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El paradigma narrativo de Walter Fisher

Introduccin
Muchos tericos han discutido sobre la esencia de la naturaleza
humana incidiendo sobre diferentes aspectos de la misma. Walter
Fisher, quien es profesor emrito de la Annenberg School for
Communication, responde a esta cuestin, afirmando que los
hombres son fundamentalmente contadores de historias y que
todas las formas de comunicacin deben ser analizadas como
narraciones.
Este autor formul, a finales de la dcada de los setenta, el
concepto de buena razn, el cual le permiti desarrollar los
supuestos del paradigma narrativo aos ms tarde (Fisher, 1978,
1984). Destaca el hecho de que Fisher denomin a su enfoque
paradigma en vez de teora, como una forma de indicar su
amplio alcance.
Para este autor, la comunicacin humana deja ver algo mucho
ms bsico que la racionalidad, la curiosidad o la capacidad de
utilizar smbolos. Afirma que todas las formas de comunicacin
son mejor entendidas como narraciones, debido a que nos
convence mejor una buena historia que un buen argumento. Es
decir, est convencido de que los hombres somos seres narrativos
que comprenden su vida como una serie de historias, con
conflictos, actores, inicios, desarrollos y finales (Fisher, 1987:
24).
El concepto de narracin resulta bsico para entender este
enfoque. Al or este trmino solemos pensar en pelculas, series de
televisin o hasta en cuentacuentos; sin embargo, cuando Fisher lo
utiliza, no se refiere nicamente a composiciones ficticias, sino
que le da un sentido mucho ms amplio, definiendo narracin
como una accin simblica palabras y/o hechos que tiene
secuencia y significado para aquellos que lo viven, lo crean o lo
interpretan (Fisher, op. cit.: 58). Es decir, con excepcin de las
bromas, los saludos, las felicitaciones y otras formas similares,
Fisher considera casi todos los tipos de comunicacin como
narraciones, lo que en trminos dinmicos nos lleva a entender que
la vida humana est compuesta por una sucesin de ellas.
La idea de Fisher es ampliamente compartida. Autores como
Rowland (1989), Lucaties y Condit (1985) estn de acuerdo con
esta afirmacin, en cuanto que ha sido aceptada por muchas
disciplinas diferentes como la historia, la antropologa, la filosofa
e incluso la biologa. Estos autores comparten, adems, la idea de
que la narrativa es un medio universal de la conciencia humana.
Con su paradigma narrativo, Fisher considera que est
modelando la naturaleza humana con la visin de que, en esencia,
somos contadores de historias que percibimos nuestra vida de una
forma narrativa, dando a stas un papel central (Elkins, 2002).
Ofrece, por tanto, una nueva forma de entender la comunicacin y
la investigacin retrica. As, afirma que el paradigma narrativo no
es una forma de retrica, sino que constituye los cimientos en los
que la retrica

debe ser construida. Esta estructura proporciona una completa


explicacin de la creacin, composicin, adaptacin, presentacin
y recepcin de los mensajes simblicos (Fisher, 1987: 194).

Cambiodeparadigma
Las ideas de Fisher suponen una ruptura con el modelo anterior,
denominado por l mismo paradigma racional, el cual engloba
todo el pensamiento occidental. Bajo una perspectiva histrica
afirma que, originalmente, el trmino griego logos inclua un
grupo de conceptos como historia, razn, racionalidad,
pensamiento y todas las formas de comunicacin humana. En la
poca de Aristteles y Platn se separ este concepto relacionando
el logos con razn, relegando al mito, la imaginacin y la poesa a
un segundo trmino. Para conocer la verdad, los griegos deban
acudir a los expertos, es decir, los filsofos. El logos se
identificaba con las disertaciones filosficas, ubicando la retrica
en algn punto intermedio entre stas y el mito.
Posteriormente, la revolucin cientfica desplaz el sistema de
referencia de la filosofa a la ciencia y la tecnologa. En este caso
se asuma que la verdad tena su origen en el mundo fsico; por lo
tanto, a partir de entonces la bsqueda del conocimiento se hara
de acuerdo con esto acudiendo a cientficos, ingenieros o cualquier
otro tipo de experto tcnico.
El paradigma del mundo narrativo presenta una alternativa a
este planteamiento aunque sin negarlo. En este caso, centra la
controversia en aquella parte del discurso que nos ofrece las guas
ms fiables, fidedignas y deseables para actuar, dependiendo de las
condiciones (Fisher, 1987: 96), en vez de determinar si el logos lo
poseen filsofos o cientficos; es decir, Fisher plantea una opcin
ms democrtica, sugiriendo que las personas son capaces de
analizar la retrica con base en las experiencias que viven.
El mito y la lgica, aparentemente tan distantes, se aproximan
en cuanto que todos los argumentos contienen ideas que no pueden
ser probados por la lgica, tales como las metforas, los valores o
los gestos (Fisher, 1987). Este nuevo enfoque se aleja, por tanto,
de la dualidad caracterstica del anterior paradigma en busca de
una visin ms unificada con la fusin de la lgica y el mito,
sentando as las bases de una forma de retrica conceptual.
Para explicar la diferencia entre ambos enfoques, Fisher
desarroll el paradigma narrativo en cinco postulados que compar
con los supuestos del enfoque racional (Fisher 1987: 59-69):
1. El paradigma narrativo asume que los hombres son fundamentalmente contadores de historias. Este supuesto pone
nfasis en las historias como parte fundamental e intrnseca de
la naturaleza humana, lo que llevara al

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autor a proponer el trmino homo narrans. ste supone una


variacin frente al planteamiento que asume la racionalidad
como base de la naturaleza humana.
La toma de decisiones en el enfoque narrativo se realiza con
base en las buenas razones. De acuerdo con este paradigma,
las decisiones se toman a travs de la lgica narrativa para
seleccionar qu historias aceptar y cules rechazar. En sentido
estricto, esta decisin no est basada nicamente en el logos
planteado en el enfoque racional, sino que considera otros
factores de decisin y supone que todas las personas tienen
la capacidad de ser racionales en el panorama narrativo
(Fisher, 1984: 10).
La historia, la biografa, la cultura y el carcter determinan las
buenas razones. A la hora de aceptar o rechazar una historia
los individuos se encuentran tambin influidos por el
contexto, frente al enfoque racional que asume que los nicos
criterios de decisin son la sensatez y la lgica formal.
La racionalidad en el enfoque narrativo se apoya en la
coherencia y veracidad de nuestras historias; a diferencia del
otro enfoque que asume que la racionalidad se apoya
nicamente en la cantidad y la calidad de nuestro
conocimiento y en nuestro razonamiento formal.
El mundo se conceptualiza como un conjunto de historias entre
las cuales elegir, lo que en un marco dinmico significa que el
ser humano vive en un proceso de recreacin continua. La
aceptacin de una historia puede llevar a un cambio en
nuestra forma de vida, por lo que se plantea un mundo mucho
menos estable que el determinado por el enfoque racional,
donde todo se reduce a un conjunto de relaciones lgicas.

El esquema que plantea el enfoque de Fisher asume que la


vida est llena de narraciones, en las que cualquier persona tiene la
capacidad de discernir cul aceptar y cul rechazar; sin embargo,
esta decisin no se realiza exclusivamente a partir de criterios
lgicos, sino teniendo en cuenta otros factores a travs de la
denominada racionalidad narrativa.

Racionalidad narrativa
La racionalidad narrativa nos ofrece un mtodo bastante alejado
del propuesto en el paradigma del mundo racional para determinar
qu historias aceptar y cules no. Dado que toda comunicacin es
narracin, no hace falta ser experto para realizar su valoracin, lo
que se aleja de la concepcin elitista del paradigma del mundo
racional y permite que cualquier individuo pueda realizar una
valoracin retrica vlida. Es decir, en vez de analizar, como en el
modelo tradicional, si las afirmaciones se apoyan en hechos reales
y si han tenido en cuenta toda la informacin relevante con base en
la lgica formal e informal, este nuevo enfoque se apoya en dos
principios diferentes: la coherencia y la fidelidad.

Fisher compara la coherencia de una narracin con las lneas


argumntales utilizadas en el modelo clsico planteado por el
paradigma del mundo racional. En el paradigma narrativo, la
coherencia tiene que ver con la consistencia interna de una
narracin y se relaciona con la probabilidad asignada por el oyente
a la historia. De acuerdo con esto, las historias son entendidas
adecuadamente cuando el oyente est convencido de que el
narrador no olvid ni hechos ni detalles importantes, ni otras
interpretaciones posibles. Se tiene que entender que el complejo
puzzle que se le presenta en forma de historia, tiene un sentido
nico y no existen contradicciones.
La consistencia interna de una narracin es la base de la
coherencia y se divide en tres grupos que inciden en aspectos
diferentes de la narracin: la coherencia estructural, la material y
la de los personajes.

Coherencia estructural. En este caso se incide en la congruencia interna de los elementos de una historia; es decir, una
parte ha de llevar a otra y la trama ha de ser siempre clara para
que el oyente no detecte ausencia de coherencia.
Coherencia material. Se refiere a la congruencia externa de una
historia en comparacin con otras narraciones sobre el mismo
tema. Si una historia parece muy alejada de la visin que
tenamos sobre un tema concreto a partir de otras narraciones,
nuestra reaccin puede ser poner en duda su coherencia
material, y por consiguiente la historia.
Coherencia en los personajes. Este aspecto est relacionado
con la credibilidad de los actores de la narracin; si los
personajes principales no resultan crebles, posiblemente nos
lleven a poner en duda toda la historia.

Este planteamiento no resulta tan alejado de las decisiones que


muchos de nosotros tomamos al recibir una informacin y
valorarla; o dicho en trminos del paradigma narrativo, de aceptar
o rechazar una historia. En un discurso poltico, por ejemplo, si no
detectamos orden ni lgica interna en el planteamiento,
posiblemente no votaremos por dicho candidato. En la sociedad
actual, en la que se han multiplicado los canales de informacin,
posiblemente desconfiemos de un medio que plantea una visin
totalmente alejada del resto. Por ltimo, cualquier escndalo
resulta ms creble si quien lo plantea es una persona percibida
como honesta que en caso contrario.
La fidelidad se presenta como el otro criterio que nos permite
aceptar o rechazar una historia. Una narracin presenta fidelidad
cuando el oyente lo percibe como verdico en relacin con su
experiencia vital; o visto de otra forma, cuando la podemos
enmarcar dentro de las historias que contaramos sobre nosotros
mismos.
Fisher (1987) fue ms all al sealar que una historia tiene
fidelidad cuando nos proporciona buenas razones que nos guiarn
en nuestras futuras acciones. Al valorar que una historia tiene
fidelidad, no afrmanos necesariamente que ten-

Elementos de la racionalidad narrativa

Estructural

Coherencia

Material

Personajes

Racionalidad

Fidelidad

gamos valores comunes con la historia, sino que somos conscientes


de que estamos abiertos a la posibilidad de que esos valores
influyan en nuestras futuras creencias y acciones.
La denominada lgica de las buenas razones aparece como el
mtodo utilizado para evaluar la fidelidad de una historia. sta
plantea que cada uno de nosotros posee un conjunto de valores que
consideramos bueno y que nos permite determinar qu historia
aceptar y cul no, en funcin de que lo percibamos en la narracin.
Para ello, Fisher plantea que los individuos han de analizar cules
son los valores implcitos y explcitos de la narracin, los valores
necesarios para la decisin acorde con la historia, las con

Buenas razones

secuencias de adherirse a esos valores, la coincidencia con nuestra


visin del mundo y, por ltimo, con la conducta humana ideal.
La bsqueda de los valores ideales se realiza a travs de lo que
Fisher denomin audiencia ideal, la cual aparece como un
pblico permanente, una comunidad existente a travs del tiempo,
que cree en los valores de la verdad, la belleza, la sabidura, el
coraje, la moderacin, la justicia, la armona, el orden, la
amistad... (Fisher, 1987: 187), y que ser un punto de referencia
para la lgica de las buenas razones. De acuerdo con esto, se tiende
a aceptar aquello que encaje con lo que se ve como verdadero y
humano.

Crticas
Resulta innegable que el paradigma narrativo de Fisher ha
hecho una contribucin muy importante a nuestro
conocimiento de la comunicacin humana, al ofrecer una
visin alternativa al planteamiento de Aristteles, que ha
dominado la corriente retrica en el campo de la
comunicacin. Sin embargo, de acuerdo con su
planteamiento, la propia teora es una historia en s
misma, por lo que cualquier persona, a partir de la lgica
narrativa propuesta, podra aceptarla o rechazarla.
Las crticas se han planteado desde diversos frentes.
Por un lado, se critica la afirmacin de que todos los
tipos de comunicacin sean considerados como narracin,
debido a que los supuestos del paradigma narrativo se
pueden aplicar nicamente a aquellas historias que siguen
las pautas clsicas, perdiendo su credibilidad cuando se

generaliza (Rowland, 1987; 1989). Barbara Warnick (1987)


plantea, por ejemplo, que la lgica de las buenas razones
propuesta en el paradigma narrativo, conduce a una
visin optimista del mundo ya enunciada por Aristteles,
en la cual el ser humano tiene una tendencia natural
hacia lo bueno y lo justo. Por otro lado, William Kirkwood
(1992) sostiene que la lgica de las buenas razones nos
conduce a un sistema poco cambiante con valores
dominantes.
Pese a todas estas crticas y revisiones del paradigma
narrativo, muchos estn de acuerdo en que Fisher desarrolla un modelo innovador, cautivador y radicalmente
diferente a los planteamientos anteriores. Lo reciente de
su desarrollo, hace que nadie considere que la teora se
haya cerrado, ms an, se encuentra en los albores de su
inicio.