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HOMERE.
DIXIME 8IGLE AVAlrT
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QUATRIUB rrVRAlS0N

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C'est une des fhcults les plus natureilff#'t*,


plus universelles de l'ltomme, {uF d..g reproduiie, err
lui par I'imag'ination et la pen$e'et-n dehoi's. de lui
par I'art et pr la parole, I'univers matril'"et I'univers. moral au s'ein duqul'il a t plac par la
'est'ie
miioir" pensant de la
Providence. l,]homnre
irature. Tout 'v rett'aceo j9ut1 s'y anime tout y
!'t'rrait par la. posie. C'est une seconcle cratiort
ilrre ftien .'p*.,',nis ir I'honnne de f'einclre r.r.
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HOMRE.

fltant I'autre dans sa penXio et datts sa parole I


un uerbe infrieUr, rnais un uerbe vritable ,
qui cre, bien qu'il ne cre qp'al'ec les lments,
avec les images et Avec les mUvpnirs, des choses
que la nature' a cres avlnt lui; fou d'enfant,
ln"is jeu divin de notre md aveb les'lnrfiebsions
qu'elle reoit d la' nature; jeu par lequel nus
reconstruisons Sans csse cett figure passagre du
monde extrienri 'et' du rnonde intrieur, qui se
peint, qui s'effac et'qui se renouvelle sans cesse
devant nous. Voil pourquoi l mot posie veut

direcration. "'"

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't!r\i

La mnroire est le prelier lment de'cette cration, parce qu'elle retrace les choses passes et disparues notre me I aussi les MuseJr*ces symboles
de I'inspiration, f urent-elles nornmes les fi'lles de
mtimoire par I'antiquit.
L'imaginatiort est le secondr prce qu'blle eolore
ces choseb dans'l souvenir, et qu'elle les vivifie.
Le sentimenp est l'troisime, parce qur' la v{re,
ou'au souvenir, de ces dhoses survehues et repeintes
dans notr"e rne, bette sensibilit fait ressentir
l'homme des'irnilressions physiqtres ou morales,
presque aussi intesis etraussi pdntrantps que le
seiaient les impressions de ces chbdes rnmes, si
elles taient relles et prsentes devant nos yeux.
Le iugement est le quatrime, pdrcg'qu'il nous
enseigne seul dans quel ordre, dans quelle proportion, dans quels rapports, dans quelle justg hart

I
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CrnttEUR.

{63

mRre nous devons combiner et coordonner entre


eux ces souvenirs , ees fantnres , ees drames, ces

sentiments imaginaires ou historiques, pour les


rendre le plus conformes possihle la ralit, la
nature, Ia vraisemblance, afin gu'ils produisent
sur nous-rnme$ t su.r les autres une impression
aussi entire que si I'art tait vrit.
Le cinquime lment ncessaire. de eette eration ou de cette pose, c'est l. dson {exprimer par
la parole ee que nous voyons et ee que nous sentons en nou$-mmes, de produire en dehors ce qui
nous remue en dedans, de peinre avec les mots,
de. donner pour ainsi dire aux parole's Ia couleur,
I'impression, le mouvement, la palpitation, ra vier'.
la jouissanqg ou Ia douleur qu'prouvent les lbres
de notre prpre cur Ia vue des objets que nous
imaginons. Il faut pour cela deux choses : la premire, que les langues'soient dj,nq-riches, trsfortes et trs-nuances d'expregqionc, $ns quoi le
pote manguerait de couleurs $ur sa palette ; la
seconde, {ue le pote lui-rnme soit un instrument
humain de .sensations, trs-impressionnable, trssensitif et trs-complet i qu'il ine manque aueune
fibre humaine son imagination ou son cur;
qu'il soit une vritable lyre vivante toutes cordes I
une ga.mm.e humaine aussi tendue que la nature,
afin que toute chose, grave ou lgre, douee ou triste,
doulqureus ou dlicieuse, y trouve son retentissement ou son,eri. Il faut p]us encore, il faut que les
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,4 +:ff

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HoMns.

notes de cette gamme humaine soient trs-sonors


et trs-villrantes en lui, pour communiqyer leur vi;
bration aux autres; il faut que cette vibration int'r*-

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I

;
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trieure enfante sur sgs lo.r, des

expressi,

fortes, pittoresques, frappantes, qui tb gtt o.-tit dtit


l.'esprit par l'nergie mme de ledr accent..C"est la t,
force seule cle I'inipression qui cie *" ;;T; le mot,
car le mot n'est que le contre-coup d.e'la penqe. Si
la pense frlppe'"fbrt,'le rnot est fort; si elle f'rappe
doucement,"if e#'doux; si elle frappe faiblcmeqt,
il est faible. Tel cou|r, td mot; voil la nattlt'e !
Itrnfin, le sixime lment ncessaire cette.qr- '
Tiort intrieqre et extrieure qulon appelle posie,
c'est le sentiment musical dans I'oreille des grangls
potes, F)arce que la posie chante au lierr de parler, et gue tout ehant a besoin de mu*iqtre pour le
noter, et pour le rendre plus retentissant et plus vo- :
luptueux n91,1r*l* rt notre me; et si vorls rne
I
clemandez, Pourguoi le chant est-il une eondition
de la lonlirb potiquuPj vous rponclrai : Parce que
la pa,'ol* cftini" est plus belle cpre la parole sinr'
i^
r
fl pleme'nt p+.1J.-g.'lVlais si vous allez plus loin, et si
vous rne clemandez, Pourquoi la parole chante estelle plus belle .I.r" tu pr"ol" porie P je vous rponclrai que je n'en. sais rien, et. ou'il Ihut le demanrler Celni qui a'faii les.sens et I'oreifie de I'hornnte
plus voluptueusement impressionns par la cadence,
par la syrutrie, par la mesure et par la miodie des
solls et des nrots, que par les sorts et les nrots inh,ar-

'

,165
CIVNISATEUR.
jets au hasard; je vous repondrai que

LE

moniques

le rhythm-e.et I'harmonie sont deulc lois nystrieuses de la nature, qui constituent la souveraine
beaitt ou I'ordre da4s lp parole. Les sphres ellesmmes s muventaux ,n"rur*rd'un rhythrne divin,
ler astres chantent; et Dieu n'est pas seulement le
grarrcl architbcte, le grand mathmaticien, Ie grand
pote des mondes, il en est ausi lb grand rnusicien.

La cratioir est un chaqt dont il'a in'Ciu'r la cadence, et dont il conie la mlodie.

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t:

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ilIais le grand pote, d'aprs ce qu. je viens'de


dire, fre doit ,pits tre dou seulement d'une mr
It
moire vaste, d'rttttl imagination riche, d'une senst-

bilit vive , d'un ,jugement sl' , d'une expression


forte, cl'utt sens niusical ausbi harmonieux que cadenc; il faut qu'il soit un suprme philosophe" car
la sa$esse est l'nre et la. base de ses ehants; il faut
qrr'il soit lgislateur, cr il doit comprendre les
lois qui rgissent les rapports.les hommes eritre
eux? lois qui sottt aux socites i'**itte$et aux nil*
tions ce que le cinrent est aux difices; il doit tre
guerrier, car il chante souvent'les, batailles ranges , les prises de villes, les invasion$ ou ]es df'enses de temitoires par les armes; il cloit avoir
le cur d'rrn hros, i:ar il clbre les grands exploits
et les gran,ls dr,ouenirrts de I'hroTsure; il doit tre
historien) ear ses chatrds sont clcp tcltrits; il doit tre
loryuent, ettl' il fhit discrrteret hat'ii'tteltt<'1' ses Persoll-

.t

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II
166

nage$;

I{Ol(tBE.

il doit tre voyageur, car il dcrit la terre, la

mer, les montanes, les productions, les monu ments,


les murs des diffrents peufiles; il doit connatre la

nature anime et inanirne, la gographie, I'astronomiB, Ia navigation, l'agriculpure, les arts, les mtiers mme les plus vulgairer $q son,terps, car il
parcourt dans ses chants le ciel, la terre , I'Ocan,
et il prend. ses comparaisons , ses tableaux , ses
images dans la r4alche des a$tres, dans la manuvre des vaisseaux, dans les formes et dans les habitudes des animaux les plus doux ou les plusfroees;
nratelq[ avc les ma[elots, pastegr avec fgs pastguls,
labourHr avec les laboqr'urs , forgeron avec lg
forgerons, isser4rrd avec peux qui {ilent les toisgnp
des tr0upeaux pq qui tiEsent les toiles, mendiant
mmp avec les mpndiants aux portes des chaumires ou deu,palais. Il doit avoir l'p1e naive
conrrng.fell&.d.s enfpnts, telrdre, compatissante, ef
plein de;pihi.eornme celle des femmes, ferme et
irnpasEiSle c'om-me cefle des juges et des vieillards ,
car il rpite les jeux, les innocenees, les candeuns
dp I'e{rfap$g, .les amours des jeunes hommes et des
hB[eq virge,s,,les attachements et les dchirements
du cur, les attendrissements de Ia compassion sur
les misres du sort : il crit avec des larmes; son
chef-d'uvre est d'en faire couler. Il doit inspirer
aux hommes la piti, eette plus belle des sym-.
pathies humaines, parce qu'elle est la plus dgintresse. Enfin, il doit tre un homme pieux

CryiLISAl,UR.
I(J7
et renrpli de Ia prsenee et du
culte de la pro_
LE

videnee, car il pa".l,: clu ciel


au[ant que de la
terre. sa mission est e faire
aspirer, res
hommes

au monde'invisibre er suprieur,
de faire profrer
le nonr suprme toute chose,
mme ,n,i**; ;;
de remplir toutes..les motions
qu,jl, ,,Ur.ir, a"";
I'esprir ou dans Ie cur cle je
,ru rrir,
ril pres*.rr_
timent immorter et infini, qui ,eit
l'rtrrrosihre et
eomme l'lmenr invisibre de
ra Divinit.
l

Tel devrart tru i" pote parfait; homme


mul-

tiple, rsrrm vivant

cre tous res dons, de toutes


lei
intelligencesr detoustesinstinets,
de toutes rrr rrgurl
ses, de toutes les tendresses,
de toutes res vertus, de
tous les hroismqs de l'me;
erar- irre aussi com prte
que I'argile humiine peut eomporter
de perfeetion.
aussi qu'une fois eet homme apparaisse sur
Ia
terre, ddplacr pr sa supriorit m,
parmi le
eommun des hommes I'incrddulit et l'envie
,
s'attachent' ses pas eomme l'ombre au eorps.
La fortune,
jalouse de la nature, Ie fuit; le vulgrir*,,
incapable
de le comprendre, le mprise comme
un.hte ittrportun de la vie eommune; res femmes, res enfants
ei Ie,

jeunes sens l'eoutent chanter en secret


et en se
eachant des vieillards r pree que ces ehants
rpondent aux fibres encore neuves et sensibres de
Ieurs curs. Les hommes mrs hochent Ia tte,
et
n'ainert pas grr'on enive ainsi lerrrs fils et leurs
femmes aux froides ralitds cle ra vie; ils appellent

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HoIuRE.

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rves les ides et les sentiments que ces gntes lnsplrs font monter la tte et au cur .de leurs gnra-

tions; les vieillards craignelt.polll leurs lois et leurs


murs, les grands et lel puidsa.ris pour leur donrination, ks eourtisans potlr leurl faveurs,, Ies rivaux
pour r*u.j'porrion tle gloire. Lri. daains if'*t* o"
db'.ie, ho'mmes diriins,
rels touffeni. t"

"rnlmnre

la misre e ]'indigence les promne de ville

en

ville, I'exil.lFt -":lt, fu perscution les montre du


les conduit, itdoigt; un elfgt 'u '.tn
_ehien _
firmes, uoegtb,ou mendiant de porte en porte,
ou bien un caeht les enfernre; et on appelle.leur
gnic dnrence, afiu de se dispellser mme de piti!
Et ce n'est pas seulement le vulgaire qui traite
ainsi ces homrnes de mmoire; non, ce sont des phi '
fosophes tels qae Platon, qui 'font des lois ou des
vux de proscription contl'e les potes ! Platon avait
raison, .lrnrrron anatbme contre la posie I ear si
I'averille de Phlo tait entr Athnes, le peuple

aurait ryuf$re dtrn le philosophe! Il y a plus


de politigue pratigue dans trtt chatt d'Homre que
rlans

l: $tgpies de Platr,n !

If.
tHornre

est cet idal, cet homm'e surhumain, mconnu et perscut de son temps, itnmortel aprs

disparition de la teme, Voici I'histoirg d* sa vie:'


Quelqrres savants ont prtendu et prtendent
encore qu'il n'a pas exist, et que ses pomes sonl

sa

LE CIVILISATEUR.

r69

des rapsodies ou des fragments de posie recou$us

ensemble
.f

par des

rap.rodes, ehanteurs ambulants

qoi pareouraient la Grce et I'Asie en improvi'eharits

populaires. Cette opinion est I'athisme du gnie : dile se rfute par sa propre absurdit. Cent.Homres ne seraient-ils donc pas plus
nrerveilleux. qu'un seul P L'uqi,t et la perfection
gale des uvres n'attestertt-elles. pas I'unit de
pense et la perfection de malp e I'ouvrier P Si Ia
Minerve de Phidias avait t'brise en morceaux
par les barbares, et qu'on m'en rapportt un un
"les
nrembres mutils et exhunrs, s'adaptant llarfaitement les uns aux autres, et portant tous I'empreinte du mme ciseau, depuis I'orteil jusqu' la
boucle de cheveux, dirais'je, en contemplan! tous
ces fragments d'inconrparable beaut': Cette statue
n'est pas d'un seul P.hidias , elle est l'uvre de
mille ouvriers ineonnus qui se sont fencorltrds, pa.1
hasard faire successivenrent ee ched'uvre de
dessin et d'excution P Non ; je leconnatr:ais, I'vidence de I'unit de eoneeption, I'rrnit rJ'artiste,
et je nr'erierais : C'est Phidias! comme,le monde
entier s'erie : C'est Homre! Passons donc sur ces
incrdulits, vestiges de I'antique envie qui a pourjusgue darrs Ia postrit, et
..suivi ce grand homme
sant cles

disons comrnent il a veu :


Homre est n 9a7 ans

(t)

avant la naissance

(r)

Selon la chronologie des marbres de Paros.

I
\

i;()

I{oMRE.

rlu Christ. Il etait de I'ace grecgue, soit qu'll efit vrr


le jour Chio, le de I'archip.d'gre gui touche
I'Asie illineur'e, soir qu'il et reu la viU' Smyre,
ville asiatique, mais colonise par des Gnees. ' ,
Les Grecs sortaient alors de la priode primitive de leur form4tion, priod pastorale,' guerrine , agrieole, navale , pour entrer dans la priode intetleoiuolle t morale; semblables en eela

aux neiges" de teur Thessalie et de leur morrt


Olymper eui roulent leurs eaux troubles et imptueuses avant de s'apaiser et cle se elarifier dans
leurs valles. ce peuple, destirr occuper, slrr un
si petit espaee, une si grande place dans le monde
de I'histoire, de la pense et des arts, tait une
agrfigation de cinq ou six raees, les unes europennes, les autres africaines, Ies autres asiatiques,
que la eontigult de I'Europe, de I'Asie et de l,A-

frique avait mples enbernble dans ce carrefour du


monde aneien, fronti.re indcise de trois continents. Leur Fo$au natal tait dans les rochers de
l'pire et d la ilIacdoine; mais la rudesse du
montagriarcl, Iiesprit cl'aventure du marin, la doueeui'de I'Asiatigue, la religion de l',gyptien, la
pense de I'Indien, la mobilit du Perse, taient si
bien fondus dans leur physionomie physique et
dans leur gnie multipler {ue ce peuple tait par sa
beaut, son hroisme, sa gree, son caractre Ia
fois entreprenant et flexible, comr1re un rsum de
tous les puples, |'es forts de I'Europe lui avaient

:l7l

LE UIVILISATBUH.

dorrne leprs. ,lyrp hroigues et sauvages, ,lSyPte


ses prtreE
ls. divinits, les Phniciens leur
atphabet,Ies Perses et les Lydiens leurs arts et leur
pbsie, les Crtois leur Olympe et leurs lois, le

tt

Thraces leurs atmesr les Hellnes leur navigation et

leur fdration eh tribus indpendantes, les Hin;"


r
r
dous leurs mystres et leurs allgories religieuses;
en sorte que leur ciel tait une cofortie, de dieux,
comme leurs eontinents et lqurs ls taient une
colonie d'hommes de toutes sourcps. Leurs aptitudes taient aussi diverses gue leurs origines.
[,a mer de I'archipel grec, c'est le lac Lman de
I'Orient. Ayant pour contours ces golfes , ces ansest
ces dtroits quis'insinuent entreles caps de cestcrres
denteles, il baigneles ctds les plus pres et les plus
gracieuseq tour tour, et semble a-v.oip t creus
pour amollir f e choe entre lbs deux eontinenls gf Byzance s'assoit indcise sur les deux rivages. Les v.oi-'
les, arrssi multiplies qu* 1", ir"u,r* de la mer' naviguent sans ces$e d'une le I'autre, et de I'Afrique
i I'Asie, et de I'Asie I'Etrrope, comme des es$-ams
d'une lnme farnille, {oi vont, s'entre-visiter au
printemps l,pr ,leurs divers rochersi
Le el i m at il e cette co n tre m o n ta gne use et m aritime
est aussi oaii que ses sites et aussi tempr que sa latitude. Depuis les neiges lqrqelles de la Thessalie

jusqu' l't perptuel des valles de la [,vdie et jusqtr' la frache vntilation des les, totltes les rigueurs,

' r rir.

La

..

.j.

l^

17''

HOMNE.

toutes les chaleurs et toutes les tiedei'.r de temprature s'y touchent, s'y contrasteh bri s'y'confondent sur Ies montagnes, dans'les plainLs et"sr ls
flots. Le ciel y est limpide comtn an 'glpt;.,' F-'
terre fcondlbf bomroe en Syrie; lI mi: tantr tq'u
ressante et tatt orageirse botnmel
i'i'opiq,ir.
Les sites et lers sche$ de la'tiature y sont, peu de
distancelet dansl un cadre qui les rapproehe, grands,
borns, sublitnesl gracieux , alpestres, maritimes,
recueillis ou sans bornes, comnle I'imaginatioii'des
honrmes. 'i'out s'y lleint en traits inrposantsrpittoresques, hlouissants, dans les yeux.Tantt hymne,
tantt pome. tantt lgie, tantt cantique, tantt
strophe voluptueuse, eette terre est la terre qui
peint, qui parle et qui chante le mieux . tous les
sens. Les cueils rnurmurants du Ploponnse, les
loydd q' clai rs d u Tau ru s, I es gof f'es si nu eux
del'Eube, les larges eanaux du Bosphore,les anses
ca ps fo ud

de 'l'Asie"Mineure,, les les vertes ou


bleutre.s grn'eszurles flots eonime les boues flottantbs dtune anch qui rattacherait les deux rivages;
l'l de CrQqe avec ses cent villes; Rhotles, clui a pris
son nom de la qo$e ou le lui a donn I Scyros, reine

it l"t

"oliques

des Cyclades;

Naxosillf{ry,

sentinelle avanee

dh

Grce continentale; l'le de Chypre, assez vaste pour

tlcux royaurnes; Chalcis, ([u'un pont sur I'Euripe'


ltlunit I'Europe; Tndos, qui ouvre ou qui ferme
les Dardanelles ; l-,enuros, Illytilriet bo Lesbos, qui
serrrble imiter srrr urre petite dr:helle les nronts, les

\r

tE

CTVITISATEUR.

173

valles, les gorgeg.er les golfes du continent d'asie,


gu'elle regardq qr,J-upp; h!o, qui prsenre, conrme
rlpe double lerrasse de fleurs ,u" ,u, deux flanes
,

I'Europe et ses orangers


l'fuie;S1mo_s,.gi ereuse ses por.Tf qlti lve ses
.gt
cimes aussi hautgue le.rlont illycale, avec lequel elle

opposs, ses olivigls

entr'elace ses pi*r; d'inno*n*u1$ gTou.pes d'a'tres les encore, dont chaeune avait sori peuple, ses

;t
ir{

't

,{'.

murs, ses arts, ses templesr ss dieux., ses fables,


son histoire, sa renomme dans la famille grecque,
)

.l
{.t-

t..r

mais dont toutes parlaient aip la mme langue et


chantaient dans les mmes vers : telle tait Ia Grce

'!

au tenrps de eette inearnatiorr cle Ia posie d.ans la


personne d'Homre. Elle attendait un higtorien, un
chantre national. le pote de ses dieux, de ses hros,
de ses exploitsr pour eonstituer son unit ima5f
gination et de clbrit dans le prgnt *i d.r,*.

I'avenir

Dans son hymne

'l.l

ir_'

I
,t

inror, dtgi,;;

I'inspiration greeque, Homre lpi-mme d"rifcn


quelgues vers gographiq*es
g.oupgs dqs- et
"*.
de continents,qui eontenaient toute la posie de la

nature:

i
d

i,{pot!o,,

cvous aimezrdit-il

au dieu, 1", ,oirmets des hautes


< montagnesr les lieux thrs 'or l.e regard
plonge

" 9t plane au loin; ls fleuves qui.courent

la mer,
o les promontoires iricliris vers les flots et les larc ges ports !...Qui, depuis que votre mre Latone,
a s'appuyanq suple montCynthus? \,ous enfanta au

lr'\

r7A,

HiltRE.

( murmure des vagues bleutre$ {rte lthaleine Sd-

( nore des vents poussait vers le deut rivages, vo$


( rgnez sur ces lieo* et sur leui's habitiiir!, " . '
t
;
ceux. de Cr8te et d'Athnes,
Sur
"
o Sur ceilx qui peupiept

I'il" a'4gine et I'Eube,

o slbre par ses vaisseaui'1 jge, rsie t la'-ttn iime Pparthe; I'Athos, Sanios de Tiirace t les

du Plion; les montagnes boise3 de


o l'da ; Imfros, aux difices rpandus sur sa cte I

a somrilets

n I'lnaccessible l.,emnos; Chio, la plus belle ded l[es


n de I'Archipel; le llllmas escarp et les pics du Co-

( ryce; Claros, gui blouit

les matelots,

< dont le. regard eherche

la cime dans le ciel ;

it

sage;

n Samos, ruisselante de sourds, et Ie mont lTlycale,


( auxgradins decollines;lT'lilet et Cos, le sjourdes
n Mnpes; Gnide, oir rgnent les orages I Naxos et
i Faros, o ia rner blanchit sur les dcueils ! Cette
u ,Dlos, continue-t-il, or Latone, saisie des dou'leurs
n
de I'enfantemen, entoure le palmier de ses
a bras, et presse de ses genoux l'herbe molle ; Ia
r terie qui la poi'tait en souri... ugsitt Dlos se
n dovbg d'or, cbmme la tte d'une fnontagne coun ronne de forts. C'est dans cette ile gue se rasa semblent les lonlns (peuple de Smyrne) aux
n robes flottantes, avec lburs enfants et leurs cha.stes
c pouses. En les volant runis en face du temple,
( on les prendrait pour des imrnortels exempts de
u vieillesse. f,'me s'panoult bn conternplant la
n Tieut des hommes, la statrrre rnajestrreuse d,,.s

-lI
I

ti,,
tE 0IV&I$ATEIJB.
a femrnes, 'leuru.lflpides vaissoaux, leurr ruerveil< leu$es 'riehesses...

. Puis l pote

r,

se r:epliant

sur lui-nqme,

la

fin de cett numr'ation, gt s'adressant aux {illes


e 'Dlos r-<t Si janaii, .'ri"; dit-il 'dag lu dero nire strophe, si jamais pargri les mortels queir
( gue yoyageur malheureux aboide iir.et qq'il
( vous clise : < Jeqnes filles, g*l est le plus inspir
n des chantres gui visitent vbtre ile,et lequel aimez< voub le mieux couter P r rBOndez alorr toutes,
en vous souvenant de moi: a C'est I'homrne aveugle

a qui habite dans la montagneuse Chio ; ses chants


o I'entporterorit ternellement daql I'avenir sur
< tous les autres chants ! >

Voil, err cluelques yers d'Hornre lqi'mme, le


site, le temps, les peuples, les murs de la,Grc
'
' l!.
son avnement.
Nous empruntons nalvement l rcit'de sa rii
aux traditions antiques et locales qui se sont transmises de lrouche en lrouche parrni les homnrg.l

les

plus intresss se souvenir de lui, pgisqu'il ta'it


leur gloire. Les traditions , touteb merieilleuses
qu'elles paraissent, sont , !'rudition ds peuples;
nous y croyons p.lus qu'aux'savants qui viennent
aprs des sicles les corrtester ou les dmentir. Sq
I'absencg de livres. crits, la rnmoire des nationq
est le livre indit de leur race. Ce que le pre a
raeont au lilsiet que le fils a retlit ses enfants

r76

HOIffiRE.

d'ge en g", n'est jamaip sans fondement dans la


ralit. En remonrant de gnrarion en gnratio,
l'origine de ces traditions de famille ou de racb,
qui se grossissent dequelques fablesdans leur cours,
on ressemble un homrne gli,r'emonte le eours
dlun
fleuve inconnu : on finit par arriver ung ,our"*
petite sans doute, m.ais Ia source d'une vrit!
Diso's donc cp gu'ont dit les Grecs contemporains et postrit d'Homre, sur Ie gnie le plus an-

tique et le plus national de leur race.

tI.

n y avait dans la ville de Magnsie , colonie

srecgue de I'asie Mineure, spare de smyrne par


une chaine, de montagnes, un homme ori8inaire
, d" 'fhessalie, nomm Nflanopus. Il tait pauvre,
. eomme le sont en gnral ces hommes errants qui
. s]erilent de leur pays, or ne les retienne't ni nraison ni champs pternels. Il se transporta clonc de
sfggsie dans upe autr.e ville ne*ve et peu loigne
de llagirsie, pir cette valle, dj rrop peuple, jetait ses essaims. cette ville s'apperait cym. Mlanopus .s'y maria hvec u.e jeune Greeque aussi
pauvre que lui , fille., d'nn de ses conrpatriotes,
nomm omyreths.. er\, eut une fille uniqu", j
ll
laquelle il donna le nom de crithis; jl perdit bientt sa femmel et, se sentant lui-m.qe mourir, il lgua sa fille, encore enfant, un, de gqs amis qui
tait d'Argos, et qui portait l" no- de Clanax.

tE

CIVILISATEUR.

t17

La bearit de'trithis porta malheur I'orpheet Uorta bonherrr la Clrce et att monde. Il
tirr".
a'r
#i"ut* {ue le plus mreilleux des hommes ft pr
destin ne pas cnnatre son pre, cotntne si la Providencdavriiivorilo jete. uh gyltre sur t* ttai*t"nce'
afin d'accroftie le pr'esfige autour de son berceau'se
Crithis inspira I'arnoui un inconrru; laissa
$urprendie ou sduire. Sa faute ayant clat aux

yeuxdela famille de Clanax, cette famille craignit


d'tre dshonore par la prsence'd'un erffant illgitime son foyer. On cacha la faiblesse de Crithis,
eton I'envoya dans une autre colonie grecque qui se
peuplait en ce temps-l au forrd'du golfe d'Hermus, et qui s'apPelait SmYrne.
'Crithis,
portant dansses flancs celui Qli couvrait

son front de honte, et qui devait uh jour cguyrir


son nom de clbrit, reut asile Smyrrte chez uit'
parent de Clanax , n *n Botie ,'et transplant
dans la nouvelle crolonie grecque; il se nomruit
Ismnias. On ignore si cet hortlme connaissait ou
ignorait l'tat cle Crithis, {ui passait sans doute'
porrr veuve, ou pour marie Cyrn'
jour acQuoi gu'il en soit, I'orpheline ayant utt
compagn les fbnrmes 'e{!t's'filles cle Smyrne au
bord du petit fleuve "'Mls, o I'on clbrait en
plein champ une frte n I'honnur des dieux, fut
surpride pil les:douleurb de I'enfantement. Son
enfant vint au inonde au milieu d'une procession
la gloire des dfuinits dont il devait rpandre

i,
l

'|

$r

TP

.-l

{s,
:!' i

*ii
:*h It

i+,

_-..fr---

t78

nounn.

Ie r:ulte, atr chqpt des hymnesi $guE un pl4tar1e,


sur l'herbe, au bord drt r.uis$eau.. , , . - ..,. , ,
Les compugn, cle Crithis ranrenbent
la jpne,
{ille.et rapportre't l'enhnt,ur crans

ieors,b"r*

smyrne, dans ia'rrraison dl'Is*pis. c,est


de ce;;-;
que Ie ruissea obscur gui serppnte
ntre ls,cyprr
et res joncs urour du hlrbourg
de smyrpe a pris un
rom qui l'gale aux fleuyes. La glqir* j,,rr,
rrfu,1t

ruonte, pour l'clairer, jusqu'ru


b"in d,herhe otr"eir
f'ut couch en tombant du ri., de
sa rnrs. les tra_
ditions racontent 'et res ancinq
ont crit qo'q;

phe, le prernier dur pos grec$.


qui chqnta en
vers des hymne$ aux iFmortels,
fut dchir en lam_
beaux par les femmes du nlont Rhoclopg,
irritep
de ce qu'il enseignait des dieux plus
grqnds que
tgt,
que sa rte, spare de ,on *"ps,
fut jetde,
I.,tri
' pll
dans I'Hbr, fleqve dont 1,erqboghqp
.ette,
'
plus de cei tieues de smyrne;
.:
que re fleqve
' "lt
rqulacette tte encore harnronieuse jusqu,
Ia mer;
qug, les vaguesr leur tour, I"
portrent jusqu,
I'dmbouchure dq Mls1 qu'ere
choua sur'herbe,
pT de Ia prairie o, C.irhis mit
au *r;;';;;
enfant, comme pour venir. d,elle-mnre
transmttre
son me et son inspiratiort
Homre. Les rossi_
gnols prs de sa'tombe, ajoqtentjlr,
chantent plu
nrlodieuqment gu'ailleurs, (,).

il)

M. de Marcelluo, pisodes litrdraires


en

Orien$

t.

t.

LE cwtlts't'fnun'

{ie

noufrit'
Soit qutlsmnis ft trop pauvre pour
de ce fils
la mre et l,enfant, soit qde l naissance
sdr la rputatin
sans pre 9t jet quelque omb're
Blle ch,e*
a" rt,t Oir, if tu "origeilia de son {byer.
pn asile et un procha poui eile et Pour son erifattt
"'
teiteur.de Porte en Por[e' ' '
Il y aoait .r, ce 'tenrps-l, Smyrne ' un '[rornme
par le cur'
peo riche aussi, mais bon et inspir
{es
tels qu le sont souvent les hommes dtacfts
ternelles;
chOses piissbles par l'tude des choses
il se nommait Phtiu*; il tenait une cole t
ce qui parle'
chant. On appelaitle chant, alors, tout
tout ce qui peint I'imaginatut ce qui
"*p"i-",
nous
tion, au cur, ux sens, tout ce qui chante en
'
l'lolettres,
les
l'criturer
l gramiaire, la lecture,
les anciens
qoJnee, les vers, la rnusique; car ce qlre
l'me ati:'
ntendaient par musiqrre s'applicuait
et ne se "
tant qu,au* oreilles. L*, o"rs,se chantaient
I'ar' 1
rritaient pas. Cette musique n'tait que
aux vers.';
conformer le vers I'accent et I'accent
Voil pourquoi on appetait l'eole ae PlAit"t illie
l'oreille,
cole " *urique. M.itiqoe de l'meet de
qui s'emparait de I'homtn.9 lorrt entier' . , '
phmius avair, pour qilt ,aluire des soins qu'il
r t:
prenait de cette jeunesse, la rtri$ution, non
lui tlontnaient
!ent, mais en natue, que les parents
poo, prix de ltducation reue par leurs fils. Les
mntagnes

qui encadrent le golfe cl'Hermus

? atl

tr'

r80

HOMIiRE.

fbnd duquel s'lve smyrne, taient,grgrp, cornrle


elles sont encore aujourd'hui, une contrg*
pastgraie, riche en troupeaux I res f'emmes firaient
les
pour fhir ces* tapis,,ir.rdustrie h.r..ditaire de

l1"r:

,Fh1e, 4*.:.:,lhn1;,',r1
ll':t:'
lpnant i'cole. dt,
Phmiui, lui
apqi"Iuii,,,t,,"'

1ipo' enrirepu, ur,"

ryiq".r.dt t9iton $gg'\r*htr, " ,on p1". phrni,,,


les faisait filer par r rr.uuntrr, res
teig'ait et res
dchangerit *nruirf , pret", pour le mtier,
conrre
les choses ncessaires ra vie de l,homme.
crithis, qui..oflt,enten.du parler de la bont
d,"*
matre d'eole po.ur les e'fants, parce
qu'eile sngeait tl'avarree sans doute lui confier
lu ri*r, quanrl
il serait e' ge, eonduisit so' firs par ra main au
seuil de Phnrius. Il fur roueh .l* l"
beaut et des
la.rmes de la jeune.fiile, de r'ge et
de l,abandon de

l',nfhnt;

il

reut Crithis da's

," ,r,uir;; ;;;;;

i:t servante: il lrri permit de garder et de nourrir avec


' 'i1il fan {ils ; il ernploya la j1,,r,e ivlagnsienne liler
:

tainel qT'il recevair pour.


Prix cle ses lecons; il
tou'a crithis aussi modeste, arrssi laborieuse
et
1.3:s

qri'elle tair bell,:1 il s'amacha l,enfant,


lfile
donr I'i4tellig"trce

. ljrqsi

prcoee faisait prsager je ne


sais q'elie
!e maison oir les i*u* r,avaie'r
conduit; il propru crithis de l'potrser,
er dir
donner ainsi un pre i son firs. L'rrospit*iir
",
I'amour dePhnrius, I'intrt cle I,ep{f
rrt, touqhrent
la fois Ie cur de la jeune femm.q;
lle devint
l'porrse du mat re cr'eore et ra nratresse
cre ra nrai_

'sidi;",,"

.
f

tE CIVIIISATEUR.

,8{

son dont tl avait'abord le seuil en suppliante,


gullqueq annes avani.
.
.

Phmiusls'attaeha de plus en plus au petit Mlsigne.' Ce nomr cfu'on dnnait fainilii.ement


Homre, veut dii'e' nfant de fuItsr' '"r'mmoire
des bords du ruisseau oir it tait n.,Son pidadoptif I'aimait cause de sa mi'e, et ausi cause de

Iui. Instituteur et pre la fois poo" cet errtnt, il


lui prodiguait tout son cur et tous les secrets de
son art. Hornie, dont l'me 'tait'ouverte aux
Ieons de Phmius par sa tendresse, et que la nature avait dou d'une intelligence qui comprerrait et
d''ne mmoire qui reproduisait toutes choses, rcompensait les soins du vieillard et rjouissait I'or.gueil de Crithis. on lc regardaiicornn,e bie'ttcatl'ui-.-'
pable , malgr sa tendre jeunesse , d
",rr*ignei.
nrme dans l'cole, et de succder un jour Ph-:
mius. Les dieux lui destinaient son insu moiriq d;.'
bonheur et une autre gloire: le monde enseig'e";:Ut
la gloire immortelle hr'iter, L'enfant adoiait ,Jrr'
pre dans sori'matre ) ett pour ternisel' u
"*"b.,,naissance, il donna, plus tard, le irom de Ph,nius''
url ehantre divin dans.ses po-".
-t

-*1
{

'i
I

i
,|

It

{
ral

,{.g

'rv'

.fl

Phmius moutur, laissd't pour hritage l'erlfant son-urodique bien et son cole. crithis, prive de I'appui qu'elle avait trour, dans la ten-

ii:

5{

*
,

presqre enfant t.ri-mloe


r
in:ln::et chantant
d. .tT*":'t
dans une langue inspire

"1T:
les
dieux r pf rur aux habitant
de d;r;; ';
oracle qui
le
-vrifiait prodige d sa nEistaRe
divine
de leur fl'roou l[ls. L*
luprs
"
ffi;;
mrirs , les ntres de Ihmille,
f-r
"i"illards euxmmes, allaient . s'tonner et
s'attendrir res
Ieon9, Ls nrarchands de
hl et de laines, Ies
ll.insers que Ie cornnrerce oo l*-r";i.rt;;";;;

par

d toures les iles d.e l.a Grce ou


de
maritimes de |tpriie" sur reurs vaisseaux,
dans ra
frcquent" e gmyrne,;;r;;;",*r
"'d"
parrer de
p!nomne.
Ap1.gl
iro",
vaisseaux
9e
chargs, ils
rie ooulaiint par
Tgpartir $ans avoir entendu urre

r;;r;;ilffi;

de

ses',:3:,':.'r,:

,f

":i,ir1aie1t
maitre d'cole dan's
le.rrr pays.
I

'' v.

Un de

ces trangers se

Posqesseur et

pilote

*".,n;;,

du jeqne

{'

nomrnait S{ents; il trit


la fbis de son navire. Il ve_

LE crVliiintuun-

lls'

nait cherchel du froment de Lydie ' pour le transporter Lucad'.'' dur,s"l'ile montagneuse de ,estor: Plus arnotregx ides chahtS divini que las au11es
pas seule'
nvigaturs de la rade ,'il ni herchait
$ur
mcnt le fcirtune, mais la sageme,t la.science'
et de la
ies terres qu'il vsltait. Frrfpp- du 'gnie
q:it
supri.rit d'Jiotri're sur touJ t't. homme:
avait entendus datib les col's ou.dans les'teinple*
avee le
de Ia Grce et de I'Ionie,''1i se lia damiti
les terres teg
eune Mlesigne ; il lui dpeignait
' de
ports
Villes,'Ies
les
cltes,
Ie*
rners,
l, les
'de gfin$ le conritags divers oir son etnmerce
Auioit; il Ie eorlvainqdit que le liwe Tivant et
irrfini de Ia natute talt la vritable cole de toute
vrlt, de tute posie, de toute sagesse; il enflamma

l'espritdujeurrehornfnedudsirdelireperss
Ho*itf i
propres yeux dans ee livre des dierix'
i
rn:'

quiitt

ima$es et le3 couleufs manquaient Pgur

dre snsibles les lnpuisables con*"ptions lt :d


esprit,renngnreusementhlafortune-et,,-lj
dans
renomme domestique qrri lui souilaient
.1a
nornr
imaoination'
son
enrichir
aller
patrie, pour
,or, aln., et recueillir

des

impmssions et des images

surtoutelateire.Ilf*.',n1soiico.le,venditla
et, pienant pour
maison .t t., laines tlb dhemius ;
iT lrri paa le prix
maison le vaisseu db.
]\[ents,
annes'
de ce foyer errant Poti plusieurs
!'r

r8r

HOMRE.

I
li
$

Homre, en cornpagnie de

\?'
$:
t

I
t
t
l

rI

,t.

f,
,a
Ir'

il

5
:l

*n
et d; ,on pil"tg_.
"riespace
Ments, navigua ainsi p,end"nt un
de tempq :
incon-nr. Voyageorj,ilafi.guanr, m"ielot,
*hrnt*
rour tourort row Ia fois, ir visita rEgypls,
,ou1**
alors de roure:lupiirr,, , parrie origineile
de. tous
les dieux du plgln:rme
;,l'Espagri., i,itrlie , les riyases de la
Adriatiqire, .*u* du proponnse
1er
,
les les , les cueirs, res ntinents
I conversant avec
tous les peuples r.prenant leon du"
rou, ,J ;;;.
recueillqn:, sur des irotes perdues
a*puir,"lo , ,,' ,
:t
tlesenptions,
les souvenirs, Ies histoir"r, ru,
$rrr: ,.,
boles dont il eonstruisit: plus tard
ses ponres. If
pauvre de biens,
d'impressions; pour.
'evenait
"i"h,
se reposer enfin dans sa patri
e, et pour s'y recons-.
.
tluire urle existenee mercenairer
![uand une rnaradie des yeux,'gu'il avait fatiguds de
soreil, de eontenrplqtions et d'tudes, l?arrta dans
l'ile d, rtltaque,
pf Ments avait abordti pour son trafie.
. Ien'ts , oblig de prorter ra eargaison de so4,
navire Lesbos, eonfia Hom.u *al"j*
un habirlt{ttr1qr1t, rich, cmpatissanr
.tant
er anri ;;r;;
tes, nemnr lIentbr, fiis d'areinos.
Menror pro- .;
digua ,u .ihtre clivin tous res sourageme'ts
de i
la rnddecine er rgures res t.l,d".rses
de rospitarit.
Honrre , gui-payait d; glgire Ies
rfeites de. son
c(nur immortalisa bientt Mentor
et Alcinos, e'
'
fhisant de I'un I'oraele e to,,te
sagess",-;;;;;
.

LE CIVILISATEUR.

{ b.r

le modle de la flicit de I'homme champtre, recueilli r.apr's une vie agite, dans la eulture de ses
jardins.. Il fit d'Ithaque,|a scne.d9 9on pome de
l'Odnrss;e; il y trouva ls Traditioil* de son hros
(Ilysse, il.'les grava clanb ses souveriir{i et il fit
de cette p*titJle une grande rntirai;-.
Le repos da.ns le do,ri* 'Alci*oti, Ies soins de
Mentor, les bames des nrdecinp d'lthague, oht il
donna lenoin ceshommes diviniiqrri gurissent les
blessures des mortels, lui rendirent la o,ie et la sant.
Ments, fidle sa promesse, t.uorralu *er ge
pour venir le reprenclre lthaque. Homre navigua encore plusieurs anttes avec lui. Frapp une
seconde fois de ccit clans le por[ de ColoPhop ,
il y fut laiss pour se gurir par ll{ents' comme
jl avait t dpos lthaque.'Mais ni Ie sjour sur :
terre, ni l'art du mdecitt, ne pui'ent prvaloir eon-,, '
ne la volont des dieux: il devit aveugle, et le !a;
frleau de la nature gu'il avait ta.nt coptempl
I'ef; .,' i
{hacompltement devant ses yeux.'Mais ce tableau '. ';
'
n'en fut que plus color, plo* vif e! nlo, *1 relif .'
i'oyait plus
dans son imagination. Ce qu'il
1e
1o
dehors, il le revi[ en dedans I la *moire lui rdit
tou;!. Le regret mme de cette tuuiiretqo j"ut; d;
face d., -urs et des t"i'tt,, d'" rt;**"s qu'il
"eit"
cessait de voir, rl.onna quelqu chor"'d plus pntrant et de plus mlancoliqUe ce sorrvenir du
rnonde dispalu. Il retourna sa visioh en I rri-mme, et il
peignit nlieux co qu'il s'affligett de ne plrrs regarder.
.

-r

I
,t

I
l

NOMp.

r86

. v[I.
,image,,g:i lui

'

*'I

remonte *". co"


La pretnire
aprs ayoir perdu tout espoir de guris.on, fut oetfu
de la patrfe.'L'qisau lrless cherche s'abattre 6ur
le.nid qui I'.a vunltre. ll l1 fit raPport.t I pmyrne,
pltqiui, et prs du to.rybeau de
{ans l maison d
irithis, sa mre. Il y rouvrit une cole; mais sa
longue dbsenee avait,Fit oublier son'nom et son
art' r*r'.orr"itoyerisl 'autres avaient pris sa place
sa ccit semblait 3rn :isrn d3,
darrs la
"*iro-me.
la colre des .dieux. On ne eroyait pas qr1',un
homme priv du plus ncessaire de ses stls pt
enseigner Ie plus sublime des arts. Sa voif' retentit
dans le vide , son cole resta dserte, SeS aneiens
amis ne le reconnurent pas. L'indigenC le fOfa
de chanter de porte en porte des vers poprllaires,
pour arracher I'indiffrence de ses compaffiotes
' neessarre
' ' aa sa slnbsistance et au salaire
Ie paln
de i'enfant qui servait de guide ses pas. Torijours
noblb et majstueux d'expressions et d'attitude dans
humiliante eondition de mendiant aveu$le ,
"Ltt"
ii rdsbembl"it un dieu de ses fables , se souvenant de sa sqpriorit divine en demandant I'aumne aux mrtgls.' Ulysse, sous les haillons d'un
mendiant dans' l"dXrsse , est un souvenir de ce
I ' ' 'vie imtrioralis par Ie pote. e ,.
'
tempsdesa
..

lVlais,

,.

....

soit que ses coneitoyens d'viirssent soutdS

\./
I,E

CiVIIII$ATEUA.

g7

cirants, soit que la honte qui chasse res hommes


dchus des villes or ils ont t heureux, rendt le
sjour de Smyrne plus rirt qo*' la faim au cur
d'Homre, il en sortitpur allef dhe'rcher de ville en
ville des arliteurs plus comparisints: Il i""o"" i,
pied la plainede I'Herniuspour alie'rd abord CymA,
ses

;ratriedeia re er de son aiul;birit espruii, sinq


doute, refroqver guelqo., ,o.iohirs'd'eux dans des
vieillards amis des parents de spn notrl. La lassitude I'arrta d'abord Neotichos, petite ville
:,.
naissaqte, colonie de Cym , btie au 'pied du
nrori Sdne et au bord de I'Hermus.'Comme" il
.';
est d'usage parmi les mendiantb, qui lient conversption avec les pauvres artisanb plutt qu'avec les
richesr parce que les'uns travaillent en plein air et
que les autres sont I'abri d*ns leurs maisons ou
dans leurs jardins , Homre entra dans I'atelier dnun'
comoyeur gui tannaif le cuir, et ii improvisa ss
premiers vers aux fils de Cym :
o O vous qui habitez la vill rparidue sur la
a colline r il pied du mont .sdne..couronnu ae
n sombres forts, er qui buvez tS ciriagq':ilaiqhe's
o cle I'Hermus au lit cumant,
illaig;e/'i't or,i*u
< errant gui n'a point de demeur ldi,'et plteza lui le .seuil er le foyer cle I'ho.s'liitalitl ; fr .r,
royeur, mu
de ompassion'et sensible I'aceent
de cette supplication chahte 'en vers sa porte,
fit entrr Homre n lui offrit un sige dans son
atelier et un asile dans sa maison. fr morveille de
''

{88

nounP.

"
ee mendiant qui parlait Ia langue des diedx se
rpandit de Uoo*ti. en lbouche dans .la ville; la
fbule siattfoupa la porte dit corroy.eur; les princip*ux d'enthe l-e p.err1rld entrrent'daus la boutiqo*, et, s'aig*yrtit autour e l-a1eugi.t, Ul.s3, conli
et' drri faire'rciter'ses vers
,plureirt I'ifrterbog-e,r
.hien avanr d";;ju"r,ir.{Il rcita u. pbe* hroi'
que su:.la ville d Thtir, c5re aux Grecs, et
des hymnes aux'dieux imnrortels, {oi remplirent
ses auditeurs de patriotisme et de pit. La pat'rie
et le ciel sont les deux notes qui rsonnent le plus
universellerirent dans l'me des hommes runis' Ils
le prirent pour uu m'endiant divin qui cachait Ie
dieu sous llhumanit. L'entletien se prolongea et
se dtourna ensuite, entre Homre et les sages de
la ville, sur les plus belles posies qu'Orphe et ses
'disciples avaient rpandues dans la mnroire du
,
pe,lpi". Il les jugea.et les loua en honrme capable
de les galer. Il rvla dans le sublinre inspir le'
"*oou."ain artiste. Ses auditeurs le strpplirertt d'holeur ville par irii long sjour; ils envirent
.norr1
ilu'corfoyeur la gloire d'avoir t le premier hte
incohrru ; ils lui envoyrent tles prsents pour
a*
"
avoir''le,rrr p,ut tt l.:1 gloire dans I'hospitltj' qt':
le tanneui detuir" grinait au chantre des dieux.

.-,'.'..".,'.,..;

'!

. '' ti-i,.,rr..-,,VIII., i)".'


ll ve't de *t ly., trn bertain'temps
,:hos.

,.

Neoti-

f)n montrait'dhore, flu temps d'Hrodote,'la

tE
plaee ou

il

CIVIIISATEUR.

t89

s'asseyait pour rciter ses vers, et le peu-

plier antigue dont les premires feuilles taient


.

tombes sur son front.


i.

' 'f '

. , a,
t
-'i
Ay.nt
puis I'tonnement. et I'admiration des
lrabitanti,: il craignit' qr'on""!lus longue "ho*liitalit ne leur ffrt importorre,-et' ii. pa"tir,aussi

t;'

t.'
'qu'il
tait arriv , J ne leur aya.nr enp
prunt que la vie. Il dirigea ses pas vers cynr,
'

Pauvre

et eompos, en marchant, quolques vers I'honrpur des Cymens, pour mriter d'eu5 un bon aee*eil. Il passa par L,arisse. A Ia demande des citoyens, il leur dicta une inscription en vers srlr une
r:olonne leve Ia mmoire..d'un roi qui leur tait
eher: ces vers subsistent encore. arriv aux portes
rle Cynr, il se
se fit reconnt"" po*r un

'onlma,

desee'dant des cyrnens. rnt'oduit deva.nt I'asem '


ble rles vieillards, il les enchanta par ses pomur.
Charnr lui-mnre de rencohtrer des hommp's si
arnourux de la lyre, il prit I'engagement de res.
ter arr r'ilieu d'eux et de donne, I'inrmortalit
leur patrie, si la ville voulaif seulernent lui ass{rrer

I'ahri et Ia subsistance. Les vieiffrtai

I'eg1Ser..gnr

se prsenter devant le snat, pour


Alru'i"iifiei
ce
f
.'-",
*rl
..
contrat entre ses concitoyens et lli. qn ortge

' d'adnrirateurs

aecompgpa. neno, devant


leg snateurs, il enouvela sa dema'nder' et.i retira,
a;rrs avoir chaht, pdurattendrb la dcision des
grands. Tous inclinaierrt no.urrrr Hornre pour
ee salaire de rnmoire et de gloire grr'il pro-

l'y

{
.{

"l

.la

rb

lfh.

mettait la viila. Maiii n d ees honrmes chagrins qui s croient plusi sdges que la fouler paroe
q''ils rr'ont ni ses enthousaines ni Son.cur I s '
leva. tl reiiisenta qu si la ville s'nga$eit ainsi
recueillir et .'numii icius les ohantris avugler
errants dans l'Ionie, elle rUinerait le trsor.public.
Lp snt1'neivoulant' pa$ paratre moiris sage et
moing conome des dehiers du peuple que ce sriarenr, changea d'vis, et refusa I'hospitalit Homre. Le chef du snat fut charg d'aller commt''
niqrrer cette dure rponse au pote: il s'assit sur
une pierre ct de lui, et tcha cl'adoucir ce refus par les donsidrations de prtrdence et d'intrt
public qui avaient dtermin le vote du snat. Homre, fgntrist et indign de la duret de ses concitoyens, clata en gmissements et en reprocher
devant la fouie attendrie qui I'entourait:
o quel sort misrable, s'criait-il en chantant et
,, pieu"ant h la fois,les dieux tn'ont-ils abandonn ?
u iielc,sun le gelroux d'une tendre mre, j'ai sue
I sbn iait dans bette ville, dont les plages sont baiu gne*s 'pai les flbts de la mer, et dont le Mls,
n dsormais .bacr, arrose les jardins. Poursuivi
n par I'infortune: .et, les yeux privs de la lumire
u du jour i je'venis ici , pqtie de ma mre r pour
* y conduire ave'C nroi.les Muses, f fles ainiables de
o Jupiter, ptpou.r. assqrer .une ternelle renomme
n Cym!... et ses \abitants refuent d'entendre
,. lerirs voix divines P Qrr'ils soient dshrits de

t
tE

clttr{tsAEutt

.r1}l

(( tout souvenlr, et qu'ils'ruirirsrtrt les peines


clues
,c ceux qui insuttuni atr malheilr et
qtri repotiqi.t

sent I'indigent ! Mais nloi, reyrit-il, j" iaur*i d'rrr'


<c c@ur ferme supporter,
quel {u'il soit; ,Ie destin
( gue leq dieux m'qnt fait.eri m'iirfligeqnt la vic !.
o. Dj mes pieds impatienrs
.:.ntriirqenr dreux- .
.
o mmes loirt de cette ville ingrate. ,> Il partit,
er,
demandant.aux dieux que cym qe don't jamair
naissance un chantre capable de lguer la renomm.e sa ptrie.
s

IX.

Il se traina jusqu' Phoce, autre colonie grecqqe


de I'Ionie r ![ui devinr re berceaq de u+."eiire.
Le golfe, entour de rschers et ombrag
d, pto ,
tanes, ressemble un port crus pr la
eulg
nature pour attirer sur les bords un peuple .dc
navigateurs. La posi fleurissait phoce plus
gu'ailleurs , parce que la ooer inspire Ia rveria
et le chant. Il y avait
cole de chant ctbe
'ne
dans la ville,,
.

tenue par un homme dloquent, rnaiq


jaloux er Sstucieux, qui connaissail le gnie
d,Hg.
rnre par les rcits des marchands de smyrne, vqisine de Phoce. Il se nemmait Therroride.
ilo rpp"*
I'arrive du pauvre avrgugte, thertoriderrigni
'anI
d'tre mo d'une.gnreuse. piti. Il aila uu-a"r*nt
de lui , et lui off'rit f,ans Fon. jqole le toit et la ta.
ble, conditioo g'furyrr,e transcrirait pour
lui les
pomes qu'il avaii hantds ,lnn, seq vOyUSUU,,

,f

'l

J
.t,
I

'at

Cependant Thestoride ayant enrichi sa mmoire'


d'nn grand nombre de vers achets de son hte.,
et craignant que ie la"cin ne ftrt trop facilemerrt

rlcouvert, s'il les reitait comme siens Pho ce,


alla tablir une cole dans l'le de Chio. L il s'enen chantant et en vendant les dpouilles
"irhit
dtilomre, pendant que le vritable auteur languissait et nrendiait lui-mme Phoce. Mais c'tait peu
sa gloire, il fut accus de drober
d:i"e
..; .. drob de
lui-nime celle de Thestoride. Des matelots reve,i""t;.f'h'io, 6tt itr avaient entendu ce rapsode, et
Hortrr'e rciter sur le port de Phoce les
"ni."d.irt
mrnes'. ogl.i ,, , dclar.elept que ces chnts taient
d'un potc de Chig. ce dernier coup du 1g.,
Homre, lgrienti*qlq-l,'s'indlry contrc' ette
-voulut
aller'confondre son
drision 4i.flieux;- Il
calomniatiuri a Cni. Il iupplia dei'niatelots qui
ir cette 4t dq le rcevoir sur leuf barpromettant de lur f*y., le prii de sa trever.

t.l

'I

eu,

I.E Cw[ISAt'tUn.
,.,i"

{93

cn pomes, dont les Grecs des plus humbles


professions taient amoureui.. Ces matelqts compatissants le prirent bord, .comme un. gage :d Ia
protection des dieux. Il chanta'pour eux tout le
la nuit, sur un.cueil
t{e l'Ie,'
iour^ Ils le; drrosrerit.
I
lt'u
':
,'
'';
..'. :.
'r-i
oir. ils ne .dsceirdi'rent pas eux-mnres. Il' s'.t1dot'1
'v-'--.q
rpit prq dd rivage sous rit piin , dont rin I'ruit secoue par re vent tomba ,up ,atibte. Ce pin lui fappela les liois de Cym, sa patrie, et I'ingrtitude de
la ville I'ombre de laqueile il tait all en vain
chercher I'abri de sa vie. Il exprima un amer souvenir dans des vers adresss I'arbre. Se levant enfitt,
il essaya de trouver ttons sa route vers la ville.
L blement d'un troupeau de chvres I'attire par'
le bruit, qui lui fait esprer Ie voisinage d'un ,b".gqt;.
Des chiens de garde se iettent sur ses haillon's'ri
aboyant . Le berger, nomrn Glaucus,.les rappelle,
se

''

1.
t
I

i
,i

',

eteourtverslevoyageurpourled|ivrerdela.
dent des clriens. mo de piti, il ne put eonrprendre comment un homme priv de la vue ,ayit

'.lt

pu8ravirseulcettecteescarp.e.IlpritHopr9
par la main, le conduisit dans sa cabane, hdma .:
du f'u, prpara sa tahle.frugal:;t y fit'dseoiir :
a.vec lui le pote ; les chien'aboyairt lepl pi{i
poui''. demand,gr lqg1. nri do
.
:' ,:
"ep'ts. .-'
Homre imfrovisa en vers de.s eondeili ax bersers, po u r d is;i pii riir ces.vi'$il a n r, qid i en s d e t rou l)eau: Il se souvint pludtard,d" bett aventure, et il
se retra hri-nime
dani 1'drssie, sous la figrrre
t
.r,f ,

13

{sr

t.

IIoMfi.

grond, pui i reconnu par son bhien. L'inra gination nese composeque deslambeaux de la mmoire.
Aprs Ie rbpas, Ilomre entretint le berger det
lieux, tles'chotsesr'd'"t hommes qu'il rtpit vus dans
ses longs voyags1 et il lui chantafs plus belles paq
d' Ulysse

ties de ses pomes rlui retracent:la vi pastqrl.g"


i'
l .' vie fi.U matelots'.'Le berger',' {ag,,,,,,,,,,,,,,,,cin pdf tri,
sciencer'i'rhgrrsd et'la posie de son hte, oubliaitt
les'ftsrrpss dd _la nuit. Ils s'endormirent enfin sur
les muies feuilles.
rl

x.

le bbrger,

lai'ssant Hoiirre endormi dans sa cabane, alla la ville voisine raconter son maltre la rencontre gu'il avait faite de ce
A,vant I'aurore,

divin vieillard, et I'hospitalit qu'il lui avait donne.


L['matra lui']eprcha son imprudence de s'tre
aux blles paroles d'un inconnu. Il ordonna
fi-ainsi
-' .!
ceptendant Glaucus de lui amener son hte Bolibe r pour q'o'il j"S* lui-mme des merveilles de
T .:
cei trn$qr. Homre suivit le berger, charma le
,i.
'.!t.'
r;I
,t'
.
ma'tre 'par soq ntretien: et par ses vers. On lui
dorina liducatibo'drs enfnts de la maison. Au bruit
de sori'$l*" .1u1,, l'le de Chio, Thestoricle, tremblant d''Ctrd dmnt et confondu par la prsencq
de celui 44nt it avait'vbl la gloir",'r'"nfuit de I'ile,
et alla mH*r..illeri' sa lronte et son nom.
Aprs avoir lev les enfants du maltre de Glaucus Boliss,!Honir, d plus en plus clbre, alla
i

-l
!

lr cri&ltffrun

tu5

fonder uile'ole lprrbtidue


dans la ville rnaritirrte
1,,
l

de Chio, capitale de l'11e. Il retrouva sur eette terre


t.
trarigfe toute la faveur pgplllairgqu'il n'avir pu

retrouver .1$pyrne, sa-patrib, La jeunesse de l'le


se pressait ein fcfUle ses leons; il deyirtt ae$ez
tlehe des dons deg pres u!
myg! pout se don49*,
iter p.iti-rnnqe la douc.o, d',mp f"rill*..ii pous*
t{r9 fille d l'le, {ui prfra
4lgi la lu.nire,{i-'
dne du gnie la lurrriru des yui:9n"peur jrrger
de I'amour qu'il eut pour elle paf les dlieieu$es
peintures de la tendresse conjugale, dont il attendrit
pftout ses reits. Il eut pour fruits de cet inour
tfdif deux filles : I'unb morlrut dans sa fleur I I'autre
* iltaria Chio, et perptua son sang dans cette
1l, devenue la patrie de sa vieillesse.
Ce frrt clans la douce aisanc et dens le loisi.';:
a vie d'poux et de pre Chio, qu'il composa
l'Odysse, ponte de sa vieille3se, rsum de ses
voyases, de ses impressions, de ses inbrtunes ef '
soh bonheur, dahs lequel il fait revlvrer.agir, et prlr, sous des ndms chrs sa ntmoir,'. lui-rn-.'

dt totts les personnages qui reviv"ilrrt pur'1eths


hnfaits dans son eu r: Phmiz.c, .tiori chqf initre
rt t son seebnd pre, qui'iemporH r,tr i'ou*,'l*
,t ttrot'ibls darrs t ent des chants,: *t
Eqi;'p;siant
u
a

dir doigt les flbres de la lyie, prltdb 'e


rcits mlbdieu*l ,
Menl,ls, sbn'.mi et son pilote de
I "'

-r'en
r3.

ses

mer,

r96

dont

a'

EOMRE--

il dit: a Je rye glorifie du nom de .I{enrs, ls

du gnreux {ncfuyale ; je commande aux Tan plriens cgnqornms dans l'art de gouverner les
n

a navires.sur lep flolg;,

u,

r.

. ,.

Pnlope, sous' le norn de, laqurllg. iL elbre u la


c |eaut .e!i la fidlit d'pr,q chaste pouse q1e ni
s {es sdpqtigqs, ni. l'r deq jeungt,,p.4gten{anti,,Ii, '
,q

l,es [rgiqs

rpandps dp

la mort d'l{lyrf, 11 les*

o absenqe$, pi les ad,versits, ni les haillons de son


a firi, ne peuvent dtacher de son amour, et, d"t.

religion du lit conjugal; ,


, Tychirz.r, I'ouvrier tanneur qui lui donrra le prernier I'hospitalit Neotichos, er dont if ternise,
en passant, le nom sun le bouelier d'Ajax : e Ajar
( porte un bouclier d'airain, semblable au flanc
n arrondi cl'une tour; sept peaux de buf, les unes.
r1,sur les autres, r'ecouvrent le bouclier. Elles sora.tert des mains de Tychius., le plus habile des
g enfants de Neotichos dans I'art de tanner, de
,!$gup"r et de poudre Ie euir. >
,.{l,n'oublia pas, mme ses esclaves; et le fidle
.rigjtt.qn ! $,g*a," est sans doute le souvenir potisi'
:et
4.'yl, ode,. ces yig,qx . serviteurs que I'attachement
tpf gtl#s jr.rcorporent dans la fam.r[le, et qui en'
suivent.les.prosprits et les dcadences comme
I'omFre t1,9. l'.arb1e dgmestiqrie croir,et clcrdt sur'
< sp

lr

le seuil arlqc

pJiqtemps er les hiveqs.o


Le bruit de Sa renomme se rp,an$irtard, maig
imnrensel avec se$ ver':s, cl'leen ,fg., de port
po"i,

l"t

"n

--lq

r\

Lhr

crIl,isA'rgun

t9-t

dans l'IoniL. et clans tdte ld Grce. Chaque navire,


en partant de Chio, enrportait un lambeau de ses
pomes dar la mmoire'des maielots ou des guer-

riers; chaque.voile, en abot'dant l'ile dont'il' avait


fait son sjturrlloi ,munait deb adnrirateu?s et des
v"t'

diciples. IL vieillissait dans la gloire plrrs que dans'


le aiihes.' Historien de la Grce autrit lque son
poetf , chaqtie ville, clr"aUue cblgnt" I . tlh?tre, fhmille du contirtent oo de* lles le suppliait de don-

la mmoire son nom, ss'bxploits ou'


vivahts
ses fhbles, Il tait, comme l\[inos, iug" de's
et des moFts; il tenait les clefs de I'avenir; grand
pirre de la postrit, cette tlivinit qui passionne
fous les grands curs. Jamais la posie sur la terre

'er

,r,exera une telle sopverainet avant les prophtes'

Le gnie s'tait fait plus que roi, it s'tait fait


' " ':.,
tlieu, le dieu cle l'immortalit hurnaine.

xl.

.a
,i

'

n!--

r98

HOMtnE.,

vieillard ne doit paq s'carter, de peur d'gprep spn


tombeau. Il partit pour viiiter urre deniire feis
toutg.la Grce,-$atrie de ses vers et de Son '{ron.
Il navigua dbabord.vefs I'ile mo4fiqeu'e de Samoa
Il y'dfarqua Ie.jr1r'oir I'on y cle$rpit une'{re en
I'honuep'des,. dieux. Reoormu, .au rnoment o il
desce-dait,sur la plager pat' un habitanrile ritetgfui

.llavait entendu .Chio, le bruit de.l'qgriie


du
rfpalldit
ae
Pt
i I'instant dans la ville i' Ies fumiens accoururent, et le prirnt d'illustrer de sa
prse4ce leur pr{5nonie, Il se rendit au tmple
avec le cortge i etr tant arriv srrr le seuil r u
momgnt oir I'.on venait d'allumer le feu sacr :
o O Samiens, chanta -t-il en ver.s inspirs par la
u luur do f"o dorneqtigu, les enfants sont la gloire
5 des pres, Ies toqrs sont la. force des villes, les
( eoursiers sont la beaut des prairies or ils hon..
<'dissent, les vaisseaux sont la grce des mers, les
a'richesse$ sont la prosprit des maisons; les ehefs
; ,l .gt les vieillards, assis sur lpurs trnes danq la
.."'pl.acg publique, sent un des plus majes.tueul, spec tacles gqe:les yeux des hommes puissent contem.<'plef r ygrSis il n'est rien sur la terue dp pl-rrs au{ gusle et de plrrs pieux que la.. demeure" d'upe.
u fdmille'claire par le feu du foyer., o
,
Les '$ainien's, ravis de I'hohneur que cet hte
faisait,: leur iler: lu; dosnrent la place la.pl.us
leve au festin,' et le reconduisireut- en pompo
la lnaison or son lit tait prpar. . -" :
"'

?*r\_

.r

LE CNU.ISATEUA,
t

t.00

qt'

lendemaln, en se promena'nt dans l'le, dont il


se faisait dcrire les sites et les iilltt pour reconnatre avec I'esprit ce qu'il avait vu ildis avee les
.yeux, il passa pTgs d'un four.alluln 'o des potiers
de terre faonnaient en Yasep et euisaient llargile. Il
fut, en'qorerrecnpu t entour par es'ouvriers' Ils
fe.prirent dq, s'arrterr un moment aupr$ de le$r
atelier, ,A! de leur chanter quelques veqs proprgs
immortatiser leur art I ils lui pffrigq!' Pour P*
de sa eondescendanee, les plus biles uvres de
Jeurs mains. Homre so.urit r. s'assit ur une amLle

phore fenverse, et lur chanta ces ver$, clbres


epuis, dans les ateliers des mouleurs d'argiler sous
Ie titre de la Fournnise :
o O vous qui Strissez I'argile et qui m'offrez
( ulle eoupe en salaire de me5 vers, eotltez un de

''
.( mes chants !
< Je t'invoque, lt[inerve , desse indgstrieuse.l
< I)aigne descendre au miliett de ces hommes' et
< prter ta main habile leur travail ! Que lq*.
< vases qui vont sortir de cette fournaiseret,Yurlgut
tt ceux gui sont destins. aux alrtels des dieirx, S
a colorent galement sous l vapeur enflamnie $.t'
'un feu
,n bririues I Qulill tt durcissent pat degrs
c,sagenlent gfadu, et gu'ils se vendent; ,rechera chs pour leur lgance et leur solidit; .dans les
( rues
et dans'.les marchs d* lp Gree, ifin que
:.'
s leuf prixr,fasse.'l'aisance de, I'ouvrier et ne dec mente pas l'loge du pote ! Mais 'si vous voulez
.

eoo

HOMRE,

.. nle tromper, llloi, aveugle, !t n" pas me donner Ies


( eoupes offertes,S j'invoqu$,eontre .vAlre fourueart
dieux !... Que le feg dvore votre
n les flaqx 'des
:
':
t '
'
< poterie, que')e f9r1 f1l.se entendre rln bruit semo. hluble aux grincemnts'cle dents d',lt cheval fuen
rieux !... Que le potier gmist3-nt,c.o'ntemple
,ii.
,.r larmesrsa ruine... et que Perso+t1g .n9 ptsse se
r baisSer poln,regarder dans ie four, sa.ns .voir Ie
ia,il.n,nt"
la rverbration tle.
?. r.' il.
5 visag. ,qng put
i
''(
., qui consumpra vos vases !... n
:.
il sjourna' I'hiver entier Samos. tsien qu'il ne
fiit plus contraint par I'indigence vendre ses
ehants porlr un moreeau de pain, i.l continua
r.harrter.;de 'temps en tentpsr pr neegnnissanee
1t

,a'

..

pour les hahitants hospitaliers del'le, desversappropris arrx Ibrtunes otl tlx conditions des maisons
qu'ilvisitait dansses doux etderniers loisir_s. fJn en.
, fhnt le guidait dans les rttes des villes ou dans"lei Sentiers des carnpagnes. La rnmoire des Samiens a garcl
-r de pre err fls quelques-unes de ees hndictions
,-.
r
It
f
I
'.-l potiques de I'avetr,gle de Chio, eontlne cles rndailleg
..;'qu'on retronve,',a et I, Cals-Jg"sable rJe ces plages-'
,.

.'

''' {

' ,Homrer'en souvenir dbilcncienne


:l
'

11

.r'v"

nrendicit,
',r.,polt{it. la .rna.in , I'exgmpie des'lnendiants anti-:'que.s:'. tilre branche d'ggbre garnie de,se,s feuilles.
I'enf'ant son guide,
o prs de Ia v.aptg mai.sgn qu',babite.un cito;yen opua

Noul v,oit'i.qri'ivs, chantait-il

\|-i

,'rnaison'ttui retentit'san c.esse du bruit rles


< elients et des servitetrrs. Qire ses portes s'ouyrent

lehf

rr.-\

LE

CrV&ISA'I'EUR.

i'{

90t

( pour' laisser entrer lq fortune, et, avec elle, la s


o rnit et le loisir! Qu'aucuite amphore ne reste
jamais vide dans eette heureuse .demeure, et que
n la huch*
I soit toujours pleine de,fleut{e farine!
o Qo" la jeune pouse du fil,de la'triaison, togtes
o les fois q'!u en sort'; stiit, trane sul irn c,ha1,
( et gue les mriles aux pids durs la ramnent d.e
un
o o.e aad sa de,r#u"f, oir, les pieds.pqss
... sur
|
< tabpupet. incrust d'ambre, elle 'travdille de I'ait
'
.t ..
guiile ourdir un hiche tis'su" Quant moii j9
"
,< reviendri ee toit, seulement omme y revient
o I'hiroirdelle au retour de I'annb,..'r,
. [.es petits'enfants de Samos ont c'hant lorigtemps ces vers d porte en porte, en'allant quter
aux ftes ieligertses eorlsacres la bienfaisance et

il

t#

i-

*,j

,,i

:,$,

:e-t

,f*
i i.t
i, Tril
,,1
tl.
."i

'

ir la mendicit.

xII.

Au letour du printemps, des vagues planies et


des vents tides, il reprit sa navigation vers le golfe.t
d'Athnes. Les matelots du navire cJrri le porbaig:.,
',
aryant t retenus par la tempte dans la rade de !d'
petite ile ,I'Ior, Homre sentit qire la vie sg retirait ,,
de lui. I se fit transporter'a'u btor.l..4u I'lle-poub. "
tnourir plus en paix,'coueh arr'ioleil' sur'le sablc

,t; ti;'.i".'S",

eompagnoFs

l'i

avaient dresq une

i.ou,h;;ous Ia.'pti,ioi*a, d" ia rgr. Lel'h"bitants riches'd i, vifiC loigrrde du rivige,.informs


de la prtgnoe et de la maladie d.u pot, d$en-

*{
lolr

tuorrilhr.

dTrent e la eolline poul lqi.offrir leur demeure,


et pour lui apporter des soufg"*rnts, des dons et
us hommags, I-,s bergers, les pcheurs et les
maielot! de la ete aecoururent pour lui demander
des oraeles, comme unooix tles dieux sur la terre.
Il eontinua parler 'en langage iioio avee les
hommes lettrs, et s'entietenir; jusqu *o' d."ilier soupir, avec les. hommes simples; dont il avait
,,d9rit,.tant 'de fbis.les murs, les. travrti* et les
rnisres dans sgs prnps. son 4*" atait' pass
.
tont entire dans leuq mdmoire avec ses chantsl-err
la:.rendant aux dieux, il ne I'enlevait pas' la terre.
EIIe tait dernenue l'me de toute la .Grce; elle

>-

.
Y-\- -

allait deven,i.r bientt celle de roure Fantiguit.


, Aprs gu'il eut expir sur eette
plage r r bord --.f
des flots, comme un naufrag de la vie, I'enfant qui
servait de lumire ses 'ps, stis compagnons, les
habitants de la ville et les pcheurs de la c6te lui
creusrent une tombe dans le sable, la place mme

o,il avait voulu mourir. Ilsy rourrent une roche,


r

Fl

"a

sunlaquelle ils gravrent au ciseau ces nrots : < ce.tte


+.plage recouvre la tte qaere du divin Homre. ,
Iostgarda jamaisla eendpe de celui qui elle avait

.drinnainsi la suprme hospitalit. I.a rombe d'Hoi*


mre consacra ctte le jrlsque-l obscure, plus que

n'eurait fait son berceau


,gu." qept villgs se disputent encore. La tradition de la.plage oirle vieillard
aveugle fut enseveli, se perdit heureusemeni"dans
la suite des tenrps et dun* les vieissitucles de l'le.

.1.
r'
t

ffj"i

LU, CIWILISA'TEUH.

Sa s;
pit ne trouUto r.iii dernier sommeil.
";t;- fut dans toqs les souveirirs spn mon,upulture
' beulement
ment dans ses proprqs verfii.Ot montr
banc de
dans l'le a* . ni , p:'s d la ville,, ur
pierre. semblahle; q uT ciique,' et ombrag par.T.}

. ,
\-

;n

mille
platane qru s1es,1 . *enoonl, deprris trois
ans, pq" ,r, rejetonsr {u'on tnftttt llcole'1ofaiqait
mrr. C'est l ,,''dit - on, 1u.e .l;aveuple se
conduire per ses filJt, et..ctu'il enseign:it ,tt ::**=
tait ses pomes. De ce site on aperott les cteux
neigeu: dd
mers, t*, uBu de l'Ionie, Ies somrnets
voiles se
l'Olymp", les rplages dores des tls' les
$e dployat
pliant en entrant dans leprs anses, ou
ees
en sortant des ports. Ses filles voyaient pour.lui
et la varit lI'
spectacles, dont la mqgnificence

cruelle et
raient distrait ses inspirations. La nature,
le recueillir tout
consolatriee, semblait avoir voulu
'* entier- dans
ip1rierlrst en jetant ce
Jorrc rr..*
snec
ces spectacles
poque, dit' -oir1
voile sur sa vue. c'est depuis cette

'

dansleslesdel'Arerripel'qqe.Ieshommesattrt:.,.
le chant, T q:1
burenr la cci te doir d'inspirr
lesbergersimpitoyabTes,crevrent.lesYe0x,aux:
de: la.ml'oliu''
,, rossignolso pour jouter - I'instinct
pquvrg oiseau'
dans l'me qt dans la voix de 'ce

:i

'r
,'

1'
*- 'KIII'

'

'

compe
Voil I'histoire d'Honrre. Elle st simple
.e

comme la vie; Elle eonsist : lquffpif


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Il-rt
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IfICIMBE.

et cha'ter'.
Les

c'*'[, 'genrarnra*rqer.aters
1'r

fibre,

;rotes.

;i;*J: : tr i"i lil:tm

de sops
rerentis$a'r,

i'il ,r,* tdfrappc ;ti Aiil:i;il;H,

,Jil;;r.--$;

que sur bon funrier er dans


9i.t"
o u rs co m m e d ans I'anti
q u it, ii fa u t q,i. l*$#ro. ..,,
,frlt J
s3nt
dous de ce don choisissen
,t,,.9,::S1i
e'tr * oro ,
sorjb *qJ-rui Honheur', enrre Ia vie et ilirnru&tarit.
'Et, maintenant,
ra posi* oaut-ete .*.tr*rio.-,.,

,i

,rromre ,.;,; ;ici,i,*


f:$le
, *t
et
eh quoi *rita-t-il Ie nom de
civilisateurr 'ri.- l,
-

fut I'influen*u

Pour rpondre cette question, gutntJit


,trr,.Si ,,
supposez, dans
ou dans l*],-#;i,,
du monde, un homme
'enfanee
demi sauvage, ;;;;;;:
r'ent de ces instinets rment"irurl
grossiers, ft!- -*F
rf,s, qui fornrr&rtfond de
norre nature brute,
avantgue la soeit, ra rerigionr
les arts eussent ptri,
adouci, vivifi, spiritualis,
sanctifi le cur hurnai'
;
suppasez qu'' un tel homme,
isor a* mirieu a**
forts et livr -.ses appdtits
sensuels, un esprit cleste apprenne I'art a*liou
les ca.ractres gravs

sur.

. l"{"pyrus' et qu'il diiparaisse aprs en rui raissa'r,


en*e res rnains les po"i",

'. t:tol.o+,ent,
hnime'sauvnge

d,Hornre ! :
t, et,rn'-o,idr;;;"*"u apna_ ,.. ,
r I
- -l

ri
l"lt page.l)ar
rait
nlo r'r<r'n ',,,i^-. l, ses

lrose

yeux.

Il seirt n_r.n. ;ift

"

millie's cle
d;irriges,.de sentime,,i;O;;
luitaielrtincon,,u*;demat"ri*iqulitait_t[ltlo.
'enses,
nrerrt ava't diavoir. b.r.ert
ce Iivre, il a*ui*nri,-i'eh.
des

L
-.

intellectuel, et bientt nprs


rrir tre nrorar. Hom.i

LE CIVILISATEUN.

qtt.:i

i:'

.t lui rvle d'abord..ur rnolrde sup.rierli, une inrtuot'-

la
aprs
,.tiqo,
,nlir de li,rri, ur,:j,,gu**.,-{*ift
t
''
't .
..'
'
.
.i'- ;!
"'
une *- ",
..\'re, une.lustigedpgeraine, dne expiatiop,
'
,rr,rnfhtion .tiaq.q#qs verttts otl ltos crimes, des cietr*'
tqut.cqla altr de fables ou d'allgori.
et des'ep,.f"t*;
' , i:''-r
sans,agifie; nrais tout'tela visble et transparent soub .j.:.
' les symolesr,domrne la forme sous Ie vtemetll gi.
enstriie la
la rvle q5
J" voilant. II lrri apprend
gloire, ceite fi"ssion rJe l',:stirtre muiuelle et de I'es''
' tirne ternelle, ilOnne anx ltomrne*totnnt* l'instinet -. ',
1
|
\ t r
r
ll
Ie plus lapproclr de la vertu. Il lrii apprend le patrrff,tisme rlatts les exploits tle ces hros qni quittent
l"$,i royaume paternel, qui s'arrachent des bras
de leurs mdes et cle leurs pouses pour aller bacri*frer leur sang dans des expd itions uationales ,
eomnre Ia gtlerre cle I'roier pour iliustrer leur comnrune patrie; il lui apprencl les calamits de ees'':
guerres clans les assauts et les incendies de Troie;
il lui apprend I'amiti dans Achille et Patroele,, la
.sagesse rlans Mentor, la {idlit conjugale dans Arrdronraqrre, Ia pit polrr la vieillesse clans le vieux
Priam, qui Achille retrcl en plerrrant le eorps de
so4$ls HectorI'l'fiotrettr l)our I'otrtrage des rnorts:
tlap* ce cadavre d'Heetor, tr:in sept fois ,tioo"
db mrirs'de sa pat'rii lo pit ,l*ns estyaiiax, rgt'
dd;'le sein de sa mtre''
f lt, emmen en eclavaie?
par lis recs; la venga'ce des dieux dans la mort .i.
1

preoee fl"Litfe; les suites rle l?inlidlit dans


Hlne; le mpris pour la trahisotr tltt foyer domcs-

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nil|n.

tique dans 'Mnlas; la saintet des lois, I'utilit des


mtiers, I'invention et la beaut des artsipartout,
enfin, I'interprtation des images de la natur cortenant toutes un sens moral, rvl dans ehaeun
de ses phpomnes sur la teme, sur la mer, dans le
ciel; sorte d'alphabet entre Die.u et I'homme, si
eomplet et si bien p,el dans les vers d'Homre,
que le monde moral et le monde matriel, rflchis
I'un dans I'autre eomme le firmament dans I'eau,
semblentn'treplus qu'une seple pense, et ne irrq,
ler,qu'une seule et mme langue I'intelligence de
I'aveugle divin ! Et cette langue encore cadenee par
un tel rhythme de la mesuren et pleine d'une telle
musique des mots, gue chaque pense semble entlla
dans l'me par I'oreille, non-seulement eomme une
intelligence, mais aussi comme une volupt!
N'est-il pas vident qu'aprs un long et familier
entretien avec ee livre, I'homme brutal et froce
aurait disparu, et I'homme intellectuel et moral serait clos dans ee barbare auguel les dieux auraient

I
Eh bien ! ee qu'un tel pote agrait fait pour

enseign ainsi, Homre

ee

seul homme, IIomre Ie fit pOur tout un peuple.


peine la mort eut-elle interrompu ses chants di"4
vins, que,les llapsode.r ou les Hpmritles, c!?ntres
ambulants, I'oreille et la mmoire eneore pftip..es de
ses vers, se rpandirent dans toutes les
les i aans
toutes les villes de la Gree, emportarit I'envi
lhr*utr un des fragments mutils Je ses pomes, et
' j.

'.-'

t...

=---

LE

CTVILISAI'EUR.

907

les rcitant de girration en, gnration aux ftes


publiques, aux crmonies religieuses, iux foyers
des palais ou des cabanes; .aux ecoles des petit$
enfants ; en 6orte qu'une race entire devint l'dition vivante et imprissable de ce livre universel de
la primirive aniiquit. sousptornie philoparor, les

ltli tirigrenr,.d*s tem'pli, .t l"s'A.t'giene


lui rendireirt les lionners divinsi L'rne d'uh seul
' hoinme souffla'pendrnt
derrx mill s sur cette
.ptrrtie de I'uni?ers. 'tn 88{ avant J. C.; Lycurgrre
raplora sparte ls vers d'Honrre,'pour en nournir
$myrnens

l'me des citoyns: Puis vi't solon, ce fondateur ile


la mocratie d'Athnes, qui, plus homme d'ritat

Plalon, sentit ae qu'il y avait de ivilisation


dans le gnie, t qui fit recueillif ces.chants pans
eomme les Romains recueillirent plus tand les pagas
divines de Ia sibylte. Puis vinr alexandre le Grand,
gui, passionn pour I'immortalit le sa renoinme,
et saehant {ue la clef de i'avenir est dans la main
des irotes, fit faire une . cassette dluue riehesse
rnerveilleuse pour y enfermer les hantd il'Homre,
et {ui les plaait toujoo"r' sotrs son ehevet-pbur
voir des'songes divins. Puis vinrent les Roinains,
gui, cle ioutes leurs conq'utes en Grce,'n'eitinr.renT rien l'gal e la conqute des porn'd;Ho'mre; .Pt dont tus 'leS pot'es ne f,urenU' que 'les
ehos'pr{.lon$s de cette voix de Chio. Fui!,vinrent les. tnbres des ges barbares,: qui ,bhveloptprent prs de milki,ans f0ccident'd'ignor*n*er/ei

\re

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j..."

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HOMRE. r
08
qui ne commencent se dissipel t1u' l'pbque

oir les manuserits retrouvs rJ'Homre, dans les cen.:


dres du paganisme, redevinrettt l'tude, la source
et I'enthousiasme de I'esprit humain. En sorte

quele

monde ancien , histoire, posie, arts, mtiers, civilition, mceuis, religion, est tottt entier dans Homre;

que 'ie iurorrd littraire nrme moderne procde '


sr.oili cie

iui , et que, devant ce prernier et ce der-

nier des chantres inspirs, aucun homme, quel qu'il'


soit, ne pourrait , sans rougit', 8 donner luimme le nom de pote. Demandr si utt tel homme
peg compter au rang cles civiiisateurs du genre
hu*in, c'est demander si le gnie est une elart
ou une obscurit sur le rnondel c'est renotlvelq:jp
hla'sphme de Phlonl c'est hasser les potes de la
civilisation ; c'est mutiler I'human$eir dans gon
plus sublime organe, I'orsane de I'infini! c'est rnvoyer Dieu ses plus souveraines {hcults, de.peq
r1u'elles n'offustiuent les veux ialoux, et qu'dks ng
fhssent paratre le rnonde rdel trop obscur r.f g,,
petit; coffipar a la splendeur de I'imagination $
la grandeur de la natttre I

t.

(Toute reproduction ou traduction


par I'auteur, sont interdites.)

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d"';;ooulrgr, nH

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ilf. Rrcnrnp Bnxrr.nv, I{ew Burlington street, Londonn ect'


soul. autoris traduire et pubiier Ie Ciailisatcur on
o

anglais.

Forit.

-'Typoglaphic

de Filmln Didot fri'et, r'!ue Jeco;

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non autorises par l,au{eur,
sont interdites.

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autorisd traduire et

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