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Walter E Otto

Epicuro
Traduccin de
Erich Lassm ann Klee

Madrid 2006

Ttulo de la versin original:


Epikur
1975 by Klett-Cotta
Primera edicin en espaol: 2005
Traduccin: Erich Lassmann Klee
Ilustracin de portada: Volcn encendido, Vicente Rojo, 2001
Cortesa Galera Lpez Quiroga
Fotografa: Carlos Alczar
Editorial Sexto Piso S.A. de C.V., 2005
Sexto Piso Espaa S.L.
c/ Monte Esquinza, 13, 4o. Deha.
28010 Madrid, Espaa
www.sextopiso.com
ISBN-13: 978-84-934739-8-3
ISBN-10: 84-934739-8-7
Depsito legal: M-38486-2006

Todos los derechos reservados.


Ninguna parte de esta obra puede ser reproducida o transmitida
de manera alguna sin previo permiso del editor.
Impreso y hecho en Espaa
Palgraphic, S.A.
Humanes (Madrid)
www.palgraphic.com

E p ic u ro

P r e f a c io

Esta pequea obra no puede aspirar a resumir


todo cuanto cabe decir sobre Epicuro. Por otra
parte, tampoco hay biografa alguna del filsofo.
Sus antecesores, que lo influyeron de manera
definitiva, son aqu vagam ente discutidos.
Tampoco se hace un anlisis ms preciso sobre
la transmisin de sus enesanzas a travs de l
mismo y de sus discpulos y seguidores. De igual
manera, se habla poco del efecto que Epicuro ha
tenido desde su poca hasta nuestros das. Para
profundizar en estos temas existen algunos textos
ya conocidos. En especial recomiendo el magn
fico captulo escrito por Praechter en berwegs,1
1La obra a la que Otto hace referencia es: H. Praechter, berwegs
Grundri der Geschichte der Philosophie, vol II. (N del T)

Por mi parte, busco asentar el espritu de su


doctrina bajo una luz adecuada y espero que la
forma de expresin usada logre legitimar esta
tentativa.

10

EPICURO.- S, estoy orgulloso de percibir el carcter


de Epicuro de una m anera diferente, tal vez, a la de
los dem s, sobre todo p o r lo que he ledo y escucha
d o sobre l; y con ello tener la suerte de disfrutar
el atardecer de la antigedad veo cm o sus ojos
observan un extenso y blancuzco m ar con peascos
enclavados en la costa, sobre los cuales se recuesta
el sol, m ientras grandes y pequeas criaturas juegan
entre su luz, seguras y tranquilas com o la luz y el ojo
m ism os. U na felicidad tal, slo la podra descubrir
un penitente, es la felicidad de una m irada frente a la
cual el m ar de la existencia ha enm udecido; m irar esta
superficie, esta colorida, delicada, pero estrem ecedora
piel m arina y jam s cansarse: nu n ca antes hubo tal
m odestia de la voluptuosidad.

N ietzsche, La gaya ciencia, 45

Se ha difamado a Epicuro como el filsofo de


la incredulidad y la vida placentera. En parte es
cierto. Epicuro entiende el placer (f)8ovf|) como
el bien ms preciado y adems nos propone una
visin profana del mundo, una visin sin dioses.
Sin embargo es justo recordar que de todas las
filosofas de la antigedad, slo la suya sirvi de
inspiracin a un gran poeta que, en este caso, era
adems un noble hombre: T. Lucretius Carus.
Los ms prominentes espritus, desde Lucre
cio hasta Nietzsche, se han visto fuertemente
atrados por su pensamiento. De algn modo
todos ellos comprendieron que detrs de los
presupuestos comunes y superficiales en torno
a Epicuro, haba oculto un espritu de claridad
y grandeza excepcionales. Nietzsche lleg a
decir que, en todo cuanto pensaba y deseaba,

mantena la vista fija en Epicuro, y que senta


la mirada de ste fija en l.
Cul es la voluntad de este espritu?
Es la libertad que acerca a los hombre a la di
vinidad. No la libertad de actuar, pero tampoco la
libertad de rechazar por fidelidad a un dogma.
La libertad de estar conscientemente abierto
a lo abundante para no sospechar de los regalos
de la vida y la felicidad, pero tampoco subesti
mar lo que amenaza nuestras vidas. Si el cuerpo
y los sentidos, debido a su pugna con el alma,
representan una amenaza para la libertad espiri
tual, entonces el miedo nacido de esta amenaza
impone otra forma de esclavitud: esclavitud
surgida de la oposicin entre la materia y el
alma que irnicamente busca su liberacin en
la divisin de la unidad.
Cien aos antes de Epicuro, Scrates enun
ci, como hicieron los pitagricos, la ruptura de
la unidad esencial entre el espritu y la materia,
determinando as de manera decisiva el curso
14

del pensamiento occidental. Por suerte nunca


han faltado voces contrarias; voces procedentes
de espritus abiertos y verdaderamente libres que
no estaban sometidos a un dogma filosfico o
religioso. No en vano Goethe llam a la materia
y al espritu, al cuerpo y al alma, al pensamiento
y a la extensin,1 el ingrediente doble del ser;
ambos sealan y contienen en la misma medida
a Dios.
Epicuro pensaba del mismo modo: escu
char la voz amena de la naturaleza, aprender a
escuchar lo que ella pide y espera de la materia
y el espritu. Esta voz natural hace resonar la
vacuidad que esconden las ambiciones, los bie
nes materiales y el poder, y nos gua sabiamente
hacia la vida de la autosatisfaccin. Esto era para
l la verdadera libertad, aquella que abre al sabio
la autntica fuente del bienestar y que regala al
1Ausdehnung. se refiere a aquello que se extiende, se ensancha
y se prolonga, puede ser entendido como devenir o espaciotiempo. (N del T)

15

hombre el ms alto sentimiento de grandeza.


sta es la libertad que Epicuro alaba como el
bien1 ms preciado, y en la que el sabio puede
disfrutar de la felicidad y la bienaventuranza2
(eu 5 ai|ao v a) que se conjugan en el placer
(lbovi).
Escuchemos a Lucrecio en su introduccin
al segundo libro de De rerum natura pregonar la
feliz celebracin del sabio que desde su atalaya
observa silenciosamente los salvajes e infortuna
dos movimientos de los hombres (Lucr. 2,16 ss.):
No ves que gritando el ser natural
reclam a del cuerpo alejar los dolores,
y acercar grata sensacin al alm a,

1 Gur. puede entenderse aqu como un don o un bien no


material. (N del T)
2 Glckseligkeit: concepto importante para entender esta obra.
Se refiere a una sntesis de valores que aluden a la perfeccin
del cuerpo y del espritu. Tambin se puede entender como un
estado de iluminacin. La Odisea hace referencia a este estado
en el cuarto canto (560 ss.), cuando en su muerte Menelao es
llevado a la isla de los bienaventurados, donde moran todos
los amigos de los dioses despus de morir. (N del T)

16

librndola de m iedo y de cuidado?


Ve cun pocas cosas requerim os
para proteger el cuerpo de los dolores,
y baarlo en delicias abundantes.
M s no pide la naturaleza,
aunque no se vean estatuas de nios de oro
de cuyas diestras juveniles cuelguen
lm paras encendidas por las salas
que nocturnos banquetes ilum inan,
ni el palacio con plata resplandece,
ni reluce con oro, ni retum ba el eco
del artesn dorado con las liras;
se desquitan, no obstante, all tendidos
en tierna gram a, cerca de un arroyo,
en som bra de altos y frondosos rboles,
a cuyo pie disfrutan los placeres
sin gran derroche; particularm ente
si el tiem po re y la prim avera esparce
flores en las hierbas de los cam pos.
Y la fiebre no abandonar el cuerpo,
si en bordados prpuras te revuelves,
ms rpidam ente que si te acostases
en sim ple y tosca jerga de sayo.
Para la bienaventuranza del cuerpo
los tesoros y el renom bre nada pueden,

17

ella nos convence que al nim o del alm a


tan poco provecho nos traen;
crees t que cuando tus legiones
veas, en la lejana del C am po de M arte
balancearse en imgenes de guerra,
cargadas de violentas lanzas tus tropas,
decoradas excelentem ente con arm as,
en la ms valiente espera se encuentren;
cuando veas tus velas pulular en el mar,
y hasta por todas partes esparcirse:
acaso no con esto el tem or religioso huye
espantado del alm a, y serena el tiem po alejando
el sufrim iento, y el m iedo a la m uerte
deja as el pecho aligerado de penas?
Pues si vem os que estos tem ores
absurdas y graciosas vanidades son;
y en hecho y verdad los m iedos y cuidados
de los hom bres no tem en el estruendo
de las arm as ni las crueles lanzas;
y en toda osada con reyes y poderosos
se pasean, ni del resplandor del oro,
ni de su ropaje p rp u ra hacen caso;
dudas todava que tod o esto en
la razn del poder no se encuentre?
Ya que toda vida a obscuras anda

18

as com o nios que de to d o tiem blan


y se asustan en la penum bra.
As tem em os a cosas en el claro da
que com o un n i o en la som bra
se asusta y ya lo im agina pasando.
Este anochecer que asusta a nuestra alm a
no se destierra con la luz solar,
ni con las m s lcidas Hechas del da,
sino con la visin y razn de las cosas.

Tras la penum bra del materialismo radical


epicreo, cuyo origen lo encontramos en Demcrito, persiste la libertad. La opinin que
tenemos en la actualidad sobre aquella expli
cacin fsica del mundo es secundaria, puesto
que en el pensamiento de Epicuro subyace de
manera incontrovertible su modestia y su deseo
imperturbable de libertad. Pero an ms: no
slo la vana codicia y los pesares alejan al hu
mor humano de su com pletitud1 y paz serena.
1 Vollkommenheif. substantivacin de estar completo. Sin
nimo cercano de perfeccin. (N del T)

19

La incertidumbre conservada en el temor a los


dioses se balancea en nosotros y nos inquieta;
por un lado nuestro descuido de lo divino trae
consigo la enloquecedora idea de enfurecer al
dios benefactor; por otro lado, las formas tra
dicionales de veneracin nos siguen acarreando
terribles e incesantes eventualidades que ponen
en duda nuestro fervor antiguo. Todo esto se
opone en el camino del hombre hacia la paz del
espritu y la libertad. Pero cuando no existe el
poder divino que sustenta al hombre, ste es lla
mado a tomar el trono de la libertad, a discernir
con razn propia lo que le beneficia y lo que le
daa. El hombre sin dioses sabe que no existen
aspiraciones ni represiones dolorosas, y puede
disfrutar de la silenciosa felicidad atesorada en
la autosatisfaccin (carrp x eic .
Y en semejante alegra sin congoja viven los
dioses tal y como los vea Homero; aquellos a los
que apodaron los bienaventurados (|_ixapes) no slo por su fuerza creadora y su poder,
20

sino por que, libres de cuidados, inquietudes y


esfuerzos, disfrutan la ms completa alegra de
existir. Epicuro contempla esta verdad de los
dioses y a ella dirige serenamente su mirada
veneradora.
Estos dioses viven fuera del mundo, despreo
cupados de su propio destino. Pero son y su ser
es la libertad que para el hombre representa el
valor ms elevado. Su reino es luz pura, la ms
ntegra paz espiritual y la despreocupacin ab
soluta que ilumina a quien es capaz de elevar
hacia ellos la mirada. Sin embargo, no es posi
ble emular al dios, porque, aunque su cuerpo
parece humano, est constituido por fibras tan
finas que no estn expuestas a la desaparicin.
Pero el hombre que quiere ser libre, puede ser
acogido por ellos en su amistad.
As prepar Epicuro a Lucrecio para la liber
tad, y por eso Lucrecio honra al maestro que le
enseara distancias infinitas con la apertura del
tercer himno del De rerum natura:
21

O h t, que en tal obscuridad


fuiste el prim ero en levantar tan clara luz
para alum brar la vida y sus bienes.
O h oda del pueblo griego, a ti te sigo
y pongo m i pie do n d e tu huella dejaste.
N o tan to po r com petir, sino p o r am or
ansio im itarte: pues qu golondrina
cantara en desafo con los cisnes?
Pueden los chivos com pararse, con sus
tem blorosas patas, al brioso corcel?
T, padre, el descubridor de cosas,
t nos brindas las enseanzas paternales;
en los escritos inm ortales que nos diste,
com o abejas en un cam po de flores,
bebem os la miel de tu sabidura.
Y as en tus palabras de oro pasto,
de veras las m s preciosas y
m uy dignas de tener vida eterna.
En cu an to tu saber
levanta su voz de procedencia divina,
para decir la naturaleza de las cosas,
huyen los m iedos del alm a, se abren
las puertas del m u ro del m u n d o y
las cosas ajetrearse en el infinito veo;
el d o n de los dioses y sus tronos serenos

22

se asom an ah, do n d e el viento no sacude


ni con to rm en ta las nubes salpican,
tam poco la nieve que en gris helada cae.
U n cielo sin niebla las cubre ah
y en larga sonrisa la luz se esparce:
es la naturaleza que los alcanza
en su totalidad, y nunca una pena
en la eterna paz de su nim o mella.
Y as en nin g n lugar tenem os a A queronte,
ni la tierra im pide ver todo
cuanto ocurre en el vaco bajo nuestros pies.
stas son las cosas que m e avasallan
con estrem ecedor placer divino,
porque tal naturaleza ante nuestros ojos
por la fuerza de tu espritu se m ostr
tan clara y po r todos lados abierta.

23

El poderoso arco que ha formado el espritu


griego (y del cual ha tomado vida y fuerza Eu
ropa hasta nuestros tiempos) se tensa desde la
poca de los hroes, donde se origina la poesa
homrica, hasta el helenismo del siglo iv y m
antes de Cristo, que es cuando aparece el pueblo
romano como heredero. Su trayecto elptico
fue similar al recorrido celeste del sol; desde
su ascenso hasta su descenso todos los cambios
de luminosidad y juegos de colores fueron un
triunfo para su luz. Y despus del crepsculo,
un largo obscurecer, y una noche, una noche
griega llena de estrellas.
Sobre este crepsculo trataremos, ya que el
sentido de lo posterior, del atardecer, no tiene
mayor importancia que el del claro amanecer.
Siempre es el mismo sol, y entender esto no

implica registrar slo los cambios de esta luz


donde la Historia cree ver su trabajo, sino tener
en cuenta la valiosa luminosidad restante. El mar
tiene da a dia, hora a hora, un movimiento y un
color diferente. Pero en sus profundidades lleva
el mismo ritmo. El arco del sol griego se cierra
en donde su inicio y su fin se tocan. Lo que se
prometi en la maana, en la noche se cumple.
En el siglo iv antes de Cristo, el mito empez
a perder su vivacidad originaria, a pesar de que
dos generaciones antes Eurpides mostrara la
fuerza creadora de su poesa. El palidecer del
mito signific indudablemente que los dioses
ya no se mostraban con la cercana inmediata
de antes. Acerca de esta crisis en la relacin de
los hombres con los dioses, que se muestra en
todas las religiones, pero ms profundamente en
la griega, nos habla Hlderlin y nos dice que los
dioses nos abandonaron porque nuestra forma
de vida se haba vuelto intolerable. Pero despus
26

de una penumbra sin dioses, donde slo sern


recordados con presentes en forma de smbolos,
ellos regresarn.
Ya q u e , hace ya tie m p o , q u e nos pareci largo,
hacia lo alto subieron todos ellos, los que glorificaban
[la vida,
desde que el Padre apart su rostro de los hom bres,
y con razn em pez el duelo en la tierra...

C o m o sea de que u n a vez aqu estuvo y regresar,


dej algunos presentes al coro celeste,
y com o hum anos, nos alegram os cuando pudim os,
con arrebato y alegra lo G rande se volvi dem asiado
[grande...

El pan es el fruto de la tierra, pero po r luz est


[bendecido,
y del relam pagueante D ios viene la alegra del vino.

As lo vio Hlderlin. Pero ante los griegos se


present una luz distinta. Como su grandiosa
fuerza reflexiva, que fue esclarecedora ah donde
27

otros pueblos sucumban en duda y desespera


cin, as sucedi con las religiones, donde los
griegos vieron a sus viejos dioses magnificarse,
mientras los dioses de otros pueblos desapa
recan en un fatdico abrir y cerrar de ojos,
haciendo dudar de que alguna vez hubieran
estado ah. Un nuevo mito y un nuevo culto
griego divulgaron la presencia de lo divino, y
les permiti, a pesar de la lejana de los dioses,
formar parte de la divinidad. Este nuevo mito
an divulgaba la presencia de los viejos y eternos
dioses de la temprana poca clsica, sobre los
que cant Homero; tal y como antiguamente
Atenea era diosa de Aquiles. Y como Aquiles,
los hombres se acercaron al ideal ms elevado
y recuperaron la antigua imagen celestial del
hombre superior. Y el mito pudo perdurar, ya
que su transformacin no fue necesaria. En
todas las tormentas del destino, el mito se man
tuvo bienaventurado como una estrella sobre el
mar. A pesar de cmo se le presentara al hombre
28

lo temporal y lo eterno, o cun esperanzadoras


o funestas fuesen su ciencia y sus vivencias,
este mito era inamovible; esta estrella no sera
alcanzada por tormenta alguna. Y aunque fue
ran pocos los que pudieran elevar su mirada
hacia la estrella del nuevo mito, siempre fueron
los hombres superiores iluminados por ella: y
an sigui resplandeciendo tras el declive de la
Helenidad, aunque pocos tuviesen conciencia
de ello. Sobre este resplandecer de un nuevo
mito trataremos aqu.
Este nuevo (y al mismo tiempo antiqusimo)
mito, es el que seala las imgenes divinas de
la Grecia posterior al periodo clsico, como en
el caso del Apolo de Belvedere que movi a
Winckelmann a decir: Si la divinidad quisiese
manifestar lo mortal con esta efigie, todo el
mundo estara orando a sus pies. Pensemos
que estas imgenes de los dioses representan
la primitiva fuerza terrenal descargada en las
29

formas ms puras nacidas de las divinidades;


y el turbio y estrecho punto de vista de las ge
neraciones posteriores conden su significado
religioso y trat de ocultarlas. En su ltima obra
(Berl. Abh. 1943), G. Rodenwaldt muestra
lo contrario diciendo que por vez primera los
dioses homricos los que viven con levedad
(pela ^ coovtes), vuelven a aparecer; lo cual
indudablemente nos recuerda a Hlderlin:
Vosotros paseis arriba, por la luz,
sobre suave suelo, genios bienaventurados!
Resplandecientes aires divinos
os rozan levem ente,
com o los dedos de la artista
a las sagradas cuerdas.

Pero antes de Hlderlin, Schiller ya le haba


hecho saber a su amigo W. v. H um boldt (30
de noviembre de 1795) que no conoca una
visin ms propia de los dioses que la del reino
luminoso del Olimpo, y que lo ms anhelado
30

para l, si le fuera posible, sera crear un verso


en el cual juntara toda su fuerza, toda la parte
etrea de su naturaleza y, si fuera necesaria para
esta empresa, aun la pureza. Imagnese usted,
querido amigo, una creacin potica en donde
lo mortal se desvanece, tanta luz, tanta libertad,
tanto poder, ninguna sombra, ninguna barrera,
no ver ms todo esto me mareo fuertemente
cuando pienso en esta tarea cuando pienso
en la posibilidad de su solucin. Representar
una escena en el Olimpo: el ms alto de todos
los placeres!
Qu maravillosas y excitantes palabras para
nosotros, acostumbrados a xtasis religiosos
muy diferentes! Y se est hablando realmente
de dioses! Nos quedamos perplejos como ante
lo nunca antes odo. Sin embargo esta visin
celestial no es otra que la de Homero, y sin ella
todo lo griego sera impensable.
Pero por supuesto que los inmortales

(uvaTOi) y los bienaventurados (pxcxpES)


31

de Homero no pudieron ser considerados seria


mente por todos. Deba respetarse a dioses es
decir, los seres ms dignos de nuestra devocin
y reverencia que tenan a sus amantes entre
los hombres y que castigaban a quienes los
despreciaban, pero que celebraban sus festejos
olmpicos sin preocupaciones en absoluto por
lo terrenal? De qu sirven dioses con los que
no es posible contar en nuestras penas, dioses
de los cuales no podemos esperar que a la hora
de la muerte nos tomen de la mano e impidan
nuestra cada, que nos eleven y glorifiquen? sta
es hasta hoy la objecin, ms o menos contun
dente, contra el mundo religioso de Homero
objecin de gentes controladoras y temerosas
que celosamente vigilan que la imagen de dios
no se encarne en los hombres, contradiciendo
as el mito y la finalidad de toda religin . Y
as, sin darse cuenta, con esta vigilancia hacen
lo contrario: diseminan el mito. Estas almas
temerosas resaltan el poder, la sabidura, la
32

justicia, la bondad y la disponibilidad del dios;


copiosas caractersticas que representan la escala
de valores ms alta para los hombres. Pero a
quin le es posible elevarse tan alto sobre los
deseos y esperanzas para ser digno del poder
absoluto que hay en la mirada del dios? Y toda
comparacin es en vano, porque las caracters
ticas humanas ms sobresalientes no le ataen,
ni son comparables a l, ya que l es Dios.
Ningn hombre experiment y entendi esto
mejor que el hombre griego. El mito de la exis
tencia de los olmpicos que el elevado espritu
de Schiller consideraba la ms alta de nuestras
visiones nos lo muestra. Pero despus de la
poca en la que estas imgenes religiosas se forja
ron, vivi el nico hombre que realmente poda
hablar sobre estos dioses luminosos, el hombre al
que todos los grandes hombres deberan honrar
como libertador y salvador: Epicuro.
l supo elevar su visin por encima de las
penas y fantasas estriles de la vida. Su mate
33

rialismo radical contribuy a liberar su visin


de aquellas imgenes que la turbaban.
Deliberadamente su enseanza de la r)8ovr|,
que en griego significa alegra y bienestar, ha
sido presentada como el valor ms alto de un
culto ateo al placer ms burdo, a pesar de que
en sus escritos, en su propio comportamiento
y en la vida que llevaron sus seguidores se pudo
ver que su finalidad no era slo el bienestar y
la salud del cuerpo, sino la paz espiritual y el
liberar al hombre de toda ilusin, de todos sus
desenfrenos y miedos a travs de la razonable
inspeccin de la realidad de las cosas, y de la
bsqueda de lo verdaderamente activo en el
bienestar y la salud.
Durante largo tiempo Epicuro se defini a s
mismo como democriteano, con el fin de hon
rar al hombre de quien deca haber ganado los
conocimientos fundamentales. Metrodoros,
su amigo y alumno predilecto, explicaba que
34

si Demcrito no hubiera caminado primero,


Epicuro nunca hubiera encontrado el camino
hacia la filosofa (cfr. Plut. adv. Colot. 3). Pero
Epicuro no slo retom la teora atmica, sino
que la sigui desarrollando de una manera muy
particular. Su pasin por ella y por los cambios
que ocasion en la existencia del hombre lo
convirtieron en representante del materialismo
radical fundado en el atomismo.
Una hermosa ancdota nos ensea cmo
desde joven Epicuro preguntaba por la razn
de las cosas sin aceptar respuestas metafsicas.
El maestro lea con sus alumnos la Teogonia
de Hesiodo: En el inicio estaba el caos....
Entonces Epicuro pregunt por la procedencia
del caos y, al ver que el maestro no le poda dar
una respuesta que le satisficiera, abandon la
escuela (Diog. 10, 2).
Epicuro, en la famosa carta a Herodoto res
ponde a esa antigua pregunta (Diog. 10, 38):
Sobre lo imperceptible hay que saber, desde
35

un principio, que nada se genera de la nada


por esto todo lo que nos acontece tiene su
explicacin en otra cosa que lo origin.
Hace miles de aos que la ciencia investiga
segn ese principio del fundamento lase la
importante obra homnima de Heidegger y
su deseo de descubrir ha terminado por llevarla
mucho ms all del atomismo epicreo. Pero
entre esta forma de investigacin moderna y el
espritu antiguo, existe una diferencia conside
rable que se gesta cuando nos preguntamos por
la importancia de estas formas de conocimiento
para la vida humana.
En pocas palabras: la investigacin actual
se dirige directamente hacia la tcnica, como
si desde un principio su finalidad fuera sa.
El saber antiguo, sin embargo, pretenda la
explicacin y elevacin del espritu humano;
esto no puede ser ledo con ms intensidad que
en Epicuro.

36

El legendario astrnomo Eudoxos de Knidos,


amigo y seguidor de Platn (vale mencionar que
a diferencia de Platn, y al igual que Epicuro,
Eudoxos entenda la f)8ovf| como el bien ms
elevado: Arist., Et. Nicom. 1172b), dijo alguna
vez que si le fuera posible acercarse tanto al
sol para percibir el tamao y forma reales de
esa monstruosa estrella, entonces con gusto se
quemara en sus llamas como Faetn (Plut. c.
Epic. 11).
En el nacimiento de la nueva era, el espritu
humano festejaba la cada de los muros divi
sorios que nacieron de la visin medieval de
las esferas celestes; y el alma se encontr libre
balancendose por el infinito. En esa poca,
el cientfico Giordano Bruno se convirti en
poeta, tal y como lo hiciera alguna vez Lucre
cio. De inmenso1 es el nombre de la obra con
la que Bruno anuncia la entrada del espritu
1Giordano Bruno, Del infinito: el universo y los mundos, Madrid,
Alianza, 1993. (N delT )

37

humano a un nuevo m undo y se eleva hacia la


gran poesa, recordndonos los grandes versos
romanos.
Pero el espritu m oderno festej poco y
acall prontamente. El espritu de la ciencia se
separ decididamente del espritu de la gran
contemplacin. Y qu fue de los hombres y
del sublime entendimiento del ser? Ahora lo
sabemos: los estrepitosos adelantos cientficos
llevaron a la par el crecimiento del desorden,
el desconcierto, el menosprecio y la desdicha;
y en este descomunal crecimiento todo el saber
humano fue disminuyendo hasta desaparecer.
Pero alejado de esta catstrofe se encontraba el
espritu de la msica y la poesa, que el sol segua
iluminando como hace miles de aos y al que
no le importaban los descubrimientos y clculos
de la ciencia; para este espritu inmutable, el sol
simplemente apareca en la maana para hacer
su recorrido celeste, y las estrellas seguan siendo
la escritura sagrada de los dioses.
38

La ciencia siempre ha sido una sola, pero


la galopante exactitud de la investigacin, que
requera de una profunda especializacin, hizo
que la ciencia se fragmentara en mbitos cada
vez ms parciales y pequeos, los cuales cada
vez tenan menos que ver con lo humano. As
es como la unidad de la ciencia desapareci en s
misma. Su totalidad se escondi tras las funcio
nes particularizadas, as como el ser del mundo
se escondi tras las mltiples especializaciones
de la especulacin cientfica.
Y cul es el resultado final de este mtodo
especulativo que nos prometi la objetividad
pura haciendo olvidar la subjetividad, la con
templacin y el pensamiento humanos? Nos
parece cada vez ms claro que este camino lleva
a la sofocacin de nuestro saber en un pequeo
crculo de preguntas sin respuesta.
Este detrimento del saber humano se mues
tra en el saber tcnico obtenido de la investiga
cin cientfica. La tcnica es el testimonio ms
39

de comprender su postura espiritual, ya que


l no es menos serio en su fundamentacin
del acontecer de la naturaleza que Demcrito
o Empdodes. El discurso atmico democriteano revivi con Epicuro, cuya estricta visin
materialista del mundo inspir inmensidades
al espritu humano. Lucrecio, uno de los ms
geniales poetas de la antigedad, desarroll
este pensamiento y lo eterniz en el lenguaje
potico. A qu doctrina cientfica posterior se
le ha concedido semejante honor?
La verdadera sabidura nos muestra que, a
pesar de todo, el conocimiento cientfico no es
el fin ltimo de todas las cosas. Esta sabidura
no se basa nicamente, como la tica moder
na, en imponerle barreras ticas y morales a la
especulacin cientfica. Precisamente en esto
reside la diferencia abismal que separa a los
sabios modernos de los antiguos.
A nosotros nos parece comprensible deman
darle al espritu especulativo la revelacin de
42

todos los secretos reservados y ocultos por la


naturaleza, sin importar las consecuencias para
la vida humana.
La libertad del espritu y la armona absoluta
del alma son la meta a la que aspira siempre
Epicuro; y nos dice, que para alcanzarla, por
idealista que parezca, no requerimos de esfuerzo
alguno.
La ignorancia subyuga, amedrenta y hace
crdulo al hombre. Por eso Epicuro nos instru
ye sobre los elementos bsicos de la realidad:
los tomos, partculas independientes e indi
ferentes a cualquier dios, y que por medio de
azarosas configuraciones de necesidad fsica,
construyen el m undo sin dejar espacio para
un obrar divino que alivie o atemorice el alma.
Tampoco la comprensin de la evolucin de los
seres vivos, desde las formas ms primitivas hasta
los seres humanos, necesita de una explicacin
o planificacin divina. En este sentido Epicuro
retoma la doctrina de Empdocles, predecesora
43

del darwinismo y con ella se adelanta a cualquier


pensamiento evolucionista.
Pero Epicuro saba que hay cuestiones que
imponen un lmite a la especulacin.
En casos donde la mayora se pelea y disputa
con pasin, Epicuro prescribe algo difcil de
entender para quienes en estos das sondean la
realidad fsica: la indiferencia. Un ejemplo tpico
se haya en la doxografa de la anigedad (Aet. 2,
22), que cerraba la lista de teoras sobre la forma
del sol tan contradictorias como las de Anaxi
menes, Herclito y los estoicos con Epicuro,
que se conformaba con el juicio de que todas
estas opiniones eran igualmente posibles.
Pero lo ms sorprendente es la generosidad
con que Epicuro acepta concesiones e inconse
cuencias en lo que respecta a la libertad humana,
alejndose del fatalismo estoico y acercndose al
denostado pensamiento mtico, en cuyo ncleo
Epicuro reencuentra la permanente disponibili
dad de los dioses que se impone a la fatalidad del
44

destino. La libertad humana es tan ineludible


para l, que su concepto de libertad rompe con
las constantes condiciones materiales de los
sucesos, y le confiere al hombre la posibilidad
de jugar con la cadena de los acontecimientos a
partir de la libre determinacin de la voluntad
(cfr. Lucr. 2, 251 ss.; Cic. nat, deor. 1, 69). La
libertad no puede venir de la nada, sino que
debe encontrarse en la misma naturaleza de las
cosas, y por eso Epicuro se atreve a atribuirle
a los tomos una forma particular, aunque m
nima, de libertad y voluntad de movimiento.
Y aqu le sirve de ayuda su propio sistema fsi
co. Puesto que su teora atomista se aparta de
Demcrito al sustituir el movimiento elptico
del tomo por un movimiento de cada verti
cal, de acuerdo con su peso, surge la pregunta
de si alguna vez podrn los tomos chocar o
unirse. Segn Epicuro, esto sucede a travs de
una mnima desviacin voluntaria es decir,
libre respecto a la cada estrictamente vertical
45

( n a p y x A ia ig , declinatio\ cfr. At.

1,

23;

Lucr. 2, 216 ss.). Un fsico como Epicuro, en


bsqueda de la coherencia de su sistema espe
culativo, no poda ser menos consecuente y al
mismo tiempo tan contradictorio en su mtodo
de investigacin. Por esta razn siempre hubo
crticas irnicas acerca de su rigor cientfico.
Aunque hoy en da, con los resultados de las
nuevas investigaciones, hay quienes se inclinan
a no enjuiciar tan duramente sus teoras.
Para Epicuro la ciencia no es un fin en s mis
mo y ha de servir a un propsito ms alto: la
libertad humana.
En la libertad se muestra la dignidad del
hombre. El hombre libre se alza sobre el do
minio del miedo, de las esperanzas y de las
ideas irracionales nacidas del sufrimiento. En
la libertad, Epicuro cree reconocer claramente
el bien ms alto del existir, y en ella funda el
camino que guiar la vida del sabio hacia la
46

cercana con los dioses cercana sobre la que


se hablar y que le otorga la posibilidad de
tener una vigorosa amistad con ellos pese a su
lejana. Por eso Epicuro cerraba su retirada del
verdadero sabio afirmando que viva como un
dios entre los hombres (Diog. 10, 135).
Con esta figura del sabio, Epicuro se eleva
por encima de la filosofa. l explica claramente
(Diog. 10, 132) que el pensamiento sensato
(cppvriais)1, y su correspondiente postura
prctica, se encuentran ms all de la filosofa.
El hombre superior o sabio epicreo con
tradice claramente el materialismo radical, de
tal manera que podramos llegar a pensar que
Epicuro fue llamado a la existencia tan slo con
el propsito de promulgar la libertad. El valor
cientfico de su pensamiento queda al margen, ya

1 Einsichf. entendido aqu como el concepto aristotlico de


frnesis: se traduce en ocasiones como pensamiento prctico
o prudencia y designa la capacidad para actuar de la mejor
manera posible. (N del T)

47

que su valor radica en poder liberar al hombre de


la ciega creencia en fuerzas severas que le impiden
la dicha y lo amenazan incesantemente. En un
mundo sin providencia divina, el hombre es libre
pero no como el personaje ruso de Dostoievski
que, interrogado por su postura ante la posibi
lidad de la inexistencia de Dios, responde: En
tonces podra hacer lo que me plazca! Es libre, su
espritu despierto e inteligencia clara le muestran
el verdadero objetivo del esfuerzo humano y el
camino que lleva a ese bien preciado. Es posible
que el hombre angustiado y esclavizado se sienta
perdido cuando no puede encontrar refugio en
los profetas, pero el sabio epicreo conoce el valor
de la autosatisfaccin (aTpXEioc) y. a pesar de
su propio bienestar o sufrimiento, conserva un
refugio destinado al fin ms elevado: resguardar
la confianza en los dioses que en el camino hacia
la libertad y la completitud, ms all del gozo y
la pena, lo preceden.

48

Pero cmo define Epicuro este altsimo bien,


principio y fin (pX P Xa '1 TXos) de todo
esfuerzo razonable? (cfr. para esto y para lo
subsecuente la carta de Epicuro a Menoikeus,
Diog. 10, 127-135).
Como la escuela cirenaica, Epicuro llama
a este bien el placer (f|5ovf|) y la felicidad.
Era de esperar que la escuela epicrea pro
vocara la sospecha y el desprecio de idealistas
y dogmticos, que culparon y calumniaron
sin cesar a Epicuro. Pues cuando alguien
convierte la felicidad aquello por lo que,
de entrada, todos se esfuerzan, incluidos los
idealistas en principio, pero sin ligarla a
un rim bom bante objetivo vital, parece fcil
creer que est enfocado a los bajos placeres.
Pero la sospecha de los moralistas recae sobre
todo en la libertad espiritual, pues determina
el valor de aquello que nos aportar felicidad
en todos los casos segn la medida propia de
cada uno.
49

El imperativo categrico kantiano exige a


los hombres obediencia incondicional y promete
a cambio paz espiritual. Este imperativo constitu
ye una ley abstracta y deshumanizada que regula
el hacer y el permitir humanos, indiferente ante
cualquier clase de actuar benfico mientras ste
se atenga a la estrecha totalidad de las leyes.
Nada puede ser en s y para s fuente de alegra,
menos an el placer de los sentidos.
Entre la felicidad de los sentidos y la paz
espiritual al hombre slo le queda la medrosa
decisin, nos dice el kantiano Schiller. As la
felicidad de los sentidos y la paz espiritual se
contraponen y dejan al hombre en una me
drosa decisin. Es cierto que Epicuro tampoco
conoce una meta ms alta que la paz espiritual,
pero quiere que la felicidad de los sentidos se
libere de las pruebas de autenticidad que se le
han impuesto a lo largo de la historia, y desea
que la paz espiritual se libere del juez que no per
50

mite una ley conjunta para el cuerpo y el alma.


Sabe que no somos almas o espritus carentes
de cuerpo a quienes les fuera asignado combatir
contra los sentidos. Y sabe que la armona es
piritual le debe al bienestar carnal mucho ms
de lo que los moralistas quieren creer, ya que la
compleja estructura de los sentidos est ah para
proporcionarle al alma las ms altas satisfaccio
nes. Lamentablemente cuando el ser espiritual
y el sensible se contraponen y la materia se
desgarra del alma, el bienestar ya no es posible,
pues la unidad del ser humano se destruye y,
finalmente, la verdadera curacin del alma que
Epicuro pregona, fracasa en esta tierra.
G oethe se pronunci una vez con gran
intensidad contra tal separacin entre lo espi
ritual y lo material. Cuando apareci el texto
de Schelling contra la acusacin de Jacobi al
atesmo (Memoria de W. J. Schelling sobre el
escrito De las cosas divinas del seor Friedrich
Heinrich Jacobi y las acusaciones en l vertidas
51

sobre un atesmo conscientemente engaoso


y mentiroso, 1812), le dijo Goethe a Riemer
(Mitteilungen ber Goethe 2, pp. 689 ss.): A
quien no le entre en la cabeza que espritu y
materia, alma y cuerpo, pensamiento y exten
sin... eran, son y sern los ingredientes dobles
y necesarios del universo, que ambos imponen
los mismos derechos para s mismos y que,
por tanto, ambos han de tomarse juntos como
representantes de Dios, debera haber abando
nado el pensamiento hace mucho y dedicarse
al parloteo mundano.
Uno puede imaginarse cmo los idealistas se
persignaban, tal y como siguen haciendo al
escuchar lo que Epicuro explica en Sobre la
finalidad (Athen. 12, 546e). En este manuscri
to Epicuro afirma que no puede entender qu
podra ser bueno si clausurramos la alegra
del deleite y la alegra del amor, y se atreve a
decir que el origen y raz de todo lo bueno es
52

el bienestar del estmago, y que para encontrar


este bienestar del estmago ha de comer uno
sin discrecin y refinamiento (Athen. 12, 546s).
Frecuentemente se expresaba de esta forma, con
la cnica intencin de confrontar y expresar
de la manera ms abierta lo que los moralistas
intentaban encubrir. Los detractores de la doc
trina epicrea del placer la redujeron a vano
sensualismo y a placer desenfrenado.
En el manuscrito que acabamos de mencio
nar, Epicuro agrega que no es posible imaginar
aquello que es bueno (Athen. 12, 546e) sin
la placentera movilidad que percibimos de las
formas audibles y visibles. No estn los
elevados placeres y manifestaciones espirituales
unidos a nuestros sentidos?
Para mostrar que su doctrina fue mal inter
pretada como una introduccin a la bsqueda
desenfrenada del placer, me basta tomar la famo
sa carta a Menoikeus como referencia (Diog. 10,
127-135), donde Epicuro establece la diferencia
53

entre las distintas necesidades humanas: unas


son naturales, las otras son vanas y vacas; de
las naturales, unas son necesarias, las otras son
solamente naturales pero no necesarias; de las
necesarias, unas son necesarias para la paz espi
ritual, otras para el bienestar del cuerpo y otras
son importantes para la vida misma. A pesar de
que distingamos claramente la divisin de las
necesidades humanas, Epicuro sabe que en la
vida prctica el hombre con sentido comn, al
experimentar, por un lado, la embriaguez extti
ca del placer y, por el otro, el dolor que le causa
la interrupcin de ste, rechazar el placer y lo
relacionar con el dolor, y por lo tanto preferir
vivir en la negacin del placer.
Pero lo importante en todo esto es discernir
el bien duradero que sirve al bienestar corporal
y espiritual de la excitacin del momento, por
muy prometedora y tentadora que parezca. En
este sentido, Epicuro seala la autosatisfaccin
(a T pxE ia) como la solucin que nos con
54

duce a la vida ms sencilla y despreocupada, la


vida de la libertad. En la sencillez no existe una
jerarqua de reglas o una ley inquebrantable y
absoluta, como en el caso de los mandamientos
de tipo moral. La vida sencilla es buena porque
mantiene el alma sana y fresca, libera al hombre
y lo prepara ante los tiempos de necesidad y
carencia, ayudndole a soportarlos con resigna
cin, pero siempre teniendo presente que todo
rigor y ascetismo se contraponen a la libertad,
ya que los amigos de la sencillez, de vez en
cuando, mientras no sea daino para ellos o
para los dems, pueden ser generosos y disfrutar
enrgicamente.
Epicuro no slo ense esta doctrina, sino que
vivi de acuerdo a ella. Por sus cartas (cfr. Diog.
10, 11) podemos saber que con agua y pan
corrientes ya estaba satisfecho. Todo su crculo
de amigos y alumnos vivan en la misma aus
teridad. Una pequea vejiga de vino barato
55

era suficiente para ellos, ya que solan beber


agua (Ibd.). En una carta del maestro aparece
un gracioso encargo: Mndame un poco de
queso kitniano (de la isla de Kitnios, cerca del
Atica), por si acaso quisiera verme algn da
muy opulento (Ibd.).
As conoci Nietzsche, decisivo continuador,
a Epicuro. El filosofo de la opulencia lo llama
en un bello aforismo: Un jardincillo, higueras,
un poco de queso y tres o cuatro buenos amigos
sta era la verdadera opulencia de Epicuro
(Der Wanderer und sein Schatten, 192).
En la carta ya citada a Menoikeus, Epicuro
ya no deja espacio libre para interpretaciones
equvocas y nos explica claramente que: cuan
do decimos que la meta es el placer (rj5ovf|), no
nos referimos al placer del libertino, que en el
puro placer se consume... sino a la liberacin del
cuerpo de las molestias y las inquietudes espiri
tuales. A diferencia del pensamiento cirenaico,
l piensa que el sufrimiento del espritu es ms
56

fuerte que el carnal, ya que la carne slo sufre


el dolor del presente, en cambio el espritu sufre
el dolor del pasado, del presente y del futuro, y
por consiguiente la ms grande de las alegras
debe ser la del espritu (Diog. 10, 137). S, su
enseanza sobre el placer pone al descubierto
el goce de los sentidos y viene a desempolvar el
antiguo mito de la fuente originaria del placer
(f]8ovf|) de la vida (Plut. c. Epic. 18).
Estuvo convencido de esto hasta el ltimo
aliento. Para ello tenemos el ms valioso testi
monio, sus palabras. En su agona, entre duros
sufrim ientos, escribe a su amigo y alum no
Idomeneus (Diog. 10, 22): Esto lo escribo en
el ms glorioso y al mismo tiempo ltimo da
de mi vida. Me quejo de un dolor disentrico y
renal que empeorar no puede. Pero por encima
de mis penas se eleva mi alegre alma al pensar
en las experiencias (o conversaciones) que me
regal la vida. T, que me tomaste a m y a la
filosofa con el amor que desde joven te hizo
57

digno, toma a los hijos de Metrodoros (su amigo


y alumno fallecido anticipadamente) como si
fueran los tuyos.
ste es el hombre que habl y transmiti a sus
alumnos una enseanza resumida en la sentencia
dar es ms digno que recibir. Hacer actos pia
dosos no es slo noble, sino que nos da an mas
alegra Or Biov ) que recibirlos (Plut. philos. essec.
princ., 3). Y nada nos da ms alegra (xocp) que
ser benevolentes (xpi$). El texto griego es intra
ducibie, porque carecemos de un concepto que
una la alegra con la benevolencia. Aglaya, Eufrosina, Tala son los nombres de las mosas en las que
refrescantemente se muestra el sentimiento de
grandeza y felicidad que nos trae la benevolencia
(Xpis)- Que esta actitud se mantuvo entre los
alumnos de Epicuro es algo que constatamos
gracias a Plutarco (c. Epic. 15).
Es inconcebible, sin embargo, cmo un
hombre de la talla de Plutarco pudo entender
58

tan burdamente el pensamiento de Epicuro. En


una critica tcnicamente magistral, le reprocha
a Epicuro su concepto de amistad diciendo
que ella se extingue en la voluntad del placer
(r]5ovr|), ya que ste contradice la posibilidad
de reconfortar al mejor de los amigos en sus
ms grandes penas (adv. Colot. 8).
Se sabe que Epicuro valoraba la amistad
como uno de los bienes ms preciados (cfr.
Diog. 10, 120, Cic. de fin . 1, 69s.). En una
notable polmica sobre la idealizacin del eros
platnico, Epicuro sita al eros por encima del
amor. La crtica que algunas almas sensibles le
hicieron, afirmando que valoraba la amistad
nicamente por conveniencia, no merece res
puesta. Como dice el epicreo Valerius Triarius
en un libro de Cicern (de fin . 1, 70), los sa
bios, hasta cierto punto, sellaron un pacto en
el que se debe de amar al amigo como a uno
mismo. Para ello tenemos ejemplos suficientes
que proceden de nuestra propia experiencia y
59

muestran indudablemente que no hay nada ms


placentero en la vida que la amistad. Pero la ver
dadera amistad slo existe en la libertad. Cuanto
ms ntimo sea el circulo, ms dispuestos estn
los amigos al sacrificio; pero toda forma de
obligacin social de la amistad es para Epicuro
deshonrosa, y se opone decididamente a la idea
pitagrica de que el bien de la amistad le perte
nece a todos (x o iv x a xcov <pAcov), ya que
esta idea no proviene de la ntima conviccin
de los amigos, sino de los hombres vacilantes
que urgen de una ley para confiar en los dems
(Diog. 10, 11).
Recordar y mantener cerca del corazn a los
amigos fallecidos atempera el alma (Plut. c. Epic.
20). En sus cartas era comn leer que la resigna
cin ante la muerte de un ser querido no es nada
benfico, sino algo daino, inhumano y sumiso,
ya que ninguna clase de sabidura puede impedir
a una persona noble el llanto y el sufrimiento.
Tambin hay testimonios donde se muestra a
60

Epicuro com partiendo el duelo ajeno. Qu


insignificante suena ahora Plutarco (c. Epic.,
28) frente al valor de un pensamiento que nos
presenta una forma de sobrellevar la muerte!
Otros ejemplos que disminuyen la fuerza
calumniadora contra Epicuro, los encontramos
en Digenes Laercio, quien hace referencia a la
ingente cantidad de amigos que tena Epicuro
(quienes le tributaron honores casi divinos
despus de su muerte), a su bondad, que a
cualquiera de sus antagonistas causaba remor
dimiento y, en especial, a la piedad hacia sus
padres, la bienintencionada preocupacin por
sus hermanos, la bondad con la que trataba a
sus esclavos, a los que dejaba participar en dis
cusiones filosficas... y su amor por los hombres
ante todo (Diog. 10, 9).
Pero lo verdaderamente im portante es la
libertad y la razn.
En la carta anteriormente citada (p. 49), Epi
curo afirma: No son el gape del vino y el beber
61

constante, ni el regocijo en muchachos y mujeres,


ni el pescado que ofrece la opulenta mesa, los
que logran un vida placentera (ri5$), sino la
sobriedad del pensamiento (vf|<pcov Xoyioiag)
que pregunta por lo valioso del esforzarse y por lo
deleznable de ello, y desecha los prejuicios, que
ms que cualquier otra cosa angustian al alma.
Todo placer tiene su origen en la ms justa razn

(9pvqais), que es el bien ms alto. Por eso la


razn es ms valiosa que la filosofa. De ella se
ramifican todas las dems virtudes (pETa)
que nos muestran la imposibilidad de la felici
dad (r)5cos) en la vida si sta carece de honor,
razn y justicia (<ppov|icos

Xa ^>S Xa1

S ixcggs). Pero tampoco se puede ser honorable,


razonable y justo sin ser feliz, ya que los virtuosos
forman una unidad con la felicidad (f)5cos) de
la vida, y la felicidad de la vida no puede separarse
de la virtud (Diog. 10, 132).
Y de ah su alabanza a la postura vital y espi
ritual del sabio, que se mantiene en cercana con
62

los dioses a la manera de los antiguos devotos;


que mira a los ojos de la muerte; que sabe cla
ramente qu quiere de verdad la naturaleza, y
que los verdaderos bienes son, en conjunto,
fciles de alcanzar; que sabe que todos los sufri
mientos son, o bien intensos y breves, o durade
ros y soportables; que no se deja engaar por el
discurso de la voluntad todopoderosa, sino que
se aferra a la idea de que todo lo que vivimos
depende, o bien de nosotros mismos, o de la
casualidad (Txr|). La fortuna es inconstante,
pero lo que atae a nuestra voluntad acontece
sin ningn dios, en plena libertad. Tan impor
tantes son para Epicuro el conocimiento y la
razn, que finalmente se atreve a decir acerca
de ellos que es mejor vivir infelizmente con un
pensam iento razonable (e oyoTcos) que
vivir felizmente (X oyoTcos) sin razn.
Todo esto, y con lo que est relacionado, se
afirma finalmente; medtalo, da y noche, por ti
mismo y nicamente en lo que te iguala, y as
63

jams estars intranquilo o angustiado, ya sea


que ests despierto o soando, vivirs como un
dios entre los hombres, porque el hombre que
vive entre bienes inmortales ya no se parece a
un mortal.
A este ideal del sabio que es libre dedica Lu
crecio la introduccin al segundo libro del De
rerum natura. As dice: qu dulce es, cuando los
vientos alborotan el mar, mirar desde la tierra
la pena y trabajo de otros, no porque sea un
agrado o gozo ver a alguien sufrir, sino porque
es dulce ver de qu males uno est a salvo; dulce
tambin es mirar los grandes combates de guerra,
cuando uno se encuentra lejos del peligro, pero
no hay nada ms dulce que estar parado sobre
los templos erguidos por el verdadero saber de
los sabios y desde ah mirar hacia abajo a los
dems, cmo vagan sin tino, ciegos, errantes,
buscando el camino de la vida... Ah, ciegos
corazones, ah, msero espritu humano!

64

No es de sorprender que esta alabanza al es


pritu libre y consciente, este culto a la verdad
de lo natural y la sencillez, tan distante del
patetismo humano, fuera una molestia para
las voluntades creyentes y fieles al orden. Sus
pequeas conciencias se atemorizaron frente
a la prominencia de una doctrina que no se
basaba en el miedo o la bsqueda desesperada,
ni en la fe y la obediencia, sino nicamente en
la claridad de un pensamiento razonable y en la
Libertad, que en todo momento puede elegir con
entereza lo verdaderamente benfico es decir:
la bondad y la pureza. En tanto los dogmticos,
desairados, hacan lo posible para calumniar y
denigrar a Epicuro, ste se alegraba de contar
con numerosos seguidores, que, en muchas
ocasiones, fueron grandes hombres.
En una ocasin, l mismo narra (cfr. Plut.
c. Epic. 18) cmo en uno de sus discursos su
alumno y amigo Colotes se tir violentamente
frente a l, abrazndole las rodillas (cfr. Plut.
65

Adv. Colot. 17 sobre la adoracin casi deica de


sus alumnos y amigos). Como estaba especifi
cado, sus amigos llevaron puntualmente a cabo
su testamento (Diog. 10, 18; cfr. Cic. de fin .
2, 102) condecorando a su padre, a su madre,
a sus hermanos y a l mismo con el ttulo de
heroicos mrtires (vayanaTa); y celebraron
todos los aos su natalicio en el dcimo da
del mes Gamelin, y en el vigsimo de cada
mes festejaron su memoria y la de su amigo
Metrodoros.
A la mitad del ltimo siglo antes de Cristo,
Lucrecio se hizo a la idea de que una de las tareas
ms bellas de la gran poesa sera representar la
filosofa de Epicuro en un poema ddidctico.
Puesto que Lucrecio muri en el ao 55 antes
de Cristo, fue Cicern quien public la obra
inacabada. En este poema, que durante miles
de aos ha sido valorado por los espritus ms
prominentes, se honra a Epicuro como a un
salvador {De rerum natura 1,62 ss.) y se glorifica
66

a Atenas por ser la ciudad que vio nacer a tan


grandioso hombre (Op. cit. 6, 1 ss.).
Ms o menos en la misma poca, el joven
Virgilio abandon la escuela de retrica para
poder escuchar directamente los discursos del
epicreo Sirn y liberar su vida de toda pena; en
un meritorio poema (Catal. 5), se despidi del
hueco palabreo del maestro, de sus amigos y
compaeros e, incluso, de las queridas Musas.
Tambin en la modernidad eran los espritus
ms libres y de gran corazn quienes se reen
contraban en Epicuro. Nietzsche lo nombra y lo
honra en casi todos sus escritos. En Menschliches,
Allzumenschliches1 (2,408) podemos leer un afo
rismo titulado Viaje al Hades, donde nombra
a Epicuro como el primero entre ocho hombres
sobre los cuales dice: Lo que digo, decido e
ideo para m y los dems: en estos ocho fijo mi
mirada y veo la suya fija en m.
1 Friedrich Nietzsche, Humano, demasiado humano, Alianza,
Madrid, 2000. (N delT)

67

Lo que divide el pathos epicreo del de


otras filosofas, lo explica claramente Schelling
en su homenaje al revelador poema lucreciano
{Philosophie der Kunst,1 S. W. 1, 5, 666): No
se puede hablar con ms veracidad y precisin
que l sobre el infrtil anhelar, el desear insa
ciable, la vacuidad del miedo y la esperanza; y,
como en el caso de Epicuro, que no es grande
por su lado especulativo, sino por el moral, as
sucede con Lucrecio, que siendo sacerdote de
la naturaleza es muy subjetivo, y en cambio,
siendo maestro de la sabidura prctica es muy
objetivo y, casi como un ser de orden divino,
observa en conjunto desde un punto elevado
el discurrir de todas las cosas. Uno no puede
pasar por inadvertida esta paradoja, ya que en
este sentido lo que normalmente hacen otras
formas de filosofa, a diferencia de la epicrea,
es transformar pequeas convicciones morales,
1Friedrich Wilhelm Joseph Schelling, Filosofa del arte, Tecnos,
Madrid, 1999. (N deIT)

68

con apoyo de los ms virtuosos pensadores,


en las ms grandes con la nica finalidad de
dar un vuelo ms alto a lo especulativo. No es
necesario desarrollar ms esta comparacin si
mencionamos aqu la filosofa kantiana.

69

Hasta ahora slo se ha tratado acerca de liber


tad, de autosatisfaccin y paz espiritual, que no
requieren de ninguna ayuda externa o divina.
Es realmente cierto que esta clase de hombre
no vea algo superior a s mismo? Se encuentra
realmente a solas el sabio razonable frente a este
4

mundo de tomos indiferentes y ciegas casua


lidades? El sabio epicreo desea saber tan poco
acerca de la direccin o de la gua divina, como
de la necesidad del destino, el fatalismo, aunque
por momentos pueda entusiasmar el alma y
llevarla a la entrega amorosa am orfati.
Hasta ahora, esto parece ser todo.
Pero a partir de aqu se muestra a Epicuro
en su verdadera magnitud.
Como su teora natural, que, pese a su serie
dad cientfica, estaba destinada en su esencia a

liberar al hombre de prejuicios y preocupaciones


huecas, as su mirada se liberaba para reconocer
y contemplar el verdadero existir de lo divino
que habitaba sobre l, s, para recibir la liberacin
que tanto necesita el hombre libre y honorable.
Uno se sorprende ante las aparentemente
ridiculas contradicciones de Epicuro, al negar
la existencia de una voluntad divina y, al mis
mo tiempo, sostener la devocin (ea(3Eia)
como valor fundamental (cfr. por ejemplo Plut.
adv. Colot. 8). Y uno se pregunta: por qu debe
mos alabar cuando no hay milagros que esperar
o castigos divinos que temer? Aun as sabemos
que pblicamente Epicuro formaba parte del
culto a los dioses y los festejos religiosos (sobre
lo que hablaremos ms tarde) e impulsaba a sus
discpulos a formar parte de ellos. (Filod. depiet.
fr. 13, Usener).1 Tambin veremos qu mal
1 Hermann Usener (1834-1905): fillogo alemn nacido en
Weilburg. Autor de importantes estudios sobre la filosofa
epicrea. (N del T)

72

se entendera a Epicuro si lo sumramos a los


hipcritas que se adecan al comportamiento
comn y esconden su verdadera conviccin.
Entre los antiguos textos an conservados en
contra de Epicuro, encontramos los panfletos de
Plutarco (principalmente c. Epic. y adv. Colot.)
que testifican el malentendido que se fij inclusi
ve en el espritu de hombres notables. Fue algu
na vez comprendido?, se preguntaba Nietzsche
{Frhlichen Wissenschaft} 45, en donde dice estar
orgulloso de percibir el carcter de Epicuro, tal
vez, de diferente manera que los dems).
La posibilidad de la fe en un dios que no se
basa en el poder, la preocupacin y el castigo,
sino en la comprensin de que l es, de que l
es Dios qu pocos saben acerca de esto! .
Hlderlin nos dice en uno de sus poemas ms
profundos:1

1 Friedrich Nietzsche, La gaya ciencia. Alianza, M adrid,


2000 .

73

Y el siervo slo adora a los violentos.

Y ms adelante:
En lo divino creen
slo aquellos que lo son.

(3,45)
Que es posible atribuir al atesmo epicreo estas
palabras llenas de devocin, lo entenderemos
cuando oigamos que los dioses adm iten en
su crculo a los hombres que se les asemejan.
Pero esta amistad entre dioses (como se dice
literalmente) no puede ser vivida por espritus
dbiles, esclavizados y temerosos que se refugian
bajo un ser poderoso y que, al obedecer cie
gamente sus mandatos y promesas, encuentran
una falsa seguridad. Slo los hombres libres,
alegres y despreocupados, que en la claridad
espiritual llegan a reconocer la imagen de su
propia completitud en la pureza de los dioses,
pueden sentirse realmente seguros.
74

Y con esto regresa nuevamente la poc de


la antigua fe de los hroes. Los dioses olmpicos
tambin fueron venerados por el pueblo con
fervor. Pero si Atenea hubiese sido nicamente
la diosa de la herrera y otros oficios, su esencia
viva no habra perdurado hasta nuestros das.
Atenea, como diosa del Olimpo, era diosa de
Heracles, Aquiles, Agamenn y Odiseo: los
hombres ms orgullosos y heroicos, los hombres
de espritu superior. En las obras de Homero
podemos leer cmo Atenea le dice a Odiseo
en un momento donde sus palabras no son
nada esperanzado ras que ella no se mantiene
a su lado debido a la fe que Iglprofesa, sino a
causa de la pureza de entendim iento que ve
en l. La fortaleza de estos hombres se mostra
ba en la ms ardua orfandad. Estos hombres
grandes y libres podan soportar que los dioses,
aunque influyeran en cuanto suceda en la tie
rra, disfrutasen de su reino de luz eterno y de
su bienaventuranza divina, por completo ajenos
75

a nosotros, como pela ^covTes que eran; no


conocan el miedo a la muerte, que destruira
toda la vida humana, y la fugacidad no poda
acobardarles ni reducir su nimo.
Gracias a Epicuro regresa el elevado entu
siasmo y la postura libre del hroe antiguo. El
sabio, tal y como lo entiende Epicuro, es ahora
el nuevo hroe que alaba a los dioses en su
prominente e inalterada gloria, sin sentirse por
ello miserable o insignificante. l no ve amenaza
o humillacin alguna en la certidumbre de la
muerte.
En los milenios que siguieron hubo hombres
que pensaron de la misma manera. Spinoza, a
quien Goethe honraba entre otras cosas por su
postura espiritual, dice en su tica: Quien ama
a dios no puede esperar que dios le corresponda.
Y Hlderlin hace decir a su Diotima frente a la
muerte: las estrellas han elegido lo constante...
Nosotros representamos, en cambio, lo com
pleto; en melodas cambiantes compartimos los
76

grandes acordes de arpa junto al trono de los ms


antiguos, de los silenciosos dioses del mundo,
as vivimos, divinos rostros mismos, con la fugaz
cancin de la vida suavizamos la seriedad dichosa
del dios solar y de los otros.
Ya se mostrar cmo las palabras de Hlder
lin tienen que ver con la doctrina de Epicuro
ms de lo que uno cree.
Pero nos hemos anticipado demasiado.
Cmo pueden existir dioses para un mate
rialista como Epicuro? Y quines son?*
Eso que siempre te enseo y te repito, se
dice al inicio de la carta de Epicuro a Menoikeus
(Diog. 10, 123), lo tienes que practicar con la
ardua conviccin de que stos son los elementos
de una vida noble (xcxAc$).
*Para responder a esto hago referencia al excelente tratado
de Wolfgang Schmid, Gtter und Menschen in der Theologie
Epikurs, (Rh. M. 94, 1951) en donde se asientan las bases
para lo siguiente.

77

Antes que nada debes pensar que el dios es un


ser inmutable y bienaventurado, tal y como se
muestra en el entendimiento total de lo divino
(q x olvn T veou vqois); por eso no debes
imputarle nada que contradiga su inm utabi
lidad o su feliz bienaventuranza, sino ms bien
debes pensar en todo lo que, como dios, tiene
de atesorable. Puesto que los dioses son\ Claro
y definido ( vap yqs) es su saber. Pero no son
como la mayora (o

tto o )

los concibe.

Esta mayora no es capaz de retenerlos en su


entendimiento (voouoiv, Usener lo entiende
como vop^ouai). Ateo no es aquel que niega
la religin de la mayora, sino aquel que atribuye
la opinin de la mayora a los dioses.
Entonces de qu forma llega este claro y
definido saber del ser de los dioses al hombre?
Epicuro nos dice: por percepcin directa. Ya
que todo lo visualmente perceptible acontece,
segn su teora, al desprenderse cuantiosas im
genes de los objetos que flotan hacia los rganos
78

sensoriales y los afectan. De la misma manera,


los dioses irradian imgenes (ebcoa) que for
man una representacin infalible en el espritu
de los hombres, representacin que despus
necesita ser confirmada por el pensamiento (cfr.
Diog. 10, 139; Cic. nat. deor. 1, 49 u. a.). Co
mnmente los creyentes caen en la desesperacin
y en la equivocacin, porque son incapaces de
aferrar esta imagen originaria del dios y la tratan
de imitar de muchas y extraas maneras.
Pensemos lo que pensemos sobre la teora
epicrea de la percepcin, se trata de una esclarecedora imagen acerca del saber inmediato
del hombre acerca de los dioses y nos muestra
un incuestionable conocimiento humano sobre
el sentido de lo divino. Este conocimiento no
necesita de ninguna clase de revelacin que
deba resguardarse en lo ms profundo de las
religiones, ni necesita de ninguna providencia
divina, o de profetas que hablen en nombre
de dios. Menos an necesita las conclusiones
79

innumerables de los telogos sobre las que se


trata de fundamentar el origen del pensamiento
religioso. El hombre sabe acerca de lo divino, no
por medio de experiencias, enseanzas, o enga
osas ilusiones, sino por medio de la irradiacin
directa de su forma luminosa. Y as, desde un
principio, el hombre tiene conocimiento directo
acerca de lo decisivo y contundente de la vida,
conocimiento que la teologa y las ciencias en
general no suelen comprender. Normalmente
uno se atiene a las caractersticas benficas o
amenazantes atribuidas a los dioses, de entre las
cuales la fuerza y la omnipotencia son las que
con mayor frecuencia son reconocidas, para al
final preguntarse por el origen de una creencia
con caractersticas de esta ndole. Todas estas ca
ractersticas, por dignas y apreciables como sean,
tienen una explicacin, pues son exaltaciones
de poderes y virtudes humanas que se muestran
en los dioses. Pero el hecho de que sean dioses
los que ostentan estos atributos no encuentra
80

en ellos mismos su explicacin. Lo divino, o de


una manera ms general: lo sagrado, es un ser
esencial que no tiene comparacin con ningn
otro ser, ni con la verdad accesible al hombre;
por lo tanto, no se permite descripcin o defi
nicin alguna. Y slo por confrontacin directa
puede uno saber o ponerse en contacto con lo
divino. Si esto no fuera posible, el significado de
lo divino se reducira a una palabra vaca.
Y este encuentro se lo da la naturaleza a
todos los hombres, ya que, por ser hombres,
tendremos siempre por encima de nosotros, algo
sobrehumano. Claro est que muy pocos logran
mantenerse fieles a esta experiencia primordial y
aferrarse a la grandiosidad de esta visin; opinio
nes, anhelos, esperanzas y temores particulares
la esconden y la obscurecen. Para las religiones
positivas, el pensamiento epicreo es demasiado
amargo, por eso hicieron todo lo posible para
esconderlo de los corazones y conciencias de la
mayora tras este culto a lo humano-demasiado
81

humano. Y an as nunca se hubiera llegado a


un culto a los dioses o a una doctrina sobre ellos
sin el saber originario de los seres prominentes,
que habitan sobre los hombres y que deben ser
nombrados con la palabra Dios.
La mayora de los hom bres entiende la
palabra Dios como una fuerza que crea y
mantiene todas las cosas y que recompensa a
los bienintencionados, as como castiga a los
traidores. Esta mayora no concibe cmo este
culto a lo divino puede ser digno de veneracin
si no compadece la suerte de los hijos de la tie
rra. Pero aquel que recibe el puro e inalterado
mensaje de la divinidad es tan bienaventurado
y bendecido por la imagen celestial del reino lu
minoso que su ser se abre por completo. Este ser
bendito sabe de una felicidad que se encuentra
por encima de toda clase de compasin, porque
la presencia divina lo toma en su gracia, no por
sus acciones benevolentes o juramentos, sino
por la prominencia de su ser.
82

El culto epicreo es la religin del hombre


superior, el hombre capaz de soportar que todo
acontecer terreno no le concierna a los dio
ses. sta es la ms pura de las devociones, la
originaria. El materialismo radical, lejos de
cuestionar la creencia epicrea, la protegi
de las esperanzas, deseos y temores humanos
que slo podan turbar la grandiosa imagen
de los dioses.
Y el contenido abstracto de este esencial y ra
zonable pensamiento se nos revela nuevamente
en la carta a Menoikeus (Diog. 10, 123): los
dioses son seres vivos de presencia eterna y gra
cia inalterada. Uno debe aferrarse a esta idea y
jams pensar, como s hace la religin popular,
en algo que contradiga el carcter divino de
los dioses. Esto es la verdadera devocin y
glorificacin de la vida, algo que la mayora
no puede entender ni formar parte de ello. Y
la carta contina diciendo: el ser permanente
83

y bienaventurado no tiene preocupaciones ni


tampo se las causa a otros, por lo que no conoce
la ira ni la benevolencia, ya que todo aquello es
debilidad (Diog. 10, 139). El dios no hace, en
ningn menester se relaciona, no tiene ninguna
obra planeada: l se alegra en su virtud y plena
sabidura (sua sapientia et virtute gaudet, Cic.
nat. deor. 1, 51). Dios tiene forma hum ana
(Diog. 10, 139). Y con esa forma nos muestra
su manifiesta visin, estemos dormidos o en
vigilia, y el pensamiento razonable lo atestigua
(Cic. nat. deor. 1,49 s.): la forma humana es la
ms bella y completa de entre todas las formas
vivas y, ya que la feliz bienaventuranza no es
posible sin virtud, y la virtud no es posible sin
razn, y la razn nicamente habita el cuerpo
hum ano, forzosamente los bienaventurados
dioses deben tener forma humana.
Los griegos consideraban que las formas de
los dioses no eran esquemas inmateriales, sino
formas plenas de corporeidad. El origen que
84

otorga la materialidad a las divinidades olmpicas


proviene del mito de la madre tierra. Empdocles no era ajeno a esta idea de dioses formados
por elementos fundamentales o substancias de
las cuales todas las cosas se conforman (fr. 21
y 23). Pero Epicuro piensa que la diferencia
entre la corporeidad de los dioses y la de los
humanos reside en el tipo de materia que las
constituye, pues la divina est compuesta por
los tomos ms finos y puros del universo. Esto
hace que los dioses estn capacitados para evadir
lo efmero, ya que su constitucin atmica o su
favorable posicin en el universo los protege.
No habitan nuestro mundo, ni en uno de los
mltiples mundos (x ap o i) que existen segn
Epicuro, sino que se hallan en los llamados in
termundos, es decir, los espacios intermedios
entre los mundos, sin pertenecer a ninguno.
stos son los dioses hom ricos que viven con
levedad (pela co v t e $), libres de penas y
85

sufrimientos en el reino luminoso del Olimpo,


sin que su feliz bienaventuranza sea alcanzada
por pensamientos sobre las necesidades y los
destinos humanos.
Pero a los dioses este estado de felicidad no
se les otorga gratuitamente, sin esfuezo alguno.
Ellos tam bin tienen virtudes y virtuosismo
(p E T f|), que se definen por su capacidad para

alejar todo lo que no les corresponde, aquello


que les resulta extrao a su condicin de ser.
El epicreo Fildemo explica (en la acertada
traduccin de Wolfgang Schmid, De dis, fr. 32
a 1 ss.) que los dioses, a causa de su cuidado y
clculo en la disposicin de los materiales que
los constituyen, han generado resistencia contra
las adversidades, sin condicionarlos a ejercer
ninguna clase de esfuerzo y facilitndoles lo que
genera eternidad.
Este comportamiento activo de los dioses,
esta virtud (pE T f|) de atraer hacia s mismos
nicamente lo bueno (ccyauv) se podra
86

definir como valenta (cxvSpEa) (cfr. Filod.


De dis III, fr. 8 1 ,2 ss.).
Ahora comienza a mostrarse lo asombroso y
grandioso a lo que todo esto nos lleva.
Los indiferentes dioses que viven con leve
dad, en su reino de luz, sin mezclarse en asuntos
humanos, separados del mundo, contradicen la
visin homrica de los dioses. Nuestro mundo
se mantiene bajo el curso establecido por la
naturaleza y el hombre libre tiene que enfren
tarse a solas a lo que la naturaleza le impone.
Sin embargo, cada uno de nosotros busca la
felicidad. Pensaramos que toda clase de ma
terialismo radical servira, en su negacin del
reino divino, para exaltar la libertad humana,
pero irnicamente la renuncia a toda clase de
culto a los dioses ha mantenido al hombre en
una incertidumbre constante que no le permite
encontrar la calma que la razn y la autosatisfaccin (a u T p x e ia ) pueden ofrecerle. Se ha
87

llegado a sugerir, como hemos dicho, que todo


el materialismo de Epicuro, con su negacin de
la regencia divina en el mundo, deba servir, en
el fondo, para liberar al hombre y llevarle a la
verdadera paz del espritu.
Nuestros pesares se aligeran al escuchar que,
aunque los dioses estn totalmente alejados de
nuestro mundo, y ms por esta razn, pueden
ser de gran valor y ayuda (cbtpEia) pero
slo para aquel que es capaz de levantar li
bremente la mirada hacia ellos y es susceptible
a una forma de ayuda diferente de la que la
mayora de los devotos busca en su sumisin.
Esta clase de ayuda es, para la temerosa y nece
sitada mayora, irrelevante. Pero para los libres
y grandes pensadores representa una certeza
absoluta, ya que ellos conocen otra forma de
proteccin: la proteccin en el ser de los dioses
que, en su elevada prominencia sobre el tiempo
y el espacio, reconocen a los hombres como sus
iguales y los acogen en su divino crculo como
88

amigos. As encuentra la serenidad del alma su


consagracin en el ser de dioses pasivos.
La primera condicin para formar parte de
esta dicha es no pensar nada indigno que con
tradiga la gloria o la permanencia de los dioses
(cfr. Porph. ad Marc. 17). Esto significa no
relacionarlos con el sinsentido de las esperanzas,
deseos, temores y supersticiones humanas.
Este legtimo concepto del ser de la divinidad
es por primera vez el bien ms elevado de los
hombres. Y dice un texto epicreo (W. Schmid,
S. 137 s.): Pero t, hombre, piensa que no hay
nada ms glorioso que tener el justo concepto
de aquello que podemos entender y observar
como lo ms completo (navpiaTOv) de toda
la circunferencia de lo existente. Esto son los
dioses. Y contina diciendo: Maravllate con
esta visin y venera esto divino!
El hombre sabio, el verdadero filsofo, dice
Fildemo {De dis III, c. col. 1, 14), se maravilla
ante la naturaleza (de los dioses), ante su ser,
89

e intenta acercarse a ellos, anhelando, por as


decirlo, el contacto directo y la comunin con
ellos. Por eso, que a los sabios se les llame amigos
de bs dioses, y a los dioses amigos de bs sabios. Y
Fildemo nos dice (D epiet. 28 p. 148): Quien
est convencido de las palabras del orculo
acerca del ser de los dioses, se afanar, como
le sea humanamente posible, a imitar su feliz
bienaventuranza.
Si el pensamiento correcto acerca de los
dioses y la verdadera ambicin filosfica de
aproximarse a ellos nos traen la ms grande
bendicin para la vida humana, entonces el
pensam iento perturbado falsifica la imagen
de ellos y nos acarrea el peor de los daos y la
peor de las maldiciones. Lamentablemente este
pensamiento perturbado puede convertir a los
espritus ms puros, luminosos y pacficos en
los ms violentos y devastadores. El hombre
perturbado, en sus ideas absurdas, crea su propio
verdugo.
90

En uno de los ms esclarecedores versos de su


revelador poema (6, 58 ss.), Lucrecio nos habla
del peligro que corren aquellos que recibieron el
saber de la eterna y despreocupada calma de los
dioses, ya que estn sujetos al horror de ver el
aparente milagro del cielo y caer nuevamente en
las antiguas y absurdas confabulaciones religiosas,
como si arriba existiesen poderosos amos a los
que debiramos temer. Quien no pueda rechazar
y arrojar lejos de su nimo los pensamientos de
aquello que es indigno e inconciliable para la
paz de los dioses, hace que aquellas majestades
celestiales, por l mismo mancilladas, lo daen
{delibata deum per te tibi numina sancta saepe
oberunt). No es que se pueda ofender al elevado
poder de un dios, y causarle sed de venganza, sino
que t mismo te figurars siendo arrastrado por
una gran ola de ira por aquellos que descansan
gloriosamente en paz, y no podrs entrar a los
santuarios de las divinidades con el corazn se
reno, y menos an estars en posicin de recibir
91

de sus santos cuerpos los mensajes de la presencia


divina, en la completa serenidad del alma. No
me asombro ante lo que te deparar la vida!
En la carta de Epicuro a Menoikeus podemos
leer sobre la sumisin de la mayora (Diog. 10,
124): lo que la mayora dice acerca de los dioses
no son conceptos (TTpor|vpEis) reales, sino slo
opiniones inciertas, de las cuales las malinten
cionadas son las que reciben mayores daos
((3(3ai) de parte de los dioses, mientras que
las buenas reciben grandes beneficios (cbtpEiai),
ya que los dioses, en concordancia con sus cua
lidades, resguardan a sus semejantes, mientras
que todo lo que no es de esta clase lo toman
como extrao y lo apartan de s ( X T p iov
vomCo v t e $

_ opovTES, W. Schmid).

Lucrecio no se cansa de representarnos con


los colores ms terribles los daos provocados
a los ignorantes, a causa de sus cultos a dioses
demandantes, celosos y vengativos. La idea de
amenazas y promesas divinas los mantiene en
92

constante preocupacin, obligndolos a llevar a


cabo abominables demostraciones de sumisin.
Los dioses de las creencias populares inclusive
demandan sacrificios humanos. Lucrecio co
mienza su poema con la imagen terrible del
sacrificio de Ifigenia (1, 84 ss.). A quin no le
recuerda todo esto los injustos sucesos de los
siglos anteriores legitimados en nom bre de
dios, como el sacrificio narrado por Goethe en
Braut von Korinth,! donde no se derram una
sola gota de sangre, pero una infeliz joven fue
obligada a convertirse en monja:
Sacrificios hay aqu,
no de cordero ni buey,
pero hum anos dem asiados.

El sabio tiene la conciencia limpia y puede


formar parte de los cultos a los dioses de la
1 Johann Wolfgang Goethe, La novia de Corinto, Ambrosa,
2002. (N del T)

93

misma forma que lo hizo Epicuro. El epicreo


goza de la alegra festiva de las coronaciones
y de todo el placer del buen comer, beber y
danzar al recuerdo y honra de la imagen de
la ms grande dicha de los dioses; tal y como
los dioses quieren ser alabados en realidad. Un
fragmento de papiro nos ilustra (Oxyrh. Pap.
II 215): Con la realizacin de sacrificios haces
una obra bienintencionada slo cuando sucede
en el tiempo justo y demuestras admiracin a
tu propia visin de los dioses con la alegra de
los sentidos.
Para algunos todo esto debe sonar demasiado
bello. Pero a quin le puede convencer? Y es
realmente cierto lo que Epicuro propone, al
basar todo su pensamiento en un axioma don
de el mensaje infalsificabie del ser de los dioses
dirigido a los hombres no habla de participacin
ni compensacin divina, sino nicamente de
eternidad y de pura feliz bienaventuranza? Es
94

realmente la veneracin de un dios omnipre


sente y omnipotente y la santificacin de las
fuerzas originarias de la naturaleza una idea
absurda? Es esta postura religiosa, fuertemente
enjuiciada por Epicuro, realmente incapaz de
llevarnos a un conocimiento directo, a una ex
periencia para y esencial? No eran los espritus
ms abiertos al mundo aquellos que tambin
buscaron legitimar esta clase de conocimiento
y experiencia?
Estas son las voces que se levantan en contra
de la doctrina religiosa de Epicuro y la hacen
ver como arbitraria y sin sentido.
Pero seguimos con la esperanza de que la
antigua religin griega nos pueda ofrecer un
pensamiento profundo y generoso. Homero,
quien acu la expresin griega de los dioses
qye viven con levedad, observ el secreto
sagrado del ser de los dioses. Es cierto que los
dioses homricos llevan una vida eternamente
alegre y libre de preocupaciones en el reino
95

luminoso del Olimpo, pero al mismo tiempo


estos dioses estn presentes en todo lo terrenal
y nada le acontece al hombre sin que ellos lo
provoquen. No nos encontramos aqu con
una contradiccin? Epicuro as lo piensa. l
clausura la posibilidad de que la feliz bienaven
turanza se relacione con las penas humanas.
Pero la experiencia antigua de los griegos con
lo divino sabe de la maravillosa unidad entre
las dos visiones aparentemente contrapuestas.
La antigua creencia griega muestra cmo la
actividad de los dioses en el mundo no afecta a
su despreocupacin ni su feliz bienaventuran
za. Para profundizar ms, pensemos que, si su
propia intromisin en lo terrenal los afectara,
su divinidad no sera tal, y, por lo tanto, ellos
no seran los que viven ligeramente, ni los
eternamente despreocupados.
Y miremos an con ms precisin! Las bellas
palabras con las que vestimos nuestras creencias
96

nos tientan a menospreciar lo ajeno y desde un


principio evitamos pensar que, en la otredad,
pudiera estar vivo lo divino en su ms profunda
entereza. Es razonable que, por eso, la sabidura
epicrea no expandiera nuestro entendimiento
sino que se convirtiera en una simple curiosidad
histrica.
Cunto parecen haberse alejado las ensean
zas de Epicuro de la unidad con lo divino, de
un Aquiles que en la batalla definitiva dice a su
rival: Ahora te dar muerte Palas Atenea por
medio de mi lanza! (II. 22, 270).
Pero el distanciam iento no parecer tan
grande cuando definamos detalladamente el
emplazamiento del hroe griego.
Aquiles sabe que sin su diosa l no es nada y
de nada es capaz. Pero esta forma de humildad
del hroe griego frente a su dios es en esencia
muy diferente a la humildad que profesan los
devotos modernos, ya que el hroe griego jams
se humilla o empequeece ante sus deidades.
97

l est tan orgulloso y consciente de s mismo


como si siempre actuara a solas. La divinidad
y el hroe son dueos de su propia obra. En
el momento decisivo, el hombre y el dios se
encuentran tan cercanos el uno al otro que la
diferencia entre ambos se desvanece y su obrar
se conjuga. sta es la experiencia divina pro
cedente de la antigedad griega que jams un
saber dogmtico podr menospreciar.
Epicuro tambin sabe que, sin dioses, no
puede ser lo que debe ser. El hombre bien nacido
posee una capacidad e inclinacin hacia la liber
tad interna. Y propiciar esta libertad es tarea de
los hombres superiores. Pero para alcanzar esta
meta, el hombre necesita del apoyo y la compaa
de las divinidades, ya que a su lado el hombre
se libera del ciego yugo de los sufrimientos, am
biciones, temores, deseos y esperanzas que no
lo dejan alcanzar la calma, la autosatisfaccin y
la libertad suprema. O en resumen: la felicidad
y la bienaventuranza en la serenidad de la vida.
98

Todas estas bendiciones pertenecen a los dioses


y a su total integridad, porque ellos, como dice
Epicuro, estn hechos de los ms finos y puros
tomos, y su afn por mantener su ser y por alejar
todo lo que les es extrao se convierte en una
tarea agradable y fcil, casi exigua, que se realiza
indefectiblemente. Mientras que la existencia
humana es tan sutil, que necesita de una voluntad
impetuosa y una resistencia constante. Pero esta
carga existencial puede ser aligerada.
Y de qu forma nos son tiles los dioses?
Para las religiones populares esta pregunta
es innecesaria. En stas los dioses son seores
todopoderosos que recompensan a sus fieles con
toda clase de dones y nutren sus almas y espritus
con maravillosa energa vital. Pero los dioses, tal
y como los ve Epicuro, estn tan desarraigados
del mundo, que se clausura toda posibilidad de
intervencin divina. Ellos viven despreocupados
de las cosas terrenales, rodeados de exacerbada
luz, gozando de su podero. Si adems de todas
99

sus cualidades y virtudes agregamos que para


los hombres ellos significan lo ms elevado,
entonces es cuando nos damos cuenta de que
los cultos de la mayora son infantiles y que su
forma de expresin de lo divino es obsoleta. Esta
imposibilidad expresiva es la causa de que las
religiones populares dejen al margen la dea de
lo divino, o la tomen como simple curiosidad.
No sera ms correcto tomarla con ms seriedad
y preguntarnos si sta en particular nos puede
llevar a una comprensin ms elevada del actuar
de los dioses?
Confrontam os la autentica espiritualidad
griega cuando Aristteles dice que el ser ms
elevado mueve al mundo, igual que el ser amado,
con su puro ser, mueve al amante sin tocarlo.
No es esto autnticamente griego? Y no es esto
tambin fundam entalm ente el pensamiento
homrico?
Si los dioses homricos no hacen milagros;
si, como se ha sealado en detalle, aquello que
100

hacen es la obra del hombre y su honra; si no se


agradece la adoracin divina, como ha sealado
Homero en todo cuanto se hace, quiere y cumple,
entonces hombre y dios no se comportan como
emisor y receptor, lo divino mueve a los hombres
porque los ama y, como en todo amor, los alza
y reconforta, pero no por lo que les hace, sino
porque es. El agradecimiento, aqu, ya no tiene
sentido. Pues lo que el amante recibe del amado
es ms que cualquier otra cosa, es lo propio.
Precisamente ste es el pensam iento de
Epicuro cuando habla de los dioses y su ser
para los hombres. La diferencia con Homero es
que lo divino que alza a los hombres a causa
de su puro ser, y no por una intervencin acti
va se aparta de todo mundo, radicalmente, de
forma que toda influencia, toda maniobra, es ya
impensable y ya no puede tener lugar relacin
alguna con todos los sucesos naturales a los
hombres slo les es posible ser atrados hacia lo
divino por amor.
101

As es como el amor de los hombres se eleva


hasta las eternas formas luminosas, donde la
libertad, la paz espiritual, la despreocupacin y
finalmente la bienaventuranza estn completas
y rebosantes. Epicuro no piensa, como los ra
cionalistas, que el hombre traslade sus propios
deseos a la imagen de los dioses, ni que sta
nicamente represente aquello como dice
Feuerbach que los hombres desearan ser. Ya
que para l la experiencia viva verifica que el saber
sobre la completitud de los dioses no es un simple
espejismo creado por la insatisfaccin humana.
Su carcter es tal que sorprende a los hombres
y toma posesin de ellos siempre que estn
abiertos a l y puedan soportar su pura luz.
Estar abiertos y poder soportar su pureza
significa: no obscurecer la imagen del dios con
preocupaciones, deseos, temores y esperanzas
particulares; tampoco transformar su imagen
hacia lo terrible o hacia lo bondadoso; y no
acercarse a l como un necesitado, sino mirar
102

serenamente su gloria sin esperar nada a cam


bio. Cuanto menos piense un hombre en su
encuentro con lo divino, en s mismo, en sus
propias necesidades, en su pequeez y en su
imperfeccin, ms puramente recibir no al
salvador sino al dios. Por eso el materialismo
de Epicuro no fue ningn obstculo para la
veneracin de los dioses, sino al contrario, fue
la liberacin de la mirada hacia una observacin
ms pura de lo divino. Al desconocer cualquier
tipo de poder divino, alej todo temor, esperan
za y pretensin de la veneracin a los dioses y la
devolvi totalmente a su tarea original: venerar
y contemplar la divinidad como lo divino.
Los dioses premian a los devotos de una
forma que no esperaban. Los dioses, en vez de
hacer milagros, tom an al hombre superior en
su contemplacin bienaventurada y lo elevan
hacia ellos para convertirlo en su igual.
Vemos cmo Epicuro se expresaba sin pudor
sobre su semejanza con los dioses. Con los dioses
103

todo est asegurado y el apoyo constante ya no


es necesario. El hombre libre, a semejanza del
dios, realiza todo por s mismo y puede sentirse
orgulloso de sus acciones como los hroes
homricos que fueron llamados por el poeta
semejantes a dios (ueoeiBeTs ).

No se exagera si se califica al verdadero epicu


reismo como uno de los acontecimientos ms
grandiosos en el mbito de las religiones. Algo
as slo pudo ser vivido y pensado por el espritu
griego, que, como espritu, dijo con el epicureis
mo sus ltimas grandes palabras.
Como siempre sucede en estos casos, los de
tractores de Epicuro simplificaron su juicio y su
doctrina, ya que lo denunciaron como ateo y ene
migo de todo saber elevado, diciendo que negaba a
todos los dioses y las festividades que santificaban la
vida de los hombres. As sucedi en la antigedad,
tal es el caso de Plutarco (cfr. adv. colot. 22), pero
tambin se repiti en pocas posteriores. As cre
yeron evitar el peligro de que este hombre pudiera
ser alabado y glorificado como el ms fuerte y fiel
venerador de dios que haya existido.

Mientras las doctrinas religiosas intentaban


fundar el culto en la creencia del poder ilimita
do, la atencin y la justicia de lo divino, Epicuro
logr alejarse de toda providencia divina y
clausur todo pensamiento no para negar la
existencia de los dioses, sino, al contrario, para
dirigirles la ms elevada, pura y desinteresada
mirada veneradora.
Esto fue nuevo y al mismo tiempo antiguo
para Grecia, un verdadero retoo del espritu
griego.
Y, no fueron los grandes filsofos poste
riores, con su postura espiritual, los que,
consciente o inconscientemente, le dieron la
razn a Epicuro?

106

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