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BOOTH, Wayne. A retrica da fico. Traduo Maria Teresa H. Guerreiro.

Lisboa: Arcdia, 1980.


4. Regras gerais, III: A arte como deve ser ignora a audincia
Os artistas como devem ser escrevem apenas para si prprios
O que o autor cria no apenas uma imagem de si prprio. Cada pincelada
que implique o seu alter ego ajudar a moldar o leitor, tornando-o no tipo de
pessoa que sabe apreciar tal personagem e o livro que escreve (p.109).
Teoria da Arte Pura
Eliminao do leitor encontra-se na teoria da arte pura que exige a eliminao
deste ou daquele elemento (inclusive da retrica) para realizar a poesia pura.
Aristteles, por outro lado, nunca repudia por completo a dimenso retrica da
poesia. O que o poeta deve fazer produzir efeitos na audincia. Ao fazer isso,
a poesia est, de fato, intimamente relacionada com a retrica. Mesmo prxima
da retrica, a poesia no o estudo dos efeitos destinados a coadunarem com
as caractersticas de determinada audincia. A audincia em vista mantida
constante; s quando estudamos a retrica que as peculiaridades da
audincia sero levadas em conta.
No entanto, constatando embora que a poesia tem sempre efeitos sobre a
audincia mantendo assim uma ntima relao com a retrica, Aristteles
deplora toda a retrica bvia, destacvel, como acabamos de ver, porque
extrnseca. Por um lado, temos o que integrante e, daqui, potico: a ao
imitada. Por outro lado, temos os comentrios do autor e do coro que, tal como
a encenao espetacular, ameaam sempre tornar-se extrnsecos e, como tal,
menos poticos por definio (p.110-111).
Paul Valry: no ensaio Pura poesia a poesia s passa a existir quando as
palavras revelam um certo desvio da expresso de pensamento mais direta, ou
seja, mais insensvel, s no momento em que esses desvios prenunciam, por
assim dizer, um mundo de relaes distinto do mundo puramente prtico
(p.111).
Para ser pura, para acertar o passo com a poesia, para obter um estatuto de
igualdade com as artes mais obviamente puras, o autor tem que arranjar meio
de criar um objeto limpo que possa falar por si prprio.
T. S. Eliot: O nico meio de expressar emoo na forma de arte encontrar
um objetivo correlativo; por outras palavras, um grupo de objetos, uma
situao, uma cadeia de acontecimentos, que constitua a frmula dessa
emoo particular; de modo a que, quando so dados os fatos externos, que

tm que terminar em experincia sensorial, a emoo seja imediatamente


evocada (p.114).
A impureza da grande literatura
Se os apelos visveis ao leitor so sinais de imperfeio, impossvel encontrar
literatura perfeita.
Eptetos e citaes presentes na obra de grandes poetas, como Eliot, por
exemplo, servem para prepara o estado de esprito do leitor e lhe sugerir um
tema. Os romancistas, por vezes, criam cenas que parecem desnecessrias,
mas do ajuda ao leitor.
Henry James cria personagens que no fazem propriamente parte da trama,
mas funcionam como amigo do leitor, aquele que auxilia o leitor a entender o
desenvolvimento do tema. Processo retrico.
O conceito de escrever uma histria parece conter implcita a noo de procura
de tcnicas de expresso que tornem a obra acessvel no mais alto grau
possvel.
Destacar a presena nas oras de elementos destacveis e identificveis como
amigos do leitor.
Para o leitor, nada real at que o autor a faa real; e para o leitor que o
autor escolhe tornar esta cena to forte quanto possvel (p.125).
Distino entre autor real e seu alter ego. Expressar este ego pblico e afetar
um pblico composto de egos semelhantes tornam-se processos idnticos; e a
distino entre teorias de literatura expressiva e retrica desaparece.
Ser a fico pura teoricamente desejvel?
1) Chekhov: quando escrevo, conto inteiramente com o leitor, que
acrescentar, por si, os elementos subjetivos que faltam histria (p.126)
citao de Letters on the short story, the drama and other literary topics, 1920.
2) Qualquer histria ser incompreensvel se no incluir, mesmo sutilmente, a
quantidade de contar necessria, [...] para nos dispor a aceitar esse sistema de
valores, pelo menos temporariamente. verdade que o leitor tem que
suspender, em certa medida, a sua descrena [...] Mas a obra em si tem que
preencher, com a sua retrica, o espao criado pela suspenso das minhas
prprias crenas (p.129).
A reao do leitor depender de um juzo comunicado pelo autor.
3) Modas de vesturio e penteados, tipos de comportamento masculino,
conduta sexual todos os setores da vida em que a conveno opera podem

ser usados para estabelecer carter, mas s dentro dos limites de tempo e
espao cuidadosamente definidos e controlados pelo autor.
O leitor este sempre face questo do que significa um gesto especial, um
detalhe especial. No chega dizer que no precisa de significar nada porque,
simplesmente, . A acumulao sem significado de detalhes observados com
preciso no pode satisfazer-nos por muito tempo; os detalhes s so
tolerveis quando contam, quando esto carregados de significado para as
vidas mostradas (p.130).
Embora alguns personagens e acontecimentos possam comunicar, por si
prprios, a sua mensagem artstica ao leitor, carregando assim, sob forma
fraca, a sua retrica, nenhum deles o far com clareza e fora necessrias at
que o autor faa incidir todos os seus poderes sobre o problema de levar o
leitor a ver o que eles realmente so. (p.132)

BOOTH, Wayne. A retrica da fico. Traduo Maria Teresa H. Guerreiro.


Arcdia, Lisboa, 1980.
4. Regras gerais, II: Todos os autores sero objetivos
Neutralidade e o alter ego do autor
Estado de esprito ou alma dos autores modernos busca libertao da tirania
da subjetividade.
Objetividade pode significar uma atitude de neutralidade para com todos os
valores ou desinteresse em todas as coisas.
Flaubert: tratar da alma humana com imparcialidade que os cientistas fsicos
mostram no estudo da matria, teremos dado um imenso passo em frente [...]
atravs de um mtodo implacvel, a preciso das cincias fsicas (citao de
Correspondence 12 de outubro de 1853 Booth p. 86).
Toda declarao em defesa da neutralidade do artista revela compromisso.
Chekhov: O artista no devia ser juiz dos seus personagens e das conversas
que travam, mas sim testemunha imparcial. Uma vez, ouvi uma conversa
desconexa sobre pessimismo, entre dois russos; nada se resolveu a minha
tarefa relatar a conversa tal como a ouvi e deixar que o jri, ou seja, os
leitores, pesem o seu valor. A minha tarefa apenas ter o talento, isto , ser
capaz de iluminar os personagens e falar a sua linguagem (citao de Letters
on the shot story, the drama and other literary topics, 1924, p. 58-9) p. 87.
Alguns intelectuais veem como necessrio o repdio a todas as causas
intelectuais e polticas. Ao contrrio, outros assinalam a necessidade de
engajamento, como Sartre. Alguns grandes artistas estavam comprometidos
com as causas de seu tempo, outros no.
O engajamento, ou no, do autor, depender dos objetivos especficos do
artista que lhe permitem fazer do seu compromisso e no na sua prpria
existncia desse compromisso.
O argumento da neutralidade til na medida em que avisa o romancista de
que raro poder dar-se ao lixo de verter os seus preconceitos em bruto para a
obra.
Questo da individualidade do autor: enquanto escreve, o autor no cria,
simplesmente, um homem em geral, impessoal, ideal, mas sim uma verso
implcita de si prprio, que diferente dos autores implcitos que encontramos
nas obras de outros homens. Na verdade, pareceu a alguns romancistas que
se estavam a descobrir ou a criar a medida que escreviam (p. 88).

Alter ego do autor efeitos mais importantes do autor de que o leitor se


apercebe. Por impessoal que ele tente ser, o leitor construir, inevitavelmente,
uma imagem do escriba oficial que escreve desta maneira e, claro, esse
escriba oficial nunca ser neutral em relao a todos os valores. O nosso
problema atual a intrincada relao do chamado autor real com as vrias
verses oficiais de si prprio (p. 89).
Nota de rodap sobre Kathleen Tillotson: Contido na sua conferncia inaugural
na Universidade de Londres, publicada sob o ttulo The tale and the teller
(Londres, 1959). Escrevendo sobre George Eliot, em 1877, Dowden disse que
a forma que mais persiste na mente, depois da leitura dos seus romances, no
a de qualquer dos personagens, mas sim a de algum que, se no George
Eliot real, o alter ego, prossegue Dowden, mais substancial que qualquer
simples personalidade humana e tem menos reservas; e por trs dele est,
satisfeito, o verdadeiro ego histrico, a salvo da observao e crticas
impertinentes p. 22 (p. 89).
Temos que falar em vrias verses porque, independentemente da sinceridade
que o autor intenda, cada uma das suas obras implicar diferentes verses,
diferentes combinaes ideais de normas. Tal como as cartas pessoais de cada
um de ns prprios, dependendo das diferentes relaes que temos com cada
correspondente e da finalidade de cada carta, o escritor assume ares
diferentes, dependendo das necessidades de cada obra (p. 89).
Estas diferenas so mais evidentes quando o alter ego tem um papel exposto
de orador dentro da histria.
H semelhanas entre os autores implcitos no caso do mesmo autor
emprico e de diferentes obras e, ao mesmo tempo, grande variedade entre
eles.
O sentido que temos do autor implcito inclui no s os significados que podem
ser extrados, como tambm o contedo emocional ou moral de cada parcela
de ao e sofrimento de todos os personagens. Inclui, em poucas palavras, a
percepo intuitiva de um todo artstico completo; o principal valor para com o
qual este autor implcito se comprometeu, independentemente do partido a que
pertence na vida real isto , o que a forma total exprime (p. 91).
Outros termos usados para fazer referncia ao autor implcito:
1. Estilo aquilo que nos d a entender o que o autor v e ajuza, com
mais profundidade que os personagens apresentados;
2. Tom avaliao implcita que o autor consegue transmitir atravs da
apresentao explcita;
3. Tcnica sinais discernveis da habilidade do artista.
O autor implcito escolhe, consciente ou inconscientemente, aquilo que lemos;
inferimo-lo como verso criada, literria, ideal dum homem real ele a soma
das opes deste homem. S distinguindo entre autor e a sua imagem implcita
podemos evitar discusses vs e ftuas sobre qualidades como sinceridade e
seriedade do autor (p. 92).

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