivird!". De modo

que elpacfre dejar _aJa 1:i:ia9:'.e sola en el hospital, rez:rndo p()r la


supervivencia-"de
su hijo.
Para el padre - hombre descrito como "rec.....
---to" y que en la historia del sujeto sabr ocupar, en cualquier caso, el
lugar simblico e ideal de un padre capaz de mediar el deseo con la
ley- "se daba por descontado: este hijo no sobrevivir!".
- -- - - ---- ~ -

- ~ --- - - - - - - - --

Ah queda, pues, enfocado el ~_arc__?_ tra':-1.~_rj_c:;o_c.l~_l <J.?()~to. _El


Otro_$'.~presa ~-1:1:_:"'.?t()~_e _f!luer~~ r.s:~pectg~! s_ujeto : e11 efecto, es as
como ha__i__i:i__r.~_r._p_r.e~ld?._ <::\._s_l1j~t(), fantasIT1~ticame11te, !apalabra del
p~dr~ Este nio ha n9do muerto, ha nacido sobre la base de un
voto de muerte. La experiencia
del --aborto resucita
----------- ---------- este fantasma
funq~.!:!2_<:._nt~li<:_l_ s\lJe~?= ser expulsado~ _estar m\lerto, _ser e_vacuado,
ser un desecho de la vida.
- --- - - -- .....
El sujeto des~rr()lla unos fenmenos_g~icosomt~~os_ (tenesrno y
estreim_ie_11.to) que por una pa rte protegen al "hijo" de::: la IT1uerte,
de la e_vacu;ac:;in prematura, de la interrupcin de la vida, puesto
que la ser:1c~~i_n somtic~ principal provocada por el tenesmo _es la
~ -- ----

de te~er el r~t_?_?.~~~_e_i:_~J!~?_?C::li!~?. ..=~s_p_t__I_~~-~<::- l!__~~-~~.l-5:~? n,


mien~ras qu~_p()-1:._0_t_~_~seryai:i__ el_?~j~-~~ - ~<:--~~_() r _c!_<;!_ ~~~g_o d~ la
prdida,
conservndolo consigo
nara siempre; otra sensacim
de
--- ---- - - --------- ----- -- ----~- ,.,.,_________
- -- ....... ~~,-~- '"-""" '' ---- -~ -- -""' -- - ~~J
.-.~-la que ~_1_~0_et_<?._ se _ q~ejaba e_ra, justamente! la de una pr~sencia)_i:_terna del recto constantemente percibida. Este "hijo", pues, sobrevivir, saldr ;J~T;;;t-~~ ;:;~ ~~~iri~ .~ -A~-(~l sujeto podr defender tambin la necesidad de salvar al Otro paterno como Otro ideal, puesto
.... ..

..... .

..... .

. ...,_,___

...,_

--

que el F~? se manifiesta _como repeti_c:;i_._i:i -;~- pie ~~ , l~__letr~--:- de la


rectitud paterna. Ser un hombre-recto haba sido, en efecto, la huella dej-;da-p-~r el Otro, que se inscribe en el cuerpo aJ pie de la letra:
sufrir del recto (de rectitud) era, en efecto, una especie de nombre
propio del sujeto que le brindaba el FPS.
Esta metoni~izacin progresiva del FPS, que contrasta con su
inclinacin holofrsica, se hace posible cuando, recientemente, en
el transcurso de una revisin clnica con el especialista le es diagnosticado un intestino algo ms largo de lo normal. Un trozo de
ms. Una especi~ de_JigiE?;-!E_~l_f~r~:lc:@:11: _T~~~;("~;_f de tipo congnito. La elaboracin subjetiva de este elemento orgi-;~ri~, pres~nte
desde siempre, permite al sujeto re1~~E-E~.<:!.~~~~Ci!f<is,,i:1es a

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El cuerpo y la letra: observaciones sobre el fenmeno psicosomtico

270

271

la pura letra. Un poco ms de intestino: una pequea protuberancia interna, algo ms de carne, unos centmetros
d<t ms ... que vaca
---.___...
la elucubracin de sentido ... Es el encuentro con una novedad sorprendente pero, al mismo tiempo, antigua: dato originario, constitucional, que reconduce al sujeto, por otra va, a su drama inicial;
en el lugar de la vida, el riesgo de la muerte y entre la vida y la muerte slo una mera contingencia, un "s" sin sentido, una nada: sobrevivido por una nada, como una protuberancia de ms carente de
sentido.
11.

12.

13.

Notas
l.

2.

3.

4.

5.
6.
7.

8.

9.
10.

Cfr. S. Freud, Introduccin al narcisismo, cit.


Cfr. J. Lacan, La fancin del estadio del espejo como formador del yo, cit.
Estas dos expresiones, de Merleau-Poncy y de Heidegger respectiva.mente,
funcionan como paradigmas de la concepcin fenomenolgico-existencialista del cuerpo, al subrayar la pertenencia originaria del ser de la subjetividad al cuerpo propio y viceversa. Cfr. M. Merl.eau-Poncy, Fenomenologa de
/.a percepcin, Barcelona, Altaya, 1999, y M. Heidegger, I Seminari di Zoffikon, Guida, Npoles, 1991.
M. Heidegger, I Seminari di Zoffikon, cit., p. 131.
J. Lacan, "Radiofon', en Radiofona y Televisin, cit., pp. 19-23.
J.-A. Miller, "Riflessioni su! fenomeno psicosomatico";en La Psicoanalisi,
n. 0 2, Astrolabio, Roma, 1987, p. 68.
"Cuando no hay intervalo entre Sl y 52, cuando la primera pareja de significantes se solidifica, se holofrasiza, tenemos el modelo de toda una serie
de casos ... ", es decir, adems del fenmeno psicosomtico, la debilidad y la
psicosis. Cfr. J. Lacan, El Seminario, Libro XI., cit.
Cfr. J. Lacan, "Il sin tomo", en La psicoanalisi, n, 0 2, Astrolabio, Roma,
1987, pp. 29-30.
Cfr. A. Green, "Thorie", en lnterrqgations psyehosomatiques, Dbats de
psychanafyse, Presses Universitaires de France, 1998, pp. 17-53.
Esta dificultad queda descrita a su manera por Joyce McDougall en el anlisis de un sujeto con trastornos psicosomticos (P. Z.). Este anlisis aparece orientado por el intento de dirigir al sujero "para que consiga simbolizar aquello que siente en la frontera somtopsquica del afecto y de la

14.

15.

represe ntacin". Cfr. "Dalla psicosomatosi all a nevrosi", en Tetttri deff'o,


Cortina, Miln, 1988. La caurela y la prudencia deben orientar al analista
en esta operacin de metonirnizacin porque, como corrobora amplia.mente
la experiencia clnica, no debe olvidarse el riesgo -corroborado amplia.mente
por la experiencia. clnica- de que el FPS le sirva al sujeto para mantener
cerrada, sin desencadenar, una psicosis de estructura. Sobre esta funcin de
soldadura de la psicosis d esempeada por el FPS vase IRMA, La psicosi
ordinaria. La convenzione di Antibes, Astrolabio, Roma, 2001. Y tambin
algunos casos clnicos reproducidos por L Bassi, La ragazza che odiava gfi
specchi, Boringhieri, Turn, 1998.
J. La.can, "Lituraterra", en La Psicoanalisi, n. 0 20, Astrolabio, Roma, 1996,
p. 14.
Cfr. J .-A . Miller, Si/et, Curso impartido e n el Departa.mento de Psicoanlisis de la Universidad de Pars VIII (1994-95), leccin del 12-7-95 .
Cfr. J. Lacan, Lituraterra, c it.
Cfr. M. Perniola, L'arte e fa sua ombra, en particular, "Idiozia e splendore
dell 'arte atruale", Einaudi, 1urn, 2000. Fenmenos recientes como el del
piercing deben situarse, a mi juicio, bajo el mismo signo, aunque a menudo, sobre todo en ciertos adolescentes, el piercing, adems de aadir cierro
"valor" (flico) al cuerpo, como expresaba una paciente ma adolescente,
puede suponer tambin una especie de introduccin, la manifestacin de
una pertenencia a un grupo social en una poca en la que se registra, como
se ha puesto de manifiesto desde distintas fuentes, un eclipse irreversible
del valor simblico del rito de iniciacin.
Cfr. L. Grinberg, Culpa y depresin. Alianza Editorial, 1994.

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274

El demasiado lleno de la obesidad

275

1. Una evidencia obscena


Como la anorexia, la obesidad patolgica parece inscribirse en el registro de la evidencia. El cuerpo delgado de la anorexia y el cuerpo desbordan te de grasa de la obesidad apuntan a una clnica de la mirada:
el cuerpo del sujeto es el lugar evidente en el que se pone de manifiesto una disfuncin. Por otra parte, si la evidencia anorxica se presenta como adecuada al Ideal (social) del canon esttico, la de la obesidad sorprende por su carcter obsceno. Si la imagen del
cuerpo-delgado de la anorxica puede suscitar consenso e integracin social, la del cuerpo-obeso produce ms bien vergenza y marginacin. La evidencia de la obesidad es, en efecto, la evidencia del
horror, de la deformidad, de la fealdad y del rechazo. La imagen
del cuerpo aparece como sumergida en la adiposidad, en un exceso de
carne que, a modo de excrescencia, como declaraba una paciente,
"invade el cuerpo pero no pertenece a mi cuerpo". Si la evidencia
anorxica reduce, por as decirlo, la imagen del cuerpo a la locura
narcisista de un Ideal desencarnado de la corporeidad animal -como
nos muestra el caso de Ellen West 1- , la evidencia horrorosa de la obesidad se configura ms bien como una autntica devastacin de la
imagen, como un triunfo de lo obsceno respecto al Ideal.

2. El exceso de hambre
La voracidad de la obesidad revela el lado oscuro e inquietante que
oculta el acto familiar de comer. Muestra, como en una pesadilla, los
efectos devastadores y catastrficos, el halo canibalesco-destructivo
que rodea la actividad humana de comer: "Comer a nuestros semejantes o no? Y quines son, al fin y al cabo, nuestros semejantes? Los
amigos o tambin los enemigos? Los hombres o tambin todos los
dems animales? Y por qu no las plantas? Los citaros no pensaban,
acaso, que el mximo de la perfeccin espiritual consista en dejarse
morir de hambre, para no hacer dao a ningn ser vivo?" 2

No hay un lmite que pueda separar el hambre humana de la animal o que pueda proporcionar un fondo al impulso infinito de la
voracidad y de la destruccin. Este lmite, cuando se escribe, nunca
es un dato natural, sino un efecto de la accin de lo simblico, d el
ordenamiento simblico que barra el cuerpo animal y el apego del
hombre a la materia originaria del alimento-madre 3 . Adems, este
ordenamiento, este barrado negativizador del cuerpo animal y de su
voracidad infernal 4 no puede darse sin residuos. La prctica de la
ocultacin del residuo animal que no puede ser negativizada ntegramente por la accin simblica no afecta slo al acto humano de
comer, sino que orienta incluso las tcnicas culinarias, que tiende n
cada vez ms al "borrado" de lo real, llegando a una sofisticacin cada
vez ms extrema de sus composiciones. Lo que no debe verse ni sentirse - la inevitable descomposicin mortal de los alimentos, la sangre, los sabores demasiado intensos- se recubre con el velo cultural
de una manipulacin de los alimentos que en la poca contempornea alcanza un refinamiento que los desmaterializa de un modo progresivo y asctico 5 . En la new-age la alimentacin queda reducida a
un puro tratamiento del cuerpo que parece anular el plus de goce
que el acto humano de comer acarrea necesariamente 6 .
En este contexto de ocultacin del exceso que parece caracterizar el Banquete contemporneo, el cuerpo y el hambre inhumana
de la obesidad, constantemente en exceso, dejan, por el contrario,
de manifiesto aquello que la accin cultural de lo simblico reprime: el fondo obsceno e indomable de lo real acfalo de la pulsin,
el carcter residual de la bestialidad como un empuje hacia un goce
mortfero. Desde este punto de vista, puede entenderse que el cuerpo-gordo es el autntico objeto de angustia del pseudomisticismo de
la anorexia, para el cual el engorde del cuerpo indica una cada del
dominio del yo, una rebaja del sujeto a la posicin de objeto de goce
del Otro, la salida a flote de esa obscenidad voraz y destructiva que
marca la relacin fundamental del sujeto con el mundo, donde
comer, besar, devorar, destruir son lo Mismo 7
Pero la lectura anorxica de la obesidad, obviamente, slo puede ser ideolgica: el lleno del cuerpo-gordo es simplemente el ndi-

El demasiado lleno de la obesidad

Mscaras

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276
ce unilateral de una negacin brutal de la subjetividad. De ah ese
sadismo particular de ciertas anorxicas - a menudo subrayado por
la literatura- que, prodigndose en preparaciones culina rias refin adas, ricas en condimentos y sustancias altamente calricas, disfruta n al ver a los dems comer... y engordar.

3. Exhibicionismo de la fealdad
La evidencia anorxica del cuerpo-delgado no posee un valor unvoco. Podemos distinguir, de hecho, al menos dos declinaciones distintas de la imagen del cuerpo-delgado en la anorexia. En un primer
caso, el cue rpo-delgado no deja de ser un significante de la belleza
femenina y se mantiene en conexin con el deseo del Otro si bien,
mientras que la belleza femenina como tal guarda una relacin estructural con la castracin, lo absoluto encarnado por el cuerpo-delgado
de la anorxica tiende a negar la castracin del sujeto. La segunda
versin es, por el contrario, la del cuerpo-delgado como cuerpo-monstruo. Lo que saha aqu al primer plano no es el reclamo del deseo del
Otro, sino de su angustia, en el sentido de que el cuerpo-monstruo
no persigue el nacimiento del deseo en el Otro, sino sacudir al Otro
en profundidad, arrojarle al vrtigo de la angustia 8 .
En principio, podemos sostener que el cuerpo-gordo de la obesidad est e n sintona con esta declinacin anorxica del cuerpo delgado como cuerpo-monstruo. Efectivamente, al igual que el cuerpo- monstruo, tambin el cuerpo-gordo persigue ms la angustia del
Otro que su deseo. Es lo que lleva a Fenichel a hablar, a propsito
de la obesidad, de un "exhibicionismo de la fealdad" 9 . El carcter
obsceno de la evidencia del cuerpo-gordo revela aqu su faceta perversa: el sujeto se convierte en objeto que causa angustia en el Otro.
De hecho, en el exhibicionismo lo que da valor al hecho de exhibirse, de mostrarse -el goce de mostrarse- no consiste simplemente en gustarse, en el hecho de estar, como suele decirse, enamorado
de la propia imagen, sino en realizar una estrategia de captura de la

mirada del Otro: exhibirse es robar la mirada del Otro y, en el caso


del exhibicionismo de la fealdad, robar esa mirada, justamente, como
ndice de la a ngustia provocada en el otro.
Asimismo, en la clnica de la obesidad neurtica - incluso muy
grave- podemos encontrar un uso subjetivo del cuerpo-gordo como
moda lidad de interrogacin histrica del deseo del Otro. En una
paciente ma histrica y gravemente obesa, por ejemplo, la irrupcin de la obesidad tuvo lugar en el transcurso de su iniciacin amorosa. A los diecisiete aos se enamor apasionadamente de un muchacho que mostraba un excesivo inters por las formas esbeltas de su
cuerpo. Engordar supuso para esta joven comprobar su valor como
sujeto en el deseo del Otro ms all de la funcin de objeto de su
cuerpo. "Me sigues amando a unque ya no tenga un cuerpo delgado?". "Me a mas por m misma o por mis formas?" Interrogante
radical, que conduce al sujeto hacia una obesidad progresiva como
efecto de la decisin de no querer reducir su ser a un puro objeto
del goce flico del hombre.

4. Un cuerpo sin palabras


Como en la a norexia, tambin en la obesidad el cuerpo es un cuerpo con riesgo de muerte. La literatura cientfica ha aislado desde
hace tiempo las consecuencias fisiopatolgicas que el exceso de grasa s9bre la masa magra conlleva para el estado de salud del cuerpo 10
Este real del cuerpo, esta implicacin suya radical, comporta una
dificultad a la hora de dar eficacia a la accin de la palabra en la cura
analtica. Como si hubiera un exceso de real respecto al poder simblico de la palabra, o como si el poder simblico de la palabra, de
la elaboracin simblica, de la mentalizacin como dicen los seguidores de Bion, encontrara un punto de resistencia, un obstculo,
algo que no puede mentalizarse porque, de hecho, no es un evento
del lenguaje, sino un evento somtico que atae a lo real del cuerpo. Esta dificultad de acceso al metabolismo simblico precede y es

Mscaras

El demasiado lleno de la obesidad

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ms fundamental que las dificultades del metabolismo fisiolgico. Es


lo que distintos autores han notado como la predisposicin de los
sujetos obesos a un tipo de pensamiento concreto-operativo como
efecto de una separacin personal entre los afectos y las ideas, entre
el sujeto mismo y su realidad psquica 11 En trminos de Bion, se
trata de la dificultad del sujeto para transformar los elementos beta
(sensoriales y emotivos) de la experiencia en elementos alfa (mentales) que se origina a raz de un impacto del sujeto con una frustracin precoz, sin un contenedor suficiente para moderar sus efectos traumticos. Estas dificultades en nuestra prctica clnica con
los grupos monosintomticos 12 de sujetos obesos se manifiestan
como tendencia al aplastamiento de la palabra sobre la actualidad
cotidiana, como dificultad especfica para adquirir una perspectiva
histrica de los acontecimientos, como palabra vaca separada del
ser del sujeto, como una inadecuacin general de lo simblico para
interferir en lo real del cuerpo.
Las palabras son aire. No sirven para curarse. Hablar, hablar y
hablar en la terapia me resulta intil, porque es como si hablara
para otro yo, un yo que simula creer en lo que dice... Pero las palabras no son nada...
Esta especie de neutralizacin del poder expresivo del cuerpo y
de la palabra se genera como el efecto de una irrupcin de goce excesivo respecto a la cual el sujeto se ha visto sin recursos simblicos suficientes para metabolizarlo. La dificultad del metabolismo simblico
consiste en la dificultad del sujeto para reabsorber un goce que resiste y que rebaja la accin mediadora del significante. El cuerpo no ha
podido traducir un conflicto psquico en un sntoma, sino que ha
neutralizado de alguna manera el encuentro traumtico con el goce
separndose, por as decirlo, del sujeto, convirtindose en cosa, en
masa informe, en objeto desgajado. En este sentido el cuerpo-lleno
de la obesidad, al contrario que el histrico, no explota la facultad
productiva del smbolo, no es un cuerpo que habla, sino ms bien
un cuerpo que asfixia. Si el cuerpo histrico habla, el cuerpo obeso

se ve imposibilitado para hablar por el demasiado-lleno de goce que


lo .marca. La palabra no incide en el cuerpo, sino que queda como
separada por el cuerpo del mismo modo que, a su vez, el sujeto se
percibe paradjicamente como netamente separado de su propio
cuerpo. La palabra no incide en el cuerpo porque el cuerpo mismo
parece haber cado hacia el exterior del sujeto. Es sta una experiencia del cuerpo sobre la cual nos ofrece la clnica numerosos testimonios. No es raro, por ejemplo, escuchar a los sujetos obesos describir
su propio cuerpo como una masa de carne extraa, maquinal, como
un peso externo al ser "autntico" del sujeto. Este carcter de ajenidad del cuerpo se ve reforzado por las dificultades del sujeto obeso
para moverse, para alcanzar determinadas zonas de su cuerpo, para
percibir los confines extensos de su propia imagen corporal. La imposibilidad de hacer intervenir eficazmente la accin del significante
sobre lo real del cuerpo parece, pues, depender de una dificultad ms
estructural que afecta al reconocimiento del cuerpo obeso como propio. Lo que se observa ms bien es la creencia -de por s no delirante en sentido psictico, sino presente tambin en las obesidades neurticas- de que el propio cuerpo est como escondido o radicalmente
ajeno a la evidencia obscena del cuerpo-gordo, o bien que es una
especie de mquina totalmente extraa para el ser del sujeto:
Cuando permanezco inmvil, llego a olvidar mi cuerpo, me
libero de l. Salgo del cuerpo y lo considero desde el exterior. Est
all como una masa, una carcasa, una especie de mquina cansada,
un carromato enorme con un motor de dos caballos. Ese cuerpo
no soy yo. Yo soy ligero, impalpable, voy donde quiero, hago lo que
quiero 13
La obesidad ofrece una demostracin clnica de que el sujeto no
es un cuerpo, sino que tiene un cuerpo -segn la clebre separacin
cartesiana que para Lacan instituye el sujeto de la ciencia-, porque
al vivir el propio cuerpo como el de otro, como una cosa extraa,

e<~mo una masa externa, el sujeto demuestra que el cuerpo fsico puede separarse efectivamente del ser del sujeto. Este alejamiento del

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El <lemasiado lleno de la obesidad

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281

cuerpo del sujeto puede originar tambin la produccin fantasmtica de un cuerpo virtual, narcisista, idealizado; una especie de yo
ideal totalmente desencarnado, en el cual se refugia el sujeto obeso.
En otras palabras, el defecto estructural en la especularizacin narcisista de la imagen del propio cuerpo da lugar a una escisin particular en la cua l el cuerpo es representado por una parte como un ideal
virtual investido narcissticamente - investidura que compensa de forma imagina ria el defecto de la especula rizacin- y, por otra, vivido
como una masa amorfa de carne totalmente separada del sujeto. Pero
en esta escisin, tanto el yo ideal como la dimensin del cuerpo-desecho no parece que estn capacitados para producir una identificacin simblica efectiva sobre el sujeto que se vive a s mismo como
radicalmente otro tanto respecto al yo ideal (y, como tal, fantaseado
pero inalcanzable) como respecto al estatuto de objeto-desecho del
propio cuerpo, con el cual siente que no coincide.

5. La imposibilidad del rechazo


La clnica de la anorexia seala el valor fundamental del "No!" en
la constitucin de la subjetividad humana. Si se considera, por el
contrario, la posicin del sujeto obeso, no deja de sorprender la particular dificultad de acceso a la virtud positiva del "No!". En efecto, ms all de la imagen del cuerpo, la diferencia ms clara entre la
posicin anorxica del sujeto y la obesa es que en la anorexia lo que
salta al primer plano es la experiencia del rechazo, mientras que en
la obesidad nos encontramos con el fenmeno opuesto: el de la imposibilidad del rechazo. Si por una parte - por la parte de la anorexiase da la exasperacin del rechazo, por la otra - por la parte de la bulimia- nos encontramos con la imposibilidad del sujeto para introducir al menos un "No!", para introducir, al menos, un poco de
separacin. Bajo esta perspectiva, la obesidad debe encajarse, al menos
tendencialmente, en el lado de la alienacin, mientras que la anorexia pertenece al de la separacin.

En efecto, si en la casustica de la anorexia nos topamos en primer plano con el rechazo del alimento -o su expulsin-, en la obesidad ---como en la bulimia- lo que destaca principalmente es la devoracin, la incorporacin infinita, la imposibilidad de rechazar el
objeto-alimento, el tener que decir siempre "S!". Si la oposicin
anorxica puede permitir al sujeto introducir un hiato entre la demanda del Otro y el deseo, en el caso de la obesidad el sujeto aparece
completamente atrapado por la demanda del Otro y su deseo queda reducido a un goce autista desconectado del deseo del Otro.

6. Alienacin y separacin
Si intentamos distinguir la posicin bulmica del sujeto de la propia de la obesidad, se impone un dato fenomenolgico: la relacin
bulmica con el objeto-alimento se caracteriza por el pico de atracn, mientras que en el caso de la hiperfagia lo que hay es una asimilacin de aceleracin constante. Pero el rasgo diferencial ms relevante es que en la bulimia la devoracin va asociada al rechazo,
mientras que en la obesidad hallamos una imposibilidad esencial
del rechazo. En el fondo, la posicin bulmica y la obesa comparten la experiencia del hambre como experiencia pulsional de algo
que se impone al sujeto, como un residuo de la animalidad primordial, como una negativa a sucumbir realmente a la mortificacin inferida por el significante en el cuerpo vivo. "El hambre es
ms fuerte que yo, es algo bestial!", es un lamento que encontramos con frecuencia en estos sujetos. Por otra parte, en la bulimia el
empuje de devoracin va acompasado, por as decirlo, con el momento de la evacuacin, del vmito, es decir, con la posibilidad de que
el sujeto pueda tambin separarse de todo lo que ha engullido. En
efecto, si la obesidad y la bulimia deben situarse tendencialmente
en torno al eje de la alienacin (el sujeto es "accionado" por la pulsin, est a merced del imperativo del goce), la bulimia es una alienacin que preserva, en el tiempo del vmito, la posibilidad de una

Mscaras

El demasiado lleno de la obesidad

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283

separacin del Otro. En la bulimia conviven, de hecho, la alienacin y la separacin. Por el contrario, en la obesidad slo hay alienacin. En este sentido puede interpretarse un dato clnico como
es el de la mayor difusin de la obesidad y de la anorexia-bulimia
respectivamente en la poca de la infancia y en la de la adolescencia. En efecto, mientras la obesidad tiende a afectar sobre todo a la
infancia prolongndose eventualmente en la vida adulta, la anorexia es la patologa electiva de la adolescencia, porque puede marcar
un momento significativo en el proceso de separacin del sujeto del
Otro. Dicho de otro modo, si el "S!" obligado del sujeto obeso
refleja la posicin originaria del nio respecto a la demanda del Otro,
el "No!" anorxico indica un intento del sujeto de desmarcarse de
la demanda del Otro que define, de hecho, la tarea esencial del adolescente. La obesidad es, pues, una enfermedad preferente de la infancia porque el sujeto permanece clavado en su estatus de objeto y no
accede a la separacin, mientras que la anorexia es un acceso al poder
de la negacin como poder separador que puede introducir al sujeto en la dialctica de la separacin. Asimismo, la anorexia es una
separacin patolgica porque es absoluta, no-dialctica, unilateralmente orientada hacia la exclusin y el rechazo del Otro y la bulimia, aunque trate de mantener unidas la separacin y la alienacin,
acaba tambin por quedar atrapada en una alternativa imposible: el
enganche al Otro o su rechazo. En la obesidad, por su parte, constatamos, de un modo todava ms patolgico, la pesantez del sujeto como objeto del Otro, es decir, una alienacin unidireccional que
nos enfoca la obesidad como patologa estructuralmente infantil.

7. Devoracin y compensacin
En la bulimia y en la obesidad neurticas, la devoracin es una compensacin. La idea de la devoracin como compensacin es confirmada por Lacan cuando declara que la bulimia es la compensacin
a travs de un objeto real de una frstracin amorosa 14 . Donde el

objeto real (la comida) permite al sujeto compensar aquello que no


ha tenido a nivel simblico, es decir, el don del amor, el signo de la
falta del Otro. Cuanto menos presente est el signo de ese don, el
signo de la falta del Otro, tanto ms necesario ser para el sujeto
consumir furiosamente el objeto real cambindolo por el signo, convirtindolo, para ser ms precisos, en un subrogado del signo de
amor. En este sentido, donde no hay signo de amor est el objeto
de la compensacin. Pero el objeto de la compensacin - he aqu el
drama en el que se encuentran el sujeto bulmico y el obeso- nunca podr constituir un signo de amor porque el objeto que sirve para
compensar la ausencia del signo evoca continuamente la nostalgia
por aquello que reemplaza.
Esta estrategia de la compensacin de la ausencia del signo a travs del consumo del objeto se declina de distintos modos en la anorexia, en la bulimia y en la obesidad. En la bulimia, en la obesidad
- y, ms en general, en las dependencias patolgicas- donde falta el
signo, el sujeto consume el objeto. En la anorexia, al faltar el signo,
el sujeto rechaza el objeto porque no recibe el signo del Otro. Por
tanto, en sentido estricto, la anorexia no es una compensacin, sino
mds bien el rechazo obstinado de toda forma de compensacin. En ella
domina el reclamo absoluto del signo. Por el contrario, la bulimia,
la obesidad - y las dependencias patolgicas- realizan una forma de
compensacin de la ausencia del signo a travs del poder de la sustancia. En la toxicomana el carcter mgico-farmacolgico de la
sustancia parece elevarse hasta el nivel del signo, pero esta elevacin
es falsa porque en la toxicomana, an en mayor medida que en la
bulimia y en la obesidad, el sujeto trata de anular la ausencia del signo en el goce memorable de una sustancia que se pretende nada
menos que idntica a la Cosa perdida.
La bulimia, la obesidad y las dependencias patolgicas (no slo
la toxicomana, sino tambin, por ejemplo, la adiccin a la televisin o a la realidad virtual), precis~ente en la medida en que muestran la primaca absoluta del objeto sobre el signo, se manifiestan
como patologas de la poca contempornea. El Otro contemporneo es, efectivamente, un Otro que ha cedido su poder histrico de

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interdiccin y defiende la ley perversa del goce al alcance de cualquiera. Esta transformacin histrico-social del Otro conremporneo ha sido sintetizada por Lacan como transicin del discurso del
Amo al discurso capitalista 15. Si el primero sostiene la interdiccin
del goce y hace valer una concepcin jerrquica del poder, el segundo aparece en cambio como un c ircui to de reciclaje en el cual "todo
se consume" incesantemente segn una expansin globalizadora, en
la ilusin de que en este consumismo infinito la "falta en ser" del
sujeto pueda resolverse mgicamente. Por eso, para que funcione el
discurso capitalista no basta con que prometa la resolucin de la falta, sino que debe crear continuamente pseudo-faltas que puedan alimentar el crculo del consumo. En este sentido, la oferta manaca
del objeto a consumir ocupa el lugar de la prohibicin del Amo. El
objeto pequeo (a) es arro llado en su estatuto de objeto-perdido al
quedar a disposicin en el mercado, en una metamorfosis espectacular que moviliza esa rueda de mecanismos que del objeto pequeo (a) no constituyen sino el aspecto "ficticio" 16 . El encuentro con
el Otro sexo es evitado, como se evita tambin la bsqueda del signo de amor que, inevitablemente, supeditara la seguridad del goce
garantizada por el consumo del objeto a la contingencia del deseo
del Otro. De este modo, el olvido conten1porneo del signo favorece el empuje indiscriminado hacia el consumo del objeto. Existe,
pues, una tendencia de la Civilizacin contempornea a provocar
obesidad como posicin imag inariamente autrquica del sujeto,
sobre el trasfondo de la cada del valor del signo en el remolino del
consumo, constantemente renovado, del objeto.
Pero, frente a lo que ocurre en la bulimia, en la obesidad no parece que se produzca tanto una nostalgia por el signo de amor, sino un
rechazo absoluto respecto a la prdida del goce mtico de la Cosa
impuesta por el Otro. En la rumiadura continua de la obesidad no
hay tiempo para la nostalgia, porque el objeto siempre est al alcance de la boca. La acumulacin obesa, de hecho, no es de peso, sino de
objetos, una acumulaci n que llega a transformar el cuerpo en un
autntico contenedor de desechos. No hay aqu nostalgia alguna por
la ausencia del signo, por el signo que falta del Otro, sino slo un

encerramiento autista respecto al Otro, una exigencia de cultivar el


goce de la boca sin discontinuidad. En la poca del discurso capitalista, lo que ms cuenta no es el vnculo con el Otro - la espera del signo de su falta- , sino ms bien la envidia por el goce del Otro, el sufrimiento por ser excluido del goce y no del signo. La lgica de la
compensacin a la que reconduca Lacan el comportamiento bulmico parece sufrir una alteracin profunda: ya no pido al objeto que
compense la ausencia de signo del Otro - lo que mantendra al sujeto en conexin con el Otro-, ya no sufro a causa de una frustracin
amorosa, sino que ex ijo realizar, en un estado de dominio absoluto,
el goce infini to del objeto en un rgimen de desconexin del Otro.
El consumo del objeto ya no compensa una ausencia porque no se da
la experiencia posible de la ausencia; el consumo del objeto est presente en la anticipacin del prximo. La compemttcin contempornea
no se da entre objeto y signo, sino slo entre objeto y objeto.

8. Angustia de asfixia
En la obesidad hay una dificultad del sujeto para rechazar, para ejercer el poder del rechazo respecto al Otro. El sujeto obeso no accede al poder del "No!". En este sentido, al no acceder al poder del
rechazo, transforma su cuerpo en un desecho. El cuerpo del obeso
es un cuerpo que asume los caracteres del objeto-desecho, es un cuerpo-letrina, es un cuerpo que se deforma y se convierte en indigno.
Es un cuerpo que se disocia de su imagen narcisista en el sentido de
que el sujeto obeso tiende a idealizarse a s mismo como ajeno a la
masa fsica adiposa en la que se concreta su cuerpo material, aunque, como hemos visto, acabe a veces por no percibir ya su cuerpo
como propio. Podemos encontrar aqu una forma de separacin particular, profundamente narcisista, es decir, una separacin no del
Otro, sino respecto del propio cuerpo como cuerpo-letrina, cuerpo-despojo, cuerpo-desecho. El anillo de lo imaginario no une ya
lo real del cuerpo con el Otro simblico. Es como si el sujeto sepa-

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rase el yo (representado como ideal) de la imagen de su cuerpo. La


imagen del cuerpo-gordo no es simplemente una imagen desinvertida narcisistamente, degradada, convertida en desecho, sino que
puede funcionar tambin como embalaje, como fortaleza que rodea
a l "yo sin carne" del sujeto salvaguardando as su valor abstractamente ideal1 7 . Es lo que se deduce del sueo de una paciente ma
que ve cmo vuelve a casa recubierta por una pesada armadura medieval y cmo se acuesta tranquila en su cama despus de haber dejado la armadura en el silln 18 En este sueo la imagen del c uerpo se
libera del anudamiento imaginario-narcisista que debera permitirle al sujeto reconocerse en l para aparecer como una armadura que
protege al sujeto pero que no le representa.
En estas formas de obesidad denominadas egodistnicas -la egosintona se verifica, en el fondo, cuando un sujeto obeso puede subjetivar su imagen- , el sentimiento de angustia constituye una presencia crucial. La angustia de la obesidad es una angustia de asfixia
que a veces puede asumir la forma extrema de sentirse literalmente
sofocados por el peso del propio cuerpo. En estos casos la angustia
no surge por la ausencia del objeto, sino que brota ms bien de un
estorbo, de un demasiado-lleno, de una imposibilidad de movimiento, de una presencia en exceso del objeto. La angustia es aqu
angustia del demasiado lleno, del demasiado objeto, porque en este
exceso de presencia, en este "demasiado objeto" el sujeto acaba por
desaparecer, por sentirse engullido 19.
Si en la clnica clsica de la neurosis la angustia puede manifestarse en relacin con la falta, con la separacin, con la prdida del
objeto, en la obesidad la angustia no est en relacin con la falta, sino,
como en las psicosis, con la 'falta de la falta': De aqu la percepcin
perturbadora que una paciente ma tena sobre su propio cuerpo:
Siento mi cuerpo como una trampa, una trampa que me impide moverme porque cada movimiento me pone en peligro... Mi cuerpo no es mo ... Me siento prisionera de un cuerpo que no reconozco como mo porque yo me siento por encima de este cuerpo... Pero
mi angusti~ consiste en no conseguir separarme de esta trampa.

En estos casos la angustia de asfixia se traduce en una autntica


angustia de apresamiento, de encarcelamiento, porque, como afirma Lacan en su teora, es la propia falta la que falta. Entonces la
disociacin del sujeto del cuerpo es un intento de tratar esta angustia abriendo otro lugar donde poder dar cabida al deseo aniquilado
por la demanda. Olvidamos, acaso, que en el espectcu lo social
actual la compulsin del goce y la presencia extendida de la angustia entran en sustitucin de la dialctica entre falta y deseo? La angustia como respuesta del sujeto a la imposibilidad de salvaguardar la
falta que mueve al deseo 20 encuentra, de hecho, una encarnacin
ejemp lar en la angustia de sofocacin de la obesidad.

9. Obesidad generalizada
La literatura cientfica constata la actual difusin epidmica de la
obesidad, no slo en los pases industrialmente ms avanzados, si
bien es en estos ltimos donde se verifica un predominio de su brote en la infancia21 Frente a un Otro que ahoga cualquier llamada
del s ujeto a travs de la oferta de objetos, la obesidad indica una
posicin de pasividad del sujeto que no es capaz de realizar ninguna forma de destete frente a esta oferta ilimitada y asfixiante del
Otro. En el simblico contemporneo esta oferta ilimitada de objetos de consumo trasciende claramente de cualquier identificacin
del Otro a la madre real, a la madre de la nutricin, para definir
mucho ms ampliamente al Otro como lugar social cada vez ms
orientado por el discurso capitalista, es decir, por ese discurso en el
cual, como hemos visto, lo que ocupa la posicin dominante es el
consumo continuo de objetos de goce sucesivamente nuevos, que
las reglas del mercado ponen a disposicin de todos. Bajo esta perspectiva, el objeto pequeo (a) en lugar de encarnar el vaco del objeto perdido, se transforma en una rueda de gadgets que, adems de
prometer una solucin siempre adecuada para la "falta en ser", debe
saber producir un vaco artificial para justificar la existencia mis-

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ma de un vnculo social -como es el propio del discurso capitalista- que vive nicamente en la perspectiva de un consu1no que debe
alimentar no tanto una satisfaccin posible, sino simplemente otro
consumo.
La obesidad se presenta entonces como paradigma clnico de la
Civilizacin contempornea, all donde la cada del signo parece
corresponderse con un incremento progresivo del empuje al consumo del objeto. La abrogacin del signo por parte del objeto-gadget
genera en el sujeto un impulso por rellenar inmediatamente -sin
dilacin alguna- el vaco. La tendencia de la Civilizacin contempornea para producir obesidad es una tendencia generalizada que
se centra de modo general e inevitable en la edad evolutiva: el nio
occidental vive la experiencia del asesinato del signo como apertura de la falta (del Otro) y slo puede vivir la experiencia de un vaco
insensato que, como tal, debe ser extingu ido cuanto antes. En efecto, nada justifica ms la renuncia. Esta extincin del vaco es secundaria a una reduccin, degradacin, metamorfosis antropolgica,
conversin de la falta en vaco que tiene lugar como transformacin
fundamental propia del malestar actual de la Civilizacin. La cada
del signo y la afirmacin del objeto de consumo se configuran como
dos efectos de esta transformacin fundamental 22
La exposicin de los nios al riesgo de la obesidad es incentivada por el discurso social, en la medida en que ste genera una demanda convulsiva de objetos como efecto de una decadencia del Ideal
respecto a la promocin del objeto del goce 23 El discurso social
actual sostiene la necesidad de una saturacin del vaco y, ms concretamente, de la saturacin del vaco corno modalidad de supresin de la falta y del deseo. La obesidad es el fenmeno psicopatolgico que tal vez ilustre mejor que ningn otro los efectos
devastadores de esta satu racin: el cuerpo queda reducido a mero
contenedor de objetos; contenedor cuya capacidad de recogida aparece como ilusoriamente infinita. El obeso, al identificar literalmente
el vaco con el vaco del estmago, comete en realidad un error topolgico que revela, sin embargo, una verdad estructural: el sujeto contemporneo se ve reducido a una mquina de goce.

La difusin epidmica de la anorexia y de la obesidad en la sociedad de capitalismo avanzado ponen, pues, de manifiesto las dos caras
de la moneda del malestar contemporneo de la C ivilizac in: por
un lado, una obesidad generalizada que marca el emp uj e a rellenar
el vaco y matar la ausencia, por otro, la anorexizacin del sujeto corno
nica maniobra posible de separacin, de operar una castracin del
Otro atiborrante del mercado.

10. Obesidad y diferencia sexual


Si declinamos la anorexia preferentemente en femenino, no podemos hacer lo mismo con la obesidad. E llo es debido a que el fantasma que orienta al obeso es un fantasma de apropiacin del objeto. Es un fantasma de posesin, es un empuje a l tener, a la
incorporacin, a la retencin del objeto. Este fantasma responde a
la lgica flica del fantasma masculino. Efectivamente, lo que orienta fantasmticamente al hombre en la relacin con el Otro sexo es
el goce de un objeto parcial, apartado del cuerpo del Otro, al cual
el fantasma asigna un carcter insustituible y, por tanto, lgicamente,
fetichista. El fantasma femenino, en cambio, no es un fantasma de
apropiacin del objeto, porque el centro del discurso femenino es
el ser y no el tener el falo. Si el fantasma masculino es un fantasma
de apropiacin, el fantasma femenino es ms bien una defensa del
propio ser sujeto frente a la voluntad de aprop iacin flica: cmo
puedo ser objeto sin dejar de ser sujeto? Tambin por esta razn la
anorexia se configura corno una eleccin electivarnente afn a la feminidad. En efecto, la anorxica, al separarse de toda demanda, pretende valorizar, si bien de un modo absoluto (y, por tanto, fatalmente distorsionado) el ser del sujeto. Para la mujer, de hecho, media
un abismo entre la satisfaccin de la demanda y la satisfaccin del
deseo. El fantasma masculino, por el contrario, parece encaminarse hacia una convergencia entre demanda y deseo: gozar del Otro
corno objeto fetichizado. Puede detectarse aqu la similitud entre el

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fantasma fundamental del hombre y el empuje a la incorporacin


propio de la obesidad, como modalidad subjetiva de acumulacin
progresiva de objetos 24 . Desde este punto de vista, el fantasma masculino pa rece ms prximo a la obesidad que el femen ino, puesto
que antepone la apropiacin y el goce del objeto a la bsqueda de
la falta del Otro 2 5.

11. Obesidad y depresin


Otro tema fundamental a considerar a propsito del nexo entre obesidad y feminidad se refiere a la incidencia de la depresin, o lo que
es lo mismo a la incapacidad o e,special dificultad del sujeto femenino para simbolizar la prdida del objeto. La depresin es estructuralmente afn a la feminidad porque la depresin no va unida tanto
al empuje a la posesin del objeto, sino ms bien a un sentimiento
profundo de falta de valor del propio ser, a un sentimiento de vaco,
a un desprendimiento del envoltorio narcisista de la imagen de s.
En las mujeres en particular, la obesidad puede configurarse, de
hecho, como una defensa frente a la depresin: el coleccionismo
paradjico de la obesidad puede ser una reaccin depresiva del sujeto ante una prdida de objeto que no puede simbolizarse. La sensacin permanente de vaco, tan tpica de la obesidad y de los llamados "trastornos de la alimentacin" en general, debe enlazarse con
el carcter enigmtico de la prdida del objeto tal como lo especifica Freud: el sujeto melanclico vive la experiencia dramtica de la
prdida del objeto sin saber siquiera cul es el objeto que est realmente en juego. Es lo que Freud define como una "prdida desconocida'', como una "prdida objeta! que escapa a la conciencia'' 26 .
En este sentido, a la certeza de la prdida corresponde siempre una
indeterminacin del objeto perdido. De aqu, en la obesidad, el
empuje indiscriminado por el consumo del objeto-alimento que
ocupa el lugar del objeto perdido pero sin producir sublimacin
alguna: no se trata de un objeto elevado a la dignidad de la Cosa

- segn la definicin lacaniana de la sublimacin- , sino ms bien de


una "farmacologizacin" del objeto, que adquiere as el carcter de
objeto-analgsico capaz de tratar esta especie de nostalgia melanclica indeterminada que puede aligir a l sujeto obeso. La devoracin
continua del objeto manifiesta as el gesto paradjico de la oralidad
melanclica: la abolicin del objeto ejerce una fidelidad extrema al
objeto perdido 27 . Comer es, en efecto, un manera de absorber el
objeto que utiliza la forma de la destruccin del mismo. La in sistencia de Abraham en la existencia de un estadio sdico-oral de tipo
canibalesco como fundamento de la posicin melanclica del sujeto -y ms en general las observaciones psiquitricas clsicas sobre la
relacin entre canibalismo y melancola- indican cmo el acto mismo de comer ---q_ue la compulsin oral lleva al extremo- es en el fondo, de por s, una tendencia contraria a la prdida del objeto introducida por la accin del Otro. Es lo que se escenifica en el famoso
filme de M a rco Ferreri La gran comilona, donde el empuje a la incorporacin del objeto manifiesta su profundo vnculo con el empuje
a la muerte: el deseo es absorbido por un goce que ya no es filtrado
y moderado por la castracin. En ciertos casos extremos de obesidad, la explosin del cuerpo puede considerarse, de hecho, como la
realizacin dramtica de una regresin del sujeto a la identificacin
primaria a la Cosa. El goce devastador que se desencadena, ms all
del lmite flico, arrastra el cuerpo del sujeto hacia un torbellino que
lo confunde con el horror primario de la Cosa misma28 .
El binomio obesidad-depresin es central desde el punto de vista clnico sobre todo en la obesidad femenina, puesto que la masculina puede tender a sintonizarse con la estructura caracterial del
sujeto, a hacerse ms fcilmente egosintnica, es decir, a ejercer un
goce puro del objeto. Asimismo, debemos situar en la base de la
declinacin masculina y femenina de la obesidad el rechazo del sujeto frente al trauma del destete corno tiempo mtico en el que se consuma la separacin del sujeto respecto a la Cosa. En la mujer, la nostalgia por este goce de la Cosa tender a asumir las formas de la
dependencia de odio-amor frente al Otro materno y de la reivindicacin flica (de la envidia del pene), mientras que el hombre se

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inclinar preferentemente por las formas de una angustia de defensa de la propia tenencia flica. En la mujer predominar la propensin a la aoranza nostlgica, mientras que el hombre tender a asumir una actitud de conservacin de la propiedad del falo. Pero la
idea de Freud segn la cual "por ms tiempo que el nio haya sido alimentado por el pecho materno, el destete siempre dejar en l la conviccin de que fue demasiado breve, demasiado escaso" 29 pone en evidencia, de hecho, la disposicin estructural del ser humano al rechazo
de la prdida de la Cosa o, como afirma Freud, a la dificultad de
superar la "nostalgia de la madre". En la obesidad, empero, esta negativa puede teorizarse como rechazo del trauma del destete slo si se
tiene en cuenta tambin que en el contexto social contemporneo
el Otro del mercado se propone como Otro mgico, capaz de subrogar esta insatisfaccin que la separacin de la Cosa hace sedimentar
en el sujeto. La obesidad tiende a especificarse como un no querer
ceder el goce necesario para el intercambio simblico con el Otro
sexo. El sujeto obeso manifiesta un goce de lo Uno del cuerpo refractario al Otro. De este modo, evita la angustia relativa al encuentro
con el deseo del Otro construyendo un autntico universo propio
donde todo el goce se concentra en el objeto-alimento y la dimensin contingente del encuentro queda totalmente anulada. El binomio hiperfagia-telefagia puede servir para ilustrar de forma sinttica las caractersticas de cierre de este universo: la asimilacin del
objeto (imgenes y comida) sigue un movimiento continuo y parece reducir el mundo mismo a esta consumicin recproca infinita;
el sujeto absorbe las imgenes televisivas como absorbe el objetoalimento, pero en esta absorcin es l mismo el absorbido. Esta
estructuracin especular de la relacin con el objeto define de hecho
el mundo cerrado del obeso. El goce tiende a realizarse como cierre
de la pulsin sobre el objeto. Pero es el mismo cierre el que, como
tal, resulta estructuralmente imposible, puesto que la pulsin es un
movimiento constante que nunca puede replegarse sobre un objeto. De aqu el efecto catastrfico en el cuerpo: la obesidad demuestra lo que el cuerpo puede llegar a ser cuando se sostenga la ilusin
-como sostiene el disc;urso capitalista- de que la pulsin puede con-

centrarse en un objeto. El cuerpo estalla al rellenarse de objetos cada


uno de los cuales, en el momento del consumo, proporcionan la
extincin provisional del vaco pero generando, paradjicamente,
un demasiado lleno que, lejos de acabar con el vaco, lo alimenta
an ms intensamente. El cuerpo del obeso es un demasiado lleno
que el sujeto, sin embargo, vive como un vaco infinito.

12. El escudo de la obesidad en la psicosis


La obesidad neurtica tiene dos centros fundamentales: la femenina guarda relacin con la depresin, con la desvalorizacin narcisista del sujeto, con la prdida inconsolable del objeto, mientras que
la masculina propone una solucin patolgica al goce que, por una
parte, salva al sujeto del encuentro con el deseo del Otro y, por otra,
pone a disposicin un goce de lo Uno (autista) que excluye al Otro.
En la obesidad psictica parecen prevalecer unos principios de
funcionamiento radicalmente distintos. Muchas obesidades severas
revelan una estructura de tipo psictico. En esos casos asistimos a
un retorno de lo real de la libido directamente sobre el cuerpo. En
otras palabras, la libido no inviste ya el objeto (o es recortada, como
dira Lacan, del objeto), sino que recorre un camino de vuelta hacia
el cuerpo del sujeto. Este retorno de la libido es un retorno efectivo de goce que se efecta de forma compacta, sin mostrar ninguna
incidencia de la castracin significante. La pulsin de devoracin
aparece como completamente desajustada, hasta el punto de confundir en la realidad al sujeto con el objeto: el sujeto come, pero ya
no sabe si come o es comido. El sujeto asume ms bien los caracteres del objeto: se convierte l mismo en inmvil, lleno, pesado, sin
pensamiento, inactivo, inerte. Es un objeto. En un sueo de un
paciente psictico, gravemente obeso, el espejo, en lugar de reflejar
la imagen del sujeto, refleja la de un pollo engordado enormemente para ser comido. Si esta inversin pulsional (comer-ser comido)
se encuentra tambin en las formas neurticas de anorexia-bulimia

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o de obesidad, en el caso de la obesidad de estructura psictica el
sujeto se convierte literalmente en un objeto-devorado.
Desde un punto de vista fenomenolgico, contrariamente a la
bulimia, en la obesidad no encontramos el pico de la comilona, la
discontinuidad del goce, sino una tendencia al consumo del objeto
de movimiento continuo. Este movimiento continuo debemos concebirlo como manifestacin de un retorno del goce que, al no quedar recortado por la castracin, al no localizarse en las zonas ergenas, sino amontonado en lo Uno del cuerpo, puede conducir
literalmente al cuerpo mismo hasta la explosin. La ausencia de lmite propia de la hiperfagia debe asumirse en estos casos como una
manifestacin de un retorno en lo real de la pulsin de muerte que,
en el colmo de su empuje, transforma el consumo del objeto en una
irrupcin mortal de sustancia de goce que fragmenta el cuerpo.
Pero la obesidad - como demuestra en particular el psicoanlisis
de nios- puede revelarse tambin como un medio de tratamiento
de la psicosis misma por parte del objeto. En este caso ya no se configura corno la defensa frente al encuentro con el Otro sexo, ni como
el intento de sustituir el objeto perdido, sino corno una operacin
de separacin del goce maligno del Otro. Como una interposicin
de la masa adiposa entre s mismo y el Otro maligno, perseguidor,
a modo de baluarte o como anestsico para el cuerpo. Entre el sujeto y el Otro perseguidor (no el Otro sexo) se introduce la grasa. Lo
que se verifica es una especie de desensibilizacin del cuerpo como
defensa frente al goce del Otro. Esta funcin de barrera de la obesidad respecto a la psicosis resultaba patente en el caso de un adolescente cuya obesidad se haba desarrollado tras la separacin de los
padres. Vivir solo con una madre incapaz de limitar su propio goce,
incestuosa, entregada a intercambios sexuales promiscuos que se desarrollaban sin ningn pudor delante del hijo desde su primera infancia, llev al sujeto a reemplazar, por as decirlo, al padre real -absolutamente sometido al goce perverso de la madre y, tras la separacin
conyugal, tambin ausente en la realidad- con una obesidad que
interpona entre el goce materno y el sujeto un escudo protector.
En otro caso, el engorde del cuerpo era vivido por una joven psic-

tica como un dique contra la violencia intrusiva del goce del Otro.
"Aunque le provoca fuertes dolores de estmago, comer, para ella,
es como un calmante que le permite no sentir ya nada, no volver a
tener miedo. La muchacha engorda hasta el punto lmite en que
siente la impresin de perder sus formas ... Estar gorda es un intento de construir una barrera contra la fuerza malfica de los hombres,
contra la amenaza de dispersin, de explosin." Para no ser "engullida por la mirada'' vida y voraz de los hombres, el primero de ellos
su propio hermano, cuya incestuosidad se le haba revelado de forma traumtica, esta mujer adopta la estrategia de convertir su propio cuerpo obeso en "un muro construido contra el huracn del
deseo masculino"30_
En ciertos casos de obesidad de estructura psictica se puede percibir fcilmente la importancia, para el sujeto, de mantener su cuerpo obeso. Normalmente esto conlleva la necesidad, slo fenomenolgicamente obsesiva, de no dejar que el peso del propio cuerpo
disminuya por debajo de una determinada cifra, la cual funciona
como una especie de umbral que nunca debe cruzarse. Esa cifra
adquiere el estatuto de un nombre-propio que garantiza al sujeto
una identidad imaginaria, protegindole ante el riesgo de una fragmentacin psictica. Identidad imaginaria que realiza en cierto sentido una funcin de suplencia del Nombre del Padre forduido. La
angustia surge en este caso no tanto del hecho de engordar, sino,
paradjicamente, de la reduccin del propio peso, como si en el
cuerpo-gordo, pero, ms an, en esa cifra concreta que fija la identidad del sujeto como obeso, pudiera ste mantenerse unido a su
cuerpo. En estos casos no es la imagen narcisista del cuerpo la que
ofrece al cuerpo real un envoltorio adecuado, sino que es un nmero, una cifra, lo que preserva el vnculo del sujeto con la imagen del
propio cuerpo. El hecho de pasar ms abajo de esa cifra particular
es asociado por el sujeto con unas vivencias de dispersin de la identidad y de angustia pnica. El nmero funciona en este caso, verdaderamente, corno una segunda piel para el sujeto que cose, por
as decirlo; el cuerpo a su imagen. As describe esta situacin un
paciente obeso y psictico:

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La bscula no debe traicionarme. Debo comprobar que no he
bajado de ese peso, 101 kg, que para m es como un anda. No puedo y no quiero abandonar ese peso que es como una piel para m.
Desde luego, quiero adelgazar porque conozco mdas las complicaciones mdicas de mi gordura. Pero que nadie me pida que renuncie a mi piel, que no se me pida cambiar de identidad ... Cuando
los mdicos insisten en querer reducir mi peso por debajo de esa
cifra yo me siento terriblemente angustiado, como en una pesadi lla, siento que se me quiere arrancar la piel como a un conejo y que
todo mi cuerpo correra el riesgo de derrumbarse ...
Algunos casos de pacientes obesos tratados quirrgicamente 31
pueden confirmar ulteriormente esta funcin compensatoria de la
obesidad en la clnica de las psicosis. En estos casos la reduccin de
la obesidad, por tanto la prdida para el sujeto de su envoltorio protector constituido por la dilatacin somtica del propio cuerpo, puede dar lugar a experiencias de autntica despersonalizacin psictica,
es decir, que puede revelarse como un factor de desencadenamiento
de la psicosis. De hecho el sujeto, aunque haya adelgazado considerablemente, trata de salvaguardar la imagen obesa de su cuerpo representndose todava como un cuerpo-obeso. Pero el carcter irreversible de la intervencin quirrgica de reduccin del estmago puede
provocar los mismos efectos desestabilizadores de una operacin de
cambio de sexo: una lesin irreversible de la compensacin imaginaria que garantizaba al sujeto una identidad respecto al agujero narcisista originario de la psicosis. Como en ciertos sujetos transexuales
psicticos donde el error del sujeto consiste en confundir el rgano
(el pene) con la funcin (significacin flica del goce), tambin para
el sujeto obeso cercenar el rgano (reducir el estmago) no significa
recuperar la funcin simblica (forcluida) de la significacin flica.
Error macroscpico en la transexualidad: lo que instituye la condicin sexuada no es el dato anatmico, sino la funcin significante del
falo, por tanto cambiar los rganos genitales no equivale en absoluto a cambiar de sexo. Error ms oculto en la obesidad: la correccin
del metabolismo del cuerpo parece olvidarse de hasta qu punto
depende el mismo del funcionamiento del metabolismo simblico.

Pero mientras en la transexualidad psictica domina el "empuje a la mujer" como alternativa a la funcin flica de la castracin
-el cambio de sexo tiene como finalidad la realizacin de un goce
ms all del falo, el goce del otro, la identificacin delirante a la
mujer- , en la obesidad prevalece en cambio la necesidad de reduccin, de exteriorizacin, de evacuacin del goce. En los casos transexuales la operacin quirrgica introduce cierto goce, en el senti do de que permite al sujeto consumar el impulso delirante hacia la
mujer, mientras que en los casos de obesidad lo sustrae. Pero, y aqu
est el problema, al tratar de localizar el goce (reduciendo la extensin somtica del estmago), el sujeto obeso corre el riesgo de perder la identidad imaginaria que la expansin de su cuerpo le haba
proporcionado. Corre el riesgo de extraviarse, de no volverse a encontrar, de disociarse de la imagen especular extendida que hasta ese
momento le haba garantizado un nombre.

Notas
1.

2.

3.
4.

5.

6.
7.

8.
9.

Cfr. L. Binswanger, JI caso Ellen Wst e a/tri saggi, cit.


Cfr. M. Montanari, "Paura di mangiare", en Conviva oggi. Storia e cultura
dei piaceri della tavol.a nell'eta contemporanea, al cuidado de M. Montanari, Laterza, Bari, l 992.
Cfr. D. Cosenza, "Il cibo e l'inconscio" en// corpo ostaggio, cit.
La equivalencia entre la boca-estmago y el infierno se encuentra extraordinariamente expresada en P. Camporesi, La casa dell'eternita, parte prima,
Linferno, Garzanti, Miln, 1987.
En esta direccin pinsese, por ejemplo, en la Nouvelle Cuisine, que aleja
claramente la manipulacin culinaria de la materialidad animal al teorizar
una cocina destinada esencialmente a la contemplacin. Cfr. P. Camporesi, JI governo del corpo, cit., y D. Cosenza, JI cibo e l'inconscio, cit.
Cfr. P. Camporesi, La terra e /.a luna, Il Saggiatore, Miln, 1989, e ll governo del corpo, cit.
Cfr. S. Freud, Los instintos y sus destinos, cit.
Sobre esta distincin y sus ramificaciones clnicas vase el captulo l.
Cfr. O. Fenichel, Trattato di psicoanalisi delle Nevrosi e delle Psicosi, Astrolabio, Roma, 1951, p. 272.

Mscaras

El demasiado lleno de la obesidad

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299
10.

11.

12.

13.

14.

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16.
17.
18.

19.

20.
21.

Consecuencias cardiovasculares, respiratorias, hepticas, del aparato msculo-esqueltico. Algunos estudios recientes muestran la correlacin con la aparicin del cncer. En particular, el tumor en el colon y .en la prstata en el
varn, en las mamas y en los ovarios en la mujer. Cfr. Istituto A~ologico Italiano, Secondo rapporto sultobesita in Italia, Franco Angeli, Miln, 2000.
Cfr. J. McDougall, Teatros del cuerpo, Julin Ybenes, S. A., 1996.
En la institucin donde trabajo (ABA: Asociacin para el estudio y La. investigacin sobre anorexia, bulimia y trastornos alimenticios) se est llevando a
cabo un estudio clnico y terico sobre la obesidad, en particular a travs
del tratamiento en pequeos grupos monosintomticos.
Henri, 34 aos, con un exceso ponderal del 30%, citado en G. Apfeldorfer, Mangio, dunque sono, M.arsilio, Venecia, 1995, p . 50 .
]. Lacan, EL Seminario, Libro IV
El discurso capitalista se encuentra formulado en una conferencia pronunciada por Lacan en Miln en 1972 con el ttulo "Del discurso psicoanaltico", cit. Sus antecedentes tericos se encuentran en el Seminario XVI!,
titulado EL reverso del psicoanlisis, cit.
J. Lacan, EL Seminario XVII, cit
" Mi verdadero yo es sin carne, no est cerrado en esta caja de grasa... Mi verdadero yo es el que tengo en la cabeza", declara una joven paciente obesa.
En este sueo hallamos la confirmacin del postulado lacaniano segn el
cual el sujeto no es su cuerpo, sino que tiene un cuerpo. Y es precisamente
porque el hombre tiene y no es un cuerpo por lo que puede, como en el
caso del sujero obeso, separarse de aqu l hasta el punto de abandonarlo
como una armadura vaca.
En este sentido, resulta sumamente valiosa la labor terica de Lacan sobre
la angustia, que deja en evidencia precisamente la angustia como respuesta del sujeto no tanto - segn la teora clsica de Freud- a la falta del objeto, cuanto a la "falta de la falt', es decir, a un exceso, a una demasa de
objeto. Cfr. J. Lacan, Le Sminaire X L'angoisse (1962-63), indito.
Cfr. J. Lacan, Le Sminaire X, cit., lecciones del 5-12-62 y 12- 12-62.
Se calcula que ms de la mitad de los adultos incluidos entre los 35 y los
65 aos que viven en Europa padecen sobrepeso u obesidad. El predominio de esta ltima se calcula en torno al 10-20% en los hombres y entre el
15 y el 20% en las mujeres adultas. La importancia de la obesidad infantil
como factor de prediccin de una obesidad en edad adulta se ve corroborada ampliamente, al igual que, ms en general, el aumento considerable
de la propia obesidad infantil en los ltimos aos. Cfr. Istituto Auxologico
Italiano, Primo e Secondo rapporto sull'obesita in Italia, Franco Angeli, Miln,
1999 y 2000, y O. Bosello, Obesita: un trattato multidimensionale, Kurtis,
Miln, 1998. Un estudio realizado en varias escuelas infantiles de Roma ha

22.

23.

24.

25.

26.

27.

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29.
30.
31.

revelado una condicin de obesidad en el 6,5% de los sujetos por debajo


de los se is aos. Cfr. AA. VV., Indagine nutrizionale su bambini romani di
eta prescola.re che usuftuiscono del/.a refezione scola.stica, en "Rivista dell a Societa italiana di Scienza dell'alimentaciones'', n. 0 21, 1992.
Sobre la transformacin de la falta e n vaco como rasgo esencial del Otro
contemporneo, me permito remitir a mi "Per una clinica d ifferenziale
dell'anoressia-bulimia", en l1 corpo ostaggio, cit.
Cfr. sobre estos temas J .-A. Miller y E. Laurent, L'Autre qui n'existe pas et
ses comits d'thique, cit. Puede encontrarse tambin una sntesis en AA. VV.,
Ji rifiuto dell'altro nel/.a clinica dell'anoressia, cit.
En efecto, puede pensarse en la obesidad como en una forma peculiar de
coleccionismo psicosomtico, con la diferencia de que el objeto no se colecciona en el sentido de una conservacin acumuladora -co mo ocurre en el
procedimiento normal del coleccionismo-, sino que se acumula para devoracin inmediata. Como si el objeto-fetiche se deshiciera inmediatamente
e n su mismo goce.
Cfr. J. Lacan, EL Seminario, Libro XX, c it., y J.-A. Miller, Logiche del/.a vita
amorosa, Astrolabio, Roma, 1996, e id., "Une rpartitoir sexueUe", en Revue
de La Cause fteudienne, n. 0 40, Pars, 1998.
"Creemos -escribe Frcud- deber mantener la hiptesis de tal; pero no conseguimos distinguir claramente qu es lo que el sujeto ha perdido". Cfr. S.
Freud, "Duelo y melancola", en Obras completas, cit. , t. II, p. 2092.
Sobre este punto, vanse las esplndidas pginas de G. Agamben, 'Toggetto
perduro", en Stanze. La parol.a e il fantasma nell.a cultura occidentale, E inaudi, Turn, 1993, pp. 24-27. Edicin castellana, Estancias, Pre-Textos, 1995.
Con matices distintos es lo que reencontramos tambin en Brusset cuando escribe que "el acto alimenticio realiza la identificacin primaria con la
madre, actualiza el fantasma de identificacin sobre el modelo primario de
la realizacin alucinatoria... ", cfr. B. Brusset, Psychopatologie de l'anorexie
menta/e, cit., p. 68.
C fr. S. Freud, "El compendio de psicoanlisis", en Obras completas, cit.,
p. 3407.
Cfr. C. Quenardel, "La bulimia, partner-sintomo in un caso di psicosi", en
AA. VV., IL rifiuto dell'Altro nell'anoressia, cit., pp. 119- 123.
En la clnica de la obesidad de estructura psictica es difcil no descubrir
que en ciertos sujetos la operacin quirrgica se vive como un autntico
acto de automutilacin - que, frente a ciertas actuaciones violentas y autodestructivas, tiene lugar con el consentimiento de la Ley- a travs del cual
el sujeto trata de reducir el goce abusivo y en exceso del cuerpo sin poder
valerse de la castracin simblica.

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Segregaciones

Sobre la prctica analtica con los grupos monosintomticos

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305
Ninguna objecin, aqu, a la denominada prctica de g rupo,
con tal de que encuentre indicaciones precisas (pero hace falta mucho
trabajo).

J.

LACAN

1. Dimensin histrica de la clnica


La orientacin estructuralista de la enseanza de Lacan no conduce en abso luto a la abolicin de la dimensin histrico-social de la
clnica. Las estructuras freudianas que Lacan matiza y especifica en
su funcin (n eurosis, psicosis, perversin) no deben dar lugar a una
ontologa. Desde el punto de vista epistemolgico, es lo que constituye la peculiaridad del estructuralismo de Lacan: la incidencia
fundamental de la sincrona de la estructura no anula la diacrona
del evento subjetivo, la accin universal del lenguaje no instituye lo
singular de la palabra como una determinacin contextual.
La historicidad de la clnica, o, si se prefiere, la dimensin histrica de la clnica, ha sido, e n ciertos aspectos, el objeto de reflexin de la investigacin de J.-A. Miller y de E. Laurent en L'Autre
qui n'existe pas. En este sentido, la expresin de "simblico contemporneo" acu ada por J.-A. Miller 2 tiene el mrito de introducirnos
directamente en la declinacin histrica ("contempornea", justamente) de la estructura.
La prctica con los pequeos grupos monosintomticos en la
clnica de la anorexia-bulimia3 debe inscribirse en este horizonte de
declinaciones inditas de las estructuras subjetivas. Se inserta, en
particular, en la transformacin general - propia de las denominadas "nuevas formas del sntoma"- del sntoma asumido en su valor
de metfora del sujeto del inconsciente y por tanto muy importante en la economa de goce y en la produccin de verdad que ste
pone en juego, en sntoma como rasgo de una identificacin colectiva, en sntoma no tanto ya como metfora subjetiva, cuanto como
metfora social.

2. El uso clnico del dispositivo grupal: una escansin histrica


Eric Laurent ha propuesto una triple escansin histrica del uso
del dispositivo grupal en el mbito lacaniano 4 La primera pauta
se inscribe fundamentalmente en el mbito de la llamada "psicoterapia institucional" (Tosquelles, Oury, etc.). Se caracteriza -segn
el modelo inaugurado ya por Bion en los tiempos de la Segunda
Guerra Mundial- por un uso poli-sintomtico del dispositivo grupal. La segunda escansin es la definida concretamente por la experiencia del psicodrama analtico, tal como la pusieron a punto tericamente, en particular, Gennie y Paul Lemoine a lo largo de los
aos setenta. Aqu el acento ms que en el dispositivo grupal como
tal se pone en la acc in representativa del juego y del cuerpo, no
tanto respecto a l sntoma cuanto corno formalizacin de la realidad del fantasma.
La tercera pauta es la actual y se configura como centrada alrededor del problema de la denominada "monosintomaticidad': es
decir, de un nuevo estatuto - una variacin histrica- del sntoma
que ya no produce, como ocurra, por ejemplo, en la histeria, la particularizacin del sujeto (el rasgo diferencial irreducible al discurso
universal), sino, por el contrario, su masificacin, su homologacin
alienada en lo universal. El entorno temporal en el que se inscribe
la prctica de los grupos monosintomticos es, en efecto, el marcado por el nacimiento de Asociaciones que reclutan sujetos en el campo social a travs de lo idntico de un rasgo comn. En este sentido el mximo de la individuacin (por usar un trmino grato a ciertos post-freudianos) coincide con el mximo de segregacin. En el
sentido de que la individuacin indica precisamente la abolicin del
sujeto del subconsciente en el individus, en el no-dividido, en el
idntico precisamente. Como se ve, se trata de una individuacin
que, como tal, acta contra la separacin porque sostiene, como
ocurre concretamente en el caso de la posicin anorxica, una identidad sin equvocos, es decir, un exceso de evidencia que abroga al
sujeto del inconsciente.

Segregaciones

Sobre la prctica analtica con los grupos monosintomticos

307

306

3. Funcin social del sntoma


Es un hecho que los grupo"s llamados "monosintomticos", ya sean
Instituciones-Asociaciones como ABA o las Asociaciones de depresivos, de los que padecen ataques de pnico, de los enfermos de sida
o de los leucmicos, hasta las constituidas por los familiares de esquizofrnicos o por algunos "ex" (ex-toxicmanos, ex-alcohlicos, etc.),
tienen como orientacin comn el agrupamiento, es decir, el reclutamiento de los sujetos a travs de lo idntico. Se trata de un fenmeno histricamente nuevo que se produce en una zona de interseccin especial entre el campo del contexto social y el de la salud
pblica y privada. El modo de asociarse los miembros se vale de una
identificacin que no instituye lo particular del sujeto como tal, sino
que ms bien lo anula asocindolo, justame11te, en un vnculo entre
semejantes, entre sujetos que se reconocen homog~neos a partir del
rasgo que los identifica y que, por tanto, parecen querer excluir la
diferencia.
En este sentido, el grupo llamado "monosintomtico" refleja la
actual cristalizacin de la dialctica de la identificacin al mostrar
el derrumbe de la funcin simblica polarizante del Nombre del
Padre y la irrupcin de una nueva adhesividad identificatoria concentrada ~o ya en el valor simblico del Ideal (I(A)), cuanto en la
reduccin del Otro al otro, es decir, en la simetrizacin homologadora del Otro con lo Mismo. En este sentido, el grupo monosintomtico y los movimientos basados en la asoc iacin a travs de lo
idntico se enrazan justamente en la poca del eclipse del Ideal, en
la poca del Otro que no existe. La serialidad de la identificacin,
su repeticin uniformada, responde precisamente al debilitamiento del carcter estructurante y constituyente de la identificacin edpica tal como es enfocada, por ejemplo, por Lacan, en el transcurso del Seminario V dedicado a las Formaciones del inconsciente. El
Otro de la Ley no defiende edpicamente la conquista de una particular identificacin subjetiva (aquella que para Freud y Lacan se
estructura en los trminos del ideal del yo), sino que avala el xito
de una identificacin annima al grupo. El declive del Otro sim-

blico favorece, efectivamente, la identificacin horizontal a la ensea social, en lugar de obstaculizarla. Por esta razn, podemos considerar, en general, las distintas "monosintomaticidades" que caracterizan nuestra poca clnica como una especie de respuesta social a
la inconsistencia del Otro. La monosintomaticidad, en resumidas
cuentas, garantiza al sujeto la conquista de una identidad particular a travs de una identificacin universal que, asim ismo, parece
abolir de por s cualquier rasgo particular5. La otra cara de la moneda de esta "neo-identidad" queda as constituida por el hecho de que
la funcin social del sntoma tiende a hundir, a empantanar al sujeto mismo en el Otro en lugar de dejar que emerja en su singularidad: en efecto, cuanta ms certeza identificativa (de masa) se gana,
ms subjetividad se pierde. La poca del Otro que no existe es, de
hecho, una poca donde el mximo de individualismo (en el sentido etimolgico de la ausencia de divisin, de non-dividum) se torna en el mximo de universalismo, en el sentido de que la ensea
que debera poder sacar del anonimato en realidad "anonimiza",
dando lugar a una reproduccin en serie masiva corno, precisamente,
la del conjunto de las anorxico-bulmicas. La subversin del "No!"
anorxico se invierte as, fatalmente, en una falsa integracin, en el
estar-en-la-categora, en la pertenencia a lienada a un neocolectivo,
el social, del conjunto homogneo ("monosintomtico") de las anorxicas-bulmicas. La monosintomaticidad, desde el momento en
que reduce el poder del equvoco en el nombre de lo idntico, se
revela de este modo homognea respecto al discurso del Amo. Es,
por tanto, un modo (histrico-social) para compensar la crisis del
sistema simblico, para hacer que exista el Otro corno un Uno homogneo adverso a la diferencia.
La cuestin crucial para el psicoanlisis y para los psicoanalistas
comprometidos en el frente de la funcin social del sntoma consiste, pues, en averiguar cmo actuar en el seno de estos grupos, asociaciones, instituciones -que se apoyan en la lgica de la identificacin colectiva que garantiza al sujeto cierta forma de identidad y de
integracin social- con el fin de introducir en ellos el principio analtico de la divisin subjetiva, con el fin de producir la transforma-

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Sobre la prctica analtica con los grupos monosintomticos

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cin de la necesidad de lo idntico en la contingencia de lo equvoco. Es decir, cmo producir un sntoma no slo social, sino subjetivado y, por tanto, indicativo no de un rasgo comn, sino de la verdad reprimida de un sujeto?

4. Metfora social, metonimia grupal. metfora subjetiva


La monosintomaticidad sirve de soporte para una identidad imaginaria. En ella domina lo Mismo, no el Otro. Domina lo Mismo en
el lugar del Otro, en el sentido de que la monosintomaticidad expresa de por s la tendencia (histricamente determinada) de "simetrizar" al Otro en lo Mismo.
La apuesta de nuestra experiencia con los pequeos grupos monosintomticos es, evidentemente, la apuesta no por lo idntico, sino
por lo equvoco, es decir, por la posibilidad de rehabilitar en el sujeto la funcin del inconsciente. En este sentido, el trabajo grupa l
debe poder poner en marcha un tratamiento preliminar de la identificacin que haga posible la ruptura de lo idntico a travs del
poder de lo equvoco; sin equvoco, en efecto, slo hay segregacin,
no hay operacin analtica posible, sino tan slo asociacin uniforme a travs de lo Mismo.
La monosintomaticidad es, ante todo, una metfora social: la
ensea anorxica - sostenida por el Otro social- se erige en sustituta de las dems identificaciones del sujeto. El sujeto se reconoce en
ella de un modo absoluto (por eso decimos que se trata de una "falsa metfora", de una "ensea", de una "imagen-signo").
El primer tiempo del tratamiento consiste, pues, en asumir la
metfora social como producto histrico-social de la poca de la
inexistencia del Otro, en incluirla en el dispositivo grupal y en ejercer sobre ella la accin de la metonimia grupal. La paradoja contenida en este primer tiempo estriba en que la identificacin anorxico-bulmica no es interrogada por nuestra Institucin, sino ms
bien confirmada como condicin para el ingreso en el dispositivo

grupal 6 . La Asociacin, en otros trminos, es como un cebo arrojado al mar de la identificacin de masas <lel que se alimenta , en la
poca del discurso capitalista, la anorxico-bulmica. Por el contrario, la conduccin de la terapia pretende, por su parte, utilizar los
recursos inherentes al dispositivo grupal - sustentado por el deseo
del analista- para tratar de taladrar esta ontologa de lo Mismo
mediante la puesta en marcha de la metonimia grupal. Se trata as
de reinsertar e l poder de lo equvoco en e l embalse de lo idntico:
la no-coincidencia entre enunciado y enunciacin, la excedencia de
la significacin respecto a lo que se dice, la no identidad del sentido consigo mismo. El pequeo gru"po activa su dispositivo como
metonimizacin de esta metfora cristalizada, trata de desolidificar
la falsa metfora de la iden tificacin social al sntoma. Es ste el
segundo tiempo del tratamiento.
En el Seminario XI, Lacan contrapone la imagen del inconsciente
como "nasa' frente a la del inconsciente como "alforja': la nasa es la
red que "se abre y en cuyo fondo se debe realizar la pesca" 7 . Esta
figura topolgica propone un concepto de inconsciente como deslizamiento, pulsacin, apertura-cierre-apertura frente a la del "inconsciente a lforj a' como lugar "reservado, cerrado en su interior, en el
cual nosotros debemos penetrar desde fuera" 8 .
Si se u ti liza esta contraposicin entre la alforja y la nasa puede
pensarse en la funcin de la Asociacin como la del cebo que permite la entrada en la nasa, pero con la advertencia de que, como
aclara Lacan, " lo importante no es lo que entra, conforme a las palabras del Evangelio, sino lo que sale"9, es decir, la posibilidad de salida de los presos de la crcel de lo Mismo.
La entrada en la Asociacin tiene lugar, de hecho, por el trmite de una demanda de ayuda dirigida a un Otro capaz de reconocer
a los sujetos a partir de un rasgo. La transferencia es, pues, en principio, sobre la Institucin-Asociacin que se presenta como una
especie de "grupo consolidado", hinchado imaginariamente, como
un conjunto para el cual ser incluidos en el mismo define una autntica pertenencia, una especie de inscripcin asociativa en un Otro
que, en realidad, no sirve sino para garantizar la permanencia de lo

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311

310

Mismo. Una cuestin preliminar a todo posible tratamiento del grupo es, entonces, la que se refiere a la transicin desde el gran nmero de la Asociacin - que recoge, recluta e, inevitablemente, hace
masa- hasta el pequeo nmero del dispositivo grupal. No se trata
slo de una transformacin cuantitativa, sino de dispositivos que
responden a lgicas de funcionamiento distintas: la de la Asociacin
unifica e identifica, la del pequeo grupo separa y desidentifica. En
este sentido, podemos afirmar que el pequeo grupo puede brindar
al analista la posibilidad de colocar bajo transferencia el .fenmeno de
masa de la identificacin a la ensea "monosintomtica".
Si el grupo es, de por s, un lugar que tiende a producir identificacin y a amplificar imaginariamente sus poderes, la operacin
del analista estar encaminada ms bien a vaciar la identificacin.
En este sentido, es posible concebir la evolucin del tratamiento en
el pequeo grupo como marcada por dos momentos lgicos y cronolgicos necesarios: la 'Jase" alforja es aquella en la que el grupo se
estructura sobre el poder de lo idntico, sobre la identificacin especular. Sobre la convergencia de I con (a). No es menos cierto que
esta convergencia debe poder deponerse; la causa debe poder hacerse opaca para que divida al sujeto y agalmatice la verdad del inconsciente como tal. Pero cmo sucede esta reapertura de la divisin
subjetiva, esta rehabilitacin del poder de lo equvoco en el contexto concreto del trabajo con el pequeo grupo? Pinsese, por dar slo
un ejemplo, en el factor tiempo. En los grupos monosintomticos
la equivalencia mismo-sntoma = mismo-tiempo (para curarse, para
estar mejor, para hacer, para cambiar, etc.) puede revelarse, de hecho,
como totalmente imaginaria a raz del descubrimiento -que siempre es subjetivo- de que del grupo se sale de uno en uno. No, por
tanto, todos juntos, todos en el mismo instante, todos de la misma
manera, sino uno cada vez, segn un tiempo para comprender y
para concluir que es absolutamente particular para cada cual. Este
"no-todos-en-el-mismo-momento" -este "no-todos-juntos", "no
todos-a-la-vez" - des,ela una zona de no-coincidencia en el corazn
de lo Mismo que desmenuza la funcin identificatoria del sntoma
y favorece el trnsito de lo idntico a lo equvoco. El sntoma se

"desintoniza" respecto al Yo - se convierte en "egodistnico", por


usar una expresin clsica- . El encuentro-desencuentro con este real
puede reconducirse entonces no ya a la 'Jase" alforja, sino a la 'Jase"
nasa del grupo, en la medida en que es el deseo del analista -encaminado, como afirma Lacan, hacia la produccin de una "diferencia absoluta" - el que trabaja para remover las aguas estancadas y
mortferas del narcisismo identificatorio. ste es, justamente, el tercer tiempo del tratamiento: el tiempo de la produccin de una metfora de tipo distinto a la cristalizada por el discurso social. El tercer
tiempo es, efectivamente, el resultado de la accin de la metonimia
grupal sobre la metfora social; es el tiempo de la realizacin de un
nuevo sntoma como metfora del sujeto. Es decir, de una metfora enraizada en el equvoco del significante; una metfora no-social,
sino subjetiva, pero que slo es posible a partir de la desarticulacin
de la metfora social, que difcilmente podr realizarse en la forma
de una captura desde el exterior - o sea, a travs del uso del significante "psicoanlisis" como aquello que puede provocar una transferencia annima sobre el trabajo del inconsciente como tal- y que,
por el contrario, resultar ms factible si se realiza como un cambio
topolgico que implica una accin preliminar que slo puede efectuarse como captura desde el interior.

Notas
l.

Este texto retoma los contenidos fundamentales de mi aportacin al debate celebrado en el mbito de la Asociacin Mundial de Psicoanlisis (Seccin EEP) en Barcelona el 22-7-98 sobre el tema El lugar del psicoandlisis
en las instituciones. Mi agradecimiento a los compaeros que animaron esa
sesin de trabajo y entre los cuales quisiera recordar, en particular, a Francesca Biagi, Jorge Carlos Chamorro, Eric Laurent, Luigi Luongo, Guy Trobas y Alexandre Stevens. Para una mayor contextualizacin de los temas
tratados no puedo evitar remitir a mi texto La fonzione del pceo/o gruppo
nella logica della psicoanals, contenido en la ponencia de la AMP para el
Encuentro de Barcelona 98.

Segregaciones

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J.-A. Miller y E. Laurent, L'Autre qui n'existe pas et ses comits d 'thique,
cit., sesin del 20-11 -96.
3. Desde 1991 conduzco la terapia analtica de pequeos grupos con sujetos
anorxico-bulmicos en el mbito de la ABA (Associazione per lo studio e
la ricerca dell'anoressia e bulimia), de cuya direccin cientfica soy, adems,
responsable desde 1994. Para una informacin ms detallada sobre esta
experiencia, vase "La position anorexique du sujet'', en Menta~ Revue internationale de sant applique, cit., e JI corpo ostaggo, cit.
4. Cfr. E. Laurent, lntervento alfa II Gornata su/la Salute Menta/e dei Grupp
di coordinamento del Campo freudiano en Italia, celebrada en Urbino en
octubre de 1997 (indito).
5_ Esta subordinacin de la particularidad subjetiva a las exigencias annimas
de un Universal desgajado del particular y los efectos de reaccin del propio particular que suscita esta subordjnacin, se sitan en el centro del interesance trabajo terico del jurista italiano l~ Barcellona, plasmado, por ejemplo, en L'egoismo maturo e la falla del capitale, Boringhieri, Turn, 1988, y
Poltica e passoni, Boringhieri, Turn, l 997. Para una comprobacin de la
centralidad de esta alienacin de lo particular en lo universal en el terreno
de la clnica de la anorexia-bulimia, me permito remitirme nuevamente a
Il corpo ostaggo, cit.
6. Cabe recordar aqu la cuestin fundamental del diagnstico diferencial que
permanece en el fondo de cuanto estoy afirmando, puesto que es evidente
que la funcin de la ensea identificativa desempea un papel distinto en
una anorexia psictica que en una anorex ia neurtica. En el caso de la psicosis, la identificacin a la ensea puede, efectivamente, funcionar como
compensacin imaginaria de la ausencia forclusiva del Nombre del Padre
y, por tanto, merecer un tratamiento distinto del que podemos realizar en
el caso de una anorexia neurtica, en la cual la anorexia mis1na es una maniobra subjetiva en relacin con el deseo del sujeto.
7 _ J. Lacan, El Seminario. Libro XI, cit.
8. Ibdem.
9_ Ibd.
2_ Cfr.

I6 Lo homogneo y lo aleatorio:
una aplicacin del psicoanlisis
a la clnica del grupo monosintomtico

Segregaciones

Lo homogneo y lo aleatorio: una aplicacin del psicoanlisis ...

315

314

1. La segregacin clsica y la segregacin contempornea


La anorexia, en su difusin epidmica, no aparece, ante todo, como
un sntoma subjetivo, sino como un sntoma social. En efecto, en
contra de lo que ocurre por el trmite del sntoma subjetivo, la anorexia no instituye lo particular irreducible del sujeto en oposicin a
lo universal del programa de la Civilizacin, sino que tiende a agrupar, en su funcin de insignia, a sujetos que comparten annimamente el rasgo de la identificacin idealizante al cuerpo delgado sostenido por la civilizacin contempornea. En este sentido el sntoma
social, en lugar de propiciar la particularidad del sujeto, sostiene la
homogeneidad de lo Uno. El sntoma social es, de hecho, una expresin de esta homogeneidad imaginaria. Es lo que se promueve de
forma espontnea como efecto de la crisis de la funcin universal
de la identificacin vertical al Ideal y con sus criterios edpicos. El
ocaso de la lmago paterna, que Lacan haba preconizado ya en Les
complexes fomiliaux de 1938, alcanza su grado cero en la poca contempornea: el Ideal del Padre, sustentado histricamente por los
grandes Ideales colectivos que sirvieron de pilares a la Civilizacin
occidental, parece pues atravesar un declive irreversible.
Lo homogneo es, pues, lo Uno de lo idntico, de lo idntico
como rasgo que ana. Esta condicin de la identificacin a lo Uno
es lo que diferencia la segregacin clsica estudiada por Foucault en
La historia de la locura 1 de las formas actuales de la segregacin.
La segregacin clsica se constituye sobre el principio de una exclusin de lo no-homogneo, es decir, de aquel lo que respecto a la norma constituye una desviacin; es segregacin de la alteridad del Otro
respecto a lo Mismo. Por ello Foucault llega a reconocerle al psicoanlisis y a Freud una funcin de-segregadora, puesto que con el psicoanlisis el Otro recupera su carta de naturaleza, toma la palabra,
resurge de la exclusin, se afirma como discurso del inconsciente.
La segregacin clsica es una exclusin que produce aislamiento, encierro, holocausto de la diferencia del Otro, pero slo en su
separacin sin contactos de lo Uno. Es la expresin prctico-material de lo Mismo que, all donde se constituye, produce en esta cons-

titucin suya la alteridad del Otro como desviacin, discontinuidad, rotura, des-homogeneidad. La stultifera navis de Foucault represen ta su paradigma: la alteridad del Otro es excluida del cuerpo de
lo Mismo, es alejada de la tierra firme de la razn, segregada en las
aguas. Toda la batalla emprendida por Basaglia en psiquiatra responde a este problema: cmo reintegrar al excluido en el cuerpo
social? Cmo dar cabida al excluido, al extranjero? Cmo puede
la Ley de lo Uno garantizar el derecho del Otro?
Pero las formas clnicas contemporneas de la segregacin han
cambiado de signo. El principio de la segregacin contempornea da
un vuelco al de la segregacin clsica. El procedimiento de la exclusin de la alteridad del Otro ha dejado de estar en el centro. La segregacin contempornea se produce ms bien a partir de una exigencia interna de lo Mismo. La segregacin contempornea toma cuerpo
a travs de la reivindicacin de lo Mismo. No hay crtica a la Ley de
lo Mismo, no hay amenaza de subversin, no hay desviacin ...
El eclipse del Ideal ha afectado tambin a la funcin de la norma - de la normalidad/normatividad edpica- sobre la que se edific, para Freud, el supery que garantiza la identificacin social y,
por tanto, una regulacin estndar del goce. En la actualidad, la crisis del poder del Otro simblico produce ms bien un tambaleo de
las soluciones estndar a la regulacin de lo real del goce. Lo particular ya no est coordinado con lo universal (edpico) del discurso.
Lo homogneo se reconstituye entonces no en oposicin a la alteridad del Otro, sino, a la inversa, como reserva particular de lo Uno.
Lo Uno ha dejado de ser lo Uno de la norma universal para convertirse en lo Uno de la identidad auto-segregada de lo Mismo.
En este sentido, el principio de la neo-segregacin ya no es la
exclusin, sino la integracin de lo Uno homogneo. Slo que ahora este Uno se ha parcelado. Es lo Uno homogneo del parque de
Zurich que recoge a los toxicmanos marginados y, por tanto, no
impulsados ya por un espritu de rebelin, sino gobernados por el
goce narcisista de la sustancia, goce que regula en la actualidad
el propio discurso social como empuje generalizado al consumo de
objetos.

Segregaciones

Lo homogneo y lo aleatorio: una aplicacin del psicoanlisis ...

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La stultifara navis se ha convertido as en la isla cotidiana que


reserva el derecho de admisin slo a los sujetos asimilados a lo Uno
neo-segregador. As lo Uno se multiplica, pero s in acoger nunca realmente la dimensin diferente de lo mltiple. Lo Uno se multiplica
solamente en la forma de lo Mismo. Es la idea de Sartre sob re el
colectivo serial. Sobre el colectivo que anonimiza lo p articul ar serializndolo2. D e este modo, tenemos una segregacin que no transcurre por el camino del alejamiento-expulsin de la alteridad del
Otro descrito por Foucault en su genealoga d e la locura, sino a travs de la identificacin homognea a lo Mismo. La neo-segregacin
se produce por un exceso d e ide ntificacin y no por una prctica de
exclusin.

2. El equvoco y lo Mismo
La prctica del psicoanlisis tiene como principio base la existencia
del sujeto del inconsciente. La prctica del psicoanlisis no es una
prctica q_ue refuerza a lo Mismo, sino una prctica donde el inconsciente como discurso del Otro puede irrumpir y producir sus efectos sorpresa. Lo Mismo de lo Uno es "descosido" a partir de la imposibilidad para el Yo de administrar los efectos de sentido que se
producen por el encadenamiento de los significantes y que va ms
all de la intencionalidad yoica. En este sentido, la a plicacin del
psicoanlisis en su regla fundamental - la de la "asociacin libre"consiste, en ltima instancia, en la introduccin del equvoco y de
sus poderes de erosin de la identidad en el campo de lo Mismo: en
la rotura aleatoria de lo homog neo.
Lo aleatorio no es, pues, el campo de lo Mismo, del automatn,
de la serie, sino el del encuentro con lo diferente, con lo real: lo
aleatorio es el evento de la tyche, es la dimensin del encuentro como
sorpresa, como acontecimiento que interrumpe el orden continuo
de lo homogneo. Lo aleatorio es la dimensin de la contingencia
como no asimilable a la - homognea- de la necesidad.

3. El grupo monosintomtico
Qu h acemos, entonces, en nuest ros grupos monosinwmticos?
Grupos en los que domina la homogeneidad de lo Mismo? Cmo
volver a reintroducir en ellos la posibilidad de lo aleatorio? El dispositivo grupal resulta un dispositivo adecuado para rea lizar esta
renovada puesta en circulacin d e lo aleatorio? 3
En una sesin de grupo, un a paciente cuenta un sueo: est en
el grupo y todos los miembros del mismo tienen en la boca un fideo
que las une una a la otra. No recue rda si el analista tiene o no en la
boca el mismo fideo. Destaca as e n el sueo el campo homogneo
de lo Mismo. El objeto-alimento - el fideo- unifica en una mismificacin colectiva a todos los componentes del grupo. Es el objetoalimento el que anula las diferencias y a travs del cual, al mismo
tiempo, puede existir una especie de vnculo social entre los componentes del grupo. Es el fideo el principio que permite el estar en
serie, el estar unidas unas a otras, la existenci a de un colectivo. La
caracterstica del fideo es, precisamente, la de parecerse a un hilo, a
un cordn. Es, en el sueo, el significante que significa un vnculo.
Las asociaciones del grupo ruedan en torno a este significante,
pero dejando en la sombra algo cuya puesta de nuevo en circulacin
corresponder a la intervencin del analista. En la lengua italiana
spaghetto significa tambin, de hecho, "susto", "miedo". El fideo
- spaghetto- es el indicador de un encuentro con lo imprevisto [algo
que puede producir "atragantamiento", N del T]. Cuando se dice,
por ejemplo, "Ho preso uno spaghetto... "(me he tragado un fideo) es
para indicar el encuentro angustioso con algo imprevisto y adems
espantoso.
El efecto de esta interpretacin arroja luz sobre la funcin del
deseo del analista. Del fideo como cordn de lo idntico al espagueti como factor de angustia, encarnado en el objeto-alimento que
presentifica el objeto angustia por excelencia de la anorxica al estar
en relacin con la X constituida por el deseo del analista ("el analista tiene en la boca el fideo como los dems, o no?"). La posicin

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Lo homogneo y lo aleatorio: una aplicacin del psicoanlisis...

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extima (interna-externa) del analista respecto al grupo introduce,


de este modo, en el corazn de lo Mismo, un elemento perturbador. En este sentido, es el propio vnculo del grupo el que produce
un "espagueti", es decir, una experiencia de angustia. E l fideo revela as todo su poder de equvoco: es lo Mismo que identifica, pero
es tambin factor de angustia que lleva a romper todo vnculo con
el Otro. Y es la funcin del deseo del anal ista la que sostiene el hilo
del "espagueti": lugar vaco que destotaliza la falsa homogeneidad
de lo Mismo e introduce la alteridad de la diferencia en la forma del
imprevisto que angustia.

4. Yo tambin
"Yo tambin" es la locucin que sanciona en el grupo rnonosintomtico la adhesin identificativa al otro 4 . Es la locucin que unifica la diferencia en la homogeneidad d e lo Mismo. La constitucin del grupo se produce sobre este efecto ptico imaginario. El
.grupo refrenda a lo Mismo de la neo-segregacin: individa a partir de lo que ana y no de lo que diferencia. El ser rnonosintorntico invalida la dimensin particular bajo una divisa universal. Yo
tambin es, pues, la locucin de lo mismo que se refleja en el otro.
Pero es slo a travs de la ficcin del yo tambin como conseguirnos atraer una demanda de cura imposible de otra forma. El yo
tambin es el tiempo del grupo que refrenda la identificacin. Esta
comprobacin es la puerta de acceso al trabajo del sujeto pero no
es todava el tiempo del sujeto que se pone a trabajar. Es ms, ese
"ponerse a trabajar" se mantiene aqu todava como carcter segregador de la identificacin a lo Mismo. Pero, en cualquier caso, debemos pasar por esta puerta. Por esta puerta que es el reverso de aquella que se abre con la experiencia del anlisis. La puerta del yo
tambin no abre hacia el tiempo subjetivo del anlisis, sino hacia
el del nosotros grupal. Hacia el tiempo de la identificacin imaginaria: mismo sntoma, idntico significado, mismo tiempo de tra-

ta miento, idntica historia. En el yo tambin es la fuerza de lo Mismo la que est en primer plano y no el sujeto del inconsciente como
discurso del Otro.
sta es, pues, nuestra apuesta en la apl icacin clnica del psicoanlisis al dispositivo del pequeo grupo monosintorntico: existe
un tratamiento posible de lo Mismo que no suponga d por descontada la desidentificacin respecto a lo Mismo, pero que sea capaz
de producirla a partir de un empleo estratgico de las formaciones
neo-segregadoras? Qu puede promover un evento, un encuentro,
una tyche, en el espacio homogneo de lo Mismo?
En el discurso social, la ensea de la anorexia permite una identificacin que otorga un nombre al sujeto. "Somos todas anorxicas! Se nos reconoce a simple vista! Somos claramente semejantes!
Somos la misma Cosa!" La identidad de la ensea "anorexia" se pone
en el lugar del sujeto. Se trata de una especie de metfora social que
unifica sujetos distintos bajo un significante amo (SI) que anonimiza justamente en la medida en que identifica.
La estrategia del grupo rnonosintomtico, orientado analticamente, es la de registrar esta identificacin aceptando de forma preliminar su lgica. Pero slo como un movimiento tctico inicial. En
la poca neo-segregadora del sntoma social no puede exigirse que
el psicoanlisis se aplique restrictivamente slo donde entra en accin
la divisin del sujeto, el sntoma como metfora subjetiva, la demanda articulada en la transferencia ... Nuestro trabajo con los grupos
monosintomticos est enfocado hacia la produccin de la divisin
subjetiva, pero permitiendo en un tiempo inicial que se asuma el
engao de la ensea annima de lo Mismo, de su poder de unificacin y de anti-divisin.

5. Grupo y dispositivo grupal


Vamos a asentar una distincin entre el ser del grupo y la funcin
del dispositivo grupal. El ser del grupo se constituye a travs de la

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Lo homogneo y lo aleatorio: una aplicacin del psicoanlisis ...

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identificacin a lo Mismo. Es el campo de lo homogneo. Es el campo del yo tambin. Es el campo que da lugar a la ilusin del "nosotros". Ilusin que se alimenta de un sntoma que no particulariza,
sino que integra. Es , por decirlo de otra manera, el ser de la masa
segn Freud5.
El dispositivo grupal no puede reducirse al ser del grupo. Si el
ser de un grupo tiende a "hacer masa", el dispositivo del pequeo
grupo monosintomtico es una modalidad de tratamiento de esta
inclinacin de identificacin de masa. El dispositivo como tal trasciende, de hecho, de los individuos y no es reducible a la tendencia
espontnea a "hacer masa". Efectivamente, existe un automatn del
dispositivo que va ms all de las caractersticas individuales y grupales de orden imaginario. Este automatn produce efectos precisos y localiza bles a nivel clnico. Es necesario tener presente, asimismo, que la dimensin del automatn del dispositivo no puede
limitarse a cierta cualidad mecnica inherente al dispositivo, sino
que se produce slo a partir del deseo del analista que es la condicin tica imprescindible que asegura el funcionamiento mismo del
dispositivo. Cuando hacemos referencia al "deseo del analista'' - segn
Lacan- evocamos la condicin - la nica verdaderamente insustituible- para la eficacia clnica del psicoanlisis. El deseo del analista no es el deseo de curar, de sanar, ni el de saber, sino un deseo separado radicalmente de toda demanda, un deseo de produccin de la
"diferencia absoluta'', por lo tanto, de disociacin de la particularidad del sujeto respecto al Ideal del Otro 6

Lo que se advierte fcilmente en la prctica analtica aplicada a


los grupos es que ningn grupo es igual a otro. Una especie de narcisismo de equipo alivia as al sujeto del peso angustioso de tener que
defender en solitario su identificacin ideal a la anorexia. Es el carcter espontneamente tranquilizador de la segunda identificacin. Es
el carcter teraputico del estar en grupo. La segunda identificacin
es el efecto de una reinscripcin del sujeto en un vnculo social posible. Mientras que antes de la incorporacin al grupo la identificacin
a la ensea anorxica produca un efecto de nominacin annima,
social, ahora, con la entrada en el grupo, esta identificacin da lugar
a una versin actualizada de la identificacin colectiva: pertenecer a
un grupo libera del aislamiento de la primera identificacin. La
demanda alienada de identidad recibe una respuesta. Decimos que
s a esta identificacin, no tratamos de extirparla, la convalidamos, la
tratamos como una demanda de reconocimiento. El estar en grupo,
la constitucin del nosotros grupal como efecto del funcionamiento
espontneo del dispositivo, es un efecto de esta primera operacin.
El resultado es una identificacin que no rompe el vnculo social, sino
que lo consiente. En este sentido es una identificacin que alivia la
angustia. En muchas situaciones es lo que se opone a la deriva mortfera de la anorexia. Es el grupo como "sinthome': es decir, como un
nuevo anudamiento para el goce, cuya deriva, en otro caso, conducira al sujeto hacia la destruccin. El grupo puede convertirse as en
un nuevo compaero, en algo que el sujeto anorxico puede situar
entre s mismo y el empuje hacia la muerte que lo habita.

6. La segunda identificacin

7. Rehabilitar la alienacin significante

La primera identificacin es la identificacin a la divisa social de la


anorexia. Llamamos, en cambio "segunda identificacin" a la que
se produce una vez puesto en marcha el dispositivo grupal. Se trata
de una identificacin al "nosotros" del grupo, que ya es un filtro con
respecto a la identificacin de masa (social) inicial.

En el grupo monosintomtico de orientacin analtica no hay juego, no hay uso representativo del cuerpo. Todo es filtrado por la
palabra como nico mdium. Situar la palabra como nico mediador significa operar un primer forzamiento: nada de dietas, nada de
prescripciones de comportamiento, nada de programas de rehabili-

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tacin cognitiva. La cura es una cura de la palabra. Para el s ujeto
anorxico este forzamiento de la palabra tieneel valor de un forzamiento del Otro. Uno de los rasgos peculiares de la eleccin anorxica es, en efecto, la intenci n de operar una exclusin del Otro que
permita al sujeto preservar una proximidad absoluta con la Cosa.
De aqu la centra lidad de la dimensin del rechazo no slo como
escudo del deseo, sino tambin como realizacin d e una separacin
no-dialctica de la demanda como tal, y por tanto del.vnculo con
el Otro como taF.
El forzamiento de la palabra permite poder rehabilitar la alienacin significante, sobre todo si se considera la funcin particular que
la palabra asume en el dispositivo grupal. La palabra del yo se descentra de hecho por la existencia de una metonimia concreta que
sobrepasa cualquier clculo intencional de los enunciados. La circulacin de la palabra segn la modalidad metonmica de la combinacin plural que el dispositivo grupal ensalza a l mximo, est
realmente en tendencia opuesta respecto a la inclinacin holofrsica de la anorexia.
Se efecta as una transicin esencial de la metfora social garantizada por la identificacin a la ensea anorxica a la metonimia
grupal: se trata de pasar de lo Uno del Ideal anorxico a una pluralidad que acta de por s como erosin, desolidificacin de la
pasin narcisista de la a norxica por lo Uno. La circulacin de la
palabra de lo Uno al Otro desplaza, en efecto, la voluntad de control - la voluntad de lo Mismo- que caracteriza la posicin -denominada "egosintnica"- anorxica. De hecho, la metonimia grupal queda por principio fuera de control. Es ste un primer modo
de perforar la homogeneidad imaginaria del grupo monosintomtico y de dejar patente la dimensin aleatoria del encuentro.
La metonimia va ms all de la intencionalidad individual y posibilita siempre un efecto de sorpresa que descoloca a lo Mismo.
Aqu puede apreciarse bien cmo el efecto de "sesin analtica" se
produce a travs de un revolvimiento desde el interior (topolgico) de lo Mismo; a travs de una centrifugacin significante de lo
Mismo.

8. Tyche
La operacin analtica que tratamos de realizar a travs del dispositivo del pequeo grupo consiste en extraer d e la homogeneidad falsamente monosintomtica d e lo universal, lo particular subjetivo.
En el espacio del grupo monosintomtico, la metfora social se
trabaja a travs de la metonimia grupal. Bajo esta perspectiva la interpretacin del analista confiere mayor valor a la no-coincidencia que
a la coincidencia, a lo diferente que a lo semejante, a la centrifugacin metonmica que a la identificacin de lo Uno al Otro, con el
fin de permitir una "captacin" sobre lo particula r del sujeto.
La transferencia en el grupo se regula ciertamente sobre la suposicin de saber, pero aade otra caracte rstica que diferencia radicalmente la sesin de grupo de la analtica clsi ca : la accin del grupo como factor de dramatizacin de /,a transferencia. Qu significa?
Tratar de responder a travs de un ejemplo clnico.
Mara era un sujeto gravemente anorxico-bulmico. El tratamiento a travs del dispositivo grupal haba logrado un autntico
xito teraputico. Las condiciones de su vida se haban transformado, al igual que su sntoma. Haba encontrado la capacidad de amar
y de trabajar. Un nico residuo: una ligera forma de depresin que
acompaaba regularmente los das del ciclo menstrual. El grupo la
empuja hacia la puerta de salida. La anima a terminar: "Mara ahora est bien, ha terminado su trabajo, puede marcharse, ha concluido ... " comentaban con unas u otras palabras los miembros del
grupo. Sobre la base de este "empujn" hacia la salida provocado
por el movimiento grupal, Mara comunicar su intencin de finalizar con la sesin siguiente. Pero en aquella que debera ser su ltima sesin, Mara confiesa haber vivido los das siguientes a su decisin de terminar como una "condenada a muerte". As, ha tenido
que contar las horas y hacer cosas como si realmente fuese su ltima vez ... Como una condenada a muerte, justamente.
El automatismo del dispositivo -el grupo como factor de dramatizacin de la transferencia- propici e esta coyuntura particu-

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Lo homogneo y lo aleato rio: una aplicacin del psicoanlisis ...

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lar la tyche, !a aleatoriedad contingente del encuentro, es decir, un


imprevisto que, si bien surge del propio dispositivo, no sigue las
leyes de una causalidad determinista. El encuentro se genera como
un efecto producido por el dispositivo pero, al mismo tiempo, no
puede reducirse slo al dispositivo. Irrumpe de nuevo la coyuntura
de desencadenamiento de su anorexia: a los 18 aos haba decidido
abortar. Ese da lo vivi realmente como una "condenada a muerte". Se rap al cero, permaneci todo el da encerrada en casa, la persigui el fantasma angustioso de que no sobrevivira a la intervencin ... Unos meses despus del aborto se inici su anorexia.
Alguien del grupo le hace ver que en un aborto no es la madre
la que muere. Esto produce un recuerdo antiguo: la madre que
le cuenta, de nia, cmo, durante e l parto, la av idez de vivir de
Mara casi acaba por matar a su hermana gemela.
Durante toda su vida, Mara haba tenido que expiar esta avidez
perversa. La haba vivido como un desecho, como un objeto de
rechazo, como sin valor. Su identificacin constituyente haba sido
la de "despojo", para no encontrarse, de este modo, con su avidez
maligna y homicida como efecto de la interpretacin materna de su
voluntad de vivir que expresaba, en realidad, el rechazo del propio
Otro materno hacia un parto gemelar inesperado y vivido como
"monstruoso" y "daino".
El grupo reaviva su fantasma particular precisamente al empujarla a interrumpir anticipadamente la cura. Esta "interrupcin voluntaria" reproduce, en efecto, el evento del aborto y la identificacin
fantasmtica entre ella y el despojo, entre ella y el feto muerto. Es
ella la condenada a muerte! Es ella la que debe morir!
Si es el deseo del analista el que sostiene el dispositivo grupal, es
el grupo el que, como puede apreciarse en este caso, acta como
soporte del sujeto segn un efecto de precipitacin que lo deja al
descubierto. Es esto lo que intentamos expresar cuando definimos
al grupo como factor de dramatizacin de la transferencia. Dicho
de otro modo, el grupo pone en funcionamiento un mecanismo
inesperado que vaca de contenido la homogeneidad imaginaria y

activa, al mismo tiempo, una posibilidad indita para e l sujeto de


repetir lo que ya ha sido. Esta precipitacin puede entenderse corno
el "hacer presa" de la aleatoriedad del encuentro 8 , en el sentido de que
la contingencia del encuentro posibilitada por el dispositivo grupal
no se desvanece en la nada, sino que se deposita en una elaboracin
simb li ca crucial que modifica el ser mismo del sujeto. Emerge, en
efecto, la letra particular del sujeto: e.s convertirse en el objeto abortado, expulsado, desechado, sin valor, para ocultar as la avidez de
vivir que le ha empujado, segn la interpretacin materna, a matar
al otro. Encuentro con lo peor de s mismo. No, pues, con la ensea annima y social de la anorexia, sino con una letra que, por el
contrario, "aniquila lo universal"9 e instituye el sujeto como un particular abso lu to.

Notas
Cfr. M. Foucault, Historia de la locura en la poca clsica, Fondo de Culcura Econmica de Espaa, S. L., 1979.
2. Cfr. J. - P. Sartre, Crtica de la raz n dialctica, Losada, Buenos Aires,
l.

1995.
3. El co ntexto institucional en cuyo seno se ha producido esta experiencia es

el ABA. Sobre la historia y la experiencia ABA, vase F. De Clcrcq, Todo el


pan del mundo. Crnica de una vida entre la anorexia y la bulimia, Crculo
d e Lectores, S. A., 1997, y Donne invisibili, Rizzoli, 1995. Adems, M.
Recalcati (coordinador), Il corpo ostaggio, cit.
4. Es ste un elemento particularmente subrayado como caracterstica de funcionamiento general de los grupos monosintomticos a partir de Gianpaolo
Lai a travs de la categora de la medesimezza ("mismidad") con la que, precisamente, define la tendencia a la especularidad recproca propia, justamente, de los grupos monosintomticos. Cfr. G. Lai, La medesimezza, en
ABA News, n. 0 6, Miln, 1994.
5. La masa freudiana se caracteriza, en efecto, como un "ser en fusin", puesto que el ideal del Yo que estructura al sujeto se identifica con el jefe (o con
el Ideal mismo) en el que la masa se refleja y se instituye como una pura
homogeueidad imaginaria. Cfr. S. Freud, "Psicologa de las masas y anlisis del yo", en Obras completas, cit., t. III, pp. 2563-2610.

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6. De hecho, la operacin analcica se propone disociar I (el Ideal) de (a)

(el objeto causa del deseo), mientras que, por el concrario, la hipnosis de
la masa ciende a identificar, en una cransferencia idealizadora, a I con (a).
Cfr. J. Lacan, El Seminario, Libro XJ, cit.
7_ Cfr. "Las dos 'nada' de la anorexia", en este vo lum en.
s_ La relacin entre la contingencia aleatoria del e ncuentro y su "hacer presa"
es el tema central de un extraordinario estudio del ltimo Althusser.
Cfr. L. Althusser, "Le courant souterrain du matrialisme de la rencontre",
en Ecrits phifosophiques et politiques, come l, Stock/Y mee., Pars, 1994.
9 _ Cfr. J. Lacan, lituraterra, cit., p. 14.

Apndice Uno

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Apndice Uno

Fijacin y repeticin. __

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1. Fijacin pulsional
Los Tres ensayos aparecen inspirados por la exigencia freudiana de
determinar la "estructura originaria de la pulsin sexual" 1 ; son una
investigacin rigurosa sobre la lgica de la pulsin y del deseo y, justamente, sobre su "estructuracin originaria" 2
E l primer elemento que cabe destacar es que este texto introduce en la obra de Freud una antinomia entre la centralidad edpica reconocida al Padre simblico y la excentricidad de la pulsin
(denominada por Freud "parcial" o "pre-genital" para subrayar su
no-homogeneidad con la dimensin reglada del goce denominado
"genital").
El funcionamiento del inconsciente freudiano est estrechamente
vinculado a la funcin del Padre. Edipo y represin son, en efecto,
unos conceptos entrelazados estructuralmente entre s: el Edipo es
la condicin de la represin y la represin es un producto de la funcin de interdiccin, de Ley, de normativa asegurada por el propio
Edipo 3 .
El tema central de los Tres ensayos lo constituye, pues, la relacin entre la dimensin simblica de la Ley edpica y lo real del goce
pulsional, pero poniendo el acento en ese aspecto del propio goce
que se opone a la Ley edpica. Por ello, como vamos a ver ms claramente, lo que ocupa el lugar central en el trabajo de Freud no es
tanto la funcin normativa del Padre cuanto ms bien la dimensin
de la fijacin pulsional, del detenimiento libidinal del sujeto en un
goce infantil, perverso, que pone en marcha en el mismo sujeto una
compulsin a repetir que se le impone como "ms fuerte", ingobernable y que resta fuerza al dominio del yo.
Freud no concibe el desarrollo de la libido en trminos psicobiolgicos. La teora de la libido no es un neo-aristotelismo. No
implica una fuerza que se actualiza en su despliegue teleolgico.
Cuando Freud define el desarrollo de la libido, lo define concretamente como "un desarrollo mediante limitacin" 4 En trminos lacanianos, esto significa que la libido aparece como cortada por el significan te. A travs de estas "limitaciones" las zonas ergenas se

const ituyen como puntos de localizacin del goce que recortan el


goce del cuerpo viviente y que, al mismo tiempo, producen una fijacin al goce perdido. Es as como concibe Freud, por ejemplo, el
corte del destete y la educacin de esfnteres en el ensayo dedicado
a la Sexualidad infantil 5 : el lugar del corte significante es el mismo
lugar donde - al faltar el objeto- la pulsin queda fijada en un movimiento de bordeado de la cavidad que ha dejado vaca el objeto 6 .
Es lo que, a su modo, Freud define como un apego obstinado del
sujeto a un placer que se ve amenazado por la Ley de la castracin.
Como en el caso de la negativa del nio "a vaciar el intestino cuando se le sienta en el orinal" para "no dejarse escapar el placer que
acompaa a la defecacin". Movimiento de retencin anal que reacciona ante la funcin de la educacin de esfnteres y que tiene como
finalidad preservar el estmu lo ergeno suscitado por las "masas fecales", retencin que motiva, como advierte Freud, la frecuente presencia en los neurticos adultos de fenmenos de oclusin anaJ7.
En los Tres ensayos, Freud sostiene la tesis de un desfase estructural entre la accin de la Ley y la accin de la pulsin, en el sentido
de que esta ltima no se ajusta nunca de un modo exhaustivo a las
exigencias de la primera. La incidencia de la educacin jams absorbe del todo la Cosa del goce en lo simblico, puesto que hay una fijacin pulsional que, como acabamos de ver en el caso de la retencin
anal, se opone a la prdida del objeto. Con la teora de la libido Freud
trata, de hecho, de conceptualizar ese aspecto de la sexualidad que
no se deja normar del todo por el principio de la castracin. La adecuacin de la libido a la Ley de la castracin tiene que resultar necesariamente imperfecta. Si es cieno que el acceso a la denominada
sexualidad adulta, "genital", tiene lugar por la va de la castracin
edpica, este mismo acceso no deja de tener residuos. De aqu toda
la importancia que Freud asigna a la dimensin estructuralmente
pre-genital (y no pre-edpica, como ha aclarado puntualmente Lacan) 8
de la sexualidad humana. En efecto, en lo pre-genital lo que se determina, ms que una detencin del desarrollo libidinal, es una fijacin
como apego activo del sujeto a un goce fuera de la Ley, a una experiencia del placer imposible de olvidar.

Apndice Uno

Fijacin y repeticin ...

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333

2. Edipo y pulsin
La constitucin del inconsciente es, pues, para Freud un efecto del
Edipo. Un efecto de la accin normativo-simblica del Padre edpico. La accin de la interdiccin simbli ca deriva, en efecto, de la
norma paterna. Es lo que se expresa acertadamente en los trminos
del principio d e castracin como principio que impide el goce pregenital o, mejor, que impone a dicho goce una "limitacin". Es la
ley edpica, encarnada por Freud en el comp lejo de castracin, el
principio operador de la represin. El resultado de esta conexin
entre Edipo, represin y castracin es el sntoma neurtico, que no
es otra cosa sino el intento subjetivo de conducir hasta la meta, segn
caminos clandestinos, a la exigencia pulsional reprimida. ste es el
motivo de que Freud defina el Edipo como el ncleo estructural de
las neurosis.
La ley del Padre, por tanto, regula la pulsin. Para Freud, contrariamente a Lacan, Edipo y castracin son trm inos que permanecen unidos9. Ba jo esta perspectiva, donde hay sntoma hay, en
rigor, norrnativizacin edpica, en el sentido de que el sntoma es
un efecto materi a l de la accin de la interdiccin edpica y de su
transgresin inconsciente. La definicin freudiana clsica del s ntoma corno "formacin de compromiso" deja bien claro el engarce en
una misma coincidencia entre la instancia pulsional y la Ley sustentada simblicamente por el veto paterno.
Para arrojar ms luz sobre la conexin entre Padre edpico y sntoma neurtico puede resultar til una referencia rpida a la clnica de las psicosis, puesto que en ella lo que se pone de manifiesto es
el efecto de la no-accin (causado estructuralmente, para Lacan, por
la "forclusin" del Nombre del Padre) de la funcin simblica del
Padre.
As, si en la psicosis la pulsin no ha sido normada por la castracin simblica, no tendremos, en rigor, ni sntoma como "formacin de compromiso", ni diferenciacin entre consciente e inconsciente (entre palabras y cosas) ni, por ltimo, represin (para Freud
"originaria") como proceso de constitucin del inconsciente. E l

empuje a la satisfaccin no resuita mediatizado simblicamente en


la sustitucin sintomtica - por la va del retorno de lo reprimido- ,
siguiendo las leyes de la sustitucin metafrica, sino que se presenta como desorganizada , sin ordenacin edpica, fuera de toda norma, no regulada.
En efecto, si la eficacia del Nombre del Padre se ve comprometida por la forclus in , la significacin falica no se produce y los objetos libidinales no se ordenan; no hay prdida de objeto, no hay represin, no hay empuje a la recuperacin del objeto perdido, no hay
limitacin , no hay localizacin ergena del goce, no hay "pudor",
no hay "asco" 10 . En la clnica de las psicosis no aparece en primer
plano la regulacin sintomtica del goce, sino su ausencia. Por esta
razn, la ltima enseanza de Lacan va ms all de la idea de que el
psictico p ad ezca de forma exclusiva "trastornos del lenguaje". Si la
significacin flica no ordena el goce del cuerpo, la clnica de la psicosis ser tambin una clnica de la no regulacin del goce. En efecto, cmo aparece la pulsin en la clnica de las psicosis? Aparece
como no regulada. Pero qu significa no regulada? Significa que el
montaje pulsional no se ha estructurado adecuadamente, que el goce
no se ha a rticulado respecto a las zonas ergenas segn un principio de limitacin, no est recortado, no est condensado en el objeto (a). En este sentido, Lacan distingua dos formas fundamentales
del goce: el goce que se caracteriza corno fuera del cuerpo, exteriorizado, efecto del apresamiento del significante sobre el cuerpo, ordenado por la castracin simblica, y el goce del Otro en el cual el
sujeto queda pegado a la Cosa, donde el goce no aparece recortado
en el objeto (a), sino que invade, es abusivo y devastador 11
En Freud, por tanto, la teora del sntoma aparece doblemente
vinculada a la centralidad convenida del Padre edpico. Pero ser
precisamente a raz de la redaccin de los Tres ensayos cuando se
infiltre, en una escena dominada por el Padre edpico, por lo Uno
del Padre, por el Padre como principio normativo, una pluralidad
que resiste frente a esta primaca simblica; se trata de la pluralidad (para Freud, justamente, "parcial") de la pulsin denominada
pre-genital.

Apndice Uno

Fijacin y repeticin ...

334

335

Cuando Freud insiste en la sexualidad pre-genital, en el carcter


perverso-polimorfo de la pulsin sexual, es precisamente para subrayar su irreducibilidad al rgimen edpico de lo Uno. En este sentido, a la teora de la represin que se centra en la Ley del Padre edpico, Freud le aade una teora de la libido que no gira ya en torno
a la centralidad del Padre, sino alrededor de la pulsin parcial y de
los efectos de fijacin libidinal que sta introduce en el sujeto 12 .

gencias de la Civilizacin, la barrera contra el incesto) que tiende a


someter a este mismo goce a un saneamiento simblico. Por otra
parte, la limitacin al goce impuesta por el Otro de la Civilizacin
determina, precisamente en la medida en que instaura un lmi te, su
fijacin localizada en las zonas denominadas "ergenas". El objeto
libidiniil..91!~-~E.~~- ~Lg<?c;:e es, _de he:c~o, el producto de unasus-

tr~~c:_~l2_ de__goce (d~~~0_'=1.~~ci6~ d~ ~in~~r~: ~t~T ,P~~~ e.s ,tam-

bi~--~!_J)_~~~?. .ci?.?d(_'.__~e:. ~.!\i_g~~~ls.?~~~P~?~i-~ido. -E-;To q;:~La-~an


3. Necesidad de repeticin
No es una casualidad que en el Prlogo a la IV edicin de los Tres ensayos Freud inscriba su propio trabajo en el surco de dos filsofos, corno
son Platn y Shopenhauer 13, que insistieron, aunque con mtodos y
resultados radicalmente distintos, en el tema de la repeticin. Tampoco es casual que Freud vuelva a referirse a Platn y a Shopenhauer
a lo largo de su obra ms audaz, Ms all del principio del p/,acer, donde se empear el presentar la ley de la compulsin a la repeticin
como ley fundamental a la que se ve sometido el sujeto.
Platn y Shopenhauer no son utilizados por Freud por su metafsica, sino por haber demostrado, el primero a travs del mito de
Eros y el segundo en la centralidad asignada a la insistencia de la
pulsin sexual, el empuje a /,a .repetici1n como un rasgo constitutivo del
ser humano. En efecto, la teora que Freud formular ampliamente
en Ms all del principio del placer con el nombre de Wiederholungzwang, es decir, la tendencia del sujeto a repetir un goce destructivo, maligno, ms all, justamente, del principio de placer,
encuentra una primera y rudimentaria enunciacin en la idea, muy
presente en los Tres ensayos, de que la bsqueda del placer en el ser
humano est causada por un empuje fundamental a repetir un "p/,acer ya experimentado" 14 y, como tal, irremediablemente sustrado.
Como ya hemos apuntado, en los Tres ensayos la divisin del sujeto se muestra como dicotoma entre el impulso por preservar el goce
pre-genital y la intervencin de la castracin (la educacin, las exi-

teorizar como doble estatuto del objeto (a) como objeto vaco, perdido desde siempre y, al mismo tiempo, como objeto resto, objeto condensador de goce, tapn de la prdida de ser introducida por lacastracin, objeto que proporciona un suplemento de goce (un "plus
de p/,acer" como afirma Freud 15) respecto a la prdida pura de goce
sufrida por el sujeto.
Este doble estatuto del objeto (a) sienta, en realidad, sus races
tericas justamente en la elaboracin freudiana del objeto perdido
desarrollada, en particular, a lo largo del segundo y extraordinario
ensayo dedicado a la "Sexualidad infantil':
Es una de las tesis capitales de Freud: el objeto que causa el deseo
humano est perdido desde siempre. Esta prdida no es, pues, accidental, emprica, contingente, sino que aparece sancionada por la
estructura, por lo tanto no es evolutiva, sino que justamente est
"desde siempre", antecedente y constitutiva del deseo humano.
Encuentra su paradigma en la prdida del pecho como objeto mtico de la primera satisfaccin l6_
El objeto perdido deja un vaco que, sin embargo, constituye la
condicin misma del empuje pulsional y del movimiento tendente
a su bsqueda, a su encuentro que caracteriza el deseo humano precisamente como deseo indestructible de renovar el encuentro con
el objeto perdido. Freud sintetiza esta dialctica en los conceptos de
"prdida del objeto" y de "necesidad de repeticin" 17 o "hallazgo del
objeto (Die Objektfindung)" 18
El punto trgico de la experiencia humana es que existe un hiato, una discordancia, por usar la expresin puntual de Lacan, entre
el objeto buscado y el objeto encontrado, puesto que este ltimo

Apndice Uno

Fijacin y repeticin ...

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nunca es idntico al objeto perdido, sino slo un subrogado del mismo 19. Pese a todo, eso no anula la necesidad de repeticin, la cual
hace que, como escribe Freud, "el hallazgo del objeto sea propiamente un reencuentro" 2 , e n el sentido de que el nuevo objeto no
deja de se r, en cualquier caso, un objeto reencontrado (wiedergefongen), un obje to inscrito en una repeticin, en una serie cuyo primer elemento se encuentra en posicin de causa del deseo pero slo
en la medida en que resulta perdido de forma irreversible.

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la re:>eticin
de una experiencia de satisfaccin
"positiva",
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--. -- - --,- .._ .
sino, fundamentalmente, la repeticin de una discordancia, de la
no-coinciden~;~;:;-~;~-;;-;biet;;-~~c~~u~J;;-;-;;;rc":ib)~t;;~~did~. Lo
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como Uno, que lo destina a una duplicidad por la que se constituye como estructuralmente dividido.
No es casual, por tanto, que Lacan retome esta expresin en el
contexto de su re-lectura de los Tres ensayos freudianos, precisamente
para demostrar que en el texto de Freud lo que est en juego es la
constitucin dividida del sujeto, su imposibilidad estructural de ser
y de hacer Uno.

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4. Represin y fijacin

"

que se repite no se inscribe en el orden de un placer realizado, de


un hedonismo gratificante, sino de un pJ~c_e__r__ 1f!f:.!_!!Jl rf!!_p_~~!!cipio
d~er. Lo que se repite es el encuentro-~c;-;:; ;;n-;-n;~~;ctan~r;:fundamental: la heterogeneidad insuperable entre el objeto perdido y
el objeto encontrado. Por ello, la repeticin de la experiencia mtica de la primera satisfaccin es, como tal, imposible. Sin embargo,
a partir de esta imposibilidad del objeto, a parcir del objeto como
fracaso, la repeticin toma cuerpo y acta sobre el sujeto hasta el
punto de que la existencia humana aparece para Freud como una
tensin -destinada a no resolverse- entre la nostalgia infinita por el
objeto perdido y la discordancia renovada por cualquier objeto encontrado respecto a aquello que se ha perdido irreversiblemente.
No es casual que en el Seminario IV, como ya hemos recordado,
Lacan utilice en su comentario de la repeticin freudiana de los Tres
ensayos el trmino de discordancia. Trmino estrictamente lacaniano cuyo uso ms conocido y significativo se plasma en el artculo
dedicado al estadio del espejo. En este contexto, la discordancia -la
"discordia primordial"- indicaba la escisin entre ste y el otro lado
del espejo, entre lo real del cuerpo fragmentado y el zurcido ideal
que del mismo proporcionaba la imagen ideal reflejada (y perdida)
en el espejo 21 Se trataba de ese hiato - incontrolable por la consciencia intencional y por la voluntad moral- que aboca al sujeto a
la imposibilidad de reunirse con su propia imagen, de recuperarse

En los Tres ensayos la separacin entre una sexualidad infantil, perversa, polimorfa, parcial, pre-genital y una sexualidad madura, adulta, genital, subordinada a la primaca de los genitales y a la meta de
la reproduccin - vinculada a la funcin normativa del Padre- alude a un antagonismo, a una antinomia interna del sujeto que nunca puede repararse del todo. Este antagonismo antinmico implica
una alternativa entre la parcialidad de la pulsin (plural y excntrica respecto a la Ley de la castracin que sostiene el Edipo freudiano) y lo Uno del Padre, entre lo real de la pulsin parcial y la funcin simblica del Nombre del Padre. Es el sntoma, de hecho, el
que implica lo real. Esta implicacin es particular y es lo que lleva
a Lacan a diferenciar el sntoma de las dems formaciones del inconsciente. En trminos freudianos, podramos afirmar que en las otras
formaciones del subconsciente (lapsus, acto fallido, sueo) acta la
escansin simblica represin = retorno de lo reprimido, pero sin fijacin, mientras que en el sntoma estn presentes tanto la represin
como la fijacin. Por eso en los Tres ensayos Freud llega a escribir que
"las aspiraciones libidinales se transforman en sntomas" 22 ; transformacin que comporta una encarnacin en lo real que va ms all
de la simbolizacin metafrica:
Hasta ahora, al hablar de regresin y establecer las relaciones
de la misma con la fijacin, queramos referirnos exclusivamente

Apndice Uno

Fijacin y repeticin ...

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338
al retorno de la libido a fases anteriores de su desar;-ollo, esto es, a
algo que difiere totalmente de la represin, y es por completo independiente d e ella. Tampoco podemos afirmar que la regresin d e
la libido sea un proceso puramente psicolgico y no sabramos asignarle una localizacin d eterminada e n el aparato psquico 23 .

En trminos lacanianos estamos en el punto en el que A (el Otro


del lenguaje y del significante) y (a) (el objeto perdido causa del
deseo del sujeto) se separan. La divisin de la sexualidad realizada
por Freud (entre una sexualidad perversa-polimorfa y una sexualidad subordinada a la instancia simblica del Padre edpico) se corresponde, de hecho, con la irreducibilidad establecida por Lacan e ntre
A y (a), entre A como lugar del significante y (a) como lugar de un
goce y de una bsqueda subjetiva ms all - si puede decirse as- del
significan te.
Esta primera oposicin interna de la sexualidad humana -oposicin que constituye el eje central de la teora freudiana de la sexualidad- produce una segunda oposicin igual de crucial, la existente
entre represin y fijacin. Si la teora de la represin explica el apartamiento progresivo de la sexualidad pre-genital - y es, por tanto, un
efecto de la Civilizacin, de la exigencia propia del discurso social-,
la de la fijacin libidinal, a la que llega Freud justamente a travs de
los Tres ensayos, da razn, por su parte, de un goce recalcitrante frente a la accin simblico-normativa de la castracin. Es ste el problema general de la relacin entre la accin !imitadora del goce propia
del Padre edpico (como agente de la castracin) y aquello que, por
el contrario, no se deja nunca del todo normar, negativizar, anular,
integrar en la Ley edpica. En los Tres ensayos la teora de la fijacin
tiende a redimensionar la productividad retrica del inconsciente. La
figuracin, el desplazamiento, la condensacin que caracterizan la actividad del trabajo onrico ceden su sitio a algo que no se representa,
no se desplaza, no se metaforiza. Fijacin libidinal, "fijacin pulsional", depsito, estacionamiento, detencin, fijacin de la libido en
una zona de orificio del cuerpo que disiente de la Ley del Padre edpico pese a ser, en cierto sentido, un producto de la misma.

Un exceso libidinal se embalsa en lugar de desplazarse, en lugar


de trasladarse segn la ley "evolutiva" del desarrollo de la libido. En
efecto, la fijacin libidinal tiene como premisa algo de ms que rebosa. Un exceso libidinal, sexual, no ordenado por el significante. Es
lo que Freud, en la carta 98 a Fliess, define como un importe libidinal excedente, fijado, no metabolizable, como una suerte de "exceso de sexualidad" no- traducible 24 .
En las grandes obras que precedieron a los Tres ensayos (vanse
Estudios sobre la histeria, La interpretacin de los sueos, Psicopatologa
de la vida cotidiana), Freud pone a punto una teora de la represin
como fundamento esencial de lgica del inconsciente. La histeria, el
sueo, los lapsus y los actos fallidos, hasta llegar al sntoma (todo
aquello que Lacan agrupar en el Seminario V como "formaciones
del inconsciente") muestran la ilustracin de los efectos de la represin en el sujeto. La represin se define como el proceso constitutivo del inconsciente. Las representaciones juzgadas como incompatibles por el yo son alejadas de la consciencia: el sujeto queda dividido
y no tiene control sobre lo que ha sido reprimido. De hecho, lo que
ha sido reprimido no es borrado sin ms, sino que retorna, ms all
de cualquier intencionalidad de la conciencia, en todas las formaciones del inconsciente como una verdad que vuelve del exilio.
Lacan ha enmarcado la teora de la represin en la de la metfora: un significante ocupa el lugar de un significado reprimido. El
producto de esta operacin es $, es decir, la disyuncin entre el sujeto del inconsciente y el yo como representante de las exigencias de
la realidad.
Si la teora de la represin se funda en el sntoma como retorno
simbolizado de la verdad subconsciente (reprimida) del sujeto y si
esta teora protagoniza la primera escena del pensamiento de Freud,
con los Tres ensayos emerge un nuevo elemento que hace ms compleja esta construccin terica. La teora de la represin ya no ocupa la escena ella sola, sino que ms bien se articula con la teora de
la libido. Contrariamente a lo que ocurre en la teora de la represin, la teora de la libido no se sustenta sobre el retorno simblico
de lo reprimido a travs de las formaciones del inconsciente, sino

Fijacin y repeticin ...

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sobre el poder <le la fijacin, el cual, en trminos lacanianos, pone


en juego no tanto al sujeto dividido ($),castrado, instituido por el
tratamiento significante, sino ms bien a (a) como condensador del
goce inconsciente del sujeto.
Por otro lado, la represin y la fijacin no tienen por qu pensarse como elementos en oposicin. Antes al contrario, en la obra
de Freud ambas son, por una clasificacin al estilo de Spinoza, dos
modos de la misma sustancia. Sin embargo, si el inconsciente de la
represin se estructura como un lenguaje, el de la fijacin libidinal
se configura como una organizacin de goce. Por tanto, la represin
implica una teora del lenguaje en la misma medida en que la fijacin implica una teora de la libido. La posicin crucial de los Tres
ensayos consiste justamente en servir de confluencia de esta integracin de una nueva teora de la libido en la teora clsica de la
represin.
No se trata, pues, de contraponer represin y fijacin. Al contrario, la perspectiva de Freud es precisamente la de hacer imprescindible su ensambladura. El error estriba, ms bien, en querer separar, aislar la una de la otra. Una teora de la represin sin fijacin, en
efecto, provocara que el psicoanlisis se deslizara hacia una hermenutica del sentido. Lo real del sntoma quedara confundido en las
infinitas transformaciones metamrficas del sentido. A la inversa,
una teora de la fijacin sin represin dara lugar a un determinismo
mecanicista, a una etiologa elemental fundada en el principio lineal de causa-efecto. Si en la primera hiptesis se correra el riesgo
de anular la fijacin en la represin (es decir, de olvidar la incidencia de lo real libidinal), en la segunda se caera en el peligro de dejar
funcionar el principio de la fijacin segn una lgica mecnica,
determinista, para la cual existira una sola causa eficiente (justamente, la de la fijacin) que originara, en un esquema que excluye
la mediacin del sujeto, unos efectos determinados.
La doctrina freudiana vincula represin y fijacin. Una causalidad fundada exclusivamente en la fijacin es una causalidad manca. Los sntomas no son los efectos determinados mecnicamente
por una causa (como ocurre, por ejemplo, segn la lgica de los tras-

tornos post-rraumticos), sino que la fijacin debe considerarse ms


bien como el precursor -como afirma Miller- de la represin 25 . Por
otro lado, sin represin el psicoanlisis quedara reducido a una teora determinista de la causalidad psquica.
La teora de la represin contempla el inconsciente estructurado como un lenguaje. La teora de la libido, en cambio, deja en evidencia la repeticin del goce fijado en la memoria. Lo que retorna
no ha sido reprimido, lo que retorna, retorna como efecto de una fijacin.
La idea central de los Tres ensayos de concebir el desarrollo de la
sexualidad humana en "dos tiempos" 26 pone el acento en el trabajo
de la represin (uno de cuyos signos ms evidentes es la amnesia
infantil) como aquello que, al desgajar de la consciencia del sujeto
las representaciones infantiles, genera el llamado perodo de latencia
antes del regreso de la sexualidad, que tiene lugar con la llegada de
la pubertad. Por otra parte, la represin no anula las fijaciones infantiles que, por el contrario, seguirn orientando la reanudacin de la
sexualidad en la adolescencia 27 .
De este modo, queda clara la imposibilidad de separar fijacin
y represin, la imposibilidad de reducir una causa a la otra, y an
ms la necesidad de integrar estas "dos causas" para elaborar una
teora adecuada del sujeto del inconsciente 28

5. Desdoblamiento de la libido
Una de las antinomias que atraviesan los Tres ensayos es aquella
-absolutamente inherente a la teora de la libido- que existe entre
desarrollo y fijacin.
Por un lado, es cierto que Freud presenta la teora de la libido
como una teora del desarrollo libidinal. Pinsese, por ejemplo, en
la clebre representacin de la libido como un grupo de nmadas
que se encaminan hacia una meta lejana29. Se trata de una imagen
figurativa de la libido que implica una teleologa, una direccin

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segn una finalidad, un desarrollo en estadios, en fases. Por otro


lado, es cierto que el eje d e la doctrina freudiana de la libido consiste en poner de manifiesto no tanto el poder de desplazamiento,
de transferencia de la libido (de una zona ergena a otra, de un objeto a otro, etc.), sino el de su fijac in. Siguiendo a Freud nos vemos
as obligados a jugar con la hiptesis de la existencia de dos Libidos.
Una que es capaz de traslad arse, es susceptible de desplazamientos,
que responde a la transferencia, y la otra que no se desplaza, que
queda a nclada, adherida 30 , fijada precisamente, sin posibilidad de
conseguir una colocacin distinta 3 1
La temporalidad que alienta la libido freudiana no es una temporalidad teleolgica del puro d esarrollo segn un fin preconcebido. Aparece, ms bien, como una temporalidad divergente. Por una
parte hay una libido que empuja h acia delante, que corresponde a
la accin del Padre edpico, que sigue el ritmo del crecimiento evolutivo; por otra existe, en cambio, una libido que sabotea este movimiento progresivo, una libido que rechaza el desplazamiento, la
migracin, la dislocacin, una libido que queda enganchada de forma autista al goce de la zona e rgena. Por una parte hay una libido
como fuerza plstica, capaz de producir desplazamiento, transform acin, circulacin, trasvase, transferencia. Por otra hay una libido
determinada como fijacin pulsional, energa fijada, cuantitativa,
no susceptible de transformaciones, inerte, como una Libido foera
de trans.ferencia3 2 . No es casual idad que los Tres ensayos se abran con
el dedicado a las Aberraciones sexuales. La referencia a la perversin
muestra, de hecho, un apego pulsional al goce infantil sin represin,
no simbolizado, sino en contacto directo con lo real del cuerpo. Es
sta una de las razones de fondo de la dificultad de tratar analticamente el goce perverso que, como tal, no implica la represin, sino
slo la fijacin y, por consiguiente, mal se presta a entrar en la dialctica de la transferencia, puesto que la relacin del sujeto con el
Otro parece ms caracterizada por el rechazo que por el vnculo.
Este desdoblamiento de La Libido nos conduce a la tesis, crucial
para la estructuracin terica de los Tres ensayos, por la cual no toda
la libido queda normada por la accin de la castracin. El desarro-

llo de la libido no es nunca un desarrollo integral, exento de retrasos, de tensiones, de detenciones, d e d esviaciones, sino que por el
contrario supone constantemente un resto, una fijacin, algo que
no es inhe rente al desa rrollo, sin o que ms bien queda fij ado al pasado . Para Freud, lo que se d esarrolla d e la libido es lo que da lugar a
la sexualidad como relac in co n el Otro sexo. Es lo que en el esquem a de los Tres ensayos se define en la transicin puberal. El paso de
la pubertad indica, de h echo, la irrupcin de una sexualidad que ya
no puede realizarse en un c ircuito cerrado, sino que slo puede conducir a la satisfaccin pasando a travs del Otro sexo. Por eso en el
primer ensayo, dedicado a l tema de la perversin, lo que Freud se
propone como exigencia es mostrar la aberracin perversa como
prolongacin en el adu lto del autoerotismo infanti l (sin represin);
un cambio de objeto (homosexualidad) y un cambio de meta (fetichismo) aparecen, en efecto, como dos modos paradigmticos para
indicar la salida del sujeto de la contingencia del encuentro con el
Otro sexo y, por tanto, con la castracin 33 .
La parte de la libido que no se desarrolla, que no se corresponde perfectamente con la ley del Padre, define la fijacin libidinal
pre-genital como cuota de goce recalcitrante contra la normatividad de la Ley simblica de la castracin. La fijacin libidinal no abre
al sujeto al encuentro con el Otro sexo, sino que le empuja a repetir un goce autista, autoertico, fijado, un goce sin el Otro.
Hay, pues, un desa rrollo de la libido que implica estructuralmente una divergencia, una contraposicin de fuerzas, en el sentido de que la desviacin de la norma del desarrollo -digamos- genital de la sexualidad aparece como constitutiva del ser humano. Es
ste, si se quiere, el modo freudiano para expresar la divisin del
sujeto: una parte de la libido evoluciona, otra se queda fijada, no
evoluciona, sino que tiende a reproducir el mismo modo de goce
pre-genital como modalidad de retorno, de repeticin de una experiencia de satisfaccin infantil que ha quedado escrita de forma indeleble en la memoria del sujeto. Esta fijacin del goce constituye en
Freud el fundamento de la teora de La perversin. En el sujeto perverso no hay represin, sino slo fijacin: fijacin al goce pre-genital

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infantil. Es lo que Miller define como conjuncin de memoria y goce:


fijacin a un goce que permanece inolvidable 34 A un goce que la represin no metaforiza en la forma del retorno de lo reprimido -del
retorno a travs de la sustitucin significante-, sino slo en la de un
retorno de lo idntico, de lo Mismo, de esta misma conjuncin orig1nana.

1o.
11.

12.

Notas
l.

S. Freud, "Tres ensayos sobre la teora sexual", "Sexualidad infantil", en


Obras completas, cit., t. II, p. l l 99.

Este trabajo implica una autntica ruptura epistemolgica respecto a las


directrices c ientficas y morales de su poca. Precisamente en los Tres ensayos se echan por tierra las tres grandes convicciones que orientaban hasta
ese momento el discurso sobre la sexualidad humana: la sexualidad est
ausente en la infancia, se presenta slo con la pubertad, se ejerce solamente sobre el otro sexo y su meta natural es la unin sexual genital. Freud contradice los tres axiomas demostrando que: la sexualidad domina la infancia, que la pubertad no hace sino retomar la sexual idad infantil y que la
sexualidad humana implica estructuralmente un rasgo perverso-poli1norfo
que posibilita tanto cambios de objeto (del otro sexo al mismo sexo) como
de meta (de la unin genital hasta el placer de detenerse en las zonas ergenas). Cfr. ibd., "Las aberraciones sexuales", p. 1172.
3. Ibd., "Sntesis".
2.

13.

14.
15.

16.

4. lbd., "Las aberraciones sexuales".


5. Cfr. ibd., "Sexualidad infantil", pp. 1201-1203.
6. Es lo que Lacan retoma concretamente a lo largo del Seminario XI cuan-

do afirma que el objeto no es el punto en el que "la pulsin se encierra",


sino ms bien un vaco, una laguna, una vacuidad, un agujero alrededor del
cual, precisamente, la pulsin "da un rodeo". Cfr. J. Lacan, El Seminario,
Libro XI, cit.

17.
18.

19.

7. S. Freud, Tres ensayos sobre la teora sexual, cit., "La sexualidad infantil",

p. 1204.
8. Cfr.

J.

Lacan, El Seminario, Libro

rv, cit.

9. Para Lacan la castracin acta, por as decirlo, de forma autnoma respec-

to al Edipo; opera prescindiendo de la historia familiar en la que se basa el

20.

Edipo freudiano porque ya est presente en sincrona con la estructura, con


la accin negativizadora del lenguaje sobre el ser parlante.
S. Freud, Tres ensayos sobre /,a teora sexual, cit., "Las aberraciones sexuales".
En la perversin, en cambio, el goce aparece vinculado al objeto. Es goce
instrumental del objeto. Por ello, la clnica de las dependencias tiene su trasfondo clnico en la perversin: el objeto es elevado al rango de fetiche. Y
por ello en la clnica de las dependencias la pulsin aparece como incluida
en un prctica, en una tcnica del goce de tipo autoertico, es decir, basada en la exclusin del Otro.
En el mathema de la pulsin ($ () D), Lacan une los dos trminos que la
pulsin implica simultneamente: el sujeto y la demanda. El sujeto aparece como dividido: la pulsin es, en efecto, un empuje que el sujeto no controla. Por el contrario, es la accin del Otro lo que transforma este empuje en una demanda. En la poca de la enseanza clsica de Lacan, la pulsin
es la presin de la necesidad, pero slo al ser significantizada como demanda dirigida al Otro. Asimismo, la pulsin asla aquello que, formando parte de la demanda, nunca entra del todo en la significantizacin. Es la dimensin silenciosa de la demanda. Ahora bien, este "doble carcter" de la pulsin
refleja el doble carcter del sntoma. E l propio sntoma implica tambin,
de hecho, significante y goce. El sntoma es una organizacin significante,
pero tambin la localizacin de una satisfaccin inconsciente.
Cfr. S. Freud, Tres ensayos sobre /,a teora sexual, p. 1171.
lbd., p. 1200.
Ibd., "La metamorfosis de la pubertad".
Leamos a Freud: "El acto de la succin es determinado en la niez por la
busca de un placer ya experimentado y recordado [... ] . Es tambin fcil
adivina r en qu ocasin halla por primera vez el nio este placer, hacia el
cual, una vez hallado, tiende siempre de nuevo. La primera actividad del
nio y la de ms importancia vital para l, la succin del pecho de su madre
(o de sus subrogados) , le ha hecho conocer, apenas nacido, este placer".
Ibd., p. 1200.
Ibd., pp. 1201 y SS.
Ibd., "Sntesis", cit.
"Por el solo h echo de que exista dicha repeticin, se instaura una discordancia. Una nostalgia vincula al sujeto con el objero perdido, nostalgia a
travs de la cual se ejerce todo el esfuerzo de la bsqueda. La misma caracteriza la recuperacin del signo de una repeticin imposible, puesto que,
precisamente, no es el mismo objeto, no podra serlo". Cfr. J. Lacan, El
Seminario IV; cit.
S. Freud, Tres ensayos sobre /,a teora sexual, cit., "Sntesis".

Apndice Uno

346
21.

22.
23.

24.
25.
26.

27.
28.
29.

30 .
31.

32.

33.
34.

Cfr. J. Lacan, EL estadio del espejo como formador de La fancin del yo, cit.,
p. 14 .
S. Freud, Tres ensayos sobre la teora sexual, cit., "Las aberraciones sexuales".
S. Freud, Introduccin al psicoanlisis, en Obras completas, c. II, p. 2336.
S. Freud, Carta n. 0 98, en Cartas a FLiess, prrafos principales en Obras Completas, cit., c. llI, 3467 y ss.
Cfr. J.-A. Miller, Cause et consentement, cit.
S. Freud, Tres ensayos sobre la teora sexual, cit., p. 1211.
Ibd., "Sntesis".
Es sta la hiptesis de la "doble causalidad" sostenida por Miller. Cfr. J.-A.
Miller, Cause et consentement, cit.
"Un pu eblo que al emigrar vaya dejando en su camino fuertes destacamentos, retroceder en su busca en cuanto sufra una derrota o tropiece con
un enemigo superior, y al mismo tiempo tendr tantas ms probabilidades
de ser d e rrocado y tener que recurrir a cal retirada cuanto m ayores sean las
fuerzas que ha dejado atrs." S. Freud, Introduccin al psicoanlisis, cit.
p. 2335.
S. Freud, Tres ensayos sobre la teora sexual, cit., "Sntesis".
La lgica de la libido es para Freud, en cierto sentido, metonmica. Propicia, por ejemplo, el paso del autoerotismo a la relacin con el objeto, de
una zona ergena a la otra. Es lo que Freud define como "plasticidad y libre
movilidad _de la libido", "aptitud para desplazarse y disponibilidad para aceptar sucedneos". Ibd., p. 1207. En otro sentido se configura como una lgica de la fijacin que se basa en la idea de una "viscosidad" fundamental de
la libido (ibd., p. 1209), de una inercia que se opone a cualquier combinacin , transfusin, migracin y que produce slo una necesidad de repeticin idntica a s misma.
La clnica de las formas contemporneas del sntoma (toxicodependencia,
depresin, anorexia-bulimia) ejemplifica esta inclinacin perversa de la relacin del sujeto con el goce: la fijacin, el afianzamiento de una prctica de
goce autista, que excluye el encuentro con el Otro sexo, parece oponerse
radicalmente a la dialctica de la transferencia y dificulta el desarrollo mismo de una demanda posible de cura basada en la suposicin primaria de
que el lugar del Otro contiene el objeto del que se carece.
S. Freud, ,Tres ensayos sobre la teora sexual, cit., pp. 1172-1180.
Cfr. ].-A. Miller, Sil.et, cit.

18 El falo y la desviacin del deseo en


La significacin del falo de Lacan

Apndice Uno

348

1. Premisa
1

La significacin del falo es el texto que condensa la doctrina lacaniana del falo 1 La tesis central de este texto es que el falo es un significante o, ms concretamente, es una foncin significante.
La significacin del falo es un texto a ltamente sistemtico en el
cual Lacan se esfuerza por resolver de un modo coherente una serie
de definiciones diferenciadas que haba formulado en el transcurso
de su enseanza acerca de la nocin de falo a partir de la conceptualizacin del falo en el texto de Freud. El trabajo de Lacan se ve
animado as por una doble intencin: aclarar la nocin de falo en
el seno de su propia enseanza y, al mismo tiempo, clarificar la
nocin de falo en el texto de Freud.
La significacin del falo se subdivide en tres grandes partes: en la
primera parte el objeto de la reflexin de Lacan es la centralidad de
la castracin, su funcin de "nudo" en la "estructuracin dinmica
de la personalidad" (SF); en esta primera parte es fondamental tener
presente el texto de Freud sobre el que giran principalmente las reflexiones de Lacan, a saber, La organizacin genital infantil, de 19232
En la tercera parte el esfuerzo de Lacan se centra en estudiar la
incidencia del falo en la relacin entre los sexos y en este contexto
el texto de referencia es Contribuciones a la psicologa de la vida amo- \
rosa de Freud3.
Pero las pginas que vamos a comentar aqu son las pginas centrales, las ms teorticas del texto. Aqu las referencias tericas fundamentales son, sobre todo, Saussure, Hegel y Kojeve, adems del
captulo 7 de La interpretacin de los sueos de Freud 4 .

2. La nocin de falo en la enseanza de Lacan


Antes de entrar en materia comentando el texto, me parece til repasar de forma sinttica la nocin de falo en la enseanza de l..acan hasta La significacin del faw. Antes de esta obra, pueden aislarse al menos

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

349

tres empleos fundamentales de la nocin de falo. Mejor dicho, tres


usos de la nocin de falo y una paradoja terica que les afecta.
La primera nocin de falo que aparece en la enseanza de Lacan
es una nocin imaginaria. El falo aparece como un o_~j_c:::~_j_magina
rio. El falo no se confunde con el pene. Es, ms bien, el objeto imaginario correlacionado con el deseo de la madre; e~ _el s11:1bolo del

/ 1

dese~~~- la.madre. Como tal, el falo es(:! lugar de una identifica-

c~_-i--~~~!? inari~, lo _que J--A. Miller _hate:nido ocasin de definir


como "la locura flica del nio" 5 . Es el lugar de una identificacin
im:~g~-;_-;~-d~~f;{!fi;~e sita como falo de la madre, quiere ser

el falo que le falta a la madre, identificarse al falo, ser el falo del Otro.
"Locura flica", comenta J.-A. Miller con el fin de subrayar esta
dime_llin estrl!ctu_ral _qe asume la perversin como impulso originaijo <!el !!if.oporgcupa.r el lugas del objeto imagi_n._ari9 ciel deseo
de la madre: Se trata de un co!1cepto
de pery_ersin
_c:_xt<::ndido que
.
.
.
trasc~nd~ clar~m~l_'!~~g~l__P.l:lno

<:le'. _las denomina_das "aberraciones

sex~ajes" p_ara de.f~n.i~! p()_r_ ~l-~ontrario, una posicin del ser del suje-

to:'-se!_f!{f!lo_q~~Je falta _al Ot-ro. Todo el Seminario IV gira, de hecho,


alrededor del uso del concepto de falo como objeto imaginario, lugar
de una identificacin imaginaria del sujeto al objeto (imaginario)
del deseo del Otro.
El segundo uso de la nocin de falo anterior a la redaccin de
La significacin del falo descansa en que el falo es esencialmente una
significacin; el falo es un significado. Esta nocin se encuentra bien
aclarada en La cuestin preliminar, en particular en la doctrina de la
metfora paterna. Tenemos aqu un d~p_l;:tzan:li<:11xo conceptual respecto a la tesis del falo como objeto imaginario del deseo del Otro,
en el sentido de que el falo no est ya en relacin con el deseo de la
madre, sino, en la metfora paterna, aparece como lig<;lg_J N()mbre del Padre. Es n efecto de la operacin del Nombre del Padre.
Co~;;g~ificaci6n, el falo sig~e siendo un producto imaginario del
Edipo, de la accin del Nombre del Padre. De hecho, la frmula de
la metfora paterna incluye el - cp como producto de la accin del
Otro simblico. El falo, pues, no se concibe ya tanto en relacin con
la madre cuanto en su relacin fundamental con el Nombre del

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

Apndice Uno

351

350

Padre. Es ste el doble estatuto del falo en el que hace hincapi el


comentario de Jacques-Alain Miller: por una parte la dimensin perversa de la identificacin imaginaria al falo, y por otra el falo como
significado que estructura el deseo del sujeto y su relacin con la ley
simblica de la castracin. El falo, en efecto, es el modo de plasmar
la vitalidad del deseo subjetivo en la metfora paterna.
El tercer uso de la nocin de falo se encuentra tambin en el
Seminario IV Aqu la que destaca es una nocin simblica de faJo:
el f~()- ~E_~~ece en su/uncin simblica a travs del paradigma del velo.
Ahora bie~,- qui ~~ ~C[;;_i-'4!~~--~-~[YiL()?--Ef_~~? -~;_u,n ~~bla1~te
que s~i_gi_g_o_~ -~<?.i:?I.~j~-J:_~.Jl4~4- d~C~b}~to, que~~~~;
y. al mismo
.

ti~f.!lP<?_E!:!!!!Pl<:J_~..[1:1:...ri..<::)~--4...<;.,.s._i_g_i_~_'? _9-el objeto. E!_falc_:>~c_:ir__no velo


vie:!!<: .<!- . ~X_l?_!"esar, en el fondo, hasta qu punto lo simblico estruc-. -- ---- . - .
- -~------ -----h~-- - ---- -- ---- --- -----. -

tura la realidad; sin el velo flico, el sujeto queda cegado por el


en_f_y_e11tr() _C()[J_lo real la alucinacin psictica puede ser un ejempl()_de lo que le ocurre al sujeto cua~d; ;;~ eX:iste el velo del falo para

P1:2~_e:g_e_dc::.4~Lc::_~_".~~-~~-~~- ~~'::1-_l_() _~~~l. o~~C>4'.1lig~d de considerar


el paradigma simblico-imaginario del_yc::J()_P.1:1.C::4<: ~<:EJ~-~,E:nsin
del=qo..n; de hecho, el _d()n supg_rJ: un v~l();_s.upone? en otras palabr<1,s~_ q1:_1C:..'..1..9.l!:~Jl()_ ql1e .s.c:: <:1gna [JO _apa~ezca _ directa_fI1~11.~e, sino que
es_i:, pgr c::J.t:!r.1P~' cu_~_ierto por un envoltorio, empaquetado, protegido por una caja, p<;>[_ Q-~i9f~~; ~~l;;;d() _~x;~t~~~O:t~~ -E~ ~;;-don,
en el fondo, la parafernalia, la forma con la que se presenta la cosa,
resulta mucho ms significativa que lo que se dona en s. ~l continen.:~C:: .S.<::. ig!_p_()!!_e__s.<.::>J?EC:: ~L<::.c>_fl:~enido,_ sobre )() que sc:: _ci_ona; cr[l_(!._Se

dC>.rJ-'1 s_c:: iqt_p_()_f1~_S._()E~<::. ~q~<::!!o co11. lo que se dona. El signo se impone_sob_re ~L-.\::>ic::!_c>2 4_<:1 _mis!Ilo modo en el que el falo se impone sobre
el_p~11:i;:~_~I].}'._1._m~c:Pd~- ~~ _q1:_1_e no <::oincide con el rgano real, sino
ql!e ms Q~l!.l!!dic_'.1. su ~-~<:_ricia.
La paradoja que se e~oj.uce R.2~~tas tr~.~.f--'?_nes difere~cia
das de falo (comQ obj~to im_eg!Q~i:is co~p s}g_~!_ficad() y cg,!_Il?__'-'..'=lo
simblico) e;>_ ql1ei:_l_ J9_ qy~4a vinculado simultneamente a la
dii:!!_~!!in imagirJ?:_i:_~_y_<l_c__l<l _4i_rnensin- - simblica,
_posee un estatu..
---- - --------- - -~--------...-. -- - - -- - --- - ~

to -~rg~~ar~2..Y~!1~~<l.!:!:1:~2- ~irpi?.~mco. Es sta la paradoja que Lacan


se esforzar en resolver precisamente en La significacin del falo:

cmo sacar algo en claro de esta doble y ambigua connotacin de


la nocin de fido, vinculada simultneamente a la dimensin imaginaria del deseo y a la simblica de la funcin significante, al falo
como significante6?

3. La perspectiva estructura lista de La significacin del falo


La perspectiva terica que informa La significacin del falo es una
perspectiva fuertemente estructuralista. Lacan reivindica la accin
de la estructura, la incidencia de la accin de la estructura sobre la
constitucin del sujeto. En la edicin original francesa de los Escritos, de hecho, La significacin del falo va precedida de las Observaciones sobre el Informe de Daniel Lagache: "Psicoanlisis y estructura
de la personalidad", un texto en el que toda la polmica que Lacan
desarrolla frente al personalismo psicolgico de Lagache vierte precisamente alrededor del concepto de estructura. Lo que Lacan le
reprocha a Lagache es precisamente una concepcin falsa de la estructura. El uso "descriptivo" que Lagache propone del concepto de
estructura acaba por hacer coincidir la estructura con la persona,
haciendo valer una versin subjetivista-humanista de la estructura.
Por esta razn, en contra de Lagache, Lacan sostiene una versin
disantrpica de la estructura: la estructura no es la estructura de la
persona, sino que es la estructura la que condiciona y determina a
la persona. Esta inversin del personalismo de Lagache tiene en
Lacan la finalidad de subvertir la propia nocin de sujeto: sujeto no
es personalidad, sino un efecto de la estructura significante.
Qu sig~_ifica, pues, adop!ar_l1_!1~E~E~~~kY.<l ..t'.~~J:l.1<::.t1.1s_ali~~<:J: ~n
el estupio q~_l<_!._!!_oci_1!s!~J1_o? EJefecto fi!n---~C:::fl..t_al es qe el falo
como ftmci~.,:>~!_fi<::_an~~ -~<"..-=-~giancipa" ?. p_or_<l:s _dt':ci_r,lg, ~:k_J- X!'!fe._.
rencia obl~g~_d.;i al deseo _de l. i;riadre y al Nombr.e 4~LP-4i:<::; _y 110
est_QJ.__<:;<:?.EE.~!~<::.il!_ d.ir~c_!:<l _c:g_~ .~19-e~eode la mdr.e,J~C:::XQ rnrripoco
coIUi_ Nombr~-4~1R<l_dre. Notamos aqu la ascc::sis lg,Ls_a en la cual
Lacan se esfuerza p~r se2eE!L.ku11UJ.P.iliks:1~2ns;~pJ_g__d~ ..fakuid

Apndice Uno

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

353

352

co_ri~~;:t.Q_ckJ-42sicolg_g(9-_.(l<lra_~QJ1Y..<;;,Lr1,.. m-c;_m!J..ig_,_"~l)-~'.un ajgo-

lengua francesa al Es del alemn. Pero el__.l?,_s _ fr_1::!!9.J_!1-.L~Q.I1S!"?cf_La

ritmo" ~.E_J2.:_ 286).


Plantear la nocin de falo
como
";oJvoritmo"
da a entender inme-.;;;;.40_~
='4
diatarnente el esfuerzo estructuralista que anima el escrito de Lacan.

mente:_ al Ca lac_~i-:!:1--L~s__t1n _g_~_ sjknc:::.ioQ_,_ mu_gQd!9..h-P.L<i._PJ1J:l~


El Es de Freud n~_<l_l_u~_ule)-P.lbr;J.. . ELE.s .<le .Frrnd .es ms
bien el ll!-~'.~L~S:~J?l~~-1!'-9~~L<!~J<I-~ .Pulsio1}e.s. En El Yo y el Ello,
por ejemplo, el Es aparece como la sede de las pasiones 7
As pues, el Es freudiano es mudo, mientras que el <;a de Lacan
habla. Es, de a lguna manera, la tesis clsica de Lacan, la tesis del
inconsciente "estructurado como un lenguaje". Entonces, quin
habla? Este interrogante lleva a Lacan a preguntarse sobre la nocin

Se trata de un esfu_<::rzo _c!e puri~~lC::_~c?~_l<5-gic;:~c:;Lc:.~i:_i_?::.P_~o_de falo.


LacaE !g_.!".<:'.c:!!:!<:::.~.-_1~_algo ri tm9_,_.. ~~ <J.~S:I!.-'1.if!!.ifi<.:.q_YJ:te4_e_ la .ref!l;cj_n
es~entre sif:!!ificante y siK!!.ifH!:do. Esto supone hacer del falo
un algoritmo. Esta perspectiva tan radical resulta indita en psicoanlisis y ll~?.:..<lJ.::'.!:.~<l!!.3..-4i~g~g_<~E l~_~o_s:in__~J~_f~g dd~-~:Ep_o, cuando tanto Freud como el propio Lacan de la Cuestin preliminar trataban de preservar su soldadura. Aqu, por el contrario, L_3~_<1!1 llega
al fal.9_:1g Y- _ua.ys qs:l _~9.i p_o_f~~Y<:l:i<l!l__, ;;_i~<? a _t~;iv:s de _Saussu-

rc,:!.J t_r"-ys__ 4~L1gQrit!!l()_,_~_f!: _U}:1- .r~.ESP{:C:~~\Ta.. _d~ 19g~fic;acin extrema, col_!l.___i ql1i~!.e:1:a li berl r !l. 1:1:~<:;_i~:::__?-~faJ~--~~-~:1~.9.1!i~E ~q_uJvo
c~-~~x_si!S>~S'.~ () psi_c ologista.
La tesis ca pi tal de La significacin del fo.lo se sita en este movi-

miento de purificacin lgica y de des-psicologizacin: "El falo aqu


se esclarece por su funcin ... , el faJo es un significante" (SF, p. 287).
Lacan introduce, pues, esta tesis, "el falo es un significante", a partir de la nocin de estructura. Se trata de un pasaje vertigino~o:
"Ellc.i' _habL1_(;!l __eJ__Qcrn, .. ~i "ello" halJl:i en el Otro, ya sea que
tl~!otje.roJ.9 e~c::~C::~ _()J~ con su oreja, _e~ que es all donde el sujeto,, f'()f _tm;t a_11terioridad lgica a todo despertai,_-__~<:l~~g_~fic~_do,
e_!l.C:':l~(ltJ:_a -~~d.!:!-ga._~ _s_ig,1.!!f.1S.<,l.~~<_, (2J?, p. 287).

El estructuralismo de Lacan se manifiesta en la idea de que hay


una supremaca del significante sobre el significado, una anterioridad lgica del significante respecto al significado. Lacan filtra la
nocin de estructura no slo a travs de Lvi-Strauss, sino sobre todo
a travs de Saussure, de su idea de una anterioridad lgica del significante -de la langue- respecto al significado -a las palabras-. Podemos tomar este <;a parle (Ello hablq.) en el Otro" como expresin
de la accin de la estructura en Lacan. Qu quiere decir, en efecto,
"<;a parle en el Otro"? Ante todo, <;a parle'~ r.;a corresponde en

de falo. Se i~~e rroga sobre ~l_f~~-2~.P-~.~~-~_1~1 ajg()r:.i_t~Q- ~-~t.t,ss"!}~~i-~_no


o, m..~l.lg!;neral.., _a.:__Q2..!.tjr dd in terr()g~n te s_o l)[e el leng~aje como
tal._;Quin habl~gs:~.? La tesis de Lacan es la de que no es el hombre el que habla principalmente. El lenguaje no es una propiedad
del hombre, como demuestra por ejemplo, de forma dramtica, la
psicosis, donde el sujeto es literalmente hablado por el lenguaje. Pero
lo que la psicosis pone de manifiesto no es sino la propia estructura de la relacin del sujeto con el Otro del lenguaje: no es el hombre, como por otra parte tambin deca I::l\:'.~qe.gger, el que habla,
sino que eul_J~ug11-je el _qt;_hbla 8 .
El lenguaje no es una propiedad del sujeto; no "Yo hablo", sino
"<;a parl.e". Es sta la orientacin estrucruralista, disantrpica que enmarca La significacin delJalo. "El lenguaje habla'', afirmaba Heidegger. Le
hace eco Lacan en La instancia de la l.etra: "El hombre es el esclavo del
lenguaje" 9 . Esta dependencia es el modo a travs del cual Lacan pretende abordar la nocin de falo. Como se ve, aqu no es_.t11t:QJ_m;i,dre
fliajo que_ CQ[lS~i~yy(! el punto de enfoque de la reflexin de Lacan
-punto de enfoque activo, por el contrario, en la reflexin freudiana-,
sino m~__bi~!!J~._:~g~~-e_f!.c!~i:ic;i~_clt:l lenguaje" 1 cor11~ ~aj . Se trata de

una tras2endeqc@_ILQ.JS:91Qg!9, no vertical, no jerrq~~a, I}Q o~tol


g~,J!in..2...de una trascend~ncia inpe:rs;ni;s; lJ._horiwnte del len,~e que j
se revela como trascendente, justamente, respecto al yo.
Podemos hacer una referencia ulterior al texto dedicado al informe de Lagache cuando Lacan, en contra de Lagache y para ofrecer
una muestra de lo que entiende por estructura ms all de todo personalismo, prQp911s:_d_~~m_tl9_ Q.s::.lj_1J.~,gp ds:: la lotera 11 Lacan intro-

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

Apndice Uno

355

354

duce la idea de una "indiferencia combinatoria" de la que los hombres, los jugadores, dependen en el juego de la lotera como de una
mera combinacin de significantes que determina, precisamente, el
lugar mismo del sujeto.
Cul es el salto entre esta reflexin sobre la estructura y el concepto de falo? Escribe Lacan:
El_i~? es un significante ... , es.~! sig!:,fjg!lte .d~s.~inado a_desig-

nar__~~~~~~f!t:.~l~~--i:fa<::t~~Ael._;;~w_ifi._gisJg, en cuanto el significante los condiciona por su presencia de significante.

El falo emerge como u11 significante esp_ecial po_rqu_e _~~. ~l significa~E~ _q_ue _~e~eJ~ .!'.1-~c~i!-1 misma del sigi_:ifica!1te; es_d significante
d~J~ __?._s:ci2!!..4_<;J..jg!_I_Lfi<::.ante, es el significante de la propia operacin
siwfi.St.!.1_!=e. Es el significante que deja clara la subordinacin del significado, su posterioridad, respecto a la anterioridad lgica del significante. En una frmula E:~~0E~ta de: .':1.~-).~pc;:.(_2 .':!~-'.'.?.f.c;:hj" significante (es ste, en sntesis, el ~~ror_s!~J.~Ject!-!E~ ~.pe_h<l:.C.::~-~-~Iida de
Lacan), sino del~.~~if'.?-.!!!~.4~.LSY~!l!=..<?..~~~ s_ig_.ri}f!cai::te. Laca12_Eiede~gnar al fal<2_ este .5:g~~~-~2~~P.~.9.al.P!ecisam~n~~-EQ.!:9..l!~-~J_f~o
como tal implica el borrado del rgano, implica la subordinacin del
obj~-;-~~~~n ;~Lf}c;.-_ii:i.~~~}~~~-~f~! que nos fi~~;eado
quS:el_falo _funci~na_prec:~.~~~!:.':.~..ef1:_ c~~!:.1!.9_~~~~12-~~L<.l~~ es el
en~ef!_~.!" co~!~-~~~~!1cia_ c:ld_falo en la .1!1~dre lo q_l!:e co~1stituye para
el s~!_<J_~l_~f!CUe!]_!!Q f!14~~1:!al_ en la ~tnict1lfacin dinmica del
propio ~er. Po_I~ta__'EoQn -P_!:l!:S~S?._ q\!~~Lfu!s> fu~ciona como significante sobre el fondo de una ausencia de rgano- , es el significante
q u~- se presta a :(i~I~~~~-T~ ~~~i~-~:~~~~~~C~-ig~Ii~;:~(;.----

Desviacin de _!~~Jl.<:~c.:si<!~c!t".~ - del_hQITl~re P.9.r e! _he~_h9 de_que


habl<!, en..~! sentigo de__g_l!~_<=:!_l la medi_~-e~~~~~nec~~4.?.9:e~_ estn

sujet~a." -~.~a,jem_~~~!-~~~?!!~~ ~ ~!_c::!1aj_(".!,l~~s_i~fL I?:. ~84) .

La demanda es ~ni!..d~_Yi--cj,Q.. Q.e_:J-_ !1S~~sic:lc.l .iJJ1.P-\!~st-.. P9.r_ el


lenguaje y esta deVi'!&i.9_r:is.s 11na.f.c.>.un3__4~- ~!irn!!fjQQ. Como fundamento de esta reflexin sobre necesidad y demanda est la gran
metfora del estructuralismo, es decir, la metfora fundamental de
Lvi-Strauss segn la cual la cultura opera una suerte de represin
primordial de la naturaleza. Las necesidades son desviadas por la
demanda porque el fundamento de esta desviacin es el hecho de
que el orden de la cultura se superpone al orden de la naturaleza.
Esta superposicin se produce segn un tiempo sincrnico y no
segn una pauta evolutiva del tipo "primero est la naturaleza y despus interviene la cultura".
El l~guaje i~J22D~2_k...t:!.C::~~_i_c!'.'l.c:! .~a,~-~-a,l_ !:1..!1<1:. P.~iD}~r~ ..~Ji~11a-

~~: ~a ~e;:::nd:~-:~:7f:~t~~;~~:~:~~;f~~~:rii~~~l!~r~~:~~

sa- es" ... la conformacin signi(ic;:~D.te" de l~~idad (SF, p. 284).


Para que una necesidad pueda ser satisfecha debe pasar por el significante de la demanda. La nocin general de estructura sostenida
por Lvi-Strauss se plasma aqu en la idea de que la demanda opera una eliminacin, una desviacin, una alienacin de la necesidad
natural. Lacan trata de aplicar la orientacin del estructuralismo en
la dialctica concreta del ser humano.
Es interesante in.dicar <=:.LtfLl!!i-l-9 ~~lU~LLS9fl1P.. 3cP~~~E<;

4. La represin originaria
Esta incidencia del s~gnific~~~l~A~!-~_!fjeto se esclarece an
ms en la articulacin terica de la famosa trada
lacaniana: necesi---------- - .. .. . __
.
_...,__....-

da,d-deman.da-qeseo.

Lacan trata de explicar aqu, en el detalle concreto de la experiencia, lo que significa la incidencia del significante en el ser. ~~-~~
to~ el significante irn;;jge en tl..ser....del.ho.mhre...po.rqu~imf>E>H-a
las necesidades del hombre una "desviacin":

~-

en el texto, porg~~1l2.~;>.)4SE:~f~? -~..:~~s,t}l.~~,.?.~(.~ i;ii, a ."su.r.i:;~P?~i


cign". Una metfora se basa en una sustitucin. Pero Lacan no escribe que la demanda sustituya simplemente a la necesidad, sino que la
necesidad sufte una desviacin. Dejemos pendiente por el momento

])

Apndice Uno

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

356

357

esta cuestin para remarcar que esta primera alienacin de la necesidad en la d emanda es la idea que Lacan se hace, en este momento de
su enseanza, de la represin originara de Freud. Lo podemos leer en
el texto: "Lo~~~~nc~~ntra as enajen~4~-~~\;:!!'-!~~~~i.4!4~~gs
tituye U_!}._~_J.l!J!..f!!:_qf_i!r,zgff.'(li,'.! _ll_f!._d;;Jff.P..'.!fi:.r!J:.~.2.!igj__':!:.t!_!f-!f:_~~Ji_p_._ '!::..._84).

5. Modos de la satisfaccin
La pgina siguiente del texto que estamos comentando es, a mi juicio, una de las pgin as ms cruciales de todos los Escritos. Esta pgina gira alrededor del..r..r:.~J~!.~.ma _2:,~L<\:..~.:;i-J,i~fi~f,<)2n y yo dira que a
partir d e este momento el concepto d e satisfaccin resuena constantemente en el texto y resultar central .tambin en la ltima parte, donde Lacan se detendr en la relacin hombre-mujer y se plantear interrogantes sobre la satisfaccin masculina y femenina. Lacan

US<!"'~L<:::<:?.!1.<:::~_[>JQ_de sati_efaccin p~~9..~~-~oc:ia_~a 11---~~~E_<::_ -~~- 1i.~po


sicir_i_~!s_9 n~~g>__de ~-c_<;;_Ji!'3fssan~d ste, como ha apuntado en
distintas ocas iones Jacques-Alain Miller, no a parece todava en los
Escritos, mientras que, podramos aadir, el concepto de satisfaccin
aparece a menudo (por ejemplo, Funcin y campo se ve atravesado
de principio a fin por el problema de la satisfaccin). Uno de los
interrogantes que atraviesa los Escritos es, pues: ~~<:~_ J a_.:'..~is_fac
ci~i:i:p~f_<!__u1.~ ~-~!,_q_l1~-h~_~i_ta__C:~ _lt:f1gl!aj~?
La cuestin de la satisfaccin la encuentra Lacan inicialmente a
travs de Hegel y sobre todo a travs del filtro de Kojeve, porque
toda la interpretacin que hace ste de Hegel tiene la particularidad
de situar en el centro de su lectura precisamente el concepto de satisfaccin.
El dl!.<!l!.~rnQ . <e .K~~Y.<:'. _~iende a distinguir y a contraponer constantemente el,... plano
dialctico de""'" la
vida huma~: d~ la vida del
.. ..- :- - ---- .
- .- - - - - r -- . . .__ - "" - -- - -
~ ~-.-

-~

'"""''"'"'-' - "- --~

" "

Espirit.!!.Y.~~-1?.1:1..JQDPJ:~i?I1C:.S ~-i ~~-ric:;~! _al plano de .!a ~.atisfaccin


natral-anim~;:i-1. De aqu la tesis fundamental de Kojeve que ejercer una presa esencial en Lacan: la satisfaccin del hombre no pue-

de reducirse a la mera satisfaccin de las n ecesidades, la satisfaccin


del hombre no se resuelve en la satisfaccin a nimal-natural.
Esta opo__~~in entre dosJa tiif(lcP.ll.li'.L;;s;,duc:ble~.~-nt,i;:~-s, que
inspira el comentario que hace Kojeve de Hegel, permite a Lacan
reinterpretar la represin originaria de Freud: La represin originaria supone que no hay posibilidad para el ser humano de satisfacerse
d e modo natural. La satisfaccin natural queda forcluida, queda
imposibilitada para el ser humano. La dema nda, el significante de
la demanda, la conformacin significante de la necesidad, borra,
de hecho, la inmediatez de la necesidad natural. Esta inmediatez
de la necesida d natural y la necesidad de su supresin, de su superacin (Aufhebung) -cuya matriz es claramente hegeliana- retorn a
en el texto de Lacan en la forma de la "particularidad de la neces id ad" (SF, p. 285).
Cmo se satisface, pues, una necesidad? Qu tipo d e satisfaccin es la que se enraiza en la inmediatez p art ic ular de la neces id ad ? En el captulo VII de La interpretacin de Los s1:!_<!_1!:__<!._s, dond e
12 , Freud d efi, _____
.,_
aparece la figura de la-"gran necesidad fsica" del
nifio
ne la satisfaccin de la necesidad como unida a "una accin especfica" que consiste en la negacin subjetiva del objeto. Si tengo
sed, tengo que beber (no comer ni dormir). Sut!!.~ de._ _t~_ne .. rc::Ja-

_______

cin de ~acin; t~!!J~9_.9.!!.<':. H~_;lr, _ ~-<J!'l.~.\.,~1!!.i~ e\.objeto para caJmar


la rr,ecesidad ..La satisfaccin de la necesidad implica la relacin entre
un sujeto viviente y un objeto, y la accin especfica para Freud es
el modo en el que el viviente puede resolver, a travs de la negacin
del objeto, un estado de tensin causado por la presin fsica de la
necesidad. La ,satisfacc!.~_4!:J...E~~~l4.::i-4- c:s_d<:fl.n}4.,~_p<_>r el p _r_o pio
Hegel como un--cti y_i_4e.4 .d~-m~g_s:i.<?n: .d sujc;r9 ni<-:g tJ:niJa.te_ral-:
m0:_te el o~j_!_!_O 13 . La accin especfica de Freud en trminos hegelianos es la funci2f!....:,Y..!!!J~tes~!:Ae Ja .!J~gs:J<)_i:;i_ g ue...S-'.f..<::t.c::r~Z?-_ el
movimiento de l~JJ.fgjf_rde. E;-~l~iviente el que niega el objeto consumindolo sin que exista un retorno dialctico del objeto sobre el
viviente. Se trata, pues, de un movimiento de sentido nico, del
sujeto hacia el objeto. La satisfaccin animal tiene esta caracterstica de la negacin unilateral.

Apndice Uno

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

359

358

Si la demanda anula la n ecesidad, puesto que la necesidad para


satisfacerse debe ser filtrada a travs de la demanda dirigida al Otro,
podemos ~~c:!_aj~~_.r:..:
nosibilidad
para el ser humano de una sati5-fac_____ --- ------~------------------ci,!.1_4~J~s_11~cesidacfo_La_ tr~~-s_<!e_ y_12~fl,_{:g~~~99_Q~~1~~eral. En cambio, es nE::~-~ari.a una recip~Q_~islad, la medi.'.15:~!~.9:~-2~r.o, el paso a
travs de una,;j_i:_~~-~ubje~~~1-~d. La necesidad, subordinada a la
demanda, se transforma en un mensaje dirigido al Otro, en el sentido de que para la satisfaccin humana es necesaria la respuesta del
Otro. No hay satisfa_s:si<ilJ - y es aqu donde la enseanza clsica de
Laca n sigue fundamentalmente a Hegel- S~Q.-~s_urrj,L~.-~JJl~gj_~cin
del O!:_ro.
"La demanda en s se refiere a otra cosa que a las satisfacciones
que reclama. Es .<:iem<t nci_~ de una pr<:_se_~_c;i~_9_de_~-~~!:':1sencia'' (SF,
p. 284) . La demanda no se satisface a travs del objeto, sino que est
en relacin con el Otro, es demanda de la presencia del Otro. Por
esta razn Lacan puede afirmar que toda demanda es en el fondo
una "d<om~n.:4---.<:le __'.!._!!.!g( , puesto que n~~C:.<.1:. .<:.~_ <:!:<:1?3.!:.1~.:l:~-lgo,
sin_- d<::rp.an.Qa d!:'...~...PE~encia d~ l_ Qtr9_, de !a pres~n_<::Je:..ex~.s~l)te del
Otro. Si la necesidad implica al objeto en la modalidad de la negacin unilateral, en una modalidad dialctica la demanda no implica al objeto, sino a la presencia del Otro. E!_'~?.!?L~~-~~--~~-!.'.: ~~man
da de amor l}_Q__~_l)_1:1_':1~~-~iE_g~-~-.?-~~~-<?_-e~ -~-~~~-~~~~:~~~~, ~orno
bau:iillui..rn....h.Q.lico_Q.~12dos_l()~__() !:>i~ _!=.<;?_S_E<?~!12k~=-L~ii:i.o_~~o l~__3:usen cia_ck.2..,Q$!;Q2_x_,p_g_r__J;e.1~E._p.E_<::~~1:1.ci~-deLQ.~E?..~~-1E.9.P.~!..::J?!.esen
cia ~e ser privada de cualquier "tener". S~_e.5-t:_r.1:!s:J.Y!J;!;i...~U.~i -U.n esquema binario: l~---~~~da4~t:;.!!.~E~~ci~i1:s: 2 r:L~l 99,jss9 xJ~_ demanda de
amor en relacin con el signo de la presencia del Otro. Es de este
- ------
esquema de donde puede extraerse el valor de paradigma que tiende a asumir la anorexia mental para Lacan: la ano rxica....Q?E:4r~~ de

- -----

ma1:fi.e.os.rn.~L1.2!n.9__rrr~_J2YF .cie !~ . ;;.a:~is.fo.~.~2!}....h~..!n~hJ~.>.Q!SLY..<;_Qara


poc;!~i:: _i;<";c;il;>i,i:. Y!! ~!g1;1gAel Otr(),
del- --.o. tro,
. un signo de
.
....la presencia
.....
- ...
pue..deJk~r,j_Q.s;:Jg_g>_,_-RQJJ.J;_r_t;Jl,_J;~gQ ..V..P.r.9.I-- ..Yicl;.1 . b.:~l.Qgica. La
anorxica, en otras palabras, reclama una satisfaccin que sea humana, simblica, y por eso efecta un borrado del objeto de la necesidad, rechaza el alimento, rechaza el objeto de la satisfaccin para
~

.,_

poder recibir el signo de la presencia del Otro, para poder, pues,


acceder a la dimensin simblica de la satisfaccin humana. Por eso
Lacan vuelve frecuentemente, en estos aos, sobre el tema de la~rexia... ~q_~_<;>__ E?,;~Qig~-..Q~Ja.._~a,9-_5-f~c;:.~l<?_~. -h.'::..~12.~:._!:_l_~g~~L~~-~-~pJ~s
tar la ,g_tjsfacci_<?.~- ~j_mbJ.i~..<lz..l~~<l ti~fa...c:~.i2n .4el_!'~C:!1PSifi!i~p to .. d~l
Otro, la s~!.i5-facci<?-n del signo de la p:-e~_Qc;_i_ del Qi::rQ (?..QE...h .) E..q ,a,._
satisface!_~~ (anirna!_--_!lat~~2...~~ -l_<t_n~<:;C::s.~4ad.

El rechazo anor~:l$!~<2.,.R~~'i.~~~z,.,,S.12.~~f!_.~,';i~~~--<;E~1.1}I~.!! HJiraci~!! 1


del objeto_ tf..d...J.igJJp. E l Otro de la anorxica --que es el Otro g~e ani- !

ma el discurso social con~~~.E~E!.1!.~::...t:;~..2.!.!...<:> .9..~..s-~~g-~L21?..j~Jg_


del signo, tanto en el_~~r:i-~L4.9_ de_~~-~~:ul~-~L:".'.~J.q_~-~~SI:r].() _ g_eJ ~~K: 1
no d~ amor, como_m_~L~..en.t!..ci9 .s:le q\'.". utiliz<t d _obj.eto. .comu.co.llk
pensador j_r_naginari<?...Y...i::~0_4el_ignQ .<!s~nte. El objeto que el <fu.:;, '
cur~o capitalista promueve corno nuevo amo anuL3.:!..4e h~ch~:>, la
dimensin simblica del don. El-"'-----don define
la dimensin
humana
-- -. -- .
-------
- .

1.

d~~ intercambio dC>.'::1<1-<=: e:l ()bje~~ P_ll_C:d<::__co~ve!t~~S('.'. e_n_un_signo. En

los sistemas familiares de las anorxico-bulrnicas lo que se percibe


fcilmente es una ci.!.'_c_:_l!~;J._S,:i_<2_n.:__9:<:..9J?.i.et<?,~. d~~Q.C"arpo~;;igq~ de la_fncin simblica del sig.Q.Q. Ci~'::1lf1: _()):>jet~~-9....~5'....1:.<2_ h~c_:~~.igr::i:<:> _<Ji:: Ja
falta del Otro~ gue no hace_!1_signQ_ de3-!n.2.!: Lo que debe advertirse es que el objeto ci!.S..1ll.~.~9~S?~-E.!!&.2-12~.!..9,~4.e:~f.<?.!1~.V~2.~ to~al
auto~~L~~~ren~e a l.~4.Lg}_<:'.!l~i~-~i!E!?li<3_ ..<i~L~!g!lo. En el Seminario IV Laca~~efiE!.~..!'.:1 ~1!.li_~j~~?T:9 _~3cE~-~P<O:I1.S_ac:;J<?_1:1. ~- tr~v~_de
14
un ob~~..E.C::~ de -~~~~:!:~_r_r..'.!:ci_!.l_<:i~ ~~or . Si toma~9~-~~-.e_i:_n
to d<:_Eartida
esta frmula de... la bulimia, se entiende que la anor-----.-- ---~~ ---- '~- ---

--- ~--- - .' H'O,.

,o

,,.,,, . ~

-" -

''''

xica rechaza el ~eto, rec~-~-!~:>_?.!~~fa.~!:icSil. de l~ . 11<:'.~-~~i.4a4, _()_r.q~esta su deseo co_~.-~.1:1...E~c:haz() p~~.<t ..t~11eE_ <:l .sig_n~_9.~Ja., p~~~e-cia. .~e,!_
Otro, mientra~_g!:!tl bulmica, puesto que no ha tenido este signo

simblico.?SS?!!l-!L~s-~;.~~~:Q-~i~_-s.i.e:..~~;-_4~.. l~.:i<::Y9..~~~jc)_~ fo:5ita

del obj<:_~: Esta compensacin es un modo patolgico para buscar


el objeto, el signo simblico, para hacer que, paradjicamente, el
objeto pueda de algn modo elevarse al rango del signo de amor. La
satisfaccin de la necesidad en la bulimia no mata el signo, sino que
es un intento fallido de compensar su ausencia. Por eso en el atracn bulmico, la satisfaccin del hambre no es la satisfaccin del

Apndice Uno

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de Lacan

360

361

"hambre natural". La co~~pulsi_r; b..~lrni.ca, el empuje al atracn,


suic:ge cada vez que~rodu~- un _i:>.!.2queo a nivel de la relacin si~:
blica con el. Otro.
Lacan llama
a este bloqueo
simblico
"frustra.
,,... _______
. ------ ------.

____

~--------

"

- ~ ---.

ci,JJ; de amor". S<:.__1=E~t;..~_4e u12..~J..?.9.~eo_.~ niv~!_.9,el _::~,;::~,~?E!~iento


simblico. El ~E!i.'.':..g_E..1:1.Js.i,()."!,'!,{:. ~.~ .~.<I;_ti~faccin 1?':1]5.i?..i:.~Lc:!:e la crisis
bu_!~i~~ -t;~ ..~-1:!.~ .r.e~pTuest~ al blogueo de !a ,s~Mi.aiJ;wJica.
Es is._t~--'::1:.~_ :l5.':11:1E?_ s_u_rr:iai::i_<:~':C:_i_mp~r~;intc: des.de ~l punto de vista
clco: el impasse de la satisfaccin simblica se resuelve a travs de
-- --------
una
satisfaccin
nulsional,
a travs del actinv
bulmico.
__............
--- -- --- ----..i::..::::::.
~- -.~ ---~ ---- -- . . . . ., - ~ ..................... .---" _
__.,......... ._o.., .......
~,~,._,,.,.
--~-----------~~-~-------~--- -----------~- --------------.

6. Paso a travs de Kojeve


La hiptesis que anima la lectura que hace Kojeve de Hegel es la distincin de do2J~_funda!llentale:; d~ ser y, por consiguiente, de
dos formas fundamentales de satisfacci~.!1- Las dos formas de ser: el
ser animal-natural y el ser humano. Las dos formas de satisfaccin:
el apetito y el deseo.
El ser ani_mal, en la perspectiva hegeliana, es alc:!.,-igsJg__p_~_ la Begi.erde, por- el puro apetito, por el puro empuje pulsional, acfalo, instintivo, por la "c~upisce~ci?;_~en~-~!?Jc:". Su satisfaccin se rea liza
segn el esquematismo elemental de una negacin unilateral.
El otro modo de ser es ~lse_!: huma no, que Kojeve, a travs de
Hegel, describe como el ser de una negatividad. UJl_a. _1:1~~!'._i_~~dad
es .!J.!!..~~~l!.!!~~-.~~_!<:> __q1:1:e es, sino que es siempre a lgo ajeno a
lo_Q_IJ..~ .~~S:.,_11J:ui;.r..iliy~<;li,.4<??, ~b i~~t?A~ -p;_~ ~~ p~r sobre el Otro,

una inquietud, una falta, -~.~- ~~~-e_?_':!.~ ..~~!:_ ~-'.. P..~~s_, _el _ser h U:'in.af)"-~-1:1:1:!~~- ~~-~1-.~~r. 9..~t '~e,!:l_S.f~,,_--~_'d...'!S:~_..~;;_,~f-1--S.~LS.~Ef.dg_ <:,:,!! .._S, . mismo, sino una inquietud opuesta a l--9._uiett!~L.4.~L'~-~~,". Es, por
tanto, deseo, trabajo, lucha, accin neg:idora, transformacin, creaci_Q., etc. En este sentido la satisfaccin humana puede realizarse
slo en el deseo del Otro porque el deseo es el deseo del Otro.
Si el deseo humano es el deseo del Otro, entonces la necesi~_~d
natural queda obliteradug_!_~l d~seo de reconocimiento: lo que

cuenta no es la sarisfaccin de la necesidad natural, sino el ser reconoc idos como sujeto del Otro. Aqu e@~rge el C() n.<:;eRt~ 4-<:: ..s.atisfaccin
simblica como satis+accin otra respecto a la satisfaccin
----~-----.......-.--. --....-,-..--- ----.-- --- '-1!:._ ---------- -~~-- - ~- -- - ---- ----~--~~ .. --. - ---- -------- - .

ani mal_ha_!:_.~~~1.~.-~atisfac.<;?[l, sim!J,2Jl~~~..~~.Q,.~U:


la4a a la dimensin int_;rsubjetiva del reconoc imiento. No unilateral, pues, sino que implip una respuesta, l!...~!!1e9.iacir~__4_tl_Q!:ro. '
Deseo
de reconocimiento que se satisface
en el reconoc
---------ran
-......-_, slo
___ __
.
..
-

- --~

- -- -- --~---

~ --~--- - -

miento del deseo Pll~ deJ OtE.9


La centralidad de la funcin dialctica del Otro en La significacin del falo se sita en la tesis de la existencia de un "privilegio del
Otro ''. Privilegio del Otro que es para Laca n el
"p rivilegio" de sarisface r las necesidades, es decir, del poder de privarlas d e lo nico con que se sarisfacen. Ese privilegio del Otro
dibuja as la forma radical del c!..<l1:! de lo que no tiene, o sea lo que
se llama su amo r (SF, p. 284).

El privilegio del Otr~S.2_p_~1es, e!J?.~J.vil~~~~- ~n, del poder


dar un signo, del don de amor, PL~anto 4<:!...!.:~.<:=~i~J.<7.~:.!:?._<;i_<:_l<:t
dem anda..sk.L~nQ.S;imi~_Q.!9..._ de la respuesta a esta demanda de reconoc1m1ento.
Este_2.rivilegio gel Q.~!2..C::~._l.~ .s~~i_sfa.c~i.9 n ..~ir.i:i9<?! !~<t , qel p~co nocim~<;:p to s~it_<l. en _el_ ~C::Qtro q~J;,i adaptac_in que h.ace Kojeve .d e

la fo~~laci~_ti_c:~li~_l}3 c};el,~e;~~~ ,C:~IT.1:?. .c:i.eseo "antropgeno":


Si la realidad humana es una realidad social, la sociedad es
humana slo en cuanto conjunto de d eseos que recprocamen te
se desean como deseos. Es ste el deseo humano, es decir antropgeno 15.

Deseo__g~_des._c;a alQtro .C:. ..!Q.Q_g~.<::O. Este deseo difiere, pues,


del deseo animal por el hecho de que se dirige no ya hacia un objeto, real, positivo, inmediato, sino hacia otro deseo. Poseer o as imilar el deseo supone ser deseado, amado, o mejor an reconocido en
el propio valor humano. El deseo humano es un deseo:

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

Apndice Uno

363

362
que se dirigl". no ha~~~IJ. objeto real, p9si~vo, dado, sino hacia otro
D~ .. El hombre se nutre de deseos como el animal de cosas reales ... Para que el hombre sea verdaderamente humano, para que se
diferencie esencial y realmente del animal, es necesario que su Deseo
humano prevalezca efectivamente en l sobre el animal. Ahora bien,
todo Deseo ~cl~eo de:__un valor. El valor supremo para la vida animal
es su vida animal ... El Deseo humano debe prevalecer sobre este deseo
de conservacin. Dicho de otro modo, el hombre resulta "humano"
slo si pone en riesgo su propia vida animal... El hombre resulta hwnano cuando pone en riesgo su propia vida para satisfacer su deseo humano, es decir, ese Deseo que se dirige hacia otro Deseo ... Desear el Deseo
de otro es, pues, desear, en ltima instancia, que el valor que yo soy o
que yo represento sea el valor deseado por este ouo: quiero que l reconozca mi valor como valor suyo, quiero que l me reconozca como un
valor autnomo. Dicho de otro modo, rodg __Q~~~ .hlH!lfillg_'-.~tro
p_geno, generador de la Auroconsciencia, de la realidad humana es, a
fin de. c~e~t~: f~n~i~- d~l ~;d~~;;d~-;;~~~-o~i;;;i~;~t~" I 6. -_

. . .....-.--- - - - -- -- -.. ---- - - ~ ..- -

- . _,. _,_..

~. ,. - ? ..- ... ,-.,_- . ...,

as. Este deseo trasciende, pues, del dato natural, y en la meclida en la


que se realiza crea un ser trans-natural o humano. Pero el deseo se realiza slo en la medida en que tiene mayor fuerza que el ser dado natural, es decir, en la medida en que lo aniquila" 18 Y "el ser que se aniquila en funcin de un deseo de reconocimiento desaparece ... y esta
aniquilacin del animal constituye la creacin del hombre".
Esta "ani_q!:!i!~~ci.2~12._4.0 .'.1-EL~;J" es, en el fondo, en trminos lacanianos, la a lienacin de la ~5'.~i.4~EL~~J~-.4~ill1l4.<h La aniquilacin del animal es la desviacin de la necesidad natural impuesta
por el tratamiento significante, que opera una especie de Aujhebung
respecto a la Cosa. La dinmica descrita por Lacan vuelve a parecer
ntegramente en el texto de Kojeve. Es la funcin de la represin
originaria como forma de alienacin-desviacin a la que se ve forzado el destino de la satisfaccin por obra del lenguaje.

Al referirse a la !}_e_s;~~i<;ia_q __ll?-.turaJ, a la identidad de la naturaleza, a la inmediatez, a la particularidad, Kojeve afirma que en este
19

La dialctica de la demanda de amor est en la lnea del deseo


de reconocimiento, demanda del signo simblico de la presencia del
Otro, demanda de ten~.!_~1:1 valo~ para el O_t;E Demanda que trasciende de la dimensin inmediata de la naturaleza. Reencontramos
aqu la interpretacin hegeliana de la represin originaria de Freud
que ya haba efectuado Lacan:
La naturaleza dada o innata de un hombre (animal y social) es
precisamente lo que determina su particularidad... Al ser suprimida dialcticamente, esta "naturaleza" aparece, pues, con una parti17
cularidad negada, es decir, como una universalidad .
La particularidad inmediata es la particularidad de la necesidad,
la particularidad natural de la necesidad, "al ser suprimida dialcticamente esta naturaleza aparece, pues, como una particularidad
negada, es decir, como una universalidad":

"El deseo de reconocimiento es el deseo de un deseo': por tanto "no


de un ser dado, natural, sino de la presencia de la ausencia de un ser

campo "noJl'.!-L'!-~si.~z.Q.2_h'.:!:Y.-~;l~~j_9.iJ19.. hx.Jl!~.i:.~;i" . "No hay


fuerza porque el ser dado permanece tal como es dado, en su inmutable identidad consigo mismo" 2 Y despus aade: "Es milagrosa,

en cambio, la separacin efectuada por el intelecto. El intelecto, de


hecho, va contra natura" 21 Seguimos:
"se puede decir que la relacin entre el perro y la esencia perro, es
natural o inmediata. Pero cuando, gracias a la fuerza absoluta del
intelecto la esencia se convierte en un significado y se encarna en
una palabra, entre ella y su soporte natural, ya no hay relacin natural". Y adems: "palabras que no tienen nada en comn entre s
como realidades espacio-temporales fonticas o grficas por otra
parte comunes -perro, cane, chein, dog, Hund, etc.- no podran
servir como soporte a una sola y misma esencia pese a tener todas
un nico e idntico significado. Aqu ha habido, pues, negacin
del dato tal como ha sido dado". Y sigue: "El significado encarnado en la palabra perro puede seguir subsistiendo incluso despus
de que hayan desparecido todos los perros de la tierra... , la palabra
perro puede continuar existiendo incluso despus de que hayan
desparecido todos los perros de la tierra''.

Apndice Uno

364

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de Lacan

365
A tra vs de la palabra (nosotros diramos: a travs del significante) se consuma la negacin del dato inmediato, de la supuesta originariedad de la naturaleza. Kojeve aade que esta actividad,
la actividad de la palabra, es "capaz de sacar a la luz el significado
del ser, de separar la esencia de la existencia, y de encarnar el significado del discurso". Es esta negatividad del discurso, esta fun cin de negativizacin que el significante opera en el ser inmediato lo que, al separar la esencia d e la existencia, aniquila el mundo
natural 22 .
Estos ecos_ 4_<:_~-~~~ u r~Lq ue -~ e!Tlos _e 1:1 C:~11-t_~~c!:_~ e ~--1'.:..l~C:t_-!
que_hace _Ko.i~~_<i~.a.:.f~!]-_5'._\_ 11 d <;:)a pa!abra, culminan en un pasaje extraordinario que aparece en una nota al texto. Si sustituimos
la palabra "hombre" por la palabra "s ignifican te" - pero en esta
sustitucin media en realidad toda la diferencia entre la antropologa de Kojeve y el estructuralismo de Lacan, puesto que para
Lacan no es la fuerza del intelecto lo que enajena la necesidad,
sino que es la funcin del significante- , recuperamos la lgica conceptual que inspira la concepcin lacaniana de la accin negati vizadora ejercida por la universalidad del significante. Afirm a,
pues, Kojeve:
Oir que la implicacin de la negatividad en el ser idntico
de la naturaleza equivale a la presencia del hombre en la realidad.
El hombre, slo l, revela el ser y la realidad por medio del discurso ... , es, pues, una categora onto-lgica universal; pero, en la
Realidad total, hay que distinguir, por una parte, la realidad natural, puramente idntica, que por tanto no es dialctica en s misma, que no se suprime dialcticamente por s sola; por la otra, la
realidad humana, esencialmente negadora, que suprime dialcticamente tanto a s misma como la realidad natural idntica que
le es dada 23 .
Es ste el modo en que Kojeve llega a entender dialcticamente
la represin originaria: la negativi4:i.4.!...~~acci!fo_~egai~_r3l_ de_~!iom
bre, .aniquila la naturaleza,_f1!QJJi!i!. rl..4m.2gi.n;;ixj9.

7. La desviacin
La sig'!_i/icacin del {i:tlo i:nf~a d.-os o~J_~~aci<?._~Ss_[un<_!~~-_i;tale_:: !a
pri~ obli~i:_~s:,i{>p _es la producida por la h,incin del significante

y se despliega a travs de la alienacin de la demanda cuyo mayor


efecto es la desviacin
de la necesidad como modo lacaniano
de enten.
------- --------- ----- \.

der _!~~re~!l__()_r_ig~]--4~_.f:r5:~9.- Kojeve define esta primera obliteracin como una supresin dialctica, corno un Aufhebung: la .!!,i:!_i-

versalisJ.~~--<=!_~_!_~--~~-ITl.':1~_3: _ ~uprime la particularida4 deld3:to


inmediato. La anula, pero la conserva al mismo tiempo, trasciende
pero rnamiene aquello de lo que trasciende.
La segynd~2hlt;.L~C:!?E. <!.fe~~!..~!'.i:1 c3:111.b.io al dese(), -~~ demanda
nunca anula del todo la necesidad, sino que, como hemos visto, ~rrnanece "un residuo de_l!l:__s>_bli ~5".I.a.:~i?i:". E~~ residuo_ d,~J.a.c.2?f~_Eacin, a _gavs de un Vl!_<c_~s_:g_gjaj_~S:Y<=.<?,_.''.!:<:flPrece "f!l:.~_':!:_,ij._cf!Lla, ~n
da "_( SF, p. 285.)- Por tanto, lo__p_~Et.icular de la necesidad gue es
borrado, anulado por el significan_15 de la demanda, reaearece ms
all de la demanda en la form3-<k!~S?- En este sentido la segunda obliteracin deja claro que e~_;:g es esa parte de la demanda
que no se satisface o ~~~e~eJe~~dl!_? d~)~r:1~~-~4~c1:._q~e n_<?,, ~e- ~ig~i
fica~iza ~~~~raw$-!!te, ;;-~ciZ~";";;;=~~ fffr~~cl~ n~~~;;~e~t~ por
la demanda. Este residuo de la necesidad es lo que aparece como
objeto "causa de deseo_~ (SF, p. 285). La primera obliteracin muestra cmo no toda la presin natural hacia la satisfaccin puede ser
alcanzada por lo universal del significante, por lo universal de la
demanda. Este residuo de la obliteracin significante reaparece ms
all de la demanda, en la forma del deseo que, por tanto, sera~~

que,_~9bra de la ~~~~C::!~l1..~~gi:iiftcl11_t_<:, .rerc:> . tam,J:>i~n ~l_ p~()c_ll!ct() de


esta_ !Ei~ma ~e..i:.lsiA_11 sig_i:iificante.
El dep;eo sera un...Q!2_ductc:i__9:~L~~Efi.~~!:S~zE'?.g~t;_a~c:i-<;:<?!1_(':l_ ~_ig
n ifi~ante, conectado COf!._tl_f~~'?.-S.9.~-~ig~_Ws~n ~e. .4~1 ci<:.s.e..<?2.Y.!<?.

univ~~~nda gu~~!:,~~1!E.<:?.~cl__~~49. ~~,~E~.-~l~~~':?--t.<?.P.:oJF:


ticul.~r porgue, en el fc~nd~2J_l_
_c!~-~~11~.11~11~l-~~..~~~~efl~~_9:~~ _tgcio
y lo ...9.!!.~-~ati.~f~J.<?._~<:_E.~~-~~~ . e.~!~. 9}-:1~_ h<l:~l1__lla.1TI~ 1 . p_r:~~~a

mente, "de~eo'~. El_~~~E'-Rl~.a, pues, a travs de la demanda, pero


- -- --- ---- -~------- - - "" ~------ ------ ----- --~----- ---- - -~ -

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

Apndice Uno

366

367

no ~<:_~ora nunca en la demanda. Hay un_?._~~-~El~E~94~9.- c:lel deseo


reseecto a la demand'!:. Es la insistencia de Lacan sobre el "carcter
paradjico, desviado"
incluso escandaloso" del
.. errtico,
- .d~scentr~do,
.
deseo (SF, p. 284). Jacques-Alain Miller ha apuntado que el gran
excluido de esta construccin terica es la pulsin freudiana como
aquello que indica el elemento nunca del todo traducible en trminos significantes 24
Qu quiere decir "el ms ac" y "el ms all" de la demanda del
~-

'

~~

deseo? El resto como residuo ~s "el irresis_!ib1:!!._p_ot~!... de{faE:?.!..~uan--_


titativo" de
Freud. En Andlisis terminable e interminable se encuentra este enfoque del concepto de resto. El Lacan de La significacin
~ --........,,._-

L ..,_..... ~--"~~--- -----------.-~

del fE_lf_J!E..~e_, ~!1 c~i:nbi<?.?...E!..?_~':~.:!: ..~<_".g;1:1~.l_::_ !:,~.~?S$s_is .4,~_i;n~sign~f!~r,itizacii; integraj. d~ la pulsin. _En efec~?~}3: rc:ap~r..i.~in -~e la
neo;~i-9...?c<:J:. ~;is~_l d5;J~_4.<;.!!1ii:!'!..4~-n~ ..sl.~J~~E a. l;,i_p_~lsi ':1:!.. ~i-~.? que
es ~~<:.rnPl.a..4.a.:. P_~r 1:-ac:;i.n_<:_:r~ .!9~..E~E.T.J.n~ de!__c!,<;.~~.?Lo que debemos preguntarnos es si esta construccin deja espacio para la nocin de real o no 2 5_ En Hegel no hay ningn resto, en
Hegel la particularidad se sublima totalmente en la universalidad, el
espritu subjetivo en el objetivo. Para Lacan es la accin del significante la que produce la pasin, el padecer de la Cosa. De hecho, donde est el significante no est la Cosa, donde est la palabra perro,
comenta Kojeve, puede incluso no estar el perro como tal, la cosaperro, a pesar de que el perro es apelado por la palabra a la presencia
simblica. El efecto de la primera obliteracin es, por tanto, la traduccin de la pulsin en trminos de demanda. Por eso, se~Miller,

La sign{ficacin del fqlo es un te~~!.?-~.c::_.4!:.L~.~c:__~enomina segundo~!gma de !can


sobre
el u:""
i:>oc:_e,
es..........decir,
el que realiza una suer~
~- "'"""' ......
.. -..._.__
,,.... _ ~,...,...,. _ ,,.,.~-. -~- -.., ..........,,,,.......- ... ~-......--........................~

te de QP.J:J.a,si..IJ~_jgrfis;2!l_t_~i~~~gr,,~..9-:~U~2.SS 26. p~~- $'..~E~i~=4.~ la


necesidad -es significante,_~~3.S.~f~.9.!....i:.r2.~d~J- sil<:~_c}_?..~22 J~:. ta~_-yez

precisamente
en
de la necesidad se
_ _ ._ __ ,. ,.,,__.
..... . .-. . Y.esta
. .--- ..:- ~ticularidad
- . . """'<:-.:.. ... --.. .... ""',_._.,..,_irreducible
__._ .....,.._.,. ..
~

~-~

-.o! , .,.,_..,, ...._, .... -

_...-_..... _ ......... _ ....__ - -- - - -

enc_L!_~!:l...t:i.:~.-Y.-.~ueUa ~gte~_@-4~4~ Je.J?,!~i~!}.,f~c;.'::1.4~~.9..~~!!..~~~12-to

no ~ill5:.~p.te, sesRSY.S!.H,~..E.~:l.~~~.~..9,1:~1-~can _yalori~~ez m~ ~ .R:!!.Ji!'. d~~~,!!1:9,,mS2-.~.8.~ Pero, de hecho, en el


plantea.miento que hemos resumido, la pulsin no tiene carta de naturaleza, sino que es reconducida hacia el deseo y d deseo, a su vez,

hacia el significante. Es sta, como indica Miller, la jggada. !!!...~_gra


de Lq E%!Jjfigzcin del fa0: res!'::1_cj_i:_J~__ P.!-1l~_i.9n - c;l~m-ng;i. _y tt<:t-mfor_marla en ~~~2L2.-~ej~~~-~}~ -~~~?~i~ia d<:l desc:_:_9 .
A pesar de todo, sigue siendo problemtica en el texto de Lacan
la expresin "desviacin de la necesidad", puesto que en la construccin lacan iana (y tambin en la de Kojeve) todo parece responder a unas operaciones de sustitucin. La expresin "de_s viacin"
encarna un punto problemtico del texto que puede permitir localizar aJg2_s!~- ~_p_yl~?~ _ng_~~~.C:<:EE\.i.~~:~~~- a1~~d~ l?.~rl; -~pe
racin si~iftca!:_~e. Ms,..que reducir s_l.:!_~i:!!2._~j~! ...<oJ. ~l~. .f!lS:_~1-~-.P-Ui
cular de la necesidad, no reduci~le a !~_<;!_em~~i~~-~<:.....c!~~~i~ -e.~-4~'.'.i!~
busca otra modalidad de satisfacci~; Si la traduccin sign ificante
es una a lienacin, o sea una represin originaria, y la desviacin
implica algo que no se puede traducir, sino que se desplaza, cambia
de direccin, difiere, acaso no debamos contemplar la satisfaccin
pulsional precisamente a este nivel? A_!J.:~~{'._1___1:1: Y- de una~t~~-~ucin, sino de una desviacin irreducible?

8. El deseo como condicin absoluta


La tesis final de Lacan a propsito del deseo es que el deseo es una

condicin absqluta. c~-~~-1-~~~-I].__c::_~gj\2._e__~~l!~~" sig__ajf~~- "!1


diq_lctiG{.
La demanda de amor es incondicional porque no pide algo al
Otro, sino que es demanda del signo del Otro, por lo tanto es demanda de amor, intransitiva e incondicional de la presencia del Otro.
No es demanda de algo, sino demanda de la presencia presente del
Otro. Pero, escribe Lacan, "a lo incondicionado _9.e la _4~man4_~?- el_
deseo ~stituye la condicin 'absgluta'" (SF, p. 285). Y ms concretamente:
el deseo no es ni el apetito de la satisfaccin, ni la demanda de amor,
sino la diferencia que resulta de la sustraccin del primero a la segunda, el fenmeno mismo de su hendija (Spaltung) (SF, p. 285).

Apndice Uno

El fa lo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de La can

368

369

El deseo es una satisfaccin particular porque no se satisface con


el apetito, por lo tanto no es la satisfaccin natural de la necesidad.
Pero he aqu el punto que crea escndalo: tampoco se satisface a
travs del Otro del reconocimiento! El dese~~~-~~-~~0~f~~:-~--~ -tra
vs,del
Otro del reconocimiento, nor lo tanto no entra ni en el orden
-----~ - ----- ~..-'~-- -- ---~- -~ .r-....... .__ ... ... ......... .- . -----~------ --'"- ~-- --- -- - -~--

de la Dec;~i.Q.ag_ XJ_'!..~!.+E4.,,,r.I~1!.1.P.?C? l::.~1 . el _9.e l~ deIT1anda 9-~-l!_Il~,


en tl_de_l_<!_d~gi-~-~~d3 (al hilo de Koj_~:'_: _y__~e I-Iegel) ~erec:'.()~?-~ i
mi~. E l deseo es tan excntrico respecto al apetito como respecto a la demanda de reconocimiento. Es ste el momento en el que
Lacan se separa de Kojeve y de Hegel, al sostener que no es cierto
que la satisfaccin antropgena del deseo se realice en el reconocimiento del deseo. El deseo como condicin absoluta es empujado
por una ulte rioridad . E l deseo no es el incondicional de la demanda de amor, no demanda la presencia del Otro, el deseo del Otro,
sino que es una condicin absoluta.
Qu es esta condicin absoluta? E~ d~s_e_9__h.3._4-el':1~~.4_(_'.~<:E.~~-eo
de_~<;_qnqcjrp.j<;;.!l.tfLQN.~~e,r_f.{_/,ese!!...ckLfaJ..o. Es la idea del falo corno
imi"!, comQ a,lg<?,_..9._';:l~E~E~.111:.'1:_Y.. f!ia_d ciesc:_o~ coro().s~~nificarit~ ~I timo del deseo.
"El sujeco, lo mismo que el Otro, para cada uno de los participantes en la relacin, no pueden bastarse por ser sujetos de la necesidad'', por lo tanto, de nuevo, no pueden limitarse a la satisfaccin
animal, "ni ob jetos del amor'', es decir, en la lgica del reconocimiento recproco, "sin2_q_l!._e__<!~b~~ ~E~A\!:!Kar_c!~.~~a 40~eo"
(SF, p. 285).

La felicidad del sujeto no est en la satisfaccin an imal, natural,


de la~1!~_c;es~4~9-2 _~ cam PC:~_<:!::_sC~~~:;~-=-~~!~~?E.9._ci~i~~~~?~ y del
reco_!locim~~~~~-4~! d~~~?.~ sino que est en la relacin con la causa

de --~~<:.:Q.L~9.f.l."~L~!~~9. ~-3:~~;~-- ~~--d~~e;:;:--E:~Ei.2_~ ~?_~;!~s;_~~~o


es J~ gue ,,fu.~,!Q,,ll~ma fao. Es ste el pasaje que me parece fundamental; e! d~~?-~-~~~~cin con el Otro, sino que est en
relacin con un o!ieto,
con el fal~:_,_,_~;z-z~-~-T~-q;e
faE~-~-;;-~l
...... . ..,,.,_
.._ _ __ _ __
,.. ...._,,_. __
---- .y-,., ....... - -- ----_,_.---._~--- ---

OtIQ. Se desea~ no el de~~-<!~.LQ!!...?.-~~?_!_?._ 9.._~~-f~l!'.1 en el Otro.

En es_t~--~-e:n.42. . ;1_.f~.!g.$s.,,f;L:,'. T.~f~'!:::J~f?.L?8~L~~J~ . !legada d~I


deeo, e~_!_~jg_r:i_ifi <=.~.:!.~~J2riy:~l~gi.-dq_~Ls!..Y~l2!.s;.!l!;Q__d.d. d~1>-~Q.. La
me~~J~ izaci r:_del ~~se_<;?__~_(:'.!_~i~:._ay_-!gE~Y! t~--aj.i:~c:!~cl.o_r _qel _s.tggi.~_
miento del falo como marca del deseo. Por tanto el deseo es meto-

n ~ic~~~--e.~C:~-~ tri~~:__E~?~~~~~~~; ..~~?:!.\4~c!::~~;g~:~-;~~4~~--4~


un o~eto ~_J::'.....<?.'~~ ol>J~to _9Ue imanta el deseo es, prec;i~amente, !ZJ [a.!o.
En ~~~t~~ el J~2z_ ~rf~~_ eQ_ese<::, .<:<?._nsti_c_uy<;; _~~-<::?11.9}_cj~n
absoluta. En la metonimia, como cal, no tenemos la determinacin
de una condicin absoluta, sino ms bien, como indicaba ya Freud,
la relacivizacin de todos los objetos. Mientras que en el falo cqrrio
............. del d eseo, el deseo se convierte
_____
----- __________
__ _absoluta.
________ .
marca
en----una
condicin

______________

--.~-

,...__,,...

,__,,....

Pero ~,fil.a ~,Q,!!~jQnh~~olu.c~_ss a~~S!!H.P. ~"J~.P~-d~~L~~


de la Q.QJj.t;S,BSi.9n~~.ifil!illS.~!:te. E_) deseo, en efec~o, es el producto
del residuo
es el ms all de la demanda.
....-.... _,__,de
____la ob literacin,
..
La indicac in que nos ofrece Lacan es, pues, que la condicin
absoluta del d eseo est en relacin con el objsto que lo caua. Tam-,;;r--_
bin aqu podemos medir el vuelco de la perspectiva hegeliana; el
deseo no es un vector que va del sujeto hacia el reconocimiento del
Otro, sino que es un empuje causado por un objeto no de deseo,
sino causa, precisamente, del deseo.
Podernos loca lizar el trasfondo freudiano implcito de esta elaboracin en el captulo 7 de La interpretacin de los sueos. Porque
este residuo de la obliteracin y la propia distincin entre necesidad
y deseo se puede hallar tambin en la teora freudiana de la "primera
satisfaccin". En ella Fi;,eud sostiene la idea de que e~~~<:..~~~ pri
---~

,.

___ _

~---

- -. --~--- ' -

rnera experi~!!Ci!!A~-~a_ci~.f?-.C:<::_i<?i: para,_e_l, ni_o ql:le_s": _i_nscrib<:: de_forma rnti~!!_..sn.J.<1:.E!<".!!1-!:i<t. cl~.! slljeto,La primera satisfaccin deja
una huella mnmica, que sin embargo implica, precisamente por ser
huella, su prdida irreversible. El deseo para Freud, al contrario que
la necesidad, no est en relacin con el objeto natural, sino que consiste precisamente en el empuje que pretende reinvestir esta huella,
esta imagen mnmica de la primera satisfaccin, repetir no la experiencia irn posible de la primera satisfaccin, sino la huella, la seal
misma de la huella. Ahora bien, la seal de la huella elevada a objeto de investidura libidinal es el modo freudiano para expresar la fun-

El falo y la desviacin del deseo en La significacin del falo de Lacan

Apndice Uno

371

370

cin del residuo de la obliteracin, es decir, la condicin absoluta


del deseo. El deseo freudiano_ylacaniano
no es sino una repeticin
>-------- - ---- - -" - . - -- __________ ,.___________,_..
de la huel.la dejasla p_g.rJ.-.~.Q~.L4.d_gg_s;:~__,_ Y elJ..alo,
en este contexto,
- --------- - ----- -- - - - - ---- ~ - ~-....

~ -

_.~-----

es el ,signj.ficante ,de e$,ta ,rs;~r~~i<?ELla Co~i.P.S~-L~P s~ar


ocurre el sigpificante en la forma
de la huella mnmica. ......El
falo .., es,
GSR'Y > er .. -.
-. ,. .
pues, a un tiempo, tanto el significante de esta operacin significante como el residuo de la operacin significante, la X alrededor
de la cual gira el deseo. Es ste el doble estatuto del falo que reencon tramos al final de La significacin del Jalo: elJo como s~~fica_!l~~- ~~!~_<?Eeracin
sivnificante
el ~-falo
como residuo vital del
_____
._o.:____ _~------ --.-lv------------------ . ------,.-------------- ~

--:arz,~J.,1n;;;6.:.;.@ 25y--;-"p'-

iJ.lr

8.

9.

...,~_.i.w..,.,.,,,..,,..,.~~-= -'"""""".......,....""""' "

10.
l l.

deseo. U r:i.. fa.lo Y..Ll!.QjdQ..~-!!~~~~~!.4~4..9-~J.~--~~~.~-r~~i{>~ .Y . 1:11]- . ~alo


va Y...!ii.4, _Q..QI~L~!:1SEl:":~g1..~~..J~..E.<?.~i~i.2~sl-9cel._g?,_SS,,C~~-C:~.del
deseo':).

12.

13.
14.
15.

16.
17.
18.
19.

Notas

20.

Cfr. J. Lacan, La significacin del falo, cit. [en Escritos, t. l; pp. 279-289. A
partir de ahora, SE]. Este comentario se orienta por la lectura magistral que
J.-A. Miller ha hecho en varias ocasiones del texto de Lacan.
2. Cfr. S. Freud, "La organizacin genital infantil", en Obras completas,
l.

cit. t. III, pp. 2698 y ss.


3. Cfr. S. Freud, "Contribuciones a la psicologa de la vida amorosa'', en

21.

22.

23.

24.
25.

Obras

completas, t. Il .
4. Cfr. S. Freud, La interpretacin de los sueos, en Obras completas, cit., t. I,

seccin C, pp. 680-692. Edicin indpte. en Crculo de Lectores, 1995.


5. "Si el deseo de la madre es el falo, el nio quiere ser el falo para satisfacerlo" (SF, p. 287). Es la frmula de Lacan que J.-A Miller traduce como "locura flica del nio". Cfr. J.-A Miller, Done, cit.
6. Es sta la perspectiva de lectura general enfocada magistralmente por J.-A
Miller. Una revisin y aplicacin puntual y rigurosa de la misma se encqentra en A Zenoni, "Lo statuto del fallo dal Seminario IV alla Significazione
del fallo", en Studi di psicoanalisi. Annali della Sezione Clnica di Milano,
n. 0 l, La Vita Felice, Miln, 1999, pp. 5-25.
El Yo y el Ello, cit., en Obras completas, t. lll, y edicin inde-

7. Cfr. S. Freud,

pendiente en Alianza Editorial.

26.

M. Heidegger, De camino al habla, .Ediciones del Serbal, 1990. O tambin:


"Nosotros no solamente hablamos el lenguaje, sino que hablamos (tomando el movimiento y la sustancia del hablar) desde el lenguaje". Cfr. M. Heidegger, ibd.
J. Lacan, La instancia de la letra en el inconsciente o la razn desde F'reud, en
Escritos/.
Cfr. J. Lacan, "Dialogo con i filosofi francesi", en La Psicoanalisi, n. 0 9,
Astrolabio, Roma, 1991, p. l l.
Cfr. J. Lacan, "Observaciones sobre el informe de Daniel Lagad1e'', en Escritos II, p. 280.
Cfr. S. Freud, La interpretacin de los sueos, cit.
Cfr. G. W F. H egel, La fenomenologa del espritu, c it.
Cfr. J. Lacan, El Seminario IV La relacin de objeto, cit.
A. Kojeve, "A guisa di incroduzione", en fntroduzione alfa lettura di Hegel,
Adelphi, Miln, 1996, p. 20.
Ibd., pp. 20-21.
A Kojeve, "La dialettica del reale e il metodo fenomenologico di Hegel",
en /ntroduzione alfa lettura di Hegel, cit., pp. 633-634.
Ibd., p. 703 (cursivas del autor).
Ibd., p. 676.
Ibdem.
Ibdem.
Ibd., pp. 676-677.
Ibd., p. 588.
En particular, cfr. J.-A. Miller, Si/et, cit.
Para una introduccin a la problemtica general de lo real en el mbito del
desarrollo de la enseanza de Lacan, A. Di Ciaccia y M. Recalcati, jacques
Lacan, Bruno Mondadori, Miln, 2000, y M. Recalcati, Ji vuoto e il resto.
Lacan e il problema del reale, CUEM; Miln, 2001.
Cfr. J .-A. Miller, "I sei paradigmi del godimento", en La Psicoanalisi,
n. 0 26, Astrolabio, Roma, 1999.

-1
Apndice Dos

El "cuadro tipo" de la familia anorxico-bulmica

376

377
1
1

1. Tratamiento de la familia?
Un dato se impone en la clnica de la anorexia-bulimia del nio y
del adolescente y de muchas mujeres jvenes: no es posible tratar la
anorexia-bulimia sin incidir fuertemente en los equilibrios familiares hasta el punto de que, con mucha frecuencia, no se puede poner
en prctica un tratamiento eficaz del sujeto anorxico-bulm ico sin
implicar un posible tratamiento de la familia y de los miembros que
la componen. De todos modos, las directrices de actuacin del ABA
no se identifican con las de la perspectiva sistmica, la cual, corno
es sabido, ha convertido el tratamiento de la familia en el principal
soporte de su estrategia teraputica 1 .
En la perspectiva sistmica, el tratamiento de la familia es, de
forma exhaustiva, el tratamiento de la anorexia-bulimia. Esto comporta que el sntoma anorxico-bulmico no sea asumido como sntoma del sujeto, sino ms bien como el ndice de una cierta disfuncin del sistema familiar y, al mismo tiempo, de un intento paradjico
de rehabilitacin del mismo. La hiptesis de fondo consiste en hacer
de la familia el lugar de la causalidad psquica en trminos absolutos2. De ah, por ejemplo, la tesis del "silln de dos plazas" como
causalidad decisiva en la determinacin del proceso anorxico-bulmico en el mbito familiar 3 .
La consecuencia de esta hiptesis terica general es que la accin
teraputica debe concentrarse en las disfunciones del sistema y no
en el sntoma del sujeto, proponindose una recuperacin progresiva de un funcionamiento menos patolgico del mismo.
Respecto al modelo sistmico, nuestra perspectiva tiende a no
hacer que coincidan forzosamente el orden de la causalidad y el vinculado a las vicisitudes del sistema. En la perspectiva del psicoanlisis -que es la que el ABA defiende- lo que est en el centro de la
actuacin "teraputica'' es fundamentalmente el sujeto. Se trata de
un postulado tico propiamente dicho: el sujeto es siempre responsable, en el sentido de que todos los acontecimientos que le afectan adquieren su sentido slo a travs de la mediacin subjetiva que los significa
retroactivamente.

Identificar la causalidad en d sisterna familiar, como ocurre, por


ejemplo, en la teora del silln de dos plazas, supone el riesgo de anular este fundamente tico relativo a la respomabilidad fundamental
del sujeto. El riesgo consiste en convertir al sujeto en una variable determinada por una causalidad que lo trasciende, como es la propia del
"sistema familiar" y de sus estrategias de funcionamiento.
En nuestra perspectiva, precisamente al considerar esta centralidad que atribuimos a la mediacin subjetiva, es decir, a la idea del
sujeto como punto de mediacin, continuamente activo, de la exterioridad4, el tratamiento de la fami li a no puede valer como tratamiento de la anorexia-bulimia, sino solaJnente como una condicin
para hacer posible un tratamiento del sujeto que para el psicoanlisis sigue siendo el nico tratamiento posible.
E l tratamiento de la familia en la perspectiva del ABA no coincide, pues, con el tratamiento de la anorexia-bulimia del sujeto, sino
que debe considerarse como una modalidad preliminar del tratamiento. Preliminar a qu? Preliminar al tratamiento del sujeto. Pero
"preliminar" no aparece aqu como el ndice de un tratamiento de
serie b, secundario respecto al "autntico" que se iniciara con el tratamiento del sujeto, sino que es ms bien el contexto de una serie
de actuaciones muy delicadas encaminadas a introducir al sujeto
mismo en el dispositivo de la Cura.

2. Ouin es el suieto?
El tratamiento de la familia es un momento privilegiado del tratamiento preliminar. De hecho, en ciertas situaciones, es necesario
"tratar a la familia'' para poder individuar quin es realmente el sujeto que demanda y cul es el contenido (inconsciente) de esta demanda ms all de las motivaciones cognitivo-intencionales que pueden
encubrirla. En las fases preliminares del tratamiento, el sujeto es inicialmente una X. No podernos saber, en las fases iniciales de una
Cura, quin es verdaderamente d sujeto a tratar, el que verdadera-

Apndice Dos

378

El "cuadro tipo" de la familia anorxico-bulmica

379

mente demanda y qu. Problema que se amplifica cuando se considera en particular la presencia de la anorexia-bulimia en la infancia
y adolescencia. Quin demanda realmente algo? La madre o la hija
anorxica? El hermano o el padre? La hermana o el novio?
Cons ideramos, pues, el tratamiento de la familia como un tratamiento previo a la posibilidad de iniciar una Cura del sujeto, que,
precisamente por cuanto estamos afirmando, no tiene por qu coincidir necesariamente con quien "padece" efectivamente el "sntoma"
anorxico-bulmico.
Nuestro itinerario parece as invertir el sistmico. En efecto, si en
la lgica del modelo sistmico se trata de considerar el sntoma del sujeto como el ndice de una disfuncin del sistema - la perspectiva del tratamiento se definir como paso del tratamiento del sntoma (slo aparentemente) subjetivo, al tratamiento de la familia como sistema- , en
la del ABA se trata ms bien de alcanzar y definir o, en ocasiones, de
producir, el sntoma del sujeto a partir del tratamiento de la familia.
Donde, como puede verse, la finalidad de la Cura es la de poner de
manifiesto la particular relacin de un sujeto con su propia causa.

3... Fuerza de la inercia ..


La sensibilidad clnica de Lasegue ya h aba subrayado en su momento que la anorexia implica constantemente un "drama familiar" 5 .
Las splicas y las amenazas son aisladas como las nicas respuestas,
igualmente desesperadas, a disposicin de la familia, junto con la
sutil constatacin clnica de que con este tipo de pacientes "el exceso de insistencia provoca un exceso de resistencia'' 6 .
Pero Lasegue resulta verdaderamente extraordinario cuando identifica a su manera un concepto paradjico como el de "fiterza de la
inercia" para dejar patente que en el rechazo anorxico no entra en
juego slo un desamparo, un abandono a la muerte del sujeto, sino
a la vez una demostracin fundamental de fuerza 7 Con este concepto, Lasegue est en disposicin de mostrarnos cmo la inercia

propia de la caquexia, de la inanicin anorxica; contiene en realidad una expresin terrible de poder.
Me parece que ste es un punto terico de gran actualidad en la
clnica de la anorexia-bulimia. La frmula que he propuesto reciente1nente de "cuerpo-rehn" encuentra aqu una de sus referencias esenciales. Si el cuerpo anorxico se convierte en un cuerpo-rehn, en un
cuerpo secuestrado, es porque de este modo el sujeto juega su desafo
mortal respecto a su Otro familiar. De hecho, la estrategia consiste
en llegar a convertir el cuerpo en autntico "rehn" para someter al
Otro familiar al peso de un chantaje despiadado 8 . E l objetivo de fondo parece constante por encima de cualquier diferenciacin de las
estructuras clnicas. E l objetivo que se plantea indefectiblemente es
el de reducir la omnipotencia del Otro. Convirtindose en lo ms parecido a una muerta o hacindose estallar de comida, exhibiendo un
cuerpo reducido a cadver ambulante o saqueando la despensa, el
sujeto anorxico-bulmico trata de subvertir las relaciones de fuerza
con el Otro. Trata de acorralar al Otro en una posicin de dependencia. Sin embargo, esta reduccin de la omnipotencia del Otro,
esta transformacin de la omnipotencia del Otro en impotencia, que
constituye el resultado fundamental de la maniobra anorxico-bulmica frente al Otro familiar, puede ser descifrada de diversas maneras a nivel estructural. Entonces descubriremos que esa maniobra
chantajista del sujeto puede servir para angustiar al Otro (en la perversin), o para protegerse del Otro utilizando el cuerpo-rehn como
cuerpo-barrera (en la psicosis) o, finalmente, hacindose objeto de la
falta del Otro, es decir, hacindose desaparecer, ausentndose, pero
slo para poder faltarle al Otro (en la neurosis histrica).

4. La desesperacin familiar
La desesperacin familiar es provocada por el carcter infinito que
el sujeto anorxico-bulmico asigna a su propia demanda. Esta infinitizacin de la demanda es un modo para mostrar al Otro familiar

El "cuadro tipo" de la familia anorxico-bulmica

Apndice Dos

381

380

que la peticin del sujeto va constantemente ms all de toda respuesta posible, en el sentido de que cualquier respuesta a la demanda no podr sino resultar profundamente inadecuada respecto a lo
que el sujeto, precisamente, reclama hasta el infinito. En este sentido el rechazo anorxico va ms all del histrico porque el "No!"
anorxico no esconde un "S!", sino, por el contrario, la negacin
de toda respuesta al considerarla inadecuada a la demanda infinita
del sujeto 9 . Por eso podemos afirmar que el infinito anorxico es un
"infinito malo", justamente porque no hay respuesta alguna que
pueda saciar la infinitud de su demanda 10 .

5. Tipologas
La experiencia clnica nos enfrenta con una serie de figuras familiares tpicas. Son, por ejemplo, las figuras de la m adre-cocodrilo, de
la narcisista, del padre-amante y del padre-norma 11 Pero las tipologas tan slo pueden, a lo sumo, encuadrar las variaciones de la
experiencia segn su repeticin y su frecuencia, pero es competencia de la reflexin clnica descubrir una lgica capaz de fundamentar la dimensin estructural que orienta y motiva esa frecuencia. Trataremos por ello de realizar este paso de la tipologa a la lgica,
aunque sin evitar empezar por la tipologa.
Las tipologas del Otro fami liar de la anorexia-bulimia, en particular del Otro materno y paterno, parecen condensarse en una
especie de cuadro que definimos como el "cuadro tipo" de la familia anorxico-bulmica 12 :
(Madre-cocodrilo)
(Padre-norma)

MCX
PN

PA
MN

(Padre-amante)
(Madre-narcisista)

La madre-cocodrilo indica la anulacin de la mujer en la madre,


en la madre-toda-madre, en la madre devoradora tal y como nos ha

enseado Lacan a definir la estructura del deseo de la madre. La figura de la madre-cocodrilo muestra el carcter canbal de la fusionalidad materna que la operacin de la metfora paterna debera limitar
permitiendo que el nio no quede atrapado por las fauces abiertas
de par en par del cocodrilo 13 Pero la madre-cocodrilo no designa
solamente el riesgo fagocitante del goce materno respecto al nio,
sino tambin el de una suerte de devoracin interna en la que es la
madre la que devora a la mujer. El deseo femenino se reduce a ocuparse del nio elevado a falo imaginario, capaz de suturar la castracin materna siguiendo un espejismo de totalidad. De ello deriva
una especie de simbiosis destructiva: el nio se ve inundado por el
goce materno -devorado, justamente-y la mujer, anulada en la madre.
Esta anulacin implica que el Otro materno no puede soportar la
separacin del objeto flico en que ha transformado su fruto y el
nio, por su parte, no puede soportar la angustia que una eventual
maniobra de separacin pudiera producir en el Otro. La madre-cocodrilo indica, pues, un mal funcionamiento de la metfora paterna en
su finalidad de castracin del goce de la madre y de desarticulacin
de la tendencia a la fusin mortfera o a esa "locura flica" de tipo
perverso que identifica de forma imaginaria a la madre y al nio 14
La madre-narcisista es una alteracin histrico-social contempornea de la madre-cocodrilo que no anula el carcter estructural
del deseo materno como deseo empujado por un canibalismo imaginario fundamental, sino que indica la otra cara de la devoracin,
es decir, el dejar caer, el desinvestimiento libidinal con respecto al
nio; no ya la apropiacin del nio-falo, sino el rechazo del nio
como desfalicizacin del cuerpo femenino de la mujer. Es el reverso especular de la tesis freudiana segn la cual la maternidad permitira a la mujer obtener a travs del nio el falo del que carece.
En el caso de la madre-narcisista, el nio no otorga valor flico, sino
que ms bien parece robrselo al Otro. Es lo que puede motivar la
esterilidad histrica frente a la maternidad: para defender el valor
flico-narcisista del propio cuerpo, la mujer rechaza inconscientemente la idea de la maternidad vivida como una castracin de su
propio ser-flico, como una prdida de su propia feminidad.

Apndice Dos

El "cuadro tipo de la familia anorxico -bulmica

383

382
La madre-narcisista encuentra su representacin en la mujer
freudiana que ama slo su imagen y que por esta pasin no puede
acceder a un amor por el otro 15. Es la madre del capricho, de la
indiferencia, de la dejadez. En este caso es la mujer, o mejor, una
determinada versin flica de la mujer la que termina por suprimir
a la madre. La hija es contemplada no como falo imaginario, sino
como una rival o como un objeto-desecho. De aqu la ausencia de
cuidados maternales hacia la hija y la pasin, exclusiva, por el valor
narcisista de la propia imagen. El reproche que la hija anorxica le
dirige no es, como en el caso de la madre-cocodrilo, el de no permitirle la separacin, sino, por el contrario, el de exhibir la propia
feminidad sin pudor y en franca - y agresiva- rivalidad respecto a

cin. Es el padre real tan prximo a la hija que llega a anular la instancia normativa propia del padre simblico.
No debe pensarse que estas cuatro figuras se presenten, en las
historias de las anorxico-bulmicas, cada una en su funcin, sino
que tambin puede haber una alternancia interna en una sola figura. As, la oscilacin de la madre-cocodrilo a madre-narcisista o la
del padre-norma a padre-amante no es slo una oscilacin histrico-soc ial, sino que puede tener lugar dentro de las vicisitudes propias de la relacin del sujeto con el Otro 16 .

la de la hija.
E l padre-norma es el padre que pretende encarn ar la Ley. Es el
padre escrupuloso, dedicado al trabajo, educador, severo, metdico en la aplicacin de la regla. Pero esta encarnacin burocrtica
de la Ley no puede sino resultar formal y vaca. La Ley es degradada al anonimato de un reglamento que excluye la excepcin. El
padre-norma es un padre sin deseo, preocupado exclusivamente de
que la mquina (familiar) funcione. Este padre sostiene un universal falso por no tener conexiones con lo particular del deseo subjetivo. A este universal sin cuerpo, la hija anorxica puede dirigir
su provocacin y su desafo mortal: "hay corazn en la mquina

6. Una versin superyoica de la Ley

de la Ley?"
El padre-amante, por ltimo, es el correspondiente narcisista del
padre-norma. Si en este ltimo asistimos a una especie de imaginarizacin de lo simblico en cuanto el amor por la Ley toma el relevo del amor particular por el sujeto, en el padre-amante lo que destaca en primer plano es ms bien la supresin de la funcin simblica
del padre como tal. En lugar de la prohibicin y de la Ley, el padreamante es aquel que introduce una intimidad perversa, no-simbolizada, con la hija. Es el padre que no imparte la leccin de la norma, sino que interviene con su propio cuerpo acabando por situar
a la hij a en el lugar de la propia mujer degradada a madre-todamadre. El padre-amante es el padre de los cuidados y de la seduc-

Cul es, pues, la lgica que surge de las tipologas que acabamos
de describir? E l punto central afecta a la funcin de la Ley en la
familia anorxico-bu lmica. Lo que verificamos en la experiencia
clnica es la tendencia de las familias a funcionar segn el principio superyoico de la disyuncin entre deseo y Ley. Las tipologas
de la madre-cocodrilo, de la madre-narcisista, del padre-amante y
del padre-norma ponen en evidencia, de hecho, una declinacin
particular de la Ley que caracteriza estos conjuntos familiares. Pero
qu entendemos concretamente cuando nos referimos a una declinacin superyoica de la Ley como centro lgico del cuadro tipo de
la familia anorxico-bulmica?
Lo que queda patente en primer lugar es que la relacin entre el
deseo y la Ley se caracteriza por una fractura. En este sentido es posible adoptar el trmino "perversin" segn un uso extensivo, es decir,
por encima de la clnica especfica de las aberraciones sexuales 17 ,
para indicar, justamente, el carcter claramen te superyoico de la Ley
en las familias anorxico-bulmicas. Y aqu cabe recordar que la lgica que caracteriza el Supery es precisamente una lgica disyuntiva
e imperativa al mismo tiempo. Disyuntiva porque el Supery es en
s mismo el nombre de una disyuncin fundamental: la que media
entre la Ley y d deseo. El Supery sostiene, efectivamente, un de-

Apndice Dos

El "cuadro tipo" de la familia anorxico-bulmica

384

385

sacuerdo radical entre Ley y deseo. No conduce hacia una integracin de ambos, sino, por el contrario, hacia su rigurosa contraposicin. De aqu su carcter imperativo. E l Supery, de hecho, hace
valer unidireccionalmente la Ley contra el deseo o el deseo contra
la Ley. Donde "unidireccionalmente" significa que entre la Ley y el
deseo no existe, justamente, ninguna forma posible de unin o de
compromiso, sino que la existencia del uno se da como absoluta contra la existencia del otro. Por otra parte, la imperatividad del mandato superyoico en su doble configuracin (Ley contra deseo: Debes!
Y deseo contra Ley: Goza!) aplasta al sujeto, tiende a anularlo sometindolo al yugo de un automatismo infernal.
Este funcionamiento perverso de la Ley es el resultado de la
accin simblica fallida del Nombre del Padre (o de quien le supla),
cuya funcin no se agota simplemente en poner un lmite al goce
incestuoso (de la madre respecro al nio o viceversa), sino que ofrece adems una ensea identificatoria capaz de sostener al sujeto en
una relacin posible con el deseo y con la Ley. El cuadro de nuestra tipologa --en los lmites de su abstraccin "psicologista"- deja
claramente de manifiesto distintos modos de fracaso de esta necesidad de integracin de la Ley con el deseo. A la derecha del cuadro encontramos, en efecto, un desequilibrio anti-dialctico del
deseo hacia una Ley loca, caprichosa, inadmisible, formal o devoradora (madre-cocodrilo y padre-norma), mientras que a la
izquierda observamos un naufragio total de la Ley en las espirales
imaginarias de un deseo incon sciente, deslumbrado por el goce,
narcisista, incapaz de soportar la Ley de la castracin (madre-narc isista o padre-amante).
El resultado de este funcionamiento superyoico de la Ley en las
fami lias anorxico-bulmicas es sin duda la produccin de una grave desorientacin del sujeto respecto a su tarea de integrar la Ley
con el deseo. En cualquier caso, ser competencia nuestra verificar
en cada caso cules han sido las soluciones subjetivas posibles para
resolver esta desorientacin, es decir, en qu forma ha operado el
sujeto respecto a esta degeneracin de la Ley. La frontera entre la
neurosis y la psicosis nos indica que en un caso ha sido posible para

el sujeto sup lir con cierta eficacia este desajuste perverso de la Ley
superyoica (neurosis), mientras que en el otro el s uj eto se ha eclipsado en la posicin de puro objeto del goce del otro (psicosis) y la
e leccin de la anorexia-bulimia parece haberse configurado como la
nica posible para obtener alguna forma de proteccin frente al goce
maligno del Otro.

Notas
t.

Sobre este punto me limito a mencionar el importante trabajo de Mara Selvin i Palazzoli que se enc uentra condensado en sus principios tericos de
base e n L'anoressia menta/e. Daa terapia individua/e alfa terapia familiare,
Feltrinelli, Mi.ln, 1991, y "El proceso anorxico en la familia'', incluido en
Los juegos psicticos en fa familia, Paids Ibrica, 1995. [Sobre el mismo
te rna y de la misma autora, en colaboracin con Srefa.no Cirillo, se encuentra editado en castellano Muchachas anorxicas y bulmicas: la terapia familiar, Paids Ibrica, 2002, N del T]

2.

Sin embargo, la perspectiva sistmica tampoco utiliza una nocin ingenua


(de corte naturalista-fisicalista) de causa que considera, como cal, inadecuada para dar cuenta de la complejidad de las estrategias familiares, si bien
s que idencifica el sistema familiar como el lugar donde se determinan las
opciones, los comportamientos, las funciones comunicativas, etc., de los
miembros que la componen.

3. Cfr. M. S. Palazzoli y otros, Los juegos psicticos en

la familia, c it.

4. La insistencia del psicoanlisis en la imprescindibilidad de la nocin del

sujeto y de su funcin de mediacin est contenida ya, por ejemplo, en el


valor que Freud atribuye, ms que al trauma en s, al sentido que el mismo
recibe a posteriori, retroactivamente, por la interpretacin subjetiva. Pero la
idea de que el sujeto sea una actividad fundamental de mediacin entendida como movimiento continuo de inceriorizacin de la exterioridad y de
re-exteriorizacin de la exterioridad interiorizada, queda formulada tericarnence co n gran lucidez por]. P. Sartre en Crtica de la razn dialctica,
particularmente en "Cuestiones de mtodo", Editorial Losada, Buenos Aires,
1995 .
5. Cfr. C. Lasegue, Anoressia Isterica, cit., p. 72.
6. Ibd., p. 71.

Apndice Dos

386
7. Ibd., p. 76.
8. Cfr. M. Recalcati, "Per una clnica differenziale dell'anoressia-buJimia", en

IL corpo ostaggo, cit.


9. En esta direccin, que pretende discriminar el rechazo anorxico de la insa-

10.

11.

12.
13.
14 .

15.

16.

17.

tisfaccin histrica, se mueve tambi n F. Blanco, "La posizione anoressica


del soggetto", en AA. VV, IL rfiuto del'Aftro nell'anoressa, cit.
Es lo que Bernard Brusset define como el "mensaje paradjico de la anorxica", el cual consiste, precisamente, en "rechazar por sistema lo que ella
parece demandar", B. Brusset, Psychopatologe de L'a norexe mentale, cit.,
p. 84.
Cfr. M. Recalcati, L'ultma cena: anoressa e bulmia, cit., y Per una clnica
differenzal.e del'anoressia-bulmia, cit.
Queda fuera de este cuadro la problemtica, fran ca mente significativa en
la anorexia-bulimia, de los hermanos y herm an as.
Cfr. J. Lacan, EL Seminario. Libro XVII. EL reverso del pscoanliss, cit.
La expresin es de J.-A. MiUer, Done, c it.
Sobre la madre- narcisista vase M. Barbuto, " La m adre narc isista" , en AA.
VV, Anoressa e bulimia, l trattamento della famgla, Franco Angeli, Miln,
1999, y M. Recalcati, L'uftma cena, cit., y Per una dagnos differenzale
del'anoressa-bulma, cit.
La literatura biogrfica de sujeto anorxico ilustra de forma precisa este cuadro tipo del Otro familiar y su dinmica. En Todo el pan del mundo de Fabiola De Clercq, por ejemplo, se encuentra la osci lacin entre la madre-cocodrilo y la madre- narcisista e n la madre real de la protagoni sta.
Sobre el uso de la perversin como lgica propia del funcionamiento de la
familia anorxico-bulmica, vase L. Brusa, "Catastrofe individuale e strategie si sopravvivenza: !'abuso familiare nell'anoressia-buJimia'', en IL corpoostaggo, cit.

Procedencia de los textos

-
1

Procedencia de los textos

Clnica del vaco

389

388

Vacos
1O.

l. Conferencia celebrada en la Seccin C lnica del Campo Freudiano de

el Crimp (G ruppo Coordinamenro e Ricerca Medicina e Psicoana lisi


del Campo Freudiano) en Mestre el 5 de abri l de 1998.
Este texto resume la enseanza impartida e n la Seccin Clnica del
Campo Freudiano de Miln durante el curso 1999-2000.
Este texto res ume la enseanza impart ida en la Seccin Clnica del
Campo Freudia no de Miln durante el curso 1998- 1999.
Una versin ligeramente distinta de este texto apareci e n "Aut--aut"
n. 0 285 -286, mayo-agosto 1998.
Intervencin e n el mbito de la jornada organizada por el Grimp bajo
el ttulo "Fenme no psicosomtico y modalidades de goce del cuerpo", celebrada en Miln el 16 de octubre de 1999.
Este texto retoma y desarrolla una intervencin sobre la clnica de la
obesidad en el mbito de un Seminario ABA titulado "Obesidad, grupo y psicosis", celebrado en Miln los das 2-3 -4 de ma rzo de 2001.

Madrid e l 5 de mayo de 2000 con el ttulo las dos nada de fa anorexia. Una primera versin se public en la Cause freudienne, Revue d,e
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2. Una s1tesis de este texto se public, con el rulo "Anorexie-boulim.e entre
dpression et mfancolie" en La Lettre mensueUe, n. 0 158, publi=cin mensual de la Ecole de fa Cause Freudienne, ACF, Pa.rs, 1997, y en AA. YV,
Estudios de Anorexia y Bulimia (al cuidado de V Gorali), con el rulo Anorexia-Bulimia entre depresin y melancola, Buenos Aires, jurtio de 2000.
3. Intervencin durante el Seminario de investigacin sobre el tema de
la "Clnica del ravissement ", coordinado por J. -A Mill er, Pars, 9 de

13.

marzo de 2001.
4. Conferen c ia celebrada el 31 de marzo de 2001 en Lausana organizada por la ASR-EEP (Association Suisse Romande de l'Ecole Europenne de Psychanalyse), titulada La bouche et les os. Le corps dans l 'ano -

Segregaciones

5.
6.

7.
8.

1 l.

12.

14.

15. Este texto resume los contenidos de una ponencia presentada en Barcelona en el contexto del X Encuentro Internacional del Campo Freudiano. Una primera versin ha sido publicad.a con el ttulo Sur fa pratique analytique du dispositifgroupal, en L'envers de Pars, n. 0 8, Pars, 1999.
16. Conferencia pronwKiada en el XI Encuentro Internacional del Campo
Freudiano celebrado en Buenos Aires los das 15, 16 y 17 de julio de 2000.

rexie-boulimie.
Una sntes is de este texto se ha publicado en La petite girafe, n. 0 14,
Pars, 200 1.
Este texto resume la ponencia desarrollada en Sevilla del 2 a l 4 de
noviernbre de 2000, en el mbito de un Curso de la UIMP (Universidad Internacional Menndez Pelayo), coordinado por m, sob re el
tema El sujeto anorxico y fa patologa de fa oralidad. La vers in espaola est en vas de publicacin.
Este texto se public en Bulfetin de fa petite enfance, n. 0 16, Pars, 200 l.
Este texto es una versin revisada y corregida de una ponencia desarrollada el 22 de octubre de 2000 en Miln en el transcurso del Seminario anual del ABA (Asociacin para el estudio y la investigacin sobre
la anorexia-bulimia y los trastornos alimentarios) sobre el tema: Los
casos graves en fa clnica psicoanaltica de fa anorexia-bulimia.

Apndice Uno
17. Este texto resume la enseanza impartida e n la Seccin C lnica de
Miln del Campo Freudiano a lo largo del curso 1997-1998.
18. Intervencin en la Antenna della Sezione C lini= di Padova del Campo Freudiano el 29 de enero de 2000.

Apndice Dos
Mscaras
9. Intervencin e n el mbito de la jornada de estudios sobre el tema
"Dependencias: nuevas esclavitudes y crisis del ideal" organizada por

l
1

19. Este texto es una versin revisada y corregida de la ponencia presentada en el mbito del Seminario anual del ABA celebrad.o en Miln el
20 de octubre de 1998 sobre el tema: El tratamiento de fa familia en
fa cura de fa anorexia-bulimia.

Clnica del vaco

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393

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