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Curado en el concreto

Conceptos. Curado de pasta de cemento. Evaporación del agua.


Predicción de la resistencia.

Conceptos

Referencia
Edited by John Newman (Imperial College, London) and Ban Seng Choo (Napier
University, Edinburgh). Advanced Concrete Technology. Concrete Properties.
Bryan Marsh (Arup Research and Development, London). 3. Curing. Elsevier Ltd.
2003.

El curado
Se define el curado como el proceso de prevención de la pérdida de humedad
del concreto mientras mantiene un régimen satisfactorio de temperatura. La
humedad, el calor y el tiempo, son los elementos importantes a considerar en el
proceso de curado del concreto.
Los propósitos del curado permiten al concreto: prevenir un secado prematuro,
no ser afectado por lluvia y flujos de agua, rápido enfriamiento durante los
primeros días, previenen altos gradientes de temperatura, protegen de bajas
temperaturas,
facilitan la adherencia
al refuerzo.
Busca el curado:
convertir la superficie
en un concreto
fuerte, impermeable,
libre de grietas, y
duro. Para ello el
concreto se mantiene
saturado, o lo mejor
posible, el tiempo
suficiente para que
los espacios originales
llenos de agua, se
completen con la
extensión deseada de
productos de
hidratación del
cemento.
La profundidad de la
zona de curado puede
ser de 20 mm en
climas templados, hasta 50 mm en condiciones áridas. Ello ayuda a proteger los
efectos de abrasión, y de corrosión en el refuerzo.

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La tasa de pérdida de agua durante las primeras horas del curado, es similar a la
de cualquier superficie húmeda, pero disminuye cerca de la superficie en climas
templados. La humedad relativa dentro del concreto puede ser medida usando
sensores electrónicos.

Métodos de curado
Aplicados in situ, los métodos más comunes de curado son los siguientes:
• Conservación del encofrado. Facilita introducir agua entre el encofrado y el
concreto.
• Cobertura de la superficie, para superficies horizontales.
• Rociado con agua.
• Empozado con agua.
• Cubierta con arena, tierra, algodón, virutas, o material absorbente
humedecido. Podrían no evitar el agrietamiento.
• Aplicación de una membrana de curado, en la forma de resinas sintéticas,
ceras o solventes volátiles.
• Cobertura con material impermeable, ligero y flexible. El retiro temprano
puede dañar la superficie.
Diferentes factores influyen en el proceso de curado (humedad ambiental, la
proporción agua/cemento, porosidad, temperatura, viento, el tipo de
concreto, los aditivos, la razón del curado), por lo que es difícil definir el
mejor método. Sin embargo, el rociado y el empozado permiten el ingreso del
agua en el concreto, y previenen o reducen la pérdida de humedad.
En general, el curado resulta importante en: (a) superficies horizontales, (b)
condiciones ambientales secas, calientes, ventosas, (c) pisos resistentes, (d)
concreto de alta resistencia. También en resistencia a la abrasión, o en el
acabado de la superficie.

Madurez
Este concepto es usado para predecir la tasa de resistencia del concreto,
desarrollada a diferentes temperaturas. La tasa de ganancia de resistencia del
concreto depende de la velocidad de reacción del cemento y de las adiciones de
agua. Es aceptado que la tasa de reacción depende de la temperatura de
reacción. Las mayores temperaturas de reacción ganan resistencia más
rápidamente.
En consecuencia, requiere del conocimiento de la relación temperatura – tiempo
para hacer esta predicción en especímenes de laboratorio curados bajo
condiciones estándar. Se le calcula como la suma del producto de la temperatura
(por encima de aquella en que cesa la hidratación) y el tiempo sobre el cual
prevalece la temperatura.

𝑀𝑀 = � 𝑇𝑇∆𝑡𝑡 °𝐶𝐶ℎ

La madurez también depende del tipo de cemento empleado, la relación


agua/cemento y de posibles pérdidas de agua durante el curado. Por ejemplo,
pueden alcanzarse mayores resistencias con el tiempo con el uso de concreto
puzolánico.

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También el concepto de madurez se relaciona directamente con aspectos de la
durabilidad.

Durabilidad
El concreto se deteriora con el tiempo de diferentes maneras, debido a
reacciones con el ambiente, o por razones internas. Su capacidad de servicio es
el concepto que mejor mide la durabilidad.
La vida de servicio o vida útil (que describe la durabilidad del concreto) se
define como el tiempo durante el cual el concreto satisface los
requerimientos de desempeño. Estos requerimientos pueden ser de diferente
índole, como la carga que debe soportar, pero también pueden agregarse otros
como: estética, confiabilidad o deterioro aparente.

Aspectos para considerar


Las investigaciones sobre la influencia del curado han sido efectuadas en
especímenes pequeños. En la referencia, se resumen las observaciones de tal
influencia en estructuras reales, y su vínculo con la durabilidad.

Influencia del curado in situ en la durabilidad

Criterio de ¿Influencia Influencia en Comentarios


desempeño demostrable la durabilidad
del curado?

Resistencia a la Sí Incrementa No hay mejora significativa si el


carbonatación curado excede los 7 días.

Resistencia a la Si Incrementa El acabado de la superficie


abrasión parece tener más influencia que
el curado.

Resistencia a los Si Disminuye La exposición inicial al aire


sulfatos mejora el desempeño.

Otras resistencias Si Ninguna Datos insuficientes. Exposición


de aire temprana podría tener

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Influencia del curado in situ en la durabilidad

Criterio de ¿Influencia Influencia en Comentarios


desempeño demostrable la durabilidad
del curado?
químicas efectos benéficos.

Contracción Sí Incrementa Factor significativo en reducir


plástica el riesgo del agrietamiento.

Desempeño Si Ninguno Datos insuficientes. No parece


estructural tener efectos significativos.

Resistencia al No Ninguna Datos insuficientes. No parece


congelamiento- mejorar en el largo plazo.
descongelamiento

Penetración de No Ninguna Datos insuficientes. No parece


cloritos mejorar en el largo plazo.

Reacción alcalina No Ninguna Datos insuficientes. No parece


y sílice tener efectos significativos.

Impacto a la No Ninguna No hay datos. Pero está ligado a


resistencia la resistencia a la abrasión.

Atmósfera No Ninguna Datos insuficientes.


Teóricamente, podría mejorar
el desempeño.

Deformación No Ninguna No es factor significativo en


interna reducir el riesgo de
agrietamiento.

Contracción al No Ninguna Con excepción de losas delgadas


secado expuestas. No es factor
significativo en reducir el riesgo
de agrietamiento.

Curado de pasta de cemento

Referencia
Dale P. Bentz (Chemical Engineer) and Paul E. Stutzman (Physical Scientist).
Curing, Hydration, and Microstructure of Cement Paste. ACI Materials Journal,
Vol 103, N° 5. September-October 2006.
El artículo reporta las características de hidratación y micro-estructura de pastas
de cemento con relaciones agua/cemento de 0.35 y 0.435, las cuales han sido
curadas bajo diversas condiciones saturadas y selladas. El grado de hidratación
es cuantificado por pérdida de ignición (LOI). La microestructura está referida a
las estructuras de poros, y en las pastas hidratadas son evaluadas con un
microscopio de escaneo electrónico y un calorímetro de baja temperatura.
Los especímenes con agua/cemento de 0.35, curados bajo condiciones selladas,

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primero forman un sistema de poros capilares discontinuos, que posteriormente
se conectan por efecto de la desecación y la contracción interna. A su vez, en los
especímenes con agua/cemento de 0.435, hay indicios de una discontinuidad
temprana de los poros que son saturados al comienzo del curado, pero sin un
consecuente llenado. Los resultados sugieren que el curado para resistencia, y el
curado para durabilidad, pueden requerir diferentes prácticas, en el ánimo de
obtener las propiedades óptimas del concreto.

Introducción
Una pasta de cemento, mortero, o concreto curado bajo condiciones selladas, se
desecará con la creación de poros capilares gruesos dentro de la microestructura.
Esto ocurre aún con relaciones agua/cemento del orden de 0.42, que
teóricamente no tendrían necesidad de agua adicional.
El curado de concretos recientes de alto desempeño es todavía crítico y difícil,
produciéndose agrietamientos tempranos, de ahí que se están buscando curados
internos para evitar o reducir tales grietas. A su vez, con el método tradicional
de curado es muy difícil evitar el desarrollo de poros capilares gruesos en pastas
bajas en agua/cemento.

Experimentación
Fueron empleadas tres condiciones de curado para las pequeñas muestras
estudiadas (de 5 g, 32 mm de diámetro, y de 2 a 5 mm de espesor), las cuales
fueron colocadas en depósitos de plástico. Después de 4 horas de curado, el agua
saliente o exudada fue retirada usando una pipeta. Después de ello, se actuó
según el tipo de curado. En el curado saturado, fue colocada una pequeña
cantidad de agua destilada. En el curado sellado se cerraron las cubiertas de
plástico. En el curado sellado/saturado, las muestras fueron curadas bajo
condiciones selladas durante 7 días, luego se abrieron las cubiertas de plástico, y
fue agregada agua destilada. El curado fue efectuado en ambiente temperado de
20°C.
A diferentes edades entre 1 a 256 días, las muestras fueron retiradas de sus
depósitos, y partidas en piezas pequeñas. Algunas de éstas, pasaron por el
escaneo electrónico y el calorímetro. Las otras, fueron molidas para la medición
de su hidratación.

Grado de hidratación

El agua no evaporada de cada muestra molida, fue determinada por la pérdida de


masa entre 105 a 1000°C dividida entre la masa bajo ignición, y un factor de

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conversión. Los resultados se muestran en la figura con las siguientes
observaciones.
• El mayor grado de hidratación para a/c=0.435 es debido tanto al mayor
contenido de agua como al mayor espacio disponible para el crecimiento de
los productos de hidratación.
• Para ambas relaciones de a/c, el curado por sellado resulta en un menor
grado de hidratación a edades tardías.
• La condición de curado sellado/saturado, tiene un comportamiento similar a
la condición de curado saturado.

Escaneo electrónico
Las pequeñas piezas, de 2 a 3 mm en tamaño, fueron separadas y almacenadas en
etanol para reemplazar el agua remanente en los especímenes. Estos fueron
preparados para vistas ampliadas de 500x en un microscopio de escaneo
electrónico. Las imágenes de las microestructuras fueron adquiridas después de
92 días de curado. Se estimaron las fracciones de área de: porosidad capilar,
hidróxido de calcio, silicato de calcio, gel hidratado entre otros productos de
hidratación, así como cemento sin hidratar.

Los grados de hidratación obtenidos por el escaneo electrónico son ligeramente


más altos que aquellos determinados por el método de ignición, posiblemente por

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la presencia de pequeñas partículas no hidratadas de cemento, difíciles de
identificar en las imágenes escaneadas.

Evaporación del agua

Referencia
Kenneth C. Hover (Cornell University, Ithaca, New York). Evaporation of Water
from Concrete Surfaces. ACI Materials Journal. Vol 103, N° 5, September-October
2006.

El nomograma o ábaco del ACI (una versión anterior muy similar data de 1960, del
National Ready Mixed Concrete Association) es usado extensamente para estimar
la influencia de los efectos combinados de aire y temperatura del concreto,
humedad relativa, y velocidad del viento. Se trata de la representación gráfica de
ecuaciones, cuyas bases se exploran en el artículo, tomando como referencia su

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origen desde hace más de 200 años, y que en su forma actual ha considerado las
tasas de evaporación observadas en el lago Hefner en Oklahoma, de 1950 a 1951.

Introducción
En 1802, el químico inglés John Dalton planteó la relación general siguiente: la
tasa de evaporación depende de la diferencia entre la presión del vapor de
agua en la superficie de evaporación, y la presión del vapor de agua en el
aire encima de esa superficie, y será posteriormente influenciada por la
velocidad del viento que lleva lejos las moléculas de agua evaporadas.
Diversidad de ecuaciones empíricas han sido elaboradas a partir de las relaciones
de Dalton, hasta llegar a las del ACI según el nomograma conocido. El
antecedente más resaltante del gráfico es que fue originalmente planteado para
predecir la tasa de evaporación de agua de una superficie libre de 2m por 0.6 m.

Conclusión
Conocidos los requerimientos para aplicar el nomograma, y revisadas las
investigaciones precedentes, el autor del artículo concluye lo siguiente.
Pese a las discusiones alrededor del ábaco, y de sus 200 años en alcanzar su
desarrollo, se trata de una herramienta útil cuando es usada en forma apropiada.
Esta se refiere al acopio de datos válidos, lo cual corresponde a un estimado
razonable del potencial de evaporación del ambiente de la construcción.
Cuando los datos son recogidos fuera del lugar, o reconstruidos después del
hecho, los valores que se obtienen tienen una dudosa relación con los valores
reales.

Predicción de la resistencia

Resistencia
Seong-Tae Yi (Chung Cheong University, South Korea), Young-Ho Moon (Korea
Institute of Science and Technology Information, South Korea), and Jin-Keun Kim
(Korea Advanced Institute of Science and Technology, South Korea). Long-term
strength prediction of concrete with curing temperature. Science Direct. Cement
and Concrete Research 35 (2005). Elsevier Ltd.
En el artículo se propone una ecuación de predicción de resistencia, la cual
utiliza las temperaturas de curado. Se emplearon datos disponibles en la
literatura, convertidos en resistencia a los 28 días para 8 rangos de temperatura
de curado entre -0.6 a 59.7°C. Se introdujeron en la ecuación factores que
dependen de la temperatura de curado, como la tasa constante de ésta, la
resistencia límite, y el coeficiente de reacción. Para la verificación, se utilizó un
análisis de regresión, que conduce a una alta confiabilidad del modelo para la
resistencia a largo plazo.

Introducción
El artículo es parte de los esfuerzos por investigar la influencia combinada del
tiempo y la temperatura del curado, en el desarrollo de la resistencia a la
compresión del concreto. En términos generales, el efecto de la temperatura de
curado en esta resistencia decrece con la edad; sin embargo, en la predicción hay
que tomar en cuenta a la madurez, la cual es un valor independiente de la edad.

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Madurez
El concepto de madurez en relación con la resistencia del concreto es definido
como el producto de la temperatura función del tiempo. Se basa en la suma de
temperaturas históricas, en la forma:
𝑡𝑡
𝑀𝑀 = � 𝐻𝐻(𝑡𝑡)𝑑𝑑𝑑𝑑
0

Se trata de M a la edad t. H(T) es la función temperatura de la madurez. T es la


temperatura de curado, y dt es el intervalo de tiempo.
Algunas veces la madurez es representada como un equivalente de la edad, te.
Representa la edad a una temperatura de curado de referencia Tr, y puede ser
escrito como:
𝑡𝑡
∫ 𝐻𝐻(𝑇𝑇)𝑑𝑑𝑑𝑑
𝑡𝑡𝑒𝑒 = 0
𝐻𝐻(𝑇𝑇𝑟𝑟 )

Resistencia a la compresión
Los primeros esfuerzos por relacionar la madurez con la resistencia, fueron
expresados en la forma:
𝑆𝑆𝑝𝑝 = 𝑎𝑎 + 𝑏𝑏 𝑙𝑙𝑙𝑙𝑙𝑙𝑀𝑀𝑠𝑠
Donde Sp es la predicción de la resistencia, Ms es la madurez, a y b son
constantes.
La hidratación del cemento ocurre al principio por la reacción química entre el
agua y el cemento en la superficie, y después, por la difusión y penetración del
agua. Para incluir esto último, fue sugerida –entre otras-, la relación empírica
siguiente.
𝑆𝑆
𝑑𝑑( ) 𝑆𝑆
𝑆𝑆𝑢𝑢
= 𝑘𝑘(1 − )2
𝑑𝑑𝑑𝑑 𝑆𝑆𝑢𝑢
Donde S es la resistencia a la compresión del concreto a la edad t. Su es la
resistencia límite, y k es una tasa constante influenciada por la temperatura de
curado.

Modelo propuesto
Los autores introducen una función de resistencia f(S), adoptan la tasa
constante k, y expresan la tasa de incremento de la resistencia en la forma:
𝑑𝑑𝑆𝑆
= 𝑘𝑘 𝑓𝑓(𝑆𝑆)
𝑑𝑑𝑡𝑡
Para considerar el efecto de difusión, también introducen el efecto de reacción r,
que aunque estrictamente es una función de la temperatura de curado, en el
estudio se acepta como constante (con valores entre 1 y 2 –en la expresión
precedente, este valor es 2-).
Para completar el modelo, la función de resistencia es expresada como:
𝑆𝑆 𝑟𝑟
𝑓𝑓(𝑆𝑆) = 𝑆𝑆𝑢𝑢 �1 − �
𝑆𝑆𝑢𝑢
Al hacer los reemplazos e integrar, la ecuación de resistencia resulta:

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𝑆𝑆𝑇𝑇 (𝑡𝑡) = 𝑆𝑆𝑢𝑢𝑇𝑇 �1 − �
1
[1 + (𝑟𝑟𝑇𝑇 − 1)𝑘𝑘 𝑇𝑇 𝑡𝑡]
𝑟𝑟𝑇𝑇 − 1
Donde SuT es la resistencia límite, kT es la tasa constante, rT es el coeficiente de
reacción, a la temperatura de curado T.
El estudio compara los resultados del modelo propuesto con resultados
experimentales (usando análisis de regresión), y los que se obtienen de modelos
previos.
Manifiestan en la conclusión que la confiabilidad de la ecuación propuesta fue
mayor que la obtenida de modelos existentes, especialmente después de los 28
días.

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