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Buceo

El buceo es el acto por medio del cual el hombre se sumerge en cuerpos de agua, ya sea el mar, un lago, un ro,
una cantera inundada o una piscina, con el fin de desarrollar una actividad profesional, recreativa, de investigacin
cientfica o militar con o sin ayuda de equipos especiales. Al buceo tradicional (sin aparatos de respiracin) se le
llama sencillamente buceo, aunque a su modalidad deportiva se le llama apnea o buceo libre. El trmino
submarinismo define con exactidud la prctica del buceo en el mar, que es adems, y con creces, el buceo ms
practicado en todo el mundo. Al buceo practicado en cuevas o galeras inundadas de minas se le llama
espeleobuceo y al buceo en lagos de montaa buceo de altura.
En casi todas las modalidades que recurren a aparatos de respiracin el sistema ms utilizado es el de un
regulador alimentado por una o ms botellas de aire comprimido. La tecnologa del regulador permite reducir la
alta presin de una reserva de aire comprimido a la presin del agua que rodea al buceador, de modo que ste
pueda respirar con normalidad y con independencia de cables y tubos de suministro de aire desde la superficie. En
1943 los franceses Jacques-Yves Cousteau y mile Gagnan fueron los inventores de los reguladores utilizados
todava actualmente en el buceo autnomo (tanto profesional como recreativo). Otros dispositivos de buceo
autnomo ya haban sido experimentados anteriormente (regulador de Thodore Guillaumet de 1838,1 regulador
Rouquayrol-Denayrouze de 1864, manoregulador de Yves Le Prieur de 1926, regulador de Ren y Georges
Commheines de 1937 y 1942, reciclador de aire SCUBA de Christian Lambertsen de 1944)2 3 pero ha sido el
regulador de tipo Cousteau-Gagnan el que se ha impuesto hasta nuestros das, principalmente por la sencillez y
fiabilidad de su mecanismo as como por su ligereza y facilidad de transporte durante las inmersiones.

Buceando en Mara la Gorda, Cuba. Buzo filmando tiburones con cmara subacuticaBuzo descendiendo.
Breve historia del buceo moderno
Existen pruebas de que el buceo en apnea ha sido practicado durante miles de aos para conseguir alimentos o
riquezas (perlas o coral, por ejemplo) y tambin con fines militares. El buceo con escafandra, utilizando casco y
respirando aire suministrado desde superficie, se empez a desarrollar a lo largo de la segunda mitad del siglo
XVIII pero sobre todo a partir de comienzos del siglo XIX y hoy en da contina recurriendo a tcnicas similares.
No obstante la escafandra limita la movilidad del buceador porque ste se mantiene conectado a la superficie por
una manguera de aire. La bsqueda de la autonoma por parte de los inventores (el buceo autnomo es aquel que
no requiere conexin alguna con la superficie) produjo a lo largo del siglo XIX algunos inventos de eficacia
limitada, el ms notable de ellos siendo el regulador Rouquayrol-Denayrouze que Julio Verne menciona en su
novela Veinte mil leguas de viaje submarino. Pero no fue hasta 1942 que la tecnologa iba a dar un salto de
gigante y permitir definitivamente que el hombre pudiese bucear con total independencia de la superficie. En ese
ao mile Gagnan (ingeniero empleado en Air Liquide, empresa de Pars especializada en gases comprimidos)

miniaturiz un regulador Rouquayrol-Denayrouze para adaptarlo a los motores gasgenos de los automviles,
pues los alemanes ocupaban Francia y confiscaban toda la gasolina. Henri Melchior, suegro de Jacques-Yves
Cousteau y propietario de Air Liquide, pens entonces que ese regulador poda serle til a su yerno Cousteau.
Melchior saba que ste ltimo intentaba poner a punto un sistema de respiracin subacutica que concediera
plena autonoma al buceador. Present a los dos hombres en Pars en diciembre de 1942 y stos se pusieron a
trabajar juntos. En pocas semanas, a principios de 1943, pusieron a punto un primer prototipo de regulador en las
fbricas que Air Liquide tena y tiene todava hoy en da en Boulogne-Billancourt. Cousteau hizo los primeros
ensayos de este prototipo en el Marne, vigilado desde la superficie por Gagnan y un amigo de ste, llamado
Gauthier.[4] El ensayo de ese primer prototipo fue un fracaso. Tal como Cousteau lo describe en su libro El mundo
del silencio, cuando estaba en posicin horizontal todo iba bien, pero cuando se pona en posicin vertical con la
cabeza arriba el aire se escapaba libre y continuamente por el regulador, mientras que cuando estaba cabeza
abajo se produca lo contrario, el aire llegaba con dificultad. En poco tiempo Gagnan y Cousteau encontraron la
solucin al problema y disearon un segundo prototipo.[5] Cuando estuvo terminado Cousteau se encontraba en
Bandol, en el sur de Francia, y Gagnan se lo envi por correo express. Cousteau esperaba el envo de Gagnan en
Bandol porque su amigo Philippe Tailliez posea all una villa al borde del mar, en frente de la playa de Barry.
Cousteau tambin tena una villa cercana, la villa Baobab, en el pueblo de al lado, Sanary-sur-Mer, pero la playa a
la que daba la villa de Tailliez se encontraba en una pequea cala apartada y era idnea para ensayar material de
buceo fuera de la vista de los alemanes, que entonces todava ocupaban Francia.
El envo lleg a la estacin de tren de Bandol una maana de junio de 1943. Cousteau puso a prueba el aparato de
inmediato, con la ayuda de su esposa Simone y de sus amigos Frdric Dumas y Philippe Tailliez. Mientras Simone
se qued en superficie con mscara de buceo y tubo respirador, vigilando a su esposo durante el ensayo, Dumas y
Tailliez se quedaron en la playa, con Dumas (excelente apneista) dispuesto a intervenir a la ms mnima seal de
alarma por parte de la seora Cousteau. Esta vez el ensayo fue un xito.[6] Una placa colocada en las alturas de
esa playa en 1997 por el museo del buceo de Sanary-sur-Mer (el Muse Frdric Dumas) conmemora ese
momento histrico: el nacimiento del buceo moderno.
El regulador Cousteau-Gagnan se vali de cierto nnero de inventos anteriores para combinar una botella llena de
aire comprimido y un regulador que da aire al buceador cuando ste lo requiere. La botella de aire comprimido, ya
en 1942 ms segura y con ms capacidad que las reservas de gases habidas hasta entonces, haba sido uno de los
avances de la empresa Air Liquide. El regulador, al menos en la forma que conoci Gagnan, haba sido el inventado
por Benot Rouquayrol en 1860 y adaptado al submarinismo por Auguste Denayrouze en 1864. Miniaturizando el
regulador Rouquayrol-Denayrouze y adaptndolo a una botella de aire comprimido segura y de mayor autonoma
que las botellas de pocas anteriores, mile Gagnan y Jacques-Yves Cousteau pusieron a punto el primer equipo
autnomo de respiracin subacutica propiamente dicho. Desde ese momento el buceador se libr del cordn
umbilical que le mantena unido a la superficie. Partiendo de este invento se han realizado muchas mejoras e
innovaciones tanto en diseo como en la calidad del equipo de buceo, pero el principio bsico permanece.
Sorprendentemente, esta tecnologa se ha mantenido casi sin cambios durante ms de 50 aos.
Modalidades de buceo
El buceo recreativo se practica en dos modalidades: el buceo libre o en apnea (griego: apnoia, 'sin respiracin' )?,
y el buceo autnomo o con escafandra autnoma. Las tcnicas de apnea y con equipo autnomo con aire
pertenecen a la categora recreativa. Tambin se considera buceo recreativo el uso de mezclas de aire enriquecido
(Nitrox) con porcentajes de O2 hasta el 40%,[7] mientras que las tcnicas de buceo autnomo con otras mezclas de
gases (Nitrox ms enriquecido, Heliox, Trimix) o el uso de recicladores de aire (tambin llamados dispositivos de
asistencia de respiracin reciclada) se consideran dentro de la categora de buceo tcnico o profesional, debido al
riesgo y al nivel de preparacin requerido por el buzo que las emplea. Segn las distintas escuelas y normativas,
el buceo recreativo se limita por lo general a los 20-40 metros de profundidad, mientras que el buceo profesional
con mezclas especiales permite acceder a profundidades superiores a los 100 m.
El buceo libre o en apnea consiste en realizar inmersiones manteniendo la respiracin despus de una profunda
inspiracin en superficie. Puede practicarse sin ningn equipo especial, pero la configuracin recreativa actual
consta de una mscara apropiada, aletas, tubo de respiracin o snorkel, lastre, y si es necesario, un traje de
material termoaislante. Es la forma de buceo ms sencilla y ms antigua empleada por el hombre, y aparece en

diversas regiones y culturas para explotar fuentes de alimento (peces, crustceos y moluscos), recursos tiles
(algas, esponjas, corales) y recursos de valor cultural o econmico (perlas).
En el buceo autnomo el buzo utiliza una botella con aire comprimido que le permite ir respirando el aire
almacenado, dotndolo de una autonoma considerable (usualmente, en torno a una hora). Adems del equipo
bsico y de la propia botella, se emplea un arns, un mecanismo de flotabilidad el arns y el sistema de
flotabilidad integrados reciben el nombre chaleco hidrosttico, chaleco de flotabilidad (tambin llamado chaleco
estabilizador), un regulador (sistema de vlvulas, tubos y boquillas que permiten respirar el aire de la botella), y
un sistema de lastre. No obstante, los estndares de seguridad actuales requieren una serie de instrumentos que
le permiten saber a qu profundidad se encuentra y qu presin de aire le queda, llamados profundmetro y
manmetro, respectivamente. Tambin se estn popularizando los ordenadores de buceo, que en funcin de la
profundidad, la mezcla de aire y el tiempo de permanencia bajo el agua, indican al buceador en cada momento los
lmites de profundidad en los que puede permanecer.
El buceo recreativo (libre o autnomo) es una actividad segura, pero que presenta riesgos especficos que exigen
conocimiento y responsabilidad por parte de sus practicantes. Una preparacin adecuada, la familiaridad con el
equipo empleado, el conocimiento y aplicacin de las medidas de seguridad, un mnimo de conocimientos tcnicos
y fisiolgicos, y el respeto por los organismos del medio acutico son las condiciones mnimas para realizar
satisfactoriamente estas actividades.
Reglamentacin, control y formacin

Instructor guiando a los alumnos en una piscina, antes de la inmersin en el mar.


La divulgacin de la experiencia subacutica gracias a documentales difundidos en los medios (como los de
Jacques Cousteau), la investigacin para la comprensin de la fisiologa del buceo, y la mejora de los equipos han
contribuido a esta expansin de la actividad.
Existen diferentes especialidades en el mbito comercial, militar y recreativo, como la fotografa submarina, el
buceo profundo, buceo en pecios, buceo en cavernas, buceo nocturno, arqueologa submarina, investigacin
biolgica, mantenimiento naval, pesca submarina, o recuperacin y rescate,y fines para divertirse. entre otros. La
prctica de algunas de estas especialidades exige cursos de formacin previa.
Las particularidades fisiolgicas del buceo hacen necesario el seguimiento de reglas estrictas y el respeto de los
lmites de seguridad, por lo que la prctica segura del buceo (particularmente en el caso del buceo autnomo)
requiere de una formacin especfica. Cada pas es responsable de la reglamentacin y control de este tipo de
actividad recreativa, y por regla general se exige una titulacin reconocida que certifique el conocimiento de las
reglas y normas, as como en determinados casos, un mnimo experiencia, que habitualmente se establece
exigiendo un determinado nmero de inmersiones previas. El nmero de inmersiones requeridas oscila
habitualmente entre 15 y 50, en funcin de la dificultad del sitio de buceo.
En el mundo hay diferentes agencias certificadoras y entidades gubernamentales o privadas que se encargan de
garantizar estos procesos. Las principales son: Confederacin Mundial de Actividades Subacuticas (C.M.A.S.), la
SSI Escuela Internacional de Buceo (S.S.I.), la Asociacin Profesional de Instructores de Buceo (P.A.D.I.), la
International Diving Association (I.D.A.), American Canadian Underwater Certification (A.C.U.C. ), NAUI Asociacin
Nacional (Americana) de Instructores Subacuticos (NAUI), (IDEA) International Diving Educators Association, y

(B.S.A.C.) entre otros. Estos organismos son los garantes del conocimiento de los estndares mnimos de
formacin para cada nivel de competencia de sus alumnos afiliados. El nivel de competencia certificada del buzo se
ve reflejado en el tipo de titulacin.
Durante inmersiones en aguas abiertas y con trfico es obligatoria la declaracin de la actividad a las dems
embarcaciones mediante una boya deco (bandera de advertencia). En el cdigo de seales martimas
internacionales se estipula que la bandera alfa (A) en una embarcacin estacionaria significa buzo(s) en
inmersin. Aunque para los buceadores la bandera roja con diagonal blanca, izada en una embarcacin
estacionaria o en una boya, tambin indica buzo en inmersin, el cdigo de seales martimas no la reconoce.[8]
Para la prctica del buceo recreativo la regla ms importante es nunca bucear solo.
Equipo necesario
El equipo necesario para el buceo se divide en equipo ligero (aletas, visor, y tubo respirador o snorkel) y equipo
autnomo (botella, chaleco hidrosttico, regulador con profundmetro y manmetro, y lastre). Adicionalmente, el
equipamiento del buceo autnomo tambin suele incluir un ordenador de buceo, una boya de sealizacin, una
linterna, y un pequeo cuchillo, y en funcin de la temperatura y las corrientes, un gorro y unos guantes.

Equipo bsico o ligero


Es aquel que posibilita el buceo en apnea. Los elementos que componen este equipo son:
Mscara o visor
Es el elemento que permite ver bajo el agua evitando el contacto directo del agua salada o clorada con los ojos.
Con la mscara se interpone una capa de aire entre los ojos y el agua, facilitando la visin. Adems de cubrir los
ojos, cubre tambin la nariz. Est compuesta de un faldn (de goma, ltex o habitualmente silicona) que se
adapta a la cara, unos cristales planos y templados, y unas tiras de sujecin que sujetan la mscara a la cabeza.
Una buena mscara debe presentar las siguientes condiciones:

El visor debe incluir la nariz en su volumen interno, para permitir equilibrar presiones en inmersin y evitar
el fenmeno de ventosa.

Ser estanca, de manera que el faldn se ajuste perfecta y cmodamente al perfil de la cara.

Para su uso en apnea debe tener el menor volumen de aire posible en el interior.

Tubo respirador o snorkel


El snorkel es un tubo de plstico medianamente flexible con forma de bastn que permite respirar en superficie
con la cara bajo el agua.
Traje de buceo
El cometido del traje de buceo es proteger al buzo de la hipotermia. El aislamiento trmico de la piel no est
adaptado al medio acutico: debido a que el calor especfico del agua es superior al del aire, el cuerpo en
inmersin pierde calor mucho ms rpido. En aguas por debajo de los 27 C es recomendable estar aislado
trmicamente; temperaturas menores de 22 C hacen necesario estarlo y con 15 C o menos es indispensable un
buen aislamiento trmico.
Existen tres tipos bsicos de trajes de aislamiento: los trajes hmedos, los trajes semi-secos y los trajes secos o
estancos. Los primeros generalmente son trajes confeccionados en materiales espumosos y resistentes
(habitualmente neopreno), que conforman una capa de aislamiento entre el medio y la piel, pero no son estancos.
Su eficiencia depende del grosor de la espuma y del ajuste al cuerpo. El segundo tipo de traje es como el primero
pero con refuerzos de estanqueidad en puos, tobillos, cuello y una cremallera que disminuye la entrada de agua
entre el traje y la piel. Los trajes secos son ms eficaces manteniendo el cuerpo fuera del contacto con el agua,
limitando considerablemente la prdida de temperatura, y suelen combinarse con ropa interior trmica. Los trajes

secos son los nicos realmente estancos, y su utilizacin es ms compleja, pues disponen de una vlvula que
permite su hinchado bajo el agua.[9] Existen cursillos para bucear con estos trajes.
Los trajes hmedos pueden ser cortos o largos y, en funcin del nmero de piezas, se clasifican en trajes
monopieza o de dos piezas (pantaln y chaqueta).
El traje puede estar complementado con un gorro o con un par de guantes. Sin embargo, algunos pases y
reservas naturales prohben el uso de guantes, ya que stos facilitan el contacto con la fauna y flora del lugar.
Escarpines (o chapines o botines)
Son unas botas o zapatos de neopreno que protegen los pies del fro y del roce de las aletas. Los trajes de buceo
secos suelen incluir sus propios escarpines unidos al traje para mayor estanqueidad.
Aletas
Las aletas, tambin llamadas gualetas, chapaletas, o patas de rana, son dos palas que se prolongan desde los
pies. Permiten avanzar a mayor velocidad bajo el agua y generalmente son de caucho u otros materiales sintticos
que les confieren rigidez transversal y flexibilidad longitudinal. Hay diferentes diseos y durezas de la pala que
favorecen la velocidad (para buceo libre en apnea), o la potencia (para buceo autnomo), del pataleo bajo el agua.
En funcin del tipo de sujecin al pie las aletas pueden ser:

Abiertas o ajustables; sujetan el pie con una cinta de goma a la altura del tendn de Aquiles y permiten un
ajuste variable

Cerradas o calzantes; como un zapato de goma y sin posibilidad de ajuste variable.

Las aletas abiertas permiten el uso de escarpines voluminosos y con suelas muy robustas, mientras que los
escarpines usados con aletas cerradas se parecen ms a calcetines que a un zapato, y tienen bsicamente dos
funciones: evitar que los pies se enfren, y prevenir las rozaduras por la friccin de los pies con las aletas.
Cinturn de lastre
Es el cinturn donde se sujeta el lastre, habitualmente formado por piezas de plomo u otro material pesado con
flotabilidad muy negativa. El lastre se usa para facilitar la inmersin y compensar la flotabilidad positiva del traje y
de la botella, que al final de la inmersin suele estar casi vaca. El lastre permite vencer rpidamente el empuje
positivo de la caja torcica llena de aire y facilita la inmersin en su inicio. Un lastre bien escogido no debe
sumergir al buzo en reposo, y despus de una expiracin forzada, la flotabilidad obtenida debe ser ligeramente
negativa.
Equipo autnomo o escafandra autnoma

Regulador: primera etapa (que se acopla a la botella de aire comprimido), con manguera de alta presin
(manmetro) y tres de baja (presin intermedia) una al BCD, y dos a las segundas etapas y boquillas (principal
y secundaria -u octopus-).
Adems del equipo bsico o ligero, el equipo para buceo autnomo integra los siguientes componentes:
Botella
La botella es el recipiente de acero o aluminio que contienen el aire o mezcla de gases, y presenta una sola
abertura donde se fija una grifera de control y acople. La grifera consiste en una vlvula (tipo J o K), un grifo que
controla la apertura o cierre de la botella, y una o varias salidas de acople al regulador. Las griferas pueden ser de
dos tipos:

Internacional o de estribo; una palomilla sujeta el regulador a la botella, donde hay una junta trica para
mantener la estanqueidad

DIN; sujeta el regulador a la botella mediante una rosca, y soporta mayores presiones.

Hay varios tipos de botellas, con capacidades desde 5 hasta 18 litros, y con presiones de trabajo desde 230 hasta
300 bares, aunque habitualmente se utilizan botellas de 12 15 litros a 200 bares de presin.
Las botellas deben pasar revisiones peridicas para comprobar la fatiga de los metales, teniendo cada pas su
propia normativa. Nunca se debe sobrepasar la presin de carga, ni exponerlas a temperaturas altas. En el buceo
recreativo se suele utilizar aire comprimido, aunque cada vez es ms frecuente el uso de aire enriquecido o nitrox.
[10]
Las botellas son especficas para aire o para mezcla de gases. Toda botella conteniendo mezcla de gases debe
estar debidamente marcada y etiquetada segn las regulaciones nacionales de cada pas. En los pases Europeos
el estndar es el IMCA D 043 de 2007 (que reeplaza el documento AODC guideline No. 016 Rev. 1 March 1994)
titulado Marking and colour coding of gas cylinders, quads and banks for diving applications. [11]
Chaleco hidrosttico (BCD) o (jacket)
Es un chaleco fusionado al arns que sujeta la botella a la espalda. Posee una cmara de aire que confiere
flotabilidad positiva al buzo en superficie y permite ajustar la flotabilidad a voluntad para compensar la prdida de
empuje que se produce con la profundidad por el aumento de la presin (al comprimirse el traje, la propia cmara
de aire del chaleco y algunas cavidades corporales). Para ello el chaleco tiene una cmara o vejiga que se conecta
mediante una vlvula al regulador, y que permite inflar el chaleco con el aire de la botella. En superficie tambin
se puede inflar con el aire de los pulmones a travs de una boquilla. El chaleco puede desinflarse igualmente
mediante unas vlvulas de purga. De esta manera, se libera aire durante el ascenso en el que se produce el
fenmeno inverso. El chaleco dispone tambin de una vlvula de seguridad que asegura que la vejiga no estalle en
caso de sobrepresin.
El chaleco hidrosttico es para el buzo lo que la vejiga natatoria para el pez.
El chaleco incluye las sujeciones necesarias para mantenerlo bien sujeto al buceador, y suele disponer adems de
diversos bolsillos y anillas para portar o sujetar otros objetos.

Regulador

Segunda etapa y boquilla del regulador.


Es el elemento que disminuye la presin del aire de la botella para que el buceador pueda respirarlo. Consta de
dos sistemas de regulacin de la presin, denominados etapas.
La primera etapa recibe el aire directamente de la botella y mantiene un pequeo volumen de aire a una presin
intermedia. La segunda etapa regula el flujo del aire desde la cmara de presin intermedia a la boquilla del buzo.
El aire de la botella pasa as de una cmara de alta presin a una de presin intermedia, y finalmente a una de
presin ambiente. A la cmara de alta se conecta el mnometro, que indica la presin de la botella, mientras que a
la cmara intermedia se conectan la(s) segunda(s) etapa(s) (boquilla principal y octopus o boquilla de
emergencia), y la manguera de inflado del chaleco.
Dependiendo del sistema que utiliza, las boquillas o segundas etapas pueden ser:

De pistn simple, en el que un pistn permite el paso del aire. Son los ms sencillos (y baratos), pero de
caractersticas peores. A profundidades elevadas, o con escaso aire en la botella, el aire que proporciona es
menor.

De membrana compensada, en el que una membrana permite el paso del aire, pero asla al regulador de la
entrada del agua. Permite un flujo de aire al buceador que no varia con la profundidad.

De pistn compensado (o sobrecompensado), de gama alta, permite un flujo de aire que no varia con la
profundidad, pero no asla al regulador del agua.

Cinturn de lastre
En buceo autnomo la flotabilidad es producto del empuje negativo del lastre y el empuje positivo del cuerpo del
buzo, del chaleco y de los diferentes dispositivos que lleve consigo. El lastre debe ser suficiente como para prever
la mayor flotabilidad positiva de la botella de aire comprimido cuando est casi vaca. En la actualidad cada vez
ms modelos de BCD o chalecos vienen con lastre integrado para eliminar la necesidad de un cinturn. El sistema
de cierre debe ser firme y seguro, pero de fcil liberacin en caso de emergencia.
Reloj, profundmetro, manmetro y tablas de buceo (u ordenador de buceo)
Para el buceo con botella es indispensable controlar el tiempo de fondo y la profundidad. Estos dos datos
tabulados en una tabla de buceo le permiten al buzo mantenerse en los lmites de seguridad para evitar la
acumulacin de nitrgeno en su organismo. Tambin existen ordenadores de buceo que integran directamente y
en tiempo real el perfil de inmersin y alertan al buzo en caso de acercarse a los lmites de seguridad. El uso del
ordenador nunca debe sustituir al profundmetro, al manmetro, a las tablas, ni al reloj (que debe tener una
resistencia mnima de 200 m de profundidad), es solo un complemento de seguridad.[cita requerida]

Equipo accesorio

Cuchillo.

Cuchillo: por ley es necesario para bucear en muchos pases. Permite cortar cabos abandonados o redes a
la deriva que pudieran poner en peligro la vida del buceador. Debe estar hecho de un material inoxidable y
el mango de preferencia de plstico.

Linterna o foco: en las inmersiones diurnas ayudan a ver en cuevas y en las rocas o zonas con poca luz,
como el caso de los pecios. En las inmersiones nocturnas son imprescindibles. Las linternas suelen ser de
menor potencia y a pilas, mientras que los focos suelen ser de mayor potencia y con batera recargable.

Carrete: contiene un cabo de gran longitud que permite al buceador orientarse en recorridos complejos.

Brjula: para orientarse bajo el agua.

Cyalume o luz qumica: se atan a la botella o al chaleco durante inmersiones nocturnas para facilitar la
localizacin al resto de buceadores.

Pizarra subacutica: permite la comunicacin escrita o grfica bajo el agua con los compaeros.

Sonajero, maraca o bocina: permiten avisar mediante seales acsticas a un buceador prximo.

Boya inflable: un pequeo globo cilndrico con un cabo, que se puede inflar con el aire comprimido de la
botella para marcar una posicin en superficie, o excepcionalmente sirve como ayuda para sacar objetos
pesados del agua. No obstante, esta ltima prctica est severamente desaconsejada, pues los cabos no
estn diseados para soportar pesos, y la rotura de los mismos puede ocasionar accidentes severos.

Fundamentos del buceo


Como cualquier masa, el cuerpo de un buceador se ve sujeto a los diversos efectos fsicos de la inmersin; estos
conllevan a su vez una serie de efectos y respuestas fisiolgicas importantes a considerar, pues son ellas que
dictan los lmites de seguridad.
Fundamentos fsicos
Los tres pilares de la fsica del buceo son el principio de Arqumedes, la presin y las leyes de los gases. El primero
explica el fenmeno de flotabilidad, el segundo la variacin de la presin con la profundidad y el ltimo el
comportamiento de los gases al variar la presin (el volumen y la temperatura).

Arqumedes
El principio de Arqumedes se aplica al buzo como un todo. El cuerpo del buceador y su equipo presentan una
masa total y desplazan un volumen de agua equivalente al volumen del cuerpo sumergido. El buzo est sometido
entonces a un par de fuerzas opuestas: por un lado el efecto de la gravedad sobre su masa (el peso del buzo y su
equipo), y por otro la fuerza de flotacin ejercida por el volumen de agua desplazada.
Cuando la masa del buzo es mayor que la masa del volumen de agua desplazada su flotabilidad es negativa, el
buzo tiende al fondo. Cuando la masa del buzo es menor que la masa equivalente a su volumen su flotabilidad es
positiva, el buzo tiende a la superficie. La situacin en la que las fuerzas son equivalentes, la masa del buzo es
igual a la masa del agua que desplaza, la flotabilidad se considera neutra; la fuerza ascendente se anula con la
fuerza descendente.
El principio de Arqumedes no tiene mayor incidencia sobre la fisiologa del buceo. Su aplicacin es lo que permite
al buzo autnomo mantener una flotabilidad neutra y es uno de los aliados ms importantes del buzo en apnea.
Este ltimo aprovecha el cambio en su densidad corporal total en inmersin y de la posicin relativa (con respecto
a su centro de gravedad - centro msico) de los pulmones. En superficie el apnesta presenta una flotabilidad
positiva, que es vencida fcilmente en una buena maniobra de inmersin (cabeza primero) y que es vencida
rpidamente al comprimirse el aire de sus pulmones con la profundidad (ver ley de Boyle-Mariotte). A partir de
determinada profundidad su flotabilidad se vuelve negativa y le permite realizar un descenso sin esfuerzo. La
situacin de los pulmones por debajo del centro msico del buzo durante el descenso tiene por efecto un
acercamiento de la profundidad de flotabilidad neutra a la superficie. Durante el ascenso, con la cabeza hacia
arriba, los pulmones estn por encima del centro msico del buzo y la profundidad de flotabilidad neutra se
desplaza hacia el fondo. As el esfuerzo activo de ascenso se ve reducido y la fase pasiva (de flotabilidad positiva)
es alcanzada ms lejos de la superficie.
Presin
La presin es la fuerza por unidad de rea ejercida sobre una superficie. Un fluido ejerce una presin homognea
en todo punto de un cuerpo sumergido en l, que depende de la profundidad a la que este se encuentra, siendo
los vectores de fuerza siempre perpendiculares a la superficie de dicho cuerpo. La presin absoluta a la que se ve
sometido un cuerpo en inmersin es la suma de la presin atmosfrica (debida al peso de la columna de aire) y la
presin hidrosttica (debida al peso de la columna de agua). As, el efecto de la presin es menor en altitud que a
nivel del mar y, debido a que el agua salada es ms densa que el agua dulce, a igual profundidad, un buzo en un
lago est sometido a menor presin que un buzo en el mar.
La presin atmosfrica normal a nivel del mar es de 1 atmsfera. La presin ejercida por una columna de 10 m de
agua de mar equivale aproximadamente a 1 atmsfera de presin. Luego, para clculos rpidos y sencillos, se
puede asumir que, por cada 10 metros de profundidad, la presin aumenta 1 atmsfera o 1 bar, pues 1,013 bar=1
atm. De este modo, podemos decir con suficiente precisin, que la presin ejercida sobre un cuerpo a 10 m bajo la
superficie del mar es de 2 bar (1 bar = P. atmosfrica + 1 bar P. hidrosttica).
Finalmente, el principio de Pascal determina que la presin ejercida sobre un fluido, en este caso la atmosfrica, se
transmite uniformemente por todo el fluido, de manera que la presin atmosfrica se transimite, y se suma en
cada plano a una misma profundidad, a la presin hidrosttica. De igual forma, en cada tejido blando del buzo se
transmite la presin total, haciendo que la presin interna de las cavidades sea igual a la externa.
Leyes de los gases
El cuerpo humano no es en definitiva una masa uniforme. Si bien nuestros tejidos estn conformados
mayoritariamente por agua (los lquidos idealmente son incompresibles); la presencia de cavidades y el
comportamiento fsico particular de los fluidos en fase gaseosa (aire), determinan de lejos los lmites que el cuerpo
humano puede soportar.

Ley general de los gases

La ley general de los gases explica el comportamiento de estos con relacin a las variables de presin,
temperatura y volumen. As, en una masa constante de un gas la relacin entre estas variables est definida por la
siguiente igualdad:

Donde P es la presin, V es el volumen y T es la temperatura; en dos situaciones distintas (1 y 2).


Lo que explica esta ley es que un cambio en magnitud de cualquiera de las variables de un gas, a a partir de un
estado inicial (1), acarrear irrevocablemente al ajuste de las variables complementarias en su estado final (2),
para respetar la igualdad.
Si la temperatura se mantiene constante (T1=T2), es posible retirarla de la ecuacin, pues su efecto sobre el
equilibrio de la misma es nulo. El equilibrio se mantiene pues, nicamente por las variaciones en la relacin entre
presin y volumen.

Ley de Boyle - Mariotte


Artculo principal: Ley de Boyle-Mariotte
Expresa el equilibrio de un gas a temperatura constante. Durante la inmersin la variacin de temperatura del aire
es mnima y por lo tanto la ley de Boyle es especialmente prctica para entender la relacin entre presin y
volumen. Bsicamente, esta se ve enunciada en la siguiente igualdad:
P1V1 = P2V2
La presin es inversamente proporcional al volumen de un gas: al aumentar la presin sobre una masa de gas, el
volumen de este disminuye proporcionalmente.
As, una masa constante de aire, que en superficie (1 bar) ocupa un litro, ver su volumen reducido a la mitad (
L) al someterse a una presin de 2 bar (-10 m), a un tercio ( L) a 3 bar (-20 m) y as sucesivamente.
De igual manera, un litro de aire a 3 bar (-20m), aumentar su volumen en un 50% a 2 bar (1.5 L a -10 m) y lo
triplicar a 1 bar (3 L en superficie), dado que los mayores cambios proporcionales, se dan en los primeros 10
metros.

Ley de Dalton
Artculo principal: Ley de las proporciones mltiples
El aire no es un gas puro, sino una mezcla de gases. La ley de Dalton explica que la presin total de una mezcla de
gases es la suma de las presiones que ejercera cada uno de los gases componentes ocupando l solo el volumen
total.
Esta ley tambin se conoce como la ley de las presiones parciales, pues implica que la presin parcial de un gas,
en una mezcla de gases, sometida a una presin X, es directamente proporcional a la proporcin en que ese gas
est presente en la mezcla.
Esto quiere decir, que si en una mezcla de gases uno de sus componenetes representa el 20% del volumen de la
mezcla, a una presin P, tal componente tendr una presin parcial de 0,2 P.

En el aire normal la composicin es, aproximadamente, de un 21% Oxgeno y 78% Nitrgeno, con un 1% de otros
gases (fundamentalmente argn). Redondeando, la presin parcial de cada uno de sus componentes ser:
Presin parcial de los componentes del Aire
Presin
Total

Presin parcial
O2

Presin parcial
N2

Profundidad equivalente

1 bar

0,2 bar

0,8 bar

Superficie = Presin atmosfrica

2 bar

0,4 bar

1,6 bar

-10 m = 1 bar P. hidrosttica + 1 bar P. atmosfrica

3 bar

0,6 bar

2,4 bar

-20m = 2 bar P. hidrosttica + 1 bar P. atmosfrica

4 bar

0,8 bar

3,2 bar

-30m = 3 bar P.hidrosttica + 1 bar P. atmosfrica

...

...

...

...

Pbar

0,2 Pbar

0,8 Pbar

(P-1)*-10 m = (P-1)bar P. hidrosttica + 1 bar P.


atmosfrica

Ley de Henry de disolucin de los gases


Artculo principal: Ley de Henry
Cuando un gas entra en contacto con un lquido, las molculas de gas (debido a su energa termodinmica presin y temperatura), van a penetrar la interfase gas-lquido y difundirse en su interior. A este fenmeno se le
conoce con el nombre de disolucin de los gases.
Cuando un gas se encuentra disuelto en fase lquida se habla de tensin (T) de un gas, a diferencia de la presin
parcial (p) de un gas que hace referencia a gases en una mezcla en fase gaseosa.
La ley de Henry explica que a una temperatura dada y en condicin de saturacin, la cantidad de gas disuelto en
un lquido, es directamente proporcional a la presin ejercida por el gas sobre la superficie del lquido.
El concepto de saturacin enunciado en la ley de Henry se refiere al equilibrio que existe entre la presin del gas
(en la fase gaseosa) y la tensin del mismo (en la fase lquida). Se habla de condicin de subsaturacin, cuando la
presin es superior a la tensin, de saturacin cuando la presin y la tensin son equivalentes, y de
sobresaturacin cuando la presin es menor que la tensin del gas disuelto. Un lquido en condicin de
subsaturacin disolver el gas de la fase gaseosa hasta encontrar el equilibrio (saturacin). Un lquido en
sobresaturacin va a eliminar gas disuelto para encontrar el equilibro (saturacin).

Ley de difusin de Graham


Artculo principal: Ley de Graham
El fenmeno de difusin entre dos gases, es decir, la velocidad a la que se mezclan es explicado por esta ley.
Bsicamente enuncia que la velocidad de difusin de dos gases, en condiciones iguales de temperatura y presin,
es inversamente proporcional a la raz de sus masas molares.
Dicho en otros trminos, a igual temperatura y presin, la velocidad de difusin de un gas de molculas ligeras
se difunde ms rpido que uno de molculas pesadas.
Los dos principales gases en el aire, el nitrgeno (N) y el oxgeno (O) se encuentran en las formas moleculares N2
y O2. La masa molar del nitrgeno es de 28, mientras que la del oxgeno es de 32. Por lo tanto la velocidad de
difusin del nitrgeno es mayor que la del oxgeno.

Ley de difusin de Fick


Artculo principal: Ley de Fick
Describe la tasa de transferencia de un gas a travs de una membrana (o capa de tejido). sta es proporcional a
superficie expuesta as como a la diferencia entre las presiones de sus dos fases e inversamente proporcional al
espesor de la membrana/tejido. Adems la velocidad de difusin es proporcional a la constante de difusin
(particular al tipo de tejido y de gas que interviene).
Fundamentos fisiolgicos y riesgos
Las anteriores reglas fsicas tienen una influencia certera en el cuerpo de un buzo en inmersin y conllevan una
serie de efectos mecnicos y bioqumicos a considerar.
Un estudio estadounidense de 1970 concluy que el buceo recreativo era (por hora de actividad), 96 veces ms
peligroso que conducir un automvil.[12] Un estudio Japons del ao 2000 concluy que cada hora de buceo
recreativo era entre 36 y 62 veces ms arriesgada que conducir un automvil.[13] An as el buceo es considerado
una de las actividades ms seguras del mundo por especialistas.
El modelo fsico del cuerpo humano
El cuerpo humano est compuesto de materia en sus tres fases bsicas (slida, lquida y gaseosa). La nica
estructura rgida la constituye el sistema esqueltico, el cual tiene la funcin mecnica de soportar los dems
rganos y tejidos (principalmente los msculos y con la ayuda de estos las vsceras). Los componentes del cuerpo
unidos directamente al esqueleto (como la mayora de los msculos) conservan su posicin relativa, los
componentes libres o poco asociados al esqueleto (como las vsceras abdominales) mantienen su posicin por
equilibrio de fuerzas. Luego est el sistema respiratorio, consta de sacos y conductos propios representa los
rganos y tejidos con fase gaseosa por excelencia. El tejido sanguneo representa la fase lquida ms importante
del cuerpo. Finalmente todos los dems tejidos (msculos y vsceras) tienen la consistencia propia de la carne: en
mayor o menor medida firmes y deformables.
Esto, ligado a la arquitectura anatmica, permiten definir tres compartimentos bsicos a tener en cuenta:

Cajas rgidas determinadas por el sistema esqueltico: la caja craneana (importante por contener
cavidades en fase gaseosa -senos nasales, frontales y parafrontales; y parcialmente los conductos
auditivos-) y la caja torcica (que contiene los pulmones y el corazn).

Las vsceras abdominales: separadas de la caja torcica por el diafragma, pero con tejidos muy elsticos y
deformables.

La masa sangunea: en fase lquida, irrigando todo el cuerpo a travs de vasos, pero con volmenes
considerables en el corazn y en los rganos muy vascularizados (pulmones y sistema nervioso).

Los reflejos de inmersin en el hombre


Adems de considerar al cuerpo del buzo como un conglomerado de materiales, cada uno con sus propiedades
fsicas, es necesario explicar algunos mecanismos fisiolgicos reflejos que se desencadenan en inmersin.
El hombre es un ser esencialmente terrestre y por tanto su fisiologa esta completamente adaptada a este tipo de
vida. Como sus coterraneos animales, la fisiologa humana ha heredado una serie de mecanismos de respuesta
fisiolgica y sistmica (no voluntaria) a la situacin de inmersin. Estas respuestas se denominan reflejos de
inmersin y consisten en:

Disminucin del ritmo cardiaco: desencadenado por el aumento en la presin arterial.

Hipervolemia (aumento del volumen de plasma sanguneo), que es contrarrestado por un aumento en la
diuresis (secrecin de orina).

Efectos de la presin

Cambios volumtricos por efecto de la presin


A medida que un buzo desciende, el volumen de aire disminuye debido a la presin. Los compartimentos en
caja deben ser suficientemente elsticos para permitir la compresin del volumen o deben ser compensados
activamente por el buzo. Los senos nasales, paranasales y frontales, as como los canales auditivos (trompas de
Eustaquio) deben compensarse mediante la maniobra de Valsalva o con un breve ejercicio de espiracin forzada
cerrando nariz y boca. La caja torcica (alojando los pulmones) limita en la parte inferior con el diafragma y la
masa abdominal; en apnea el volumen perdido por el aire contenido en los pulmones es equilibrado por la
dilatacin de los vasos sanguneos en los alveolos y el desplazamiento hacia arriba de la masa abdominal (y el
diafragma). El buceador autnomo, al tener una fuente de aire autnoma y equilibrada a la presin ambiente
reemplaza el volumen pulmonar con un mayor aporte de aire a medida que respira en el descenso; pero debe
tener especial cuidado durante el ascenso.
Los accidentes ligados a este efecto son barotraumatismos mecnicos. Los principales son las hemorragias en los
senos faciales, la rotura de tmpano. Menos frecuentes y ms graves, los barotraumatismos pulmonares: por
sobrepresin (en buceo autnomo) los pulmones llegan al lmite de dilatacin y los alveolos se rompen generando
un neumotrax (el aire escapa a la cavidad torcica), un enfisema mediasteno (el aire escapa a la cavidad del
corazn y puede llegar siguiendo la pared de la traquea al cuello) o una embolia (cuando el aire escapa por las
venas y arterias); y por subpresin (en apnea) los pulmones llegan a su lmite de compresin y se contina el
descenso, la presin interna ser menor que la presin sangunea, los vasos alveolares se rompen e inundan los
pulmones de sangre, se generar un edema pulmonar agudo.

Factores de disolucin y difusin


En superficie, a nivel del mar (1 bar), las presiones parciales de N2 y de O2 sern respectivamente de 0,8 bar y 0,2
bar. Normalmente los tejidos del cuerpo estn en saturacin para el N2 (es decir que la tensin del N2 en los tejidos
es de 0,8 bar). Pero no sucede igual con el oxgeno. El O2 respirado es transportado internamente por la
hemoglobina presente en la sangre, aunque una parte importante circula bajo forma disuelta. Adems el oxgeno
es consumido en el metabolismo celular, que a cambio produce dixido de carbono (CO2) que es transportado por
va venosa (por la hemoglobina y bajo forma disuelta) hacia los pulmones.
Durante la inmersin aumenta considerablemente la presin parcial de nitrgeno, generando un desequilibrio entre
la presin parcial y la tensin tisular. Siguiendo las leyes de disolucin y difusin de los gases, los tejidos se
encontrarn en fase de subsaturacin y empezarn a absorber N2 para equilibrarse nuevamente. Pero esta
saturacin ocurre en un gradiente y a ritmos diferentes segn el tejido. La sangre y los tejidos nerviosos se
saturan rpidamente, mientras que los huesos y los tendones son los que ms tardan. El proceso inverso se
produce en el ascenso, al remontar a la superficie los tejidos de un buzo estn es sobresaturacin de N 2 y
tendern a liberarlo a tasas equivalentes de desaturacin.
Si la presin circundante es muy inferior a la tensin de N2 de un tejido, el gas disuelto (es decir en forma lquida)
no podr ser evacuado del tejido por difusin. Lo que sucede entonces es que el N 2 volver nuevamente a su fase
gaseosa dentro del tejido. Es decir que se forman burbujas dentro de los tejidos que normalmente no deben
presentar fase gaseosa.
En un ascenso es normal que se formen algunas microburbujas de N2 y de CO2 que son eliminadas
progresivamente por va pulmonar. Pero si el ascenso se hace demasiado rpido o sin respetar las paradas de
descompresin, la cantidad y la talla de micro burbujas puede ser ms importante. Estas tendern entonces a
formar macro burbujas y una forma muy especifica de barotraumatismo del buceo autnomo. Este tipo de
barotraumatismo se le conoce con el nombre de accidente de descompresin y es prcticamente imposible
provocarlo en apnea porque los tiempos de inmersin no son ms prolongados que algunos minutos y estn
intercalados por pausas en superficie.

El accidente de descompresin es, pues, provocado por una situacin de sobresaturacin tisular por encima de un
nivel crtico. La presencia de burbujas en el tejido sanguneo puede provocar trombos (trombosis), embolias e
incluso la necrosis de los tejidos. Los efectos pueden ser inmediatos o progresivos.
Efectos bioqumicos

Equilibrio sanguneo O2/CO2


Normalmente el O2, por ser el gas consumido para el metabolismo celular, presenta tensiones sanguneas menores
a las presiones parciales alveolares, en cambio el CO2, como producto de desecho, presenta tensiones sanguneas
mayores que las presiones parciales alveolares. Esto crea un gradiente de presiones en las interfases alveolosangre, que permiten el intercambio gaseoso. El cuerpo posee un mecanismo fisiolgico que nos alerta cuando se
ve sometido o se acerca a una situacin de anoxia. Esta alarma fisiolgica es la que produce la sensacin de
asfixia. El aumento de la tensin del CO2 en el flujo sanguneo acarrea una ligera acidificacin del pH sanguneo
debido a su transformacin en cido carbnico, este cambio es detectado por un par de receptores nerviosos en la
arteria cartida y desencadenan el reflejo de asfixia. Luego no son las tensiones de los gases las que son
directamente reguladas por el organismo, sino el pH del plasma sanguneo, como indicador indirecto de estas
tensiones. Es decir que nuestro mecanismo de alerta del riesgo de hipoxia depende invariablemente del cambio del
pH sanguneo debido al aumento de la tensin del CO2.
Cuando se incurre en una hiperventilacin (aumento voluntario o involuntario de la frecuencia respiratoria), las
presiones parciales alveolares de los gases y de las tensiones sanguneas tienden a igualarse: aumenta la tensin
sangunea del O2 y disminuye la de CO2. El pH sanguneo tiende a alcalinizarse y por lo tanto se retarda el reflejo
de asfixia. Los buzos en apnea recurren con frecuencia a una corta hiperventilacin en superficie, antes de la
inmerin. Esto con el fin de oxigenar al mximo los tejidos y el aire contenido en los pulmones, pero tambin para
retrasar la sensacin de asfixia y maximizar as el tiempo de confort durante la inmersin. La otra cara de la
moneda es el riesgo de provocar un accidente sincopal.
El sncope es la prdida de conocimiento o desmayo breve, debido a una insuficiencia de aporte de oxgeno hacia
el cerebro (Tensin O2 < 0,17 bar ). Bsicamente es el efecto de la hipoxia. Tras una hiperventilacin importante,
los sntomas pre-sincopales (sensacin de asfixia, vertigos y mareos) no aparecen y el sncope aparece
instantneamente y sin advertencia (y para un buzo que no sea asistido inmediatamente, las consecuencias sern
mortales).

Toxicidad de los gases

Hipercapnia: aumento anormal de la tensin de CO2 en la sangre (Tensin CO2 > 40mbar), revelando los
efectos txicos de este gas. Puede sobrevenir en el buceo autnomo, los buzos inexpertos tratan de
disminuir su frecuencia respiratoria en un afn de ahorrar aire de la botella y en buzos profesionales,
debido a un ejercicio intenso durante la inmersin. Los sntomas son un malestar, angustia y ansiedad del
buzo, sensacin de asfixia y respiracin superficial; los cuales si no son controlados por el buzo, amplifican
y agravan la hipercapnia llegando al sncope y la muerte por ahogamiento; adems el buzo presa del
pnico pueden sufrir barotraumatismos o accidentes de descompresin por un ascenso fuera de regla.

Hiperoxia: a partir de tensiones tisulares superiores a los 0,5 bar, el oxgeno empieza a tomar un carcter
txico que se consolida completamente cuando su tensin tisular alcanza 1,7 bar. Bajo esas presiones
parciales el O2 se disocia en radicales libres (perxido de hidrgeno H2O2 y radicales hidrxilo OH) que
inhiben la funcin celular a nivel de la membrana. Este efecto sobre la membrana celular afecta
especialmente el sistema nervioso (la membrana celular de las neuronas y su delicado equilibrio de
electrolitos y sustancias mensajeras son la clave de la transmisin de los impulsos nerviosos). Por lo tanto,
aunque todos los tejidos se ven afectados por igual, su efecto neurotxico es el que reviste mayor
gravedad. El sistema nervioso regula y controla la mayora de las funciones vitales. La intoxicacin por
oxgeno produce convulsiones, prdida de conocimiento y puede llevar al consiguiente ahogamiento del
buzo. El riesgo de hiperoxia dicta los lmites de seguridad del buceo autnomo con aire. En Espaa el lmite
mximo de profundidad para el buceo recreativo se establece en 40 m, y en 55 m para inmersiones
excepcionales.[nota 1] Tambin la asociacin P.A.D.I. establece el lmite del buceo recreativo en 40 m,[15] si
bien muchas asociaciones recomiendan y/o exigen no superar los 18-20 m de profundidad con las
titulaciones bsicas.

Narcosis de nitrgeno: aunque el nitrgeno y otros gases inertes son qumicamente estables, bajo
concentraciones elevadas (lase presiones parciales y tensiones tisulares) producen efectos reversibles
sobre el sistema nervioso. Estos efectos son en general similares a los debidos a la intoxicacin por alcohol
o a las sustancias narcticas y es por esto que reciben el nombre de "narcosis". Cuando la tensin tisular
del N2 >= 4bar, los efectos empiezan a manifestarse; pero es muy variable de un individuo a otro. Son los
buzos autnomos con aire los expuestos a este tipo de efecto, pudindose dar casos muy por encima de los
-30 m, dependiendo del estado general del buzo. Los sntomas tpicos son la euforia, despreocupacin,
alteracin de la capacidad de raciocinio y de concentracin, prdida de memoria y desorientacin. La
prdida de la capacidad de juicio y de orientacin, tpica de este fenmeno, puede hacer incurrir al buzo en
otros accidentes y eventualmente incluso al ahogamiento.