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Fiebre amarilla

Nota informativa N100


Marzo de 2014

Datos fundamentales

La fiebre amarilla es una enfermedad vrica aguda, hemorrgica,


transmitida por mosquitos infectados. El trmino "amarilla" alude a la ictericia
que presentan algunos pacientes.
La mortalidad de los casos graves no tratados puede llegar al 50%.
Se calcula que cada ao se producen en el mundo 200 000 casos de
fiebre amarilla que causan unas 30 000 muertes con un 90% de ellas en frica.
El virus es endmico en las zonas tropicales de frica y Amrica Latina,
con una poblacin de ms de 900 millones de habitantes.
El nmero de casos de fiebre amarilla ha aumentado en los dos ltimos
decenios debido a la disminucin de la inmunidad de la poblacin, la
deforestacin, la urbanizacin, los movimientos de poblacin y el cambio
climtico.
No hay tratamiento curativo para la fiebre amarilla. El tratamiento es
sintomtico y consiste en paliar los sntomas y mantener el bienestar del
paciente.
La vacunacin es la medida preventiva ms importante contra la fiebre
amarilla. La vacuna es segura, asequible, muy eficaz, y una sola dosis es
suficiente para conferir inmunidad y proteccin de por vida, sin necesidad de
dosis de recuerdo. La vacuna ofrece una inmunidad efectiva al 99% de las
personas vacunadas en un plazo de 30 das.

Signos y sntomas
Una vez contrado el virus y pasado el periodo de incubacin de 3 a 6 das, la
infeccin puede cursar en una o dos fases. La primera, aguda, suele causar
fiebre, mialgias con dolor de espalda intenso, cefaleas, escalofros, prdida de
apetito y nuseas o vmitos. Posteriormente, la mayora de los pacientes
mejoran y los sntomas desaparecen en 3 o 4 das.
Sin embargo, el 15% de los pacientes entran a las 24 horas de la remisin inicial
en una segunda fase, ms txica. Vuelve la fiebre elevada y se ven afectados
diferentes sistemas orgnicos. El paciente se vuelve ictrico rpidamente y se
queja de dolor abdominal con vmitos. Puede haber hemorragias orales, nasales,
oculares o gstricas, con sangre en los vmitos o las heces. La funcin renal se
deteriora. La mitad de los pacientes que entran en la fase txica mueren en un
plazo de 10 a 14 das, y los dems se recuperan sin lesiones orgnicas
importantes.
El diagnstico de la fiebre amarilla es difcil, sobre todo en las fases tempranas.
Puede confundirse con el paludismo grave, el dengue hemorrgico, la
leptospirosis, la hepatitis viral (especialmente las formas fulminantes de hepatitis
B y D), otras fiebres hemorrgicas (la fiebre hemorrgica boliviana, argentina y
venezolana y otros flavivirus como el virus del Oeste del Nilo, el virus Zika etc.) y
otras enfermedades. Los anlisis de sangre permiten detectar anticuerpos
especficos frente al virus. Tambin se utilizan otras tcnicas para identificar el
virus en las muestras de sangre o en el tejido heptico obtenido en la autopsia.

Estas pruebas requieren personal de laboratorio con gran capacitacin, y


materiales y equipos especializados.
Poblaciones en riesgo
Hay 44 pases endmicos en frica y Amrica Latina con un total de 900 millones
de habitantes en riesgo. En frica hay 31 pases en riesgo, con una poblacin
estimada de 508 millones de habitantes. El resto de la poblacin en riesgo se
encuentra en 13 pases latinoamericanos, entre los que destacan por su mayor
riesgo Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Per.
Segn las estimaciones de la OMS de principios de los aos noventa, cada ao
habra en el mundo 200 000 casos de fiebre amarilla, 30 000 de ellos mortales, y
el 90% de ellos se produciran en frica. En un anlisis reciente de fuentes
africanas de datos que debern publicarse este ao, las estimaciones fueron
similares, pero con una carga ligeramente menor de 84 000 a 170 000 casos
graves y 29 000 a 60 000 muertes en frica para el ao 2013. Sin vacunacin,
dicha carga sera mucho mayor.
En pases libres de fiebre amarilla se produce un pequeo nmero de casos
importados. Aunque nunca se han notificado casos en Asia, la regin es una zona
de riesgo porque existen las condiciones necesarias para la transmisin. En los
ltimos siglos (XVII a XIX), se registraron brotes de fiebre amarilla en Amrica del
Norte (Nueva York, Filadelfia, Charleston, Nueva Orleans, etc) y Europa (Irlanda,
Inglaterra, Francia, Italia, Espaa y Portugal).
Transmisin

El virus de la fiebre amarilla es un arbovirus del gnero Flavivirus y su vector


principal son los mosquitos, que transmiten el virus de un husped a otro,
principalmente entre los monos, pero tambin del mono al hombre y de una
persona a otra.
Hay varias especies diferentes de mosquitos Aedes y Haemogogus que
transmiten el virus. Los mosquitos se cran cerca de las casas (domsticos), en el
bosque (salvajes) o en ambos hbitats (semidomsticos). Hay tres tipos de ciclos
de transmisin:
Fiebre amarilla selvtica: En las selvas tropicales lluviosas la fiebre
amarilla afecta a los monos, que son infectados por los mosquitos salvajes. A su
vez, los monos transmiten el virus a otros mosquitos que se alimentan de su
sangre, y los mosquitos infectados pueden picar a las personas que entren en la
selva, produciendo casos ocasionales de fiebre amarilla. La mayora de estas
infecciones afectan a hombres jvenes que trabajan en la selva (por ejemplo,
leadores).
Fiebre amarilla intermedia: En las zonas hmedas o semihmedas de
frica se producen epidemias a pequea escala. Los mosquitos semidomsticos
(que se cran en la selva y cerca de las casas) infectan tanto a los monos como al
hombre. El aumento de los contactos entre las personas y los mosquitos
infectados conducen a la transmisin. Puede haber casos simultneamente en
muchos pueblos distintos de una zona. Este es el tipo de brote ms frecuente en
frica, y puede convertirse en una epidemia ms grave si la infeccin es llevada
hacia una zona poblada donde haya mosquitos domsticos y personas no
vacunadas.
Fiebre amarilla urbana: Cuando las personas infectadas introducen el
virus en zonas con gran densidad de poblacin y un gran nmero de mosquitos
Aedes y de personas no inmunes se producen grandes epidemias. Los mosquitos
infectados transmiten el virus de una persona a otra.
Tratamiento
No hay tratamiento especfico para la fiebre amarilla. Solo se pueden instaurar
medidas de sostn para combatir la fiebre y la deshidratacin. Las infecciones

bacterianas asociadas pueden tratarse con antibiticos. Las medidas de sostn


pueden mejorar el desenlace de los casos graves, pero raramente estn
disponibles en las zonas ms pobres.
Prevencin
1. Vacunacin

La vacunacin es la medida ms importante para prevenir la fiebre amarilla. Para


prevenir las epidemias en zonas de alto riesgo con baja cobertura vacunal es
fundamental que los brotes se identifiquen y controlen rpidamente mediante la
inmunizacin. Para prevenir los brotes en las regiones afectadas, la cobertura
vacunal debe ser como mnimo de un 60% a 80% de la poblacin en riesgo. En
frica, son pocos los pases endmicos que tienen en la actualidad este nivel de
cobertura.
La vacunacin preventiva puede realizarse mediante la inmunizacin sistemtica
en la infancia o campaas masivas nicas con el fin de aumentar la cobertura
vacunal en los pases en riesgo, y tambin mediante la vacunacin de quienes
viajen a zonas donde la enfermedad es endmica. La OMS recomienda
vivamente la vacunacin sistemtica de los nios en las zonas de riesgo.
La vacuna contra la fiebre amarilla es segura y asequible, y proporciona una
inmunidad efectiva contra la enfermedad al 80-100% de los vacunados al cabo
de 10 das, y una inmunidad del 99% al cabo de 30 das. Una sola dosis es
suficiente para conferir inmunidad y proteccin de por vida, sin necesidad de
dosis de recuerdo. Los efectos colaterales graves son extremadamente raros, y
se han descrito en viajeros vacunados y en algunas zonas endmicas (por
ejemplo, en Australia, Brasil, Estados Unidos de Amrica, Per y Togo). Los
cientficos estn investigando por qu ocurre esto.
Con respecto al uso de la vacuna en mayores de 60 aos, cabe sealar que el
riesgo de enfermedad viscerotrpica asociada a la vacuna es mayor en este
grupo de edad que en personas ms jvenes, aunque sigue siendo bajo. En los
mayores de 60 aos no vacunados con anterioridad y en los que est
recomendada la vacunacin, esta solo debe realizarse despus de una cuidadosa
evaluacin de los riesgos y los beneficios en la que se compare el riesgo de
contraer la enfermedad con el riesgo de acontecimientos adversos graves tras la
inmunizacin.
El riesgo de muerte por fiebre amarilla es muy superior a los riesgos relacionados
con la vacunacin. Las personas que no deben vacunarse son:
los menores de 9 meses (o los nios de 6-9 meses durante las epidemias,
situacin en la que el riesgo de enfermedad es mayor que el de efectos adversos
de la vacuna);
las embarazadas, excepto durante los brotes de fiebre amarilla, cuando
el riesgo de infeccin es alto;
las personas con alergia grave a las protenas del huevo, y
las personas con trastornos del timo o inmunodeficiencias graves debidas
a infeccin sintomtica por VIH/SIDA u otras causas.
Los viajeros, en particular de frica o Amrica Latina con destino a Asia, deben
tener un certificado de vacunacin contra la fiebre amarilla. El Reglamento
Sanitario Internacional estipula que los motivos mdicos para no administrar la
vacuna deben ser certificados por las autoridades competentes.
2. Control de los mosquitos

En algunas situaciones, el control de los mosquitos es fundamental hasta que la


vacunacin haga efecto. El riesgo de transmisin de la fiebre amarilla en zonas
urbanas puede reducirse eliminando los potenciales criaderos de mosquitos y
aplicando insecticidas al agua donde se desarrollan en sus estadios ms

tempranos. Combinada con las campaas de vacunacin de emergencia, la


fumigacin con insecticidas para matar los mosquitos adultos puede reducir o
detener la transmisin de la fiebre amarilla, "ganando tiempo" para que las
poblaciones vacunadas adquieran la inmunidad.
Histricamente, las campaas de control de los mosquitos han tenido xito en la
eliminacin de Aedis aegypti, el vector urbano de la fiebre amarilla en la mayora
de los pases continentales de Centroamrica y Sudamrica. Sin embargo, los
mosquitos de esta especie han recolonizado las zonas urbanas de la regin y
vuelven a suponer un riesgo de fiebre amarilla urbana.
Los programas de control de los mosquitos de zonas selvticas no son factibles
para prevenir la transmisin de la fiebre amarilla selvtica.
Alerta y respuesta ante epidemias
La deteccin rpida de la fiebre amarilla y la respuesta inmediata con campaas
de vacunacin de emergencia son esenciales para controlar los brotes. Sin
embargo, la subnotificacin es preocupante; se calcula que el verdadero nmero
de casos puede ser hasta 250 veces mayor que el nmero de casos notificados
en la actualidad.
La OMS recomienda que todos los pases en riesgo dispongan al menos de un
laboratorio nacional en el que se puedan realizar anlisis de sangre bsicos para
detectar la fiebre amarilla. Un caso confirmado debe considerarse como brote en
una poblacin no vacunada, y debe ser investigado exhaustivamente en
cualquier contexto, y en particular en zonas donde la mayora de la poblacin
haya sido vacunada. Los equipos de investigacin deben evaluar los brotes y
responder a ellos con medidas de emergencia y con planes de inmunizacin a
ms largo plazo.
Respuesta de la OMS
La OMS desempea las funciones de Secretara del Grupo internacional de
coordinacin del suministro de vacunas para el control de la fiebre amarilla, que
mantiene una reserva de emergencia de dichas vacunas para garantizar una
respuesta rpida a los brotes en los pases de alto riesgo.
La Iniciativa contra la Fiebre Amarilla, dirigida por la OMS y apoyada por el
UNICEF y los gobiernos nacionales, es una estrategia de vacunacin preventiva
centrada especialmente en los pases africanos ms endmicos, donde la
enfermedad es especialmente importante. La Iniciativa recomienda que se
incluya la fiebre amarilla en los programas de vacunacin infantil sistemtica (a
partir de los 9 meses), que en las zonas de alto riesgo se lleven a cabo
campaas de vacunacin en masa de todos los grupos de edad superior a 9
meses, y que se mantenga la capacidad de vigilancia y de respuesta a los brotes.
Entre 2007 y 2012 se han completado campaas de vacunacin preventiva
contra la fiebre amarilla en 12 pases: Benin, Burkina Faso, Camern, Cte
dIvoire, Ghana, Guinea, Liberia, Mal, Repblica Centroafricana, Senegal, Sierra
Leona y Togo. La Iniciativa contra la Fiebre Amarilla cuenta con el apoyo
financiero de la Alianza GAVI, la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisin
Europea, los ministerios de salud y los asociados nacionales.
La Iniciativa contra la Fiebre Amarilla cuenta con el apoyo econmico de la
Alianza GAVI, la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Unin Europea (ECHO), el
Fondo Central para la Accin en Casos de Emergencia (CERF), los ministerios de
salud y los asociados en los pases.
Para obtener ms informacin puede ponerse en contacto con:

Centro de Prensa de la OMS


Telfono: +41 22 791 2222
E-mail: mediainquiries@who.int