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Los pulmones humanos son estructuras anatmicas de origen embrionario endodrmico,

pertenecientes al aparato respiratorio, se ubican en la caja torcica, delimitando a ambos


lados el mediastino. Sus dimensiones varan, el pulmn derecho es ms grande que su
homlogo izquierdo (debido al espacio ocupado por el corazn). Poseen tres caras;
mediastnica, costal y diafragmtica, lo irrigan las arterias bronquiales, y las arterias
pulmonares le llevan sangre para su oxigenacin.
Los pulmones son los rganos en los cuales la sangre recibe oxgeno desde el aire y a su vez
la sangre se desprende deldixido de carbono el cual pasa al aire. Este intercambio, se
produce mediante la difusin del oxgeno y el dixido de carbono entre la sangre y
los alvolos que forman los pulmones. La funcin de los pulmones es realizar el intercambio
gaseoso con la sangre, por ello los alvolos estn en estrecho contacto con capilares. En los
alvolos se produce el paso de oxgeno desde el aire a la sangre y el paso de dixido de
carbono desde la sangre al aire. Este paso se produce por la diferencia de presiones parciales
de oxgeno y dixido de carbono (difusin simple) entre la sangre y los alvolos.

Anatoma y caractersticas

Muestra de un corte de pulmn, en el cual se puede apreciar su textura y forma e incluso se pueden
observar los alvolos.

1:Trquea 2:Arteria pulmonar 3:Vena pulmonar4:Bronquiolo terminal 5:Alvolos 6:Corte cardaco


7:Bronquios terciarios o segmentados 8:Bronquios secundarios o lobales 9:Bronquio principal
10:Bifurcacin traquial o carina 11:Laringe

Los pulmones estn situados dentro del trax, protegidos por las costillas y a ambos lados
del corazn. Son huecos y estn cubiertos por una doble membrana lubricada (serosa)
llamada pleura. Estn separados el uno del otro por el mediastino.
La pleura es una membrana de tejido conjuntivo, elstica que evita que los pulmones rocen
directamente con la pared interna de la caja torcica. Posee dos capas, la pleura parietal o
externa que recubre y se adhiere al diafragma y a la parte interior de la caja torcica, y la
pleura visceral que recubre el exterior de los pulmones, introducindose en sus lbulos a
travs de las cisuras. Entre ambas capas existe una pequea cantidad (unos 15 cm) de
lquido lubricante denominado lquido pleural.
La superficie de los pulmones es de color rosado en los nios y con zonas oscuras
distribuidas irregularmente pero con cierta uniformidad en los adultos. Esto es denominado
antracosis y aparece con carcter patolgico, mostrndose casi en la totalidad de los
habitantes de ciudades, como resultado de la inhalacin de polvo flotante en la atmsfera que
se respira, principalmente carbn.
El peso de los pulmones depende del sexo y del hemitrax que ocupen: El pulmn derecho
pesa en promedio 600 gramos y el izquierdo alcanza en promedio 500 g. Estas cifras son un
poco inferiores en el caso de la mujer (debido al menor tamao de la caja torcica) y algo
superiores en el varn.1 El pulmn derecho est dividido por dos cisuras (horizontal y oblicua)
en 3 partes, llamadas lbulos (superior, medio e inferior). El pulmn izquierdo tiene dos
lbulos (superior e inferior) separados por una cisura (oblicua). Esto se debe a que
el corazn tiene una inclinacin oblicua hacia la izquierda y de atrs hacia adelante;
"clavndose" la punta inferior (el pex) en el pulmn izquierdo, reduciendo su volumen y
quitando espacio a dicho pulmn. Se describen en ambos pulmones un vrtice o pex
(correspondiente a su parte ms superior, que sobrepasa la altura de las clavculas), y una
base (inferior) que se apoya en el msculo diafragma. La cisura mayor de ambos pulmones va

desde el 4 espacio intercostal posterior hasta el tercio anterior del hemidiafragma


correspondiente. En el pulmn derecho separa los lbulos superior y medio del lbulo inferior,
mientras que en el pulmn izquierdo separa los dos nicos lbulos: superior e inferior. La
cisura menor separa los lbulos superior y medio del pulmn derecho y va desde la pared
anterior del trax hasta la cisura mayor. Puede estar ausente o incompleta en hasta un 25 %
de las personas. En cada lbulo se distinguen diferentessegmentos, bien diferenciados,
correspondindole a cada uno un bronquio segmentario (3. generacin bronquial). Existen
varias clasificaciones para nombrar a los diferentes segmentos, siendo una de las ms
aceptadas la de Boyden.2 Los bronquios segmentarios se subdividen en bronquios
propiamente dichos y bronquiolos (generaciones 1216). Estos ltimos carecen de cartlago y
se ramifican en bronquiolos terminales y bronquiolos respiratorios (generaciones 17 a 19) que
desembocan en los alvolos: las unidades funcionantes de intercambio gaseoso del pulmn.

Vista frontal de ambos pulmones abiertos en un plano de diseccin para visualizar las cisuras, los
lbulos y las vas respiratorias:trquea y rbol bronquial.

La mucosa de las vas respiratorias est cubierta por millones de pelos diminutos, o cilios cuya
funcin es atrapar y eliminar los restos de polvo y grmenes en suspensin procedentes de la
respiracin, evitando, en lo posible, cualquier entrada de elementos slidos que provoquen
una broncoaspiracin.
Los pulmones tienen alrededor de 500 millones de alvolos, formando una superficie total de
alrededor de 140 m en adultos (aproximadamente la mitad de la superficie de una pista
de tenis) (56 m segn otra fuente).3 La capacidad pulmonar depende de la edad, peso y sexo;
oscila entre 4.0006.000 cm. Las mujeres suelen tener de media un volumen inspiratorio
forzado de 1,25 litros menos que los hombres