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El Graduado ( 1967 ) ,del director Mike Nichols , es una de las ms famosas pelculas que se

han realizado sobre la temtica de los choques generacionales. En ella el personaje principal
Benjamin Braddock ( Dustin Hoffman), un joven de 20 aos ( a punto de cumplir los 21) que se
acaba de graduar en una universidad de la Ivy League con grandes honores acadmicos, retorna a
casa de sus padres, una familia de clase acomodada en Los ngeles , para pasar el verano.
Benjamin se encuentra abrumado por la responsabilidad de tener que tomar una decisin a cerca de
su futuro profesional , al mismo tiempo que se siente presionado por mantener ante su familia y los
amigos de sta un status de respetabilidad y de xito.
Durante la fiesta de recepcin de Benjamin, que organizan sus padres, ste se ve abordado por la
seora Robinson ( Anne Bancrofft) , esposa del socio de su padre, quien busca seducirlo. Benjamin
al principio se rebela ante la idea de mantener una relacin, de naturaleza sexual, con alguien mayor
que l y tan cercana a sus padres, ya que esto cuestiona los valores morales tradicionales en los que
ha sido educado. Presionado por el seor Robinson ( Murray Hamilton) para que disfrute el
momento, comienza a verse en secreto con la seora Robinson, inicindose entre ambos una
relacin de naturaleza sexual y furtiva. Cuando llega a casa la hija de sta , Elaine ( Katharine
Ross), Benjamin, desobedeciendo las advertencias de la seora Robinson, se enamora de ella. Como
consecuencia de esto se origina un enredo, donde Benjamin tendr que pelear por el amor de Elaine
y sobre todo por afirmar su propia personalidad en mundo lleno de convencionalismos, prejuicios y
de exigencias de xito.
La pelcula est basada en una clebre novela del mismo ttulo del autor Charles Webb, un hippie y
representante de la contra-cultura de los aos 60's que se rebel contra los convencionalismos de la
poca y rechaz continuar la tradicin familiar de ejercer la medicina para vivir una vida libre y
nmada por los Estados Unidos.
La novela, cuyas posibilidades comerciales fueron descubiertas por los productores independientes
Joseph Levine y Lawrence Thurmann, fue comprada por 20.000 dolares y se convirti en el guin
de la pelcula, gracias a la labor de los guionistas Buck Henry y Calder Willigham , de manera
bastante fiel.
La pelcula ha pasado al imaginario colectivo de varias generaciones debido fundamentalmente al
carcter subversivo de la misma , donde se hace referencia a temas tab para la poca, como eran
las relaciones sexuales adlteras y el cuestionamiento de los valores tradicionales del capitalismo
(el propsito crematstico de la vida, nfasis en el status social , cuestionamiento de la unin entre
amor y sexo...) lo que origin que muchos actores y actrices del Hollywood clsico se pensaran
muy mucho el participar en la pelcula.
Actrices consagradas como Doris Day, Patricia Neal o Susan Hayward rechazaron encarnar el papel
de la casada insatisfecha Seora Robinson, por contra la siempre polmica actriz Ava Gardner, en
clara decadencia, lo persigui decididamente pero no convenci a Nichols. ste quera para el papel
a la diva de la Nouvelle Vague Jean Moureu pero Joseph Levine, el productor de la cinta, no quera
que la pelcula se asociase demasiado con la contra-cultura cinematogrfica europea y al final opt
por la esposa de Mel Brooks, Anne Bancroft, que tena una larga carrera teatral y un gran prestigio
por su papel en El milagro de Ana Sullivan ( 1952 ) de Arthur Penn.

Para el papel de Benjamin Braddock se pens en Robert Redford pero le faltaba la inseguridad y la
timidez asociada al personaje de Braddock, que finalmente encarnara el poco conocido entonces
Dustin Hoffman y que lo consagrara como uno de los actores ms prometedores del nuevo
Hollywood.
La eleccin de Hoffman fue uno de los grandes aciertos de la pelcula .La inseguridad inicial de
Hoffman al aceptar el papel, que se poda trasladar muy bien a la construccin del personaje,
cautivaron a Nichols que finalmente se decant por l . Para el papel de Elaine Robinson se pens
en actrices jvenes del momento como Patty Duke o Sally Firld, incluso Natalie Wood, aunque no
salieron airosas en las pruebas , consiguiendo el papel Katherine Ross, cuya inocencia y gran
qumica con Hoffman convencieron a los productores. Como curiosidad decir que la famosa pierna
en primer plano del cartel promocional de la pelcula no pertenece a Anne bancroft si no a Linda
Gray ( la actriz de Dallas), quien si interpretara a la seora Robinson en una versin teatral muy
posterior .
Tanto "El Graduado" como Ya Eres Un Gran Chico ( 1966) de Francis Ford Coppola son
pelculas sobre choques generacionales, muy influidas ambas por el movimiento del free cinema
ingls y por la libertad temtica y narrativa de la nouevelle vague. En la pelcula se plantea una
crtica bastante evidente a los valores de la generacin americana que haba luchado en la II GM,
basada en el status social, la acumulacin de riqueza y el xito profesional . Frente a esta visin ,
Benjamin Braddock personifica los valores de los baby boomers ( nacidos despus de la guerra) que
cuestionan, en algo tpico de los aos 60's, continuar dichos valores. El personaje de Braddock es un
nihilista, no encarna los valores tipicos de la cultura happy flower de los 60's ( pacifismo, amor libre
etc. )...solamente se rebela y cuestiona la imposicin de un nico modelo de vida , reivindica su
derecho a encontrar su lugar en el mundo. Cuestiona el rol dominante del joven americano de xito
graduado brillantemente, una vez que abandona su burbuja universitaria y se encuentra con la vida
real.
El comienzo de la pelcula es paradigmtico de esto. La pelcula empieza con la llegada al
aeropuerto de Benjamin, mientras le vemos caminar por la terminal, entonces Nichols nos plantea
una inteligente metfora visual para mostrar la reificacin ( cosificacin ), concepto creado por el
filsofo marxista hngaro Grygori Lukasz, del personaje cuando a travs de un montaje paralelo
vemos desfilar a su maleta por una cita transportadora hacia su destino final y a l desfilar por la
terminal . Benjamin, como su maleta, son "objetos" cuyo destino parece trazado de antemano.
Tambin esta presente esta desubicacin del personaje en la fiesta de bienvenida y en la de su
cumpleaos, al comienzo de la pelcula, cuando los padres de Benjamin alardean ante sus amigos de
los logros de su hijo. Vemos como se establece una analoga visual entre la habitacin de Benjamin
y la pecera de su habitacin. Benjamin, para la generacin de sus padres, es como un bonito pez de
colores, distinguido con el Frank Halpingham, premio al ms brillante estudiante y por lo tanto
digno de ser "exhibido" .
El propio Benjamin destaca su frustracin ante esta reificacin de su persona y su inclusin en
mundo de reglas y convenciones donde l no tiene nada que decir . Son reglas, como l mismo
destaca en la pelcula , " inventadas por la gente equivocada o quizs, lo que es an peor,
inventadas por ellas mismas

La oportunidad de rebelarse ante ese mundo de apariencias, frivolidades y convenciones estriles


surge ante la posibilidad de tener un affaire con la seora Robinson, mayor que l y amiga de sus
padres, lo que supone cuestionar el mayor tab de la sociedad americana de posguerra: el de sexo
intergeneracional.
No obstante esta lnea de transgresin de los roles y las convenciones alcanza el punto culminante
en la segunda parte de la pelcula, cuando Braddock se decide a buscar el amor de Elaine pese a las
advertencias contrarias de la madre sta. Para la seora Robinson Benjamin ,su amante, ha
transgredido las reglas bsicas del modelo burgues y cristiano en que est asentada la sociedad
americana lo que le inhabilita para iniciar una relacin de cortejo con su hija.
La gran hipocresa ,que esta actitud encierra, queda de manifiesto cuando pese a los iniciales recelos
de Benjamin, paradjicamente es el marido de la seora Robinson quien le incita a echar una cana
al aire o cuando son los padres de Benjamin los que le animan a transgredir la prohibicin que la
seora Robinson ha establecido ,en sus juegos sexuales, de no salir con su hija.
Elain , en la pelcula, personifica la pureza y , la ingenuidad frente a la hipocresia de la seora
Robinson. Bejamin se siente extrao y ajeno por completo a este juego de apariencias y sutilezas, lo
que se manifiesta metafricamente en la famosa escena de su regalo de cumpleaos cuando se le
regala un traje de buzo. La situacin parece cmica o bizarra pero expresa claramente esa situacin
de alienacin ; la de un Benjamin vestido de buzo mientras sus padres y amigos le jalean y l se
encuentra desplazado del mundo en el interior de la piscina.

La pelcula cuestiona tambin otro tab esencial de la sociedad americana: que el amor y el sexo
deben ir unidos. Lo vemos cuando el seor Robinson se acerca hasta el campus de la Universidad
deBerkley para ver a Benjamin, hacia el final de la pelcula, muy enfadado y avergonzado cuando
descubre la infidelidad de su mujer con ste. Benjamin intenta tranquilizarlo indicndole que no ha
significado nada el sexo con su mujer , para l ha sido como chocar las manos. Toda una
declaracin de intenciones en unos aos, los 60's, de plena liberacin sexual.
No obstante donde reside la mayor carga de profundidad de la pelcula es el hecho de cuestionar el
matrimonio como una institucin social permanente. Uno de los grandes cimientos de la sociedad
americana y que Hollywood, a travs del famoso cdigo Hays, haba apuntado en sus producciones
clsicas. Este cuestionamiento de la permanencia de la institucin matrimonial tiene un tono
paodico al final de la cinta, cuando Benjamin,en un final muchas veces imitado despus en el cine ,
se lanza a la fuga con su amada Elaine, con guio al cine de vampiros incluido.
A pesar de que El graduado es presentada muchas veces como un exponente generacional de los
60's, esto no es del todo cierto. La pelcula se aleja de algunos de loa estereotipos clsicos de otros
films contraculturales de los 60's, como Zabriskie Point ( 1970) de Michelangelo Antonioni o
Easy Rider ( 1969) de Dennis Hopper. En El Graduado la generacin de Benjamin y Elaine dista
mucho de ser presentada como angelical.

Benjamin no encarna ninguno de los valores clsicos de los 60's, no es un activista poltico, no es
un pacifista, ni se propone subvertir los valores capitalistas de sus padres y cambiarlos por valores
filantrpicos, ms bien al contrario se nos muestra como ocioso, hedonista , despreocupado y hasta
inmoral. Tampoco Elaine, la ms convencional y aparentemente ms autntica, es tan ingenua , ni
virtuosa como cabra esperar, al contrario juega con una especie de tringulo amoroso en Berkley y
no duda en dejar plantado a su novio oficial en el altar.
En lo visual reside uno de los grandes encantos de la pelcula, los movimientos de cmara y el
montaje sincopado, especialmente logrado cuando se intenta expresar visualmente las experiencias
interiores de Benjamin , son revolucionarios para el Hollywood de la poca y traen a la meca del
cine algunos de los grandes logros del cine europeo de la poca, en especial la influencia de Fellini
y Truffaut. Es notable la presentacin de la sombra seora Robinson, que en un fabuloso plano
queda completamente diferenciada del resto de los asistentes a la fiesta, o la forma en que, con el
encuadre cerrado en el rostro de Braddock, sentimos su creciente agobio. Sin olvidar ese instante
estupendo en que la madura seora por fin se desnuda delante de Benjamin, que no puede evitar (al
igual que nosotros) fugaces visiones del cuerpo desnudo de su futura amante y pesadilla. Nichols no
tiene miedo de situarse en el punto de vista de Benjamin siempre que le es posible, buscando
nuestra identificacin con l, viendo el drama a travs de sus ojos, siendo partcipes de su vaco
emocional, de su languidez moral
Una de las facetas por las que destac ms el cine de Mike Nichols fue por ser un pionero en el uso
de la msica popular como banda sonora de sus pelculas. Si El graduado se ha convertido en un
icono de la cultura popular en buena medida es gracias a la famosa banda sonora, obra del do
musical Simon y Garfunkel, responsables de la composicin musical de temas mticos que
aparecen en la pelcula como The sound of silence o Scarbourough Fair y no digamos del tema
compuesto expresamente para la pelcula, Mrs Robinson, cancin inicialmente pensada para la
esposa del presidente Rooselvelt y que solo tras la insistencia de Mike Nichols pas a la pelcula
con el ttulo cambiado.
En definitiva El graduado ms all de sus ribetes epocales sesenteros es un exponente del poder
desmitificador del sptimo arte, un ejemplo de virtuosismo tcnico y de nihilismo narrativo.

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