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OIL ANALYSIS

BASICS
EN ESPAOL

Drew Troyer y Jim Fitch


Revisin y Actualizacin, 2004
Traduccin: Gerardo Trujillo

Revisin y Actualizacin, 2004


Traduccin: Gerardo Trujillo
Noria Latn Amrica, S.A. de C.V.
Publicado en 2004 por Noria Latn Amrica
San Pedro 245-1 2 Piso, San Isidro
Len, Gto. Mxico 37530
Copyright 2004 Noria Corporation
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, almacenada en un mtodo de
recuperacin, o transmitido en ninguna forma o medio electrnico, mecnico, fotocopiado o de cualquier manera, sin el
permiso previo de Noria Corporation.
Hecho en Mxico.

Tabla de Contenidos
1. Fundamentos de Lubricacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
2. Anlisis de Aceite y Mantenimiento Basado en Condicin. . . . 9
3. Control de Contaminacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10
4. Mtodos de Muestreo de Aceite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
5. Pruebas y Anlisis del Aceite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
6. Objetivos, Lmites, Diagnstico y Administracin de
Informacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56
7. Gua para Seleccin y Trabajo con un Laboratorio
Comercial de Anlisis de Aceite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Glosario de Trminos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78

1. Fundamentos de Lubricacin
1.1 Las Funciones de un Lubricante
Los lubricantes aparecen de diferentes maneras, en forma de fluido, grasa o slida, dependiendo
de los requerimientos de la aplicacin. Los lubricantes pueden proporcionar algunos o todos los
siguientes beneficios:

Reduccin de friccin y desgaste - Los lubricantes reducen friccin por medio de la separacin de
las superficies en movimiento con una pelcula de fluido que transporta la carga. La friccin
genera calor y origina degradacin de la superficie en forma de desgaste (Figura 1-1).

Figura 1-1
Tanto el calor como el desgaste reducen la vida til de los componentes mecnicos y del
lubricante mismo. El grado al cual se separan los componentes depende de los diversos factores,
que incluyen carga, velocidad y viscosidad. Generalmente, en contactos deslizantes, la pelcula
lubricante proporciona de 2 a 20 micrones de separacin entre los componentes. En donde no se
logra alcanzar la pelcula fluida de separacin, los lubricantes slidos o productos qumicos
reducen la friccin lmite en la superficie de contacto de los componentes.

Control de temperatura - Los lubricantes fluidos absorben el calor en el punto en que este se
genera de tal forma que pueda disiparse naturalmente, o ser removido por un intercambiador de
calor u otro sistema de enfriamiento.

Control de contaminacin - Los lubricantes sirven para aislar los componentes de las mquinas del
medio ambiente, deteniendo o haciendo ms lento el ingreso de contaminantes como partculas,
agua y qumicos. De igual manera, los lubricantes fluidos recogen los contaminantes y los
transportan al tanque o depsito, en donde pueden asentarse por gravedad o los conducen a un
filtro o separador en donde son removidos.

Prevenir ataque qumico - Al formar una capa protectora sobre la superficie de los componentes,
los lubricantes proporcionan proteccin contra la herrumbre y la corrosin.

Transmitir energa - En sistemas hidrulicos, el fluido es el medio por el cual la energa se


transmite para hacer actuar los cilindros, vlvulas, motores, etc.

1.2 Consideraciones del Aceite Bsico


Los lubricantes varan de manera significativa de un producto a otro. La Figura 1-2 muestra
algunas de las pruebas usadas comnmente para describir las propiedades de los aceites bsicos.
Las propiedades del aceite bsico de un lubricante, determinan por mucho el desempeo
operacional del fluido o grasa lubricante resultante.
Estas Pruebas Ayudan a Describir Caractersticas Clave de los Aceites Bsicos Nuevos

Figura 1-2
La mayora de los bsicos son aceites minerales, lo que significa que son producidos a partir del
petrleo crudo utilizando diferentes procesos de refinacin. Usualmente, la refinacin comienza con
la destilacin en fracciones donde las molculas son seleccionadas de acuerdo con su tamao y tipo
al variar la temperatura y la presin (vaco). Luego, se pueden aplicar otros procesos de refinacin,
incluyendo:
Extraccin por solventes - El aceite destilado es mezclado con solventes en los que las molculas
aromticas indeseables se disuelven, permitiendo su separacin de las otras molculas de aceite.

Procesamiento por hidrgeno:


-Hidro-tratamiento moderado - El hidro-tratamiento a baja presin/baja temperatura, remueve
azufre, oxgeno y compuestos de nitrgeno, pero no afecta a los aromticos.
-Hidrofraccionado severo - El hidro-fraccionado en alta temperatura/alta presin satura las
molculas aromticas para convertirlas en molculas naftnicas y parafnicas ms estables, y
remover los compuestos polares.

Refinacin por cidos - Los compuestos no saturados son removidos utilizando cido sulfrico,
dejando un lodo cido que posteriormente es removido y neutralizado.
Refinacin por arcilla - Utilizando arcillas especiales, se remueven las molculas no saturadas
altamente reactivas.

Desparafinado cataltico o por solventes - Despus de la refinacin por solventes, las ceras se
remueven del aceite parafnico utilizando solventes o se convierten en hidrocarburos de cadenas
ms cortas usando catalizadores especiales.
Los aceites bsicos minerales lubricantes son combinaciones de millones de molculas diferentes
de hidrocarburos. Generalmente, los aceites lubricantes se producen a partir de aceites bsicos
parafnicos. Ocasionalmente, se utilizan aceites naftnicos para ciertas aplicaciones especiales,
especialmente en donde es importante la fluidez a baja temperatura. En la Figura 1-3 se comparan
algunas propiedades especficas de los aceites bsicos. El bsico aromtico slo se presenta con
fines de comparacin, pero generalmente no se recomienda en la formulacin de aceites lubricantes.

Figura 1-3-Comparacin de propiedades de aceites bsicos


Bsicos Minerales vs. Bsicos Sintticos
Un pequeo porcentaje de lubricantes en servicio son formulados utilizando aceites bsicos
sintticos en lugar de aceites bsicos refinados del petrleo crudo. Hay muchos tipos diferentes de
aceites sintticos con propiedades variables. A continuacin se muestran algunos beneficios
potenciales asociados con el uso de aceites de base sinttica:

Mejor resistencia a la oxidacin


Mejor lubricidad
Resistencia al fuego
Mejor resistencia trmica
Intervalos de drenado extendidos
Estos beneficios deben ser comparados con las posibles limitantes, relacionadas con el uso de
lubricantes sintticos, para determinar la viabilidad de su uso. Estos factores pueden incluir:

Alto costo de compra


Incompatibilidad con recubrimientos o sellos
Toxicidad potencial

Alto costo de disposicin


Posible incompatibilidad con el aceite mineral
1.3 Fundamentos de Lubricacin
Idealmente, las superficies de los componentes de la maquinaria estn separadas por una pelcula
lubricante. En ausencia de contacto superficie-superficie y asumiendo que el aceite est libre de
contaminacin (se discute ms adelante), la mquina podra operar con poca friccin y se producir
poco desgaste. Sin embargo, cuando el contacto superficie-superficie es probable, la friccin lmite
debe reducirse utilizando otros medios. A continuacin, se resumen y discuten las principales
formas de lubricacin:
Lubricacin Hidrodinmica - Llamada lubricacin de pelcula completa, la lubricacin
hidrodinmica es la separacin de componentes mediante una "cua" de aceite, la cul se produce
hidrodinmicamente (Figura 1-4). La formacin de la pelcula hidrodinmica depende de la
superficie geomtrica de la mquina, su velocidad, carga y la viscosidad del aceite. La viscosidad
y la velocidad estn relacionadas inversamente a la carga, en la formacin de lubricacin
hidrodinmica. El incremento de velocidad y/o viscosidad, o la disminucin de carga disminuirn
el tiempo que toma en alcanzar la separacin hidrodinmica y el incremento en el espesor de la
pelcula. Asimismo, las dimensiones del componente y la rugosidad de la superficie afectan la
facilidad con que se logra la pelcula hidrodinmica. La lubricacin hidrodinmica no se alcanza
durante el arranque y se pierde al momento de parar el equipo. Las variaciones repentinas de
velocidad y/o carga (cargas de choque) afectan la lubricacin hidrodinmica. Ocasionalmente
durante el arranque, se hacen esfuerzos por producir una pelcula hidrodinmica usando bombas
para "elevar" el eje en el cojinete, para acelerar la velocidad de generacin de la pelcula
hidrodinmica y reducir el desgaste relacionado con el arranque (lubricacin hidrosttica).

Figura 1-4

Lubricacin Elasto-Hidrodinmica (EHD) - La lubricacin EHD se forma en contactos rodantes


en donde las superficies convergen sobre un punto o una lnea, como en rodamientos o la lnea de
contacto de dos dientes de engrane. Bajo condiciones de presin, en el punto o lnea de contacto,
hay muy poca rea disponible de contacto. Sin embargo, debido a que todos los materiales son
elsticos hasta cierto punto, durante la operacin, los metales de los rodamientos se deforman para
producir la pequea rea en la cual se forma la pelcula hidrodinmica. Debido a que la formacin
de la pelcula hidrodinmica depende de la deformacin de los materiales del rodamiento, este
rgimen de lubricacin es llamado Elasto-hidrodinmico o lubricacin EHD (Figura 1-5). La

pelcula de aceite EHD que separa las superficies de los componentes es muy pequea, algunas
veces menor de un micrn (m) de espesor. Debido a que la mayora de la carga de los
rodamientos es transferida momentneamente a travs de un rea muy pequea, la presin en esta
rea es muy alta, en ocasiones cercana a las 500,000 psi. Durante el perodo de alta presin
transitoria, el aceite cambia momentneamente de lquido a slido. Una vez que la presin es
liberada, el aceite regresa ileso a su estado lquido. Las extremas presiones locales en los contactos
de rodamiento, incrementan la importancia de una lubricacin efectiva.

Figura 1-5

Lubricacin Lmite - Este es el rgimen de lubricacin en donde el control de la friccin depende


de ciertas caractersticas qumicas del lubricante, ante ciertas condiciones donde las superficies
opuestas hacen contacto directamente y no se puede depender en la viscosidad por si misma para
crear una pelcula que las separe. La lubricacin lmite predomina bajo las siguientes condiciones:
-Cuando el espesor de la pelcula de aceite no excede la suma de la rugosidad compuesta de la
superficie del componente (asperidad de las superficies).
-Cuando el equipo est sujeto a frecuentes arranques o paros, condiciones de cargas de choque,
cargas extremadamente altas o bajas velocidades.
-Los requerimientos de operacin sugieren el uso de aceite de baja viscosidad, comprometiendo
el control de friccin de algunos componentes del sistema.
La lubricacin bajo condiciones lmite puede requerir del uso de algunos metales blandos que
generen menor friccin de contacto o aditivos que produzcan una reaccin qumica en la superficie
de los componentes produciendo baja friccin de contacto (se discutir posteriormente), o
lubricantes slidos como el grafito o bisulfuro de molibdeno para reducir la friccin.

1.4 Los Aditivos y sus Funciones


Los aditivos son qumicos que se aaden al aceite bsico para alterar una o ms de las propiedades
de desempeo. En general, se puede decir que los aditivos son usados para:

Mejorar las propiedades existentes del aceite bsico.


Suprimir propiedades indeseables del aceite bsico.

Impartir nuevas propiedades al aceite bsico.


A continuacin revisamos los aditivos ms comunes y sus funciones.
Antioxidantes/inhibidores de oxidacin - Los aceites lubricantes reaccionan con el oxgeno,
especialmente en altas temperaturas, formando hidroperxidos, radicales libres, acetonas, aldehdos
y cidos orgnicos. La velocidad con la que ocurre este proceso llamado oxidacin, depende de los
siguientes factores:

Aereacin - Afecta la cantidad de oxgeno disponible para reaccionar con las molculas de aceite
Temperatura - La tasa de oxidacin es aproximadamente el doble cada vez que la temperatura se
incrementa en 10C

Agua - Provoca hidrlisis y promueve la oxidacin


Catalizadores metlicos - Cobre, plomo, hierro y otros metales qumicamente activos promueven
la oxidacin del aceite.
Las reacciones oxidativas cambian las propiedades qumicas y fsicas del aceite de las siguientes
maneras:

Incremento de viscosidad
Incremento de acidez
Incremento de densidad relativa
Oscurecimiento
Barniz en las superficies de los componentes
Acumulacin de lodos
Los aditivos anti-oxidantes/inhibidores de oxidacin combaten el proceso de oxidacin y
prolongan la vida del aceite. Estos aditivos reaccionan con los pro-oxidantes reactivos (radicales
libres, perxidos de hidrgeno, etc.), produciendo sub-productos estables. Los aditivos se sacrifican
para proteger al aceite y extender su vida til (Figura 1-6).

Figura 1-6

A continuacin se mencionan aditivos antioxidantes/inhibidores de oxidacin comunes:

Fenoles
Ditiofosfatos de Zinc (tambin proporcionan proteccin anti-desgaste)
Aminas aromticas
Alquil sulfuros
Inhibidores de corrosin - El agua afecta adversamente tanto al aceite como a la superficie de la
mquina. La herrumbre es resultado de la contaminacin por agua y es una forma comn de
desgaste corrosivo que reduce la vida til de componentes de hierro y acero de la mquina. Para
brindar proteccin contra la herrumbre, muchos aceites se formulan con aditivos inhibidores de
herrumbre. Como lo representa la Figura 1-7, los inhibidores de herrumbre, son molculas polares
que son atradas qumicamente hacia la superficie de hierro o acero (metaloflicas) y tienen una cola
soluble en aceite (oleoflica). Los aditivos forman una pelcula de proteccin que repele al agua de
las superficies de hierro o acero. Al separar el agua de la superficie del componente se inhibe el
proceso de herrumbre. Los siguientes son aditivos inhibidores de corrosin comunes:

Sulfonatos
Fosfatos
cidos orgnicos, succiniamidas, steres y aminas

Figura 1-7
Dispersantes y Detergentes - Los dispersantes son molculas polares que envuelven el lodo y
partculas de holln para inhibir su aglomeracin y evitar que se depositen en la superficie del
componente, especialmente en las zonas ms fras de los motores (crter, cubierta de cabezas, etc.).
Manteniendo las partculas pequeas y finamente divididas, permanecen por ms tiempo
suspendidas efectivamente y no se condensarn fcilmente en la superficie de los componentes
(Figura 1-8). Los detergentes ayudan a mantener limpias las superficies de alta temperatura
(pistones, anillos, vlvulas, etc.) de depsitos que se forman por sub-productos de la combustin.
Adems, proporcionan la basicidad a los aceites de motor para neutralizar los cidos generados
como sub-productos de la combustin y oxidacin del aceite (Figura 1-9). Los compuestos comunes
de aditivos dispersantes y detergentes incluyen:

Succiniamidas
Sulfonatos de bario y calcio
Fenatos
Detergentes polimricos
Compuestos de aminas

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Figura 1-9

Figura 1-8

Aditivos Anti-desgaste y Extrema Presin - Los aditivos anti-desgaste (AD) y extrema presin
(EP) protegen a los componentes lubricados bajo las condiciones de lubricacin lmite previamente
descritas. Tambin son conocidos como aditivos anti-rayado. Bajo condiciones de alta presin,
estos aditivos qumicamente activos reaccionan con la superficie de los componentes formando una
pelcula suave, parecida a un jabn metlico que ofrece mejor lubricidad en contacto lmite entre las
superficies (Figura 1-10). Los aditivos AD y EP se diferencian entre si, en la profundidad a la que
ellos reaccionan con la superficie de los componentes (Figura 1-11). Es ideal evitar las condiciones
de lubricacin lmite. Cuando esto no puede evitarse, es mejor seleccionar el aditivo ms dbil
(menos activo qumicamente) que pueda cumplir con la tarea de controlar la friccin para evitar una
innecesaria degradacin de superficie. Los aditivos ms fuertes debern ser usados solamente
cuando sean requeridos. Los aditivos AD y EP ms comunes incluyen:

Dialquil ditiofosfato de Zinc/Ditiofosfato de Zinc (AD)


Tricresil fosfato (AD)
Azufre-fsforo (EP)

Figura 1-10

Figura 1-11

Referencias:
1. Sociedad de Tribologistas e Ingenieros en Lubricacin. Starting from Scratch Tribology Basics,
Lubrication Engineering

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2. Anlisis de Aceite y Mantenimiento Basado en Condicin


Mientras que los beneficios de la deteccin de desgaste anormal o envejecimiento del lubricante
son importantes y logrados con frecuencia, stos deberan ser considerados de pequea importancia
comparados con el objetivo mucho ms gratificante de evitar las fallas (Figura 2-1).

Figura 2-1
Siempre que se aplique una estrategia de mantenimiento proactivo, son necesarios tres pasos para
asegurar que los beneficios se conseguirn. Como el mantenimiento proactivo, por definicin,
involucra el control y monitoreo continuo de las causas de falla en la maquinaria, el primer paso es
fijar un objetivo o estndar, asociado con cada causa de falla. En el anlisis de aceite, las causas de
falla de mayor importancia, se relacionan con la contaminacin del fluido (partculas, humedad,
calor, refrigerante, etc.) y la degradacin de aditivos.
Sin embargo, el proceso de definicin de objetivos precisos y desafiantes (por ejemplo, un alto
nivel de limpieza) es slo el primer paso. Mantener el control de las condiciones del fluido dentro
de estos objetivos debe ser logrado y sostenido. Este es el segundo paso hacia el mantenimiento
proactivo y con frecuencia incluye una auditora de las causas por las que el fluido se contamina y
entonces eliminar sistemticamente esos puntos de entrada. Frecuentemente se requiere mejorar la
filtracin y el uso de separadores para alcanzar los objetivos de mantenimiento proactivo.
El tercer paso es la accin vital de crear un crculo de retroalimentacin que proporciona un
programa de anlisis de aceite. Cuando ocurre alguna excepcin (por ejemplo, resultados anormales
por arriba de los objetivos), se pueden implementar inmediatamente acciones correctivas.
Utilizando el mantenimiento proactivo como estrategia, el control de contaminacin se convierte en
una actividad disciplinada de monitoreo y de altos niveles de control de limpieza, en lugar de una
burda actividad de monitoreo de niveles de tierra.
Cuando los beneficios de extensin de vida del mantenimiento proactivo son acompaados por los
beneficios de deteccin temprana del mantenimiento predictivo, se tiene como resultado un
comprensivo programa de mantenimiento basado en condicin. Mientras que el mantenimiento
proactivo se dirige al control de las causas de falla, el mantenimiento predictivo se dirige a la
deteccin de fallas incipientes de las propiedades del fluido y de los componentes de la mquina,
como rodamientos y engranes. La deteccin temprana de fallas de la mquina y el desgaste
anormal, es a lo que frecuentemente se refiere como el dominio exclusivo del anlisis de aceite en el
campo del mantenimiento.

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3. Control de Contaminacin
La contaminacin es el enemigo ms importante de los sistemas hidrulicos y mecnicos
lubricados. Se introduce desde la atmsfera o se genera en el interior, privando al lubricante y
componentes de su preciosa vida. La contaminacin, por definicin, es cualquier cosa que est en el
aceite y que no debera estar ah. A continuacin se discutirn los cuatro contaminantes ms
comunes del aceite.

3.1 Contaminacin por Partculas


Las partculas abrasivas son responsables de la mayora del desgaste que provoca fallas
mecnicas. La cantidad de dao infringida por las partculas depende en gran manera de su tamao,
forma, dureza y composicin qumica. Las partculas abrasivas deben ser controladas en cualquier
sistema que se considere crtico en operacin o costoso de reparar.
Por dnde entran las partculas - Muchas partculas se introducen al aceite en aquellos puntos
en los cuales la mquina interacta con el medio ambiente, mientras que algunas otras son
generadas internamente. Este es un resumen de las fuentes de ingreso de partculas:

Ventilas y respiradores - Las ventilas abiertas permiten a los contaminantes un paso libre al aceite.
Del mismo modo, los respiradores que estn fabricados de materiales muy porosos (abiertos),
generalmente fallan en controlar efectivamente las partculas del tamao de los claros dinmicos
de la maquinaria que son las que causan ms dao al sistema.

Sellos de ejes ineficientes o daados y sellos limpiadores (hidrulicos), permiten el paso de las
partculas y fugas.

Aceite nuevo - Contrariamente a la creencia popular de que el aceite nuevo est limpio, muchas
veces el lubricante nuevo est muy contaminado. Este puede haber sido enviado sucio por el
proveedor, haberse contaminado en almacenamiento o durante el transporte hacia la mquina.

Filtros - Los filtros que ya se han saturado y que se encuentran daados o defectuosos pueden
liberar las partculas atrapadas (desorpcin) o fallar en la remocin efectiva de partculas.
Cmo afectan las partculas al aceite - Las partculas, especialmente partculas de metales
catalticos como el cobre, hierro y plomo incrementan la tasa a la cual ocurre la oxidacin. Las
partculas tambin despojan al aceite de sus aditivos polares, incluyendo a los aditivos antidesgaste, aditivos extrema presin, inhibidores de corrosin y dispersantes. De igual manera,
muchas partculas en suspensin estable pueden causar incremento en la viscosidad del aceite.
Cmo afectan las partculas a la mquina - Las partculas abrasivas son las responsables de la
mayora del desgaste que conduce a la falla mecnica de los componentes. Bajo condiciones de
deslizamiento, las partculas de tamao de los espacios dinmicos de la maquinaria entran en la
pelcula de aceite que hay entre las superficies y cortan material tal y como un torno corta el metal
(Figura 3-1). Bajo condiciones de contacto rodante, las partculas transfieren de manera concentrada
la carga, entre las dos superficies en movimiento relativo, dando como resultado fatiga de

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superficie, picado (pitting) y lajas (spalling) (Figura 3-2). El aceite contaminado por partculas que
viaja a altas velocidades tambin puede causar desgaste erosivo.
Desgaste Abrasivo

Fatiga de Superficie

Figura 3-1

Figura 3-2

Control de la contaminacin por partculas - Idealmente, la entrada de partculas debe estar


restringida en aquellos puntos en donde pueden ingresar. Sin embargo, para alcanzar los modernos
objetivos de control de contaminacin la mayora de las mquinas requieren filtracin.
Existe una gran cantidad disponible de medias filtrantes y mecanismos de separacin para la
remocin de partculas. El desempeo de estos dispositivos generalmente es evaluado de acuerdo a
los siguientes criterios de desempeo:

Estabilidad del filtro - Qu tan estable es el desempeo del filtro a travs del tiempo? Un
desempeo inestable del filtro equivale a un control de contaminacin no confiable. Existen
muchos factores que influyen en la estabilidad del filtro, incluyendo variacin de la temperatura,
arranques en fro, variaciones en la presin y vibracin mecnica. El tamao, diseo y
construccin del filtro tambin influyen en su estabilidad

Capacidad del filtro - Es la cantidad de contaminante de prueba que el filtro puede remover,
generalmente en gramos.

Eficiencia del filtro - Qu tan efectivamente realiza el filtro la remocin de partculas de un


tamao dado? Esta es informacin importante para evaluar la capacidad del filtro y conocer si
puede cumplir con los requerimientos de nivel de limpieza de la mquina. Tambin se requiere
para evaluar el costo total que implica filtrar el aceite. Existen numerosas pruebas para medir el
desempeo de los filtros, pero la ms comn es la Prueba Multipaso de acuerdo al estndar ISO
16889 (Figura 3-3).

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Figura 3-3
Opciones de separacin de partculas - Las siguientes tcnicas estn entre las opciones
disponibles para la remocin de partculas del aceite:

Filtros de media filtrante de fibra de celulosa - Disponibles en configuracin de cartucho o


enroscables (sellados), estos filtros (Figura 3-4) estn manufacturados con una media plisada
hecha de papel (pulpa de madera). Generalmente son efectivos para remover partculas grandes,
pero con frecuencia fallan en la remocin de partculas pequeas (sedimentos). El papel est
sujeto a daos causados por agua y altas temperaturas.

Filtros de media filtrante de micro-fibra de vidrio - Tambin disponible en configuracin de


cartucho y sellados, el desempeo de los filtros con media filtrante de micro-fibra de vidrio
generalmente es superior a los filtros de fibra de celulosa debido al menor dimetro de sus fibras,
mayor densidad de poro y menor promedio de tamao de poro. Estos filtros pueden remover la
mayora de las partculas grandes y muchas de las partculas ms pequeas del tamao de
sedimentos del aceite. Ofrecen una superior estabilidad trmica y generalmente no se ven
afectados por la presencia de agua.

Separadores centrfugos - Al revolucionar el aceite, las partculas grandes suspendidas pueden


separarse eficientemente. Estos separadores son efectivos generalmente en la remocin de
partculas grandes de alta densidad, de aceites de menor densidad. Su desempeo disminuye
cuando las partculas son pequeas, de baja densidad o cuando la densidad del aceite es alta.

Figura 3-4 Comparacin microscpica de media filtrante de celulosa y fibra de vidrio


fotos cortesa Internormen Filter

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Separadores electrostticos - Estos dispositivos capturan las partculas por precipitacin


electrosttica. Creando una celda de alto voltaje (no un flujo de corriente), las partculas cargadas
son atradas a la placa de separacin con una carga opuesta (Figura 3-5). Los separadores
electrostticos ofrecen excelente desempeo en la remocin de partculas del tamao de los
sedimentos y suspensiones insolubles de xidos y polmeros de carbono que conducen a la
formacin de barniz en la superficie de los componentes. Su desempeo depende de las
propiedades dielctricas del aceite y es, por tanto, degradado por la presencia de agua.

Figura 3-5

3.2 Contaminacin por Humedad


Con frecuencia llamado el principal enemigo de sistemas hidrulicos y mquinas lubricadas, la
contaminacin por agua es el segundo contaminante ms destructivo. Como se describe en la Figura
3-6, el agua coexiste con el aceite en los siguientes estados:

Disuelta - El aceite disolver una pequea cantidad de agua en su qumica. El volumen de agua
que disolver el aceite depende de su tipo de bsico, condicin del bsico, paquete de aditivos,
carga de contaminantes y temperatura. Un aceite bsico parafnico nuevo, de alto grado y nivel de
pureza, que no tiene aditivos o apenas un inhibidor de oxidacin, disolver muy poca agua antes
de alcanzar su punto de saturacin. Por otro lado, el aceite oxidado, de bajo grado que est
formulado con aditivos polares y tiene una alta carga de contaminantes, disolver un volumen ms
alto de agua antes de alcanzar su punto de saturacin. Por supuesto, el punto de saturacin de
cualquier lubricante es relativo a su temperatura. Segn incremente la temperatura, el volumen de
agua soluble incrementar. Al disminuir la temperatura, el volumen soluble tambin disminuir. Si
la temperatura desciende por debajo del punto de condensacin, algo del agua disuelta se
convertir en agua libre o emulsionada.

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Figura 3-6

Emulsionada - Cuando el agua libre (no disuelta) est sujeta a condiciones de corte, presentes
durante el bombeo o causadas por el batido de los dientes de los engranes o los rodamientos, se
fragmenta en pequeos glbulos que permanecen suspendidos en estado estable en el aceite. Los
aditivos, xidos y contaminantes pueden estimular la emulsin estable de agua en aceite. El agua
emulsionada produce turbiedad, nebulosidad o apariencia lechosa dependiendo del volumen
atrapado.

Libre - El agua est libre cuando se separa del aceite debido a la insolubilidad inherente de las dos
substancias y sus diferencias en densidad relativa. En aceites minerales, el agua libre se asentar
en el tanque y en el fondo del depsito. Sin embargo, ciertos sintticos tienen densidades relativas
superiores a la del agua, hacindola flotar sobre ellos.
Por dnde entra el agua - Como las partculas, el agua entra por aquellos lugares en los que la
mquina interacta con el medio ambiente. Este es un resumen de puntos de ingreso del agua:

Atmsfera - El agua libre con frecuencia est presente en el ambiente de trabajo de las plantas y
flotillas. La lluvia, lavado a presin y fugas en las lneas de enfriamiento son una oportunidad para
que el agua ingrese a travs de sellos, ventilas, tapas de tanques y con el aceite nuevo.

Condensacin - Las mquinas que operan con paros y arranques frecuentes estn sujetas al ingreso
de agua condensada. Cuando la temperatura aumenta, el volumen absoluto de agua que el
lubricante puede disolver (punto de saturacin) se incrementa. As mismo, al bajar la temperatura,
el punto de saturacin disminuye y el aceite puede alcanzar el punto de condensacin, o el punto
en el cual el agua disuelta es liberada del aceite. Cuando la temperatura se incrementa
nuevamente, el aceite absorbe mas agua y el proceso contina. El agua tambin se condensa en los
techos y paredes de los tanques y depsitos. El condensado puede gotear en el aceite y asentarse
en el fondo del depsito. En motores de combustin interna, una operacin en baja temperatura
puede condensar el vapor de agua de la combustin. Finalmente el agua puede condensarse en el
aceite por ineficiencia en los sellos de vapor en ciertas mquinas.

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Fuga de refrigerante - Los enfriadores fugan con frecuencia debido a desgaste qumico o erosivo.
Cuando esto sucede, el agua del enfriador se fuga (y el anticongelante si lo hay) directamente en el
aceite.
Cmo afecta el agua al aceite - El agua reacciona con algunos aditivos para formar precipitantes
y algunos sub-productos qumicamente agresivos. El agua tambin acta como un catalizador que
promueve la oxidacin, especialmente en presencia de metales reactivos como hierro, cobre y
plomo (Figura 3-7). En los lugares en los que se acumula agua libre en el tanque, los
microorganismos pueden crecer. Los microbios se alimentan del aceite, lo descomponen para
formar cidos que promueven la oxidacin y causan la obstruccin del filtro.

Figura 3-7
Cmo afecta el agua a la mquina - El agua que est en forma libre o emulsionada interfiere con
la lubricacin disminuyendo la resistencia de la pelcula lubricante. La pelcula debilitada por agua
vuelve a la mquina ms susceptible al desgaste por abrasin, adhesin y fatiga. Tambin, el agua
corroe las superficies de hierro y acero e incrementa el potencial corrosivo de los cidos que atacan
los metales del rodamiento.
Control de la contaminacin por agua - Una vez que se ha detectado, debe investigarse el
origen de ingreso del agua. Si las propiedades fsicas y qumicas del aceite no estn daadas, el
agua puede removerse y dejar al aceite en condiciones de servicio. Los mtodos de remocin
incluyen:

Tanques de asentamiento - Aunque los resultados varan, dependiendo de las diferencias en


densidad relativa y viscosidad del aceite, el agua libre puede removerse del aceite proporcionando
un buen espacio y condiciones para su asentamiento y permitiendo el tiempo suficiente para la
separacin (Figura 3-8). Ocasionalmente, se pueden utilizar calentadores para acelerar la
separacin. Este mtodo no puede remover agua disuelta o agua emulsionada.

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Figura 3-8 - Tanques de Asentamiento


Separadores centrfugos - El proceso de asentamiento puede acelerarse cuando se magnifican las
fuerzas de gravedad usando un centrfugo o generador vrtex (Figura 3-9). Aunque la separacin
centrfuga es ms efectiva que la separacin por gravedad, tampoco puede remover agua disuelta o
emulsiones muy estables de agua en el aceite.

Figura 3-9 - Separadores Centrfugos


Destilacin por vaco - El agua puede evaporarse fcilmente cuando su temperatura alcanza
100C, pero la exposicin a altas temperaturas causa estrs trmico y oxidativo en el aceite
(Figura 3-10). Los dispositivos de destilacin deshidratan el aceite sin daarlo sustancialmente,
aumentando de forma moderada la temperatura y produciendo vaco para reducir el punto de
ebullicin del agua.

Figura 3-10 - Deshidratadores de Vaco

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Filtros polimricos - Estos filtros se ven como filtros convencionales tipo cartucho o desechables,
pero utilizan una media filtrante que est impregnada con un polmero sper absorbente (Figura 311). El polmero absorbe agua libre y emulsionada y forma un gel que se mantiene firmemente
sujeto en la media filtrante.

Figura 3-11 - Filtracin Polimrica

3.3 Contaminacin por Combustible


La contaminacin por combustible ocurre principalmente en aplicaciones de motores
automotrices. La mayora de los aceites de motor acumulan cierta dilucin de combustible durante
la operacin. El cambio de aceite demasiado extendido, operacin inadecuada o un mal
funcionamiento del motor pueden llevar a una poca saludable acumulacin de combustible en el
lubricante.
Por dnde entra - El combustible se introduce al crter en forma de residuos de combustin junto
con los gases y por fugas. La fuga de gases (tambin conocida como Blow by), sucede debido a
combustin incompleta o ineficiente ocasionada por una o ms de las siguientes causas:

Excesiva marcha en vaco


Conducir en punto muerto (neutro)
Patrones de inyeccin defectuosos en aspersin o goteo
Relacin aire/combustible inadecuada
Su efecto en el aceite - La dilucin por combustible reduce substancialmente el desempeo del
lubricante de las siguientes maneras:

Oxidacin prematura - Las molculas de combustible se oxidan muy fcilmente. Su oxidacin en


el lubricante produce sub-productos reactivos que atacan los hidrocarburos ms estables del
lubricante provocando una reaccin en cadena de falla oxidativa.

Prdida de viscosidad - El combustible, siendo miscible con el aceite, ocasiona una disminucin
de su viscosidad.

Dilucin de aditivos - El combustible no lleva ningn aditivo. Por ello, los aditivos de los
lubricantes son diluidos proporcionalmente.

20

Acumulacin de azufre - El azufre que proviene de algunos combustibles, como el diesel,


incrementa el riesgo de corrosin.
Su efecto en la mquina - La dilucin por combustible perjudica a la mquina de las siguientes
maneras:

Incremento del desgaste - La prdida de viscosidad y dilucin de los aditivos anti-desgaste se


conjugan para aumentar la tasa de desgaste mecnico.

Incremento de corrosin - El cido sulfrico y la oxidacin inducida por cidos orgnicos se


conjugan para corroer la superficie de los componentes.

Riesgo de fuego y explosin - Altos niveles de dilucin por combustible pueden provocar ignicin
de la mezcla y explosin del motor. Del mismo modo, el incremento en los niveles del lubricante
(debido a la adicin del combustible) puede acarrear desbordamiento en el crter, creando un
riesgo de fuego.
Control de la dilucin por combustible - La dilucin por combustible debe ser detenida en su
origen. Una vez que ha sido contaminado con combustible en exceso, debe cambiar el aceite.

3.4 Contaminacin por Holln


El holln es un sub-producto natural de la combustin. Los cambios de aceite muy extendidos o la
mala combustin provocan acumulacin anormal de holln, la cual tiene efectos dainos en el
lubricante y la mquina. Los nuevos requerimientos EPA para controlar el holln en la atmsfera y
las emisiones de xido nitroso (NOx) usando recirculacin de gases de escape (EGR) llevarn a un
aumento en la carga de holln en los aceites de motor en los aos venideros.
Por dnde se introduce - El holln se introduce al lubricante por la fuga de gases de combustin
(Figura 3-12) y es ocasionada por:

Baja compresin - Produce mala combustin, incrementa la tasa a la cual se genera el holln.
Alta relacin combustible/aire - causada por obstruccin o restriccin del filtro de aire o valores
incorrectos en la mezcla.
Aire muy fro.
Sobrecarga.
Excesiva marcha en vaco.
Su efecto en el aceite - El holln tiene los siguientes efectos en el aceite:

Prdida de dispersancia - Por adsorcin de las molculas dispersantes de los aditivos, el


desempeo de dispersancia se deteriora rpidamente cuando la ingesta de holln es alta, llevando a
una falla prematura del aceite.

Prdida de desempeo anti-desgaste - Las molculas de aditivo anti-desgaste son adsorbidas por
las superficies del holln dejndolas imposibilitadas para proteger los componentes de la mquina.

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Incremento de viscosidad - El holln suspendido en el aceite incrementa su viscosidad. Esto causa


incremento de temperatura y reduce el flujo de lubricante a los componentes de la mquina.
Su efecto en la mquina - El holln perjudica a la mquina de las siguientes maneras:

Obstruye filtros
Aumenta el desgaste abrasivo
Forma depsitos, lodo y bloquea venas de lubricacin.
Control de la contaminacin por holln - El holln debe ser controlado corrigiendo la causa de
su ingreso ya sea controlando la operacin o la combustin. Una vez que el holln ha contaminado
el aceite, poco se puede hacer para removerlo. Se sabe de ciertos logros obtenidos mediante el uso
de filtros de flujo lento y filtros centrfugos para la remocin de holln.

Figura 3-12

3.5 Contaminacin por Glicol


El glicol con frecuencia contamina los lubricantes de motor y otros sistemas que utilizan
mezclas de glicol y agua para enfriamiento. Siempre presente y fluyendo, el glicol es una amenaza
constante de fuga hacia el lubricante, especialmente en aplicaciones de motores.
Por dnde se introduce - Generalmente, el glicol se introduce al motor por las siguientes
razones:

Sellos defectuosos
Cavitacin y erosin (mecnica y electrocintica)
Corrosin
Dao en el ncleo del enfriador
Su efecto en el aceite - El glicol tiene los siguientes efectos en el aceite:

Formacin de gel y emulsiones


Aumento de la viscosidad
Aumento de la oxidacin

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Formacin de cidos
Formacin de "bolas de aceite" (ver Fig. 3-13)

Figura 3-13
Su efecto en la mquina - El glicol tiene los siguientes efectos en la mquina:

Incremento de desgaste - Este es causado generalmente por pobre calidad lubricante del aceite, la
formacin de una emulsin de glicol y falta de lubricante a los componentes debido al incremento
de viscosidad.

Incremento de corrosin - La corrosin incrementa debido al ambiente cido que crea el glicol en
el lubricante.

Falla del filtro - El glicol obstruye los filtros prematura-mente.


Controlando la contaminacin por glicol - El glicol debe ser controlado en su punto de ingreso.
No puede ser completamente removido una vez que ha contaminado al aceite excepto con un
cambio de aceite. En condiciones severas de contaminacin por glicol, el motor o depsito debe ser
lavado antes de rellenarse con lubricante.

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4. Mtodos de Muestreo de Aceite


La toma de muestra es el aspecto ms crtico del anlisis de aceite. Si no se obtiene una muestra
representativa, todos los esfuerzos subsecuentes del anlisis de aceite sern anulados. Existen dos
objetivos principales para la obtencin de una muestra de aceite representativa:

Maximizar la densidad de informacin - Dicho simplemente, las muestras deben tomarse de tal
forma que obtengamos la mayor cantidad posible de informacin por mililitro de aceite. Esta
informacin est relacionada con criterios tales como los niveles de limpieza y humedad en el
aceite, agotamiento de aditivos y presencia de partculas de desgaste generadas por la mquina.

Minimizar la distorsin de informacin - Las muestras deben ser extradas de tal forma que la
concentracin de informacin sea uniforme, consistente y representativa. Es importante asegurarse
de que la muestra no se contamine durante el proceso de muestreo. Esto puede distorsionar y
corromper la informacin, haciendo difcil distinguir lo que estaba originalmente en el aceite de lo
que ha entrado a ste durante el proceso de muestreo.
Para asegurar la buena densidad de informacin y minimizar la distorsin de la informacin en el
muestreo de aceite, se deben considerar los siguientes factores, cada uno de los cuales es discutido a
detalle posteriormente en el captulo:

Localizacin del puerto de muestreo - No todas las ubicaciones de la mquina producen la misma
informacin. Algunos son ms ricos en informacin que otros. Algunas mquinas requieren
mltiples puertos de muestreo para responder cuestiones especficas relacionadas con la condicin
de la mquina, generalmente por excepcin.

Procedimiento de muestreo - El procedimiento mediante el cual se extrae la muestra de aceite es


crtico en el xito del anlisis de aceite. Los procedimientos de muestreo deben ser documentados
y seguidos uniformemente por todos los miembros del equipo de anlisis de aceite. Esto asegura la
consistencia en la informacin del anlisis de aceite y ayuda a institucionalizar el anlisis de aceite
dentro de la organizacin. Esto tambin proporciona una gua para el xito para los nuevos
miembros en el equipo.

Dispositivos de muestreo - El instrumental usado para extraer la muestra no debe alterar la calidad
de la misma. Debe ser fcil de usar, robusto y costo-eficiente.

Botella de muestra - Tanto el tipo de botella como su limpieza deben ayudar a asegurar que se
obtenga una muestra representativa.
Se aconseja invertir tiempo y recursos en cerciorarse que la maquinaria est equipada
convenientemente con el equipo de muestreo para asegurar que se alcancen las metas y los
objetivos de la toma de muestra.

4.1 Localizaciones de Muestreo en Sistemas Circulatorios


Hay varias reglas para la localizacin adecuada de los puertos de muestreo en sistemas
circulatorios. Estas reglas no siempre se pueden seguir al pie de la letra debido a varias restricciones

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en el diseo de la mquina, su aplicacin, y medio ambiente de la planta. Sin embargo, la


importancia del correcto muestreo de aceite no se puede ignorar tomndose como una prioridad
para el anlisis de aceite. Siga lo mejor posible las reglas que a continuacin se resumen. Estas
reglas sern explicadas y discutidas posteriormente en esta seccin.
Turbulencia - Las mejores ubicaciones de muestreo son de alta turbulencia. Esto significa que el
aceite no est fluyendo en una lnea recta, sino que est girando y rotando en la tubera. Las
vlvulas de muestreo instaladas en ngulos rectos con relacin al flujo, en lneas de retorno rectas
muy largas, pueden dar como resultado la prdida de las partculas (que pasan de largo).
Bsicamente, esto conduce a una reduccin sustancial en la concentracin de partculas que entran
a la botella de muestra. Esto puede evitarse ubicando las vlvulas de muestreo en codos y curvas
pronunciadas en la lnea de flujo.
Puntos de ingreso - En donde sea posible, ubique los puertos de muestra despus de los
componentes que se desgastan y donde ingresan partculas y humedad. Las lneas de retorno y
lneas de drenado que regresan al tanque proporcionan los niveles ms representativos de
partculas de desgaste y contaminantes. Una vez que el fluido llega al tanque la informacin se
diluye.
Filtracin - Los filtros y separadores son removedores de contaminantes, por lo tanto, pueden
eliminar informacin valiosa de la muestra de aceite. Siempre ubique las vlvulas de muestreo
antes de los filtros, separadores, deshidratadores, y tanques de asentamiento, a menos que se est
evaluando especficamente el desempeo del filtro.
Lneas de drenado - En lneas de drenado donde los fluidos se mezclan con el aire, ubique las
vlvulas de muestreo en lugares donde el aceite circule y se acumule. En tuberas horizontales,
esto ser en el lado inferior del tubo. Algunas veces deben instalarse trampas de aceite, por
ejemplo del tipo cuello de ganso, para concentrar el aceite en el rea del puerto de muestreo.
Primero revise aquellos sistemas circulatorios donde existan lneas especficas de retorno o lneas
de drenado al tanque. Estos sistemas incluyen retornos presurizados y drenajes tales como los que
hay en sistemas hidrulicos y en sistemas de lubricacin forzada, en los que tambin puede haber
una bomba de descarga forzando el aceite al tanque. Tambin hay aplicaciones en lneas de drenaje
donde el aceite regresa al tanque por la fuerza de gravedad. Algunas veces estas lneas de retorno
cuentan con ventilacin, como es comn en turbinas de vapor, mquinas de papel, etc.
En el caso de los sistemas circulatorios, la ubicacin ideal para muestreo es en el mltiple de
drenado y en las lneas de retorno (Figura 4-1). Ello le permite a usted tomar una muestra de aceite
antes de que regrese al tanque y siempre antes de que el aceite pase a travs de un filtro. Si se
permite que el aceite regrese al tanque, entonces la informacin en la muestra se diluir,
potencialmente por miles de litros de fluido en grandes sistemas lubricantes e hidrulicos. El
muestreo en las lneas de retorno ayuda a identificar la generacin activa de partculas de desgaste
mientras que las partculas en el tanque tienden a acumularse por semanas o meses y pueden no
representar con precisin la condicin actual de la mquina.

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Figura 4-1
La Figura 4-2 es un ejemplo de sistema grande de lubricacin de aceite que abastece a un conjunto
de rodamientos. El aceite baa a los rodamientos a travs de un tubo concentrador por gravedad y
posteriormente regresa al tanque. Aqu se identifican varias posibles localizaciones de muestreo.
Algunas ubicaciones estn marcadas con una letra "S", lo que significa que son localizaciones de
muestreo Secundarias.

Figura 4-2
La localizacin primaria, marcada con la letra "P" se encuentra en el concentrador de esta lnea de
drenado justo antes de que el aceite regrese al tanque. Al tomar la muestra en esta ubicacin, se
pueden detectar muchos problemas potenciales. Por ejemplo, usted se dar cuenta de esto desde el
puerto de muestreo en la lnea de retorno, si los rodamientos estn experimentando desgaste
anormal, o si hay niveles elevados de humedad, partculas, contaminacin del proceso o qumicos
que hayan sido introducidos al aceite a travs de sellos o ventilas. Igualmente, usted puede verificar
que el aceite cumple con los niveles requeridos de limpieza y humedad. Tambin verifica que la
viscosidad y todas las dems propiedades fsicas del aceite estn dentro del rango objetivo. Se
considera a ste el puerto de muestreo primario porque es representativo del aceite que va a lubricar
los rodamientos y tambin recoge cualquier partcula de desgaste que el rodamiento pudiera aadir
al aceite.
Cuando se detecta alguna condicin anormal desde el puerto de muestreo primario, el siguiente
paso es, por lo general, muestrear desde un puerto secundario para identificar el problema. En este
caso, en la Figura 4-2 estn representadas 32 ppm en el punto de muestreo primario (para este
ejemplo, suponga que este nmero representa la cantidad de hierro en el aceite). Esta elevada
lectura, le lleva a usar el punto de muestreo secundario para identificar la fuente del incremento en
la concentracin de hierro. En este ejemplo, cada uno de los rodamientos exteriores est generando
17 ppm, mientras que el rodamiento central est produciendo 62 ppm. El fluido de abasto al sistema

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muestra slo 12 ppm. En este ejemplo, es obvio que el rodamiento central est produciendo las
partculas de desgaste. Los esfuerzos de diagnstico pueden enfocarse ahora en ese componente.
En este ejemplo, si hubiramos dependido completamente de la muestra de aceite del tanque, slo
habramos observado 10 ppm debido a la dilucin en el gran volumen de aceite, el asentamiento de
partculas y la presencia del filtro fuera de lnea, el cual remueve una gran parte de las partculas de
desgaste del aceite.
Igualmente, si tomsemos muestras del fondo del tanque veramos una concentracin muy elevada
de lodo y agua y, en este caso, habra 100 ppm de hierro. Por supuesto, esta es informacin histrica
y probablemente no tiene nada que ver con la condicin actual de los rodamientos.
En resumen, la lnea de drenado proporciona el puerto de muestreo primario. Si ah hay alguna
lectura anormal o una alarma por resultados fuera de lmites, deben tomarse muestras de las lneas
de drenado individuales de los rodamientos. Tambin debe obtenerse una muestra en la lnea de
abasto del fluido. Al comparar estas muestras, se puede determinar cul es el problema y cmo
pudo haberse generado.
La Figura 4-3 ilustra un sistema hidrulico con un fluido a presin en todas las lneas. Una vez
ms, el puerto de muestra primario est en la lnea de retorno. Pero, en este caso, debido a que hay
un filtro en la lnea de retorno, la muestra primaria debe tomarse justamente antes de este filtro. Si
el filtro est haciendo su trabajo, funciona como un removedor de informacin. Si se toma una
muestra despus del filtro, ste puede capturar informacin crtica acerca de la condicin de la
mquina antes de que tenga oportunidad de llegar a la botella de muestra. Si el filtro mismo es un
problema y se encuentra en derivacin, ha colapsado o est inservible, la muestra antes del filtro
estar contaminada igualmente que la muestra tomada despus del filtro.

Figura 4-3
En este caso, el puerto de muestreo en la lnea de retorno antes del filtro indica 262 ppm de metal
de desgaste o contaminantes. Si se toma una muestra en ambas localizaciones secundarias veremos
que hay 260 ppm saliendo del motor hidrulico y 270 ppm que proceden del cilindro. Esto sugiere
que el material que est entrando al fluido es compartido por ambos actuadores. Siguiendo el flujo
hacia arriba y muestreando despus de la bomba, es claro que 250 ppm vienen de la bomba. Esto
significa que puede ser un problema con la bomba, o que aceite sucio est siendo suministrado a la
bomba desde el tanque. Una muestra tomada del tanque, revela una lectura baja de slo 10 ppm,
confirmando que la bomba es el problema. Una vez localizado el problema, es posible enfocar
completamente el diagnstico y acciones correctivas en la bomba hidrulica.

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4.2 Muestreo en Zona Viva en Sistemas Circulatorios


Cuando se toma una muestra de una lnea en un sistema circulatorio, esta se conoce como una
muestra en zona viva. Hay algunas cosas que pueden hacerse durante el proceso de muestreo que
mejoran la calidad y efectividad de las muestras en zona viva. El siguiente es un resumen de qu
debe y qu no debe hacerse.
Qu hacer:
1. Muestrear en zonas turbulentas del sistema, donde el fluido est en movimiento y el aceite est
bien mezclado.
2. Muestrear en la parte del equipo donde se hayan completado las funciones primarias, como
lubricar un rodamiento o un engrane o donde ha pasado a travs de bombas hidrulicas o un
actuador.
3. Muestrear los sistemas durante las condiciones tpicas de trabajo, en operacin y sobre
aplicaciones normales. Trate de no muestrear despus de un cambio de aceite, cambio de filtro o
en momentos en que el fluido no pudiera presentar condiciones tpicas.
4. Donde se requiera, emplee localizaciones secundarias de muestreo para localizar problemas.
No Hacer:
1. Muestrear en tuberas sin movimiento, tubos ciegos y tuberas en donde el fluido no est en
movimiento o circulante.
2. Muestrear despus del filtro o de los separadores.
3. Muestrear cuando la mquina est fra y no ha sido operada o cuando est trabajando sin carga.
4. Muestrear en zonas de flujo laminar (falta de turbulencia en el fluido). La mejor forma de
asegurarse que el fluido est turbulento y bien mezclado durante el proceso de muestreo, es
tomar la muestra en codos en lugar de en los tramos rectos de las tuberas (Figura 4-4).

Figura 4-4

4.3 Muestreo en Lneas Presurizadas


Cuando se requiere tomar muestras de lneas presurizadas de alimentacin a rodamientos, engranes,
pistones, compresores, etc., el mtodo de muestreo se simplifica un poco. La Figura 4-5 muestra
cuatro configuraciones diferentes.

Muestreo por grifo porttil para alta presin - La configuracin en el extremo superior de la Figura
4-5 corresponde a una zona de alta presin, en la cual se instal una vlvula de bola o de aguja y
el extremo est conectado con una pieza helicoidal de tubo de acero inoxidable. El propsito del
tubo es reducir la presin del fluido a un nivel seguro antes de que entre en la botella de muestra.

Muestreo con vlvula de conexin (tambin conocida como vlvula minimess) - Esta alternativa
requiere que se instale una vlvula del tipo conector, de preferencia en un codo. La botella de
muestreo tiene un tubo conectado a una sonda en su tapa. La sonda se conecta al puerto conector
permitiendo al aceite fluir dentro de la botella. La botella de muestra tiene un orificio de

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ventilacin en la tapa, para que al entrar el fluido en la botella, el aire pueda escapar por ah. Por
seguridad, este mtodo de muestreo requiere bajas presiones (menos de 500 psi).

Muestreo por vlvula de bola - Esta configuracin requiere la instalacin de una vlvula de bola
en un codo. Al tomar la muestra, la vlvula debe abrirse y permitir que se purgue adecuadamente.
Se requiere de una mayor purga si el extremo de la vlvula no est tapado. Una vez purgada, se
retira la tapa de la botella de muestra y se colecta una muestra del flujo saliente antes de cerrar la
vlvula. Debe tenerse cuidado de evitar la entrada de contaminacin al destapar la botella. Esta
tcnica no est recomendada para aplicaciones de alta presin.

Muestreo con vlvula de conexin (conector minimess) porttil - Esta opcin requiere la
instalacin de un vlvula tipo conector en la seccin hembra de un conector rpido. Este ensamble
es porttil. El conector rpido macho est permanentemente fijo a la lnea presurizada de la
mquina, en el punto de muestreo deseado. Para muestrear, se conecta el acoplamiento rpido
hembra al conector macho fijo a la mquina; la sonda de la botella de muestra presiona la vlvula
tipo conector para inducir el fluido dentro de la botella. En muchos casos ya existen los conectores
rpidos en la maquinaria. En caso de lneas con alta presin, siempre utilice una espiral helicoidal
descrita anteriormente.

Figura 4-5
La Figura 4-6 muestra una vlvula tipo conector minimess, instalada en maquinaria hidrulica.
Esta vlvula est equipada adecuadamente con una cubierta contra suciedad que protege las partes
internas del puerto de muestreo contra partculas. Cuando la tapa cuenta con empaquetadura (Oring), tambin sirve como un sello secundario en el improbable caso de que la vlvula conector
pudiera fallar.

Figura 4-6 - Muestreo por conector

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4.4 Muestreo de Lneas Circulantes de Baja Presin


Ocasionalmente, una lnea de drenado, alimentacin o retorno, no est suficientemente
presurizada para tomar una muestra. En esos casos se requiere de la ayuda de una bomba de vaco
equipada con un adaptador especial que permita conectarla momentneamente a una vlvula, como
una de tipo conector minimess, usada comnmente para el muestreo. Una vlvula tipo conector
cuenta con un dispositivo de apertura mecnico que es abierto mediante una sonda. Con el
adaptador enroscado al conector, el fluido puede pasar a la botella a travs de la bomba de vaco
(Figura 4-7).

Figura 4-7

4.5 Muestreo en Depsitos Inundados


Frecuentemente, hay aplicaciones en donde no se tiene acceso a lneas de retorno o de drenado, o
no existen tales lneas. Esto sucede generalmente en depsitos inundados, en donde el depsito
dentro de su cubierta funciona como reservorio. Algunos ejemplos de depsitos inundados
incluyen:

Motores a diesel
Cajas de engranes circulatorios
Compresores circulatorios
En esas aplicaciones, debido a que no hay lnea de retorno, el fluido debe ser muestreado desde la
lnea presurizada de suministro de aceite a los engranes y rodamientos (Figura 4-8). La muestra
debe ser tomada antes del filtro, si lo hay.
El mejor lugar para muestrear aceite de un motor de combustin interna, es justo antes del filtro
(Figura 4-9). Instale la vlvula de muestreo entre la bomba y el filtro. Esta ubicacin de muestreo es
la preferida, en vez del uso de muestreo por puerto de drenado o usando una bomba de vaco y un
manguera a travs del tubo de la varilla de nivel de aceite.

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Figura 4-8

Figura 4-9

La Figura 4-10 muestra otro ejemplo de un depsito inundado con circulacin que tiene un
sistema externo de filtracin, conocido con frecuencia como filtro rin. Este sistema circulante
fuera de lnea, proporciona una ubicacin ideal para instalar una vlvula de muestreo entre la bomba
y el filtro.

Figura 4-10
Se puede utilizar una vlvula de bola o tipo conector para que el fluido a presin fluya fcilmente
hacia la botella de muestra sin afectar el sistema en operacin o el sistema de filtracin.

4-6 Muestreo en Sistemas No-Circulantes


Hay numerosos ejemplos donde no se cuenta con circulacin forzada y la muestra debe tomarse
del depsito del sistema o de su contenedor. Con frecuencia, esto debe ser efectuado con el equipo
"en operacin". Algunos ejemplos de estos sistemas son los rodamientos lubricados por bao, por
arillo o collarn y cajas de engranes lubricadas por salpique. Todas estas situaciones incrementan el
reto en la obtencin de una muestra representativa.
El mtodo bsico para el muestreo de tales depsitos es removiendo el tapn de drenado del fondo
del depsito y dejar que una cantidad de fluido entre en la botella de muestra. Por muchas razones,
este mtodo y ubicacin de muestreo no son lo ideal. Pero lo ms importante, es que los sedimentos,
partculas de desgaste y otras partculas (incluyendo agua) que se encuentran en el fondo entran en
la botella en concentraciones que no son representativas de lo que est pasando cerca o alrededor de
las zonas donde el aceite lubrica la mquina. El mtodo de muestreo por el tapn de drenado debe
evitarse siempre que sea posible.
El mtodo de muestreo por el tapn de drenado puede ser mejorado sustancialmente si se instala
un pequeo tubo, hacia adentro y hacia arriba, en la zona de movimiento del fluido del depsito

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(Figura 4-11). En muchos casos, se puede enroscar la vlvula de bola y el tubo dentro del puerto de
drenado y removerse fcilmente para facilitar el drenado del aceite.

Figura 4-11

Una tercera opcin es conocida como muestreo por vaco por el puerto de drenado. En este
mtodo, se instala una vlvula tipo conector como se describe anteriormente, pero en lugar de que el
fluido entre a la botella de muestra por gravedad o por presin, se utiliza una bomba de vaco para
inducir el flujo (Figura 4-12). Esto es particularmente til cuando el aceite es viscoso y se hace
difcil tomar la muestra con un tubo delgado. Durante el proceso de muestreo, la sonda en el
extremo del tubo de plstico que est conectado en la bomba de vaco se conecta a la vlvula
conector. Al accionar la bomba de vaco, el aceite es succionado hacia la botella de muestra.

Figura 4-12
Otro mtodo para muestrear una caja de engranes o caja de rodamientos, es el uso de sistemas de
filtracin porttiles como un carro de filtracin. En este caso, el carro de filtracin se conecta al
depsito (Figura 4-13).

Figura 4-13
El carro de filtracin circula el aceite del fondo del depsito y lo regresa. Para evitar que el filtro
retire las partculas antes de la toma de muestra, se debe poner el filtro en derivacin, mediante el
uso de una vlvula direccional. Permita que el fluido se homogenice circulndolo entre 5 y 15
minutos, dependiendo del tamao de la unidad, la cantidad de fluido en el sistema y la tasa de flujo

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del carro de filtracin. Una vez que se ha mezclado lo suficiente, se puede tomar la muestra por la
vlvula de muestreo (instalada entre la bomba y el filtro). Ya que se ha tomado la muestra se puede
conectar el filtro para limpiar el aceite.

4.7 Muestreo por Succin por Manguera Plstica


Uno de los mtodos ms comunes de muestreo de un contenedor inundado, lubricado por bao o
por salpique, es mediante el uso de una bomba de vaco y manguera. Se introduce un tubo o
manguera a travs del puerto de llenado o de la varilla de medicin de nivel de aceite - usualmente a
la mitad del nivel de aceite (Figura 4-14).

Figura 4-14 -Muestreo por manguera y bomba de vaco


Este mtodo de muestreo tiene muchas desventajas y debe evitarse si se puede utilizar alguno de
los mtodos previamente descritos. A continuacin tenemos un resumen de los riesgos y problemas
asociados con el uso de bomba de vaco y manguera plstica:

Ubicacin de la manguera - Una manguera que se introduce directamente dentro del puerto de
llenado o de indicador de nivel, es muy difcil de controlar. La posicin final de la manguera es
difcil de predecir, dando como resultado que las muestras sean tomadas de diferentes lugares cada
vez. Siempre existe el riesgo de que la manguera vaya hasta el fondo del tanque o depsito, en
donde estn concentradas las partculas y los sedimentos.

Contaminacin de la manguera - Existe la posibilidad de que la manguera recoja partculas de los


lados del contenedor mientras est siendo introducida. Igualmente, la manguera misma puede
estar contaminada, debido a mala limpieza cuando fue producida o mientras estaba en
almacenamiento.

Gran volumen de purga - Este mtodo incrementa sustancialmente el volumen de fluido que debe
ser purgado para que la muestra sea representativa. En algunos sistemas de depsitos pequeos,
esto prcticamente representa cambiar el aceite. As mismo, si el volumen de fluido no es
reemplazado, la mquina podra ser operada con un volumen de lubricante inadecuado.

Precipitacin de partculas - En la mayora de los sistemas, se debe parar la operacin mientras se


efecta el mtodo de toma de muestra por manguera y succin. Esto significa que la produccin se
ver afectada en beneficio del muestreo de aceite o la frecuencia de muestreo debe alterarse
debido a las prioridades de produccin. Ninguna de estas situaciones es ideal. As mismo, las
partculas comienzan a asentarse y estratificarse en funcin de sus dimensiones inmediatamente
despus de apagar el equipo y comprometen la calidad del anlisis de aceite.

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Intrusin a la mquina - El mtodo de inmersin de manguera es intrusivo. La mquina debe


abrirse para la toma de la muestra. Esta intrusin induce al riesgo de contaminacin y siempre
existe la preocupacin de que la mquina pudiera no lograr ser restablecida a sus condiciones de
operacin antes de arrancarla nuevamente.
Utilizar el mtodo de manguera plstica y bomba de vaco, deber considerarse como la ltima
opcin. Sin embargo, existen situaciones en donde no hay disponible otro mtodo de muestreo que
pueda ser aplicado prcticamente.
En caso de que el muestreo por manguera y bomba de vaco deba utilizarse en sistemas
circulantes, la mejor ubicacin para obtener la muestra es entre la lnea de retorno y la lnea de
succin (Figura 4-15).

Figura 4-15
Esto se conoce como el circuito corto. An en los casos en que existan deflectores en el tanque,
la muestra debe tomarse de la zona de flujo ms directa entre sus lneas de succin y retorno.
Idealmente esto ser tan cerca como sea posible del tubo de retorno. Si existen deflectores en esa
zona, la muestra debe tomarse en el lado de retorno del deflector.
Para asegurar que la manguera de plstico sea siempre introducida a la misma profundidad, se
puede fijar un peso al extremo de la manguera, introduciendo siempre una longitud de manguera
igual en el tanque. Una forma ms fcil es fijar la manguera a una varilla de plstico o metal
utilizando alambre o amarres (Figura 4-16). Luego, mida una distancia fija del extremo de la
manguera al extremo inferior de la varilla para que la varilla baje y toque el fondo del tanque,
mientras el extremo de la manguera conserva una distancia fija por arriba del fondo. Esta
"separacin fija" debe ser usada de manera consistente cada vez que se tome una muestra.

Figura 4-16

34

4.8 Botellas y Dispositivos de Muestra


Un factor importante en la obtencin de una muestra representativa, es asegurarse de que el
dispositivo de muestreo se ha limpiado por completo antes de obtener la muestra. Esto
generalmente se logra utilizando una botella de repuesto para contener el fluido purgado. Es
importante purgar de 5 a 10 veces el volumen contenido en el espacio muerto (fluido sin
movimiento) antes de obtener la muestra. Todos los dispositivos que tienen contacto con el aceite se
consideran espacio muerto y deben ser limpiados, incluyendo:
Tuberas del sistema sin movimiento

Puertos de muestreo, vlvulas y adaptadores


Sondas y dispositivos de muestreo
Adaptadores para el uso de bombas de vaco para la extraccin de las muestras
Mangueras plsticas usadas en bombas de vaco (estas mangueras no deben ser reutilizadas para
evitar contaminacin cruzada entre aceites)
Hay una gran variedad de botellas de muestreo que pueden ser utilizadas en el anlisis de aceite.
Se necesita seleccionar una botella adecuada para la aplicacin y las pruebas planeadas. Considere
las siguientes caractersticas al momento de seleccionar botellas de muestra:

Tamao - Hay disponibles varias medidas diferentes de botellas de muestra. Varan desde 50 ml a
las botellas ms comunes de 100 a 120 ml. Las botellas grandes son preferidas cuando se requiere
realizar pruebas de conteo de partculas y anlisis de viscosidad. Cuando se requieran varias
pruebas ser necesario utilizar una botella de 200 ml (o dos de 100 ml). Coordnese con el
laboratorio para seleccionar el tamao de botella que proporcione suficiente volumen de muestra
para realizar todas las pruebas requeridas y dejar un poco extra almacenado, en caso que se
requiera hacer alguna de excepcin. Otro factor para la seleccin del tamao de la botella, es que
la botella no debera llenarse hasta el tope con fluido durante el proceso de muestreo. Solo debe
llenarse una parte de la botella, ya que el espacio superior es necesario para permitir una adecuada
agitacin del fluido en el laboratorio para restablecer la distribucin uniforme de las partculas
suspendidas y agua en la muestra. A continuacin una gua general para el llenado de las botellas
de muestra:
- Viscosidad baja (ISO VG 32 o menos) - Llene hasta 3/4 del volumen total.
- Viscosidad media (ISO VG 32 a ISO VG 100) - Llene hasta 2/3 del volumen total
- Viscosidad alta (arriba de ISO VG 100) - Llene hasta 1/2 del volumen total.

Material - Las botellas de muestra estn disponibles en diferentes materiales. A continuacin se


proporciona una evaluacin de los materiales ms comunes de botellas:
- Plstico polietileno - Este es uno de los materiales de botellas ms comunes, es un material
opaco similar a los recipientes plsticos para leche. Este tipo de botella de muestra presenta una

35

desventaja debido a que el aceite no puede ser examinado visualmente despus de tomar la
muestra. Algunas propiedades importantes del aceite pueden ser reconocidas inmediatamente
mediante una inspeccin visual, como sedimentos, oscurecimiento, brillo, claridad y color.
- Plstico PET - Este es un material completamente transparente como el cristal y est disponible
en medidas estndar. Este plstico es compatible con la mayora de los aceites lubricantes y
fluidos hidrulicos, incluyendo sintticos.
- Botellas de vidrio - Estas botellas tienden a ser ms costosas, ms pesadas y existe el riesgo de
romperse durante el proceso de muestreo. Una ventaja de las botellas de vidrio es que pueden
limpiarse y usarse una y otra vez. El nivel de limpieza de las botellas de vidrio, con frecuencia es
superior al de las botellas de plstico.

Nivel de limpieza de la botella de muestra - Una de las consideraciones ms importantes en la


seleccin de una botella de muestra es asegurarse de que est lo suficientemente limpia. El nivel
de limpieza requerido debe ser determinado por anticipado. El proveedor de las botellas debe
proporcionar, con cada pedido de botellas (o por requerimiento), un certificado del grado de
limpieza basado en la prueba aleatoria de las botellas por ISO 3722. El reporte debe identificar la
media y desviacin estndar para el lote del cual se tomaron las botellas enviadas. Las botellas
pueden clasificarse de acuerdo con su contribucin en el conteo de partculas dentro de las
siguientes categoras de limpieza:
- Limpias - Menos de 100 partculas mayores a 10 micrones por ml de fluido.
- Sper limpias - Menos de 10 partculas mayores a 10 micrones por ml de fluido.
- Ultra limpias - Menos de 1 partcula mayor a 10 micrones por ml de fluido.

4.9 Consejos Importantes para un Muestreo de Aceite Efectivo


Para conseguir informacin certera de anlisis de aceite, donde el muestreo y el anlisis de aceite
producen la informacin ms representativa y fcil de convertir en tendencia, siga estas tcticas
bsicas de muestreo:
1. Las mquinas deben estar operando en su aplicacin durante el muestreo. Esto significa que se
debe realizar el muestreo cuando las mquinas estn a temperatura, cargas, presin y velocidad
de operacin normales, en un da tpico. Si eso se logra, la informacin tambin ser tpica, lo
cul es precisamente lo que se desea.
2. Tome siempre la muestra antes de los filtros y despus de componentes de la mquina, tales
como rodamientos, engranes, pistones, levas, etc. Esto asegurar que los resultados sean ricos en
informacin. Tambin asegura que no haya datos (como partculas) que hayan sido removidos
por filtros o separadores.
3. Desarrolle procedimientos escritos especficos para cada sistema muestreado. Esto asegura que
cada muestra sea extrada de una manera consistente. Los procedimientos escritos tambin
ayudan a los nuevos miembros del equipo a aprender rpidamente el programa.

36

4. Asegrese que las vlvulas y dispositivos de muestreo hayan sido completamente limpiados
antes de tomar la muestra. Las bombas de vaco y sondas para muestra tambin deben limpiarse,
y si hubiera alguna duda acerca del grado de limpieza de botella, esta tambin deber ser
limpiada.
5. Asegrese que las muestras se tomen con la frecuencia adecuada y que sta es suficiente para
identificar los problemas comunes e importantes (ms de este tema ser tratado ms adelante).
Siempre que sea posible, especialmente en muestras de motores y trenes de mando, registre las
horas en el aceite. Esto puede ser una lectura del odmetro o algn otro registro que identifique
la cantidad de tiempo que el aceite ha permanecido en la mquina. Si se ha rellenado el fluido o
se ha efectuado cualquier cambio en la condicin del aceite, como la adicin de aditivos,
drenado parcial, o cualquier otro caso similar, comunique esta informacin al laboratorio.
6. Enve las muestras al laboratorio de anlisis de aceite inmediatamente despus de haberlas
tomado. Las propiedades del aceite en la botella y del aceite en la mquina empiezan a moverse
en direcciones diferentes a partir del momento en que se extrae la muestra. Analizar rpidamente
la muestra asegura la ms alta calidad y decisiones oportunas.

Fuentes de Informacin Basura


Los sistemas son muestreados con el equipo fro
(no trabajando como es normal)
Muestreo en puertos de drenado o muestreo por
succin y con manguera plstica
Mtodos y ubicaciones de muestreo variables
Equipo de muestreo contaminado
Purga insuficiente de espacio muerto
Muestreo justo despus de un cambio de aceite
Contaminacin cruzada de fluidos entre dos
muestras
Enviar la muestra al laboratorio mucho tiempo
despus de haber sido tomada

4.10 Frecuencia de Muestreo de Aceite


El objetivo del anlisis de aceite, como el del monitoreo de condicin en general, es encontrar las
malas noticias. El objetivo del mantenimiento proactivo es administrar esas malas noticias para
eliminarlas. La mquina y el aceite por lo general emiten alarmas silenciosas cuando los problemas
inician. Con el tiempo, conforme incrementa la severidad, esas alarmas dejan de ser silenciosas y

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an los mtodos de monitoreo de condicin ms rudimentarios pueden revelar el problema. Por


supuesto, en este punto, probablemente el dao ocurrido es bastante grande y probablemente, sea
muy tarde para corregir el problema con el equipo trabajando; puede que la mquina tenga que
desarmarse y ser reparada.

Tabla 1- Frecuencias comunes recomendadas de muestreo de aceite


Uno de los beneficios extraordinarios del anlisis de aceite es su increble sensibilidad a esas
alarmas silenciosas y la deteccin de fallas y averas incipientes. Los mtodos para lograr esto
satisfactoriamente, sern discutidos en captulos posteriores. Sin embargo, el principio bsico
consiste en que usted no puede escuchar una alarma a menos que est tratando de escucharla. Dicho
de otra manera, usted no puede atrapar un pez a menos que su anzuelo est en el agua. A diferencia
de otras tcnicas de monitoreo de condicin de la maquinaria que emplean pruebas mensuales,
muchos programas de anlisis de aceite estn basados en muestreo anual o semi-anual. Esta falta de
frecuencia de muestreo, pone en peligro las poderosas capacidades proactivas y predictivas del
anlisis de aceite.
La programacin de los intervalos de muestreo es comn en el anlisis de aceite. La frecuencia
debe estar acorde con los intervalos de drenado u horas de operacin. La Tabla 1, proporciona los
intervalos recomendados usualmente por horas de operacin para diferentes clases de mquinas. La
frecuencia de muestreo debe ser ajustada correctamente, considerando los siguientes criterios
especficos de mquina y aplicacin:

Penalizacin por la falla - Deben considerarse aspectos como seguridad, costos por paro forzado,
por reparacin y costos generales por la interrupcin general del negocio por la falla del equipo
que se est muestreando.

Severidad del entorno de trabajo del fluido - Las condiciones de operacin y el medio ambiente
del fluido influyen en la frecuencia y el avance de la tasa de de falla. Esto incluye presin, carga,
temperatura, velocidad, tasa de ingreso de contaminantes y severidad de ciclo del sistema.

Edad de la mquina - Para la mayora de las mquinas las posibilidades de falla son mayores en el
arranque y despus de reparaciones mayores y revisiones. Igualmente, el riesgo incrementa segn
la mquina se acerca al fin de su vida esperada. Incremente la frecuencia de muestreo durante esos
periodos.

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Edad del aceite - Los aceites recin cambiados y aquellos que tienen mucho tiempo trabajando en
la maquinaria tienen el mayor riesgo. Los aceites nuevos son aquellos que apenas han sido
cambiados y estn debajo del 10 % de su vida esperada. Ocasionalmente, se pone el aceite
incorrecto en la mquina durante el cambio, o las condiciones del aceite nuevo no son
satisfactorias para el servicio. Un aceite viejo puede mostrar tendencias que sugieren agotamiento
de aditivos, el inicio de la oxidacin o altos niveles de contaminacin. Ajuste la frecuencia de
muestreo de acuerdo a esto.

4.11 Registro del Equipo para Anlisis de Aceite


Las muestras que se envan a laboratorios de anlisis de aceite externos, requieren que se llene y
enve toda la informacin necesaria del registro de la maquinaria. El registro debe incluir
descripcin de la mquina, historia de la mquina, informacin acerca del medio ambiente y la
aplicacin, adems de la descripcin y especificaciones del lubricante. A continuacin se presenta
una lista y se discute la informacin a incluir en el registro:

Nombre o nmero de identificacin de la mquina- Puede ser un nmero econmico, nmero de


serie o un nombre. Si el componente a muestrear tiene ms de un punto de muestreo, debe usarse
un identificador adicional para distinguir a este de otra ubicacin de muestreo.

Tipo de unidad - Esto identifica el componente que est siendo muestreado. El tipo de unidad es
la parte menos identificada en la mayora de las listas de equipo, y es el punto de informacin ms
crtico desde el punto de vista de la interpretacin. Mientras mayor informacin se proporcione,
ms especfico puede ser el analista en la interpretacin. Por ejemplo, "compresor" no es un tipo
de unidad vlido, lo correcto es: aceite de rodamiento interior de compresor, (asumiendo que
existe ms de un sistema de aceite o punto de muestreo). Freno de prensa hidrulica no es un tipo
de unidad vlido; bomba hidrulica de paletas de alta presin, s lo es. Muchos laboratorios tienen
tablas de estndares basados en tipos de unidades especficos detallados. Si la informacin no es
lo bastante especfica, puede provocar que la muestra pase a travs de una tabla "genrica" de
estndares. Por lo tanto, vale la pena el esfuerzo de intentar obtener informacin especfica de la
unidad que est siendo muestreada.

Fabricante y modelo de la mquina o componente - Si el componente es por ejemplo una bomba


centrfuga, se requiere informar de la marca y modelo de la bomba. Si es un sistema hidrulico, se
necesita la marca y modelo de la bomba hidrulica. Esta informacin es muy til en la
identificacin de la metalurgia, y los rangos de metales de desgaste que se pueden esperar bajo
condiciones normales.

Fabricante del fluido, tipo de fluido (nombre) y grado (ISO o SAE por ejemplo) - La
identificacin completa del fluido es casi tan importante como la identificacin del componente.
Muchos laboratorios usan tablas de estndares contra las que comparan las propiedades fsicas y
qumicas del aceite en uso. Si un tipo de aceite no es identificado apropiadamente, ser
comparado un estndar errneo, conduciendo a conclusiones equivocadas.

Condiciones ambientales y de operacin - Cualquier informacin colateral acerca de la aplicacin


y el medio ambiente en el cual debe operar la mquina es benfico para el analista durante la
evaluacin de la informacin del anlisis de aceite.

39

4.12 Etiquetas e Identificacin de Botellas de Muestra


El uso de etiquetas en botellas de muestra es ms que un simple sistema de identificacin. La
etiqueta y/o documentacin acompaante, identifica informacin clave acerca de la muestra, la
mquina, y las pruebas requeridas incluyendo cualquier instruccin especial. Mientras que durante
el registro de la mquina e historia del componente se proporciona una gran cantidad de
informacin, ocurren cambios todo el tiempo, muchos de los cuales afectan los resultados del
anlisis de aceite. A continuacin tenemos una lista de la informacin ms comn que debe
proporcionarse con la muestra de aceite:

Identificacin de la mquina
Punto de muestreo
Fecha de toma de muestra
Condiciones de operacin fras o calientes
Hormetro (o nivel de uso aproximado de la mquina desde que se tom la ltima muestra)
ltimo cambio de fluido
ltima adicin o relleno de fluido y cantidad
ltimo servicio mayor o reparacin
ltimo cambio de filtro
Anormalidades de la mquina/fluido reportadas por el operador o tcnico
Conjunto de pruebas requeridas incluyendo cualquier prueba especial o de excepcin
Muchos paquetes de software de administracin de su programa de anlisis de aceite proporcionan
la opcin de imprimir automticamente las etiquetas para las botellas de muestra. Esto es muy
conveniente, pero la importancia de suministrar informacin relacionada con las condiciones
actuales es igualmente valiosa para maximizar los beneficios del anlisis de aceite. Algunos de los
puntos de la lista anterior se relacionan con informacin referente a la operacin actual. Con
frecuencia esto se comunica en un formato estndar que acompaa a la botella de muestra y se
enva con ella por correo o paquete. Al ser registrada la muestra en la computadora por el
laboratorio, la informacin de la forma tambin se introduce. Ahora, el analista tiene una
descripcin completa de la condicin actual de la mquina para considerarla en la evaluacin de
informacin del anlisis de aceite.

40

5. Anlisis y Pruebas del Aceite


El anlisis de aceite es un extenso campo que comprende cientos de pruebas individuales, que
proporcionan beneficios significativos mediante la valoracin de una o ms de las propiedades de
un lubricante o mquina. Muchas de las pruebas proporcionan informacin sobre los aceites nuevos,
en las que se evalan las propiedades fsicas, qumicas o de lubricacin, para el control de calidad,
desarrollo de productos y clasificacin de desempeo de productos.
El anlisis de aceite en uso, nuestro enfoque, difiere substancialmente del anlisis de aceite nuevo.
El objetivo del anlisis de aceite en uso, es evaluar la condicin de los aceites que estn en servicio
y evaluar la condicin de las mquinas que son lubricadas. En aplicaciones de monitoreo de
condicin de maquinaria, el lubricante sirve simplemente como el vehculo de informacin que es
generada en la mquina en la forma de contaminacin o partculas de desgaste.
En el anlisis de aceite en uso, se realizan regularmente un pequeo nmero de pruebas para
soportar decisiones importantes acerca de la mquina y del lubricante. Este captulo proporciona
una vista general de las pruebas comunes de anlisis de aceite. Este material servir como cimiento
para el Captulo 6, en donde se discutirn los procesos de evaluacin y tcnicas de administracin
de informacin.

5.1 Razones para Realizar Anlisis de Aceite


Esencialmente, el anlisis de aceite se efecta para mejorar la calidad en las decisiones de
mantenimiento de la mquina y lubricacin. Hay tres categoras importantes del anlisis de aceite:

Anlisis de las propiedades de los fluidos (l.a salud del lubricante) - Esta categora del anlisis de
aceite trata de la evaluacin de las propiedades fsicas, qumicas y de los aditivos del aceite.

Anlisis de contaminacin (la contaminacin del lubricante) - Los contaminantes son materia
externa que se introduce al sistema desde el medio ambiente o es generada internamente. La
contaminacin compromete la confiabilidad de la mquina y promueve la falla del lubricante. El
anlisis de aceite asegura que las acciones encaminadas al cumplimiento de la meta de control de
contaminacin se mantengan

Anlisis de partculas de desgaste (el desgaste de la maquinaria) - Cuando los componentes se


desgastan, generan partculas. El monitoreo y anlisis de las partculas generadas permite a los
tcnicos detectar y evaluar condiciones anormales para que se puedan hacer e implementar
decisiones de mantenimiento efectivas para controlar el desgaste.
En la Figura 5-1 estn tabuladas las pruebas de anlisis de aceite ms comunes y los beneficios
relacionados con sus tres categoras.

41

Figura 5-1

5.2 Revisin de las Pruebas de Anlisis de Aceite ms Comunes


5.2.1 Conteo de partculas - El mtodo de conteo de partculas proporciona la cantidad de
partculas que hay en el aceite en un rango especfico de tamaos por volumen de fluido
(usualmente por ml o 100 ml). La concentracin de partculas y sus datos de distribucin deben
expresarse en trminos de Cdigos de niveles de contaminacin slida ISO 4406 (Figura 5-2) y por
otros sistemas de codificacin usados menos frecuentemente como NAS 1638 y SAE 749
(descontinuado). Las partculas pueden ser contadas manualmente con tcnicas de microscopio
ptico, o automticamente usando contadores de partculas pticos o de bloqueo de poro.

Figura 5-2
Sin importar el mtodo seleccionado, se recomienda que se utilice el mismo mtodo
consistentemente para asegurar que los resultados sean comparables. En seguida tenemos una lista
de las posibles causas de inconformidad en lecturas de conteo de partculas:

Error en el muestreo - Pobre control sobre los procedimientos de muestreo dar como resultado
falsos positivos o falsos negativos en las lecturas de conteo de partculas dependiendo de la
naturaleza de la falla en el proceso de muestreo. Se aconseja repetir el muestreo y repetir la prueba

42

cuando se observen altos o bajos conteos de partculas para eliminar error en el muestreo de la
lista de causas posibles.

Error de instrumento - Un contador de partculas est sujeto a errores relacionados con calibracin
al igual que cualquier instrumento. La calibracin del instrumento debe verificarse regularmente.

Error en los procedimientos de prueba - Las muestras deben ser agitadas agresivamente con un
agitador de los utilizados comercialmente para agitar pintura antes de comenzar las pruebas para
distribuir regularmente las partculas en el aceite. La agitacin manual no garantiza la resuspensin de las partculas. Igualmente, cuando se use un contador ptico de partculas, el aire
atrapado y el agua suspendida deben ser removidos completamente previo a la prueba

Ingestin de tierra - La entrada de tierra al sistema a travs de los filtros, respiradores y el aceite
nuevo conducen a un aumento en el conteo de partculas. Diagnostique de acuerdo al diagrama de
flujo en la Figura 5-3.

Falla del filtro - Cuando un filtro est lleno y la vlvula de alivio est en derivacin, o falla de
alguna manera, el conteo de partculas incrementa. Diagnostique de acuerdo con el diagrama de
flujo en la Figura 5-3.

Generacin de desgaste - Cuando los componentes de la mquina estn daados o fatigados, se


liberan partculas de desgaste al aceite, ocasionando un aumento en el conteo de partculas.
Diagnostique de acuerdo al diagrama de flujo en la Figura 5-3
Estndares aplicables ISO 11171, ISO 4406, ISO 11500.

Figura 5-3
5.2.2 Viscosidad - La viscosidad cinemtica es la medida de la resistencia de un fluido a fluir bajo
fuerzas gravitacionales. Se determina midiendo el tiempo en segundos, que requiere un nivel

43

determinado de fluido para fluir una distancia conocida, bajo gravedad a travs de un capilar de un
viscosmetro calibrado, bajo una presin y temperatura controlada estrechamente (Figura 5-4). Este
valor puede convertirse a las unidades de centistokes (cSt) o Segundos Saybolt Universales (SUS o
SSU) como se muestra en la Figura 5-5.

Figura 5-4

Figura 5-5
El reporte de viscosidad slo es vlido cuando se reporta la temperatura a la que la prueba se
efectu, por Ej., 32 cSt @ 40C.
La viscosidad afecta la operacin del equipo, prdidas por friccin y el espesor de la pelcula de
aceite en los cojinetes. Su medicin y tendencia son, por lo tanto, crticos para usarse en el anlisis
de aceite. An los cambios ms modestos en la viscosidad pueden afectar adversamente el
desempeo y estabilidad del lubricante causando posiblemente contacto metal-metal y desgaste. El
cambio en la viscosidad del lubricante es un sntoma comn de la presencia de otros problemas.

44

La tasa de cambio de viscosidad por la degradacin del aceite depende de la presencia de agentes
estresantes trmicos y oxidantes en el sistema. Un cambio de viscosidad tambin puede ser
resultado de lo siguiente:

Cantidades excesivas de contaminacin como agua, glicol, combustible, solventes y/o partculas
muy pequeas.

Degradacin qumica severa, comnmente debida a la oxidacin.


Volatilizacin de los extremos ligeros del aceite bsico
Relleno con grado de viscosidad incorrecto
Corte mecnico severo en el aceite
Investigue las causas de cambio en la viscosidad mediante el anlisis sobre o debajo del lmite de
viscosidad de acuerdo al diagrama de flujo descrito en la Figura 5-6. Segn se requiera, remtase a
las siguientes pruebas como informacin colateral para determinar la causa raz del problema:

Contenido de agua
Punto de flama
Espectroscopa de elementos (para contaminantes como glicol y metales reactivos)
Estabilidad de oxidacin
Nmero de neutralizacin para degradacin qumica
Espectroscopa infrarroja y otras pruebas para volatilizacin, contaminacin qumica y/o corte
mecnico
Estndares Aplicables: ASTM D 445

Figura 5-6

45

5.2.3 Nmero cido (AN) - Aplicado a aceites industriales (no de motor), el nmero cido (AN)
es la medida de la concentracin de cidos del aceite. El resultado de la prueba de AN se expresa
como el volumen (miligramos) de hidrxido de potasio (KOH) requerido para neutralizar todos los
componentes cidos en un gramo de muestra de aceite. La unidad reportada es mg. KOH/gr de
aceite. El AN puede ser cuantificado por cualquiera de los dos mtodos, colorimtrico o titulacin
potenciomtrica, sin embargo, para aceites color oscuro se debe utilizar el ltimo mtodo.
Algunos de los aditivos de los lubricantes, esto es, los aditivos anti-herrumbre y anti-desgaste
pueden provocar un valor inicial alto de AN. Con el tiempo, este valor puede disminuir ligeramente
segn se agoten los aditivos. Segn se oxida y envejece el aceite, se forman pequeas cantidades de
sub-productos cidos en el aceite, provocando un incremento en el AN. El grado en que aumenta el
AN por encima o por debajo de la lnea de base del aceite nuevo es indicativo de hasta qu punto se
ha degradado el aceite. Un AN alto comnmente indica que la vida til del aceite se ha agotado y la
necesidad de cambiarlo. El AN por encima de 4.0 es considerado altamente corrosivo, atacando
materiales de los cojinetes y otras superficies metlicas. Este riesgo aumenta en presencia de
contaminacin por agua reforzando el potencial corrosivo de los cidos.
Un incremento lento del AN despus de un periodo largo de uso se considera normal. El cambio
rpido en el AN puede ser ocasionado por uno o ms de los siguientes factores:

Oxidacin severa del aceite


Agotamiento de algunos aditivos (anti-desgaste, EP y prevencin de herrumbre)
Rellenos prolongados de aceite incorrecto como un aceite hidrulico anti-desgaste o aceite de
engranes que tienen valores altos en la lnea de base de AN
Diagnostique los nmeros de AN de acuerdo al diagrama de flujo de la Figura 5-7. Utilice las
siguientes pruebas colaterales segn se requiera para determinar la causa raz del problema:

Espectroscopa de elementos
Espectroscopa FTIR
Deteccin o cuantificacin de humedad
Viscosidad
RPVOT
Estndares Aplicables: ASTM D664, ASTM D974

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Figura 5-7
5.2.4 Nmero Bsico (BN) - Aplicado principalmente a aceites de motor, el BN mide la reserva
alcalina de un aceite. Los aceites de motor estn equipados con aditivos que proporcionan reserva
alcalina para neutralizar los cidos generados durante la combustin. Una vez que esta reserva se
agota, el aceite se puede tornar altamente corrosivo. Como en la prueba de AN, la prueba de BN se
realiza por titulacin colorimtrica o potenciomtrica (comnmente se usa la potenciomtrica
debido a lo oscuro del aceite de motor).
Pero en el caso de BN el aceite alcalino se neutraliza con cido clorhdrico (preferido para anlisis
de aceite en uso) o cido perclrico. Los resultados se reportan en mg KOH/gr. de aceite, igual que
en la prueba de AN, lo cual puede causar confusin. El resultado es en realidad un valor derivado
que representa el volumen de KOH requerido para neutralizar el volumen de reactivo cido
necesario para neutralizar la muestra alcalina de la cual se desea conocer el valor del BN. De esta
manera, las unidades estn sincronizadas, esto es, una unidad de BN neutraliza una unidad de AN.

Figura 5-8

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La tendencia de los nmeros BN constantemente desciende segn se agota la reserva alcalina del
aceite por la combustin y reaccin con productos cidos de oxidacin. Un cambio rpido en el BN
puede ser causado por uno o ms de los siguientes factores:

Quemar combustible con alto contenido de azufre


Dilucin anormal de combustible
Mala combustin
Exceso de fuga de gases de combustin
Contaminacin por holln
Oxidacin severa
Intervalos de drenado muy extendidos
Relleno con aceite incorrecto
Dilucin por glicol
Interprete la tendencia del nmero BN de acuerdo al diagrama de flujo de la Figura 5-8. Si el BN
cambia rpidamente, determine la causa raz y ponga en prctica acciones correctivas.
Estndares aplicables: ASTM D974, ASTM D2896, ASTM D4739
5.2.5 Espectroscopa Infrarroja por Transformadas de Fourier (FTIR) - FTIR es un mtodo
que proporciona un medio rpido para monitorear mltiples parmetros del aceite simultneamente.
Para realizar esta prueba, se hace pasar una cantidad de espesor fijo de aceite al instrumento FTIR y
se transmite energa infrarroja a travs de la muestra de aceite. La energa infrarroja es absorbida en
diferentes frecuencias por diferentes propiedades del aceite, sus aditivos y contaminantes. Se aplica
una Transformada Rpida de Fourier (TRF) para crear un espectro de frecuencia de energa
infrarroja atenuada, o energa infrarroja transmitida (mtodo preferido). El espectro del aceite en
uso se compara con la lnea de base de un aceite nuevo idntico para analizar los contaminantes
como holln, agua, glicol, combustible, solventes qumicos, aditivos inhibidores de oxidacin y antidesgaste, y degradacin causada por nitracin, oxidacin y sulfatacin.
La espectroscopa infrarroja es nica porque evala los componentes que constituyen la muestra
de aceite a nivel molecular. Esta informacin es muy til cuando se desea identificar la existencia
de compuestos como aditivos y productos derivados de la oxidacin.
La contaminacin por agua, holln, glicol, aceites de relleno incorrectos y solventes qumicos
puede monitorearse usando FTIR. El analista o el software buscan un pico espectral a frecuencias
de absorcin especficas llamadas nmeros de onda (Figura 5-9). El holln produce un cambio en el
espectro de banda ancha, por ello se selecciona un nmero de onda en donde no ocurre ninguna
actividad para la medicin de holln.

48

Figura 5 9
La salud del lubricante tambin puede monitorearse usando FTIR. Los resultados de la
degradacin del aceite causada por oxidacin, sulfatacin y nitracin, dan como resultado la
absorcin conocida en nmeros de onda especficos correspondientes a esos componentes. La
presencia de un pico en estas longitudes de onda, significa la presencia de este contaminante. Se
puede observar tambin una disminucin en la absorcin en las bandas espectrales relacionadas a la
prdida de ciertos aditivos.
Por varias razones, muchos laboratorios no consideran los resultados de FTIR suficientemente
concluyentes por s mismos. Sin embargo, cuando se combina con muchas otras pruebas de rutina,
el FTIR puede ofrecer invaluable informacin de apoyo relacionada con las propiedades de los
fluidos y su contaminacin.
Estndares Aplicables: Especficos del proveedor del equipo
5.2.6 Densidad Ferrosa - Un incremento en la poblacin de partculas ferrosas grandes (>5
micrones) sugiere la presencia de condiciones de desgaste anormal y debe servir como una
advertencia de falla inminente. Existen varios mtodos disponibles para determinar la concentracin
de partculas ferrosas. La gravedad de la condicin de desgaste generalmente es proporcional al
aumento en la tasa de generacin de partculas grandes. Las unidades de medicin de densidad
ferrosa reportadas varan segn el proveedor del instrumento.
Un incremento en la generacin de partculas ferrosas puede ser provocado por numerosos
factores, incluyendo:

Cambios en la carga a la maquinaria, provocados por aumento de produccin


Cargas excntricas debidas a desbalanceo o desalineacin
Insuficiente lubricacin causada por lubricante incorrecto, bajo volumen en el depsito/recipiente,
agotamiento de aditivos o degradacin del lubricante

Contaminacin por partculas, agua, aire, refrigerante, combustible, solventes, etc.


Fatiga del componente y desgaste
Cuando se detecta desgaste anormal, aplique el siguiente proceso de diagnstico (refirase al
diagrama de flujo de la Figura 5-10):

49

Localice el origen de las partculas de desgaste mediante el muestreo en un puerto secundario


Evale la tasa de generacin de desgaste para determinar la gravedad.
Analice las partculas de desgaste con ferrografa analtica y espectroscopa de elementos para
determinar la gravedad del problema

Utilizando el anlisis de aceite y el anlisis de vibracin y dems informacin colateral determine


la causa raz.
Estndares Aplicables: Especficos del proveedor del equipo

Figura 5-10
5.2.7 Ferrografa Analtica - Una prueba de diagnstico por excepcin. La ferrografa analtica
implica el anlisis de partculas de desgaste depositadas en un portaobjetos para hacer un
ferrograma o en una membrana para analizar el filtrograma. El anlisis de la morfologa de la
partcula (forma), color, tamao, capacidad de reflexin, apariencia de la superficie, detalle de los
bordes, angulosidad, contenido de elementos y concentracin relativa proporcionan al analista
pistas acerca de la naturaleza, gravedad y causa raz del problema de desgaste. A continuacin
tenemos un breve resumen del mtodo de anlisis de partculas microscpicas de desgaste:

Las partculas se depositan en un portaobjetos de vidrio (ferrograma) o una membrana filtrante en


forma de disco (filtrograma).

Un instrumento llamado preparador de ferrograma, alinea las partculas ferrosas (y otros metales
magnticos) a lo largo de gradientes magnticos en el portaobjetos de vidrio. Otras partculas
tienden a asentarse gravitacionalmente (al azar) en el portaobjetos. El analista utiliza magnetismo
para diferenciar las partculas (principalmente ferrosas contra no-ferrosas).

El tratamiento trmico y/o qumico adicional ayuda a establecer la metalurgia de las partculas en
la muestra.

50

Las partculas se evalan con respecto a los efectos de la luz. Los materiales orgnicos y xidos
transmiten luz, mientras que las partculas metlicas la reflejan.

El tamao y forma de las partculas se evalan para valorar qu mecanismo provoc su formacin.
El analista de desgaste reporta comnmente la presencia de numerosas partculas de desgaste,
polmeros de friccin, tierra y arena, fibras y otros slidos contaminantes en escalas de 1 a 10 o 1 a
100 para revelar gravedad. El texto descriptivo y microfotografas acompaan comnmente los
valores enumerados para aclarar confusiones y recomendar acciones correctivas.
Un incremento en la generacin de partculas de desgaste puede ser consecuencia de numerosos
factores, incluyendo:

Incremento de cargas debido a aumento de velocidad de produccin o incremento de produccin


Cargas excntricas causadas por mala alineacin o desbalanceo
Lubricacin insuficiente causada por lubricante incorrecto, bajo volumen en el depsito o
contenedor, agotamiento de aditivos o degradacin del lubricante

Contaminacin por partculas, agua, aire, refrigerante, combustible, solventes, etc.


Fatiga del componente y desgaste
La ferrografa analtica, cuando se combina con pruebas de degradacin de aceite, contaminacin,
anlisis de vibracin, termografa, etc., normalmente representa el punto terminal en la evaluacin
del anlisis de aceite de un suceso anormal de desgaste previo a la falla. Es importante determinar la
causa raz del problema para que pueda eliminarse, evitando recurrencia de los sntomas.

Figura 5-11
Como se describe en el diagrama de flujo de la Figura 5-11, el analista intenta responder las
siguientes preguntas cuando realiza ferrografa analtica:

51

En dnde se origin el desgaste?


Qu lo provoc?
Qu tan severo o potencialmente peligroso es?
Puede detenerse el desgaste anormal?
Estndares Aplicables: Especficos del proveedor del equipo
5.2.8 Prueba de Oxidacin por Recipiente Rotatorio a Presin (RPVOT) - Este mtodo de
prueba utiliza una bomba presurizada por oxgeno (recipiente) para evaluar la estabilidad de
oxidacin de la muestra de aceite a alta temperatura en presencia de agua y un catalizador de cobre
en espiral. La bomba se carga con oxgeno a una presin de 620 kPa (90 psi), se coloca en un bao
de aceite a una temperatura constante de 150C, y es girada axialmente a 100 rpm en un ngulo de
30. Se compara entonces la cantidad de minutos requeridos para llegar a una cada de presin
especfica en el manmetro para el aceite en uso, con la cantidad de minutos que requiere un aceite
nuevo de referencia. Un cambio significativo entre los valores del aceite nuevo y usado se relaciona
con un cambio en la estabilidad de oxidacin del aceite y su vida til restante (RUL por sus siglas
en ingls).
La degradacin del aceite comienza con la formacin de compuestos qumicamente inestables
derivados de los hidrocarburos los cules se oxidan rpidamente, originando una reaccin en
cadena. Los productos finales son resinas y lodo que se acumulan en los pasajes de los rodamientos,
enfriadores, cedazos, vlvulas (causando atascamiento) y en el depsito de aceite. Tambin puede
provocar que se peguen las vlvulas. Adems, la oxidacin puede incrementar la viscosidad del
aceite y formar cidos orgnicos complejos, lo cual puede resultar en un incremento en el nmero
cido.
Se considera normal una lenta disminucin en la estabilidad de oxidacin despus de un largo
periodo de servicio; sin embargo, no debe permitirse que avance mucho. El ndice de oxidacin del
aceite puede aumentar rpidamente en presencia de las siguientes condiciones:

Disminucin de la capacidad del aceite de resistir la oxidacin debida a la remocin o agotamiento


de aditivos anti-oxidantes

Aumento de las temperaturas del aceite o metal


Contaminantes como partculas metlicas y superficies metalizadas promueven la oxidacin
Aumento en la cantidad de aire del aceite que trabaja con un nivel de aceite bajo
Incremento en la presencia de agua
Incremento en la presin del aceite
Haga un diagnstico de la informacin de RPVOT de acuerdo con el diagrama de flujo en la
Figura 5-12. Si la vida oxidativa es normal no se requieren pruebas ni acciones adicionales. Si la
vida oxidativa (RUL) es anormal (corta), considere llevar a cabo las siguientes acciones correctivas:

Reduzca la tensin oxidativa (calor, aire, agua y metales reactivos)

52

Mejore la calidad del aceite bsico


Mejore el paquete de aditivos anti-oxidantes del aceite
Cambie el aceite
Siempre investigue las condiciones estresantes si RUL decae en un espacio de tiempo sumamente
corto.
Estndares Aplicables: ASTM D2272

Figura 5-12
5.2.9 Contenido de Agua por Karl Fischer - La prueba Karl Fischer se desarrolla comnmente
despus de que la muestra es inspeccionada con la prueba de crepitacin en plancha caliente o
FTIR. Karl Fischer reporta el contenido de agua como concentracin en porcentaje o en partes por
milln (ppm) del agua "total" (libre y disuelta) en la muestra de aceite. En la prueba, el aceite es
titulado con un reactivo Fischer estndar que contiene yodo a un punto final electromtrico. La
exactitud de la prueba se ve afectada por la presencia de aditivos que contienen azufre como los
agentes anti-desgaste, inhibidores de corrosin y agentes anti-rayado EP.
El agua corroe el hierro y superficies de acero, acelera la corrosin, agota y degrada los aditivos,
promueve la oxidacin del aceite bsico y reduce la efectividad del lubricante. Grandes cantidades
de agua forman emulsiones persistentes que al unirse con productos de oxidacin insolubles forman
lodo y pueden daar de manera significativa la confiabilidad de la mquina. Adems, el agua libre
puede causar la formacin de depsitos duros quebradizos en las superficies de los cojinetes y
promover el desarrollo de bacterias.
Busque las siguientes causas de incremento en las concentraciones de agua:

Relleno con aceite contaminado con agua


Deficiente operacin del sistema de extraccin de vapor
Fuga en los enfriadores de aceite

53

Fuga excesiva en los sellos de glndula de turbinas de vapor


Lavado por aspersin y escotillas mal cerradas
Condensacin en el depsito
Diagnostique las condiciones anormales de acuerdo con el diagrama de flujo en la Figura 5-13 e
identifique y elimine la fuente de ingreso de agua.

Figura 5-13

Si el alto contenido de agua es causado por contaminacin accidental (con aceite nuevo) revise los
procedimientos de relleno para evitar problemas similares en el futuro.

Asegrese de que no existan fugas de aire a travs de los sellos de la cubierta del depsito y que
los ventiladores de extraccin de vapor estn operando adecuadamente. Con respecto a los
ventiladores, un vaco muy bajo puede provocar acumulacin de humedad mientras que un vaco
muy alto puede jalar hacia el interior ms vapor o causar arrastre de aceite.

Revise en busca de fugas en los enfriadores de aceite. Para detectar fugas en los enfriadores, la
descarga de agua de enfriamiento en los enfriadores tambin debe revisarse en busca de restos de
aceite. Revise tambin su control de inventarios, por ejemplo, el aceite de relleno, debe revisarse
para determinar si el uso de aceite ha sido superior al normal. Si no puede detectarse la fuga,
aplique presin en el sistema en segmentos aislados y busque una cada de presin para indicar el
rea de fuga.

Si se sospecha que los sellos de vapor de la turbina son la fuente de ingreso de agua, revise la
presin de entrada y de salida y reglela segn lo requiera cuando las condiciones lo permitan.
Adems, considere inspeccionar los sellos en la siguiente revisin.
Estndares Aplicables: ASTM D1744, ASTM D6304-98

54

5.2.10 Espectroscopa de Elementos - La espectroscopa de elementos cuantifica la presencia de


materiales inorgnicos disueltos y no disueltos por elemento. La mayora de los espectrmetros
usados en la actualidad para anlisis de aceite son del tipo de emisin atmica. Esos instrumentos
trabajan por la exposicin de la muestra a temperaturas extremas generadas por un electrodo de alto
voltaje o por plasma inductiva. El calor extremo volatiliza los tomos provocando que estos emitan
energa en forma de luz. Cada elemento atmico emite luz a una frecuencia especfica. El
espectrmetro cuantifica la cantidad de luz generada a cada frecuencia y calcula la concentracin de
cada elemento (hierro, plomo, estao, etc.) en partes por milln (ppm) o partes por billn (ppb).
La mayora de los espectrmetros reportan la concentracin de 15 o ms elementos. Los
elementos reportados pueden proporcionar un indicador de incremento en la generacin de
desgaste, ingreso de contaminacin o agotamiento de ciertos elementos aditivos.
La espectroscopa de emisin atmica est limitada al tamao de la partcula. Los metales
disueltos y las partculas suspendidas de hasta aproximadamente 2 micrones se detectan con gran
precisin. La precisin de deteccin disminuye segn aumenta el tamao de la partcula hasta 5
micrones. Las concentraciones de elementos pueden ser muy imprecisas para partculas mayores a 5
micrones.
El aumento o disminucin en la concentracin de elementos puede indicar un cambio en la
generacin de partculas de desgaste, el ingreso de contaminantes y la adicin o agotamiento de
aditivos. La tabla en la Figura 5-14 en trminos generales clasifica los elementos comunes
observados con el anlisis de aceite como desgaste, contaminacin o aditivos.

Figura 5 14
Considere la siguiente discusin al diagnosticar informacin anormal de concentraciones de
elementos.

Un aumento en la concentracin de elementos tales como hierro, cobre, cromo, estao, aluminio y
plomo sugiere que est ocurriendo desgaste anormal. Los siguientes pasos debern incluir el
anlisis de las partculas de desgaste con pruebas complementarias para determinar su nivel de
gravedad, naturaleza, origen y causa raz (Figura 5-15).

Un aumento en la concentracin de silicio, sodio, boro, calcio y magnesio sealan el ingreso de


contaminacin. Un aumento constante en silicio y aluminio comnmente sugiere ingreso de tierra,
an cuando el silicio es tambin el principal elemento encontrado en los aditivos anti-espumantes
(silicn) lo cual puede provocar confusin en los resultados. El incremento en los niveles de sodio
y boro puede sealar el ingreso de anticongelante base glicol (Figura 5-16). El calcio y magnesio
con frecuencia estn presentes cuando se ingiere agua dura debido a aspersin o fugas en los
sistemas de enfriamiento, pero tambin son elementos comunes encontrados en aditivos de aceites
de motor.

55

Figura 5-15

Figura 5-16
Se usan numerosos elementos en varios aditivos. Por ejemplo, el zinc y el fsforo son aditivos
anti-desgaste comunes; el azufre el fsforo y el molibdeno son componentes comunes de los
aditivos de extrema presin; y el calcio, el boro y el magnesio frecuentemente son componentes de
detergentes bsicos de aceites de motor.

56

El conocimiento de la lnea de base del aceite nuevo es decisivo para determinar la tendencia de
agotamiento de aditivos con la espectroscopa de elementos (Figura 5-17).

Figura 5-17
Estndares Aplicables: ASTM D4951
5.2.11 Prueba del Punto de Flama - El punto de flama identifica la presencia de molculas
voltiles del combustible y otros contaminantes inflamables. La prueba se realiza colocando el
aceite en una copa colocada bajo una flama abierta (aplicada peridicamente). El aceite en la copa
abierta se calienta gradualmente y se mide su temperatura. La temperatura a la que el fluido emite
suficiente vapor mezclado con aire para producir una chispa en la superficie del aceite marca el
final de la prueba. Muchos laboratorios simplemente realizan la prueba hasta una temperatura
especfica y reportan la informacin como pasa/no pasa.
Esta prueba es importante para aceites de motor ya que mide la cantidad de dilucin de
combustible en el aceite.

Figura 5-18

57

La dilucin de combustible o qumica daa gravemente la efectividad del lubricante y puede


causar fuego o riesgo de explosin.
Refirase a la evaluacin de informacin de dilucin por combustible en la Figura 5-18.
Estndares Aplicables - ASTM D92, ASTM D93, ASTM D3828-97

5.3 Seleccin del Conjunto de Pruebas


Es importante que el conjunto de pruebas de anlisis de aceite incluya aquellas pruebas que
proporcionen informacin significativa para un componente especfico de un equipo. Algunas
pruebas son rutinarias por naturaleza mientras que otras son pruebas excepcionales desencadenadas
por un resultado anormal en una prueba de rutina. La Figura 5-19 describe la rutina apropiada y el
conjunto de pruebas de excepcin para tipos representativos de mquinas

Figura 5-19

58

6. Objetivos, Lmites, Diagnstico y Administracin de Informacin


6.1 Establecimiento de Lmites y Objetivos
A lo largo de la historia, los usuarios de anlisis de aceite han confiado casi por completo en
laboratorios comerciales de anlisis de aceite o en el proveedor de aceite para identificar cuando
una mquina est en alarma. Dndose cuenta de esta situacin, las organizaciones de clase mundial
estn tomando el control sus propias seales de alarma para asegurarse de que se cumplan sus
objetivos especficos. La reciente llegada de software sofisticado para anlisis de aceite ha puesto
este objetivo al alcance de cualquiera que lo desee.
El propsito principal de las alarmas, o lmites, es filtrar la informacin para que los tcnicos
inviertan su tiempo en administrar y corregir situaciones excepcionales en vez de tener que
examinar atentamente toda la informacin tratando de encontrar las excepciones. Las alarmas
avisan al analista que se ha traspasado una puerta y que se requiere una accin. Algunos parmetros
de informacin tienen solo lmites superiores como los contadores de partculas o niveles de
partculas de desgaste. Unos cuantos parmetros de informacin emplean lmites inferiores como
BN, elementos de aditivos, punto de flama y FTIR (aditivo).

Figura 6-1

Otros parmetros de informacin como viscosidad y FTIR usan ambos lmites, superior e inferior.
Estos podran relacionarse con importantes propiedades fsicas y qumicas del lubricante como su
viscosidad (Figura 6-1).
Las tcnicas de alarma varan para cumplir los requerimientos de objetivos diferentes de anlisis
de aceite.
Alarmas Proactivas - Las alarmas proactivas avisan al usuario acerca de condiciones anormales
asociadas con el control de las cusas de falla de la degradacin del lubricante y de la mquina. Estn
ligadas a la filosofa del mantenimiento proactivo de establecer objetivos y administrar las
condiciones del lubricante dentro de los mismos. Una premisa estratgica de las alarmas proactivas
es que estas deben establecerse en niveles que generen mejoras con respecto al desempeo anterior,
o que aseguren el mantenimiento de niveles en los que el desempeo haya sido optimizado con
anterioridad en relacin con los objetivos de la organizacin. En el rea de las alarmas proactivas,
utilizaremos los siguientes tipos de alarmas y lmites.

Lmites por objetivos basados en metas - Los lmites por objetivos se aplican al control de
parmetros tales como contaminacin para conseguir extensin de vida de la mquina (Figura 62). Por ejemplo, una mquina hidrulica operando a nivel de limpieza ISO 20/18/15 experimentar

59

tres veces la extensin de vida si el fluido se limpia a un nivel ISO 17/15/12. Establecer el lmite a
17/15/12 es una actividad basada en meta. Por el contrario, si la misma mquina hidrulica est
operando a ISO 17/15/12 y se pierde el control permitiendo que el nivel de contaminacin alcance
ISO 20/18/15, podemos esperar que el desgaste se triplique durante el periodo. El deseo de
regresar el sistema a un ISO 17/15/12 es impulsado por un objetivo especfico, y es, por lo tanto,
un lmite basado en meta. Este tipo de lmite se aplica comnmente a conteo de partculas, nivel
de humedad, contaminacin con glicol, dilucin por combustible, AN y otras condiciones
comunes de causa de falla.

Figura 6-2

Lmites de envejecimiento - Otro tipo de lmite o alarma proactiva se relaciona con el


envejecimiento progresivo de un lubricante o un fluido hidrulico (Figura 6-3). Desde el momento
en que un fluido se pone en servicio, sus propiedades fsicas y qumicas sufren una transformacin
alejndose del ideal (esto es, las del aceite formulado nuevo). Algunas propiedades son de
transicin muy lenta, mientras que otras tienen una transicin muy dinmica. Los lmites
atribuidos a los sntomas de deterioro del lubricante se conocen como lmites de envejecimiento.
Los lmites de envejecimiento pueden aplicarse con efectividad a parmetros como AN/BN,
viscosidad, RPVOT, espectrometra de elementos para los aditivos, FTIR (oxidacin, nitracin,
sulfatacin y aditivos), y constante dielctrica. La Figura 6-4 muestra algunos ejemplos de lmites
para ambos parmetros, basados en metas y de envejecimiento.

Figura 6-3

Figura 6-4

60

Alarmas Predictivas - Las alarmas predictivas marcan la presencia de condiciones anormales de


la mquina o el comienzo de desgaste y falla. Estn alineados con las metas de mantenimiento
predictivo, esto es, la deteccin temprana de sntomas de falla de la mquina en vez de las causas
raz de la falla (mantenimiento proactivo). En el anlisis de aceite, el establecimiento adecuado de
una alarma predictiva tiene muchas ventajas sobre las otras tecnologas de mantenimiento
predictivo, y como tal, representa un complemento excelente para el anlisis de vibracin, la
termografa, etc. Dentro del mbito predictivo, utilizamos las siguientes tcnicas de alarma para el
anlisis de aceite.

Alarmas basadas en tasa de cambio - Las alarmas de tasa de cambio se establecen comnmente
para medir las propiedades que estn siendo introducidas progresivamente en el aceite, como las
partculas de desgaste. La tasa de incremento (cambio) puede calcularse por unidades de tiempo,
horas, ciclos, etc. Por ejemplo, un incremento de 100 ppm de hierro en un periodo de operacin de
100 horas puede definirse como 1 ppm por hora de operacin. Cuando el parmetro se establece
por tiempo, la tasa de cambio (tasa de incremento) es igual a la tendencia real de la curva (Figura
6-5). A diferencia de los lmites de nivel, los lmites de tasa de cambio ignoran el valor absoluto
de los parmetros de informacin, enfatizando en su lugar la velocidad a la que est cambiando el
nivel. Los lmites de tasa de cambio son aplicados con efectividad al conteo de partculas
(sistemas sin filtro), desgaste de elementos metlicos, densidad ferrosa, AN y RPVOT. Tambin
puede aplicarse efectivamente para monitorear degradacin anormal de aditivos con
espectrometra de elementos y FTIR.

Figura 6-5

Alarmas estadsticas - Por muchos aos, las alarmas esta-dsticas se han utilizado con efectividad
para anlisis de aceite. La prctica requiere la disponibilidad de una cantidad suficiente de
informacin especfica de la mquina y la aplicacin para obtener esas valiosas conclusiones. El
enfoque de las alarmas estadsticas es simple (Figura 6-6). Se genera la media de poblacin
(promedio) y la desviacin estndar asociada a partir de la informacin disponible. La
informacin de la muestra se compara con la media de la poblacin. Si el valor cae dentro de la
media mas una desviacin estndar, se considera normal. Si cae fuera de la media mas una
desviacin estndar, pero dentro de dos desviaciones estndar, se considera un aviso de
precaucin. Si el resultado excede de 2 desviaciones estndar el valor se considera una alarma
crtica puesto que es mayor, o menor segn sea el caso, que el 95% de la poblacin. Si el valor
pasa de tres desviaciones estndar, eso ser verdaderamente una situacin crtica, ya que el valor
excede el 99 por ciento de la poblacin.

61

Figura 6-6
La Figura 6-7 tabula en trminos generales la aplicabilidad de diferentes tcnicas para
establecimiento de objetivos y alarmas para pruebas especficas de anlisis de aceite. Tambin
identifica si el objetivo o alarma es superior, inferior o ambos.
Los mtodos de alarma estadstica se aplican comnmente a densidad ferrosa, elementos atmicos
de metales y otras mediciones predictivas de anlisis de aceite. Si bien es muy til para el anlisis,
la informacin estadstica puede dar como resultado falsos positivos y negativos debido a una mala
estratificacin de la informacin con respecto al tipo de mquina, su aplicacin y entorno de
operacin.

Figura 6-7

62

6.2 Interpretacin y Aplicacin de Resultados de Anlisis de aceite.


La interpretacin de informacin del anlisis de aceite requiere de la comprensin de las pruebas
especficas como se describe en el captulo 5, y entender cmo stas se interrelacionan cuando
cambian las condiciones del aceite y de la mquina. Refirase a la tabla en la Figura 6-8 durante la
discusin de indicadores primarios y secundarios del anlisis de aceite para condiciones tpicas
anormales.

Figura 6-8
Es importante notar que el propsito de esta seccin solo sirve de introduccin al diagnstico de
evaluacin del anlisis de aceite. Se presentan muchas generalizaciones que no siempre resultan
verdaderas bajo ciertas condiciones. Se efectuar una investigacin ms detallada acerca del
diagnstico del anlisis de aceite en un libro posterior de esta serie.
6.2.1 Contaminacin por Partculas - Una alarma en contaminacin por partculas avisa de un
incremento de las partculas suspendidas en el aceite, provocado por eventos tales como la falla de
un filtro, ingreso de contaminantes del medio ambiente a travs de los sellos, ventilas, aceite nuevo
o a un incremento en la generacin de partculas de desgaste.
Pruebas Principales:
Conteo de partculas - Un contador de partculas provee la indicacin ms clara de partculas
contaminantes slidas. Grafique la tendencia de cdigos ISO o conteo de partculas contra los
objetivos predeterminados de niveles de limpieza.
Pruebas Secundarias:

Espectroscopa de elementos - Con frecuencia, al aumentar el conteo de partculas, aumentan los


niveles de elementos presentes. En contaminacin de aceite por tierra, aumentan el silicio y el
aluminio ya que stos son los principales componentes de la corteza terrestre. Igualmente, los
metales de desgaste pueden incrementar dependiendo de la metalurgia de los componentes de falla

63

si la mquina est experimentando desgaste anormal. Note, sin embargo, que la espectroscopa de
elementos produce frecuentes falsos negativos debido a que las partculas con frecuencia son muy
grandes para ser medidas con efectividad por el instrumento.
Ferrografa analtica - Aunque es muy cara y consume mucho tiempo, depositar las partculas en
una membrana o placa de cristal y observarlas con un microscopio revelar un aumento en el
conteo de partculas. La cuantificacin de las partculas con el uso de esta tcnica es limitada.
Mtodos de Campo:

Anlisis de membrana
- Mtodo comparativo - Implica la comparacin del color y la densidad de la membrana actual
con membranas estndar
- Mtodo de microscopio de campo - Requiere de la inspeccin de las partculas con un
microscopio de campo (similar a ferrografa analtica)
6.2.2 Deteccin de partculas de desgaste - Cuando las mquinas operan anormalmente por
desbalanceo, o desalineacin, falla de lubricacin, contaminacin, condiciones corrosivas, etc., la
mquina enva mensajes dentro del aceite en forma de partculas de desgaste. El anlisis de aceite
proporciona avisos muy tempranos de estos acontecimientos y ampla el tiempo de planeacin y el
nmero de opciones con las cuales corregir el problema.
Pruebas Principales:

Densidad ferrosa - La medicin del incremento en la produccin de partculas ferrosas es una


buena indicacin de una situacin anormal debido a que muchos de los componentes de la
mquina estn fabricados en hierro o acero. Esas pruebas ignoran las partculas de desgaste nomagnticas generadas por metales como latn, bronce, aluminio, plomo, estao y superficies de
acero inoxidable.

Espectroscopa de elementos - Un aumento en el nivel de elementos atmicos de metales indica la


presencia de una condicin anormal. Y, al comparar los resultados con los registros de metalurgia
de los componentes, se puede determinar la condicin anormal. La espectroscopa de elementos
convencional est limitada al tamao de las partculas y con frecuencia produce falsos negativos
por partculas de desgaste ya que stas se corroen o desintegran en partes muy pequeas o se
disuelven.
Pruebas Secundarias:

Conteo de partculas - Cualquier desgaste que se genere dar como resultado un aumento en el
conteo de partculas. El conteo de partculas no hace una separacin entre las partculas ingeridas
como la tierra, y las partculas de desgaste generadas.
Mtodo de Campo:

Mtodo de membrana magntica - Requiere el uso de un magneto para preparar selectivamente


una membrana.

64

6.2.3 Anlisis de Partculas de Desgaste - Cuando se encuentra una condicin anormal de


desgaste, sta debe ser analizada para obtener indicios de la naturaleza, gravedad y causa raz del
problema. Esto requiere que se investiguen estas partculas de desgaste al mismo tiempo que se
hace una revisin de la informacin colateral como la del anlisis de vibracin, informacin
operacional, anlisis de aceite, etc.
Pruebas Principales:

Ferrografa analtica - Esta tcnica microscpica provee abundante informacin acerca de las
partculas de desgaste y del suceso causante del desgaste. Un analista puede determinar con
frecuencia, mediante la evaluacin del tamao de las partculas, su dimensin, forma y apariencia,
cul mecanismo de desgaste gener la partcula. Se puede definir la metalurgia de las partculas
manipulndolas con luz, calor y qumicos.

Espectroscopa de elementos - Cuando se conoce la metalurgia de los componentes, la


espectroscopa se vuelve invaluable para localizar los componentes siendo desgastados. Debido a
las limitaciones de esta tcnica por el tamao de la partcula, con frecuencia se requiere un costoso
ingreso de partculas para asegurar la precisin.
Pruebas Secundarias:

Densidad ferrosa - A fin de obtener informacin importante acerca de la gravedad del evento de
falla, es necesario realizar una tendencia del aumento en la tasa de generacin de partculas
Tambin, algunos analizadores de densidad ferrosa proporcionan diferenciacin entre partculas
ferrosas grandes y pequeas. Una lectura ascendente del porcentaje de partculas grandes"
sugiere un aumento de la severidad del problema. Estos dispositivos estn orientados hacia las
partculas magnticas.

Conteo de partculas - El ndice de incremento del conteo de partculas es una seal de la gravedad
del problema. Adems, la mayora de los contadores de partculas clasifican las partculas por
rangos de tamaos. Un incremento en la generacin de partculas grandes sugiere una situacin de
emergencia. Los contadores de partculas carecen de la capacidad de diferenciar las partculas por
tipo (tierra o desgaste).
Mtodo de Campo:

Microscopio de campo - Igual que la ferrografa analtica pero usando un microscopio de campo
menos potente.
6.2.4 Viscosidad Anormal - La viscosidad puede aumentar en respuesta a un gran nmero de
razones, entre las ms comunes se encuentran: la oxidacin, falla trmica, contaminacin por
agua/glicol, exceso de holln y aceite incorrecto. Aspectos como la dilucin por solvente o
combustible, corte de los mejoradores de IV (aditivos) y del bsico y fraccionamiento del aceite
bsico, son causa de reduccin de la viscosidad.
Pruebas Principales:

Viscosidad - La viscosidad es la prueba "atrapa todo" para un gran nmero de condiciones


anormales de lubricantes y contaminantes. Esta prueba sirve a menudo como detonante para
anlisis adicionales.

65

Pruebas Secundarias:

AN - Generalmente, si el incremento en la viscosidad est relacionado con una falla oxidativa, el


nmero cido (AN) aumentar. En ocasiones, el AN aumenta o disminuye cuando se aade un
aceite incorrecto al depsito a consecuencia del paquete de aditivos.

Espectroscopa por FTIR - Cuando la viscosidad cambia debido a falla trmica, oxidacin,
dilucin por combustible/qumica o contaminacin por glicol, el espectro FTIR tiende a cambiar
en ciertas bandas. Si se est usando aceite mezclado o incorrecto, el espectro del aceite cambiar
de igual forma.

Prueba del punto de flama - El punto de flama disminuir cuando el aceite se haya contaminado
por combustible o solventes.
Mtodos de Campo:

Existe una amplia gama de viscosmetros de campo por tipo, costo, precisin y simplicidad.
6.2.5 Contaminacin por Humedad - La humedad en todas sus formas trae consigo slo
problemas al lubricante y a la mquina. Corroe las superficies de hierro y acero, incita la corrosin
en otras superficies metlicas y con el tiempo puede destruir al lubricante. La humedad puede entrar
al aceite por muchos lugares. La tarea de encontrar su origen puede ser muy complicada pero es an
ms importante controlarla.
Pruebas Principales:

Probadores de humedad - Se puede determinar la cantidad de agua hasta cerca de las 500 ppm con
la prueba de crepitacin dependiendo de la exactitud del procedimiento utilizado. Se logra una
mejor cuantificacin del contenido de humedad usando el procedimiento estndar de titulacin por
Karl Fischer. Los aditivos anti-desgaste, de extrema presin y algunos inhibidores de herrumbre
pueden interferir con la exactitud de la prueba. La prueba de Karl Fisher por co-destilacin es la
ms precisa.

Espectroscopa por FTIR - FTIR sirve como un efectivo medio de deteccin para contaminacin
por humedad por arriba de las 1000 ppm para aceites minerales. FTIR tambin mostrar la
presencia de glicol si ha ocurrido una fuga de un enfriador que utilice anticongelante base glicol.
Pruebas Secundarias:

Viscosidad - Cuando el aceite est contaminado con altos volmenes de agua, a menudo forma
una emulsin. La viscosidad, al ser medida bajo estas condiciones por los viscosmetros
tradicionales, aumentar.

Espectroscopa de elementos - Con frecuencia, el agua ingerida estar acompaada de metales.


Por ejemplo, el agua dura contiene calcio. El agua salada sodio. El agua y glicol tienen sodio, boro
y potasio, dependiendo de los inhibidores de corrosin utilizados en el anticongelante. Con

66

frecuencia se puede localizar el origen del agua mediante el examen de la concentracin relativa
de rastros de estos metales.
Mtodos de Campo:

Prueba de crepitacin
Prueba de claro y brillante (visual)
Otros instrumentos de campo
6.2.6 Agotamiento de Aditivos - Los aditivos se encuentran entre los parmetros ms difciles de
medir utilizando el anlisis de aceite. Los aditivos existen como compuestos orgnicos, inorgnicos
o compuestos organo-metlicos, que mejoran el desempeo del bsico. Frecuentemente, es ms
fcil evaluar sus caractersticas de desempeo que el aditivo mismo. Sin embargo, es posible
estimar la vida til restante del paquete de aditivos utilizando tcnicas convencionales de anlisis de
aceite.
Pruebas Principales:

Espectroscopa de elementos - Muchos aditivos son compuestos rgano-metlicos que emplean


zinc, fsforo, magnesio, silicio, etc. Esos niveles pueden ser evaluados efectivamente utilizando
espectroscopa de elementos. La tcnica tiene dos limitaciones principales:
1. Los aditivos pueden descomponerse y sus elementos constituyentes transformarse en otras
molculas. Estos cambios no son visibles en la concentracin de elementos atmicos.
2. Muchos aditivos tienen elementos similares a los metales de desgaste y contaminantes. Por
ejemplo, la tierra y algunos agentes anti-espumantes, ambos aparecen en el reporte de anlisis de
aceite como silicio.

Espectroscopa por FTIR - La espectroscopa por FTIR difiere de la espectroscopa de elementos


en que evala la presencia de molculas, no de tomos. Por lo tanto, puede medir con efectividad
la presencia de molculas de aditivos activos, incluyendo molculas orgnicas. Est limitada por
su mala capacidad para cuantificar los resultados e interferencias que pudieran ocurrir.

BN - Para motores, la reserva alcalina del aceite (aditivos detergentes) se mide utilizando la
prueba del nmero bsico (BN). Al declinar el BN, se debilita la capacidad del aceite para
contrarrestar el ingreso de cidos de combustin. Esto seala la necesidad de cambiar el aceite o
rellenar.

RPVOT - Esta prueba puede estimar de manera confiable la condicin de los antioxidantes.
Pruebas Secundarias:

AN - Los aceites industriales formulados con aditivos anti-desgaste, extrema presin y anticorrosin, producen un elevado nmero cido inicial que se encuentra originalmente en los aceites
formulados. Por lo general, cuando se agota el aditivo, el AN disminuye. Este descenso
usualmente es seguido por un incremento una vez que comienza la oxidacin del aceite bsico.

67

Mtodos de Campo:

Kits de campo de AN/BN


Voltametra cclica - Este es un instrumento porttil con sensibilidad a ciertos aditivos antioxidantes y anti-desgaste.
6.2.7 Estabilidad de Oxidacin - La estabilidad de oxidacin es un indicador de la duracin de la
capacidad del aceite a resistir la oxidacin (una forma comn de degradacin del aceite). El calor y
la contaminacin con el paso del tiempo deterioran la resistencia del aceite a la oxidacin. Algunas
pruebas de anlisis de aceite miden los sub-productos de la oxidacin, mientras que otros intentan
medir la capacidad del aceite para resistir la oxidacin.
Pruebas Principales:

AN - Durante el proceso de oxidacin de un aceite, se producen cidos orgnicos. Al medir la


concentracin de esos cidos se mide el dao oxidativo que ha ocurrido. La confiabilidad de esta
medicin puede verse afectada por la presencia de aditivos anti-desgaste, extrema presin y
algunos inhibidores de corrosin.

Espectroscopa por FTIR - Durante la oxidacin las molculas del aceite bsico (hidrocarburos) se
convierten en quetonas, aldehidos, carboxilatos y otras molculas de transicin. Esas nuevas
molculas pueden ser medidas con la espectroscopa por FTIR. De igual manera, FTIR
proporciona una medicin de los aditivos inhibidores de oxidacin, proporcionando evidencia de
la estabilidad de oxidacin.

RPVOT - Esta prueba mide especficamente la capacidad del aceite para resistir la oxidacin bajo
condiciones de prueba altamente controladas. Es, por lo tanto, la prueba ms definitiva de la vida
til restante disponible.
Pruebas Secundarias:

Viscosidad - Comnmente, durante el proceso de oxidacin del aceite, su viscosidad aumenta.


Como tal, la tendencia de viscosidad no es una buena tcnica de pronstico para estabilidad de
oxidacin sino un indicio seguro del inicio de la oxidacin.
Mtodos de Campo:

Kits de campo de AN - La oxidacin incrementa el AN


Voltametra cclica - Este instrumento puede calcular los valores de AN
Viscosmetros de campo de varios tipos - La oxidacin incrementa la viscosidad.

68

6.2.8 Contaminacin por Glicol - El glicol (contenido en el anticongelante) se introduce en el


aceite por el enfriador. Fugas por corrosin, falla de sellos, dao en el enfriador y cavitacin son las
causas ms comunes de contaminacin por glicol. El glicol es extremadamente daino para el
lubricante (induce la oxidacin y la formacin de depsitos), sus aditivos (forma bolas de aceite
abrasivas), filtracin (tapa los poros prematuramente) y al motor (corrosin, desgaste, etc.). Con
tanto en riesgo, es obligatorio llevar a cabo la rutina de monitoreo en busca de rastros de
contaminacin por glicol.
Pruebas Principales:
Espectroscopa de elementos - La mayora de las formulaciones de anticongelantes comerciales
incluyen inhibidores de corrosin que contienen sodio, boro y/o potasio. Los inhibidores se
transfieren al aceite por contaminacin con anticongelante (glicol). Como tales, los elementos
pueden ser detectados por tendencia de boro, sodio y/o potasio. La presencia de esos elementos
sirve de manera efectiva como "marcadores" en la deteccin y cuantificacin de contaminacin
por glicol. Debido a que algunas formulaciones de anticongelantes comerciales contienen
diferente qumica de aditivos (algunos con aditivos rgano-metlicos) es mejor tomar como lnea
de base el anticongelante nuevo que est siendo usado para conocer los elementos inhibidores.
Esto se hace enviando con antelacin una muestra del anticongelante al laboratorio para efectuar
su anlisis de elementos. Conociendo las concentraciones relativas de los elementos del aditivo en
el anticongelante es fcil identificar contaminacin por glicol y cuantificar su ingreso en el aceite.
Los lubricantes con un contenido de glicol por encima de 50 ppm deben ser condenados.
Pruebas Secundarias:
Viscosidad - Cuando se encuentra una cantidad significativa de glicol en el aceite en uso,
generalmente habr un aumento en la viscosidad. Por tanto, un aumento en la viscosidad del
aceite se debe investigar como posible contaminacin por anticongelante.

Espectroscopa por FTIR - Debido a que es tan comn analizar lubricantes de motor utilizando
espectrometra infrarroja (para localizar holln, dilucin por combustible, oxidacin, etc.) es
funcional aprovechar su uso en la deteccin de glicol. A pesar de un nmero de posibles
interferencias (agua, anti-oxidantes, productos de oxidacin, etc.) y sensitividad a la
correspondencia con el aceite de referencia, FTIR es un mtodo de confirmacin importante.

Figura 6-9

69

Mtodos de Campo:

Mtodo de reactivos de Schiff - Este es un procedimiento colorimtrico utilizado en campo y en el


laboratorio. Si existe anticongelante en el aceite, habr un cambio en el color producido por el
cambio qumico del aceite contaminado por glicol al ser mezclado con el reactivo Schiff. (Figura
6-9). El procedimiento se describe en ASTM D2982.

Prueba de la gota - Colocando un par de gotas de aceite en papel secante comn (puede utilizar
papel Wathman #4) o una tarjeta de presentacin, se puede realizar una evaluacin cualitativa de
contaminacin del aceite con glicol. Deje que el aceite se extienda en el papel secante por lo
menos durante un par de horas. El glicol usualmente dejar un centro plido en el papel secante o
una estructura similar a una mancha.

Viscosmetros de campo de varios tipos - El glicol aumenta la viscosidad.


6.2.9 Dilucin con combustible - El combustible generalmente entra al crter como un subproducto de combustin incompleta (gases de combustin) o por una fuga. De cualquiera manera, la
afectacin que produce el combustible en la lubricacin puede ser importante. Por ejemplo, tan slo
un 10 % de dilucin de combustible puede ser suficiente para reducir una viscosidad SAE 30 a una
SAE 20. La reduccin de la viscosidad del aceite puede alterar crticamente el espesor de la pelcula
lubricante en los componentes del motor. Adems, el combustible diluye las concentraciones de los
aditivos. Si se encuentran niveles excesivos de combustible (arriba de 3%) se debe buscar el origen
del combustible y remediarse.
Pruebas Principales:

Prueba del punto de flama - Cuando se conoce la lnea de


base del lubricante, una sbita reduccin en su punto de flama es un indicio seguro de que hay
dilucin por combustible. Los laboratorios generalmente condenarn un aceite que presente una
reduccin de 20 a 30C en el punto de flama. Ms que determinar la temperatura real de punto de
flama, la mayora de los laboratorios establecen lmites y determinan esta como una prueba de
pasa/falla.

Espectroscopa por FTIR - El espectro infrarrojo tiene reas especficas de bsqueda que pueden
usarse para evaluar la presencia de gasolina, diesel y turbosina en los lubricantes. Si bien el
procedimiento es muy sensible a la falta de correspondencia con el aceite de referencia y ciertas
interferencias, FTIR se considera como una prueba valiosa para dilucin por combustible. Muchos
espectrmetros FTIR utilizan curvas de calibracin para estimar el porcentaje de dilucin por
combustible y reportar estos valores.
Pruebas Secundarias:

Viscosidad - La contaminacin por combustible en aceites de motor tiene un alto impacto en la


viscosidad resultante de la mezcla. El combustible que entra en el motor a travs de la cmara de
combustin (gases de combustin) puede estar constituido nicamente de las molculas ms
pesadas, esto es, reduciendo el impacto de la viscosidad resultante. Sin embargo, el combustible
crudo que proviene de fugas reducir bruscamente la viscosidad y el espesor de la pelcula
lubricante.

70

Espectroscopa de elementos - Como se mencion previamente, la dilucin por combustible


diluir la concentracin de los aditivos. Si bien se requerira una cantidad significativa de
combustible para producir una reduccin en todos los aditivos medidos por anlisis de elementos,
esto sucede con frecuencia.
Mtodos de Campo:

Viscosmetros de campo de varios tipos - El combustible reduce la viscosidad.


6.2.10 Contaminacin con Holln y Dispersancia - El holln entra al aceite de motor por fuga de
gases de combustin. Cuando existen intervalos de drenado de aceite demasiado largos, entran
cantidades excesivas de holln, los filtros de aire se saturan, los empaques o arillos se desgastan y/o
suceden condiciones de exceso de combustible en la mezcla. Al acumularse el holln en el aceite, el
desempeo de ste puede degradarse hasta el punto en que eventualmente la lubricacin sea
deficiente, dando como resultado la formacin de lodos y depsitos. La carga de holln y la calidad
de dispersancia de holln (influenciada por aditivos) tienen mucho con respecto a la determinacin
del momento oportuno para realizar un cambio de aceite basado en condicin para aceites de motor.
Por el contrario, cuando los lubricantes se cambian en base a tiempo o programacin, hay menos
necesidad de llevar a cabo una rutina de monitoreo de la carga de holln y dispersancia. Se
considera que la dispersancia se afecta cuando las partculas de holln se coagulan, formando
suspensiones de carbn mayores que un micrn. Dependiendo del grado del aceite, las
concentraciones de holln en un rango de 2 - 5% normalmente son sealadas como anormales.
Pruebas Principales:

Espectroscopa por FTIR - Los rayos infrarrojos proporcionan una prueba confiable, eficiente en
tiempo para carga de holln. Sin embargo, no evala la calidad de la dispersancia. Debido a que el
holln absorbe la energa infrarroja a travs del espectro completo, su concentracin se cuantifica
mediante el cambio en la lnea de base resultante (cambio espectral). Se presenta comnmente
como porcentaje de holln o porcentaje de transmisin (para infrarrojo).
Pruebas Secundarias:

Viscosidad - La viscosidad generalmente aumentar al elevarse las concentraciones de holln.


Incluso hay un impacto ms agudo en la viscosidad cuando se pierde la dispersancia. En
ocasiones, el holln y el combustible se acumulan juntos en forma de contaminantes en aceites de
motor. El efecto de la viscosidad resultante puede ser insignificante, esto es, se compensa.

71

Figura 6-10
Mtodos de Campo:

Prueba de la gota - Colocando un par de gotas de aceite en papel secante comn (puede utilizar
papel Wathman #4) o una tarjeta de de presentacin, se puede realizar una evaluacin cualitativa
de contaminacin del aceite con glicol. Deje que el aceite se extienda en el papel secante por lo
menos durante un par de horas (Figura 6-10). Adems de la carga de holln, la aparicin de una
estructura anular bien definida (anillos, halos, mancha oscura en el centro, etc.) sealan prdida de
dispersancia. El procedimiento de la gota para evaluar dispersancia se realiza comnmente en
laboratorios de anlisis de aceite.

Viscosmetros de campo de varios tipos - El holln aumenta la viscosidad.


6.2.11 Reserva Alcalina - El monitoreo y control de la reserva alcalina de aceites de motor es la
clave de cualquier estrategia de drenado de aceite extendido basado en condicin. Ciertos aditivos,
como los detergentes, contribuyen con la alcalinidad original del aceite nuevo. Estos aditivos en
esencia, proporcionan una propiedad anticida (por neutralizacin) a la formulacin resultante en el
combate a los cidos que se forman por la combustin y oxidacin. Ciertos combustibles (altos en
azufre por ejemplo) y condiciones de operacin (climas fros, viajes cortos, etc.) contribuyen a la
prdida de reserva alcalina. El alto nivel de fuga de gases de combustin en motores gastados
tambin puede generar condiciones corrosivas.
Pruebas Principales:

Nmero Bsico (BN) - Esta prueba en particular ha sido empleada en laboratorios de aceite por
muchos aos para evaluar reserva alcalina. El procedimiento preferido es ASTM D4739 o ASTM
D5984-96. En general, se prev que los aceites de motor sean cambiados cuando el BN disminuye

72

al 50% del BN original del aceite nuevo. Los resultados de BN por debajo de 2 se consideran
crticos (corrosivos).
Mtodos de Campo:

Kits de campo para prueba de BN.


6.2.12 Aceite Incorrecto - Una de las condiciones anormales ms comunes detectadas por el
anlisis de aceite, es el uso de aceite incorrecto o que no cumple con las especificaciones. Esto
puede ocurrir durante el cambio de aceite, al agregar aceite de relleno, o con tratamientos de
nivelacin de aditivos. En muchas aplicaciones, el uso de un aceite incorrecto es tan perjudicial
como lo es uno defectuoso o contaminado. Por lo tanto, el conjunto de pruebas de anlisis de aceite
debe tener la capacidad de reconocer bien aquellos lubricantes en uso que sean incorrectos o que no
cumplan con las especificaciones.
Pruebas Principales:

Espectroscopa por FTIR - El espectro infrarrojo es, en esencia, una huella digital de muchas de
las propiedades de un aceite. Si el bsico o el paquete de aditivos cambian de manera drstica, el
espectroscopista del laboratorio deber notarlo

Viscosidad - Con frecuencia, el cambio de viscosidad es la nica diferencia significativa cuando


se aplica un aceite incorrecto

Anlisis de elementos - Los elementos del aditivo en un lubricante proporcionan otra manera de
tomar la huella digital de un aceite a un nivel atmico. Al aumentar o disminuir sbitamente las
concentraciones de elementos nos dan una seal clara de que el aceite se ha alterado.
Pruebas Secundarias:

Punto de flama - Los aceites con diferentes viscosidades, mtodos de refinacin o tipos de aceites
bsicos (sintticos, steres naturales, minerales, etc.) tendern a mostrar diferentes puntos de
flama.

AN / BN - Los aditivos tienen una considerable contribucin con los valores de AN y BN en la


mayora de los aceites. Un cambio sbito en AN o BN puede deberse a aceites incorrectos o
mezclados.
Mtodos de Campo:

Color / olor - Un cambio notable en el color u olor siempre es sospechoso. Esto se debe en
ocasiones a aceites equivocados, incompatibles o mezclados.

Viscosmetros de campo de varios tipos - La viscosidad puede subir o bajar, dependiendo de la


naturaleza del problema.
6.2.13 Falla Trmica - Los lubricantes pueden degradarse trmicamente por una variedad de
causas y razones. A diferencia de la oxidacin, la falla trmica puede ocurrir en lubricantes nuevos

73

con paquetes de aditivos sanos. Sin embargo, muchos de los sntomas de oxidacin tambin son
sntomas de degradacin trmica. Una de las causas ms comunes de falla trmica en fluidos
hidrulicos y en algunos aceites lubricantes se relaciona con la aereacin, esto es, burbujas de aire
atrapadas. Esas burbujas pueden comprimirse rpidamente en bombas hidrulicas y las zonas de
compresin de los cojinetes. Esto da como resultado altas temperaturas localizadas (compresin
adiabtica) provocando la sbita formacin de partculas finas de carbn (Figura 6-11). La
carbonizacin en superficies calientes es otra forma de falla trmica. Al degradarse trmicamente un
aceite, con frecuencia ocurrirn problemas relacionados con la formacin de lodo, barniz, depsitos,
cambio de viscosidad y descomposicin de aditivos.

Figura 6-11
Pruebas Principales:

Viscosidad - La degradacin trmica puede provocar ya sea aumento o disminucin en la


viscosidad del aceite. Casos leves de falla trmica generalmente dan como resultado la prdida por
evaporacin de las fracciones ms ligeras en el aceite, llevando a un incremento en la viscosidad.
El calor tambin es un factor principal en la oxidacin que tambin causa un aumento en la
viscosidad. Las temperaturas extremadamente altas (arriba de los 260C) pueden fraccionar
(romper) las molculas de hidrocarburos del aceite, causando el adelgazamiento del mismo. Si las
temperaturas altas extremas se deben a aereacin y compresin adiabtica de las burbujas de aire,
es posible que la viscosidad del aceite no cambie.

Ultra-centrfuga - Algunos laboratorios utilizan un sistema de ndice de sedimentacin utilizando


la ultra-centrifugacin. Una pequea cantidad de muestra se coloca en un tubo especial de prueba
de plstico sin dilucin de solvente. El tubo se coloca en una ultra-centrfuga durante 30 minutos a
20,000 rpm. La prueba somete al aceite a una fuerza gravitacional que alcanza 34,800 G's. Esto
provoca la extraccin efectiva de insolubles de carbn, lodo y precursores de barniz, llevndolos
al fondo del tubo. La densidad del material concentrado se compara entonces con una escala
visual de ndice de sedimentos

Punto de flama - Por la misma razn por la que la viscosidad cambia debido a degradacin
trmica, el punto de flama generalmente cambiar en la misma direccin. La viscosidad alta a
menudo se asocia con un alto punto de flama, mientras que la viscosidad baja se relaciona con un
punto de flama bajo. En el caso de aereacin y compresin de burbujas de aire, esta puede

74

conducir frecuentemente a evolucin de gas (del fraccionado) en el aceite, lo cual podra


manifestarse como un menor punto de flama.
Mtodos de Campo:

Prueba de la gota - Colocando un par de gotas de aceite en papel secante comn (puede utilizar
papel Wathman #4) o una tarjeta de presentacin, se puede realizar una evaluacin cualitativa de
insolubles de carbn. Deje que el aceite se extienda en el papel secante por lo menos durante un
par de horas Un indicador confiable de la presencia de insolubles de carbn ser una mancha
oscura o una estructura anular definida.

Color/olor - La falla trmica casi siempre va acompaada de un oscurecimiento agudo en el color


del aceite. En ocasiones, el olor tambin cambiar, yendo desde un olor a comida quemada a
quedar por completo sin olor (el calor elimina todos los constituyentes voltiles transmisores de
olor).
6.2.14 Condiciones Corrosivas - Un lubricante puede tornarse corrosivo a causa de la
contaminacin con cidos o a la formacin de cidos por medios oxidativos. Por ejemplo, los cidos
ntricos y sulfricos pueden producirse por la fuga de gases de combustin en aceites de motor. Los
cidos fosfricos pueden provenir de la ruptura de aditivos y por contaminacin. Otros
contaminantes corrosivos incluyen cidos clorhdricos y fluorhdricos. Sin importar la fuente o
modo de formacin de cidos el riesgo es real y requiere monitoreo en la mayora de las
aplicaciones. El reconocimiento y correccin de las condiciones corrosivas de lubricacin puede
evitar reparaciones muy costosas y prdidas de produccin.
Pruebas Principales:

AN / BN - Es raro tener graves condiciones de corrosin sin un cambio significativo en el AN en


lubricantes industriales y del BN en aceites de motor. Por lo tanto esas pruebas son comnmente
seleccionadas para identificar el aumento en la concentracin de compuestos cidos en aceites
lubricantes y fluidos hidrulicos. Igualmente, proporcionan posibilidades de anlisis de tendencia
por agotamiento de ciertos inhibidores de corrosin.
Pruebas Secundarias:

Espectroscopa por FTIR - Como se describi previamente, esta prueba puede detectar productos
cidos de la oxidacin as como la sulfatacin y la nitracin, asociados con cido ntrico y cido
sulfrico.

Anlisis de elementos - El aumento en los metales de desgaste es muy frecuentemente causado por
desgaste corrosivo no por desgaste mecnico.

Pruebas de humedad - Cuando el agua libre y emulsionada contamina un aceite, los cidos
suspendidos tienen un potencial corrosivo mucho ms fuerte.
Mtodos de Campo:

Pruebas de Campo de AN /BN.

75

6.3 Documentacin y Reporte de Resultados del Anlisis de Aceite


Existen dos razones especficas por las cuales se deben documentar los resultados de anlisis de
aceite. Primero porque una documentacin adecuada mejora la calidad tcnica del programa de
anlisis de aceite, por tanto, mejoran la efectividad de las decisiones y operaciones de
mantenimiento. Tambin, el reportar bien los resultados del anlisis de aceite puede facilitar la
justificacin financiera de proyectos, al identificar la tendencia del desempeo para reconocer las
mejoras en la productividad resultantes de la administracin efectiva de lubricacin y/o anlisis de
aceite. Un buen programa de administracin de informacin del anlisis de aceite tiene las
siguientes caractersticas:

Software que ponga al usuario al mando de la informacin y que mantenga un registro permanente
de la informacin y actividades en casa.

Apoyo en las actividades de pruebas en-sitio.


Descarga electrnica de informacin generada por el laboratorio.
Tiene una arquitectura abierta que no lo ata a un laboratorio o proveedor de aceite especficos.
Proporciona rutas efectivas y capacidad de administracin de trabajo.
Tiene capacidad de elaboracin de formatos de reportes que puede definir el usuario.
Integra notas de diagnstico para mantener un historial de actividades.
Cualquier persona que requiera la informacin puede tener acceso a ella, con la adecuada
asignacin de autorizacin.
Puede trabajar como un programa de mono - usuario, o puede operarse en un sistema de red LAN
o WAN.

Es fcil de aprender y usar.


La informacin debe tener un formato fcil de entender y usar para facilitar un profundo anlisis.
La gente tiende a preferir la representacin de la informacin en forma de grficas y tendencia, en
vez de simples datos de texto o numricos. Estas herramientas permiten la compresin de grandes
cantidades de informacin o valores derivados, que sern vistos de manera eficiente para anlisis.
La informacin del anlisis de aceite se reporta y analiza generalmente en una combinacin de tipos
de presentacin de informacin descritas abajo.

Informacin de una sola muestra, con parmetros mltiples - A menudo, necesitamos analizar
mltiples parmetros de informacin de una sola muestra con el fin de sacar conclusiones
significativas. Un ejemplo es el espectro de elementos donde los elementos individuales se
definen en una coordenada de una tabla o grfico de barras, y la amplitud se define en la otra
coordenada. Las tablas y grficos de barras son los mtodos de presentacin de informacin
usados con ms frecuencia para reportar informacin de una sola muestra con parmetros
mltiples.

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Informacin de un solo parmetro en varias muestras Otras veces, necesitamos revisar el


desempeo de un solo parmetro en relacin con el tiempo. Este es un grfico de tendencia con el
tiempo definido en el eje de las X, y la amplitud del parmetro de inters definido en el eje de las
Y. Esta presentacin de informacin, permite el anlisis con respecto a lmites absolutos, relativos
o estadsticos, y mantiene la tasa-de-cambio basada en mecanismos de alarma.

Grficos de informacin X vs. Y - Ocasionalmente, queremos revisar el desempeo de una


variable relativa con otra para identificar una tendencia visual, o para calcular un coeficiente de
correlacin. Por ejemplo, el ZDDP acta para mejorar la lubricidad aparente de un fluido por
reduccin de las fuerzas potenciales de friccin. Un anlisis de los niveles de zinc vs. los niveles
de hierro podra indicar una correlacin que nos ayudara a optimizar la especificacin, intervalos
de cambio o programar el re-acondicionamiento del fluido. La representacin grfica de
informacin X vs. Y da apoyo a este tipo de anlisis sofisticado.

6.4 Integracin del Anlisis de Aceite con Otras Tcnicas de Monitoreo de Condicin
El anlisis de aceite no debera enfrentarse solo a las fallas y a la pobre confiabilidad de la
maquinaria. La historia ha comprobado que se obtienen numerosos beneficios al utilizar tecnologas
complementarias para la deteccin de condiciones anormales en la mquina y para la
administracin de importantes causas de falla como el desalineamiento y el desbalanceo. Algunos
de los complementos ms usados en el anlisis de aceite incluyen:

Anlisis de vibracin
Termografa y termometra
Anlisis ultrasnico
Evaluacin de corriente de motores elctricos

77

7. Gua para la Seleccin y Trabajo con un Laboratorio Comercial de


Anlisis de Aceite
La seleccin de un laboratorio comercial de anlisis de aceite es un proceso que implica muchas
consideraciones diferentes. No existen dos laboratorios exactamente iguales y varan de manera
significativamente de muchas maneras. Actualmente no hay servicios de acreditacin para
laboratorios de aceite en uso, lo cual significa que el usuario debe pasar por el proceso de evaluar
sus opciones con instrucciones limitadas. Esto puede ser tan complicado que la mayora de los
usuarios se guan por las promesas y el precio para la toma de decisiones.
Usualmente es mejor comenzar con una descripcin detallada de las tareas que deber realizar el
laboratorio. Mientras ms detallado y especfico sea el alcance del trabajo, mayor ser la
satisfaccin de los usuarios con el servicio. No deje nada al azar. Deber detallar varios
requerimientos especficos. En seguida, se mencionan algunos de los puntos a considerar al
seleccionar un laboratorio:
Ubicacin - Dnde debe estar ubicado el laboratorio? Muchas organizaciones prefieren que el
laboratorio est cerca geogrficamente de su planta para poder repetir alguna muestra si fuese
necesario. Sin embargo, puede ser igualmente eficiente enviar muestras urgentes de un lado a otro
del pas que mandarlas al otro lado de la ciudad. Existen ciertos beneficios de tener el laboratorio en
la misma zona horaria cuando surgen dudas. Sin embargo, para la mayora de los usuarios, la
ubicacin del laboratorio es relativamente baja en la lista de prioridades para la seleccin del
laboratorio.
Sector de la Industria - Muchos laboratorios se especializan en ciertas industrias o segmentos de
industria. Por ejemplo, hay laboratorios que se especializan en locomocin, aviacin, camiones,
todo terreno, plantas de energa nuclear, equipo rotativo, sistemas hidrulicos e industria del acero.
La mayora de los laboratorios promocionan tener capacidad de servicio completo en general, pero
una revisin ms profunda podra revelar un rea de especialidad diferente.
Tiempo de Respuesta - Una falla que se detecta demasiado tarde no puede ser corregida a tiempo
para salvar la mquina. Por lo tanto es importante que el laboratorio se comprometa a entregar
resultados en un tiempo de respuesta razonable de acuerdo con el requerimiento del cliente. El
compromiso de tiempo de respuesta del laboratorio con frecuencia se refleja en el precio. No es
inusual que un laboratorio que garantiza tiempos de respuesta de 48 horas en muestras de rutina
cobre considerablemente ms que un laboratorio que no ofrece esa garanta. Puede que se requiera
en ocasiones que el laboratorio tenga tiempos de respuesta de 24 horas para muestras excepcionales.
Capacidades de Prueba - Hay grandes diferencias entre unos laboratorios y otros en relacin con
su capacidad. Algunos laboratorios ofrecen un amplio rango de capacidad en pruebas ASTM
mientras que otros se limitan a un reducido grupo de pruebas diseadas para satisfacer al tcnico de
mantenimiento preocupado con la confiabilidad del equipo y la salud de los aceites lubricantes.
Refirase al conjunto de pruebas recomendadas, descrita con anterioridad para asegurarse de que el
laboratorio puede cubrir los requerimientos mnimos.
Flexibilidad en Pruebas - Muchos laboratorios no permiten al cliente disear sus propios grupos
de pruebas por tipo de mquina. Tampoco permiten tener flexibilidad en relacin con pruebas
excepcionales. Puede ser necesario contar con un laboratorio flexible con el fin de desarrollar
grupos de pruebas apropiados para pruebas de rutina o excepcionales.
Objetivos y Lmites - Ciertos laboratorios permiten al cliente establecer lmites para su equipo,
otros no. Pretender que un cliente se ajuste a rgidos lmites establecidos puede impactar
negativamente la efectividad general del programa de anlisis de aceite.

78

Estilo del Reporte - El reporte de anlisis de aceite precisa ajustarse a las necesidades del cliente.
Debera tener ambas formas de presentacin (tabular y grfico) de informacin del anlisis de
aceite. Adems, los lmites y objetivos establecidos por el cliente deben estar visibles en el reporte.
Por ltimo, la lnea de base del aceite nuevo debe mostrarse junto a la informacin del aceite en uso.
Aseguramiento de Calidad - La precisin de las pruebas es una de las quejas ms comunes que
tienen los clientes acerca de los servicios ofrecidos por laboratorios comerciales de anlisis de
aceite. Actualmente, no hay un control independiente o verificacin de la calidad del anlisis de
aceite en uso. Tampoco existe una organizacin de certificacin para laboratorios de anlisis de
aceite en uso. Por tanto, es importante investigar qu es lo que hace el laboratorio para tener un
control interno. Aqu hay algunas preguntas que debe hacer:

El laboratorio tiene certificacin ISO 9002?


Realiza diariamente verificacin de la calibracin de sus instrumentos?
El laboratorio procesa muestras de control ciegas para evaluar precisin y desempeo?
Se mantienen grficas de control para cada instrumento mostrando su frecuencia de prueba y
precisin de las pruebas de calibracin?

Cules son los procedimientos de aseguramiento de calidad establecidos por el laboratorio para
tener un control propio de calidad?

Se les pide a los tcnicos del laboratorio recibir entrenamiento constante de actualizacin para
mantener su nivel de capacidad y evitar "caer" en prcticas mediocres?
Servicio Electrnico de Informacin - Los programas modernos de anlisis de aceite
generalmente son libres de papel.Es mucho ms eficiente invertir el tiempo en la solucin de
problemas y anlisis de informacin solo de las mquinas con resultados anormales Existen
sofisticados programas de software para anlisis de aceite disponibles comercialmente, que tienen
interfaz con los servicios de laboratorios comerciales.
Precio - Esta debe ser la ltima consideracin y la de menos importancia en la seleccin del
laboratorio. Los servicios de anlisis de aceite no son un producto de consumo, al igual que los
servicios de un cardilogo no deben considerarse como tal. La calidad y efectividad de los servicios
de anlisis de aceite tendrn una influencia en la efectividad de todo el programa y de los beneficios
que se reciban. El cliente debe estar consciente de que deber pagar un precio justo por servicios de
laboratorio puntuales y de alta calidad.
Proceso Final de Seleccin - Una vez que se han creado los objetivos de trabajo, se utiliza el
proceso descrito enseguida para hacer la seleccin final:

Enve la solicitud a concurso a varios laboratorios que pudiesen cumplir con los requisitos.
Entreviste (por telfono) a los laboratorios que entreguen las propuestas ms aceptables.
Seleccione los dos o tres mejores laboratorios y pdales que enven referencias.
Seleccione la mejor opcin y una alternativa.

79

Visite su mejor opcin para ver cmo opera y para que conozca a la gente. Si es aceptable,
conceda el contrato a este laboratorio.

80

Glosario de Trminos
Abrasin: Desgaste de la superficie, producido por rayado continuo, usualmente debido a la
presencia de material extrao como tierra, o partculas metlicas en el lubricante. Esto puede
tambin causar la rotura o resquebrajamiento del material (como en las superficies de los dientes de
los engranes). Falta de una adecuada lubricacin puede dar como resultado la abrasin.
Abrasin de tres cuerpos: Un proceso particular de desgaste en el que las partculas son
presionadas entre dos superficies deslizantes.
Absorcin: La asimilacin de un material en otro, en refinacin del petrleo, el uso de un lquido
absortivo para selectivamente remover componentes en un proceso de flujo.
Aceite: Un lquido grasoso, untuoso de origen animal, vegetal, mineral o sinttico.
Aceite bsico: La base fluida, usualmente un producto refinado del petrleo o material sinttico, en
el que los aditivos son mezclados para producir lubricantes terminados.
Aceite compuesto: Un aceite de petrleo al que se le han agregado otras sustancias qumicas,
especialmente aceites grasos.
Aceite hidrulico: Fluido que sirve como medio de transmisin de potencia en un sistema
hidrulico. Los ms comunes son los fluidos de petrleo, aceites minerales, sintticos y mezclas de
agua glicol. Los requerimientos principales de un fluido hidrulicos son viscosidad adecuada, alto
ndice de viscosidad, proteccin antidesgaste (si es necesaria), buena estabilidad a la oxidacin,
punto de fluidez adecuado, buena demulsibilidad, inhibidores de herrumbre, resistencia a la
espumacin y compatibilidad con los materiales y sellos. Los aceites antidesgaste son usados
frecuentemente en bombas compactas de alta presin y capacidad que requieren una extra
capacidad protectora.
Aceite mineral: Aceite derivado del petrleo o de una fuente mineral, a diferencia de algunos
aceites que tienen origen en plantas y animales.
Aceite multigrado: Un aceite que cumple los requerimientos de ms de un grado de la clasificacin
de viscosidad SAE y puede ser capaz de ser usado en un rango de temperatura ms amplio que un
aceite monogrado.
Aceite sulfurizado: Aceite al cual se le ha adicionado azufre o compuestos de azufre.
Aceites negros: Lubricantes conteniendo minerales asflticos, que les imparten extra adhesividad.
Fueron utilizados en la lubricacin de engranes descubiertos y en cables (actualmente prohibidos).
Aceitosidad: Aquella propiedad del lubricante que produce baja friccin bajo condiciones de
lubricacin escasa. Mientras ms baja la friccin, mayor es la aceitosidad del lubricante.
Acidez: En lubricantes, la acidez denota la presencia de constituyentes de tipo cido cuya
concentracin es usualmente definida en trminos de nmero cido. Los constituyentes varan de
acuerdo a su naturaleza y pueden o no influenciar marcadamente el desempeo del lubricante.
cido: En un sentido restringido, cualquier sustancia que contiene hidrgeno en combinacin con
un no metal o radical no metlico y capaz de producir iones de hidrgeno en solucin.

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Acumulador: Un contenedor en el que el fluido es almacenado bajo presin como una fuente de
potencia lquida.
Adhesin: La propiedad de un lubricante que ocasiona que se ancle o adhiera a una superficie
slida.
Aditivo: Un compuesto que mejora algunas propiedades o que imparte algunas propiedades nuevas
al fluido bsico. En algunas formulaciones de fluidos hidrulicos, el volumen de aditivos puede
constituir hasta un 20% de su composicin final. Los tipos ms importantes de aditivos incluyen
anti-oxidantes, aditivos anti-desgaste, inhibidores de corrosin, mejoradores del ndice de
viscosidad y anti-espumantes.
Aditivo antidesgaste (AD): Mejora la vida de elementos tribolgicos que operan en rgimen de
lubricacin escasa. Los compuestos anti-desgaste (ZDDP y TCP), se descomponen entre los 90 y
100C y an a menores temperaturas si hubiera agua presente (de 25 a 50 ppm)
Aditivo antiesttico: Un aditivo que incrementa la conductividad de combustibles de
hidrocarburos, para ayudar a la disipacin de cargas electrostticas durante el llenado a alta
velocidad, reduciendo los peligros de explosin y fuego.
Aditivo de extrema presin (EP): Aditivo lubricante que previene las superficies deslizantes
metlicas de desgastarse bajo condiciones de extrema presin. A las altas temperaturas locales
asociadas con contactos metal-metal, un aditivo EP se combina qumicamente con el metal para
formar una pelcula de superficie que previene de la soldadura de las asperidades opuestas y del
consecuente dao que destruye las superficies deslizantes bajo cargas altas. Compuestos reactivos
de azufre, cloro o fsforo son utilizados para formar estos compuestos inorgnicos.
Adsorcin: Adhesin de las molculas de gases, lquidos o sustancias disueltas a una superficie
slida, resultando en una concentracin relativamente alta de molculas en la superficie de contacto.
Ej. Revestimiento de un aditivo anti-desgaste en las superficies metlicas.
Aereacin: El estado de aire en suspensin en un lquido como un lubricante o un fluido.
Agente antiespumante: Uno o dos aditivos utilizados para reducir la espumacin en productos del
petrleo: aceite de silicona para romper las burbujas grandes y varias clases de polmeros para
decrecer la cantidad de burbujas pequeas en el aceite.
Aglomeracin: El potencial del sistema para la atraccin o adhesin de partculas.
AGMA: Abreviacin de la "American Gear Manufacturers Asociations", (Asociacin de
Fabricantes de Engranes de los Estados Unidos), una asociacin al servicio de la industria de los
engranes.
Aire comprimido: Aire a una presin mayor que la presin atmosfrica.
lcali: Una sustancia conteniendo propiedades bsicas (opuesto a cido). En un sentido restringido,
es aplicado a los hidrxidos de amonio, litio, potasio y sodio. Los materiales alcalinos en los
lubricantes, neutralizan los cidos para prevenir desgaste cido y corrosivo en motores de
combustin interna.
Anlisis espectrogrfico: Determinacin de la concentracin de elementos representados en el
fluido contaminado.

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Anlisis gravimtrico: Un mtodo de anlisis en el que puede ser medido el peso del contaminante
seco por unidad de volumen de fluido, mostrando el grado de contaminacin en trminos de
miligramos de contaminante por litro de fluido.
Analizador de imagen: Un sofisticado sistema microscpico que incluye un microscopio, una
cmara de televisin, una computadora especial y un monitor similar a una pantalla de televisin.
Anhidro: Carencia de agua.
Anillo de aceite: Un anillo suelto en el que la superficie interna va montada en el eje y que se
sumerge en el nivel del aceite, del cul transporta el lubricante hacia la parte superior de los
cojinetes debido a su rotacin con el eje.
Anillos: Elementos circulares metlicos que son soportados por las ranuras y las crestas de un
pistn y que proporcionan el sello de la compresin durante la combustin. Tambin usados para
aplicar el lubricante en algunos sistemas.
Antioxidantes: Prolongan el periodo de induccin del aceite bsico en la presencia de condiciones
oxidantes y metales catalizadores a elevadas temperaturas. El aditivo es consumido y los productos
de degradacin se incrementan no solo en condiciones de temperaturas elevadas y sostenidas, sino
tambin con el incremento de condiciones de agitacin mecnica o turbulencia y contaminacin aire, agua, partculas metlicas y polvo.
API categoras de servicio de motor: Los niveles de calidad de los aceites de motor son
establecidos en conjunto por el API, SAE y ASTM y algunas veces llamadas categoras SAE o
API/SAE; anteriormente se les conoca como clasificaciones de servicio para motor API.
rbol de levas: Eje excntrico utilizado en los motores de combustin interna para accionar las
vlvulas.
Asperidades: Microscpicas proyecciones de la superficie de los metales como resultado normal
del proceso de acabado de los metales. La interferencia entre las asperidades opuestas en
aplicaciones de rodamiento o deslizamiento son causa de friccin y pueden llevar a la soldadura del
metal o condiciones de escoriado. Idealmente la pelcula lubricante entre las dos superficies debera
ser mayor que la altura combinada de las asperidades opuestas.
ASTM "American Society for Testing Materials": Una asociacin que desarrolla los estndares
para materiales y mtodos de prueba.
Atascamiento: Una falla generalmente asociada con las vlvulas cuyos movimientos son
restringidos debido a las partculas pequeas que han quedado atrapadas en los claros crticos.
Atascamiento de anillos: Pegado de los anillos en los pistones, debido a depsitos pesados en la
zona de las ranuras de los pistones.
ATF Fluido de transmisin automtica: Fluido para transmisiones automticas e hidrulicas en
vehculos de motor.
Babbit: Una aleacin de metales suaves, blancos no ferrosos que se utiliza como material de
rodamientos. Compuesto principalmente de cobre, antimonio, estao y plomo.

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Bactericida: Aditivo incluido en la formulacin de fluidos mezclados con agua, para inhibir el
crecimiento de las bacterias promovido por la presencia del agua, adems previene los olores que
son resultado de la accin bacterial.
Rodamiento de empuje: Un rodamiento para cargas axiales.
Barril: Unidad de volumen lquido de aceites derivados del petrleo igual a 42.5 galones (U.S.) o
aproximadamente 35 galones imperiales (160 lts.).
Barniz: Cuando se aplica a la lubricacin, una pelcula delgada, insoluble no limpiable de depsitos
que ocurren en las partes interiores de un motor, como resultado de la oxidacin y polimerizacin
de combustibles y lubricantes. Puede causar el atascamiento y mal funcionamiento de algunos
componentes. Similar a las lacas, pero ms suaves que ellas.
Base: Un material que neutraliza los cidos. Un aditivo del aceite que contiene carbonatos
metlicos coloidalmente dispersos, utilizados para reducir el desgaste.
Bitumen: Tambin llamado asfalto, es el residuo negro viscoso que proviene de la destilacin al
vaco del petrleo. Consiste de hidrocarburos de alto peso molecular y cantidades pequeas de
compuestos de azufre y nitrgeno.
Bomba: Un dispositivo que convierte fuerza mecnica en potencia hidrulica.
Bomba de desplazamiento fijo: Una bomba en la que el desplazamiento por ciclo no puede ser
cambiado.
Bomba de desplazamiento variable: Una bomba en la que el desplazamiento por ciclo puede ser
variado.
Bombeabilidad: Caractersticas de baja temperatura de la viscosidad de un aceite, para permitir un
flujo satisfactorio de y a la bomba de aceite de un motor, para la subsecuente lubricacin del motor.
Bright Stock: Un residuo lubricante pesado con un punto de congelacin bajo, utilizado en
lubricantes finalizados para proporcionar una buena resistencia de pelcula, prevenir el escariado y
reducir el consumo de aceite. Usualmente identificado por su viscosidad en SUS @ 210F o en cSt
@ 100C.
BTU (British Thermal Units): La cantidad de calor requerido para elevar la temperatura de una
libra de agua 1 grado Fahrenheit.
Cabezal: Soporte para los filtros que contiene uno o ms puertos.
Cabezal de filtro: Dispositivo para fijar el recipiente del filtro que contiene uno o ms puertos.
Capacidad: La cantidad de contaminantes que un filtro puede contener antes de que se presente
una cada de presin excesiva. Muchos filtros tienen vlvulas de alivio que se abren cuando se
alcanza su capacidad.
Capacidad de carga: Propiedad del lubricante para formar una pelcula en la superficie lubricada,
que resiste la ruptura bajo condiciones dadas de carga. Expresada como la mxima cantidad de
carga que el sistema lubricado puede soportar sin fallar o sin desgaste excesivo.

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Capacidad de contaminantes: El peso de un contaminante artificial especificado, que debe ser


agregado a un lquido entrante para producir un determinado diferencial de presin a travs de un
filtro en condiciones especficas. Se utiliza como un indicativo de la vida relativa en servicio.
Capacidad de suciedad residual: La capacidad de contener contaminantes en un filtro en servicio
despus de uso, pero antes de ser limpiado, medido bajo las mismas condiciones de la capacidad de
suciedad de un elemento nuevo.
Capacidad de tierra (capacidad de polvo) (capacidad de contaminantes): El peso de un
contaminante artificial que debe ser aadido a un fluido para producir una presin diferencial dada a
travs del filtro en condiciones especficas. Utilizado como un indicativo de la vida relativa en
servicio.
Capilaridad: Una propiedad de un sistema slido-lquido, manifestado por la tendencia del lquido
a subir o bajar por la pared del slido del nivel del lquido restante. Este fenmeno se puede
apreciar fcilmente en tubos capilares (de dimetro pequeo).
Carbn: Un elemento no metlico. El diamante y el grafito, son formas puras del carbn. El carbn
es un elemento de todos los compuestos orgnicos. Tambin est presente en muchas sustancias
inorgnicas como el dixido de carbono.
Carga Timken OK: La mayor carga que un lubricante de prueba puede sostener sin desgastar el
bloque de prueba en el procedimiento de prueba Timken. (Para grasas ASTM D2509, para aceite
ASTM D2782)
Catalizador: Una sustancia que acelera la reaccin qumica, sin llevar a un cambio de los
productos resultantes durante el proceso. Ahora utilizados en convertidores catalticos para
controlar la cantidad de hidrocarburos no quemados y CO en el escape de los automviles.
Cavitacin: Formacin de una bolsa o burbuja de aire o vapor debido a una reduccin en la presin
de un fluido. El picado o el desgaste de la superficie es el resultado del colapso de la burbuja de
vapor. La cavitacin puede ocurrir en los sistemas hidrulicos como resultado de bajos niveles de
aceite jalando aire hacia el sistema, produciendo pequeas burbujas que se expanden
explosivamente en la salida de la bomba, causando erosin del metal y ocasionalmente destruccin
de la bomba.
Cenizas: La medida de la cantidad de material inorgnico en el aceite lubricante. Determinado
mediante el quemado del aceite y pesado del residuo. Los resultados se expresan en porcentaje en
peso.
Cenizas sulfatadas: El contenido de cenizas del lubricante nuevo por medio del mtodo ASTM
D874. Indica el nivel de aditivos metlicos en el aceite.
Centipoises (cP): Unidad absoluta de viscosidad. 1 centipoise = 0.01 poise.
Centistoke (cSt): Unidad de viscosidad cinemtica. 1 centistoke = 0.01 Stoke.
Ciclo: Una simple operacin completa que consiste en las fases de arranque y fin a una posicin
neutral.
Cilindro: Un dispositivo que convierte la potencia fluida en una fuerza mecnica lineal y
movimiento.

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Coalesor: Un separador que divide una mezcla o emulsin en dos lquidos inmiscibles, usando la
tensin interfacial entre los dos diferentes lquidos y la diferencia en humidificacin de los dos
lquidos en un particular medio poroso.
Cdigo de contaminacin slida ISO (ISO 4406): Un cdigo asignado basado en el nmero de
partculas por unidad de volumen mayores a 4, 6 y 14 micrones en tamao. Los nmeros de rango
identifican cada incremento en la poblacin de las partculas en el espectro de niveles.
Coeficiente de friccin: El nmero obtenido de la divisin de la fuerza de friccin resistiendo el
movimiento de dos cuerpos entre la fuerza normal presionando entre los dos cuerpos.
Cohesin: La propiedad de una sustancia que causa que sta resista su separacin por medios
mecnicos.
Colapso: Una falla estructural interna de un filtro, que puede ocurrir por una alta cada de presin
anormal (presin diferencial) o resistencia al flujo.
Cojinete: Un tipo de cojinete deslizante teniendo movimiento ya sea oscilatorio o rotatorio en
conjunto con el mun con el que opera. En el tipo de camisa completa, la superficie de la
chumacera es de 360 de extensin. En una chumacera parcial, la superficie del cojinete es menos
de 360, ej. , 150, 120, etc.
Cojinete de manguito: Un cojinete, usualmente un cojinete completo.
Compatibilidad con el fluido: La posibilidad de operacin de los filtros y los sellos y empaques
con el fluido en cuestin.
Compresibilidad: El cambio de volumen de una unidad de volumen de un fluido cuando es sujeto
a una unidad de carga de presin.
Compresor: Un dispositivo que convierte la fuerza mecnica y movimiento en un fluido de
potencia neumtico.
Compuesto polar: Un compuesto qumico cuyas molculas exhiben caractersticas elctricas
positivas en un extremo y negativas en el otro. Los compuestos polares son utilizados como aditivos
en muchos compuestos de petrleo. La polaridad proporciona a ciertas sustancias una gran afinidad
por las superficies slidas; como aditivos de lubricantes (agentes de aceitosidad). Dichas molculas
cubren las superficies, para formar pelculas tenaces, que reducen la friccin y el desgaste. Algunas
molculas polares son solubles al aceite en un lado y solubles al agua en el otro; en los lubricantes,
estos compuestos trabajan como emulsificantes, ayudando a la formacin de compuestos estables de
emulsiones agua-aceite. Compuestos polares con una fuerte atraccin por la contaminacin slida
actan como detergentes en aceites de motor, manteniendo los contaminantes finamente dispersos.
Compuesto: (1) Qumicamente hablando, una sustancia distinta formada de la combinacin de dos
o ms elementos en proporciones definidas por peso y con propiedades fsicas y qumicas diferentes
de aquellas de los elementos combinantes. (2) En productos de petrleo, generalmente se aplica a
aceites grasos o materiales similares agregados a los lubricantes para impartirles propiedades
especiales.
Conductividad trmica: Medida de la habilidad de un slido para transferir el calor.

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Consistencia: El grado a que un material semislido como una grasa, resiste la deformacin.
Algunas veces se utiliza cuantitativamente para denotar la viscosidad de los semislidos.
Contaminante: Cualquier material extrao o sustancia no deseada que pude tener un efecto
negativo en un sistema en operacin, su vida o confiabilidad.
Contaminante ambiental: Todo material y energa presente en y alrededor de los sistemas en
operacin, tales como polvo, humedad de aire, qumicos y energa trmica.
Contaminante generado: Causado por el deterioro de superficies crticas y materiales o por la falla
del fluido.
Contaminantes ingresados: Contaminantes del ambiente que ingresan debido a la accin del
sistema o la maquinaria.
Conteo de partculas: Cantidad de partculas mayores a cuatro micrones por unidad de volumen de
fluido, con frecuencia se establece como partculas >10 micrones por mililitro.
Control de contaminacin: Sistema de planeacin, organizacin, administracin e implementacin
de todas las actividades requeridas para determinar, alcanzar y mantener un determinado nivel de
contaminacin.
Convertidor cataltico: Parte integral del sistema de control de emisiones vehiculares desde 1975.
Los convertidores de xidos eliminan hidrocarburos y monxido de carbono (CO) de los gases de
combustin, al mismo tiempo, convertidores reductores controlan las emisiones de xido de
nitrgeno (NOx). Ambos usan catalizadores de metales nobles (platino, paladio o rodio) que pueden
ser envenenados por compuestos de plomo en el combustible o el lubricante.
Cople (acoplamiento): Un conector directo para lneas de fluido.
Cople (acoplamiento) de conexin rpida: Un cople que puede rpidamente ser conectado y
desconectado sin necesidad de herramientas, para unir o separar lneas.
Corona: La parte superior de un pistn en un motor de combustin interna, por encima del anillo de
fuego y directamente expuesta al choque de la flama directa.
Corrosin de tira de cobre: Una medida cuantitativa de la tendencia de productos de petrleo a
corroer el cobre puro.
Corrosin por rozamiento (fretting): Tiene lugar cuando dos metales son mantenidos en contacto
y sujetos a una repeticin de deslizamientos cortos con movimientos relativos. Otros nombres para
este tipo de desgaste incluyen desgaste por oxidacin, oxidacin por friccin, chafing y brinelling.
Craqueado: El proceso en el que las molculas grandes se rompen por la aplicacin de calor y
presin en molculas pequeas.
Criognicos: Rama de la fsica relacionada con la produccin y efectos de muy bajas temperaturas.
Cromatografa de papel: Un mtodo en el que se coloca una gota de fluido en una pieza
permeable de papel, para apreciar el desarrollo y la naturaleza de los halos o anillos que rodean la
gota con el tiempo. El origen de esta prueba puede ser en los 1940's cuando los ferrocarriles
utilizaban las pruebas de "gota".

87

Cuarto limpio: Un rea de las instalaciones, en la que el contenido de partculas y otras


condiciones (temperatura, humedad y presin), son controladas y mantenidas dentro de ciertos
niveles, por dispositivos especiales y personal calificado.
Deaereador: Un separador que remueve aire de un sistema fluido a travs de la aplicacin de la
dinmica de las burbujas.
Degasificado: Remocin de aire de un lquido, generalmente por mtodos de vaco o ultrasonido.
Degradacin: La falla progresiva de un lubricante o una mquina.
Demulsibilidad: La habilidad de un fluido que es insoluble en agua, para separarse del agua con la
que ha sido mezclado en forma de emulsin.
Densidad: La masa de una unidad de volumen de una sustancia. Es un valor numrico que vara de
acuerdo con las unidades usadas.
Densidad de partculas: Un parmetro importante para establecer el potencial de partculas
atrapadas que inciden en las superficies de control y causan erosin.
Depsitos: Materiales insolubles en el aceite que son resultado de la oxidacin y descomposicin
del aceite lubricante y la contaminacin de fuentes externas y fuga de gases en los motores. Pueden
asentarse en la maquinaria y partes del motor. Ejemplos son lodos, barniz, laca y carbn.
Depsitos de motor: Acumulacin dura o persistente de lodo, barniz, o residuos carbonceos
debidos a la fuga de gases de combustible no quemado o parcialmente quemado o de aceite
lubricante parcialmente degradado. Agua de la condensacin o de productos de la combustin,
carbn, residuos de combustible o aditivos del aceite lubricante, polvo y partculas de metal tambin
pueden contribuir.
Depresor de punto de fluidez: Un aditivo que retarda los efectos adversos de la cristalizacin de
las ceras y reduce el punto de fluidez.
Desechable: Un elemento filtrante que est diseado para tirarse y reemplazarse despus de un
ciclo de servicio.
Desgarramiento (Galling): Una forma de desgaste en la que se presenta un aferramiento de la
superficie del engrane o rodamiento.
Desgaste: La prdida de material de la superficie como resultado de una accin mecnica.
Desgaste abrasivo (o desgaste de corte): Se presenta cuando asperidades duras o partculas duras
que han sido embebidas en una superficie suave y generan surcos en una superficie dura (ej. Un
eje).
Desgaste adhesivo: Tambin conocido como desgarrado (galling), rasguado (scuffing), escoriado,
muescas (scoring), o aferramiento (seizing). Ocurre cuando las superficies deslizantes tienen
contacto unas con otras, causando que algunos fragmentos sean arrancados de una superficie para
adherirse a la otra.
Desgaste laminar: Un proceso de desgaste complejo donde la superficie de la mquina es "pelada"
o removida de otra manera por fuerza de otra superficie actuando en ella con un movimiento
deslizante.

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Desgaste por fatiga de la superficie: La formacin de grietas en la superficie o sub-superficie y


propagacin de las grietas, como resultado de carga cclica a la superficie.
Deshidratador: Un separador que remueve el agua de un sistema fluido.
Desorpcin: Opuesto a la adsorcin y adsorpcin. En filtracin, se relaciona a la accin de soltar
los contaminantes previamente retenidos por el filtro al sistema.
Detergente: En lubricacin, tanto un aditivo o compuesto lubricante que tiene la propiedad de
mantener material insoluble en suspensin, para prevenir su depsito en lugares que podra ser
peligroso. Un detergente puede tambin re-dispersar depsitos que ya se hayan formado.
Dispersante: En lubricacin, un trmino usualmente empleado intercambiable con detergente. Un
aditivo, usualmente no metlico ("sin cenizas") que mantiene las partculas finas de materiales
insolubles en una solucin homognea. Por lo tanto, las partculas no pueden asentarse y
acumularse.
Distribucin de tamao de poro: La relacin del nmero de poros efectivos de un tamao dado
con el total de poros efectivos por unidad de rea expresados en porcentaje y como una funcin del
tamao de poro.
Dureza: La resistencia de una sustancia a la abrasin de la superficie.
Eficiencia de filtro: Mtodo para expresar la habilidad del filtro de atrapar y retener contaminantes
de un tamao dado.
Efluente: El fluido abandonando un componente
Elemento (cartucho): Dispositivo poroso que efecta el proceso de filtracin.
Emulsibilidad: La habilidad de un fluido no soluble al agua de formar una emulsin con agua.
Emulsificante: Aditivo que promueve la formacin de una mezcla estable, o emulsin, de aceite y
agua.
Emulsin: Mezcla ntima de aceite y agua, generalmente de una apariencia lechosa o nebulosa. Las
emulsiones pueden ser de dos tipos: aceite en agua (donde el agua es la fase continua) y agua en
aceite (donde el agua es la fase discontinua).
Erosin: La remocin progresiva de la superficie de la maquinaria por cavitacin, o por el efecto de
las partculas a altas velocidades.
Erosin por cavitacin: Un proceso de dao material, como resultado de cavitacin por vapores.
El dao es resultado de la accin de "martilleo" cuando las burbujas implotan en el flujo del
sistema. La ultra alta presin causada por el colapso de la burbuja, produce deformacin, falla del
material y finalmente la erosin de la superficie.
Erosin por incidencia de partculas: Un proceso de desgaste por partculas donde partculas a
altas velocidades atrapadas en el fluido, son dirigidas directamente a las superficies.
Erosin por partculas: Ocurre cuando las partculas arrastradas por el fluido movindose a altas
velocidades, pasan a travs de orificios o inciden en superficies y afilan los ngulos de codos.

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Espectro infrarrojo: Un grfico de la energa infrarroja absorbida a varias frecuencias en la regin


del espectro infrarrojo. La muestra actual, el aceite de referencia y las muestras previas son
usualmente comparados.
Espectrmetro de emisin: Trabaja en la base de que los tomos de elementos metlicos y otros
elementos particulares emiten luz a longitudes de onda caractersticas, cuando son excitados en una
flama, chispa o arco. La luz excitada es directamente conducida a travs de una rendija de entrada al
espectrmetro. Esta luz penetra por la ranura a un difusor y es dispersada y reflejada. El
espectrmetro es calibrado a una serie de muestras estndar conteniendo cantidades conocidas de
los elementos de inters. Excitando esas muestras estndar, una curva analtica puede establecerse,
la cul dar la relacin entre la intensidad de luz y su concentracin en el fluido.
Espectroscopa infrarroja: Un mtodo analtico utilizando absorcin infrarroja para establecer las
propiedades del aceite en uso y ciertos contaminantes suspendidos en l. Vea FTIR.
Espectroscopa por absorcin atmica: Mide la radiacin absorbida por tomos liberados
qumicamente, analizando la energa relativa transmitida a la energa incidente a cada frecuencia. El
procedimiento consiste en diluir una muestra de fluido con metil isobutil quetona (MIBK) y
directamente aspirar la solucin. El proceso actual de atomizacin reduce la solucin a un fino
spray, disolvindolo y finalmente vaporizndolo con una flama. La vaporizacin de las partculas de
metal depende de su tiempo en la flama, la temperatura de la flama y la composicin del gas de la
flama. El espectro ocurre debido a que los tomos en estado de vapor, pueden absorber radiacin a
ciertas longitudes de onda bien definidas. Las bandas de longitud de onda son muy angostas y
diferentes de un elemento a otro. Adicionalmente, la absorcin de energa radiante por transiciones
electrnicas de neutro a estado excitado es una medida absoluta de la cantidad de tomos en la
flama y por lo tanto de la concentracin de los elementos en una muestra.
Espectrometra Infrarroja por Transformadas de Fourier (FTIR): Una prueba donde se usa la
absorcin de luz infrarroja para evaluar los niveles de contaminacin por holln, sulfatos, oxidacin,
nitro-oxidacin, glicol, combustible y agua.
Estabilidad a la oxidacin: Habilidad del lubricante para resistir la degradacin natural debida al
contacto con el oxgeno.
Estabilidad de los aditivos: La habilidad de los aditivos en el fluido para resistir cambios en su
desempeo durante el almacenamiento o uso.
Estabilidad hidroltica: Habilidad de los aditivos y de ciertos aceites sintticos para resistir la
descomposicin qumica (hidrlisis) en presencia de agua.
Estabilidad qumica: La tendencia de una sustancia o mezcla a resistir el cambio qumico.
Estabilidad trmica: Habilidad de un combustible o lubricante a resistir la oxidacin bajo
condiciones de operacin en altas temperaturas.
Estndar ISO 4021: El procedimiento aceptado para extraer muestras de lneas de fluidos
dinmicos.
Falla catastrfica: Falla repentina, inesperada, de una mquina, dando como resultado alto costo
por reparacin y tiempo perdido.

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Falla por contaminantes: Cualquier prdida del desempeo de un equipo por la presencia de
contaminacin. Los dos principales tipos de falla por contaminacin son: Perceptible: Una prdida
gradual del desempeo y Catastrfica: Falla dramtica, inesperada.
Fatigado: Una falla estructural de la media filtrante debida a la flexin causada por una cclica
diferencial de presin.
Ferrografa analtica: La precipitacin magntica y subsecuente anlisis de las partculas de
desgaste de una muestra de aceite. Este procedimiento involucra el pasar una cantidad de aceite
sobre una placa de microscopio, qumicamente tratada a la que se le aplica un campo magntico.
Los magnetos son arreglados para crear un campo magntico a lo largo de la placa. La fuerza
variante ocasiona que las partculas se precipiten en una distribucin con respecto a su masa y
tamao en el ferrograma. Una vez que se han fijado en la placa, estos depsitos sirven como un
medio excelente para el anlisis de las partculas del desgaste.
Ferrografa: Un mtodo analtico de comprobar la salud de la maquinaria, mediante la
cuantificacin y examen de las partculas de desgaste suspendidas en el aceite lubricante.
Filtracin: El proceso fsico o mecnico de separar materiales insolubles de un fluido, tal como aire
o lquido, mediante la circulacin del fluido a travs de una media filtrante que no permite a las
partculas pasar por ella.
Filtracin adsortiva: La atraccin a, y la retencin de partculas en, un medio filtrante por fuerzas
electrostticas o por atraccin molecular entre las partculas y el medio filtrante.
Filtracin de flujo total: Un sistema de filtracin, en el que todo el fluido del sistema pasa a travs
del filtro.
Filtracin de superficie: Filtracin en la que la retencin de los contaminantes es efectuada
principalmente en la superficie de la media.
Filtracin en lnea de retorno: Filtros localizados antes del tanque pero despus de que el fluido
ha pasado por los componentes de trabajo del sistema.
Filtracin parcial: Un sistema de filtracin en el que slo una parte del flujo total de un sistema de
fluido circulante pasa a travs de un filtro en cualquier momento o en el que un filtro que tiene su
propia bomba de circulacin opera en paralelo con el flujo principal.
Filtro: Un dispositivo o sustancia porosa utilizado como un colador para la limpieza de fluidos
mediante la remocin de material en suspensin
Filtro absorbente: Un medio filtrante que contiene los contaminantes por medio de medios
mecnicos.
Filtro adsorbente: Un medio filtrante, principalmente utilizado para suspender contaminantes
solubles e insolubles en su superficie por adhesin molecular.
Filtro de control de partculas: Un filtro con la nica intencin de evitar que las partculas grandes
entren en un componente inmediato al filtro.
Filtro de lnea de presin: Un filtro localizado en una lnea conduciendo fluido a un dispositivo o
dispositivos trabajando

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Filtro de mltiple: Un filtro en el que los ejes de los puertos de entrada y salida estn en ngulo
recto y el eje del elemento filtrante est colocado en forma paralela a cualquiera de los ejes de
puerto.
Filtro de profundidad: Una media de filtracin que retiene contaminantes bsicamente dentro de
pasajes tortuosos.
Filtro de succin: Un filtro a la entrada de la succin de una bomba en el cual el fluido se
encuentra por debajo de la presin atmosfrica.
Filtro plegado: Un elemento filtrante cuya media consiste de una serie de pliegues uniformes y que
tiene la geometra en forma de cilindro, cnica, disco, plato, etc. Es un sinnimo de plisado y
corrugado
Filtro dplex: Un ensamble de dos filtros con vlvulas para seleccin de cualquiera de los dos
filtros.
Filtro en lnea: Un montaje de filtro en el que los ejes de entrada, salida y elemento filtrante estn
alineados en lnea recta.
Filtro magntico: Un elemento filtrante que en adicin a la media filtrante, tiene un magneto o
magnetos incorporados a su estructura para atrapar y contener partculas ferrosas.
Filtro tipo enroscable (spin-on): Un filtro desechable compuesto por un recipiente de lmina,
elemento filtrante, y elemento de ensamble que ajusta con un cabezal fijo.
Fluido: Una clasificacin general incluyendo lquidos y gases.
Fluido de corte: Cualquier fluido aplicado a una herramienta de corte para ayudar en la operacin
de corte, por enfriamiento, lubricacin o cualquier otro medio.
Fluido hidrulico: Fluido que sirve como medio de transmisin de potencia en un sistema
hidrulico. Los ms comunes son los fluidos de petrleo, aceites minerales, sintticos y mezclas de
agua glicol. Los requerimientos principales de un fluido hidrulicos son viscosidad adecuada, alto
ndice de viscosidad, proteccin antidesgaste (si es necesaria), buena estabilidad a la oxidacin,
punto de fluidez adecuado, buena demulsibilidad, inhibidores de herrumbre, resistencia a la
espumacin y compatibilidad con los materiales y sellos. Los aceites antidesgaste son usados
frecuentemente en bombas compactas de alta presin y capacidad que requieren una extra
capacidad protectora.
Fluido newtoniano: Un fluido con una viscosidad constante a una temperatura dada,
independientemente de la tasa de agitacin. Los aceites monogrados son Fluidos Newtonianos. Los
multigrados no lo son, por que su viscosidad vara con la tasa de agitacin o de corte.
Fluido no newtoniano: Fluido, como una grasa, un aceite conteniendo un polmero, etc. en el que
la tasa de agitacin o de estrs, modifica su viscosidad.
Fluido resistente al fuego: Un fluido difcil de encender o que muestra una tendencia muy baja a
propagar flama. Lubricante utilizado en aplicaciones hidrulicas peligrosas o en altas temperaturas.
Tres tipos comunes de fluidos resistentes al fuego son: (1) Emulsiones de Agua-Aceite mineral, en
la que el agua evita la combustin del aceite; (2) Fluidos Agua-Glicol; y (3) Fluidos no acuosos o de
baja volatilidad, tales como steres fosfatados, silicones y fluidos hidrogenados de hidrocarburos.

92

Flujo laminar: Una situacin de flujo en que el fluido se mueve en lminas o capas paralelas.
Flujo turbulento: Una situacin de flujo en el que las partculas del fluido se mueven de forma
aleatoria.
Fretting: Fenmeno de desgaste que tiene lugar entre dos superficies que tienen movimiento
oscilatorio de pequea amplitud.
Friccin: La fuerza de resistencia encontrada en los lmites de dos cuerpos cuando bajo la accin de
una fuerza externa, un cuerpo se mueve o tiende a moverse con relacin a la superficie del otro.
Friccin esttica: La fuerza suficiente para iniciar un movimiento relativo entre dos cuerpos bajo
carga. Al valor de la friccin esttica al instante relativo en que el movimiento inicia se le conoce
como friccin de arranque.
Friccin fluida: Friccin debida a la viscosidad de los fluidos.
FTIR = Espectroscopa Infrarroja por Transformadas de Fourier: Una prueba en la que la absorcin
de luz infrarroja es utilizada para determinar niveles de holln, sulfatacin, oxidacin, nitracin y
contaminacin por glicol, combustibles y agua.
Fuga de gases (Blow-by): Pasaje de gases de combustin y combustibles no quemados a travs de
los anillos y pistones en motores de combustin interna, dando como resultado dilucin por
combustible y contaminacin del aceite.
Gases disueltos: Aquellos gases que entran es solucin con un fluido y que no son ni gases libres ni
gases atrapados.
Gasohol: Una mezcla de 10% de etanol anhidro y 90% de gasolina, por volumen, utilizado como
combustible de motor.
Grado de viscosidad: Cualquier nmero de los sistemas, que caracterizan a los lubricantes de
acuerdo a su viscosidad para una aplicacin en particular, como industrial, motor, engranes,
engranes automotrices y aceites de motores de aviones.
Grado de viscosidad ISO: Un nmero indicando la viscosidad nominal de un fluido lubricante
industrial a 40C (104F) como se define en ASTM D-2422 para el Sistema Estndar de Viscosidad
para Fluidos Lubricantes Industriales. Esencialmente igual al estndar ISO 3448.
Grafito: Una forma cristalina del carbn que tiene una estructura laminar y que es utilizado como
lubricante. Puede ser de origen natural o sinttico.
Grasa: Un lubricante compuesto de un aceite o aceites, espesados con un jabn, jabones u otros
espesantes a una consistencia slida o semislida.
Gravedad: Vea Gravedad especfica o Densidad relativa.
Gravedad API: Una escala de gravedad establecida por el American Petroleum Institute y usada
generalmente en la industria del petrleo. La unidad se llama Grado API. Esta unidad se define en
trminos de la densidad relativa como sigue: Gravedad API = 141.5/Densidad relativa (gravedad
especfica)@60F/60 - 131.5

93

Gravedad especfica Densidad relativa (lquido): La relacin del peso de un volumen dado de
lquido con respecto del peso de un volumen igual de agua.
Gravedad especfica - Densidad relativa: La relacin del peso de un volumen dado de material
con respecto del peso de un volumen igual de agua.
Hidrulica: Ciencia de la ingeniera relacionada con la presin y fluido de un lquido.
Hidrofinalizado: Un proceso para tratar con hidrgeno, aceites bsicos crudos extrados para
saturarlos y lograr una mejor estabilidad.
Hidrocarburos: Compuestos conteniendo slo carbn e hidrgeno. El petrleo consiste
principalmente de hidrocarburos.
Hidrocarburo sinttico: Molcula de aceite con calidad superior a la oxidacin diseado
principalmente de materiales parafnicos.
Hidrlisis: Proceso de ruptura que ocurre en un fluido hidrulico anhidro como resultado del calor,
agua y catlisis de metales (hierro, acero, cobre, etc.).
Hidrmetro: Un instrumento para determinar ya sea la gravedad especfica o la gravedad API de
un lquido.
Indicador: Un dispositivo que proporciona evidencia externa de un fenmeno.
Indicador, presin: Un indicador que seala las condiciones de presin.
Indicador de presin diferencial: Un indicador que seala la diferencia de presin entre dos
puntos de un sistema o de un componente.
ndice de viscosidad (IV): Una medida comnmente utilizada para medir el cambio de la
viscosidad con respecto a la temperatura. Mientras mayor sea el ndice de viscosidad, menor ser el
cambio en la viscosidad con la temperatura.
Influente: El fluido que entra a un componente.
Inhibidor de corrosin: Aditivo que protege las superficies metlicas contra el ataque qumico por
agua y otros contaminantes. Hay varios tipos de inhibidores de corrosin. Compuestos polares que
cubren las superficies de metal preferencialmente, protegindolas con una pelcula de aceite. Otros
compuestos pueden absorber el agua incorporndose a ella como una emulsin del tipo agua en
aceite, para que slo el aceite toque las superficies del metal. Otros tipos de inhibidores de corrosin
se combinan qumicamente con el metal, para formar una superficie no reactiva
Inhibidor de oxidacin: Sustancia adicionada en cantidades pequeas a un producto del petrleo
para incrementar su resistencia a la oxidacin ya sea para prolongar su servicio o para alargar su
vida en almacenamiento. Tambin se le llama anti-oxidante. Un inhibidor de oxidacin puede
trabajar en una de estas maneras: 1) combinndose con y modificando perxidos (productos
iniciales de oxidacin) para convertirlos en no peligrosos, 2) descomponiendo los perxidos o 3)
convirtiendo los catalizadores en productos inertes.
Inhibidor: Cualquier sustancia que reduce o previene las reacciones qumicas de corrosin o de
oxidacin.

94

Insolubles: Partculas de carbn o aglomeraciones de carbn y otros materiales. Indican deposicin


o agotamiento de los dispersantes en un motor. No es serio en un compresor o en una caja de
engranes a menos que haya habido un rpido incremento de esas partculas.
Intensificador: Un dispositivo que convierte un fluido de baja presin en un fluido de alta presin.
Intercambiador de calor: Un dispositivo que transfiere calor mediante una pared conductora de un
fluido a otro.
Interruptor de presin: Un interruptor elctrico operado por presin de fluido.
Journal: La parte de un eje que gira u oscila angularmente en o contra un rodamiento o alrededor
del cual gira el rodamiento u oscila de manera angular.
Laca: Depsito resultante de la oxidacin y polimerizacin de combustibles y lubricantes cuando
son expuestos a altas temperaturas. Similar, pero ms duro que el barniz.
Lavado: Proceso de circulacin de fluidos diseado para remover contaminacin de las superficies
interiores de un sistema fluido.
Levanta vlvulas: Algunas veces llamados elevadores de vlvulas, un componente del motor
diseado como el enlace entre el rbol de levas y la vlvula que opera. El elevador, transforma el
movimiento rotatorio del rbol de levas en un movimiento lineal reciprocante.
Limpiable (filtro): Un elemento filtrante que cuando se carga, puede restaurarse por medio de un
proceso adecuado hasta alcanzar un porcentaje aceptable de su capacidad de retencin de tierra
original.
Limpieza de asentamiento: El nivel de contaminacin del fluido de un sistema al momento de
salir de una reparacin o ensamble. La vida de un sistema puede verse grandemente reducida por las
condiciones de contaminacin resultantes del periodo de asentamiento. Los contaminantes
implantados o generados durante el periodo de asentamiento pueden devastar componentes crticos
a menos que sean removidos bajo condiciones de operacin controladas y filtracin de alto
desempeo.
Lquido: Cualquier sustancia que fluye fcilmente o cambia en respuesta de la ms pequea
influencia. Ms generalmente, cualquier sustancia en que la fuerza requerida para producir una
deformacin depende de la tasa de deformacin ms que de la magnitud de la deformacin.
Lodo: Material insoluble formado como resultado de reacciones de deterioro en el aceite y
contaminacin del aceite o ambas.
Lubricacin a pelcula delgada: Una condicin de lubricacin en la que el espesor de la pelcula
lubricante es tal que la friccin entre las superficies es determinada por las propiedades de la
superficie as como por la viscosidad del lubricante.
Lubricacin centralizada: Sistema de lubricacin en el que una cantidad medida de lubricante es
aplicada a diferentes puntos en una mquina o grupo de mquinas desde un equipo central.
Lubricacin circulante: Un sistema de lubricacin en el cual el lubricante, una vez que ha pasado
por el componente a lubricar, es recirculado por medio de una bomba.

95

Lubricacin de pelcula completa: Presencia de una pelcula continua de lubricante suficiente para
separar completamente dos superficies. La lubricacin de pelcula completa es normalmente
lubricacin hidrodinmica, en la que el aceite se adhiere a las superficies en movimiento y es
forzado en el rea en medio de las superficies deslizantes, donde forma una cua de presin o
hidrodinmica.
Lubricacin elastohidrodinmica: En rodamientos de bolas, la deformacin elstica del
rodamiento (aplanamiento) mientras rueda, bajo carga, en la superficie de la pista. Este
aplanamiento momentneo mejora las propiedades de lubricacin hidrodinmicas por la conversin
del contacto de punto o lnea en contacto de superficie a superficie.
Lubricacin escasa: Forma de lubricacin entre dos superficies sin la formacin de una pelcula
lubricante completa. La lubricacin escasa puede ser ms efectiva incluyendo aditivos en el aceite
para proporcionar una pelcula ms fuerte para prevenir el desgaste y la excesiva friccin. Hay
diferentes grados de lubricacin escasa, dependiendo de la severidad del servicio. Para servicio
ligero, algunos agentes de oleosidad son recomendados; recubriendo la superficie de los metales
con una pelcula delgada durable, estos agentes de oleosidad, protegen los metales bajo condiciones
que son muy severas para los aceites minerales puros. Los aceites compuestos, que estn
formulados con aceites grasos polares, son algunas veces utilizados para este propsito. Los
aditivos antidesgaste, son comnmente utilizados en aplicaciones ms severas. Los casos ms
severos de lubricacin escasa se definen como aplicaciones de extrema presin; las cuales se tiene
que cubrir con la aplicacin de lubricantes que contengan aditivos EP, que previenen las superficies
deslizantes de soldarse a las altas temperaturas y presiones.
Lubricacin forzada: Un sistema de lubricacin en el que el lubricante es surtido a la superficie
del equipo mediante un dispositivo de presin.
Lubricacin hidrodinmica (HDL): Un sistema de lubricacin en el que la forma y el movimiento
relativo de las superficies deslizantes, causa la formacin de una pelcula fluida, teniendo suficiente
presin para separar las superficies.
Lubricacin hidrosttica: Un sistema de lubricacin en el que el lubricante es abastecido mediante
una presin externa suficiente para separar las superficies opuestas por una pelcula lubricante.
Lubricacin lmite: Forma de lubricacin entre dos superficies en contacto sin el de una pelcula
lubricante completamente fluida. La lubricacin lmite puede ser ms efectiva incluyendo aditivos
en el aceite lubricante que provean una pelcula de aceite ms fuerte, previniendo friccin excesiva
y posible escoriacin. Hay varios grados de lubricacin lmite, dependiendo de la severidad del
servicio. Para condiciones leves, pueden utilizarse agentes aceitosos; laminndose en superficies
metlicas en una pelcula delgada pero durable, los agentes aceitosos previenen escoriacin bajo
algunas condiciones que son muy severas para un aceite mineral puro. Los aceites compuestos,
formulados con aceites grasos polares, se utilizan para estos propsitos ocasionalmente. Los
aditivos anti-desgaste se utilizan comnmente en aplicaciones de lubricacin lmite ms severas.
Los ms severos casos de lubricacin se definen como condiciones extrema presin; se cubren con
lubricantes conteniendo aditivos EP que previenen que se solden o fusionen las superficies
deslizantes a altas presiones y temperaturas locales.
Lubricacin por anillo: Un sistema de lubricacin en el que el lubricante es abastecido a los
cojinetes por un anillo montado en un eje.

96

Lubricacin por salpique: Un sistema de lubricacin en el que las partes de un mecanismo se


sumergen y salpican el lubricante a ellas mismas o a otras partes del mecanismo.
Lubricante: Cualquier sustancia que se interpone entre dos superficies en movimiento relativo con
el propsito de reducir la friccin y el desgaste entre ellas.
Lubricante de engranes hipoidales: Un lubricante de engranes que tiene caractersticas de
extrema presin para usarse en engranes de tipo hipoidales como los de un diferencial de camin o
automvil.
Lubricante sinttico: Un lubricante producido por sntesis qumica mas que por extraccin o
refinamiento del petrleo para producir compuestos con propiedades planeadas y predecibles.
Lubricante EP (Extrema Presin): Lubricante que imparte a las superficies en contacto la
habilidad de soportar apreciablemente mayores cargas de las que seran posibles con lubricantes
ordinarios sin excesivo desgaste o dao.
Lubricidad: Capacidad de un aceite o grasa para lubricar; tambin se le llama resistencia de
pelcula.
Magntico: Un separador que usa un campo magntico para atraer y contener partculas ferrosas.
Malla o cedazo: Un elemento filtrante burdo (tamao de poro aproximadamente 40 micrones o
ms).
Mantenimiento de falla: Mantenimiento efectuado despus de que la maquinaria ha fallado para
regresarla a su estado de operacin.
Mantenimiento predictivo: Un tipo de mantenimiento basado en condicin, que enfatiza la
deteccin temprana de una falla, utilizando tcnicas no destructivas, como anlisis de vibracin,
termografa y anlisis de partculas de desgaste.
Mantenimiento preventivo: Acciones de mantenimiento desarrolladas sobre la base de un
calendario o programa fijo que involucran reparaciones de rutina y reemplazo de componentes y
partes de la maquinaria.
Mantenimiento proactivo: Un tipo de mantenimiento basado en condicin que enfatiza la rutina
de la deteccin y correccin de las condiciones de causas de falla que de otra manera podran
convertirse en una falla. Dichas causas de falla como alta contaminacin de lubricante, alineacin y
balanceo son tal vez las ms crticas.
Media de celulosa: Un material filtrante de fibras de plantas. Debido a que la celulosa es un
material natural, sus fibras son diferentes en textura y varan de forma y tamao. Comparados con la
media sinttica, esas caractersticas crean una mayor restriccin al flujo de los fluidos.
Media filtrante de profundidad: Materiales porosos que retienen contaminantes principalmente en
sus intrincados pasajes, desempeando el proceso de filtracin.
Media filtrante de superficie: Materiales porosos que retienen contaminantes principalmente en su
cara de entrada, desempeando el proceso de filtracin.
Media sinterizada: Una media filtrante metlica o no metlica procesada para provocar enlaces de
difusin en todos los puntos de contacto.

97

Media: El material poroso que efecta el proceso de filtracin.


Medidor de flujo: Un dispositivo que indica ya sea la tasa de flujo, flujo total o una combinacin
de ambos.
Medidor: Un instrumento o dispositivo de medicin, indicando o comparando una caracterstica
fsica.
Mejoradores del ndice de viscosidad: Aditivos que incrementan la viscosidad de un fluido con
respecto a su rango de temperatura til. Estos aditivos son polmeros que poseen la fuerza de
espesar como resultado de su peso molecular y son necesarios para la formulacin de los aceites
multigrados de motor.
Mtodo de destilacin (ASTM D-95): Un mtodo que involucra la destilacin del fluido de
muestra en presencia de un solvente que es miscible en la muestra, pero inmiscible en agua. El agua
destilada de la muestra es condensada y segregada en un tubo contenedor especialmente diseado y
graduado, para indicar directamente el volumen de agua destilado.
Mtodo de microscopio: Un mtodo de conteo de partculas que mide las partculas utilizando un
microscopio ptico.
Mtodo de reactivos de Karl Fischer (ASTM D1744-64): La prueba de laboratorio estndar para
medir el contenido de agua en fluidos de base mineral. En este mtodo, el agua reacciona
cuantitativamente con el reactivo de Karl Fischer. Este reactivo es una mezcla de yodo, dixido de
azufre, piridina y metanol. Cuando existe un exceso de yodo, la corriente elctrica pasa entre dos
platinos electrodos. El agua en la muestra reacciona con el yodo. Cuando el agua ya no puede
reaccionar con el yodo, un exceso del yodo despolariza los electrodos, sealando el fin de la prueba.
Micrmetro: Vea micrn.
Micrn: Una unidad de longitud. Un micrn = la millonsima parte del metro, = 0.000039". El
tamao de los contaminantes usualmente se describe en micrones. Hablando relativamente, un
grano de sal de mesa es de cerca de 60 micrones, y el ojo puede ver partculas de hasta 40 micrones.
Muchos filtros hidrulicos requieren ser tan eficientes en capturar un porcentaje sustancial de
partculas contaminantes tan pequeas como 5 micrones. Un micrn es tambin conocido como un
micrmetro y se representa como m.
Migracin de la media: Material que pasa al lado de salida del filtro compuesto de los materiales
que constituyen la media filtrante.
Miscible: Capaz de ser mezclado en cualquier concentracin sin separar las fases; por ejemplo, el
agua y el etil alcohol son miscibles.
Modificadores de viscosidad: Aditivos de los lubricantes, usualmente un polmero de alto peso
molecular, que reduce la tendencia de la viscosidad a cambiar con la temperatura.
Moly: Disulfuro de molibdeno, un lubricante slido y reductor de friccin. Se utiliza disperso
coloidalmente en algunos aceites y grasas.
Motor: Un dispositivo que convierte la potencia del fluido en una fuerza mecnica y movimiento.
Usualmente proporciona movimiento mecnico giratorio.

98

Muestreo de flujo turbulento: Un muestreo que contiene una desviacin en la que la turbulencia
es inducida con el cambio abrupto de la direccin del fluido.
Mltiple: Un ensamble de filtros que contiene puertos mltiples y componentes integrales
relacionados que dan servicio a ms de un circuito de fluido.
Naftanato de plomo: Un jabn de plomo de cidos naftnicos que ocurre naturalmente en el
petrleo.
Naftnico: Un tipo de fluido de petrleo derivado del petrleo naftnico, conteniendo una
proporcin alta de grupos metilenos de anillos cerrados.
Nitracin: Los productos de nitracin, son formados durante el proceso de combustin en motores
de combustin interna. La mayora de los productos de nitracin se forman cuando hay un exceso
de oxgeno presente. Estos productos son altamente cidos, forman depsitos en las reas de
combustin y aceleran rpidamente la oxidacin.
Neumtica: Ciencia de la ingeniera perteneciente a la presin de los gases y su flujo.
Nivel de ingresin: Partculas agregadas por unidad de volumen de fluido circulante.
Nivel de limpieza: La medida de la relativa ausencia de contaminantes.
Nivel de saturacin: La cantidad de agua que puede disolver un fluido.
No miscible: Incapaz de ser mezclado sin la separacin de las bases. El agua y el aceite de petrleo
no son miscibles bajo la mayora de las condiciones, sin embargo, pueden hacerse miscibles
agregando un emulsificante.
Nmero cido (AN antes TAN): La cantidad de base, expresada en miligramos de hidrxido de
potasio que se requiere para neutralizar todos los componentes cidos presentes en un gramo de
muestra. (ASTM D974).
Nmero bsico (BN antes TBN): La cantidad de cido, expresada en miligramos de hidrxido de
potasio que se requiere para neutralizar todos los componentes bsicos presentes en un gramo de
muestra. (ASTM D974).
Nmero de neutralizacin: La medida de la acidez o bacisidad total de un aceite; esto incluye
cidos o bases orgnicos e inorgnicos o una combinacin de ambos. (ASTM D-947-58T).
Obliteracin: Un fenmeno sinergista de asentamiento de partculas y de adhesin polar. Cuando
el agua y partculas co-existen en un fluido que contiene molculas de cadena larga, la tendencia de
las vlvulas a la obliteracin (atascamiento) se incrementa.
Opacidad de fluidos: Relacionado a la habilidad de los fluidos de pasar luz.
Oscurecimiento de luz: El grado de bloqueo de luz cuando se refleja en la luz transmitida que
afecta el fotodiodo.
Oxidacin: Ocurre cuando el oxgeno ataca los fluidos minerales. El proceso es acelerado por
calor, luz, catalizadores metlicos y la presencia de agua, cidos o contaminantes slidos. Esto lleva
a un incremento en la viscosidad y formacin de depsitos.

99

xidos metlicos: Partculas oxidadas ferrosas que son muy viejas o que han sido recientemente
producidas por condiciones de lubricacin inadecuada. La tendencia es importante.
Parafnico: Un tipo de fluido mineral, derivado del petrleo parafnico y que contiene una alta
proporcin de hidrocarburos de cadena lineal, saturados. Generalmente son susceptibles a
problemas de flujo a bajas temperaturas.
Partculas de maquinado: Material removido por operaciones de maquinado de metales.
Partculas de rayado: Partculas metlicas largas, torcidas y decoloradas como resultado del
desgaste adhesivo por la falla completa de la pelcula lubricante.
Partculas laminares: Partculas generadas en elementos de rodamientos que han sido aplanados
por el contacto rodante.
Pedazos por fatiga: Partculas de tres dimensiones que exceden de los 50 micrones, indicando
severo desgaste de los dientes del engrane.
Permeabilidad: La relacin del flujo por la unidad de rea con la presin diferencial a travs de
una media filtrante.
pH: Medida de la alcalinidad o acidez en agua o fluidos conteniendo agua. El pH puede ser
utilizado para determinar las caractersticas de inhibicin de corrosin en fluidos a base agua.
Tpicamente, pH >8 requiere que se inhiba la corrosin del fierro o materiales ferrosos en los
fluidos a base agua.
Pico de presin: Un momentneo incremento de la presin en un circuito.
Pin: El ms pequeo de dos engranes en contacto. Puede ser el impulsor o el impulsado.
Pitting: Una forma de ataque extremadamente localizada que se caracteriza por orificios en el
metal. Pitting es una de las formas ms destructivas e insidiosas de corrosin. Dependiendo del
entorno y del material, a un agujero le puede tomar meses o an aos para que sea visible.
Plaquetas por fatiga: Partculas normales entre los 20 y 40 micrones, encontrados en muestras de
aceite de engranes y rodamientos, cuando son observados por ferrografa analtica. Un incremento
sbito en el tamao o la cantidad de estas partculas, indica un desgaste anormal.
Poise: Unidad de viscosidad absoluta. Medida de la viscosidad numricamente igual a la fuerza
requerida para mover una superficie plana de un centmetro cuadrado sobre otra superficie igual fija
por segundo, cuando las superficies son separadas por una capa de fluido de un centmetro de
espesor. Esto es el cociente de la tensin de corte con el gradiente de velocidad de un fluido que es
expresado en dinas segundo por centmetro cuadrado. (dina seg/cm2.); 1 centipoise = 0.01 poise.
Polimerizacin: La combinacin qumica de tipos similares de molculas para formar molculas
ms grandes.
Polvo de hierro carbnico: Un contaminante que est formado de hasta 99.5% de esferas de hierro
puro.
Porcentaje de correlacin: El porcentaje de los picos en el espectro infrarrojo del aceite en uso
que es igual a aquellos picos en el aceite de referencia. Una repentina disminucin en este valor
usualmente significa la existencia de una mezcla de aceites diferentes.

100

Poro: Un conducto pequeo o apertura en una media filtrante que permite el paso del fluido.
Porosidad: La relacin del volumen de poros con respecto al volumen total de una media filtrante
expresado en porcentaje.
Porta filtro: Contenedor que dirige el flujo del fluido a travs del elemento filtrante.
Potencia fluida: Energa transmitida y controlada a travs del uso de fluidos presurizados.
Preparacin de muestra: Factores de los fluidos que pueden mejorar la exactitud de su anlisis.
Estos factores pueden ser: dispersin de partculas, asentamiento de partculas y dilucin de la
muestra.
Presin: Fuerza por unidad de rea, generalmente expresada en libras por pulgada cuadrada (psi).
Presin - cada: Resistencia al flujo creada por el elemento del filtro (media). Definido como la
presin diferencial en la presin antes de filtro y despus de filtro.
Presin absoluta: La suma de la presin atmosfrica ms la presin del instrumento.
Presin atmosfrica: Presin de la atmsfera en una localizacin especfica. (La presin a nivel del
mar es de 14.7 libras por pulgada cuadrada absoluta).
Presin de apertura: Presin a la que una vlvula operada a presin, permite el paso del fluido.
Presin de colapso: La mnima presin diferencial a la que un elemento es diseado, para
continuar operando sin una deformacin permanente.
Presin de retorno: La presin encontrada en el lado de retorno de un sistema.
Presin del sistema: La presin que vence toda la resistencia del sistema, incluyendo prdidas y
trabajo no til.
Presin determinada: La presin de operacin recomendada para un componente o sistema por el
fabricante del equipo.
Presin de vapor: Presin de vapor confinado en equilibrio con su lquido a una temperatura
especificada, la medida de la volatilidad de los lquidos.
Programa de anlisis de aceite espectrogrfico (SOAP): Procedimientos para la extraccin de
muestras de fluidos de sistemas operativos y analizarlos espectrogrficamente en busca de presencia
de elementos clave.
Prueba de membrana: Un mtodo en el que un especfico volumen de fluidos es filtrado a travs
de una membrana o estructura porosa conocida. Todas las partculas de materiales en exceso de un
tamao promedio determinado por las caractersticas de la membrana son retenidas en la superficie.
Comparando visualmente el filtro de prueba con membranas estandarizadas de niveles de
contaminacin se determina la aceptacin del fluido.
Prueba de polvo fino AC (ACFTD): Una prueba de contaminantes utilizada para establecer la
sensibilidad del filtro y los contaminantes en todos los tipos de mecanismos tribolgicos.
Prueba de prevencin de herrumbre (aceites de turbina): Una prueba para determinar la
habilidad de un aceite para prevenir la herrumbre en partes ferrosas en presencia de agua.

101

Prueba de simple paso: Prueba efectuada a los filtros en el que el fluido que pasa por la media
filtrante no se le permite pasar por el filtro nuevamente.
Prueba de vida de filtro: Un tipo de prueba de capacidad en la que un contaminante coagulante es
introducido al lquido entrante al filtro, bajo condiciones especficas, para producir un incremento
dado en la cada de presin a travs del filtro o hasta que una reduccin especfica en el flujo es
alcanzada. La vida del filtro puede ser expresada como el tiempo requerido para alcanzar las
condiciones terminales a la tasa de adicin de contaminantes.
Prueba multipaso o de recirculacin: Prueba de desempeo de los filtros en la que un fluido
contaminado se le permite recircular por el filtro por la duracin de la prueba. Los contaminantes
usualmente son agregados al fluido de prueba durante la evaluacin. La prueba determina la
clasificacin Beta de un elemento.
PSIA: Libras por pulgada cuadrada absolutas (PSIG+14.696)
PSID: Libras por pulgada cuadrada diferenciales
PSIG: Libras por pulgada cuadrada instrumento
(PSIA - 14.696)
Puenteo (Bridging): Condicin que se presenta en los filtros, en la que los contaminantes se
esparcen entre las secciones adyacentes del elemento filtrante, ocasionando la obstruccin de una
porcin de filtracin til.
Pulido (de cilindro): Excesiva frotacin de la superficie de los cilindros o camisas en un motor
hasta dar una apariencia espejo, resultando en la prdida de sello de los anillos y consumo de aceite.
Punto de burbuja: La presin diferencial de gas a la que se forma un flujo continuo de burbujas en
un filtro sumergido en aceite, bajo condiciones especficas de prueba.
Punto de burbujeo: La presin diferencial de gas a la que las burbujas de un gas son profusamente
emitidas de la superficie de un filtro hmedo bajo las condiciones especficas de la prueba.
Punto de fluidez: La temperatura ms baja a la que un aceite o un combustible pueden fluir,
cuando son enfriados bajo condiciones establecidas por el mtodo de prueba (ASTM D 97). El
punto de fluidez es de 3C (5F) arriba de la temperatura a la que el aceite en un matraz de prueba
no muestra movimiento cuando el contenedor es mantenido horizontalmente por 5 segundos.
Punto de ignicin (Copa abierta Cleveland): La temperatura a la que un lquido combustible debe
ser calentado para que su vapor liberado se encienda continuamente cuando es encendido bajo
condiciones especificadas.
Punto de inflamacin (Copa abierta Cleveland): La temperatura a la que un lquido combustible
debe ser calentado para emitir suficientes vapores, para formar momentneamente una mezcla
flamable con el aire cuando una pequea flama es aplicada bajo condiciones especificadas (ASTM
D92).
Punto de integridad de fabricacin: La presin diferencial de gas a la cual el primer chorro de
burbujas de gas es emitido de un filtro humedecido bajo las condiciones de prueba estndar.

102

Punto de nebulizacin: El punto en el que cristales de cera se forman en un aceite o combustible,


formando una apariencia nebulosa.
Rayado: Desgaste anormal en motores originado por soldaduras localizadas y fractura. Puede ser
prevenido con el uso de aditivos anti-desgaste, extrema presin y modificadores de friccin.
Reductor: Un conector que tiene un tamao menor de lnea en un lado que en el otro.
Refraccin: El cambio de direccin o velocidad de la luz mientras pasa de un medio a otro.
Refrigerante: Un fluido utilizado para remover el calor (vea fluidos de corte)
Relacin Beta (Relacin ): La relacin del nmero de partculas mayores de un tamao dado en
el fluido entrante al filtro con la cantidad de partculas mayores del mismo tamao que salen del
filtro, bajo las condiciones de prueba establecidas.
Relacin de compresin: En un motor de combustin interna, la relacin del volumen del espacio
de combustin entre el pistn en su punto ms bajo en relacin con el espacio con el pistn en su
punto ms alto.
Relacin de fatiga de flujo: La habilidad de un filtro de resistir la falla estructural de la media
filtrante debido a la flexin causada por presiones diferenciales cclicas.
Relacin de filtracin (Beta): La relacin del nmero de partculas mayores a un tamao dado en
el flujo entrante con la cantidad de partculas mayores al mismo tamao en el flujo saliente.
Relacin de filtracin absoluta: El dimetro de la partcula esfrica dura ms grande que puede
pasar por el filtro en condiciones de prueba especificadas. Esto es una indicacin de la apertura ms
grande en el elemento filtrante.
Relacin de filtracin nominal: Un valor arbitrario en micrones indicado por el fabricante de
filtros. Debido a su falta de reproducibilidad, este valor es menospreciado.
Relacin de presin de estallamiento: La mxima presin diferencial interna especificada que
puede ser aplicada a un elemento filtrante sin salida estructural o falla de media filtrante.
Re-refinamiento: Un proceso de regeneracin de lubricantes usados y re-establecimiento de sus
caractersticas similares a las de un aceite bsico virgen, por medio de filtracin, paso por arcillas y
otros mtodos ms complicados.
Residuo de carbn: Material carbonizado que es el resultado de la combustin del aceite bajo
condiciones controladas.
Resistencia de pelcula: Propiedad de un lubricante que acta para prevenir el desgaste de las
partes metlicas.
Resistencia dielctrica: La medida de la habilidad de un material aislante de sostener estrs
elctrico (voltaje) sin fallar. Fluidos que tienen resistencia dielctrica (usualmente expresada en
volts o kilovoltios), son buenos aislantes elctricos (ASTM D877).
Respirador de aire: Un dispositivo que permite el movimiento de aire entre la atmsfera y el
componente en el que est instalado.

103

Rodamiento: Un elemento antifriccin que contiene elementos rodantes en la forma de bolas o


rodillos, un soporte o gua en la que un eje es posicionado, con respecto a las otras partes de un
mecanismo.
Rodamiento antifriccin: Un rodamiento de tipo de contacto en el que el elemento rodante es
soportado o guiado por bolas o elementos rodantes. No indica que no tenga friccin.
Rodamiento de agujas: Un tipo de rodamiento que contiene elementos rodantes que son
relativamente ms largos comparados con su dimetro.
Rodamiento de bolas: Es un rodamiento del tipo antifriccin conteniendo elementos rodantes en la
forma de balas o balines.
Rodamiento de carga axial: Un rodamiento en el que la carga acta en la direccin del eje de
rotacin.
Rodamiento de claros: Un rodamiento en el que el radio de la superficie del rodamiento es mayor
que el radio de las superficies del cojinete.
Sedimentos: Partculas contaminantes de un tamao de 5 micrones o menos.
Segundos Saybolt Universales SSU: El tiempo en segundos requerido para que una muestra de 60
centmetros cbicos de aceite fluya a travs de un orificio estndar del viscosmetro Saybolt
Universal a una temperatura dada en las condiciones de la prueba (ASTM D88).
Semislido: Una sustancia que tiene los atributos tanto de los materiales slidos como de los
lquidos. Similar a semi-lquido, pero relacionado ms con slidos que con lquidos. Ms
generalmente, cualquier sustancia en que la fuerza requerida para producir una deformacin,
depende tanto de la magnitud como de la tasa de deformacin.
Separador centrfugo: Separador que remueve contaminantes inmiscibles lquidos y slidos que
tienen diferente gravedad especfica, que la del fluido a ser purificado, por medio de la aceleracin
mecnica del fluido con un patrn circular utilizando la aceleracin radial para separar los
contaminantes.
Separador electrosttico: Un separador que remueve contaminantes de fluidos dielctricos
mediante la aplicacin de una carga elctrica a los contaminantes que son atrados a un dispositivo
de recoleccin de carga elctrica diferente.
Separador por vaco: Un separador que utiliza presin sub-atmosfrica para remover ciertos gases
y lquidos de otro lquido debido a sus diferencias en presin de vapor.
Simulador de arranque en fro (Cold cranking simulator CCS): Un viscosmetro intermedio del
tipo de tasa de estrs, que predice la habilidad de un aceite de permitir una satisfactoria velocidad de
arranque en un motor fro.
Slido: Cualquier sustancia teniendo una forma definida. Mas generalmente, cualquier sustancia en
que la fuerza requerida para producir una deformacin depende de la magnitud de la deformacin
ms que de la tasa de deformacin.
Solvencia: Habilidad de un fluido para disolver materiales inorgnicos y polmeros, lo cual es una
funcin de aromaticidad.

104

Stoke (St): Medida cinemtica de la resistencia de un lquido a fluir definida por la relacin de la
viscosidad dinmica del fluido con su densidad.
Surfactante: Agente de superficie activa que reduce la tensin interfacial de un lquido. Un
surfactante usado en el petrleo puede incrementar la afinidad del aceite por los metales y otros
materiales.
Tambor: Un contenedor plstico o metlico con una capacidad de 55 US Galones o 208 Lts.
Tanque: Un contenedor para almacenamiento del lquido en un sistema de potencia.
Tapn magntico: Colocado estratgicamente en el flujo para recoger una muestra representativa
de las partculas circulantes en el sistema. La tasa de acumulacin de las partculas de desgaste
refleja la degradacin de las superficies crticas.
Taponamiento por contaminacin: Un atascamiento de dispositivos de la maquinaria, ocasionado
por partculas o fibras de contaminacin slida.
Tasa Beta: El mtodo de comparacin de la eficiencia de los filtros basados en su eficiencia. Esto
es efectuado, utilizando la Prueba Multipaso, que cuenta el nmero de partculas de un tamao dado
antes y despus de que el fluido pase a travs de un filtro.
Tasa de corte (gradiente de velocidad): Tasa a la que las capas adyacentes de un fluido se mueven
unas con respecto a las otras, usualmente expresado como segundos recprocos.
Tasa de flujo: El volumen, masa, o peso de un fluido pasando por un conductor en una unidad de
tiempo.
Tasa de corte (rate of shear): La diferencia entre las velocidades de caras paralelas de un fluido,
divididas entre la distancia entre las caras.
Tensin de corte (shear stress): Fuerza friccional que proviene del deslizamiento de una "capa" de
un fluido sobre otra en el flujo de un fluido. La tensin de corte de un aceite mineral o en cualquier
otro fluido Newtoniano, a una temperatura dada, vara directamente con el gradiente de velocidad
(shear rate). La relacin entre la tensin de corte y el gradiente de velocidad, es constante; esta
relacin es denominada viscosidad de un fluido Newtoniano, la tensin de corte ser mayor en
funcin del gradiente de velocidad. En un fluido no Newtoniano, como una grasa, la tensin de
corte no es proporcional al gradiente de velocidad. Un fluido no Newtoniano, puede decirse que
tiene una viscosidad aparente, una viscosidad sostenida slo por el gradiente de velocidad (y
temperatura) a la que la viscosidad se determina.
Tensin interfacial (TIF): La energa por unidad de rea presente en el lmite de dos lquidos
inmiscibles. Es usualmente expresada en dinas/cm (designacin ASTM D971).
Tensin superficial: La fuerza de superficie contrctil de un lquido por la cual tiende a asumir una
forma esfrica y a presentar la menor superficie posible. Es expresada en dinas/cm o en ergs/cm2.
Termografa: El uso de termografa infrarroja donde temperaturas de una amplia variedad de
objetivos pueden ser medidas remotamente y sin contacto. Esto se logra midiendo la energa
radiante infrarroja de la superficie del objetivo y convirtiendo esta en una medida equivalente a la
temperatura de la superficie.

105

Tixotropa: La propiedad de una grasa lubricante que se manifiesta por un ablandamiento en su


consistencia como resultado del corte (batido), seguido de un endurecimiento en la consistencia
iniciando inmediatamente que el corte se detiene.
Tribologa: La ciencia y la tecnologa de las superficies interactuantes en movimiento relativo,
incluyendo el estudio de la lubricacin, friccin y desgaste. El desgaste tribolgico es el desgaste
que ocurre como resultado del movimiento relativo de la superficie.
Turbidez: El grado de opacidad de un fluido.
Unidad de potencia: Una combinacin de una bomba, mando, tanque, controles y componentes de
acondicionamiento que pueden ser requeridos para esta aplicacin.
Vlvula: Un dispositivo que controla la direccin del fluido o la tasa de flujo.
Vlvula de alivio: Una vlvula cuya principal funcin es la de proporcionar un flujo alterno
Vlvula de alivio (derivacin): Un mecanismo de vlvula que asegura el flujo del fluido cuando se
excede una presin diferencial pre-seleccionada a travs del elemento filtrante; la vlvula permite
que todo o parte del flujo se derive del elemento filtrante.
Vlvula de alivio de presin diferencial: Una vlvula cuya principal funcin es la de proporcionar
un flujo alterno.
Vlvula de control de flujo: Una vlvula cuya principal funcin es la de controlar la tasa de flujo.
Vlvula de control de presin: Una vlvula cuya principal funcin es la de limitar la presin del
sistema.
Vlvula de control direccional: Una vlvula cuya principal funcin es la de dirigir el flujo o
prevenir el flujo en pasajes selectos.
Vlvula de control direccional servo: Una vlvula de control direccional que modula el flujo o la
presin como una funcin de una seal de impulso.
Ventilacin Positiva de Crter (VPC): Sistema para la remocin de los gases no quemados de la
combustin (blow-by) del crter y regresarlos a travs del mltiple de admisin a la cmara de
combustin donde son quemados esos hidrocarburos. Es utilizada para reducir las emisiones al
medio ambiente.
Viscmetro o viscosmetro: Un aparato para determinar la viscosidad de un fluido.
Viscosidad: Medida de la resistencia de un lquido a fluir. La medida comn mtrica de la
viscosidad absoluta es el Poise, que es definido como la fuerza necesaria para mover un centmetro
cuadrado de rea sobre una superficie paralela a la velocidad de 1 cm por segundo, con las
superficies separadas por una pelcula lubricante de 1 cm de espesor. Adems, de la viscosidad
cinemtica, hay otros mtodos para la determinacin de la viscosidad, incluyendo la viscosidad
Saybolt, Saybolt Furol, Engler y Redwood. Dado que la viscosidad vara inversamente proporcional
con la temperatura, su valor no tiene utilidad si no se relaciona con la temperatura a la que el
resultado es reportado.
Viscosidad absoluta: La relacin de la tasa de agitacin con el gradiente de velocidad de un fluido.
Se expresa en Centipoises. Es un trmino utilizado intercambiablemente con viscosidad para

106

distinguirla de la viscosidad cinemtica o viscosidad comercial. La viscosidad absoluta es la


relacin del estrs de corte con la tasa de estrs. Es la resistencia interna de un lquido a fluir. La
unidad comn de la viscosidad absoluta es el poise. La viscosidad absoluta dividida por la densidad
del fluido es igual a la viscosidad cinemtica. Ocasionalmente se le refiere como viscosidad
dinmica. La viscosidad absoluta y la cinemtica son expresadas en unidades fundamentales. La
viscosidad comercial como la viscosidad Saybolt se expresa en unidades arbitrarias de tiempo,
usualmente segundos.
Viscosidad Brookfield: Viscosidad aparente en cP, determinada por el viscosmetro Brookfield,
que mide el torque requerido para rotar un husillo a una velocidad constante en aceite a una
temperatura dada. Basado en el procedimiento ASTM D2983; utilizado para la medicin de
viscosidades de aceites a bajas temperaturas.
Viscosidad cinemtica: La viscosidad absoluta, dividida por la densidad del fluido. Se expresa en
centistokes. El tiempo requerido para que una cantidad fija de un aceite fluya a travs de un tubo
capilar bajo la fuerza de la gravedad. La unidad de la viscosidad cinemtica es el stoke o centistoke
(1/100 de un stoke). La viscosidad cinemtica puede ser definida como el cociente de la viscosidad
absoluta en centistokes, dividida por la gravedad especfica de un fluido, ambos a la misma
temperatura.
Centipoises/Gravedad Especfica = Centistokes
Viscosidad SUS: Segundos Saybolt Universal SUS, que es el tiempo en el que 60 ml. de aceite
fluyen a travs de un orificio estndar a una temperatura dada (ASTM-D88-56).
Viscoso: Poseedor de viscosidad, frecuentemente utilizado para implicar alta viscosidad.
Voltil: Esta propiedad describe el grado y tasa a la que un lquido se vaporizar bajo ciertas
condiciones de temperatura y presin. Cuando la estabilidad lquida cambia, esta propiedad es
frecuentemente reducida en su valor.
ZDDP: Un aditivo anti-desgaste encontrado en muchos tipos de fluidos hidrulicos y fluidos
lubricantes. Dialquil ditiofosfato de zinc.

ABREVIATURAS, PREFIJOS Y SMBOLOS


amp

ampere

ARP

Prctica Aeronutica Recomendada

ASLE

American Society of Lubrication Engineers (Sociedad Norte Americana de Ingenieros de


Lubricacin). Cambia ahora a Society of Tribologists and Lubrication Engineers
(Sociedad de Tribologistas e Ingenieros de Lubricacin) (STLE).

ASME

American Society of Mechanical Engineers (Sociedad Norte Americana de Ingenieros


Mecnicos)

ASTM

American Society for Testing Materials (Sociedad Norte Americana para Prueba de
Materiales)

ANSI

American National Standards Institute (Instituto Norte americano Nacional de Estndares

107

Atm

atmsfera

BTU

Unidad trmica britnica

centgrados

cc

centmetro cbico

cm

centmetro

cfm

pi cbico por minuto

GPM

galones por minuto

HP/hp

caballos de fuerza

HVI

Alto ndice de Viscosidad, generalmente de 80 a 110 unidades IV

Hz

Hertz (ciclos por segundo)

ISO

International Standards Organization (Organizacin de Estndares Internacionales),


establece las escalas de referencia de la viscosidad.

JIC

Joint Industry Conference (Conferencia de Industrias Unidas)

kg

kilogramo

km

kilmetro

kHz

mil Hertz (ciclos por segundo)

log

logaritmo (comn)

LVI

ndice de Viscosidad Bajo, generalmente por debajo de las 40 unidades de IV.

MIL

militar

metro

micrn (micromtro)

NFPA

National Fluid Power Association (Asociacin Nacional de Fabricantes Elctricos)

NEMA National Electric Manufacturers Association (Asociacin Nacional de Fabricantes


Elctricos)
NEC

National Electrical Code (Cdigo Elctrico Nacional)

NAS

National Aerospace Standard (Estndar Nacional Aeroespacial)

presin psi

cada de presin psid

PPM

partes por milln (1/ppm = 0.000001). Generalmente por peso. 100 ppm = 0.01%; 10,000
ppm=1%

108

psi

libras por pulgada cuadrada

tasa de flujo GPM

rpm

revoluciones por minuto

SAE

Society of Automotive Engineers (Sociedad de Ingenieros Automotrices) una


organizacin que sirve a la industria automotriz

SSU

Segundos Universales Saybolt (o SUS), unidad de medicin usada para indicar viscosidad,
por ejemplo, SSU @ 100 F

STLE

Society of Tribologist and Lubrication Engineers (Sociedad de Tribologistas e Ingenieros


en Lubricacin) antes ASLE, American Society of Lubrication Engineers (Sociedad
Norteamericana de Ingenieros en Lubricacin)

tiempo

cambio de temperatura, Fahrenheit, Celsius

volumen total (galones/litros)

PREFIJOS PARA TRMINOS SISTEMA INTERNACIONAL


kilo

mil

mega

milln

centi

centsimo

mili

milsimo

micro

millonsimo

DEFINICIONES DE LIMPIEZA DE ENVASES DE MUESTRA


Limpia - 100 partculas > 10 micrones por mililitro
Superlimpia - 10 partculas > 10 micrones por mililitro
Ultra limpia - 1 partcula > 10 micrones por mililitro

109