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HISTORIA SOCIAL

DE LA
REVOLUCION CUBANA
(1952-1959)
Las clases olvidadas
en el anlisis histrico

Primera edicin: 1979


Segunda edicin: 1989
1989 Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Fa.ciiltad de Economia
Ciudad Universitaria 04510, Mxico, D.F.
Impreso y hecho en Mxico

ISBN 84-7423-078-0

Con la historia contempornea ocurre que vive el protagonista junto al historiador. Vive fsicamente o su recuerdo lo
hace por l. Y el historiador, no decimos el cronista, perturbado por esa presencia, tiende menos a pisar el apagado alfombrado de los archivos y ms a dejarse aturdir por el griierio
de la calle. De ahi los riesgos de abordar un tema contemporneo. Y junto a los riesgos la tent~cinde asumirlos. Pues, en
caanto el historiador logra poner zin poco de silencio en su
cabeza, no cesa de asombrarse: esto y esto otro, y lo de ms
all, itanto y tanto ha +vedado sin decirse!
As vi las cosas desde un comienzo, cuando hace ocho aos
emprendi la tesis bajo la direccin de Pierre Vilar. El tema
no podja ser ms contemporneo: las clases en la revolucin
cubana, periodo de inszirreccin contra la dictadura, aZos cincuenta. Ced, pues, a la tentacin y asum los riesgos. Mi propuesta fue aceptada en el marco de la entonces cole Pratique
des Hautes tudes de Pars. Pude as participar del seminario
dictado por Pierre Vilar en aulas siempre colmadas y, en fin,
tzive el privilegio de trabajar a su lado darante tres,afios.
El tema escogido era ya Historia. Cualquiera que fuera
el destino ulterior de la isla de los cubanos, el ciclo inszirrectivo contra la dictadura se haba cerrado. Pero todava el
ruido de armas aturda. Y esto cont para mi eleccin. No se

LAS CLASES OLVIDAnAS

trataba de todas las clases, sino de prestar odos a las cadas


en un olvido donde hasta hoy permanecen: burguesa azucmera
y clase obrera cubanas. Curioso fenmeno. Eran reconocidas
antes de los aos cincuenta como los dos boxeadores sobre el
ring. Y despus de los aos cincuenta. Una reapareca fugazmente para ser expropiada y la otra ponta manos a la corrstruccin del socialismo. Que es como decir: terminada la pelea, el
rbitro levantaba el brazo de la clase obrera declarndola vencedora. Pero tanto sta como la burguesia azucarera se eclipsaban en los rouiids decisivos, librados durante los aZos cincuenta. Qu habia sido de ellas? Y tambin se trataba de las
masas rurales. No desaparecian del escenario.histrico pero se
las presentcba sin iniciativa social: como despertadas a la revolucin ms que accediendo a sta en funcin de las propias
necesidddes de clase. Qu habiu pasado?
Fui a averiguarlo sobre el terreno. Una investigacin histrica tiene en cuenta la bibliografa existente sobre el tema,
pero no se basa en ella. Tanto para la tesis como para este
trabajo se ha recurrido a un conjunto de fuentes donde cuentan censos, colecciones de publicaciones peridicas, documentos oficiales, crnicas, informes, correspondencia. Y sobre el
terreno vi las gentes y el pas, las huellas de aquel torbellino
de los recientes aos cincuenta, sin dejar de recoger testimonios directos. Corzt en todas las instancias con la mejor voluntad del Instituto de Historia de Cuba, dirigido entonces por
Julio Le Riverend.
Y bien, regres a nai escritorio y a mi mquina de escribir con una bolsa de. infivmacin a procesar. El relevamiento y
fichaje de prensa haba sido particularmente ilustrativo. En
fin, la incorporacin historiogrfica de clase obrera, burguesia
azucarera y masas rurales de la sierra replanteaba la problemtica de la revolucin cubana.
Por cierto, no cabe aqui oponer las convicciones que asistan sobre la direccin en que trabaja la Historia. Puede que en

una vida no se cambien, pero la realidad es ms rica que toda


conviccin. Gris es la teoria, pero verde es el rbol de la
vida, haba escrito un hombre de letras de los siglos XVIII
y XIX, y gustaba repetir un revolucionario del siglo XX. Cada
campana que suena tiene sus razones y de ellas difcilmente
nos enteramos sin prestar atencin al taido. Y ste forma
parte de la realidad, aun de aquella destinada a desaparecer.
De donde el lector encontrar en las pginas que siguen
testimonios y evidencias recogidos desde los ms diversos ngulo.~.Queremos saber de la situacin sociul de los pobladores
de la sierra al momento mismo en que deviene teatro de guerra. Cederemos la palabra tanto a Fidel Castro como a Pedro
A. Barrera Prez, comandante de operaciones del ejrcito de
Fulgencio Batista. Y , contra todo cuanto pudiera suponerse,
las versiones no son, como sus armas, encontradas.
Nada han perdido con ello las convicciones. Lr versin'n de
hechos y situaciones, en cambio, verificada por un examen
cruzado, ha ganado. No puedo dejar de asociar aqui al profesor Ruggiero Romano, a quien permtaseme evocur a travs
de un recuerdo personal. Tenia en su casa un perro a quien
mucho estimaba, de nombre 0rlY. Un da en que yo recorria
los estantes de su biblioteca, repar en varios libros que tratrsban sobre gatos. Le manifest mi extraeza y l, que haba
puesto su mirada critica sobre mis trabajos, contest significativamente: Hay que conocer al enemigo.
No he olvidado estas y otras palabras suyas, como tampoco
,las de Pierre Vilar. Todava un nombre se asocia a estas pginas, a travs de tantas conversaciones e intercambios sobre
la problemtica latinoamericana, el de Georges Fournial, cuya
amistad me dispens generosamente en esos aos de trabajo de
tesis en Pars.
En cuanto a la viabilidad metodolgica del proyecto, una
constatacin ,inicial dio su medida. Masas rurales de la sierra
y clase obrera estn en la is1a-y en la poca estructuralnzente

estudio de clase. Pero en todo caso las urgencias no son las


mismas. Hoy debe tenderse a restablecer un equilibrio, cediendo la palabra a quienes permanecian en silencio.
Pues (qu ha venido ocurriendo? La pequea burguesa se
ha dejado oir no a truvks de estudios que la traten especificamente, sino en todo cuanto se refiera a la revolucin cubana.
En fin, siendo el caso de encontrarse la bibliografia en fase
polmica cuyo centro lo impolze la presencia viva o reciente Je
los protagonistas.. . se cae, aun sin quererlo, dentro de un determinado marco de clase.
Fidel Castro.. . no era hace cuarto de siglo el dirigente que
luego se revelara, adhiriendo al socialismo, sino representatiuo
de zln movimiento de emancipacin nucional, el 26 de Julio.
Fidel Castro abogado, Ral Castro estudiante, Ernesto Guevava mdico y otros cuadros de primera lnea, caidos en la lucha,
como Frank Pas, maestro, y Abel Santamaria, quien ha cursado estudios, a ms de su extraccin de tipo burgus, aparecen en ese entonces como hijos de las aulas universitarias y
de su entorno. Tal cual en otros paises del continente latinoamericano, en ellas se genera una fuerte corriente pequeoburguesa con tendencia a radicalizarse. Otros cuadros del 26 de
Julio reconocian distinta extraccin de clase, pero en todos se
dejaba sentir la impronta de la organizacin politica de la cual
muchos provenan, el Partido Ortodoxo. Representaba ste la
oposicin pequeoburguesa y los jvenes del 26 de Julio creian
posible la revitalizacin de sus contenidos.en la fidelidad a la
memoria del lider del Partido Ortodoxo, Eddy Chibs. ste,
en esfuerzo por sacudir la conciencia de las masas, se habia sui-

cidado teatralmente ante un micrfono de radio al final de una


de sus alocuciones. Haba sido el protagonista de la oposicin
cvica. Esa muerte exaltaba su memoria.
Fidel Castro, Ral Castro y Ernesto Guevara han reconocido esta filiacin pequeoburguesa y las limitaciones que implicaba.' Como fuere, un hecho resulta indiscutible: un sector
radicalizado de la pequena burguesa encabez la revolucin
cubana en el periodo. Y naturalmente se ha tendido a destacar
su rol. Pero debe repararse en otro hecho no menos indiscutido: si12 la respuesta positiva del resto del contexto social, la
pequea burgaesia hubiera quedado en camino en solitaria y
fracasada revuelta. Y de esto poco y nada se ha hablado.
Por eso se trata aqu de las otras clases. Esto es, intentar
poner de relieve la actitud y el rol de la clase obrera, las masas
rurales y la burguesia azucarera en el periodo de los aos cincuenta. Cuando, entre el golpe de Estado de Fulgencio Batista
y la cada de su rgimen y secuelas, se crean condiciones para
nn subsiguiente canzbio: las masas reclamando una reforma
agraria cuyo comienzo tuvo por escenario la sierra durante la
guerra civil, mientras an ejrcito de nuevo tipo y el protagonista de la oposicidn armada, Fidel Castro, como asi un ala
del 26 de Julio y otras corrientes politicas, se colocan a la altura de la demanda social sin temer por las consecuencias.

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1. Marcos Winocur, ~L'assaut 2 la caserne Montada)), La Nouvelle Cri-.


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UN PAfS DE ROSTRO W L T O HACIA AFUERA


Gente muy mansa y muy temerosa, desnuda corno dicho
tengo, sin armas y sin ley>>.As describe Cristbal Coln a los
indgenas cuando su arribo a Cuba. Cultivaban la tierra a su
manera. Con un palo puntiagudo abran un hoyo en el suelo y,
de una e< una, dejaban caer en l la semilla. -LOS descubridores y acto seguido los conquistadores, motivados por otros
intereses, venan tras la ruta del oro. Pronto se desengaaron.
No era en la isla donde deban buscarlo, sino en el Mxico de
Moctezuma. Pero la tierra cubana era frtil. H la explotacin
agropecuaria fue retomada y reordenada por mano de quienes
se hicieron propietarios, los llamados hacendados. Cedi entonces la explotacin colectiva indgena a la parcelacin terrateniente, y el igualitarismo tribal dio paso a diversas formas de sonietimiento. Vinieron el caballo y el arado. Y el
hacha de hierro. Cedi la floresta, se levantaron construcciones a la manera europea. Y como los indgenas no resisti'an
el trabajo forzado, pronto arribaron en su reemplazo negros
africanos trados en las bodegas de los barcos.
Configrase as la conquista como una ruptura. Todo el
etitonces continente americano puede ser tomado como un
conjunto autnomo y aislado del resto del globo hasta sobrevenir los hechos del descubrimiento y la conquista. Cul era
su caracterstica fundamental? El no haber accedido la pohla-

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LAS CLASES OLVIDADAS

cin indgena a la sociedad de clases. Apenas si podr considerarse a incas y aztecas como en transicin. Para el resto de
las tribus -tal el caso cubano de tainos, siboneyes y guanatabeyes- el estadio social donde corresponde ubicarles es anterior a la sociedad de clases, esto es, la comunidad primitiva.
Por el contrario, las naciones coloniales europeas como Espaa, Portugal e Inglaterra, se desarrollan por la poca en plena sociedad de clases. Transcurren los tiempos modernos y
el viejo mundo, un pie puesto en el feudalismo y otro en el
capitalismo, conforma un conjunto histricamente ms avanzado que el americano. Y bien, los conquistadores se dan as
con un doble fenmeno: por un lado, un$ alta disponibilidad
de mano de obra y, por otro lado, un desnivel histrico que
presenta al indgena en estado de indefensin. Canoas frente
a carabelas, arcos y flechas contra armas de fuego.. . y ello
cuando los indgenas despiertan del sopor: considerando a los
conquistadores como enviados de los dioses, les haban abierto las puertas.
Como resultado sobrevendr la reduccin del conjunto
americano a subconjunto del conjunto europeo. 0, en otras
palabras, el establecimiento del rgimen colonia1.Y bajo el
signo del trabajo forzado. Es decir, la extrapolacin histrica: fuera de poca se reimplanta la esclavitud como dominante observndosela en plantaciones, minas y otras labores.
Va tomando diversas denominaciones y mantos jurdicos; sin
por ello excluirse otras formas de sometimiento.
Todo esto se aplica a la isla de los cubanos con el agravante de que la ruptura ope;ada por la conquista se da - c o m o
en la vecina isla de Santo Domingo - e n trminos de exterminio, De los 80.000 indgenas estimados para 1515 el nmero
de sobrevivientes no supera los 1.350 hacia 1570. Es el resultado del trabajo forzado, las migraciones y el abandono de
a.

las zonas de alimentacin, las epidemias, la guerra, cuando no


el desesperado suicidio colectivo. La conquista es un hecho de armas encargado por los mercados del viejo mundo. Una masa de productos urga por entrar
en circulacin. Y el oro, ese comodn que pone toda mercanca
al alcance de la mano, era requerido al efecto. Vendra al viejo
mundo como botn de la conquista americana. Fueron los mercados quienes pusieron audacia, fiebre y codicia en la cabeza
de descubridores y conquistadores: encontrar el oro tentando
las rutas que hubiere menester para volcarlo a la circulacin
a partir del viejo mundo, tal fue uno de los imperativos de
los siglos xv y XVI.
La colonia aparece como continuidad de la conquista. Pero
su ndole es otra. No es un hecho de armas, sino operado en
el dominio de la produccin. La finalidad es la explotacin de
riquezas extrafronteras, circunstancia que -ya veremos cmo
en el caso cubano- tipifica el fenmeno. Dcese que la espada
del conquistador fue trocada en instrumento de labranza. Cabe
agregar que ste iba a ser manejado por alguien en cuyas manos otro lo haba depositado. De ese alguien y de este otro nos
ocuparemos, que es decir de las clases sociales. Van crendose bajo la colonia para proyectarse sobre la repblica. Y con
mayor razn si de la isla de los cubanos se trata, considerando
lo tardo del planteo independentista.
Y bien, con el curso de las generaciones el hacendado espaol pas a ser padre, luego abuelo. Sus descendientes cada
vez menos se sintieron ligados a una patria lejana y cada vez
mis a una tierra a la cual asociaban esfuerzos y ambiciones.
Iba creciendo el sentimiento de nacionalidad entre quienes se
constituan en la clase criolla poseedora por excelencia: terratenientes ganaderos y azucareros. Estos ltimos eran, adems,
propietarios del rudimenrario trapiche de molienda de caa y
luego de los ms evolucionados ingenios. Ganado primero,
exportndose como tasajo, azcar despus. Desde fines del si-

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LAS CLASES OLVIDADAS

glo XVIII la isla se convierte en la primera productora mundial. Tambin para la exportacin se cosechan tabaco y caf.
Por su parte, el ganado no desaparece, pero se ir subordinando: los bueyes sern para transportar las caas de azcar y
la carne para nutrir un creciente mercado interno.
En efecto, de ao en aio la poblacin registra elevados
incrementos. Que responden, ms que a la tasa de crecimiento
demogrfico, a la inmigracin. Haba un problema a resolver.
La mano de obra. ?Quin reemplazara a los indgenas? El
mercado mundial tom nuevamente la palabra. Necesitaba el
azcar, proveer la mano de obra. Hacia 1512 se detecta un
primer cargamento de esclavos africanos con destino a Cuba.
Lo temprano de la fecha da una idea de la perspectiva de fracaso que los indgenas planteaban ante la empresa esclavista
metropolitana.
Haba dado comienzo el volver a llexiar la isla. Proceso
que se extender a lo largo de los cuatro siglos que abarca la
colonia, de ms en ms a impulso de una economa de pliiritacirn. Para 1841 se calcula que se ha superado el milln de habitantes donde su 43,3 % es de raza de color. Venidos de ultramar, hombres blancos y negros van cubriendo el pas de
occidente a oriente. Unos esclavos, para la plantacin. Otros
libres, establecindose como campesinos en el entorno del latifundio, formando parte de la pequea burguesa de los centros poblados, ingresando como asalariados en diversas manufacturas o integrndose al sector cada vez ms numeroso de
trabajadores manumitidos del ingenio. Y esto ltimo se da a
medida que un nuevo hecho conmueve a la colonia en sus
races: la revolucin industrial toca las costas de Cuba.
Corre el siglo XIX y los mercados del mundo reclaman ms
azcar. Y as como antes proveyeran mano de obra esclava,
ahora aportan tecnologa. De la traccin .y la fuerza motriz
animal se pasa a las mquinas. Mientras la caldera a vapor se
instala en la molienda, en el transporte azucarero se va licen-

PAS DE ROSTRO HACIA AFUERA

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ciando al buey y la carreta en beneficio del ferrocarril. Y tambin el esclavo ser finalmente despedido para acto seguido
ser reingresado como asalariado. Cesar entonces la importacin de negros africanos y sern abiertas de par en par las
puertas a la inmigracin.
Un pas en vas de remodelacin. Pero hasta cierto punto
y tomando un cierto rumbo. Intacta se conserva la institucin del latifundio as como las relaciones que, teidas de
rasgos feudales, se han trabado entre campesino y seor de la
tierra. Tampoco se renuevan las tcnicas de cultivo. Ciertamerite, los ingenios significan una apertura capitalista. Pero este
nuevo tipo de desarrollo no es dictado en funcin de las necesidades del mercado interno, sino de la demanda de ultramar, cuyo requerimiento es uno: el azcar. Y tanto insistir
en l la economa de la isla quedar remodelada como de
monoproduccin.
Ser en el siglo xx. Mientras tanto otro pas ha dejado
sentir su presencia, los Estados Unidos. Todava Cuba es co- .
lonia cuando su comercio con la isla supera en varias veces el
de sta cori Espaa. Y las inversiones norteamericanas esperan la repblica. La vecindad con los Estados Unidos signar en adelante la vida de la isla amalgamndose con su
destino azucarero: es con ese rumbo que partir la mayor parte del
Ya a fines de siglo poda afirmarse la coincidencia geogrfica con la histrica: la isla se encuentra, luego
de emprender dos guerras por la independencia, tan lejos de
Espaa como cerca de los Estados Unidos. Y es dentro de esas
nuevas proporciones que se inaugura la repblica en 1902.
Para conocer su rostro nada mejor que echar un vistazo a
la capital, La Habana. Una ciudad de playas privadas y barrios
residenciales exclusivos. Una ciudad de lujo pero donde el
isgo que le da su fisonoma debe buscarse en otra parte.
Hotelera y diversiones de todo orden, la ltima palabra para
el turista. La Habana no mira hacia dentro, no se ve a s
2.

- WINOCUR

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.

LAS . CLASES OLVIDADAS

misma como capital-de Cuba. La Habana se conten~plaen e


mar. Es hasta cierto' punto natural. Con una economa pendiente de los compradores de fuera, difcilmente se pondr
los ojos dentro, en un poco y nada significativo mercado interior de consumo.
Da tras da La Habana se colma de gentes venidas del
vecino del norte, y esto contribuye a la fisonoma de sus ciudadanos: (qu se puede ofrecer al turista de dinero fcil?
Muchas novedades. Desde las playas tropicales a la artesana
domstica, desde la gastronoma local a los cuerpos mulatos.
Y bien, el turismo se erige, luego del rubro exportaciones, en
la gran fuente de divisas, al plinto de ser llamado por los
cubanos su segunda zafra.
Un rostro vuelto hacia fuera con que La Habana responde
por el pas. No le vena del siglo xx sino de mucho antes.
Prcticamente del da de su fundacin en el siglo x v i . La
geografa tena entonces la palabra porque el hombre an no
haba dado la suya. Tomemos el caso de las comunicaciones,
el transporte y el comercio. Todo dependa de encontrar un
buen puerto natural. Es decir, los mueUes se construan donde la naturaleza lo consenta. Y bien, como escala hacia el
prximo continente, el mejor emplazaniiento se consider sobre el extremo occidental del pas. All fue levantada La
Habana. Puerto antes que nada, punto de reunin a partir
del siglo XVII de la flota de Indias. Fortaleza contra piratas.
Y ciudad capital, asiento de la autoridad colonial. Que es decir comerciantes y armadores de barcos, funcionarios, curas y
soldados, marinos y prostitutas. Porque una necesidad lo im,hacia el
pona. El oro de los aztecas deba ser transportado
centro mundial de la circulacin en Europa.
Convocada por el trfico comercial y por la geografa, all
se dio cita la demografa. Y La Habana no tard en asumir
el destino que conservara con el transcurso de los siglos: polo
burocrtico-militar.

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Por la capital haba pasado el conquistador -Diego Velzquez, el primero, fue su fundador en 1515-, luego el capitn general al mando de la colonia, ms tarde el presidente
de la repblica nacida en 1902. Bajo la colonia se levant la
fortaleza del Morro, sobrevenida la repblica su lugar lo pas
a ocupar el cuartel Columbia. Es donde se concentra la fuerza,
de donde invariablemente parten los golpes de estado. De sus
cuadros militares surge el por un cuarto de siglo <<hombre
fuerte de Cuba, el sargento Fulgencio Batista.
Polo burocrtico-militar, puerto, centro de atraccin turstica, la capital tiende de ms en ms a desprenderse del
entorno rural. Zafra, eso ocurre en otro pas que se descubre en cuanto se marcha haca el oriente. Y, llegados los
aos cincuenta, tambin a ese otro pas pertenecen huelgas
y acciones armadas. Envuelta La Habana en rumor de muelles
y de multitudes de visitantes, separada por los muros del cuartel Columbia, pareca que, salvo la agitacin en torno a su
universidad, nunca le llegaran los ecos de cuanto por entonces agitaba al pueblo y sacuda !a repblica.

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1. LA BURGUESA AZUCARERA

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La burguesa cubana se integraba al mercado mundial dndose all con los competidores que actuaban dentro del rea
de la oferta internacional del azcar. Hecho particularmente
sentido a contar del siglo XIX, cuando los valores de exportacin de la isla fueron cobrando peso en relacin al total comercializado en el mercado mundial. Pero el siglo xrx es todava para los cubanos tiempo de colonia espaola. Que la
burguesa traduca en estos trminos: obstculos en el acceso al mercado mundial. Antes deba pasar el hacendado por
las oficinas recaudadoras del estado colonial, sin contar que,
en la medida que subsistieran trabas al libre comercio, la metrpoli espaola se eriga como intermediario ante el mercado
mundial. Y a su vez esos obstculos guardaban una significacin precisa: recortar la cuota de la burguesa azucarera en la
apropiacin del plustrabajo.
Como se sabe, plustrabajo significa trabajo no retribuido.
En otras palabras, la diferencia entre el. valor alcanzado por el
producto en el mercado y el valor del trabajo retiibuido como
salario al trabajador libre o como manutencin al siervo o
al esclavo.
De la extraccin a la realizacin del plustrabajo, en cada
uno de los dos extremos un personaje se vea importante. El
hacendado, quien se deca: yo produzco; agregando: vendo lo

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LAS CLASES OLVIDADAS

ms y lo ms' caro que puedo. Y la demanda internacional


quien se deca: yo encargo el producto; agregando: compro
lo que necesito y cuanto ms barato pueda. Naturalmente, es
el segundo quien impoiia las ,reglas del juego.'Contra suyo
nada poda el hacendado. Le quedaba, eso s, un recurso: volverse contra los intermediarios con quienes tropezaba en su
camino el plustrabajo. Como vimos, se trataba de la metrpoli
espaola y tambin haba otros: la iglesia cuyas cargas impositivas se agregaban a las del estado colonial; el capital usurario
cuyos intereses deba, sin contar fletes por transporte ultramarino y pagos para amortizar las inversiones en bienes de
capital, los dos ltimos abonados a compaas extranjeras.
Todos, de' una u otra manera, eran competidores del hacendado en la disputa por el plustrabajo que ste extraa a los
productores directos.
El hacendado era, pue's, un singular personaje en singular
posicin. A un costado tena las masas de explotados, del otro
costado contaban sus competidores. 'Viviendo las alternativas
de la colonia no menos le concernan los avatares del mercado
mundial. Y llegado el siglo XIX: urgido a mecanizarse y a
aceptar nilevas relaciones con los campesinos, obligado a consentir la ampliacin del sector de trabajadores libres en el
ingenio cuando an no ha dejado de ser amo de esclavos.. . el
hacendado se encuentra en e1 centro de las contradicciones o,
en otras palabras, es el protagonistade la colonia. LO es en lo
econmico y social, y lo ser en lo poltico.
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SIGLOXIX: LA E X P A M S I ~ NAZUCARERA

LA BURGUES~A AZUCARERA,

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y quienes se los disputan. Y, entre stos, reconocen al enemigo vulnerable: el imperio espaol. Traducirn, pues, polticamente: la defensa de-esos intereses pasa por la independencia.
De ah que los hacendados asuman el rol dirigente en la guerra
patria estallada en' 1868 y que se prolongar hasta 1878.
Ciertamente, no son los nicos. Por su lado l a pequea
burguesa de las ciudades, y en particular sus elementos ilustrados, haba ya por entonces tomado la nueva perspectiva
bajo 61 ejemplo revolucionario del resto de1 'continente y lainfluencia del pensamiento radical de la poca. Pero le faltaba
el potencial social y eco~imiconecesario para la empresa.
La Historia aguardaba en Cuba a los 'hacendados..Vemos aqu
'recorrer los nombres de quienes encabezaron la guerra estallada en 1868. Carlos Manuel de Cspedes, el primero en dar
el grito de libertad en La Demajagua, quien para la posteridad.
ser6 conocido como el Padre ,de la Patria; Francisco Vicente
Aguilera, Francisco Maceo Osorio, Pedro Figueredo, Donato
'Mrmol, Calixto Garca, Vicente Garca, Flix Figueredo, Luis
Figueredo, Manuel Calvar, Jaime Santiesteban, Julio y Belisario Grave de Peralta, Ricardo Cspedes, Toms Estrada Palma, Bartolom Mas y.otros. Hacendados, o de alguna manera
conectados a sus intereses, son pioneros y nombres sobresalierites de aquella guerra.
Mientras tanto, la burguesa azucarera ir' aceptando el
punto nodal de la transicin social que le ha impuesto el siglo XIX: no ms esclavos. Pues <quines sino ellos formarn
Ha en los ejrcitos y a qu precio iran a enrolarse sino al de
su emancipacin?, Y as la abolicin del trabajo forzado registra tres aspectos, a saber:

PARA EA APERTURA REPUBLICANA

Viviendo la colonia y asomados hacia fuera, los hacendados estn en posicin de uiiversalizat su visin y, en esa medida, madurar una conciencia de clase. Conocen sus intereses

como consecuencia de la mecanizacin operada en el


t)
ingenio: crecimiento del sector de trabajadores libres en detrimenro del sector esclavo, proceso in crescendo a lo largo
del siglo;

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LAS CLASES OLVIDADAS

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6 ) como urgencia de la coyuntura poltica a fines de la


dcada del 'sesenta en la provincia de Oriente, cuna del movimiento independentista; ,
c ) como acto jurdico que otorga sancin definitiva y universal a travs de una resolucin del gobierno de la colonia en
la dcada del ochenta.

Tambin extrafronteras el andamiaje esclavista se haba


sentido sacudido, comenzando por el trfico. Ya en 1817 Espaa suscriba ante la industrial Inglaterra el compromiso de
cesar la trata en sus dominios y en 1835 le otorgaba el derecho de apresar en alta mar los barcos de bandera espaola que
contravinieran la prohibicin. Claro est, el trafico prosegua
ilegalmente. Pero se haca difcil y, en consecuencia, caro. Un
esclavo pas a valer en precios constantes de $400 en 1840
a $1000 en 1860. La idea del asalariado se abra paso en la
mente del hacendado. Comprar ms manutencin del trabajador forzado durante todo el ao lleg a resultar una inversibn
ms desventajosa que el pago de un salario por los meses de
zafra.
Y con esto se remova el gran obstculo para emprender
francamente la tarea de liquidar el rgimen colonial. Hubo, no
obstante, hacendados de mentalidad conservadora, quienes no
aceptaron la idea de independencia al precio de la abolicin
de la esclavitud. Y salieron al paso con una propuesta anexionista: se trataba, s, de separarse de Espaa, mas para unirse
a los estados de la confederacin surea, donde rega la esclavitud. La guerra de secesin acab con estas ilusiones en 1865.
En el continente el norte impona al sur la abolicin. Y entonces tres aos despus los hacendados cubanos de mentalidad
renovadora tomaron la iniciativa. Lanzando por la borda toda
soluein de compromiso, se alzaron en armas contra el poder
colonial espaol. Y una de sus primeras medidas fue emancipar a los negros que se incorporaban a las filas patriotas.

Nos damos, pues, con un hecho operado en el campo de


las fuerzas de produccin, a saber: las innovaciones tecnolgicas aplicadas a la molienda del azcar. Y cmo ese hecho va
a repercutir sobre las relaciones dominantes de produccin, de
tipo esclavista, y en los acontecimientos polticos. Esclavo por
asalariado y sumisin a la colonia por lucha independentista
son cambios correlativos a otros cambios: caldera a vapor en
lugar de fuerza motriz animal, aparatos de hierro en lugar de
madera y extraccin al vaco en lugar de hacerlo a cielo
abierto. Por lo dems, el aumento de productividad hizo crecer sin pausa a lo largo del siglo los volmenes de produccin,'
y con e110 se reforz el peso de la burguesa azucarera en la
sociedad colonial.
Mecanizarse fue la voz cle orden dada por el mercado mundial en el siglo XIX. Ahora bien, no en toda la isla se acat
con igual ritmo. En el occidente se haban concentrado las mayores inversiones en el azcar, las cuales disponan en consecuencia de mejores medios para importar la maquinaria..En
oriente de la isla, en cambio, una ms dbil concentracin de
la riqueza haca en la poca ms lenta y difcil de financiar la
nueva tecnologa. Agravaban este estado de cosas las deudas
que pesaban sobre un buen nmero de propiedades terratenientes de la zona. Y as, en el siglo XIX,mientras en las provincias occidentales sobre 760 ingenios haba 660 que funcionaban con calderas a vapor, en las provincias centrales y
orientales slo 10 hacan 266 sobre 756.
La situacin tom entonces un nuevo giro. Dentro de la
misma clase de los hacendados se gener un campo competitivo. Localizado geogrficamente, tenda a desplazar de los
mercados a quienes no alcanzaran a tiempo a mecanizarse. La
condicin desfavorable en que se colocaba a los orientales puede medirse segn las siguientes cifras comparativas de rendimiento promedio, obtenidas para la molienda de 1860 en
tres tipos de ingenios. Dotado de fuerza motriz animal (escla-

26

LAS CLASES OLVIDADAS

va): 113 4 3 arrobas. Semimecanizado: 41.630 arrobas. Mecanizado: 80.391 arrobas (1 arroba = 11,s kg).
Como se recordar, el camino de la independencia pasaba
por sacudirse la metrpoli en tanto que competidora. A medida que avanzaba el proceso de mecanizacin y cobraban
fuerza como clase los hacendados insistentemente se preguntaban: {quin hace el negocio, nosotros o la metrpoli? Pero,
claro est, sobre la isla se proyectaba un ejrcito de ocupacin
pocas veces visto en los dominios de la corona espaola, la
reserva de un estado imperial que se aferra a una de sus ltimas colonias. Nadie dudaba cmo la pregunta sera contestada
y qu alto precio costara a quienes osaran formularla de
viva voz.
Ciertamente, y por lo dems, resultaba irritante mantener
un ejrcito extranjero sobre propio suelo., la esclavitud ceda
como argumento antiindependentista mientras las ilusiories
anexionistas se desvanecan y los hacendados en conjunto
adquiran mayor peso y conciencia de clase, sin contar el ejemplo de las repblicas americanas. Todos factores que obraban
en el mismo sentido: acceder a la emancipacin y al gobierno
propio. Pero todava se vacilaba sobre la ocasin de desencadenar la guerra. Y con mayor razn los hacendados occidentales. Con el logro de la mecanizacin tenan a la vista la
coyuntura de un prspero giro a sus empresas, lo cual de momento tenda a hacerles olvidar. la pregunta estructural de
quin hace el negocio, nosotros o la metrpoli?
Faltaba algo, algo que irresistiblemente empujara hacia el
encuentro con la Historia. Y fue dado por la perspectiva que se
alzaba ante los hacendados orientales, donde no se exclua
la amenaza de ruina. A la pregunta <quin hace el negocio,
nosotros o la metrpoli? se agregaban para ellos inquietantes
interrogantes: (nosotros o los Iiacendados occidentales?, nosotros o los acreedores hipotecarios? Del mercado mundial no
podan deshacerse ni tampoco de los competidores de su clase.

LA BURGUESA
AZUCARERA

27

Y estaban los orientales obligados a responder al reto de la


mecanizacin que uno y otros les arrojaban. No contaban hacerlo con xito a partir del capital, insuficiente para reinvertir a
ritmo rgpido en importaciones de maquinaria. Ni tampoco podan recurrir a la superexplotacin de la mano de obra esclava, ya en declinacin. No quedaba otra alternativa, fueron a
las arnias. De ellas esperaban no slo deshacerse de metrpoli
y acreedores, sino hacerse del estado y desde l maiiejar una
poltica de impor~acionesque anulara la desventaja sufrida en
la carrera por la tecnificacin.
Fue as que la guerra patria estall por oriente en 1868. En
ese paso los hacendados de la zona representaban no slo sus
ititereses, sino los de la nacin entera. Con retraso de rnedio
siglo, ahora el momento revolucionario se apuraba. Pero, a
pesar de prolongarse las hostilidades por diez aos, no se
logr ganar en igual medida a la nacin entera. En occidente
los hacendados se mostraron en general reticentes. Finalmente la relacin de fuerzas se inclin a favor del imperio que
concentraba sus fuerzas militares y, perdida la guerra para los
cubanos, el dominio coloilial continu vigente.
No fue muy alentador el recuento para los hacendados
orientales. En lugar de la salida a un conflicto de raz econmica, fue la tierra asolada, las familias diezmadas. El sentimiento independentista continu vivo. Pero la empresa ya no
suscitara entusiasmo entre los hacendados. Y as, cuando aos
despus de una skgunda guerra patria tenga lugar, encontrar a
su cabeza a hombres de muy distinta extraccin social, como
sern el abogado Jos Mart, el inicialmente sargento Mximo
Gmez, el mulato arriero de mulas Antonio Maceo y otros.
Mientras tanto no se trataba slo de Espaa, sino de los
Estados Unidos. Geogrficamente estn a un paso de la isla:
180 km separan ambas costas. Y econmicamente han venido
reduciendo las distancias. Hacia 1860 el comercio exterior
cubano se distribua como sigue: 62 % a los Estados Unidos,

28

LAS CLASES OLVIDADAS

22 % a Inglaterra y 3 O/u a Espaa (el 13 % restante corresponda a otros pases con quienes no exista trfico regular).
Este dominio noreeamericano en la posicin compradora se
explica, pues su industria refinadora de azcar se abasteca
en Cuba. Y tiempo despus, hacia 1895, se constata en la
isla una considerable inversin de capitales norteamericanos
del orden de los 50 millones de dlares. Que, por lo dems,
debe ser vista en'perspectiva: veintisiete aos despus se habrn radicado por un monto veinticuatro veces mayor, en el
orden de los 1.200 millones de dlares. Y ello significar
para la dcada del veinte una cifra rcord entre los pases latinoamericanos.
En efecto, los Estados Unidos vienen actuando de muy
distinta manera que Espaa. esta se reduca a exportar mercancas, aqullos han pasado a exportar capitales. Han variado
las formas del expansionismo. De modo que a fines de siglo los
cubanos se dan con una singular variante dentro de las luchas
independentistas'latinoamericanas, resultante de lo avanzado
de la poca y del vecino que les tocara en suerte. No hay a su
frente un poder, sino dos. Y cada uno viene actuando a sil
manera.
Han corrido diecisiete aos desde el fin de la primera
,guerra patria cuando se inicia la segunda. Corre 1895 y es
nuevamente por la provincia de Oriente. Ya no bajo la tutela
de los hacendados, sino contando como dirigentes a hombres
de otra extraccin social y otra mentalidad, ms bien ligados
a los intereses de las masas rurales, clase obrera y pequea
burguesa. Da la impresin de ser esta ltima el orientador
ideolgico. Sin embargo, a la hora de las negociaciones, los
hacendados harn sentir una presencia que escatimaron en el
curso de esta segunda guerra patria. Y para entonces habr
muerto en e! campo de batalla Jos Mart, lder cvico de :a
independencia.
Pero su pensamiento refleja la singularidad de aquel mo-

LA BURGUESAAZUCARERA

29

mento histrico. Jos Mart, ya declarada la guerra contra el


imperio espaol, no pierde de vista al otro poder y, en carta
pstuma e inconclusa fechada dos das antes de morir y considerada como su testamento poltico, escribe: impedir a
tiempo con la independencia de Cuba que se extiendan por
las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza ms,
sobre nuestras tierras de Amrica.
Qu importancia tena esta cuestin para el lder cvico?
l mismo lo subraya a rengln segudo: Cuanto hice hasta
hoy, y har, es para eso. De modo que, lejos de tratarse de
una actitud circunstancial, signaba su vida. Y, para dar ms
fuerza al concepto, insista en la misma carta con vehemencia
inusitada y casi insultante: impedir que en Cuba se abra,
por anexin de los Imperialistas de all y los espaoles, el
camino que se ha de cegar, y con nuestra sangre estamos cegando, de la anexin de nuestros pueblos de Amrica al Norte revuelto y brutal que les desprecia.
El testo y la v'ocacin que de l trasciende son terminantes. No obstante, no era proclamada a voces. Debe repararse
que se trata de una carta privada. Por el contrario, ninguna
denuncia contra el expansionismo norteamericano se encuentra
en el documento pblico ms importante de la poca, el llamamiento a la libzracijn, conocido como manifiesto de Monte;
cristi. Fue suscrito en 1895 por el general Mximo Gmez y
por Jos Mart. Por qu la diferencia? Pues bien, es el ltimo de los nombrados quien, a rengln seguido de la carta
que venimos comentando, se encarga de explicitarlo: En silencio ha tenido que ser y como indirectamente, porque hay
cosas que para lograrlas han de andar ocultas, y de proclamarse en lo que son, levantaran dificultades demasiado recias
para alcanzar sobre ellas el fin. Est claro: una cuestin de
tctica.
No haba razn, mientras fuera posible, de irritar al vecino
del norte. Se trataba ms bien de llegar hasta sus corrientes

30

LAS CLASES OLVIDADAS

de opinin y ganarlas para la causa de la libertad de Cuba: Y la


ocasin se present ,con el ofrecinliento de sus columnas que
el diario norteamericano New Y o r k Herald h i z ~a Jos Mart.
No era el caso de rehusar la tribuna ni tampoco de revelaruna
prevencin hacia la poltica expansionista de los Estados
Unidos.
Fue entonces que su pluma -fechando la nota el 2 de
mayo de 1895, bajo su firma y la del jefe militar, general Miximo Cmez- escribi: <:Los Estados Unidos, por ejemplo,
preferiran contribuir a la solidez de la libertad de Cuba, con
la amistad sincera a su pueblo independiente que'los ama y
les abrir sus licencias todas. Y prrafos ms adelante: estas
legiones de hombres [cubanos] que pelean por lo que pelearon ellos [los ilorteamericanosl ayer, y marchan sin ayuda a la
conquista de la libertad que ha de abrir a los Estados Unidos
la Isla que hoy les cierra el inters espaol.
Conlo se advierte, no es nicamente el tono, sino el concepto. Del 2 al 1 8 de mayo, fecha esta ltima de la carta
antes citada, corren apenas diecisis das de diferencia, vivindose siempre las alternativas de la guerra. Y de la nota periodstica a la carta, el lder cvico expresa ideas difcilmente
eonciliables: al New Y o r k Herald abrir la isla a los Estados
Unidos, en documento privado cegarles el camino. DifciImente conciliables salvo si se las considera a la luz de la misma
confesin del autor: 11ay cosas que para lograrlas han de
andar ocultas.
(Por qu ocultas?
Y aqu, adems del sealado efecto extrafronteras, caemos
en plena problemtica de clases. Jos Mart no echa la experienca en saco roto. El proyecto de liberacin nacional pasaba por aquello que la primera guerra independentista no lograra por reticencia de los hacendados occidentales: la unidad de
la nacin entera contra el ocupante espaol. De modo que se
trataba ahora ms que nunca de acumular sobre el polo revo-

lucionario todzs las fuerzas posibles para obtener una relacin


de fuerzas favorable.
(Cul fue la respuesta de los hacendados? Vimos que los
diez aos de la primera guerra les haba agotado, especialmente a los orientales. Haba que reganarlos, venciendo en ellos no
slo una subsecuente tendencia hacia el conformismo, sino
otras reservas. Esta segunda guerra que los hacendados rio
dirigan (qu clase de negocio era? Por ejemplo: (qu significaba esa activa participacin de los obreros del tabaco junto
a Jos Mart? No sera militarmente ins seguro y polticamente ms prudente asumir la tarea independentista bajo la
proteccin de los Estados Unidos?
Contra este renacimiento de la corriente anexionista entre
los cubanos se levantaba sin vacilaciones Jos Mart. Pero en
silencio ha tenido que ser y como indirectamente porque, a
la vez, la revolucin no poda darse el lujo de prescindir de
los hacendados. Y <cmo atraerlos a sil seno denuticiando
abiertamente la poltica anexionista norteamericatia cuando los
hacendados estaban tentados de considerarla, si no un bien,
un necesario mal menor?
Tres aos despus de la muerte de Jos Mart el anexionisrno se impona. Desde ambas orillas. No nicamente por
constituir la materializacin de una arrolladora realidad imperialista, sino facilitada desde la misma isla: doy a usted la
seguridad ms completa de la cooperacin del ejrcito cubano
con las fuerzas militares de los Estados Unidos. Tal el texto
dirigido al presidente norteamericano con la firma de uno de
aquellos hacendados que se haba levantado en armas en 1868,
Toms Estrada Paltna. Texto que fue ratificado por el Consejo
de gobierno (revolucionario) de Cuba el 11 de marzo de 1598.
Y, como un eco, el 20 de abril comenz el bloqueo de la isla
por la flota de guerra norteamericatia. Qos
meses antes otro
. .\
hecho haba contribuido en el mismo sentido: la voladura de

...

32

LAS CLASES OLVIDADAS

uno de sus barcos anclado en el puerto d La Habana,


acorazado Maine.
Tres aos haca que duraba esta segunda guerra hispano.
cubana. La intervencin del vecino del norte precipit su deseniace en semanas. Y fue este mismo pas quien a rengl
seguido y de acuerdo con las estipulaciones' del Tratado
Pars (18981, procedi por el trmino de cuatro aos
ocupacin de Cuba. Cesada sta en 1902 quedar vigente 1
Enmienda Platt, agregada a la Constitucin, por la cual los
Estaclos Unidos se reservaban el derecho de cantinuar interviniendo militarmente en la isla.
Cerrbase as el captulo de las luchas independentistas de
la colonia. Tomadas ambas guerras en conjunto, es notorio que
el espritu heroico de 1868 ha cedido al espritu de conciliicin de 1898. Uno y otro, a la apertura y al cierre, son encar
nados por el hacendado.. Convencido a la postre que deb
dejar de ser amo de esclavos, y ese costado de su personalida
vertirlo al capitalismo, lo hizo pactando las condiciones con los
inversionistas norteamericanos, a saber:

LA BURGUES~A AZUCARERA

,piriendo las formas de un acto jurdico pero dotada de tanta


h p e r i o como si lo fuera; la mejor garanta de su cumplimiento
es qiie corresponda a una relacin de fuerzas dada. Y de
ah que suletra, ausente en el papel, haya quedzdo indeleblemente grabada en el devenir de la sociedad cubana.
Bajo tales condiciones el hacendado continu siendo el protagonista nativo. Como otrora, subordinado extrafronteras.
Por cierto que en virtud de otros mecanismos y en otra medida: lo que va de colonia a semicolonia y de esclavismo independiente a capitalismo dependiente. Como semicolonia la
isla guard, formalmente la independencia poltica. Pero las
palancas del poder estaban fuera. Y dictaban la frrnula siguiente: monocultivo (del azcar), ms cuota (de ese produc(diversificada segn las necesidato), ms no-i~dustrz'al~raci~
dees del mercado interno y autosuficiente), ms tariJasaduatze-

a) no se dispondran otras industrias nativas de significacin que no pertenecieran al rubro azucarero, salvo las ya existentes destinadas igualmente a la exportacin (tabaco, 'ion);
b) el haceridado cubano continuaba como seor terrateniente e inversor azucarero, compartiendo esta posicin con el
capital norteamericano;
C)
el capital norteamericano se haca cargo de las inversiones en servicios pblicos, destileras de petrleo, minera,
bancos; y compartiendo con el 'capital riativo otros rubros
(turismo, ganadera).

Cul es el desarrollo de la frmula? Ms o menoccomo


sipe. Los Estados Unidos, en expansin industrial, necesitan
imperiosamente una racin de azcar que por el momento su
produccin domstica no tiene posibilidades de cubrir. Los
Estados Unidas, en expansin territorial, encuentran al alcance de su mano un suelo feraz, Cuba. Conclusin: Cuba puesta
a abastecer de azcar a.loi Estados Unidos. Vale decir, el monocultivo. Tal es el primer paso de la frmula.
En un segundo paso resulta que los Estados Unidos no
necesitan cualquier cantidad de azcar sino una que, aun registrando increhientos peridicos, sea fija, determinada por su
de consumo y la concurrencia de otros abastecedore
menores. De ah la necesidad de establecer una cuota: tanto

Claro est, no fue un pacto en el sentido usual-de la palabra, resultado de deliberaciones convocadas al efecto y luego
formalizado sobre u11 papel. Fue un pacto entre clases, no -ad-

por la produccin azucarera y cuentan con un com


prador seguro, no tienen tiempo ni tampoco necesidad de le-

!
LA BURGUES~AAZUCARERA

vantar fbricas. A cambio de la dulce mercanca todo lo


nufacturado lo proveen los Estados Unidos, desde el comes
ble envasado al automvil. De ah la no-industrializacin

35

.,

ii

ij 11

monocultivo, ser imposible comprender los problemas bsicos de su posible desarrollo econmico.'

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CARACTERIZACI~N
DE FUENTES

ii 11',
I il

Y, por fin, la competencia de otros abastecedores de bien


de consumo (manufacturas, etc.) o materias primas (petrl
etctera), que no fueran norteamericanos, quedaba neutr
zada con las tarifas aduaneras preferenciales establecidas a f
vor de los Estados Unidos. Era el cuarto paso y con l la f
Una vez cubierta la cuota norteamericana la isla quedaba
en libertad de realizar ventas a distintos pases que concurran
al mercado mundial. Ahora bien, ste, en principio ms els
co, llegaba a saturarse. En suma, cuota norteamericana mas
mercado mundial conformaban un total al cual-en definitiva

to en ste como respecto de la cuota norteamericana.

Cuenta habida de estos aspectos complementarios y del an-

Con el trnsito d e la colonia a la repblica iremos a concentrar la visual sobre los aos cincuenta del siglo. Con ello
no hacemos sino responder al cambio operado en el ritmo histrico. Este se acelera llegada la instancia revolucionaria al
punto de cubrir en pocos aos las distancias .polticamente no
recorridas en siglos. Tal aceleracin produce en el historiador
el efecto contrario, obligndole a disminuir el paso.
Todava una cuestin metodolgica referida a las fuentes.
Con frecuencia recurriremos a la consulta directa de la prensa. Tratndose de la burguesa azucarera se utilizar con pre. ferencia el rgano mensual empresario Cuba Econmica y Financiera. Si bien exista en la poca otra publicacin,. Cubazcar, vocero de la Asociacin Nacional de Hgcendados, la
primera, con mayor audacia y claridad que la segunda, fue
-reflejando la real situacin de deterioro. Cuba Econmica y
Financiera, revista empresarial sin filiacin de entidad alguna,
cedi sus pginas a la corriente opositora que se abra paso en
el seno de la burguesa azucarera, mientras los directivos de la
Asociacin Nacional de Hacendados, ms ligados al compromiso con el gobierno, no la dejaron or hasta los tramos finales

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contaba con canales propios de venta a travs de las suscrip-

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1. Banco Interamericano de Reconstruccin y Fomento, Informe sobre


cuba (Estudios y recomendaciones de 'una misi6n econmica y tecnica,
Francis Adarns Tmslow, jefe, 1950), Washington, 1951, t. 111, Libro VIII,
cap. '40, p. 3.

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36

LAS CLASES OLVIDADAS

ciones. Era en ese sentido prototpica. Una prensa entre nos


los hombres de negocios, donde la clase se confiesa. Y cuyas
columnas 'presentan sus intereses y la defensa de stos en.
constante primer plano. Distinto ocurre con la gran prensa,
orientada por las mismas clases pero coa un tercero como destinatario: elhombre de la calle y para quien casi todo se enmascara.
Otro caso es el de la revista semanal de actualidades Bohemia, la de ms vasta difusin en la isla y de mayor tiraje en
la Cpoca entre los pases del rea del Caribe. Lleg en una
edicin al record absoluto de un milln de ejemplares. Un
fuerte populismo tea sus pginas, que en ocasiones le significaba un compromiso a favor de reivindicaciones sentidas
por las masas. De ah su aceptacin y caractersticas duales
picas de una actualidad ,pequeoburguesa corriente. Bohem
se haba plegado al anticomunismo de los aos de guerra fra
y en ello le iban otros rditos: el respaldo de la Sociedad Interamericana de Prensa
muchas vol~intadesdentro de las
esferas norteamericanas. Bohemia permaneca fiel a una tradicin democrtica interna que, en las difciles condiciones v
vidas en la isla durante los aos cincuenta, le llevaba a reflej
hechos que el resto de la prensa comercial silenciaba. Y qu
naturalmente contribua a mantenerle su masa de lectores. D
ah qile sus caractersticas duales --populismo, anticom
mo, democratismo- le situaban en un rea de proteccin
p o r irduyentes amigos y por su prestigio, a ~ m u l a d oen
medio siglo de ediciones.
La medida, de tise prestigio puede catarse incluso hoy. Bohemia es, si no el nico, uno de los contados rtulos que.ha
sobrevivido a los torbellinos de la revolilcin cubana y que al
presente contina editndose en la .isla, El resto d e l a prensa
-no slo de los sectores que'
a la contrarrevolucin
sino del mismo 26 de Julio o del partido de los comunistas,
como fueran respectivamente los rotativos Revolucidn

'

. .

Hoy- ha halmente desaparecido. Una conserva su tradicional rtulo y presentacin, la revista Bohemia.
Ahora bien, otro elemento aqu nos interesa. Bajo el rgimen de Fulgencio Batista --que lleg a complacerse a travs
de su prensa en mostrar fotografas de cadveres mutilados
por fallidos actos terroristas que se saba eran resultado de
la tortura- ese prestigio, que haca a sil autodefensa, reconoca lmites: una gafje en la informacin poda ser pretexto
suficiente para que el rgimen se decidiera a la clausura permanente de Bohemia. Y esta situacin da an mayor valor a
su testinlonio. No slo por la masa de informacin inestimable
que sus columnas proporcionaban semana a semana, sino en
razn de la amenaza pendiente sobo su cabeza. Ella le impona un severo control sobre la veracidad de la informacin y
cuidarse de no caer en exageraciones opositoras.
De modo que dos sern los registros de prensa preferentemente escogidos. Para conocer el pensamiento de la burguesa,
Cuba Econmica y Financiera. Y para evaluar el desarrollo
de los hechos bajo la dictadura, Bohemia.

Y bien, la repblica cubana del siglo xx. De dcada en dcada la burguesa azucarera conoci altibajos. Los buenos
aos veinte de la danza de los millones cuando no se saba
de restricciones en los mercados. Los malos aos treinta cuando, a partir de la crisis mundial, los precios cayeron verticdmente. Y los aos cuarenta de recuperacin modesta, favorecidos por las compras que provocara-la segunda gran guerra.
Era la historia de siempre: no bastaba producir, haba que colocar el azcar en los mercados. Los buenos aos hacan olvidar la competencia, los malos la volvan sobre el tapete.

LAS CLASES OLVIDADAS

Dentro de ese ltimo marco desembocamos en nuestro


tiempo corto de la dcada del cincuenta. Condicionada por la
necesidad de colocar el azcar, Cuba oscilaba entre dos polticas: zafras libres, sin limitacin, y zafras restringidas por
debajo de la capacidad productiva de la isla. La dcada del
cincuenta experiment ambas. Libre hasta 1952, la zafra recolectada ese ao bati todos los rcords alcanzando los
7.012.000 de toneladas.' Pero este suceso, lejos de aportar
la riqueza, plante serios problemas: por primera vez desde 1941 la zafra pudo ser slo parcialmente colocada en un
volumen de 4.859.000 de toneladas? Vale decir, el 30,6 %
de la produccin azucarera de 1952 qued como excedente
para ser vendido en aos subsiguientes. La consecuencia no
se hizo esperar: vuelta a la poltica de zafras restringidas a
partir de 1953.
(Cmo repercuti este cambio? Catastrfico para la economa cubana, calific un comentarista en el tradicional Diario
de la Marina. Y pasaba a enumerar: la contraccin se agrav,
disminuy el ingreso nacional, la recaudacin fiscal, las exportaciones y las importaciones, que lo hicieron de 5 17,6 millones
a 489 millones, cerrndose el balance de pagos internacional
con dficit: el ingreso azucarero total baj de 411,5 millones
a 253,9 millones, y los correspondientes a 10s agricultores de
144 millones a 125,4 millones; cifras dadas en Peso cubano
a la par del dlar:
~

Ms que exhaustiva verificacin estadstica, importa la cita


en tanto que muestra de cmo una corriente de alarma por los
efectos de la restriccin azucarera buscaba eco en la opinin
pblica. Y en la ocasin se echaba mano al principal rgano
de la gran prensa de la isla. Si bien las cifras manejadas por
el comentarista lo son de manera incompleta, no por ello sus
conclusiones son menos rigurosas. Tal se desprende de la compulsa estadstica a que hemos sometido los iubros citados y
otros que hacen al termmetro de la economa de un pas?
Todos denuncian sensibles bajas acentuadas en los dos aos
subsiguientes ( 1954-1955) componiendo el tablero de un deterioro econmico general, sin llegar a la crisis. Y, en fin, se
agrega el incremento en los niveles de desocupacin. De toda
la dcada, 1955 fue el ao de ms corta zafra: 69 das.6
Qu hacer? La respuesta lleg desde el mundo de los
negocios. Cuba ha de competir o perecetu, proclamaba editorialmente y asumiendo el hecho de la superproduccin amcarera registrada, la revista empresarial Cuba Econmica y Financiera en 1952.7
Ciertamente, no,era la nica alternativa. ~ o & acomenzar

. .

2. Anuario azucarero de Cuba, 1959, en Hugh Thomas, Cuba Or


freedom, Eyre and Spottiswoode, Londres, 1971, P..1564.
pursuif
3. ~ ~ ~ t i Cubano
t u t ~ de Estabilizacin del Azcar, Compilacin esta-.
dstica, en Michel Gutelman, L'agriculture ~0cialiXke' A Cuba, Maspero, Pa
rs, 1967, p! 38.
4. jos&
Antonio Guerra, La industria azucarera cubana: 19j2-19
Diario de la Marina, La Habana (15 septiembre 19.57). Citado en. Ral
pero Boriaa, Poltica azucarera (1952-1958), Editora Futuro, Mxico,
P. 69. prlogo firmado por el autor en La Habana, 2 de agosto de 1

Los precios del azcar son dados'en centavos de pesos cubanos por unidad
de peso (libra) inglesa.
5. Ingreso nacional cubano (1952-1958), Cuba Econmica y Financiera, La Habana, XXXIV, n." 404 (noviembre 1959), p. 17; Cepero B ~ oP. cit., p. 185; Anuario azucarero de Cuba, 1959; Compilacin estadistica, .en M. Gutelman, op. cit., pp. 38-39; Editoriales. El intercambio
cubano-americano, Cuba Econmica y Financiera, ~ ~ ~ 1:n 1 386
1 , (mayo
19581, P. 3 Fuentes procesadas en Marcos Winocur, Cuba: sucre, caf e*
rvolufion (tesis del tercer ciclo), Hachette, parfs, 1975,
6. <{Primer frum nacional sobre la reforma %aria,
sesin
( 5 de julio de 19591, en Antonio Nez Jimnez,. La ley de reforma agraria Y su. aplicacin, Delegacin de Gobierno, Capitolio Nacional, La Habana, s.d., p. 7.
7. Editoriales. O competimos o perecemos, Cuba ~ ~ o ~y Fj& i
nanciera, XXVII, n." 318 (septiembre 19521, p. 3.

40

LAS CLASES OLVIDADAS

por buscarse otras espaldas que soportaran el peso de la mala


hora. Desde haca un tiempo no se abonaba a los trabajadores
azucareros un rubro salarial llamado diferencial, convenido en
la dcada del cuarenta. Pero se era el lmite.. .; ms all, frente a una clase obrera de reconocidas tradiciones de lucha y que
reciba su racin dentro del deterioro econmico general, era
no slo difcil sino peligroso. Incluso se trataba de un lmite
precario que la burguesa azucarera no alcanzara a conservar.
El diferencial debi ser restituido, al menos en parte, luego de
una violenta huelga estallada en vsperas de la zafra de 1956.
Fallaba, pues, la posibilidad entrevista de incrementar plustrabajo va superexplotacin y compensar as menores entradas causadas por la contraccin.
Otra alternativa consista, como el mundo empresarial lo
manifestara al jefe de estado, en <<promoverun inmediato desarrollo econmico por otros cauces*? Por otros cauces: significaba incrementar y diversificar los cultivo^ no azucareros
e industrializarse. De ese modo, al tiempo que se creaban fuentes de trabajo, se sustituan importaciones. Ahora bien, los
pases compradores lo eran siempre y cuando, por igual valor
del azcar adquirido, fueran vendedores a Cuba. Y si Cuba se
pona a producir bienes de consumo sustituyendo importaciones, no haba manera de colocar el azcar.
Un ejemplo ser ilustrativo. Proviene de la revista empresarial que titula Nuevos ataques injustos contra Cuba? Un
senador norteamericano, Frank Carlson, exhortaba al Congreso a reducir la cuota de importacin de azcar cubano aduciendo que la isla haba anunciado la construccin de dos molinos harineros. Segn el senador, ello implicara restriccin a
Exposicin de las clases econmicas al jefe de estado*, Ct~ba
Econdvzica y Financiera, X X I X , n." 343 (octubre 1954), p. 20.
9. Nuevos ataques injustos contra Cuba, Cuba Econmica y Fjn
ciera, XXXII, n." 373 (mayo 1957), p. 8.

las compras cubanas de harina norteamericana. La revista empresarial reaccionaba vivamente: si ese punto de vista predominara -deca- nuestro pas tendra que resignarse a ver
congelada" su economa, de una parte por la limitada cuota
azucarera norteamericana y la competencia mundial, y de otra
para mantener su mercado interno sin cambio alguno en beneficio de los exportadores extranjeros~.'~
Conjugando los verbos en presente, eso era lo que estaba ocurriendo. Por lo dems, la burguesa azucarera no tena ningn inters en cambios
en el mercado interno que de contragolpe hicieran peligrar sus
ventas al exterior. De modo que otra de las alternativas, cultivos e industrializacin que produjeran sustitucin de importaciones, resultaba vetada.
No quedaban mayores opciones. La burguesa march hacia el planteo de una agresiva competencia en los mercados
exteriores, a saber: lanzar todo el azcar capaz de producirse
a la venta. Implicaba un regreso a las zafras libres, con sus
consiguientes riesgos. Por lo pronto, la cada en los precios.
Pero no se exclua la perspectiva de romper el crculo de los
compradores tradicionales y, en desafo a la guerra fra de
los anos cincuenta, intentar el intercambio con los pases socialistas u otros en vas de desarrollo. No era una apuesta
fcil, mas no se adverta otro camino: las zafras restringidas
conducan a la asfixia. De todos modos, ackremos desde ya,
no se lleg a rebasar los marcos formulativos, pues antes que
nada era preciso - c o m o veremos- mover obstculos de ndole poltica. Y' cuando se hizo, derribando la dictadura, fue
tarde: la audacia competitiva de los hacendados haba quedado muy atrs, devorada por el torbellino revolucionario.
Mientras tanto, las zafras restringidas eran bien vistas en
los mercados exteriores. Conducan a la isla a una poltica
6I

8.

10. Ibid.

42

43

LAS CLASES OLVIDADAS

LA BURGUESA
AZUCAREFUJ,

pasiva ante los competidores. Unos se destacaban, los cultivadores de remolacha azucarera (y de caa) norteamericanos.
Frente al proveedor nmero uno impugnaban con renovada
fuerza de ao en ao la cuota que su pas haba asignado a la
isla. No en balde ya en los aos cuarenta un autor clsico cubano haba titulado: De la remolacha enemiga.ll
Las zafras restringidas significaban, pues, un primer obstculo para el intento de una poltica azucarera expansiva. Un
segundo obstculo lo configuraba el Convenio (internacional)
de Londres, que rigiera entre enero de 1954 y diciembre de
1958. Se trataba de un instrumento regulador, en cuya virtud
la mayora de los pases productores de azcar acordaron distribuirse una participacin en el mercado mundial. Sus defensores argumentaban que de ese modo se evitaban los efectos nocivos de la competencia y los azares de la demanda y
la oferta incontroladas, todo en vistas a asegurar a cada pas
la colocacin de un volumen mnimo de azcar e impedir la
cada de los precios internacionales.
El Convenio de Londres vena as a articularse con las
zafras restringidas. Cunto azcar producir? Exactamente
(descontando una pequea porcin para el consumo interno)
la suma de dos volmenes. Uno, la cantidad fijada en la cuota norteamericana. El otro, el tonelaje regulado para los cubanos en virtud del Convenio de Londres. En fin, una modesta seguridad era el precio de renunciar a la competencia.
Ahora bien, 'esta modesta seguridad no dio los resultados
previstos por los defensores del instrumento internacional.
Los precios azucareros cayeron en 1954-1955, es decir, no
bien comenzara a aplicarse. En cuanto a la participacin cubana en el mercado mundial, disminuy en el 16,8 % de1

cuatrienio 1954-1957 respecto al mismo lapso 1951-1353 .12


Las crticas arreciaron. Se detectan desde los ms diversos ngulos. El 111 Frum Nacional Azucarero reunido en la
Universidad de La Habana (1955), que congregara a hacendados, colonos (pequeos y medianos cultivadores de caa),
tcnicos y otros representantes.13 La revista de actualidades
Bohemia l4 y la empresaria1 Czrba Econmica y Financiera.15
He aqu tres pticas diferentes que se conjugan en la crtica
de1 Convenio de Londres y, a la vez, de las zafras restringidas: un autorizado y especfico frum, un rgano popular y
otro del mundo de los negocios. Era este ltimo precisamente quien resuma la situacin: con zafras cada da ms restringidas, con el aumento ininterrumpido de la produccin en

11. Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco y del azcar,


Consejo Nacional de Cultura, La Habana, 1963, cap. De la remolacha
enemiga, p. 521. Publicado originalmente en 1940.

12. El convenio azucarero internacional para 1959-1963, Cuba Econmica y Financiera, XXXIII, n." 393, (diciembre, 1958), pp. 31-32. Cf. Cepero Bonilla, op. cit., pp. 178-179.
13. Mario del Cueto, Problemas de la industria bsica cubana. Figuras, trabajos y acuerdos del 111 Frum Nacional Azucarero, Bohemia,
La Habana, XLVII, n." 51 (18 diciembre 1955), pp. 98-100 y 170-172.
14. Baldomero Casas, Un anlisis de la situacin azucarera. La restriccin azucarera es un error que nos va a traer desastrosas consecuencias,
Bohemia, XLV, n.O 16 (16 abril 1953), pp. 16 y 84-86; Jos Pardo Llada,
Azcar, politiquera y especulacin, Bohemia, XLVII, n." 34 (21 agosto 1955), p. 72.
15. Baldomero Casas Fernndez, Es factible la zafra libre, Cuba
Econdmica y Financiera, XXX, n.' 347 (febrero 1965), pp. ,4143; Luis
Jos Abalo, Ensayos de pronstico econmico. Las necesidades y posibilidades futuras de la economa nacional, Cuba Econmica y Financiera,
XXX, n." 353 (agosto 1955), $p. 11-14; Juan de Dics Tejada Sainz, Opio
para azucareros, Cuba Econmica y Financiera, X X X , n.O 352 (julio 1955),
pp. 35-36; Nuevos motivos de inquietud, Cubazcar, La Habana (abrilmayo 1957); Opiniones azucareras internacionales, Cuba Econmica y
Financiera, XXXlI, n." 374 (junio 1957), p. 43; Beldomero Casas Fernndez, Alejandro Suero Falla, Federico Fernndez Casas y Luis Mendoza,
firmantes de artculos varios publicados en Cuba Econmica y Financiera,
Bohemia o Prensa Libre, en el mismo sentido d t oposicin a la poltica
azucarera oficial, eran hacendados, propietarios de uno o varios ingenios.

44

LAS CLASES OLVIDADAS

otrasreas, con precios que declinan en todos los mercados


con el dogal de un convenio azucarero internacional, el me
cado americano adquiere para nosotros una importancia vit
La defensa, por tanto, de este mercado -conclua- es un
imperativo econmico y social .16
Llama la atencin la expresin usada en el ltimo prrafo: La defensa.. .D. Es que la cuota norteamericana estaba
amenazada? Pues, si as uera, ese elemento en el contexto
general sera trascendente. En efecto, hemos constatado:

a ) un deterioro econmico general de la dcada del cin,.


cuenta, el cual afectaba incluso a la burguesa;
b ) la perspectiva de tentar una agresiva poltica de competencia:
dos obstculos a remover, las aafras restringidas y el
C)
Convenio de Londres.

Y bien, en razGn de c no se ha logrado siquiera ensayar


b a fin de remediar a cuando se advierte un peligro mayor:
retroceder incluso en las posiciones conquistadas. Y - c o m o
lo seala a modo de conclusin Cuba Ecorzmica y Financiera- en la ms importante, la cuota norteamericana.
Veamos, pues, este ltimo punto. Con alarma, la isla iba
registrando las noticias de ultramar. La revista empresarial
titulaba: Los remolacheros americanos y la batalla de las cuotas. Por qu batalla y en qu consista? Veintids estados
norteamericanos -daba cuenta la revista empresarial- pasaban a beneficiarse de 343.066,8 hectreas asignadas por el
Departamento de Agricultura para siembra remolachera. Sobre
estos estados (que cubren el 67 % del rea territorial de los
Estados Unidos y abarcan el 40 % de su poblacin) se lan16. Juan de Dios Tejada, La defensa de la cuota azucarera de Cuba
en los Estados Unidos. Un poco de historia y una pauta, Cuba Econdmica
y Finatrciera, XXXIX, n." 343 (octubre 1954), p. 20.

zaba en especial iina campaa publicitaria: norteamericanos,


consumid el mejor, el azcar norteamericano." No ha dejado
de sorprender aqu -editorializaba en otra ocasin la revista
empresarial- y nada avorablemente, el descubrimiento de
que la ayuda americana est fomentando cultivos de caa en
varios sitios del hemiserio occidental, Oriente y Africa, de
paso que tambin impulsa las siembras de remolacha en algunos pases de la zona templada. Y desde que el prominente azucarero mister Kemp descorri ese velo, ante el Sugar
Club de Nueva York das atrs -agregaba la revista empresarial-,
en Cuba se comenta el hecho con evidente amargura.
'*
La burguesa azucarera se senta desplazada. El tono ofrece los matices de una ruptura.. . se recordar: Cuba ha de
competir. o perecer. Qu se deca desde la otra orilla? Nuevamente un senador americano sala a la palestra, sin reparos
en hacerse or a travs de Bohemia: as como los cubanos
tienen que defender sus intereses -nfatizaba
el representante por Louisiana, Allen J. Ellender-,
iyo tengo que defender los de mis electores! Yo represento en el Senado anericano una vasta zona productora de azcar de. los Estados
Unidos. Y tengo que demandar aqu todo lo que tienda a
beneficiarla. Y aada el senador: Cuba se ha excedido en
la produccin [ .. .] Los que permitimos producir a vuestro
pas somos nos otros^.'^
La ltima frase, no por insolente, era menos cierta: haba
17. Juan de Dios Tejada y Sainz, e h s remolacheros americanos y

la batalla de las cuotas, Cuba Econmica y Finatrciera, XXIX, n." 344


(noviembre 1954), p. 45.
18. Editoriales. El intercambio cubano-americano, art. cit.
19. Vicente Cubillas, jr., iSensacionaI! iExclusivo! Habla el enemigo
n? 1 de Cuba. Los cubanos defienden sus intereses. Yo defiendo los de
mis electores, Eohemia, XLVII, n." 10 (6 marzo 1955), pp. 30-32 y 97;
Azcar. Cambio de tctica, Bohemia, XLVII, n." 12 (20 mano 1955J,
p. 80.

46

LA BURGUESA AZUCARERA

LAS CLASES OLVIDADAS

que pedir permiso al vecino del norte antes de dar luz verde
al azficar, pues de i u serva producirlo si el principal clien
te rehusaba comprarlo? Y ste, por boca del senador, lanzaba
a los cubanos: seores, os habis excedido en la produccin.
Y no lo deca en 1952, tras una zafra libre, sino en 1955, en
pleno rgimen de restriccin azucarera. Pues claro: todava entonces los cubanos continuaban pagando culpas viejas, colocando en el mercado mundial los excedentes de aquella zafra
libre de 1952.
Era as un factor de arrastre, incidiendo como agravante
en el trasfondo general: un deterioro econmico sobre el cual
ser necesario insistir.
La produccin de los aos cincuenta se encontraba en
alza respecto de las dos dcadas anteriores. Pero nuestros ndices de comparacin no pueden detenerse ah. Pues, no obstante la relativa recuperacin, el azcar registraba niveles del
mismo orden que tres dcadas atrs. Si tomamos el sexenio
de zafras restringidas y lo comparamos con otro de tres dcadas atrs, obtenemos estos ndices. Promedio anual de produccin azucarera 1925-1930: 4.749,8 toneladas. Promedio
anual de produccin azucarera 1953-1958: 4.98 1,5 toneladas." Como se ve, son cifras del mismo orden. El trmino de
estancamiento aqu no es exagerado. Slo que, en ese lapso
de tres dcadas, la poblacin -no obstante haber cesado el
flujo inmigratorio- no haba tenido la gentileza de estancarse y, lejos de ello, haba crecido en el orden del 70
20. Hugh Thomas, op. cit., pp. 1563-1564.
21. Censo del ao 1945. Informe geneid, P. Fernndez y Cia., La
Habana, 1945, p. 811; Fernando Gonzlez Q. y Jorge Debasa, Cuba: eualztacin y ajuste del censo de 1953 y las estadsticas de nacimiento y
de/unciones entre 1943 y 1958. Tabla d e tnortalidad por sexo, 1952-1954,

Centro Latinoamericano de Demografa, serie C, nP ,124,' Santiago de


'Chile, junio 1970, p. 29 (tabla de poblacin 1943-1957); Censos de poblacin, viviendas y electoral. Informe general. 1953, Tribunal Superior Electo-

47

Para un pas no industrializado y no diversihcado en sus


cultivos, que importaba los bienes de consumo en funcin de
sus ventas de azcar, convertido ste as en la moneda internacional cubana, ello significaba ms bocas que alimentar y
menos que poner en ellas. Para un pas cuya fuente de trabajo nmero uno era la zafra, ello representaba ms brazos
disponibles y nada que hacer con ellos. No en balde 1955 haba arrojado el saldo de una zafra de slo 69 das de ocupacin
para la masa obrera, segn se consignara, y no muy prsperos
negocios para la burguesa. La produccin cay ese ao al
ms bajo nivel de la dcada, a 4.404.000 toneladas."
Era precisamente luego de esta zafra que se formulaban
las declaraciones del senador norteamericano Allen J. Ellender. Por lo dems, las perspectivas futuras no aparecan como
alentadoras.
Las perspectivas futuras.. . con ellas volveremos a la pregunta formulada prrafos atrs, y cuya respuesta venimos intentando: (es que la cuota norteamericana estaba amenazada? La trascendencia de 'la pregunta -recordemosresida
en que, bloqueada virtualmente la participacin cubana en el
mercado mundial conforme a lo estipulado en el Convenio
de Londres, quedaba una esperanza: la cuota norteamericana.
Pues ella, de tiempo en tiempo, sufra incrementos en funcin del alza en la demanda en los Estados Unidos. Y bien, la
hora de los esperados incrementos son en 1956. Slo que.. .
pero antes aclaremos: para los cubanos, cuota norteamericana significaba los volmenes que en su virtud teqan asignados y el derecho a conservar ntegra l a proporcin que haba

ral, Oficina Nacional de los Censos Demogrfico y Electoral, P. Pernndez


y Cia., La Habana, acuerdo del 22 de agosto de 1955.
22. Anuario azucarero de Cuba, 1959, en Hugh Thomas, op. cit.,
p. 1564.

1 /1/1

LA BURGUESA
AZUCARERA

LAS CLASES OLVIDADAS

determinado esos volmenes. Esa proporcin haba llegado a


cubrir en una poca ms del noventa por ciento de la demanda norteamericana, y luego disminuido al 43,20 % que se
registraba en 1956. Pero ese ao -como decamos- lleg
la noticia de nuevos incrementos en la cuota. .. con tina
disminucin en la proporcin: del 43,20 % se bajaba al
29,59 %, disposicin a regir durante cinco aos a contar de
1957. Vale decir, durante ese perodo Cuba dejara de vender un estimado de 2.419,275 toneladas de azcar que corresponda a la diferencia (13,61 %) que se le haba suprimido. La prdida o, mejor dicho, lo que se dejara de ganar
en esos cinco aos a causa del cercenamiento de la cuota en
su proporcin dentro del mercado norteamericano, se estimaba en unos 240 millones de d l a r e ~ . ~
Estaba la mano de los competidores, ninguna duda caba:
ellos cubran lo que a los cubanos se cercenaba. Y muy especialmente los dueos de casa, los remolacheros norteamericanos quienes -se ha visto- contaban con la defensa de sus
intereses en el seno mismo del organismo de decisin, el Congreso de los Estados Unidos.
Nada rns significativo que mostrar la evolucin comparatva entre la produccin remolachera de ese pas y sus compras de azcar cubano. Tomaremos dos sexenios: el de zafras
restringidas de los aos cincuenta y el que inmediatamente
le antecede, registrando las variaciones porcentuales de uno
Produccin remolachera norteamericana 1947-1952: 9.835
millones de toneladas. fdem 1953-1958: 11.952 millones de
toneladas. Aumento: 17,71 % . Ventas azucareras cubanas en
el mercado norteamericano (cuota) 1947-1952: 16.81 0,7 millones de toneladas. dem 1953-1958: 15.680,8 millones de
23. Cepero Bonillo, op. cit., p. 69,

1 /;,f

49

toneladas. Disminucin: 6,72 % .24 Vale decir, acusaban tendencias contrarias: la primera en alza, la segunda en baja.
Cuba ha de competir o perecer. Era otra forma de expresar el veredicto dado por el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento en su informe sobre la isla, ya citado: Pocos pases dependen de su comercio exterior en tan
alto grado como Cuba. Ese estado era tolerable -y toler a d o - si los negocios se mantenan prsperos. Pero llegados
los tiempos de las vacas flacas.. . las voces de los hacendados
se fueron dejando or. Una crtica que iba subiendo de tono.
Contra la zafra restringida, contra el Convenio de Londres,
contra las medidas tomadas en los Estados Unidos. Por la
apertura de nuevos mercados. Uno de los hacendados se felicita de las ventas de azcar (200.000 toneladas) a la Unin
Sovitica, operadas en 1955.15 Pero este hecho dentro de la
poltica oficial aparece como una excepcin. Y; as las crticas
van convergiendo hacia el plano poltico, contra el gobierno
de las zafras restringidas, Gmante del Convenio de Londres,
y de la pasividad ante los Estados Unidos: el gobierno de
Fulgencio Batista.
Guerra de los dos azcares, se haba complacido en Ilamarla ya en los aos cuarenta un autor clsico cubano, Fernando O r t i ~ Ahora
. ~ ~ bien, estos azucareros cubanos de la
caa que entrevean la salida en enfrentar competitivamente
a los azucareros norteamericanos de la remolacha haban
acumulado como clase la fuerza necesaria para la empresa?
La respuesta es afirmativa. No cabe, sin embargo, medir esaa

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24. Agricultural statistics, 1958, Department of Agricuiture, United


States, Government Printing Office, Washington, 1959, p. 81, cuadro 115;
Agricultura1 statistics, 1966, Department of Agriculture, United States,
Government Printing Office, Washington, 1966, p. 86, cuadio 126; Compilacin estadstica, en M . Gutelman, op. cit., p. 38.
25. B. Casas Fernndez, Es factible la zafra libre, art. cit.
26. F. Crtiz, op. cit., p. 94.
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hiena en funcin de la expansin azucarera. Ello fue vlido


en el siglo xrx, mas no en el siglo XX, luego que la pro&:.
cin 'se estancara. Otro ndice proporciona la respuesta. L~ .: .' ,!
burguesa cubana se haba convertido en expropiadora de' .. .
los capitales azucareros norteamericanos de la isla. Estos, y .
otros tambin de origen extranjero, estuvieron dispuestos a '
'
vender los ingenios menos tecnificados y rentables, reinvir-' ., :
tiendo en distintos rubros, como la ganadera. Y as nos damos con las siguientes proporciones invertidas:
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S ,l

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a) en 1939 el 55,07 % de la zafra fue producto de capitales norteamericanos y el 22,42 % de capitales cubanos
(el 22,51 % restante correspondi a inversores espaoles, canadienses, ingleses, holandeses y franceses);
b ) en 1958 el 62,13 % de la zafra es. producto de capitales cubanos y el 36,65 % de capitales norteamericanos
(el 1,22 % restante corresponde a inversores espaoles y franceses)."

Continuaba siendo patrimonio del capital norteamericano


poco ms de un tercio de las inversiones azucareras existentes
en la isla. En un perodo de expansin cubanizadora coincidente con el .planteo.de una disputa por mercados; uno se
focalizaba como el competidor: el capital norteamericano. Caero en la isla, remolachero en su pas de origen, no era tradicionalmente bien visto en razn de las franquicias obtenidas sobre suelo cubano del privilegio de que gozaba para
elegir el espectro de mayor rentabilidad, situaciones acentua-

27. Anuario azucarero de Ccoa, 1958, en Antonio Nez Jimenez,


Geografa de Cuba, Editorial Nsr*.ional de Cuba, Editorial Pedaggica, La
Habana, 1965', p. 287; Primer fmm ..., en A. Nez Jimnez, La ley
de reforma agraria y su aplicacidn, pp. 15-16. Evoluciona la propiedad
de los ingenios, Cuba Econdrnica y Financiera, XXVIII, n? 331 (wtubre 1953), p. 19.

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:

..
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'

das bajo el gobierno de Fulgencio Batista. Y a cuya poltica


de zafras restringidas agregaba un 'nuevo motivo: el reparto
inequitativo de los cupos de molienda. Fue as como un sector de los hacendados, los llamados propietarios de pequeos
ingenios, levant su voz para reclamar igual tratamiento que
esos intereses [extranjeros, los cuales son] objeto de privilegios.28 Para el propio resguardo llegaron a fundar un Comit Ejecutivo de los Pequeos Ingenios Cubanos, reiterando
las crticas a la polt'tica oficial azucarera y frente a la actitud
no solidaria de la Asociacin '~acionalde hacendado^.'^
Otrora, en el siglo pasado, la contradiccin entre grandes
y pequeos hacendados se haba localizado geogrficamente,
en desventaja para los de oriente. La regin desde entonces
se hubo de recuperar constituyendo un denso polo productivo. Ya no geogrflcamente, la contradiccin en el seno de la
clase continuaba vigente sobre idCntica base: la diferencia de
poder econmico entre las unidades productoras del azcar.
Claro est, la situacin no puede parangonarse. No se trataba
de la posicin asfixiante a que habfa sido conducido un sector
otrora, ni ahora la coyuntura llevaba a los hacendados a ser
protagonistas. Pero, en su medida, la contradiccin interni
de clase obraba sobre la contradiccin externa aportando un
elemento ms para el planteo de una poltica audazmente competitiva.
De esta ltima contradiccin precisamente se trata. El
desarrollo capitalista haba sido dado a la isla en funcin de
una divisin internacional del trabajo, particularizado por comercializar la mitad o ms de la monoproduccin azucarera a
I

28. Tony Delahoza, No queremos ser vctimas de los poderosos de


la industria, a&ma Luis de Armas, lder del grupo de ingenios cubanos
de pequeas compaas, Bohemia, XLIV, nP 36 (7 septiembre 1952),
pp. 62-63 y 95.
29. Ibid.

LAS. CLASES OLVIDADAS

un solo pas, el vecino del norte. Una relacin de tipo bila,.,


teral pero regida unilateralmente por una de las partes, los
Estados Unidos va su Congreso. Con esa situacin heredada de
sus antepasados se daban los hacendados. Haban hecho trans.
ferencia del poder de decisin, ciertamente. Pero no firmado
. '
la rendicin incondicional. Y, en esa medida, guardaban capacidad para generar contradicciones extrafronteras.
<Qu decia en esencia aquel pacto de clases bajo cuyo signo haba nacido a principios de siglo la repblica azucarera?
Ustedes -los cubanos- producen; nosotros -los norteamericanos- compramos. Y he aqu lo irritante: mientras la voluntad azucarera cubana se afirmaba, la voluntad coinpradora
norteamericana se debilitaba. Es lo que antes vimos: mientras
,
la burguesa nativa reinverta en el rubro, el vecino del norte
vena disminuyendo, de reajuste en reajuste, las proporciones
de la cuota asignada a la isla, hasta dar en la quita de 1956.
Era irritante. Y ello qu trascendencia tena? Todo depende de ubicar el carcter.de la clase. No componan los hacendados una burguesa nacional (interesada en la evolucin
del mercado interno). Tampoco conformaban una de las lla- .
madas burguesas compradoras (agentes de negocios del'ca- '
pita1 extranjero). La burguesa azucarera cubana al promediar
el siglo se situaba, si se quiere, en un puntu intermedio.
Intentaremos sistematizar. Utilizaremos dos combinatorias que arrojarn una resultante final. Llamaremos a a la burguesa nacional y b a la burguesa compradora. En virtud de
rasgos coincidentes u opuestos respecto d e a y b, la burguesa
azucarera cubana se reagrupa en dos combiilatorias:
~

1) a semejanza de a y a diferencia de h contaban sus


intereses propios;
2 ) a semejanza de b y a diferencia de a era dependiente.
Resultante final de las combinatorias 1 y 2: sin pretender

:.I

romper el status impuesto por el mercado mundial, la burguesa azucarera no dejara, llegado el caso, de defender sus
posiciones. Dualidad que le otorgaba- alta sensibilidad frente
a la coyuntura.
De ah que lo irritante no fuera un mero estado de nimo,
sino que pesara sobre las decisiones de la clase. Pero veamos
todava un poco sobre su est,ructura y de qu manera 10
dual en la burguesa azucarera cubana era componente de
arrastre. Cotitular de la monoproduccin del pas, se eriga
como mxima expresin nativa de capitalismo monopolista.
Contra ella la competencia de sus compatriotas se tornaba
vana. Interfronteras ocupaba as un lugar de privilegio que
deba al proyecto del mercado mundial, y que en consecuencia agradeca. Extrafronteras, el panorama era otro. A la burguesa azucarera cubana le era aplicada la misma vara con que
ella meda a sus compatriotas. Como capitalismo dependiente
no era admitida a integrarse en igualdad de condiciones al
mercado rnundial. Y aqu el proyecto no resultaba ya de su
agrado.
Con los buenos tiempos la burguesa azucarera tenda a
olvidarse de su condicin dependiente (se recordar: va directa regulacin estatal en el caso norteamericano o en virtud
de la demanda-oferta en otros mercados, la colocacin del
producto se subordinaba a resortes extrafronteras, sin contar
la provisin de insumos, maquinaria, petrleo y tecnologa
sujetos a importacin). Con los malos tiempos la burguesa
azucarera llegaba a pensar que de poco valan sus prerrogativas interfronteras si no marchaban los negocios extrafronteras
y entonces, vivamente tocada por su condicin dependiente,
la clase se volva contra los competidores del mercado mundial.
(Hasta qu punto? Ello dependera de cunto arriesgaba
y de la coyuntura del momento histrico. Si la perspectiva era
arruinarse, no vacilara en acudir a cualquier medio, inclusive

el dumping, que es, como se sabe, arma de guerra declarada


por los mercados. Y en esta audacia los hacendados ira11 a
reivindicar la memoria de sus bisabuelos de 1868. Si solamente se trataba de un recorte de beneficios y la coyuntura no se
presentaba favorable, tal vez la actitud de los hacendados en
reivindicara
definitiva fuera conciliadora. Y en esta prudencia
la memoria de sus abuelos de 1898.
De modo que muy variadas actitudes podra llegar a asumir la burguesa azucarera. Y bien, arribados los aos cincuenta, 2 qu situacin impresiona dibujarse? De un recorte
de beneficios, ciertamente. Pero que encenda las luces rojas
de peligro: en medio de las zafras restringidas importaba una
amenaza de asfixia. De ello dan cuenta estadsticas antes citadas y que corresponden a los sexenios 1947-1952 y 19531958. Los remolacheros norteamericanos estaban a la ofensiva no slo por boca de sus representantes en el Congreso
de los Estados Unidos, sino en la base: en la produccin de
azcar. Y venan desplazando a los caeros cubanos del mercado de su pas sin dar muestras de ceder en la presin competitiva. La mejor prueba la dieron los hechos posteriores.
Una crisis poltica (19GO) dio ocasin al Congreso de los Estados Unidos para suprimir la cuota de compras azucareras en
Cuba. Y no fue para dejar a los ciudadanos norteamericanos
reducidos a un menor consumo del producto, sino para ceder
ese inmenso espacio dejado vacante (del orden de los tres rnillones de toneladas) a los competidores, comenzando por casa:
los remolacheros norteamericanos,
Con quC situacin impresiona, pues, que nos damos a
medida que avanzan los aos cincuenta? No por cierto la asfixia en los trminos que se planteaba para los hacendados
orientales en 1868, pero si como tangible amenaza a corto
plazo.
De ah que' escuchemos las voces, en ocasin airadas, de
los hacendados. Claro est, no eran los nicos ni fueron los

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primeros en manifestarse. La demanda por cambios en la poltica econmica era general e insistente a medida que transcurra el perodo. Desde la clase obrera hasta los sectores no
azucareros de la burguesa, pasando por los dems productores o intermediarios, urbanos o rurales, todos tenan su racin dentro del deterioro econmico. Y a todos concerna ese
comn destino de los cubanos, el azcar.
Los propios hacendados recurran al argumento del descontento general para abonar sus tesis. Veamos un ejemplo.
Un propietario de ingenios, manifestando su disconformidad
con las zafras restringidas, citaba en su abono la opinin de
diversos sectores sociales del entorno: los colonos (campesinos cultivadores en el llano) que le abastecan de caa, los
trabajadores afectos a la maquinaria y los comerciantes de
la jurisdiccin." Ningn esfuerzo costar encontrar en el resto de la prensa comercial -en la medida en que sta poda
expresarse bajo una dictadura-'. la protesta expresada desde
el ngulo de los particulares intereses de clase. Haba, pues,
una presin social generalizada que, desde la base hacia la
cspide de la pirmide, actuaba sobre la burguesa tras la demanda de cambios en la poltica econmica. Una expresin
combativa lo haba constituido la ya citada huelga general
azucarera en vsperas de la zafra de 1956.
Pero ambos factores no deben confundirse. Obraba la
presin social generalizada y obraba la burguesa desde sus
propias contradicciones e intereses de clase. Es as como hemos tomado a los hacendados en tres momentos de definiciones polticas colocados bajo el signo comn de una idntica tarea histrica, la independencia nacional. Nos referimos
a la primera y segunda guerras emancipadoras (1868-1878 y
30. Opiniones azucareras internacionales. Cuba, Cuba Econmica y
Financiera, XIM
:n 384
III
(mano
,
1958), p. 45.

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LAS CLASES OLVIDADAS

1895-1898) y al torbellino revoluciouario de los aos cincuenta. Como se expresara, la burguesa perdi la iniciativa
social en el segundo momento. Sin embargo, su actitud en el
tercer momento no est limitada a dejarse arrastrar por los
acontecimientos, sino que aporta desde el ngulo de sus intereses y contradicciones de clase. Y si el torbellino de la guerra
civil apurar sus decisiones, no es menos cierto que sta la
encuentra armada de una voluntad azucarera: en el interior
de la isla rein~irtiendoen detrimento del capitalismo extranjero, y en el exterior en actitud de disputa por los mercados.
Y aun cuando la iniciativa social hubiera escapado de sus
manos, mientras los hacendados no vean amenazada su preeminente posicin monopolista, nada obstaba a utilizar el tor- .
bellino de los aos cincuenta como respaldo nacional para
el planteo de una agresiva competencia extrafronteras. Torbellino reuolacionario, decamos. Pero esto se hizo claro despus. Mientras tanto, apareca como torbellino a secas.
La burguesa azucarera no lo tema. Como en tiempos de
la colonia, el hacendado se vea protagonista. Y en verdad
continuaba sindolo. Haba hecho slogan de s mismo a travs de los masr media, de su gran prensa, slogan que la caUe
repeta e incluso la letra de canciones de moda: sin azcar
no hay pas. Como el azcar tena dueio... el razonamiento
era claro para todos: el azcar se eriga en destino y la burguesa en condicin para el ser nacional.
Nada mis cubano que el azcar, el hacendado su dueio:
nadie ms cubano que el hacendado. Todo lo dems pasaba
por un montono rnapa: caas, ingenios, esclavos de ayer u
obreros de hoy, tierras, ferrocarriles, puertos. De todo el hacendado se senta poseedor o por lo menos que, dentro de
la isla, serva a sus fines. Sin azcar no hay puis resuma su
filosofa. Y si algo faltaba era sacar la cabeza fuera de la
isla y decrselo a los remolacheros del vecino del norte. En
otras
una actitud de agresiva competencia. Todo se

vena conjugando en ese sentido. Entonces, si algo faltaba, f


dado por la palabra oficial de la clase cuando el patriar
azucarero, el mayor productor de todos, no slo de la isla si
del orbe entero, sali a la palestra.
(Quin era? Julio Lobo. En realidad, ya le conocemo
Aquel hacendado que vimos pginas atrs argumentar cont
las zafras restringidas en nombre de sur colonos, obreros d
ingenio y comerciantes del entorno, se era Julio Loho. Y
en tal actitud apareca clara la inteligencia de colocar la n
cin, a travs de una gama de sus sectores sociales, tras
hacendado. Corra inarzo de 1958. Tras huelgas, brotes i
surgentes y lucha armada en la sierra, la guerra civil poc
despus sacudir al pas de un extremo al otro. Es hora d
dar un paso al frente. Y para esa misma poca Julio Lob
har algo mc: salir al encuentro de los remolacheros en cas
de stos.
El New York Herald Tribrnne, en la poca que nos ocup
uno de los ms importantes cotidianos norteamericanos, no
ofrece su semblanza: En Cuba donde azcar es todo, y m
que todo sinnimo de nacin, Mr. Lobo es simplemente "Ju
lio" para los hombres de negocios, los conductores de tax
y los miles de empleados de sus once ingenios. Internaciona
mente, es el Rey del Azcar [...] para sus enemigos su exis
tencia se presenta por s sola como una violacin de las res
tricciones internacionales contra los cartels. Mas, tal cual e
proverbio de los negocios predica, < < basines alolze is not
crirneJ'.J1
He aqu el trazo de una pluma periodstica. julio Lobo
figura patriarcal en la tiqra del azcar. Juo Lobo, el rey
el ms poderoso, controvertido y temido int,ernaconalment

31. Lavid Sreinberg, aLobo dreams of benefits f i r Cuba in plan to


modernize sugar milis, New York Herald Tribzine (23 marzo 1958), sec
ci6n 2: Financial-Business, pp. 5-6.
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LAS CLASES OLVIDADAS' ,:

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York Herald T ~ i b u n e . ~ ~
Era, pues, la tribuna dirigida a los norteamericanos. La
ocasin se prestaba, pues Julio Lobo acababa de adquirir iogenios azucareros por valor de 24,5 millones de dlares, comprendiendo un ferrocarril, factoras, etc? Qu deca el entrevistado? {(Debemos modernizarnos o morir.>> Otra vez la
situacin planteada en trminos de alternativa dramtica. Con
una variante: modernizarnos.
Ahora bien, todo el mundo sabe 1 que en buen romance
significa: bajar los costos. Y bajar los costos es esencialmente para eso: ganar mercados, desplazar la competencia. Debemos modernizamos o morir no era, pues, sino otra alternativa conocida: scompetir o perecer. Mas, como se ha
sealado, la tecnificacin no proporcionaba grandes posibilidades y, en realidad, para competir haca falta otra cosa: decidirse a producir azcar a capacidad plena y lanzarlo todo al
mercado, esto es, el sistema de las zafras libres. Es lo que, en
otros trminos, conclua en definitiva Julio Lobo: Estamos
firmemente convencidos que del reto al azcar hoy da puede
responderse con un consumo aumentado, en lugar de una produccin disminuida.34
Tales 10s prrafos que por su parte elige la revista em32. Ibid.
33. Ibid.

34. Ibid.

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u BURGUES~A AZUCARERA
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Pues bien. Esta figura -remarca el mismo comentario perio.


dstico- deja el silencio impuesto a sus cuarenta aos de
vida activa como hombre de negocios, para salir a la pblica
palestra. Poco, en efecto, le hubiera costado publicar una solicitada o un anuncio comercial ms, del tamao y precio que
fuera. No, esta vez l personalmente concede la entrevista en
inusual descarga del peso de su autoridad. Tampoco era cuestin de hacerlo a travs de un diario cubano, sino del New

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presarial para reproducir en sus pginas, aadiendo este comentario: Precisamente esta es la posicin que ha adoptado
Cuba Econmica y Financiera durante largos aos. No es restringiendo zairas, ni defendiendo exclusivamente el precio
como mejor se sirve a nuestra industria azucarera. Estos dos
sistemas son negativos, tanto a corto como a largo plazo,
pues a menor produccin mayor costo por unidad y mayor
oportunidad damos a otros pases para aumentar su capacidad .35
Hemos seguido la actitud de la burguesa azucarera a travs de manifestaciones recogidas en la prensa del periodo, rematando en las declaraciones de Julio Lobo. Declaraciones
que se expresan con motivo de sus reinversiones azucareras.
Es precisamente esta cuestin la que se encuentra en la base,
necesaria para medir si la burguesa se iba en palabras o si
en principio ya acompaiaba de hechos sus manifestaciones de
descontento. Y bien, la actitud asumida por Julio Lobo coiricida con la observada ,en general en el &no de la cIaSe.
Cierto que los hacendados haban sido acusados de preferir prudentes reinversiones en inmuebles en Miarni o New
York, en bonos d d gobierno federal norteamericano o bien
del atesoramiento de dlares en bancos extranjero^.^' Quizs
optaran por ello antes que reinvertir en industrias no azucareras. Pero la tendencia general de las dos ltimas dcadas
era expansiva: la cubanizacin de las inversiones extranjeras del azcar al punto de haber triplicado en ese lapso la
capacidad productiva. Todo indicaba una voluntad azucarera
que, arribada la crtica coyuntura de los aos cincuenta, motorizaba una situacin competitiva originaria, pasando a un
planteo de guerra por los mercados que tenan por destinatarios los remolacheros del norte.
35. *Opiniones azucareras internacionales. Cuba,, art. cit., p. 39.
36. Informe sobre Cuba, t. 1, cap. 4, pp. 9-10 y cap. 24, pp. 22-23.

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6O

LA .BURGUES~A AZUCARERA

LAS CLASES OLVIDADAS

Guerra por los mercados. Pero' no slo sa, la de 1


azcares. Otra guerra, en el sentido ms propio
bra, conmova por entonces al pas y se libraba en la
cia de Oriente, en cuyas montaas se haca fuerte la g
comandada por Fidel Castro. Curiosamente, en el mismo ej
plar del New York Herald Tribune donde Julio ~ b b oh
lanzado su desafo anti-remolachero, se cronicaba y
el estado de la lucha armada. La "guerra total" c
el primero de abril, dicen los rebeldes cubanos dirigidos por
Fidel Castro. Fue un ultimtym directo a la dictadura del pre. sidente Fulgencio Batista. La osada proclama rebelde de "guerra total" -continuaba el rotativo norteamericano- parec
a primera vista como destinada a hacer ruido, a la 1
comparativamente escasas cohortes . e n las montaas de 1
provincia de Oriente. Sin embargo, se trata de un manifi
que debe ser tomado en serio en vista del hecho de que los
rebeldes se han batido tenazmente contra las tropas de Batista,
y adems de que su espritu revolucionario parece haber calado hondo rpidamente en Cuba. 37
No se equivocaba el diario norteamericano. La fuerza de.
la guerrilla instalada en las montaas cubanas no poda medir- .
se por el nmero de sus efectivos, sino por el apoyo creciente con que contaba, por la solidaridad que le llegaba, incluso
desde los ncleos de la burguesa azucarera, especialmente en,
la provincia de Oriente. Y, en cuanto a la poblacin en general, vena sufriendo no slo. el deterioro de las condiciones
econmicas, sino el peso d e u n a dictadura, tal cual el
York Herald Triburze califica al gobierno de Fulgencio Ba
Una mecnica de protesti-represin-protesta iba en asc
cobraba las formas ms agudas, pues la dictadura no co

37. Cuba rebel threat, New York Herald Tribune (23 mamo 1958),
seccin 2: Politics-Financial, p. 2.

61

mites en el empleo de la represin, n i el pueblo cejaba en su


Fue entonces cuando la burguesa azucarera prest atencin. (Qu estaba pasando en la isla? Qu significaba todo
ese ruido de armas? Quin ra este Fidel Castro, especie de
Robin Hood de las montaas d Oriente? Uno que bien pronto poda suceder en el gobierno a Fulgencio Batista; Y que
tena la audacia que le faltaba a ste, el hombre de la zafra
stiingida, de la firma del convenio de Londres, de la pasividad frente a los remolacheros del norte;
Ahora bien, este Fidel Castro tena audacia, pero quiz
demasiada para el gusto de la burguesa. Y sta, para reconsiderar polticamente sus posiciones, exigi ciertas garantas.
Fidel Castro las dio. Nue'stro movimiento 26 de Jztlio -de-,
ca un reportaje publicado en la revista norteamericana
Look- nunca proclam la nacionalizacin de las inversiones
extranjeras aunque yo, por mis veinte y tantos aos, pevsonalmente abogu por la nacionalizacin de los servicios pblicos. La nacionalizacin nunca puede sr tan beneficiosa,
como una correcta inversin privada, sea criolla o extranjera,
que Lleve como finalidad la diversiiicslcin de nuestra economa.. S que la revolucin -agregaba Fidel C a s t r e parece
una medicina amarga a muchos hombres de negocios. Pero
despus del primer rhock encontrarn que ella les significaba un beneficio, no ms recaudadores de impuestos ladrones,
no ms jefes. y oficiales del ejrcito hambrientos 'de exacciones
sangre. Nuestra revolucin es tanto moral

. .

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La nacionalizacin de las compaas electrica y tele.fni-,


a, propiedad de capitales norteamericanos, haba sido pro- .

38. Fidel Castro, Inside Cuba's Revolution~,reportaje de Andrew St.


George, Look (4 febrero 1958), pp. 2430.

..

LAS CLASES OLVIDADAS

a por Fidel Castro en 1953 cuando pronunciara su alefrente a los magistrados que lo juzgaban por el asalto
artel Moncada, alegato conocido como La historia me
ver. Por esos aos --tanto en 1953 como en 1958Castro no haba adherido al socialismo. No forzaba las
cuando en lugar de nacionalizaciones colocaba como
ama honradez administrativa y, por encima de todo, vod de tranquilizar a los capitales, fueran nacionales o exeros. Y sta no era una declaracin aislada, sino tpica
a horaJg Cuando, en los primeros meses d e 1958, Fidel
o tiene ocasin de expresarse repetidamente en la prensa
americana y, a travs de ella, llegar tanto a la opinin
ca del vecino pas como a los sectores empresariales de
a. stos accedan a esa prensa en razn de encontrarse
do expresarse localmente, dada la censura que en Cuba
ate en 1958.
ra un momento histrico donde la revolucin adverta
oximidad del enfrentamiento militar decisivo y, con ste,
cesidad de acumular en un polo todas las fuerzas sociales
es de cerrar paso o, cuando menos, restar apoyo a la
dura. 0, dcho en otras palabras, aislar al enemigo. Era,
un momento de necesario repliegue programtico. Difente los hacendados se plegaran -o declararan una neuad objetivamente favorable a la revolucin- a quien
onara nacionalizaciones. Y, as$, el paso siguiente a las
raciones por la prensa -tanto las de Julio Lobo como
e Fidel Castro- es la firma de un pacto donde quedas
retado el frente poltico antibatistiano. Su texto da cuen-

id el Castro, Why we 5ght, Coronet, Chicago (febrero 1958),


-87; Lnside Cuba's Revolution, art. cit.; #Castro on eve o his big
Life (14 abril 1958), pp. 26-27; Cuba this man Castro*, Time
bril 1958), pp. 35-36; Fidel Castra, La Revolucidn Cubana, recopilade Gregorio Selser, Palestra, Buenos Aires, 1960, Cuestionario de
Dubois*, pp. 147-151 (el cuestionario corresponde a 1958).

ta del repliegue programtico y de la voluntad unitaria. Como


teln de fondo, ya sabemos: la guerra de los dos azcares y
la guerra civil en fase de agudo y decisivo enfrentamiento en
la Sierra Maestra.
No sin vicisitudes se arrib al que se bautizara como Pacto de Caracas, fechado el 20 de julio de 1998.a Permanecer
vigente hasta la cada del rgimen y, no obstante ausencias
que pueden destacarse entre los firmantes, constituye el documento fundamental de unidad de las fuerzas de oposicin.
Junto a Fidel Castro figuraban connotados representantes de
corrientes polticas tradicionales como Carlos Pro Socarrs
- e l presidente depuesto por el golpe de estado de 1952- y
personalidades sin partido como Jos Mir Cardona. Nombres
vinculados a las altas esferas de negocios que operaban en la
isla, contaban en el momento de requerirse amplitud en el
movimiento antidictatorial? El Pacto de Czacas convocaba
a la nacin entera, con expresa mencin de los hacendados.
Cmo respondieron stos en conjunto? Un proceso cuyos
rasgos sobresalientes se ha intentado dibujar a lo largo de
la dcada culminaba. De ms en ms la burguesa azucarera
fue traduciendo las expectativas econmicas en definicin poItica. Y sta fue apurada por un hecho que sbitamente torn dramtica la situacin. En diciembre de 1958 la guerra
civil se extenda desde la Sierra Maestra en oriente hacia el
centro del pas, por cuya causa no poda darse comienzo a la
40. El Pacto de Caracas reclamaba explcitamente la unin de obreros, estudiantes, miembros de las profesiones liberales, comerciantes, industriales, colonos, campesinos y hacendados. Texto incluido en La Reuolucidn Cubana, rDocumento de uhin de las fuerzas oposicionistasx, p4ginas 152-155.
41. Fidel Castro, Discurso pronunciado por el primer ministro del gobierno revolucionario (1-2 de diciembre de 1961), Comisin de Solidaridad con la Revolucin Cubana de la Repblica Atgentina, Buenos Aires, s.d.
Edicin cubana en Obra revolucionaria.

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LAS CLASES OLVIDADAS

zafra. Esta en peligro,' la burguesa azucarera en bloque sv


t toda duda: que cayera Fulgencio Batista. Desde luego,
compromiso se remontaba a meses atrs, cuando la firma d
Pacto de Caracas.
Dejemos que dos de sus partidarios, quienes ocupar0
altos cargos en el gobierno, nos hagan el relato de esas semamarco de la Asociacin Nacional de
, nas finales de 1958 en
Hacendados. Con cierta amarga irona, explican: Se discut~a
con inusitado patriotismo si deba o no exigrsele al presidente Batista que renunciara. Se describa la situacin p se
planeaba la forma de ubicarse mejor junto a la revolucin con
<<
frases cono stas: Seores, la revolucin es. un hedio. N?
debemos permanecer alejados de quienes estn llamados a escal-ar el poder". Algunos [hacendados], ms listos,
bran que desde haca rato estaban. en contacto con el 26 d
Julio. Otros, los ms comprometidos con el gobierno, se j,ustificaban con un: No vamos a conspirar contra Batista, slo
a proteger nuestros intereses que son los de la nacin".42 .
FuIgencio Batista.. . en tal trance puede pensarse que ya
nadie .estaba djspuesto a brindarle apoyo: Pocos das antes
de su cada', sin embargo, el senador norteamericano
J. ~ l l e n d e r ,de visita a La Habana, declar a la prensa
que 61 estaba decididamente a favor de Fulgencio Batis
en contra de Fidel Castro, llamando a este ltimo bandid
Como'se recordar, el senador era el defensor de los intereses
be-sus representados, los remolacheros norteamericanos.. .

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42. Jorge Gaica Montes y Antonio ~ l o n s oAvila, Historia del Partido Comunista de Cuba, Ediciones Universal, ~ i a m i ; 1970, pp. 546-547.
43. .Enemigo pblico n." 1 de- Cuba)), Bohemia, LI, n." 10 (8 marzo 1959), P. 19.

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Si e l hacendado del ingenio y del caiaveral habla madurado su proceso autoconsciente de clase desde aquella ubican privilegiada que le permitia universalizar la visin, a su
hora tuvo la r6plica. Tambin el obrero del ingenio y del caaveral -y .de otras ramas de la produccin- fue accediendo a ese, punto, bien' que por otros medios: no porel reparto
del plustrabajo, sino a partir de una toma de conencia: q u e
ese era tambin su rrab~jo,slo que no retribuido.
De ah a comprender que w suerte es compartida con
todos los pr~ductoresdirectos del mundo, no haba sino un
paso. Y . e l paso fue dado. El obrero cubano universaliz a su
la visin y la contrast con la del hacendado. Sin az&hay pas, liabn este hedlo slogan Y lo repeta, en el
curso de discusiones laborales, por boca del presidente de su
cin Nacional. S, pero sin obreros noahay azcar, fue
ca del dirigente proletario cubano Jess Menndez.
En otras palabras, b huelga. La cl.ase obrera reivindicaba
salir del indiferenciado panorama en que, junto a mquinas y
tierras, l e haba colocgdo la burguesia azucarera y rescataba
su personalidad de productor directo: sin sus brazos, sin su
fuerza de trabajo, ni ulia caa se tumbaba, ni un gramo se
mola. por eso, fa huelga: en su virtud los trminos se invernr no hay p0is.y sin obreros no hay adcar. Lue-

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LAS CLASES OLVIDADAS

obreros no hay pas. Y si de ste vedan ~roclamnus dueos los hacendados, el siglo xx vio, Ya en las zs dcadas, cmo el proletariado cubano cuestionaba ese
de propiedad heredado de pocas de la colonia.
ora bien, mientras el grueso de la clase obrera descien- lnea directa de la masa de esclavos del ingenio Y del
'
ral, una rama del rbol creci en forma autnoma. Nos
a los trabajadores del tabaco. Su cultiva Y manua fue corio&-jo en la colonia, compitiendo con xito Y
endo renombre en los mercados del mundo. A diferenno conoci en general asentamiento latifunsino a travCs de pequefos y medianos pro~ietarios,Uavegueros. Y no emple mano de obra esclava, sino
A mediados del siglo pasado, cuando el trabajo fomado
a se prolongaba en el azcar, se contaban 13.000 asas armadores de cigarros en G ~ b a .
~ Use ganaron voluntades para la segunda Perra indentiSta, bajo el influjo de Jos Mart. Fue ste quien, reio alusiones a silencio y unidad, al ayer del Primer inemancipador y al presente y futuro de nueva Propuesta
contaba la clase obrera, se expresara a fines de siglo:
ue hacemos el silencio lo sabe. Pero es0 es 10 que dehacer todos juntos, los de maana Y 10s de ayer) 10s
ncidos.de siempre y los que se vayan convenciendo, los
preparan y los que rematan, 10s trabajadores del libro
rabajadores del tabaco: juntos, pues, de una vez) Para
para el porvenir, todos los trabajadores!.
vino la repblica. La clase obrera fue creciendo en
.
o y organizacin, al tiempo que adquira variada e * ~ e a, Movimientos reivindicativos O de carcter insurrectio accionar legal, solidaridad Y c~~rdinacin
elga
os pobladores rurales en sus demandas' por la tierra, la
sia fue rica y reconoce poms pausas. Una central finita

LA CLASE OBRERA

67

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de trabajadores tom cuerpo, adhiriendo a las posiciones de


la III internacional.
Dentro de ese contexto se destaca la huelga general Politica que, articulada con un pronunciamiento cvico-matar,
derrib la dictadura de Gerardo Machado y, luego de algunas
alternativas de transicin, dio paso a un gobierno de nuevo
tipo) hechos que tuvieron lugar en la segunda mitad de 1933.
Fue ste uno de 10s malos aos que siguieron a la crisis mundial- La produccin azucarera descendi de zafias anuales
a
entre cuatro y cinco millones de toneladas -1925-1930una del orden de 10s tres mi1Jones de toneladas en 1931 para
Pasar a otras entre dos y dos y medio millones de toneladas
anuales en 1932-1936. Y ni que hablar de los precios donde
la cada fue vertical, registrndose los ms bajos del siglo.
Como ocurriefa luego en los aos cincuenta, ello n* dej
' de repercutir en 10s planos socid y politico, crendose un
momento histrico revolucionario. Vale decir que, si hasta
ahora tombamos 1868-1878, 1895-1898 y 1952-1959, Dada
obsta a intercalar completando: 1868-1878, 1895-1898, 19331934 y 1952-1959.
La huelga general poltica de 1933 -que, desarada en
agosto, f ~ e r adel tiempo de zafra, desplaz su centro a los
trabajadores del transporte- mostr la f u m a que en el seno
de la sociedad haba cobrado la clase obrera. Corno resultadQ
del movimiento popular asumi un gobierno nacionalista de
izquierda, presidido por Ral San Martn y orientado por su
ministro Antonio Guiteras. Este gobierno intent desatar algunos nudos de la dependencia, audacia que dio con su cada
en enero de 1934.
De'donde el momento histrico revolucionario, abierto
en 1933, se cierra en 1934. Todava la isla bajo la sombra
de la Enmienda Platt, los acontecimientos se suceden bajo
presin: (intervendrn los nortearnericanos corno en
nes anteriores? NO 10 hacen militarmente, pero si a travs de

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68

LAS CLASES OLVIDADAS

la misin de Summer Welles (y su continuador Jefferson Caffay).


El dictador Gerardo Machado, incapaz de reacomodar
el pas luego del shock azucarero, nene los das contados. Est,
pues, en el orden del da la cuestin de su relevo. Para iesolverla sin que la relacin cubano-norteamericana resultara
afectada en sus pautas tradicionales, Summer Welles llega a la
isla en mayo de 1933. Los documentos de la poca -sus memorndums de entrevistas, gestiones ante el entonces sargento Fulgencio Batista y toda una intensa actividad desarrollada
dentro de la vida cubana- trascendieron en su momento y
ms tarde fueron oficialmente publicados en buena parte, segn la ley norteamericana, por el Departamento de Estado.
En medio de este ajetreo, con barcos cle guerra de los
Estados Unidos a la vista de La Habana, crece el movimiento
popular. Derroca al dictador Gerardo Machado y en un segundo paso -no obstante las presiones- consagra al citado
gobierno nacionalists de izquierda. Por una vez el movirniento popular conmueve La Habana. La ciudad pasa a ser centro de os acontecimientos. Pero el polo burocrtico-militar
no tardara en operar el cierre. Por factores que no entramos
aqu a analizar, son las presiones de extrafronteras quienes
en deriitiva se imponen, Es cuando aparece en escena como
hombre fuerte Fulgencio Batista. Lonscma un golpe de
estado derribando al gobierno nacionalista de izquierda en
1934.
Cuartel Columbia mediante, fue la primera vez. Con igual
procedimiento se har luego con el gobierno en 1952. Transcurridas menos de dos dcadas, la memoria de los cubanos conservara fresco el recuerdo de la experiericia vivida: .rhock
azucrero, golpe de Fulgencio Batista. La combinacin de los
aos treinta se reedita en los aos cinciienta. Y ello contri-.
buye -en todos los niveles sociales- a descodar de la receta de amarga medicina.
Mientras tanto, una vez reglada la cuestin del relevo de

LA CLASE OBRERA

'

69

Gerardo Machado y comprobada la eficacia del golpe de estado, la Enmienda Platt fue derogada en 1934. Nuevos mecanismos polticos se pnan en funcionamiento. La Habana era
sede de una misin militar norteamericana y en Guantnamo,
provincia de Oriente, estaba instalada una base naval donde
rega el principio de extraterritorialidad a favor de los Estados Unidos. Pero la pieza fundamental de los nuevos rnecanismos polticos era el golpe de estado.
Cuando se prendan las luces rojas de peligro, el gobierno
civil era derribado. Ocurri en 1934. Y tambin cuando
amenazaban encenderse, como en 1952. El golpe es aqu preventivo. Impide las elecciones convocadas para ese ao e
instaura la dictadura militar que habr de consagrar un clima de violencia desde antes desatado. De la dcada del cuarenta.a la del cincuenta las formas democrticas se venan
deteriorando en coincidencia con la evolucin de la situacin
internacional. Cuando, entre 1946 y 1949, la guerra fra se
echaba a andar por el mundo y sus pasos tocaban costas cubanas.
Precedido por el asesinato del portuario Aracelio Iglesias,
el 20 de enero de 1948 se produjo el crimen de Jess Menndez. Negro, comunista como el anterior nombrado, dirigente de los trabajadores del azcar, su desplazamiento de la
conduccin gremial resultaba difcil de operar, salvo eliminacin fsica. Y tal ocurri ese da sobre el andn de la estacin ferroviaria de Manzanilla, provincia de Oriente. AI conocerse la noticia - c u e n t a en sus memorias Francisco Garca,
un obrero del ingenio azucarero- fue la rabia mal contenida: salt de la locomotora, no quise creer, di un puntapi
a un montn de caas; y luego fue el recuerdo: cuando el
compaero asesinado haba escuchado de boca del presidente
de la Asociacin Nacional de Hacendados aquello de sin arrl-

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LA CLASE OBRERA

LAS CLASES OLVIDADAS

A esta cita es convocado Fulgencio Batista. Es el hornI


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7 1.

zar a toda la oposicin. Y en cuanto al plano internacional,


Fulgencio Batista no fue menos coherente: sellando su alineacin con los Estados Unidos en la guerra fra, rompi relaciones con la Unin Sovitica.
(Cmo reaccion el pueblo cubano frente a la dictadura?
Conocido es el desenlace: tras aos de luchas dio por tierra
con Fulgencio Batista y ello signific cubrir un momento histrico decisivo para los destinos de la nacin. Pero el 10 de
marzo de 1952 no poda en rigor hablarse de oposicifi al
golpe de estado. Ciertamente, el pas se sinti conmovido y
hubo pronunciamientos, como el de la Universidad. Pero no
se fue mucho ms all. Pocos salieron a la calle. Y no tardaban en regresar desalentados a sus casas. De modo tal que
los niveles dedarativos de la protesta fueron escasamente
traspuestos, No hubo masiva movilizacin y, faltando la unidad necesaria para cerrar el paso a los golpistas, stos se impusieron con facilidad. Por lo dems, el gobierno civil se haba desmoronado sin ofrecer resistencia y la corriente liberal
mayoritaria (Partido Ortodoxo) tampoco fue capaz de dar
proporcionada respuesta a la asonada militar. Y en cuanto
al movimiento obrero, una difcil situacin le haba llevado
a replegarse.
'Vimos la ofensiva desatada contra los trabajadores organizados en los aos de guerra fra. Los sindicatos fueron asaltados, cegada su vida democrtica, los fondos copados y, protegida por la polica, una burocracia gangsteril se adue de
sus direcciones. Y en ese clima fue posible consumar la divisin del movimiento obrero.
Los trabajadores fueron tomados por sorpresa. Aos de
luchas reivindicativas legales -favorecidos por la coyuntura
internacional de la segunda guerra- se vieron bruscamente
cortados. El movimiento obrero no alcanz a organizar la resistencia. U ese estado de desarme - q u e se vena reflejando.

car no hay pas, y dado por respuesta: s, pero sin obreros


no hay azcar.'
La guerra fra tocaba costas cubanas. Una primera medida: reprimir el movimiento obrero, de excepcionales tradiciones de lucha en el Caribe. Pero la guerra fra no vena sola,
sino al encuentro de algo que le esperaba en tierra: cruja la
estructrira econmica cubana tras el shock de las zaf-las restringidas .
bre fuerte, capaz de administrar guerra fra y shock. Con los
tanques en la calle, coricurre en la madrugada del 10 de marzo de 1952. No tardar en conocerse su decisin de restringir la produccin azucarera y de inmediato es bienvenido por
la guerra fra. Francis L. McCarthy, gerente de la agencia
norteamericana de noticias United Press, se expresa con claridad das despus del golpe: el problema del comunismo o
la democracia tendr que ser solucionado algn da en el cam-

, po de batalla.' (Cmo se entendan por entonces estas palabras? Para muchos el algn da no sonaba lejano. Casi
se confunda con el presente mismo: estaba en curso la guerra de Corea.
El articulista haca los elogios de Fulgencio Batista, al
punto de campararlo con Napolen Bonaparte. Claro que los
elogios no venan solos, sino acompaados de una recomendacin: a la larga -escribiasi el nuevo mandatario es
realmente un demcrata, se ver precisado a declarar ilegal
al Partido Comunista en Cuba? El consejo fue seguido, y
ms aU. Como es usual en estos casos se acab por ilegali-

1. Francisco Garca, Tiempo muerto. Memorias de un trabajador arucarci,o, texto abreviado, Instituto del Libro, La Habana, 1969, pp. 51-83.
2. Francis L. Mc Carthy, Historia de una revolucin (Batista: dictador o demcrata?), 2.' parte~,Bohemia (6 abra 1952), pp. 60-61 y 73-75.
3. Ibid.

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72

L A S CLASES OLVIDADAS

LA CLASE OBRERA

incluso en la f~mnacinideolgica de 10s cuadros- favoreci


las acciones en su contra y forz el repliegue.
A todo esto no fue ajena la situacin vivida por 10s
munistas, quienes tiadicionahente venan ocupando la dir
cin de los sindicatos. Una polmica a nivel internacional tuvo .
lugar a poco de terminar la segunda guerra. Earl Browder,
del Partido Comunista de los Estados Unidos, sostena que, .
dadas las condiciones creadas por la victoria aliada, no res
taba necesario mantener las organizaciones polticas de
clase obrera. Dicho en lenguaje de izquierda, se trataba de
una posicin liquidadora. Jacques Duclos, del Partido Comunista de Francia, fue el encargado de refutar y en su do- ,
cumento aludi al Partido Socialista Popular (comunista) de
Cuba, afirmando que se encontraba i d u i d o por el browderismo. Este Itimo partido -si bien con reservas de formaadmiti el error, tal cual qued expresado a travs de su portavoz Ftlndamentos.
La subsiguiente guerra fra acab por demostrar la inconsistencia del browderismo. Pero no es seguro que sus efectos
-30
obstante la postura autocrtica- hayan sido desterrados del partido de los comunistas cubanos. Pues, (qu exiga
la hora de los obreros frente a la ofensiva desatada en su
contra? Levantar defensas. Y <qu inculcaba el browderismo? Precisamente lo contrario: abatir las defensas.
Fue as mmo a secretario general de la CTC (Confederacin de Trabajadores de Cuba) Lleg a ser promovido Eusebio
Mujal, quien vino a dar nombre a la corriente sindical gangsteril: el mujalismo. Este se impona y dejaba allanado el camino para el golpe de estado. El 10 de marzo de 1952 el
mujalismo amag con una huelga general de resistencia, mas
no pas del gesto y no tard en alinearse junto al flamante
dictador.
No poda ser de otro modo. Es sabido que la burocracia
sindical carece de futuro sin el sostn del aparato estatal. Los
'

73

aber que gozan de impunidad, que 10s jueces

'

e la polica jams las proporcionar. Y a cubrir 10s costo


concurren fondos especiales provenientes de las arcas de
estado. Y bien, producido el golpe de estado, el muialismo
se iba a resignar a la orfandad. Incluso le favoreca e
cambio poltico: en adelante no slo se apoyara en la poli
-amo hasta entonces vena sucediendo bajo el gobierno
civil- sin en las bayonetas del general F~ilgencioBatista.

LA

ESTRUCTURA DE CLASE

La nueva coyuntura poltica de los aos cincuenta se al


zaba ante la clase obrera. Ella ir dando sus propias respues
tas. Pero antes de entrar a considerarlas (cmo era el titula
de esas respuestas? 0, en otros trminos, su estructura de
clase. Difiere & la clsica imagen del proletario europeo. In
taremos reunir rasgos que cooperen a visualizarla. Para
proponer, as sea provisionalmente, una clasificacin en nive
les en el interior de la estructura, se han combinado tres cri
terios: localizacin en sentido de lo urbano a lo rural, con
celztuacin por empresa y grado de especializacin (maquina

U n primer nivel corresponde al obrero industrial salvo en

la rama de1 azcar, cuya especificidad demanda se trate apar


te. Tpicamente ligado a la maquinaria, de la ms alta con
centracin registrada en la poca por establecimiento, se agru

en catorce fbricas de ramas varias como textil, ta


bacalera y alimentacin, reuniendo cada una entre 500 y algo
a)

LA CLASE OBRERA

LAS CLASES OLVIDADAS

ms de 2.000 operarios; industria de la construccin; domina como propietario la burguesa cubana (no azucarera);
b ) servicios pblicos como electricidad, telfonos, tj-ansportes; refineras de petrleo y minas (situadas fuera de radio
urbano pero cuyo tipo de obrero se asimila al resto); domina
como propietario el capital norteamericano.

Un segzllzdo lziuel se integra con empleados de comercio


mayor, administracin pblica, bancos e infraestructura turstica; repartidos en las ciudades, concentracin media y desligados del manejo de maquinaria.
U n tercer nivel cuya caracterstica comn es la ms baja
concentracin y donde, si se manipulan mquinas, no son del
tipo gran industria. Nos referimos a los asalariados de manufacturas, comercio menor, talleres de reparacin, todos de
menos de 300 dependientes por establecimiento; donde se
cuentan los Ilaniados chinchales -cubanismo usado para significar pequeo negocio- cuyo personal se reduce a un par
de asalariados,
Un cuarto nivel localizado decididamente en el agro en
funcin de la plantacin de base latifundista donde, sin ser
el nico, gobierna el cultivo de la caa de azcar y su apndice fabril de la molienda. Aqu se inscriben:
a) cien mil proletarios del sector industrial ms desarrollado ( 161 ingenios);
b ) cuatrocientos mil macheteros que durante tres meses
al ao se dan cita en la zafra y adems en otras recolecciones
4. Banco de Fomento AgricoIa, Industrial y Comercial, relevamiento
censal de 1954, en Carlos Rafael Rodrguez, La defensa de la economz
cubana, Universidad Popular, segundo ciclo, Defensa de Cuba, La Habana, julio 1960, p. 157.
5. Las estadsticas coinciden en redondear esas cifras para la mano
de obra empleada en la poca en la zafra.

de tipo colectivo (caf, etc.), si bien en estas ltimas en mucho menor nmero.

Una movilizacin de fuerza de trabajo excepcional, vista una vez por ao, tal es la zafra. En el ms breve tiempo
posible deben cortarse las caas y de inmediato el ingenio
molerlas,a h de que no pierdan en su concentracin de azcar. Prcticamente se recurre a toda la fuerza de trabajo disponible en un esfuerzo que tiene pendiente al pas entero.
Dentro de los macheteros distinguimos dos sectores. Uno
est integrado por obreros agrcolas temporeros y el otro secter se inserta a partir de una distinta extraccin de clase: 10s
pequeos campesinos. Es el caso, que veremos ms adelante,
de los agricultores cafetaleros de la provincia de Oriente.
Obligados por compulsin econmica a dejar la parcela para
concurrir a vender una parte de su fuerza de trabajo, participaban corno asalariados en las recolecciones colectivas. No por
ello perdan la condicin originaria de productores individuales pero, bien que temporalmente, se integraban en el seno
de la clase obrera.
Haba, pues, el fenmeno de la movilidad horizontal tras
trabajo. Penoso deambular entre zafra y zafra, cclico desempleo llamado tiempo muerto. Al hombre del tiempo muerto que ,nos ocupar especialmente en el oriente del teatro de
operaciones militares, se le puede reencontrar una vez que
ha dejado atrs los ingenios enmudecidos, en cualesquiera de
dos extremos: subiendo a la sierra para intentar un cultivo
propio o esperando sea tiempo de otras recolecciones, o bien
rnaichando a la ciudad en bsqueda azarosa: trabajador de la
construccin, vendedor ambulante, sin faltar la mendicidad..
En fin, se trataba de una movilidad horizontay que haca de
correa de transmisin entre clase .obrera y pequeo campeslnado, al punto de confundir sus lmites en la. base de la pirmide social. Fuera de este circuito, gozando de mayor asen-

LA CLASE O B R E U
LAS CLASES OLVIDADAS

76

vista empresarial.' El deterioro econmico trajo

pen
tamiento, existan otros tipos de obreros rurales>'Orno
de la explotacin ganadera.
as como la movilidad horizontal, nacida de un estado
de necesidad, ligada a la estructura especfica de la clase obrera cubana, de ~ 0 Si7 agitaba. Verdadero revulsivo en el seno
de las masas, se pesentaba como el v e h h l o Para su radica-,
lizacn actuando a favor del contagioiode la ideologia de
los trabajadores.
Sin pretender otorgarles funcionalidad fuera del mbito
de este trabajo, quedan consignados rasgos que nos dibujan
al titular a travs de su estructura de dase. Volvemos, Pues,
a los trminos de una pregunta formulada lneas atrs: cmo
se fue dando su reaccin frente a la nueva coyuntura politica?

AC~IONAR
DE LA

Y ste busc las vas para su expresin, cada vez m


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CLASE Y COWNTURA P O L ~ T I C ~

Y bien, se dejaba sentir el deterioro econmico. Desde


haca aos la curva de crecimiento demogrfico suba Por el
que la produccin azucarera lo haca Por la
ascensor
escalera, Un paulatino desequilibrio que al correr de la dkada del
sufre un brusco agravamiento en virtud de
de zafras restringidas. Con ellas se conla poltica
gela la produccin azucarera y, en lugar de subir, la vemos
detenida en un piso, cuando no Uegando a descender varios
demogrfica contina su
escalones. Mientras tanto, la
viaje por ascensor. ~ncrementadode afio en ao, el deterioro
econmico alcanza su pico en 1955. Como se recordar, se
trata de una de las zafias de ms corta duracin en 10 que va
de dcadas, Significando una dismin~icinde salarios del orden
del 23 % Y esto --conjugado con oscilaciones 10s precios
internacionales y estancamiento en el nivel de las exportaciones- repercuti en 10s ingresos de la poblacin como dan
menta, sector por sector, las estadsticas publicadas en la re-

'

Con toda su fuerza se har aqu presente lo q


en Uamar el cuarto nivel dentro de la estruc
obrera cubana: 10s trabajadores azucareros, q
lanzarn a la huelga en diciembre. Eran los ms afe
uccin de la zafra anterior (enero-marzo de
punto de iniciarse una nueva (enero-m.rzo de 1956
to se cristaliz en una reivindicacin: un dife
Iwicin de 10s precios de venta del azcar exterior
cacjn que se integraba al salario, y que haba sido
en tiempos de Jesiis Menndez. La bulguesa
(Y los inversionistas norteamericanos) reIlusaban pag
fererlcid desde haca cuatro aos.
Meses antes de la zafra, en agosto de 1955,
' ( ' i m ~ o muerto>., suceden choques en el central
Washington, propiedad de altos funcionarios de
Manacas. o1 saldo es de varios heridos, sigui
ta repercusin por la provincia de Las Vij
septiembre una asamblea obrera de asistencia
Por ejercito a la VOZ de Tiren abajo y a
1' recuenio de Ja crnica I!wa n Bohemia a comen
misma edicibn: Iniciativas de huelga comenzaban

El ambiente estaha agitado. En el mismo septie


tal1a
huelga dentro de1 segundo nivel: 10s emplea
canos. Tuvo la virtud, a ms de su significacin com
de desenmascarar alite vastos sectores a la direccin
la CTC. La actitud entieg-uist de sta
denunda

6- *Ingreso nacional cubano (1952-1958), arte ,-ir.


4% Cuba. Azucareros. Palabras en la CTc. "Rigurosame
mis (11 septiembre 19531, pp: 69-71.

7.

LAS CLASES OLVIDADAS

LA CLASE OBRERA

so por federaciones que hasta entonces le respondan: No


hay justificacin -decan dirigentes del gremio de la electricidad- para que la CTC rebaje la digndad de los trabajadores flamndoles a romper un movimiento, acto que tiene
la califjcacibn de rompehuelgas)>, Y los dirigentes telefnicos: la CTC se sitfia como un vehculo que se'pliega a la
clase patronal^.^
Y a todo esto vena sumndose una creciente movilizacin estudiantil. Paros en las casas de estudio (universitarias
y secundarias), enfrentamiento en las calles con la polica, destacndose un inslito acontecimiento: la represin televisada.
En efecto, el 4 de diciembre un grupo de estudiantes irrumpi en el campo de juego del estadio del Cerro, en La Habana,
desplegando un cartel donde se demandaba la libertad de SUS
companeros presos. De inmediato fueron cercados por la polita y apaleados ante los miles de espectadores en el estadio y
a los ojos del pas todo, que segua el match por televisin.
Y bien, en ese clima se declara la huelga anicai-era, en diciembre de 1955.
Cules fueron sus caractersticas y significacin dentro
del proceso? Hemos intentado sintetizar en los puntos que
siguen.

,
,

1) 1,a huelga concierne al cuarto ~zivel,el econmica Y


socialmente ms importante, de lejos, en Cuba.
2) Tonla caractersticas insurrectivas: en las formas de.
violencia que adopta y por la evolucin de SU contenido, de lo
reivindicativo a lo poltico. Veamos sucintamente el prilner
elemento, las formas asumidas por la huelga azucarera, segn
lo comenta en la poca Rohenzia: los huelguistas tomaron
los ayuntamientos [ ...1 obreros y soldados ~hocaronr e ~ e u -

.
.
,

,.

das veces C. .. ] trnsito paralizado a consecuencia de dos vagones volcados. La poblacin, amedrentada, no sala de sus
casas [... ] 10s festejos de fin de ao no pudieron celebrarse [... ] cartel en la fachada [de un local sindical, dejado por
la polical: "Se prohibe la entrada a 10s obreros azucareros"
[ . ..1 cortada la luz elctrica, el ejrcito acuartelado, obstruida la comunicacin con el exterior, las calles desiertas, llenas
de vidrios, piedras y mi~ebles;el tren paralizado, cerrado el
comercio [ ...1 fueron obligados a barrer las calles [tres concejales oficialis tas ] .' Estos brochams de crnica corresponden a las poblaciones de Coln, Sagua la Grande, Quemado de
Gines, Marta Abreu, Santo Domingo, Cienfuegos y Placetas,
repartidas por diferentes zonas azucareras de la isla.
Tal, pues, la violencia que en sus formas asume la huelga
azucarera. Configurando caracteri'sticas insurrectivas, sealbarnos otro elemento: la evolucin de su contenido, de lo reivindicativo en direccin a lo poltico. De tal suerte -consigna Blas Roca- las masas no gritaban solamente por el pago
del diferencial, sino tambin por la derrota de la tiranfa. iAbajo el gobierno criminal!, era la consigna repetida por las masas que se trababan en lucha por las calle^^>.'^ Vale decir: el
signo nuevo (acompaado por las formas de violencia) es esta
evol~cindel contenido hacia lo poltico. No obstante, con-

ten

9. Jos Lorenzo Fuentes, NOS quieren arrebatar el diferencial! -di10s trabajadores azucareros, Bohemia (25 dicienlbre 1955), pp. 72-73;

Conrado Rodrguez, La industria azucarera ha obtenido fabulosas ganancias~,Bohemia (25 diciembre 1955), p. 71; En Cuba. Obreros. La lucha
por el diferencial*, Bohemia (1 enero 1956), pp. 68 Y 73-74; ~ 0 Lorenzo
~ 6
Fuentes, La huelga azucarera, Bohemia (8 eilero 1956), pp. 62-63 y 88;
*En Cuba. Obreros. "No quiero ciudades muertasJ', Bohemia (8 enero 1956), pp. 69-70 y 72-74.

8 0

LAS CLASES OLVIDADAS

LA CLASE OBRERA

tinuaba predominando lo reivindicativo: al obtenerse la satisfaccin parcial de la demanda salarial el movimiento ces,
7) El cambio en el nimo de 10s trabajadores entrafiaba
su incorporacin al proceso. Quienes no haban dejado sus
hogares cuando el golpe de estado de Fulgencio Batista
1952-, ahora -en 1955- se enfrentaban con la dictadura
y aun desarmados, se hacan dueos de la situacin, ocupaban
lugares de trabajo y centros poblados, a los que declaraban
ciudades muertas." Si bien esta lnea de accin no era por
el momento convergente con la de Fidel Castro, ste valor
la significacin de la huelga azucarera cuando --desde su exilio en tierras mexicanas, mientras organizaba la expedicin
armada del yate Granma- supo referirse a ella en los siguientes trminos: el pas estaba convulsionado por la heroica rebelda estudiantil y el formidable movimiento de los
obreros azucareros el1 demanda del diferen~ial.'~
4 ) La participacin solidaria de otros sectores sociales.
La FEU (Federacin Estudiantil TJniversitaria) -en conflicto
permanente con la dictadura desde sucedido el golpe- convoc, luego de una serie de paros en las casas de estudio y
nianifestaciones cailejeras, a una demostracin nacional de
protesta. Consista en un paro general de actividades (laborales, docentes, profesionales), recabndose el apoyo no slo
de la masa obrera, sino de la industria, el comercio y la ciudadana en general.13 Este paro es programado para el 14
de diciembre, pocos das antes de estallar la huelga azucarera.
Obtuvo un eco relativo. Pero, ms all de sus resultados inmediatos, anticipaba y contribua a una voluntad unitaria que, a

ms de la solidaridad estudiantil, lleg6 a abarcar a otros sectores: en las zonas azucareras el pequeo comercio cerr las
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puerta,,
sacerdotes ofrecieron sus iglesias corno rehigio a la
.~
persecucin policial (dos obreros fueron muertos, uno de ellos
a culatazos), los profesionales y, en general, la pequea burpesa se adhiri solidariamente al movimiento. Un ejemplo:
en Sagua la Grande - d a cuenta Bohemia- la iglesia, la
sociedad Yacht Club, el Casino Espaol y el Centro de Deta: llistas fueron ocupados militarmente, debido a que las "clases
vivas" apoyaban sin reservas el movimientoa? Se gesta en
:
estas acciones la unidad que tres aos despus - e n 1958ser instmmento decisivo para derribar la dictadura.
5 ) La recuperacin del movimiento obrero no es extraa
a los comunistas, quienes venan trabajando clandestinamente
en la organizacin de los Comits pro Defensa de las Demandas Obreras y por la Democratizacin de la CTC. stos jugaron su rol en diversos movimientos y --destaca Blas Rocamuy especialmente en la huelga azucarera de diciembre
de 1955."Fue ese ao en que tales organizaciones realiza. ron clandestinamente un congreso nacional dndose una direccin a ese nivel y contando con la presencia de alrededor de
200 delegados obrero^.'^
6 ) Las direcciones sindicales mujalistas fueron desbordadas por los trabajadores ante quienes fue claro el acuerdo
entre los dueos del azcar, la dictadura (que inicialmente
dictaminara en contra de la peticin obrera del diferencial) y
los mujsilistac, quienes -coment Bohemia- asentan temMar la tierra bajo sus pies.17

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12. Fidel Castro, El Movimiento 26 de Julio, Bohemia ( 1 junio 1756), y reproducido en Fidel Castro, La Revolucidn Cubana, p 109.
13. En Cuba. Estudiantes. Cinco minutos histricos, Bohemia (25 diciembre 1955), pp 64-65.

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11. En Cuba. Obreros. "No quiero ciudades muertasv, art. cit.

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14. En Cuba. Obreros. "No quiero ciudades muertas", att. cit.


15. Blas Roca, op. cit., p. 31.
16. JoaquIn Ordoqui, Elementos para la historia del movimiento obrero en Cuba, Direccin Nacional de Escuelas d e Instrucci6n Revolucionaria, La Habana, 1962, pp. 37-38.
17. En Cuba. Obreros. "No quiero ciudades muertas",, art. a t .

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83

LAS CLASES OLVIDADAS

LA CLASE OBRERA

7 ) El gremio anicarero obtuvo parcialmente la satisfaccin del rubro sdarid cuya demanda le llevara a la huelga.
Ahora bien, la experiencia estaba hecha: las masas podan enfrentarse con la dictadura y sta verse obligada a retroceder.
Andrs Valdespino, comentarista de Bohemia, pudo entonces valorar cmo el rgimen se encontr en una dramtica encrucijada ante la rebelin nacional del sector ms importante y
numeroso del pas. Para un gobierno cuya legitimidad se discute a diario y cuya impopularidad nadie discute, las perspectivas de una huelga general no eran cosa de juego.''

tares, con cuya captura se esperaba cortar las comunicaciones


y obtener Ias armas por sorpresa a finde repartirlas de inrnediato entre los civiles. Puede argumentarse que no estaban
an creadas las condiciones para emprender la tarea, pero la
operacin militar no marginaba las masas, sino que contaba
con ellas como su fundamento. En este punto se diferenciaba
la empresa encabezada por Fidel Castro de una conce~cin
.
conspjrativa, la cual ya se haba hecho presente en el escenario
de la oposicin antidictatorial y serfa reiterada despus por
distintos grupos insurrectivos.
Tampoco la eleccin del punto para iniciar la accin - q u e
en definitiva deba extenderse a toda la isla- qued librada
al azar. En oriente, como rplica al occidente burocrtico-militar, se haba creado un polo productivo-demogrfico de juego
institucional ms libre. El centro urbano corresponda a la
capital, Santiago. Las tradiciones independentistas prestaban
marco histrico, mientras el valor estratgico estaba dado por
la distancia que se pona respecto del cuartel Columbia de La
Habana y la presencia en Oriente de los desplazamientos militares citados, los cuales se procuraba copar de entrada. Ya en
ese primer paso la operacin fall. Ninguno de los dos cuarteles cay en manos de los atacantes. No obstante, la repercusin poltica fue de primer orden. Comenz as a darse respuesta a las cuestiones que la hora planteaba:

(Cmo evolucionaba entretanto la coyuntura poltica?


Dado el golpe, un vaco se produjo y caracteriz el campo de .
'
la oposicin. Mientras los partidos burgueses no acertaban a
dar respuesta adecuada al hecho de fuerza que les haba arrinconado, los trabajadores y su partido haban sido obligados a
retroceder como resultado del mujalismo. Quines - q u
clase y a travs de qu dirigentes- cubriran ese vaco? <Por
qu vas se emprendera el accionar poltico en el nuevo terreno que se planteaba?
Tales cuestiones fueron -interrogante al otro da del'golpe.' .. .
Pero -recin entrarlz a vislumbrarse las respuestas .a casi ao' ..
y medio despus, en la madrugada del 26 de julio de 1953.
Ese da, luego de minuciosa preparacin,
algo menos de dos
centenares de jvenes dirigidos por Fidel castro marcharon al
asalto de dos cuarteles emplazados en la provincia de Oriente,
el Moncada en la ciudad de Santiago y el de Bayamo.
'
No se trataba de cualquier asalto a cualquier cuartel. La
operacin estaba concebida como el inicio de ima insurreccin
popular. Tomaba de blanco inicial a dos emplazamientos mili'

'

18. AndrCs
ro 1956).

Valdespino, Ms all del diferencial, Bohemia (22 ene-

a) asuman la vanguardia de 1; Iticha antidictatorial. sectores radicalizados de la pequea burguesa;


6 ) se apuntaba una nueva direccin en el campo oposi~
tor, 'que surga con Fidel Castro y su movimiento 26 de
Julio;
se propona la va armada como idnea para enfrenC)
tarse con la dictadura.
Por lo doms, a medida que se conocen los pormenores,

84

LA CLASE OBRERA

LAS CLASES OLVIDADAS

queda a descubierto el g a d o de la naturaleza represiva del rgimen: decenas de prisioneros fueron fusilados luego de tortura tras los' muros del cuartel Moncada a contar de la tarde
de ese mismo 26. Nunca la isla en su medio siglo de vida republicana habla conocido tamaa descarga represiva. La tarde del 26 daba as razn a la madrugada del 26: contra la
dictadura no caba sino la va de la insurreccin. Y es de tal
suerte como los dos hechos relevantes del lapso 1953-1955 se
articulan tras un objetivo comn: dar por tierra con el rgimen. El asalto a los cuarteles Moncada y de Bayamo sealaba
la va armada a las masas, y la huelga azucarera incorporaba a
stas a la resistencia.
Fue una conjuncin de este tipo la que cobr vida casi
tres aos y medio despus a partir de la Sierra Maestra de
la provincia de Oriente con el arribo del yate Granma, el
2 de diciembre de 1956. A su bordo vena, y desembarc en
costas cubanas, una expedicin compuesta de 82 hombres.
Haban partido de Mxico das antes y al frente n m ~ h a b a
nuevamente Fidel Castro. Obradas ciertas rectificaciones ticticas y habiendo madurado las condiciones, se trataba una ,
vez ms de insurreccionar el oriente.
Luego de fracasar la operacin de asalto a los dos cuarteles, Fidel Castro haba cado prisionero para luego ser juzgado y condenado a quince aos de reclusin. Pero la crcel
no pudo retenerlo. Una campaa popular le devolvi, junto
a otros presos polticos, la libertad. Fue utia amnista que
caracteriz una breve t r e e a . Ante la continuidad de un descontento, cuyo tono haca presagiar nuevos enfrentamientos
protagonizados por las masas, la dictadura no tard en retornar
a la represin habitual. Comenz entonces a temerse por la
vida de Fidel Castro, a quien funcioilarios del gobierno hacen
objeto de provocacin. Decide, pues, partir al exilio: me
marcho de Cuba -declar en julio de 1955- porque me han
cerrado todas las puertas de la lucha cvica.
,

En trance de cerrarse la tregua que caracterizara el dictado de la amnista, era, en efecto, la continuidad del proceso
general de agotamiento de la legalidad vivido bajo Fulgencio
Batista. Contra ste se alzaba Fidel Castro y, en las mismas
declaraciones, agregaba con particular nfasis: de viajes como
ste no se regresa, o se regresa con la tirana descabezada a
los pies,'g
El 2 d e diciembre de 1956 el yate Granma toca costa?
cubanas; a su bordo, la expedicin mandada por Fidel Castro.
Ha transcurrido un ao y medio desde que ste dejara su patria, y durante ese lapso se han venido registrando las luchas
populares descritas: las huelgas azucarera y bancaria, las movilizacines estudiantiles y cvicas. Cabra agregar los combates por la tierra, frente a una ola d e desalojos rurales desatada precisamente en zonas colindantes al desembarco del
Graflma. Fidel Castro - d e regreso en un momento de tensin en el nimo de las masas y encarnado en la figura de
oposicin a la dictadura- es bien recibido por sus compatriotas. Tanto en general, cuando se difunde por la isla la noticia
de que el combate armado se ha entablado, como en partinilar: en ese teatro de operaciones blicas que fue la Sierra
Maestra, donde la poblacin rural sdd una alianza militar
con Fidel Castro. Por qu esa alianza? Los pobladores rurales necesitaban defenderse, abatir el brazo armado que los
expulsaba de sus tierras y asesinaba. Esto es, las patrullas
,enviadas en operaciones por el ejrcito de la dictadura y de
las cuales se serviran los latifundistas para operar los desalojos.
Y estos pobladores rurzles quines eran? La respuesta
la dan los pequeos campesinos, cultivadores en la zona del
19. <;Una carta de Fidel Castro (La Habana, julio 7 de 1955), en
Fidel Castro, La sierra y el llano, Casa de las Amricas, .La Habana,
1969, p. 69.

86

LA CLASE OBRERA

LAS CLASES OLVIDADAS

caf y de otros frutos menores; como as nuevamente el


cuarto nivel de la estructura de la clase obrera. Cuarto nivel
que dejamos en el llano, lo reencontramos en la sierra, desplegando las caractersticas sealadas: movidad horizontal,
interpenetracin clasista. Como fruto de este ltimo fenmeno, colocado entre el pequeo campesino y el proletario, se
, daba el tipo precarista, asr' llamado por carecer de todo ttulo
o derecho jurdico para asentarse sobre una parcela.
Este precarista se vea precisado- a vender parte de su
fuerza de trabajo para poder subsitir. Ya tendremos ocasin
de examinarlo en detalle ms adelante. Por ahora sealemos
cmo en el precarista -tipo muy difundido en la provincia
de Oriente- vinieron a conjugarse los ya examinados factores estructurales de movilidad con la coyuntura de una nueva
ola de desalojos rurales, producida en la sierra luego del desembarco del yate Granma.
De modo que si la clase obrera se haba hecho presente
en las ciudades y en el Uano de los caaverales, tampoco estaba ausente de la sierra. Por lo dems, el eco de los movimientos reivindicativos de los trabajadores azucareros -y en
particular la huelga de 1955- no tardaba en llegar desde el
IIano hasta lo alto de las montaas. Y de stas descenda
ahora otro eco, el de la guerrilla de Fidel Castro.
Una ciudad, antes que ninguna, supo recoger ese eco:
Santiago de Cuba. Capital de la provincia de Oriente, segunda
ciudad de la isla, aglutinaba en su torno un'polo opuesto a
La Habana. Haca unos cuatro aos, el asalto del cuartel
Moncada. Santiago haba espiado la subsecuente masacre de
prisioneros ocurrida tras los muros del cuartel. Y ms tarde
hqba presenciado la sublevacin de los militantes del 26 de ]ulio, el 30 de noviembre de 1956.
Fallida esta sublevacin, se trat de hacer llegar ayuda
a los expedicionarios del Granma, desembarcados dos das
despus. De Santiago partieron -organizada ahora la soli-

daridad, como antes dirigida la sublevacin, por e l joven


Frank Pas- voluntarios, armas y abastecimientos para la
guerrilla de la Sierra ,Maestra.
Santiago-Sierra Maestra -ligados por la proximidad geogr&ca- se constituyen en el eje revolucionario del pas a
contar de 1957. Bautizada como Capital de la Rebeldia,
Santiago paga caro el honor de ese titulo: la represin la
toma como blanco. Los crmenes y las torturas de militantes
se suceden. Ya el 4 de enero de 1957 una manifestacin de
mujeres vestidas de negro recorre sus calles, portando en alto
un cartel: Cesen los asesinatos de nuestros hijos."
Deterioro .econmico, malestar social: en Santiago, un
factor agudizaba este ltimo ms que en ningn otro punto de la isla, lo pona al rojo vivo: la represin.
Promediando 1957 los acontecimientos se precipitan.
Frank Pas dirige desde la clandestinidad la resistencia. El
30 de julio su escondite es detectado por la polica, cayendo
junto a otro compaero. Santiago se siente vivamente heri-,
da, y la tormenta se desata. Nada ser ms elocuente que la
sntesis cronolgica de los hechos sucedidos en esos das,
poco y mal conocidos.
Santiago, 31 de julio. Al
de <<;libertad!>,una manifestacin de mujeres recibe al embajador norteamericano
Earl Smith, de visita oficial a la ciudad, entregndole una
nota donde se pide cesen los Estados Unidos su apoyo al gobierno de Fulgencio Batista

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20. Ao nuevo. Las madres cubanas. En Cuba, Bohemia (13 enp.


ro 1957), p. 72; Hugh Thomas, op. cit., p. 912.
21. Carlos M. Castaeda, El embajador en Santiago (31 de julio
de 1957). Tal cual se produjo el sonado incidente ocurrido la vspera de
la imposicin de Ia censura de prensa)), Bohemia (2 febrero 1958), pginas 64-66.

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LA CLASE OBRERA

LAS CLASES OLVIDADAS

Santiago, 1-5 de agosto. Vestido con el uniforme color


verde olivo de comandante guerrillero, es sepultado Frank
Pas junto a su compaero Ral Pujol. Un cortejo que ocupa
catorce cuadras acompaa los fretros. Desde el medioda del
da primero los comercios mantienen cerradas sus puertas. . -.
A los soldados que intiman la reapertura -reporta Bohemia- aigual contestacin: el portazo en las mismas narices>>.
Ese da r e l a t a Vilma Espn, militante del 26 de Julio.
<(ocurrieroncosas inslitas: al paso del cortejo un oficial. de
la Marina de Guerra que estaba junto a un jeep se cuadr y
salud militarmente. Cerca del cementerio haba un carro
(automvil) microonda patrullero del ejrcito. Cuando vieron h multitud que avanzaba [ ...] huyeron a todo corrern.
E n el cementerio la bandera cubana fue puesta a media asta
y la bicolor del 26 de Julio colocada en el mausoleo independentista. Comienza la huelga general. Choques armados.
Patrullas militares, rompiendo puertas y vidrieras, intentan
en vano forzar la reapertuta. El hijo del conocido industrial
"Pepn" Bosch -informa Bohemia- fue conducido al cuartel Moncada, como rehei, para garantizar el funcionamiento
de las fbricas de Hatuey y Bacard.>>La huelga general se extiende por la isla, en particular a las provincias de Oriente,
Camagey y Las Villas. La Habana no se pliega a la huelga.
Las garantias constitucionales (formalmente vigentes) son suspendidas y es establecida la censura de prensa a in de evitar
que el gobierno -reconocern luego portavoces oficialesse hubiera desplomado en la primera semana de agostos (cit.
Humanismo). Por su par te, el periodista norteamericano Jules
Dubois coment: [la agitacin y la huelga general] amenazaron su cada. Y Ernesto Guevara: marc un viraje en
toda la estructura del movimiento revolucionario [ ...1 Este
fenmeno popular sirvi para que nos disemos cuenta que
era necesario incorporar a la lucha por la liberacin de Cuba
l;

>

el factor social de los trabajador es^.^ Intentando nuevas con-clusiones:

1) La leccin de las masas. Un hecho era que la guerrilla haba prendido en la sierra, y otro no menos cierto
resultaba que, sin extenderse la insurreccin a lo largo de la
isla, la dictadura no sera derribada. El instrumento clave -se
le haba visto operar con neto sentido poltico a partir de
era la huelga general revolucionaria. Como surge
Santiagde la cita de Ernesto Guevara, ello no pas inadvertido para
la guerrilla mandada por Fidel Castro.
2) El carcter predominantemente espontneo de esta
huelga, que representaba una doble faz. Por un iado, evidenciaba hasta qu punto el estado insurrectivo haba madurado
en el nimo de las masas: sin consigna reivindicativa alguna
de por medio y sin que la orden fuera lanzada por movimiento alguno, haba estallado la huelga general en repudio al
crimen. La decisin haba sido tomada por propia cuenta de
las masas, en momentos en que los fretros de Frank Pas y
de su compaero desfilaban por las calles de Santiago, ya
entonces una ciudad enlutada. Si la huelga azucarera - e n
1955- haba significado un cambio respecto de la actitud
de las masas cuando el golpe d e estado - e n 1952-, esta
huelga general d n 1957- marcaba un nuevo avance dentro

22. La muerte de Frank Pas (30 de julio de ,1957), Bohemia (2 febrero 1958), pp. 60-62; Vilma Espn, Vima evoca a Frank Pas, Revolucidn, La Habana (1 diciembre 1963); Un reportaje especial de En
Cuba, Bohemia (18-25 enero 1959), p. 5 ; Ildegar Pdrez-Segnini, Anlisis
del informe de Jules Dubois sobre la situacin de la prensa en Cuba,
p. 87; Jules Dubois, La situacin de la prensa en Cuba (informe a la
Sociedad Interamericana de Prensa, New York, 9 de septiembre de 1957),
Humanismo, Mxico, VI, n." 7. (enero-febreto 1958), p. 67; Ernesto Che
Guevara, Proyecciones sociales del Ej4rcita Rebelde, en Obras, 19571967, Casa de las Amricas, La Habana, 1970, t. 11, pp. 13-14.

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91

LA CLASE OBRERA

LAS CLASES OLVIDADAS

del mismo proceso: la creacin de condiciones subjetivas revolucionarias. Pero hablbamos de una doble faz, dentro de
su carcter de dominante espontaneidad. En efecto, por el 1
otro Lado, virtualmente sin conduccin, el movimiento se agotaba luego de das de resistencia sin que la cada de la dicta.
dura fuera propuesta claramente como objetivo.
3) No slo en razn de su contenido, sino de su extensin, se advierte el cambio sobre la huelga de diciembre de
1955 (limitada al sector azucarero).. En esta ocasin, encontrndose ya concluida la zafra, el movimiento cubre los tentros poblados sobre los dos tercios del territorio del pas, abarcando parte de los niveles primero,' segundo y tercero de la . -.
clase obrera..
4 ) . Un rasgo ya observado se confirma - y acenta. Las ..
masas trabajadoras cuentan con la solidaridad a la par, incluso en la iniciativa; de la pequea ,burguesa (que cierra sus
negocios). Y se agregan ahora sectores no. azucareros de la
..
burguesa industrial, quienes venan manifestando su oposicin al rgimen desde tiempo atrs; as, declarada la huel
presericiamos cmo el hijo de un fuerte y conocido indust
de Santiago marcha como rehn del ejrcito, hasta tanto su :
padre consienta en reabrir sus fbricas.
5 ) El dekontento generalizado y la accin revolucionadentro mismo de las 'instituciones edifiria llegan a
cadas para la. salvaguarda ,de el orden, que en Cuba se Ilarnaba Fulgencio Batista. De ello dan cuenta los episodios
tagonizados por un oficial ,de marina y luego por los patrulleros del ejrcito, cuando el sepelio de Frank Pas.
6 ) .Si la huelga azucarera de diciembre de 1955 amenazba convertirse en un peligro para el rgimen,'la huelga general.de agosto de 1957 directamente lo constituy. De esto
dan cuenta portavoces del propio gobierno y testimonios tan
inscispechados como el d a periodista norteamericano Jules
D~ibois.Vale decir, los sntomas se hacan claros: por
'

lado las masas pasaban a la accin, mientras por el otro lado


el rgimen daba muestras de debilidad .y descomposicin interna: sus mecanismos se atascaban, las medidas represivas
no surtan efecto. En fin, la correlacin de fuerzas se incli?
naba contra Fulgencio Batista.
:

Y bien, un nuevo par de hechos - c o m o antes el asalto


al cuartel Moncada y la huelga azucarera (1953-1935)se
complementan y concurren a idntico objetivo; esta vez a un
ms alto nivel: el desembarco del Granma que replantea'la
lucha armada en distinto escenario, y la huelga a partir de
Santiago que incorpora a los trabajadores a una lucha cuyo
contenido fundamental no lo constituye lo reivindicativo, sino
lo poltico (1956-1957).
La revolucin 'ir finalmente a golpear las puertas del
reducto de ~ u l ~ e n c Batista,
io
el cuartel ~ o l u m b i aen La Habana. Tres huelgas -dos ya examinadas- escalonan ese proso. Precedido por el conflicto bancario y por una intensa
vilizacin estudiantil, el paro
de diciembre d e
1955. Precedida de una escalada del crimen, bajo el .impacto
cional de la muerte de ~ r a h kPas, la huelga general de:
to de 1957. ,De la tercera nos toca ahora ocuparnos; dejnsentir desde antes, es declarada en enero de 1959.
Estamos hacia fines de 1958, y ella se encuentra en e l
orden del da. El llamado Pacto de Caracas -firmado el
20 de julio de 1958 y que consagra a nivel poltico el frente
ictatorial- as plantea la estrategia comn de lucha:
ocar la tirana mediante la insurreccin armada, reforzando en un plazo mnimo todos los frentes de combate, armando a los miles -de cubanos que estn dispuestos a combatir por a libertad. Movilizacin popular de todas las fuerzas
S, cvicas, profesionales, econmicas, para culminar el

.. .

92

LAS CLASES OLVIDADAS

esfu&zo .cvico en una gran hueiga general, y el blico


una accin armada, conjuntamente con todo el,pas>>..? ..
La huelga general reapareca. Cuando el 26 de julio de
1953, a ella se proyectaba acudir una vez capturados los marteles Moncida y de Bayamo, segn lo h a puntualizado Fidel
Castro en el discurso conmemorativo a veinte aos. de es
fecha? Cuando el 2 de diciembre de 1956, -el desem
del yate Granma y la sublevacin de san'tiago debhncornbi-'
narse con la liarnada a la huelga general. Fidel Castro lo
haba planteado desde tierras mexicanas, :antes de hacerse a
la mar: <<unainsurreccin apoyada en una huelga general re- .:
volucionaria que venga de la base."
Cierto es que en ambas ocasiones no estaban an dadas
las condiciones para dar ese paso y que, como lo ha puntualizado Ernesto Guevara, predominaba una mentalidad que :,
punto pudiera llamarse subjetivista; m n f i
hasta
ciegaen una rpida explosin po'pular, entusiasmo y fe ui.
poder liquidar el podkro batistiano por un rpido alzamiento
combinado can huelgas revolucionarias espontneas y la subsieientg cada del dictador.' Tampoco ha llegado e l momento de lanzar la consigna de paralizar el pai's cuando el 9 de abril
.de 1958 se intenta en vano, fracasando -explica Ernesto
.Guevara- por errores de organizacin, entre, ellos princpalmente la falta de contactos entre las masas 'obreras y la
direccin, y su equivocada actitud. Pero la experiencia -agre,

'.

23. Fidel Castro, Ld Revolucidn Cubana, Documento de uni


p. 153.

24. Fidel Castro, EL pueblo cubano p~tagonista de La revolucin (discurso del 26 de julio de 1973), Ateneo, Buenos Aires, 1973, p. 15..
25. Cit. .m Ren Depestre, <El asalto al Moncada: revCs victorioso
de la revolucin latinoamericana, Casa de las Amricas, La Habana, XIV,
nP 81 (noviembre-diciembre 1973).
26. Ernesto Che Guevara, Notas pata el estudio de la ideologa de
la Revolucin Cubana, en Obras t. 11, p. 95.

93

LA CLASE OBRERA

fue aprovechada f . .1 ense a sus dirigentes [de1


26 de Julio] una verdad preciosa que era, y que es, que la
revolucin- no perteneca a tal O cual grupo sino que deba
ser la obra del pueblo cubano entero^.^ De modo que:
ga-

. a ) la huelga general no estuvo ausente,de la estrategia


guer~lfera;entre 19'53 y 1958 fue oiteradamente planteada,
inas sin alcanzar xito;
b) se convinieron rectificaciones dictadas por Iis expe:
riencias del llano, particularmente a partir del segundo moviniiento de huelga (agosto de 1957);
c ) - obradas stas, y en la medida que se fue fortaleciendo
y prestigiando el Ejrcito Reberde como poder militar de la
revolucin, se hizo posible alcanzar el objetivo de derribar la
dictadura culminando civilmente con el tercer movimiento' de
huelga (enero d e 1.959).
'

'

Tuvo lugar una suerte de convergencia catalizadora. La


huelga general lleg a plantearse como exigencia de 16s he. ya como idea
chos y reencuentro para el Ejrcito ~ e b e l d eNo
m priori, sino confrontada en vivo y alumna.de una clase obrem en accin. NO slo como apoyo civil de la actividad
n o en pie de igualdad con sta, tal cual se deja formulado
en el h e a s atrs recordado Pacto de Caracas. E&
que el.
ovimiento de huelga respondiera a . la propia dinmica de
dase: menos despertida sta por un hecho ajeno (asalto
oncada, desembarco del Granma) y ms que venga de la
base,, se& se ha citado y llegara a puntualizar ,en una ocasin -Fidel Castro.
.
.
Y,
bien, p ~ d u c i d ala convergencia civico-militar a
I

.
,

27. Ernesto Che Guevara, Proyecciones socials...~,'en Obrar, t. 11,

!''

LAS. CLASES. OLVIDADAS

empo corto precipit SU desenlace. 1958: desde


saba que no habria zafra. No slo la guerra
de culminacin: la actitud del mar'
.
,-lase obrera era definitiva: no habra zafra con
tista. De modo que si -como se viera en Otro ,
oda duda se avent entonces del nimo de 10s
obre la inconveniencia de seguir sosteniendo a
y a ello no fue ajeno el hecho de la zafra en Peco de decisiones IO prestaba, la clase obrera: 10s
e cruzaban de bmzos.
lleg a los ltimos djas de 1958. De la Sierra
an partido dos expediciones, una al mando de
uegos y la otra de Ernesto Guevara- No obstante
ntre ambas 10s trescientos hombres, llegaron
l centro de la isla. El pas vuelto contra el rgi- ,
sas abran paso a 10s efectivos del Ejrcito Ree cobraba las victorias sobre 10s desmoralizados
migos. El 3 1 de diciembre por la noche, viendo .
ituacin, Fulgencio Batista abandona la isla no
ar sucesores.
iobra de palacio sin hura Y que da ocasin a la
convalidar la voluntad ya en marcha del Uano~
consigna de la huelga general. Como comandante
idel Castro desde SU cuartel general de la Sierra
primero de enero de 1959. En una de sus Proida en especial y tributando merecido homenad con la cual se haba trabado el eje insurrectivo,
antiago de Cuba: contamos con tu apoyo! Desde
o0 de la tarde la ciudad debe quedar totalmente
odo
el mundo debe abandonar su trabajo en son los combatientes- que te van a liberar. SO1aanta elctrica debe continuar laborando Para que
eda orientarse a travs de SUS radios. Santiago de
mos: sers libre porque te 10 has ganado Y por-

que no es justo que 10s soldados de la tirana continen hollando con SUS botas esas calles que ha banado tantas veces la
sangre revolucionaria
En
el pas entero se paraliz bajo la consigna de:
iTodo el poder al Ejrcito Rebelde!. Y Fidel Castro
un ao despus, en su discurso del 18 de noviembre de
1959, <<afirmarlocon toda la autoridad que nos da el haber
sido actores de aquellas horas decisivas: fue la huelga general la que destruy la ltima maniobra de los enemigos del
pueblo; fue la huelga general la que nos entreg las fortalezas
de la
de la repblica; y fue la huelga general la que dio
todo el poder a la revolucin.29

Y bien, en el movimiento participan (or cuatro niveles


de la clase obrera,
la totalidad del territorio, induSO La Habana.
Por vez primera 10s trabajadores se presentan organizativamente coordinados y respondiendo a una direccin sindical
clandestina unificada. =S un factor que asegura el xito de la
general, Y que precisame~iteestuvo ausente en el fa&do intento del 9 de abril de 1958. Las or-anizaciones que
vienen actuando en desafo al aparato ~urocrtico-mujalista
de la CTC, integran finalmente una direccin supefior que,
sin discriminaciones ideolgicas, contempla en su seno las comentes opositoras a Fulgencio Batista. Se trata notoriamente
de 10s Ya mencionados Comits pro Defensa de las Demandas
Obreras Y Por la Democratizacin de la CTC, y del Frente
- ,
Obrero Nacional -surgido a iniciativa del 26 de ~ ~ l i ~los
males pasan a constituir el FONU (
F obrero
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~
28. Grufima, suplmento dedicado a Radio Rebelde (8
19731,
p. 29.
29. Fidel Castro, discurso del 18 de noviembre de 1959 ante el
Congreso de la a c , en Manual de capacitacjdn
M ~ ~ LF, ~ ~ ,
Habana, 1960. El subrayado me pertenece,

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Unido). Y ste cumple su rol en la huelga general de enero .


de 1959.
Podemos ahora recapitular los tres grandes movimientos
que se dan en el perodo, agrupados segn los tres siguiente
cuadros: 1) elementos para su descripcin; 2) objetivo y resultados; 3 ) precisiones complementarias.

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El balance de los tres cuadros quiz pudiera compendiar-

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se advirtiendo dos o tres casilleros del ltimo nivel: una


huelga insurreccional que logra su objetivo. Con ese desenlace todo el resto puede que parezca obvio. Histricamente,
sin embargo, interesa la constatacin de los resultados en
tanto que eslabn de un proceso. Y, no obstante que un rpido recorrido por el ltimo nivel de los tres cuadros basta
para advertir el grado ptimo, recin cuando entramos a la
comparacin inter-niveles nos alcanza la idea de cmo se accedi a ese grado a travs de un proceso.
Y cuyo signo es la progresividad. Un movimiento aporta
y avanza cualitativamente sobre aquel que cronolgicamente
le preqede. De tal modo, la optimizacin es fruto de pedir
prestado a quien antes se exigi para llegar hasta donde las
condiciones se lo permitan. Que el Ejrcito Rebelde aparezca
en el ltimo casillero de la columna cuatro del tercer cuadro '
es elocuente. Los movimientos de huelga parecen estar esperando el peso de su presencia para jugar la carta decisiva. Incluso se dira que tienen dificultad en contenerse, desbordndose en la espontaneidad registrada en el segundo nivel de
los cuadros, tras ser azuzadas las masas por el auge de la
represin. Y a la vez que el Ejrcito Rebelde aparezca en el
sealado ltimo casillero es elocuente en otro sentido. Indica '
cmo no se hace esperar en vano: actuar en el momento
ptimo, aquel que recolecta los aportes. anteriores, fiotoriamente el de los casilleros primero y segundo de la columna
cuatro del segundo cuadro: deterioro. Ha sido sembrado con

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Objetivo y restlltados de los tres grandes mouimientos de huelga


habidos en los aos cincuenta
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la huelga

Objetivo

Descripcin Calificacin
del reclamo
,

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1955
diciembre

1957
agosto

1959
enero

'

.
'

Resultado
inmediato
.

Resultados mediatos
Sobre la
dictadura

Sobre l a clase
obrera

'

Sobre el
Ejrcito Rebelde

reimplantacin de
diferencial
agregado
al salario

reivindicativolaboral

positivo
(logro
parcial)

deterioro

contra la
represin

poltico

negativo

daerioro

la coloca
a la ofensiva

liquidacin
de la 9ctadura

poltico
positivo
. .
(en grado
. .
. .
insurreccional)

extincin

la ubica como confluye


protagonista de decisivamente
la revolucin
a otorgarle

,.

la incorpcra
a la resistencia
antidictatorial

revaloriza
la huelga como
instrumento
poltico

Precisiones complementarias respecto de los tres grandes movimientos


de huelga habidos en los aos cincuenta
paca de
. la huelga

1955
diciembre

Actitud del
sindicalismo
oficialista

Promotor
del movimiento

desfavorable

Comits pro Defensa


Demandas Obreras
y Democratizacin CTC

Precedentes
inmediatos
huelga bancaria
y agitacin
estudiantil

Contexto social

solidaridad
de la pequea
burguesa
del entorno

1957
agosto

en contra

declarado
espontneamente

auge de la
represin

solidaridad
de la pequea
burguesa;
y, en oriente,
de los sectores
no azucareros

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J.

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100

LAS CLASES OLVIDADAS

profundidad por las dos primeras huelgas al punto de fnictificar en e corazn de la dictadura, dentro de sus institutos
militares. All la semilla crece, cobra vida propia y toma nombre: desmoralizacin. Y de sta se servir a su hora el Ejr.cito Rebelde.
Intgrase as una relacin que tentados estamos d e llamar
dialctica. El accionar del Ejrcit Rebelde es precedente ~y
tal figura en el cuadro- del tercer movimiento de huelga.
Y su victoria es a la vez consecuente de ,aquel factor de deterioro en la medida en que ha sido francamente acusado por
el enemigo.
Fcil es continuar interrelacionando entre s los casilleros.
Hay veces en que, sin dejar la misma columna, se establece
una suma: rural ms urbana igual a rural y urbana. Otras
veces se trata de corregir un factor en cuanto tiene de negativo y as nos damos con una resta: huelga poltica menos
espontaneidad igual a huelga poltica y organizada. Tal re-,
sultsi el pensamiento de Fidel Castro cuando desde la Sierra
Maestra sealaba: la huelga espontnea que sigui al asesinato de nuestro compaero Frank Pas no venci a la tirana,
pero seal el camino a la huelga organizada^.^
As, pues, los caminos que en el perodo fueron llevando
al rojo vivo de que hablara el recordado Frank Pals. No
advinieron por generacin espontnea, sino por acumulacin
de fuerzas. All donde cada accin de masas contaba, donde
cada experiencia quedaba registrada, donde condiciones favorables y voluntad de crearlas eran integradas en una: se
hada lo que haba que hacer.

)
30. Fidel Castro, discurso desde la Sierra Maestra difundido Por
Radio Rebelde los das 18-19 agosto de 1958, en Nuevo curso de jnstruEcidn revo~ncionari~,
n? 3, PARl La Habanal 19661 P. 115-

Estructura de clase y perdo de tiempo corto (1952-1959


continuarn ocupindonos, ahora respecto de las masas rurales. Una cuestin inicial de terminologa. Venimos enumerando: burguesa azucarera, clase obrera, masas rurales. De
las dos primeras nadie duda en cuanto a su carcter. La tercera, en cambio, parece desafinar: (por que masas a la par de
clases? Aqu el trmino de masas debe entenderse no excluyente sino ampliamente comprensivo del concepto de clase, ea
razn de la gama abarcada: el pequeo campesino en variada
y compleja tipologa, casos fronterizos como el denominado
precavista y, en fin, el poblador rural cayendo dentro del circuito sierra-llano, esto es, una compartida condicin de obrero agvicola, como se adelantara en el captulo anterior.
Nos circunscribimos desde luego a una regin, la que fue
teatro primigenio de la lucha armada, las montaas de oriente. Y se excluye del concepto de masas rurales a campesinos
medios y ricos, as como a latifundistas. En cambio, se har
hincapi en los signos especficos y distintivos de la zona en
funcin de los hechos acaecidos a partir del desembarco del
Granma, A los conceptos asociativos de campesino-proletario,
niral-urbano, sierra-llano, se agregarn otros: latifundio-minifundio, supervivencias feudales-despegue capitalista; y las
mltiples relaciones del nuevo poder militar -guerrilla. pri-

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LAS MASAS RUKALES

LAS CLASES OLVIDADAS

mero, Ejrcito Rebelde despus- con distintos factores de


orden sociohistrico o poltico: pauperismo, movilidad horizontal, desalojos masivos, tradiciones agrarias, bandolerismo,
represin. (Cmo se interactuaban? Influyeron estos factores sobre el desarrollo del poder militar? En fin,el concepto
.de masas rurales tiene que ver con todo eso, otorgando un
tratamiento especfico de clase que resulta difcil de rotular,
sin provocar equvocos, bajo el clsico trmino de campesinado.
Y bien, hemos hablado del azcar y hecho referencia al tabaco. Toca su turno al caf. Tambin cultivo de plantacin, a
su hora conoci de la mano de obra forzada. Tuvo un marcado incremento en la produccin a contar de comienzos del
siglo XIX, cuando el arribo a la isla de cultivadores blancos
que huan de la rebelin de esclavos estallada en la vecina
Hait. Su fase manufacturera reconoce un tratamiento ms
simple que el tabaco o el azcar, agotndose en el secado de
los granos.
El caf se asent en Cuba sobre diversos tipos de propiedad: pequeos y medianos campesinos, campesinos ricos y latfundistas. Sobre predios de estos ltimos se fueron dando
varias modalidades de arreindamiento de parcelas. Conforme
las categoras establecidas en las dos leyes de reforma agraria
(17 de mayo de 1959 y 4 de octubre de 1963) se considera
en general iequeo campesino a quien posea una parcela de
menos de 25 hectreas; campesino medio, 25167 hectreas; y
campesino rico 67-402 hectreas; de ahi en adelante se estima que existe propiedad latifundista. Como el azcar y el
tabaco, aun cuando en menor medida, significaba el caf tradicionalmente un producto para la exportacin. Y, concentrada sobre una zona, la produccin nacional en un 88 % corresponda, segn censo de 1946, a la provincia de Oriente.'
1. Cifra indicada como promedio. Para el ao 1945 se indica e1.90,7 %

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Este ltimo dato ser signiicativo. como vimos, por

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hombres que arrib a bordo del yate Granma, en 1956. No


era concebible que ese grupo fuera a derrocar la dictadura. De
modo que el porvenir militar dependa:
a) en una primera instancia de la respuest-a de los pobladores .de la zona y esto, en trminos de produccin, quera decir caf;
b ) de la respuesta ms general que en una segunda instancia diera la isla toda y esto, en trminos de produccin,
; . quera decir azcar.
Parte del contenido de los dos puntos, en particular el
segundo, ha sido ya visto al abordarse el comportamiento de
la burguesa azucarera y de los trabajadores. Mientras tanto,
nos ocupa el punto .a: la geogrficamente localizada, en la
. zona oriental, primera instancia del caf (y de otras recolecciones menores) donde un personaje veremos destacarse: el
campesino.
-pequeo
Pues, quines habitaban la zona de desembarco del yate
Granma? Pregunta que, en trminos de produccin, se formula as: .quines cultivaban y quines recogan el caf? Y cuyas respuestas esclarecern esta cuestin: la integracin dominante en sus filas y el abastecimiento del Ejrcito Rebelde
en la Siei-ra Maestra de la provincia de Oriente.
El que quiera conocer otro pas, sin ir al extranjero,
que vaya a Oriente; que se vaya a las montaas de Oriente

de la produccin cafetalera naaonal, correspondiendo a doce jurisdiccie


nes municipales -entre ellas El C~breen plena Sierra Maestra- de la
provincia de Oriente (Memoria del censo agrcola nacional, 1946, P. Fernndez y Ca., La Habana, 1951, p. 191).

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104

LAS CLASES OLVIDADAS

LAS MASAS RURALES

..1 Que monte en una mula pequea y de cascos firmes y

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se adentre por los montes dondc la luz es poca a las tres de


la tarde y los ros, de precipitado correr, se deslizan claros
por el fondo de los barrancos, con las aguas fras como si
vinieran del monte. All encontrar no slo una naturaleza
distinta, sino tambin costumbres diferentes y hasta hombres
con sentido diverso de la vida. As describa la regin
Pablo de la Torriente-Brau, un periodista que en los aos
treinta recorri los parajes tras un reportaje sobre las luchas
campesinas que por entonces se dieron en el llamado Realen.go 18.
All en ese otro pas, se instalaban miles de caficultores. Zonas montaosas de difcil acceso, recorridas a lomo de
mulo. Esta particular conformacin del terreno y el sefalado
vehculo animal hacan lentas y difciles las comunicaciones y
el transporte de cargas. Adems, significaban una incidencia
particular sobre el caficultor: le obligaban a dedicar parte de
la tierra al pastoreo, lo cual reduca su rea de explotacin y
le incrementaba los costos. Y era indispensable, so pena de
verse imposibilitado de concurrir a los secaderos y luego a los
centros de almacenamiento. Haba caficultores que se vean
forzados -por lo reducido de la parcela o por carecer de fondos para adquirir ganado mular- a recurrir al alquiler de los
animales, llegado el momento del transporte de los granos, lo
cual les resultaba ms oneroso an.
Ahora b i e ~ no
, era precisamente la tierra lo que sobraba
en la zona (Sierra Maestra de la provincia de Oriente). Segn
la ~sociacinNacional de Caficultores, presente en el Primer.
Frum ~ a c i o n a lde la Reforma Agraria (La Habana, 1959))
el mnimo rentable para la explotacin de caf comprenda
2. Pablo de la Torriente-Brau, Realengo 18 (y Mella, Rubn y Machado), Nuevo Mundo, La Habana, 1962, p. 67.

'

una extensin de 26,8 hectreas.' <Yqu ocurra? De los d a


tos proporcionados por la misma entidad, surge que el pro,
medio por parcela cultivada no sobrepasaba el tercio del mnimo vital. La tierra se presentaba as como de baja rentabilidad,
influyendo adems -segn informa el Banco Internacional de
el atraso en los mtodos de
Reconstruccin y Fomentocultivo: insuficiente empleo de abonos, operacin de secado
de los granos sobre barro -lo cual incida .negativamente
en la calidad-, ausencia total de arados de discos, tractores
u -otra maquinaria, realizndose las labores agrcolas en forma manual.
A todo esto deba sumarse todava el fenmeno de la
erosin. Y, en la base misma de la economa de plantacin,
el latifundismo acaparaba -las mejores tierras. Provocbase as
por un lado el xodo de los pequeos campesinos hacia espacios marginales de abrupta fisonoma 'y, por el otro lado,
aparejaba su apiamiento((alta concentracin demogrfica) sobre un excedente no acaparado de tierras que
fueran media- . namente aptas para los cultivos.
De modo que una serie de elementos se reunan en la
base: . .reas de explotacin del caf por debajo del mnimo
considerado rentable;
b ) difcil comunicacin y transporte;
C)
necesidad de ganado mular;
d) dedicacin de parte de la parcela a pastoreo o alquiler de las bestias;
e ) asentamiento de los pqueos productores sobre tierras marginales o sobre dominios del latifundista;.
a)

3. #Primer frum ..., en A. Nez Jimgnez, op. cit., sesiones .de 3


y 9 de julio, p. 6.
4 . .Informe soble Cuba, t . 111, cap. 44, p. 10.

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107

LAS MASAS RURALES

LAS CLASES OLVIDADAS

2) Segn el campesino:

. . f ) erosin;
g ) mtodos atrasados de cultivo.

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3

Diferentes situacones podan presentarse para el pequeo


(y, en ocasiones, para el medio) caficultor.

1) Segn el campesino fuera:


a) propietario de la parcela;
b) arrendatario;
c) precarista: sin ttulo alguno que legitimara su presencia y proporcionara amparo jurdico, ocupante de tierras
de propiedad del estado, de latifundistas o de campesinos ricos; en unos casos consensualmente, en otros como usurpadores.

a) . fuera propietario de la plantacin y de los instrumentos de trabajo(inc1uido el ganado mular);


b) detentara slo el usufructo de la plantacin perteneciendo sta en.propiedad al. arrendador, el cual, .o un tercero,
proporcionan al campesino arrendatario los instrumentos de

Una serie de elementos de base determinaba ,as que en


la zona los pequeos caficultores constituyeran una masa empobrecida. Ntese -cmo la extensin tope considerada en ge-neral para la parcela de un pequeo .campesino,(25 hectreas)
coincide virtualmente con el mnimo rentable para la ,explotacin del caf (26,8 hectreas). Pero qu vena. a resultar?
Que la masa de los -pequeii'os
caficultores no .exceda el tercio
de tales extensiones.
Contra el empobrecimiento, por salir de l y capitalizarse,
luchaba este campesino. Con qu resultados? Se ver en seguida. Antes debemos tocar el rgimen de trabajo y propiedad bajo el cual se desenvolva, cuyas combinatorias arrojan
las tipologas campesinas del medio.
.

3 ) Segn el campesino: .

. .

a) fuera propietario de la cosecha integra;


b) entregara parte de sta como pago en especie de
arrendamiento.
4) ' Segn el campesino:
a) realizara el mantenimiAto del' cafetal y la recoleccin exclusivamente mediante su trabajo y el de su familia;
b) empleara mano de obra asalariadi temporera para la
recoleccin.
Las combinatorias de estas situacones entre s arrojan los
diferentes casos observados en la zona. Tomemos uno d e '
los econmicamente ms favorables que podan presentarse,
y que surge de la combinatoria la-2a-3a-4b: en funcin.de 4b
(empleo de mano de obra asalariada para la recoleccn), el
campesino se sita en extractor directo o primario de plustrabajo. Otros casos, econmicamente menos favorables, son
los siguientes. La combinatoria lb-2b-3b-4a o bien l c {precarista consensual)-2b-3b-4a: en funcin de 3b (entrega de
parte de la cosecha como 'pago del arrendamiento), el arrendador, generalmente latifundista, extrae plustrabajo como renta en especie.
La combinatoria la-2a-3a-4a: en funcin de los cuatro ele-

LAS MASAS RURALES

108

LAS CLASES OLVIDADAS

mentas, propietario y productor directo se ~~l-dunden


en la

personalidad del campesino y, en consecuencia, en la fase


productiva no hay apropiacin de plustrabajo. La wmbinater-a lb-26-3b-4b: en funcin de 3b (entrega de parte de la
cosecha como pago en especie del arrendamiento) Y de 46 (cmpleo de mano de obra asalariada) el campesino en fase Productiva es, a la vez, extractor y objeto de plustrabtajo.
Naturalmente, estas combinatorias no eran las nicas, Pero
se contaban entre las frecuentes. Hacan al rgimen bajo el
cual el caficultor desarrollaba su produccin. Deben a la vez
relacionarse con la fase subsiguiente, la circulacin. En sta
hemos distinguido una primera instancia, el recorrido a lomo
de mula hasta los secaderos y centros de dmacenamiento.
Y luego dos instancias ms se agregan: una segunda (todava
dentro de los lmites del pas) y una tercera (donde intervenfa
el mercado exterior) completando ambas la fase de la circulacin.
Detengmonos en la segunda instancia. Otros agentes haten aqu su aparicin. Pues en todos '10s casos, cualesquiera
que sean las combinatorias elegidas, los pequeos ~ultivadores del caf caan bajo una comn dependencia inherente a
la segunda instancia. Llegado 'el caf (O, en SU caso, el maz,
cultivado en surcos paralelos, u otros fruto; menores como
frijoles, pltano, o los tubdrculos malanga, yuca Y boniato) a
los centros de almacenamiento, una compaa comercializadora 10s edquira a los productores, haciendo de intermediaria
entre stos y el mercado. Naturalmente, al serle vedado el
acceso por s al mercado, el productor quedaba a n~ercedde
la compaa comercidizadora.. . que por 10 general era controlada por el latifundista.
De modo que la apropiacin del plustrabajo se daba a
favor del latifundista por diferentes vas:

109

a)

a travs del arrendamiento;

6)

a travs de las compaas comercializadoras;


y, todava, cerrando el circuito, a travs de la tienda

C)

de raya 0 de ramos generales (igualmente controlada por el


latifundista) donde el caficultor deba proveerse de todo d e s de alimentos a tiles de labranza- a los precios fijados por
la tienda que, dado 10 aislado del medio, actuaba virtualmente sin competencia.
Es posible que algn caficultor intentara escapar a este
circuito de ndole econmica. Haba entonces un remedio a
mano, el estado 10 proporcionaba: la guardia rural. Era, por
lo dems, una de las formas de retribuir los servicios prestados por el estado. Un da la guardia rural se alzaba con un
puerquito~del campesino o bien -en caso de reincidenciale quemaba el boho, llevndose esta vez consigo todo lo que
poda. Si la guardia rural no era suficiente, el latifundista creaba su propio aparato represivo, encarnado en la figura del
mayoral, a quien ms adelante veremos en accin:
Haba, adems, la institucin del endeudamiento. La tienda no rehusaba en general la entrega de mercancas. Pero dejaba atado al campesino con una deuda de da en da creciente Y que poda ser exigible compulsivamente -guardia n i r d
de Por medio y sin pasar por autoridad judicial urbana- en
cualquier momento. Era, pues, un nuevo motivo de h s e p - i dad, de cercenamiento d~ su libertad individual -pues colotaba al campesino a merced de un tercer* y, llegado el caso,
e efectivo despojo. El mismo mecanismo funcionaba a favor
del latifundista, pues ste con frecuencia se constitua en
a~reedordel campesino por alquiler de tierras, de instrumentos de hbranza o ganado mular, o bien en concepto de prdstamos en dinero o en especie.
Prrafos atrs, al tratar de los elementos de base, obserVm~osque 10s pequeos campesinos eran tanto centrfuga-

110

LAS CLASES OLVIDADAS

mente lanzados sobre tierras marginales, como centrpetamente concentrados sobre parcelas que fueran medianamente aptas para el cultivo. Entre los primeros predominaban los
propie'tarios o los precaristas usurpadores de predios del
estado. Entre los segundos predominaban los arrendatarios
sobre tierras del latifundista. Y estos ltimos eran, en la zona
de sierra que nos ocupa, una numerosa capa sobre la cual
-en tanto que objeto directo de plustrabajo y en tanto que
asentados sobre una plataforma algo ms favorable en razn
de la calidad de la tierra- se ejerca un control especfico: el
contrato de arrendamiento.
Predominaba el llamado de colonato, donde no slo la
parcela alquilada era de propiedad del latifundista, sino tambin la plantacin, con cuyo producto (cosecha), en proporcin de una tercera parte a un 40 %, se abonaba el precio del
arrendamiento. (Qu significaba este hecho de mantener el.
latifundista la propiedad sobre la
Le relevaba de
toda indemnizacin al pequeo campesino llegado el da de su
partida por extincin o rescisin del contrato. Y, en efecto,,
este tipo de clusulas se encuentra virtualmente en.todo contrato de colonato (tambin usual en algunas modalidades de
aparcera).
Por lo dems, como se ha visto, rega el pago en especie.
El 'tenedor de la tierra conservaba slo una parte de lo cosechado, otorgando el resto en pago del alquiler. Este tipo de
operaciones restringa la circulacin. monetaria y reduca la
posibilidad de transaccin comercial para el campesino tenedor de la tierra.
El casa del caficultor era particularmente significativo. Un
cafetal insume de cuatro a cinco aos de trabajos y cuidados
hasta que-la planta comienza a dar frutos (la cual prolongar .
su vida frtil por veinte o treinta aos ms), Pero si el contrato se firmaba por diez aos, o menos, o bien, si se trataba
de un precarista que poda ser desalojado en cualquier mo-

LAS MASAS RURALES

mento, una parte de la fuerza de trabajo empleada por el pequeiio campesino durante los primeros cuatro o cinco aos,
dejaba luego de amortizarse en capital a su favor y pasaba,
como plustrabajo, a manos del latifundista. Pues ste, a partir de un momento dado, a ms de las rentas en especie que
hubiera percibido como precio del arrendamiento, se haca con .
un cafetal que agregaba a los de su. plena propiedad y usufructo.
Desde ya este tipo de modalidades creaban en fase productiva un estado de dependencia del arrendatario hacia el'
arrendador. Quedaba as neutralizada la ventaja relativa -y
revertida sta a favor del latifundista- de que hubiera partido el pequeo campesino al contar con tierras medianamente aptas para el cultivo. En fin, una dependencia que se contina y refuerza en cuanto examinemos otras clusulas, frecuentes en los contratos en cuestin.
Por ejemplo los que el administrador Juan Barquilla, a
nombre de la finca La Fermina~,haca firmar a los campesjnos arrendatarios en el barrio rural de Florida Blanca, termino municipal de Alto Songo. En su artculo 9: El da en
que el colono dejase enyerbar su plaza o fuese perjudicial a
la finca por cualquier concepto, ser despedido de ella sin que
tenga derecho .a reclamacin algunan. En el artculo 14: N
colono que se le descubra un hurto de frutos en la finca, ser
expulsado inmediatamente de la hacienda, sin que
- tensa
- derechos a ninguna reclamacin en plantos ni mejoras que haya
hecho*.
En el barrio rural de Guam, trmino municipal de El
Cbbre: Estipulacin C. Como precio del arrendamiento, pagar el arrendatario' a The Cuba Dev'elopment Co., el 40 %
del caf que se produzca anualmente en la porcin de terreno arrendado. El caf ser entregado seco, sano y limpio, libre de ,todo costo para, la Compaa arrendadora y no tendr
ms del 12 % de .granos negros l...] Estipulacin J. El

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..

LAS CLASES OLVIDADAS

arrendatario no podr extraer ningn fruto o producto del


terreno arrendado por otro medio que no sea precisamente
las embarcaciones que designe el administrador de la Compaa arrendataria. La compaa tendr derecho preferente de
opcin para la compra de toda clase de productos y frutos
provenientes del lote arrendado.
En Loma del Gato, trmino municipal de Alto Songo,
contrato impreso para uso de Lucinda Guibert, viuda de Dumois, de la finca-cafetal La Josefina~: <(Apartado 3. Para
mantener el mayor orden posible en la finca, queda terminantemente prohibido promover discusiones polticas o de
ningn gnero en la mismar. Y por donde quiera una clusula comn e invariable: Se rescinde este contrato sin que el
colono tenga derecho alguno a reclamar indemnizacin, ni p&
siembras, ni por plantas, ni por frutos [ ...] quedando la colonia bajo el dominio del dueo de la finca.5
La interpretacin de estas clusulas es obvia. De parte
de los latifundistas del caf haba la clara voluntad de consagrar contractualmente la dependencia del pequeo productor
..
arrendatario.
He aqu cmo se venan sumando factores: falta de me, dios, atraso tecnolgico, lo inaccesible del terreno -aqui la
geografa todava manda-, la tienda de raya, la no disponibilidad de dinero ms el endeudamiento, y finalmente rematar con la circulacin de mercancas controlada por otras manos. Cada factor por su lado contribua a cercar al campesino
y su suma decretaba la dependencia.
Todo ello formaba parte de un sistema de apropiacin
del plustrabajo y de represin anexa, tan organizado como el
mejor, no obstante la dispersin de los cuIti.vadores. El carn5. Csar Vilar, Sobre el problema, del caf en Cubau, Fundamentos,
La Habana, IX, n." 93 (noviembre 1949), pp. 1021-1022.

LAS MASAS ,RURAL.ES

.pesino vease privado, en definitiva, de su libertad. Pero no


de cualquier manera, sino de una especfica: atado a la tie
rra. Por la serie de factores que hemos venido explicitando
donde uno de ellos resalta: la imposibilidad de acceder por
s (y competitivamente) al mercado.
Pues aqu el nudo de la cuestin no reside tanto en la
fase productiva como en la de cir6ulacin. El campesino era
explotado a la par del asalariado, mas - e n tanto que productor individual- por otros medios: reducindole toda posibilidad de realizar por s el producto en mercanca.
Por lo dems, los controles econmicos se establecan con
precisin: entre el mnimo con que se retribua al campesino su producto, que deba permitirle sobrevivir, y un tope,
donde no slo iba la ganancia de quien se apropiaba del plustrabajo, sino un freno a la capitalizacin del campesino. Como
mejor poda, ste sobreviva sobre una parcela. Una serie de
elementos de base, antes vistos, no proporcionaban la mejor
plataforma para el take-off. Pero no era todo. Sobrevolaba la
plataforma un conjunto de factores; de especffica funcionalidad, aplastando contra ella al campesino. No slo el despegue era difcil, sino que estaba vedado.
Vimos recin de qu factores se trataba: bloqueo del
mercado, represin anexa, contratos, todo lo cual, en conjunto, configuraba la atadura a la tierra. Y haba ms an. Como
consecueicia de la existencia de esta masa de pequeos campesinos y de su apiamiento se daba el fenmeno del minifundismo. Sabido es que ste no es sino la otra cara, opuesta
y a la vez necesaria, del latifundismo. Pues, en verdad, nada
se comprende si no se parte del hecho primario: la economa
de la isla, de plantacin. Y esto, en trminos de organizacin
social del trabajo, se traduca en deformacin llevada a los
limites: a la altsima concentracin de mano de obra requerida
durante las semanas de zafra se opona, de inmediato, terminada sta, un altsimo grado de desocupacin y de dispersin

,114

LAS CLASES OLVIDADAS

LAS MASAS RURALES


1

de esa misma mano de obra. El pas entero, surcado de inge.


nios de un extremo al otro, viva la deformacin crnica.
Y no haba vuelta que darle: el azucarero del mundos deba
estar provisto para abastecer el mercado exterior. Pero cmo
hacer para que cientos de miles de voluntades se reunieran
un da y otro da se mandaran a mudar? Una de las respuestas la proporcionaba el cultivo de tipo minifundista.
Queremos decir: objeto de una alta fragmentacin en el
reparto de la explotacin de la tierra, aun cuando no necesariamente a ttulo de propiedad. Por el contrario, ms frecuente era encontrar al pequeo campesino abonando de un
tercio al 40 % de su cosecha como precio del arrendamiento
de una parcela sobre tierras de propiedad de latifundistas
(que podan abarcar varios miles de hectreas) o de campesinos ricos. Tal es, pues, el alcance que damos a la expresin
cultivo minifundista. Y a partir de cuyo concepto se irn configurando las relaciones de produccin vigentes en la zona que
nos ocupa, la Sierra Maestra.
Qu tipo de vnculo se traba entre el gran propietario
de plantacin y el asalariado temporero? Si se trata de un
obrero agrcola, la pregunta no admite vacilaciones: de tipo
capitalista. Pero y si se trata de un pequeo campesino?
Pues, en efecto, el ailtivador minifundista ingresaba con
frecuencia en el contingente multitudinario que abata el caaveral. En virtud de qu mecanismos all era atrado, lo veremos en seguida. Antes queremos examinar, a la luz de la
personalidad ' social del pequeo campesino, de qu manera
jugaba sobre su condicin originaria el hecho de incorporarse como asalariado a la zafra.
Y aqu nos topamos con la necesidad de contrastar un
inodelo terico del capitalismo con aquella realidad, y ver en
qu medida se corresponden. En El capital ha abundado al
respecto Marx. Tomaremos un prrafo que al autor no disgustaba se citara, pues, adems de figurar originariamente en

El capital, se encuentra reproducido en el Anti-Dhring, de .


Engels. Y, como es sabido, este ltimo someti, antes de re- .
mitirlo a la imprenta, el manuscrito ntegro a su amigo-y
maestro, quien, adems, escribi para el Anti-Dhring uno.
de los captulos referidos a la economa poltica. No hay, pues,
riesgos de traicionar el contexto original en la extraccin del
citamos a un Marx autorizado por Marx.
El texto expresa cmo, para la generacin del capital, es
necesario dar con el obrero libre, libre en un doble sentido,
pues de una parte ha de poder disponer libremente de su
fuerza de trabajo como de su propia mercanca, y, de otra
parte, no ha de tener otras mercancas que ofrecer en venta;
ha de hallarse, -pues, suelto, escotero y libre de todos los
objetos necesarios para realizar por cuenta propia su fuerza
de trabajo*.
(Qu surge de contrastar la personalidad social del pequeo campesino dentro de este modelo terico? Que el cultivador minifundista:

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a) tiene otras mercancas distintas a su fuerza de trabajo para ofrecer en venta: las obtenidas sobre su parcela;
b ) en ningn supuesto dispone libremente de su fuerza
de. trabajo en el sentido de ponerla, como propia mercanca,.
a disposicin del capitalista:-la ndole de su condicin social
-productor individual- excluye la venta de su fuerza de
trabajo;
C) no obstante, el latifundista le obliga
- a la venta de su
fuerza de trabajo mediante la compulsin econmica: el ejrcito de reserva se integra con la mano de obra del cultivador
minifundista;
d ) el pequeo campesino es, pues, forzado a un servicio personal (enmascarado tras la retribucin de un salario)
que se presta en poca de recoleccin sobre las tierras del
latifundista. .
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LAS

CLASES OLVIDADAS

Explicitemos un tanto la figura que aqu, surge, y cuyos


contornos se rematan en el ltimo punto, retomando el elemento salario. Pagado al campesino, es retribucin al corte (O
transporte, etc.) de caa en zafra (o en otras recolecciones de
temporada). Una doble faz se muestra. Por un lado, produce
el desnivel sin el cual la compulsin econmica no acta. No
basta que el pequeo campesino sobreviva a duras penas sobre la parcela. Es necesario, adems, que la retribucin sala:
rial mejore esa situacin para decidirlo (a l o a sus hijos) a
abandonar temporalmente sus propios cultivos en perodos
de relativa inactividad (que no coincidan con la cosecha sobre
la parcela y, en efecto, por ejemplo, zafra y recoleccin cafetalera se escalonan en el calendario, una entre diciembre y
marzo, la otra por agosto).
Favoreca precisamente esta situacin el hecho de que un
pequeo cultivador de caf en la Sierra Maestra -zona que
en especial nos ocupa-, disponiendo de un par de hectreas
o incluso de slo fraccin de hectrea, necesitaba de la fuerza de trabajo de sus hijos nicamente en poca de recoleccin.
Para el resto (mantenimiento del modesto cafetal) se bastaba el jefe de familia. (Qu .hacan, pues, sus hijos? Marchaban a la zafra, caian en el circuito ambulatorio sierra-llano.
Doble faz muestra el salario temporero. Por un lado, sealbamos, crea el desnivel necesario para que la compulsin econmica acte en particular sobre el excedente de
mano de obra en el seno de-la familia del pequeo cultivador.
Y, por el otr'o iado, el salario temporero nunca' deba asumir
una entidad tal que permitiera iniciar un proceso de capitalizacin al pequeo campesino. Pues, en ese caso, no tendra
necesidad de interrumpirel asentamiento sobre la. parcela.,, acabando por desertar del ejrcito (de mano' de obra) de reserva.
Lo cual no obstaba para que, si en los hechos estaba bloqueado el take-off capitalista, fuera conveniente guardar la imagen: significaba un acicate acckiorio para dejar temporalmen-

te los cultivos propios. Parta, as, el campesino: arrojado por


una necesidad y tras una ilusin, la de capitalizarse..La primera acabar devorando la segunda, pues antes que nada est
, el subsistir. Y al ao siguiente ser el recomenzar.
El salario es, aplicado a la personalidad integral del pequeo campesino cultivador minifundista, la otra cara de la
compulsin econmica. Las luchas obreras haban logrado su
incremento a travs del tiempo, mas sin romper el esquema
original; y, llegados los aos cincuenta, el deterioro econmico general haca el resto.
<Qu*haba, pues, en el fondo de una relacin de este
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tipo? Un servicio personal. La compulsin econmica acta
aqu con la misma fuerza que la sancin jurdica que hace,
bajo un sistema feudal clsico, ocurrir a prestar un servicio
personal un nmero determinado de das a la semana sobre
las tierras del seor. Aqu se trata de un nmero determinado
de das al ao, los que dura la recoleccin. Pero -se objetar
an- el siervo los prestaba gratuitamente, en cambio el cultivador minifundista cubano recibe en pago un salario. Y bien,
por esos motivos la ,relacin se encuentra enmascarada: si
tomada bajo el ms estricto lente, aislando las semanas de
recoleccin, aparece como capitalista. Pero esa visin es parcialmente engaosa. El campesino posee una personalidad que
f no se agota
en ese lapso.
Pues, separadamente, es ambas cosas: productor independiente y asalariado. Mas, unitariamente (qu aspecto domina en su personalidad? Asalariado contra 'su voluntad y por
escaso trmino, productor independiente en permanente rustracin,' ninguno de los dos extremos de las relaciones de
produccin capitalistas logra atraparle: le vemos despedido
de la r,ecoIeccin ajena y, sin embargo, reincidir en ella con
la voluntad' de querer, l, a su turno, emerger como un capitalista del agro, pesos de la zafiamediante. Y, ao a ao, le
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LAS MASAS RURALES

LAS CLASES OLVIDADAS

vemos no poder realizar su proyecto, pues las trabas de tipo


feudal se lo niegan una y otra vez.
El testimonio de Fidel Castro viene a colacin, dando
cuenta de esa situacindsobreel teatro mismo de la guerra,
en la Sierra Maestra. Nosotros pensamos - d i c e refirindose al pequeo caficultor de las faldas de la montaa- que
aqul era un tipo de trabajador verdaderamente heroico.
<Cmo trabajaba? Trabajaba en e1 llano quince das, reuna
quince o veinte pesos, compraba sal, un poco de manteca, regresaba a las lomas; y as, durante aos.
~ e m o ' shecho referencia a trabas de tipo feudal. <Cules
eran? Recapitulando, sealemos fundamentalmente dos:

la atadura a la tierra en {uncin del bloqueo impuesto por e1 latifundismo a la libre circulacin de mercancas; .
b ) un servicio personal prestado sobre las tierras del
latifundista.
a)

Y, as, el concepto de supervivencias feudales se impone.

Claro est, en nuestro caso histrico la alternativa no


consiste en feudalismo o no-feudalismo, sino: feudalismo morigerado por la instancia histrica que lo niega, el capitalismo.
Desde Hegel en adelante, y muy particularmente desde que
Engels refut a Dhring, se sabe que la negacin no entraa
la destruccidn de su opuesto. Ella destruye una parte de aque-' lIo que niega (discontinuidad del proceso hisfrico) y, por un
tiempo, conserva otra parte (continuidad del proceso histrico).

6. Fidel Castro, Discurso pronunciado..., op. cit. (1-2 de diciembre


de 1961). Por su parte, Ernesto Che Guevara: dos campesinos de la

sierra no tienen animales vacunos y, en general, toda su dieta ha sido


de subsistencia, dependiendo del caf para Iograr los artculos industriales
que necesitan o algunos comestibles imprescindibles como la sal, que no
existe en la sierra (Unao de lucha armada^, en Obras, t. 11, p. 353).

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Pues bien, (qu hereda la repblica de su antecesora la


colonia? Las estructuras de tipo feudal que el capitalismo
monopvoductor pone a su servicio Tarea que se vena cumpliendo desde que las relaciones 'de produccin esdavistas
comenzaron a desagregarse y dar lugar al desarrollo de un
sector de trabajadores libres a partir del ingenio.
Ahora bien, la liquidacin de las relaciones de produccin esclavistas vari la problemtica, pues ya no se trataba
de un sector de trabajadores asalariados libres, sino de la
masa que acceda a esa condicin. Pues, por un lado, no era
viable generalizar lo que hasta entonces se dosificaba: el desalojo rural (como fuente nmero uno de proletarizacin); y,
por el otro lado, la masa de trabajadores forzados haba quedado librada a su suerte. Naca el tiempo mzlerto y el terrateniente quedaba relevado de proveer a la manutencin de los
esclavos durante todo el ao. Inevitablemente parte de esta
masa tendera a instalarse sobre una parcela. Otro deba ser,
pues, el mecanismo que condujera la mano de obra hacia la
zafra (y hacia otras recolecciones sobre latifundios), y luego
la despidiera con un hasta la prxima.
Fue, en efecto, el mecanismo que venimos explicando, en
cuyo interior juega la relacin latifundio-minifundio. Hemos
visto as al pequeo campesino (o a integrantes de su familia)
marchar a la recoleccin sobre predios del terrateniente: a
partir de una condicin feudal heredada, morigerarse sta, va
insercin capitalista de semanas de trabajo asalariado.
Ahora bien, la supervivencia feudal connota no slo:
a) morigeracin, sino
b) coparticipacin y
c)

enmascfframiento.

Coparticipacin en la medida en que las relaciones de


pmduccin teidas por la supervivencia feudal son parte de

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120

LAS CLASES OLVIDADAS

uha formacin, econmico-social donde ellas coexisten, interpenetradas, con otras de tipo capitalista. Y enmascaramiento
en el sentido de que los rasgos feudales no se consagran netos
en el interior de una normatividad jurdica, sino tras una
compulsin econmica donde el salario, en realidad, como se
.ha relacionado, es un salario-cebo.
Por lo dems, poco sign&caba que fuera cobrado en dinero. De momento, satisfechas las necesidades mnimas, rl
campesino de las montaas de oriente concurra co,n el circulante al mercado a por semillas u otros elementos para una inversin que no ira a rescatarle de su estancamiento. Distinto
era el caso del llamado colono azucarero, cultivador del llano,
mucho ms protegido por la legislacin y que desenvolva su
actividad dentro de otras condiciones.
Ahora bien, si lo capitalista no era lo dominante en las
relaciones de produccin en la sierra, a nivel de desarrollo
autoconsciente se dejaba sentir con ferza. El pequeo campesino era tocado por una solidaria corriente interclasista.
'No se encontraba solo a la hora de la zafra. Durante unas
semanas cientos de miles de brazos se abatan sobre la caa.
Zafra cumplid, slo un reducido contingente contaba con
fuente de trabajo en ingenio, en caaveral o en distintas explotaciones agrcola-ganaderas. Los dems -recordemoscaan en el tiempo muevto, forzados nueve meses de muy precaria actividad. (Qu hacan, dnde iban? Partan a levantar
otras cosechas de temporada en la sierra o en el llano, como
el caf, arroz, cacao u otros frutos menores. O tras ocasionales empleos en ncleos urbanos, llegando incluso a La Habana. O bien, y a esto se vean reducidos no pocos, hacerse de
una microparcela cualquiera e intentar una economa de subsistencia hasta la prxima zafra. Este desocupado, este hijo
del' tiempo muerto, se mal instalaba donde poda, incluso a
la vera de los caminos, en las guardarrayas (franjas dejadas libres entre una y otra extensin cultivadas).

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Contribuan estas situaciones a crear los fenmenos sociales del nomadismo (movilidad horizontal) y de la proletarizacin (movilidad vertical). Ambos fenmenos se consituan
en las coordenadas del precarista. Ocupante sin ttulo alguno,
se esforzaba por prolongar su paso por tierras que no ie pertenecan. El desalojo era la constante amenaza que penda
sobre su familia, sobre sus no menos precarios cultivos, recomenzados una y otra vez, sobre su boho, esa mil veces precaria vivienda. Ciertamente, jugaba la falta de tierras disponibles, especialmente en la zona cafetalera que fuera el inicial
teatro de operaciones de la guerrilla. Era, adems, una zona
que ciertas compaas queran desalojar para explotar el grano por su cuenta.
Pero otra era la razn profunda de la permanente situacin sufrida por los precaristas. La misma razn que haca
abandonar su parcela al pequeo campesino, la que llevaba a
deambular al obrero agrcola: era preciso que buena parte de
la poblacin estuviera condicionada por la inseguridad y el
pauperismo de modo tal que, llegada la zafra (u otras cosechas sobre latifundios), se precipitara tras un salario.
El poblador rural va y viene en funcin de las migraciones temporeras de trabajo, no de su voluntad. Se trata, pues,
de una movilidad que, lejos de entraar libertad de desplazamiento, es hija de la necesidad. Si por el campesino fuera, no
ira a la zafra, sino al mercado aportando sus productos. Pero
esto ltimo le est vedado, mientras que a lo primero est
obligado.
Tres tipos sociales. Dos de ellos constituidos por los pequeos campesinos y los obreros agrcolas. Unos a partir de
una parcela, otros a partir del trabajo asalariado temporero.
Para unos aferrarse a la parcela era lo esencial, y en funcin
de ella bajaban al llano. Para los otros no haba parcela estable posible y, zafra concluida, el resto era subsistir hasta la
prxima. Inversa era, pues, la direccin que tomaban. Pero,

22

LAS CLASES OLVIDADAS

LAS MASAS. RURALES

jando o subiendo la sierra, en el mismo camino se cruzaban.


ompartan un destino, el azcar, el caf. Campesinos pobres
incluso medios), obreros agrcolas, a todos llegaba el eco
l caaveral. Todos pertenecan a la raza de los explotados,
era por las compafias comercializadoras de granos y de
tos, por el latifundista, por el ingenio. Todos identificaban
enemigo comn, la guardia rural: con una mano expulsaba
os obreros agrcolas sin trabajo que intentaban una econoa de subsistencia, con la otra se alzaba con un puerquitox
la finca del campesino, a quien, si por el momento no iba
esalojar, por lo menos haca objeto de una exaccin.
Y un tercer tipo social, a mitad de camino entre el peeo campesino y el obrero rural: el precarista del tipo
urpadorn. (Qu era? Un documento oficial y libre de apreciones de tipo subjetivo como el censo agrcola de 1946,
taba: ano existiendo disposicin legal que le ampare en
disfrute de la tierra en que se encuentrap. Y no poda -ya
1946- dejar de reconocer: durante los ltimos aos se
intensificado el problema social que implica este tipo de
encia^.^ Insistimos: qu era el precarista? Lo que le den ser: un cultivador sujeto a la voluntad de un tercero.
si era desalojado, tenda a proletarizarse.
De esta situacin y, en general, del contexto brindado por
ierra de oriente, una variedad de fuentes aporta. Aparte
relatos y crnicas se cuentan estudios especializados, as
o la informacin procesada por el INRA (Instituro Naal de la Reforma Agraria), la prensa de la poca (comery clandestina), los censos y diversos informes oficiales,
cuales proporcionan el ngulo de la demografia o de la
ucciil, los debates parlamentarios, los partes de guerra,
lamas y declaraciones, etc., escapando a este trabajo hasu relacin pormenorizada.

..Memoria del censo agrcola, 1946, p. 93.

'1:

Una muestra elocuente de las fuentes lo constituye el juego de dos testimonios provenientes de las antpodas. Uno corresponde al jefe militar del bando rebelde, Fidel Castro, y el
otro al coronel Pedro A. Barrera Prez, comandante de operaciones (entre enero y agosto de 1957) del ejrcito de la dictadura. Uno ha sido-Publicado por un rgano virulentamente
anticastrista, editado haSta hace unos anos en Caracas, Bohemia Libre (como rplica de la ~ ~ h e m que
i a contin~ipu- .
blicndose en Cuba), y el otro pertenece a una intervencin
radiotelevisada --luego editada por el gobierno- de Fidel
Castro. Las citas irn in extenso a fin de afectar 10 menos posible el sentido de visin de conjunto que proporcionan.
Dice as el coronel Pedco A. Barrera Prez, refirindose al
momento de desembarco. del yate Granma: En aquellos das
..
estaba en plena efervescencia un viejo problema que jams
tuvo solucin, y que se agravaba por momentos. Desde tiempo inmemorial todo el vasto territorio de la Sierra Maestra se ..
hallaba dividido entre un pequeo grupo de familias que
tenan la propiedad de fincas de dos y tres mil caballeras
( 1 caballera: 13,4 hectreas). Alrededor de 8.000 km2 de tierra feraz, malamente explotada en toda su riqueza, estaba
ocupada por ms de cuarenta mil habitantes, con un promedio de cinco por familia, que vivan regidos por sistemas primitivos, al extremo que no conocan ni remotamente la civilizacin imperante en las dems zonas de Cuba.
Tradicionalmente la tierra se divida entre los vstagos
de cada familia -contina expresndose el jefe b a t i s t i a n e ,
que ocupaban, sin ms trmites, pequeas parcelas de terreno donde levantaban su boho y sembraban aquello que ms
fcilmente sirviera para el sustento, como el maz y la malanga. Ajenos a los litigios legales, permanecan en los predios
que ocupaban sin importarles otra cosa que. tener hijos y es-

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LAS MASAS,,RURALES

perar a que los mismos crecieran para que les sirvieran de


ayuda en las labores agrcolas, hasta tanto formaran a su vez
otras familias, que iran a repetir la ininterrumpida historia.
ste era el tipo denominado precarista; pero no eran
solamente ellos los que residan en las abruptas regiones de
la Sierra Maestra. Tambin haba los pequeos propietarios
-se precisa seguidamente- que mediante prstamos bancarios obtenan para sus fines los aperos de labranza, semillas y
equipos necesarios para un mejor rendimiento de las mismas.
Existan los llamados mayorales, que con grupos de empleados de los terratenientes, cultivaban las tierras y vivan en
los bateyes [tipo de alojamiento rural] con algo ms de comodidades que los precaristas, a los que mantenan a raya,
tratando de evitar que extendieran el terreno que ocupaban.
Surgan as, de estas luchas -se relata seguidamente-,
constantes pugnas entre precaristas, los mayorales y sus hombres de confianza, con el resultado de que pereciera unas veces el mayoral o alguno de sus hombres y otras el precarista,
al que quemaban la casa o lo asesinaban~.~
Aqu interrumpimos el testimonio del coronel Pedro
A. Barrera Prez para retornarlo ms adelante. Como a travs de un film, viejos conocidos hemos visto desfilar sobre el
terreno de la Sierra Maestra: ancestral latifundismo, cultivador
minifundista, atraso en los mtodos agrcolas, alta concentracin demogrfica, aislamiento, cultivos en zonas abruptas,
economa de subsistencia, imgenes del precarista (en procura
de tierras, su desamparo jurdico, etc.) y del pequeo propietario.
Haremos un flash retrospectivol Ha aparecido un nuevo
8. Pedro A.-.Barrera Prez, Por qu el ejrcito no derrot a Castro (versin de) Rodolfo Rodrguez Zaldvar, Bohemia Libre, Caracas
(agosto 1961); cit. en J. Garca Montes y A. Alonso Avila, op. cit.,
pp. 553-554.

125

factor que desde pginas atrs pesaba como signo de interrogacin: viviendo tan mal, .siendo objeto de tanto abuso, (cul
era la reaccin del pequeo campesino? Y bien, la respuesta
se hace presente: la lucha armada vena siendo, desde mucho antes del desembarco del yate Granma, tradicin en la
zona.
Y en general en la provincia de Oriente. Alguna vez hemos hecho referencia a Realengo 18. Ocurri en los aos
treinta. Quien gobernaba en los aos cincuenta, el general
Fulgencio Batista, haba pretendido ya entonces desalojar a
varios miles de pequeos cultivadores asentados en el predio
que llevaba por nombre Realengo 18. Moviliz al efecto sus
tropas. Y los campesinos lo hicieron por su lado: se armaron
y recurrieron a la ms vasta solidaridad. Resultado: las tropas, como vinieron, se fueron, sin desalojar.
Haba ocurrido en los aos treinta. Pero desde entonces
la memoria se renovaba. Cada vez que en la provincia de
'Oriente una familia eta desalojada, se ergua el ejemplo de los
campesinos del Realengo 18: invictos salieron de sucesivas
conspiraciones y conservaban sus tierras. Ejemplo que, por
otra parte, no era aislado: estaban las jornadas de Ventas d e
Casanova, El Cobre, Las Maboas.
Una viva tradicin de luchas agrarias se recoga en la Sierra Maestra. El coronel Pedro A. Barrera Prez seala cmo
all ellas tenan . nombre y - apellido. Tanto los precaristas
como los pequeos propietarios -nos informa- tenan fideres, que utilizaban todos los recursos para vencer a los contrarios. Eran hombres de extraordinaria agilidad, valor y resistencia, capaces de subir o bajar las ms abruptas montaas
con agilidad felina, sostener fieras rias con sus enemigos y
ejecutar cualquier labor sobresaliente entre los dems. Entre
los lderes precaristas ocupaban primer plano Crescencio Prez y dos de sus hijos, Eutimio Guerra y otros. Por los pro-

LAS MASAS RURALES

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Hetarios de pequeas haciendas se destacaba Chichi Mendoza


con un grupo de hombres de su misma formacin.
Por alguna razn la cabeza de Crescencio Prez -junto a
las de Fidel Castro y Ral Castro- haba sido puesta a precio por el gobierno. Cuando los acontecimientos se precipitan en la sierra, Crescencio Prez sabe de qu se trata: entre
dictadura y latifundistas hubo y hay siempre algo ms que
coincidencias. Es bajo ella que los latifundistas reinician sus
ofensivas, cuando mejor pueden disponer no slo de sus mayorales, sino de la guardia rural y, en la ocasin, del ejrcito.
Si Fidel Castro viene a defenderlos sobre sus parcelas, a castigar la mano de los asesinos, reponer a las familias expulsadas sobre sus tierras, bienvenido sea. Crescencio Prez se
pondr a .sus rdenes: Incluso para llegar lo ms lejos posible, a derribar al dictador Fulgencio Batista. Que por lo dems ya l se haba levantado haca veinte aos contra aquel
otro dictador que supieron tirar abajo, Gerardo Machado.
Todo esto hizo que el 26 de Julio, encabezado por Fidel
Castro, estuviera desde tiempo atrs en contacto con rurales
de la zona, particularmente Crescencio Prez. Y explica que
para ste el da del desembarco fuera como un da de fiesta.
Una colaboradora de Fidel Castro, Celia Snchez, narra cmo
una madrugada arriba a casa de Crescencio Prez y le dice:
~Crescencio,levntese; Fidel lleg por aqu y usted se tiene
que ir con toda la gente suya a esperar a que Ilegiie, sin decirle nada a nadie. Y el relato contina: Crescencio, de lo
ms apacible, dijo: "Un momento". Fue al cuarto y al rato
sali ide punta en blanco! con zapatos bajos, guayabera [camisa tpica cubana], lacito y un sombrero de fieltro, como si
hubikamos estado en una fiesta y no en el campo. Y con su
revlver a la cintura.''
9. Ibid.
10. Flix Guerra

Froildn Escobar, Che sierra adentro*, Unidn, La

ste era Crescencio Prez. La ancdota describe a la vez


el respeto que, sin conocerlo personalmente, experimentaba
por Fidel Castro. As, los contactos mantenidos desde haca
tiempo haban arrojado como resultado su colaboracin activa para el plan inicial del desembarco del Granma. ste, en
efecto, era esperado en determinados lugares de la costa con
camiones, gasolina y jeeps. Adems, el da tres [al da siguiente del desembarco] por el medioda -relata otro entonces rural, Guillermo Garca, luego comandante-, se empez a hacer patrullas en la zona y a reorganizar al campesinado, avisndoles que si sala gente armada que haba que
prestarle proteccin [ ... ] En la zona organizamos a toda la .,
juventud ."
La cita no pudo tener lugar como estaba pretisto, pues el
ejrcito .batistiano sorprendi a los 82 hombres mandados por
Fidel Castro, quienes se haban visto obligados a desembarcar en otro paraje que el convenido, y los diezm.
Pero los rurales de la sierra necesitaban de Fidel Castro.
Y dieron con l y con sus compaeros que an quedaban en
pie de lucha, les protegieron del ejrcito que rastreaba toda
la zona para darles caza. No es exagerado decir que, poniendo
en riesgo sus vidas, salvaron las de aquel grupo de sobrevivientes del Grazma -apenas ms de una docena- que seran el embrin del Ejrcito Rebelde. Y bien, si las puertas
de los bohos se abran para recibir a aquellas gentes de la
ciudad -por un tiempo extrao injerto en las montafiasera en funcin de esa alianza socio-militar de objetivos muy
precisos, cuyo garante haba salido Crescencio Prez.
Varias pginas atrs nos preguntbamos sobre el abaste-

~ a b a n a ,XI, n! 1 (marzo 1972), pp. 111-112 y 127; Carlos Franqui, El


libro de los doce, Instituto del Libro, La Habana, 1967, pp. 56 y 105.
11. C. Franqui, op. cit., p. 96.

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LAS MASAS RURALES

LAS CLASES OLVIDADAS

cimiento de los efectivos de Fidel Castro, sin cuyo funcibnamiento intiles resultan las victorias militares. Si el soldado
no tiene resueltos I s problemas de alimentacin, etc., su fin
es rev visible. Pero si de guerrilleros se trata -quien debe
reclutar sus compaeros de armas en el medio donde actaest totalmente excluido procurarse la manutencin entrando
a saco a los productores rurales. Debe, pues, para sobrevivir,
contar con el apoyo y auxilio de stos.
Hemos visto la plataforma econmica y social sobre la
cual se asentaba la poblacin rural de la zona. Hasta qu punto le estaba vedado el progreso. Luego intentamos dar las
pautas de su proceso de autoconciencia, que reposaba sobre
esa asfixia econmica y sobre una original interpenetracin
clasista. De todo este panorama se infiere que en general estaban dadas las condiciones objetivas para un tipo de lucha
prolongada. Concurra asimismo una viva tradicin y gimnasia para emprender esa lucha, siempre en funcin de lo reivindicativo, esto es, la defensa de la tierra.
Todo esto fue proporcionando un marco, y dentro suyo
se tendieron las lneas. La cuestin, sin embargo, no se agota
en estos trminos. Pues hemos hablado de una alianza militar
entre rurales de la sierra y la expedicin de Fidel Castro.
Y esto supone una masa de voluntarios (de uniforme para
formar filas y sin uniforme para el abastecimiento, la informacin sobre los pasos del enemigo, la comunicacin con los
centros urbanos, la gua por terrenos difciles e inexplorados)
dispuestos a dejar el habitual plano civil donde, en cierta
medida, las desgracias de siempre tienden a soportarse con
resignacin. Pero he aqu que los males se vieron sbitamente agravados o, si se quiere, se daban ahora condiciones objetivas ea particular.
(De qu se trataba? De una ola de desalojos ruraIes instados por los latifundistas del caf y operados por la mano del
ejrcito de la dictadura, mediante asesinatos en masa de

129

pequeos campesinos. Ni los desalojos ni el crimen eran extraos en la sierra, recurdense las declaraciones del coronel Pedro A. Barrera Prez. Pero ahora todo suba de grado. No
se trataba de casos individuales, sino de una ola abarcando
decenas y decenas de fainilas. Tainpoco se trataba de un crimen aislado, sino de asesinatos en masa. Y no bastaba la
mano de los mayorales, se recurra ahora al ejrcito, aprovechando su presencia en la sierra. Pues el pretexto lo brindaba
la expedicin del Granrna.
pero *eintegremos la palabra al ofidal de la dictadura.
Cuando el grupo comandado por Fidel Castro era buscado
en la sierra d o n t i n a la narraci61i-, en la que se hablan
dispersado despus del ataque de "La Alegra del Po", algunos de los terratenientes se pusieron d e acuerdo con determinados oficiales designados para la bsqueda y captura de
los invasores fugitivos, a fin de darle un matiz poltico a la
antigua cuestin planteada y obligar a los propietarios a abandonar las tierras que ocupaban, bajo la acusacin de estar en
connivencia con Fidel Castro.
,
Uno de aquellos ficiaies destacados eri la regin, irresponsablerriente, hizo una incursin por una zona conocida por
"Palma Mocha", en la que haba alrededor de cuarenta familias precaristas -prosigue el relato- y procedi a quemar las
casas y matar' a los cabezas de familiaque pudo capturar, con
el pretexto de que ,estaban cooperando con .los expedicionarios: Los supervivientes de esa masacre, en su mayora mujeres y nifios, se refugiaron en dos ranchos miserables en .lascercanas de la playa de "Cbivirico", ste y otros hechos por
el estilo propici que los lderes precaristas de.la sierra tomaran el acuerdo de entrevistarse con Fidel Castro para brindarle apoyo, a cainbio de que los ayudara a vengarse de aque'lloi
abusos.
Fue as como localizsiron. al grupo disperso -agrega !a
narraciri- y Io condujeron a la loma IIamada "Caracas",
9. -- WINOCUR

tl
11

LAS CLASES OLVIDADAS

de despus de varias reuniones llegaron a ponerse de


erdo. Surga de esta manera una nueva fuerza, con el reso de hombres que conocian palmo a paln~oel complicado
nario montaoso. l2
Hasta aqu el coronel del rkgimen, jefe de operaciones
ares. Permtasenos ahora agregar, tambin in extenso,
stimonio del jefe del bando revolucionario, Fidel Castro,
n, refirindose a los mismos hechos, consigna: Cuando
cmos, por la maiiana, una caravana enorme de campesinos
a bajando de todo aquello. Eran campesinos que estaban
o a diez ltilmetros del lugar donde se haba llevado a
la accin [toma de un puesto ~nilitaren La Plata, SieMaestra, 17 de enero de 19571, no haban sabido nada de
ue haba pasado. Cuando.nosotros les preguntamos: qu
? Desde luego, ya nosotros sabamos cul .era la causa de
llo C.. -1 que un tal cabo Baso1 haba estado por el ro
a Mocha, dicindoles a los campesinos que se fueran de
que iban a bombardear al otro da.
Aquella patrulla -precisa seguidamente la narracina parando en casa del mayoral de la coinpaa Viti; haprovechado la presencia de la expsdici6n que ellos ya
n por liquidada; nadie saba que estbamos por all; sin
rgo, aprovecharon esa circunstancia para desalojar a los
esinos. Ningn avi6n haba bombardeado ni iba a bomar, y era absurdo ponerse a bombardear unas lornas all
ms ni ms. Sin embargo, a todos los campesinos, por
el ro de Palma Mocha hacia arriba, en la falda del Tur, el cabo les haba dicho que iban a bombardear al otro
l objeto de que los campesir~ostodos abandonaran siis
despus iban con una patrulla, quemaban todas las
y desalojaban, sencillamente, a los campesinos.
Por qu el ejrcito..., aet. cit.

LAS ~ I A S A SRURALES

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131

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Figrense: cuando nosotros, subiendo por el ro P a h a


Mocha -prosigue el jefe revolucionario-, a l amanecer, vimos una corriente de campesinos, algunos con siete hijos,.
cuatro hijos,
(<
diez hijos, bajando, y nos topamos con ellos, y
les digo: ;Por qu bajan?", dicen: "van a bombardear aqu".
Yo les deda: es ~nen.~ira;
jcmo ustedes van a creer eso, si
nadie saba ayer que nosotros estbamos por aqu, nadie saba
que bamos a atacar ese cuartel, que lo atacamos de madru- ..
gada? Esto lo han hecho pira hacerles abandonar a ustedes
esta regin.. Regresen otra vez". Y los campesinos, ifiirense!, cuando nos vieron a nosotros de verdad por all, que
habamos atacado un cuartel, ms creyeron que era cierto que
iban a bombardear aquello.
.Muy pocos -agrega Fidel Castro-" fueron los que subieron [ . ..] incluso haban aprovechado aquella circunstancia
de la expedicin para desalojar.13
Esto ocurra por enero.de 1957. Tiempo desp~is-relatado el hecho por Bohemia- " ocurri el caso de las Mabons.
En la provincia de Camagey -vecina a la de Oriente- unos
250 pobladores rurales; iritegraclos por familias completas,
ocuparon de mota propio una extensa zona que habfa sido
objeto de desmonte por parte de King Rancli Co. -capitales
norteamericanos- y de la Francisco Sugar Co.
All se instalaron, montaron guardia, se organizaron y
elevaron su voz en demanda de justicia por una tierra que
les habla sido negada. Pues, en efecto, una pregunta salta a ,
OS ojos: (de dnde sala toda esa gente? <Es concebible que

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13. Fidel Castro, Discurso pronunciado..., op. cit. (1-2 diciembre 1961); Ernesto Che Guevara, Combate de La Matan, en Obras, t. 1,
p. 213.
14. Luis Kolando Cabrera, En el rcdengo "Las Matoas". 250 c a w
pesinos en pie de lucha por un pedazo de tierra cubana)>,Bohemia, L, nP 9
(2 marzo 1958), pp. 46-48, 113-115 y 128.

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132

LAS CLASES OI.VIDADAS

una poblacin rural asentada regularmente sobre parcelas las


abandone para emprender semejante aventura?
La respuesta la proporciona uno de loC canipesinos ocupantes, presentado por Bohemia, Elpidio Barrera: tienemujer y seis hijos que fluctan entre los 17 y 7 aos, viviendo
en el camino real en Hato Estero. Trabaja donde encuentra
y cuando encuentra. Y la revista comenta:. Elpidio es uno
de talitos. Como 61 hay cientos y rniles.15
De modo que por un lado habia una poblacin flotante y
sin empleo estable, la poblacin rural del tiempo muerto.
Y por .el Gtro lado la oferta de tierra era virtualmente nula.
Por eso ocurran casos como el de Las Maboas. Una fraccin
desmontada y buena para cultivar era uti imn. Y coi1 mayor
fuerza actuaba si - c o m o en la emergencia- una organizacin
campesina respaldaba y asuma la responsabilidad por la ocupacin iIegal>>l
Venan entonces las luchas por la tierra. Y un fenmeno
colateral: el bandolerismo. Poco antes del arriba del Gvanma
a costas cubanas habia sido muerto por Ia guardia ruraI un
personaje que por aos cometiera asaltos al frente de una
Liaiida, de nombre Edesio y apodado El Rey - d e la Sierra,
Maestrau. No era un delincuente comJn sino un tpico bandido social."
Tampoco se trataba de un hecho aislado. Son frecuentes
las crnicas dedicadas a un estado de alzamiento armado apor
Ia libre, rayano en la delincuencia, observado especialinenie
en las montaas orientales, donde en 1958 se abre el llamado
Segundo Frente Frank Pas, que mandara Ral Castro. Frente a este fenSmeno la guerrilla reaccionh con energa, no ex15. Ibid.
16. Rubn Castillo Ramos, ~EXC~US~VO!
Muerto Edesio, el Rey de. k
Sierra Maestra, -5ohenza, XLVIII, no 33 (12 agosto 1956), pp. 52-51 y 87.

duyendo la aplicacin de la pena de muerte, tanto en aqu


zonas como en la Sierra Maestra.17
Vale decir, con el correr del tiempo, en medio de las
diciones favorables descritas y al calor de sucesivos xito
encuentros rnilitares, la autoridad de la guerrilla se fue
mando en 1957-1958, al punto de establecer reas de s
clusivo gobierno, Naturalmente, esta situacin preocup
rgimen, el cual se dio a intensificar la represin. Consc
de que los efectivos de Fidel Castro se sostenan graci
apoyo prestado por la poblaci6n rural, fue contra sta
la dictadura ensay sus golpes.
Y cul es el mayor castigo que puede abatirse contr
campesino? Quitarle de las tierras donde se asiento. De m
que represin y desalojos rurales iban de la mano y, con
el aumento de la poblacin flotante.
La represin en la sierra pasa, as$, por cuatro mome

1) Luego del desembarco del Granma - e n t r e di


bre de 1956 y enero de 1957- este hecho es tomado
pretexto para desalojar en zonas adyacentes de la Sierra M
tra. La mano ejeciltora es el ejrcito pero el objetivo n
de ndole militar, sino econmico: el despojo de tierras
padas por campesinos en beneficio de latifundistas, qu
instigan la represin.
2 ) Advertida por la dictadura la alianza Fidel Ca
Crescencio Prez, la represin se dirige contra quienes
convictos o sospechosos de brindar ayuda a los guerril
Estos se encuentran en fase de desplazamiento nmada,
ningn lugar les significa refugio seguro. Y as, deambu
los guerrilleros y recibiendo el entorno rural golpes repre
-

17. Ernesto Che Guevara, *Lucha contra el bandidaje, en


t. 1, pp. 324-327.

134

LAS CLASES OLVIDADAS

que aqiillos an no estn en condiciones de parar, se extiende un perodo entre el 17 de enero y el 28 de mayo de 1957.
Fecha la primera del inicial encuentro a qiie se atreviera la
guerrilla, el ataque con xito al puesto iniitar de La Plata.
Y la segunda, fecha del asalto --tambin con resultado positivo- contra el pequeo cuartel de El Uvero. La significacin de ambas fechas es la siguiente: la primera da a conocer,
dentro del entorno rural, la supervivencia en pie de guerra
del grupo guerrillero y desata la represin militar; mientras
que la segunda lo hace saber al pas y determina el abandono
por parte del ejrcito de una considerable zona en las montaas, pues ya no se encuentra en condiciones de coritrolar con
el sistema de puntos fortificados aislados y de patrullas con
escaso apoyo logstica. Queda, pues, una zona librada a la
autoridad de la guerrilla; cesa su fase nmada y, sobre el rea
en cuestin, l n poblacin rural quedar al abrigo de la represin.
3 ) Pero ello no quera decir que la dictadura fuera a
permanecer de brazos cruzados. (Y qu hizo? Administrar
ms represin, en dosis hasta entonces desconocida, abarcando un ms extenso radio y empleando otros medios. No poda
llegar por va terrestre, ensay la area. Fue as cmo, previo
lanzamiento de octavillas ordenando la evacuacin de toda la
regiri sudorienta), sta fue bombardeada desde el aire con
cargas explosivas e incendiarias: Fue entonces el xodo, cakulando Bohemia en 6.000 los pobladores afectados, quienes
fueron concentrados por el ejrcito en un paraje situado en
las estribaciones de la Sierra Maestra, Uamado Minas de Bueycito. Otros contingentes fueron trasladados y alojados en
Santiago.I8 Todo esto ocurra en los primeros das de junio
18. Luis Rolando Cabrera, xodo en IR Sierra Maestra. Seis mil
cubanos dejan sus hogares en doliente caravana, Bohemia, XLIX, 9.0 24
(16 junio 1957), pp. 74-77 y 90-91; Rubn Castillo Ramos, Odisea en

-LAS MASAS RURALES

del mismo ao (1957) y por entonces la ciudad capital de


la provincia de Oriente se encontraba ya muy sensibilizada
frente a la represin. Apenas un mes despus -recurdesesera la huelga general con motivo del asesinato de Frank Pas.
Los pobladores rurales refugiados en Santiago fueron recibidos solidariamente por las gentes de la ciudad, sin distincin
de clase, Es entonces cuando los sectores no azuczreros de la
burguesa santiaguera -dediczdos, entre otros, a los rubros
de fabricacin de ron y tabaco- se ven enfrentados pblicamente al gobierno a travs de un cido intercambio epistolar entre las institucioiles cvicas y el ministro de Gobernacin, Santiago Rey. Mientras aqullos protestan por el auge
represivo que se abate sobre la ciudad, el ministro acusa a
los sectores propietarios de oportunismo, insinuando su encubierta complicidad con Fidel Castro.'' En fin, todo contribuye a crear un clima adverso a la ordenada reconcentracin
campesina, que obliga al rgimen a levantar la medida. Lcs
pobladores rurales regresan a sus tierras y viviendas con una
nueva experiencia que fortalece su decisin de resistencia a
la dictadura.'"
4) De aqu en ms el gobierno se ver obligado a consi-.
derar a la guerrilla un hecho militar, y aqulla ir evoluciola sierra. Despus del Uvero, Bohemia, LiV, nP 29 (20 julio 1962),
pp. 18-21 y 111.
19. Odisea en la sierra..., art. cit.; y los artiailos siguientes de
Bohemiu, XLIX, nP 23 (9 j u ~ i o 1957): iExdusivo! La marcha del
hambre frente a las Naciones U n i d ~ s ~
, 52-53 y 102; Documentos para
pp.
la historia. Mensaje al presidente Batista de las Instituciones Cvicas de
Santiago de Cuba, pp. 66-67 y 94; Telegrama de las instituciones femeninas de Santiago de Cuba al presidente de la Repblica, p. 67; Respaldo del Comit Conjunto de Instituciones Cubanas, p. 67; Respuesta
del Dr. Santiago Rey, ministro de Gobernacin, a las instituciones de
Oriente*, p. 67.
20. Ernesto Che Guevara, '((~uerray poblacin campesinas, en Obras,
t. 1, PP. 158-159.

136.

LAS CLASES OLVIDADAS

LAS MASAS RURALES

'

nando hasta constituir un cuerpo armado que alcanzar uno's


300 efectivos para mediados .de 1958, y ser conocido como
Ejrcito Rebelde. La represin entrar entonces en un nuevo
momento: el rgimen no buscar ya imponer el terror entre
la poblacin rural, sino un enfrentamiento decisivo con el
Ejrcito Rebelde. Este tendr lugar en el lapso 25 de mayo6 de agosto de 1958, teniendo como resultado la derrota de
las tropas de la dictadura.
Vimos que Fidel Castro y sus hombres haban golpeado
a las puertas del boho, y que stas se hubieron de abrir. Pues
bien, a medida que se dieron desalojos y xodo de pobladores
rurales, la situacin brind perspectivas de ms en ms favorables: la guerrilla encontraba a su hombre ya en camino. Por
peor que viva el campesino sobre una parcela, ser su asidero
y su esperanza. Difcilmente la cambiar por un fusil. Pero
todo cambia si la tierra falta. Y ms an si la poca de que
ha podido hacerse el iural la pierde de la noche a la maana.
Toda resignacin es entonces proclive a devenir en furia:
quien le ofrezca un fusil le encontrad receptivo.
Ciertamente, estaba de por medio la represin. Pero sta
haba apuntado mal. No eran los campesinos desalojados
-recurdese el narrado encuentro en Palma Mocha- quienes
esperaban a Fidel Castro, sino Crescencio Prez. Cuando la
represicn repar en este ltimo y puso precio a su cabeza,
ya era tarde. No slo haba errado el momento, sino dado
razn a Crescencio Prez y a Fidel Castro: slo una mano
armada poda contestar los abusos, el desalojo y los crmenes.
H e aqui cmo la represin brind lo que faltaba: una
coyuntura desencadenante. Pauperismo, movilidad, de tiempo
atrs exista una estructura social de por s favorable, sobre
la cual hemos abundado. De alguna manera, la estructura
generaba espontneamente movimientos, cuya expresin degenerada -y muy sintomtica- era el bandolerismo: caer en

la delincuencia conservando como 'pretexto la motivacin


cial: que se robaba a los ricos para distribuir entre los
bres.
Y desde luego se venan generando - e n buena dosis ta
bien espontneamente- las acciones regionales de resisten
en la Sierra Maestra. Pero stas podan contra los mayora
y contra 12 guardia rural: no contra el ejrcito. Contra l
cia falta un igual, y fue el Ejrcito Rebelde.

Julio Lobo, rey, de gesto paternalista, el pas es el azcar


y el azcar es l. Jess Menridez y su rplica: sin obreros
no hay azcar*. Crescencio Prez, su revlver a la cintura,
vistindose de fiesta para recibir al visitante que le trae la
iuerra. Tres personajes que a su hora juegan su rol histrica
y a la vez son prototipos de la clase. De ellos se ha procurado
captar la imagen en un flash, ubicado cada uno en el capitulo
donde se tkat de su respectivo sector social: burguesa azucarera, proletariado, masas rurales de la sierra. De por vida
consecuentes a su clase, la pintan de cuerpo entero y, por
encima de sus individualidades, corresponden al plano social
de poca. Claro est, los protagonistas del plano poltico son
otros: Fidel Castro y Fulgencio Batista. Les hemos visto <<en
accin y quizs se sea el mejor retrato. (Podra,. no obstante, intentarse un flash contraponiendo una figura a la otra?
Por una de esas asrucias del devenir histrico, ninguno de los dos representaba lo que era. Fulgencio Batista, de
origen humilde, llegar a general catapultado, mas su carrera
es la de un sargento; y para ms datos mulato en un pas donde se practica la discriminacin racial. Fulgencio Batista era
creacin y, en tanto que tal, tolerado por el alto mundo de
los negocios de la isla. Pero que jams le consider uno de
sus pares, sino el instrumento de gobierno, un ((hombre fuer-

140

CONCLUSIONES

1.41

LAS CLASES OLVIDADAS

te, con el cuartel Columbia tras suyo, til y propio para


manchirse las manos. Fidel Castro, de hogar rico, hijo de un
propietario terrateniente, va a la capital a estudiar leyes y se
grada de abogado; naturalmente, es de raza blanca. El reverso de la medalla. El alto mundo de los negocios no tiene reparos para recibirlo entre los suyos, slo que con el tiempo
se creara un inconveniente: los mandatos ordenando la expropiacin de ese mundo Ilevaran la firma de Fidel Castro.
As, la astucia del devenir histrico consiste en los papeles
trocados. Fulgencio Batista para el rol de ganar la confianza
popular, Fidel Castro para el rol de no despertar la desconfianza del alto mundo de los negocios.
Fidel Castro, Fulgencio Batista, Julio Lobo, Jess Menndez, Crescencio Prez: figuras de una poca, el trasfondo
lo proporciona la repblica semicolonial cuyos componentes,
heredados de la colonia y remodelados, u otros originales, reconocen la contrapartida en el invariable reclamo: por la hdependencia. Tras ella, cuatro nombres encarnan otros tantos
momentos revolucionarios. Carlos Manuel de Cspedes y luego Jos Mart, en el siglo pasado, y en el presente Antonio
Guiteras 4 c a d a del treinta- y Fidel Castro, parten todos
de una raz comn. Vara el adversario, la tarea histrica permanece incumplida. Carlos Maiiuel de Cspedes se bate coiitra un imperio al modo antiguo, Espaa. Jos Mart entra en
escena sobre la transicin misma, cuarido dos frentes se han
abierto: el tradicional imperio y el recin llegado imperalismo al modo moderno, los Estados Unidos. Con este ltimo
se encuentran..Antonio Guiteras y luego Fidel Castro. Con el
transcurso del siglo, el paso de un adversario a otro. Y la
consigna permanece siempre invariable: la emancipacin nacional.
Persiguiendo su logro se articula la lnea fundamental de
contradicciones:. contra los explotadores de fuera. Las fechas
puedendeterminarse con precisin. El 24 de octubre de 1868

es el levantamiento La Dn~aja~ua
e inicio de la primera guerra por la independencia. La segunda guerra, tras idnticos
objetivos, tampoco alcanzar resultados. Las tareas de liberacin nacional, luego de tanto esperas, se cumplirn al promediar este siglo y entonces lo harn aceleradamenle. Iniciadas
en 1359 luego del derrocamiento de Fulgencio Batista, un ao
despus se ven agotadas. En el poder se encuentra el Ejrcito Rebelde, una coalicin de fuerzas polticas donde se destaca el 26 de Julio y como primer ministro Fidel Castro. La
revolucin encara entonces otras tareas. Unst nueva lnea fundamental de contradicciones se pone en marcha: contra los
explotadores de dentro. Tambin aqu las {echas pueden determinarse con precisin. El 13-14 de octubre de 1960, al
decretarse la extensin de las naciona.hzaciones al capital nativo (y dictarse la reforma urbana), la meta pasa a ser el socialismo.
Nuestro trabajo se mueve dentro de la primera lhea de
contradicciones, considerando que ].a lucha aritibatistiana
(1952-1959) se inscribe dentro de la empresa de liberacin
nacional. Ello y otros aspectos conexos se han tratado de sistematizar en el cuadro 4.
Un perodo de siete aos (1952-1 959) inserto en casi un
siglo (1868-1960). Ubicado su contexto exterior -tanto en
el precedente cuadro como antes en una classcacin de elementos de sernicolonia- nos volvemos hacia su interior. As
sea provisionalmente, es posible ensayar una periodizacin
poltic~dentro de este perodo de tiempo corto (cuadro 5).

143

CONCLUSIONES

El periodo que abarca la lucha antibatistiana


integrado dentro de la empresa de liberacin nacional,
correlacionados los regirnenes por los cuales gasa la isla:
colonial, semicolorzial, repblica democrtica, socialista
1868

Periodizacin en el ifiterior del tiempo corto


marcada por los hechos politicos

1868

primera guerra
de independencia
lg6*
1878 1

colonia

Del golpe de estado -10

1.1.1

Moncada -26
cin armada;

1895

segunda guerra
de independencia
f 898

Izchas de
1902 LIBERACION liberacin
n'acional . .
antes de la
1902
toma del podei

de: marzo de 1952- al asalto al


de julio de 1953-: planteo de la insuriec-

1.3..2

del asalto al Moncada a la a h i s t a , mayo (primera quincecena) de 1955: tramo excepcionalmente caracterizado por
u11 coritenido con dorninante pacfico;

1.1.3

de la amnista a la huelgil azucarera, diciembre (segunda


quincena) , de 1955: primera expresin de resistencia de
masas;

19sj

gobierno
nacionalista
de izquierda

repblica
semicolonial

1.1.4

de la huelga azucarera al desembarco' del ~t.an&a-2 de,'


dicienbre de 1956--: inicio del. levantamiento rural en
siente;

'

1934

I
195%

lucha antibatistiaria
J959

1.1.5

del desembarco del Guanmn. a la huelga de Frank Pas,


agosto (primera semana) d e 1957: incorporacin de la clase .obrera a la lucha antibatistiana;

1.1.6

de la huelga de Frank Pas al Pacta de Caracas y a la derrota militar decisiva del rgimen, culminada en agosto
(primera semana) de 1958;

1.1.7

del Pactg de Caracas y la derrota militar decisiva del rgimen a la huelga general revoIucionaria y a la entrada del
Ejrcito Rebelde en La Habana, el 2 de enero de 1959.

1959

repblica
democrtica
1960
1960
repblica
socialista

liberacinnacional
despus de la
toma del poder
1960

1; 1:

---

---

--

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14!

144

LAS CLASES OLVIDADAS

El acontecer es rico, la evolucin sostenida. Diferentes


vas, distintos escenarios y actores, gradaciones diversas. Una
coristante: no hay pausas, o, apenas, eiltrc tramo y tramo,
algo as como un respiro para 12 subsiguiente adecuacijn de
tcticas. Hechos polticos que se dan contemporneamente a
hechos econmicos no menos relevantes, producto de las decisiones del estado en materia de poltica azucarera. Sobre la
base de estos ltimos, un nuevo cuadro.

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1952. Zafra libre cuyos resultados son excedentes azucareros a colocarse en aios subsiguientes.
1953-1959. Tanto para posibilitar la comercializacin de tales excedentes, como cuenta habida de !a oferta in trescendo cn el mercado rnundial, adopcin del rgimen de zafras restringidas. Como instrumento regulador internacional, Cuba adhiere al Convenio de Londres. Disminucin en
la proporcin de compras azucareras de los Estados Unidos
a Cuba.
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Puede ahora esta5lecerse una correlacin a partir de los


Ilechos econmicos. El primer paso ser advertir la repercusin de estos sobre las condiciones econmicas generales +aresta y contraccin en el consumo, desempleo, etc., su incidencia en el nivel de vida- psrrd, en un segundo paso, constatar la respuesta de Ias masas: tanto su evolucin anmica
como los hechos polticos que en consecuencia ellas producen.

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LAS CLASES OLVIDADAS

este ltimo panorama se corre el riesgo de pere coi~sideramosel punto de partida? En el helte a la superproduccin azucarera cubana: las
idas. El Convenio de Londres es el complemenucin en la proporcin de la cuota nortearneque derrama la copa. Pero la espina atraveganta de los cubanos es haber sido forzados a
azucarera. Pues sta es igual a deterioro ecol, el descolitento. Y biei,, para eso es Jlamado
erteu Fulgencio Batista. Se lia insistido en que
tado cort un proceso cvico en ascenso,. conones generales para el segundo semestre de
e se adelanta con ese objetivo, es cierto. Pero
ese tipo se torna peligrosa cuando factores irriemer por su radicalizaciii.
averse coiitra factores de ese tipo se trataba.
da la gigantesca zafra libre y sus excedentes ingolpe de 10 marzo de 1952. Cuando se saba,
uda, que los mecanismos del mercado muiidial
contraccin azucarera a partir de la prxima
ue los gobier~~os
civiles estaban desprestigiaupcin, y ello facilit la obra de los conjuraencio Batista viene a otra cosa. Coincidiendo
mientos hemisfricos de la guerra fra, su tarea
o civil sera capaz de encarar. La tarea de decir
reslgnense al deterioro que 1;s traer la conera.
este fenmeno sea reivindicado por nosotros
partida: bien que'liayamos adelantado una
ntre hechos polticos, de inmediato hemos pae relieve los hechos econmicos para contratros. La resultante ha sido un redimensionaertura del tiempo corto no aparece el golpe
un conjunto interactuado de oferta azucarera

CONCLUSIONES

en alza en el mercado mundial, chocando con la zafra gigante


cubana de 1152 para arrojar el nuevo signo del perodo: poltica de forzada contraccin azucarera.
Zairris restrjngidas.. . <qu son sino una serie de malas
cosecliasa? Con la diferencia de que no cabe echarle la culpa
a 18 naturaleza, con la semejanza de que el mercado mundial
actuaba sobre la isla con tztnt~imperio como la naturaleza.
En suma, el tiempo corto descompensando el proceso en la
base: la relacii~entre la isla y el mercado mundial. 0, dicho
en otras +palabras, un tiempo corto que cuestiona el contenido de la larga duracin cubana.
Fue as en los aos treinta cuando, a raz de la crisis mundial, precios y volmenes de produccin azucarera cayeron
verticalmente. Y con ellos la &ctadura de Gerardo Machado,
generndose un movimiento popular convergente sobre el
nuevo gobierno de Ral Grau San Martn y Antonio Guiteras. Pero entonces el nimo de las masas pudo ser revertido
mediante el golpe de estado y el terror. Otras circunstancias
histricas gobernaban interfronteras, y extrahanteras l a situacin presentaba el reverso: los anos treinta del auge del
fascisino, mientras que los anos cincuenta, tras su derrota,
dejan ver ms claramente la perspectiva de un mundo nuevo
17 cle las nuevas relaciones a trabar con l.
El tiempo corto de las malas cosechas recoGce amplios
entornos. Permtasenos una referencia a modo de ilustracin.
Ernest Labrousse -recogiendo la tradicin de los historiadores de la revolucin francesa de 1789- ha articulado perodos donde u11 tiempo corto, ya dejndose escuchar los aires
marseleses, juega el rol de detonante. All, en la Francia del
~ n c i e nrgime, relaciones de produccin caducas se caen a
pedazos. Aqu, en !a isla azucarera, el trasfondo lo brinda la
dependencia, tambin histricamente trasnochada. Y si los
niveles no han llegado a grado de saturacin, lo que falta lo
brindars el elemento sorpresa hecho valer en situacin inter-

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148

LAS CLASES OLVIDADAS


CONCLUSIONES

nacional favorable y frente a un Fulgencio Batista no menos


torpe que Luis XVI. Y llegan, en uno y otro caso, las <<malas
cosechas. Es el detonante. En la campia francesa raramente
se ver al pueblo ir a rogar en procesin por las lluvias ni en
la isla azucarera resignarse al mercado mundial: echar las
culpas al poder poltico que ha dejado llegar las cosas al extremo de que una serie de <{malascosechasa basta para descompensar el proceso de larga duracin.
No se trata de elaborar una lista de semejanzas y otra de
desemejanzas. Bien sabemos que toda comparacin funciona
aqu mutatir mutandi. De otra cosa se trata: colocar la gesta
de los cubanos en el marco de las revoluciones contemporneas, sacndola del estereotipo escolar de los barbudos bajando de las montaas. Y a ese efecto tanto da tomar la revolucin francesa como cualquier otra del tipo contemporneo
donde el c l h poltico es alcanzado a travs de mecanismos
compartidos.
All se marchar a la toma de la prisin parisina, aqu
ser tras el cortejo fGnebre de Frank Pas.. . la irritabilidad
no cede: slo lo lograra el terror y no hay quien lo administre. Cuando -alguien lo subray a propsito de la revolucin rusa- los de abajo han quebrado la obediencia y los
de arriba han cesado en la autoridad.
Y en ese registro se inscribe el ya comentado cuadro 7.
Bien que el motor -deterioro econmico de las zafras restringidas- entre en desaceleracin en los aos 1957-1958, es
ya tarde: la superestructura manda sobre la base. La dinmica
social ha adquirido un ritmo tal que, de por s, constituye
factor generador. Habr una recuperacin econmica en trminos relativos en los aos indicados, mas sus efectos son
nulos sobre el nimo popular.
Irlcide en esto el grado alcanzado. Grado superlativo del
descontento que es la exasperacin y del cual no es fcil hacer regresar a las masas. Y no menos incide a esa altura del

149

en
proceso el accionar revolucionario que azuza
el sentido de la exasperacin. En los aos 1957-1958 es
cuando el Ejrcito Rebelde, el 26 de Julio y Fidel Castro Uenan definitivamente el vaco producido desde el golpe de
estado en el campo de la oposicin, adquiriendo prestigio y
autoridad. Dejan de ser vis,tos como un grupo romntico de
robins hood de la sierra, para devenir la contrapartida de la
dictadura.
Tenemos, pues, en juego factores que se interrelacionan y,
segn avanza el proceso en el interior del tiempo corto, mu-.
tuamente se ceden espacio. En la base el mercado mundial y
el motor que pone en marcha en la isla: las zafras restringidas. Y en la superestructura poltica marchan al encuentro las
condiciones subjetivas de masa y la voluntad del hombre traducida en accionar revolucionario organizado.
Ahora bien, a estas consideraciones no se arriba sino a
travs' de una visin ampliada: la que resulta de incorporar
al mapa social las clases olvidadas: proletariado y burguesa
azucarera; ms la consideracin en capacidad de decisiones
autnomas de las mas. rurales. Y qu viene a resultar?
Pasan a primer plano las propias necesidades, intereses y coiitradicciones de clase como fundamento de-las decisiones polticas.
En ese sentido el punto de arranque es comn. Cualquiera que sea la clase, invariablemente se trata de lo especfico
reivindicativo, conectado en la emergencia al factor de base
antes relacionado, el deterioro econmico de las zafras res.tringidas. Los obreros exigen mejores salarios, los pobladores rurales tierra y trabajo, los hacendados se resisten a aceptar un giro recesivo a sus negocios. As es como, a medida
que avanzan los aos cincuenta y aun antes de estar ganadas
las masas por un estado de exasperacin, asistimos a violentos movimientos de huelga, ocupaciones de tierras, agresivas
actitudes en la disputa por los mercados. Corren los aos cin-

50

LAS CLASES OLVIDADAS '

enta y tras la agudizacin de lo reivindicativo van aforando


neas de contradicciones: la clase obrera y las masas rurales
ntra la burguesa azucarera (y contra todo poder terratenienlos pobladores de la sierra contra los latifundistas del caf,
ctera), y sta contra sus competidores, especialmente los
molacheros norteamericanos,
Es un cuadro de situacin que encuentra a la burguesa
ucarera tomada entre dos fuegos. Para cualquiera resulta
a incmoda posicin. A esta clase corresponde, pues, la dein: zafarse pactando con un enemigo. Y as se determina
actitud cuando la huelga de 1955. Tiene a mano el estado
ocrtico (pronunciado a su favor en el pleito salarial) y
su lado est la direccin sindical rnujalista, en posicin de
ociar la entrega del movimiento. No obstante, la burgiiesa
carera prefiere pactar con 105 trabajadores. Ha hecho su
ccin: plantear el enfrentamiento con el otro enemigo, los
molacheros del norte. Y no excluye de sus planes llegar a
tar, en su puja extrafronteras, con el apoyo de la nacin
a, incluida la clase obrera. ,Que por su parte -y tal prepacin comparten los pobladores rurales- coinciden sus
reses en cuanto preservar la fuente de trabajo; y sta se
a en la medida en que la restriccin opera sobre las zafras.
Es asi como, no obstante la agudizacin de lo reivindica, las masas se avienen al compromiso. El proletariado
erda poner fin a la huelga de 1955 tras la satisfaccin
ial de las exigencias salariales. No distinta es la actitud
os pobladores de la sierra. Quieren la tierra pero, incluso
la proteccin armada del Ejrcito Rebelde, aceptan por
momento poner lmite a sus exigencias de reforma agraria:
sicin de los desalojados y expropiacin de los latifuns slo en caso de tratarse de personeros o crplices de
ictadura. De modo que las lneas de contradiccin clasisncontrarn en el perodo su modo coexistente y, un paso

CONCLUSIONES

151

ms all, la comn traduccin poltica: contra la dictadura de


Fulgencio Batista.
(Quin, sino ella, acabir por aparecer como la responsable de los males? Por la mano de su ejrcito se ha desalojado y asesinado a los pobladores de la sierra. A su amparo
ha culminado la tarea mujalista, acompandola tambin del
crimen. Su poltica econmica sirve al capital extranjero, antes que al nativo. Y, en fin, es el gobierno de las zafras restringidas sobre quien se concentra la responsabilidad por el
deterioro econmico que sufre el pas en su conjunto.
De ahi que los movimientos comiencen bajo una faz r e t
vindicativa para terminar apuntando sobre la dictadura. Las
grandes huelgas, que sufren tan neta evolucin: de una a otra
es como decir de lo laboral a lo poltico, de lo salarial a lo
insurreccional. Los pobladores de la sierra recurriendo a las
armas para recuperar tierras y seguridad, mas no quedando en
ello sino dirigindolas en definitiva a derrocar la dictadura.
Y, en su medida, es tambin la actitud que adoptan los hacendados, quienes, luego de contribuir a minar la autoridad
del gobierno con crecientes crticas a su poltica econmica,
acaban en bloque por volver la espalda a Fulgencio Batista.
En 1957-1958 hay exasperacin y hay compromiso. Una
domina el plano poltico, el otro gobierna el plano social y,
desde ambos, otorgan relieve propio al perodo. La exasperacin no es ciega sino consciente y clara en la formulacin
del objetivo: derrocamiento de la dictadura. Y a este ltimo
se somete el compromiso clasista.
Una vez cumplido el objetivo, el postbatistato desobliga, r a los contratantes. Quedarn con las manos libres. Y entonces se sabr quin hizo negocio. Si la burguesa azucarera
logrando restringir la tarea de liberacin nacional a su pleito
con los remolacheros norteamericanos. Si las masas rurales
accediendo a la tierra a travs del instrumento jurdico de la
reforma agraria. Si la clase obrera obteniendo mejores sala-

152

LAS CLASES OLVIDADAS


/

rios y enderezando los acontecimientos hacia fa apertura socialista. El tiempo lo dira. Y, en todo supuesto, no serh
tiempo perdido: la isla no recordaba, desde pocas del dictador Gerardo Machado, otro gobernante ms proclive a favorecer los intereses extranjerds, represin mediante. Constituia ya un beneficio el hecho de la salida de Fulgencio Batista.
A ese objetivo cada clase aportar a travs de mecanismos
que le son propios. Con respecto a las masas rurales de la
sierra es notorio como actan dinmicamente, contribuyendo a ponerlas en camino. El pauperismo ha aflojado los lazos
con una tierra donde capitalizarse resulta poco menos que
vano intento. Pero este factor, de por s, no es de grado suficiente para hacer dejar la parcela con nimo revulsivo; se
adiciona la falta de oferta de tierras en el entorno y otros
componentes de orden ms especfico an que irn a interactuarse entre s. Nos referimos a la movilidad horizontal del
circuito sierra-llano, que otorga un rasgo nmada. Tambin
pesan las tradiciones agrarias, que han familiarizado con el
manejo del arma y valorizado a los ojos del poblador rural
la movilizaci6n solidaria para la defensa de la tierra, ms de una
vez librada con xito. El bandolerismo, variante degenerada,
no por eso dejando de contribuir como desagregante del conformismo. Y, por fin,la gota que desborda la copa: los desalojos y la represin masivos, coincidentes con el desembarco
del Gvanma.
Convergen estos factores dentro de un proceso general de
proletarizacin, y coyunturalmente colocan al poblador nird
en la situacin lmite: reaccionar de ms en ms favorablemente a la convocatoria de la guerrilla. Y lo har en defensa
propia: antes convencido por su estado de necesidad que por
la proclama de los hombres venidos de la ciudad. stos as
acaban por comprenderlo.
De ello rinden testimonio ciertas reflexiones de Ernesto
Guevara. Como se recordar, nos advierte sobre una menta-

CONCLUSIONES

lidad dominante entre 10s hombres que desembarcaro


Granma, y que consista en esperar una respuesta casi
mtica de las masas para culminar rpidamente en el
camiento de Fulgencio Batista. Ha sido visto cmo los h
no concordaron con este esquema y antes bien otras a
tivas aguardaban, notoriamente las exigencias de lo
dicativo. De cmo los hombres venidos de la ciudad re
ron su punto de vista originario, el mismo Ernesto Gu
da cuenta en otro texto: la reforma agraria no fue in
nuestro, fue conminacin del campesino, quien la imp
la revolucin .l
De este ltimo testimonio las propias necesidades
tradicciones de clase surgen dotadas de la fuerza nec
para dar actualidad programtica y, en consecuencia,
car la estrategia. Con ello queremos puntualizar las sigu
cuestiones. Necesidad de las masas rurales: la tierra. C
dicciones: contra los latifundistas que la acaparaban. Y
que ceidas al compromiso clasista del perodo, he a
rol de las contradicciones: imponen -retomamos el t
usado por Ernesto Guevara- la reforma agraria. Y q
llegaron a la sierra pata levantar en armas a sus pobl
se dan con que stos no sern tanto despertados a la r
cin como los guerrilleros a la realidad social: no habr
camiento de la dictadura sin antes atender a los intere
clase.
Claro est, las citas recin traidas corresponden
poca en que su autor an no se planteaba la revoluci
tinental. A este propsito permtasenos una aclaracin.
tudioso -o simplemente el hombre que ha vivido los
tecimientos polticos latinoamericanos que van de lo
sesenta a los setenta- podr encontrar citas de diferen

1. Ernesto Che Guevara, Proyecciones sociales..., en Obra


p. 18 (texto abreviado).

l
!

154
LAS CLASYS OLVIDADAS

tenido a las aqu tradas. Su manejo no es simple - e n general se trata de juicios emitidos postperodo- y debe distinguirse si las dicta el pasado o un cierto presente. Pues la
regla es una: verificar los dichos con los hechos, las interpretaciones con la Historia.
Las sierras orientales tienen, y transmiten de padres a hijos, circuitos propios, marcados por los tipos de produccin
imperantes. Con ellos se dieron los I-iombres venidos a bordo
del Granma. Una senda conduce de la sierra al llano y otra
del llano a la ciudad. El llano est en la encrucijada de la
zafra. De ella el pequeo campesino no regresa a la sierra tal
cual vino. Vuelve con elementos que en su nimo contribuyen a morigerar lo que son los tpicos individualismos de su
clase y el aferrarse a la propiedad privada de la tierra, sin
otra perspectiva que capitalizarse. Que, por lo dems, era
para el pequeo campesino de la sierra bastante ilusorio,'y
la prueba es que al ao siguiente lo tendremos de regreso a
la zafra o a la recoleccin de caf, en predio ajeno. En fin,un
circuito que pone a las masas rurales en movimiento y donde
los obreros venidos de la ciudad' o residentes en el llano -a
quienes hemos visto organizarse desde aos atrs y actuar sin
titubeos en la huelga azucarera de 1955- tiene concertada
puntual cita.
Dejarn caer una palabra en los odos del pequeo campesino y le encontrarn receptivo. Necesitado como fuerza
de trabajo, rechazado de la competencia, es natural que as
sea en el hombre de la Sierra Maestra. Pues all -primigenio
teatro de guerra, asentamiento del Ejrcito Rebelde y escenario luego de batallas decisivas- las relaciones de produccin
parecan navegar contra la corriente: en lugar de participar
del capitalismo llevado a todo lo largo de la isla por el ingenio -esa fbrica de azcar- permanecan sus pobladores
sumergidos en el pozo de las supervivencias feudales, sobre
las cuales nos hemos extendido. En esas condiciones el pe-

CONCLUSIONES

153'*,,,;

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aueo campesino quedaba expuesto al contagio de la ideo- - '.


loga proletaria, pasando sin transicin a absorber unaqpers. > h IJ
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pectiva radicalizada: los ~crescenciosprezu no vacilaran en
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medios para lo reivindicativo ni les asustara que su logro
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pudiera conducir ms lejos de tierra y trabajo a secas.
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En fln, si de calibrar el rol de la clase obrera se trata, lo
ir,'
primero a tomar en cuenta es esto: no se circunscriba su
presencia. a las empresas tpicamente manufactureras de la
ciudad y a los ingenios
del llano sino que, en su medida, se
dejaba sentir en la sierra. Y lo segundo a considerar hace a
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11'1 j su actividad especfica en el perodo: de una a otira huelga
1111
pas a gobernar el llano, Hasta el momento en que el Ejr111
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cito Rebelde entra en La Habana, ningn movimiento llega
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a tener la importancia y cubrir el pas n la manera de sus granl
des huelgas. El recuento de fechas habla de por s. 1955,
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1957, 1959: bajo dictadura y mujalismo un paro masivo
cada dos aos (en realidad es menos: cada ao y medio).
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11 i
Y bien, se ha intentado poner de relieve el rol de la cla, 1: 1
se obrera en el perodo. Conforme lo dejara enunciado el Pac-1 '
to de Caracas, el triunfo requera una conjuncin de lucha
armada y paralizacin del pas. No habr derrocamiento de
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la dictadura mientras el Ejrcito Rebelde no .baje al llano y la
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isla sea ganada de oriente a occidente, de la Sierra Maestra a , - , 1 ~
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La Habana, Y el Ejrcito Rebelde no tendr ese camino has- .
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ta tanto la clase obrera, en el centro de un conjunto de ac- .
ciones cvicas y de masa, lo deje expedito.
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Ms se visualiza el rol del proletariado en el perodo en
. /li
cuanto el historiador se pregunte por las razones del, triunfo'
14
militar. Todo hombre de uniforme sabe qu factor determina
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,!; 1;
la victoria de un bando: la relacin de fuerzas. Ahora bien,
si tomamos el hecho de armas decisivo, aquel que otorga irre,
.
versiblemente la primaci'a al Ejrcito Rebelde, los primeros,
datos son desconcertantes. Nos referimos a la batalla conti-,
nuada que se da entre mayo y agosto de 1958 en la Sierra
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156

LAS CLASES OLVIDADAS

Maestra, y al nmero de efectivos que se cuentan de cada


lado. Veamos el hecho de armas. Tras el fallido intento de
huelga general del 9 de abril, cree llegado su turno Fulgencio
Batista. Y decide pasar a la ofensiva en un esfuerzo supremo,
movilizando las fuerzas disponibles. Cerca el territorio rebelde y comienza a avanzar paso a paso. Es el encuentro militar
decisivo y ambos bandos lo saben. Y bien, al cabo de algo
menos de dos meses y medio, los cuerpos armados de la dictadura emprenden la retirada. Es la derrota de Fulgencio Batista.
(QuC habia pasado? Comencemos por destacar los datos
primarios. (Cuntos hombres hay en pie de guerra? 10.000
del lado de Fulgencio Batista, 300 del lado de Fidel Castro.
(Armamento? Malo e insuficiente en el Ejrcito Rebelde, moderno en el bando de la dictadura. Por ello deciamos que los
primeros datos aparecen desconcertantes, al punto que Ernesto Guevara lleg6 a calificar esa victoria como increble.
Ahora bien, estos datos no pueden ser tomados al pie
de la letra. Lejos estn de reflejar la relacin de fuerzas. Tras
Fidel Castro haba -lo hemos subrayado- no nicamente
un ejrcito uniformado, sino otro no uniformado. E1 segundo ,
aprovisionaba al primero, constitua su vasta retaguardia, sus
ojos y odos a la vanguardia. No estamos en condiciones de
estimar su nmero, pero hacen muchas veces 300. En cambio,
los 10.000 batistianos son muchos menos. Tambin lo hemos
explicado: estaban desmoralizados al punto de pelear poco
y mal o, lisa y Ilanamente, negarse a pelear y desertar, como
lo consignan los partes de guerra de ambos bandos? Como
2. rDocumentos de la tiranb, anexos del libro Che, Instituto del
Libm, La Habana, 1969, pp. 141-269; FideI Castto, discurso difundido
por Radio Rebelde los ,das 18-19 de agosto de 1938, en Nuevo curso de
in1trucci6n revoluciotzaria. Los diarios de guerra llevados por Camilo
Cienfuegos y Ernesto Guevara en las expediciones cjm bajo sus mandos

157

CONCLUSIONES

se sabe, un soldado en esas condiciones vale por medio, cuarto o an menos de un. soldado. Lejos est, pues, la aritmtica
de bajo bandera de aportarnos la realidad. Tras Fulgencio
Batista haba muchos menos y tras Fidel Castro muchos ms.
Se dira que, entre resta por un lado y suma por el otro,
se habia llegado a una suerte de equilibrio de fuerzas. Lo testimonia a nuestro entender lo prolongado de la lucha y el
hecho de que en los momentos culminantes los rebeldes Ilegaran al extremo de eilcontrarse sitiados en un rea de unos
pocos kilmetros. Cuando, lo expresa Fidel Castro, un error
y era la derrota? Son evidencias, y en particular la ltima,
de un equilibrio de fuerzas. Un bando en relacin de superioridad respecto del otro puede consentir errores y conserva su capacidad de recuperacin. En las condiciones descritas,
no era el caso: un punto ms de ajuste del cerco significaba
el aniquilamiento para los rebeldes, mientras que los sitiadores haban llegado al mximo del esfuerzo de que eran capaces.
Claro esti, dada una situacin de equilibrio, todo factor
pasa a gravitar y puede decidir la suerte de las acciones. El
fiel de la balanza se inclinar hasta con el peso de una. pluma. Aqu debe, pues, completarse el recuento. Jugaban a
favor de los rebeldes su moral; la situacin geogrfica que
brindaban las escarpadas sierras, de difcil accesibilidad; la
acertada conduccin poltico-militar de su jefe; y otros factores. Pero el decisivo, que llev al equilibrio de- 300 contra
10.000, no se encuentra all sino en el campo de Fulgencio
Batista. Un ejrcito que pelea mal, o no lo hace y llega su
tropa a desertar, poco importa el nmero. de los efectivos:
no sirve.
,

parten luego de la derrota batistiana desde la Sierra Maestra hacia La Habana, confirman ese panorama en el bando de la dictadura.
3. Fidel Castro, La Revolucin Cubana.

CONCLUSIONES

LAS CLASES OLVIDADAS

(Por qu ese ejrcito haba llegado a tal estado al prodiar 1958? Hemos sealado la causa: el desgaste p o d u 0 por un c o n t i n ~ ~hostigamiento.
o
AU 'donde, junto a las
ones militares, se inscriben las chicas que suelen no guarla brillante. 11iemorj.a de los hechos de armas. Un da es el
mento de fe democrtica convocado en la colina universia de La Habana, donde silenciosamente miles de personas
monian su repudio al golpe. Otro da es la demanda de
cia para los pi:isioneros polticos, efectuada por doquier
te los mismos estrados de los tribuiiales. Tal el caso del
o de quierics fueran capturados luego del desembarco del
nmo, proceso celebrado en Santiago; y cuyo voto absoluo en disidencia hace clebre al magistrado Manuel Urrual punto de valerle la presidencia d e l a Repiblica a la
a de Fdgencio Batista. Mencin especial merece la campor la amnista que lleg a aprovechar la coyuntura
oral de la reeleccin del dictador (votado como candidato
o, 1954) para exigir- de viva voz la libertad de Fidel Casy dems presos, forzando finalinente la presin de masas
uertas de 4.as cnrceles.
No escapa'a este recuento la constante rebelda estudianus manifestaciones recorriendo las calles habaneras, done 'inscribe el nombre del lder universitario caido Jos
nio Echeverra; ni tampoco falta cierta actividad' de los
dos polticos rradicional.es, donde se destaca la personad e ,Pelayo 'Cuervo, mandado asesinar. Y el componente
ayor peso: las huelgas, con los movimientos de 1955 y
iamente de 1957. Tampoco se. circunscriben las accioiviles aJ jmbito urbano. Hemos dado cuenta de ocupade l a , isla
s de tierras que ocurren en diversos
s aiios cincuenta, reflejadas a su manera en la prensa.'

Apnrte del citado caso d e l a s Maboas, segn rdatara Bohemio


ver para provincia de Oriente: Geofagia. Presos 135 campesinos.

159

En cuanto a las acciones militares, ocupa el primer plano


el Ejrcito Rebelde en las montaas de Oriente. No son, sin
embargo, las nicas. La base naval de Cienfuegos se subleva
en operacin coordinada de militares y civiles, sin prosperar,
pero concurriendo igualmente al desgaste del rgimen por hostigamiento.
Un pas, su pueblo --clase obrera, masas rurales, pequea burguesa, como sectores sociales ms representativos
por su caudal- va separando de su seno, como si se tratara
de un cuerpo extrao y nocivo, a los institutos represivos del
rgimen. Hostigadas permanentemente por un conjunto de
acciones militares y cvicas, rodeadas por un clima general
de repudio, las tropas batistianas llegan finalmente a la sierra si no vencidas, debilitadas. Van a librar su ofensiva de
mayo-agosto de 1958 en curiosa posicin: a la defensiva. All
han sido colocadas. Si son 10.000 que cercan a 300, no es
menos cierto que 6.000.000 cercan a su vez a los 10.000: el
pas est contra el rgimen. Cada soldado batistiano acaba por
sentirse como el integrante de un ejrcito de ocupacin. Y ese
estado de cosas afloja su brazo al punto de hacerle bajar el
arma antes de decidirse a jugar su vida.
Otro es el panorama en el bando rebelde, donde se est
dispuesto a morir. Falta la moral elemental del soldado en el
bando batistiano, salvo en algn cuerpo que mantiene el espritu de profesionalidad, como la tropa al mando del comandante Jos Quevedo. Es ilustrativo recordar el episodio,
que enmarca el atascamiento definitivo de la ofensiva gubernzmental de mayo-agosto de 1958. Terminar esta tropa por

Creyendo tener derecho, pretendieron ocupar una finca de propiedad ajena*.


Alerta, La Habana (25 julio 1953), pp. 1 y 7; Consultivo. Los litigios por
tierras. Podr el Ejecutivo resolver reclamaciones s ~ b r edesalojos con cargos al fondo especial, Alerta (17 julio 1953), pp. 1 y 12; M~inicipiode
San Luis, Diario de Cuba, Santiago (1 febrero 1956); etc.

160

CONCLUSIONES

LAS CLASES OLVIDADAS

rendirse luego de un Itimo esfuerzo de combate, Uegando


luego su comandante a ser ganado polticamente por Fidel
Castro. Y bien, a poco que se examinen las razones del desenlace militar, se constata: nunca llegaron los abastecimientos
y refuerzos que, para salvarse del agotamiento, insistentemente reclamaba el comandante Jos Quevedo. <Por qu? Las
razones convergen sobre el mismo factor de desmoralizacin:
a esa altura no hay quin en e1 ejrcito batistiano ose subir
a batirse en la sierra por ms rdenes que su alto mando imparta desde La Habana.
Escuetamente se ha relatado una serie de acciones civiles de oposicin al rgimen cumplidas antes de iniciarse las
batallas militares decisivas. De ah su valor. No quiere decir
que faltaran despus, acompaando y afirmando las victorias
del Ejrcito Rebelde. Recordamos a ttulo de ejemplo el boicot a las elecciones de noviembre (primera quincena) de 1958.
Fulgencio Batista ha designado un candidato a presidente.
Pretende crear la impresin de otorgar una salida electoral al
pas. El repudio es masivo, estimndose que alrededor del
75 % de los inscritos se abstiene de votar.
Dnde estaba aquella impunidad batistiana de 19-52?
Quedaba atrs junto al silencio de las masas que entonces
facilitara el golpe de estado. (De dnde vena la debilidad
batistiana de 19581 Otra vez de las masas: haba cesado su
silencio para exigir en alta voz el final de la dictadura.
Accin militar, accin civil, una necesitaba de la otra.
Y en cuanto a la clase obrera, nos damos con el mismo juego
que respecto de las masas rurales. All haca sentir su presencia en el seno de otro sector social, no obstante un escenario que le era ajeno: no exista un solo establecimiento
fabril en la sierra. Y aqu tenemos a la clase obrera repercutiendo dentro de un enclave ms extrao an: los &arteles.
En suma, el proletariado cubano aporta a la revolucin en
los siguientes frentes:

en las huelgas de 1955 y notoriamente de 1957 como


principal agente del desgaste que, dentro de la continuada
contienda civil que se da en el perodo, corroe el poder batistiano;
b ) dada la especfica estructura de clase que la vincula
a las masas rurales de oriente, interaccionado con stas y, en
esa medida, hacindose presente en la sierra, teatro de la
guerra de guerrillas ( 1956-1958);
c ) protagonista civil del segundo escenario de lucha armada, el llano, abriendo camino al Ejrcito Rebelde destino,
a La Habana (1958);
d ) en la huelga final (declarada el primero de enero de
1959) decidida y puesta en marcha desde diciembre fundamentalmente en cuanto a no levantar la zafra, coadyuvando
a precipitar la eleccin de los hacendados de desligarse en
bloque de Fulgencio Batista;
e ) en la misma huelga en el remate de la dictadura y
secuelas, al dar cumplimiento a una de las dos grandes vertientes planteadas dentro de la tctica revolucionaria, segn
se acordara en el Pacto de Caracas.
a)

De donde el acceso al poder del Ejrcito Rebelde encuentra aI proletariado cubano movilizado, se dira en pie de
guerra. Lo que ocurre despus tiene que ver con ese grado
alcanzado en las condiciones subjetivas de masa. Los rnomen~
tos histricos subsiguientes plantearn las tareas de liberacin
nacional y de paso al socialismo; y la audacia que agotar las
primeras y la decisin de adoptar el segundo tendrn en la
clase obrera su protagonista.
Y bien, las clases olvidadas cuya revaloracin histrica,
decamos, enriquece el panorama. A modo' de conclusiones
hemos pasado revista a las masas rurales de la sierra y al
proletariado cubanos. Queda por considerar la cspide de la
pirmide social, la burguesa azucarera. Por supuesto, su par-

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LAS CLASES OLVIDADAS

CONCLUSIONES

acin en el perodo se da en distinta medida a k s clases


n mencionadas y a la que cupo a la pequea burguesa
US sec'tores radicalizados. Para stos y respecto de masas
es y proletario, un rol que puede calificarse de decisivo,
anto que el 'jugado por la burguesa azucarera se ubica
bien como de refuerzo.
Ahora bien, la ltima expresin califica un especfico y
lejo espectro de cuyo anlisis aqu se trata. Como recormos, lo reivindicativo, en funcin de los intereses de
no est ausente en los hacendados. Informa y da cono a sus planteos', (Qu nos interesa de stos? Fundalmente dentro de dos registros:

lo reivindicativo como actitud en defensa propia que


se propietaria por excelencia de un pas dependiente se
zada a asumir frente al mercado mundial;
y en tanto consecuencia sobre el plano potico en
decisivas para la suerte de la nacin.

el punto b quien da realce al punto a e informa para


rve a en el caso de nuestro pas y perodo. Un pleito
ercados queda en tal o tiene que ver en el destino
? Hemos adelantado una respuesa afirmativa y caliel grado de la consecuencia poltica, llamndola de reUna expresin que presupone en un solo enunciado
cesidad: sumar en direccin al objeto del momento hise 1 derrocamiento de la dictadura- sin entrar a disr en qu medida y tras cules fines el recin venido
aporte.
ndo se est empeado en una guerra sin cuartel
de regresar con la tirana descabezada a los pies
una bravata- difcilmente se dude: todo lo que suma
venido. Mxime si, como vimos, la situacin se apreda a un punto de equilibrio de fuerzas que un bando

'

se apresta a romper a su favor. Nos referimos a la ofe


militar batistiana de mayo-agosto de 1958. En medio d
Fidel Castro no descuida lo poltico. Siete meses at
permiti romper con representantes de corrientes de partidos
tradicionales. Ahora, en situacin, si no desesperada, difcil
-cercado militarmente jr su movimiento 26 de Julio bajo
los efectos del fallido llamamiento a la huelga del 9 de abril- '
se recompondr un acuerdo con polticos, donde figuran connotados hombres de confianza de la burguesa azucarera. Es
asi como se abren consultas y relaciones que epilogarn el
20 de julio al prestar Fidel Castro su acuerdo al texto, en
adelante conocido como Pacto de Caracas.
(De dnde viene ese nombre? Precisamente, tiene que
ver con lo caracterstico de la situacin. Cercado el Ejrcito
Rebelde, difcilmente alguien atravesar las lneas enemigas
para recoger la firma de Fidel Castro. De modo que ste
brinda su conformidad por radio desde su cuartel general en
la Sierra Maestra, comunicndose con exiliados cubanos residentes en la capital de Venezuela. Tal conformidad es tenida
por firma.
Hay tambin el hecho de la fuena que otorga la unanirnidad. Tal cual fue relacionado, la actitud de los hacendados
se fue desvelando gradualmente. Primero, elementos aislados
hicieron or su voz de protesta. Luego, una corriente mi-3ritaria se compuso en el seno de la burguesa azucarera. Y finalmente la clase en bloque, luego que su palabra oficial
sea dicha por boca de Julio Lobo, vuelve las espaldas a la
dictadura. Y bien, a medida que un paso sucede a otro, el
desgaje de los hacendados cobra un valor adicional: completa
el aislamiento del enemigo. Otorga la unanimidad social al
bando de la revoIucin. Compone un panorama que permitir proclamar inter y extrafronteras: el pas est contra Fulgencio Batista.
Y esto ltimo ir cobrando especial relieve a medida del
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164

LAS CLASES OLVIDADAS

transcurso de 1958. Este ao no significa el desplome de la


dictadura como un asunto que compete nicamente a los cubanos, sino el arribo al punto lmite para la decisin de los
Estados Unidos. Deban intervenir? En la segunda mitad del
ao se hizo claro que Fulgencio Batista no ofreca garantas
de estabilidad. En caso de operarse su relevo quin le sucedera? Para el Departamento de Estado caban dos alternativas: dejar que los acontecimientos siguieran su curso o bien
intervenir para garanta de que ningn control dejara de
funcionar. Nos referimos a una vasta gama que va desde los
econmicos -la cuota azucarera y el reguardo de las inversiones norteamericanas- a los militares -la misin instalada en La Habana y la base de Guantnamo-, sin olvidar los
requerimientos de una poltica internacional occidentalista.
Y bien, es as cmo la posibilidad de intervenir se baraja en
el Departamento de Estado y en otras altas esferas gubernamentales en esa segunda mitad del ao 1958.
La intervencin militar norteamericana no es un hecho
que pueda sorprender. Y menos en esa zona del globo, a
180 lun de las costas de los Estados Unidos. Como referimos en el primer captulo, Theodore Roosevelt protagoniz
una de las ms sonadas, ya en 1898. Desde entonces hubo
otras en la isla hasta arribados los aos treinta. De ah en
- adelante la poltica intervencionista se desplaz hacia los golpes de estado, como tambin se indicara. Estos reemplazaron
a los marinps. Pero no del todo. Si por alguna circunstancia
la posibilidad del golpe de estado quedaba bloqueada, no estaba excluido retornar in extremis al viejo mtodo.
Fue as cmo en 1954 un cuerpo armado invadi la centroamericana Guatemala, colabor eficazmente en el derrocamiento del mandatario cuestionado, Jacobo Arbenz, y llev
al jefe de la expedicin, Carlos Castillo Armas, a la presidencia. Otra operacin de ese tipo fue intentada en 1961 con
el cuerpo armado que desembarc en Baha de Cochinos en

1i) ~
CONCLUSIONES

165

Cuba, sin lograr sus objetivos. Y un tercero, a cargo de mariIzes, se registra en 1965 en la Repblica Dominicana. De todos
estos episodios la responsabilidad fue asumida, aludiendo a
razones de seguridad hemisfrica, por los Estados Unidos.
De modo que la intervencin militar extranjera en las .
reas del Caribe y Centroamrica no era cosa del pasado y,
llegados los aos cincuenta, continuaba pesando en las decisiones polticas. Toda empresa deba medir su dosis de audacia en estos trminos: (y si intervienen los Estados Unidos?
En cuanto a Cuba, bien que remontando su aparicin a fines
de siglo, el fantasma haba regresado con los recientes aos
treinta. Fue cuando el gobierno nacionalista de izquierda
orientado por Antonio Guiteras. A la espera de los acontecimientos La Habana vio anclar barcos de guerra de los Estados Unidos. Tras esa presin y otras canalizadas por ,la
misin Summer Welles, finalmente el golpe de estado se produjo elevando a la categora de hombre fuerte al sargento
Fulgencio Batista.
Fidel Castro tuvo presente la eventualidad. Mayor era el
peligro a medida que la dictadura perda estabilidad y la
guerra civil cobraba vigor. Un doble argumento proporcionaban las circunstancias a los Estados unidos: restablecer el
orden en su vecino y asegurar una zafra en nombre de SU
abastecimiento de azcar. Si se agregaba un tercer argumento,
el de un ejrcito de comunistas tomando el poder a 180 km
de sus costas, mientras la burguesa ponia el grito en el
cielo vindose al borde de la expropiacin... Ucilmente se
conciben dudas en la decisin del Departamento de Estado.
Pero la situacin era otra. La burguesa azucarera tena
pendiente su pleito con los remolacheros norteamericanos y,
encontrndose en fase de expansin, no miraba con buenos
ojos al capital extranjero sobre suelo cubano. Y, aun cuando
desconfiara, no alcanz a medir el peligro que significaba el
Ejrcito Rebelde, dndose por satisfecha con 1;s explicacio-

li

CONCLUSIONES

LAS CLASES - OLVIDADAS

<Cmo lleg a darse la contingencia? Una serie de inci-,


dentes, sucedidos en la segunda mitad del ao, involucraron
a ciudadanos norteamericanos residentes en Cuba, algunos miembros de la dotacin de la base de Guantnamo, provincia de Oriente. Llegan incluso a ser tomados prisionqos por
el Ejrcito Rebelde, sin conocimiento de Fidel Castro. Enterado ste, ordena de inmediato les sea devuelta la libertad y
garantizada en adelante su seguridad, El hecho es que este
incidente, como otros, quiere ser aprovechado por la dictadura, arreciando en su propaganda sobre el comunismo y
antinortearnericanismo del Ejrcito Rebelde y de Fidel
Castro.
La cuestin toma vuelo en la prensa, y es este ltimo
quien debe salir al paso de las versiones. Fidel Castro emite
un documento donde explica malentendidos y revela maniobras de funcionarios del rgimen y del gobierno norteamericano destinadas a provocar incidentes o desnaturalizar otros,
a fin de dar petexto s la intervencin. En el mismo documento se reafirma la soberana cubana y se hace consta; el
agradecimiento a la gestin de civiles exiliados en los Estados
Unidos. Sin nombrarlo, se individualiza entre stos a un insospechado occidentalista, el recordado Jos Mir Cardona?
Tampoco se trata de la nica accin en conjunto que se emprendiera en el exterior. Ya con anterioridad civiles exiliados
habian contribuido al cese de la ayuda militar norteamericana
al ejrcito de la dictadura. Fue ste wi golpe que le priv de
elementos de combate, y tal vez mayor result su efecto psicolgico: contribuy a la desmoralizacin de sus tropas, tal
cual en uno de sus lbros de memorias lo reconoce Fulgencio
Batista.
De todo esto salian garantes los hacendados. No obstaba

s programticas que ofreci Fidel Castro. En esas condiones, advirtiendo el insalvable descrdito de la dictadura,
u de distinta manera que sus antepasados de 1898. No
la ocasin para ningn reparto ni los hacendados estaban
disposicin de ello. De modo que no prohijaron la interncin militar del vecino del norte para resolver problemas
e afectaban a la nacin cubana. De ah la importancia que
men las decisiones polticas de la burguesa azucarera. Pfos atrs vimos a sta como sector social que, restndose
batistato, arroja la unanimidad opositora. Ahora la enconmos en misin especgca, a su medida, como parte intente del mundo de las relaciones internacionales: contribuir
ejar el peligro de intervencin.
En diciembre de 1958 las opciones para evitar la catse azucarera no eran ms que dos: desplazamiento de Fulcio Batista o intervencin norteamericana. La burguesa se
olvi por la primera de las opciones. De ah que la revon estuviera interesada objetivamente en desarrollar la
a de contradicciones extrafronteras, aun al precio de poser las masas parte de sus reivindicaciones.
As, pues, se entiende la convocatoria que el Pacto de
acas hace a los hacendados y cmo, entre sus firmantes
o a Fidel Castro, se encuentren connotados polticos vincus a la burguesa azucarera, como el ex-presidente Carlos
SocarrS y Jos Mir Cardona? Encontrndose ambos en
8 exiliados en los Estados Unidos, saldrn de garantes
Ejrcito Rebelde ante el Departamento de Estado.

Josi Mir Cardona ser ungido como primer ministro del gobierno
do en enero de 1959. luego del triunfo del Ejdrcito Rebelde. Perma en el cargo poco ms de un mes, siendo reemplazado gor Fidel
o. Jos Mir Cardona, como la mayora de los irmantes del Pacto de
as, se exiliar luego en los Estados Unidos. Dos aos despus, en
de 1961, aparecer como cabeza civil de la fracasada expedicin de
de Cochinos, sin llegar a desembarcar en Cuba.

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6. FideI Castro, La Revolucidn Cubana.

168

LAS CLASES OLVIDADAS

en la otra orilla el pleito planteado con los compatriotas remolacheros. ?Qu le preocupaba en la emergencia al gobierno
de los Estados Unidos y a su encargado de relaciones exteriores, el Departamento de Estado? Ms que la suerte particular de los remolacheros <uyos abogados defienden sus
intereses en el Congresle importa la suerte general del
occidentalismo. La disputa entre caeros cubanos y remolacheros norteamericanos? Un pleito entre occidentalistas. Por
lo dems, la sangre no haba llegado al ro. La burguesa azucarera de la vecina isla sigue, pues, siendo asesora de confianza para el Departamento de Estado. Y bien, los hacendados han venido inclinndose hacia el bando rebelde para, finalmente, abandonar a la dictadura a su suerte y dejar en
libertad de accin a Fidel Castro. Ello tranquiliza al gobierno
de los Estados Unidos y contribuye a que su decisin sea por
la no-intervencin.
En el recuento de estas conclusiones hemos pasado 'de las
masas rurales y el proletariado a la burguesa azucarera. No
faltamos de advertir, como asimismo respecto de la pequea
burguesa, del distinto grado de participacin en el acaecer
del perodo. Valorando sus actitudes, y la de otro grupo social de cuya actividad se ha tratado, hemos confeccionado el
siguiente cuadro.
Cabe completar el cuadro 8 con una referencia sobre el
comportamiento dinmico de los componentes. Claro est, el
de refuerzo no sustituye ni desplaza al decisivo, pero coyunturahente puede ponrsele a la par, y tal fue el caso antes
puntualizado de la burguesa azucarera.
Los hacendados cubanos apostaron y perdieron. Jugaron
a que el torbellino de los aos cincuenta sirviera a sus intereses -que son los intereses de la nacin, como todava se
deca en vsperas de la cada de Fulgencio Batista- y el
torbellino fue ms fuerte, arrastrndolos hacia un juego donde las apuestas seran ms altas que sus intereses. La revo-

CONCLUSIONES

CUADRO
8

Grado de participacin y poca de incorporacidn de sectore


los que se muestran ms activos, al, proceso revolucio
del perodo 1952-1953
Sector social

poca de
incorporacin

ncleos
radicalizados

pequea
burguesfa

grueso de
la clase

1958

clase obrera

masas
rurales

ncleos
no azucareros
de la
burguesa

burguesa
azucarera
1

1953

gradual entre
1955 y 1959

d e la sierra
en oriente
-

1956-58

C
d

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1958

a nivel
nacional
en oriente

1957

a nivel
nacional

1958

hacendados
individualmente

en bloque

Componente
decisivo '

desde 1952

1958

* Conlo se destacara, incorporacin debe entenderse ,aq

como apartamiento del batistato, es decir, adopcin de una

neutralidad que objetivamente era favorable a la revolucin.

170

LAS CLASES OLVIDADAS

lucin dio en 1952-1959 con un impensado aliado y la burguesa azucarera aceler la marcha hacia un destino por entonces ms impensado an. Tumbada la dictadura, el periodo
cede lugar a los subsiguientes. Otros sern los objetivos y las
contradicciones de clase dominantes a partir de 1959. No
aceptar la burguesa azucarera y terrateniente pagar el precio
de la reforma agraria para continuar gozando de apoyo en
su disputa.por los mercados. Toda tarea de liberacin nacional acabar por serle irritante y rpidamente ser cancelado
el compromiso establecido con las masas 9rales y la clase
obrera, alistndose la burguesa junto a su reciente adversario, el capital extranjero.
Pero esta es ya otra historia. Y nuestras notas no van ms
aU de un periodo de la revolucin cubana, y no tratan sino
de las clases olvidadas. Tal vez en adelante lo sean menos.
Argentina, noviembre de 1977.

Introduccin

Un pas de rostro vuelto hacia afuera

1. La burgusa azucarera

'

Siglo XIX: La expansin azucarera para la apertura


republicana .
Caracterizacin de .fuentes .
Siglo xx: La restriccin azucarera para el eplogo
republicano .

2. ' La clase obrera

. .

La estructura de clase

Accionar de la clase y coyuntura politica .

3. Las masas rurales ..


Quines - convocan
Quines acuden .
Conclusiones

.
.
.

Alejandro Alvarez
LA CLASE OBRERA Y EL MOVIMIENTO SINDICAL E N MEXlCO
(En prensa]
Harley Shaiken y Stephen Henzerberg
AUTOMATIZACION Y PRODUCCION GLOBAL. PRODUCCION DE MOTORES DE AUTOMOVILES EN
MEXICO, ESTADOS UNIDOS Y CANADA
(En prensa)
Guadalupe Mntey
LA INEQUIDAD DEL SISTEMA MONETARIO
(En prensa)

PUBLICACIONES DE EDICIONES
Y DISTRIBUCIONES HISPANICAS
Coleccin Savia del Saber
Karel Capek
APOCRIFOS
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EL ALMA DEL NINO PROLETARIO
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