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COMPAERO MUY POCO

CONVENCIONAL: KATZMAN 5
2

Stormy Glenn

Resumen
Nari Khenti est corriendo por su vida. El titular de su contrato
fue asesinado y se le acusa del delito. Ahora, el verdadero asesino
est detrs de Nari, con la intencin de matarlo. El nico lugar que
se le ocurre para esconderse es en Katzmann.
Semyon Barak se enoja cuando el Dr. Saris le dice que hay
alguien escondido en su nave , hasta que se da cuenta de que el
hombre es su

hermoso compaero de

ojos verdes y que est

embarazado. Ahora tiene que encontrar la manera de mantener al


hombre asustado seguro, mantenindole oculta

la verdad

ms

importante ... el hecho de que son compaeros.


Nari sabe que ir al desierto puede no ser la mejor eleccin
posible, pero es la nica con la que cuenta con Semyon, porque el
hombre detrs de Nari est en el entorno poltico y tiene el poder de
Elquone. Semyon tendr que usar toda la formacin ha tenido para
mantener a su pareja y a su hijo con vida, ya que si los peligros del
desierto no los matan, las hordas de bandidos errantes pueden.

Captulo Uno
-As que, cuntos viajes ms crees que tendrs que hacer de nuevo a
Elquone antes de tener el resto de la carga? .
Semyon Barak dejo de

mirar la lista de cosas que le haban sido

asignadas para atender a su comandante, Chellak Rai, el hombre que estaba a


su lado. Era una lista muy larga, Semyon estaba frustrado por el tiempo que
tardara en dar caza a los productos restantes. Las ofertas del mercado negro
eran un dolor en el culo . Semyon era un hombre paciente, pero le estaba
costando reunir lo que se necesitaba.
-Tal vez uno o dos, dijo Semyon.
-La mayora de los artculos ya han sido comprados, pero estoy teniendo
problemas para poner mis manos en algunas cosas.

Chellak Rai, el Alto Rey del Katzmann y comandante de Semyon durante


aos, buf groseramente.
-El gobernador del Alto Elquone no va a renunciar a su tecnologa.
Chellak golpe el dedo sobre el panel que tenia Semyon en la mano.
- marca los productos que estas teniendo problemas para encontrar, y yo
hablar con algunos de mis contactos. Tiene que haber una manera de conseguir
estas cosas.
Semyon frunci el ceo mirando la lista. No entenda cmo funcionaba
la mitad del equipo que le haban pedido o incluso lo que era capaz de hacer,
pero una orden era una orden, y nunca haba dejado al Comandante
Rai tirado. No tena intencin de empezar ahora.
-No quiero ser irrespetuoso comandante, pero por qu todo esto es tan
importante?
El capitn neg con la cabeza lentamente, como
preocupacin de Semyon.

entendiendo la

-La mayor parte de lo que est en la lista es material mdico. Algunos de


ellos son medicamentos especficos para Bruters. El resto es equipo mdico y
est diseado para ayudar a los Bruters durante el embarazo y el parto. Aunque
este material no es obligatorio para un parto saludable, ayuda.
Semyon estaba confundido. Meti la pantalla bajo el brazo y levant una
mano.
-Espera, pens que todo el mundo en Elquone eran capaces de dar a luz,
no slo los Bruters.
Al menos ese era el rumor.
Chellak apoy los brazos sobre la mesa. Le dio a Semyon una mirada
pensativa antes de hablar. -Tcnicamente, esto es cierto. Pero no queremos que
se extienda, por lo que slo nos referimos a Bruters como seres capaces de dar
a luz. Si la federacin supiese que todo el pueblo Elquone puede , lo invadiran
en segundos y su gente se vera obligado a fecundar , con o sin contrato. sera
brutal .

A Semyon le irritaba la idea de que alguien estuviera obligado a hacer


algo contra su voluntad. Poda imaginar cmo seran las cosas de caticas si
otros planetas de la Federacin se enteraban de los mecanismos internos de
Elquone. Todava no acababa de entender la cosa entera de los Bruters ms all
de lo que vea con sus amigos. Y todos parecan relativamente felices en sus
parejas, lo que era el ingrediente clave. Todos se haban apareado con Bruters.
No todos haban sido con contrato.
Saris Chattan el mdico Bruters en Katzmann le haba dicho a Semyon
que ms de un Brter se haba visto obligado a un contrato slo para dar a luz y
que le quitasen a su beb antes de ser enviado de vuelta a Elquone sin volver a
ver a su hijo otra vez. Karis,el

hermano de

Saris haba sido uno de los

afortunados. Haba sido rescatado y su hijo regres a l. Muchos no tuvieron


tanta suerte.
Segn Saris, muchas de las personas que haban dado a luz a travs de un
contrato Brter y luego les quitaron

sus bebs

nunca se recuperaron,

convirtindose en cscara rota de la persona que solan ser.

Cosas que eran pesadillas para Semyon.


Semyon nunca dud del amor de sus ambos padres. Aunque Semyon no
haba ido a casa a ver a sus hermanos durante varios meses debido a sus deberes
para con el Alto Gobernador, todos hablaban al menos una vez a la semana.
Bueno, a excepcin de su hermano mayor, que pareca estar muy ocupado
haciendo Dios sabe qu. Sus padres no estaban muy contentos con la falta de
contacto. Pero en general, Semyon saba que era amado por su familia.
-No me puedo imaginar que se vean obligados a producir a un nio y
despus renunciar a l.- dijo Semyon mientras lentamente sacudia la cabeza con
incredulidad.
-Es una maravilla para m que la el Alto Gobernador de Elquone todava
permita que algo tan atroz tenga lugar en el planeta.
Chellak se encogi de hombros, pero haba una chispa de ira en los ojos
de obsidiana del hombre, que lo hacia lucir amenazante.
-Francamente, no creo que se lo cuestione . Los Bruters producen dinero

para la corona, y creo que eso es lo que le importa.


-No est bien.- Semyon gru, sintindose enojado y disgustado por
todas las personas que se veian obligadas a este tipo de situaciones horribles en
contra de su voluntad. No los culpaba , al menos por la prdida de la cordura.
-Estoy de acuerdo y lo mismo ocurre con la Federacin de Planetas. La
esclavitud es esclavitud se mire como se mire . Desafortunadamente, debido a
que los contratos son firmados por ambas partes, no hay nada que la Federacin
pueda hacer al respecto.
Las palabras fueron masticadas, el borde de la voz de Chellak era letal.
-No hay nada que se pueda hacer?- Semyon pregunt con asombro. No
poda envolver su mente alrededor del hecho de que los Bruters fueran tan
maltratados y todos cerraran los ojos.
-Cmo demonios es posible que algo como esto siga?- Incluso Semyon
dej de hablar cuando son un golpe en la puerta en la oficina de Chellak.
Rpidamente puso la pantalla a distancia, sin saber si Chellak quera que su
lista asignada de suministros fuese de dominio pblico o no.

-Entra.- Chellak dijo despus de un momento. Semyon se relaj cuando


la puerta se abri y el Dr. Saris Chattan entr, cerrando la puerta tras de s.
Cuando se dio la vuelta y vio a Semyon, se detuvo un momento y luego actu
como si Semyon no estuviera all.
Semyon saba que el doctor no estaba tratando de ser grosero. Haba
mucha preocupacin en el rostro del hombre. Sin embargo, Semyon recogi sus
cosas y se levant. l asinti con la cabeza a su comandante. --Me la llevo.
-En realidad, Semyon, puedes quedarte un momento?.- Saris pregunt
mientras entraba en la habitacin. Semyon vio

que el mdico se frotaba

nerviosamente con su mano la parte posterior de su cuello. Saris solia ser una
persona reservada a pesar de que el compaero del doctor lentamente le haba
enseado al hombre que mostrar emociones estaba bien, Semyon podra decir
que algo andaba mal.
-Puede que necesite tu ayuda.
Semyon tuvo un gesto firme. -Por supuesto, doctor.

-Cundo viaj por ultima vez a Elquone ?


-Diciembre- Semyon respondi sin vacilar, aunque la ltima misin lo
hizo sentir incmodo. El viaje a Elquone ha ido bien, incluso cuando estaba
recogiendo material en su lista. Pero el viaje de regreso a Katzmann haba
tenido a

los sentimientos de Semyon decididamente inestables. No estaba

seguro de por qu se senta de esa manera, pero una vez que haba regresado a
Katzman y haba abandonado su nave , la extraa sensacin

comenz a

disminuir.
Rechaz la sensacin poco despus.
Saris se humedeci los labios y mir a Semyon de una manera muy
extraa. -En el ltimo viaje, notaste algo extrao?
-extrao? - Elquone era extrao para l. Y Semyon ciertamente no
quera decirle al mdico lo ansioso que haba estado en el viaje, sobre todo
cuando lleg a casa y dej de sentirlo inmediatamente.
Tal vez el mdico pensase que era nostalgia.

-No lo s.- Saris se pas una mano por el pelo rubio y corto, cuando
volvi su rostro hacia la ventana. -Cosas extraas como ms seguridad,
aadiendo preguntas o encuestas que no se hacan antes.
Las cejas de Semyon se dispararon. -En realidad, s. Se incrementaron
las medidas de seguridad durante el ltimo par de semanas, sobre todo en el
espacio en el muelle.
Semyon haba estado tan ocupado tratando de salir fuera de all que no
se haba detenido a pensar por qu los muelles haban aumentado la seguridad.
Llevaba artculos del mercado negro, despus de todo. La mierda golpeara el
ventilador si Semyon hubiera sido sorprendido con las cosas a bordo de su
nave. Pero ahora que el mdico se lo haba dicho , Semyon comenz a pensar en
toda la seguridad adicional que haba visto.
-Por qu preguntas eso, Saris?- Pregunt Chellak, trayendo a Semyon
de sus pensamientos. Se volvi y mir al mdico, a la espera de su respuesta.
Saris suspir cuando salud con la mano en el aire. -Porque realmente

esperaba que me dijera que no.


Chellak se levant de su asiento y se movi hasta agarrar el brazo del
mdico, ganando su atencin. El comandante arque las

cejas

en

preocupacin. -Saris, qu est pasando?


Saris neg con la cabeza, mir a Semyon y luego se volvi para mirar a
Chellak. -He odo rumores de un colega mo en Elquone, otro doctor.
Inicialmente, pens que slo estaba chismeando, slo para difundir rumores.
Garret lo hace de vez en cuando. Le gusta estar en medio de todo el drama de lo
que sucede.
-Pero?
-Semyon vino con su ltimo cargamento, y me di cuenta de que Garrett
no estaba mintiendo.
-Mentir sobre qu? Pregunt Chellak.
Saris mir a Chellak. El silencio flot en el aire mientras Saris miraba al
comandante. Despus de un momento, con los hombros cados rpidamente

desvi la mirada, como si no pudiera mantener la mirada del hombre. -Podra


ser mejor que no lo supiese el Gobernador Alto Rai.
Semyon golpe con una mano sobre su boca para no gritar cuando las
cejas de Chellak se alzaron. Desde que Saris ayud a Demyan y el mdico le
haba remitido a Chellak que Demyan estaba bien era algo ms para Chellak.
Eran amigos. Escuchar a Saris utilizar el ttulo de hombre le dijo a Semyon que
algo andaba muy mal.
Una ceja solitaria de Chellak se elev cuando puso una mala expresin
en su rostro. - Ah, ahora definitivamente lo quiero saber.
-No estoy muy seguro de que hacer Chellak.- Dijo Saris. -Esto podra
ponerte en una situacin comprometida.
-Oh, por favor.- Chellak agit la mano con desdn. -Demyan me deja en
una situacin comprometida cada vez que entra en la habitacin.
Eso era verdad. Chellak no poda estar en la misma habitacin con su
pareja durante ms de unos minutos sin tratar de arrastrar al Brter a algn

lugar y reclamarlo. El Alto Gobernador estaba loco por su pareja. Era una locura
mutua.
Pero esa locura era un dolor en el culo cuando estaba tratando de tener
una reunin con Chellak como Alto Gobernador y Demyan aparecia . Chellak
deca que estara de vuelta en un minuto, que siempre se converta en una hora
o dos.
-Ok- Saris comenz a retorcerse las manos mientras se separaba de
Chellak y empezaba a caminar.
-Yo estaba pasando por los suministros que Semyon haba trado en su
ltima misin, cuando me encontr con una caja que no estaba en el manifiesto.
No le di mucha importancia . las mezclas de este tipo pueden ocurrir, sabes?.
-Pero?- Chellak le anim.
Saris ech la mano en el aire otra vez, vindose exasperado.
-Pero la maldita caja comenz a hacer ruidos de golpes.
La mandbula de Semyon se abri. - ruidos?.

Saris asinti rpidamente. -Cuando me acerqu , escuch a alguien hablar


dentro de la caja.
-Haba alguien en la caja?
Por qu no haba odo nada cuando estuvo en lo de los suminisdros ?
Diablos, cmo se perdi que haba una caja adicional que no estaba en el
manifiesto? Semyon no solia ser tan distrado.
Semyon era muy estricto cuando se trataba del barco. Que alguien
pudiera introducir una caja sin marcar era una hazaa. Ahora tenia tanta
curiosidad como Chellak. Semyon Tambin quera saber quin demonios la
haba pasado.
-S, su nombre es Nari. l es el hombre de quien Garret me habl ,el de
los rumores .
Chellak suspir mientras volva a sentarse detrs de su escritorio. Se frot
el puente de la nariz por un momento y luego le estrech la mano. -Desde el
principio, Saris. Qu rumores?.

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-Nari es Brter. l firm un contrato con un hombre fuera del planeta.


Pareca ser un buen trato por lo que escuch, y de repente Nari fue devuelto a
Elquone para enfrentarse a los

cargos de haber asesinado al titular del

contrato. Cuando se descubri que Nari esperaba un beb, su aplicacin se


retras hasta despus del nacimiento del beb, que ser en unos dos meses, una
semana ms o menos.
-Espera-. Semyon dijo mientras caminaba hacia el mdico, sintiendo un
repentino y desconocido deseo de saber todo acerca de los rumores que haba
odo Saris. -Dijiste que estaba siendo devuelto bajo los cargos de asesinato . No
oi decir que l fue encontrado culpable en un juicio.
-Eso es porque no hubo juicio.- las palabras de Saris eran controladas .
-Entonces, cmo ...?
-La familia del hombre que fue acusado de matar Nari, tiene dinero,
mucho dinero.

Regaron

la mano derecha del

Gobernador y Nari fue

declarado culpable sin juicio.


-Puede hacer eso?- Semyon pregunt mientras miraba a Chellak.

-No lo creo, pero las cosas estn an muy mal en Elquone desde que el
ltimo Gobernador muri. Estoy seguro de que muchas de las cosas

no se

mantienen exactamente en la mesa.


-Nari dice que no mat al hombre. Que fue el hermano del hombre.Saris aadi rpidamente.
-T lo crees?- Pregunt Chellak.
Saris

comprimi

realmente reflexionando

los labios y pareca pensativo, como si estuviera


sobre la cuestin. -No puedo decrtelo

con toda

sinceridad. S que Nari est aterrorizado. El hermano exigi que el beb le


fuese entregado como lo requiere el contrato. Est diciendo que el beb es lo
nico que le queda de su hermano.
-El contrato no se cancela una vez que el titular del contrato muere?Pregunt Chellak.
-S, y eso es lo que est utilizando para acusar a Nari . Dijo que mat al
titular del contrato con el fin de mantener a su beb. Se dice que Nari est loco .

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Cuando Saris sac una pantalla y se la entreg a Chellak, Semyon mir


hacia abajo para ver la informacin antes de que la pantalla pasas a manos de
Chellak. Se qued sin aliento en su garganta cuando vio los ojos verdes vivos
mirndolo desde la imagen del hombre .
Esos ojos perplejos. Haba tanta esperanza y determinacin en ellos.
Cmo podra un hombre con ese tipo de ojos convertirse en un asesino a
sangre fra?
-Est loco?- Pregunt Semyon.
"Creo que est asustado." La tristeza min el color de la cara de Saris. Quieren quitarle a su hijo . Creo que tiene derecho a estar aterrorizado.- Saris
mir hacia arriba. Haba lgrimas en sus ojos cuando mir a Semyon y a
Chellak. -Yo lo estara si alguien tratase de llevarse a mi hijo.
-Hay algo que podamos hacer para ayudarlo?- Tena que haber algo.
Semyon no conoca al tipo, pero ya senta algo por l. Y era raro. Semyon no
tenda a hacer muchas amistades personales, no despus de ver al Shaikh
Bogden orgullo en Katzmann ser traicionado por otro guerrero. Casi le haba

costado la vida a Bogden y a su compaero. Semyon no quera volver a ser


puesto en esa posicin.
-Si continuamos ocultndolo aqu en Katzmann, Chellak podra tener
problemas con la Federacin. Pero si lo entregamos al Alto Gobernador de
Elquone entonces Nari perder a su beb y ser ejecutado.- Saris dijo como si
estuviera realmente roto sobre qu hacer.
-Me lo quedo -. Fue una declaracin audaz. Semyon apenas registr lo
que sali de su boca antes de que ambos Chellak y Saris lo mirasen como si
estuviera tan loco como decan que estaba Nari. Tal vez lo estaba , pero no
poda permitir que Nari fuera asesinado por un crimen del que an no haba
tenido la oportunidad de tener un juicio. Para Semyon no estaba bien y no
permitira que el hombre sufriese ningn dao.
-Semyon,- Chellak dijo lentamente, -sabes lo que ests diciendo?.
En realidad no. -Si firmo un contrato con Nari y lo reclamo de acuerdo a
la ley Katzman, puedo evitar que lo que obliguen a regresar y mantenerlo aqu

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sin que Chellak quede atrapado en medio de esta tormenta de mierda.


-Semyon, no te puedes unir con alguien que no es tu pareja.- insisti
Chellak con inflexibilidad. -Incluso t lo sabes.
Semyon agarr la pantalla de Chellak y mir a los ojos verdes del joven.
Sinti que algo se mova dentro de l, algo que no haba experimentado antes, al
menos no a este nivel.
El deseo de proteger a ese ser humano y a su beb por nacer se convirti
en casi imprescindible, ms que el respeto que senta por Chellak Rai y esto era
algo que no haba vivido durante ms aos de los que poda contar. Semyon
sinti una imperiosa necesidad de reclamar al hombre fsicamente, protegerlo y
cuidarlo.
Y era una locura, porque slo poda significar una cosa. -Creo que es mi
compaero.

Captulo Dos
Nari no poda dejar de temblar mientras estaba sentado all esperando
al mdico. Haca fro, el fro se calaba hasta los huesos. Ms fro del que
recordaba haber sentido nunca . Nari senta que nunca podra sentir calor de
nuevo.
Lgicamente, Nari saba que parte del frio era por su su miedo. Tena
miedo de ser capturado y llevado a Elquone. Si eso sucedia , su hijo le seria
retirado y nunca lo volvera a ver de nuevo.
Eso era suficiente para que tuviese fro. Infiltrarse en una nave y salir
del planeta haba sido una gran apuesta. Nari haba odo rumores de que un
mdico de Katzmann estaba reuniendo suministros. Hasta que la nave haba

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aterrizado y la caja en la que estaba oculta Nari fue abierta , no saba si l haba
elegido nave indicada .
Podra haber localizado al mdico, pero Nari todava no estaba seguro de
que hubiese elegido bien. El hombre podra entregarlo a las autoridades o
entregarlo o a Anjou Bengal, el hombre que haba matado al contratista de
Nari.
Nari estaba aterrorizado de pensar en ser entregado a Anjou, pero fue
an ms aterrorizado de que su hijo no nacido le

fuese

entregado a ese

monstruo. Anjou haba odiado a Nari desde el momento en que lleg a la casa
familiar.

Nunca

dijo nada delante de los dems, pero esperaba

a que

estuvieran solos para amenazarlo.


Por lo tanto, no haba testigos.
Nadie haba visto los pequeos hematomas que Anjou haba dejado en
la piel de Nari o cmo le hacia comentarios lascivos a Nari. Y ciertamente,
nadie haba visto a Anjou clavarle un pual en la espalda a su hermano.

Nadie, excepto Nari.


Y nadie le crey a Nari cuando dijo lo que haba visto. Anjou era el
hermano que estaba de duelo, incluso con lgrimas falsas en su cara. Nari era
visto como el Brter ingrato que mat al titular del contrato.
Anjou dijo que Nari lo haba hecho para poder volver a casa hasta que
fue descubierto por los mdicos en Elquone que Nari llevaba un beb. Y
entonces la historia cambi y Nari fue acusado de matar a Katchi Bengal para
mantener a su beb.
Nari no haba amado a Katchi, que nunca se lo haba exigido . Pero lo
que le importaba al hombre era ser muy respetado. Katchi Bengali haba sido
el cabeza de familia, y trabajaba duro para cuidar de ellos. Trabaj muy duro
para cuidar de Nari.
Aunque el suyo no fue un matrimonio por amor, Nari lo haba sabido.
Haba entrado en su contrato con Katchi con los ojos abiertos. Nari saba que
Katchi no lo amaba ms de lo que amaba l a Katchi. Tenan una relacin

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basada en el respeto y la comprensin mutua.


Sin embargo, Nari se haba emocionado cuando haba sido capaz de
decirle a Katchi que iban a tener a un beb. Katchi haba sido feliz. Fue una
suerte para l que nadie, excepto Nari y Katchi tuviesen conocimiento de su
embarazo hasta despus de que lleg a Elquone. Nari estaba seguro de que
estara muerto ahora tambin, si Anjou hubiera descubierto que llevaba al
heredero de la fortuna Katchi antes .
Y ahora, aqu estaba, escondido en una pequea habitacin sin ventanas,
con la esperanza de descubrir su destino y el de su beb por nacer. Nari
distradamente se frot la mano sobre el montculo debajo de la camisa. Ya se
estaba mostrando un poco, pero haba sido capaz de ocultarlo usando ropa de
gran tamao.
Pero Nari poda sentir al beb cuando se movia . Y saba que era l. No
saba cmo lo saba. Lo acaba de hacer. Nari slo esperaba que fuera una vuelta
para encontrar a su hijo, cuando llegara el momento. Anjou estaba exigiendo
que el beb le fuese arrebatado a Nari en el momento en que naciese y quedarse

con l. Nari no poda permitir que eso sucediera . Anjou era un monstruo.
Cualquier nio en el que pusiese sus manos se convertira en el mismo tipo de
monstruo.
Nari no saba cmo detenerlo.
Minti a los mdicos de Elquone sobre el momento de la concepcin y
les dijo que Katchi no poda ser el padre. Nari haba explicado que Katchi muri
antes de que se embarazase y el padre de su beb era alguien que conoci a la
espera del juicio en Elquone.
La nica razn por la que mdicos dudaron en declarar que el beb era
de Katchi fue porque Nari podra haberle dicho la verdad. A causa de su
contrato, a Nari se le haba permitido vivir en un pequeo apartamento en la
capital y no en una celda de prisin. Era lo nico que salv a Nari cuando tuvo
que huir durante la noche.
Si Anjou ya hubiera descubierto que Nari haba mentido nada sera
capaz de detener al hombre.

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Nari saba que haba una recompensa por su cabeza. El Gobernador de


Elquone lo haba declarado culpable sin juicio , Nari saba que eso se deba al
dinero que el hombre haba recibido de Anjou.
Nari se levant y corri hacia la esquina de la habitacin, cuando escuch
a alguien en la puerta. Rez para que fuera el mdico y no guardias que
vinieran a devolverle a Elquone. Cuando la puerta se abri y entr Saris, el
alivio de Nari fue tan grande que sus rodillas temblaron.
-Nari-. Saris dijo cuando entr en la habitacin ,- me gustara hablar
contigo unos minutos, si puedes .
Nari asinti ansioso por escuchar lo que el mdico tena que decir y con
miedo al mismo tiempo.
-Tienes hambre?- Pregunt Saris. -Puedo hacer que te traigan comida .
Nari saba que deba comer, incluso aunque slo fuese por el beb, pero
su estmago se rebelaba ante la idea de los alimentos. l no estaba seguro de
poder retener nada ahora. La tensin lo enfermaba. saba que el estrs no era

bueno para el beb, pero no haba nada que pudiera hacer al respecto . Su vida
era una gran bola de ansiedad ahora. -Tal vez en un rato.
El mdico hizo un gesto amistoso. -Nari, qu puedes decirme sobre lo
que pas con el titular de tu contrato?.
Nari mir al mdico, por un momento, tratando de evaluar los motivos
del hombre detrs de su pregunta. Y luego golpe. -Quieres saber si mat a
Katchi?. Si estoy tan loco como todo el mundo dice que estoy .
Nari sonri con tristeza ante la luz roja que llen el rostro del mdico. No te preocupes, doctor. Escuch los rumores, y no estoy seguro de que sea una
mala cosa que la gente piense que estoy loco. Tienden a dejarme en paz.
-Y lo estas ?- Saris pregunt vacilante. -Loco , quiero decir.
-No, no creo que lo est , pero esa no es la respuesta de todos los locos?
La negacin de su condicin?
Saris no fue el nico que sonri . -S, supongo que s.
-Te voy a decir esto, yo no hice nada en la presunta muerte de Katchi. Yo

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no invent ninguno de los hechos, los embelleci , ni tuve alucinaciones ni nada


de eso . Yo no estaba bajo la influencia de las drogas o el alcohol. S lo que vi .
Nari tan asustado como estaba, no se desvi de la verdad. Nadie iba a
hacerle confesar un crimen que no haba cometido , aunque hubiera un montn
de gente ah fuera empeados en asegurar que Nari lo hizo.
-Y que viste?- Saris pregunt mientras tomaba una silla y se sentaba ,
cruz las piernas y apoy las manos en sus rodillas dobladas.
-Anjou Bengales asesin a su hermano.- Los cejas oscuras de Saris se
levantaron.
-Y fuiste testigo de cmo lo hacia ?
Nari trag recordando la pesadilla. -S.
Saris pareca que estaba pensando en las cosas antes de hacer su
siguiente pregunta. -Alguien vio a Anjou matar a su hermano?.
-Slo yo-. Nari apart la mirada del doctor, no quera ver la mirada en
sus ojos cuando el hombre vacilase si creerle. Nadie crea en Nari. Estaba solo,
embarazado y huyendo por algo con lo que no tena nada que ver . Su futuro se

vea sombro, pero Nari se negaba a darse por vencido. -Y la daga que se
encontr en Katchi tena mis huellas en l y slo las mas . Varias personas
vieron a Katchi drmela slo unos das antes.
Incluso ante sus propios odos, sonaba culpable. Cmo poda esperar
que alguien le creyese , sobre todo un desconocido?
Saris dej caer sus dedos y se pas una mano por la barbilla. Sus ojos
estaban interrogando y Nari saba lo que el hombre iba a decir antes de que las
palabras saliesen de sus labios. -Lo hiciste ?.
La cabeza de Nari espet. -No.- Su risa estaba llena de amargura. -Pero t
eres la primera persona que me pregunta eso. Todo el mundo asumi que soy
culpable.
-Qu razn tendra Anjou Bengal para matar a su hermano?
-El dinero-. Nari dijo con un borde de acero en su voz. -Qu ms?
-Tenia la impresin de que la familia Bengal tena dinero de sobra.
Por qu ma

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-Debido a que dos das antes de morir, le dije a Katchi acerca de nuestro
beb. Iba a cambiar su voluntad y hacer a nuestro hijo su heredero. Anjou no
poda permitrselo. Su hermano lo mantena a l y al resto de la familia, a raya.
Sin gastos frvolos. Todas las compras tenian que ser enviadas a travs de
Katchi. Esa es la nica razn por la familia Bengal tiene un montn de dinero.
Si Anjou hubiera estado a cargo, no les quedara nada ya .
La codicia era una entidad viva y respirando a los ojos de Anjou. Incluso
Nari cuando haba conocido al hombre vio que Anjou secara a su familia si
se les daba slo una pequea oportunidad. Katchi disciplinaba sus finanzas,
pero supuso que Anjou estaba cansado de jugar segn las reglas de su hermano.
Su plan hubiera funcionado bien , si Nari no hubiese escapado. Saba a
ciencia cierta que Anjou no haba previsto ese movimiento. Demonios, Nari no
pensaba huir tampoco. Fue una decisin de ltimo minuto que le haba salvado
la vida. Por ahora. Si alguien le informaba al Alto Gobernador, Nari estara en
problemas.

-As que, hasta que te quedaste embarazado, Anjou era el heredero de


Katchi?
-S.
-El debe realmente odiarte .
Nari sonri. -l me desprecia. Lo hizo, desde el momento en que llegu.
Intent varias veces comprar o romper mi contrato con Katchi.
-Por qu no lo aceptaste ?- Pregunt Saris. -Probablemente hubieras
quedado libre y con dinero para toda la vida.
-Me gustaba .- Nari mir al otro lado de la habitacin al doctor. No le
sorprendi que el hombre Se viese cansado. Haba bolsas bajo sus ojos y tenia
un pliegue en la frente. -Katchi era un buen hombre.
-T lo queras?.
-No. .. se hizo cargo de mi. Y me gustaba .- Desafortunadamente, Nari
asinti. -Pero, no, yo no lo am. Podra haber llegado a amarlo, pero slo
estuvimos unos pocos meses juntos antes de que fuese asesinado, y cuando

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estaba vivo, se iba a menudo en viajes de negocios. No tuvimos tiempo para


conocernos mejor .
-Tengo una propuesta para ti, Nari, que podra salvarte a ti y a tu beb .
Nari se sinti como si alguien hubiese saltado sobre su pecho mientras
trataba de inhalar su prximo aliento. No quera construirse una esperanza y
ser decepcionado, pero Nari estaba dispuesto a escuchar cualquier cosa ahora.
No era slo su vida la que estaba en la balanza en ese momento. Iba a luchar
con uas y dientes para asegurarse de que nada le pasaba a su hijo. Pero Nari se
mostraba reacio a creer que un milagro pudiese caer en su regazo.
-... Ests dispuesto a ayudarme?- Pregunt lentamente, sin dar crdito a
sus odos.
-Te creo, Nari. No creo que matases a Katchi.
Nari se dej caer sobre la cama detrs de l. Baj la cabeza entre las
manos y dej que las lgrimas reunidas en sus ojos cayesen por su cara. l no
esperaba que nadie le creyese . Nari haba vivido con esos cargos tanto tiempo,
que no saba cmo se senta ahora que alguien realmente le crea .

-Esa propuesta?- Nari pregunt cuando finalmente alz su cabeza. Poda


sentir la pequea astilla de esperanza deslizndose dentro de l, dicindole que
podra tener una oportunidad.
-Si el alto gobernador de Elquone se entera que ests aqu, puede ir a la
Federacin de Planetas y exigir tu regreso. El Chellak Rai no podra presentar
ningn recurso, ni negarse si no quiere hacer frente a sanciones o guerras.
Nari haba escuchado las historias sobre como

Katzman que haba

conquistado su mundo y ahora gobernaba con mano de hierro. Le tena casi


tanto miedo como a Anjou.
-Hay

una recompensa por tu cabeza, y el planeta Katzmann sigue

estando inestable debido al reciente golpe de Estado, hay algunas personas que
te daran a Anjou para recibir un poco de dinero.
Nari trag saliva cuando el miedo comenz a filtrarse a travs de l de
nuevo. Tal vez venir aqu no haba sido una buena idea. Esa pequea astilla de
esperanza muri con una muerte rpida cuando Nari mir al mdico. -Si sabes

19

todo eso, cmo puedes ayudarme?.


Saris le dio una suave sonrisa. -Habl con un par de amigos cercanos, y
creo que hemos llegado a un plan que puede funcionar a tu favor.
-Estoy escuchando.
Los labios del doctor se fruncieron pensativamente antes de inclinarse
hacia adelante y comenzar a hablar. -Si firmas un nuevo contrato con alguien
aqu en Katzmann y nosotros lo hacemos con efecto retroactivo desde poco
despus de que llegases de

Elquone, no se podra cuestionar el derecho del

titular del contrato para mantenerte . -El mdico se qued en silencio despus
de exponer su plan. El tipo pareca satisfecho, pero el estmago de Nari se
retorca en nudos .
El corazn de Nari comenz a hundirse cuando los temblores se
movieron

sobre su cuerpo, de la cabeza a los pies. - Firmar

un nuevo

contrato?- Le susurr con desesperacin. Nari no estaba seguro de que era algo
que pudiera hacer. Estaba seguro que no sera capaz de encontrar a alguien que
aceptase a su hijo y a l . -Pero ...

Saris levant la mano. -Si, al mismo tiempo el titular del contrato se


acopla por la ley Katzmann entonces Chellak Rai podra negarse a devolverte a
Elquone y no habra nada que la Federacin Unida de Planetas pudiera hacer al
respecto. Nuestras leyes de acoplamiento son muy especficas .
-Y mi hijo?- Nari susurr mientras su mano se movia a su abdomen.
-El nio est incluido en el trato.- Saris sonri. -El titular del contrato
podra reclamar al hijo como suyo y elevarlo como tal. El beb sera reconocido
como el hijo de un Katzmann.
Los ojos de Nari se abrieron en estado de shock. -Podra quedarme con
l?
-Si.
-Por lo tanto, estoy de acuerdo.
-Piensa en ello antes de decidirte , Nari, porque una vez que se haga no
se podr deshacer. Si te enlazas con un Katzman, es para toda la vida.
-Yo no tengo que pensar en ello. Ya s cual es

20

mi respuesta y mi

respuesta es si.
Su respuesta era un infierno de s. Si con el apareamiento con un
Katzman, incluso
Con un extrao, consegua que no lo devolviesen a Elquone, y poda
mantener a su beb, Nari se casaria con cualquiera que el doctor trajese ante l.
-Pens que esa podra ser tu respuesta.- Saris se puso de pie y camin
hacia la puerta. Nari comenz a ver de nuevo a Saris nervioso cuando la puerta
se abri y un hombre alto, de pelo rubio entr en la habitacin, sus movimientos
con gracia depredadora.
Nari se qued all, inmvil, su respiracin se hizo ms difcultosa cuando
la fuerza del hombre frente a l pareci arder en el aire a su alrededor. La
ansiedad de Nari se multiplic por diez cuando los ojos dorados del hombre
rpidamente escanearon la habitacin antes de mirar a
intensidad .

Nari y crecer en

-Nari, este es Semyon Barak. Estuvo de acuerdo en firmar un contrato


contigo y aceptarte como su compaero.
El nudo de su garganta que habia comenzado a formarse cuando el
mdico sacudi la libertad frente a l creci ms grueso cuando el gran hombre
de pie delante de l slo sigui mirndolo. Instintivamente, Nari envolvi sus
manos alrededor del beb que crecia dentro de l.
Los ojos de oro del hombre parpadearon por un momento, pero, por otra
parte, no hubo otra emocin en su rostro. -No te har dao ni a ti ni al beb. dijo el hombre con una voz profunda y ronca que hablaba de
violencia. -Ests a salvo, Nari.

21

fuerza y de

Captulo Tres
Semyon supo en el momento en que sus ojos se posaron en el hombre
que Nari era su compaero. Quera correr por la habitacin y envolverlo en sus
brazos, protegerlo del mundo y mantener tanto a Nari como a su beb por
nacer, seguros . el miedo en los brillantes ojos verdes Nari lo mantuvo atado al
suelo. -Saris te explic las cosas?.
Nari gui lentamente mientras miraba a Semyon durante mucho
tiempo. Debajo de

las pestaas gruesas

marrn-rojizas , sus ojos verdes

parecan tan llenos de esperanza que Semyon supo que cruzara el infierno
para darle al hombre lo que l quisiera . El hombre se pas la lengua por los
labios y luego le dio un leve movimiento de cabeza.
-Y t estuviste de acuerdo?.

22

Nari frunci los labios por un momento, y una abundancia de emociones


cruzaron su cara, demasiadas para que Semyon las descifrara . -Puedo
mantener a mi hijo?.
Aunque a Semyon no le gustaba pensar en Nari teniendo intimidad con
otra persona, no era un hipcrita. No lo conoca en ese momento. Y desde
luego, no estuvo solo toda su vida. Pero la descendencia de Nari sera suya
cuando se aparearan.
-Nuestro hijo.- Semyon dud en decir algo ms, pero quera todas sus
cartas sobre la mesa desde el principio. No quera secretos entre ellos. -Si ests
de acuerdo con esto, va a ser nuestro hijo.
-No es eso.- Nari defendi con calidez en su voz. El rostro del hombre se
puso rojo por la reprimenda rpida, y rpidamente baj la cabeza.
Semyon sonri. Era bueno saber que haba fuego en el hombre, despus
de todo por lo que haba pasado. Le preocupaba que el espritu de Nari se
hubiera roto, pero pareca que solo estaba escondido. A pesar de que lo

hubiese aceptado en cualquier trmino , Semyon se alegr de

ver que el

hombre hablaba por s mismo.


Cruz la habitacin para estar justo en frente de Nari y luego se inclin
para llegar a su nivel. Nari no lo miraba a los ojos, asi que Semyon puso su
mano debajo de la barbilla y lentamente levant la cabeza hasta que sus ojos se
encontraron.
-Si sigues con esto,- dijo, -Entonces ser tanto mi hijo como tuyo. Nadie,
excepto nosotros cuatro sabr que no soy el padre de este nio.
Las cejas de color marrn rojizo se reunieron en un ceo fruncido. Nosotros cuatro?
-T, yo, Saris, y el nio.- Semyon de repente sonri y se encogi de
hombros. -Bueno, nosotros y el Alto Regente, nadie ms.
-Le dirs que no eres su padre?.
Haba tanto terror en la voz de Nari, que Semyon supo que tena que ir
con cuidado en este sentido. Eso poda hacer o deshacer la decisin de Nari en

23

el apareamiento con l. No haba forma de saber lo que el hombre haba pasado


a manos de aquellos que lo acusaron de asesinato y Semyon no quera aadir
estrs. Pero tena que dejar en claro que no habra secretos en su pequea
familia. Y desde el principio quera marcar la pauta en su relacin. Toda la
verdad. Sin mentiras. Sin errores.
-Yo le dir que tuvo tres padres el que le ayud a concebir, el que le
dio la vida, y el que lo cri, pero que todos sus padres lo aman.- Semyon sonri
suavemente cuando se acerc para poner una mano grande en la parte baja de
Nari, donde descans en el abdomen un poco hinchado. -Eso es lo que le dira a
mi hijo.
-Va a ser un chico fuerte.- Nari susurr con confianza. El orgullo de
padre brillaba en el hombre hermoso con los ojos verdes. Se mordi el labio
inferior por un momento, y luego una leve sonrisa en sus labios tembl. -Puedo
sentirlo moverse todo el tiempo.
-S?.

Nadie estuvo ms sorprendido que Semyon cuando Nari movi sus


manos y las coloc sobre la suya, empujndola suavemente sobre su vientre
hinchado. -Est descansando un poco ahora, pero tal vez lo sientas .
Semyon contuvo la respiracin mientras esperaba con la esperanza de
sentir alguna seal del beb en su mano.
-Oh, aqu est.- Nari susurr en un suspiro de sorpresa. - Sentiste eso?.
Semyon asinti. Haba tanta esperanza en los ojos de Nari, estaba
determinado a agradar al hombre. Adems, quera sentir el movimiento de su
hijo porque nunca antes haba estado en este tipo de situacin. Y aunque todo
era nuevo para l, Semyon poda sentir la emocin en su interior por conocer a
su hijo, as como a Nari.
-Aqu.- Nari movi su mano a un lado de su vientre. -Est pateando
-Puedo sentirlo.
Cuando Nari sonri, Semyon sinti que se quedaba

sin aire en sus

pulmones . El hombre era sencillamente impresionante.

24

-Se ve fuerte.- dijo Semyon. El asombro de sentr la vida en sus manos lo


tom por sorpresa, pero no se poda comparar con la racha de proteccin que
llen cada fibra de su cuerpo con el pequeo movimiento.
-Por qu haces esto?.
Semyon pareci sorprendido por la pregunta, pero no. Si estuviera en su
posicin, le gustara saberlo tambin. -No es algo que pueda explicarte ahora ,
Nari, porque ni siquiera estoy seguro de saber como hacerlo . Slo s que es algo
que tengo que hacer.
No iba a

decirle que eran compaeros, porque

todava estaba

recuperndose de su propio descubrimiento. Tambin estaba absolutamente


seguro de que Nari pensara que estaba loco, si trataba de hacerlo en ese
momento . Con suerte, podra decrselo despus.
-Saris dijo que era para toda la vida. No puedes mantenerte al margen si
cambias de opinin ms adelante.
-Lo s.

Nari frunci el ceo de nuevo. -Y sin embargo, ests de acuerdo?.

-No crees que seras un buen partido para m?- Semyon se ri mientras
se levantaba. No quera alejarse de Nari, pero el hombre estaba obviamente
ansioso y un poco de espacio podra ayudarle a sentirse ms seguro.
-Qu busca un Katzman en una pareja?
-Alguien hermoso, y t eres eso. Quiere a alguien fuerte y capaz de hacer
frente a la dura vida del desierto. Te colaste en mi nave y te mantuviste a ti y a
tu beb con vida a pesar de obstculos insuperables. Yo dira que eso te hace
fuerte. Quiere a alguien que le ayude a continuar con su linaje, para que
nuestra gente no se muera .
Los ojos de Semyon descendieron a las entraas de Nari. -Y has
demostrado que puedes hacer eso tambin. Total, Nari, creo que eres un muy

25

buen partido para m.


Nari no pareca muy convencido. -Pero nosotros no nos conocemos.
-Eso vendr con el tiempo.
-Y si no?" Nari susurr. -Y si nos encontramos con que no podemos
soportarnos ? Ser demasiado tarde.
Semyon oy el pnico en su voz oculta y se pregunt qu lo causaba . Este
le pareca el plan perfecto . inclin la cabeza hacia un lado mientras pensaba. A quin ests tratando de convencer , Nari, a ti o a mi?.
-No lo s.- Los hombros de Nari cayeron, y por un momento, pareca ms
derrotado que nunca desde que lo haba visto al entrar en la habitacin. -Yo s
que Anjou puede ser tenaz cuando quiere algo, y no quiero que nadie salga
herido por mi culpa. S que l vendr a por m tan pronto como se entere de
que estoy aqu.
-En realidad, tenemos una solucin para eso.-Saris dijo mientras se pona
de pie y cruzaba la habitacin. -El Alto Gobernador necesita a alguien para

representar a su hogar en el comercio frente a la provincia Leonidia. Chellak


quiere enviaros a Semyon y a ti como a sus representantes.
Esto era nuevo para Semyon, pero no era una desagradable noticia. Se
volvi para mirar a Nari, alcanzando al hombre. Esta tena que ser su eleccin.
-Bueno, que dices Nari? Quieres visitar el desierto Katzmann conmigo?.
Semyon cerr la puerta de su habitacin y se dirigi a su escritorio, donde
dej su espada. No le gustaba usar el arma en su habitacin porque pona a
Nari nervioso.
Busc a Nari, con ganas de ver al hombre despus de estar fuera la
mayor parte del da.
Semyon haba trabajado muchas horas extras en las ltimas dos semanas
tratando de tener todo listo para su viaje al desierto. Desafortunadamente, eso
significaba que no tenia mucho tiempo para estar con Nari, e incluso menos
tiempo para llegar a conocer a su pareja.
El contrato haba sido bastante fcil. Todava no estaba seguro de cmo

26

Chellak se las haba arreglado para que el contrato fuese retroactivo a la


primera vez que vino Nari de Elquone e hizo una cita para que coincidiera con
uno de los viajes de Semyon al planeta. Nunca dud y tenia la la certeza, pero
se alegr de hacerlo, para todos los registros, Semyon haba hecho el contrato
con Nari hacia poco ms de tres meses.
La parte de acoplamiento fue un poco ms difcil, sin embargo.
Semyon tena que sostener su control con los dientes cada vez que estaba
cerca de Nari. Le dola el cuerpo por el hermoso hombre , le dola el noventa
por ciento de las veces. Era todo lo que poda hacer para no saltar sobre Nari
cada vez que estaban en la misma habitacin. El dulce aroma del hombre
siempre permanecia a su alrededor, dejando a su polla dura como el acero y
poniendo a prueba su control.
Quera darles tiempo para llegar a conocerse y a Nari tiempo para
acostumbrarse a la idea de que estaban unidos, a pesar de que le haba explicado
todo lo que implicaba. Soaba con que un da, Nari lo viera como algo ms que

un medio para un fin. Quera ser alguien que eligiese en lugar de ser ordenado,
y esa poda ser parte de la razn por la que dudaba en reclamar al hombre.
Pero el tiempo se le haba agotado. Lo haban preparado todo para ir a
la convocatoria de la reunin del comercio de maana. Chellak haba insistido
en que Semyon le afirmase a Nari antes de salir que no tena conocimiento

personal de lo que haban hecho. Eso le dara una mejor posicin cuando la
Federacin de Planetas le hicieran preguntas - y se las harian .
Nari se encontraba en la sala, sentado en una silla cerca de la ventana.
Haba levantado las piernas y se haba envuelto una manta debajo de l, y a su
alrededor. Semyon supo que lo oy entrar, porque el cuerpo del hombre salt
antes de que se calmase , hasta que pareca que apenas respiraba. -Nari?.
-Por qu no me reclamaste todava?- Su voz era un susurro a travs de
la brisa que soplaba a travs de la habitacin. -T no me quieres ?.
La boca de Semyon cay en estado de shock. Eso era lo que pensaba?

27

Cruz la habitacin con un paso ligero y cay de rodillas al lado de la silla de


Nari. Slo se volvi hacia l despus de que Semyon tom sus manos entre las
suyas.
-Quera darte tiempo, Nari. Eso es todo.- Extendi la mano y agarr un
mechn del pelo castao rojizo entre el pulgar y el ndice, tirando de l con
cuidado. -Te quiero ms cada vez que te veo. Eso nunca va a cambiar.
-No es porque yo estoy ...- Nari mir su vientre, oculto por la manta que
lo cubra.
-No, mayht.- Semyon tomo los dedos de Nari y los llev a su boca,
besndolos suavemente. -Creo que eres hermoso as. Tu piel se ilumina con la
vida, y tus ojos se ven como si tuvieran un secreto que escondes de todo el
mundo. Pero eso slo te hace parecer ms misterioso.
Nari lo mir fijamente durante un momento, y luego una pequea risita
sali de sus labios cuando su cabeza cay hacia atrs en el borde de la silla. Ests loco.

Los labios de Semyon se curvaron en una sonrisa. -As que podemos


estar locos juntos, no es as?.
Nari se puso serio en un abrir y cerrar de ojos, con los labios apretados y
la luz de la diversin fuera de su vista. -No estoy loco como dicen, Semyon.
Semyon asinti mientras alisaba su pulgar sobre sus labios. -Lo s mayht.
Nunca cre que lo estuvieses .

-Todo el mundo lo cree.- La voz de Nari se llen de tristeza cuando


contest. -Veo la mirada de la gente cuando me cruzo con ellos por los
pasillos. Escucho sus susurros cuando piensan que no puedo orlos . Saris
todava me mira divertido a veces.
-Nari, no me importa lo que piensen los dems. Slo me importa lo que
piensas t.
-Pero son tus amigos.
Cuando Nari trat de mover las manos, Semyon le apret los dedos, pero

28

slo un poco, porque no quera hacerle dao, slo impedirle alejarse . -Y t eres
mi compaero, Nari. No hay nadie ms importante para m que t y nuestro
hijo, ni Saris ni Chellak ni nadie ms .
-Cmo puedes decir eso? Apenas nos conocemos el uno al otro.
Semyon suspir mientras observaba sus pulgares frotando los dedos
pequeos y plidos. No le haba dado una explicacin completa de lo que era
un compaero porque no quera asustar al hombre. Pero tal vez era el momento
de explicarle lo que era para l Nari.
-Sabes por qu te llamo mayht?
Las cejas de Nari se reunieron, como si estuviera confundido. -S.
-Sabes lo que eso significa?.
Nari se encogi de hombros. -Pens que era un apodo o algo as.
-Creo que lo es, pero tambin es mucho ms que eso.- Semyon sonri. Mayht significa compaero. Cuando un Katzman se encuentra a su compaero,
es cuando se encuentra con su otra mitad, la nica persona en todo el universo
que los dioses han destinado slo para l. Su compaero lo hace su conjunto. Su

compaero le trae de Vuelta una parte de s mismo que ni siquiera saba que le
faltaba hasta que se le devuelve .
Las lgrimas se formaban en los ojos de Nari con cada palabra que
hablaba Semyon, oscureci y la tenue luz del sol desapareci por la ventana. La
desesperacin en los mbitos de las almas gemelas martille en Semyon, pero l
sigui hablando, con ganas de dar la explicacin completa antes de dejarse
llevar por sus emociones.
-T eres mi mayht, Nari. Lo sospech la primera vez que vi tu foto. Y
estuve seguro la primera vez que puse los ojos en ti. Me perteneces. Eres la
nica persona en el universo de los dioses destinado slo para m .
Nada en su vida le haba preparado para la dolorosa necesidad que sinti
cuando su mirada pas sobre el rostro de Nari. Esos ojos brillantes le
hipnotizaron hasta que no poda respirar, apenas poda hablar. Era como si las
piedras verdes lo llamaron , lo arrastraran, y luego lo mantuvieran como un
prisionero mientras miraba sus oscuras profundidades.

29

Joder, era duro como el infierno. El deseo por Nari, aqu y ahora, era
fuerte, pero Semyon no le cogera salvajemente. El hombre era tmido,
vacilante, y necesitaba una suave persuasin. -Puedo reclamarte , Nari?.
-Ests seguro de que soy tu pareja ?.
Semyon sonri con la esperanza de que la vida hubiera regresado a la
cara de Nari. Quera pertenecer a alguien tanto como Semyon quera a alguien
para llamar propio. Extendi la mano y acarici la mejilla del hombre.
-Estoy seguro de eso, mayht.- Semyon dijo en voz baja. -Nunca he estado
ms seguro de algo en mi vida, ni siquiera cuando me un a algunos tontos
Katzman que pensaban que podan invadir un planeta entero con un puado de
guerreros.
Los ojos de Nari rogaron que fuese verdad. Semyon se limit a esperar,
no le obligara a aceptarlo. Si Nari descubria que no poda, lo protegera igual.
Tena que hacerlo. No slo se manifestaba en su contrato, sino que el hombre
mismo no permitira que ningn dao le aconteciese a esa criatura gentil. Pero
realmente quera que Nari le eligiera .

-Muy bien.- Nari finalmente susurr.


Semyon no se dio cuenta lo mucho que eso significaba para l hasta que
el hombre respondi, y entonces sinti como si un gran peso hubiese sido
levantado de sus hombros. Dej escapar un suspiro de alivio y se llev las manos
a la boca de nuevo, besndole suavemente los nudillos.

-Gracias, Nari.- Apoy la boca con un dedo debajo de su barbilla y roz


con ella sus labios . El dulce aroma del hombre invadi sus pulmones mientras
inhalaba profundamente. El olor de su compaero envi pequeas explosiones
a travs de su cuerpo, dicindole que iba a ser adicto a este hombre como un
narctico.
Besarlo fue un acto sencillo, pero el corazn de Semyon latiendo ms
rpido y ms fuerte, estall a travs de sus venas, un placer en s mismo. Sinti
que su polla se endureca y palpitaba mientras lama los labios de Nari, en

30

silencio pidiendo permiso para hacer el beso ms profundo.


Cuando sus labios se separaron, Semyon gimi y se movi para explorar
y conquistar el calor hmedo de la boca de su pareja. El sabor de Nari explot en
su lengua, sus sentidos se tambalearon . El hombre se estaba volviendo loco de
placer cuando cay sobre su cuerpo.
A medida que su lengua se arremolinaba con la de

Nari, su polla

palpitaba con una dolorosa necesidad. Las uas afiladas pastaban en sus
brazos, Nari estaba tratando de acercarlo ms. Su lengua roz la apertura de
sus labios lenta y erticamente, y tan caliente que Semyon sinti que se derreta.
Tom

su boca una y otra vez mientras tomaba a

su compaero,

sujetando su cuerpo contra su pecho y acostndolo en la cama. Con mucho


cuidado lo coloc en el centro de la cama y se subi sobre el colchn detrs de l.
Sus manos exploraron la suave piel del hombre mientras se le acercaba y
movia su cuerpo para proteger

la curva

leve con cuidado. Con

manos

temblorosas, Semyon acarici el pecho de Nari quitndole los botones de su


camisa. Las pestaas de Nari temblaron, sus labios se abrieron cuando Semyon

tir de la camisa de sus hombros suavemente. La tela se desliz en los brazos del
hombre como una caricia ertica, y luego se ech a un lado.
Semyon inspir suavemente mientras sus ojos bebian de su compaero
que yaca medio desnudo. Apret los puos cuando la intensa excitacin se
construy, quemando en su interior.

Cerr los ojos mientras respiraba jadeando. Trat de darle espacio a


Nari durante las ltimas dos semanas juntos y siempre le dio

privacidad

cuando el hombre se vestia , sin querer imponerse .


Y se haba sentido profundamente extrao. -Eres tan hermoso, Nari-.
Sus ojos se abrieron cuando una pequea risa sali de los labios de Nari, y
levant una ceja en cuestin. La declaracin era un cumplido, no una broma,
pero por el brillo en los ojos del hombre, Semyon saba que Nari no se estaba
burlando de l.

31

-Todava pienso que ests loco.- Nari sonri tmidamente, su rostro se


inund con un clido tono de rojo que hizo que sus ojos verdes brillasen como
joyas individuales. -Me veo como una ballena varada, y slo va a empeorar en
los prximos dos meses.
No lo s, porque nunca he visto una ballena antes, o una playa. Katzmann
es un planeta del desierto.- El aliento de Semyon qued

atrapado en su

garganta mientras sus ojos se posaban en el pequeo tramo de piel cremosa


desnuda

mostrndose

ante

su hambrienta mirada. -Pero creo que eres

hermoso.- Sus dientes le dolan por la necesidad de morder la piel plida de


Nari. Cerr los ojos y sacudi la cabeza para escapar de la sensacin que se le
impuso. Nunca antes haba sentido algo tan intenso y tan poderoso. Quera
pasar sus colmillos por la piel suave, sentir su calor, tocarlo y degustar al
hombre ms pequeo como lo haba soado durante semanas.
-Oh, s.- Los ojos de Nari brillaban con humor. -Ests loco.

Semyon le sonri. Le gustaba ese lado ms humorstico del hombre , que


salia muy rara vez, y quera ver ms . Haba profundidades ocultas en Nari y
Semyon tenia previsto descubrirlas todas .
Tambin planeaba descubrir cada centmetro del cuerpo del hombre,
desde la parte superior de la cabeza hasta los dedos de los pies, y cada pulgada
maldita en el centro. El olor de su cuerpo infundi sus sentidos. Era un hombre,
caliente, oscuro y fascinante.
Levant la mano y la movi hacia

Nari, luego se detuvo. Sus ojos

brillaron. -Puedo tocarte ?.


-S. -Nari respir una sola palabra en un suspiro. -Ha pasado un tiempo
desde que ...
-Katchi?- decir el nombre del hombre que haba existido antes que l,
trajo un poco de dolor en el pecho de Semyon, pero no al nivel que esperaba.
Nari asinti.
-l fue el primero?.

32

-Lo fue. Haba una especie de rechazo por que fuese sexualmente activo
antes de firmar un contrato.- Nari casi se ri con amargura. -Hay dos cosas que
dan ms dinero - criador vrgen y probado.
-Voy a cuidar bien de ti, Nari.- Semyon dio su promesa de buen grado.
Quera tomar la amargura de Nari y reemplazarla con algo ms, algo ms feliz,
lo que hizo que el pene del hombre se endureciese en anticipacin cada vez que
lo miraba.
Iba a hacer de esta la experiencia ms maravillosa que Nari hubiera
sentido alguna vez, aunque fuera lo ltimo que hiciese. El hombre no

se

mereca nada menos, y Semyon hara de sta una noche para nunca olvidar. Su
polla palpitaba con imgenes susurrando en su mente. Oh s, l se asegurara de
que ambos estuvieran cansados y sin aliento cuando terminase con el hombre
tmido.
Se inclin y acarici la suave piel del cuello Nari, la que

mordera

cuando fuera el momento adecuado. Respir hondo y oli a su compaero.


Nadie ola tan bien como su compaero - como una tormenta climatizada y la

flor espina prpura del desierto , todo en un aroma embriagador. Semyon


estaba ardiendo por la fiebre del deseo tan profundo, tan fuerte, que se senta
como si cada clula de su cuerpo fuese a explotar de deseo.
Tomandose su tiempo, poco a poco bes el cuello liso de Nari, por su
clavcula hasta llegar al pezn. Con un golpe de su lengua sobre el pequeo
botn, Semyon jug con el corazn endurecido antes de cogerlo con sus labios y
chuparlo en la boca. Le dio la vuelta entre sus dientes y luego lami la sensible
carne.

Nari se arque en la cama, empujndose contra l mientras un gemido


escapaba de sus labios.
Semyon se senta como un dios.
l hizo eso. Haba tomado ese dulce gemido de xtasis de la boca de su
pareja. Ni siquiera el orgasmo ms placentero le podra llevar a las alturas de la
felicidad que ese conocimiento le habia dado.

33

Semyon rpidamente agarr la botella de aceite de la mesita de noche y


se lubric los dedos. Generosamente se recubri cada dedo con aceite , su
cuerpo tensndose an ms por la idea de lo que iba a hacer.
Despus de poner la botella en la mesa, desliz su mano alrededor de la
cintura de Nari para frotar el dedo sobre el agujero de su compaero. Nari
estara bien . Haba pasado un largo tiempo para l. Sus msculos estaban tan
apretados que Semyon estuvo un poco preocupado acerca de ser capaz de
hacerle dao a su compaero.
Gradual y sensualmente,los dedos de Semyon se arrastraron desde la
punta del cccix de Nari, por el pliegue en el culo hasta los cojones, y luego de
vuelta otra vez. Repiti la accin no slo para relajar a su pareja, sino tambin
porque era un placer inconmensurable. La sensacin de su cuerpo bajo sus
dedos envi espigas de fuego a travs de su cuerpo, las llamas iban
directamente a su polla.
El dolor era tan profundo que era una tortura.

Despus de que Nari se relaj y Semyon supo que su compaero se


haba acostumbrado a su tacto, apret un dedo contra su resbaladiza apretada
entrada.
El crculo de los msculos se crisp y palpit, como tratando de conseguir
que la yema del dedo burln de Semyon apretase un poco ms cada vez que
pegaba el dedo, empujando dentro y fuera hasta que pudo aadir otro dedo.
Moviendo su mano libre hacia abajo entre sus cuerpos, traz sus dedos
sobre la polla dura de Nari, sin dejar de conducir sus dedos dentro y fuera del
culo de

su hombre . El profundo gemido saliendo del

ser vivo,

era un

afrodisaco para Semyon.


Anhelaba ese sonido, quera y necesitaba orlo.
Su pene estaba tan duro que pensaba que podra romperse al menor
contacto. Palpitaba por la liberacin, el derecho a reclamar al pequeo hombre.
Semyon quera consumirlo , y el deseo era tan grande que lo llevaba al borde de
la locura y ms all.

34

Cuando Nari comenz a balancearse sobre sus dedos, el dedo de Semyon


ya estaba en el ano, y su mano ordeando una polla rgida, Semyon gimi y
empuj otro dedo, bombeando lentamente hacia adelante y hacia atrs,
mostrndole a su pareja que quera que tena lo que ms deseaba.
El calor del canal era lo suficientemente apretado como para que su
polla estuviese muy dura. El placer era tal que su orgasmo estaba montando
los bordes del abismo y Semyon solt una respiracin entrecortada, en busca de
control, aferrndose a la ltima pizca de cordura que le quedaba.
Cuando supo que tena una medida de control, Semyon sac los dedos y
agarr la pierna de Nari, tirando de ella hacia el pecho. La posicin le dara un
acceso ms fcil y evitara que Nari tuviera que agacharse demasiado, no
queriendo

que

comenzar

sentirse

incmodo,

entonces

posicion

rpidamente su polla en la apertura y poco a poco empuj dentro.


Semyon apret los dientes con el cuerpo de Nari alrededor de su pene.
Dios mo,! Estaba tan bien que su mente estaba explotando. l no estaba
completamente en el interior del hombre y su piel ya estaba tarareando con su

clmax. Apret los dientes ms duro, negndose a correrse tan rpido, con
ganas de disfrutar del cuerpo de Nari por el mayor tiempo posible.
Pero apret el control ... Oh, diablos.
Dej escapar un largo gemido, Semyon estaba

enterrado tan

profundamente en el cuerpo de Nari como poda estar, gimiendo mientras su


polla estaba encerrada en ese calor apretado y mojado. Sinti que el corazn que
luchaba por mantener sujeto se llenaba de emocin . Y entonces se detuvo,
sosteniendo su control con cable de alambre, que se estaba desmoronando
rpidamente.

Con su mano libre, extendi la mano y agarr el borde de la barbilla de


Nari , inclinando su rostro hacia l. Todo dentro de l se tens y se calent con
un deseo ardiente mientras miraba a esa hermosa cara por un momento.
Los ojos verdes de Nari estaban oscuros por el deseo. Las piscinas
gemelas estaban calientes con la lujuria, Semyon saba que reflejaban los

35

suyos propios.
Se inclin hacia delante para capturar esos labios hinchados en un beso
suave, pero exigente. La boca de su compaero era tan clido y dulce como el
apretado agujero que estaba sosteniendo su pene. Con un gemido renuente,
Semyon se alej slo para dejar que el precioso aire entrase en sus pulmones .
Comenz a mover su rgida longitud entrando y saliendo del estrecho
agujero de Nari, lentamente al principio, saliendo casi por completo y luego
empujndose de nuevo. Estaba dominado por la tensin climatizada alrededor
de su eje

y el aspecto de puro xtasis en su cara cuando suaves gemidos

escapaban de la garganta de Nari. Las uas que se clavaban en el brazo de


Semyon le dijeron que estaba golpeando el punto ideal de Nari cada impulso.
Pero no era suficiente.
Semyon necesitaba ms. Ms.
Moviendo sus caderas hacia atrs, se retir con cuidado, y antes de que el
hombre pudiera protestar, lo cogi suavemente en sus brazos y luego lo puso a
cuatro patas .

La vista era impresionante cuando Semyon se dedic un segundo a llenar


sus ojos con el perfecto culo del hombre culo . El agujero arrugado de Nari
estaba hinchado y su polla palpitaba de deseo por volver a entrar el calor
apretado. Su lleno pene estaba dolorido y empuj, gimiendo al sentir el cuerpo
de Nari dndole la bienvenida con un calor abrasador y la contraccin.
Quera estar enterrado en el cuerpo del hombre. Quera olvidar el mundo
exterior, mientras que todava exista

el cielo . Nari era tan sensible, tan

sensualmente atractivo para Semyon que se vea en apuros para no mantener


al hombre detenido y alejado del mundo. Ese hombre era slo suyo, y
egostamente quera que ningn otro lo examinase .
Pero saba que era slo su lado posesivo hablando porque Nari necesitaba
respirar el aire fresco tanto como l. ponerlo en una jaula sera como enjaular el
aire que respiraban.
Imposible.
Lo abraz y lo llev con l cuando se sent sobre sus muslos, tirando de l

36

contra su pecho y estableciendo el cuerpo del hombre sobre sus piernas. La


nueva posicin empal su pene - exactamente donde quera quedarse ,dentro
de Nari.
Como l se movi de nuevo, desliz su polla hasta que slo la cabeza
estaba dentro. Y cuando lo hizo subir, hundi su polla dentro del
Cuerpo de Nari. Semyon abraz suavemente ell esbelto cuerpo de su
compaero cuando comenz a moverse ms fuerte, ms rpido y ms profundo.
-Semyon,- Nari jade cuando lo levant y baj varias veces seguidas.
Luego volvi la cabeza en su pecho y grit su nombre mientras se corra con
fuerza. Su semen cubri las manos de Semyon cuando se corri junto con el
abdomen de Nari.
Semyon enterr su cara en la suave piel entre el hombro y el cuello,
aspirando su olor dulce y embriagador. Ese aroma fragante de su compaero
combinado con el olor de su liberacin estaba volvindolo loco.
Un temblor sacudi la piel agradable

de Nari justo cuando Semyon

desliz sus labios a lo largo de su mandbula. Y la respuesta sensual slo

aliment la picadura suave en el cuello, dejando un rastro de marcas rojas


atrs.
-Dime que eres mo, Nari. -Semyon exigi en un tono duro, que le dijo
que estaba tan cerca de su propia liberacin. Quera escuchar esas palabras en
boca de Nari. Estaba desesperado por escucharle decir al hombre que le
perteneca .
-S. -Nari grit. -Soy tuyo, Semyon.
Su polla palpitaba con la proclamacin del hombre

y grit. -Mio!-

Semyon gru cuando la bestia dentro de l se empuj hacia delante mientras


le besaba el cuello. Sinti sus dientes y acarici el cuello de Nari, lamiendo y
mordiendo la piel debajo de sus labios embriagantes. Un gruido bajo reson en
su garganta cuando hundi sus dientes en esa piel suave entre el cuello y la
clavcula, gruendo con el dulce sabor de su compaero, que inund su boca.
Al poco, el sabor dulce lo llev sobre el borde y la polla, ya enorme y muy
dura en el culo Nari, estall con un sinfn de chorros de semen, baando a su

37

pareja e inundando el canal del hombre con su olor.


Sosteniendolo

firmemente, Semyon arque la espalda mientras su

clmax lo barria sobre el borde y nublaba su visin. Grit el nombre de Nari


mientras su cuerpo se rompia en mil chispas de placer electrizante.
El nudo en la punta de su pene se estir para fijarlo en su lugar mientras
se estremecia y temblaba con el final de su clmax. El nudo Katzman era algo
para ser compartido solamente con su compaero, mejorando su conocimiento
de que Nari le perteneca . Semyon nunca haba sido ms feliz de experimentar
algo as como el nudo que tena en ese momento.
Nari era suyo.
No era posible desconectarse de su compaero, asi que Semyon apret
sus brazos alrededor de Nari y cay sobre la cama, poniendolo a un lado. Se
apoy en un codo y examin la herida que le haba dejado, trazando la cicatriz
con los dedos antes de lamer la marca.
-Dejar cicatriz?-

-S.- Semyon no pudo evitar el orgullo de su voz con ese hecho. - Va a


decirle a todo aquel que la vea que ests emparejado.- l sonri y se inclin
una vez ms para acariciar con su lengua sobre la marca de la mordedura.
Esperaba plenamente el ligero temblor que sacudi el cuerpo de Nari. -Pero
tambin se convierte en una zona ergena.
- En serio?.
Antes de que pudiera responder Semyon, sinti que el nudo se sacudia
de nuevo y gimi mientras su polla se deslizaba suave y lentamente del culo de
Nari. l estara aqu para siempre si pudiera, perdido en lo profundo placer del
cuerpo de su compaero. Aun as, haba otra parte del ritual de apareamiento
que tenan que completar.
Con una garra afilada, hizo un pequeo corte en su pecho, justo encima
del corazn. La sangre brot y una pequea cantidad corri por su pecho.
Semyon rod sobre su espalda y tir de Nari contra su pecho. -Toma, mayht.
Bebe. No va a daar al beb, slo consolidar nuestra relacin.

38

l gimi cuando Nari se inclin y lami la pequea herida con la lengua.


Imgenes maliciosas comenzaron a entrar en su mente. Las imgenes que tena
eran de

Nari lamiendo con su lengua lugares ms bajos. l no iba a usar al

hombre, pero maldita sea si no estaba dispuesto a hacer que esas imgenes se
convirtiesen en realidad.
Sonri

con satisfaccin al sentir al hombre sexy acurrucarse

en su

pecho, lamiendo la sangre que se derramaba. Con manos fuertes, Semyon


tiernamente acarici la cara y apart el cabello de Nari hmedo por el sudor
cuando levant la cabeza.
-Eres parte de m ahora.

Captulo Cuatro
Un rubor sueve se extendi por Nari , calentando su piel y haciendo que

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su pulso latese un poco ms rpido cada vez que miraba a Semyon. El hombre
no hacia nada - l slo sonrea y parpadeaba cuando vea como se lo coma
con los ojos. Nari sinti como si su rostro hubiera estado enrojecido por los
ltimos dos das.
Cada vez que se detena, se

dorma

mientras los dedos suaves de

Semyon le acariciaban el pelo. Era tan bueno, casi como un ligero masaje. Y no
slo eso, sino que Semyon corria la mano arriba y abajo por varias partes de su
cuerpo, calmndolo y adormecindolo

en un sueo relajante. Nunca antes

haba experimentado algo remotamente similar a la que Semyon le daba con


un toque suave.
Tanto como Nari y Katchi se haban respetado entre s, no haba habido
ningn contacto entre ellos, a menos que estuvieran teniendo relaciones
sexuales, y Nari nunca haba sabido lo mucho que quera que Semyon lo tocara
. Era como si una parte de l se hubiese despertado despus de una vida
durmiendo.

Semyon siempre pareca estar jugando. Y si no estaba jugando, lo estaba


buscando. Nunca estaba seguro de lo que el hombre estaba pensando cuando
sus ojos dorados se oscurecan y brillaban con algo que no poda definir.
Pero una cosa era segura, cada vez que Semyon le daba esa mirada, Nari
senta enrojecer su piel y su cuerpo tenia espasmos de deseo. Era como si su
cuerpo estuviera

siendo entrenado para reaccionar al tacto del hombre, al

afecto, e incluso a su mirada .


Ahora estaban en camino. Haba salido de la capital, hacia unos das .
Nari apenas tuvo tiempo de levantarse y vestirse antes de que Semyon lo
empujara hacia la puerta de un carruaje tirado por caballos. Y ni siquiera
estaba seguro de que pudiera describir el vehculo en el que iba caminando.

Era tirado por caballos, aunque Semyon le haba informado de que los
caballos y el coche serian vendidos a los distribuidores en algn momento. Era
ms bien un vehculo de descanso que un carro.

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Haba grandes cojines de felpa dispersos y ventanas para captar la brisa


de la calle, y estaba ricamente decorado un lado a otro, como si fuera de la
realeza. El piso tena una alfombra tan gruesa que era maravillosa bajo los
dedos de Nari, y tena una pequea mesa con una jarra y tazas para saciar su
sed.
Nari se senta ridculo en l. l no era un rey ni un alto regente o algo
por el estilo. Pero cuando sugiri ir a caballo como todo el mundo estaba
haciendo, Semyon casi le hizo estallar un vaso sanguneo. Nunca lo haba visto
tan ofendido.
Y no lo haba trado a primer plano otra vez.
-Cmo te sientes, mayht?- Semyon pregunt mientras cabalgaba al lado
del carro con su caballo. Sus ojos dorados eran curiosos, intensos.
Nari casi puso ojos, casi. Saba que Semyon estaba preocupado por el
estrs del viaje, y que la preocupacin le daba al hombre un poco de margen de
maniobra, pero no mucho. Nari podra llevar a un nio, pero segua siendo un
hombre - ms o menos.

-Estoy bien, Semyon.


-Vamos a pasar la noche. El oasis Al'Hareen est un poco ms all de la
prxima subida. Es nuestra ltima parada importante antes de llegar a la gran
alta llanura desrtica. El oasis tiene la ventaja de ser uno de los pocos lugares de
por aqu que tiene

una piscina de agua fresca para el bao, por lo que

tendremos un bao nocturno, mayht .


S! Nari se sinti con ganas de bombear su puo en el aire y gritar su
agradecimiento. No haba tenido un verdadero bao desde que sali de la
capital hacia ya tres das y se senta como si tuviera arena en algunos lugares
muy incmodos y un pao hmedo no hacia el trabajo de limpieza adecuado.
La sensacin de la arena estaba volvindole loco.

-Tu mundo es muy diferente del

mo.- Nari dijo mientras miraba

alrededor del rido paisaje por la ventana del coche. -Elquone est lleno de
rboles y ros, montaas nevadas y valles verdes por todas partes. Katzmann es

41

todo arena dorada y acantilados.


-Hay belleza aqu, si nos fijamos en ella .
-Oh, no.-Nari rpidamente se dio la vuelta para mirarle por el tono
extrao en su voz. Esperaba que no se hubiera molestado porque el hombre
pareca tener especial atencin en Katzmann. -Yo no he dicho que no fuera
hermoso, porque lo es. Solo que es diferente de donde yo soy.
-Yo no estaba ofendido, mayht.- Su compaero le dio una suave sonrisa.
-Slo quera asegurarme de que veias la belleza aqu como yo.- Semyon seal a
un pequeo grupo de palmeras y arbustos. -Si miras con cuidado, puedes ver
pequeos lagartos movindose a lo largo de la arena. Son dragones de arena .
Se esconden en el bosque durante el da, a veces, enterrndose en la arena hasta
que el sol se pone. Salen por la tarde para cazar insectos para comer.
Nari se estremeci. No era exactamente de lo que l estaba hablando. En
realidad, era muy nauseabundo.

Semyon sonri como si supiera que estaba disgustado por la idea. -Si
ests perdido en el desierto y ves a un dragn de arena, se sabe que el agua est
cerca. Nunca viven lejos del agua.
Bueno, eso era un poco mejor, pero no mucho. Nari almacen el hecho
extrao en la parte de atrs de tu mente. Lo usara si alguna vez se cruzaba con
esos pequeos malditos.
-El desierto, a pesar de su paisaje rido, est lleno de vida, mayht. ' desde
el pequeo escarabajo que cava en la arena hasta los halcones volando sobre l
en busca de su presa.
Nari poda or el orgullo en la voz de Semyon, el amor que senta por el
mundo desierto. -Te encanta estar aqu, no es as?.
El rostro de Semyon se puso rojo cuando una amplia sonrisa se dibuj en
sus labios. -Me encanta mayht. He visitado muchos mundos al servicio de

nuestro Sumo Legislador, pero todava tengo que encontrar uno que rivalice con

42

Katzmann en su belleza o su peligro. La vida aqu es difcil, pero las dificultades


valen la pena. El desierto da la espalda a los que le temen .
Nari levant una ceja. -Y los que no lo respetan?.
La sonrisa maliciosa fue respuesta suficiente para Nari, y tuvo

la

sensacin de que no quera saber ms.


-El desierto da y quita Nari. l no se preocupa por el
privilegios. No discrimina. Un Alto gobernador

rango o los

podra morir aqu tan

fcilmente como el habitante del desierto ms humilde. Aprende a respetar la


belleza y el peligro, y el desierto se har cargo de ti . no lo respetes y tomar tu
vida como a un grano de arena .
-Y si no s cmo respetarlo ? Qu pasa?- Nari pregunt mientras sus
entraas se estremecian. -Voy a morir?.
-No, mayht. Yo soy del desierto, y yo te voy a ensear a ser muy bueno.
La melancola repentina que entr en os ojos dorados de Semyon
intrig a Nari en un nivel que no estaba preparado. El hombre estaba tratando

desesperadamente de darle algo y sinti una profunda necesidad de drselo . Y


eso lo asust.
-Semyon?.
-Quiero que nuestro hijo crezca conociendo la belleza de este lugar, Nari.
Nari inclin la frente, mirndolo

con incertidumbre. -Tiene la

oportunidad de crecer en otra parte?


-Si crees que la vida en el desierto es muy dura, no me quedara.
La manzana de Adn de Nari tembl cuando trag el repentino miedo
que lo llen hacindole casi imposible hablar. - Nos iramos ?- Le susurr en
un corto aliento. A continuacin, se llev una mano al pecho, de repente con
dificultades para respirar.
-Si , Nari.- Las cejas de Semyon se reunieron en una expresin
agonizante. -Yo quiero que seas feliz, y si creo que la vida en Kaztmann no es de
tu agrado, no te obligar a quedarte aqu.- La barbilla de Semyon se firm como

43

si lo desafiara a discutir con l. -Ten la seguridad, Nari que donde quiera que
vayas, yo voy. No me voy a separar de ti.
Nari respir el aire que tena en los pulmones y, a continuacin, volvi a
caer sobre las almohadas apiladas detrs de l. Dej caer el brazo sobre los ojos
para ocultar las lgrimas que llegaron con las palabras de Semyon.
Era muy consciente del hecho de que Semyon poda dejarlo en cualquier
momento. As era como funcionaban los contratos, pero la sola idea de dejar al
hombre le traian un dolor en el pecho, heciendole difcil para l respirar.
Nari saba que haba algn tipo de conexin mstica entre l y Semyon. Y
eso pareca desafiar a todo y cualquier cosa que jams hubiese conocido. No
sabia si era eso de lo que Semyon siempre le hablaba o algo ms. Slo saba
que se senta la necesidad de estar cerca del hombre para siempre.
El toque de Semyon le daba algo ms que placer, lo calmaba y le hacia
sentir seguro y protegido. l crea que en realidad podra haber un futuro para
l, lleno de felicidad. Y si eso significa estar en este planeta y rido desierto para

estar cerca de l, Nari podra aprender a ser el mejor residente del desierto que
hubiera vivido en Katzmann.
Incluso aprender como vivian los dragones de la arena . -Nari, ests
enfermo?
Levant el brazo y

la vista cuando sinti alterarse el equilibrio en el

coche. Semyon haba desmontado de su caballo y entrado. Y a pesar de que el


coche era amplio, su presencia pareca disminuir el espacio. Nari suspir y se
inclin por la hinchazn suave de su estmago. Despus de lo que pas con
Katchi, era difcil para l para darle

su confianza a alguien, pero la

preocupacin fcilmente perceptible a los ojos de Semyon le pidi que fuera


honesto.
-Estoy bien, Semyon.- Nari dijo, su tono de disculpa por preocupar al
hombre. -Pero tienes que dejar de decir que me iria de inmediato. Cuando lo
haces , no creo que me quieras ms.- Nari saba que era una inseguridad de su
parte, pero no poda evitar sentirse aterrado al pensar que Semyon lo echara
a un lado como basura en la calle.

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El remordimiento llen al instante la cara de Semyon mientras lo
tomaba en su pecho clido y fuerte. Y eso le dio la tierra que necesitaba en ese
momento. Se senta tan perdido, tan solo en su lucha para que seguir l y su
beb con vida . Todo lo que tena era a Semyon cuando pareca que la
oscuridad se lo tragaba.
-No, mayht. Nunca pienses en eso. Siempre te querr , porque no
puedo vivir mi vida sin ti.- Semyon suspir de repente, pero fue un triste
suspiro. -Tal vez un da empieces a creer en m.
Su mirada era tan intensa que Nari no pudo manejarla. Mir la garganta
suave

de Semyon, luego extendi la mano y pas los dedos por la piel

bronceada expuesta en la apertura de su camisa.


-No es que no crea que me quieras Semyon, -dijo Nari en un susurro
roto. -Es que no entiendo por qu.- No poda entender el concepto de alguien
aceptndolo a l y a un beb que no era suyo. Nada de esto tena sentido para
l.

Semyon haba arrebatado su vida, hizo un contrato con l, y luego se


qued junto a l. Pareca como si estuviera en un sueo, y estaba aterrorizado
de despertar y encontrarse de nuevo en Elquone, atrapado en ese pequeo
apartamento, a la espera de ser asesinado.
-Entya Haby. Hyety Entya. Entya a'lhabby.- El duro susurro de Semyon
pareca atormentado, como si las palabras fueran arrancadas de dentro de su
alma.
Nari parpade cuando inclin la cabeza hacia atrs y mir a Semyon.
Disculpa.
-T eres mi amor. T eres mi vida. T eres mi corazn.- Los ojos de
Semyon recorrieron su rostro, devorndolo. Una sonrisa curiosa y tierna
escap de los labios de su compaero. Sus dedos se enredaron en el pelo de
Nari, casi como si tratara de evitar que se le escapara.

-T eres todo para m,

Nari.

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Nari lo mir y cerr los ojos por un momento fugaz. Su corazn se
aceler, y una necesidad que nunca haba sentido antes rod por l. No poda
explicarla , no podra decir exactamente de dnde venia . Slo saba que
necesitaba a Semyon ms de lo que haba necesitado a nadie en su vida, y no
slo porque tena que guardarlo del sumo consejo.
No, Semyon significaba mucho para l, saba que se perdera sin el
hombre. Tal vez la conexin inmediata que haban compartido no era tan loca
como Nari haba pensado, porque se senta muy desesperado por Semyon.
Abri los ojos un poco y mir a travs de sus gruesas pestaas a Semyon .
-Me podras reclamar de nuevo?- murmur casi en silencio.
Oy un gruido de deseo surgir por la garganta de Semyon. Y una
sensacin de calor y hambre lo cruz cuando una llama salt a la vida ante los
ojos de Semyon. Una conciencia sexual Pura pareca llenar el aire a su
alrededor. El hombre era fuerte, poderoso y Nari no slo se senta seguro, sino
deseable.

Y eso era toda una hazaa teniendo en cuenta que todava se senta como
una ballena varada. Pero poda ver que a los ojos de Semyon, era nada menos
que perfecto. Nunca haba compartido su corazn antes, pero estaba dispuesto
a hacer eso y mucho ms por Semyon si estaba dispuesto a darle una
oportunidad a l y a su beb. Nari saba que no poda hacer menos que drselo
todo al poderoso hombre que era.
-Por favor, SEMY.
-SEMY.- El fantasma de una sonrisa apareci en los labios de Semyon. Creo que me gusta.
Cuando Semyon se alej de l, Nari casi grit en seal de protesta,
pensando que el hombre se marchaba justo despus de abrirle su corazn a
Nari. Pero Semyon slo sac las cortinas de muselina delgadas que colgaban
sobre el borde del coche, tirando de ellas hacia abajo hasta que los dos estaban
ocultos de miradas indiscretas.

46
Cuando regres, el fuego que arda en sus ojos era tan intenso que Nari
poda sentir el ardor en la piel. Gimi ante el calor que de pronto lo llen y se
arque hacia arriba, dejando caer la cabeza hacia atrs contra las almohadas.
Las manos de Nari se aferraron a las mantas a cada lado de l mientras la
boca de Semyon se movia a lo largo del arco de su garganta vulnerable,
prodigndole a su piel besos y pequeos mordiscos con sus dientes afilados.
Como si eso no fuera suficiente,

extendi la mano y agarr el cabello de

Semyon, sosteniendo la cabeza del hombre para l.


-Te necesito tanto, Nari.- La voz de Semyon pareca deslizarse sobre el
cuerpo de Nari como el roce de las hojas de seda contra su piel. Eso le hizo
morirse de deseo. -Siempre te necesito.- Semyon susurr sobre su piel sensible.
Nari se estremeci. No poda explicar la relacin indiscutible entre ellos.
Habia un poco de fuerza ms all de su comprensin, que lo llevaba a Semyon,
que le hacia querer mendigarle al hombre que lo tocase . Slo que no le
importaba lo que era, ni por qu.

Nari se pas la lengua por los labios resecos con nerviosismo, tenia la
necesidad de tocar, era todo lo que necesitaba , sentir su tacto. La lengua spera
rasp y se frot contra el cuello, y mientras Seymon cerr la boca sobre la
marca de apareamiento , succionando la suave piel suavemente, sinti que su
polla palpitaba.
-Mi mayht, siempre sers mo.- Semyon susurr contra la piel de Nari.
Los ojos dorados de Semyon brillaban con la tensin sexual, el hombre
levant la cabeza y lo mir. El rojo teia su rostro bajo el bronceado, sus
labios estaban ms llenos, ms sensuales. Eran preciosos.
Para gran alivio de Nari, Semyon se inclin y cerr la boca. Sus lenguas
bailaron juntas, explorando suavemente, probando, hasta que el aire se
convirti en una necesidad y necesit inhalar aire

profundamente en los

pulmones. Sus labios se encontraron segundos ms tarde, pero esta vez no fue el
beso lento y suave que haba sido antes. Esta vez, estaba fuera de control,
frentico y lleno de necesidad.

47
Cuando Semyon levant la cabeza y mir, haba una luz feroz en sus ojos
que casi le daba miedo. Si no fuera por que Semyon acariciaba suavemente su
piel y su cuerpo, Nari se habra cuestionado sus intenciones.
Se humedeci los labios y comenz a jadear de deseo cuando Semyon le
separ las piernas y se arrodill entre ellas, gritando al sentir el roce de los
dedos sobre su apretada entrada. Se retorci cuando Semyon empuj sus
piernas con dificultad para respirar.
Su lengua se desliz en su agujero arrugado, dando vueltas alrededor.
Nari jade cuando lo lami, los gruidos de placer haciendo eco a travs de su
cuerpo.
Poda sentir una sensacin edificndose salvaje e incontrolable. Su
cuerpo hormigue, y la presin aument cuando la lengua de Semyon acarici
alrededor de su ano , empujando suave pero insistentemente contra su estrecha
abertura.

-Semyon.- La apelacin fue un gemido sin aliento cuando sus manos


fueron a los hombros de Semyon, sus uas clavndose en la piel del hombre .
lo necesitaba. -Por favor.
Semyon se levant y se coloc entre sus piernas antes de que Nari apenas
pudiera registrar al hombre en el movimiento. Se qued sin aliento cuando la
gruesa longitud del pene de Semyon se desliz en l, estirndolo. Y con un
movimiento duro, la ereccin espesa se enterr hasta la empuadura.
Observ el rostro hermoso y

tenso de

Semyon, con la mandbula

pulsando mientras luchaba por el control. Cerr los ojos y su cuerpo se contrajo
y tens. La respiracin de

Nari qued

atrapada en su garganta mientras

observaba, fascinado. Semyon era una criatura de belleza pura, mientras tenia
problemas con su control por su necesidad de placer.
Sus ojos se abrieron mirndolo , y luego comenz a moverse, empujando
su dura longitud entrando y saliendo del estrecho agujero de Nari. Los ojos de
Semyon eran llamas intensas mientras lo miraba hacindole jadear. Nadie lo
haba mirado con tal necesidad, con tanto deseo, o con tanta ternura. Nari

48

senta que poda vivir el resto de su vida en esa mirada.


Semyon condujo su polla cada vez ms fuerte en l, moviendo el coche
con la fuerza de sus golpes. Nari gimi cuando esa polla larga y gruesa, que
pareca llenarlo con tanta perfeccin, le rozaba la prstata con cada empuje de
las caderas de Semyon.
Su cabeza se arque hacia atrs cuando Semyon se inclin sobre l y le
acarici el cuello. l gimi, sacudindose

con la sensacin de los dientes

raspando sobre su garganta. Semyon lami la suave piel justo debajo de la oreja,
antes de hundir sus dientes.
-SEMY- Nari grit.

Todava

estaba en manos del cuerpo duro de

Semyon, quien empujaba sus caderas, y tenia los dientes afilados incrustado
en su piel. Semyon gru alrededor de su boca, bajo, primitivo, obligndolo a
rendirse y condujo su polla en l cada vez ms.
Los ojos de Nari se abrieron y miraron el espacio del carro en atnito
silencio por un segundo antes de que su orgasmo lo golpease y gritara . Su

punto culminante fue como una ola, rasgndolo . Sostuvo apretado el pelo de
Semyon pelo , rezando por alguna ancla que lo sostuviese a ese reino de la
existencia, porque estaba seguro de que se estaba muriendo.
Nadie podra sobrevivir a tanto placer.
Mientras Nari estaba

deshuesado y

hundido en el colchn, los

movimeintos de Semyon aumentaron. Entonces oy una fuerte explosin del


pecho de

Semyon

mientras golpeaba su polla cada vez ms fuerte en l,

moviendo el coche.
Semyon de repente ech atrs la cabeza y rugi mientras explotaba
dentro de l. Nari se estremeci cuando sinti que el nudo se expanda y
espesaba , aferrndose a l. La manos de Semyon continuaron manteniendo sus
caderas mientras se

empujaba

una vez, dos veces,

y luego se sacudia,

llenndolo con el resto de su liberacin.


Jadeaba cuando ambos rodaron a un lado y se tendi a su lado. -Gracias,
mayht.- Susurr contra su cuello, antes de poner un suave beso en la marca del
mordisco que haba dejado en su piel.

49
Semyon cogi una manta del piso del carro y los cubri. Nari suspir feliz
mientras estaba escondido cerca del cuerpo de Semyon. Aspir profundamente,
aspirando su olor fuerte y masculina calidez.
Se qued all seguro con el brazo de Semyon alrededor de su estmago
distendido, y escuch el latido del corazn del hombre dejndose llevar a la
deriva del sueo , sintindose ms feliz de lo que haba sido nunca.

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Captulo Cinco
El suave susurro de la arena movindose a travs del suelo del desierto
fue la primera indicacin para Semyon de que no todo estaba bien en el
pequeo campamento que haba hecho por la noche. Mantuvo los ojos cerrados
y se centr en lo que no iba bien.
El desierto era un lugar divertido. Para aquellos afortunados que habian
crecido en Katzmann, era tan bello como peligroso. Haba sonidos y olores que
eran una parte tan importante de Semyon como del desierto. Y conoca cada
uno.
En el silencio de la noche, poda or un dragn tocar la arena o tomar un
escarabajo para su cena. Casi poda contar los granos de arena, que volaban por

el suelo. Y qu poda diferenciar los sonidos naturales del desierto de los que
no eran tan naturales?.
Para los que no eran de Katzmann, era jodidamente peligroso.
Pero tambin lo era Semyon, especialmente ahora. l tena algo que
proteger, que era ms importante que cualquier joya en el universo, ms
importante que todos los reinos de cualquier planeta, y ms importante que su
propia vida.
Semyon se

desliz cuidadosamente de

comparta con Nari y agarr sus pantalones.

la improvisada cama que


Conociendo

los peligros del

desierto deba de haber dormido con la ropa, pero el encanto del bello cuerpo
de Nari era demasiado para que un simple mortal lo ignorase .
Semyon no cometeria el mismo error otra vez.
Eso no quera decir que no le gustara el cuerpo de Nari, porque no era
asi. Solo se asegurara de vestirse despus. Semyon hizo un rpido trabajo
ponindose los pantalones y las botas. Renunci a la camisa, no sabia de
cunto tiempo dispona antes de ser atacado.

51
Poda or las arenas movedizas de una forma no natural, dicindole que
alguien se mova a travs del desierto. Se movan lentamente, casi deslizndose.
Y Semyon supo que estaban tratando de no llamar la atencin.
Bueno, ellos tenan sus razones .
Agarr la pistola y se encontr con las clulas activadas de la pistola
lser . Si bien gran parte de la gente del desierto odiaba las armas modernas,
Semyon estaba agradecido porque Chellak insisti en que llevara el arma.
Estaba seguro de que la iba a necesitar.
Se meti un cuchillo en una de sus botas y luego tom un segundo.
Despus de recoger la ropa de Nari, Semyon se desliz de nuevo a la cama.
Dej el cuchillo y la ropa a un lado y luego suavemente le tap la boca con la
mano a Nari y se inclin sobre l hasta que estuvieron casi nariz con nariz.

Cuando Nari abri los ojos, que se abrieron. Su cabeza se ech hacia atrs
y mir asustado a Semyon Semyon jur que atrapara a a quien le oblig a
asustar a su pareja. Y luego los dejara en el desierto para que murieran
lentamente.
Semyon llev un dedo a los labios de Nari y asinti lentamente. Cogi el
montn de ropa y el cuchillo, y se los a su compaero. Las manos de Nari
temblaban mientras tomaba las cosas, pero comenz a vestirse rpidamente.
Semyon se desliz fuera de la cama y con cuidado se dirigi a la orilla de
la tienda. Al mirar a travs de la pequea abertura en la tienda Semyon se dio
cuenta de que la luna colgaba alto en el cielo nocturno. Iluminara todo el
desierto.
Tambin iluminaria cualquier intento de fuga.
El oasis que haba elegido para acampar y pasar la noche estaba en el
medio del desierto. Estaba asentado en medio de dunas de arena y palmeras,
pero con la luna tan alto en el cielo de la noche, habra pocos lugares para
esconderse.

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Semyon mir hacia abajo cuando sinti un ligero tirn en el brazo. Nari
estaba arrodillado detrs de l. Haba miedo en sus vvidos ojos verdes, pero

tambin determinacin. Semyon le envi a Nari una dbil sonrisa y palme la


mano antes de mirar a travs de las cortinas de la tienda de nuevo.
Se pregunt donde estaban los guardias y por qu no haban gritado
sobre el ataque inminente. Eran entrenados guerreros, trabajaban para Chellak
Rai, que nunca permitiran tales descuidos en sus soldados. Haban dejado el
campamento o estaban muertos.
Bueno, en el libro de Semyon, estaban muertos de todos modos. Haban
huido de su deber. Eso por s solo era suficiente para que
encontrara y los matara . Y si no lo haca l , sera Chellak Rai.
-Qu est pasando?.

Semyon los

Semyon volvi la cabeza para mirar a Nari tan rpido que oy las
vrtebras en su cuello crepitante. Acabas de hablar conmigo, - pregunt de la
misma manera .
-S. Pero.
Nari uni las cejas cuando Semyon dej de hablar. -Pero, qu?.
-La relacin entre compaeros mentales slo funciona cuando ambas
partes acordaron el apareamiento.
Nari palideci, se atragant y empez a inclinarse alejndose de Semyon.
- No aceptas nuestro apareamiento?- Incluso en el silencio, Semyon todava
poda escuchar el dolor en las palabras de Nari.
-No, no mayht.- Semyon cogi la cara de Nari entre las manos y los uni
hasta que descans su frente contra la de l. -Pens que no ibas a aceptar
nuestro apareamiento.
-Pero lo hice. Yo.
El corazn de Semyon cant de alegra mientras sonrea. -Ahora lo s,
mayht. Simplemente no me lo esperaba tan pronto.- A quin estaba

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engaando? No esperaba todo esto. Que Nari hubiera

aceptado su

apareamiento haba sido slo un sueo.


Sin embargo, haba sucedido.
Semyon apret a

Nari contra l,

necesitaba sentir la piel de su

compaero presionada contra l ms de lo que necesitaba aire. Su mayor deseo


se haba hecho realidad , y no poda celebrarlo de la manera que quera. Sentia
la misma cantidad de emocin que de miedo. Le acababa de ser dado el tesoro
ms grande del mundo y poda perderlo antes del amanecer.
-Estamos bajo ataque, mayht,- Semyon susurr a travs de su enlace
mental

mientras enterraba el rostro en el cuello de

Nari. Maldijo a los

asaltantes cuando sinti a Nari estremecerse. Matara a todos aunque fuera lo


ltimo que hiciera .
-Qu quieres que haga?.
-No debes de hacer ningn sonido.- Semyon le cost tragar cuando
levant la cabeza y vio el miedo en los ojos de Nari. Esa mirada de miedo y

desamparo no debera estar en los hermosos ojos verdes de su compaero. Voy a mantenerte a ti y a nuestro beb seguros , Nari. Te lo juro por mi vida.
-Pero, qu hay de ti?- Pregunt Nari. -Quin va a mantenerte a salvo?.
El corazn de Semyon se hinch. Desliz su mano por un lado de la
plida cara de Nari, frot el pelo corto castao rojizo bajo sus dedos. -Yo no soy
un soldado de Chellak Rai por nada mayht. Estoy muy versado en el arte de la
lucha y defender ,s lo que hago.
Nari se pas la lengua por los labios como si se le hubieran secado por
el aire del desierto. Semyon no saba si Nari

iba a desmoronarse por la

situacin. Nari tom aliento y se apoy en sus hombros. -Qu puedo hacer
para ayudarte?.
Semyon saba que los dioses le daran como regalo a un hombre que
sera su ajuste perfecto, pero nunca so que sera un tesoro como Nari. Nunca
estuvo ms orgulloso de su decisin de tomar a Nari como su compaero como
en ese momento.
-Tu tarea ms importante es mantenerte a salvo,-Semyon desliz la mano

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hacia abajo para cubrir el distendido estmago de Nari -... y la seguridad del
beb. La tribu Leonid est a un viaje de dos das del oeste de nosotros. Si me
pasa algo, tienes que ir all. Slo dirigite hacia hacia los soles , y llegars all .

Los ojos de ojos se agrandaron. -No, yo no te dejar. No puedes pedirme


eso, Semyon.
-Nari, no s que hay ah fuera, o cuntos . luchar para mantenere
seguro, pero podra estar en desventaja. Si caigo, tienes que ponerte a salvo. No
pueden cogerte . no sobreviviras .
Las lgrimas brillaron en los ojos de Nari, hacindolos brillar como si
estuvieran hechos de fragmentos de vidrio. -Pero ...
-Por favor, Nari. -Nari tena que estar seguro.
-Por qu no podemos simplemente correr?

-La luna est muy brillante ahora . Quien est atacando el campamento
podra vernos si tratamos de escaparnos .- Semyon no quera preocuparlo ,
pero Nari tenia que estar seguro. Por Nari, tendra que decirlo.
-Y los guardias? no nos pueden ayudar?
Semyon habra vendido su alma para ocutarle el peligro de su situacin
a Nari, pero l no le mentira a su pareja. -No s lo que pas con los guardias,
Nari. No han lanzado ninguna advertencia, y no veo que ninguno de ellos en
movimiento. O bien han huido o estn muertos.
-Podran estar durmiendo?
-No, mayht. Al menos cuatro guardias deberan estar de servicio en todo
momento. Uno habra llamado si el peligro se acercase a nosotros.
-Bueno, esto es una mierda.
Las cejas de Semyon se alzaron. Se mordi el labio para no rerse en voz
alta por las palabras de Nari. -No son necesariamente las palabras que yo
habra utilizado, pero es esencialmente correcto. Esto es ... uh ... una mierda .
-As que que quieres que haga, entonces?- Pregunt Nari. -Te pregunt

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a un par de veces, y no me diste una respuesta concreta. No puedo simplemente


sentarme y esperar a alguien que est ah para atacarnos. Tengo que hacer algo
para ayudar.
Semyon apret los labios juntos. Realmente hubiera preferido que Nari
simplemente se escondiese hasta que la batalla hubiera terminado, pero

estaba viendo que no conseguira su deseo. Nari pareca decidido a ayudarlo de


cualquier manera.
Pero qu poda hacer que lo mantuviese fuera de la pelea?
Semyon mir alrededor de la tienda, tratando de determinar algo. Sus
ojos se posaron en una pequea bolsa que estaba en el suelo junto a la cama de
la plataforma. Semyon en silencio se traslad hasta agarrarla y luego se la
entreg a Nari.
-No quiero que muevas ni un msculo hasta que comience la lucha. Una
vez que eso ocurra, rene la mayor cantidad de agua y provisiones, que puedas

obtener en esta bolsa. Empaca tambin una muda de ropa para los dos, con
revestimiento para la cabeza. Nosotros los necesitaremos .
-Cmo voy a saber cuando empieza la pelea?
-Lo sabras , creme. -oira los gritos de sus atacantes muriendo. -Una
vez que lo tengas todo, escondete en el borde de la carpa. Vendr a por ti
cuando sea seguro. Si alguien adems de m trata de atraparte . Ve a Leonid
como te dije. Nos encontraremos all.
Nari sujet la bolsa en sus manos con tanta fuerza que los nudillos se le
pusieron blancos. -No quiero irme , Semyon. No s cmo sobrevivir en el
desierto. No debera esperarte ?
-Nari, no ests en condiciones de luchar contra nadie. Si lo intentas ,
puedes daar al beb. Mantenerte seguro es la mejor cosa que puedes hacer
para que ayudarme ahora. Necesito concentrarme en la batalla. No puedo
estar preocupndome por lo que te est pasando .
Eso era una mentira. Semyon no estara pensando en ninguna otra cosa
que no fuese Nari, y l lo saba. Seal el cuchillo que Nari haba metido en la

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tela atada alrededor de su cintura. -Usalo si alguien intenta tocarte .


Nari trag saliva, su nuez flotando con el espesor. -Ok, Semyon, pero ser
mejor que vuelvas a m. Me prometiste que estaramos juntos para siempre, y
espero que mantengas la promesa.

La esquina de la boca de Semyon se curv una sonrisa torcida. Nari


estaba creciendo en l cada segundo que pasaba. El hombre era tan bello por
dentro, como lo era por fuera. Y era todo de Semyon.
-Estar de vuelta contigo, mayht. No voy a romper mi promesa.
Semyon envolvi la mano alrededor del cuello de Nari y tir del hombre
hacia l. l le bes la punta de su nariz primero y luego sus hermosos ojos
verdes y finalmente Semyon inclin su boca sobre la de Nari, poniendo todo lo
que no le poda decir en su beso. Fue suave y ligero como la brisa del desierto,
y no fue suficiente.

Semyon a regaadientes levant la cabeza y mir a los ojos de Nari.


Suavemente enjug una lgrima que colgaba de las gruesas pestaas de Nari.
Haba tantas cosas que quera decirle a su compaero, que compartir. Semyon
le dio una ltima caricia al bulto blando en el abdomen de Nari , luego se volvi
y se acerc al borde de la tienda.
Mir a travs de la pequea abertura en las cortinas de la tienda otra vez,
mirando el movimiento alrededor del campamento. Chellak haba enviado una
pequea unidad de soldados con l y Nari. Se haban establecido algunas
tiendas de campaa, como la de Semyon y Nari. Todo eso rodeaba un fuego en
medio del campamento. El movimiento se produjo en el otro lado del fuego.
Semyon se agach y se desliz a travs de la pequea abertura, y por el
lado de su tienda de campaa. Se agazap en las sombras y explor su rea
inmediata. La pregunta de Semyon sobre lo que haba ocurrido con los guardias
fue respondida cuando vio un cuerpo ensangrentado tirado en la arena a pocos
metros de su posicin.
Chellak estara cabreado.

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Semyon estaba molesto. Quera saber cmo alguien poda haber pasado a
toda una unidad de soldados sin hacer ruido. Semyon saba que no dorma
profundamente . El sonido ms pequeo lo despertaba . lo sabia por sus aos
en luchas y batallas que dejaban muertos y moribundos.
Debia de haber odo algo. Nada .

Semyon

se mantuvo bajo en

al suelo y continu con las sombras

proyectadas por las tiendas mientras se abra paso lentamente alrededor de los
bordes del campo. Se detuvo y se qued quieto como la muerte, cuando una
sombra sali de la tienda a su lado.
No era un soldado.
Semyon rpidamente evalu al hombre de pies a cabeza, teniendo en
cuenta sus ropas radas, una espada oxidada atada a su lado, y la suciedad que
pareca cubrir al hombre de pies a cabeza. Incluso haba un olor a podrido

exudando del hombre. Todo eso le dijo a Semyon con quin estaba tratando
exactamente .
Las personas que atacaban el campamento eran la escoria de la sociedad,
los merodeadores , piratas, ladrones y rebeldes. Cuando
golpeaba

hacia abajo a todo lo que se mova como

el calor del sol

las serpientes y los

escorpiones venenosos, las bandas errantes de asesinos atacaban a los viajeros


desprevenidos . Pero haba tres cosas que trabajaban en su favor. Una de ellos,
l saba que estaban all, pero ellos no parecan saberlo. Eso le dara tiempo
para matar a algunos sin su conocimiento. Dos, era un guerrero entrenado. Le
haban enseado desde temprana edad cmo manejar una espada y una pistola
lser. Tercero, y ms importante, tena algo que proteger, y eso lo haca muy
peligroso.
Semyon se levant silenciosamente detrs del hombre.
Casi sonri ante la forma en que el hombre se vea en el campo, como si
la muerte no estuviese escondida detrs de l. Semyon sac la khanja . Agarr
la cabeza del hombre cubriendo su boca con la mano. Con la otra, desliz la

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hoja afilada por la garganta del hombre mientras se pona de nuevo en las
sombras.
Una vez que estuvo seguro de que el hombre estaba muerto, Semyon lo
baj lentamente hasta el suelo y lo meti lo ms cercano que pudo a una parte
de la tienda oculta . Esperaba que, si alguien vea al hombre, supusiera que
era slo una parte de la tienda, a menos que se encontraran justo encima de l.

Semyon limpi la sangre de su cuchillo y comenz a hacer su camino


alrededor del campo . Poda ver a un pequeo grupo de hombres de pie en una
de las entradas a la tienda. Estaban buscando a travs de las cosas , tirando las
que no les interesaban aqu y all.
Esto, ms que nada, reafirm a Semyon en la creencia de que estaba
tratando con una banda de merodeadores. Nunca robaban

nada

que no

pudiera usar o vender. Tambin haba aumentado el nivel de ansiedad en


Semyon .

Nari era hermoso. Tambin era

un criador probado. Sera buena

mercanca en el mercado negro. Podra ser vendido fcilmente al mejor postor y


luego eliminado. Semyon nunca seria capaz de encontrarlo.
-Nari, no te pueden tomar . Estos hombres, no tienen honor. Ellos te
tomarn y te

venderan al mejor postor, incluso Anjou. Voy a crear una

distraccin. Cuando lo haga quiero que corras tan rpido y tan lejos como
puedas. Ve a la tribu Leonid. Ir a por ti cuando esto termine .
-No, yo ...
-No es un tema de debate, Nari. -Semyon gru en silencio. -Vas a hacer
lo que te he dicho.- Cuando Nari no respondi, Semyon mir alrededor de la
esquina de la tienda y mir a su compaero, donde se esconda. l dej escapar
un suspiro de alivio al ver que todava estaba intacta. Los ladrones no haban
llegado all todava. -Nari, respondeme .
-No, -murmur en silencio Nari. -Estoy enojado contigo.
A pesar de la gravedad de su situacin, Semyon sonri. Nari era
encantador. Saba que tendra que pagar por su orden arrogante, pero en ese

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momento, la seguridad de Nari era lo primero. Calmara las cosas con su


pareja despus.
-Ok, mayht, no te enojes conmigo. Slo haz lo que te dije.-Muy bien.
Semyon a regaadientes volvi la mirada del puesto donde Nari estaba y
explor el resto del campo . Diferentes planes de batalla se volcaban en su
cabeza mientras miraba la colocacin de cada uno de sus atacantes.
Parecan ir de tienda en tienda, eviscerando cada uno lo que podan
encontrar de valor. Por qu no lo haban hecho desde el principio, Semyon no lo
sabia . Pero estaba agradecido por ello.
Dos de las cinco tiendas de campaa estaban siendo registradas . Eso
dejaba otras tres tiendas no inspeccionadas . Nari estaba en una, y Semyon se
escondia detrs de otra. Si los ladrones seguan en su bsqueda de tiendas de
campaa estndar la de Nari seria la ltima y la de Semyon la prxima.

Semyon esperaba en las sombras a que

el prximo merodeador se

acercase lo suficiente. Pareca que los segundos pasaban a una velocidad


alarmantemente lenta. Semyon saba que era su propia ansiedad hacindole
sentir de esa manera, pero era como si el tiempo no pasase .
Fue rpido y termin con uno en cuestin de segundos. Semyon tom al
hombre detrs de la tienda como el ltimo hombre y lo tir al suelo. Cuando
hizo su camino de regreso a su posicin en el extremo de la tienda, Semyon oy
voces acercndose a l y no a la parte principal del campamento.
Venan de su espalda. Semyon rpidamente escane la zona. Slo tena
una opcin. l se agach y corri alrededor de la parte delantera de la tienda,
deslizndose en la pequea abertura. Una vez dentro, Semyon casi vomit. Se
tap la nariz y trat de respirar por la boca.
La tienda estaba llena de cadveres. Haba encontrado a los guerreros de
Chellak.
Cuando las voces se acercaron, Semyon se movi hacia los cuerpos. Era
el nico lugar desde donde poda ver bien. Se tumb en el suelo y movi el

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cuerpo de alguien. Cuando sus manos encontraron una sustancia pegajosa,


Semyon hizo una mueca y se limpi en su rostro, orando que fuera sangre y no
algo desagradable.
Cuando Semyon vio las cortinas de la tienda, cuando se abri, cerr los
ojos y trat de equilibrar su respiracin. El suave roce de tela le alert a
Semyon

de que alguien haba

entrado en la tienda. Confiaba en estar lo

bastante enterrado como para estar escondido de los dems.

-Esos cuerpos fueron registrados ?- La voz era profunda y autoritaria,


dicindole a cualquier persona que hablase que estaba probablemente al cargo.
Semyon hubiera querido sentirse lo suficientemente seguro como para abrir los
ojos y ver quin era. Quera saber a quien tena que matar.
-S,- alguien dijo - buscamos. No habia mucho ,solo unas pocas armas y
algunas monedas.

-Qu pasa con las tiendas?- El comando de voz pregunt. - buscaron en


todas?
-No todos ellas, pero estamos en ello.-El sonido de la carne golpeada
reson en la habitacin. Semyon casi se ech a rer. Al menos uno de los
asesinos tena una clula en el cerebro. Abri los ojos una rendija y mir a los
dos hombres. Uno de ellos era pequeo, unos pocos centmetros ms alto que
Nari. El otro tena que ser tan alto como Semyon, tal vez ms alto. -Qu quieres
decir con que no fueron registradas todas las tiendas ?- El hombre grit
mientras alzaba su puo en el aire. -Todas las tiendas deberan haberse
registrado inmediatamente. Si no encontramos lo que venimos a buscar , no
nos pagaran .
-Relajate , Dagon. No somos tan estpidos.
Hubo un sonido retumbante,como un gruido en la tienda. -Eso es
discutible.Le preguntamos a los soldados antes de matarlos . Cada uno de ellos
nos dijo exactamente cuntos hombres estaban en el campo y todos los cuerpos
fueron contados. La mayora de ellos estn aqu. El resto est detrs de una de

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las tiendas de campaa. Vamos a encontrar lo que vinimos a buscar .


Semyon se encogi mentalmente ante la idea de tener que decire a
Chellak que todos sus soldados haban muerto. Quin controlaba a este
variopinto grupo de ladrones al parecer, se haba entrenado y podra tomar a
toda una unidad de soldados, en silencio .
Si Semyon no hubiera

estado tan enojado, se

habra quedado

impresionado.

-Quiero que el resto de las tiendas sean registradas ahora- La voz del
comandante se rompi. -Los soldados al servicio del Gran gobernador han sido
registrados antes. El dinero que nos pagaran es mucho mayor que cualquier
cosa que puedan

encontrar en estos soldados. Quiero que lo

inmediatamente .
Y eso fue todo lo que Semyon necesit.

encontris

-Vamos Nari, -grit a travs de su relacin con su pareja. Empuj el


cuerpo muerto de encima y se levant. -Corre ahora !
Antes de que el hombre pudiera volverse en su direccin, Semyon sac
su pistola lser y dispar al ms alto de los dos hombres que estaban en el
interior de la tienda de campaa. Era la mayor amenaza. El hombre cay al
suelo, agarrndose el agujero en su pecho y lo mir con asombro estupefacto,
como si nunca hubiese concebido la idea de que alguien en realidad pudiera
tratar de matarlo.
Semyon saba que el arma haba hecho un pequeo ruido de zumbido y
rez por que los otros no lo hubiesen odo. No era un ruido fuerte, pero ahora
el ruido poda ser fatal para l, si los ladrones escuchaban la pistola.
Al mismo tiempo, que le dispar al primer hombre, Semyon salt sobre
el ladrn ms bajo. Sostuvo el cuchillo en el aire y lo dej caer con fuerza
suficiente para conducirlo en la carne directamente y clavar la hoja .
Semyon tom al pequeo hombre antes de que pudiera caer al suelo. Con
calma se agach, tapndole la boca para que dejara de gritar cuando la vida

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desapareci de sus ojos. Era muy triste, hasta la muerte, pero no lo suficiente
como para no matar al hijo de puta al lado que trataba de matarlo.
-Me disparaste,- el hombre al que le haba disparado Semyon susurr
mientras la sangre se filtraba a travs de sus dedos. -Las armas no estn
permitidas en la provincia de Leonidia. Todo el mundo sabe eso. La tecnologia
est en contra de la ley aqu.
- Nombras una ley despus de matar a los soldados del Alto regente ?Semyon susurr mientras sacaba el cuchillo y lo limpiaba en la parte inferior
del cuerpo del moribundo. -Atacaste mi campamento y mataste a 12 soldados
el Alto regente . Tienes suerte de que te haya matado yo antes de que Chellak
Rai haya podido ponerte las manos encima. l no habra sido tan bueno.
-El Alto regente es un cobarde!
Semyon levant una ceja ante el moribundo. -Obviamente, nunca has
estado en una batalla con l.

Dagon entrecerr los ojos . -Luch por nuestra libertad como l lo hizo.Bueno, eso era una sorpresa.
-Y traicion a los que lucharon a su lado cuando nos hizo esclavos de la
Federacin .
Semyon casi puso ojos con disgusto. As, este era otro hombre que se
haba creido traicionado cuando Chellak

uni Katzman a la Federacin de

Planetas. Concedido, a Semyon no le gustaban todas las normas dictadas por la


Federacin, pero entendia la necesidad de tener al universo bajo un conjunto de
normas acordadas por todos.
Se acerc ms, cerrando los ojos en Dagon, dejando al hombre saber lo
serio que era. -Si matar a gente inocente es tu idea de la libertad, prefiero estar
bajo la mano de un tirano en cualquier momento.
Semyon saba que tena dos opciones. Poda matar a un hombre y
terminar las cosas ahora, o poda dejarlo morir lentamente y esperar escapar
antes de que el hombre gritase alertando a los dems. No le gustaba la idea de
matar a un hombre desarmado, sin embargo. Iba contra el honor que se haba

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planteado .
-Vas a morir, -dijo simplemente inescrutable. -Tu opcin es la rapidez de
tu muerte.
Semyon esperaba que el hombre hiciera

lo honorable, pero esa

esperanza se destruy cuando abri la boca y comenz a gritar. Con la rapidez


del ataque de la serpiente, Semyon arrastr la hoja afilada de su khanja por la
garganta del hombre.
Al diablo con eso.
El hombre haba hecho su propia eleccin en cuanto abri la boca.
Armado o desarmado, no le poda permitir que pidiese ayuda. Pero no esper a
or el rumor de la muerte del hombre. Una vez que su hoja traspas la carne ,
Semyon la limpi en el traje del hombre y la meti en su cinturn.
Oy pasos corriendo hacia l cuando se postul a la entrada de la tienda.
Una mirada a travs de las cortinas de la tienda le dijo que estaba en un montn

de problemas. Pareca que todos los miembros de la banda de asesinos iban


directamente hacia l y rpidamente.
Era bueno, pero no era tan bueno. No podra matarlos a todos . Semyon
saba que esconderse bajo los cadveres no iba a funcionar . Una vez que el
cuerpo de Dagon fuese

descubierto , sus hombres se convertiran en

sospechosos. Su nica esperanza era que elegir algunos de ellos con la pistola y
confundirlos .
Eligi sus objetivos cuidadosamente, a los hombres ms cercanos a l, y
en el medio campo. Tena la esperanza de dividir al grupo desorganizndolo lo
suficiente como para que nadie lo viese escondido en la parte trasera de la
tienda.
No era el mejor plan, pero era el nico al que poda llegar a en un plazo
tan corto. Slo rezaba por no acabar en la pila detrs de l.
Los dos primeros hombres cayeron relativamente fcil, pero entonces los
hombres comenzaron a caer en la arena y a esconderse detrs de los arbustos y
rboles. Semyon dispar su arma un par de veces ms, y luego corri a la parte

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trasera de la tienda. Haciendo rpidamente un pequeo agujero en la parte


inferior de la tienda de la pantalla, Semyon se abri camino.
Era intil detenerse y ocultar su ruta de escape de la tienda, porque saba
que la encontraran casi de inmediato. Haba estado disparando desde el
interior de la tienda, despus de todo. Los saqueadores saban que alguien
estaba en alguna parte. Su mejor opcin era correr duro y rpido y tratar de
llegar lo ms lejos que pudiese .
Una vez que Semyon golpe la arena en el fondo de la tienda, sali
corriendo. Sus msculos de las piernas estaban tensas mientras corra por la
arena lo ms rpido que poda . Oy gritar detrs de l y supo que haban

descubierto los cadveres de Dagon y el hombre con l. El miedo se dispar a


travs de l, y puso un chorro extra de velocidad.
Justo al llegar a la cima de una duna de arena Semyon oy un zumbido y
sinti un agudo dolor en sus hombros.

La fuerza de la explosin envi el lser de Semyon al suelo cayendo al


otro lado de la duna de arena.
Semyon grit cuando cay de bruces. El dolor atravesando su cuerpo.
Cuando por fin dej de rodar en la parte inferior de la duna de arena, Semyon
simplemente se qued all y mir al cielo nocturno.
Saba que le haban disparado. Su hombro arda de dolor. Tambin
estaba seguro de que algo andaba mal con su pierna. Se alternaba entre la
profunda agona y el fro que le entumeca los huesos.
Las voces venan, llenas de ira y violencia. Si lo atrapaban, Semyon
estara muerto seguro. l lo saba. Tenia que ponerse de pie y seguir corriendo.
Y lo hara , tan pronto como dejase de girar el cielo.

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Captulo Seis

Nari jade con horror al ver a Semyon en la parte superior de una duna
De arena y luego caer por el lateral. Su corazn pareci dejar de latir por
completo cuando toc a Semyon en la parte inferior y no se movi.
Estaba herido? muerto ?
Desde donde estaba

escondido detrs de un conjunto de arbustos y

rboles, Nari simplemente no poda estar seguro. Saba que Semyon le haba
dicho que corriera a un lugar seguro, pero dejar a su pareja le hacia sentirse
mal. En cambio, Nari haba escapado a travs de las dunas de arena hasta
encontrar un lugar para esconderse y luego empez a mirar a ver si Semyon lo
segua .
Cuando Semyon no se movi , Nari supo que tena que hacer algo. Se
agach lo ms bajo que poda considerando su gran estmago y cuidadosamente
hizo su camino de regreso por la arena del desierto.
Poda or a la gente gritar de nuevo desde donde estaba el campamento, y
rez para que no vinieran en su direccin. Slo tena que llegar a la cima de la
duna y llevarse a Semyon.

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Si pudiera llegar a Semyon a tiempo y llevarse al hombre a la pequea


cueva que haba encontrado en el otro lado detrs de un valle de flores de color
prpura, podran estar seguros. Nari no tena ni idea de qu hara despus de
eso, pero se le ocurrira algo. Tena agua, comida, y un cambio de ropa para
ambos. Si podan aguantar hasta que llegase la ayuda, podran tener una
oportunidad.
Nari borde el borde del campo de flores de color prpura mientras se
abra camino hacia el lado de Semyon. Eran flores de colores, que eran tan
mortales como hermosas y Nari lo saba. Katchi era lo suficientemente rico
como para pagar el alto precio del aceite shawii que aadia sensibilidad al sexo.

Le explic a Nari que el aceite de lavanda se hacia de la planta shawii ,


una planta del desierto que floreca de color

prpura. Katchi no sabia

exactamente cmo se haca el aceite excepcional, pero saba que las espinas de la
planta eran mortales.
En ese momento, la informacin le pareci intil, aunque nunca se lo
dijo a Katchi. Pero ahora que tena que cruzar alrededor de las cosas, se
alegraba de saberlo. Una picadura de la flor prpura y todo acabara .
Nari cay de manos y de rodillas, arrastrndose los ltimos metros hacia
el lado de Semyon. Toc con cuidado a Semyon , en busca de lesiones. La cada
de Semyon no se haba visto bien. Como cuestin de hecho, haba parecido
dolorosa como el infierno. Nari no se sorprendera si el hombre tena mltiples
lesiones.
Haba un buen agujero grande en el hombro de Semyon. Nari nunca
pens que agradecera que alguien le disparase a su compaero, pero l estaba
agradecido. La ventaja de recibir un disparo con una pistola lser era que se
cauterizaza el agujero que hacia . No haba sangrado.
Al menos, no en el hombro de Semyon . Su pierna era harina de otro
costal.

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Un buen tamao de hueso de la pierna de Semyon sobresala por debajo


de la rodilla. La sangre saturaba completamente los pantalones de Semyon y
la arena a su alrededor. Oh, demonios, estaba a punto de vomitar. Su estmago
se revolvi cuando se sac el turbante de la cabeza y lo at alrededor de la
pierna de Semyon . Habra preferido inmovilizarla de alguna manera, pero no
tena tiempo de sobra.
Las voces eran cada vez ms fuertes.
Semyon estaba fro. No sera de ayuda. Nari tena que hacerlo por su
cuenta. Slo tena que averiguar cmo hacerlo. Tena dos problemas a mano. Su
primer problema era conseguir llevar a Semyon a la cueva. El segundo era
tratar de ocultar sus huellas para que no le siguieran.

Nari mir a su alrededor, esperando que por un milagro apareciese un


camello o una alfombra voladora, cualquier cosa que le ayudase a llevarse a

Semyon a un lugar seguro. Pero nada apareci, y Nari no poda ver nada para
ayudarle. No poda pedirle a uno de los bandidos que le ayudara. Matarian y
preguntaran despus.
Nari esperaba que Semyon estuviera inconsciente cuando agarr al
hombre por los brazos y empez a tirar de l a travs de la arena hacia la
entrada de la cueva. Un pequeo rastro de sangre era dejado en la estela de
Semyon dando testimonio de la cantidad de dolor que el hombre soportara si
se despertaba. Nari no quera pensar en la cantidad de arena que deba estar
entrando en la irregular carne de Semyon .
Nari no saba lo que haba sucedido en el campo despus de que l se
haba ido por la insistencia de Semyon . En realidad no quera pensar en ello.
Pero pareca que mantena a sus atacantes ocupados . Nari todava los poda
or gritando y gritando. Estaba seguro de que escuchaba pelear, tambin.
Semyon debi realmente molestarlos . Ni un solo bandido apareci en la
duna de arena. Sin embargo, parecieron pasar aos antes de que Nari llegase a
la entrada de la cueva. Tuvo que detenerse cada pocos minutos y descansar .

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Semyon no era una persona delgada, y tirar de l a travs de la arena fue como
tratar de tomar una bocanada de aire dentro del agua , casi imposible.
Cuando por fin lleg con Semyon dentro de la cueva, no pudo parar y
descansar lo que quera. Todava tena otro problema con el que tratar. Nari se
asegur de que Semyon estuviera descansando sobre su espalda con una pierna
apoyada y luego corri hacia el desierto .
Cuando lleg a la zona en la que haba cado Semyon Nari tom un
puado de arena y enterr una gran mancha de sangre cubrindola con arena.
Durante el da, probablemente habra brillado como un faro. Por la noche, poda
ser descuidada.
Esperaba .
Nari ech arena sobre cada pequea mancha de sangre que pudo ver.
Una vez hecho eso, empez a caminar con cuidado hacia la entrada de la cueva.

Utiliz

ms arena para ocultar sus huellas, lanzndola

alrededor o

suavizando las marcas de los pies y surcos de arrastrar el cuerpo a travs de


Semyon .
En la entrada de la cueva, Nari lanz otra mirada rpida alrededor de la
zona. Por lo que l saba todos los signos suyos

de Semyon estaban

escondidos. Con suerte, los bandidos no sabran nada de la pequea cueva. Nari
la haba encontrado solo por casualidad, cuando se tropez y cay en la
entrada.
Por mucho que l quisiera , Nari saba que no poda encender el fuego
hasta que se hubieran ido los ladrones. No habra manera de mantener la luz
clida o a Semyon caleinte en la cueva hasta que se hubieran ido. El humo del
fuego y de la luz emitida por las llamas sera como agitar una bandera
dicindoles exactamente donde estaban.
Al no ver otra cosa que necesitara cubrir u ocultar de la visin, Nari
regres a la cueva. Semyon segua en el mismo lugar donde Nari lo haba
dejado. Nari se acerc y se sent a su lado.

69

Comprob la pierna de Semyon de nuevo, no le gustaba la cantidad de


sangre que todava corria a travs del vendaje improvisado que haba atado
alrededor del hueso fracturado. Nari saba que si no poda conseguir que el
sangrado se detuviera

Semyon podra morir. Tambin haba

una gran

posibilidad de que atrapase una infeccin.


Nari slo conoca una manera de detener la hemorragia, y la sola idea
hizo que su estmago se revolviese . No era algo que pudiera hacer hasta ,
posiblemente, por la maana, sin embargo. Tenia que esperar hasta que se
fueran los matones.
-Nari?
Las palabras fueron un mero susurro en la cabeza de Nari, pero fue
suficiente para hacer que sus ojos se aferrasen a la cara de Semyon. -SEMY?l susurr en voz baja por si alguien estaba cerca de la entrada de la cueva.
- Dnde estas ?

-Abre los ojos, Semyon. Estoy a tu lado.- Nari extendi la mano y cogi la
mano de Semyon entre las suyas apretndola suavemente.
Las pestaas de Semyon temblaron y los abri lentamente. El dolor
estall en los globos dorados casi al instante. Semyon respir hondo y luego
susurr mientras su cuerpo se tensaba . Nari rpidamente apret la mano en la
pierna de Semyon, cuando el hombre comenz a moverse.
-Ests herido, Semyon. No te muevas.-Cunto?
Nari se encogi cuando mir su pierna. Saba sin mirar antes que la piel
alrededor del hueso sobresala en bordes torcidos e irregulares. La sangre
todava se filtraba a travs de las vendas, pero se haba reducido, lo que era una
buena cosa. Nari lo haba intentado, pero no era un mdico.
-Es malo, Semyon. Te dispararon en el hombro con una pistola lser.
-S, lo sent .- la

risa de Semyon

era spera y fue seguida

inmediatamente por un profundo gemido mientras su cuerpo se mova. -Mi


pierna, que pas con mi pierna, - pregunt, mientras trataba de levantarse.

70

Nari estrech la mano contra el pecho de Semyon. Estuvo preocupado


por la facilidad con la que fue capaz de hacerlo. Semyon era mucho ms fuerte
que l. Tendra que haber sido capaz de forzar su camino si realmente hubiera
querido.
-No, Semyon, no te muevas . el hueso sobresale por debajo de la rodilla.
Lo envolv, pero tengo miedo de lo que podra ocurrir si comienzas a moverte.
El sangrado es ahora ms lento.
Semyon cerr los ojos. El corazn de Nari dola al ver la mueca de dolor
en Semyon ,sus bellas facciones contorsionadas. No poda soportar la idea de
que Semyon sintiese dolor y no haba nada que pudiera hacer al respecto.
-Vas a tener que encajar el hueso y cauterizar la herida, Nari,- Semyon
susurr mientras abra los ojos y miraba hacia arriba. -Tenemos que detener la
hemorragia. No sabemos cunto tiempo pasar antes de que alguien nos pueda
rescatar. Si el sangrado no se detiene, podra morir antes de que alguien llegue.

Nari trag saliva cuando sinti la bilis en su garganta. Slo escuchar las
palabras Semyon fue suficiente para hacer que su estmago se rebelase . La idea
de empujar la pierna de Semyon hasta que el hueso se encajase se encarg del
resto.
Nari se

arrastr rpidamente a la esquina de la cueva y vaci el

contenido de su estmago. Cuando termin, se limpi la boca con el dorso de la


camiseta y se volvi hacia el lado de Semyon.
-Lo siento, mayht.Nari asinti con

demasiado miedo para responder en caso de que

comenzase a vomitar de nuevo.


-Tiene que ser hecho Nari.
-Lo s. Lo saba cuando te arrastr aqu.
Las cejas de Semyon se levantaron. -Me arrastraste hasta aqu?
-Cmo, sino crees que llegaste hasta aqu?- Le cort Nari. El estrs de
la situacin estaba empezando a ponerle de

mal humor, y l lo saba.

Simplemente no poda dejar de pronunciar las palabras. -En una mierda de

71

alfombra mgica?
Nari casi se ech hacia atrs cuando Semyon lo cogi con su brazo
bueno, pero tena que tocar el hombre ms grande demasiado para negrselo a
s mismo o a Semyon. l slo quera asegurarse de que era ms prudente.
Siendo consciente de las lesiones de Semyon, Nari presion cuidadosamente la
cara en el lado buneo y Semyon le sopl al hombre -No te dejar , mayht. Te lo
prometo.
Nari se sorbi las lgrimas de preocupacin y estrs que le llenaron los
ojos. -No me puedes prometer eso.
-Puedo prometerte eso. Llegamos hasta aqu, mayht, y si crees que voy a
dejar que algo tan pequeo como una rfaga lser y una fractura en la pierna me
aleje de ti , estas muy equivocado. Vamos a hacerlo y nos preparamos para la
llegada del beb. Puede que no est listo para correr y saltar con nuestro hijo,
pero voy a estar a tu lado cuando des a luz.

Nari palideci y rpidamente levant la cabeza. -Y si nunca salimos de


aqu, Semyon? No puedo dar a luz en una cueva.
Semyon con su mano buena acarici suavemente el brazo de Nari. Vamos a salir de aqu, Nari. Program detenernos en la tribu Leonid en nuestro
camino al comercio. Alguien vendr a buscarnos.
-Sin embargo, pueden tardar unos das.- Nari

estaba aterrorizado

porque Semyon poda no durar mucho. Ya su piel palideci, asumiendo un


tono grisceo. Sus ojos dorados estaban apagados y parecan tan grandes como
la luna colgada afuera. -Y yo limpi todas nuestras huellas. Cmo nos van a
encontrar?
-La ayuda vendr, Nari. Te lo prometo. No voy a dejar que te pase nada a
ti o a nuestro hijo.
Nari no estaba preocupado por el beb. l haba estado preocupado por
un breve perodo de tiempo, en el momento en que se meti en la cueva a
Semyon y sinti un calambre en el abdomen. El dolor haba disminuido desde
que Semyon estaba en la cueva, por lo que Nari se dio cuenta de que era a

72

causa del estrs. Semyon no era un hombre pequeo.


Nari no estaba preocupado por s mismo, tampoco. Estaba bastante
aterrorizado, pero bien. l estaba ms preocupado de que la ayuda no llegase a
tiempo para salvar a Semyon. Y sin importar lo mucho que el hombre tratse de
tranquilizarlo , Semyon tenia mucho dolor. Nari poda verlo en las lneas
apretadas alrededor de su boca y la forma en que sostena su cuerpo rgido, con
silbidos a cada momento.
-Necesitas reposo, Semyon. Nos quedaremos aqu esperando la ayuda.Si realmente obtenian ayuda. Nari tenia dudas. La sonrisa de Semyon era dbil,
y sus labios temblaban. Nari le devolvi la sonrisa, con la esperanza de que su
ansiedad no apareciera en su rostro.
-Entya Haby, entya hyety, entya a'lhabby- Semyon susurr mientras sus
prpados se cerraban. Un momento despus, su respiracin se haba
estabilizado y su cuerpo se haba relajado.

Nari suspir y se sent junto a Semyon dispuesto a esperar el tiempo que


fuese necesario. Si Semyon deca que la ayuda estaba en camino, Nari tena que
tratar de creer en l. Semyon no tena porque mentirle. Nari simplemente se
preguntaba si alguien le haba mentido a Semyon.
Las siguientes horas fueron agonizantes para Nari. Siempre que Semyon
gritaba en sueos como si estuviese luchando, el corazn de Nari daba un salto
en su garganta. Tena miedo de que al moverse Semyon sacudiendo su pierna
herida se hiciese anms dao , y comenzase a sangrar de nuevo.
Cuando Semyon se despert, estaba en agona, tanto que casi no poda
hablar, incluso a travs de su vnculo mental. Y Nari sinti ms miedo que
nunca .Escuchar la voz de Semyon, aunque fuese en su cabeza lo ayudaba a
mantenerlo tranquilo.
Para el momento en que los soles gemelos salieron de nuevo, Nari tenia
que conseguir agua potable. Saba que sin agua, Semyon morira con seguridad.
Nari saba que no tena otra opcin. A pesar de las palabras de Semyon de que
la ayuda estaba en camino, tena que hacer algo para conseguir algo de atencin

73

mdica.
Nari dobl cuidadosamente la arena y la ropa suelta alrededor de la
pierna de Semyon , para que no se moviera cuando Semyon lo hiciese, y luego
puso la comida y el agua que haba recogido cerca de Semyon donde poda llegar
a ellos.
-Semyon,- Nari susurr mientras se inclinaba sobre el hombre y le
acariciaba la mejilla. No saba si Semyon lo oia o no, pero tena que intentarlo.
-No creo que que la ayuda est en camino. Voy a volver al campo y ver si
hay algunos camellos o cualquier cosa que podamos usar para buscar ayuda.
Las lgrimas brotaron de sus ojos cuando Semyon ni siquiera parpade .
-Estar de vuelta, compaero . Mantente a salvo hasta que yo venga .
Antes de que pudiera convertirse en un desastre berreante , Nari se puso
en pie y se dirigi a la entrada de la cueva. Se detuvo justo dentro de la cueva y
mir, buscando en el paisaje cualquier signo de movimiento.

Nari observ durante varios minutos. Cuando no vio nada ms que el


movimiento ocasional de algn lagarto, sali a la luz solar. Los soles gemelos no
estaban completamente definidos, pero se haban ido lo suficientemente lejos
para que el cambio en los niveles de luz slo daase a los ojos de Nari un poco.
Volver al campo le tom un poco ms de lo que le tom huir. Nari se
detenia

cada pocos metros para escuchar y buscar, explorar su entorno

buscando cualquier persona o cualquier cosa que pudiese estar en movimiento.


Cuando finalmente Nari lleg al campamento, se detuvo y lentamente se
puso de rodillas en la arena. No haba palabras para describir la carnicera que
estaba viendo. El campamento haba sido saqueado y todo lo de valor haba
desaparecido o haba sido destruido.
Sin embargo, los cuerpos arrojados descuidadamente en una pila fueron
lo que ms sorprendi a Nari. Saba que cosas malas sucedian en la batalla,
pero nunca haba visto tal desprecio por los muertos antes. Los cuerpos ya
haban sido despojados de sus ropas.
Era brbaro.

74

Los pedazos de material de la tienda desgarrada cubran el suelo como si


hubieran sido considerados intiles y los hubieran

destruido en lugar de

dejarlos para que otra persona los usara . Cajas rotas y trozos de madera
haban sido sacudidos. Nari no estaba seguro de lo que hacer .
Lo que s saba, sin embargo, era que poda utilizar la madera para
estabilizar la pierna rota de Semyon. Trat de apartar los ojos de la pila de
cadveres mientras buscaba en el suelo dos largas piezas de madera para a
frula en la pierna de Semyon y un poco ms para hacer un fuego. Tambin
tom algo

de la tela arrancada. Saba que iba a necesitar algo para atar la

tablilla de madera a la pierna de Semyon.


El tiempo pareca fluir un poco ms rpido, Nari volvi corriendo a la
cueva con sus artculos. Quera volver tan pronto como le fuses posible para
poder tratar las heridas de Semyon. Y tal vez estaba corriendo solo para poder
estar cerca de Semyon de nuevo. Cada vez que pensaba que Semyon yaca

inconsciente en la cueva solo y sin proteccin, el miedo le provoca un fro que ni


los dos soles de Katzmann podan quitarle .
Nari encontr a Semyon justo donde lo haba dejado. Dej caer la
madera y la tela rasgada en la arena al lado del gran hombre y se inclin sobre
l, acariciando suavemente el lado de su cara, tratando de obtener algn tipo de
respuesta por parte de l.
-Semyon, puedes orme?- Nari pregunt en voz alta. No haba nadie
alrededor para escucharlo excepto Semyon y no pareca estar escuchndolo .
Nari suspir y se volvi para trabajar en la herida la pierna.
Comenz un pequeo fuego en un lado de la entrada de la cueva, con la
esperanza de que el humo se fuese
suficientemente

a travs de la abertura.

Estaba

cerca de Semyon para mantenerlo en calor y permitir que

Nari hiciera lo que tuviera que hacer. Agarr la khanja de Semyon y la desliz
en las brasas hasta que se puso roja .
Mientras que la hoja se calentaba , Nari quit los vendajes de alrededor
de las piernas de Semyon . Se inclin y examin cuidadosamente la herida y la

75

piel hinchada alrededor de la abertura irregular. Afortunadamente, no encontr


ningn signo de manchas de sangre o carne gris slo un montn de sangre seca
y arena.
Nari hizo todo lo posible para lavar tanta arena como pudo, pero saba
que no haba manera de que pudiera conseguir sacarla toda. En ese momento
querria haberse decidido por la profesin mdica en lugar de convertirse en un
Brter. No tena ni idea de si lo que estaba haciendo era lo correcto. Slo saba
que tena que hacer algo.
Ahora llegaba la parte divertida.
El estmago de Nari se revolvi mientras envolva un trapo alrededor del
mango de la khanja . Tenia que tomarla rpidamente cuando llegase el
momento, y no quera quemarse la mano. Era ms que probable que dejase
caer el cuchillo ensangrentado en la arena y tuviera que empezar de nuevo, y
Nari realmente slo quera hacerlo una vez.

Infierno, l preferira no hacerlo en absoluto. Sabiendo que no tena otra


opcin, Nari se acerc a Semyon por la arena. Lo agarr por el tobillo y tir de
Semyon hasta que vio el hueso lentamente deslizndose de nuevo en la carne
seca.
Antes de que pudiera pensar en lo que iba a hacer, Nari agarr la khanja
y presion la hoja contra el agujero caliente hecho por el hueso. Un hedor llen
el aire mientras se quemaba la piel de Semyon y la herida era cauterizada.
Semyon incluso gimi.
Una vez que Nari pens que la hoja haba hecho el trabajo, la dej caer y
tom las dos piezas de madera que haba recogido en el campo. La coloc a ras
con la pierna rota de Semyon y luego empat la tela de la tienda envolvindola
a su alrededor. Esperaba que eso mantuviera la pierna sujeta y no sangrara
ms.
Cuando Nari finalmente lo hubo hecho, se arrastr hasta el borde de la
cueva y finalmente se permiti vomitar. En el momento en que se arrastr de
nuevo al lado de Semyon, estaba exhausto, enfermo del estmago-an-y triste.

76

Si la ayuda no llegaba pronto, Nari no saba si alguno de ellos sobrevivira .


****
El susurro suave de pies hundindose en la arena despert a Nari.
Saba que no era

Semyon porque poda sentir el cuerpo del hombre

presionndose contra el suyo. Y ciertamente no lo era. Estaba acostado.


Eso significaba que alguien estaba dentro de la cueva.
Nari casi tena miedo de abrir los ojos - temia que los bandidos hubieran
regresado y que estuvieran dentro de la cueva con l , Semyon no estaba bien
para ayudarlo.
-S que ests despierto,- gru una voz profunda que era tan interesante
como poderosa. -Tu respiracin cambi.

Nari se trag el nudo de miedo en su garganta y abri lentamente los


ojos. El hombre en cuclillas junto a l era tan sorprendente como el tono suave
que haba utilizado al hablar. No estaba vestido como Nari hubiera pensado
que un soldado se vera , pero tampoco estaba

vestido como un matn

cualquiera.
A pesar de la sonrisa fcil en la cara del hombre, cuando se acerc, Nari
se encogi contra Semyon. No conoca a este hombre. No pareca adecuado ese
contacto, sin importar lo amable que el chico estuviera tratando de actuar.
Y era

un acto. Nari poda ver en la oscuridad, los penetrantes ojos

dorados de un depredador en busca de l. -Quin eres t?- Pregunt Nari.


La sonrisa del hombre se ensanch hasta que sus dientes blancos
brillaron en la luz de la maana que brillaba a travs de la entrada de la cueva. Soy tu nuevo amo.

77

Captulo Siete
Semyon saba que algo era diferente en el momento en que recuper la
conciencia. Lo ltimo que recordaba era la agona que haba llenado cada fibra
de su cuerpo, la sensacin de la arena bajo sus pies, y estar preocupado por
Nari.
El primer indicio de que algo haba cambiado fue el hecho de que no le
dolia - en ningn lugar. Su hombro estaba bien y la respiracin no era un
problema en absoluto. De hecho, se jact de ello cuando respir hondo y solt el
aire.
No estaba mal.
Incluso la pierna herida, y Semyon sabia que su lesin en la pierna era
ms peligrosa que la herida lser. Semyon se arriesg y movi los dedos de los
pies. Cuando no pas nada, excepto el movimiento de sus dedos rozandose

78

entre s, Semyon abri los ojos y mir hacia abajo.


Una manta le cubra, pero no era suficiente para ocultar el hecho de que
poda levantar la pierna y doblar la rodilla sin ningn problema o dolor. Semyon
levant las sbanas. A excepcin de una cicatriz rosada desapareciendo en la
pierna debajo de la rodilla, no haba ninguna indicacin de que algo haba
sucedido.
La manta ... la mandibula de Semyon cay cuando de repente se dio
cuenta de que l no estaba en la cueva en el desierto, sino en una habitacin
real. Y era una bonita habitacin , tambin. Estaba tumbado en una cama
grande, cubierto con mantas suaves .
Las paredes de la habitacin eran de piedra, pero con clidos tapices de
colores que le daban una acogedora sensacin de confort. Muebles de madera
se encontraban alrededor de la habitacin, incluyendo un gran cofre, estantera,
sof, descansando sobre una plataforma baja con cojines de diferentes colores,

una habitacin que hizo que Semyon sintiera que haba ido del infierno al
cielo.
l slo quera saber cmo haba llegado hasta alli. Y dnde estaba
exactamente?.
Semyon se levant sentndose sobre las almohadas detrs de l. Haba
una ventana en un lado de la cama, pero lo nico que poda ver eran las copas de
las palmeras y acantilados en el fondo exterior.
El sonido, sin embargo, era de aire libre. Pareca haber mucha actividad
por debajo de su ventana, , desde gente hablando a perros ladrndole al
ganado . Semyon estaba seguro de que estaba en una especie de ciudad.
Y eso era un largo camino desde una cueva en el Oasis Al'Hareen.
Semyon comenz a oscilar sus piernas sobre el lado de la cama, con la
intencin de encontrar a alguien que le dijera dnde estaba y qu demonios
estaba pasando cuando la puerta de su habitacin se abri. De inmediato se
puso tenso.
-Ests despierto.

79

Las cejas de Semyon subieron al mirar a la ltima persona que pensaba


que iba a ver . -Bogden?
El hombre de pelo oscuro le toc con los dedos la frente e inclin un
poco la cabeza. -Soy el Shaikh Bogden Dhal Wuher Al'Abdalha, gracias.
Semyon frunci el ceo mientras miraba al hombre del desierto. -S,
recuerdo haber odo algo acerca de ti gobernando en el bosque de la llanura del
desierto alto. No estaba seguro de que volviese a verte .
-S, bueno, estuve un poco sorprendido de encontrarte en el desierto
tambin.- Bogden hizo un gesto con la mano hacia la pierna de Semyon . -Y
ciertamente no estabas en tu mejor forma. Estaba un poco preocupado de que
no aguantaras el camino hasta mi tribu.
-Ah es donde estoy?
Bogden sonri mientras mova sus manos a ambos lados de su cuerpo. Tienes el gran privilegio de estar en la Provincia Leonidia y la ciudad Leonid
Pride Shaikh.

El elivio de Semyon fue tan grande que casi se cay de espaldas sobre las
almohadas. -No sabes lo bueno que es ver una cara amiga. Pens que nos
habamos perdido.
-Uh ...- las cejas de Bogden decayeron en su cara. -Semyon, lo siento,
pero no encontramos con vida a ningn soldado. Encontramos sus cuerpos
amontonados en medio de lo que supongo era su campamento.
-S, s que murieron. Chellak estar molesto.- Semyon se frot la parte
posterior de su cuello mientras la tensin tensaba sus msculos. No quera
explicarle a Chellak que haban perdido a 12 de sus guerreros. -No, yo estaba
hablando de Nari. Le dije que estaramos bien, pero no creo que l me creyese.Semyon se ri. -Infiernos , ni yo lo crea .
-Quin es Nari?
Semyon se agarr a las sbanas . Poda sentir su rostro empalidecer
mientras toda la sangre se drenaba de su rostro. -Mi compaero. Nari es mi
compaero.
-Semyon no se encontr a nadie en el oasis. Slo a ti.

80

Semyon comenz a negar con la cabeza, porque saba que Bogden tena
que estar equivocado. -Esto no es gracioso, Bogden. Nari est embarazado y ...
-Ashu.
Semyon parpade sorprendido ante la maldicin de Bogden. Un
escalofro empez a envolverse a su alrededor cuando el hombre comenz a
caminar a lo largo de la sala en agitacin evidente. -Bogden?
-Te lo juro con mi vida, Semyon. No hemos encontrado a nadie ms que a
ti ,- Bogden dijo mientras se detenia y se volvia para mirar directamente a los
ojos de Semyon . -Y con todos los cadveres y la destruccin que los ladrones
dejaron atrs, ni siquiera pensamos en buscar a otra persona.
-Tenemos que volver a por l.- el miedo llen profundamente a Semyon
cuando la cara de Bogden se dren quedndose sin color. -Qu?- Le susurr. que es lo que no me ests diciendo?

-Semyon, has estado aqu por tres semanas. Si Nari estaba en el oasis
donde te encontramos, no hay manera de que pudiera haber sobrevivido tanto
tiempo sin ayuda, sobre todo si est esperando un beb.
Semyon ri

a pesar del miedo . -No conoces a

mi Nari. l puede

sobrevivir a cualquier cosa.- Semyon saba que Nari estaba vivo. l slo lo
saba. Su compaero estaba hecho de algo fuerte. l no se daba por vencido.
Por otra parte, sentira si le haba pasado algo a Nari. No era as?
-Tenemos que ir a buscarlo , Bogden.
-Tan pronto como te den el visto bueno, nos vamos.
-Entonces llama al maldito sanador.- La necesidad de ir a buscar a su
compaero montaba sobre Semyon duro. Aunque realmente crea que Nari
podra sobrevivir a cualquier cosa, la idea de su compaero por ah por su
cuenta, solo, rompia a Semyon.
-Cuentame de Nari,- dijo Bogden despus de ordenarle al guardia en el
pasillo que fuse a por el sanador.
Semyon sonri a pesar de la gravedad de la situacin. -Nari es un

81

superviviente, Bogden. Ha pasado por mucho, y l mantiene su cabeza en alto y


camina con orgullo, sin importar lo que la vida le depare.
-Suena maravilloso. Cmo se conocieron?
-Saris nos present. En realidad, la idea de que nos casasemos fue del
doctor.- Bogden pareca confundido. -Nari no es tu pareja?
-Oh, no, lo es. Lo supe en el momento en que lo conoc. Nari estaba en
problemas. Necesitaba a alguien a su lado. Me ofreci, y tuve la suerte de que
Nari me aceptara.
-Qu tipo de problemas?- Dijo Bogden. -Podra tener algo que ver con
su desaparicin?
-Podra ser.- Semyon se debati sobre cuanto deba saber Bogden, luego
decidi que el hombre necesitaba saberlo todo para encontrar a Nari. -Esto es
entre nosotros, sabes?- Bogden asinti.
-Ok, Nari tenia un contrato con un hombre llamado Katchi Bengal. Nari
fue acusado de matar a Katchi apenas unos das despus de decirle que iban a

tener un beb. l fue enviado de nuevo a Elquone para ser juzgado. El hermano
de Katchi, el hombre que en realidad lo mat, le pag al Alto Gobernador para
que Nari fuese ejecutado sin juicio .
-Ashu.
-Cierto?- Semyon sacudi la cabeza con incredulidad. Chellak Rai no era
para nada como el alto Gobernador de Elquone . Chellak tenia el honor, el
respeto y la admiracin de su pueblo, al menos aquellos que no pensaban que
Chellak los haba vendido a la Federacin. An as, Chellak era un gobernante
cien veces mejor que el de Elquone, que era un idiota que vendia a su gente por
dinero.
-Nari escap a un transporte y vino aqu a Katzmann. Saris lo encontr
en el compartimento de carga, y despus de escuchar su historia, nos present.
El resto es un poco de historia.
-As que no es tuyo el beb que carga?
-El beb no es de mi semilla, pero es mo.
Las comisuras de la boca de Bogden se curvaron en una sonrisa, una

82

media sonrisa. -As que quieres ser padre, mi amigo?


-S. -Semyon no poda dejar de sonrer. La idea de tener una pequea
vida en sus manos era ms aterradora que hacer frente a todo un batalln de
soldados.
Pero la idea de compartir algo tan precioso con Nari lo llenara de la
alegra ms grande. -Nari dice que es un nio.
-Tienes suerte.- Bogden se ri. -Anjali tuvo una chica, y por mucho que
me encante, me asusta a muerte . Ella es tan delicada, Semyon. Anjali jura que
va a crecer, pero no estoy tan seguro.- Bogden separ las manos un poco . Como estos pequeos se hacen ms grandes va ms all de m.
Los ojos de Semyon se agrandaron . -Son tan pequeos ?
-Uh ... s.- Bogden frunci el ceo. -Cmo pensabas que eran?
-No s ... ms grande.
-No.
-Maldita sea.

La risa de Bogden fue interrumpida por un ligero golpe en la puerta.


Cuando Bogden Abri la puerta , dej que Semyon viera a un hombre que
nunca haba visto antes, pero inmediatamente reconoci la bolsa que llevaba en
la mano.
El curador.
-Necesito que me d el alta

para irme , -dijo Semyon mientras se

empujaba contra las almohadas apiladas detrs de l.


-Deja que te mire antes de empezar a hablar de irte .
-Mi compaero est en algn lugar del desierto, perdido. Ya sea con su
permiso o sin l, me ir .
-Vamos a ver.
Semyon gru bajo en su garganta. Nadie le impedira buscar a Nari. Slo djeme ir , doctor.
Semyon apret los dientes mientras el curador le tocaba . Pareca que el
hombre se empecinaba en empujar a Semyon tan despacio como poda , y en
algunas zonas que Semyon ni siquiera se haba herido. Cuando el sanador

83

termin , Semyon estaba listo para golpear al hombre.


-Bueno,- el curandero dijo- preferira que se quedara aqu unos das
ms, pero siempre y cuando se lo tome con calma, creo que puedo dejarle ir.
-Gracias, doctor.- Semyon sac las piernas por un lado de la cama y
comenz a quitarse la colcha hasta que record que estaba desnudo. -Uh ...Mir a Bogden. -Supongo que tienes un juego extra de ropa que puedo usar?.
Bogden se ri. -Ver lo que puedo hacer.
Cuando Bogden y el curandero salian de la habitacin, Semyon suspir
profundamente mientras se recostaba contra las almohadas y tiraba de las
mantas sobre su cuerpo.

Volvi su cuerpo

para mirar por la ventana, su

corazn en un puo en el aire caliente que soplaba desde el exterior. Los soles
gemelos estaban colgados alto en el cielo. Hara calor donde Nari estaba .
Semyon or para que su compaero hubiera encontrado refugio, agua y
alimentos y Semyon murmur, apretando los puos. No poda soportar la idea
de no saber dnde estaba Nari o incluso si estaba a salvo.

Saba que Nari estaba vivo. La conexin entre ellos zumbaba con vida.
Eso fue suficiente para darle un poco de alivio. Era no saber lo que estaba
pasando con su compaero lo que estaba desgarrando a Semyon .
-Nari, dnde ests?
Las lgrimas se burlaron en sus ojos cuando no recibi respuesta. O algo
le

impeda a

Nari responder

o que estaba demasiado lejos. Nadie saba

exactamente.
A cuanta distancia tenan que estar los compaeros para comunicarse
mentalmente. La distancia era corta para algunos y ms larga para otros . Por lo
que saba, Nari poda estar en la habitacin de al lado o en otro planeta.
A Semyon no le importaba dnde estaba ni lo lejos que tuviera que ir a
buscarla. No iba a dejar de buscar hasta que encontrase a su pareja. Y si alguien
estaba sosteniendo a Nari y evitando que estuvieran juntos, pagara con su
vida.
****

84

Semyon apret la mandbula cuando se agach y recogi el cuchillo que


le haba dado a Nari. Recordaba algo de lo que haba ocurrido en la cueva,
pero no todo. Bogden le asegur que l debera estar agradecido, porque sus
heridas eran demasiado graves.
No lo estaba .
Quera recordar cada momento con Nari. -Este fue el lugar donde te
encontramos.
Semyon asinti con la cabeza y se puso en pie. -Nari encontr esta cueva
y me arrastr hasta aqu despus de que me dispararon.
-l debi tratar tus lesiones . Ya sabes, el curandero dijo que fue la nica
razn por la que sobreviviste . Ya que si tus lesiones no hubiesen sido tratadas,
te habras desangrado en pocas horas.
-Habia seales de alguien ms?
-Haba huellas . Por qu?

-Nari borr todas nuestras huellas. Si haba indicios de alguien fuera de


la cueva cuando me encontraste , solo pueden ser de los que tomaron a Nari.
-Usaban caballos, no camellos, Semyon.
Semyon se volvi con entusiasmo hacia Bogden. -Eso es importante?
-Todo el mundo aqu el desierto alto utiliza camellos , Semyon, todos a
excepcin de un hombre, y l se niega a usar camellos porque los desprecia con
pasin. El rumor es que un camello le escupi en la cara una vez, y destruy
todos los camellos que posea.
-Quin es ese hombre?- Semyon pregunt cuando la esperanza comenz
a florecer en su seno. Se fue rpidamente corriendo al ver el rostro de Bogden
sombro. -Bogden Quin es este hombre? puede tener a Nari?
-Mejor reza por que no, Semyon, porque si lo tiene , Nari hubiera
querido que los rebeldes lo mataran, junto con soldados de Chellak.
El corazn de Semyon tartamude en su pecho. -Quin es l?
-Asim Shaikh Gahiji Tarik."

85

Captulo Ocho
Nari tenia calor , era sofocante, ampollas de sudor caliente. Estaba
seguro de que Lo nico que le impeda

desmayarse eran las

palmeras

agitndose suavemente sobre su cabeza, creando una ligera brisa. l saba que
el desierto era caliente, pero era como fuego .
Nari supona que podra haber sido peor. Hasta ahora le haban tratado
muy bien, considerando todas las cosas. Nadie le hizo dao, salvo asustarlo a
muerte . Estaba detenido en la tienda de Sheik, donde el confort era mucho
mejor que en ninguna otra parte.
Adems de las hojas de palma agitndose sobre su cabeza,a Nari se le
suministraba

suficiente comida y agua. Estaba

en una cama de coloridos

cojines de seda y mantas suaves. Cortinas de muselina flotaban alrededor de la


cama colocada en una plataforma alejando los insectos.
La nica cosa que estropeaba su ambiente de lujo - adems de los dos

86

guardias fuera de la tienda y en el interior que se quedaban all y lo miraban


como si quisieran enterrarlo en el suelo de la tienda estaba el hecho de Nari no
quera estar aqu.
Bueno, eso y el collar de cuero suave mantecoso encerrado alrededor de
su cuello y unido a una cadena que lo mantena esposado a la cama. Estar
contenido era una gran desgracia. Si eso no gritaba esclavo Nari no saba lo que
hara.
El Shaikh haba sido ms que agradable con Nari desde que lo encontr.
l no haba pedido nada ms que hablar con Nari y unirse a l durante las
comidas. El hombre era muy inteligente y divertido para ser un feroz rebelde.
La difcil situacin de Nari se haba perforado la primera vez que trataba
de escapar. l no haba sido herido, y no mucho de todos modos. Su culo segua
ardiendo por la paliza que recibi a manos del jeque. El collar de cuero le haba
sido colocado a Nari la segunda vez que intent escapar.

Lo amenaz con dejarlo atado en el desierto para que lo comieran los


buitres la tercera vez que trat de escapar ,lo que tuvo un efecto mucho mayor
que la paliza, sobre todo despus de ver al Shaikh hacer lo mismo con otro
hombre que le haba molestado. Nari nunca vio al hombre nuevo y dudaba que
jams lo hiciera . El pobre hombre haba sido probablemente comida para los
pjaros .
Nari haba dejado de tratar de escapar despus de esto, en la mayora de
los casos. Todava estaba buscando la oportunidad de escapar. Lo intentara
hasta que volviese con Semyon. Nari se negaba a pasar el resto de su vida atado
como un bien valioso.
Le perteneca a Semyon.
l slo deseaba poder convencer al Shaikh de ese hecho. El hombre
insistia en que le perteneca . Llamaba a Nari un botn de guerra, un tesoro del
desierto. Nari pensaba que el hombre estaba lleno de mierda. Probablemente
saba el precio a la cabeza de Nari y tena la esperanza de cobrarlo.
No por primera vez desde que haba concebido, se neg a dar a luz. l

87

prefera mantener a su beb escondido bajo su corazn, donde estaba ms


seguro que dar a luz y que le quitasen a su hijo .
-Ah, bueno, -dijo el jeque cuando entr en la tienda, -ests despierto.
Nari rod los ojos. Todo lo que haca era dormir, comer y desear a
Semyon. No se le permitia salir al campo, sin

importar

cuntas veces le

preguntasen. Y nadie, excepto los guardias y Shaikh podian verlo. Nari estaba
bastante cansado de pensar , pero si se quedaba dormido, perdera el tiempo
que le quedaba para idear un plan.
El Shaikh estaba en el otro lado de la tienda . Rebusc en el interior de
un cofre por un momento antes de llegar a un pequeo haz de material blanco.
Cerr la tapa y tom el paquete de Nari.
-Necesito que te pongas presentable, Nari. Tenemos compaa para la
cena de esta noche. Es importante que te veas con tu mejor aspecto.
Nari levant una ceja ante el hombre, tratando de parecer tranquilo, a
pesar de que herva en su interior.-Me has vendido, Shaikh?

-Asim para ti, Nari, no Shaikh. Te lo expliqu . Debes llamarme Asim.La frente del hombre se arrug mientras frunca el ceo por un momento antes
de girarse y dirigirse hacia su mesa. -Y no, no te vendi. Nari te lo dije. Me
perteneces. No voy a venderte .
-Pertenezco a Semyon!- Por qu el hombre no poda entender eso?
-Semyon se ha ido, Nari. No entiendo por qu no lo aceptas .-Asim
suspir profundamente y ms fuerte cuando se meti la mano por el pelo largo
de color miel marrn. Era un gesto que Asim hacia cuando estaba frustrado y
lo hacia muchas veces en presencia de Nari. -Estaba muerto cuando lo encontr
ya te lo dije:.. Y los muertos no vuelven.
-No est muerto!"
Nari sinti que las lgrimas en sus ojos picaban mientras observaba a
Asim arrodillarse junto a la plataforma de la cama. Se negaba a creer que
Semyon estaba muerto. Todava poda sentirlo a travs de su enlace, a pesar de
que no poda hablar con l. Saba que Semyon no estaba muerto.
-Lo siento, pequeo, -dijo Asim, y extraamente, haba un destello de

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tristeza en sus ojos dorados mientras hablaba. -Me gustara poder decirte algo
diferente, pero eso no cambiar el hecho de que Semyon est muerto. Nari lo
he comprobado. l no tena pulso.
-No lo creo,- Nari susurr mientras las lgrimas comenzaban a llegar por
su rostro. -Sabria si estuviera muerto. Lo sentira .
Asim cubri la mano de Nari con la suya, cruzando los dedos juntos. -Lo
que sientes es, probablemente, tu deseo de que estuviera vivo y contigo. Es
comprensible, pero no es realista. Ha muerto , Nari, y tienes que aceptarlo.
-No puedo,- Nari-exclam en voz baja. Nunca aceptara que Semyon se
haba ido. El hombre era todo para l, su protector, su amante, su amigo.
Necesitaba a Semyon, y no slo porque estaba siendo perseguido por un loco.
Necesitaba a Semyon, porque lo amaba.
-Est bien, pequeo.- Asim pareca sombro por un momento. Su labio se
curv hacia abajo y los apret mientras miraba a sus manos. -Crees en lo que
tienes que creer Nari. No voy a detenerte. Pero necesito que te vistas y te

prepares para nuestro visitante.La frente de Nari se frunci por la confusin. -Por qu?
-Nuestro invitado es muy importante, Nari. Es imperativo que vea como
eres obediente.- Asim sonri mientras dejaba caer su mano y le daba a Nari el
tejido en el paquete. Se levant y se acerc a Nari. -Incluso aunque no tengas
un hueso obediente en tu cuerpo .
Nari sonri ligeramente mientras se limpiaba las lgrimas de sus ojos con
el brazo. l saba que estaba atacando a Asim, pero se negaba a hacer ninguna
cosa. l no era esclavo de nadie a pesar del collar alrededor de su cuello. -Lo
digo en serio, Nari.
Nari lo mir sorprendido. Habia un atisbo de acero en la voz de Asim,
que no haba estado all antes. Era el mismo tono que haba utilizado antes con
Nari por tratar de escapar la primera vez .
-Este hombre debe creer que eres compatible con todos mis deseos. l no
es alguien con el que jugar. Si en algn momento u cree que no me eres
obediente, nos ir mal a los dos.

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Hubo un sonido ominoso en la voz de Asim, que logr pasar la tristeza


que llenaba el corazn de Nari cegandolo para casi todo. Un escalofro de
aprensin trep por su espalda.
-Por qu est viniendo aqu si es tan terrible?- Pregunt Nari.
-l quiere algo de m.
Nari trag saliva, miedo porque ya saba la respuesta a la pregunta que
iba a hacer viendo la terrible mirada en los ojos de Asim cuando el hombre lo
mir. Pero tena que hacerla

de todos modos, con la esperanza de

estar

equivocado.
-Qu es lo que quiere?
-A ti.
Las cejas de Nari se dispararon. -Pero

dijiste

que no me

quieres

vender.- Nari no tena idea de por qu estaba discutiendo con Asim acerca de la
propiedad cuando se negaba a creer que Assim fuese su amo, pero la voz de
Asim le deca que el hombre que lo haba capturado era el menor de dos males.

-Y no lo har.- El hombre hizo un gesto con la mano en el aire en un gesto


de desprecio, como si las preocupaciones de Nari fueran mnimas y no formaran
parte de la conversacin. -Pero este

hombre est jugando un juego muy

peligroso, y eso significa que tengo que saber lo que se trae entre manos. Para
hacer esto, tengo que jugar su juego. Ofrecerle mi hospitalidad y permitirle
creer que voy a considerar una oferta por ti, traerlo a mi territorio, y siempre es
mejor tener ventaja cuando estas en guerra.
Nari inhal una respiracin corta e inestable. - Crees que habr una
guerra?
-A pesar de lo que a nuestro gran Sumo gobernador le gustara creer,
Katzmann ha estado en guerra durante dcadas. La muerte de su padre no
slo cre una guerra con Vortigern vedek, sino una guerra civil por el control de
todo el planeta.
Asim sonaba como Nari debiera saber quin era ese hombre, pero no lo
sabia . -Quin es Vortigern vedek?
Asim se ri profundamente. -Se me olvida fcilmente que no eres de este

90

mundo. Vedek Vortigern fue el hombre que asesin al antiguo Alto Gobernador
y tom su lugar. Gobern Katzman durante casi treinta aos antes de que
Chellak Rai y sus guerreros tomaran el trono de nuevo.
-l todava est por ah?
-Por desgracia, lo est , y creo que l est detrs de gran parte de la
discordia que existe en Katzmann. Era un hombre desagradable y con malas
intenciones. Hizo muchos amigos mientras gobernaba en Katzman , y no todos
eran la escoria de la sociedad . Muchos eran parte de la clase dominante y an
ocupan posiciones de poder .
-No puede el Alto Gobernador hacer algo acerca de este hombre?"
-En primer lugar, necesitara una prueba, y es muy difcil de encontrar.
Vortigern vedek gobern Katzman durante casi treinta aos. Necesitaba un
cierto nivel de inteligencia para hacer eso, y por desgracia, es una alerta letal.
-Parece que casi lo respetas.

-No, ni mucho menos.- Asim ri con tristeza. -Vi la devastacin que ese
hombre trajo a mi casa. Me gustara verlo pagar por lo que hizo con su vida.- La
sonrisa de Asim se volvi maliciosa. -Y si tengo mi deseo, voy a ser el primero
en entregarle la justicia que tanto se merece.
-Esa no debera ser la responsabilidad del Alto Soberano?
-Chellak Rai es el Alto Gobernador de Katzmann. Esto lo coloca en una
situacin precaria con la Federacin Unida de Planetas. Si rompe una de sus
leyes, puede pagar l y el resto de Katzmann. Vedek ya ha sido sancionado por
la Federacin por lo que hizo,por lo tanto Chellak Rai no puede tocarlo sin que
todo el planeta pague el precio.
-Eso no parece justo. De lo que dijiste, vedek Chellak mat a su padre. Al
menos debera estar tras las rejas, no solo sancionado.
-Por supuesto, pero no hay evidencia de sus acciones, no hay nada que
cualquiera de nosotros pueda hacer.
Nari lade la cabeza hacia un lado y vio al impresionante Shaikh con
curiosidad. -Por qu te importa? Eres bsicamente un matn, un saqueador

91

del desierto . Por qu te importa si Vedek nunca ve la justicia?


-Katzmann es mi casa, y Vortigern Vedek la est destruyendo.- Su rostro
haba adquirido un carcter distintivo sorprendido. -Y mientras yo sea un
proscrito, como t dices, har cualquier cosa para mantener mi casa a salvo.
Nari haba hecho prcticamente todo lo posible para no hacer caso de
Asim de ningn modo, a pesar de los intentos de la amistad del hombre. Asim
era su captor y nada ms. Pero en ese momento, Nari vio otra cara del hombre
que le haca parecer ms humano y menos un depredador peligroso.
-Qu puedo hacer para ayudar?
El ceo fruncido en el rostro de Asim fue rpidamente reemplazado por
la sonrisa relajada que por lo general llevaba alrededor de Nari. -Por favor,
preparate para tu cliente, recuerda que debes estar a mi servicio en todo
momento, no importa lo que te pida. No har nada que te ponga a ti o al beb
en peligro, pequeo pero te insto a que hagas el papel de un esclavo capturado .

El rostro de Nari era sombro. -Esclavo ... bien.- Se toc

el collar

alrededor de su cuello, con el deseo de irse. A veces pareca que el cuero suave le
apretaba la garganta hasta el punto en que no poda respirar. l no era un
esclavo muy bueno, y lo saba. Aunque no tena ningn problema con escuchar
a las personas que tenan ms experiencia que l, no se inclinaba ante nadie.
-Me gustara que hubiera otra manera, Nari, pero no la hay . Por las leyes
Katzman, como mi esclavo, slo yo puedo elegir tu destino. Slo yo puedo optar
por mantenerte o venderte .
-Espera,- Nari dijo mientras se inclinaba hacia adelante. -Pens que la
esclavitud haba sido prohibida en Katzmann.
-En esencia, lo ha sido. El Alto gobernador se encarg de ello tan pronto
como

estuvo en el poder. Era una de las condiciones establecidas por la

Federacin. Sin embargo, no todo el mundo est de acuerdo con las leyes de la
Federacin, y por eso el planeta est en una guerra civil .
Nari realmente, en serio quido ponerle

ojos al hombre. Saba por

experiencia personal, en que equipo estaba Asim. El collar alrededor de su

92

cuello lo deca todo .


-Sabes que sin importar lo que decidas , Anjou intentar sacarme de
aqu.
Frunci el ceo, nivelando sus ojos bajo sus cejas dibujadas. -No me
acuerdo de mencionar nombres, Nari.
-Anjou bengal es el nico hombre que puede quererme tanto como
para acercarse a un bandido del desierto y tratar de comprarme .- Nari mir a
Asim y no vio el miedo en l. -Yo valgo mucho dinero. Si me vendes a Anjou,
estaras cubierto para toda la vida.
-Hay algunas cosas que son ms importantes en la vida que el dinero,
Nari.
Bueno, esa era una cosa extraa para decir. Asim estaba empezando a
sonar como alguien que no gobernaba en un montn de asesinos. Si Nari no lo
conociera mejor, habra pensado que el hombre tena honor.

Cuando Nari levant la vista, la dignidad fra haba creado una mscara
de piedra en la cara de Asim, Nari y supo que haba sido engaado. Asim poda
tener algunas buenas intenciones relacionadas con Katzmann, pero eso era
todo .
-Est bien,- dijo Nari cuando tom la ropa que Asim le haba dado y la
sacudi. -Voy a jugar a tu juego por ahora, pero una vez que Anjou se vaya me
quitaras este collar.
-As podrs tratar de escapar de nuevo, pequeo?- Asim resopl como
si la idea estuviese en pleno apogeo. -Yo no lo creo.
-No!" Los ojos de Nari se ampliaron , y le envi a Asim una mirada
fulminante. "Para poder dar a luz sin un collar de esclavo de mierda alrededor
de mi cuello."
La cara de Asim palideci extraamente cuando sus ojos se posaron en
el estmago muy grande de Nari extendido. -Tu momento est tan cerca?
Nari se encogi de hombros y se volvi hacia la ropa que mantena sujeta
con los dedos. La tela era muy agradable no demasiado pesada y no demasiado

93

spera al tacto. -Puedo sentir que se est preparando para entrar en el mundo.
De hecho, Nari haba tenido contracciones espordicas el ltimo par de
das. Una clara seal de que iba a ponerse de parto pronto. Nari estaba
tratando de detenerlo, no quera dar a luz hasta que encontrara a Semyon . l
quera que su compaero estuviera a su lado cuando el nio llegase al mundo.
No quera hacer esto por s solo o rodeado de asesinos.
-No puedes, Nari,- dijo Asim con severidad, aunque haba un atisbo de
miedo en su voz. El sonido era tan en desacuerdo con el carcter normal del
hombre feroz que Nari no pudo evitar mirar a Asim. -No deberas .
-No creo que tenga eleccin, jeque Tarik. Este beb va a nacer en su
horario, no en el mo ni en el tuyo. Nosotros no tenemos nada que decir.
Puro pnico dren la sangre del rostro de Asim. -No, no hay ningn
curandero aqu. Y si te pasa algo?
-Tal vez debera haber pensado en eso antes de alejarme
compaero.

de mi

-Semyon est muerto, Nari!" La ira en la voz de Asim se llev el color


de su rostro, oscuro y amenazante. -Cundo vas a entender eso? Est muerto.
l no va a volver. l nunca va a volver.
-S, lo har.- La tristeza se colgaba en la voz de Nari descargndose en
un suave susurro. Tena que creer que Semyon estaba vivo. Era lo nico que
tena para

contenerlo

cuando su desesperacin se converta

en

algo

demasiado grande para manejarlo . Semyon haba prometido ir a por l, y lo


hara. Nari slo tena que seguir dicindose eso. Su nica opcin contra la
locura que amenazaba con ahogarlo.
-Ashu -Asim grit cuando levant las manos en el aire y gir. -No s qu
hacer contigo, Nari. Insistes en vive en ese mundo donde la realidad es lo que
quieres, no es as?. Si pudiera traer de nuevo a Semyon contigo, lo hara. Pero
no puedo. l est muerto y no volver. Cuanto antes te des cuenta , ms pronto
podras seguir adelante con tu vida.
-Y que te hace

creer que tengo una vida sin Semyon, dijo Nari

suavemente. -No la tengo. No tengo nada sin l.

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-Tienes tu vida, -Asim gru mientras se volva. Hizo un gesto con la


mano hacia el vientre hinchado de Nari. -Tienes la vida de tu beb. No es eso
suficiente?
La ligera sonrisa Nari tena un dejo de tristeza. -No.
Asim, se detuvo de repente sus ojos estrechos mientras miraba
A Nari. -Te preocupas por tu Semyon tanto?
La sonrisa desapareci del rostro de Nari. -Semyon me dijo una vez,
'Entya Haby, entya hyety, entya a'lhabby.' Eso es lo que siento por l. Excepto
por el beb que llevo, no tengo ningn deseo de vivir en este mundo sin
Semyon.
Asim de

repente sonri. Era una sonrisa sin malicia,

era casi de

disculpa. -No s si creo en la vida que describes,o los sentimientos que dices
que tienes por Semyon, pero no dudo de tu devocin.

Nari mantuvo la boca cerrada mientras esperaba a que Asim continuara.


l saba que el hombre tena ms que decir. Lo poda ver en la confusin en sus
oscuros ojos dorados. l no saba lo que el hombre poda decir.
Nada iba a cambiar el hecho de que Nari era el esclavo capturado de
Asim.
Cuando Asim repentinamente se adelant y se arrodill en el suelo junto
a la plataforma elevada, la intensidad de su rostro estuvo a punto de hacer
correr a Nari . podra haberlo hecho si pensara que tena la oportunidad de
escapar, pero el maldito collar se lo impeda . Sin embargo, Nari se encogi de
hombros, sin saber las intenciones del hombre.
-Hay cosas que no funcionan asi Nari. -La voz de Asim era baja y casi un
susurro. Los pelos de la nuca se le pusieron de pie a Nari cuando Asim ech
una rpida mirada por encima del hombro antes de volverse a mirarlo. -Si
pudiera impedir esta reunin, lo hara. Y aunque creas que me falta fuerza , te
juro por mi honor que no voy a dejar que sufras ningn dao ni t ni tu beb.
Yo me ocupar de ti como si fueras mio .

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-O-bien.
-No tengas miedo de m, Nari. A pesar de las apariencias , no soy el
hombre que crees que soy.- Nari no se resisti cuando Asim le tom la mano.
Incluso se dio la vuelta cuando Asim empez a frotar su pulgar sobre la parte
superior de su mano. Algo estaba pasando, pero Nari no poda ubicarlo en su
mente. -Eres para ms para m de lo que te puedes imaginar.
Nari parpade. Oh infierno. -Asim, ya estoy emparejado.
Asim le lanz a Nari una sonrisa retorcida de dolor. -Lo s, pequeo.
Traerte como mi compaero no era mi intencin.
La confusin de Nari estaba creciendo hacindolo sentir tenso. Asim
pareca estar hablando en crculos. -As que, cules eran tus intenciones?- Asim
abri la boca para responder cuando alguien fuera de la tienda de repente se
aclar la garganta. El buen hombre que haba hablado con Nari hacia unos
segundos se haba ido en un instante, sustituido por el villano despreciable del
desierto que mantena a Nari prisionero en contra de su voluntad.

El estmago de Nari comenz a apretarse cuando Asim se puso de pie y


camin hacia la puerta. -Preparate Nari. Nuestro invitado ha llegado.

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Captulo Nueve
-No importa lo que veas o escuches, Semyon, tienes que dejarme hablar.
Semyon le arroj a Bogden una mirada con un destello de acero. -Yo s
cmo funciona esto, Bogden. Esta no es la primera vez que entro en un
campamento para recuperar prisioneros enemigos.
-Eso puede ser cierto, pero es la primera vez que haces algo como esto
cuando tu compaero puede estar dentro de la tienda,- Bogden seal la tienda
en la arena oscura

en el medio del campo -y si ese fuera mi compaero, no

podra pensar en otra cosa que no fuera llegar a l tan rpido como pudiese .
Sin nadie en mi camino .
Semyon prcticamente tena la misma idea, hasta que lleg al
campamento de Shaikh Tarik y descubri que el lugar estaba ms vigilado que el
palacio del Alto Gobernador. Estaban reunidos en el borde del oasis protegido
por no menos de veinte bandidos armados. Este nmero slo haba subido

97

cuanto ms se acercaban al campamento que haban establecido.


Incluso ahora, a la espera de ver si el Shaikh los recibira, estaban
rodeados por hombres armados, y

no solo

llevaban espadas. Cada hombre

que miraba Semyon llevaba una espada, un cuchillo y una pistola lser. Y esas
eran slo las armas que l poda ver. Semyon no tena ninguna duda de que
todos los hombres llevaban alguna escondida en su ropa.
Teniendo en cuenta que se trataba de una banda de matones y asesinos,
estaba sorprendido por lo bien equipados que estaban. Estos hombres eran la
escoria de la sociedad Katzmann. Haba pensado que estaran mucho menos
armados o al menos poseeran

algunas armas pero

no

tan avanzadas

tecnolgicamente.
Algo estaba fuera de lugar en toda esta situacin, pero maldito fuese si
Semyon si poda verla . Tal vez estos hombres les aban quitado las armas de
fuego a

los cuerpos de los soldados Chellak. Eso explicara la tecnologa

avanzada, pero no explicara por qu hania tantos de ellos. Slo 12 soldados

haban acompaado a Semyon y a Nari. Semyon poda decir que haba muchas
ms armas .
Bogden inclin la cabeza ms cerca de Semyon y habl en voz muy baja,
mientras mantena

sus ojos hacia adelante. -Cuando estemos dentro, ni

siquiera hables con Shaikh, a menos que te hable directamente. Y hagas lo que
hagas, si ves a Nari, no hables con l. Podras hacer que nos maten.
Semyon se dio la mano mentalmente por no agarrar por la garganta a
Bogden. l saba todo eso. No tenia que repetrselo . Se senta como si estuviera
teniendo una conversacin de su padre.
-Entiendo, Bogden,- gru con los dientes apretados. -Tengo que actuar
como un gran imbcil y permitirte hablar.- Los soldados le dieron a Semyon
un vistazo rpido. -Pero te juro, Bogden, si alguien lastima un pelo de la cabeza
de Nari ...
Semyon dej que las

palabras flotaran hasta

Bogden

miraba directamente a la cara. Saba que el hombre haba

mientras lo
escuchado y

entendido exactamente lo que estaba diciendo. Si Nari era herido de alguna

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manera, no habra nada que pudiera detener a Semyon, mataria a todos los
presentes y quemara el maldito campamento .
-Te he odo , Semyon. Slo trata de sujetarte el tiempo suficiente para
que haga un trato con este tipo. Todo es acerca de ser fro y duro con estos
rebeldes del desierto. Proporcionale lo suficiente por Nari y no tengo ninguna
duda de que el Shaikh te entregar a tu compaero .
-Ser mejor que tengas razn, Bogden.
Semyon no quera pensar en lo que hara si se le obligaba a marcharse
sin su compaero. El desierto durante una tormenta de arena se veria como una
broma en comparacin con la ira que provocara el Shaikh y su banda de
matones.
Semyon se endureci cuando un hombre bastante alto y letal sali de la
cortina de la carpa principal y se acerc. Era una imponente figura con tan
oscura piel y los msculos ondulantes apenas ocultos bajo su tnica blanca y
manto de bronce. Una espada larga y ancha colgaba de un lugar destacado en

una banda de color marrn oscura atada alrededor de la cintura gruesa del
hombre.
- El Shaikh Tarik los ver ahora, -dijo el hombre con voz profunda y
ronca. Una ceja se arque en el rostro del hombre. -Dejaran sus armas fuera.
Semyon empez a abrir la boca para discutir cuando vio a

Bogden

desvincular su espada de la vaina por el rabillo del ojo. Puso ojos y levant su
propia banda. Como soldado,

estaba totalmente en contra de estar en la

presencia de alguien desarmado. Como un hombre en busca de su compaero


desaparecido, Semyon hara cualquier cosa para encontrarlo.
Semyon entreg su espada a uno de los soldados. Le dio al hombre una
mirada. -Ser mejor que este en la misma condicin en la que te la di cuando
vuelva .
No era estpido. Haba visto cmo los ojos del hombre se abrian cuando
vio la espada de plata brillante. Dudaba de que el ladrn del desierto hubiera
visto algo con esa excelente artesana en mucho tiempo, si lo haba visto alguna
vez.

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-El Alto gobernador Chellak Rai me dio esta espada , personalmente,


por mis servicios a la Corona durante la guerra, -dijo Semyon. -Si algo le pasa ,
sabr a quien buscar.
Semyon estuvo un poco sorprendido por el cambio en la conducta del
hombre, tan pronto como le mencion a Chellak Rai. Por un momento, una
visin de algo que Semyon habra definido como respecto apareci en los ojos
del hombre. Pero se fue tan rpido como haba aparecido. Entonces, el hombre
gru y se alej.
Semyon poda sentir algo intentando serpentear hasta su columna
vertebral. l no estaba seguro de si era una premonicin de peligro o algo
aprecido. Definitivamente algo extrao estaba pasando en este campo, pero
pensar en encontrar a Nari le impeda a Semyon descubrirlo. Estaba muy
preocupado porque el jeque no tuviera realmente a Nari, que el hombre ya
hubiese vendido a Nari o Bogden no pudiera comprarlo .

Todas eran posibilidades muy reales. El estmago de Semyon comenz a


sufrir calambres mientras caminaba lentamente hacia la tienda indicada. Sus
nervios estaban al lmite. Si Nari no estaba all, no saba lo que iba a hacer.
Saba que Nari todava tena que estar vivo, porque poda sentir al hombre a
travs de su conexin. En todo caso, el vnculo se hacia ms fuerte y no ms
dbil.
Semyon ech hacia atrs la solapa de la tienda y se zambull en la tienda
detrs de Bogden. Entonces dej caer la tapa y se qued de pie, examinando el
vasto interior de la tienda . Su visin captur brevemente el opulento interior,
disfrutando de los colores vivos y el lujo alrededor.
Y luego, al final cay en el mundo de Semyon.
-Nari- Semyon susurr con dureza antes de que pudiera detenerse.
Semyon saba que encontrara a Nari ah. Esperaba encontrar a Nari
ah. Nunca pens que iba a encontrar a Nari atado por el cuello a una cadena
en los pies de un hombre que estaba vestido como el rey del desierto.
Los ojos de Nari cayeron

100

casi inmediatamente en un susurro

desesperado por Semyon. Luego se abrieron y se llenaron de lgrimas. Nari


comenz a inclinarse y moverse hacia Semyon cuando el hombre que sostena
la cadena lo arrastr hacia atrs. Nari grit y cay hacia atrs sobre la almohada
en la que estaba sentado, con los brazos envueltos alrededor de su cintura
hinchada.
Semyon gru y dio un paso hacia adelante. Su ira se encendi y
comenz a crecer ms rpido de lo que poda contenerla. Lo nico que le
impidi saltar a travs de la tienda y matar al hombre con tenia a su compaero
retenido fue el brillo saludable en el rostro de Nari. Su compaero pareca ileso
y en buena forma fsica.
-Semyon,- Bogden espet, agarrando su brazo. -Prtate bien.
-S, Semyon,- dijo una voz profunda, muy divertida. -Prtate bien.
Las cejas de Semyon se reunieron en confusin antes de levantar sus ojos
de su compaero hacia el hombre que sostena la cadena atada al collar
alrededor del cuello de Nari. Esa voz ... Conoca esa voz. Por supuesto, no la

haba escuchado en mucho tiempo, pero eso no descartaba el hecho de que


podra encontrar esa voz entre la multitud, con los ojos vendados.
La conmocin momentnea rob el discurso de Semyon. Lo nico que
poda hacer era mirar al hombre sentado en una plataforma de almohadas de
seda ,como dueo de todo alrededor. Habia un arco elegante en las rubias
cejas de Shaikh, dndole credibilidad a sus formas. Este era un hombre
acostumbrado a las cosas buenas de la vida, y por el aspecto de su entorno
lujoso , consegua casi toso lo que quera.
No estaba seguro de qu juego se jugaba , o incluso si era para su
beneficio,pero

Semyon decidi seguirle el juego, hasta que supiera qu

demonios estaba pasando. Se toc la frente, luego hizo un arco elegante con la
cabeza.
-Shaikh Tarik, mis disculpas. No quise faltarle el respeto al hablar sin
permiso. Por favor, perdonad mi mal comportamiento.
La sorpresa fue mostrada brevemente en los ojos del jeque antes de que
se escondiese asintiendo. -Est perdonado.- El Shaikh hizo un gesto hacia un

101

montn de cojines en un lado de la habitacin. -Por favor, sintesen y disfruten


de mi hospitalidad.
Semyon mir a Nari de nuevo cuando sigui a Bogden hasta la pequea
plataforma. Slo cuando se sent y se volvi a la sala se dio cuenta del hombre
ricamente vestido sentado al otro lado de la habitacin.
-Nari, -susurr mentalmente rezando para que Nari lo escuchara -ests
herido?
-Semyon, qu est pasando?- Nari susurr.
Semyon apenas se impidi dejar caer los hombros de alivio cuando
escuch la voz de Nari en su cabeza. Su vnculo segua all. l todava era fuerte.
-No s lo que est pasando, Nari, pero voy a averiguarlo .
-Me dijeron que estabas muerto.
-No, mayht. Estoy muy vivo.- Semyon apenas poda evitar mirar a Nari.
Saba que no poda dejar de tener alguna esperanza de llevarse a su pareja fuera
de este lugar. -Yo estaba seriamente herido, y eso no me permiti volver contigo

inmediatamente. Pero el curandero me dijo que lo nico que me salv fue lo que
me hiciste .- Semyon baj la cabeza y mir a Nari a travs de la cada de su
cabello cuando escuch las lgrimas en la voz de su compaero. -Pens que no
me queras ya cuando no viniste .
-Nunca pienses eso , Nari. Siempre te querr. Estuve fuera de combate
por mis heridas durante un tiempo. Tan pronto como el curandero me dijo que
poda irme , me puse a buscarte .- Semyon trag saliva y mir hacia el abdomen
hinchado de Nari. -Cmo est nuestro hijo?
Nari sonri cuando mir a su vientre redondeado, frotndose las manos
sobre l. -l est listo para salir y conocer a sus padres.
Semyon se tens. -S, esa sera una gran idea en este momento., No s
cmo va a desarrollarse todo. Tal vez puedas hablar con l y convencerlo de que
tiene que quedarse all un poco ms.
-No creo que vaya a escuchar.
Semyon sonri un poco. -Dile que su padre lo dijo .
-Ah, s, eso va a funcionar.

102

Semyon poda or la diversin en la voz de Nari, y eso era lo nico que le


permita controlarse para

levantar los ojos y mirar a otros hombres en el

interior de la tienda.
Nari y Shaikh Tariq estaban sentados en una plataforma al final de la
tienda. Un intimidante guardia armado estaba oscuro detrs de ellos, con los
brazos cruzados sobre el pecho, por si alguien se atrevia a dar un paso hacia su
maestro.
Sentado frente a Semyon y Bogden estaba un hombre al que le habra
gustado romperle los huesos poco a poco. Saba que solo haba odio en los ojos
de Bengal Anjou cuando los pos sobre el cuerpo de Nari.
-As que, dime, Shaikh Al'Abdalha, -pregunt Tariq Shaikh, -Qu te trae
a mi pequea parte del desierto?
-Vine a mediar un acuerdo por tu esclavo, -dijo Bogden.

Semyon tenia ganas de gritarle a todo el mundo que Nari no era un


esclavo. Nari era su compaero. Nadie tena el derecho de mantenerlo
encadenado como un perro o venderlo. Nari le perteneca a Semyon.
-Ah, s?- El Shaikh sonri mientras tiraba de la cadena en la mano. -Mi
siervo? Mucha gente parece estar interesada en mi pequeo esclavo.- La sonrisa
de Shaikh rayaba sobre los nervios de Semyon, sobre todo cuando el hombre
se se rasc la barbilla por un momento y sus ojos brillaron de ida y vuelta entre
Semyon y Anjou. -Tengo otros esclavos, ya sabes. Todos podramos ser felices
aqu.
-No!- El hombre al otro lado de Semyon grit mientras se levantaba. Slo quiero a Nari.
El hombre rpidamente se tambale hacia atrs y cay sobre su
plataforma cuando el gran hombre detrs del jeque Tariq se adelant y gru.
Semyon estaba impresionado. l no haba hecho nada y por los brazos de
Semyon se levant un sonido de bajo ruido.
-Me temo que no me va a servir otro tampoco, Shaikh Tarik, -dijo

103

Bogden. -Es Nari o nada. No estoy interesado en otros esclavos.


-Ya veo.- El jeque volvi a frotarse la barbilla. -Esto crea un gran
problema. Ambos han mostrado su inters en la compra de mi esclavo.
-Tengo dinero, -dijo Anjou cuando se sent en frente, - mucho . Te puedo
dar todo el crdito que solicites.
-Slo tienes dinero, porque mataste a tu hermano.- El rostro de Nari
estaba situado en una expresin de puro odio vicioso. -Si no le hubieras metido
un cuchillo en la espalda, no tendras ni un solo crdito y lo sabes.
Fue silenciado inmediatamente por un tirn en la cadena alrededor de
su cuello y un brillo oscuro, enojado de Shaikh. -Por favor, perdone a Nari. l
todava est aprendiendo que su propia respiracin le es dada a mi discrecin.
-l aprendera su lugar si lo

disciplinase por su arrebato, Shaikh.-

Semyon no estaba seguro de quin estaba ms sorprendido por las palabras de


Anjou,l o Shaikh. Aunque l quera cerrar el trato con el Shaikh para alejar su
compaero del cautiverio, incluso Semyon saba que haba una manera de

hacerlo y una manera de no hacerlo. Insultar al Shaikh no era la forma de


hacerlo.
-Me est diciendo cmo educar a mi esclavo, Sr. bengal?
Anjou pareci darse cuenta de su error por el acero espeso en la voz de
Shaikh. Abri los ojos por un momento, y Semyon se dio cuenta de que estaba
tratando de encontrar rpidamente una manera de salir del hoyo que haba
cavado l solo .
-No, por supuesto que no, jeque Tarik. Yo nunca hara ...
El Shaikh no pareca impresionado cuando levant la mano para detener
al hombre . Su distinguido rostro se haba vuelto serio y sombro. -Dudo que
haya muchas cosas que no hiciera Sr. bengal.
Anjou frunci el ceo un instante despus se le hinch el pecho. -Ahora,
mire ...
-No, mire, seor bengal,- el jeque Tariq rompi cuando de repente se
puso de pie y camin hacia el hombre. -Est en mi mundo, habitante de la
ciudad. Yo gobierno aqu. Tengo el poder de la vida y la muerte. Podra ordenar

104

que fuese llevado al desierto y atado para que se lo coman los buitres, y nadie
me lo impedira . Mi palabra es ley en este desierto. Nadie se encuentra por
encima de m, usted vive en la ciudad. Este es mi mundo, y sigue respirando a
travs de mi gracia .
Los ojos de Semyon se

estrecharon cuando el susurro de una idea

comenz a formarse en su cabeza. No haba estado en el desierto durante mucho


tiempo, pero eso no significa que hubiese olvidado todo lo que le haba sido
enseado por sus padres o su tribu.
Haba leyes del desierto que se encontraban en el lugar para proteger a la
gente, para poner fin a las disputas y evitar que la gente matase a otra gente sin
provocacin. Tambin se habian creado para llevar a los criminales ante la
justicia. Muchas de estas leyes eran viejas y anticuadas, pero eso no quera decir
que la gente del desierto no se adheriese a ellas.
Si Semyon

tenia

suerte, el Shaikh seria

uno de aquellos que se

aferraban a las viejas leyes. Semyon lentamente se aclar la garganta. Cuando el

jeque se volvi y lo mir, Semyon se asegur de mantener la cabeza baja en


seal de respeto y su postura relajada para que su gesto no fuese visto como una
amenaza.
-Por favor, perdone mi interrupcin, Shaikh Tarik, pero tengo una idea
que va a resolver su dilema, proporcionando el

entretenimiento que tanto

necesitan sus hombres.- Semyon inclin la cabeza lo suficiente para que Shaikh
viese la sonrisa en su cara. -Anjou Bengal lo insult delante de sus invitados.
Esto es imperdonable por la ley del desierto. En lugar de castigarlo, como es su
derecho, quisiera pelear con l en un desafo del desierto. El ganador gana el
derecho de negociar la compra de Nari .
Semyon contuvo el aliento al ver el ceo deslizarse lentamente de la faz
de Shaikh. Estaba jugando con que Shaikh, no slo respetara las leyes
antiguas, sino que estara dispuesto a ignorar la valenta de Semyon por
sugerir un plan de accin tal.
-El nico ganador gana el derecho a negociar la compra de Nari?- El
Shaikh pregunt despus de un momento. -No el derecho a comprarlo?

105

-Corregido. -Semyon asinti. -Consideramos que es una lucha para ver


quin tiene el derecho a negociar por Nari. El ganador estar obligado a pagar
cualquier precio que se acuerde despus de que la lucha haya terminado.
-Hecho!- El Shaikh grit.
-Ahora, espera un maldito minuto- Anjou grit mientras se levantaba. Nunca estuve de acuerdo en participar en un reto del desierto. Slo quera
comprar un esclavo, no pelear con alguien. Esto no est bien. Exijo el derecho a
comprar a

Nari sin todo ...- El resto de las palabras de Anjou fueron

estranguladas e ininteligibles cuando la mano del jeque se envolvi alrededor


del cuello del hombre y lo atrajo hacia s. -Nunca levantes la voz ante m,
extrao, o te llevar al desierto yo mismo y te atar para que te coman los
insectos. Es un proceso lento, bengal. He odo que se tarda das en morir de esa
manera.

Semyon dej que una extensin salvaje de sonrisa surgiese en sus labios
mientras observaba al Shaikh tirarlo . El hombre volvi a caer en la plataforma
de almohadas donde haba estado sentado y aterriz justo en el otro lado.
Cuando el hombre finalmente se levant del suelo, estaba despeinado y
lleno de arena. Su turbante estaba colgando en un lado de la cabeza y hacia
abajo sobre su hombro, y el pelo estaba recogido en el lugar. Pareca que
acababa de pasar por el lado malo de una tormenta de arena.
Cuando el jeque se volvi hacia l, Semyon rpidamente borr la sonrisa
de su cara, luego junt las manos y se inclin sobre ellas. -Gracias, Tariq Shaikh.
Ruego que yo pueda darle gracias a su indulgencia su justicia.
-Vamos a ver. -Los ojos dorados de Shaikh recorrieron a Semyon como
si buscara algo. Semyon no estaba seguro de si le gustaba o no, pero despus de
un momento, el Shaikh mir hacia otro lado y aplaudi ruidosamente.
Los labios de Semyon se

apretaron

cuando dos hombres armados

ingresaron de inmediato. l saba que el lugar estaba fuertemente custodiado,


pero esperaba un momento con Nari antes de la

106

pelea . A pesar de que el

estado de salud de Nari pareca bueno , Semyon necesitaba sentir al hombre en


sus brazos antes de que estuviese por completo satisfecho y seguro de que Nari
estaba ileso.
Mencionar este hecho, sin embargo, no pareca estar en el mejor inters
de Semyon. Estaba caminando en el borde de la paciencia con Shaikh . No
quera impulsar la tolerancia del hombre al borde.
-Que nuestros clientes sean llevados a las tiendas para descansar y
prepararse para una pelea difcil, -el jeque le orden a los guardias. -Van a
recibir

alimentos, agua y diversin, si lo desean.- Los ojos de Shaikh se

estrecharon mientras revoloteaban entre Semyon y Anjou. -No se irn ni del


campo ni de sus tiendas hasta que sean llamados. Tendrn guardias .
Semyon mir rpidamente a Nari cuando uno de los guardias comenz a
moverse hacia l. -Mantente a salvo hasta mi regreso, mayht.
-A dnde vas?

-Voy a explicrtelo todo

pronto, Nari.

Ten

un poco de paciencia

conmigo.
-Semyon!
El grito de Nari sigui a Semyon hasta fuera de la tienda. Comia su
alma y le hizo un nudo en el estmago . Dejar a su pareja era una de las cosas
ms difciles que haba hecho. Nari estaba aterrorizado. Semyon sinti las
lgrimas ardientes ojos cuando se alej y fue escoltado hasta una tienda de
campaa en el otro lado del campo.
-Estar de vuelta a por ti, Nari.

107

Captulo Diez
Nari no tena ni idea de lo que estaba pasando o por qu estaba siendo
escoltado a otra tienda. No crea que hubiera hecho algo tan malo como
para ser dejado en la tienda del Sheik. Y por mucho que odiara estar all, la
tienda del jeque pareca el lugar ms seguro para estar en un campo lleno de
bandidos.
-A dnde vamos?- Nari le pregunt al guardia que lo escoltaba. El
hombre gru. Como si esa fuera una respuesta.
-Hice algo mal?
Nari haba escuchado a los hombres hablando cuando pensaban que no
poda orlos. Haba odo historias. Saba que Shaikh Asim Gahiji Tarik era uno
de los hombres ms temidos en todo el desierto, tal vez incluso en el planeta.
Quera evitar problemas si poda .

108

El hombre se limit a gruir de nuevo.


Tal vez el guardia haba recibido rdenes de no hablar con Nari. O tal vez
ni siquiera poda hablar. Eso era lo nico en lo que poda pensar. TERGE era el
guardaespaldas de Shaikh. Nari casi nunca vea a los dos separados. Pero
nunca hablaban cuando estaban juntos, al menos no como otras personas lo
hacan . Shaikh y l hablaban con gestos. TERGE simplemente grua .
Era una relacin muy extraa.
Cuando el guardia se detuvo en la entrada de una de las tiendas de
campaa y comenz a aflojar el collar alrededor del cuello de Nari, este sinti
un miedo profundo, un oscuro terror comenz a arrastrarse por su columna
vertebral. Pas todo su tiempo como prisionero en el tabernculo de Shaikh.
Por qu estaba siendo enviado a otra tienda? Nari estaba aterrorizado de
descubrir lo que podra estar dentro. Por lo que saba, el jeque podra haberlo
vendido a Anjou y era entregado a la muerte.

Y saba que sera su muerte. Anjou lo matara a la primera oportunidad


que tuviera. Bueno, podra esperar hasta que naciera el beb, pero ni un
segundo despus. Nari tenia ms miedo que nunca . No quera dejar a su beb
indefenso.
-Por favor.- Nari se volvi y agarr el brazo de TERGE. -Quiero volver a
la tienda de Sheik. Voy a ser bueno. Lo prometo .
Por un momento Nari crey ver simpata en los ojos oscuros Terge, pero
luego todo se haba ido y l estaba siendo empujado a la tienda. Nari tropez en
el interior e inmediatamente se dio la vuelta y se dirigi hacia la entrada.
-Espera, por favor, yo ...
-Nari?
Nari se congel. Su corazn lata con fuerza en su pecho, amenazando
con saltar directamente fuera de

la caja torcica. Tom una respiracin

profunda, lenta y profunda, pero sin duda se volvi. Mir a la cama de la


plataforma durante unos momentos, y luego parpade. Volvi a parpadear
cuando la vista ante sus ojos no desapareci.

109

-Semyon?- Nari murmur con una respiracin superficial .


Las manos grandes que l conoca tan bien se agitaron delante de Nari.
Si no fuera por el espesor de la forma de su cuerpo actual, Nari habra corrido
hacia Semyon con los brazos extendidos . Cmo estaba slo pudo contonearse.
El aliento de Nari comenz a salir en pequeos contratiempos y cay en los
brazos de Semyon.
-Te tengo, pareja .- Semyon susurr cuando Nari se acurruc .
-Semyon, pens ... pens que nunca ...- Nari se estremeci cuando el
calor que recordaba tan bien lo

llen. Se acurruc ms cerca de Semyon,

metiendo la cabeza bajo la barbilla del hombre, con la nariz en el cuello, oliendo
a Semyon . Una extraa especie de xtasis llen los sentidos de Nari, mientras
respiraba el aroma de Semyon, fuerte robusto.
Se senta como si estuviera en casa.

-Te extra mucho.- Nari dijo en voz baja a su compaero. El temblor de


su voz delataba su emocin .
-No tanto como yo te extra, Nari.
Nari trat de apoyar las manos en Semyon. Frot su cuerpo de arriba a
abajo por su cuerpo, pareca estar en todas partes al mismo tiempo y sin
embargo no lograba abarcar todo lo que necesitaba.
-Semyon.- Nari gimi cuando se movi , tratando de conseguir un mayor
contacto.
-Vamos a ver a mi hijo.
La respiracin de Nari era inestable, pero feliz cuando se inclin hacia
atrs y rod hacia atrs un poco, mostrando su vientre cubierto por un manto.
Senta un poco de vergenza por la forma redonda, hasta que vio la sorpresa
en el rostro de Semyon, cuando el hombre lo mir.
-Est bien?
-Est bien.- Dijo Nari. Mir a Semyon cuidadosamente, sintindose un
poco conmocionado por las lgrimas que brotaron de los ojos de color dorado

110

del hombre mientras acariciaba con la mano suavemente sobre el abdomen


hinchado de Nari.
Nari estaba confundido por de la reaccin de Semyon. l saba que el
hombre le haba dicho que aceptaba al beb, pero no tena ni idea de que
Semyon en realidad podra sentir algo por un hijo que no era suyo. Lo esper,
pero nunca so con que a Semyon le importara tanto.
-Los dos estamos muy bien, Semyon.
-Estaba preocupado- Semyon admiti. -Cuando Bogden me dijo que
haba estado ausente durante unas tres semanas, pens que mi corazn dejaba
de latir., No s dnde estabas. Nadie lo sabia .- Semyon respir tembloroso. Bogden ni siquiera saba acerca de ti hasta que me despert y pregunt por ti.
-Preguntaste por m?- Nari pregunt asombrado. Semyon mir a la cara
de Nari.
-Por supuesto que s. Eres mi compaero. Fue lo primero que le pregunt.

-Estoy bien, Semyon.- Nari sinti la necesidad de garantizarle a

su

compaero que estaba ileso. -El jeque cuid de m. l no me hizo dao, ni


permiti que ninguna

otra persona me hiciese

dao. He estado bien

alimentado y cuidado. Nadie me ha molestado.


-l no tena derecho a alejarte de m.- Las palabras de Semyon eran tan
gruesas y filiales que Nari supo que el hombre estaba luchando contra la rabia.
-l pens que estabas muerto, Semyon. Dijo que te haba encontrado,
pero no pudo encontrarte el pulso.
Nari no tena idea de por qu estaba defendiendo a Shaikh, cuando el
hombre lo mantena prisionero. l senta la necesidad de hacerle entender a
Semyon que Shaikh haba sido ms que corts, incluso aunque hubiera puesto
un collar alrededor del cuello de Nari para evitar que se escapase .
-No me importa. Semyon gru con los dientes apretados. -l te alej de
m.
-Estaba tratando de salvarme, Semyon, no mantenernos separados.
-l podra haberte llevado a tu casa.

111

Nari levant las cejas lentamente.


-Y dnde exactamente sera eso Semyon?- Nari lade la cabeza hacia
un lado, empezando a sentirse un poco enojado porque Semyon quera llenar el
tiempo que tenan con ira. -Dnde est la casa para nosotros? Me puedes
decir eso? Porque no tengo ni idea. Incluso aunque hubiera estado dispuesto a
llevarme a casa, no hubiera tenido ni idea de qu decirle.
Semyon mir a Nari, su quijada cay. Despus de un momento, cerr la
boca y mostr el rostro enrojecido.
-Yo estoy siendo un idiota, no es as?
Nari sinti un pequeo tirn de sonrisa en la comisura de sus labios. Verdad.
Nari sinti una risa profunda en el pecho del hombre cuando lo atrajo
hacia s. Respir un poco y dej caer la cabeza hacia atrs cuando Semyon
comenz a acariciarle el cuello. Oh, cmo haba extraado el toque de Semyon
contra l, el tacto, el olor. No quera volver a vivir sin l de nuevo.

-Te necesito, Semyon- Nari susurr desesperadamente. No estaba seguro


de cunto tiempo estaran juntos o incluso por qu se les permitia tener un
tiempo juntos. Rez para que no fuera un truco o un modo de que Shaikh y sus
hombres encontraran entretenimiento. Or por no ser obligado a pasar la
misma cantidad de tiempo con Anjou. Si asi fuera, podra no haber una razn
para el desafo.
Nari haba entendido que una especie de desafo haba sido emitido. l
no saba lo que eso significaba, aparte del hecho de que a quien ganara se le
dara la oportunidad de negociar el derecho a comprarlo.
Y esto aumentaba el temor de Nari.
Si Semyon ganara, tendra la oportunidad de llevarse a casa a Nari. Una
victoria no significaba automticamente que Nari estara libre de irse. Si Anjou
ganara, tendra la oportunidad de llevarse a casa a Nari, excepto que saba que
nunca podra salir con vida.
-Estoy aqu, compaero.
La desesperacin que Nari senta repentinamente asumi un tono casi

112

de locura. Nari estaba aterrorizado pensando que todo haba llegado a su fin
con Semyon. A pesar de que su tiempo juntos haba sido breve, Nari nunca
haba sido ms feliz ni se haba sentido ms amado. La sensacin de que todo se
iba a acabar consuma a Nari.
-Por favor.- Nari meti los dedos en los brazos de Semyon, tratando de
tirar del hombre ms cerca. -Necesito sentirte. Tocame . necesito que me toques
- Nari necesitaba a Semyon,lo necesitaba ms de lo que necesitaba respirar.Por favor.
-Nari, yo no ...- Nari mir hacia abajo mientras su corazn se hundia. -No
quiero hacerte dao a ti o al beb.
-Oh, t ...- Nari se lami los labios mientras miraba a Semyon de nuevo.
l saba que no poda mentirle a Semyon sin importar lo mucho que quisiera
sentir la conexin entre ellos de manera ms ntima. Semyon nunca se lo
perdonara si algo le sucediera a causa de l. -No podemos ... El beb estar aqu
pronto. No podemos ...

Maldita sea, cmo haba dicho eso?


La esquina de la boca de

Semyon se detuvo en una sonrisa sensual

cuando mir a Nari.


-Hay mucho que podemos hacer pareja.
Nari suspir un poco ms feliz cuando sinti moverse las manos de
Semyon por debajo de su tnica . Saba que ninguna relacin poda durar
mucho tiempo basndose en el sexo, pero necesitaba saber que Semyon todava
pensaba que era deseable.
Contuvo el aliento mientras la tnica se detenia

en sus brazos,

mostrando su gran vientre distendido. Nari observ a Semyon atentamente,


esperando su reaccin. El fro que lo domin al hablar con l debido a su temor
abrumador comenz a desvanecerse, y el calor lo llen , movindose a travs de
cada miembro, cada clula.
Semyon lo miraba como hipnotizado por lo que vea .
-Mrate. -Semyon susurr mientras sus dedos se deslizaban sobre la piel
sensible de Nari desde el esternn hasta el ombligo. -Mira lo increble que se ve

113

de esa manera.
Nari no saba que se refera a s mismo, hasta que el hombre lo mir.
-Vamos a tener una familia muy grande, compaero . Nadie es tan bonito
como t en este momento .- Semyon sonri. -Voy a dejarte muchas veces
embarazado .
Secretamente complacido por la reaccin de Semyon, Nari se sonroj
pero puso ojos.
-Ests fuera de tu mente, maldita sea.
Nari todava estaba tratando de acostumbrarse a la idea de que, en
cualquier momento, una pequea

vida, seria su responsabilidad . El beb

dependera de l para todo: comida, comodidad, seguridad y orientacin. Era


una tarea enorme. La idea de tener ms nios lo aterrorizaba .
-No tengas miedo, amor.- La sonrisa de Semyon slo se hizo ms grande
y ms perversa. -Dejaremos un ao o dos entre ellos .

-Sigues estando mal de la cabeza, carajo!- la risa de Semyon le ilumin


el rostro, y en un instante , un momento en el tiempo , Nari olvid que estaba en
peligro y slo estaba concentrado inmerso en la alegra que senta al estar
involucrado en los brazos de su compaero.
Nari extendi la mano sostuvo su cara entre sus manos y luego atrajo a
Semyon ms cerca.
-Te amo, Semyon.
Fuertes emociones cruzaron los

oscuros ojos dorados de Semyon,

convirtindolos casi en color cobre.


-Yo tambin te quiero, Nari. Agradecer a los dioses hasta el da en que
me muera que hayas entrado en mi vida.
La realidad cay sobre Nari por las palabras de Semyon y record el
desafo de la lucha que estaba por venir. Nari parpade cuando las lgrimas le
llenaron los ojos.
-Yo realmente preferira que pasasen muchos aos antes de eso.
-Asi va a ser compaero. Tengo mucho por lo que vivir, mucho por lo

114

qu luchar.-Puso la mano en el estmago llen a Nari de nuevo. Una leve


sonrisa se le dibuj en las comisuras de sus labios cuando el beb pate. -Mi
plan es estar cerca de mi hijo cuando venga al mundo. No pienso morirme
hasta ver a todos mis hijos venir a este mundo.
-Realmente tenemos que hablar de ello, Semyon.
-Ms tarde.
Nari suspir profundamente cuando los labios de Semyon cayeron sobre
l. No fue un beso que inspirara pasin, pero si la intencin de transmitir
emocin y Nari sinti todo lo que Semyon estaba tratando de decirle. Se
hundi en su alma y se envolvi alrededor de su corazn, le calent como nada
ms poda.
-Te necesito. -Nari murmur contra los labios de Semyon.
-Me tienes, Nari. -Semyon susurr.
Nari grit y ech la cabeza hacia atrs contra las almohadas cuando sinti
algo que no haba sentido en lo que le haba parecido una eternidad.

No se dio cuenta cunto hasta el segundo en que sinti las manos de


Semyon moverse por su cuerpo.
-Me encanta ese sonido suave y carente que haces cuando te toco.
Nari no tena ni idea de lo que estaba hablando Semyon hasta que la
mano del hombre se tens sobre su polla y l grit de nuevo, muy contento de
que su cuerpo fuese capaz de manejar la situacin. El gemido que sali de su
boca fue alto y grueso y pidiendo, incluso si no tena sentido. Se senta como si
estuviera en llamas y la mano de Semyon fuera el combustible. Cada caricia
slo hacia que Nari se quemara ms ferozmente.
-A-amo cuando me tocas.- El placer se reuni en la base de la columna
de Nari que vibr junto a sus nervios. Semyon acarici su polla arriba y abajo,
frotando la punta sensible con el pulgar en cada carrera ascendente. Su toque
era ligero y ertico, Nari acept las provocaciones hasta que su cuerpo dola por
la liberacin.
Apoyando un brazo cerca del hombro de Nari, Semyon se inclin hacia
delante y reclam su boca. Afirm la boca de Nari una y otra vez, lamiendo sus

115

labios, girando luego su lengua dentro explorando y conquistando.


La empuadura de la mano de Semyon sobre Nari se apret, enviando
ondas de placer en espiral a travs de l. Su respiracin se alarg y Nari estaba
cargado cuando se entreg al placer corriendo a travs de l. Nari dej escapar
un suave grito de liberacin que se hizo eco alrededor de la tienda, cuando
dispar cuerdas de semen en la mano de Semyon .
Nari

se sinti un

clido charco de baba cuando fue atrado a

los

contornos musculares de Semyon que lo rode con sus brazos, acariciando


suavemente el vientre de Nari, deslizando su mano sobre el abdomen distendido
de Nari, encajando perfectamente en la cavidad entre el cuello y el hombro de
Semyon. Suspir al sentir el aliento de Semyon irregular en su mejilla.
Una sensacin de paz lleg cuando

se qued

all

escuchando la

respiracin de Semyon . Por eso los Katzman buscaban a sus compaeros tan
ferozmente - esta paz y alegra, la sensacin de que todo estaba bien en el
mundo, mientras permanecia exactamente donde estaba.

-Vamos a estar bien compaero .- Semyon murmur contra el costado de


la cabeza de Nari.
-Me niego a permitir cualquier otro resultado.
Nari gimi cuando el mundo exterior se derrumb a su alrededor de
nuevo. l no quera hacer frente a la realidad , Semyon pronto estara
participando en un desafio . Ni siquiera quera pensar en el hecho de que era un
prisionero en un campo en el desierto. Y ciertamente no quera enfrentarse al
hecho de que el hombre que lo quera muerto pronto estara luchando contra el
hombre que amaba.
-Anjou es malo.- Nari dijo, sabiendo que la mejor oportunidad de ganar
de Semyon estaba en averiguar todo lo posible acerca de su enemigo. -l no
juega con las reglas. Te engaar

a la primera oportunidad que tenga. Y

cuidado con los cuchillos. l es muy bueno con ellos, y siempre lleva uno o dos
escondidos en algn lugar de su cuerpo.
Semyon se tns , pero no se alej de Nari. -Cmo sabes eso?
-Yo lo vi.- Nari haba mantenido un ojo muy cerca de Anjou. -Cuando me

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amenaz la primera vez , pens que eran slo celos sin fundamento. Despus de
la segunda vez, tom muy en serio sus amenazas. Empec a verlo , para ver
cmo actuaba y lo que hacia .- Nari inclin la cabeza hacia atrs para mirar a los
ojos de Semyon. -Es peligroso, Semyon. No seas arrogante. No hay que
subestimarlo . Te matar en el segundo en que tenga la oportunidad.
-Nunca subestimo a mis enemigos, Nari. -Semyon dijo con firmeza. -Esa
es la manera ms rpida posible de morir. Eso es lo que estaba esperando pero
gracias por prevenirme Nari.- Respir inestable cuando Semyon le tom la
barbilla y le mantuvo la cabeza inmvil. -Soy bueno en lo que hago. Fui
entrenado por los mejores. Necesitas tener un poco de fe en tu pareja. Voy a
estar bien.
-Y entonces qu?- Pregunt Nari. -Cmo escaparemos de Shaikh?
-Confa en m, pareja .

Nari frunci el ceo cuando Semyon comenz a sonrer, como si no


tuviera ningn problema . -Alejarte de Asim Shaikh Gahiji Tarik ser mucho
ms fcil de lo que piensas ...
Semyon gruendo se detuvo.
No fue hasta que se dio la vuelta y se levant que Nari vio a TERGE de
pie en la puerta. Slo cuando los ojos del hombre se deslizaron brevemente
sobre l Nari record que estaba en un estado de desnudez parcial.
Nari rpidamente tir de la camisa hacia abajo y se movi a un lado de la
cama con tanta facilidad como el aumento de su tamao le permitia . Cuando
se levant, Semyon se movi para pararse frente a l. Nari poda ver la tensin
en los hombros de Semyon , dispuesto a defender a su compaero . Puso una
mano en el centro de la parte posterior de Semyon y se le acerc.
TERGE mir a Semyon de arriba abajo como si midiera la amenaza
potencial, y entonces se acerc a Nari.
Nari saba que su tiempo haba terminado.
-TERGE est aqu por m.- Dio un paso al costado y Semyon se inclin

117

para colocarle un pequeo beso en la mejilla. Moviendo su rostro unas mera


pulgadas, Nari le susurr en el odo a Semyon -Voy a estar esperndote ,
Semyon.
El cuerpo entero de Semyon se tens cuando Nari le pas. Apret los
puos, a su lado. Pero no hizo ningn movimiento para evitar que Nari se fuese.
-Voy a estar contigo muy pronto, comapero .
Nari sinti lgrimas en sus ojos cuando TERGE levant el collar que
llevaba en las ltimas semanas. l realmente no quera que Semyon lo viese
atado como un esclavo, pero saba que no tena eleccin.
De alguna manera, se le haba concedido este pequeo tiempo con su
pareja. Sabia que lo que haban dado a ellos, Nari saba que ahora estaban
tomandolo de nuevo. Si se negaba a usar el collar, Semyon podra perderlo de
forma permanente.
-Os encargo la seguridad personal de Nari a ti y a Shaik.

Nari parpade ante la dura advertencia como el acero que poda or en la


voz de Semyon. Se volvi y mir a su compaero, olvidando su vergenza por el
collar que estaba alrededor de su cuello con el corchete. No recordaba haber
odo a Semyon tan fro nunca .
Los ojos de Semyon se estrecharon mientras miraba a TERGE.
-Si algo le pasa a mi pareja o a mi hijo, acabar con los dos.
TERGE slo le dio su habitual gruido como respuesta.
Nari sinti un tirn en la cadena atada al cuello. Extendi la mano y toc
el collar alrededor de su cuello. Lo odiaba, lo odiaba casi tanto como a Anjou.
Representaba la humillacin bordeando el dolor para l. Ambos trataban de
impedirle estar con Semyon.
-Vamos, pareja .-Semyon dijo extendiendo la mano y acariciando el
rostro de Nari. -Estar contigo en breve.

118

Captulo Once
Lo nico que poda hacer Semyon para mantenerse al da era ver a su
compaero siendo llevado a la fuerza.
. Una vez que terminase con Anjou, Semyon se jur a s mismo que
tomaria la maldita cadena de Nari y la empujara por la garganta de Shaikh.
Nadie debe tratar a su pareja como una mascota, y mucho menos un
hombre que conoca las reglas del desierto mejor de lo que conoca su propio
nombre. Nari era el compaero de Semyon. Absolutamente debera haber
retirado todo su cautiverio, el precio a su cabeza, y la capacidad de Anjou para
acercarse incluso al ser una amenaza para l.
Un compaero lo era todo.
Y Shaikh lo saba. Semyon no saba a lo que el hombre estaba haciendo,
pero saba que tena que tener a Nari de nuevo en sus brazos y alejarse de aqu.
Si algo le suceda a su compaero, sin embargo, Semyon dara rienda suelta a

119

su furia sobre todos y cada uno. Nadie seria inmune, ni siquiera Asim Shaikh
Gahiji Tarik.
Semyon comenz a caminar, esperando a que alguien viniera a buscarlo
para la lucha. La expectativa de estar en una batalla comenzaba a fluir a travs
de l, dejndolo tenso y nervioso. Saba que si no se calmaba y mantenian la
concentracin, estara en desventaja.
Tena que estar en la cima del juego para ganarle a Anjou. El hombre era
peligroso. Semyon saba incluso antes de que Nari se lo dijese que Anjou
podra haber escondido armas en su cuerpo.
Su estado de nimo cambi abruptamente a la ira cuando oy el susurro
de un movimiento y se volvi para ver a TERGE de pie en la puerta de nuevo.
El hombre estaba all, mirndolo.
Haba llegado el momento.

Semyon asinti con la comprensin de que el hombre no le dira nada. Anjou ha escondido armas en su cuerpo.
TERGE gru de nuevo, a continuacin, puso ojos como diciendo que l
no era estpido. Furtivamente el hombre se movi y teniendo en cuenta que
era el brazo derecho de un jeque del desierto, Semyon tena serias dudas de que
TERGE fuera estpido.
Lejos de ello.
Solo un cierto tipo de hombre viva en las llanuras del desierto tanto
tiempo. La mayora de las personas visitaban el desierto, pero vivan en las
ciudades o pueblos que salpicaban el paisaje Katzmann. Slo alguien muy
valiente o muy estpido viva a tiempo completo en el desierto.
Cuando TERGE gru de nuevo e hizo un gesto con la mano, Semyon
sigui al hombre fuera de la tienda. Atravesaron el campamento hacia la tienda
del jeque. Semyon not que haba varios hombres de pie alrededor, todos
armados. Lo que le

dijo, que aunque el Shaikh planeara

disfrutar del

entretenimiento, no iba a bajar la guardia.

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Un pequeo crculo de hombres estaban esperndolo cuando lleg a la


zona en frente de la tienda de Sheik. Las antorchas estaban ubicadas
estratgicamente alrededor de la zona, iluminando casi como si fuera la mitad
del da.
Semyon poda ver claramente a Shaikh Tarik sentado en una silla frente
a su tienda de campaa. Nari estaba sentado sobre un montn de almohadones
a los pies del hombre.
Semyon apret los dientes para no gruir al verlo en poder de la mano
del jeque. l sigui con los ojos, la garganta de Nari, y luego le mir a la cara
plida. Nari estaba aterrorizado. Las lgrimas en sus ojos brillaban bajo la luz
de las antorchas.
-Ests seguro de que es una buena idea?- Semyon estaba sorprendido,
sin saber que

Bogden

era el hombre que estaba junto a l, haba estado

demasiado centrado en Nari. Neg con la cabeza, tratando de enfocar su mente


hacia atrs en lo que tena que hacer.

-Es el nico plan que tengo. No puedo dejar que Anjou tenga a Nari en
sus manos.- Semyon no pudo evitar soltar un gruido cuando el hombre habl
. La necesidad de atacar y matar a Anjou lo mont duro. -l va a matar a Nari
en el segundo en que pueda.
Bogden asinti y se volvi al lado de la zona de combate. Semyon vio por
el rabillo del ojo, movindose lentamente, pero con seguridad hacia Nari
donde estaba sentado. Una vez que estuvo a unos pocos metros, Bogden asinti
con la cabeza, agitando las manos delante de l.
Semyon dej escapar un suspiro de alivio. Saba que sin importar qu,
Bogden impedira que Anjou atacara a Nari. Podia alienar su preocupacin
con su pareja, al menos temporalmente, y enfocar solamente su atencin en
matar a su oponente.
Semyon se volvi hacia Shaikh. Se toc la frente con los dedos, y luego
baj la mano e inclin la cabeza.
-Shaikh Tarik, esperando a su placer.
Se le atascaron las palabras en la garganta, pero Semyon saba que

121

tenan que ser dichas. Si tena alguna esperanza de quedarse con Nari despus
de la pelea, tena que asegurarse de que el jeque no fuese avergonzando delante
de sus hombres.
El orgullo era todo para un jeque del desierto. El Shaikh agit la mano
hacia Semyon y se volvi hacia Anjou. Las cejas de Semyon casi se arrastraron
hasta su frente cuando Anjou se qued all como un idiota. No tena ni idea de
que estaba siendo irrespetuoso. O lo mucho que le necesitaba la bendicin del
Shaikh.
Tambin era muy peligroso.
Por las historias que Bogden le haba contado cuando estaban buscando
a Nari, Shaikh Tarik no era un hombre con el cual jugar . Tena la reputacin
entre la gente del desierto de ser cruel y despiadado. No muchos tenian el
coraje de oponerse a l.

Semyon ciertamente no lo hara , no mientras Shaik tuviese el futuro de


Nari en sus manos.
Esa era otra de las razones por las que Semyon estaba tratando de seguir
las viejas leyes que su padre haba perforado en su cabeza desde una edad muy
temprana. Muchos de las tribus del desierto vivian por estas reglas y no por las
establecidas por la Federacin. El incumplimiento de ellas poda significar
perder la oportunidad de mantener a Nari.
Despus de varios minutos de esperar a que Anjou dijera algo, las
manos de Shaikh se cerraron en puos y gru . Sus ojos eran rendijas de ira en
llamas cuando el hombre lo mir de arriba abajo, claramente molesto.
-Muestras tus orgenes con cada respiracin.
Los ojos de Semyon casi se salieron de su cabeza cuando Anjou sonri.
-Oh, gracias, Shaikh Tarik.- Fue la respuesta

de Anjou. -Estoy muy

contento por la atencin. Siempre muestro una buena educacin.


En serio?
El hombre no entenda que acababa de ser insultado? Semyon lo saba,

122

al igual que los hombres armados de pie alrededor del crculo pequeo. Algunos
se rieron. Otros pareca que no queran nada ms que tirar de Anjou hacia abajo
y dejarlo a merced de las criaturas del desierto.
-Esta es una lucha, un desafo.- El Shaikh comenz a decir mirando a los
ojos en Anjou. -Las reglas son simples. No hay ninguna. Sin embargo, como esto
tiene que ser un desafo justo, ambos se quitaron su ropa . No se permitir el
fraude.
Semyon sonri mientras empezaba a desvestirse. Aparentemente TERGE
le haba pasado su advertencia a Shaikh. Semyon no poda estar ms contento.
Anjou estaba contaminado. l haba hecho un mal trabajo y no tena ni una
oportunidad de ganar en una pelea, lo que era probablemente la razn por la
que llevaba cuchillos escondidos en su cuerpo.
En el momento en que Semyon tom la correa, Anjou estaba discutiendo
con Shaikh Tarik, quejndose de los requisitos del desafo. El Shaikh slo
pareca aburrido y un poco disgustado por los gemidos del hombre.

-Basta!- Shaikh Tarik grit claramente al final de su paciencia. -Tendrs


que hacer lo que yo digo o perders el derecho a negociar por Nari.
Anjou gru, pero se quit la ropa. Semyon not ms de un cuchillo en el
montn de ropa que Anjou dej caer en el suelo. El hombre estaba armado hasta
los dientes con ellos . O estaba preocupado por su propia seguridad o estaba
pensando en matar a alguien.
Semyon entrecerr los ojos. Tena la idea de que planeaba matar a
Anjou. No iba a permitir que eso sucediese . Semyon camin a un lado del
crculo y esper. Sus manos le picaban por conseguir un asimiento en Anjou.
No iba a matar al chico. En serio.
Slo le mutilara un poco.
Shaikh Tarik volvi a sentarse en su asiento, una vez ms sobre Nari .
Levant una ceja, mirando entre Semyon y Anjou.
-De acuerdo, caballeros?, solo el ganador tiene derecho a negociar por
mi esclavo. Le otorgo el derecho a tener a mi esclavo. Quien gane tendr que
convencerme de que renunciar a mi mascota bien entrenada es una buena

123

idea.
Semyon quera enfurecerse por

las palabras de Shaikh, porque no

sonaba bien. Nari no era un esclavo . Y desde luego no era una mascota con
buen comportamiento. El brillo en los ojos del Shaikh le dijo que l lo saba
muy bien.
Entonces, cul era su juego?
Semyon dej quieta su curiosidad por Shaikh cuando Anjou se introdujo
en el crculo. Junt las manos y comenz a circular en torno al hombre, en busca
de una oportunidad para atacarlo. Quera acabar de una vez con la mayor
rapidez posible.
Anjou comenz a circular tambin. Escupi en el suelo a los pies de
Semyon y luego frunci los labios hacia atrs como si se preguntara si Semyon
iba a tener la audacia de atacarle . Semyon no era tan estpido como para caer
en ese truco de Anjou. l saba que el hombre estaba tratando de provocarlo,
enojarlo tanto que perdiese la concentracin.

Semyon slo sonri y asinti con la cabeza. Lo que pareci provocar en


Anjou el mismo efecto que el hombre haba tratado de provocar en Semyon.
Anjou gru y se lanz hacia adelante, blandiendo sus puos hacia la cabeza de
Semyon, que se desvi de la ruta, pero no antes de que sintiese el roce de uno
de los puales de Anjou en su hombro. Fue un pequeo xito, por qu no le
doli, pero Semyon supo que Anjou estaba jugando de verdad.
Tena la intencin de matar a Semyon.
Cuando Anjou se volvi a mirarlo, Semyon agarr el brazo del hombre y
se volvi. Sonri al patear el culo del hombre que tropez, cayendo de bruces en
la arena.
Anjou gru ruidosamente cuando escupi la arena de su boca y
lentamente se puso de pie. La ira en sus ojos era evidente. Frunci el ceo y se
puso muy rojo.
-Te voy a matar.
La sonrisa de Semyon creci. -Puedes intentarlo .
Saba que se estaba burlando de Anjou, y no poda estar ms contento por

124

eso. La ira era la forma ms rpida de perder el foco y cometer un error. Una
vez que eso sucediese , Semyon no tena ninguna duda de que iba a ganar esa
pelea.
El nico resultado seria el que l permitira. Semyon estaba preparado
cuando vio los msculos tensos de Anjou. De repente, se dio cuenta de que tena
que enviarle un gran agradecimiento a Chellak Rai. Durante sus aos de
formacin con el hombre, hubo momentos en los que odi las enseanzas
impresas de Chellak, pero ahora estaba disfrutando de ellas.
Poda leer fcilmente lo que Anjou estaba planeando por la forma en que
su cuerpo se mova y sus ojos brillaban. l saba lo que el hombre iba a hacer
incluso antes de que fuese en esa direccin. Anjou estaba transmitiendo todos
sus movimientos, y Semyon dudaba de que siquiera lo supiera .
Cuando Anjou salt y luego se retir en el ltimo momento para ir a la
izquierda, Semyon lo estaba esperando con un puetazo en la cara. El poder

detrs del golpe de Semyon hizo que Anjou volara de regreso a la arena una
vez ms.
Semyon dio un paso atrs y esper mientras Anjou asenta con la cabeza
y se levantaba de nuevo. Poda or los gritos de los hombres que lo rodeaban, y
supo que, si no otra cosa, les estaba dando un buen espectculo. Slo esperaba
que Shaikh Tarik lo apreciara lo suficiente como para que le dejara llevarse a
Nari.
Semyon mir a Nari simplemente que haba cambiado su enfoque por
debajo de l. Nari era conducido lejos, de vuelta a la tienda de Sheik. La nica
cosa que a Semyon le alivi fue el hecho de que Bogden era uno de los hombres
que lo escoltaban.
Un ruido sordo desgarr la garganta de Semyon cuando se volvi hacia
Anjou, con la intencin de terminar la pelea tan pronto como le fuese posible
para poder ir con Nari. Pero cuando se dio la vuelta, recibi un puetazo en la
cara. Semyon murmur por el impacto y el dolor instantantaneo que se dispar
a travs de la mejilla.

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Eso dejara una marca.


Semyon oy a Anjou rer histricamente mientras negaba con la cabeza y
trataba de deshacerse de la nube de dolor que le empaaba el cerebro. Se frot
la barbilla, y luego le sonri a Anjou. No tena ninguna intencin de dejar que el
hombre supiera lo que le haba afectado .
"Es eso lo mejor que puedes hacer?" Semyon se burl. -Mi hermana
puede golpear ms fuerte que t.- Si tuviera una hermana.
La risa de Anjou desapareci, y un gruido baj de sus labios otra vez.
Semyon se pregunt si el hombre pensaba que esa mirada era intimidante.
Anjou pareca ponerla cada vez que estaba a punto de atacar a Semyon.
Anjou empez a golpear con los puos en furiosos movimientos, casi
como si el hombre por fin hubiera perdido el control de s mismo. Los ojos de
Semyon se abrieron por un momento por la violencia de los golpes en su
direccin hasta que se dio cuenta de que Anjou estaba tan molesto porque

apenas haba golpeado a Semyon. Los puos de Anjou siempre rondaban el


objetivo.
Anjou no era un luchador. Era fcil verlo para cualquier persona. Era
ms que probable que

contratase a gente para hacerle el trabajo sucio la

mayor parte del tiempo. Semyon tenia serias dudas de que el hombre hubiera
estado en una pelea en su vida.
Desde luego, no tena ningn entrenamiento para defenderse o derrotar
a un oponente. Era casi una lstima que luchase contra l, pero no lo suficiente
como para que Semyon no limpiara el suelo con el hombre.
Cuando Anjou lo atac otra vez, con los puos levantados en el aire,
Semyon se movi y dirigi su propia mano al estmago Anjou. La conmocin
momentnea sobre la faz de Anjou fue cmica. Semyon casi se ech a rer.
Ciertamente quiso. Pero ese no era el momento para frotar en la cara del
hombre que se enfrentaba a un rival muy superior a l.
En cambio, Semyon se enderez y dio un puetazo en la cara de Anjou.
La satisfaccin fue slo una de las emociones que se apresuraron a cruzar a

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travs de l cuando Anjou volvi a caer sobre la arena y la sangre brot de su


nariz rota.
La adrenalina de estar en una lucha por su vida era la emocin ms
grande que corra por Semyon. Saba que en cualquier segundo, Anjou se dara
cuenta de que estaba en el bando perdedor de la batalla, y comenzara a hacer
trampas .
Semyon estaba preparado para eso, esperando. As que no se sorprendi
cuando Anjou se levant y sac un cuchillo de su tanga. Semyon no poda
entender exactamente donde el hombre lo haba escondido, ya que tela era
pequea.
-Bueno- Semyon ri. -Eso explica el bulto en tus pantalones.
El rostro de Anjou se puso rojo, incluso mientras grua y avanzaba .
Semyon gir el brazo para bloquear el cuchillo y condujo su puo al mentn de
Anjou. La cabeza del hombre rebot tan rpido que Semyon realmente escuch
un estallido.

Esta vez, cuando Anjou volvi a caer en la arena, Semyon le sigui. Se


sent a horcajadas sobre el hombre, agarrando sus muecas y empujndolo a la
arena. Le sonri a Anjou detenido en la arena.
-Asumes tu derrota?
-Nunca!- Anjou gru.
Semyon se encogi de hombros como si la respuesta del hombre no
significara nada para l, ni siquiera la haba esperado. Anjou todava no sabia
que iba a ser derrotado. Todava pensaba que tena la oportunidad de ganar la
pelea.
Semyon levant el puo en el aire, listo para llevarlo a la cara de Anjou y
terminar la pelea, pero hubo un grito en el borde del diafragma de campo.
Levant la vista, alarmado, cuando los hombres alrededor de l y de Anjou
corrieron hacia el ruido.
Algo estaba mal.
Semyon no slo poda sentirlo, pero poda ver en el caos que de repente
estall a su alrededor mientras los hombres se apresuraban a tomar sus armas .

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Semyon oy a Anjou rer y mir a tiempo para ver el brillo de plata que le
lanzaban.
Semyon se movi hacia atrs y arriba y pate la mano que sostena el
cuchillo en el segundo en el que iba a golpearle . Oy el gruido de Anjou
cuando su pie golpe la mueca del hombre, y el cuchillo sali volando.
Semyon apenas tuvo tiempo de registrar el hecho de que ms hombres
estaban invadiendo el campo por todas las partes, antes de defenderse contra
Anjou de nuevo. Saba que los hombres que entraban en el campamento no
eran hombres del jeque, ya que sus soldados estaban tratando de luchar contra
ellos.
Por la risa manaca que sali de Anjou mientras corra por la arena en
busca del cuchillo, Semyon estaba seguro de que pertenecan a ese pedazo de
mierda. Semyon sabia que las apuestas se haban retirado. Si tena alguna
esperanza de llevar a Nari casa, no slo tenia que derrotar a Anjou, tendra que
derrotar a los que Anjou haba trado con l.

Semyon agarr lo primero que cay en sus manos - una antorcha


encendida. As que cuando Anjou tom su cuchillo y comenz a moverse de
nuevo hacia Semyon, este sacudi la antorcha en la cara de Anjou. La cabeza del
hombre se movi cuando el cuchillo sali volando de nuevo.
Semyon no tena ni idea de donde aterriz, y no le importaba. Tena que
terminar la pelea con Anjou para poder ir con Nari y garantizar su seguridad.
Semyon sacudi la antorcha de nuevo. Despus de vencer a Anjou,la levant en
el aire, listo para darle otro golpe cuando el grito ms horrible que jams haba
odo llen el aire.
La mandbula de Semyon cay mientras observaba las llamas sobre
Anjou, de la cabeza a los pies. Saba que los gritos del hombre le perseguiran
por el resto de su vida. Semyon haba querido derrotar a Anjou, haba tenido la
intencin de hacerlo, pero nunca tuvo la intencin de que todo terminara de esa
manera cruel.
Cuando los gritos de Anjou continuaron llenando el aire de la noche,
Semyon examin el suelo en busca del cuchillo que haba salido volando. No

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poda permitir que el hombre sufriese . Al ver el brillo de plata a pocos metros
de distancia, Semyon se

dirigi al cuchillo. Lo agarr y se volvi hacia el

hombre en llamas, justo a tiempo para ver a Anjou desmoronarse en el suelo.


Semyon trag saliva mientras corra hacia el hombre. Ignorando el calor
abrasador que explot en su propia piel, Semyon sacudi la hoja a travs de la
garganta de Anjou tan rpido y tan profundo como pudo.
Por un momento, pareci que todo a su alrededor se detenia

- los

combates, el ruido, todo ... mientras vea el momento de alivio en los ojos de
Anjou desaparecer mientras la vida se drenaba del hombre.
Una vez que Semyon estuvo seguro de que Anjou estaba muerto, los
dedos se apretaron alrededor de la hoja del cuchillo y se par. Un rpido vistazo
a su alrededor le dijo que tan dura como haba sido la batalla que acababa de
ganar, la lucha no haba terminado.

Semyon se volvi y corri hacia la tienda del jeque. Tuvo que esquivar a
los hombres luchando, evitando los puos, espadas y hojas de cuchillo. Tuvo
que golpear a algunas personas a lo largo del camino. Su corazn salt con alivio
cuando lleg a la entrada de la tienda del jeque encontrndola rodeada de
guardias.
Semyon se detuvo justo en frente de ellos y rpidamente s registr el
nmero de soldados. Su corazn se hundi cuando cont al menos 10 hombres
entre l y Nari. Estaba bien, pero no tanto. No poda luchar contra todos ellos .
-Quiero ver a mi pareja !
Semyon no crey que sus palabras causaran un impacto en los hombres
de Shaikh , el shock rod a travs de l cuando se separaron , creando un
camino entre l y la puerta de la tienda.
An asi Semyon cauteloso mantuvo un firme control sobre el cuchillo en
la mano y se dirigi al camino que los hombres le haban hecho . No estaba
seguro de si se trataba de un truco o no. No quera correr ningn riesgo, sobre
todo cuando los hombres se cerraron detrs de l, creando un muro entre l y

129

los soldados que luchaban en el campo.


TERGE estaba parado frente a la puerta de la tienda, con los brazos
cruzados sobre el pecho, como si alguien se atreviese a tratar de pasar. Con la
esperanza de no tener que luchar de nuevo, Semyon baj el cuchillo a su lado.
-Quiero estar con mi pareja.- dijo un poco menos letal.
TERGE simplemente arque una ceja, luego se puso a un lado,
permitindole la entrada a la tienda . Incluso trat de quitarle el cuchillo a
Semyon, quien llam a la puerta y entr en la carpa de lona.
El corazn le dio un vuelco en su pecho cuando vio a Nari situado en una
de las camas de la plataforma. Grandes lgrimas silenciosas corran por su
rostro plido. Sus manos estaban cerradas

en puos aferrando las mantas

debajo de l.
-Nari. -Semyon susurr mientras pasaba por la tienda y caia de rodillas
al lado de la plataforma. De inmediato tom la mano extendida cuando Nari
hizo una mueca apretando fuerte . -Qu est mal compaero ?

-B-b-beb. -Nari jade mientras su rostro se arrugaba y su cabeza se


arqueaba hacia atrs, clavndose en las almohadas detrs de l.
Semyon sinti las lgrimas en sus ojos cuando los levant y mir a
Bogden.
-Haz algo!
-Yo no soy un sanador, Semyon.- El rostro de Bogden se llen de
remordimiento y miedo. -No s cmo ayudar a nacer a un beb.
-No estabas all cuando naci tu hija?
-S, pero todo lo que hice fue sujetar la mano de Anjali y limpiar el sudor
de su frente. Realmente no ayud con el beb. Saris lo hizo.
-Puedo?
Un gruido furioso salt de los labios de Semyon cuando se volvi para
mirar al hombre que hablaba. Asim Shaikh Gahiji Tarik era la razn por la que
estaban en esta situacin. Si hubiera dejado a Nari dnde estaba o si le hubiera
llevado a un lugar seguro, Nari no estara tratando de dar a luz en medio de
una batalla sin ningn mdico para ayudarle .

130

Una ira increble llen a

Semyon que

se sinti inundado por ella

nublndole el juicio. Semyon rugi dejando caer el cuchillo y se puso de pie,


agitando el puo en la cara de Shaikh.
-T tienes la culpa !- Semyon grit mientras golpeaba con el puo a
Shaikh. Si Nari muere t sers el culpable .
l comenz a sacudir el puo otra vez hasta que se dio cuenta de que el
jeque no estaba luchando. Lo nico que estaba haciendo era para cubrirse la
cabeza, como si tratara de defenderse. A pesar de que Semyon estaba enojado
era incapaz de atacar a alguien que no estaba luchando.
Volvi a ponerse en cuclillas frente a Shaikh, clavndose las uas en las
palmas de las manos para no ir tras el hombre de nuevo.
-Te lo juro, Asim, si algo le pasa a mi hijo o a Nari morirs.- Un gemido
suave de la cama en la plataforma llam la atencin de Semyon. Se dio la vuelta
y volvi corriendo al lado de Nari, agarrando su mano una vez ms. -Lo siento,
compaero.- Semyon susurr mientras cepillaba el pelo empapado de sudor del

rostro plido de Nari. -S que ests sufriendo. Eliminara el dolor de ti si


pudiera.
-Q-r-quiero ir a casa.-Nari jade.
-Lo s pareja .- El corazn de Semyon dola con una mezcla de miedo y
aprensin. No saba qu hacer. Por primera vez en su vida, estaba perdido. Vamos a ir a casa pronto. Te gustar estar all, Nari. Va a ser un buen lugar
para criar a nuestro hijo.
Los ojos llenos de dolor de Nari se centraron en Semyon. -Dime .
Semyon sonri, por Nari hara cualquier otra cosa. l estaba lejos de
sentirse feliz.
-Nuestro pueblo no est lejos de la capital, pero lo suficiente como para
no tener una gran cantidad de turistas. Nos gusta de esa forma porque todos
nos conocemos . Somos una comunidad.
-S-suena bien.
-Los edificios estn hechos de algn tipo de yeso, que se mezcla con el
paisaje. Hay palmeras por todas partes. Y las cascadas, te le ha hablado de las

131

cadas de agua?
Nari asinti. Era un pequeo movimiento, pero un movimiento, no
obstante. Nari pareca fascinado por la historia de Semyon, quien rog porque
asi fuera porque quera cuidar de Nari y sacarlo del dolor que l saba que el
hombre estaba sufriendo. Odiaba ver a Nari sufriendo .
-Bueno,

primero, haba

una gran fuente en el centro del pueblo.

Entonces nuestro Shaikh cre

acueductos para llevar agua desde los

manantiales al lado oeste de la aldea. Las fuentes naturales tienen una gran
piscina donde se puede nadar, y una hermosa cascada que va directa a la
piscina desde las rocas de arriba. Todo ello rodeado de acantilados .
-A-ahh-ahhh!
Semyon se estremeci cuando Nari empez a gritar, y no por el dolor de
tener la mano apretada por Nari, sino porque no quera volver a escuchar ese
sonido en la boca de su pareja de nuevo.
Nunca !

Nari deba ser siempre feliz. No deba sentir jams ese tipo de dolor.
Semyon estaba pensando seriamente en los otros chicos que queran tener. Por
mucho que le gustara ver a Nari con una vida creciendo dentro de l, no
quera que eso ocurriera a expensas de su compaero.
-Semyon?
-Qu?- Semyon dijo bruscamente y se volvi para ver quin le haba
interrumpido. Sus cejas se levantaron cuando Shaikh le llev una VideoPad .
Semyon mir al hombre y luego al dispositivo, plano y rectangular. Estuvo an
ms confuso cuando mir hacia abajo y vio a Saris.
-Saris?
-Cada cuanto son las contracciones Nari?
-Uh ... Dioses, no tena ni idea.
-Cada dos minutos , Saris.- Shaikh respondi.
-Muy bien.- Saris asinti. -Bueno, esto es lo que quiero que hagas. Nari
debe estar sufriendo, alguien tendra que mantener su cabeza y sus hombros.
Sera mejor si alguien se sienta detrs de l y le da algo a lo que aferrarse.

132

Semyon no tena ni idea de lo que estaba hablando con el mdico, pero


estara eternamente agradecido con l. Adems del hecho de que el hombre
sabia de nacimientos, dio sus instrucciones a Semyon, algo que hacer cuando se
senta tan impotente.
Mientras Bogden tomaba la VideoPad, Semyon se sent tras Nari y lo
apoy en su pecho.
-Y ahora qu, Saris?
-Descubre el estmago de Nari.
Semyon gru, pero hizo lo que le dijo Saris. En particular, no le gustaba
la idea de que todo el mundo fuera capaz de mirar a su compaero, pero dadas
las circunstancias, pareca una preocupacin menor.
-Hay un pequeo espacio en la parte superior del estmago, se extiende
desde la parte superior de su estmago hasta su ombligo?
Semyon parpade.

-S. -Nunca haba visto nada igual. No pareca exactamente un corte de


cuchillo, porque no haba bordes dentados o sangre. Pero definitivamente haba
un vaco en el estmago de Nari.
-Se necesita agua caliente para limpiar al beb despus de que nazca.Saris continu mientras Semyon se quedaba mirando a la pequea abertura. Tendreis que envolverlo en algo. Aunque sea caliente el desierto, los recin
nacidos pueden sentir fro fcilmente. Tiene que ser protegidos de la intemperie
y de la arena.
-Tengo algo aqu, Saris.- Shaikh dijo con una tela blanca impecable. Cog una manta y un poco de crema de MUCA despus de que encontr a Nari,
como me dijiste .
-Bien, muy bien.- Saris asinti. -Ahora, cuando la brecha est

ms

abierta, ser el momento de que Nari empuje . Cuando lo haga , alguien tendr
que ayudarlo a guiar suavemente al beb, asegurndose de tener cuidado con la
cabeza pequea. Esterilizarse las manos en primer lugar .
El jeque dej caer la sbana en la cama, luego fue a lavarse las manos en

133

un lavabo cerca de la sala. Regres un momento despus con las manos


levantadas en el aire. -Y ahora qu, Saris?
-Ahora esperas a que el beb haga su aparicin.- Sorprendido Shaikh
levant las cejas.
-Eso es todo? Simplemente nos sentamos a esperar?
-S. -Saris se ri. -Los bebs nacen en su propio tiempo. Ellos son los
responsables, no nosotros.
A Semyon no le gustaba ese plan, no cuando Nari estaba sufriendo. -Hay
algo que podamos darle a Nari para el dolor?
-Lo siento, Semyon, pero no. No puedo controlarlo . S porque me lo
dices. Pero sin poder controlarlo, no me atrevo a darle nada. No s a lo que
puede ser alrgico o cunto debo darle .
-Est bien ...- Nari murmur. -Es casi la hora.

Los ojos de Semyon volaron a la cara de Nari, luego de vuelta a la


abertura en el estmago. Su boca

cay abierta cuando vio la brecha

amplindose gradualmente hasta que pudo ver un pequeo puado de cabello.


-Ashu- l susurr, nunca haba visto nada igual.
-Bien, entonces.-Dijo Saris. -Alcanzalo y suavemente gualo para salir
cuando Nari empuje .
-Empuja compaero.- Semyon dijo mirando a su compaero. -Empujar
? joder!- Nari grit. -Esta mierda duele!
Semyon parpade.
Nari se sorprendi. El hombre nunca hablado asi . Infierno, l nunca
maldeca . Bueno, no demasiado y no apuntando en la direccin de Semyon.
Nari generalmente era el alma ms dulce en la tierra. Ahora pareca que estaba
posedo.
-Solo

unos pocos minutos ms , Nari.- Dijo Saris. -Y entonces t y

Semyon tendreis un nio hermoso. Slo unos minutos ms.


-Me duele!- Nari grit.

134

-Sshhh, compaero.- Semyon susurr mientras se inclinaba y acariciaba


el costado de la cabeza de Nari. -S que duele, pero solo piensa en lo hermoso
que ser nuestro hijo, lo maravilloso que ser cuando realmente podamos
tenerlo en los brazos ...
Nari inclin la cabeza hacia atrs y mir a Semyon con sus profundos
ojos

dndoles

ganas de llorar y gritar al mismo tiempo. Haba tantos

problemas llenando su color verde oscuro que le caus a Semyon dolor. Y, sin
embargo, parecan llevar la belleza de las estrellas.
Era una extraa combinacin.
-Sujeta mis manos, compaero.- Semyon murmur tomando las manos
de Nari. -Y vamos a traer a nuestro hijo al mundo.

Captulo Doce
Las manos de Nari se agarraron a Semyon empujando, tratando de
ignorar el dolor furioso En su cuerpo. Senta un peso presionando sobre el
abdomen y estaba preocupado porque algo andara mal, pero no era momento
de preguntar. La necesidad de empujar era muy abrumadora.
-Empuja Nari. -Shaikh le orden.
Nari apret los dientes y empuj. Quera golpear a Shaikh, pero tena
miedo de soltar las manos de Semyon. Sinti que se ahogaba en un mar de
dolor y empuj, sus fuerzas se habian ido y sinti que se caia en un abismo.
Pero sigui adelante.
-Veo la cabeza!- grit alguien.
Nari entre

contracciones jade pesadamente mientras se

miraba el

abdomen hinchado. Apenas poda ver un rastro de pelo castao a travs de la

135

abertura en el estmago. Cuando la necesidad de impulsar lo golpe de nuevo,


grit porque el dolor se hizo ms intenso que nunca.
Shaikh Tarik extendi la mano y gui suavemente su cabeza hasta que
todo el beb de repente resbal fuera del cuerpo de Nari. Un pequeo grito
rasg el aire y llen cada pulgada del corazn de Nari en un instante.
Todo su cuerpo se senta como si hubiera sido golpeado por toda una
caravana de camellos. El intenso dolor se haba ido, pero todava le dola. Le
temblaban las manos, y no poda obtener suficiente aire en sus pulmones. Y
todo lo que importaba era el pequeo que Shaikh Tarik condujo a la vasija y
comenz a limpiar.
-Lo hiciste, Nari - susurr Semyon. -Est bien?- Pregunt Nari.
-l es perfecto.
-Puedo ...?- Nari se lami los labios secos y mir a Semyon.
-Puedo cogerlo?
-Es tu hijo, Nari. Puedes cogerlo cuando quieras.

Nari se haba pasado toda su vida sabiendo que un da iba a firmar un


contrato con alguien y dar a luz a un nio. Tambin haba pasado toda la vida
sabiendo que una vez que eso sucediese , su hijo podra serle retirado en
cualquier momento. No estaba seguro de cmo comportarse ahora que saba
que su beb nunca seria alejado de l.
-Quiero abrazarlo.- Nari susurr mientras sus ojos se desviaban de nuevo
al nio que Shaikh Tarik tena en sus manos.
-Necesitamos limpiarlo primero, Nari.- Saris dijo en la vid-pad. -Alguien
tiene que limpiar el estmago de Nari y luego frotar la crema MUCA en la
apertura. Esto le ayudar a sanar. Pero asegraos de que no hay ms bebs en
primer lugar. Casi cometo ese error con Demian. No sabamos que estaba
esperando gemelos .
Nari sinti que alguien le limpiaba el estmago, y luego le aplicaba una
sustancia pegajosa y fra. No le importaba, sin embargo. Slo tena ojos para su
hijo. Al Shaikh Tarik envolvi cuidadosamente al beb en una manta, se volvi y
lo llev al otro lado de la habitacin, Nari se qued con el aliento atrapado en su

136

garganta. No poda creer que acababa de tener a su hijo y se lo llevaban .


-Oh, Nari. -Semyon susurr mientras el nio era entregado a los brazos
de Nari. -Es hermoso.
Nari asinti y levant el borde de la manta para poder tener una mejor
visin del beb.
-l- Nari frunci el ceo al mirar ms de cerca al beb. Sin saber
exactamente lo que estaba viendo, puso al beb en su regazo y descubri su
cuerpo entero. -Cmo ...
-Qu pasa?- Saris pregunt con severidad. Nari mir por encima del
hombro a su compaero. -Semyon?
-No lo s, mayht.- Semyon se acerc a Nari y acarici con la mano sobre
el cuerpo del nio. Sus ojos eran enormes mientras miraba al beb. Nari estaba
seguro de que la mandbula del hombre se volveria inestable en cualquier
momento. -Yo lo veo. Y no lo creo.

-Qu demonios est sucediendo ?- Saris grit en la video-pad.


-Qu pasa con el beb? Que alguien me diga algo. Cmo diablos voy a
ayudar cuando no me dicen lo que est mal?
-No hay nada malo, Saris.- Dijo Semyon. -Estamos un poco sorprendidos.
-Por qu?- Saris requiri.
Nari comenz a sonrer cuando envolvi al beb, y luego lo levant en
sus brazos. No saba cmo, ni por qu, pero estaba seguro de que los dioses le
haban entregado de alguna manera a l y a Semyon el hijo perfecto.
Nari inclin al nio hacia la vid-pad. Su sonrisa se hizo ms amplia por
la felicidad que senta ,haba perdido su temor a perder a su hijo .
-Saris, me gustara que conocieras a mi hijo.- Las lgrimas comenzaron a
caer por la cara de Nari otra vez, slo que esta vez eran lgrimas de alegra. -Es
un Katzman.
****

137

Nari sonri y abri los ojos cuando oy un maullido suave. Gir la cabeza
y mir hacia arriba para ver a Semyon mecindose suavemente hacia atrs y
adelante mientras trataba de calmar al beb en sus brazos.
-Hey,- le dijo Semyon a Nari cuando vio que estaba despierto. -Cmo te
sientes?
-Sorprendentemente, muy bien.- Nari se estremeci un poco cuando se
recost contra las almohadas. Segn Saris, sentira un poco de dolor hasta que
la grieta del parto sanara completamente. Una vez que lo hiciese , no habra
ninguna seal de ella hasta la prxima vez.
-Ests listo para sostener a este tipo, o necesitas unos minutos ms?
-Estoy listo.- Nari extendi los brazos. l estaba ms que dispuesto a
tener a su hijo. Le dolan los brazos slo de ganas de mantener a su hijo. Se
qued sin aliento en la garganta cuando el beb fue colocado en sus brazos y
consigui darle su segundo vistazo a su hijo. -l est realmente aqu.

-l lo est , mayht, -dijo Semyon mientras se sentaba en la cama de la


plataforma junto a Nari. Se acerc y extendi la mano para cepillar el pulgar
sobre el pelo del beb, pao suave. -Es hermoso. Creo que tendr tus ojos.
-S?- En ese momento, el beb bostez y abri los ojos. Nari lo mir por
un momento y una lenta sonrisa apareci en sus labios. -No, esos son los ojos de
Katchi.
-Katchi tena los ojos verdes?
-S, pero eran mucho ms oscuros que la mos . Sus ojos eran casi
esmeralda. Los mios son de un color verde plido.- Semyon se qued en
silencio por un momento, y Nari comenz a preocuparse de que su compaero
estuviera molesto porque su hijo tena los ojos de Katchi. Se prepar y mir a
Semyon. -Semyon?
-Creo que deberamos llamarlo por el nombre de su padre,- dijo Semyon.
-De esa manera, siempre habr una parte de Katchi con l.
La mandbula de Nari cay. -Katchi?
-S. -Semyon uni las cejas mientras giraba la cabeza. -No te gusta la

138

idea?
-Estoy sorprendido, eso es todo.- Impresionado era ms preciso. -No
pens que quisieras nada que te

recordase que tuve un contrato con otra

persona.
-Nari, nunca te privar a ti o al beb del derecho a recordar a Katchi.
No slo fue bueno para ti, sino que te ayud a traer a este nio al mundo.
Puede que no haya estado aqu para el nacimiento real, pero siempre ser una
parte de la vida de nuestro hijo. Adems ... - Semyon se encogi de hombros Ahora es mo tambien. No tengo malos sentimientos hacia Katchi.
-Est bien, entonces.- Nari comenz a sonrer y no se detuvo hasta que
sus labios estaban tan extendidos que le dolian. -Digamos que ser Katchi
Barak.
Semyon sonri. -Es posible que desees aadir un nombre ms en esa
lista.

-Ah, s?- Nari levant una ceja. -Y cual ms deberiamos incluir?Semyon levant su dedo, luego se baj la cama.
Nari estuvo lleno de curiosidad al verlo caminar a travs de la tienda y
luego voltear hacia atrs el lienzo de la puerta. Semyon le hizo un gesto a
alguien, y un momento despus, el jeque Tarik lleg, el choque estuvo a punto
de dejar a Nari sin palabras, casi. -Quieres que nombre a mi hijo en honor al
hombre que me secuestr? Estais

locos?- Semyon y Shaikh se

rieron

extraamente y Nari se sinti como si hubiera perdido una gran cantidad de


informacin.
-Nari- Semyon dijo -Me gustara que conocieras a mi hermano mayor,
Asim Barak.
-Qu?- Nari grit. Rpidamente se dio cuenta de su error cuando Katchi
comenz a llorar. Nari aferr al beb contra su pecho y comenz a acariciar la
pequea espalda mientras miraba a travs de la tienda de campaa hacia
Semyon y Asim. -Quieres explicarme de qu demonios ests hablando?- Le
susurr tan fuerte como pudo. -Este es el hombre que me secuestr. Me alej de

139

ti y te dejo solo para que murieses .


-Realmente pensaba que estaba muerto, Nari, -dijo Semyon. -Segn me
ha explicado, no pudo encontrarme el pulso, pero me reconoci. Pensando que
estaba muerto, y al ver cmo estbamos abrazados , decidi llevarte a un lugar
seguro. Lamentablemente Anjou te encontr antes que pudiera decirte lo que
estaba pasando o llevarte a un lugar seguro .
-Mis disculpas, pequeo,- dijo Asim. - no poda decirte quin era . Hasta
que pudiera llevarte con alguien en quien confiara,

no poda revelar mi

verdadera identidad. Aunque la mayora de los hombres en mi campamento se


encuentran en la misma misin que yo, sabemos que hay traidores en nuestras
filas. no era seguro decir la verdad .
-Yo no hubiera dicho nada.
-No, nunca cre que lo fueras a hacer, pero las paredes tienen odos,
Nari.- Asim agit las manos hacia las paredes de lona de la tienda. -La nica
razn por la que podemos hablar libremente en este momento es porque los

hombres que nos rodean fuera de la carpa son mis hombres, asignados por
Chellak Rai.
Nari frunci el ceo. -El Alto gobernador ?
-S ,mis hombres y yo fuimos asignados para servir en una misin del
Alto gobernador . Nos disfrazamos como un grupo de delincuentes, por lo que
pude averiguar dnde estaban los disturbios civiles en Katzmann. Este es un
tema que preocupa al Alto gobernador , y pens que la nica manera de
encontrar la verdad era trabajando de encubierto en las facciones que causan
los problemas.
-As que no eres realmente Shaikh?
-No, pequeo, en realidad soy un Shaikh. Slo que no soy Asim Shaikh
Gahiji Tarik.-Asim se toc su frente con los dedos , luego se inclin. -Soy Shaikh
Asim Dhal Barak, y estoy a tu servicio.
Los ojos de Nari se desviaron hacia Semyon mientras trataba de asimilar
esa informacin. Estaba muy sorprendido. Aunque Shaikh haba sido siempre
amable y corts con l, tenia un aire de peligro en l que no le permiti a Nari

140

sentirse cmodo. No estaba seguro de si deba empezar a confiar ahora.


-Lo sabias?
-Slo cuando llegu aqu y vi al Shaikh con mis propios ojos. Debido a la
naturaleza de la

misin de Asim , no poda decirle a nadie lo que estaba

haciendo y yo no estaba seguro de la situacin. Decidi seguir el juego hasta


saber exactamente lo que estaba sucediendo. No poda correr el riesgo de que
Asim nos metiese en algn tipo de desastre, mientras estuvieras con vosotros.
- Semyon sonri cuando mir a su hermano. -l tendr mucho que explicar
cuando llegue a casa. Nuestra madre le va a freir el culo.
Slo entonces, la tienda se abri y entr TERGE, fue directo al lado de
Asim y se qued mirando al hombre. Daba miedo como el infierno, pero nada
que Nari no hubiera visto antes. TERGE nunca hablaba .
Asim asinti con la cabeza despus de un momento, luego se volvi hacia
Nari. -Me gustara presentaros a mi pareja, TERGE. l permanece como mi
segundo al mando y guardaespaldas personal.

El entendimiento golpe a Nari como una tonelada de ladrillos y sus


ojos se abrieron. -Es por eso que actuabais

siempre

extraamente a mi

alrededor. Estabais utilizando el enlace asociado para hablar entre vosotros .


-S. - Asim uni su mirada a la de TERGE por un momento y luego de
vuelta a Nari. -Cmo lo sabes?
-Terge slo hace gruidos en todo momento. l nunca dice nada, pero
pareca saber exactamente lo que t necesitabas .
-TERGE no puede hablar, por lo que usa los gestos con las manos.
-No tan a menudo como piensas. Creo que te olvidas de que la gente te
est mirando, e incluso aunque useis gestos de vez en cuando, a veces se os
olvida y slo os mirais fijamente el uno al otro. Y aunque los gestos sean parte
de la historia que estais utilizando, teneis que pensar que nunca hay que
olvidar que la gente est mirando .
Asim frunci los labios. No pareca que la noticia fuera una buena noticia.
-Aprecio tu honestidad, Nari. Un error de nuestra parte nos puede matar.
Tenemos que estar de puntillas en todo momento.

141

TERGE gru otra vez e hizo varios gestos de la mano, ninguno de los
cuales entendi Nari. Asim asinti con la cabeza antes de mirar a Nari de
nuevo.
-Tu caravana lleg. Te llevar de vuelta a la tribu de Shaikh Al'Abdalha
donde estars a salvo hasta que te cures. El alto gobernador ha dispuesto que t
y Semyon os quedis all.
Nari estaba emocionado por volver a casa, pero ... -Qu hay de Anjou y
de los hombres que atacaron el campamento? No nos seguirn ?
-No te preocupes, pequeo ,- Asim dijo mientras sonrea. -Los hombres
que atacaron el campamento eran los mismos hombres que te atacaron en el
Oasis Al'Hareen. Han sido tratados con una venganza digna de Asim Shaikh
Gahiji Tarik.
Nari se trag el repentino nudo en la garganta. -La venganza de Shaikh
Asim Gahiji Tarik? - no quera saber lo que eso significaba.

Asim se ri. -Fueron entregados a Chellak Rai para su juicio y castigo.


Sus posesiones, sin embargo, se distribuyeron entre mis hombres, y todos los
hombres que murieron en el ataque fueron atados en medio del desierto. Los
que encuentren los cuerpos de los muertos sabran que Shaikh Asim Gahiji
Tarik se tom la revancha por intentar hacerle dao .
Tenia una especie de extrao sentido. -Djame ver si lo entiendo. Los
prisioneros vivos se los enviaste al Alto gobernador para el castigo, pero se
llevaron los cuerpos muertos y los ataron en el desierto como comida para
buitres y asi cualquier persona que los encuentre pensaran que los mataste?
Asim se ri. S.
-Eres una especie de genio.
-Eso espero. Us el mismo truco para ganarme una reputacin como el
Shaikh ms peligroso en las llanuras del desierto. Normalmente no mato a
gente si puedo evitarlo, pero a veces no hay manera de evitarlo. En esos casos,
hago que sus muertes parezcan peor de lo que ha sido. Eso atrae la atencin de
muchos y el miedo de todos.

142

-Y qu hay de

Anjou?- Pregunt Nari. -Lo has matado, o vas

entregrselo al Alto gobernador?


-Uh ...- Asim mir a Semyon.
-Mat a Anjou, Nari, -dijo Semyon voz baja, casi como si no quisiera
decir las palabras. -l nunca te molestar de nuevo.
Nari enarc las cejas. -Lo mataste ?
-Lo hice, pero no tuve

eleccin. Durante nuestra lucha, su ropa se

incendi. Nunca habra sobrevivido y estaba sufriendo, por lo que termin con
su dolor. Era lo nico humano que poda hacer.
-Tengo que admitir que tambin lo utilic a mi favor,- dijo Asim. -Una
pira de fuego estaba hecha y el cadver de Anjou fue atado a ella despus de que
la madera fue quemada. Cualquier persona que lo vea sabr que he quemado en
la hoguera a Anjou. Ser un mensaje a aquellos que creen que pueden atacar a
mi pueblo.

Nari pens que podra estar enfermando. l estaba feliz de que Anjou se
hubiera ido, pero estaba an ms feliz porque no tena la responsabilidad de
Asim. Era una terrible manera de vivir.
Nari an senta curiosidad por una cosa que Shaikh haba dicho. -Cmo
puedes hacer todo esto, si hay traidores en el campo?
-Muy sencillo Nari. -Asim le sonri ampliamente y le dio la profunda
impresin de un depredador muy peligroso. S exactamente quines son los
traidores.
Nari no tena ni idea de lo que significaba, y estaba demasiado cansado
para averiguarlo. -Podemos irnos a casa ahora?- l quera irse a casa, donde
quiera que fuese.
-S, por supuesto, -dijo Asim. -Como he dicho, tu caravana est
esperando. Sin embargo, debo insistir en que

le digas a cualquiera

que

pregunte lo horrible que fue tu tiempo como mi esclavo. Debo mantener mi


reputacin.
Nari se ri porque su tiempo no haba sido tan malo. Asim y TERGE

143

haban sido muy buenos para l, teniendo en cuenta las circunstancias. -Lo
prometo, Asim, le dir a todos lo que me torturaste y me mantuviste atado en
tu tienda.
-Te doy las gracias, pequeo.- Asim le estrech la mano y se apoy en
ellas. -Cuando esto termine, y nuestro planeta se encuentre una vez ms en paz,
vamos a reunirnos juntos como una familia. Hasta entonces, te dejo con mi
hermano pequeo, yo s que tendras cuidado de l como yo lo hice toda su
vida .
Incluso aunque se trataba de simples palabras, de alguna manera, fueron
conmovedoras. Nari asinti. Envolvi sus brazos alrededor del beb y le cogi
las manos, apoyando su cabeza en ellas lo mejor que pudo. -Yo me encargo de
eso, Asim. Te lo juro por la vida de mi hijo, Asim Katchi Barak.

Captulo Trece
-Un paquete lleg para Katchi, -dijo Semyon mientras abra la puerta de
la guardera y entraba . Sonri cuando vio a Nari cerca de la ventana, meciendo
a Katchi dormido en sus brazos. Era una imagen que no se cansaba de ver.
Les llevo unos das volver a la tribu de Bogden y otra semana de
descanso para Nari antes de que fueran capaces de viajar a la casa de Semyon.
Katchi pareci realmente disfrutar del viaje en el desierto. Semyon estaba
seguro de que Nari tambin lo hubiera hecho, si ya hubiera sanado.
Saris deca que era natural para un Brter,que a veces necesitaban un
poco ms de tiempo para sanar, pero la preocupacin casi haba vualto a
Semyon loco. No fue hasta que finalmente lleg a casa de su madre, que Nari
pareci finalmente empezar a mejorar. Al parecer, ella saba exactamente lo

144

que tena Nari.


Semyon todava estaba tratando de averiguarlo. No estaba

ms que

agradecido porue la piel de Nari una vez ms tenia un brillo saludable y le


sonrea todo el tiempo. En realidad, ahora que estaban en su casa, aunque fuese
junto con su madre, Nari pareca estar prosperando.
-Ah, s?- Nari pregunt en voz baja, dejando que Semyon disfrutase del
sonido de su voz Katchi sigui durmiendo. -Quin lo ha enviado?
Era una pregunta vlida. Desde la noticia del nacimiento de Katchi,
haba recibido regalos casi todos los das. Semyon estaba bastante seguro de que
a Katchi no le gustara nada hasta que fuera un adolescente.
-Creo que pueden ser sus tos.- Semyon sonri con la ceja levantada que
le dio Nari. -No hay ningn nombre en l, y el hombre que me lo dio no me lo
dio . Pero era un gran hombre que hizo muchos gestos.
Nari inclin labios. -Terge?
-S, aunque no estoy seguro . Iba vestido como un viajero en el desierto.

-Entonces, qu es ?
Semyon se acerc a la silla en la esquina y se sent. Desenvolvi con
cuidado el paquete. No porque le preocupara poder romperlo, sino porque no
quera hacer ruido y despertar a Katchi.
Nari se acerc y puso a su hijo en la cuna, y luego se movi hasta estar
al lado de Semyon. Cuando Semyon finalmente abri el paquete, Nari se inclin
reduciendo la velocidad y un silbido se escap de sus labios.
-No creo que Katchi est preparado para eso.- Semyon tampoco. Era una
khanja daga de la ms fina plata y la llev a la luz. -Maldita sea, ni siquiera yo
tengo una daga tan bonita como esta.
-Me pregunto dnde la logr Asim.
Semyon se ri. -No voy a preguntar.
-Verdad?- Nari se ri. -Tengo miedo de lo que pueda decir.
-Voy a guardarla por ahora, cuando Katchi tenga la edad suficiente,
podemos dejar que el to Asim se la de en persona.

145

-Crees que ese momento llegar , Semyon?


-Eh?- Semyon apart la vista de la hoja refinada y se volvi para mirar a
Nari. -Qu quieres decir?
-Asim me habl mucho acerca de la guerra civil que estaba por venir, y
pareca como si pensara que iba a terminar pronto. piensas que llegar el
momento en que Asim y TERGE sern capaces de venir a casa y darle el
cuchillo a Katchi ?
-Puede tomar un tiempo, pero suceder. Hay muchas personas que
quieren la paz. Y todos ellos estn dispuestos a luchar por ella. Chellak Rai sabe
lo que est haciendo. l no fallar.
-Espero que tengas razn, Semyon, porque la idea de la guerra me asusta
hasta la muerte.
Semyon puso cuidadosamente el cuchillo a un lado y se acerc tomando a
Nari en sus brazos. -Las cosas pueden volverse un poco incmodas, pero estas
a salvo. Si se llega a eso, nos iremos con nuestra familia a la capital. Chellak dijo

que tenemos una invitacin permanente a vivir en el palacio cuando queramos.


No dejaremos que se destruya nuestra familia.
-Me gustara quedarme aqu todo el tiempo que podamos Semyon. Tenas
razn. Este es el lugar perfecto para criar a un nio.
-Nios.
Semyon sonri cuando Nari gru y ech la cabeza hacia atrs. Muerdete la lengua!
-Prefiero morderte a ti .
Los ojos de Nari al instante se iluminaron llenos de lujuria y Semyon
gru cuando lo tom en sus brazos y lo llev fuera de la guardera por el
pasillo hacia su dormitorio.
Cay con Nari colocado en el medio de la cama, luego se arrastr para
poner su cuerpo en la parte superior de su pareja. Su respiracin pareca
escapar de alguna parte de su pecho mientras miraba a los ms hermosos ojos
verdes que haba visto nunca.

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Semyon sonri mientras empujaba el pelo fuera de la cara de Nari. Nunca me arrepentir del da en que acced a tomarte como mi compaero.
Katchi y t sois lo mejor que me ha pasado. Y por mucho que te de miedo,
espero que tengamos muchos hijos creados a partir del amor que siento por ti .
Nari abri los ojos por un momento y luego comenzaron a llenarse de
lgrimas. -Yo no tengo miedo, Semyon. No hay nada que desee ms que tener
un hijo creado por nosotros. Slo quiero esperar un poco ms. Ahora uno es ms
que suficiente para m.
-S?
Los labios de Nari se extendieron en una sonrisa. -S.
-Katchi siendo un

Katzman no

te preocupa?- Semyon pareca

preocupado. Infierno, lo haba estado durante toda la noche. Nadie haba sido
capaz de descubrir cmo un nio criado por dos personas que no haban nacido
en Katzman poda serlo.

Nari se encogi de hombros. -Creo que ha sido con el objetivo de hacerle


las cosas un poco ms fciles a Katchi desde su nacimiento que fue tan dificil.
Semyon recordaba vvidamente la difcil que el nacimiento de Katchi
haba sido, pero no poda entender lo que tena que ver con la razn por la que
el beb naci siendo un Katzman. -Cmo es eso?
-Le dije al mdico Elquone que Katchi no era el hijo de mi titular del
contrato. Les dije que haba encontrado a alguien despus de regresar a
Elquone. Chellak Rai apoy esa historia cuando retroactiv nuestro contrato y
les dijo a todos que haba participado en uno de tus viajes de vuelta a Elquone.
Si alguien lo dudase , todo lo que tendra que hacer seria mirar a Katchi.
Habra volado todo el avin fuera del agua, por as decirlo. Por consiguiente,
cualquiera que mire a Katchi ver que es hijo de mi compaero de Katzman, y
no van a cuestionarlo .
-Esa es una manera muy poco convencional de pensar en ello, pero
funciona. Todava siento curiosidad en cuanto a cmo sucedi esto, pero no voy

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a cuestionarlo, si t no lo haces.
La risa dulce de Nari llen la habitacin .
-Soy muy poco convencional.
-S, lo eres.- Semyon sonri con ms felicidad que nunca llenando su
alma. La vida en Katzman poda ser peligrosa en ese momento, pero dado que
tena a Nari y a Katchi, Semyon no crea que pudiera tener un futuro mejor. T eres mi compaero muy poco convencional.

Fin