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Chaim Perelman

El imperio retrico
Retrica y argumentacin
Traduccin de
Adolfo Len Gmez Gimldo

G R U P O EDITORIAL N O R M A
B a d a n a . Buenos Aires, Caracas, Guatemala. Mxico,
Panemi, Quito, San Jos, San Juan, San Salvador.
Santa Fe de Bogot, Santiago

CONTENIDO

Primera edicin en frank:


L'Empire Rhtorique. Rhttoriqw et Arguwunkition
@Librairie PhilosophiqueJ. Vrin, Pars, 1977
Primera edicin en castellano, febrero de 1997
Editorial Norma s.A, 1997
Apartado 53550
Santaf de Bogot, Colombia

Lgica, dialctica, filosofa y retrica 19

Fotogrea de cubierta de
Robledo
Impreso en Colombia por CargraphiccS. A. Impresi6n digitai.
Printcd in Colombia

La argumentacin, el orador y su auditorio 29

Introduccin 9
CAPITULO I

C A P I T U L O 11

Prohibida la reproduccin total o panial


por mlquier medio sin permiso csm'to dt la editorial

C A P ~ T U L O111

Las prernisas de la argumentacin 43


CAP~TULO
IV

Seleccin, presencia y presentacin 57

fitc Iibm reeompwo en csracrrm ITC Eaprir

Esta edicin cont6 con el apoyo del


Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia.

C A P ~ T U L Ov

Significacin e interpretacin de los datos 67


C A P ~ T U L OV I

Las tcnicas argumentativas 75


C A P ~ T U L OV I I

Los argumentos cuasil6gicos 81


l. Contradieci6n e incompatibiidad 82
2. Identidad, definicibn, analiticidad y tautologa 89
3. La regia de justicia y IR
reciprocidad 94
4. Argumentos de transitividad, de inclusin y de divisin 101
5. Los pesos y medidas, y las probabididades 107

C A P ~ T U L OV I I I

L o s argumentos basados sobre la estructura de lo real

113

1. Los nexos de sucesi6n 113

2. Los nexos de coexistencia 123


3. El nexo siniblico, las dobles jerarquas, las diferencias de orden

136

C A P ~ T U L OIX

La argumentacin por el ejemplo,


la ilustracin y el modelo 143
1. La argumentaci6n por el ejemplo 143
2.La dustnici6n 145
3.El modelo y el anbodelo 148
C A P ~ T U L Ox
Analoga y metfora 153
C A P ~ T U L QX I

Las disociaciones de las nociones 167


C A P ~ T LXOI I

~mplitudde la argumentacin
y fuerza de los argumentos 183
C A P ~ T U L OX ~ I I

E3 orden de los agumentos en el discurso 193


CAPLTULO
XIV
El imperio retrico . 201

El-hombreculto del siglo xx, para quienla palabra "retrica" evoca palabras vacas y floridas, figuras con nombres
extraos e incomprensibles, podna preguntarse -no sin
razn- por qu un filsofo, sobre todo un lgico, experih e h a la necesidad de asociar argumentacin y retrica.
En Francia, hace un siglo, sta se enseaba en la clase que
lleva su nombre, pero despus fue eliminada de los piogramas porque careca de todo valor educativo.
Personalmente, mi breve contacto con la retrica, hace
casi cincuenta aos -pues en esta poca su enseanza era
aun obligatoria en Mlgica-, consisti en el estudio de u n
pequeo manual que mezclaba el estudio del silogismo con
el de las figuras de estilo. Durante mis estudios de filosofia
nadie me habl de retrica ms que en trminos peyorativos y saba que, en algunos de sus Dilogos, Platn atacaba
a los sofistas y a los maestros de retrica porque estaban
ms preocupados por halagar a sus auditores que de ensefiar la verdad, tan querida por Scrates. Por otra parte, el
trmino "retrica" est ausente del Vocabdario jilosfico
de Mande, lo que indica claramente que, en su opinin,
ste no presenta ningn interds para el flsofo. Sin embargo, si debo insistir en el papel de la retrica, es porque mis
investigaciones me han convencido de la importancia de
esta disciplina para el pensamiento contemporneo.
Hace ms de treinta aiios, u n estudio sobre la justicia,
emprendido bajo un espritu positivista, me permiti des-

10

EL I M P E R I O R E T ~ R I C O

pejar una regia de justicia formal segn la cual "los seres


de una misma categora esencial deben ser tratados de la
misma manera"'. Pero, cmo distinguir lo que es esencial
de lo que no lo es, lo que importa de lo que es desechable?
Me daba cuenta muy bien de que esta distincin no poda
hacerse sin recurrir a juicios de valor, que en esta poca
me parecan perfectamente arbitrarios y lgicamente indeterminados2.
Cmo se puede razonar sobre valores? Existen mtodos, racionalmente aceptables, que permitan preferir el
bien al mal, la justicia a la injusticia, la democracia a la dictadura? La respuesta escptica de los positivistas me haba
dejado insatisfecho. Me puse a buscar una lgica de losjuicios de valor, La obra de Goblot aparecida en 1927 bajo el
titulo Logique desjugements & valeur, no me pareca que
tratara de una manera satisfactoria sino los juicios de valor
derivados, aquellos que aprecian los medios o los obstculos en comparacin con su fin, es decir, los juicios tecnolgicos; pero no presentaba ningn razonamiento que
justificara la preferencia a tal fin ms que a otro. Ahora
bien, en ausencia de tcnicas de razonamiento aceptables,
referentes a los fines, la filosofa prctica debera renunciar a su objeto tradicional -la bsqueda de la sabidura-,
guiando la accin por la razn; y la filosofa moral, la ilospfa poltica y ia filosofa del derecho no podran desarroilarse como disciplinas serias. Es, pues, a esta conclusin
1. Cf. "De la Justice",enjusticcet Raison, Editions deLVniversit
de Bruxelles, 1972, pg. 26, (reimpresin de un estudio aparecido en
1945 Actualite's Sociales. Nouvelle Srie. Universit Libre de BruxeUes, Institut de ~ociologiSolvay, ~ruxeles,office de publicit. 1945).
[N. del A.)
Este eitudio ha sido publicado en espaiiol como De lajusticia, Centro de estudios filosficos, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Coleccin Cuadernos, No 14, 1964, pg. 79; la traduccin es de
Luis Recasns Siches. (N. del T)
2. Ibid., pg. 75.

a la que haban llegado los positivistas, para los cuales


los juicios de valor no tenian ningn valor cognoscitivo,
ningn sentido vericable. Pero entonces, o sus propios
razonamientos, que conducan a la condena de la losofa
practica, estaban igualmente desprovistos de valor, o bien,
si se les admita, ellos testimoniaban que se podan justiflcar ilosficamenteconclusiones que tenan una importancia prctica. No poda resignarme a su conclusin, a la vez
paradjica y desesperada para un flsofo, tanto mis cuanto pareca admitido que no se puede fundar un juicio de
valor nicamente sobre juicios de hecho. Los juicios de
valor primitivos, los principios de la moral y de toda conducta, seran puramente irracionales, expresin de nuestras tradiciones, de nuestros prejuicios y de nuestras
pasiones? En casa de desacuerdo, slo la violencia sera
capaz de zanjar los conflictos y la razn del ms fuerte sera la mejor? O existe una lgica de los juicios de valor, y
desde esta hiptesis, cmo constituirla?
Decid consagrarme a esta tarea y para llevarla a Cabo
trat de imitar al lgico Gottlob Frege, de quien haba estudiado sus trabajos y que hace ms de un siglo se haba
planteado una cuestin anloga, a propsito de la lgica
utilizada por los matemticos. Para despejar sta, analiz
como con un microscopio todas las operaciones que permiten a los matemticos demostrar sus teoremas. El resultado de estos anlisis fue la renovacin de la lgica formal,
concebida como una lgica operatoria, que permite clculos, y no una lgica de clasificacin como la lgica clsica
de Aristteles. Acaso no sera posible retomar estos mismos mtodos, aplicndolos esta vez a textos que tratan de
hacer prevalecer un valor, una regla, que tratan de mostrar
que tal accin o tal decisin es preferible a tal otra? Al'analizar los escritos de moralistas y de polticos, oradores que
preconizan tal lnea de conducta, artculos de fondo en los
peridicos, justificaciones de toda especie, no sera posi-

ble despejar esta lgica de los juicios de valor, cuya ausencia se hace sentir tan cruelmente?
Este trabajo, de gran envergadura emprendido con la
seora L. Olbrechts-Tyteca, nos condujo a conclusiones
completamente inesperadas y que han constituido para
nosotros.una revelacin, a saber, que no exista una lgica
especifica de los juicios de valor, sino que lo que nosotros
buscbamos haba sido desarrollado en una disciplina muy
antigua, actualmente olvidada y despreciada: la retrica, el
antiguo arte de persuadir y convencer. Esta revelacin se
nos produjo con ocasin de la lectura del. libro de Jean
P a d a n Les %rs de Turbes. El autor publica ail, como
apndice, extractos de la retrica de Brunetto Latini, el
maestro de Dante. De este texto nos fue fcit remontamos
a la retrica de Aristtehs y a toda la tradicin greco-latina
de la retrica y de los tpicos3. Constatamos que en los dominios donde se trata de establecer lo que es preferible, lo
que es aceptable y razonable, los razonamientos no son N
deducciones formatmente correctas ni indwiones que
van de lo particular a lo general, sino argumentaciones de
toda especie que pretenden ganar la adhesi6n de los espritus a las tesis que se presentan 8 su asentimiento.
Esta tcnica del discurso persuasivo, indispensable
para la discusin vrevia a toda toma de decisin reflexiva.
~ Q antiguos
S
la haban desarroiiado ampliamente como la
tkcnica por excelencia, la de obrar sobre los otros hombres
por medio del logos, trmino que designa de una manera
cauvoca. a la vez, Ia paiabra y la raznA
Es as como yo comprenda la rivalidad que opuso, durante toda la antigedad greco-iaha, los retricos a los
filsofos. Unos y otros pretenden tener derecho de formar
a la juventud; el filsofo preconiza la investigacin de la

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3.Cf. L. Obrechts-Tyteca, "Rencontre avec la rhhtorique", en La


?horie & I>urglcmentation,Lovain, Nauwelaerts, 1963, pgs. 3-18.

verdad y la vida contemplativa, los retricas, al contrario,


acuerdan el primado a la tcnica de influir en los hombres
por la palabra, esencial en la vida activa y, especialmente,
en la poltica4.
. .
Cmo puede suceder que.esta tcnica del discurso persuasivo haya desaparecido de nuestro horizonte intelectual y que la retrica llamada clrisica, queCseopone a la
retrica antigua, se hubiese reducido a una retrica de
figuras que se consagra a la clasificacin de las diversas
*
. maneras como se puede ornar el estilo?
Ya en la antigedad, algunos retricos se haban e s p s
cializado en la declamacin y en las exhibiciones litemrias
sin llegar muy lejos y los filsofos, como Epicteto, no escatimaron sus burlas: "Y este arte de decir y de ornar nuestro lenguaje, si hay ah,un arte particular, qu hace l
diferente, cuando nos proponemos enfrentar un tema,
sino el de embellecer y organizar nuestro lenguaje como
un peinador lo hace con una ~abellera?"~
Cmo es posible que mientras los grandes autores, tales como Aristteles, Cicern y Quintiliano, han consagrado a la retrica -como arte de persuadir- obras notables, la
retrica clsica se haya limitado al estudio de las figuras de
' estilo, que las obras de retbrica, las ms conocidas en Fran- '
cia en el siglo xvrri y xrx, fuesen las de Dumarseis
trapos ou &S diflhents sens dans les quels on peut prendre un
&me mot dans une meme langue, 1730) y de Fontanier
(aparecidas en 1821 y 1827 y reeditadas en 1969 por G.
Genette bajo el ttulo Lesfigures du discours), que no vean
en la retrica sino ornamento y artificio? Esta perspectiva
ha valido a la retrica clsica el odio de los romnticos

es

4. Cf. "Rhtoriqueet philosophie"en C h a h Perelman, Le charnp


k l'urgumcntation, Editions de I'Universit de BmeUes, 1970, pgs.

219.227.
5. Epicteto, Entretiens, L. ir, xxiii, 14, en !'Les Stoiciens", traduccin de E. Brhier, Pliede, pg. 950.

14

EL IMPERIO RBTRICO

("guerra a la retrica, paz a la gramtica") y el desprecio de


nuestros contemporneos, amantes de la simplicidad y de
lo natural. Cmo creer que la rehabilitacin de la retxica,
que una nueva retrica, pueda limitarse a la clasiicacin de
la retrica de las figuras, para "renovar la empresa esencialmente taxonmica de la retrica cisica"?
Roland Barthes, que n o ve en la retrica antigua sino
un objeto histrico, e s decir, actualmente superado, afirma, sin embargo, que es u n contrasentido limitar la retrica a las figuras7. En el mismo nmero de la revista
CornmunicatwnsGrard Genette, se rebela contra esta tendencia a la cual l mismo ha contribuido con sus propios
trabajos. Considera su exposicin como una forma de
autocrticaa, en un notable articulo "Le Rhtorique restreinte", y del que me permito citar este extracto, bastante
largo pero significativo:

;
S

El ao 1969-1970ha visto aparecer, casi simultneamente, tres textos de amplitud desigual pero cuyos ttulos concuerdan de una manera sintomtica. Se trata de La retrica
general, del grupo de Lieja, del que se sabe que el ttulo inicial
era Retrica generalizada;el artculo de Michel Deguy, "Por
una teoria de la figura generalizada", y el de Jacques Sojcher,
"La metfora generalizada: retrica, figura, metfora". Bajo la
cubierta denegativa o compensatoria de una generalizacin
pseudo-einsteiniana, he trazado aqu en sus principales
etapas el recoq-ido, aproximadamentehistrico, de una disciplina que no ha cesado en el curso de los siglos de ver estrechado, como piel de zapa, el campo de su competencia o, por
10 menas de su accin. La retrica de Aristteles no quera

6. Cf. P. Ricoeur, Lu ;x!+aphore vive, Pars, Seuil, 1975,pg. 173.


[La metfora viva, Ediciones Megpolis, Buenos Aires, 1977.1
7. R. Barthes, "L'ancienne rhtorique", en Cornmunications, 16,
Pan's, 1970, pg. 223.
8.ibid., pg. 158,nota 4.

ser "general" [an menos, "generalizada"); ella era, y lo era


en la amplitud de su mira, slo una teora donde las figuras
no merecan todava ninguna mencin particular; slo algunas p&nas sobre la comparacin y la metfora en un libro
(de tres) consagrado al estilo y a la composicin, tenitono
exiguo, cantn perdido en la inmensidad de un imperio. Hoy
llamarnos retrica general a lo que, de hecho, es un tratado de
figuras. Y si hemos tenido que generalizar tanto, evidentemente es por haber restringido demasiado. De Corax a nuestros das, la historia de la retrica es la de una restriccin
generaliz+.
Es, aparentemente, desde el comienzo de la Edad Media,
cuando comienza a deshacerse el equilibrio propio a la retrica antigua, del que testimonian las obras de Aristteles y,
ms an, de Quintiliano: el equilibrio entre 10s gneros (deliberativo, judicial, epidctico). Primero, porque la muerte de
las instituciones republicanas, donde ya Tcito vea una de
las causas de la decadencia de la elocuencia, conlleva ala desaparicin del gnero deliberativo y tambin, parece, del epidctico, ligado a las grandes circunstancias de la vida cvica.
Marciano Capella, luego isidoro de Sevilla, toman nota de estas defecciones: "Rhetorica est bene dicendi scientiu in civilibm
quaestionibus"; despus el equilibrio entre las "partes" se deshace (inventio, dispositio, elocutio), pues la ~etricadel tnvium, estrangulada entre gramtica y dialctica, rpidamente
se ve confinada al estudio de la elocutio, de los ornamentos
del discurso, colores rhetorici. La poca Clsica, particularmente en Francia y ms particularmente aun en el siglo xviii,
hereda esta situacin que acenta, privilegiando sin cesar en
sus ejemplos, el corpus literano y especialmente el potico,
sobre la oratoria. Homero y Virgilio, y luego Racine, suplantan a Demstenes y a Cicern. La retrica tiende, en lo esencial, a volverse un estudio de la h
S
i poticas.
9.Bid.,pgs. 158-159.

16

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Introduccin

17

En su reciente obra, consagrada a la metfora, Paul


Ricoeur, retornando el anlisis de Genette, recuerda que

yado de igual manera al distinguir netamente las figuras de


retrica de las de estilo:

la retrica de Aristtelm cubre tres campos: una teora de


la argumentacin, que constituye su eje central y que proporciona,=al mismo tiempo,el nudo de su articulacin con la

Consideramos una figura como argumentativa si, conllevando un cambio de perspectiva, su empleo parece normal en
relacidn con la nueva situacin sugerida, Si, al contrario, el
discurso no conlleva a Ia adhesin del auditor a esta forma
argumentativa, la figura ser percibida como ornamento,
como figura de estilo. Podr susciter la admiracibn pem en el
plano esttico o como testimonio de la originalidad del oradort2.

lgica demostrativa y con la filosofia (esta teora de la argumentaci6n cubre por si sola los dos tercios del tratado), una
teora de la elocuencia y una teora de ia composicin del dicurso. Lo que los ltimos tratados de retrica nos ofrecen, es,
segn la feliz expresin de Genetie, "una retrica restringida"; restringida primero a la teora de la elocucin,luego a la
teora de los tropos. La historia de la retrica es ia historia de
la piel de zapa. Una de las causas de la muerte de la &rica
radica all. Al reducirse as a una de sus partes, la mtrica
perda al mismo tic-,
el nwcm que la una a h iosofh a
&s de la dialctica. Perdido este lazo, la retrica se volvi
una disciplina errtica y fiitil. La retrica muri cuando el
gusto de clasificar las figuras suplanti5 enteramente
---.-.-el sentido
filosficoque animaba el vasto imperio retrico, que
--.-la baca
mantener todas sus .pa*s juntas ~-que-gaba
,-.-.--.-el todo al
-organon y a la filosofa primeneo.

Al lado de la retrica fundada sobre la trada "retrica;prueba-persuasin", Ricoeur nos recuerda que Aristteles
elabor una potica que no es una tcnica de accin sino
tcnica de creacin, que corresp~ndea la trada '>oiesismimesis-catharsis"". Ahora bien, Aristteles se ocupa de
)a metfora e n los dos tratados, mostrando que la misma
figura pertenece a los dos dominios; ejerce una accin retrica y juega, por otra parte, un papel en la creacin potica.
Es este doble aspecto de las figuras el que habamos subra10. P. Ricoeur, La m'uphore vive, pgs. 13-14.

11. Bid.,pg. 18.

Al examinar las figuras fuera de su contexto, como


flores disecadas en un herbario, se pierde de vista el papel
dinmico de las figuras; eUas se convierten en figuras de
estilo. ,LAJ P ; G ~ A + I
Si ellaino se integran a una retrica concebida como el
arte de persuadir y convencer, dejan de ser figuras de retrica y se vuelven ornamentos referentes slo a la forma del
discursot No es, pues, serio considerar una recuperacin
moderna, incluso de la retrica de las figuras, fuera del
contexto argumentativo.
Es la razn por la cual me parece vano esperar la renovacin de la retrica, de una retrica de las figuras, aun si
stas se estudian en la perspectiva de la lingstica estructural y de la teora literaria, sin preocuparse de la importancia para el estudio de las figuras de retrica de una
concepcin dinmica de aqullas. No basta afirmar posteriormente que un estudio concebido asi "se sita al margen de la mayor parte de recuperaciones modernas de la
ret6rica"13 para poder desinteresarse de ella.
12. Ch. Perelman y L. Olbrechts-Tyteca, La nouvelb rhitorique,
Traitt de l'a rgi~mtntation,P.U.??., Pars, 1958. Tercera edicin, Editions de L'Universit de Bnutelles, 1976, pg. 229. En adelante se designar wmo T A. Hay traduccin al castellano,vase pg. 213.
13. Communications, 16, pg. 235

18

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Hay ms. En los Estados Unidos de ~ m r i dla


, enseanza de la retrica, que estaba integrada a los cursos de
ingls, se ha separado de ellos hace casi sesenta aos y se
ha organizado en departamentos especiales consagrados a
la retrica como tcnica de la comunicacin y del discurso
persuasivo. Ms de cinco mil profesores la ensean actualmente. Han publicado miles de obras consagradas a esta
materia. Hace nueve aos apareci en Pensilvania una
revista titulada Philosophg and Rhetoric, dirigida por
filsofos y retricos, donde el estudio de las figuras no ocupa sino u n lugar muy reducido.
El renacimiento y rehabilitacin de la retrica en .el..
pensamiento c q @ m g a ~ m - ~ ~-a?.ist&~s
~~~ai.
F..
ha sido posible sino despus de un reexamen de las relacioES entre la retrica y3!,la
dialctica, tales como haban*
establecidas por Arjstteles y profundamente modificadas
enK,sen~d~desfavorLib~ega~ilil
la retp&? por
&&s.Es a tal reexamen al que vamos a proceder. El explicar las causas de la decadencia de la retrica y dilucidar las relaciones de la nueva retrica con la teora de la
argumentacin.
,

14. cf. V. Florescu, "Rhe,toncand its Rehabilitation in Contemporary Philosophy",Philosophg and Rcthoric, 1970, pgs. 193-224

Lgica, d ialkctica,

En su prontuario dedicado a la antigua retrica, Roland


Barthes observa -con razn- que "la retrica debe ser
siempre leida dentro del juego estructural de sus vecinas
(gramtica, lgica, potica, filosofa)"'. Yo agregara, por
mi parte, que para situar bien la retrica y definirla mejor,
se necesita igualmente precisar sus relaciones con la dialctica.
Aristteles distingui en su Orfianon dos especies de Fazonamiento~,~.razonamientos
analticos y razonamientos
dialcticos. El estudio que emprendi de aquellos en los
Primeros y Segundos analticos, le vali ser considerado en
la historia de la filosofa como el padre de la lgica formal.
Pero los lgicos modernos perdieron de vista, porque no se
haban dado cuenta de la importancia, que Aristteles
tambin haba estudiado los razonamientos dialcticos en
los Tpicos, La retrica y Las refutaciones sofsticas, lo que
hace de l, igualmente, el padre de la teora de la argumentacin.
En sus Analticos, Aristteles estudia la forma de inferencia viida, especialmente los silogismos que permiten,
dadas ciertas hiptesis, inferir necesariamente de ellas una
conclusin: si todos los A son B y si todos'los B son C7resulta, necesariamente, que todos los A son C. La inferencia
es vlida cualquiera que sea la verdad o falsedad de las
premisas; pero la conclusin no es verdadera a menos que
1. Comvnunicahns, 16, 1970, pg. 194.

20

EL IMPERIO R E T ~ R I c o

las premisas sean verdaderas. Esta inferencia se caracteriza a la vez por el hecho de ser puramente formal porque es
vlida cualquiera sea el contenido de los trminos A, B y
C, (a condicin de tener cuidado de que cada letra sea reemplazada por el mismo valor cada vez que ella se presente), y por el hecho de que elia establece una relacin entre
la verdad de las premisas y la verdad de la conclusin.
Siendo la verdad una propiedad delas proposiciones, independie- de la opinin
----.-. de los hombres, los razonamientos
analticos
e impsonales. Pero esto no
--...- son
- - -demostrativos
- - - "------sucede con los razonamientos dialctico~.Un raz~namien~

ms o menos fuertes, ms o menos convincentes y que


jams son puramente formales. Un argumento persuasivo
e
s persUa-d'Fa
ai@e]ra"4uien se dirige4. Contrariamente al razonamiento a d t i c o , el razonamiento dialctico no es impersonal, pues l se aprecia por su accin s o b ~
un espritu. Resulta de ello que es preciso distinguir netamente los razonamientos analiticos de los razonamientos
dialcticos; los unos se refieren a la verdad v los otros a la
Cada dominio exige otro tino de discurso--v es ri.ouini6n.
diculo
-- -contentarse
--.
con argu-aZZbies
.
por
parte .de
un
matemtico
como
exigirpruebas
cientficas
-.-.-,.
....- .,.. .....- " a
...,.....,. .........- -.,-. 1...u n orador5.
~esd14~c~co~no~dice.~Ar:ist0leI~~~.s~lis~~-p~m!sas~~~n
Ahora bien, es con respecto a este punto donde se sita
~~ti~Iul_..~o~o~inion.es~,~enere!.men~.ace~%d.~Y~~
bela
novedad,
pero tambin el error de ~ e t r u Ramus,
s
error
as
.-.--..-.-v.---.-...--.las
opiniones
aceptadasportodos,
--.
por
la
mayor
h.- e
parte
- o por los. lsofos. es decir, ~ ---.o todos,
r -.. por la mayora
. ..-que debia ser fatal para la retrica. Partiendo del nivium,
o gor
los ms notables e ilustres entre ellos3.
las artes del discurso, artes disserendi, l define la grarnti----.---."*En ciertos casos, lo que eS generalmente aceptado es veca como "el arte de bien hablar", esto es, el arte de hablar
rosmil, pero no se trata de confundir este verosmil con
correctamente, la dialctica como el arte del bien razonar y
una probabilidad calculable. Al contrario, el sentido de la
la retrica como el arte del bien decir, del uso elocuente y
palabra Eulogos (Eulogos), que se traduce por "generalornado del lenguaje6.
mente aceptado" o "aceptable", tiene un aspecto cualitatiConsiderando a la dialctica como "el arte general para
vo, lo que lo aproxima ms al trmino "razonable" que al
inventar y juzgar todas ~ ~ ~ ~ c opretende
s w ~ que
~ , ,"no,hay
tenni& "probable". Observemos, por otra parte, que la
sino un soJomtodo, el de Platn y Aristteles. Este metoprobabilidad no se refiere sino a hechos o a acontecimiendo se encuentra en V.irgilio y :ciceSn,.en Homero y: en
ios pasados o futuros, mientras que las tesis que estn en
Demstenes; preside a las matemticas, a la filosofa, a los
discusin pueden 'referirse a &caciones intemporales,
juicios y a la conducta de los hombre^"^.
tales como: 'Cel mundo es finito o irrfinito?", id la democraRechaza ruidosamente la distincin aristotlica entre
cia es o no la mejor forma de gobierno?":
razonamientos analticos y dialcticos, justific&do as Su
actitud: "aunque las co-S conocidas
Vemos hmedktamenb que Ips-r_onamkntos.W~c~icos
. . sean unas, necesarias
parten de lo que es a ~ t----a.m-.dd--- osiendo
,
su fin el hacer admitir
. ..
otras
.
tesis pue. son
? o e.,-.m
d_,-. e n ser, qmtrovertidas. Se. ..-propo:
, ..
4. Aristteles,Retrica, 1356 b, 28.
nen, puesL~rsuadir
--,-.
o convencer: no consisten en
inferen-5. Aristteles,Btica a Nicmco, L. 1. 1094 b,-25-28.
6. Cf.Pierre De La Rame, Dla&ctiquc(l555), edici6n crtica de M.
.d

m
.
,

&

-+--

~~-?Bs~xI~~c~~v~s_~~@$~
2. Aristteles, Tpicos, 100 a, 30-31.
3. Bid., 100 b, 22-24.

Dassonville, Geneve, Droz, 1964,pBg. 61.


.
7. Ibid., pg. 50 (pag; Ir del prefacio).
8. lbid, pg. 25, cita del prefacio de Scholae in liberalesartes.

22

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

y cientficas, contingentes y opinables, las otras, as como


la vista es comn para ver todos los colores, sean inmutables o mutables; tambin el arte de conocer, es decir,
dialctica y lgica es una y la misma doctrina para conocer
todas las cosaswg.
La amplitud dada as a la dialctica, que comporta tambin el e&dio de las inferencias vlidas como-el arte de
encontrar y juzgar argumentos, le quita a la retrica de
Aristteles sus dos partes esenciales, la invencin y la disposicin, para no dejarle sino la elocucin, el estudio de las
formas del lenguaje adornado. Es en este espritu, despus
de esta reduccin filosficamentejustificada, corno el amigo de Petrus Ramus, Romer Talon, publica en Colonia, en
1572, la primera retrica sistemtica limitada al estudio de
las figuras, siendo la figura, segiin la definicin de Talon
"una expresin por la cual el aspecto del discurso difiere,
del hbito recto y ~irnple"'~.
De esta manera fue instaurada
la retrica clsica, esta retrica de las figuras, que condujo
progresivamente de la degeneracin a la muerte de la ret-

deliberacin ntima o de una


-- discusin piblica- presenHado argumentos en pro o en contra de una tesis, criti1
cando o refutando una crtica. En todos estos casos no se
demuestra, como en matemticas, sino que se argumenta.
E & ~ o r m a l si, uno concibe la lgica como el estudio
del raz~namieq~~_b_a&ot@s sus formas, comgletar la o
ra de la demostracin, desarrollada por.-la
-_ l&ica
--- formal
. -- :.!-,.
c~n.una__tar!.&la~'$~~enE(1.IOn,-~~~esru~Lllqs!
i
namientos dialc~co_s&Arist_le
stos consisten en argumentaciones que pretenden
1
lograr la aceptacin o el rechazo de una tesis debatida: su
estudio, asi como las condiciones de su presentacin, es
!
objeto de la nueva retrica que prolonga, amplificando, la
de Aristteles.
En efecto, Aristteles haba opuesto la retrica a la dialctica, tal como la haba examinado en los Tpicos, no
viendo en ella sino la homloga (antistrofos] de la dialctii
1
ea".
-*.....,
sta
. .... se interesaba
por
en
_..<..
.-.-. _los argumentos
- - - . . utilizados
____,._Ii
_una controversia, o.en una discusin con un solo interlorica.
cutor, rnientr.sgugla ~ t r i c ase refiere a las tcnicas del
Es de conocimiento pblico que la lgica moderna, tal
orador que se dirige a una masa reunida en una plaza pcomo se desarroll desdelxe&adogdel siglo xrx, bajo la inblica que noposee ningn saber especializadoy es incapI!az_
n-t
y de los lgic-os matemticos,,identic la
de seguir l.ln ra~?~~~i~~o~n_~'oco.e!ab~ado!~.
.lgica no con la dialctica sino con la 1P;ica forma1,g
Pero la nueva retrica, por oposicin a la antigua, con!
cierne a los discursos dirigidos a toda c h e de auditorios,
$~oI~.~~0na.m:1e.~t0~.a~0ai~~0~..P_e~BIrkt0~te1~~~
Y.@r
i
vid completamsnte los razonamientos dialcticos. consitrtese
de una masa reunida en la plaza pblica O de una
-.
reunin de especialistas, trtese-ae un discurso dirigido a
derados como extraos a la lgica. En esto parece haber
exaun
solo individuo o a toda la humanidad incluso ella
cometido un error simtrico al de Ramus pues, si es inne---------*---------..--.----?-+.-----./
*que
la lgica formal constituye
una
discxlina separaminar los argumentos
__.-.-_ .-.. que uno se dinie-.--a si mismo
---- ..-.
cuanda, que se presta como las matemticas Sa-oPera>~nesv ,,a
do delibe~g&tim-~eg~AConsiderando que su objeto de
ii
estudio es el discurso no demostrativo, el anlisis de los
clculo. tambinesinnegable~ue~sotros
ra~oemE*2
cuando no calculamos -por ejemplo en el momento de la
razonamientos que no se limitan a inferencias formalmenp
. -.---.-.-.

l1

_,._.._--

<_

i1

--,_

m
.

9. Bid., pg. 62 (Diakctique), L. I., pgs. 3-4.


10. Cf.para esta T A., pg. 227.

11. Aristteles, Retrica, 1354 a 1.


12, lbid,, 1357 a 1-3.

10

Lgicu, dialctica,
Jilosofh retrica

25

te correctas, a clculos ms o menos mecanizados, la teora


u-n_fu,n,damentoslido,e.indd~utiOurd~~na&tui@~d s j a argumentacin -ogcebida como una nueva retrica
dente que garantice la verdad de lo que es percibido como
o una nueva dialctica-, cubre todo el campo del discurso_
un estado subevidente. La evidencia
- - as concebida, no es
-. --jetivo que pueda variar de--.--un momento a otro, de un indique busca pe~s~~~.~.~on~ence_r,1a1~&a~e~-~~~a~_i~o:
no acual se d i r b e ~cualquiera sea am a p k sobre la cual
viduo al otro; su papel, en efecto, consiste en establecer un
versa. Se podr completar, si eso parece til,el estudio de lapuente entre lo que es percibido como evidente por el suieargumentacin, con metodologas especializadas, segn el
to que conoce y la verdad de la proposicin evidente que
tipo de auditorio y el gnero de disciplina. Es as como se
debe imponerse de la misma manera a todo ser de raznI4.
podra elaborar una 1giEa j u r d i ~ ay' ~una Mgica filosfica
Una argumentacin jams puede procurar la evidencia
que no seran sino aplicaciones particulares de la nueva
y no es posible argumentar contra lo que lo es. Quien proretrica al derecho y a la losofa.
pone la evidencia est seguro de que ella se impondr con
la misma evidencia a todos sus interlocutores. La argu,
Subordinando la lgica los6fica a la nueva retrica, tamo
partido en el debate secular que ha opxesto la filosofa a la
mentacin no puede intervenir ms que si la evidencia
retrica, y esto desde el gran poema de Parmnides.
es discutida; es lo que ya not Aristteles, que reconoce
indispensable recurrir a los razonamientos dialcticos
ste y la gran tradicin de la metafsica occidentai, ilusha
trada por los nombres de Platn, Descartes y Kant, cuando los primeros principios de una ciencia, que normalmente se imponen por s mismos, se ponen en tela de
~~esto~siem
la-k~estig_ac%n_&h
pl~
verdad, ob&tp_projuicioLs.Lo mismo sucede cuando se discute una definilaMlobe.!s losofa,a!as-tcoi_m
de,l9sre_t0~.~0~
y de
cin.
los sofistas
.. -.Y.. que se -conteiitan
--..- .. -.-.-.-...
con hacer admitir
---. ojiniones
-.--.
-..
tan variadas como eng@osas. Parmnides prefiere el camiSi es gracias a la intuicin como normalmente uno
no de la verdad al de la apariencia; Platn opone el saber a
aprehende las nociones simples y los primeros principios
la opinin comn; Descartes funda la ciencia sobre evide una ciencia terica, Aristteles reconoce q g ~ s _ j &
dencias irrefutables y considera casi falso todo lo que no es
disciplinassgrcticas tales como la tica y la poltica, en las
ms que verosmil; por dtimo, Kant se propone &rpulsar
s e-.--las decisiones
.-.-. y las controversias son inevitables, don{lasopiniones de la filosofa elaborando su metafsica, que
se impone, trtese de una
-de.- el-..recurso
-- --... .a. la-.argumentacin
.--es esencialmente una epistemologa, inventario de todos
deliberacin ntima o de una discusin publica. Es por esto
los conocimientos que, "teniendo un fundamento a prior-i,
por lo cual su Organon comprende, al lado de los Analideben ser aceptados por anticipado como absolutamente
ticos, que estudian el razonamiento formal, los Tpicos,
B
necesarios'!
que examinan los razonamientos dialcticos que permiten
Para estar seguros de gue las tesispropu&nadas por los
justificar la mejor opinin, la opinin razonable (eulogos).
filsofos no constituyen opiniones inciertas y falaces,&hn

--

<-.

verdadeAn~les.seria&o-q~esed_enefcLaraara4 be
13. Cf. mi Logiquejundique,Paris, Daiioz, 1976. [Traducida al castellano como U&a juriica g la nueva retrica, Editorial Civitas,
1979.1

14. Cf, "Evidence et preuve", en Ch. Perelman,Justice et raison, op.


cit., pgs. 140-154 y "De L'vidence en Mtaphysique", en Ch.
Perelman, Le champ de l'argumnztation, op. cit., pgs. 235-248.
15. Aristteles, Tpicos,101 a y b.

'Wica, dialctica,
filosofu y redrica

Todos los que creen poder despejar la verdad independientemente de la argumentacin, slo tienen desprecio
por la retrica que se ocupa de opiniones: en rigor, podra
servir para propagar verdades garantizadas en el orador
por la intuicin o la evidencia, pero no para establecerlas.
Pero si no se admite que las verdades filosficas puedan estar fundadas sobre intuiciones evidentes, ser priciso recurrir a tcnicas argumentativaspara hacerlas prevaler. La
nueva retrica se convierte entonces en un instrumento
indispensable para la
Aquel que, como Ricoeur, admite en filosofa verdades
metafricas que no pueden prevalerse de una evidencia
constrictiva puesto que ellas proponen una reestructuracin de lo real, no puede negar normalmente la importancia de las tcnicas retricas que tienden a hacer Prevalecer
tal metfora sobre la otrai7: l no podra olvidarlas sino
cuando admite la existencia de una intuicin que impone
una sola visin de lo real y excluye, por lo mismo, todas las
dem4s's.
La decadencia de la retrica a partir de finales del sido
xv;. se debe al ascenso del pensamiento burgus que ha Rs
neralizado el papel de la evidencia personal del protestantismo, de la evidencia racional del cartesianismo o de la
evidencia sensible del empirism~'~.
; El desprecio a la retrica, el olvido de la teora de la argumentacin han conducido la negacin de la razn
prctica. Los problemas de accin han sido reducidos a

27

problemas de conocimiento, es decir, de.verdad:o,probabilidad, o simplemente han sido considerados como irrelevantes para la razn.
Pero todos aquellos que creen en la existencia de decisiones razonables precedidas de una deliberacin o de discusiones donde las diferentes solu.ucionesse confrontan lasunas can las otras. no podrn arescindihdesean adquirir una clara conciencia de los mtodos intelectuales utiiiz&-,
de u ~ t e o r ade la argvmentacin,
-tal como la
presenta la nueva rethrica.
Por otra parte, sta no se limitar d dominio prctico,
sino que tambin estar en el corazn de los problemas
tericos para aquel que es consciente del papel que juega
en nuestras teoras la escogencia de definiciones, modelos
y de analogas y, de una manera ms general, la elaboracin de un lenguaje adecuado, adaptado d campo de nuestras investigaciones. Es en este sentido como se podr ligar
el papel de la argumentacin a la razn prctica, papel que
ser fundamental en todos los dominios en que uno vea en
acto la razn prctica, aun cuando se trate de la solucin
de problemas tericos. Debo precisar este punto para evitar todo malentendido referente al alcance de la argumentacin tal como yo la concibom.
p
.
.
-

'!

16. Cf. Ch. Perelmen, "Philosophie, rhtorique, liew commuas",


Bulktin k lkicadmie Ro~aiede Belgique. Ciasse des lettres et des
sciences morales et politiques, 1972, pgs. 144156.
17. Cf.Ch.Perelman, "Analogie et mtaphore en science,posie et
philosophie", en Le champ de i'argumcntation,pgs, 271-286. .
18. Cf. P. Ricoeur, La mtaphore vive, pg. 310-321.
19. Cf. Ch. Perelman y L. Olbrechs-Tyteca, "Logique et rhtorique", en Rhtoriqile et philosophie, Presses Universitaires de France,
1952, pg. 30.Vase tambin R. hrthes, op. cit., pg. 192.

20. Cf. con respecto a este punto R Blanch, Le raisonncrnent,


Pars, P.U.F., 1973, pgs. 230-231, as como M. V i b y "Nouvelle
rhtorique et droi: r ~ turei",
e
Logique et Anabse, No 73, 1976, pgs.
4-10.

12

La argumentacin,

el orador g su auditorio.
Qu es lo que distingue a la argumentacin de una
demostracin formalmente correcta?
- --En primer lugar, el hecho de queO
en
.- una demostracin
los signos u t l i z a & ~ e & ~ ~ ~ - d ~ o _ $ ~ t gddox
~
ammguii&,contr~~o a lo que sucede en la agumentacin que se desarrolla en una lengua natural,en la que la
-En segundo
ambigiiedad
-no .--....-.----.-ni-^
est excluida por
.-.-antic.ado.
.-.lugar, porqu&a demostracin correcta es una demostra-cin conforme a reglas que -son explicitadas
-- -- -- - - e n l o s sistemas
~~&ZG&T&-in
-- -y es en este punto en el que insistiremos- porqu 1status de los axiomas, de los principios
de los que sst?_pm~~
5 s diferent_n la demostracin y en la
~gumen@ci-c5n:
En una demostracin matemtica, los axiomas no estn
en discusin; sea que los consideremos como evidentes,
como verdaderos, o como simples hiptesis, casi no nos
preocupamos de saber si son o no aceptados por el auditorio, Por otra parte, quien desee justificar la escogencia de
axiomas deber, como ya lo observ Aristteles en sus Tpicos1, recurrir a la argumentacin.
Como el fin de una aqumentacin no es deducir las consecuencias de ciertas premisas sino producir o acrecentar la
adhesin de un auditorio a Eas tesis que se preserztan a su
a=nt<miento, ella no se desarrolla jams en-ge~co. La argumentacin presupone, en efecto, un c o n t a m o s esp-

---

--

M
-

?
t

1. Tpicos, 101 a-b.

La argumentacicln,
el orador y su auditorio

31

ritus entre el orador y su auditorio; es ~recisoque un disello que se est dispuesto a discutir con la parte adversa o
curso sea e s c u c h a d o ~ u ~ ~ n n ~ b ~ ~ ~ ~ e _ ~ o ique
~ ~no~se~leuacepta
~ ~ como
i ~ . interlocutor. An_ depreguntaresto su accin ser nula. Aun cuando se trate de una delise quin tiene razdn
en
es importante
---------L....una
..--.---controversia
--..--,-- -.-beracin ntima, cuando quien propone razones y el destis&siygo&~-g~_..@g.~:r~-arr~~diferendo
a travs
natario de las mismas son una misma persona, el contacto
---- es decir por .---el recurso
- a una argumentade la negociacin,
de los espritus es indispensable. De alii ciertos consejos
c&o~or~ekecu~o.
a la fuerza:
tales como "No escuches a tu mal genio", "No discutas
Como la argumentacin
..,,-.-..u se propone
- -- influir sobre un
ms el asunto'!
--- sus convicciones."---o sus
auditorio, modificar
----disposicion~
-_.__
Toda sociedad que reconoce la importancia de tales
mediante
un
discurso
que
se
le
dir$t?~que
bu_
,@E_
---.--,.-..
,-contactos, trata de organizarlos y puede aun hacerlos obliadhesin
,
.de
..,
.los
. .. espritus
... . ... ...- .?. en
..... -...lugar
.
.de imponer,la-volgg@d
gatorios, La misa dominical permite el encuentro semanal
r)9.r.!~~coaccI~n,?
.por I-aGecFam!ent?, %.~au_nacualidad
del sacerdote con sus parroquianos; la enseanza obligatono
.-- despreciable
.. .. ,, . .. . . . la de ser u* persona a cuyas opiniones
ria garantiza al maestro la presencia de alumnos sometidos
damos algn valor.
-.LA.. De la misma manera, es importante
a su influencia; la convocatoria anual de las, sesiones
poder tornar la palabra en ciertas circunstancias, ser voceparlamentarias, prevista por la Constitucin, pone a l goro de un gmpo, de una institucin, de un Estado y ser esbierno -en una fecha fija- delante de los elegidos de la
cuchado.
nacin; los procedimientos judiciales aseguran al demanHemos visto que toda argumentacin presupone el condante el desarrollo normal del proceso, aun si la parte adtacto de los espritus que pueden favorecer o impedir instiversa es recalcitrante.
tuciones sociales y pdti&. Basta pensar en el monopolio
El ritual, los programas de enseanza, las tradiciones
de los medios de comunicacin que caracterizaa los Estados
absolutistas y en todos los medios de garantizar o impedir
parlamentarias y las reglas de procedimiento, fijan con mayor o menor precisin las materias que seran objeto de
el contacto de los espritus. La libertad de palabra y de
cokunicaciones, El hecho de no seguirlas ser consideraprensa son conquistas importantes de la democracia; pero,
do como ilegal o inconveniente, una insolencia, objeto de
aun en una sociedad liberal, no todo el mundo puede, no
; ridculo o de escndalo.
importa en qu circunstancia, tomar la palabra y hacerse
Me acuerdo, an despus de treinta aos, del efecto peescuchar. Incluso el partidario ms declarado del dilogo
no est dispuesto a comenzar una discusin con cualquienoso producido por un orador encargado de pronunciar
delante de una multitud el elogio fnebre de un amigo dira sobre cualquier tema.
funto: abus de la palabra para atacar a una parte de los
~ristteies~~~e.hab~.~bs~nrI~ino.~~oosss~beno
asistentes. Elay igualmente abuso en el maestro al que se han
se puede discutir__u&uiera,
sino que es preciso evitar
confiado niios para ser educados conforme a los valores
el debate*r~c~~!!~.~~%?i:.~
de una comunidad, cuando se aprovecha de esta situacin
para propagar ideas y valores que suscitan el eschdalo.
-Aquellosque, por ejemplo, se plantean la cuestin de saEl establecimiento o la ruptura de las relaciones di&ber si es preciso o no honrar a los dioses y amar a sus padres,
mticas constituyen un elemento previo, significando con
-,.

4--

'

32

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

La argummtuci6n,

33

el orador y su auditorio

tienen necesidad de una buena correccin;y aquellos que se


preguntan si la nieve es blanca o no, slo tienen que mira?.

Algunas cuestiones no merecen discusin; otras no


pueden ser discutidas, pues el hecho mismo de ponerlas en
cuestin es o blasfemo o escandaloso.
Es as como un decreto ateniense haba prohibido, bajo
pena de muerte, introducir un proyecto de ley que modicara la asignacin de los fondos de reserva de la ciudad3. Y
Pascal, antes de damos las razones para creer en la existencia de Dios y en la inmortalidad del alma, consagr largos desarrollos para persuadirnos de la importancia del
problema, que sera insensato desprecia+.
Observemos, para este propsito, que la argumentacin
no tiene por fin nicamente la adhesin puramente intelectual:.ella busca muy a menudo, incitar a la accin, o, por
lo menos, crear una disposicin a la accin. Es esencial
que la disposicin as creada sea lo suficientemente fuerte
para sobrepasar los eventuales obstculos. Es lo que observa, con mucha h u r a , San Agustn en el captulo 13 del
libro rv de su escrito Sobre la doctrina crisliana:

Si las verdades enseadas son tales que basta creerlas o


conocerlas, dar su asentimiento-no implica otra cosa que el
reconocimiento de su verdad. Pero si la verdad enseada debe
set aplicada e n la prctica y as es enseada para esta prctica, no sirve de nada estar persuadido de la verdad de lo que se
ha dicho, no sirve de nada encontrar placer en la manera
como ha sido dicho, si ella no se aprende con el fin de ser
practicada. El sacerdote elocuente, cuando presenta una ver-

2. Arst6teles, Tpicos,105a.
3. Cf. Demstenes, "Premiere olynthienne", $19,en Harenpes et
Plaidouers politiquts, Pars, Belles Lettres. 1924, t. 1.
4. :ascal, "~ensks",
315, en L'oeuvnde asc cal, Pliade, pgs. 912918.

dad prctica, no debe ensear slo para instruir y agradar de


manera que se pueda mantener la atencin, sino que debe lograr tambin la adhesi6n del espritu, de manera que pueda
someterlo a la voluntads.

El auditorio no estar persuadido verdaderamente -dir San Agustn- "sino cuando es movido por nuestras promesas y atemorizado por nuestras amenazas; si rechaza lo
que vos condenis y abraza lo que vos recomendis, si se
lamenta delante de lo que presentis como lamentable y se
regocija de lo que presentis como regocijante, si se apiada
delante de lo que presentis como digno de piedad y se aleja de aquellos que le presentis como hombres que se deben temer y e~itar''~,
Dirigindose a los fieles para que cesen sus guerras intestinas, San Agustn no se contenta con sus aplausos: ha
hablado para que ellos derramen lgrimas y testimonien
con esto que estaban dispuestos a cambiar de actitud.
Estos ejemplos, an si desaprobamos la terminologa de
San Agustn al hablar de "verdades prcticas", prueban
que cuando se trata de tesis presentadas en un discurso
argumentativo, ellas pretenden a veces obtener de los auditorios un efecto puramente intelectud, una disposicin a
admitir la verdad de una tesis y a veces a producir una accin inmediata o eventual. Quien argumenta no se dirige a
lo que se considera facultades tales como la razn, las emociones, la voluntad; el orador se dirige al hombre completo,
pero, segn los casos, la argumentacin buscar efectos diferentes y utilizar cada vez mtodos apropiados, tanto
para el objeto de un discurso, como para el tipo de auditorio sobre el cual se quiere actuar. Es as como un abogado
que alega en un asunto comercial o criminal, poltico o de
-

y ~ a ~n~ G t ~nd,t l o l o ~latine


k (Migne), t. xxxiv, Pars, 1887.
6 . Ibid., L.iv, cap. 12.

34

La ar-uncnrtacidb

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

'35

ct oradora su auditorio

derecho comn, de derecho privado o de derecho internacional pblico, y segn el gnero de tribunal que se trata
de convencer, no utilizar ni el mismo estilo ni el mismo
tipo de argumentos. El nico consejo de orden general que
una teora de la arguiacntacin puede dar en este caso, es
el de exigir al orador que se adapte a su auditorio.
Cul es este auditorio alrededor del cual centra la
argumentacin?
A veces la respuesta es evidente: el abogado que litiga
delante de un tribunal debe convencer a los jueces que lo
constituyen. Pero, qu pasa con un hombre de Estado que
pronuncia un discurso en el parlamento? i Est constituido su auditorio por todos los que lo escuchan, aun cuando
su discurso es transmitido por la radio? Qu pasa con
aquel que es entrevistado por un periodista: se dirige l o
este ltimo, a los lectores del peridico, a la opinin pblica nacional o internacional que podr conocer sus declaraciones? Se ve inmediatamente que no hay que identificar
el auditorio del orador con todos aquellos que estn materialmente en estado de escucharlo y, afortion, con todos
aquellos que tendrn alguna ocasin de leerlo. Por otra
parte, se puede concebir que el orador olvide una parte de
su auditorio, que se trata ya del polica que asiste al alegato, o de algunos miembros de la oposicin en un discurso
que trata de consolidar una mayora parlamentaria.
El auditorio no est constituido necesariamente por
aquellos que interpela expresamenteel orador. En el Parlamento Britnico el orador debe dirigirse al presidente de la
Cmara mientras que, efectivamente, su discurso puede dirigirse a los miembros de su partido, a la opinin publica
nacional o internacional. Vi en un caf de la ciudad una
inscripcin: "Perrito, no subas sobre el asiento". Pero esto
no implicaba que todos los perros admitidos en el caf saban leer y compren& el espaol.. Si se quiere definir al
auditorio de una manera til para el desarrollo de una teo-

ra de la argumentacin, es preciso concebirlo como el conjunto de aqmllos sobre los cuales el orador quiere influir con
su argumentacin.
Cul es este conjunto? Es muy variable y puede ir desde el orador mismo, en el caso de la deliberacin intima,
cuando se trata de tomar una decisin en una situacin
delicada, hasta la humanidad entera, por lo menos 10s
miembros de sta que son competentes y razonables, y que
yo califico de auditorio universal,
por una variedad infinita de auditorios particulares..
.Para algunos, a la vez los ms individualistas y los ms
racionalistas, la deliberacin consigo mismo sera el mtodo de un razonamiento sincero y honesto, donde uno no
trata de esconder nada, no se trata de engaar a nadie sino
triunfar sobre sus propias incertidumbres. Es as como
para Pascal, "el consentimiento de si a si, y la voz constante de la razn"' es el mejor criterio de verdad. De la
misma manera, Descartes, en el prefacio de sus Medita&nes, anuncia al lector: "Expondr primero en estas Meditaciones los mismos pensamientos por medio de los cuales
yo me persuado de haber llegado a un conocimiento de la
verdad cierto y evidente, para ver si por las mismas razones que me han persuadido, podr tambin persuadir a
otrosn8.Para algunos autores, tales como Schopenhauer y
John Stuart Mill, mientras que la dialctica sera la tcnica
de la controversia y la retrica la tecnica del discurso
pblico, la lgica se identificara con las reglas aplicadas
para conducir su propio pensamiento3.Para Chaignet en
su obra La rhtorique et son hktoire, la distincin entre
persuadir y convencer consistira esencialmente en que la
7. Pascal, Penses, 249. Al respecto vase T A . ,$9, "La d l i i r z
avec soi-meme'!
8. Descartes, Oeuvrcs philosophiques, Ed. Alqui, Garnier, t. 11,
353.
9. Cf. TA., pg. 53.

La argummtaci6n,
el oradory SU auditorh
'5

37

persuasin es obra de otro, mientras que uno se convence


siempre por s mismolo.
Esto suceda antes del aporte del psicoanlisis, que nos
ha convencido que uno se puede engaar a s mismo y que
las razones que se dan pueden ser slo racionalizaciones.
La idea se encuentra en germen ya en Schopenhauer, para
quien "el intelecto" camufia los verdaderos motivos de
nuestros actos, que son completamente irracionalesli.
El auditorio constituido por el interlocutor nico del
dilogo, parece presentar una. ventaja innegable, sobre el
auditorio constituido .por una multitud reunida en una
plaza pblica, porque la idea que uno se forma de l en
cuanto a sus convicciones y actitudes, puede ser puesta a
prueba gracias a la tcnica de preguntas y respuestas. Poco
a poco y a medida que el dilogo o la controversia se desarrolla, el orador conoce mejor a su interlocutor, pues l
tiene todo el derecho de suponer que ste no trata de
inducirlo en el error. El fin del intercambio de las ideas es
el de dar a los participantes u n mejor conocimiento de los
unos por los otros. El acuerdo manifestado en este caso garantizar un desarrollo ms apretado de la argumentacin:
es la raz6n por la cual Zenn comparaba la dialctica,
tcnica del dilogo, con un puo cerrado, mientras que la
retrica le pareca semejante a una mano abierta12.
Esta distincin, que no carece de pertinencia, est ligada indudablemente al mejor conocimiento del interlocutor
del dilogo, por lo menos con relacin al objeto de debate,
pues sera ridculo para el orador, desarrollar su argumentacin sin preocuparse de las reacciones de su nico interlocutor que necesariamente deber pasar del papel de

auditorio pasivo a una participacin activa en el debate.


Quien vaticina, sin preocuparse de las reacciones de quien
lo escucha, rpidamente es considerado como un iluminado, posedo por demonios interiores, ms que como un
hombre razonable que trata de hacer compartir sus convicciones. No sin razn la tcnica socrtica de preguntas y
respuestas, se presentar en este caso como adaptada a la
argumentacin delante de uno solo o de un pequefio nmero, mientras que la de los discursos largos se impone
delante de un auditorio numeroso. Pero no hay que transformar en una diferencia de naturaleza la diferencia de
tcnica argumentativa, impuesta esencialmente por las circunstancias y que no se refiere sino a la adhesin; ms o
menos segura y explcita, a los argumentos desarrollados.
Adems, cuando se trata de un discurso sobre un tema
especializado, dirigido a un auditorio de especialistas -sean
ellos fsicos, historiadores o juristas-, la tcnica de preguntas y respuestas no es pertinente, pues en cada disciplina
hay un conjunto de tesis y de mtodos que cada especiaiista debe admitir y que slo en casos excepcionales se someten a discusin; no se les puede discutir arbitrariamentesin
manifestar incompetencia, pues esto ira contra la estabilidad de las creencias cientificas13. Mientras ms centrales
sean stas en una dkiplina dada; ms grave es su abandono
que conduce a una revolucin cientifica14y los partidarios
de la disciplina sern ms recalcitrantes, no se doblegarn
a las razones de un pensador revolucionario sino despus
de un debate que a veces se prolonga durante toda una generacin.
Es as como delante de un auditorio universal especiali-

10. Pars, 1888,pdg. 93.


11. CJ LA.,pg. 55.
12. Cf. Quintiliano,De l k t i t u t i o n oratoir~,
vol. 1, L. u, cap. xx, $7.
C$ T A. $8, "L'argumentation devant un seul auditeurn.

13. Cf. M. Polanyi, Personal Knowkdgc, London, Routledge and


Kegan Paul, 1958, pgs. 292-294.
14. Cf. Th. Kuhn, La eshucticrade las rmoluciones cient$cas, Mxico, E C. E.,1971.

'

zado, algunas tesis y mtodos son reconocidos por todos


hasta nueva orden y es superfluo asegurarse explcitamente el acuerdo por parte del auditorio. Al contrario, en la
ausencia de un cuerpo de verdades o tesis reconocidas es
cuando el recurso a la dialctica de preguntas y de respuestas puede aparecer indispensable.
Mientras que el especialista, diigindose a una sociedad sabia y el sacerdote predicando en una iglesia, saben
sobre qu tesis pueden fundar su exposicin, el lsofo se
encuentra en una situacin infinitamente ms difcil, pues
su discurso se dirige en principio, a todo el mundo, al auditono universal, compuesto por todos aquellos que estn
dispuestos a entendeflo y que son capaces de seguir su argumentacin. El lsofo no dispone como el sabio o el sacerdote de un conjunto de tesis filosficas admitidas por
todos los miembros de su auditorio. Es la razn por la cual
estar tratando de buscar hechos, verdades y valores universales que, an si las tesis invocadas no son objeto de
adhesin explcita por todos bs miembros del auditorio
universal --cosa imposible de obtener-, sin embargo, en
principio, deben imponerse a todo ser de razn suficientemente ilustrado. Para esto el filsofo apelar al sentido comn 0 a la opinin comn, a la intuicin o a la evidencia,
presumiendo que cada miembro del auditorio universal
hace parte de esta comunidad a la cual el orador hace alusin
y que tiene las mismas intuiciones y comparte las mismas
evidencias. No ser suficiente manifestar su desacuerdo
con una simple negacin, pues si el discurso del filsofo
parece aceptable y convincente a la generalidad, debe ser
el recalcitrante quien debe probar que l no es un "insensato" que se opone a la opinin comn, sino que tiene buenas razones para sostener su posicin o, por lo menos, su
escepticismo. As, aun si en este caso no se trata de un discurso dirigido a uno solo o a un pequeo nmero, sino de
un llamado a la razn, es decir, al auditorio universal, apa-

Laargumntacin,
el orador y su auditorio

39

rece la necesidad del dilogo, que deber darse sobre todos


los puntos controvertidos. Es por esto que la dialctica o la
tcnica de la controversia es tan central en la argumentacin filosfica, como testimonian los dilogos socrticos y
los de los filsofos que se han inspirado en estos modelos.
La distincin entre los discursos que se dirigen a algunos y los que seran vlidos para todos, permite hacer comprender mejor lo que opone el discurso persuasivo al que
pretende ser convincente. En lugar de considerar que la
persuasin se dirige a la imaginacin, al sentimiento, en
resumen al autmata, mientras que el discurso convincente hace un llamado a la raz6n15,en lugar de oponer uno a
otro, como lo subjetivo a lo objetivo16, los puede caracterizar de una manera ms tcnica y tambin mas exacta, diciendo que el discurso dirigido a un auditorio particular
busca persuadir, mientras que el dirigido al auditorio universal busca convencer.
Como la distincin as es-blecida no depende del nmero de personas que escuchan a un orador, sino de las
l obtqner la adhesin
intenciones de este ltimo (Lquiere
.de algunos o de todo ser de razn?), puede suceder que el
orador considere a aquellos a quienes se dirige, aun si se
trata de una deliberacin ntima, como encarnacin del
auditorio universal". Un discurso convincente es aquel
cuyas premisas y argumentos son universalizables, es decir, aceptables, en principio, por todos los miembros del
auditorio universal. Se ve inmediatamente cmo,en esta
perspectiva, la originalidad misma de la filosofa, asociada
tradicionalmente con las nociones de verdad y de razn,
ser mejor comprendida por su relacin con el auditorio

15. Cf. Pascai, Penses, 470, pg. 61.


16.Kan&Critiquede la raison p-, trad. T~emesayguese t Paoeud,
Pars, 1927, pgs. 634-635.
17. Cf.T A,, $6 a $9.

18

40

La argrntmtacUn;
el orador8 ru auditorw

EL IMPERIO RETORICO

universal y la manera como ste es concebido por el


filsofo.
Aristteles, que centra su Retha, pero no los Tpicos,
sobre la idea de auditorio, pues es segn el carcter del auditorio como examina las pasiones y las emociones que el
orador puede suscitar con su discurso18,distingui tres
gneros oratorios segn las funciones que en cada caso
incumben a los auditores. Inspirndose en la prctica
ateniense, distingue estos gneros segn el papel reservado
al auditor: ''Ahora bien, es preciso necesariamente que e1
auditor sea o espectador o juez, y que el juez se pronuncie
sobre el pasado o sobre el porvenir. Quien se pronuncia
sobre el porvenir es, por ejemplo, el miembro de la asamblea; quien se pronuncia sobre el pasado, el juez; quien se
pronuncia sobre el talento del orador, es espectador. Hay
pues, necesariamente, tres gneros de discurso en retrica:
el deliberativo, el judicial, el epidctic~"~~.
En el -gnero deliberativo el orador aconseja o desaconseja y su opinin concluye en lo que parece ms til; en el
gnero iudicialgcusa o defiende para decidir lo justo; en el
gnero epidctico alaba o critica y su discurso tiene que ver
con lo bello y lo feozD.
Si para describir el gnero deliberativo, Aristteles se
inspir en las asamb1~aspolticas, y en los tribunales para
caracterizar el gnero judicial, son los discursos oratorios
que se realizaban durante los juegos olmpicos los que le
sugirieron las particularidades del gnero epidctico. En
efecto, durante tales juegos los auditores se comportaban
como espectadores y si, eventualmente, tenan alguna misin que cumplir era nicamente la de designar el vencedor, aquel cuyo discurso mereca llevarse la &drna.

'

41

Se trataba los discursos a la manera de los espectculos de


teatro o de lasjustas atlticas, cuyo fin pareca ser el realce de
los participantes. Su carcter particular haba hecho abandonar su estudio a los gramticas por los retricos romanos,
que ejercitaban a sus alumnos en los otros dos gneros, considerados como relevantes para la elocuencia prctica. El discurso epidctico presentaba para los tericos una forma
degene~adade elocuencia que no buscaba sino agradar para
realzar, ornando, hechos ciertos o, por lo menos, indiscutidos... Por eso el gnero epidictico pareca competer ms a la
literahira que a la argumentacin2'.

Ahora bien, para nosotros el gnero epidctico es central, pues su papel es intensificar la adhesin a valores, sin
::

los cuales el discurso que pretende Uegar a la accin no podra encontrar un punto de apoyo para conmover y mover
a sus auditores. Sucede con frecuencia que una ceremonia
funeral, convocada para llorar a la vctima de un asesinato
poltico, degenera en revuelta exigiendo el castigo de los
culpables. El anlisis del clebre discurso de Antonio en el
Julw Csar de Shakespeare (acto !I, escena II), muestra claramente cun artificial es esta distincin de gneros, pues
el orador que busca en el discurso epidctico, tal como en el
elogio fnebre, crear una comunin alrededor de ciertos
valores, puede aprovecharse de la emocin suscitada para
excitar a la accin y a la revuelta a aquellos que antes del
discurso slo haban pensado en comulgar alrededor de los
despojos del difunto.
El discurso epidctico tiene que ver con el gnero educativo, pues pretende menos que suscitar una accin
inmediata crear una disposicin a la accin, esperando el
momento apropiado; no se comprende ni la naturaleza ni
la importancia de l si se le asigna como finla gloria del
21. T. A., pgs 63 a 64.

..

42

EL IMPERIO RETORICO

orador. sta puede, efectivamente, resultar de tal discurso;


pero no hay que confundir la consecuencia de un discurso
y su h;ste buscar reforzar una copunin alrededor de
ciertos valores que se tratan de hacer prevalecer y que debern orientar la accin en el porvenir. Es as como toda la
losofa prctica tiene que ver con el gnero epidctico.

CAPITULO III

Las premisas de la argumentacin

El orador, si quiere obrar eficazmente con su discurso,


debe adaptarse a su auditorio.
En qu consiste esta adaptacin, que es una exigencia
especca de la argumentacidn? Esencialm-te en que el
orador no puede escoger corno punto de partida de su razonamiento sino tesis admitidas por aquellos a quienes se dirige.
En efecto, el fin de la argumentacin no es como el de h
demostracin, probar la verdad de la conclusin partiendo
de la verdad de las premisas, sino transferir a las conclusiones la adhesin concedida a las premisas. Si no quiere
correr el riesgo de fracasar en su misin, el orador no deber partir nunca sino de premisas que gocen del beneficio
de una adhesin suficiente: si sta no fuese suficiente, la
primera preocupacin de quien quiere persuadir, deber
ser la de reforzarla por todos los medios de que dispone,
pues la transferencia de la adhesin no se realiza sino estableciendo una solidaridad entre las prernisas y las tesis que
uno se esfuerza por hacer admitir. Puede suceder que la
conclusin sea muy opuesta a las convicciones del auditor;
en este caso ste prefiere renunciar a una de las premisas
y todo el esfuerzo del orador permanece sin efecto. Esta
consecuencia es anloga al razonamiento por el absurdo
que, llegando a una conclusin falsa, nos obliga a rechazar
como falsa una de las premisas. En la argumentacin, se
trata igualmente del rechazo, pero del rechazo de una de

44

'

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

las premisas no porque la conclusin que se saque sea falsa, sino porque es inaceptable.
Quien en su argumentacin no se preocupa de la adhesin del auditorio a las premisas de su discurso, comete la
falta ms grave: la peticin e principio; sta, considerada
tradicionalmente como un error lgico no es un error de
demostracin, pues ella no se refiere a la verdad o a la falsedad de las proposiciones que constituyen el razonamiento. La afirmacin: "si p, entonces p", que dice que una
proposicin se implica a s misma, es no solamente verdadecasino que es una ley lgica fundamental, es el principio
de identidad. Pero desde que se pasa al punto de vista
argumentativo todo cambia, pues aqu se trata de obtener
argumentando a favor d e ella, la adhesin a la tesis p; por
consiguiente no puede presentarse desde el comienzo
como una tesis ya aceptada por los auditores.
He aqu u n ejemplo caracterstico de peticin de principio, tomado de un discurso de Antifn sobre el asesinato
de Herodes: "Sabed bien que yo merezco vuestra piedad
mucho ms que u n castigo, porque el castigo es para los
culpables y la piedad para aquellos que son objeto de una
acusacin injusta"'.
La conclusin dada al principio se impondra si la premisa menor supuesta "yo soy inocente", fuese admitida.
En este caso el proceso estara juzgado y el acusado estara
libre; el hecho mismo que el proceso se desarrolle y que la
sentencia no haya sido dada, nos prueba con toda evidencia que se trata de una peticin de principio.
Se ve en este ejemplo que hay que distinguir la verdad
de una tesis y la adhesin a ella; y an si la tesis fuera verdadera, suponerla admitida, mientras es controvertida,
constituye una peticin de principio caracterstica.
1. Cf.O. Nava- Essai sur la rhitoriquegreqw avantdristotc, Paxs, 1900, pg. 141, n.l,citada en TA.,pg. 152.

Notemos en relacin con este punto que Bentham, seguido por Schopenhauer, calica de "peticin de principio
escondida en una sola palabra" el recurso, para describir
u n fenmeno, a calificativos que lo valorizan o lo desvalorizan. Es as que lo que un observador neutro considera
como "fenmeno de culto", ser calificado de "expresin
de piedad" por aquel al que le es favorable y de "supersticin" por aquel que lo combate2.
~ l ' e r r ode
r Bentham y de Schopenhauer consiste en ver
en la apreciacin favorable o desfavorable un soisma, una
peticin de principio, como si toda toma de posicin fuera
en s criticable: de hecho no hay peticin de principio sino
en la medida en que esta toma de posicin, presuntamente
compartida por el auditorio, es controvertida por l. Esta
precisin permite poner en evidencia la relatividad de la
peticin de principio, que involucra, como toda argumentacin, la adhesin del auditorio.
Adaptarse al auditorio es, ante todo, escoger como premisas de la argumentacin tesis admitidas por ste ltimo.
Entre los objetos de acuerdo, donde el orador escoger
el punto de partida de su discurso, hay que distinguir
aquellos que se refieren a lo real, a saber: los hechos, las
verdades y las presunciones; y aquellos que se refieren a lo
preferible, a saber: los valores, las jerarquas y los lugares
comunes de lo preferible.
Mientras que el lenguaje y el sentido comn designan
por hechos y verdades elementos objetivos que se imponen
a todos, el anlisis comprendido desde u n punto de vista
argumentativo no nos permite olvidar, so pena de peticin
de principio, la actitud del auditorio con relacin a ellos.
Si nosotros acordamos el status de hechos o de verdad a
un elemento objetivo, que segn las palabras de H. Poincar, "es mmdn a varios seres pensantes y podra ser co2. Cf. T A., pg. 153.

21

46

EL IMPERIO RETRICO

mn a todo^"^, es decir, que presuntamente es admitido


por el auditorio universal, podremos partir de hechos y
verdades como .datos estables, sin que sea necesario reforzar la adhesin del auditorio con relacin a ellos. "La
adhesin a un hecho, no ser para el individuo sino una
reaccin subjetiva a alguna cosa que se impone a todos"'.
Pero desde el momento en que un hecho o una verdad
son controvertidos por el auditorio, el orador ya no puede
prevalerse de ellos, a menos que muestre que el oponente
se engaa o, por lo menos que no debe tener en cuenta su
opinin, es decir, lo descxilica quitndole la calidad de interlocutor competente y razonable.
Vemos as que este status de hecho o de verdad no est
asegurado indefinidamente, a menos que se admita la existencia de una autoridad infalible, de una divinidad cuyas
afirmaciones y revelaciones son indiscutibles, que garantizara los hechos y las verdades; pero a faita de tal garanta
absoluta, de una evidencia, de una necesidad que se impondra a todo ser de razn, los hechos y las verdades que
son admitidos como tales por la opinin comn o por la
opinin de los especialistas, podrn ser cuestionados. Observemos, sin embargo, que si el acuerdo en relacin con
ellos es suficientemente general, nadie puede descartarlos
sin caer en el ridculo, a menos que d razones capaces de
; justilicar su escepticismo a este respecto. Una duda generalizada, tal como la preconizada por Descartes, no servira de nada para descalificar un hecho particular, pues no
sera considerada como una duda razonable. Sobre este
punto L. Wittgenstein ha hecho reflexiones pertinentes5.
Cmo descalificar un hecho o una verdad? La manera
ms eficaz de impugnarlos es mostrar su incompatibilidad
con.otros hechos y otras.verdades que se presentan ms
3. H. Poincar, La vakar de la scier~e,Gneve, 1946, pg. 65.
4. 11: A., pig. 90.
5. Cf. L.Wittgenstein, Sobre la certeza, Gedisa, Barcelona.

seguros, de preferencia semejante a un haz de hechos O


verdades que no estamos dispuestos a abandonar. Esta
contrastacin a veces puede limitarse al cuestionamiento
del resultado de una experiencia elaborada con muy pocas
precauciones, pero a veces puede desembocar en una revolucin intelectual de naturaleza cientfica, filosfica o religiosa6.
Al lado de los hechos y verdades, a veces partimos de
presunciones que, aunque no se presentan seguras corno
aqullos, sin embargo, suministran bases suficientespara
forjar una conviccin razonable. Las presunciones se asocian frecuentemente con lo que se produce normalmente y
con lo que es razonable tomar como punto de partida.
Si estas presunciones, ligadas a la experiencia comn,
al sentido comiin, permiten orientarse en la vida, ellas
pueden sin embargo ser contradichas por los hechos, pues
lo inesperado no debe excluirse.
He aqu algunas presunciones de orden general: "la presuncin de que la calidad de un acto manifiesta la -calidad
de la persona que lo realiza; la presuncin de la credulidad
natural, que hace que nuestro primer movimiento sea el de
acoger wmo verdadero lo que se nos dice; la presuncin de
inters, segn la cual concluimos que todo enunciado que
se nos comunica presumiblemente nos interesa; la presuncin referente al carcter sensato de toda accin humana'".
Las presunciones se fundan sobre la idea de que es 10
normal lo que se produce; pero la nocin de normal, siendo susceptible de interpretaciones variadas, puede conducir a una discusin para saber si la presuncin es aplicable
en una determinada situacin, dados los hechos de la caupor inversa. Se tratara ya, en este caso, de ~na~tentativa
6. Cf. K. Polanyi, Pmsowl Knowledgc, 3a. parte: "The justificetion
of ~ersonalKnowledge'!
-7. Cf. T A., pg. 94.

22

48

EL IMPERIO RETORICO

tir una presuncin que favorece la tesis del adversario. Es


ste el efecto ms inmediato de una presuncin: ella impone la carga de la prueba a quien quiere oponerse a su
aplicacin.
La carga de la prueba -nocin esencial en el procedimiento jm'dico-, nos remite al derecho, donde se distinguen varias especies de presunciones: las prestcnciones de2
hombre, pueden ser tanto el punto de partida como de legada de un razonamiento; al contrario, las presunciones kg a b establecidas por la ley o la jurisprudencia, sea que
admitan una prueba contraria (presuncionesjuris tantum)
o que sean irrecusables (presunciones j u n s et dejure), suministran excelentes ejemplos de tesis sobre las cuales se
puede Eundar u n razonamiento jurdico, pues en todos los
casos ellas dispensan de toda prueba a aquellos que gozan
de la presuncin8.
A los juicios que presumiblemente expresan lo real conocido o presumido, se pueden oponer aquellos que expresan una preferencia (los valores y las jerarquias) o indican
lo que es preferible (los lugares de lo preferible).
Para retomar una definicin de Louis Lavelle, se puede
decir que la palabra valor se aplica en todas partes donde
hay "una ruptura de la indiferencia o de la igualdad entre
las cosas, en.tcidaspartes donde una de ellas debe ser puesta antes que. otra, o por encima de otra; en todas partes
donde es juzgada superior y merece que sea preferidan3.
- Esta definicin de1 valor vale sobre.todo para las jerarquas, donde los elementos jerarquizados se indican expresamente. A menudo, los valores positivos o negativos
marcan una actitud favorable o desfavorable con relacin a
lo que ellos aprecian o desprecian sin compararlos con
otros objetos: lo que se calificar con los trminos bueno,
8. Cf. Les prsumptions n lesfictions n droit, estudios publicados
por Ch. Perelman, Bruxelles, Bruylant, 1974, pgs. 340-341.
9. L. Lavelie, Trait & Valeun, Pars, pU.E, 1951, t 1, pg. 13.

justo, bello, verdadero o real es valorizado, lo que es calificado de malo, injusto, feo, falso o.aparente es desvalorizado.
Observemos en relacin con esto, la ambigedad de la
expresin "realidad" o "real". Lo real en tanto que objeto
de una investigacin cientca no admite grados. Todas las
realidades estn en el mismo plano y, en tanto que elementos de un mismo universo, son todas compatiblesunas con
otras. Al contrario, la ontologa o estudio filosfico de lo
real no duda en establecer grados en el seno mismo de lo
real y en jerarquizar aspectos, mezclando juicios de valor
con la descripcin de lo dado.
Los juicios de valor en la medida en que son controvertidos, han sido considerados por los filsofos positivistas
como desprovistos de toda objetividad, contrariamente a
los juicios de realidad sobre los cuales, gracias a la experiencia y a la verificacin, el acuerdo de todos sera posible.
Al contrario, los juicios de valor no servirn de centro de
unificacin sino de grupos particulares; por esta razn, difcilmente se podr argir, sin peticin de principio, sobre
la objetividad de los valores.
Pero, existen valores universales admitidos por todos,
tales como: lo verdadero, el bien, lo.beElo, lo justo? En este
caso no habra una contradiccin can lo anteriormente di, cho, puesto que estos valores son objeto de un acuerdo del
auditorio universal?
De hecho, estos valores son objeto de un acuerdo universal en la medida en que permanecen indeterminados;
desde el momento en que uno trata de precisarlos, aplicndolos a una situacin, o a una acci6n concreta, los desacuerdos y las oposiciones de grupos particulares.no tardan
en manifestarse.
Para E. Duprel, los valores universales no son sino instrumentos de persuasin, "una especie de tiles espirituales
totaimente separables de la materia que permiten modelar,

~aspmniras

de la argumentacin

anteriores al momento de servirse de ellos y que permanecen intactos despus de que han sido utilizados, disponibles como antes para otras o~asiones"~~.
Los valores universales juegan un'papel importante en
la argumentacin, pues ellos permitirn presentar los valores particulares, aquellos sobre los cuales se establece el
acuerdo de grupos particulares, como un aspecto ms determinado de los valores universales. Esta insercin de los
valores particulares en un cuadro que los supera, testimonia que se desea traer~nderlos acuerdos particulares, que
se reconoce la importancia de la universalizaci6n de valores y del valor que se le .atribuye al-acuerdo del auditorio
universal.
El anlisis de la argumentacin sobre los valores debe
subrayar la importancia de una distincin, a menudo muy
olvidada, entre los valores abstractos tales como la belleza
y la justicia, y los valores concretos, tales como Francia o
la Iglesia.
El valor concreto es el que se da a un ser particular, a
un objeto, a un grupo, o a una institucin concebidos en su
unicidad. Subrayar la unicidad de un ser es por este mismo
hecho valorizarlo. Todo lo que es fungible, intercambiable,
es por este mismo movimiento desvalorizado. "Los escritores romnticos, al revelamos el carcter nico de ciertos
( seres, -de ciertos grupos, de ciertos momentos histricos,
han provocado incluso en el pensamiento filosfico una reaccin contra el racionalismo abstracto, reaccin que se
acenta por el lugar eminente acordado a la persona humana, valor concreto por ex~elencia"~~.
Algunos .comportamientos, algunas virtudes, no pueden denirse y comprenderse, sino con relacin a valores
concretos, tales como la&klidud, la lealtad, la solidaridad,
:

10.E.Duprel, Sociolo~uGinrnIe,M,P.U.E, 1948, pgs. 181-182.


11. 'Z: A., pg. 103.

51

el honor. Al contrario, el racionalismo y el clasicismo adhieren a virtudes abstractas, a reglas vlidas para todos y
en toda circunstancia, tales como la justicia, la veracidad,
e1 amor a la humanidad, el imperativo categrico de Kant
donde lo moral se define por lo universalhable, el principio del utilitarismo de Bentham, que define el bien por 10
que es ms til para el mayor niimero.
En la argumentacin, no podemos prescindir ni de valores abstractos, ni de valores concretos, pero segn el
caso, subordinamoslos unos a los otros. Es as como para
Aristteies el amor a la verdad, valor abstracto, es superior
a la amistad debida a Platn, vaior concreto. Para Erasmo,
una paz injusta, valor concreto, es preferible a la justicia,
valor abstracto.
Los razonamientos relativos a Dios manifiestan este
vaivn de perspectivas. Todos los valores derivan del valor
Dios, supremo valor concreto, o Dios es el Ser perfecto,
porque es la encarnacibn de lo verdadero, del bien y de lo
justo? Es preciso, tomando a Dios como modelo, decidir
que una conducta es sabia y justa porque es divina, o al
contrario, en la medida en que un comportamiento es valorizado, atribuirle a Dios que no puede obrar mal? Es as
como Descartes no duda en afirmar que: "para conocer la
naturaleza de Dios, tanto como la ma la permite, s61o tengo que considerar, de todas ias cosas de las que tengo una
idea, si es o no una perfeccin poseerlas y estaba seguro
que ninguna de aquellas que marcaban alguna imperfeccin se encuentran en 61, pero que todas las dems en l se
en~uentian"'~.
Los razonamientos fundados sobre valores concretos
parecen caractersticos de sociedades conservadoras. M
contrario, los valores que sirven ms fcilmente a la crtica, estaran ligados a la justificacin del cambio, al espritu
revolucionario.
12.&n Descartes, Discours de la mithode, 4a. parte, in ine.

24

52

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Lospmnisas
de la argumentacin

Al lado de los valores, la argumentacin se apoya sobre


jerarquas tanto concretas como abstractas, homogneas o
heterogneas.
Muchos razonamientos parten de la idea de que los
hombres son superiores a los animales, y los dioses a los
hombres. Para Scheler, los valores pueden jerarquizarse,
segn sus soportes: los valores relativos a las personas son
superiores a los relativos a las cosas13.
Al lado de las jerarquas concretas, como los ejemplos
que acabo de dar, otras se refieren a valores abstractos,
como por ejemplo: la superioridad de lo justo sobre lo til.
Un principio abstracto, tal como la superioridad de la causa sobre el efecto, puede establecer una jerarqua entre un
gran nmero de realidades concretas. La superioridad de
lo uno sobre lo mltiple .subtiende
- toda la ontologa de
Plotino. Mientras que las jerarquas heterogneas ponen
en relacin valores diferentes ("el respeto de la verdad es
superior a la amistad de Platn"), las jerarquas homogneas son aquellas que se basan sobre la cantidad tendr
preferencia la cantidad ms grande de un valor positivo y,
simtricamente, una cantidad ms pequea de un valor
negativo (un dolor ms dbil, debe ser preferido cuando se
le compara con un dolor o un mal ms grandes).
Mientras que lo que se opone a lo real y a lo verdadero,
no puede ser sino apariencia, ilusin o error, el conflicto
de valores no conlleva necesariamente a la descalificacin
del valor sacrjcado. Al contrario, es porque uno quiere lo
que sacrifica, por lo que el sacrificio es doloroso; un menor
valor siempre permanece un valor, a pesar de todo.
Por ltimo, yendo hasta lo que hay de ms general, se
llega al dominio de los valores, a los &ares de lo preferible, que juegan un papel anlogo al de las presunciones.

_-

13. Cf. Max Scheler, Leformulisme en thiqut, trad. de M. Gandillac, Paris, Gailimard, 1955, @g. 121.

..

53

Podemos distinguir en este punto, lo que los antiguos y, especialmente Aristteles, calificaban de lugares comunes y
de lugares especficos (topoi)14.
Sin embargo, para el estudio de los lugares nos limitaremos a los lugares de lo preferible que Aristteles examina
entre los lugares del accidente15.Los lugares comunes son
afirmaciones muy generales referentes a lo que presurniblemente vale ms en algn dominio, mientras que los
lugares especficos se refieren a lo que es preferible en dominios particulares.
Cuando se dice: que lo que aprovecha al mayor nmero,
lo que es ms durable y til en las situaciones ms variadas
es preferible a lo que no aprovecha sino a un pequeo nmero, es ms frgil o no sirve sino en situaciones particulares, se enuncia un lugar de la cantidad.Se enunciar un
lugar de la cualidad si se da como razn de preferir alguna
cosa, el hecho de que es nica, rara, irremplazable, que es
una ocasin que no se producir ms: carpe diem. Es un
lugar que favorece la elite ms que la masa, lo excepcional
ms que lo normal, que aprecia lo que es dificil, lo que hay
que hacer en el momento preciso, la urgencia. Los lugares
de la cantidad caracterizan el espritu clsico, los de la cualidad el espritu romnticol6.
Al lado de los lugares de la cantidad y de la cualidad,
que son los ms usuales, encontramos en nuestra cultura
el recurso a los lugares del orden (la superioridad de lo an'tenor sobre lo posterior, de la causa sobre la consecuencia), lugares de lo existente (que afirman la superioridad
de lo que es sobre lo que es simplemente posible), lugares
de la esencia, que conceden una superioridad a los individuos que representan mejor la esencia del gnero, lugares
14. Aristteles, Retrica, 1358a, 12-24.
15. Aristteles, Retrica, 1362a-1365b, Tpicos, 116a-119a.
16. Cf. nuestro ensayo "Classicisme et romantisme dans l'argumentation" en Le ckampde l'argumentation, pg. 397-406.

54

Laspmisas

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

55

de la argumentacin

de la persona, que implican la superioridad de lo que est


ligado a la dignidad y a la autonoma de la persona.
lustremos el lugar de la esencia con dos ejemplos. Se
conocen estos versos de Marot a Francisco I:

Rey ms que Marte de honor rodeado,


.Reyel m& rey, que alguna vez fue coronado.

la misma manera el sacerdote predicando en el seno de la


iglesia, puede admitir que los fieles reconocern la autoridad de las Sagradas Escrituras.
En un dilogo, quien argumenta puede asegurarse, a
medida que avanza, de la adhesin de su interlocutor a los
eslabones del razonamiento; es a esta tcnica a la que hace
alusin Scrates en sus discusiones con Calicles:

Proust utiliza el mismo procedimiento para valorizar a


la duquesa de Guermanks: "...la duquesa de Guermantes,
para decir la.verdad, a fuerza de ser Guermantes, se volvia
algo ms y algo ms agradable"".
En cuanto al lugar de la autonoma, es el que permite a
Pascal condenar la diversin:

He aqu una cuestin regulada; cada vez que estamos de


acuerdo sobre un punto, este punto ser considerado como
suficientementeaceptado por una y otra parte, sin que haya
lugar de reexaminarlo. T no puedes aceptrmelo por falta
de ciencia, ni por exceso de timidez, y t no podras al hacerlo, querer engaarme, pues t eres mi amigo, dices tI9.

Acaso no se es feliz cuando se goza de la diversin? No,


pues viene de otra parte y de afuera...18.

Vemos cmo Scrates, asegurndose del acuerdo explcito de su interlocutor, puede avanzar en su dilogo y
poner a su adversario en una situacin embarazosa, Uevandolo a contradecirse; es esa la caracterstica de la irona
socrtica.
Pero Scrates no se contenta con la adhesin, l quiere
ms, pues concluye su propsito diciendo a Caiicles: .

Para terminar. este captulo, debemos an llamar la


atencin sobre acuerdos propios a ciertas argumentaciones que se deben, ora al tipo de auditorios a los cuales se
dirige, ora al desarrollo mismo de la discusin.
Cuando uno se dirige a grupos que presuntamente adhieren por su profesin o su profesin de fe, a ciertas tesis,
- el autor tiene derecho de contar con la adhesin a stas; es
i
as como el abogado puede-contar con el hecho de que el
juez presumiblemente respeta la legislacin del pas, o
cualquier otra norma legal, cualquiera sea su origen, desde
que ella se reconoce por la jurisprudencia. Un sabio al dirigirse a sus colegas, puede suponer que eiios adhieren a lo
que hace parte del cuerpo reconocido de su disciplina; de
17. Proust, A la rechercke du temps perdu, t. 8, Le ct & G m mantes, Pars, Galiitnard, 1946 - 1947, pg. 74.
18. Pascal, Penses, 216, en L'Oeuvrc, pliade, pg. 884.

I:

Nuestra acuerdo, por consiguiente, probar realmente


que hemos alcanzado la verdadz0.
Sacando, del hecho de que los dos estn de acuerdo
sobre una tesis, esta conclusin un poco rpida de que la
tesis es verdadera, Scrates trata de mostrar que l no se
contenta con la adhesin a la que aspira el retrico, sino
que quiere alcanzar la verdad, ambicin del filsofo. Pero
esto se da al precio de una generalizacin, sujeta a caucin,
19. P M n , Gorgios, 487 d-e.

20. Ibid.

a saber, que su acuerdo no es sino la expresin de un:


dad objetiva y por lo mismo del acuerdo del auditorio
versal.

1
I

Las concepciones modernas de la demostracin que buscan un rigor creciente, han llegado a concebir la prueba
como relativa a un sistema en el cual todos los elementos
se formulan explcitamente, y se presenta, por este mismo
hecho, como aislado del pensamiento global. Es, por otra
parte, este esfuerzo de formalizacin y aislamiento el que
hace que el sistema sea mecanizable y permite a una mquina calcular o a un computador ejecutar correctamente
las operaciones prescritas sin intervencin del pensamiento humano. Al contrario, la argumentacin se inserta en
un pensamiento cuyos diversos elementos son solidarios
los unos con los otros.
Se han tratado de sistematizar, para hacerlas ms rigurosas, algunas ramas de disciplinas no formales, tales como
la fsica o el derecho. Estas tentativas han podido tener
xito en la medida en que hacen corresponder frmulas
abstractas a situaciones concretas y en la medida en que
no han chocado con experiencias que contradigan las
previsiones, con situaciones imprevistas que escapan al
esquema preestablecido. Para adaptar el sistema a la experiencia, para flexibilizar las frmulas utilizadas, estamos
obligados a recurrir a la argumentacin y, como conse.
cuencia, a reinsertar el sistema en el conjunto de nuestros
conocimientos y de nuestras aspiraciones, a restablecer el
contacto entre el dominio que queramos aislar y el conjunto de nuestras creencias y de nuestras convicciones.
Este conjunto ms o menos elaborado, ms o menos flui-

do, corresponde a una visin global, sea de sentido comn


o filosficamente ms elaborada.
Es en tal conjunto de las tesis admitidas por su auditorio, donde el orador que argumenta deber escoger sus
premisas: deber inevitablemente proceder a una seleccin.
Toda argumentacin implica una seleccin previa, seleccin de hechos y de valores, su descripcin de una manera particular, en algn lenguaje y con una intensidad
que vara segn la importancia que se les otorgue. Seleccin de elementos, seleccin de un modo de descripcin o
de presentacin, juicio de valor o de importancia. Todos
estos elementos se consideran de una manera tanto ms
justificada como manifestacin de una toma de partido,
cuanto ms netamente se ve que otra escogencia, otra presentacin u otro juicio de valor podra oponrsele. Una
afirmacin y una presentacin que a primera vista parece
objetiva e imparcial, manifiesta su cardcter voluntaria o
involuntariamente .tendencioso,.cuando se la confronta
con otros testimonios en sentido opuesto. El pluralismo
aguza el sentido crtico. Es gracias a la intervencin siempre renovada de los otros, como se puede distinguir mejor,
hasta nueva orden, lo subjetivo de lo objetivo'.
Es ste el criterio que permite a Kant distinguir la persuasin de la conviccin, como una creencia que no tiene
' sino un fundamento subjetivo de aquella cuyo fundamento es objetivo; pero agrega Kant: "La persuasin no puede,
en verdad, distinguirse subjetivamente de la conviccin, si
en el sujeto no se presenta la creencia sino como un simple
fenmeno de su propio espritu; pero el ensayo que se hace
sobre el entendimiento de los dems, de los principios que
,.

1. Cf. Ch. Perelman, "A propos de I'objectivit de I'information",


en Publus ct techniqucs de la d i f i i o n collective, Ed. de 1'Universit de
Bmxelles, 1970, pgs. 81-88.

son vlidos para nosotros, para ver .si producen exactamente sobre una razn extraa el mismo efecto que sobre
el nuestra, es un medio que, a pesar de ser solamente subjetivo, sirve no slo para producir la conviccin, sino tambin para descubrir el valor partidar del juicio, es decir,
lo que no es en s sino simple persua~in"~.
Esta reflexin de Kant recuerda el discurso de Scrates
a Calicles3 y puede ser sometida a la misma crtica. En
efecto, si el desacuerdo de otro que.parece tan calificado
como nosotros, subraya la subjetividad de nuestra opinin, o por lo menos el hecho de que ella no se impone a
todos, el acuerdo de los dems no basta para garantizar la
objetividad, o por lo menos la universalidad, pues puede
suceder que no se trate sino de una opinin comn a un
medio o a una poca. El test de la objetividad y de la universalidad debe, por consiguiente, renovarse constantemente. El resultado, aun favorable, no establece sino .una
presuncin y no una necesidad o una evidencia.
.
La escogencia de ciertos elementos que uno retiene y
que presenta en un discurso, los pone en el primer plano
de la conciencia y por este hecho les da una presencia que
impide olvidarlos.
Un relato chino contado por Mencius, testimonia del
efecto de la presencia:
Un rey ve pasar un buey que debe ser sacrificado. Tiene
compasin de l y ordena que se le cambie por un cordero.
Confiesa que esto ha pasado porque l veia al buey y no al
cordero4.

2. Kant, Critique de la raison pwe, op. cit.,pg. 635.


.
. .
3. Cf.supra, pg. 39.
4. Segn Pauthier, Confirciuset Mencius, Pars, 1852,L.1, $7,cf. II:
A., pg. 156.

28

60

'-

E L I M P E R I O RETORICO

La presencia obra de una manera directa sobre nuestra


sensibilidad; y efectivamente, la presentacin de un objeto,
tal como la tnica ensangrentada de Julio Csar blandida
por Antonio, o la de los hijos de la vctima o del acusado,
puede conmover a los auditores, o a los miembros de un
jurado; pero la presencia efectiva ofrece tambin inconvenientes, pues no slo puede distraer a los auditores, sino
que puede conducirlos en otra direccin distinta a la deseada .por el orador. Es por esto por lo cual los consejos de
algunos maestros de retrica, que preconizan recurrir a
realidades corporales para conmover a l auditorio, no deben seguirse siempre. .
Pero hay ms.La tcnicas de presentacin, creadoras de
presencia son esenciales sobre todo cuando se trata de evocar realidades lejanas en el tiempo y en el espacio. Es por
esto que es importante no identificar la presencia, tal como
la concebimos, que es presencia a la conciencia, con una
presentacin efectiva. El recurso a los efectos del lenguaje
y a su capacidad de evocacin, es el que establece la transicin entre la retrica como arte de persuadir y la retrica
como tcnica de expresin literaria. Si la retrica, segn
Lord Bacon, es el arte "de aplicar la razn a la imaginacin
para mover mejor la voluntad", es sobre todo porque ella
combate la influencia de lo que nos rodea sobre nuestra
i sensibilidad:
EL sentimiento considera sobre todo lo presente, la raz6n
considera lo por venir y la serie del tiempo; y a causa de eso,
lo presente que llena ms la imaginacin, la razn es generalmente vencida; pero despus que la fuerza de la elocuencia y
de la persuasin han hecho aparecer casas alejadas y futuras
wmo presentes, entonces la razn gana su terreno sobre la
revuelta de la imaginacin
5. Lord E Bacon, Oftht Advai~cemtntof Learning, Oxford University Press. 1944, libro i, pgs. 156-157.

1:

Georges Campbell, influido por el asociacionismo de


Hume, ha consagrado en su Philosophg of Rketoric (1776),
largos desarrollos a las condiciones de tiempo, de lugar, de
conexin y de inters personal por las cuales un acontecimiento nos afecta y est presente en nuestra conciencia;
pero el esfuerzo del orador es meritorio cuando obtiene,
gracias a su talento de presentacin, que los acontecimientos que, sin su intervencin hubieran sido olvidados, ileguen a ocupar el centro de nuestra atencin: lo que est
presente para nosotros se encuentra en el primer plano de
la conciencia y se vuelve importante. Por otra parte, por un
curioso efecto psicolgico, lo que pierde en importancia, se
vuelve, por ese mismo hecho, abstracto, casi inexistente,
Algunos escritores, tales como: Spender y Koestler, han
observado la forma como los hombres perciben la realidad
de una manera influenciada por sus compromisos sentimentales o polticos. He aqu, con relacin a este punto, la
observacin de Stephen Spender:
Casi todos los seres humanos tienen una aprehensin
muy intermitente de la realidad; slo un pequeo nmero de
cosas que ilustran sus propios intereses son reales para eiios,
las otras que, de hecho, son tan reales tambin, se les aparecen como abstracciones... Vuestros amigos, porque son vuestros aliados, son verdaderos seres humanos... vuestros
adversarios no son sino molestas tesis,poco razonables, intiles y cuyas vidas no son sino falsos juicios que VOS desearais borrar con una bala de plomo.. .=.

El lazo que se establece entre la presencia de ciertos elementos en la conciencia y la importancia que se les otorga,
ha permitido no ver en la retrica sino el arte de crear esta
6.Cf. Thr God that Failed, ed. por Crossman, London, 1950, pgs.
253-254, citado en T. A., pg. 159.

62

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Esta tcnica para desarrollar un tema recibi, en la teora retrica, el nombre de ampli&acin. Se trata de una
figura de retrica que utiliza, para crear la presencia, la divisin de un todo en sus partes, de la que hablaremos ms
adelante como esquema argumentativo.
En otra figura, la congries, se comienza por enumerar
las partes y se termina por una sntesis. He aqu un ejemplo tomado de Vico: "Tus ojos estn formados para la desvergenza, fa cara para la audacia, la lengua para los
perjurios, el vientre para la glotonera, los pies para la huida, pues t eres toda maldad"12.
De la misma manera en la sinonimia o metbob, se repite la misma idea con ayuda de palabras diferentes, que parecen rectificar el pensamiento en un sentido dado, td
como en este pasaje del Cid de Corneille: "Ve, corre, vuela
y ~nganos"'~.
Mientras que la repeticin de una misma palabra expresa simplemente la insistencia, la metdbok refuerza esta insistencia acentuando tal o cual aspecto. Un efecto anlogo,
puede ser obtenido por enlage & tiempo, donde reemplazando el futuro por el presente, se realiza un efecto de presencia marcado: "si t hablas, ests muerto'!
Estos ejemplos de figuras retricas, nos permiten insistir sobre las relaciones de las figuras con la teora de la argumentacin.
Es normal, en efecto, y hemos llamado la atencin sobre este hecho en el prlogo, que uno se sirva de maneras
de hablar que estn fuera de lo ordinario con el finde crear
la persuasin. Es as como la Hipotiposis es la figura que,
segn la Retrica de Herennw, "expone las cosas de una
manera tal que el asunto parece desarrollarse y la cosa suceder frente a nuestros ojos"14.

presencia gracias a. las tcnicas de presentacin. Richard


Weaver, en un' discurso considerado como un clsico de la
teora retrica americana ha podido decir: "la retrica, globalmente considerada, es un arte de r~fasis"~.
El orador no debe, como el 16gic.0, enumerar todos los
edabones de su razonamiento: puede dejar premisas sobreentendidas que todo el mundo conoce; de donde viene
la definicin aristotlica del entimema como silogismo retrico?. Sin embargo, es indudable que para crear la presencia, es til insistir ampliamente sobre ciertos elementos
que no son dudosos: prolongando la atencin que se les
otorga, se aumenta su presencia en la conciencia de sus
auditorese; s61o extendindose sobre un tema se crea la
emocin buscadalo. .
Se ha recomendado, por los maestros de retrica para
este efecto, diversas tcnicas. La insistencia puede resultar
de la repeticin, de la acumulacin de detalles, de la acentuacin de ciertos pasajes; se tratar un tema primero de
una manera sinttica, luego por la enumeracin de las partes. He aqu como Flchier, en su -oracinfinebre de Enrique de la Tour d'Auvergne, vizconde de Turena, describe
las reacciones provocadas por la muerte del mariscal:
iCunt~Ssuspiros, cuntas quejas, cuntos elogias resuenan en las ciudades, en el campo! El uno viendo crecer sus
mieses, bendice la memoria de aquel que... El otro le desea
una eterna paz, a aquel que..Aqu se ofrece el sacrificio adorable de Jesucristo, por el alma de aquel que...Aii se le celebra una pompa fnebre. As todo el reino llora la muerte de
su defensor...l1
7. C. R. Weaver, "Language is sermonic7en R. Johannsen, Contemporar- Theories ofRhctoric, N.Y., Hsrper and Row, 1970, pg. 173.
8. Aristteles. Retrica,. L. 1... 1357a.
9. T A.. pg. i94.
10. Cf. Vico, Delle instituzwni oratorie, pg. 87.
11. T A,, pgs. 195-196.

12. Delle institwioni oratorie,pg. 81, citado en 'I:A., pg. 237.


13. T A., p.238.
14. Retrica deHercnnio, L. IV, 5 68

30

64

Sekccin.
presencia y presmtucidn

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Para que haya figura, es preciso.que uno se encuentre


frente a una manera de hablar que no es ordinaria y cuya
forma sea discernible por una estructura particular. Es as
como la repeticin constituir una figura en la medida en
que ella no es requerida por el hecho .de que nuestro interlocutor no nos ha entendido. La interrogacin ser una
figura, cuando es puramente oratoria, pues el orador conoce la respuesta a la pregunta. De la misma manera, la
prolepsis es una figura til cuando el orador presenta objeciones a las cuales se apura a responder inmediatamente.
. Una figura es argumentativa si su empleo, que conduce
a un cambio de perspectiva, parece normal con relacin a
la nueva situacin as sugerida. Al contrario, si el discurso
'no logra la adhesin del auditor, la figura ser percibida
como ornamento, como a u r a de estilo que permanece
ineficaz en tanto medio de persuasin. Es as como una
metfora admitida pasa.inadvertida y puede volverse un
clich. Al contrario, una concepcin terica, como la de la
duracin en Bergson, ser rechazada por Sartre, porque l
la relega al rango de una 6gura de retrica15,entendiendo
por esto una simple figura de estilo;
Lo que es normal en cierto contexto, no lo es en otro:
los vestidos de fiesta, no-.se notan en las circunstancias
apropiadas.
i

No hay, observa el pseudo-hngin, figura ms excelente


que aquella que est completamente escondida, y cuando no
se reconoce que es una figura. No hay recurso, ni medio ms
maravilioso para impedirle aparecer, que lo Sublime y lo Pattico porque el arte as encerrado en medio de algo grande y
sorprendente, tiene todo lo que le falta y no es sospechoso de

65

Concibiendo las figuras como ornamentos agregados a


la materia misma del discurso, se ha visto en la tcnica retrica un simple estilo florido y vaco, ridculo por exceso

de ostentacin.
Porque no existe una sola manera perfectamente adecuada de describir lo real, cualquiera otra no sera sino fdsificacin o deformacin,la separacin que se hace entre la
materia y la forma del discurso no puede ser realizada de
una manera tan simple como lo ha imaginado el pensamiento clsico; lo que es una manera normal, usual, de expresarse y lo que no es sino efecto literario y ornamento
no puede, la mayor parte del tiempo, ser definido de una
vez por todas. Si se considera como normal una manera de
expresarse que pasa inadvertida, sta no puede ser indicada independientemente del contexto a la vez lingstico y
cultural del discurso. Muchos enunciados parecen la simple expresin de la realidad que se describe, pero se welven rebuscados, artificiales, cuando se les traduce a una
lengua extranjera.
Puede suceder igualmente que el estilo neutro sea el resultado de una investigacin retrica. Es el caso de Gide
cuando se esfuerza por promover juicios de valor chocantes que salen de lo ordnaro, gracias a una escritura sin
relieve, que no choca en nada al lector1'.
/? Subrayemos, a propsito de esto, que el lenguaje ordi' nario usual es, por la misma razn, que las ideas recibidas
y que los lugares comunes, manifestacin del acuerdo de
, una comunidad. El acuerdo sobre la manera de presentar
ciertos hechos, por lo menos la ausencia de reticencia a
este propsito, puede favorecer el acuerdo del auditorio sobre el fondo del problema. Veremos cunto implica el sim-

ningn engao''.
15. Cf.Sartre, El sera la-~ladn,Alianza, Ed., citado.en LA., pg.

230.
16. Longin, Traiti du sublime, cap.

XV,

p8g. 973, traduccin de

Nicolas bileau-Despraux en las obras de ste, Amsterdam, 1729, citado e n 'I:A., pg. 231.
17. Cf. 'I:A., pg 205.

66

EL I M P E R I O R E T ~ R I C O

ple uso del lenguaje en tomas de posicin que pasaran inadvertidas si uno se limitase en el anlisis retrico s610 a
las figuras de estilo.

Signijhcin
e interpretacin de los datos
En un discurso todos los elementos de los que el orador
habla slo pueden ser descritos por medio de un lenguaje
que debe ser comprendido por el auditorio; de tal manera
que los hechos evocados conllevan, adems del dato, la
manera de interpretarlo y de describirlo. Esto no quiere
decir que nosotros adherimos a una ontologa que separa
netamente los datos inmediatos e irreductibles de las construcciones tericas elaboradas a partir de ellos. Los*trabajos de J. Piaget sobre la construccin del universo en el
nio, muestran claramente que lo que parece dado a un
adulto no es sino el resultado de una construccin realizada durante los primeros aos de vida..
La oposicin entre lo dado y lo construido, desde el
punto de vista de la argumentacin, es relativa; ella permite separar los elementos sobre los cuales existe un acuerdo,
de los que resultan de una interpretacin, que, hasta nueva
orden, es algo unvoco e indiscutido. Pero para este propsito, es preciso distinguir la escogencia entre interpretaciones del mismo nivel, las a menudo ms incompatibles
-cuando se pregunta, por ejemplo: si es el tren e n el cual
uno se encuentra o el tren vecino el que acaba de ponerse
en movimiento-, y la escogencia del plano de generalidad,
segn el cual se describir el fenmeno. Una misma accin
podr ser descrita como el hecho de apretar un tornillo, de
ensamblar un vehculo, de ganar su vida, de favorecer la
corriente de exportaciones1.Se puede describir el fenme1. Cf. E. Gellner, "Maxims" en Mind, julio de 1951, pg. 393, citado en 'I:A., pg. 162.

32

Signifiacin
e intrrp~etacidnde los datos

no aislndolo de su contexto, se puede tambin ver en l


una causa o un efecto, un medio o un fin,un smbolo de un
conjunto ms vasto, un jaln en determinada direccin.
Aun cuando estas diversas interpretaciones no son incompatibles, el hecho de presentar una de ellas, deja a las otras
en la sombra: no se puede ver pues, en ellas, la expresin
simplemente objetiva de lo real. Observemos por otra parte, que la interpretacin no es slo seleccin; ella puede ser
tambiisn, creacin de significacin, insercin en u n contexto nuevo, en una teora original.
Durante todo el'tiempo que tardamos en darnos cuenta
de la multiplicidad de interpretaciones posibles, que la que
se presenta parece imponerse sin rival, no hay incitacin a
disociar la parte de lo dado y la parte de lo construido: la
distincin aparece con ocasin de una controversia suscitada por una divergencia en la interpretacin.
A propsito de la. interpretacin de un texto se puede
descubrir el mismo fenmeno. Un sentido parece dado
cuando el texto parece claro, es decir, cuando de l slo se
ve una interpretacin razonable. Pero lo que parece una
cualidad del texto, puede resdtar de la ignorancia o de la
falta de imaginacin. Sealemos la observacin de Locke,
que corrobora este punto de vista.
Ms de un hombre que, a primera vista, habia credo comprender un pasaje de la Escritura o una clusula del cdigo,
ha perdido toda su comprensin, despus de haber consulrado comentaristas cuyas dilucidaciones han aumentado sus
dudas o las han creado y han sumergidoel texto en la oscuri-

L
.
.
.

tada despus de la confrontacin de los puntos de vista,


pero
no puede ser considerada como una cualidad previa a
\esta confrontacin.
Los problemas de interpretacin y de significacin se
presentan a propsito de los signos y de los ndices. Se entiende por signo un fenmeno susceptible de evocar lo que
designa, en la medida en que es utilizado en un acto de comunicacin con el fin de esta evocacin. Los ndices, al
contrario, remiten a otra cosa de manera, por as decirlo,
objetiva, independientemente de toda voluntad de comunicacin3. Las marcas trazadas sobre los rboles para guiar
. a los paseantes e n el bosque, son signos; las huellas dejadas
, por un jabal en la nieve, son ndices. Los signos lingsticos no son los nicos que se conocen, pero su importancia
es tal, que merecen un estudio especial.
Una frase pronunciada para comunicar una informacin, puede revelar, por el acento, el origen de quien la pronuncia. Ella ser simultneamente signo e ndice.
Delante de las marcas dejadas sobre el suelo, se puede
preguntar si se trata de indices o de signos: los arspices
han visto signos, es decir la expresin de la voluntad de los
dioses, en un conjunto de fenmenos a los cuales nosotros
no les daramos la menor significacin.
Mientras que una falsa interpretacin de un ndice
constituye un error, la interpretacin errnea de un signo,
puede adems, crear un malentendido, la incomprensin
de un mensaje.
Durante sigios, bajo la influencia de los pensadores
racionalistas, que consideraban el lenguaje matemtico co'
mo el modelo en el que deba inspirarse la lengua ordinaria
y especialmente la de los filsofos, hemos vivido bajo la
\ impresin de que los mensajes son claros en principio; las
interpretaciones mltiples resultaran de una negligencia

,3
Y-

dad'

Se ve netamente cmo la claridad de un texto es una


propiedad relativa a los intrpretes y que puede ser consta-

2. Cf. J. Locke, Ensagos sobre el entendimiento humano,L.


[v., $9, citado en ?:A, pg. 168.

Irr.

cap.

69

l. ,

--

3.Cf. I:A., pg. 164.

70

Signifiuidn

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

c interpretatin de

i
i

de los autores o de la mala fe de los intrpretes. De all, por


otra parte, la mala reputacin de los juristas y especialmente de los abogados. Algunos tericos contemporneos,
tales como 1. A. Richards, han ido ms lejos. Mientras que
en la tradicin clsica se distingue la letra del espritu de
un texto, l no ve en la letra misma sino un espejismo que
se disuelve, por decirlo as, entre mdtiples interpretaciones; de tal manera que, para l, la retrica, tcnica de la
expresin, como para Jean Paullran, se define como el estudio de un mal entendido y de las maneras de remediarloq.
Hoy se reconoce generalmente que las matemticas y
todos los sistemas formalizados, constituyen una lengua
artificial sometida a numerosas restricciones para la eliminacin de toda ambigedad: se trata de una excepcin con
respecto a las lenguas naturales ms que de un modelo que
debe seguirse en todas las circunstancias. En las lenguas
naturales, en efecto, la ambigedad, la posibilidad de interpretaciones mltiples, es la regla. Ms particularmente, la
lengua de los isofos difcilmente podra prescindir de
metforas, caracterizadas por su falta de claridad. An en
el lmite, sera preciso renunciar a la idea de que las expresiones tienen un sentido propio: ste no sera sino una
metfora, que se ha vuelto usual en el lenguajes.
Puesto que las palabras solas no pueden garantizar una
comprensin sin falla del mensaje, es preciso buscar fuera
de la palabra, en la frase, en el contexto verbal o no, en lo
que se sabe del orador o de su auditorio, los suplementos
de informacin que permiten reducir el malentendido,
comprender el mensaje de una manera conforme a la voluntad de aquel que lo emite. A veces, por otra parte, la interpretacin deberh tener en cuenta otras exigencias, en
4. Cf. 1. A. Uichards, ThePhilosoph~
bfRhetori~,Oxford
Press, 1936, pg. 3.
5. Cf. P. Riicoeur, La m'thaphore vive, pgs. 177-184.

niv ver^

71

los datos

especial cuando se trata de descifrar textos sagrados o textos jurdicos6.


El pensamiento de Pascal: "Cuando la palabra de Dios,
que es verdadera, es falsa literariamente, ella es verdadera
espiritualmente"', agrega una condicin suplementaria a
toda interpretacin de un texto sagrado: es preciso que
pueda ser considerado verdadero por el intrprete. En una
medida menor, desde que el autor goza de cierto crdito,
uno se esfuerza por interpretar su texto de manera que
pueda considerarlo como verdadero, razonable, o, por lo
menos, sensato. Pero para llegar a esto ser preciso, a veces, interpretar un mismo signo de dos maneras diferen- .
tes: el clebre fragmento de Herclito: "Descendemos y no
descendemos dos veces en el mismo ro", nos obliga -si no
se quiere imputar a su autor una incoherencia manifiestaa dar dos sentidos diferentes a la expresin: "el mismo
ro", esta identidad puede ser relativa ora a las riberas del
ro, ora a las gotas de agua que lo constituyen.
De la misma manera, en la medida en que el artculo iv
del Cdigo de Napolen instituye para el juez la obligacin
de juzgar: ("el juez que rehse juzgar so pretexto del silencio, de la oscuridad, o de la insuficiencia de la ley, podr
ser perseguido como culpable de denegacin de justicia"),
ste -debiendo decir el derecho, aun cuando se trate de casos no previstos por el legislador- tendr que interpretar
los textos de tal manera que su interpretacin permita zanjar el litigio judicial, aun si la interpretacin usual no da
solucin.
Se ve por los ejemplos anteriores, que si la eliminacin
de toda ambigedad se impone a las lenguas artificiales
que utilizan los lgicos y los matemticos, el uso y la interpretacin de comunicaciones redactadas en una lengua
6. Cf. Ch. Perelman, "Perspectives rhtoriques sur les problkmes
smantiques" en Logiquc et Anal~se,1974, pg. 241-252.
7. Pascal, Penses, 555;op. cit., pg. 1003, cf. T A., pgs. 166-168.

34

4.5
S~nif"acin
e U l f e r p r e f ~ ' de
n los datos

natural, pueden estar subordinadas a otros imperativos


que hacen de la exigencia de univocidad una condicin subordinada. Algunos usos del lenguaje, tal como su utilizacin potica, suponen incluso que uno se separe del
sentido usual y donde la distancia con relacin a este ultimo da a la expresin el valor afectivo buscados.
Pero ya el uso normal del lenguaje ofrece posibilidades
de escogencia mltiples: el juego de dicaciones, de categoras gramaticales, de modalidades en la expresin del
pensamiento, de los lazos que se establecen entre proposiciones, permiten jerarquizar los elementos del discurso, y
acentuar tal o.cual de sus aspectos.
Una descripcin que parece neutra, devela lo que tiene
de parcial, cuando se le puede oponer una descripcin
diferente, cuyo carcter selectivo se marca por el uso del
epteto, de una cualidad que se escoge para resaltar. Aristteles ya haba llamado nuestra atencin sobre esto: es as
como Omste es dificado, ora de "asesino de su madre",
ora de "vengador de -su padre'1g. Cada epteto es exacto,
pero no expresa sino un aspecto de la realidad.
Estas calificaciones presuponen clasificaciones previas,
pues gracias a ellas se introducen los elementos descritos
en las categoiias preconstituidas; pero se pueden construir
clases, gracias a las conjunciones: 8, o, ni. Asociando un
elemento a otro, se les aproxima o se tiende a ponerles en
un pie de igualdad. Este juicio por asociacin provoca la
indignaci6n de Andr Gide:

...Indignaos simplemente ai escuchar decir "Stirner y


Nietzsche", como Nieizsche mismo se indigna al escuchar
decir: "Goethe~S~hiiier"'~.
8. Cf. Jean Cohen, ShUCture de kngnge potique, Pars, Flam-

73

Sin embargo, Gide no ha dudado en utilizar esta tcnica


de asimilacin, algunas pginas ms adelante:
Se puede amar o no comprender la Biblia, amar o no comprender las Mil y Una Noches pero si ustedes lo permiten, yo
dividir el conjunto de los pensadores en dos clases, (a causa
de dos formas inconciliables de espritu): aquellos que delante de estos dos libros se conmueven, y aquellos que delante de
estos libros permanecen y permanecern cerrados".

Cuando una realidad presenta simultneamente dos


aspectos, se puede mostrar la preeminencia de uno -de
elios, calificndolo por medio de un sustantivo, y al otro
mencionndolo por medio de un adjetivo. Hay una gran
diferencia entre la descripcin de un hombre como "alma
encarnada" y su descripcin como "cuerpo animado".
La misma idea puede formularse de manera afirmativa
o negativa; en este ltimo caso se presenta como la refutacin de una afirmacin de otro, pero que tiene la consistencia suficiente como para que nos demos el trabajo de
refutarla; por otra parte, puede, bajo apariencias inocentes,
insinuar que lo que se niega, no carece, sin embargo, de
fundamento. Al repetir regularmente, durante su campaa
electoral para el puesto de gobernador de California, que
su.adversario (el gobernador en funcin Brown), no era
comunista, Nixon expanda, por este mismo hecho, el rumor al cual pareca oponerse.
Al subordinar y an al coordinar una proposicin con
otra, se las jerarquiza, por lo mismo, en el espritu de los
auditores. Expresiones tales como: "sino", "con excepcin
de", minimizan el hecho que introducen. Este pasaje marca la benevolencia de Julianoel Apstata con relacin a los
judos:

marion, 1966,pgs. 44,51,114,117,182.

9.Aristteles, Retrica, L. i~i,1405b.


10. A. Gide, Prtextts, Pars, Mercure de France, 1947, pg. 135.

11.Ibid., pg. 175, cf. T A . ,pgs. 172-173.

35

74

EL IMPERIO RETRICO

C A P ~ T U L OVI

Ellos estn de acuerdo con los gentiles, con excepcin de


la creencia en un solo Dios. Eso les es especial y nos es extrao, todo lo dems nos es comn'2.

Lo que es co@n es la regla, la excepcin es de dbil


importancia. /
De la misma manera, los gramticas y los estilistas han
llamado la atencin sobre la importancia de la escogencia
del tiempo, de las modalidades del discurso, del uso argumentativo de los pronombres, de los artculos y del demostrativo. Remito para esto al Tratada de la argumentacin,
donde estos problemas han sido examinados ms en detalle=.

12.Cf.T A., pg. 212.


13. Id,939,"Les modalitt?dans l'eqression de la pense", pdg.
207-220.

Las tcnicas argumentativas

Existe una tendencia entre los lgicos formalistas a reducir todo razonamiento deductivo a una demostracin, que
ser correcta, si las operaciones son conformes a un esquema preestablecido, e incorrectas en el caso contrario. Toda
demostracin que se efecta en el seno de un sistema en el
cual se prueba o presupone su coherencia, y cuyos axiomas
son presumiblemente verdaderos, la verdad demostrada de
la conclusin, o por lo menos su probabilidad calculable, se
impone sin discusin
No puede suceder esto cuando se trata de una argumentacin, y esto por las razones indicadas en los captulos
precedentes.
Como la argumentaci6n se refiere a tesis a las cuales
auditorios variados adhieren con una intensidad variable,
el status de los elementos que intervienen en una argu1 mentacin no pueden ser fijos, como sucede en un sistema
en efecto, este status es funcin de la adhesin
: formal:
efectiva
o presunta del auditorio. Hemos visto que no slo
:
los hechos y las verdades pueden ser discutidos, sino que
J
aun la determinacin de lo que es dado, no es ms que la
resultante de una discusin eventual en lo que se refiere a
SU interpretacin, y ms particularmente en b que se refiere al sentido y alcances de los trminos utilizados en la
descripcin de lo dado. En la medida en que un mismo
dato puede ser calificado de manera variable, insertndolo
en categorias sobre las cuales el acuerdo no est estableci*

76

'

EL I M P E R I O

~ ~ ~ 6 ~ 1 6 0

do por anticipado, un enunciado que lo utiliza resulta de


una escogencia que no puede ser ms que discutida.
Contrario a lo que sucede en la demostracin, que se
desarrolla en un sistema bien definido, la argumentacin
parte de un corpils con frecuencia mal definido, y las tesis
sobre las cuales se basa pueden ser parcialmente sobreentendidas o implcitas. Mientras que en una demostracin,
la conclusin puede ser deducida de las premisas de manera constrictiva, los argumentos que se presentan en apoyo
de una tesis no la implican de manera necesaria: son ms o
menos fuertes, como por otra parte, los argumentos que se
pueden presentar en favor de la tesis opuesta. Se adherir
a una u otra de las tesis en competencia, en funcin de una
apreciacin tanto de los argumentos presentados en pro y
en contra, como del valor de la solucin que ofrecen a los
problemas en discusin.
En su elaboracin ms completa, la argumentacin forma un discurso donde los puntos de acuerdo sobre los cuales uno se apoya, tanto como los argumentos presentados,
pueden dirigirse simultnea o sucesivamente a auditorios
diversos. Estos argumentos no slo interachan los unos
con los otros, sino que los auditores pueden, adems, tomar estos mismos argumentos y la relacin de estos con el
orador, como objeto de una nueva argumentacin.
Habr, pues, que analizar el discurso en su conjunto,
sobre todo cuando se trata de la amplitud de la argumentacin, as como del orden de los argumentos. Pero antes de
pasar a este estudio sinttico, analizaremos los diferentes
tipos de argumentos en su especificidad.
'
Los argumentos se presentan, ya bajo la forma de un
nexo que permite transferir a la conclusin la adhesin
acordada a las premisas, ya bajo la forma de una disociacin que trata de separar elementos que, el lenguaje o una
tradicin reconocida, han ligado previamente uno a otro.

Si se trata de un nexo entre elementos separados de una


unidad ya dada, ser determinado por las expresiones utilizadas por el orador, Esto no significa que este ltimo no
pueda dudar sobre la manera de organizar estos elemento;. Es as como Bossuet haba pensado primero escribir e]
fin infeliz del pecador, como una consecuencia de su mala
vida; luego, despus de reflexionar, concibi la vida y la
muerte como una unidad innegable:
La muerte no tiene un ser distinto +e la separe.de la
vida, sino que es la vida que-seacaba1.

Examinaremos en los captulos siguientes tres tipos de


lazos, de nexos: los argumentos cuasilgicos,los argumentos fundados sobre la estructura de lo real y aquellos que
fundan esta estructura2.
Los argumentos cuasilgicos son aquellos que se comprenden aproximndolos al pensamiento formal de naturaieia lgica o matemtica. Pero un argumento cuasilgico
difiere de'una deduccin formal, por el hecho de que l
presupone siempre una adhesin a tesis de naturaleza no
formal, que son las nicas que permiten la aplicacin del
argumento.
Tomemos el argumento por divisin donde se saca una
conclusin sobre el todo despus de haber razonado sobre
cada una de las partes. Es as como se trata de mostrar que
el acusado, no habiendo obrado ni por celos, ni por odio, ni
por ambicin, no tiene ningn motivo para matar.
Este razonamiento recuerda la divisin de una superficie en partes; lo que no se encuentra en ninguna de las partes, tampoco se encuentra en el espacio subdividido.
-

1. Bossuet, Scnnons, vol. 11, "Sur i'impnitence finale", Paris,


Garnier, pg. 222, cf. LA.,pgs. 256-257.
2. Cf. II:A,, pg. 257-258.

37

~-

.. .
y.

Pero para que el argumento sea aceptable, es preciso


que la enumeracin de las partes haya sido exhaustiva,
como lo observa Quintiliano:

...Si en los puntos enumerados omitimos una sola hiptesis, todo el edificio se cae y nos prestamos a burlas3.

Este argumento necesita una estructura -por decirlo


as- especializada de lo real, del que seran excluidas las
intersecciones, las interaccionesy la fluidez que caracteriza las situaciones concretas. Para utilizar este tipo de argumentos es preciso reducir la realidad a un esquema de tipo
lgico o matemtico, sobre el cual se razona, trasponiendo,
sin embargo, la conclusin sobre la realidad concreta.
Los argumentos fundados sobre la estructura de lo real
j \ se basan sobre los lazos que existen entre los elementos de
lo real.
La creencia en la existencia de tales estructuras objetivas, puede versar sobre realidades variadas, relaciones de
causalidad, de las esencias de las cuales ciertos fenmenos
no seran sino su manifestacin; lo que interesa es la existencia de acuerdos, con relacin a ellas, que no se discuten
y a partir de los cuales el orador desarrollar su argumentacin.
He aqu la manera como Bossuet saca partido de una
estructura de lo real, conforme a la tradicin cristiana y
sobre la cual l llama la atencin de los fieles, para acrecentar el respeto debido a las palabras de los predicadores:

que se realizan all tienen una relacin admirable; es a causa


de esta relacin admirable entre el altar y el plpito que algunos doctores antiguos no han temido predicar a los fieleqque
deben acercarse a uno y a otro con una veneracin semejante.. .No es menos culpable aquel que escucha con negligencia
h palabra santa, que aquel que deja caer por su falta el cuerpo mismo del Hijo de Dios4.

EI templo de Dios, cristianos, tiene dos lugares augustos y


venerables, quiero decir el altar y el plpito; hay una muy estrecha alianza entre estos dos lugares sagrados, y las obras

Gracias a la solidaridad as establecida entre el altar y el


plpito, podr exigir a los fieles que testimonien el mismo
respeto al plpito y al altar, la solidaridad existente entre
ellos favorece esta transferencia de actitud.
Los argumentos que fundan la estructura de lo real son
aquellos que a partir de un caso particular conocido, perrniten establecer un precedente, un modelo o una regla general, tales como los razonamientos por el modelo o por el
ejemplo.
Es en esta misma categora en la que examinaremos diversos tipos de argumentos por analoga que sirven, ora
para estructurar una realidad desconocida, ora para tomar
posicin con relacin a ella; ser examinado el uso de las
metforas, no en la perspectiva de la potica, sino en la de
la retrica, mostrando en qu medida ellas orientan el pensamiento.
La tcnica argumentativa que recurre a las disociaciones
no ha llamado casi la atencin de los tericos de la retrica
antigua. Sin embargo, es fundamental en toda reflexin
que, buscando resolver una dificultad que le presenta el
pensamiento comn, se ve obligada a disociar los elementos de lo real los unos de los otros para llegar a una nueva
organizacin de lo dado. Al disociar entre los elementos
calificados de la misma manera, lo real de lo aparente, esta-

3. Quintiiiano, Institution oratoire, vol. u, 1, v, cap. x, $67, cf. T A . ,


pg. 316.

4. Bossuet, Smnons, vol. 11, "Sur la parole de Dieu", pgs. 143-145,


citado en 1
' :A., pg. 316.

,'

'

'

mos en va de elaboracin de u n real Glosfico, opuesto a lo


real del sentido comns.
Precisamente porque las disociaciones son centrales en
todo pensamiento filosfico original, es por lo que las parejas creadas por estas tcnicas sern llamadas filosficas,
opuestas a las parejas antitticas, tales como el bien y el
mal, y a las parejas clasificatorias, tales como "animalesvegetales" o "norte-sur".
Terminaternos el anlisis con el estudio del discurso e n
su conjunto y con el examen de los problemas que plantea
la amplitud, la fuerza y el orden de los argumentos.

5.Cf.Ch. PereIman, "Le rdel commun et le rel philosophique",en


Le c h m p & l'arpmcntatbn.

Los argumerttos cuasilgicos

ClasifiCaremos los argumentos- cuasilgicos emparentndolos cada vez con razonamientos formales, con los cuales
tienen algn parecido, pero siempre subrayando, en un
segundo momento, que todo lo que los distingue da lugar
a controversia y los hace, por este mismo hecho, no cons'trictivos. Para transformar una argumentacin en una demostracin constrictiva, ser necesario precisar todos los
trminos utilizados, eliminar toda ambigedad, quitar al
razonamiento toda posibilidad de interpretaciones mltiples. Mientras que a cualquier espritu no prevenido, le
llama la atencin la apariencia lgica de estos argumentos,
lo que salta a los ojos de los especialistas de la lgica formal
es todo lo que los diferencia de la deduccin rigurosa.
Esta falta de rigor y de precisin del argumento cuasilgico podr parecer un error lgico, pero esta acusacin no
es pertinente sino cuando pretende proceder por va demostrativa. Las razones que el orador desarrolla en favor
de una tesis son de una naturaleza diferente: no se trata de
demostracin correcta o incorrecta, sino de argumentos
ms o menos fuertes que se pueden reforzar, cuando es el
caso, con la ayuda de argumentos de otro tipo.
Observemos de pasada, que en la antigedad -cuando el
pensamiento cientfico de vuelo matemtico estaba menos
desarrollado-, el recurso a argumentos cuasilgicosera ms
frecuente. Hoy la primera reaccin con relacin a ellos es
la de subrayar su debilidad, por su puesta en relacin inmediata con estructuras formales.

Los argumentas

83

cuasiliigicos

1. Contradiccin e incompatibilidad
1

En el seno de un sistema formal la aseveracin de una


proposicin y de su negacin, es decir, de una contradicc i h , hace que el sistema sea incoherente y por consiguiente, no utilizable. En este caso es preciso modificar el
sistema, eliminar la posibilidad de afirmar simultneamente b verdadero y lo falso: es preciso escoger o lo uno o
lo otro.
Pero esta no es la solucin que se impone ante una contradiccin afirmada en el lenguaje ordinario. Hemos visto
que frente al fnigrnento bien conocido de Herclito: "descendemos y no descendemos dos veces en el mismo ro",
nuestra reaccin es la de no ver l sino una contradiccin
aparente: resolvemos la contradiccin, interpretando de
dos maneras diferentes la expresin "el mismo ro", de tal
manera que la afinnacin sea verdadera para la primera
interpretacin y la negacin para la segunda.
La contradicci6n conduce al absurdo cuando no hay
ningn medio de escapar por un distingue a causa de la
univocidad impuesta a los signos utilizados. Pero no sucede lo mismo en el caso de expresiones formuladas en una
lengua natural. Estas expresiones a lo ms pueden ser consideradas unvocas o presumiblemente unvocas, pero esta
,presuncinse borrar delante de la que prime, a saber, que
quien nos habla no nos diga cosas evidentemente absurdas.
"
Es por esto por lo cual jams nos encontraremos en la
argumentacin delante de una contradiccin, sino ms
bien delante de una incompatibilidad, cuando una regla
afirmada, una tesis sostenida, una actitud adoptada, conlleva -sin que uno lo quiera- un conflicto en un caso dado,
sea con una tesis o una regla afirmada anteriormente, sea
con una tesis admitida generalmentey a la cual uno, como
todos los dems miembros del grupo, presumiblemente adhiere.

El primer ejemplo de incompatibilidades el del maestro


que ensea a los nios que es preciso obedecer a sus padres y que no hay que mentir. Pero, qu hacer cuando el
padre ordena mentir, o cuando el padre y la madre dan rdenes inconciliables?
El segundo ejemplo ser el de la persona que pretende
no matar jams a un ser vivo y a quien se le muestra que
curando un absceso purulento tendr que matar una gran
cantidad de microbios.
Se ve que la incompatibilidad obliga a escoger; a indicar
la regla que uno seguid en caso de conflicto, a abandonar
la otra o a restringir su alcance.
Es ridculo aquel que, sin darse cuenta, ilega a una incompatibilidad; la risa sanciona su enceguecimientol. El
ridculo es un instrumento poderoso en la controversia y
Scrates no duda en utilizarlo a menudo en su dialctica.
Ser igualmente ridculo aquel que obligado a admitir una
incompatibilidad por su comportamiento, parece sustraerse a la escogencia o a1 arreglo por compromiso2.
El temor al ridculo y a la desconsideracin que conlleva, es un medio eficaz de argumehtacin y de educacin;
quien desea salvaguardar la estima de los otros, tratar de
' evitarlo a todo precio. Un hombre sabio jams lanzar a la
ligera una proposicin errnea, pues corre el riesgo del ridculo, incluso quien cambia de opinin, ser ridculo si es
incapaz de justificar un cambio de actitud.
Observemos, sin embargo, que se puede desafiar el ridculo, poniendo su autoridad en la balanza. La salida de
este conflicto es incierta. Para Iscrates el prestigio del jefe
se mide por su capacidad de imponer reglas que parecen
ridculas y por obtener, no obstante, la sumisin de sus su-

1. Cf."El papel de lo ridculo"en Il: A., 59.


2. L. Olbrechts-Tyteca,Le cornique du discours, d. de 1'Uniwrsit
de BruxeUes, 1974,pg160.

40

Los argumnitozi

85

cuasiighs

bordinados3. Para osar oponerse a los hechos y a la razn


parece necesario. un prestigio divino: por el credo quia
absurdum, Tertuliano expresa el carcter sobrenatural de
su fe.
Normalmente las incompatibilidades se presentan para
ser resueltas, pero la solucin no est dada a prior&el derecho internacional privado ha sido elaborado completamente para resolver los conflictos de leyes ocasionados por la
intervencin en un sistema de derecho de leyes extranjeras
al sistema, pero al cual ste impone la aplicacin.
El pargrafo 3 del artculo 3 O del Cdigo Napolenico,
dice: "las leyes referentes al Estado y la capacidad de las
personas rigen a losfianceses, an si residen en el ex-anjero'! La jurisprudencia ha deducido, por simetra, que el
Estado y la capacidad de los extranjeros en Francia estn
regidos por su ley nacional. Pero, qu hacer cuando se trata de un divorcio de dos personas casadas de nacionalidad
diferente y que la ley nacional de uno de los esposos autoriza el divorcio, mientras que la otra lo prohibe? La incompatibilidad resulta de la aplicacin simultnea, -prescrita
por la ley, de dos sistemas, que si hubiesen permanecido
exteriores uno- a otro, no plantearian ninguna dificultad
par ticdar.
- El confiicto puede resultar de una decisin humana. El
jefe del gobierno que decide plantear un voto de confianza,
afirma que hay incompatibilidad entre el rechazo de su
proposicin y su continuacin en el poder. Aunque resulta
de una decisin, una vez que sta parece irrevocable, los
terceros debern tener en cuenta esta incompatibilidad
como.si se tratara de un fenmeno natural.
Se puede aplicar a Estados en guerra lo que La BruyBre
dijo de las mujeres que se detestan:

la neutralidad entre mujeres que nos son igualmente amiintereses en los cuales nada
tenemos que ver, es un asunto dificil, a menudo: es preciso
escoger entre ellas o perderlas a las dos4.
gas, aunque eUas hayan roto por

'

Dos grupos, tales como la iglesia catlica y el partido


comunista pueden decidir, ora que la pertenencia a uno de
elios es incompatible con la pertenencia al otro, ora admitir la compatibilidad; puede incluso suceder que los dirigentes de estos grupos tengan con relacin a este tema
actitudes opuestas.
Segn la manera como se presentan las reglas, las situaciones descritas pueden parecer compatibles o incompatibles. Cuando de dos reglas que se excluyen, una es de
aplicacin siempre, el conflicto es inevitable, pero se volvern compatibles gracias a una divisin en el tiempo, en el
espacio o en cuanto al objeto que permite evitar el conflicto, "Dos afirmaciones de una misma persona en momentos diferentes de su vida, pueden ser presentadas como
incompatibles, si todos los enunciados de esta persona se
tratan como un solo sistema; si se tratanlos diversos perodos de su vida como no siendo solidarios los unos con
Lo mismo sucedeotros, la incompatibilidad de~aparece"~.
r en el caso de enunciados de los diversos miembros de
un grupo, si son considerados o no como siendo representativos de ste.
Entre los innumerables casos de incompatibilidad, hay
algunos que no resultan del hecho de que dos reglas diferentes se oponen, sino de que la afirmacin de una regla es
/ incompatiblecon las condiciones o las consecuencias de su
k aseveracin o de su aplicacin. Se puede calificar a esta in-

4. La Bruykre, Oeuvres, Pliade, Caract?res, "Des femmes", pg.


3. Iscrates, Dircours, t. r, Pars, 1928, Busiris, $26, T A., pg. 281.

142.
' 5. T A., pg. 271.

86

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Los argumentos

87

cunrildgicos

compatibilidad de autofagiu. La retorsion, es el argumento


que ataca la regla produciendo una autofagia evidente6.
He aqu u n ejemplo cmico de aplicacin de la retorsin, que har comprender el mecanismo de esta forma de
razonamiento. En el momento en que, en un teatro de provincia, el pblico se alistaba a cantar la Matsellesa, un polica sube a la escena para anunciar que est prohibido todo
lo que no figura en el cartel. "Yusted -interrumpe uno de
los espectadores-, usted est en el cartel?"'.
Este ejemplo muestra, a la vez, un caso de aplicacin de
la autofagia y la manera de escapar a la retorsin, pues bastara hacer excepcin con los representantes del orden pblico, para que puedan incumplir en caso de necesidad el
reglamento. La estructura de la autofagia, puesta claramente en evidencia con este ejemplo c5mico8, se encuentra cada vez .que uno recurre a la retorsin.
Aristteles mostr que quien objeta el principio de no
cantradiccin, puede ser refutado.por retorsin, pues lo
presupone si al afirmar lo verdadero, pretende que lo de su
adversario es falso: su accin implica lo que sus palabras
niegan. El argumento no es puramente formal; pues es preciso poner en evidencia la incompatibilidad, formular lo
que el rechazo del principio de no contradiccin presupone:Ahora bien, esta formulacin podra ser el objeto de
controversia.
. Otra situacin que conduce a la autofagia es aquella en
donde se trata de aplicar la regla a s misma, pero sin lograrlo: es lo que le sucede a los positivistas que afirman
que toda proposicin que tiene un sentido es analtica o de
naturaleza emprica; se les podra preguntar si esta propo-

6. Cf. C. Isaye, "La justification critique par rtorsion", h u e


philosophique de Louvain, 1954, pgs. 205-233.
7. LA., pgs. 274275.
8. Cf.L. OIbrechts-Tyteca,Le comiqwdu discours, pgs. 169-173.

sicin tiene un sentido y; en el caso afirmativo, si es analtica o fundada sobre la experiencia.


Otra forma de autofagia es aquella.que opone una afirmacin a las condiciones o a las consecuencias de.su aplicacin. He aqu un mensaje dejado por un abogado a su
domstico: "He ido al restaurante E2 Elefante, donde usted
puede encontrarme, pero si usted no sabe leer, lleve esta
nota al librero de la esquina quien la leer para usted"g.
A Epicuro que.recomienda al sabio no tener hijos y no
reconocerlos si vienen al mundo, Epicteto responde irnicamente:
Creo que; aun si tu padre y tu madre hubiesen adivinado
que fueses a hablar as, no te habran abandonado*.

La observacin de Epicteto busca ridiculizar a Epicuro,


pues si sus padres hubiesen seguido sus consejos, no lo habran engendrado, o lo habran abandonado, si hubiesen
sido sabios epicreos.
Vemos claramente con estos ejemplos que la autofagia
Y no conduce al absurdo, pero que pone en ridculo a aquel
que la padece. -,
/
Como la incompatibilidad, contrario a la contradiccin
formal, no es universal y no se produce sino en una situacin dada, una manera de escapar a ella consiste en examinar por anticipado todas las situaciones que podran dar
'
nacimiento a ella. Es la actitud Zb~ica,la del jurista o la del 1
talmudista que imagina las situaciones ms variadas que
podran causar dificultades, tratando de resolverlas a priori.
Una discusin entre talmudistas se refera a la regla
segn la cual una paloma que se encontraba a menos de
9. Cf.Bid.,pg. 172.
10. Epicteto, Entretierzs,
pg. 860.

1,

xxitr, 910, en "Les Stoiciem", Pliide,

42

88

E L IMPERIO R E T ~ R I C O

cierta distancia -digamos 50 metros- del palomar, presumiblemente pertenece al propietario; mhs all de esta
distancia a quien la encontr. Un rabino impertinente se
levant para preguntar: "Qu hacer cuando una de las patas de la paloma se encuentra a menos y la otra a ms de 50
metros?" El talmud seala que no se le dio respuesta, simplemente lo echaron de la Academia. (Baba Batra 236).
La actitud de la Academia nos muestra que hay casos
que uno rehsa tenerlos en consideracin para no tener
que zanjar desde antes situaciones marginales, cuya solucin podna depender del contexto. Es la actitud prctica,
la del hombre que rehsa decidir y resolver por anticipado
todos los problemas que podran plantearse. Los jueces
prudentes cuando tienen que decidir en un caso delicado,
se esfuerzan por limitar el alcance de la regia que les ha
permitido motivar el juicio, por-mor a crear un precedente y maniatar al juez futuro que tendr que examinar
una especie un poco diferente.
Quien no quiere sacrificar una regla o resolver una incompatibilidad planteada en un momento inoportuno, se
las arreglar para que la situacin delicada no se produzca,
para que no tenga que resolver la incompatibilidad: sta es
la actitud diplomtica. .
Saint Simon; citado por Proust, describe ampiiamente
los subterfugiosa los cuales la nobleza deba recurrir para
no tener que zanjar determinados problemas de primaca:

Los argumentos
cunqilgicos

'

11. M.Proust, A la rechtfchedu temps p m i y Pliade, vol. 2, Le c6te


de Gucnnantes, ir, pg. 436.

Se evita que la situacin que origina el problema no se


produzca o si se produce se finge no verla, recurriendo al
silencio, a la ficcin y aun a la mentira,.
Es una regla en el Japn la de no recibir visitantes sino
en traje decente; quien sorprende en traje de trabajo a la
persona que le hace visita, fingir no verla y no la saludar
sino en el momento en que habr cambiado su vestido. La
enfermedad diplomtica es una de las tcnicas que permite
retardar una escogencia desagradable, un sacrificio doloroso, pero eso a precio de una mentira. Como lo dice
Janklvitch, comparandola mentira con la limosna: "la limosna, como la mentira, aplaza el problema sin resolverlo;
aplaza la dificultad hacindola ms pesada"12.
Es por esto por lo cual, si se quiere resolver una incompatibilidad y no aplazarla, se deber sacrificar una de las
dos reglas en conflicto, o por lo menos arreglarla, y esto
operando una disociacin de las nociones. Tendremos la
ocasin de extendemos ms ampliamente sobre esta tcnica de razonamiento propia de la argumentacin.

2. Iden tidad, definicin, analitiddadg tautologa

/"
/

:.

x..,

En ciertos casos, ante la imposibilidad de llegar a un entendimiento,se prefiere convenir que el hijo de Luis xiv no
ecibid en su casa a tal soberano extranjero, sino fuera de la
casa, al aire libre, para que no se diga que al entrar en el castilio el uno ha precedido al otro".
.

89

'-,

,.---.,_

Una identidad puramente formal se presenta como una


evidencia, o se establece convencionalmente, pero en todo
caso escapa a la controversia y, por consiguiente, a la argumentaci6n. No es el caso de las identificacionesque encontramos en el discurso ordinario.
stas buscan ya una identidad completa, ya unaidentidad parcial de los elementos confrontados.
La identificacin de dos expresiones puede resultar de
la definicin o del anlisis.
Cuando, gracias a una definicin, se pretende identificar el definiens con el definiendum, se trata de un uso
12. V.Janklvitch, Traitdcs vertus, Pars, Bordas, 1949, pg. 435.

43

90

EL IMPERIO RBTRICO

argumentativo cuasilgico de la identidad. En efecto, a


menos que se insista especialmente sobre el hecho de que
el definiens no da sino una aproximacin, las definiciones
buscan tratar al tkrmino deiinido y la expresin que lo deh e como intercambiables.
Se pueden distinguir cuatro especies de definiciones en
?
I
;la lengua natural: la definicin normativa, que prescribe el
uso de un trmino; la definicin descriptiva, que nos constata su.uso normal; la definicin de condensacin, que in.-.
dica los elementosesenciales de la definicin descriptiva; y
la definicin compleja, que combina, de mane'!,' finalmente,
ra variable, elementos de las definiciones precedentes13.
Las lgicas tienen una tendencia a considerar las dehniciones como arbitrarias, aunque eso slo vale para un
sistema formal, donde los signos presumiblemente no tienen sino el sentido.quese les atribuye convencionalmente,
pero esto jams es as en una lengua natural, a menos que
se trate de trminos tcnicos que se introducen en el lenguaje con el sentido que se les impone. Si la palabra
preexiste, ella es solidaria en el lenguaje con las clasificaciones previas, con los juicios de valor que le dan por anticipado una coloracin afectiva; positiva o negativa, de tal
manera que la definicin de un trmino no puede ser considerada mas como arbitraria. Por otra parte, si ste fuera
i el caso, no se comprendera que se discuta frecuentemente
sobre el sentido de las palabras como en los dilogos platnicos. Si se pretende presentar una definicin descriptiva,
sta puede ser sometida a la prueba de la experiencia, con
cualquiera de sus usos. Si se trata, al contrario, de una definicin normativa de una palabra, tal como "justiciayyo
"democracia", que designan una nocin valorizada, gracias a la definicin, se transfiere sobre el dejniens el valor
nd

;,

'

13. Cf. A. Naess, Intcrpretation and Preciseness, Oslo, 1935, aip. rv


?: A., pg. 283.

,'

atribuido al dejnkndurn: se concibe que tal transferencia,


que precisa a qu hay que atribuir el valor, no puede ser
objeto de una decisin arbitraria, pues resolvera por va
de autoridad una controversia sobre los valoresb4.
Es la r a d n por la cual en fdosofa, la definicidn de un
valor controvertido debe justificarse por medio de una argumentacin, pues admitir la definicin es reconocer el argumento cuasilgico, mediante el cual el definiendum y el
definiens se consideran intercambiables. Al definir una.nocin que tiene uso habitual en el lenguaje, se identifica, por
medio de la definicin, la definicin propuesta con el sentido habitual de la nocin, lo que no puede ser,objetode una
decisin arbitraria.
; Cada vez que una nocin se pueda definir de ms de
una manera, se trata de realizar una escogencia que no podr admitirse sin discusin -slo si carece de efecto para el
razonamiento-. Por el'contrario, si una definicin orienta
el razonamiento, debe ser justificada. Una definicin legal
no se puede imponer si no se dispone de la autoridad del
legislador.
En la medida en que un juicio analtico es el que resulta
de convencioneslingsticas, se ve inmediatamenteque se
podr asimilar con l toda equivalencia fundada sobre una
definicin. La afirmacin de que toda ley lgica es analtica, idea central en el neopositivismo moderno, resulta de
l a identificacin de la lgica con un lenguaje convencional
que es determinadopor los axiomas del sistema y las reglas
de deduccin admitidas. Una reflexin sobre el status de la
lgica, se interrogar sobre lo bien fundado de la i d e n a cacin de la lgica con un lenguaje y sobre los presupuestos iosficos de tal identicacin. Resulta sta de una
definicin arbitraria? En caso contrario, se podrn reto14. Cf. Ch. Perelman, "De la Justhe" en Jusrice cr raison, op. cit.,

pgs. 10-11.

Los argumentos
cunsi[6gicos

mar, a propsito de la idea de analiticidad, las observaciones anteriores, en lo que se refiere a la definicin.
Se ha dado el nombre de filosofa analtica al movimiento filosfico propagado por la Escuela de Odord, segn el
cual la tarea de los filsofos consiste en un anlisislingstico. El profesor John Wisdom distingue en este campo el
anlisis material, el ari&;Cis formal y el anlisis filosficoi5.
El anlisis material se limitar a explicar uno u otro de los
trminos utilizados: "A es hijo de B", significa que "A es
hijo o hija de B". El anlisis formal pondr en evidencia la
estructura lgica de las proposiciones, tal como el anlisis
bien conocido de Bertrand Russeil, que tiende a mostrar
que la Erase: "El rey de Francia es calvo", ser equivalente
a: "hay un ser y solo uno que es rey de Francia, y l es cal-.
vo". Mientras que estas dos ptimeras formas de anlisis senan de naturaleza lingstica o lgica, el anlisis filosfico
ira de lo complejo a lo simple, hacia los elementos ltimos,
trtese de hechos fundamentales o de datos sensoriales.
L
L. S. Stebbing lo ha calificado de direcci~nal~~.
Pero si
nos colocamos en el punto de vista de la argumentacin y
.no en un punto de vista ontolgico, se notar que todo
anlisis es direccional, pues se propone hacer que ciertas
'expresiones sean intercambiables, conduciendo al auditor
hacia concepciones conformes a la idea que de l se hace el
; orador y excluyendo las .interpretaciones diferents que
podran darse a los enunciados que se analizan. Se sabe
.
que el anlisis de RusseU ha sido combatido por Strawson
quien ha insistido en los presupuestos patentes en el uso
de un lenguaje natural, y que el anlisis de Russell trata de
escamotear. En efecto, segn su anlisis, la proposicin:
"El rey de Francia es calvo", es falsa, si no hay rey de Fran15. J. W i o m , "Lugical Constmctions" en Mind, 1931a 1933.
16. Cf. L. S. Stebbing, "The method of analysis in metaphysics",
Proceedingsof the Aristotelian Society, vol. xxxrii, 1922-1923. ,

'

93

cia en el momento en que se pronuncia la frase, mientras


que para Strawson, en estas condiciones,la proposici6n no
es falsa sino que carece de aplicacin ('"I'he question does
not arise")". De la misma manera, el aniisis direccional
se sirve de una argumentacin cuasilgica para reducir
una expresin compleja.a sus itimos elementos ontolgicos, de los que el orador se siseguro, considerando
como despreciables todos los aspectos por los cuales el
enunciado podra diferir de los elementos ltimos a los
cuales los reduce el anlisis.
Por medio de tcnicas filosficas diferentes, el anlisis
conduce a las mismas consecuencias argumentativas que
la definicin.
El anlisis, tanto como la definicin, podr pretender
tener un status diferente del argumento cuasilgico..Mientras que la definicin, para escapar a la controversia, se
presenta como arbitraria, el anlisis se presenta como evidente y necesario. Podramos en este caso hacerle el reproche opuesto, a saber, que no nos ensea nada nuevo, &en
este caso carecera de inters, porque es simplemente
tautoIgico? l no hara sino retomar en otros trminos, es
decir, recurriendo a una definicin, el contenido de la proposicin analizada. E l carcter tsutolgico del.anlisis, es
as solidario con el status no controvertido de la definicin.
Algunas expresiones, tales como: "los negocios son los
negocios", "un centavo es un centzivo", se presentan literalmente como tautologas indiscutibles. En realidad no se
trata sino de tautologlas aparentes: mientras que se presentan como el enunciado de una identidad, todos aquellos
que lo interpretan se esfuerzan por volver estos enunciados suficientemente interesantes como para que merezcan

17. Cf. P. F. ~trawso&~ntroductionto


Methuen, 1952, cap. 6,111,
$7.

al Theor;y, London,

94

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

ser comunicados, y por consiguiente, se esfuerzan por diferenciar los trminos que all se encuentran identificados.
Como para la contradiccin, transformada por la interpretacin en. una contradiccin aparente, se transformar
la tautologa en aparente dando a los dos trminos un sentido diferente: "pero sera falso creer que el sentido exacto
de stos sea fijo a priori, y, sobre todo, que la relacin entre
los trminos sea siempre la misma. La frmula de identidad nos pone en la va de una diferencia, pero no especifica sobre qu punto debemos fijar nuestra aten~in"'~.
Es quien lee o escucha tal enunciado, el que debe interpretarlo cada vez de la manera ms apropiada, como en
este bello ejemplo que nos cuenta Jouhandeau: "cuando
veo todo lo que veo, pienso lo que pienso"lg.
Varias figuras de la retrica recurren a la tautologia y a
la contradiccin aparente, para obligar a darle diversos
sentidos a una misma palabram.

3. La regla dejusticia 3 la reciprocidad

'

Segn la definicin de kibniz, dos seres a y b son idnticas, si toda afirmacin referente a uno de estos seres es
equivalente a una afirmacin referente al otro. Resulta de
ello que ser racional tratar de la misma manera a los seres
idnticos, pues no existe ninguna razn para tratarlos de
manera diferente.
El principio que considera como intercambiable a dos
seres idnticos puede ser tanto ms fcilmente admitido,
cuanto que no es del todo seguro que pueda ser aplicado

18. Cf. K
' A,, pg. 293.
19. M. Jouhandeau, Les Ana de Madame Apremont, Gallimard,
1954, pg. 61, cf. tambin Ch. Perelrnan, "Perspectivesrlitoriques sur
les problkmes smantiques", Logique et Amlgse, 1974,pg. 244.
20. Cf. ?:A., pgs. 292-294y 590.

'

alguna vez. Hay seres idnticos? El lgico alemn Frege


pudo demostrar que no se identifican nunca dos seres diferentes, sino nicamente dos maneras diferentes de designar a un mismo ser: mostrando que la estrella de la
maana es idntica a la estrella de la tarde, se prob que
estas expresiones diferentes designan el mismo y nico
cuerpo celeste2'. Pero entonces el problema que se plantea
en ia prctica es el de saber en qu caso es racional o justo
tratar de la misma manera a dos seres, o a dos situaciones
que diiieren, pero que asirniamos una a otra. Se trata entonces no de identificacin completa, sino parcial, justificada por el hecho de que las diferencias se consideran
despreciables, mientras que las semejanzas se consideran
esenciales.
Lo que es despreciable o no depende del fin que se persigue. En efecto, cuando se trata de establecer correlaciones entre fenmenos, de manera que se pueda prever con
una probabilidad suficiente que un fenmeno del tipo a
ser acompaado o seguido por un fenmeno del tipo b, es
la experiencia, eventualmente explicada por una teora, la
que permitir determinar cules aspectos del fenmeno se
pueden despreciar, elaborando clasificaciones, buscando
regularidades o leyes naturales.
Al contrario, cuando se trata de elaborar reglas de conducta que determinan cules son las obligaciones que deseamos imponer a todos los individuos que se encuentran
en cierta situacin, cules son las obligaciones que uno tiene con relacin a ellos, en otros trminos, cuando se trata
de leyes normativas y no simplemente descriptivas, el carcter esencial o despreciable de una u otra de sus propiedades, depende de los fines que la regla instaurada se
21. Cf. G. Frege. "ber Sinn und Bedeutung", Zeitschrift fir
Philosophische Kritic, 1892, vol. 100, pgs. 25-50. Cf. tambin Ch.
Perelman, Droit, rnoraleet philosophie, pgs. 13-14.

46

,
'L

Las argumentos
cuasiigicos

Lti
era discute la asimilacin entre si de dos situaciones ncialmente diferentes. He aqu un pasaje en el
que el autor rumano C.V.Gheorghiu parece rebelarse contra el tratamiento igual a los prisioneros:

propone perseguir.: El principio admitido generalmente de


la igualdad ante la ley, significa que todos los seres que poseen las propiedades exigidas por la ley; sern.tratados de
la misma manera, es decir de la manera determinada por la
ley.
Este principio es la expresin de una regla de justicia de
naturaleza puramente formai, segn la cual "los seres de
una misma categora esencial, deben ser tratados de la misma maneraMz2.
El-hechode seguir precedentes, en ausencia
de razones importantes para separarse de eilos, no es sino
una aplicacin de esta regla de justicia. Esta no es, por otra
parte, sino la expresin de un principio de inercia, segn el
cual encontramos razonable reaccionar de la misma manera como anteriormente en situaciones anlogas, si no hemos tenido razones para cambiar. Es as como nacen
costumbres que dan un valor normativo a una manera de
obrar habitual.
Se considera normalmente injusta, porque tiene la marca de la parcialidad, a una manera de obrar que se desarrolla de manera diferente con relacin a dos situaciones
asimilables.entre si.
He aqu un ejemplo de utilizacin argumentativa de la
regla de justicia en una.arenga de Demstenes:
,l
:

Pretenderan, por casualidad, que una convencin, si es


contraria a nuestra ciudad es vlida, mientras que si elia les
sirve de garanta, .ellos rehsan reconocerla? Esesto lo que
os parece

97

Estas fracciones de hombreque no tienen ms que trozos


de carne, reciben la misma cantidad de alimento que los prisioneros en perfecta posesin de sus cuerpos. Es una gran injusticia. Propongo que estos prisioneros reciban raciones
alimenticias proporcionales a la cantidad de cuerpo que poseen anu.

El humor macabro de Gheorghiu se rebela contra la


desindividualizacin de los hombres por su insercin en
categoras administrativas variadas. Su irona sugiere la
introduccin de nuevas categoras administrativas y trata
de producir un efecto de repulsin con relacin a este desprecio extremo de la persona humana. Pero no se razonara de otra manera si uno se esfuerza seriamente en
reemplazar una categora esencial por. otra, sugiriendo por
ejemplo, tratar a los hombres no segn sus obras, sino segn sus necesidades.
La segunda crtica. se refiere al tratamiento que debe
darse a dos situaciones que se asimilan una a otra.
Es as como h c k e se sorprende de que. no se deje a cada
uno el cuidado de buscar a su manera la salvacin de su
alma, mientras que se les permite gobernar como quieran
su patrimoniozs;l quisiera que se aplique el mismo Liberalismo en materia religiosa como en materia civil. Pero hoy,
cuando se reglamenta cada vez la economa, la asimilacin
podra producir el efecto .opuesto y conducira, en el do-

'

'

La regla de justicia y el-recurso al precedente que resulta de ella, pueden ser objeto de dos crticas.
I

22. Cf. Ch. Perelman, "De la justice" en Justice et raison, op. cit.,
pg. 20, y "La regle de la justice", &id,pgs. 224-233.
23. Demstenes,Harangues, t. u, "Sobre el tratado con Alejandm",
$18,Pars, 1925.

24. V. V i d Gheorghiu, La vingt-cinquiimkeure, Pars, 1948, pg.


274.
-. -.

25. Locke, The Second neatise of Civil Govcrnment and A Letter


Concenting Toteration,Oxford, 1948, pg. 136.

Las argumentos

99

ncasiI6gicos

minio de la conciencia, a la intervencin creciente de los


poderes pblicos, por analogia con lo que sucede en el dominio econmico.
'
El argumento de reciprocidad es el que asimila entre si
!
a dos seres o dos situaciones, mostrando que los trminos
.\ correlativos en una relacin deben ser tratados de la misma manera. . .
i-i En idgica formal los itiminos n y b-antecedente y consecuente- de una relacin R, pueden ser invertidos sin inconveniente, si la relacin es simtrica: mostrando que
esta simetra es esencial, podr pretenderse que es preciso
asimilar los trminos entre s y que hay lugar de aplicarles
la regla de justicia, que exige su tratamiento igual.
He aqu algunos ejemplos sacados de los antiguos y de
los modernos: "lo que es honroso aprender, es honroso
"si vender (los impuestos) no es vertambin
gonzoso para ustedes, comprarlos no lo es tampoco para
nos otro^''^^. La Bruykre se sorprende de ver a "una masa
de cristianos de uno y otro-sexoque se reUnen ciertos das
en una sala para aplaudir a una tropa de excomulgados,
que no lo son sino por el placer que danwa. De la misma
manera, un vagabundo se indigna: "No ilego a comprender
cmo la mendicidad-puedeser un delito en una sociedad
donde la caridad es una virtud"2B.
La regla de oro, bajo varias de sus formas, resulta de la
f
: aplicacin de la regla d
r3 jLlsticia a situaciones que uno pretende que son simmcas:
m

Ellos exigan de s mismos para sus infefiores los mismos


sentimientos que pedan a sus superiores30.

La aplicacin del argumento de reciprocidad, por la inversin de situaciones que opera, puede hacernos reflexionar sobre la extraeza de nuestras propias costumbres,
mientras que nosotros las consideramos como normales
.porque estamos habituados a eilas. De d el efecto educativo de las narraciones, tales como las Cartas Persas de
Montesquieu, donde ste nos invita a mirar nuestras instituciones y nuestras costumbres con ojos de extranjero. Me
acuerdo de una tira cmica donde, delante de su amo que
toma un bao en la baera, un gato le dice a otro: "por
qu no pue-n lamerse como todo el mundo?".
El recurso al argumento de reciprocidad se vuelve francamente cmico y aun escandaloso, cuando la asimilacin
de las situaciones olvida las diferencias esenciales;
En Surate, un ingls destapa una botella de cerveza que
espumea abundantemente. A un hind que se sorprende de
ello, l le pregunta qu es lo que le parece extrao. La que me
parece extrao no es lo que sale de. la botelia -responde el
hind-, sino la manera como ustedes pudieron meter .todo
eso aiiP1.

L. Sterne, que deriva buen nmero de efectos cmicos


de la parodia de la argumentacin, recuerda este pequeo
dilogo:

No hagas a o w lo que no quieras que l te haga.

Iscrates alaba a los ateniense cuando escribe:


26. Quintiliano, Institution oratoire, vol. v, cap. x, $78.
27. Aristteles, Retrica, L. 11, 1397a.
28.La Bruyere, ''Caracteres? Pe "quelquesusages", op.cit, pg. 482.
29. Cf. L. Olbrechts-Tyteca,Lecomique du discours,pg. 199.

-Eh,-exclama Kysarsius, quin ha tenido alguna vez la


idea de acostarse con su abuela?
-Este jovencito -replic Yorick- que no slo tuvo la idea,
30. Iscrates, Discours, t. ir, Pangyrique d'~thines,g81.
31. Cf. L. Oibrechts-Tyteca,Ld comique du discours, pg. 200.

48

100

EL IMPERIO RETRIco

ejemplos y tantos otros en los que se aplica el ar:o de reciprocidad a lo real, testimonian el aspecto
gu
cuasudgico del razonamiento que utiliza la regla de justicia
en situaciones consideradas como simtricas.

sino que aun as la jwtific delante de su padre, basndose en


la ley del Talin: "usted se acuesta -le dice l- wn mi madre,
por qu no me acostara yo con la
La Ley del Talin que aplica a los castigos la misma regla de justicia que la regla.de oro aplica a la conducta moral, es inaplicable cuando la simetra invocada es s61o
aparente, sea a causa de la intervenci6n de u n fenmeno
natural, de una relacin familiar o de una actitud personal,
que impiden la asimilacin de situaciones, como en estas
palabras recogidas por Jouhandeau:

4. Argumentos de transitividad, & inclusin


de divisin
i

a'

Uvy, si hubiera sabido que rais tan rico, no os amo; pero


sis vos, en lugar de Raymond, quien me habras desposado y
os habra engaado con l, hasta el da en que a fuerza de
robaros, cuando habramos podido ser felices, juntos sin vos,
os habra dejado; pero todo ha sucedido al contrario: yo soy
-sumujei. y aunque hubirais sido aun ms rico, ni por oro ni
por plata, a mi Raymond no lo engaara con ~ 0 . 9 ~ .
.

En ciertos casos uno se pregunta si la asimilacin es VAlida o no. Cul es la fuerza persuasiva de este pensamiento de Montaigne?: "Es locura igual llorar porque dentro de
cien aos no viviremos, que llorar porque no viviamos hace
cien aoswM.
Es preciso asimilar el periodo en el que uno est muerto a aquel en el que an no se haba nacido? Es preciso
considerar que, igualmente, los seres que han nacido deben necesariamente morir y sacar la conclusin de que la
inmortalidad de los dioses es una idea incompatible con el
hecho que han nacido para venir al mundo?
32. L. Sterne, Vie et opinions de TristramShand.., trad. de Mauron,
1945, pg. 272.
33. M. Jouhandeau, Un monde, Pars. 1950,pg. 25.
34. Montaigne, Essais, L. 1, cap. xx, Pfiade, pg. 105,

'

Se entiende por transitividad la propiedad formal de


una relacin que permite pasar de la afirmacin de que ella
existe entre un trmino y un segundo, entre este segundo
termino y un tercero, a la conclusin de que se da entre
primer trmino y el tercero. Esta propiedad caracteriza a
relaciones tales como: "igual a", "incluido en", "ms grande que'! La relacin a R c es siempre verdadera cuando son (-/
verdaderas las premisas a R b y b R c.
Pero hay casos en que la transitividad se proclama sin
estar siempre garantizada: "los amigos de mis amigos son
mis amigos", afirma una transitividad argumentativa, que
podra ser contradicha por la experiencia; quien proclama
este adagio, podra defenderlo a pesar de los casos invalidantes, afirmando que no vale sino para los verdaderos
amigos: definiendo "la verdadera amistad" como transitiva, se ha transformado el adagio en una proposicin analtica, que ninguna experiencia podra refutar.
El silogismo afirma la transitividad de la relacin de inclusin o de implicacin. Cuando estas relaciones se definen en u n sistema formal, la transitividad no plantea
ninguna duda. Pero, ser lo mismo en el caso del sorites
chino, donde el miembro de la Frase que constituye la segunda parte de una proposicin se retoma al comienzo de
la siguiente, buscando cada vez el medio adaptado al fin
buscado?
Me aqu un ejemplo bien conocido de Ta Hio:

.Losantiguos que queran desempear con inteligencia su


papel educador en todo el pgs, primero ponan orden en su
principado; queriendo poner orden en su principado, primero regulaban su vida familiar; queriendo regular su vida familiar, cultivaban primero su persona;. deseando cuitivar su
persona, primero rectificaban su corazn; queriendo rectificar su corazn,.buscaban la sinceridad en sus pensamientos;
buscando la sinceridad en sus pensamientos, se aplicaban
primero a h ciencia perfecta. Esta ciencia perfecta consiste
. ..enadquirir el sentido de las realidadess.

Encontramos un razonamiento anlogo segn el cual es


racional subordinar la parte al todo, enJanklvitch:

.
4

Este paso de consecuencia a condicin, que invertido


dara el paso.simtrico de condiciones a la consecuencia,
presenta;bajo la forma de un entimema, una transitividad
constrictiva o una argumentacin que debe s610 a la forma
adoptada un valor de implicaci6n? Estamos en todo caso
lejos de la transitividad formal, en la cual se deriva la existencia de una propiedad comn a todos los elementos Ligados por ella. .
La inclusin de la parte euel todo permite decir que .el
todo es.ms grandeque cada una de sus partes; lo que es
una verdad demostrable en aritmtica y en geometra, se
vuelve argumento cuasilgico, si se sacan consecuencias
de.este tipo: ''el todo vale ms que una partey',o "lo que no
le est permitido al todo, no le est permitido a la parte",
i
i "quien puede lo ms,puede lo menos", donde "lo menos"
se considera como una parte del todo, que es "lo ms".
He aqu como Locke utiliza de .una manera implcita
ese tipo de argumento:
Nada de lo que est prohibido p0r.h ley a toda,iglesia,no
puede, por. ningn derecho eclesistico, volverse legal para
ninguno de sus miembross6.
35. Cf. T A,,
310-311. ..
36. Locke, l e Second Treatise of Civil Goverxtnunt and A Lertcr

La economa opera segn la sucesin; como la diplomacia


segn la coexistencia,,^ como sta determina el sacrificio de
la parte al todo, del inters local al inters total, as, por sus
arreglos temporales, aqulla determina el sacrificio del.presente al futuro y del instante fugitivo a la duracin.mslarga
posible. Puedes t querer sin absurdo, que el placer de un
..segundo comprometa los intereses superiores de toda una
vida?s7

Esta subordinacin de la parte al todo es obvia si las diversas partes son homogneas, pero, si la presencia del
presente y de lo actual le diera una superioridadsobre todo
porvenir, el cual no es sino posible?
Se puede pretender siempre.que quien pueda lo ms,
puede lo menos? Si esta afirmacin expresara una verdad
formal, sera inconcebible que uno pudiera oponerse a
ella. Ahora bieq-tenemos un excelente ejemplo de lo contrario en la clebre Ley Vandewelde, votada en Bblgica despuds de la Primera Guerra Mundial. Por iniciativa del gran
lder socialista, ella permita la venta a cada uno dedos litros de alcohol por lo menos, mientras que prohiba.laventa de cantidades menores; aunque paradjica, esta ley
contribuy eficazmente a combatir el alcoholismo en el
medio obrero, que era el inbuscado por su autor.
Es normal considerar a las especies como subdivisiones
o partes del gnero. De all, a trasponer los razonamientos
que se refieren al todo y sus partes en razonamientos relativos a las relaciones entre el gnero y las especies, no hay
. sino un paso que se da rpidamente. Lo ms frecuente en
este tipo de argumentos no es concluir la superioridad de]
ConcerningToltration, op. ch., 135.
37.V.Janklkvitch, Traitdes verticr, op. cit., pg. 19.

50

104

R L IMPERIO R E T ~ R I C O

gnero sobre la especie, sino que ms bien se razona sobre


las especies para concluir sobre el g6nero o sobre una especie an no examinada: "para poder &mar alguna cosa sobre el gnero, es preciso que esto se contime en una de las
especies; Io que no hace parte de ninguna especie, no hace
parte del gnerom8. .
Este tipo de razonamiento nos recuerda los argumentos
por divisin a los cuales se ha hecho alusin ms arriba,
pero mientras que exista un acuerdo previo sobre las especies que constituyen el gnero, la divisi6n se puede instituir libremente, lo que permite efectos inesperados:
-Tuvo usted buen tiempo en vacaciones?
-0h s, en un mes no llovi sino dos veces.
-No ms? *.
-No, Una vez durante ocho dias y la otra durante tres semanas3$.

E1,argumento por.divisin, cuya utilizacin puede servirnos no slo de medio de prueba, sino tambin como
medio para crear la presencia.por la enumeracin de las
partes (consltese la amplificacin vista ms arriba), est a
la base del dilema, as como de razonamientos a pari y a
contrario.
En el dilema se examinan dos eventualidades para conr
cluir que ambas conducen a una consecuencia desagradable:
Si alguien que profesa ser el ministro de la palabra de
Dios, el predicador del evangelio de la paz, ensea lo contrario: o bien no comprende, o bien descuida los deberes de su
vocacin, y deber dar cuenta de esto un da al prncipe de la
paz'O.
38. T A., pg. 208.
39. L. Oibrechts-Tyteca, Le comiqw du discours, pdg. 208.
40. Locke, The Second TrcatLFG of Civil Govetnmcnt and A Lctter

Los argumentos

105

niasilgicos

Demstenes reduce a un dilema la escogencia de .los


atenienses con relacin a Filipo de Macedonia:
En fin, atenienses, es una cosa que no debis perder de
vista: vosotros tenis la escogencia hoy, entre esto y aquello:
atacar a Filipo en su pas o ser atacados por Fiipo en el nuestro....iMostrar qu diferencia hay entre hacer la guerra en su
pas y hacerla en el nuestro es acaso necesario?".

El dilema es constrictivo si se admite que la situacin se


reduce a una alternativa: no queda sino escoger la rama de
la alternativa que constituye el menor mal.
La presentacin de una situacin bajo la forma de dilema tiende a menudo a probar h mala fe del adversario. He
aqu como Hern de ViUefosse, defensor de la autenticidad
de la Tiara de Saitapharnks, ataca d experto opuesto a esta
tesis:
Cuando M. Furtwangler encuentra o cree encontrar en
un monumento antiguo una de las figuras o uno de los motivos de la tiara, declara por esta razn que la tiara es falsa;
cuando no encuentra ejemplo del mismo motivo o.de las mis: mas figur as...,declara igualmente que la tiara es.falsa. Es un
procedimiento de discusin completamente extraordinarioQ.

Cuando uno no repara en matices y no seala todos los


elementos que permiten concluir cada vez en la falsedad
de la tiara, reduciendo todos los razonamientos a .un dilema que conduce siempre a un mismo resultado, la argumentacin del adversario se presenta como la expresin de
-

Concming Tolcration,pg. 136.


41. Demstenes, Harangues, t. 1, Premiere olynthienne, 25,27.
42. Vayson De Prandennes, Lesfraudes m archologicpreistoriqi,e,
Pars, 1932.pg. 533.

106

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

una toma de partido completamente independiente de los


resultados de un estudio sobre la tiara.
Hay casos en los que la presentacin bajo la forma de
dilema se vuelve inadmisible, esto es, cuando sus dos ramas conducen a un absurdo manifiesto. Sterne est muy
contento cuando puede ridiculizar una u otra forma de argumentacin. He aqu cmo presenta las reflexiones de los
juristas de Estrasburgo acerca de la nariz de un extranjero:
Verdadera -opinaron ellos-, una nariz tan monstruosa
hubiera sido civilmente intolerable. Falsa,hubiera constituido una violacin ms grave, ms imperdonable aun de los derechos de la sociedad, a quien trataba de enganar por su
apariencia abusiva.
La nica objecin a este dilema, si probaba alguna cosa,
era que la nariz del extranjero no era ni verdadera ni falsaa.

La relacin entre las partes y el todo, entre las especies


y el gnero que las contiene, ha dado origen en derecho a
dos clases de argumentos: el razonamiento a pan' y a contrario. Se puede pretender que lo que vale para una especie, vale para la otra? O por, el contrario, gamos a
oponerlas? Cuando una regla de derecho declara que los
hijos pueden heredar de sus padres, quiere esto igualmente
decir que vale para las hijas, o las excluye de la participacin de la sucesin? Slo el contexto puede dar la buena
interpretacin. Se sabe, por otra parte, que en la historia
del derecho, una misma regla pudo en pocas diferentes
recibir la primera interpretacin, mientras que al comienzo es la segunda la que se admite. El hecho de que se pueda
oscilar entre estos dos tipos de argumentos pone en claro
lo que distingue la argumentacin de la demostraci6n for-

mal. La aplicacin del esquema argumentativo presupone


una decisin referente a la importancia de las razones presentadas en favor de la asimilacin o de la diferenciacin
de las dos especies de un mismo gnero en una S i t ~ a c i 6 ~
dada.
,

5. Los pesos

medidas, g las probabilidades

La comparacin constituye un argumento cuasilgico


cuando no da lugar a una pesada o a una medida efectiva
que utilice un sistema de pesas y medidas; pero el efecto
persuasivo de tales comparaciones est constituido, sin
embargo, por la idea subyacente de que se podra apoyar su
juicio por una operacin de control.
Al decir: "sus mejillas son rojas como manzanas",
ms rico que Creso", parece que expresamosun juicio controlable.
Cuando Cicern arma: "El crimen es el mismo por robar sl Estado o hacer derroches contrarios al orden pbliacuerda el mismo peso a una accin que no Cae bajo
el rigor de la ley, que a un delito punible.
Mientras que en una pesada o una medida real, el Fa.
trn de medida es neutro e invariable, las comparaciones
de toda especie sufren el contragolpe del-trmino de come
paracin escogido, pues los dos trminos, por la compara.
cin misma, son.reunidos en una misma clase y se vuelven
por eso mismo ms o menos homogneos. Decir que un
escritor es inferior a -talmaestro reputado o que es superior a una nulidad patente, es expresar cada vez un juicio
defendible pero que tienen alcances muy diferentes.
Este efecto no ha escapado a Bossuet, quien lo subraya
expresamente: "...Los soberanos piadosos quieren que
toda su gloria se borre en presencia de la de Dios, y,lejos

43. L.Sterne, Vidag opiniones del caballero TristramShandg, Ctedra, Madrid 1993,citado en T A., pg. 320.

44. Cicern, De Oratore, L. 11, $172.

52

108

EL I M P E R I O R E T ~ R I C O

de ofenderse de que se disminuya su potencia desde esta


perspectiva, saben que jams se les reverencia de manera
ms profunda que cuando uno los disminuye de tal manera, comparndolos con Dios'"LS.
Acercando entre s dos trminos muy alejados, se realza
el trmino inferior pero se rebaja un poco el superior.
De all la superioridad de lo que es incomparable, de lo
que no se puede comparar sino consigo mismo, de lo que
se considera nico.
Plotino, despus de haber observado la superioridad del
Uno sobre cualquier otra realidad, pero temiendo la devaluacin que resulta p r a l, agrega: "Separemos de l toda
cosa, no digamos ni siquiera que las cosas dependen de l
y que es libre,. .. no debe tener absolutamente ninguna re.
lacin con nada..
De manera anloga, La Bruykre, al ocuparse del valor
de los grandes artistas, escribe:

V. ..es un pintor, C... es un msico,y el autor de M m o


-es un poeta, pero Mignard es Mignard, Lulli es Lulli, y
Corneille es Corneiile4*.

La comparacin, acercando acciones diferentes, las sita en un cierto nivel admitido por los interlocutores; pero
la revelacin de una divergencia sobre el asunto no dejar
de producir u n efecto cmico:
Una linda joven y una seora vieja y de mal genio esperan el bus. La segunda rehsa con indignacin un cigarrillo:
",$%maren la calle? Preferida abrazar al primero que Ilega-

45. Bossuet, Scnnons, t. 11, "Sur l'ambition", op. cit., pg. 395.
46. Plotino, Ennadus, VI, 7,534, citado en TA.,pg. 329.
47. La Bniyete, op. cit., phg. 118.

se'', "Yo tambin, pero mientras llega podemos fumarnos


uno", contesta la jovenM..

En la argumentacin cuasilgica es raro que el trmino


de comparacin est determinado de tal manera que se imponga. Como el recurso a este argumento busca menos in-

formar que impresionar, la indicacin de una magnitud


numrica absoluta podr ser menos eficaz para este efecto
que la indicacin de una magnitud relativa, pero siempre y
cuando el trmino de comparacin e s g bien escogido. Para
'. subrayar la inmensidad de un pas, en Pars ser ms fcil
decir que es nueve veces ms grande que Francia, que indicar que cubre la mitad del Brasil.
El trmino de comparacin puede servir de contraste.
Es as como las descripciones entusiastas de una edad de
oro o de u n buen tiempo pasado sirven, sobre todo, para
descalificar la edad y el pas en que se vive.
A menudo, la comparacin resulta de u n sacrificio; ste
mide el valor atribuido a lo que se quiere obtener o guardar; de ah la importancia de los mrtires como garantes de
la fe.
Al pensamiento de Pascal: "No creo sino las historias
cuyos testigos se haran degollar"4g,corresponde la afirmacin de Calvino, que seala el poco afecto de los catlicos a
su religin, y opone a eHa la determinacin de los protestantes: "Nuestra confianza es diferente, ella no teme los terrores de la muerte, ni el juicio de DiosHSo.
La renuncia asctica permite valorizar el estado mstico, argumento del que Plotino no tiene dudas en servirse:
"Todo la que a l (a el alma) le produca placer antes -dignidad, poder, riqueza, belleza, ciencia-, todo esto ella lo
48. TA., pgs. 329-330.
49. Pascai, Penses, 397, op. cit., pg. 932.
50. Calvino, Institution dc la religwn chrtienne. Geneve, 1988,
pg. 8.

'

110

desprecia y dice: lo diria si no hubiese encontrado bienes


mej ore^?"^'.
Los confesores de la.fe pueden ser humildes y carecer
de reputacin; su nmero suplir a su falta de prestigio individual, como en la leyenda de las once mil vrgenes que
acompaan a santa rsula.
En la argumentacin por el sacrificio, en ausencia de
una medida objetiva, no se juzgan las cosas sino por el precio que los hombres les atribuyen Constituye este precio
una constante? Nada lo indica. El bien sacrificado puede
ser objeto de una ambivalencia, como tambin el fin buscado: "Se rechaza violentamente aquello a 10 cual se ha dado
demasiado o nos apegamos a.ello con una especie de desespera~in"~~.
El sacrificio intil, que no ha tenido ningn resultado,
tiende a devaluar lo que ha sido sacrificado de esta manera.
Los soldados cados despus del rechazo de una ofensiva
eran designados por sus camaradas de combate como
"aquellos que precisan volver a comenzar"53.
El argumento por.el sacrificiose volver cmico si mide
otra cosa que lo que interesa al interlocutor.
El empleador interroga a un candidato para un puesto y

Los argumentos
cuasildgicac

EL IMPERIO R B T ~ R ~ C O

se sorprende:
-Usted pide un salario muy elevado para un hombre sin
experiencia.
-El trabajo es tanto ms dificil cuando uno no sabe cmo
hacerlo5'.

51. Plotino, Ennadas, vi, 7, $34.


52. S. Weil, L'enracinement, Pars, Gallimard, 1949, pg. 114.
53. J. Paulhan, Le G-er
appliqu, Pah, Gaiimard, 1930, pg.

133.
54. L. Olbrechts-Tyteca,l
k corniqrrc du discoun, pg. 219.

13 1

A los argumentos cuasilgicos o cuasimatemticos


pueden aproximar todos aquenos que se refieren a probabilidades no calculables, o por lo menos a ideas subyacentes al clculo de probabilidades.
He aqu dos razonamientos fundados sobre la idea de
que la probabilidad de una mejor escbgencia aumenta con
el nmero de soluciones entre las cuales es preciso escoger
Iscrates aconseja admitir a los jvenes en las asambleas
deliberantes:
. ..
F

Puesto que la cualidad de nuestros juicios difiere, no por


el nmero de nuestros aos, sino en razn de los temperamentos y de nuestra facultad de aplicacin, por qu no
hacer obligatorio el Uamado a la experiencia de las dos gene.
raciones, para que ustedes tengan la posibilidad de escoger
entre todos los discursos sostenidos 10s consejos ms Gti.

Es tambin el argumento utilizado por Locke pata opanerse a la tirana de los prncipes en materia religiosa:
Si no hay sino una verdad, un camino para ir al cielo, qu
esperanzas hay de que mucha gente ser conducida aU,si no
tienen sino la religin del prncipe y se ponen en la obliga.
cin de abandonar la luz de su propia razn el estrecho ca.
mino se disminuira an ms; slo un pas estaria en lo
verdaderoS6.

...

En los dos casos se pretende que es preciso preferir las


combinaciones que nos dan el mayor nmero de opciones:
se reduce el problema de la participacin en las asambleas
55. Iscrates, Discours, t. 11, Archidamos, $4.
56. Locke Thc Second Treatise of Civil Gwernmeut and A h t e r
Concenzing Tolei-atwn,pBg. 128. .

54

112

Z L IMPERIO R E T ~ R I C O

deliberantes, as como el de la libertad religiosa, a uno solo


de sus aspectos, la probabilidad ms o menos grande de Ilegar al resultado esperado.
Considerando nuestra vida. como una apuesta finita
comparada con la saiud eterna, la infinidad de vida infinitamente feliz por ganar, la apuesta de Pascal nos invita a
jugar, pues en estejuego las posibilidades estn de nuestro
lado: "...Todo jugador arriesga con certidumbre para ganar con incertidumbre; y sin embargo, l arriesga ciertamente lo finito, para ganar inciertamente lo finito, sin
pecar contra la raz6n;. . Per0.h incertidumbre de ganar es
proporcional s la certidumbre.delo que se arriesga, segn
la proporcin de los riesgos de ganancia y de prdida...
nuestra proposicin es de una fuerza infinita cuando hay
lo inito por arriesgar, en un juego en que hay tales riesgos
de ganancia como de prdida, y lo infinito por
Leibniz y Bentham han querido aplicar las probabilidades a la apreciacin del valor de las pruebas y de los testimonios, y los jesuitas en su casustica,.a su manera, han
recurrido al probabilismo:
Todas estas tcnicas suponen la reduccin de un problema a uno solo de sus aspectos, no calculable, pero apreciable. en trminos de frecuencia. Pero esta reduccin
puede implicar el olvido de.otros aspectos, quizs esencia les, y Pascai no ha dejado de subrayarlo en sus Provinciu&s.
A causa de los inconvenientes de la reduccin a lo
formal y a lo cuantitativo, es raro que los argumentos
cuasilgicos puedan por si solos producir la conviccin:
ellos debern ser completados por argumentos basados sobre la estructura de lo real.

Los argumentos basados

sobre la estructura de lo real


Cuando dos elementos de lo real estn asociados entre si,
en un nexo reconocido, es posible fundar sobre este nexo
una argumentacin que permita pasar.de lo que se admite
a lo que uno quiere hacer admitir.
Hemos visto cmo Bocsuet, arguyendo a partir de la solidaridad tradicional en la iglesia entre el altar y el pipito,
se esfuerza por obtener de los fieles el &mo respeto para
la palabra de Dios que aquel que ellos testimonian en-la
comunin por el cuerpo del hijo de Dios.
Las estructuras invocadas habitualmente son de.0t.a
naturaleza: la mayor parte de los argumentos fundados sobre lo real apelan a nexos de sucesi6n1,tales como la relacin de causa a efecto, o a nexos de coexistencia2, tales
como la relacin entre la persona y sus actos.
Se trata de dos maneras diferentes de estructurar lo
real. En los nexos de sucesin son fenmenos del mismo
nivel los que se ponen en rdacin, mientras que, en los basados en los nexos de coexistencia, la argumentacin se
apoya sobre trminos de nivel desigual, tales como la esen..
cia y sus manifestaciones.

l . Los mas de sucesidn


A partir de la afirmacin de un nexo causal entre feni5menos, la argumentacin puede dirigirse hacia la bsquel. 'r A, pgs. 354394.
2. Ibid. pgs. 394-445.

114

E L IMPERIO R E T ~ R I C O

da de las causas, hacia la determinacibn de los efectos y


hacia la apreciacin de u n hecho por sus consecuencias.
Cuando se trata de actos intencionales, la determinacin
de la. causa se acompaa de la del motivo que ha incitado a
realizar el.acto.
La argumentacin desarrollada sirve para dar cuenta de
un fenmeno, para explicarlo, a veces para orientar las investigaciones.
. El descubrimiento de u n cadver suscita una serie de
preguntas: se trata de una muerte .natural o de un crimen?, y en este ltimo caso, quin ha podido producirlo?
Quin tuvo inters en matar a la vctima? Entre los sospechosos, quin es el que ha tenido el deseo y la posibilidad
de.obrar?, las presunciones de que se dispone son precisas
y concordantes?, den qu medida explican el desarrolio de
los acontecimientos?, dotras hiptesis no seran tambin
ms aceptables?.
Observemos con relacin a este punto que el mismo
tipo de razonamiento servir tambin, tanto en una deliberacin ntima, como en una argumentacin para uso de
otro. Esta ltima no ser eficaz, a menos que exista entre
los interlocutores un acuerdo sobre los motivos posibles de
una accin, sobre su pertinencia y su probabilidad en un
contexto determinado.... .
i Aquel que en un juego de azar gana un nmero de ve! ces anormalmente alto puede ser sospechoso de hacer
trampa, lo que hace su xito ms comprensible. Si varios
testigos estn de acuerdo, sin que.se hayan puesto previamente de acuerdo, estaremos incitados a concluir que han
asistido a l mismo acontecimiento del cual atestiguan la
realidad.
Admitiendo la existencia de correlaciones, de leyes naturales, del principio de que las misme causas producen
10s mismos efectos, podremos llegar a constituir hiptesis

en un contexto determinado, controladas por medio de investigaciones apropiadas.


El argumento pragmtico3es el que permite apreciar u n
hecho por sus consecuencias. Para Bentbam, es incluso el
nico argumento vlido cuando se trata de adoptar una
Tlom:
qu es dar una buena razn en materia de ley? Es alegar
en pro o en contra de la ley los bienes o malea que ella tiende
a producir. &Ques dar una f& razn? Alegar en pro o en
canha de una ley cuaiqnier otra cosa que sus efectos, 81% para
bien o para mal4;

El razonamiento por las consecuencias parece tan obvio que no tiene que ser justiicado. Las consecuencias
pueden ser observadas o previstas, seguras o presuntas. El
razonamiento pragmtico permite justificar incluso la conducta del supersticioso:
Si somos trece en la mesa, si enciendo tres cigados con
una sola cerilla, estoy inquieto y no valgo nada. Si al.contrario, exijo que seamos doce, o me niego a prender el tercer
cigado, entonces estoy seguro y recobro todas mis facultades. Por consiguiente, esta exigencia y este rechazo son legti-

mos y razonables?

El argumento pragmtico, que par& reducir el valor


de la causa al de sus consecuencias; da la impresin de que
todos los valores son del mismo orden: es as como la ver-

3. Cf. Ch. Perelman, "L'argument pragmatique", en Le &mp &


1'urgurnmtutiuti,pg. 100 a 119, tanto como T A. pgs. 357-364.
4. Bentham, Onrvrcs,t.i, f i ~ p s d c k @ . & 3 k 1 7 1 , cap. xui, &39.
5. Ch. Odier, L'aqgoisse et la pense magiquc, NeucbBteU, Delachaux, 1948, pg. 121.

56

Lbs argumcntos basados


sobre la estnuiura de lo real

dad de una idea en el pragmatismo slo puede ser juzgada


por sus efectos. El fracaso de una empresa o de una existencia pueden, asimismo, servir de criterio de su haciona- lidad o de su inautenticidad.
Max Scheler califica de farisesmo a la concepci6n que
identiiica la moral con lo til6. S. Weil se rebela igualmente
contra los argumentos en favor del cristianismo y que se
parecen a la publicidad del tipo: "antes de su uso y despus
de su uso". Ellos consisten en decir: "mirad cmo los hombres eran mediocres antes de Criston7.
Las objeciones ms graves contra el argumento pragmhtico derivan de las dificultades de su aplicacin, pues
cmo detenerse en la cadena indefinida de las consecuencias de un acto y cmo imputar a una sola causa las consecuencias que resultan frecuentemente de un concurso de
varios acontecimientos?
- Esto lo ilustran las dificultades de toda clase que suscitan la aplicacin del arb'do 1382 del Cdigo Civil, segn
el cual, "todo hecho cualquiera de un hombre que causa
dao a otro lo obliga a repararlo" Cules son las consecuencias que es preciso imputar a la falta? En qu medida
la falta debe considerarse como la nica causa de los acontecimientos que se han sucedido en el encadenamiento de
las causas y de sus efectos?
En la medida en que un acontecimiento presumiblei
; mente ha producido efectos variados y en sentido contrario, la falta de Eva que incit a Adn a desobedecer a Dios,
lo que ha tenido por efecto privarlo del paraso y de la inmortalidad, pero tambin de dar nacimiento a toda la humanidad, Les un bien o es un mal? Es para responder a esta
objecin para lo que fue inventado el d c u l o utilitarista
-

117

que se propone reducir a un resultado cuantiativo, positivo o negativo, el conjunto de las consecuencias del acto
sometido a apreciacin. Las crticas suscitadas por el utilimismo contra el uso del argumento pragmtico seran vlidas con una doble condicin: que ste pretenda en cada
caso ser capaz de reducir el conjunto de las consecuencias
a un resultado objetivamente calculable, y que, por otra
parte, excluya el recurso a argumentos de otro tipo. Esta
doble pretensin, que es la del utilitarismo de Bentham, no
es necesariamente la de todo uso del argumento pragmtiw,que podra no ver en este ltimo sino un argumento
importante, pero ciertamente no el nico argumento admisible en una controversia.
La mejor prueba de que no es asi se da por el mismo
hecho de que una cadena causal'*ser apreciada diversamente segn que se la considere como una sucesin de
causas o efectos, o gracias a la intervencilin.de1elemento
intencional, como una relacin de medios a un h.El hecho de que un mismo acontecimiento pueda ser interpretado de una u otra. manera puede dar lugar a efectos de
estilo, tal como la anttesk, utilizada por Cicern para oponer el fin a las consecuencias:"No es un exilio miserable el
que tu iniquidad me ha infringido, sino un regreso giorioso
el que ella me ha preparadow8. .
.
La oposicin entre fines y consecuencias.tendr$a veces
un resultado inesperado, y aun cmico:
Un rico heredera ha pagado con creces a sus gentes para
que pongan un semblante digno en las exequias de su difunto
padre. Pero he aqu que esta gente entre ms se le paga por
estar triste, ms se pone contentag.

6.M.Scheler,~ e ~ r m a l i s m
encthique,Peris, Gallimard, 1955,pg.
194.
7. Cf.Ch. Perelman, L'argrtnrnzt pragmatiquc, op. cit., pg. 109.

8. ?
A., pig. 368.
9. Cf.Ch. Lalo, L'Esthtiquc du +e, Pars, Flammarion, 1949, pdg,
159.

118

l a s agumntos basados

E L IMPERIO R E T ~ R I C O

sobre b estrvchcra de lo aval

deramente, se ama al amigo por si mismo,como el avaro


ama a su tesoro, cuando el fin ha dejado de ser considerado
y es el medio el que se ha vuelto-fin,cuando el valor del
amado derelativo se ha vuelto absoh~to'"~.
La transformacin de un medio -en fin y de .un fin e n
medio coincide can su valorizacin o su desvalorizacin.
Mientras que el curaje.es indispensable para triunfar en la
guerra, Mcrates hace de la guerra un medio indispensablepara poner en evidencia este coraje:

. Las consecuencias podrn ser diametralmente opuestas


a los fines buscados, sobre todo cuando las actividades de
varios no estn coordinadas. Esto es lo que permitid a
Anatole.France comenzar Thais con esta frmula llamativa: "En aquel tiempo el desierto estaba poblado de anacoretas"*.
Observemos que algunos hechos no producen las consecuencias deseadas si son percibidos como medios para
un fui, es decir, como procedimientos. Es esto lo que observ bien Proust: "Si un hombre sintiera no ser buscado por
el mundo, le d i i a que no vaya a ninguna invitacin, que
viva encerrado en su cuarto y que no deje entrar all a nadie, y entonces le harn cola delante de la puerta; o mejor
no le diria, pues es una manera segura de ser buscado que
no tiene xito, como la de ser amado, es decir, si no se la ba
adoptado por eso, si, por .ejemplo,se guarda discrecin en
el cuarto porque se est gravemente enfermo, o se cree
estarlo, o se tiene alli una amante encerrada, y se prefiere
eila a todo el mundo"".
- De la misma manera; los efectos oratorios cuando no
parecen corresponder a una emocin sincera, cuando,carecen de naturalidad, se descalifican como procedimientos,
lo que no dejar de tener por consecuencia una apreciacin peyorativa de la retrica. .
El medio no posee sino un vdor. relativo, pues depende
j
' del valor acordado al fin, considerado como independiente.
Pero sucede que los medios se transforman en fines, como
en el caso de la avaricia o del amor: "Se ama ya cuando se
adivina en la amada una fuente de felicidades inagotables,
indeterminadas, desconocidas... Entonces, el amado es
an un medio, un medio nico e imposible de reemplazar
por fines innumerables e indeterminados.. Se ama verda-

119

...es algn Dios que ha producido esta guem para admiracin por su coraje, para Unpedir que tales naturalezas fuesen desconocidas y que tenninasen su vida en la oscuridadu.
'

No ver en la guerra sino un medio de revelar el coraje


de los hombres puede lindar con lo ridculo; lo cmico estalla en esta publicidad imaginada por ciertas. casas de
pompas fnebres, inspirada por las propagandas de aparatos fotogrficos ("apriete el botn, nosotros hacemos el res.
tos'): "basta morir, nosotros hacemos el resto'"'. Mds all
de cierto lmite, el .uso de una tcnica de argumentaci6n,
en lugar de persuadir provoca la risa.
Dnde se sita este limite? B preciso que la desproporcidn entre los valores considenidos como fin y como
medio sea tal, que no se pueda tomar en serio la sugerencia
presentada irnicamente, como la de J. Swift que preconiza un medio infalible para que los nifios de los pobres no
sean una carga ni para sus padres ni para su pas: propona
simplemente usarlos para darles un alimento suplementario a los adultos. Despus de las horribles experiencias de

12. Goblot, La logiclue esjugernents Hc vakur, Pars,1927,pgs. 5556.

10. Cf. Olbrechts-Tyteca, Le conque du discoun, pg. 240.


11. LA.,pgs. 366-367.

13. Iscrates, Discoun, t. n, ''Panegrico de Atenas", 984..


14.L. Olbrechts-Tyteca, Le urmiquc du discours, pg. 240.

58

121

Los argumentos basadar


sobre la cstrucfxra de lo real

la itima guerra, esta misma sugerencia leda a los d o s


de las escuelas no pareci cmica sino macabra'5.
En una pelicula, ya antigua, una prostituta trataba de
dejar su oficio cadndose con un hombre que diriga una
empresa de transporte en camiones; el chulo Ijregunt al
camionero cmo tratara l a alguien que le robase alguno
de sus camiones. $1 debfa esperar un tratamiento anlogo
por parte de aquel a quien quitaba sus medios de subsistencia. La transformaci6n de un ser humano en medio
provoca, segn el caso, la risa o la indignacin. En otro
contexto puede parecer perfectamente normal.
La relacin "medio-n"est a la base de ciertos argumentos tales como: el argumento del derroche, de lo superfluo y de lo decisivo,
La existencia de un medio eficaz que permite realizar
un deseo, dar a este ltimo una consistencia suficiente
para transformarlo en fin. Bossuet compromete a los pecadores con la penitencia insistiendo sobre el hecho de que
Dios les da por misericordia el medio de salvarse. El sacrificio deJess ha puesto a disposicin de los Mes la posibilidad de hacer penitencia; su impenitencia agrava el dolor
de la Virgen y hace que el sacrificiode su hijo sea intil: en
lugar de dar un medio de salvacin a los hombres, esta
muerte se vuelve derroche. Es una forma de razonamiento
i frecuentemente utilizada por Bossuet en sus
Para evitar el derroche de esherzos hechos para alcanzar algn fin, continuaremos obrando en el mismo sentido. Este argumento servir igualmente para incitar a
aquellos que tienen dotes especiales, un saber y una wmpetencia excepcionales,para que no los derrochen.
Mientras que lo que es superfluo es por este mismo he-

m.,pg. 242.
16.Cf. Bassuet, Smnons, vol. n, "Sur la Compassion de le Sainte
Vietge", pg. 645; G'Surla p6nitenaw,pg. 72.
15.

cho devaluado,lo que es decisivo gana en importancia: "La


accin que, dadas las circunstancias, podr tener pleno alcance, que no deber4 ser considerada como u n derroche,
ser por esto mismo valorizada, lo que milita en favor de
su realiia~i6n"'~.
Cuando entre las tesis admitidas por el auditorio y las
defendidas por el orador hay una distancia muy grande
para poder ser franqueada de una sola vez, se aconseja dividir la dificultad y llegar al mismo resultado gradualmente: en lugar de ir de A a D, se propone llevar al interlocutor
primero a B, de ali a C y por fin a D: es el procedimiento
de las etapas.
Para precaverse contra esta tcnica, el adversario se-valdr del argumento de direccidn, que previendo los desarro110s futuros, se opone al primer paso por temor a que
conduzca por una "va enjabonada" que ya no permita
detenerse en el camino, y que de abandono en abandono
llegar a la capitulacin total.
Esta concepcin dinmica de la argumentacin introduce en el proceso una nueva ambigedad: quien argw
menta con el fin de pasar de A a B jse contentar con el
cambio efectuado o lo considerar como una etapa en cierta direccin?.Observemoscon relacin a esto que el cambio propuesto puede dar lugar n o a un trnsito ms fc
hacia C y luego a D, sino a la generalizacin del transito.de
A a B, por la tcnica del precedente. En efecto, gracias a
esta tcnica, toda decisin puede ser considerada.comoun
precedente que facilitar en el porvenir el trnsito de A a
B. A esta tcnica se opone el temor del precedente que,
como argumento de direccin, impide adoptar una solucin, aceptable si fuera excepcional, pero de la que n o se
aceptada su generalizacin.
Desde este momento, la discusin podr comenzar so,

122

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

bre el alcance de una decisin, la posibilidad de detenerse


en la etapa indicada o de considerar la medida como un
desa~~ollo
nico en su gnero.
Cuando es el orador quien propone el trnsito inmediato de A a D, su adversario puede sugerir un .campromiso,
el trnsito a B, presentando esta medida como una etapa
en la marcha gradual, con la esperanza de que no estaremos obligados a continuarla, o en todo caso, con la certidumbre de ganar tiempo antes de tener que aceptar la
medida indeseable. Este procedimiento que Beniham clasifica entre los "sofismas dilatorio~~"~,
pero que no es ms
sofstico que las otras tcnicas argumentativas, comiste en
echarse el lastre,es decir, en aceptar s a d c i o s inevitab1es
cuando uno no se encuentra en posicin de fuerza. En este
caso, quien quisiera obtener todo de una vez, alegar que
lo que el adversario califica de marcha gradual, conduce de
hecho "a querer separar lo que debera ser un todo, a hacer
nula o ineficaz la medida, segrnent~dola"~~.
A esta tcnica de la divisin corresponde, por ofra parte, la oposicin entre cambio cuantitativo y cualitativo.
En qu momento el cambio, en lugar de ser un cambio de
grado, se vuelve un cambio de naturaleza? En qud grado
las contribuciones pueden ser asimiladas a la confiscaein? En qu momento la nacionalizacin de ramas enteras
de la industria, transforma la econoda de un p i s en
i
una economa socializada? Toda la discusin a este respee
to, no constituye sino una variante del procedimiento por
etapas, donde cada etapa es de naturaleza cuantitativa y
el resultado es un cambio cualitativo, un cambio de naturaleza.
El argumento de la superacin slo considera un valor;
no es limitado por ningn otro que pueda obstaculizar el
18. M , pg. 381.
19. Bentham, Oeuvtcs, t I, "raiait

xelles, 1840,pg. 463.

de Sophismes polithpd"' Bni-

desarrollo desmesurado del valor que se exalta: 61 preconiza no considerar cada &acin
en el dominio considerado sino como una etapa en una progresin indefinida,
pero es obvio que el adepto de un pluralismo de los valores
observara que todo valor llevado hasta el Emite conduce a
incompatibilidad con otros valores a los que impide su ralizacin. Una libertad infinita es incompatible tanto con lo
r e d como con la existencia de varias libertades.
Lgidea de superacin, al indicar una direccin de pensamiento, puede servir, gracias a la exageracin, tanto a la
hipet.bole como a la l i t o t P .

2.Los nmos & coerxistenciu

1:

Mientras que los nexos de sucesin unen elementos de


la misma naturalewi, tales como acontecimientos o fenmenos unidos por un lazo de causalidad, los nexos de coexistencia establecen un lazo entre realidades de desigual
nivel de las cuales la una se presenta como la expresin o
manifestacin de la otra, tai como la relacin de una persona y sus acciones, sus juicios o sus obras. Mientras que
filosficamente y de manera abstracta el nexo de coexistencia se simbolia por la relacin entre acto y esencia, el
prototipo de tal nexo es la relacin que existe entre una
persona y sus manifestaciones. Todo lo que se afirma de
una persona se justifica por la manera como sta se manifiesta, pero es la unidad y la estabilidad de la persona la
que unifica el conjunto de sus actos. Es el carcter de Ist
persona y las intenciones que se le atribuyen, los que darn un sentido y un alcance explicativo a su comportamiento.
Si la persona se constituye a partir de sus manifestaciones, stas se interpretan en funcin de la idea que uno se
20. LA., pie.390-394.

60

124

LoJ l u g r r ~ - ~ t basados
G~

EL IMPERIO R B T ~ R I C O

hace de la persona: la persona y sus actos estn en constante interaccin y es dificil decir cul es el elemento que
precede al otro. Mientras que en los nexos de sucesin
la causa precede siempre al efecto, sabemos que filosficamente la relacin entre la persona y sus actos pudo
elaborarse de.dosmaneras diametralmente opuestas: mientras que para Leibniz la mnada est.dada de una vez y su
existencia se desarrolla en el tiempo de una manera determinada por su.naturaleza, para el exis~ncialismo,la existencia precede a la esencia y la persona no se constituye
sino en funcin de sus actos. La teora de ia argumentacin no debe tomar posicin en un debate ontolgico, le
basta constatar que la idea que uno se hace de h persona y
la manera de comprender sus actos estn en constante
interaccin.
Todo lo que se refiere a la estructura de la persona ser
considerado como esencial y dotado de una estabilidad que
se podr negar a lo que no es sino accidental y pasajero.
"Todo. argumento sobre la persona constata esta estabiidad: se la presume, interpretando el acto en funcin de la
persona, se deplora que esta estabilidad no haya sido respetada, cuando .se dirige-a alguien el reproche de incoherencia.~de.cambio injustiicado"".
: La constmccin:de la persona le asegura cierta contii nuidad, ella se considera como responsable de sus actos
: pasados, que contribuyen a su reputacin, a su mrito o a
su demrito. Es a la persona la que se loa o se censura, a la
que se recompensa o a la que se castiga.
Tcnicas sociales como el lenguaje, la moral, el d e d o
y la religin, contribuirn a.acentuar esta expresin de
unidad y de estabilidad: la ms notable de estas tcnicas
es la atribucin de un nombre propio. Una calificacin
intempod, el epteto ("Carlo Magno el de la barba flore. .

21.1: A., pg. 395.

125

sobre fa eshcchtm & lo mal

cida"), acentan este aspecto inmutable del personaje independientemente de las contingencias. Este rasgo h a sido
muy bien subrayado por Kenneth Burlce, el crtico americano que mejor.ha analizado el uso argumentativo de las
tcnicas literarias:
Un hroe es en primer lugar un hombre que realiza cosas
heroicas, y su "herosma"reside en sus actos, pero enseguida
un hroe puede ser un hombre con potencialidadesde accin
heroica;los soldados que se van a la guerra son hroes en este
; sentido. Ahora bien, un hombre puede ser umsiderado como
un hroe porque ha realizado actos hemicos, mientras que en
mi estado actual puede ser muy de31 o muy-viejopara reeli~arlo2~.

'

Pero al lado de esta estabilidad que fija a la persona, se


insiste sobre su libertad, su espontaneidad, su capacidad
de cambio, de adaptacin, asimismo de conversin;.por
esto la persona se diferencia de un objeto. El existencial i m o aun llegar hasta rehusade una esencia, una naturaleza. sta no se fijar4 sino en el momento de su muerte.
Esto no impide que desde el punto de vista argumentativo, la persona sea el autor de sus actos, un ser durable alrededor del cual y con relacin al cual se agrupar todo lo
..
que se considera como sus manifestaciones.
Esta imagen ambigua de la persona y, en general todos
los nexos de coexistencia construidos sobre este mismo
modelo, es la que dar su especificidad a las ciencias humanas, concebidas como ciencias del espritu, opuestas a las
ciencias de la naturaleza. Es en derecho y en,moral sobre
todo, donde el nexo "acto-persona", con las nociones co-

22. A Grammar of Motives, New York,.1945, pg. 42, citado en ?:


A., pg. 396.

126

'

Los aigumntos basados


sobre & esmrctura de lo MI

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

melativas de responsabilidad, de irnputabiiidad y de constriccin, desempean u n papel caracteristico*.


Cmo influyen los actos en nuestra concepcin de la
persona? sta puede sufnr el contragolpe de todo acto
nuevo, pues acordaremos a la persona una libertad, una
capacidad de cambiar: mientras ms se hunde una persona
en la historia, ms rgida se vuelve la imagen que de ella
tenemos. Pero esta rigidez permanece siempre relativa: eila
est a la merced de un cambio de perspectiva que atribuir
ms importancia, para su~esirhcturaci6n,.a ciertos actos
olvidados antes y de los que se subrayart el carcter determinante. Puesto que, salvo cuando se trata de personas
cuya naturaleza es dada a priori, tales como Dios o Satans,.las personas no son conocidas sino a travs de sus
manifestaciones, nuestra concepcin humanista del derecho impide castigar a los hombres de una manera preventiva antes .de que hayan wmetido un delito: la libertad que
se les atribuye prohbe asimilarlos a u n animal nocivo, a
una serpiente venenosa, o a un perro rabioso. Todo acto se
considera.menos como el indicio de una naturaleza invariable que como una contribucin a la constniccin de la
persona, que no.se termina sino con su muerte.
El juicio que se da sobre la persona de otro, por .reflejo
puede recaer sobre la persona del juez. Si este Itimo acusa
a alguien, sin razn, de ligereza o parcialidad, podremos
tacharlo a su vez de lo uno o de lo otro. Cuando se trata de
apreciaciones fundadas sobre una interpretacin a menudo muy controvertida, en ausencia de criterios indiscutibles, todo juicio puede ser devuelto contra quien lo emite.
Segn una leyenda oriental, un mago habla convencido al
rey de que los vestidos que l le daba no seran vistos sino
por las personas de una moralidad irreprochable. Ningn

cortesano os6 decir en voz altakeque vea por temor.&


desvelar su propia inmoralidad. El engafio del mago slo 'se
descubri cuando un nio ingenuo pregunt por qu el rey
estaba desnudo. La inocencia indiscutida del nio supnmi la relacin establecida por el mago entre lo que se veh
y la moralidad del sujeto:
Esta narracin, que.establece una. interaccin enm el
carcbr del sujeto y sus percepciones, lleve hasta el lfmie
la interaccin admitida frecuentemente entre .el sujeto y
sus apreciaciones, e infunde la sospecha sobre toas sus
drmaciones que no serian controlables.
Los actos pasados contribuyen a la buena o a la mala
reputacin de la gente. El buen renombre del que se goza
se vuelve un capital que se ha incorporado a la persona, un
activo que es legtimo utiliiar en caso de necesidad. An
m&, crea un prejuicio favorable o desfavorable, pues es en
el contexto formado por la persona donde se interpretara,
todos sus actos; atribuyndole una intencidn conforme a la
idea que nos hacemos de eila.
Este fenmeno de interpretacin permiti d psic6logo
americano S. E. Asch criticar.10~mtodos de 6- colegas
que haban constatado que la misma proposicin se juzgti,
ba de una manera favorable o desfavorable segun que fuera
atribuida a uno o a otro autor: ellos vean all la hfhencia
del prestigio que crean irracional. Asch mostr .que &te
no era el caso, pues el juicio se interpretaba de manera
diferente segn el contexto.dado por la .persona de su
aut0I2~.
El caso ms llamativo de interpretaciones divergentes
se refiere a la actividad de las personas como Dios y
ns, cuya conducta se juzga por anticipado de manera favorable o desfavorable. Mientras que amboscontribuyer~~
24. S.

23. Cf.Ch. Perelman y Olb~chts-Tyteca,"Acte et personne dan8


l'argumentation", RhCtorique et philosophic, Pars, 1952, pdgs. 49-84.

127

E.Asch, "l?ie Doctrine of Suggestion. Prestige and Imita.

in S&I
250-276.

P s y c h o ~ "P, ~ ~ c h o k m,
gd
vol. 55,1948, pgs.

Las awmn<tos basnaos


sobre la estruttnra de lo mal

a producirle aflicciones de .toda clase a Job, Calvino nos


asegura que Dios obr bien y Satans de manera reprochable porque sus intenciones eran diametralmente opuestas=.
Es la intencin que se esconde detrs de los actos lo que
se vuelve esencial, es eila la que hay que buscar detrs de
las manifestaciones exteriores de la persona, pues ella es la
que les da su significacin y alcance. De all un doble juicio: el uno referente al acto mismo, el otro relativo al agente: "se habla no sin razn. -escribe Lalande- de erroxes
inteligentes (Descartes est lleno de ellos), de crmenes o
de delitos honrosos, como san Vicente de Paul engaiando
para los pobres."2B
La infiuencia de la persona sobre la manera de acoger
sus actos se ejerce por intermedio del prestigio, que es la
cualidad de aquellos que producen en los otros la propen.
sin a i~nitarlos~~.
-. "El ejemplo de los grandes -escribe Gracin- es tan
buen retrico que persuade hasta para las cosas ms infame~''~.
Se imita su comportamiento y se adoptan sus opiniones. De ail la importancia del argumento de autoridad
donde el prestigio de una persona o de un grupo de personas se utiiiza para hacer admitir una.tesis.
El argumento de autoridad -argmzenhtrn ad ve7mndiam- fue vivamente combatido en los medios cientficos,
porque fue uilizado ampliamente de manera abusiva para
oponerse a toda novedad, a todo descubrimiento y a todo
cambio, en la medida en que ellos se oponan a autoridades
consideradas como infalibles.
Es claro que ninguna autoridad puede prevalecer frente
25. Cf. Calvino,Institution de la nlGion chrtienrte, op. cit, L 1, Ch.
91.
26. A. Lalande, La raison et les wrmcs, Pars, 1948, pg. 196.
27. Cf.E Duprei, Socioiogiegnrak,Pars, 1948, pg. 66.
28. L'hommc & mur, Augsbourg, 1710, pg. 217.

129

a una verdad demostrable -un hecho siempre ser superior a la autoridad del Lord Maire-, pero no'es lo mismo
cuando se trata de opiniones o de juicios de valor; lo ms
frecuente en una controversia no es que se discuta el argumento de autoridad, sino la autoridad invocada. Pascal,
que se burla de las "gentes de condicin", no duda en inVocar la de san Agustn, y Calvino opone a la autoridad de la
iglesia, la autoridad de los profetas. .
Las autoridades que se invocan son muy variadas: a
veces ser la "opinin unnime" o fa "opinin comn", a
veces ciertas categorias de hombres: "los sabios",~~"los
fi16sofos", "los padres de la iglesia", "los profetas"; a veces la
autoridad ser impersonak "la fsica*, "la doctrina", "la
religin", "la Biblia"; a veces se tratar de autoridades designadas espe~ialrnente~~.
El argumento de autoridad no tiene inters sino en la
ausencia de prueba demostrativa. l vendr en .apoyo de
otros argumentos, y quien lo utiliza no dejar de valorar la
autoridad que concuerda con su tesis, mientras que se
devala la autoridad que sostiene la tesis del adversario.
En el limite, la autoridad indiscutida es la autoridad divina. Es el argumento fundamental que jwti6ca la sumisihn
a la paiabra de Jess:

Un maestro (Jess) en quien aparece tanta autoridad,


aunque su doctrina sea oscura, merece bien que se crea en su
palabra: ipsum audite...No busquemos las razones de las verdades que 61 nos ensea: toda la razn es que l hab16j0.
Salvo cuando se trata de una autoridad absoluta, en el
conflicto entre autoridades se necesita un criterio para escoger: el fundamento ms invocado en nuestros dias es la,

XMl,

29. T A,, pg. 413.


30. Bossuet, op, cit., val. ir, "Sur la mumission due i~ la parole de
jeus-Christ", pigs. 117-121.

h arguinnitos basados
sobre la estructura de lo nal

competencia, pero se conocen otros fundamentos, tales


como la tradicin, la antigedad, la universalidad La bsqueda de u n fundamento nuevo se acompaa frecuentemente con el rechazo de las autoridades establecidas.
Un uso curioso del argumento de autoridad es aquel en
el que la autoridad cal3cada muestra ser incapaz de comprender una afirmacin, 1o.queileva a la conclusin de que
sta es incomprensible, que nadie,puedecomprenderla3'.
Para evitar.conflictos de,competencia, el derecho hizo
de la "competencia" una nocin tcnica. Es competente
para juzgar un litigio el juez designado conforme a las reglas del procedimiento. l es el que zanjard con autoridad,
y la autoridad de la cosa juzgada puede ser asimilada a la
verdad ante -lacual todo el mundo deber inclinarse.
La interaccin de la persona y de susactos, que es normal en toda argumentaci611, puede suprimirse o frenarse:
en ciertos casos apartaremos la influencia de la persona
sobre .el acto, en otros la del acto sobre la persona.
Cuando se dispone de un medio para probar una verdad, para -establecer un hecho de manera indiscutible, la
cualidad de quien la afirma no modica en nada el status
de la afirmacin. No es porque un criminal ha inventado la
frmula de un veneno por lo que podemos dudar del valor
de su receta. (Al contrario, "un error, de hecho, sume a un
i hombre prudente en el ridculo", la interaccin es reemplazada por una.accin-queva del acto ,haciala persona).
Para obtener el efecto inverso, para poner la persona al
abrigo, ser preciso considerarla como perfecta, como divina. Todo lo que Dios hace o dice debe interpretarse en funcin de su perfeccin, nada podra oponrsele. Es lo que
Leibniz subray en sus Emajos e Teodicea:

31. Este .oscuro pasaje .se puede entender refirindonos a ?: A.,


psgs. 415-416 (N del T).

13 1

Lo que se puede oponer a la bondad y a la justicia de Dios


no es sino apariencia, que sera fuerte contra un hombre,
pero que se vuelve nula cuando se aplica a Dios, y cuando se
la pone en la balanza con las demostraciones que nos aseguran la perfeccin innita de sus atributos92.

Las tcnicas indicadas, que impiden la interaccin en


u n sentido o en otro, pueden ser calificadas de tcnicas de
ruptura, pero stas tienen muy rara vez la ocasin de manifestarse en la argumentacin. Lo que es frecuente, al
contrario, son las tcnicas de freno que buscan no suprimir, sino restringir el alcance de un acto, su intluencia -sobre la imagen de la persona.
El.papel del prejuicio o de la prevencin favorable ,o
desfavorable es,mantener, en la medida de lo posible, la
opinin que se tiene de la persona contra los actos que parecen a primera vista contradecirla. Se interpretar el acto
conforme al prejuicio, de manera que se guarde una adecuacin entre el acto as-interpretado y la concepcin que
habamos elaborado de la persona. Si la discordancia entre
los dos es demasiado patente, se recurrir a otras tcnicas
de freno para impedir una influencia muy grande del acto
sobre el agente. Se consideran como despreciables los actos
muy antiguos, aquellos actos infantiles o de adolescencia;
o aquellos que se.refieren a cierto dominio; o aquellos.que
son excepcionales porque han sido cometidos en un estado
de embriaguez o por efecto de una fuerte emocin; o se
responsabilizar al medio, a la mala educacin, a las malas
amistades.
Cuando es el acto o el juicio el que se quiere poner al
abrigo de la idea que uno se hace de la persona, lo relacionaremos con otra fuente. Para que los sermones de los pre32. Leiiniz, Oeuvres, ed. Gerhardt, vol. 6, Essais de Thdicc, pg.

132

EL IMPERIO RET~RICC!

Los awummm basados


sobre la estructura de lo real

dicadores corrompidos sean escuchados con respeto,


h s s u e t retorna para su propsito una analoga de san

Agustn:

La zarza lleva un fmto que no le pertenecq pero que no es


menos el fiuto de la Wia, aunque est apoyado sobre la zarza... No desdeis esta uva con pretexto de que la veis entre
espinas, no rechacis esta doctrina porque est rodeada de
mal& costumbres; ella no deja de tener origen en Dias..

.".

..

Al contrario;quien quiere atacar un testimonio o una


apreciacin tratar de establecer una solidaridad entre el
agente y los actos, descalificando a aquel de quien emanan.
Aristteles aconseja en su Retrica, "acusar a nuestro turno a alguien que nos acusa, pues seda el absurdo mismo
que el acusador fuese juzgado indigno de confianza y que
sus palabras mereciesen
.Los ataques ad personam fueron aconsejados por tericos de la antigedad. En nuestros das,-salvocuando se trata de descalificar a un testigo extraviado, el recurso a tales
procedimientos es mal visto. En todo caso, en las materias
donde las tcnicas de ruptura permiten separar el orador
de su discurso, es difcil e ineficaz atacar al orador ms que
a la tesis .quel defiende.
.Cuando se trata no de hechos sino de opiniones, y sobre
i
todo de apreciaciones, no s6l0 la persona del orador, sino
tambin la funcin que ejerce, el papel que asume, inluyen innegablemente en la manera como el auditorio acoger sus palabras: las mismas observaciones pronunciadas
por el abogado, el procurador o el juezse reciban y.comprenderbn de maneras muy diferentes.
3~%ssuet, op. cit., vol. u, "Sur les vaines excuses des pcheurs",
Pars, GarSier, pg. 489.
34.Ret&a, L.1, 141a.

133

Pero de manera inversa, los propsitos del orador dan


de 61una imagen cuya importancia no debe subestimarse:
Aristteles la considera, bajo el nombre de ethos oratorio,
como uno de los tres componentes de la eficacia en la
p e r s ~ a s i nsiendo
~ ~ , los otros dos el logos y el pathos, el ilamado a la razn por medio de argumentos y los procedimientos retricos que tratan de suscitar las pasiones del
auditorio.
Sobre el modelo del nexo acto-persona,sern elaborados
otros nexos de coexistencia, cuyo empleo es ~~ir8cterlstico
de las ciencias humanas. Cuando las ciencias histricas
desplazaron su centro de inters de los individuos hacia
los pueblos, los perodos, las instituciones, los regmenes
polticos y econmicos, ellas insistirn sobre nuevas categoras. construidas a partir de la persona. Como sta se
manifiesta a travs de sus actos, los grupos nacionales se
manifiestan a travs de sus miembros. Gracias a.estosltimos es como se podr descubrir el Volkgeist.Por otra parte,
la idea que se hace del grupo, el prejuicio favorable o desfavorable que se tiene respecto a &repercute sobre la actitud que se adopta hacia aquellos que hacen parte de el.
Pero los nexos individuo-grupo presentan problemas
suigenetZs que se deben al hecho de que el individuo hace
parte normalmente de varios grupos y que no se sabe decir
siempre, sin dudar, con cul de ellos es solidario, y cual es
el grupo que representa.. Este problema no se plantea jams en el lazo establecido entre una persona y sus actos.
Es as como el miembro de u n grupo minoritario .se
considera ms fcilmente representativo que el .miembro
de un grupo mayoritario: un negro perdido en una poblacin blanca, un blanco perdido entre negros, un extranjero
en una masa de indgenas, darn ms posibilidades de una
generalizacin. Seria ridculo considerar a cada indgena

Lar agunimtac b a w h
sobre k esmutnra dc lo real

como representativo del grupo mayoritario; al contrario,


ser considerado ms fcilmente por sus compatriotas,
como representante de un subgrupo regional, confesional
o profesional.
Se es miembro de ciertos grupos desde el nacimiento y
durante toda la vida, segn la raza o el pueblo en que se
naci. Se entra en otros grupos, sean polticos o profesionales, en cierto momento y uno se puede tambin retirar
de ellos. Algunos grupos son reconocidos y protegidos por
las instituciones, el derecho, las costumbres, las tradiciones. Otros, tales como los grupos de amigos en una clase,
en un equipo deportivo, se constituyen espontneamente
y se desmedran despus de algn tiempo. Las culturas,
las religiones, las ideologas contribuyen a los nexos de solidaridad entre los miembros de u n grupo, que se acentan
en caso de conflicto con otros grupos, sobre todo en caso
de guerra nacional o de guerra civil.
Algunos individuos son considerados por sus funciones como representativos: el embajador de un pas extranjero, el jefe de una iglesia, el pzsidente de un partido, son
voceros designados institucionalmente; pero en qu medida es esto cierto de los otros miembros del grupo? Normalmente la accin de cada miembro tiene infiuencia
sobre la opinin que los extraos d grupo se hacen de este
; ltimo. Para romper esta solidaridad se instituirn igualmente tcnicas de ruptura o de freno,trtese de la exclusin de un miembro o de su condena oficial; la ruptura del
nexo deber ser tanto ms manifiesta en cuanto que este
miembro podra ser considerado ms representativo.
Los nexos de coexistencia servirn para establecer una
relacin entre los acontecimientos, los hombres, las obras
y el perodo de h historia en la que Bstos surgen. Se hablard del hombre de la Edad Media o del Renacimiento, de
quienes se describir el representante ideal. Es verdad que
ser preciso admitir excepciones, que se calificarn de pre-

135

cursores o retrasados, o que se les asignar$ a un periodo


posterior o anterior .aaquel en que efectivamente vivieron.
Se admitir fcilmente que el esfuerzo de sistematizacin
y de explicacin de una realidad compleja y mltiple, no
puede realizarse sin admitir excepciones que aparecern
como secundariascon relaci6n al cuadro de conjunto.
Sobre el mismo modelo se tratarn las corrientes literarias y artsticas (el romanticismo), $e estilos (el barroco),
de estructuras econdmicas o jurdicas [el capitalismo, el
feudalismo), de ideologas (el liberalismo, el socialismo),
de todas las categorias.delas que la historia no puede prescinW6.
La manera como se elaboran estas categoras, estos tipos ideales, como los Uama Max Weber, y la relacin que
tienen con la experiencia, con las "fuentes" de la historia,
determinarn la mayor parte de los problemas metodolgicos especficos de las ciencias humanas. Los estudios consagrados a la.periodizacibn e n historia dan numerosas
ilustraciones.
.
.
: : . ,
No olvidemos, en efecto, que las categoras elaboradas
en las ciencias humanas no tienen la rigidez .y la estabilidad de los objetos, ni son garantizadas por relaciones
biolgicas, como en las especies. animales, sino que son
constnicciones del espritu, ligadas a una distincin entre
lo que es esencial y lo que es accesorio, accidental o despreciable. El nexo de coexistencia ms general ser la relacin
entre la esencia y los actos que son su manifestacin: el e6fuerza de los metafisicos por explicar, mediante una esencia comn, lo que los individuos tienen en comn; y por la
intervencin de elementos exteriores, tales como la materia, el accidente, lo que los diversica, puede estar cerca de
todas las tcnicas argumentativas utilizadas en el establecimiento de los nexos de coexistencia.
36. Cf.Les catgories m histoire, d. par
..C
1969.

fedman, Bnixelles,

66

136

EL IMPERIO RETORICO

-. Es en relacin con la esencia como se comprender la


oposicin entre el abuso y el uso; el abuso sirve para designar las actividades que no deberan reaccionar sobre la
idea que uno se hace del funcionamiento, gracias a una
tcnica de-ruptura, que permite guardar la esencia al abrigo de lo que es abusivo. De la misma manera, las ideas de
carencia.^ de demhse definen explcita o implcitamente con relacin a la esencia,
. Una esencia podr aproximarse con la persona gracias
a las figuras de retrica, tales como la personificacin, la
prusopopega y el apsirofi..

Los argumentos baradoj


sobre la estrvctura de & real

'

3.El nexo simbblico, las doblesjerarquis,


las d$i?rencias de orden
Se podra relacionar el nexo simblico con los nexos de
coexistencia tal como.el que existe entre el smbolo y lo
que evoca y que se caracteriza por una relacin de p a r e pacin, apoyada en una visin mtica o especulativa de un
conjunto del que smbolo y simbolizado hacen igualmente
parte. En tal visin, realidades-que estn alejadas en el
tiempo pueden, sin embargo, considerarse como coexistiendo dentro de una concepcin intemporal de La historia.
Es as como Adn,-consideradocomo la prefigura del Cristo, no se encuentra con este ltimo en una relacin de
causalidad, sino en una. relacin -de participacin en el
seno de un proyecto divino que los hace solidarios.
.A causa de.esta relacin de participacin, la accin sobre el smbolo toca directamente lo simbolizado: escupir
sobre una bandera es mofarse del pas que simboliza;blandir la cruz, es hacerse el vocero del cristianismo militante.
Se insulta una religi6n, atacando sus objetos de culto; el
smbolo es indispensable para suscitar un fervor reiigioso
o patritico, pues la emocin difcilmente puede producirse con una idea puramente abstracta.

l.,

137

En una concepcin romtntica del universo, donde la


naturaleza parece participar de la vida de los hombres, los
acontecimientos que se asemejan se reflejan en el cielo;
nada ms caracterstico con relacin a esto, que el cielo
trgico que forma el teln de fondo de buen ntmero de
cuadros que presentan la.crucifixin de Jess. Observemos
que a consecuencia del carcter irracional de la mayor parte de las narraciones que presentan el lazo simblico, las
tcnicas de ruptura y de freno no pueden encontrar all
casi aplicacin.
Slo cuando el lazo simblico ha sido institucionalizado, la argumentacin puede, en esta perspectiva, desempear un papel. Si el rey es smbolo del Estado, cesa de
cumplir con ese papel despus de su abdicacin. Sucede,
sin embargo, que el smbolo sea escogido no porque encarne al pas, en lo que el tiene de mejor, como un premio
Nobel o un campen de boxeo, sino porque no tiene nin-gnsigno distintivo individualizado que lo distingue de la
masa, tal como el soldado desconocido. No. obstante, l
permitir concentrar sobre ste los homenajes de todos
aquellos que quisieran honrar a travs de 61 a la nacin y a
todos aquelos que se han sacrificado por su salvacin. .
En la medida en que el smbolo da una presencia a lo
que simboliza es como podr servir a u- figura de retrica, tal como la metonimia.
Fund6ndose sobre la estructura de lo real, tanto sobre
los nexos de sucesin como sobre los nexos de coexistencia, se pueden presentar argumentos de doble jerarqua, de
los cuales el argumento a firliori constituye una aplicacin.
Cuando la doble jerarqua es puramnte cuantitativa,
puede fundarse sobre una correlacin estadstica; tal como
este razonamiento que concluye del hecho de que un hom.
bre es ms grande que otro que sus piernas son igualmente
ms largas. Pero las ms interesantes son las dobles jerar-

138

EL IMPERIO RETRICO

quias cualitativas;,porejemplo, la que concluye de la superioridad de un fin la superioridad del medio que permite
realizar el fin preferible3'. La superioridad de los hombres
con relacin a los pjaros se basa en e1,argurnentoafortiori, segn el cual, "Dios, habiendo cuidado de los pajarillos,
no olvidard a las criaturas razonables que le son infinitamente ms querida$"'.
Los argumentos de doble jerarqua ms frecuentes estn fundados sobre .los lazos de coexistencia y especialmente sobre la relacin entre una pers0na.y.sus actos.
Aristteles lo expresa muy claramente en estos trminos:

nes de moral: "no te conduzcascomo un cerdo o una bestia


salvaje"; "condcete como una persona mayor", .-se le dir
al nio.
Pero es obvio que la eficacia de este argumento presupone el acuerdo sobre la jerarqua de partida: slo en una
sociedad que admite una visin aristocrhtica de la sociedad, la conducta de los nobles ser noble y la de.losvillanos, es decir la de los habitantes del campo, ser v i l h a .
Para terminar el examen de los argumentos fundados
sobre la estructura de lo real, ser til sealar la importancia que se da a la diferencia de naturaleza o de orden con
relacin a las simples diferencias de grado.

El atributo que pertenece a un sujeto mejor y ms honro.:

so, es tambin preferible: por ejemplo, lo que pertenece a


Dios es preferible a lo que
el hombre,y lo que pertenece al alma a lo que pertenece al cuerpos.

.Es as como las leyes divinas son superiores a las leyes


de los hombresMy el saber sin mezcla del que se nutre el
pensamiento de un Dios es superior a la opinin, que
constituye el alimento de las almas humanas". Si hay una
jerarqua de seres, se le puede hacer corresponder una jerarqua de conductas: para Plotino la regla. de conducta
que se impone es la de acercarse al Uno y alejarse de los
i objetos sensibles que son los ltimos de todo*: la Ontologa servir de fundamento a la jerarqua de conductas.
De la superioridad de los hombres sobre los animales,
de los adultos sobre los nios, se sacarn fcilmente leccio-

37.Cf. Aristteles, Tpicos, L. UI, 116b, 25-30.: . 38. Leibniz, Oeuvres, op,cit., vol. iv, Discurso dc mctafiiaz, xxxvn,

pg. 463.

39.T~UOS,
i.m, ii6b, 25-30.
40. Sfocle~,Antbonu.
41. Platn. Fedro. 247d-248b.

La introduccin de consideraciones reletivas al orden que


resultan de la oposicin entre una diferencia de grado y una

diferencia de naturaleza, o entre una diferenciade modalidad


y una diferencia de principio, tiene por efecto minimizar las
diferencias de grado, igualar ms o menos los .&mino8 que
no difieren entre.si, sino por la intensidad, y acentuar lo que
, los separa de los trminos de otro orden. Al contrario, la
transformacin de diferencias de orden en diferenciasde-grado, produce el efecto inverso; elia pone en relacin ihninos
que precian separados por un4imite infranqueable y valori. .
za las distancias entre los gradas". ..

Los defensores del plan Marshall establecido para Europa, asolada por la guerra, y concebido como un plan de
reconstruccin, pretendan que una reduccin de los crdditos del 25 por ciento lo transformara en un programa de
asistencia: una diferencia cuantitativa se presentaba como
una diferencia de naturaleza.
En qu momento un diferencia cuantitativa se vuelve
una diferencia cualitativa? Cuntos cabellos es preciso
43. T A, pg. 464.

68

Los argumentos b i u a d o J
sobre la cstwiura de lo real

arrancar a u n hombre para que se vuelva calvo?Es preciso


una decisin que permita este triinsito que transforma una
diferencia de grado en diferencia de naturaleza.
Por la periodizacin de la historia, se transforman diierencias continuas y graduales en diferencias de naturaleza.
La Edad Media difiere del Renacimiento y de los Tiempos
Modernos de una manera esencial y no simplemente por
matices. Estos periodos debern ser separados por acontecimientos que marcan hitos, que justifican la ruptura. El
comienzo de una nueva era siempre ser caracterizado por
hechos de una importancia tal que lo que viene despus
tiene que ser esencialmente diferente de lo que sucedi
antes: despus de Jess, para un cristiano,.eldestino de la
humanidad ha sido trastornado. Toda divisin en perodos
se funda sobre juicios de valor caractersticos.
Al contrario, insertando le especie humana (gracias a la
teora de la evolucin de las especies) en el reino animal,
se transforma en una diferencia de grado lo que antes
constitua un foso infranqueable caracterizado por la presencia en el hombre de un alma de origen divino.
Mientras que Montaigne, luchando contra la importancia otorgada a la muerte, nos presenta toda nuestra vida
como una serie de sacudidas que marcan el paso de la juventud hacia la vejez y, en la que la muerte no sera sino la
i ltimaM; Bossuet disminuye la distancia que separa a los
: hombres entre s, mostrndolos a todos iguales ante la
muerte45.
Los estoicos establecan una diferencia fundamental
entre los hombres virtuosos y los dems: "la materia de la
falta puede ser ms o menos considerable, pero la falta en
s misma no es... ni ms ni menos. Cuando un piloto pierde
una nave cargada de oro o una barca caxgada de paja, ha44. Montaigne,Ensallos, L.r, cap. xx. Pliiade, pg. 504
45. Bossuet, Sennons, vol. E, "Sur l'honaeurn,pg. 173.

141

br alguna diferencia entre el valor perdido, pero ninguna


e n la impericia del piloto"46.
Una moral fundada sobre la conformidad a principios o
al deber no har distinciones cuantitativas entre los actos,.
como una moral fundada sobre la importancia de las consecuenciasde un acto.

La argumentanOcn por el ejemplo,


la i h s t r d n 8 el modelo

l.

1.La argumentacin por e2 ejemplo


Argumentar por el ejemplo ea presuponer la existencia
de algunas regularidades de las que los ejemplos darn una
concrecin. Lo que podr ser discutido, cuando se recurre
a ejemplos, es el alcance de la regla, el grado de generalizacin que justifica el caso particular, pero no el principio
mismo de la generalizacin.
Desde este punto de vista, la argurnentaci6n por el
ejemplo se rehsa a considerar lo que es evocado como
siendo nico, ligado de manera indisoluble al contexto en
el cual el acontecimiento descrito se ha producido. Por el
contrario, es a partir del caso particular que se busca la ley
o la estructura que l revela. Es as como una narracin
que cuenta la manera como un hombre mediante su trabajo y talento se ha elevado en la escala social, aun si de ella
no se saca ninguna leccin explcita, constituye sin embargo una lecci6n de optimismo y de fe en la sociedad que permite tal xito.
Si la descripcin de una sittiacin semejante puede dejarnos en la duda en cuanto a su alcance, la evocacin de
algn nmero de ejemplos de la misma naturaleza no puede dejar ninguna duda en el espritu del lector: se trata de
una argumentacin que busca pasar del caso particular a
una generalizacin. Es la impresin irresistible que dan en
una pieza de Marcel Aym ( ~ cabeza
a
k los de*)
dos
procuradores "igualmente preocupados por su carrera,

70

igualmente engaados por sus esposas, igualmente hipcritas, ingenuamente cormptos y satisfechos de s mismos"'. Saint-John Perse se sirve de esta tcnica de poner
en plural, hablando de los Coliseos, de las Castillas o de las
Floridas, para dar a lo que es nico un valor de arquetipo,
incitando a la generalizaci6n2.
La argumentacin por el ejemplo se propone a veces
pasar de un ejemplo, no a una regla, sino a otro caso particular. Es as, describe Aristteles, como el ejemplo de
Daro y Jerjes -reyes de Persia-, que no pasaron a Europa
sino despus de haberse apoderado de Egipto, nos permite
afirmar que el prncipe del que se trate, buscar igualmente apoderarse de Egipto para pasar a.Europa3.
Es importante en esta forma de argumentar que el
ejemplo escogido no pueda ser discutido, pues es la realidad de lo que se evoca lo que sirve de fundamento a la conclusin. Pero, cul puede ser el alcance de Bsta? Para no
generalizar indebidamente, es dtil partir de ejemplos suficientemente variados, para que sea menor el riesgo de un
extravo en la generalizacin. Los.cnones de John Stuart
MU referentes a -las variaciones concomitantes dan, con
relacin a esto, preciosas indicaciones metodolgicas.
.Blargumento por el ejemplo, si se combina con el argumento afortiori,da lugar al recurso del ejemplo jerarquiza1 do, tal como lo seala Aiistteles:
i

[Todos los pueblos honran a los sabios]: por ejemplo, los


Paros han honrado a Arquiloco, a pesar de su difamacin;y
los Kos a Hornero, que a pesar de todo no era su conciudadano; y los mitilenos a Safo,aunque era mujer; y los lacedernonios a Qun, aunque tenan poco gusto por las letras4.

E3 argumento por el ejemplo siempre puede ser discuti.


do; no sucede lo mismo con el caso invalidante que, a menos que sea descalificado, obliga a rechazar la regla a la que
se opone o por lo menos a modificarla: es la r d n de la
importancia que le ha atribuido en. su metodologa Karl
Poppers.
La utilizacin de un mismo concepto para describir asos diversos permite Fcilmente su asimilacin entre si, lo
que pare& resultar de la naturaleza misma de las cosa% ES
gracias al lenguaje coma aparecer natural subsumir bajo
una misma regla situaciones que habrn sido calificadasde
la misma manera. El deseo de diferenciar situaciones descritas por medio de un mismo trmino,-es el-quedeber ser
jtistifiwdo.

2.La ilustracin
Mienttas que la argumentacin por el ejemplo sirve
para fundar o una previsin o una regla, el caso particular
desempea otro papel cuando la regla ya ha sido admitida:
sirve esencialmente para ilustrar, es decir, para darle una
cierta presencia dentro de la conciencia. Por esta razn,
mientras que la realidad del ejemplo debe ser indi~cutid~,
la ilustracin debe sobm todo ser. llamativa para la imaginacin. La manera de sealar y de descniir el caso.pad.
cular depender esencialmente del papel que desempee
en la argumentacin: sirve para establecer la regla gracias
a la induccin, o sirve para darle una presencia?
Algunos escritores como Edgar Mari Poe y Villiers de
1'1sle-Adam aprovecharon esta caracterstica de la ilustra.
cin para dar credibiiidad a sus.cuentos fantsticos: comienzan a menudo sus narraciones con el enunciado de

--

l. L.OIbrechts-Tytea,op. cit., phg. 280.


2. Cf.R Caillois,PotiquedcSaint.John P m ,Pars,1954,pdg. 152.
3.Aristteles, Retrico, L.u, 1393h
4. M ,
1393;
. .

5. Cf.K.Popper, La bita del dcscubn'mimtocimtfio, p a i d 7

146

EL IMPERIO RETRICO

una regla que los acontecimientos que relatan presumiblemente van a ilustrar, .
Ei paso del ejemplo a la ilustracin se hace de manera
insensible cuando se trata primero de justificar una regla
antes de ilustrarla. Los primeros ejemplos debern ser comnmente admitidos, pues su papel es dar credibilidad a
la regla, los siguientes; una vez la regla es admitida, sern
sostenidos, en cambio, por esta itima.
Descartes se sirve hbiiente de esta doble tcnica al
comienzo de la segunda parte del Discurso del Mtodo:

...Se me ocum considerar.-escribe l-, que a menudo


no.haytanta perfeccin en ias obras compuestas de varias
piezas y hechas par varios maestros, que'en aqueilas en las
que uno solo ha trabajado.
Esta idea, una de las mris caras a l clasicismo y a la monarqua centralizadora, y por la cual se oponen al feudalismo - medieval y -al pluralismo del Renacimiento, sed
justificada primero por la enumeracin de lo que le pareca
evidente a un hombre del siglo xw,a saber, -"que los edificios que un solo arquitecto ha emprendido y acabado, por
costumbre son ms bellos y mejor ordenados que aquellos
que varios han tratado de arreglar, haciendo servir viejas
j murallas que haban sido consideradas para otros h e s .
As, estas antiguas ciudades que no eran al comienzo sino
burgos y se han vuelto con el transcurso del tiempo grandes ciudades, ordinariamente son tan mal acompasadas al
precio de estos lugares regulares que un ingeniero traza en
su fantasa. en una fianura, que aunque considerando sus
edificios cada uno aparte se encuentra a menudo tanto o
ms arte que en el de los otros, sin embargo al verlas c6mo
estn organizados, aqu uno grande, all otro pequeo y
cmo estn sus calles curvas y desiguales, se dira que es

La arguntetdn por el &npIo,


h uJtraeiny el d e &

147

ms que todo la fortuna que la voluntad de algunos hombres en uso de razn los que los han dispuesto'!
Despus de haber mostrado que las leyes formuladas
por un slo legislador, tal como Licurgo en Esparta; que la
verdadera religin de la que s610 Dios ha hecho sus rdenes, son superiores a lo que es obra de varios, podrd dar
alguna credibilidad a su propioproyecto que, una vez establecida la regla, no parecer sino simple aplicacin de ella.
Pues lo que propone hubiera parecido descabellado sin estas precauciones oratorias, a saber: u n desafio, gracias a la
duda metdica, "de las ciencias de los libros", por lo menos
aquellas que se han-"compuesto y han crecido poco a poco
con opiniones de diversas personas", para reconstruir con
el esfuerzo de uno solo un saber sobre la razn, siguiendo
las cuatro reglas de su mtodo.
La serie de ejemplos relativos a una misma regla, procede del fundamento de la regla por medio de -casosparticulares para ilegar, gracias a la regla .as establecida, a hacer
plausible su propia empresa, la cual tiende a aplicar en el
dominio de la ciencia lo que se ha establecido por consideraciones relativas al arte de construir y de legislar.
Sucede que el caso particular, a la vez que ilustra la regla, sirve para enunciarla al mismo-tiempo de una manera
veces la
concreta: "piedra que rueda no recoge musgo".
regla se confirma por la comparacin entre dos casos de
aplicacin: "Son las circunstanciaslas que muestran a los
hombres; cuando las circunstancias se presentan, suea
que Dios, como maestro de gimnasia, te hace combatir con
un rudo ad~ersario"~.
A veces la ilustracin no m i s t e en la descripcin de
un acontecimiento histrico, sino en la narracin de un
caso ficticio imaginado por el autor, como aquel de los ma6. Epicteto, Entrctim,

L. 1, Gxxiv, "Les StoZciens", Pliade, p8g.

860.

72

148

E L IMPERIO R E T ~ R I C O

La aqumnitacibn por el ejemplo,


la ilustracidny el d e l o

rineros que escogan a. la suerte a su capitn a quien


confiaban la direccin del navo, y esto para ridiculizar la
regla de la democracia ateniense que designaba de esta manera a los magistrados .de la ciudad7. Las utopias pueden
desempear esta misma funciiin.
Se sacarn efe-s retricos de la ilustracin voluntariamente inadecuada, cuando los actos descritos desmienten o a la regla, o la calificacin que precede su enunciado.
El recurso a la ironta es utilizado con bro por Marco Antonio en el discurso pronunciado ante el cuerpo de Csar,
en el que repite en varias ocasiones que "Bruto es un hombre honrado", y describe.en detalle sus actos de ingratitud
y de traicin que testimonian lo contrarios.

El caso particular en vez de servir de ejemplo o de ilustracin.puede.presentarse como modelo para imitar; p r o
no es una accin cualquiera la que es digna de imitarse: se
imita s610 a quienes se admira, a quienes tienen autoridad
y un prestigio social, sea debido a su competencia, a sus
funciones o al rango que ocupan en la sociedad.
Una decisin de justicia, que sirve de precedente, se
funda obviamente sobre la regla de justicia que exige el tratamiento igual a situaciones esencialmente semejantes.
Pero el juicio del que se inspirar, ser el de un tribunal
que tiene autoridad, de preferencia la Corte de Casacin y,
en su defecto, el decreto de una.Corte de Apelacin.
La argumentacin por el modelo, como el argumento de
autoridad, supone que se trata de una autoridad que por su
prestigio sirve de caucin a la accin considerada. Es la razn por la cual aquellos que saben que son modelos deben

7. Platn, La Repblica, 1, VI, 48% 489d.

8. ShakespeaqJuliirs Cesar, acta NI, escena u.

'149

prestar atencin a lo que hacen y a.10 que dicen. Todo el


discurso de Iscrates,.A Nicocks, se inspira en esta idea:
Da tu propia ponderacin en ejemplos a los otros, acordndote que las costumbres de un pueblo se asemejan a las de
quienes lo gobiernan. T tendrs un testimonio del valor de
tu autoridad real, cuando constates que tus sbditoshan adquirido mayor comodidad y costumbres mejor reguladas gra. .
cias a tu actividade. t

E3 modelo juzga por s mismo aquello .que vale ms,


aunque pueda inspirarse, a su vez, en un modelo :divino,
tal como santa Teresa de Jess, que trataba de imitar a Jess en su conducta. Pero no se puede contar con un diicernimiento suficiente en todos los imitadores, que pueden
imitar s61o las debilidades de su modelo:
El ejemplo de la castidad de Alejandro, escribe Pasca1, no
ha dado tantos continentes como el de su borrachera intemperante. No es vergonzoso ser tan virtuoso kmo l, y parece
excusable ser ms vicioao que
Servir de modelo puede producir un.modelo, a saber la
imagen idedizada que se ha formdo.de l:quien lo toma
por modelo.
..Si el inferior que imita el modelo tiene alguna tendencia a asemejrsele, vulgarizandouna conducta, la hace por
este mismo hecho menos distinguida. De all el fenmeno
de la moda y sus revoluciones peridicas -opuestas a fa estabilidad relativa de los vestidos caractersticos de una clase determinada-, pues cuando la sirvienta se viste como la
seora de mundo, ya es hora para que sta tome su distancia y renueve la moda.
9, Is6crates, Discoun, t. ir, "A Nim1LV.5 31.
10. Pascal, Penses 182, op. ck,pg. 870.

Pasamos as del modelo al antimodelo. Si el inferior


imita al superior, este ltimo no desea por nada en el mundo asemejarse al inferior, a quien desprecia y a quien toma
como ejemplo de mala vida y de mal gusto.. Montaigne era
muy sensible a la argumentacin por el antimodelo:
.

. Hay muchos de mi temperamento que me instruyen ms


. por contrariedad que por ejemplo, y por huida que por seguimiento. A esta clase dc disciplina apuntaba el viejo Catn,

cuando dijo que los sabios tienen que aprender ms de los l e


cos que los locos de los sabios. Y este antiguo mhico de lira,
que Pausanias cuenta haber acostumbrado a forzar a sus dis. cpulos ir a escuchar a un mal msico que viva frente a 151,
para que aprendiesen a d i sus desacordes y su8 falsas me- lodias".

Basta atribuir una conducta al antimodelo para que tratemos de distinguirnos de l. El caballero de Mr subraya
el efectodel antimodelo sobre su conducta:
Yo observo tambin que no se huye slo de quienes nos
desagradan, sino tambin de todo lo que les pertenece, y que
se quiere parecer a ellas lo menos posible. Si alaban la paz,
quiero desear la guerra, si son devotos y ordenados, quiero
ser libertino y desordenado*.

Pero si el deseo de asemejarse al modelo da una directiva suficiente, hay.varias maneras de distinguirse del antimodelo. El contexto indicar la direcci6n a seguir: quien
no quiere que se lo tome por Sancho Panza, se asemejar
instintivamente a Don Quijote.

11. Montaigne, Emaaos, L. m, cap. viii.


12. Chevalier de M614 Oeuvres completes, t. u, "Des agrhens",

Pars, 1930,pbgs. 30-31.

Lo que es antimodelo y sirve de punto de partida a un


argumento a contrario, ser6 a veces utilizado por un argumento a firtiori: si las bestias salvajes son capaces @ entregarse a -suspequeos, sera indecente para los hombres
no dar prueba de la misma entrega.
Se percibe mejor el papel del modelo y del antimodelo
cuando se est seguro de haber encontrado encarnaciones
indubitables, tales como Dios o Satans. Es por esto que
las morales de inspiracin religiosa definirn al justo como
aquel que imita a Dios y se conforma con sus prescripcio. .
nes.
La ventaja de-un modelo perfecto es que no exige discernimiento, basta inspirarse en l para estar en el camino
recto. Pero nada impide, si es preciso, adaptar este modelo
divino al papel que uno quiere hacerle jugar. Bossuet presenta aJess en varias ocasiones como el modelo de los reyes:
...para dar a todos los monarcas que derivan su poder de
l, el ejemplo de modemcin y de justicia, quiso l mismo someterse a las reglas que ha hecho y a las leyes que estableci6I9.

En otro sermn, dir:


Este gran Dios sabe todo, ve todo, y sin embargo quiere
que todo el mundo le hable; l escucha todo y tiene siempre.el
odo atento a las quejas que se le presentan, siempre listo a
hacer justicia. He aqu el modelo de los reyesI4.

Para hcke, Dios es el modelo de la tolerancia, pues,


omnipotente, hubiera podido obligar a los hombres a la sal13. Bossuef Scnnous, vol. 11, "Sur la prdication vangliquen, Pars, Garnier, p6g. 50.
14. "Sur I'ambitionn,iW., pg. 411.

9 1

152

E L IMPERIO R E T ~ R I C O

vacin, pero sabemos que no salva a los hombres a pesar


de ellos15.Para el caballero de Mr, Jess por sus discursos y sus actuaciones nos indica cudn importante es agradar, pues aun la gracia, no es sino la expresin del amor
para aquellos que agradan a Dios. Al contrario, Simone
Weil no duda en sealar la importancia que las parbolas
del evangelio dan a la vida de los campos, y saca de ellas la
conclusin de que el cristianismo es una religibn que exalta a los campesinos y a los pbductos del suelo, el pan y el
W~O'~.
La riqueza de la argumentacin por el modelo radica en
que ella permite, aun cuando el modelo sea inico, acentuar uno u otro de sus aspectos para sacar cada ves una
leccin adaptada a las circunstancias.

15. h k e , The Sccond Treatise of Civil Gwernmcnt and

Concming Tokrution, op. c i t . pg. 137.

16. S. Weil, L'enracinmtcnt, Pars, 1949, pBg. 82.

A Lctter

Analoga y metaforu

Las concepciones y el papel de la analogia han variado en


la historia de la losofa. Mientras que para algunos pensadores, como Platn o santo Toms, la analoga presenta
un tipo de razonamiento especfico e indispensable, para
otros, como los empiristas, ella se limita a afirmar una semejanza bastante dbil y sirve para la invencin de hiptesis, pero debe ser eliminada en la formulacin de los
resultados de la investigacin cientfica.
Un terico de la argumentacinconstatar que el recurso a la analoga constitwje una de las caractersticas de la
comunicacin y del razonamiento no formales, que en algunos casos la analoga podrd ser eliminada en finde cuentas cuando la conclusin a la cual se llega se resume en una
frmula matemtica, pero que muy a menudo -sobre todo
en flosofia y en la expresin de un pensamiento religioso-, ella se encuentra en el centro de una visin original,
sea del universo, sea de las relaciones entre el hombre y la
divinidad.
Pase lo que pase, para conservarla en su especicidad,
ser preciso interpretar la analoga en funcin de su sentido etimolgico de proporcin. Ella difiere de la proporcin
p b m e n t e matemtica, en tanto que no plantea la igualdad de dos relaciones, sino que a h a una semejanza de
relaciones. Mientras que en dgebra se afirma:
a
-a = -,c lo que permite a h a r por simetra:' -c = -

b'

154

EL IMPERIO R B T ~ R I C O

y efectuar sobre es- trminos operaciones matemticas


que conducirn a ecuaciones como: ad cb = O, en la analoga se afirma que a es a b como c es a d. No se trata ya de
una divisin, sino de una relacin cualquiera que se asimila a otra relacin. Entre la pareja a-b, -el tema de la analoga- y la pareja o-d -el foro de la analoga-, no se afirma
una igualdad simtrica por definicin, sino una asimilacin que tiene por uaclarar, estructurar y evaluar el tema
gracias a lo que se sabe del foro, lo que implica que el foro
proviene de un dominio heterogneo, puesta que es mejor
conocido que el del tema.
En esta perspectiva, la analoga tiene que ver con la teora de la argumentacin y no con la ontologa, pues en ciertos casos, despus de que la analoga habr permitido al
.
sabio orientar sus investigaciones y que stas le habrn
permitido obtener resultados experimentales, gracias a los
cuales estructurar el tema de manera independiente del
foro, podr abandonar la analoga como el constructor que
desmonta un andamio despus de haber acabado la mnstniccin del inmueble. J3s as como la analoga establecida
entre la corriente elctrica y la comente hidrulica,
habiendo orientado las primeras experiencias en este dominio, pudo desarrollarse posteriormente de manera independiente. En otros casos la analoga ser superada, tema y
( foro sern reemplazados ambos por una ley ms general.
Pero en los dominios en donde el recurso a mtodos empiricos es imposible, la analoga es algo ineliminable; la argumentacin utilizada tender sobre todo a sostenerla, a
mostrar su carcter adecuado.
He aqu tres ejemplos de analogas ineliminables, tomados sucesivamente de los dominios de la tica, de la metafisica y de la teologa:
El primero es una exhqrtacin de Epicteto:

. Cuando un niiio introduce el.braeo.enun vaso de boca estrecha para sacar higos y nueces y iiena su mano, qu le suceder$? No podri sacar la mano y Ilorfir;suelta algunas -se
le dice- y podrsretkar tu mano. Tii haz de la misma maneni
eon tus deseos. No desees sino un pequeno nmero de coses
y las obtendrs'.

Leibniz, queriendo.aclarc.la dependencia de las otras


mnadas con relacin a la mnada divina, escribe -en el
Discurso de metaffiica:
Todas -las dems sustancias dependen & Dios, como los
pensamientos emanan de nuestra sushnciaz.
F'inalmente., Juan Escoto Erigena se sirve de la relacin de los ojos con la luz para hacernos comprender las
relaciones entre la gracia divina y la libertad humana:.
Como el hombre rodeada de tinieblas muy espesas, aunque poseyendo el sentido de la vista, no ve nada, pues no puede ver nada antes que venga del exterior la luz, que siente
aun cuando tenga loa ojos cerrados, y que la percibe, as como
todo lo que le rodea, cuando abre los ojos; as tambin la voluntad del hombre, tanto tiempo como ae encuentra en la
sombra del pecado original y de sus propios pecados; est irnpedida por sus propias tinieblas. Pero cuando aparece la luz
de la misericordia divina, ea no slo destruyela noche de los
pecados de su culpabilidad, sino que curando la voluntad del
enfermo, le abre la vista y la hace apta para contemplar esta
-... ..
luz, purifichdolapor las buenas obrasl.

1. Epicteto, op. cit.; L.IU,cap. u. Citado en 'f A, pg. 512.


2. Discours de Mtaphgsque, xmi. Citado en 'I:A., pg. 505.
3. Juan Escoto, Libcrdepraedestinatioe, tv, 8. Citado en A., pig.
513.

Estos tres ejemplos ilustran el papel de la analoga, que


es el de aclarar el tema por el foro, ora explicando una relaci6n desconocida por otra ms familiar, ora guiando a los
hombres gracias a un foro sacado de la infancia y que es
objeto de acuerdo unnime de los adultos.
La analogia de cuatro trminos puede expresarse por
medio de tres, uno de ellos puede ser repetido en el tema y
en el. foro; su esquema ser: B es a C como-A es a B: "el
hombre con relacin a la divinidad -escribe Herclito-, es
tan pueril como el.ni.io .lo es con relacin al hombre"'.
Esta misma eswctura a tres trminos es la que se encuentra en el pasaje ya citado de.Leibniz, as como en el "mito
de la cavernan descrito en el libro VII de La Repblica de
Plat6n.
,-Paraque la analoga cumpla con su papel de aclarar el
tema por el foro, es preciso que sus dominios no sean homogkneos como en una proporcin matemtica. Mientras
que en una proporcin no hay. ninguna interaccin entre
los trminos, ste no es el caso en la analoga. ..
A propsito de la eleccidn como Papa de Aym, duque
de Saboya,.eleccin que -fue anulada, Calvino escribe: "el
tal Aym fue apaciguado con un sombrero cardenalicio,
como un p e m que ladra por un trozo de panvs.La aproximacin entre un duque frustrado y un perro que ladra
j devala a la vez al Papa destituido y la satisfaccin que le
' fue concedida.
..
Esta interaccin se vuelve cmica cuando se realiza independientemente de h intencin .y contrariando la voluntad del autor de la analoga. Laurence Sterne que, en su
Vida .g opiniones de Tristram S h a n d ~ no
, duda en sacar

4. Diels.- Frafimntc
dw Vorsokratiker,prig.79, citado en T.A, pg.
505.
5. Calvino, Institution dcha r d w n chrtimne, 1888,pg. 13.Citado en T A,pBg. 508.

efectos cmicos del uso incorrecto de los esquemas argumentativos, nos presenta este pequeo didogo:
Es un bravo [el rey GuiUermo] {PorDios, exclam mi to
Toby, y merece la corona! Tan dignamente como un ladrn la
cuerda -grit6 Trim [elcabo lealje. .

Decir que toda proeza merece una ,recompensa como


todo crimen merece un castigo, es una afirmacin seria,
pero decir que el rey Guillermo merece la corona como un
ladrn la cuerda, es una afumaci6n que hace rer a causa
del carcter incongruente de la relacin.
Cuando trminos antitticos, tales como: "izquierdaderecha", "superficial-profundo" se usan regularmente
como foro que sirve para caracterizar una tendencia poltica o la expresin de un pensamiento que se valoriza o desvaloriza, estos trminos, neutros al comienzo, adquirirn,
por el papel que desempean.regularmente;una connotacin positiva o negativa. Pero. cuando un,mismo tmino
cumple en diversos foros papeles variados, sera evaluado
ora positivamente, ora negativamente. He aqu un pasaje
de Ezequiel (m-19):"Pondr en sus entraas un espritu
nuevo y quitar6 de su cuerpo el corazn de.piedra, y le
dar un corazn de carne'! El corazn.depiedra es smbolo
de la insumisin y el corazn de carne el de la obediencia
piadosa. Pero cuando en la Epstola a los Romanos (capitulo vlir), san Pablo opone la carne ai espritu, la carne es
smbolo de pecado y el espritu dedct,gracia.El mismo trmino "carne" se ha valorizado en un caso y desvalorizado
en el otra.
Sucede a menudo que un elemento u otro del foro sean
modificados para aproximarlos al tema y hacer la analoga
6.L,Sterne, Vic ct opinions de Tnstmm S h a n d ~L.
, uii, cap. xrx. Citado en T A., pg. 509.

158

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

ms perfecta, que despus de.haberhecho bastante camino,


vuelve a menudo ai mismo punto del que parti0.

ms convincente. En la medida en que el artista medieval


quera presentar a Moiss. como la prefigura del Cristo,
mostrar al. profeta montado sobre un asno y su mujer
siguindole a pie, y esto contrariando el texto de la Escritura, para poder poner. mejor en paralelo la escena con la
Entrada de Cristo a Jerusaln7. De la misma manera Bossuet, hablando de los batallones compactos de la infanteda
espaola, dice que eran tan invencibles~comotorres, pero
torres "que eran capaces de reparar sus brecha^"^.
Si se tomasen literalmente estas modificaciones del
foro, se afirmara ora una contraverdad, ora se describira
una realidad fantstica. Pero hay un lmite a tales procedimientos; cuando la afirmacin referente al foro parece inadmisible porque es chocante para el sentido comn, se
obtienen expresiones, que Quintiliano ya haba ridiculizado, como:
An las Fuentes de los grandes ros son navegables.
Un rbol verdaderamente fecundo produce desde que se
plan@.

Una analoga rica es aquella que puede ser prolongada


de manera fecunda. La Bruykre supo sacar de ello efectos
bastante afortunados:
j

..

Las ruedas, los resortes, los movimientos estn escandidas; nada parece de un reloj sino su aguja, que avanza insensiblemente y acaba su .vuelta,imagen del cortesano, tanto

.-

... .

..

..

7.Cf. L. Rkau, ''L'influence de la forme su l'imnographie mdidvale" en Fonnes de I'art, f o ~ &


m l'tsprit,
~
1951. Citado en 3: A*,pg.
509.
8, Bossuef ''Oraisoa funkbre de Louis de.Bourbon,prince de
Cond", en Oratsollsfin2bres,Pliade, pg. 218. Citado en I: A, pg.
.. .
.
510.
. .
9. Institution Oratoire, L. vil, cap. In. 876. Citado en l:A., pg. 511.

La prolongacin de una analoga servir a menudo para


la argumentacin; es asl coma las dificultades encontradas
en el fundamento de nuestm saber pueden ser a s U d a s a
las de una barca sacudida por la tempestad, y el hecho de
llegar a conclusiones escpticas, al de llevar la barca a la
o& donde puede permanecer y podrirse. Kant oponiendo su epistemologa a la de Hume., dice: "que importa dar a
esta barca un piloto que, siguiendo los principios ciertos de
su arte, sacados de la ciencia del gobo, provisto de una carta marina completa .yde una brjula, pueda conducirla seguramente a donde quiera"".
Oponiendo el uso normal de una barca, a aquel al que la
ha reducido Hume, Kant subraya por analoga la superioridad de su ilosofa crtica sobre el escepticismo.
Toda analoga pone ciertas relaciones en evidencia y
deja otros caracteres en la sombra. Max Black subraya con
razn que "al describir una batalla en trminos tomados
del juego de ajedxz, se elimina todo lo que se refiere a los
horrores de la g~erra"'~.
Admitir - una analoga es, pues, suscribir una cierta
escogencia de aspectos que importa poner en evidencia en
la descripcin de un fenmeno. A menudo, al criticar a un
autor, seremos conducidos al mismo tiempo, -a oponernos
a las analogas de las que se sirve. W. Moore, oponindose a
ias ideas de .Wittgenstein en lo que se refiere a las relaciones entre los enunciados y los hechos, escribe:
"Si un
.. .
10. Caractires, "De la Cour", $65. Citedo en L. Olbmchts-Tytea,
Lc comkue du discours. ~ g 293.
.
11. k n t , ~tole~rn~kx-a
toda metafsicafutura. Introduccin Citado en T A., pg. 518.-

..

enunciado representase al hecho como una h e a sobre un


disco el sonido, entonces deberiamos probablemente estar
de acuerdo con la tesis de Wittgefl~ten"'~.
- Al criticar una tesis ilustrada por una analoga, se deber entonces, o bien adaptar es& ltima para que .corresponda mejor a mis propias concepciones o bien se deber
reemplazar por otra analoga juzgada ms adecuada. Los
dos procedimientos se encuentran en las controversias.
Es asi como Leibniz, en su discusin con Locke, no
acepta la concepcin segiin la cual el espritu, en el conocimiento, desempeara un papel anlogo al de una piedra
de mrmol sin fisura, sobre-lacual la experiencia dejara
sus huellas; su papel sera -ms bien-, anlogo al de una
piedra de mrmol que tendra venas y.estara, por eso mismo, predispuesta a recibir tal figura ms que tal otra".
Al contrario, cuando la analoga -criticadase opone en
lo esencial a la manera como se concib el tema, seremos
llevados, para presentar nuestro propio punto de vista, a
reemplazar el foro combatido por otro ms adecuado. Porque concibe la actividad ciend6ca como sistemdtica,
Michael Polanyi se opone a la analoga de .Miltonque, en
su Aeropagitica, asimila la actividad de los sabios a la.delos
.investigadoresque se esfuerzan por descubrir los fragmen-tosde una estatua rota: para l la actividad cienti6ca ser
i ms bien anloga al desarrollo de una organismo vivols.
Aristteles dehit5 la metfora-como "una figura que
consiste en dar a un. objeto un nombre .que conviene a
otro; esta transferencia se hace o del gnero a la especie, o
de la especie al gnero, o de una especie a otra, o ya sea sobre la base de una analo$a''le. Mientras que Aristteles
13. "Structure in Sentence and in Fact" en Philosopryl of SeUnce,
1938,pdg. 87. Citado en 'I:A,, pg. 523.
14. Nouveaw Essais sur laEnfetrdnnentHumain, en Ocum, Edicin Gerhardt, vol. v, pg. 45. Citado en T A., pg 522-523;
15. M. Polanyi, lilrthgic of Lien'y. London, 1951, phgs. 87-89.
16,Pdtica,145%

considera todo tropo como una metfora, nosotros nos


limitamos al ltimo caso que l considera. Para nosotros la
metfora no es sino una analoga condensada, gracias a la
fusin del tema y del foro. A partir de la analoga: A es a 3
como C es a D, la metfora tomar la forma: "A de D", ''c
de B"; A es C
'! A partir de la analogia "la vejez es a la vida
lo que la noche-es al da", se derivarn las metforas: "la
vejez del di.","la noche de la vida" o "la vejez es una noche''.
Son las metforas de la forma "A es C" las ms engaiiosas, pues se ha intentado ver. en ellas una identificacin,
mientras que no pueden comprenderse de una -manerasatisfactoria sino reconstruyendo la analoga supliendo l o ~
trminos faltantes. Observemos que esta especie de metfora puede expresarse de una manera aun ms condensada
y resultar de la confrontacin entre una calicacin y la
realidad a la cual se aplica. Escribiendo sobre un guerrero
valiente, "este len se lanz", se sobreentiende :que este
guerrero es un len, lo que se explica por la analogia: "este
guerrero es con relacin a los dems hombres como un
le6n con relacin a otros animales? De manera ms general, "al decir de un hombre que es un oso, un len, un lobo,
un puerco, un cordero, se describe metafricamente SU
cardcter, su comportamiento o su lugar entre los otros
hombres, gracias a la idea que uno se forma del comporta.
miento o del lugar de tal o cual especie en el mundo animal, tratando de suscitar, con relacin a e h , las mismas
reacciones que se sienten comnmente respecto a estas
mismas especies"'!.
La fusiiin metafriuxque tiende a asimilar el dominio
del tema al del foro, sobre todo para crear una emoci6n
potica, permite, mejor que la analoga, este vaivn en que
17. Ch. Perelman, "Analogie et mtaphore en science, @sic et
philosophie" en Le ckamp de I'argummtation, Bniaeiies, 1970; pbg.
274.

carcter analgico, y la consecuencia parece seguirse de la


naturaleza misma de las cosas. Es as como Descartes explotando, en la Sptima regla para la direccin del espintu,
la catacresis "el encadenamiento de las ideas", insiste so. bre el hecho de que en una deduccin rigurosa no hay que
saltarse jams un eslabn de la cadena, pues "all donde un
punto se omite, aunque fuese el ms pequeo, la cadena se
rompe y toda la certidumbre de la conclusin se desvanece"Z0, Pero si se cambia de foro, si el razonamiento ya no es
asimilado a un encadenamiento, sino a un tejido cuya trama est constituida por argumentosentrelazados, se ve inmediatamente que su solidez es de lejos superior a cada
uno de los hilos y que no se puede afirmar que es anlogo a
una cadena, que no es ms slida que el m s dbil de sus
eslabonesz1.
Hay diversas maneras de utilizar una misma metfora;
cada una pone en evidencia diversos aspectos y por ello
llega a diversas consecuencias. Es as como el mtodo frecuentemente se describe como un camino, lo que nos recuerda la etimologa de la palabra "mtodo", pero cada
pensador se servir de esta analoga a su manera.
He aqui lo que Descartes escribe con relacin a esto en
la segunda parte del Discurso del mtodo:

tema y foro se vuelven -por asidecir-, indisociables. Es as


como en su clebre Oda a Casandra, Ronsard antes de describir a la jovencita bajo los rasgos de una rosa, comienza
por presentar la rosa en trminos que convienen a una jovencita:
.Linda,vamos a ver d la rosa
Que ata maiana haba brotado
Su bata de prpura al sol,
Ha perdido algo esta tarde
Los pliegues de su bata prpura,
Y su tinte. al vuestro parecido16.

..

t.

Esta fusin metafrica puede indicarse mediante un


adjetivo (una exposicin luminosa), un verbo (se puede
pkr), un posesivo (nuestra Waterloo), una determinacin
(la noche de la vida), la cpula [la vida es un sueo), o aun
por el empleo de una sola palabra colocada en un contexto
que excluye el sentido literalig.
A fuerza de ser repetidas,,lasmetforas se gastan y existe la tendencia a olvidar.que se trata de mettiforas: se dir
de ellas metafricamente que estn muertas o adormecidas:
se han vuelto maneras ordinarias de expresarse, pero su
aspecto metafrico reaparece cuando uno quiere traducirlas a.una lengua extranjera que no conoce las mismas f6rmulas. Cuando la expresin.metafricaconstiwye la nica
manera de designar un objeto en una lengua, se califica de
catmesk "el pie de la montaa", "el brazo de la silla".
El ye.+rso a las catacresis es muy---eficaz en la argumen- .. -..
racin, pues sacando una conclusin a partir de una manera habitual de expresarse, el lector no se da cuenta del
18. "A sa mlitresse*, Ode xvri, en Oncvres ComplLtes,.Plhd6,
~0L1,$@.419-20.
. .
. .
19.L. Olbrechts-Tyteca,Le comique du discoztrs,pg. 307.

Como un hombre que camina solo y en las tinieblas, me


resolv a ir tan lentamente, a usar tanta circunspeccin en todas las cosas, que si no avanzaba sino muy poco, por lo menos me guardara de caeP.
.&.

.--.

- . .~ . . . .

Lebniz, por el contrari&insiste sobreel aspecto social


del conocimiento. Para l, el gnero humano considerado

20. O c u m , Pliade, pg. 58.


21. Cf. Ch. Ferehan, Le champ de l ' ~ ~ n t a t i opg.
n , 277.
22. Ocuvrcs, PLbiade, pdg. 136.

80

-,

con relacin a las ciencias que sirven a nuestra felicidad,


es semejante a una tropa de:gente.a la cual se recomienda
"marchar con concierto y con orden, compartir los dnos, hacer reconocer los caminos y arreglarlosnP.
Para estos dos pensadores clsicos, la ciencia est acabada en el espritu de Dios: el camino est completaments
trazado, basta recorrerlo. Para Hegel, al contrario, el camino se construye con el progreso del conocimiento. Personalmente, queriendo tener ms en cuenta, en el progreso
del conodmiento, la tradicin, la iniciativa y el ejercicio,
escriba que: "nuestra marcha intelectual es ayudada por
nuestros padres. y por nuestros maestros; que antes de
consttuir nuevos caminos, de mejorar los antiguos, hemos
utilizado un gran nmero de caminos trazados por las gey que algunos a fuerza de
neraciones que nos
ser olvidados, se degradan y se cubren de una vegetacin
que nos hace perder su huella, que a veces estamos felices
de descubrir despus de varios siglos de abandono; que algunos caminos son tan escarpados, que slo los alpinistas
bien equipados y entrenados durante mucho tiempo, osan
aventurarse por ellosw*.
:- Vemos, por estos ejemplos, que la descripcin del tema
no depende solamente de la.escogencia del foro, sino que
la idea que uno se hace del tema puede guiar la manera
i como u n mismo foro sera desam11ado.
i
El peligro de algunas metforas, tales como "un ramo
de alas" para designar a un pjaro, o "una nave de escamas" para designar B un pescado, es el de ser tornadas por
imgenes que evocaran algn ser fantstico, tal como la
''caa pensante'! Es este el error que 1. A. Richards, a justo
ttulo, haba denunciado hace mucho tiempo2s.
23. Lebniz, Die philosophisdren Schrifim, Ed Gerhardt, val. VI[,
-pg. 157.
24. Ch.Perelman, Le champ de l'argumcntution, pg. 278.
25.1. k Richards, Thc Philusopb af Rhetoric; pg. 16. Cf., 'l:A.,
pg. 540.

A fuerza de se& de foro a las mismas metforas, aigunos trminos mutan su sentido metafrico en sentido
usual: los trminos "claro" o "viscoso", parecen calificar
inmediatamente un pensamiento, o u n carcter o un liquido. Pero lo que parece un clichd o uso ordinario,puede volver a recuperar el sentido metafrico gracias a tcnicas
estilsticas variadas, que A. Henrp ha analizado con gran
finura2&.
Basta yuxtaponer dos clichs para producir un efecto
de sorpresa, incluso de risa: "estas grandes verduras,
crema de la sociedad'! A veces basta una alusi6n o una
oposicin. Pero la tcnica ms interesante para la argumentacin consiste e n desarrollar una metfora adormecida, prolongndola para dar al estilo una fuerza sugestiva
poco comiin. Es una tcnica utilizada a menudo por La
Bruykre, y tambin por Pascal, como se ve en este pensamiento: "Los grandes y los pequeos tienen los mismos accidentes y las mismas molestias y las mismas pasiones;
pero el uno est arriba de la rueda y el otro cerca al centro,
y as es menos agitado por los mismos rnovimento~"~~.
La expresin "estar en un callejn sin salida" [en un
impasse) se vuelve metafrica en esta Case de Bachelard:
"En lugar de un callejn sin salida como lo profesa la antigua psicologa, la abstraccin es un cruce de avenidas"28.
Sea lo que fuere, trtese de metforas vivas o muertas,
despiertas o adormecidas, la certidumbre prevalec&nte
hoy es que.el pensamiento filosfico,y an todo pensamiento creador, no puede.prescindirde ellas. Esta idea que
encuentra quizs su origen en la obra de Nietnche, est
ampliamente extendida desde hace ms de treinta aos en
26. A. Henry, "La reviviscence des mtaphores"en Mitoymie et
mtaphwc. Pars, 1971,pk. 143-53.
2?. hscal, 0uvres; dr~liade,pg. 884, l:A., pg. 544.
28. G. Bachelard, ~2
ratia~lismcappliqrr, Pars, 1949, p4g. 22. C
A,, pg. 545.

el pensamiento angloamericano. Para C. S. Pepper, las diversas visiones del mundo se distinguen por sus metforas
Son las metforas que
fundamentales (mt metaph~rs)~~.
segn D. Emmet caracterizan al pensamiento m.etaf%icoSO.
Ph. Wheelwright retorna esta misma idea en dos obras
bien conocidas: The Bumirtg Fountain (~loomington,1954)
y Metaphor and RealiB (Bloomington, 1962). Retornando
esta misma tendencia en un importante articulo de sntesis,
"El uso y el abuso de la metforan (Review of Metaph~sics,
1962-63, vol. 17, pgs. 237-58y 450-721, Douglas Beggren .concluye: "Todo pensamiento verdaderamente creador y no mtico, ya sea en las artes, las ciencias, la religin
o la metafsica, es necesariamente metafrico, de manera
invariable e irreducti?dey!
Finalmente, en Alemania, M. Blumenberg elabora una
nueva disciplina, la rnetaforologia, que ocupara un lugar
central en el estudio de-las culturas y de los sistemas de
pensamiento31.
Toda filosofa no es acaso, ,como lo afirma Derrida
siguiendo a Nietmche, la utilizacin engaosa de una verdad absoluta y abstracta, mientras que ella se sita en la
prolongacin de un mitoP2ESella, al contrario, escogencia y desarrollo de una metfora viva como pretende Paul
R i c o e ~ r Poco
? ~ ~ importa. Lo que es cierto es que el pensa1 miento filosfico, que no puede ser vericado emprica' mente, se desarrolla en una argumentacin que busca
hacer admitir ciertas analogas y metforas como elemento
central de unavisin del mundo.
29. C. S. Pepper, WoriH~potheses,brkeley, 1942.
30. D. Ernmet, . The Naturc of Metaphasical
7iairPking, London,
.
1945.
31. H. Blumenberg, Parad&rncn zrc cinm Metaphorologu, Bonn,
-

CAP^ TU LO XI

Las disociaciones de las nociones

En el captulo VI,donde hablamos por primera.vez de.las


disociaciones de nociones, senlrmos que.se trata de una
tcnica argumentativa que no se menciona casi en la retrica tradicional, pues ella se impone sobre todo a quien
analiza el pensamiento iosfico, es decir, al que quiere
ser sistemtico. Delante de las incompatibilidades que encuentra el pensamiento comn, cuando uno no se limita a
escamotear las difidtades en la prctica, fingiendo no verlas, sino que se esfuerza por resolverlas de manera terica
satisfactoria, estableciendo una visin coherente de lo
real, se llegart a ello frecuentemente a travds de la disociacin de las nociones admitidas como punto.de partida. Es
as como Kant, constatando que la prctica de las ciencias
naturales postula el determiniirnouniversal, y la de la moral la libertad del agente responsable, se esfuerza por resolver la antinomia que resulta de esta doble perspectiva,
disociando la nbcin de realidad en realidad fenomnica,
regida por el determinismo universal, y realidad noumnica, donde reina la causdidad por la libertad1.
Esta disociacin entre realidad fenomnica, es decir,
realidad tal como aparece, y realidad noumnica, es decir,
la de las cosas en s, es un caso tipico de utilizacin de la
pareja apariencia - realidad, que descubrimos directa o
indirectamente en todas las disociaciones.
A primera vista la apariencia no es nada ms que una

1-52.

33. P. R i e u r , h tntaphore vive, Parfs, 1975, pgs. 325-340.

1. Cf.E.Kant, Critiquede la rakon pure, op. cit., pgs. 457-60.

'

82

168

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

manifestacin de la realidad: es la realidad tal como aparece, tal como se presenta en la experiencia inmediata;
pero cuando las apariencias son incompatibles, cuando
por ejemplo el remo sumergido en el agua aparece quebrado a la mirada y recto cuando se le toca, eiias no pueden
representar la realidad tal como es, pues la realidad est regida por el principio de no contradiccin: un mismo objeto
no puede simultneamente y bajo la misma relacin tener
,unapropiedad P y no tenerla. Es pues, indispensable distinguir entre las apariencias aquellas.que corresponden a
la realidad y aquellas que no corresponden a eUa y son engaosas. Desde ese momento.la apariencia tendrti un status equivoco, ora es la expresin de la realidad, ora no es
sino una apariencia y es fuente de error y de ilusin. Mientras que la apariencia se da inmediatamente, tnnino pri-merodel conocimiento, la realidad que normalmente no se
conoce, cuando se conoce d o gracia8 a las apariencias, se
vuelve el criterio que permite jugarlas: ella ser el t d no .rr, que ser normativo w n relacin al trmino I en la
misma medida en que ella lo confirma como expresin autntica de lo rea1.o lo des.lifica como error y falsa apa-

riencia.
Sobre el modelo de la pareja

apariencia

realidad

podemos pre-

/sentar las parejas f!losfi& bajo la forma de

hi

pareja

trmino 1
trmino II '

El trmino i corresponde a lo aparente, a lo que se preaenta en primer lugar, a lo actual, a lo inmediato, a lo que se ce
noce directamente. El trmino 11, en la medida en que se
distingue de aqul, no se compande sino con relacin el primero: es el tesultado de una disociacin operada en el seno
del trmino i,y que pretende elimina las incompatibilidades

que pueden aparecer entre aspectos de este ltimo, El trmino ii da un criterio, una norma que permite distinguir lo que
es vlido de lo que no es entre los aspectos del trmino 1; ste
no es simplemente.undato, sino una conitruccin que determina, despus de la disociacin del trmino 1, una regla que
permite jerarquhr sus mltiples aspectos, caliimndo de ilusorios, errneos, aparentes -en el sentido descalificante de
esta palabra- a aqueUos que no se conforman a la regla que
da lo real. Con relacin al trmino 1, el trmino 11 serh;a la
vez, normativo y expiicativo. En el momento de la k i a cin, permitir valorizar o desc~lificartales aspectos bajo los
cuales se presenta el trmino 1: permitir distinguir entre las
apariencias,aquellas cuyo status es equivoco, aquellas que no
son sino apariencia, de las que representan lo real.
&te punto nos parece esencial, a causa de su importancia
en la argumentacin: mientras que el status primitivo de lo
que se ofrece como objeto de partida de la disociacin es indeciso e indeterminado, la disociacin en tkrminos i y 11
valorizar los aspectos conformes al trrninoii, y desvalorizar 106 aspectos que a el se oponen: el trmino I,la apariencia,
en el sentido estrecho de esta palabm, no es sino ilusin' y
error.
De hecho, el trmino 11 no viene acompaado siempre de
un criterio preciso que permita separar los aspectos del trmino 1: la norma que suministra puede no ser sino potencial,
y su principal efecto ser el de jerarquizar l& trminos que
resultarn de la disociacin. Cuando, para resolver las antinomias cosmolgicas, Kant disocia la realidad, distinguiendo
los fenbmenosy las cosas en s, el tnnino ii que construyede
esta ,manera no es conocido, lo cual no quiere decir que el
mundo fenomniw condicionado por nuestro poder de wnocer, se devale con relacin a la realidad de las cosas en si.
El trmino ri se beneficia de su unicidad, de su coherencia,
opuestas a la multiplicidad y a la incompatibilidad de los as-

170

EL IMPERIO R B T ~ R I C O

pectos del trmino 1, de loa cuales algunos sern descaliicados, y Uamados a desagireceren fin de cuentas.
Es mi, como en el trmino ir realidad y valor estn estte.&amente ligados:. esto se observaparticularnienteen todas
las constnicciones de los metafisico3.

La oposicin entre la realidad y la apariencia se manik t a igualmente en el pensamiento cotidiano, en la oposicin entre el ~ b j e t osu- ~sombra,el mundo de 4 vigilia y el
del sueo, realidad vivida y aquella que no es ms que una
representacintateabal,, .
apariencia
Es p q .analoga
.
am &&S
parejas
del senti'

..

realidad

do &mn, que metafsicos como'~lat6n


y Piotino, llegan a
devaluar el mundo sensible para oponerle la realidad verdadera, el mundo de las ideas o el del ms allh.
En el mito de la caverna, en el Libro vn de La Repblica,
Ratn nos indica que las realidades sensibles con respecto
al mundo de las ideas, se encuentran en la misma relacin
que as sombras proyectadas por los objetos con respecto a
los objetos mismos. Es pues el mundo de las ideas el que
constituye la realidad verdadera, e1,trminou, con relacin
a las apariencias, el trmino I, que nos dan nuestros sentidos.
! En cuanto a las relaciones entre la vida y la muerte,
Plotino las asimila a las del sueo y la vigilia:

El verdadero de~~ertakconsiste
en levantarse sin'el cuerpo y no con 'k levantarse con el cuerpo es pasar de un sueo
a otra, y cambiar de lecho, levintarse verdaderamente, es
abandonar totalmenk el cuerpo (E&,
iii, $6).

l despreciar la vida terrestre, simndola a un j u e


go, a un espect8culo:
Tales son los actos del hombre que no sabe vivir sino una
vida Inferior y exterior; l ignora que sus Igrimasy sus ocupaciones ms serias no son sino juegos. Slo el hombre serio
debe tomar en serio las cosas serias, el resto de los hombres
no son sino un juguete. Ellos toman sus juguetes. en serio
porque ignoran lo que ea serio y porque ellos mismos 8onjuguetea.. Pensemos tambin que las ldgrimas y los gemidos
no son netamiamente el indicio de malea verdaderos. Si la
muerte consiste en cambii de cuerpo como el actor-cambia
de vestido, o bien, a veces dejar el cuerpo como el actor que
sale definitivamente del teatro para jams ieapareCer en le
escena,, qu tiene de terrible el cambio de los animales los
,
unos en otros? (Ewadas, U, 2,95).

Sobrela base de la oposicin

trmino 1
t h n i n o 11

tal como apare-

ce, por ejemplo, en Fedro de Platn, su sistema filosfico se

desarrolla propagando juicios de valor a partir de la pareja


mundo material
opinidn
sobre In parejas derivadsii
mundo de las ideas
cuerpo
conocimiento sensible
devenir
'
inmutabilidad '
conocimiento racional '

G,

pluralidad humano
Todo pensamiento ilosdfico se
unicidad ' divino
puede presentar bajo Is forma de una fila de parejas que
conforman un sistema: lo hemos mostrado para los sistemas de Spinoza y M d .La influencia sobre el pensamiento occidental de los grandes sistemas metafisicos se marca
3.Platn,Fedro, 2476-248b y ZA, p@. 562-563.

2. Cf. TA.,pbgs. 557-58.

4. Cf.T A,, pig,563.

84

172

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

por el hecho de que, delante de cada pareja filosfica,no se


duda en absoluto en atribuir a cada miembro de la pareja el
lugar del trmino I o 11. Es as como el sentido comn no
dudar en presentar las parejas tradicionales:
consecuencia
hecho o principio

medio

fifl

'

acto
persona '

accidente
esericia

--

ocasin relativo subjetivo multiplicidad , normal


Y
causa ' absoluto ' objetivo '
unicidad ' norma

individual partidar
general
universal

teoxa

'

'

lenguaje
5 letra
pd'ctica ' pensamiento ' espritu

'

Pero un pensamiento original no duda en operar una


inversin de los trminos de la pareja, aunque raramente '
esta inversin se operar sin modificar uno u otro de sus
trminos,- -pues se trata de indicar las razones que justiiindividual
de la
caq esta inversidn. Es as como la pareja
universal

metafsica tradicional, si es invertida, dar6 la pareja


abstracto

.En .efecto, lo individual que slo es concreto, se


concreto
valoriza cuando se considera lo universal no como una
i realidad superior -una idea platnica-, sino como una
abstraccin derivada de lo concreto. Pero en este caso es lo
inmediatamente dado lo que se vuelve real, y lo abstracto
se vuelve una elaboracin terica, derivada, corresponteor
diente a la pareja realidad '

S. ibid.,pg. 562.

iuplo de inversin de la pareja se encuentra en


acto
la ob,
Bergson, que invierte la pareja
,en otra:
esencia
esencia o forma
devenir
Ot-

He aqu la manera como Bergson procede para operar


esta inversin:

...la vida es evolucin. Concentramos un perodo de esta


evolucin en una vista estable que llamarnos una forma... no
hay forma, puesto que la forma es lo inmvil y la realidad es
movimiento. Lo que es real es el cambio continuo de forma.. .
Cuando las imgenes sucesivas no ditieren demasiado unas
de otras, las consideramos b i a s como el acrecentamiento y
la disminucibn de una sola cantidad media, o corno la defor' macin de esta imagen en sentidos diferentes. Y es en esta
cantidad media en la que pensamos cuarid hablamos de Ia
csncia de una cosa, o de la cosa misma6.
Slo lo mvil es real, concreto; la forma no sera sino
, .
una abstraccin, creacin del espritu.
Esa tendencia a conceder el primado a lo concreto, a lo
que se da inmediatamente, conduce de manera necesaria a
la devaluacin de lo real, construccin del espritu como
ilusi6n, simple mito. Sela constata en los pensadores que
desconfan de la metafsica,y que conduce a visiones de lo
real mltiples y opuestas. Se la encuentra ya en Schopenhauer, m4s acentuada en Nietrrsche; ella caracteriza las comentes positivistas y existenciahtas contemporneas,

6.Cf. H.Bergwn, L'holutioir cratricc,Pars, 1932,pg. 327 y T A . ,


p& 573.
. .

Lasdis&nes
de las nociones

175

He aqu un pasaje deJean-PaulSartre dondese expresa


netamente esta tendencia:
El pensamiento moderno ha realizado.un progreso considerable, reduciendo lo existente a la serie de las apariciones
que lo manifiestan. Las apariciones que manifiestan lo existente no son ni interiores .ni exteriores: son equivalentes
entre si, remiten todas a otras apariciones y ninguna es privilegiada... el dualismo del ser y del parecer no puede tener
derecho de ciudadana en filosofa. La apariencia remite a la
serie total de las apariencias y no a un real escondido que
habra absorbido para si todo el ser del existente.
.
Tanto como se ha podio creer en las realidades numnicas, se ha presentado la apariencia como un negativo puro
pero si una vez nos hemos desprendido de lo que Nietzsche
llamaba "la ilusin de los transmundos" y si no creemos ms
en :el ser-dedetrs-de-la-epariencia,sta se vuelve al contrario plena positividad, su esencia es un "parecer" que no se
opone ms al ser, sino que al contrario ea su medida, pues el
ser de un existente es precisamente lo que el existente parem...la esencia de un existente es la ley manifiesta que preside
a la sucesidn de sus apariciones, es la d n de la serie.. la
esencia, como r d n de la serie no es sino el lazo de las apariciones, es decir, eiia tsmbikn es una aparicin...As el ser fenomniw se manifiesta, manifiesta su esencia tanto como su
existencia, y no es nada ms que la serie bien ligada de sus

...

Sarxe, para rechazar la disociacin entre apariencia y


realidad, el dualismo del ser y de! parecer, se sirve de una
tcnica de razonamiento anloga a aquella de la que se sirvi Bergson para no ver en la esencia sino una imagen media, que se asemeja mucho a "la razn de la serie*! Pero
7. Sartre, L'ttreet le nant, Pars, 1943, pgs. 11-13. LA., pg. 560.

porque rehsa ver.en el devenir bergaoniano la realidad


verdadera, no dar a la esencia el status de trmino I en
una pareja.
Pero, cmo hacer la separacin entre las apariencias
engaosas y aquellas que no lo son? Puesto que no se puede sostener la.tesisde que las apariencias no nos inducen
jams a error; saldremos del asunto gracias a la pareja de la
dialctica hegeliana y marxista correspondiente a la pareja
abstracto
concreto

segn la cual es la'serie infinita de las aparicio-

nes la que permite juzgar cada una de eiias. Se obtiene as

la pareja

E,
donde la parte no ea sino una abstraccin
todo

con relacin a la serie total de las apariciones. El primado


que se atribuye a lo concreto, concebido como una totalidad, pretendiendo a la vez r e c e toda dualidad, toda
pareja filosfica, la reintroduce de una manera nueva por
intermedio de una distincin entre la totalidad de la serie y
cada uno de sus elementos. Esto recuerda la concepcin de
Bergson, segn la cual la longitud verdadera de un objeto
no sera la longitud que se esconde detris de las operaciones de medida, sino una magnitud media que resulta de
una serie de medidas y que seria la magnitud m8s probable
esiadisticamente. Pretendiendo rechazar toda dualidad entre el ser y el parecer, lo nico que descartamos es una modalidad del dualismo, pero lo reintroducimos bajo otra
forma, ms prxima a los procedimientos cientcos.
apariencia

, fcilmente se e puede hacer


realidad
medio
corresponder la pareja 7
En efecto, cuando se trata
A la pareja

de escoger una lnea de conducta, es fcil descaii6car un


fin buscado, mostrando que no se trata sino de un fin apa-

86

176

rente, que no constituye sino un medio para realizar u n fin


posterior. Es el inel que se vuelve criterio, gracias al cual .
se podr juzgar el carcter adecuado de una conducta: su
transformacin en medio la relativiza con relacin al fin
buscado, Pero este-,nipodr ser descalificado a su vez
como medio para un fin ms alejado. Si no se encuentra un
h-ltimoque permita detenerse en esta dialctica de h e s
y medios, entraremos en un engranaje que quita, en fin de
cuentas, todo sentido a la existencia. De all el desprecio.
medio
que testimonia Martin Buber a la pareja -,que se refin
fiere a lo tii de nuestra actitud con relacin a las cosas que
hacen parte del domino del eso:

La funcin de experimentacin y de utilizacin que en el


hombre se desarrolla generalmente en detrimento de la aptitud a la relacin El hombre de lo arbitrario, incrdulo hasta
los tutanos, no ve sino incredulidad y arbitrariedad, escogencia de fines e invencin de medios. Un niundo ~mbrollado
en los ines y los medios, he ah su mundo.. .'.

...

Todo este desarrollo no sirve sino para oponer a las relaciones .instrumentaiescon las Asas, la relacin personal,
el encuentro con el otro, el amor humano' y el amor de
i
medio
Dios. Rechazando los dos trminos de la pareja -,
ilefin

gamos a instaurar la pareja

@SO
y a acordar el valor a las
t

relaciones interhumanai modeladas sobre la relacin personal por excelencia, aquella que se establece con Dios. En
este ejemplo, igualmente el rechazo de la dualidad fin8. M.Buber,Je et 'Tu,
Paris, 1938, pgs. 7495. Citado en l:A-, pg.

580.

Lardhciacioms
de las nocionea

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

177

medio, conduce a otra pareja filosfica,


relacin entre larcosas
el t~rmino se desurta,
relacin entre las personas

,,

'

pues marca una vida sin amor y sin dignidad.


El razonamiento por disociacin se caracteriza desde el
comienzopor la oposicin entre la apariencia y la real'tdad.
Esta puede ser aplicada cualquier nocin, desde,que &.
hace uso de los adjetivos: aparente, ilusorio -por una parte- y real, verdadero -por otra parte. Utiliiar una expresin
tal como paz aparente o democracia verdadera, es indicar la
ausencia de paz verdadera, la presencia de una democracia
aparentk uno de estos adjetivos remite al otro. Pero otros
adjetivos, remitiendo a parejas derivadas de la' pareja
apariencia
opinin nombre
artificio
, tales como: realidad
verdad ' cosa ', naturaleza '
convencin sujeto letra
-,seialarn igualmentela prerealidad
objeto1 espritu

--

sencia de una disociacin.


Un prefijo tal como: pseudo Cpseudoate~)~,
cuasi (cuasimultipli~idad)~~,
no (no f i l ~ d f i c o )el
~ ~adjetivo
,
pretendido,
el uso de comillas, indican que se trata del tkrmino 1, mientras que la mayscula (el Ser), el articulo definido (usolucin), el adjetivo nico o ver-,
sealan el termino n12.
He aqu un ejemplo tomado de un estudio sobre Franqois Mauriac;.que sin referirse explcitamente a las parejas
ficwficas, se desarrolla de manera completamente espontnea alrededor de una oposicin entre trminos I y 11 de

9. J. Maritain, Raison ct raisons, Pars, 1947, pg. 161.


10.CF. Sartre, op. cit., pg. 179.
11. E Husserl, "La mise des sciences europennes et la phnom.
nologie transcendental"en Les Etudes P h i l o s o p k ~ 1949,
,
pg. 139.
12.Cf.E
! A., @@. 582-587.

178

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Las disodoGioncs
de las nociones

una pareja que no tenemos sino que reconstruir (subrayamos las palabras que remiten.a ella):

que todo aporte social no es sino super6cial y. arijciai,


una mscara y una armadura detrs de la cual es preciso
descubrir la personalidad verdadera.
No es necesario presentar expresamente una pareja
filosfica o uno de sus trminos, para que el lector introduzca espontneamente una disociacidn tan pronto como
llega al conocimiento de un texto que sin ella sera incoherente o tautolgico, es decir insignificante. De hecho-el lector que testimonia una cierta buena voluntad en relacin
con su autor, presume que este ltimo no se divierte &rmando a sabiendas incoherencias,o proposiciones que no
vale la pena que sean comunicadas.
Este hecho puede ilustrarse con algunos versos de
Schiller:

Hay en Mauriac algo de audaz y de autntico, -de buen


gusto diramos, de impoluto-, una integridad individual, un

nticko &puma que no se deja ni intimidar, ni faisear por el


mundo y Ia vida social... Pero todo lo que es superestructura
puramente social, es poco decirlo, que eso lo deja indiferente:
hemos visto con qu virulencia fustiga las uconvcniencias': los
compromisos, los prq*uicios... Tiene h o m r de las castas, de
los agrupamientos factkbs. El mundo mancha ia naturaleza
pura modelada por el Creador... Su cuadro verdadrro es la
naturaleza libre. .. Sera preciso recordar aqu todos los personajes que en un saln, en un bar, en la atmsfera adultera& y artificial del "mundo", se han sentido sumergidos por
una ola inmensa de desesperaci6n?Ahora bien, Mauriac est
siempre en favor de la verdad contra la mentira, en favor del
espritu contra La tradicibn, en favor de la autenrindad de las
relaciones dimctas de persona a persona.. .Y esta nobleza inmata,esta puma leal, esta ingenuidad incomiptible, esta resolucidn impvida de denunciar toda f&@cacin, que, de
toda la obra de Mauriac, hacen brotar un liarnado apresurado
a lo que yace en nosotros de ms palpitante y de ms sinceno.
Es todo eso tambidn -esta autenticidad sin,fardo.esta ausencia cndida y osada de &ara y de annadum-, lo que ileva
a Mauriac can tanta equidad y franqueza, y a pesar de su c . tolicismo absoluto, al encuentro de los no creyentes".

.
,

Cul es la religin que yo profeso? Ninguna de aquellas


Que t nombras -,y por qu ninguna? Por religin!''.

La religin verdadera le impide adherir a ninguna de las


reiiiiones positivas. Otro ejemplo lo suministran estos versos de Cocteau:
La tinta de la que me sirva, es ia'sangre azul de un cisne,
Que muere cuando es preciso para estar an ms vivols.

La figura llamada paradojismo, donde se formula una


antitesis "con fa ayuda de una alianza de palabras que parecen excluirse mutuamenten, no ser4 comprendida sino
por un esfuerzo de disociacin de una nocin16.Sucede lo
mismo con las expresiones &calas de tautologius apa-

Pase lo que pase, en este texto donde no se trata de ninguna pareja filosfica, no se nos puede impedir construir la
pareja romntica sociaipersonal, donde el trmino 11 indica lo que es innato y natural, sincero y autntico, mientras
13. N. Cormeau, Lpartde FranpisMawiac, Parls, 1951, phgs. 183184. Citado en T:A., p4@. 586-587.

179

14. Cf. LA., pg. 588, vase tambin Ch. Perelman, "Perspectives
rhtariques sur les probkmes dmantiques" en Logique et Amlgsc,
1974, pg. 244.
15. "Plain-Chantnen Emprcintcs, 1950, pg. 9.
16. I:A, pgs. 589-590.

88

rentes y que no adquieren sentido sino gracias a la reinterpretacin de uno de los trminos, mediante una disociacin: "los nios son los nios", "los negocios son los
negocias", donde .se aclara lo que se ha producido por lo
que se produce normalmente, donde el caso particular es
considerado.comola expresin de una esencia".
. Cuando el respeto por el autor es tal que se excluye que
pueda engaarse ante lo que parece un error, estamos obligadoa a buscar un sentido verdadero que no ser rns el
sentido literal. Como lo escribe Pascal: "Cuando la palabra
de Dios, que es verdadera, es faisa literalmente; ella es verdadera espirit~almente"'~.
La solucin de la incompatibiletra
dad la suministra la pareja
, Todas las definiciones

espritu

que, en un artculo s~gestivo~~,


Charles Stevenson d i c
de "persuasiyas" y que oponen un sentido nuevo, verdadero, al sentido habitual pero aparente., establecen una
disociacin de la nocin definida. El recurso a tales definiciones es regular en los escritos de iisofos que se ven en
la necesidad de redefinir las nociones del lenguaje comn,
para adaptarlas a su propio sistemaz0.Es lo que Spinoza
nos seala expicitamente a propsito de sus propias definiciones que no son conformes al uso, sino a la naturaleza
de las cosas2'. De la misma manera Berkeley, para introdu!ck su concepcin paradjica de la materia, exclamar:

...No hay materia, si por este trmino se entiende una


sustancia no pensante que existe fuera de la inteligencia:
pero si por materia se entiende una cosa sensible, cuya existencia consiste en ser percibida, entonces hay una rnareriaa.
Es curioso notar que los existencialistas que, como lo
hemos visto con el ejemplo de Sartre, se opusieron a los
dualismos de toda especie, no dudan en recurrir a la etimologa para proponer un sentido autntico, .que sera el primitivo, de preferencia al sentido habitual.
Terminaremos este capitulo indicando que la retrica
en tanto que procedimiento y artificio, opuestos a la sinceridad y a lo natural, caballos de batalla de los romdnticos,
fue objeto de ataques que Jean Paulhan pudo calificar de
terrori~tas.~
No podra uno replicar a estas criticas, mostrando que son vlidas con relacin a una retrica formalista, esttica y escolar, pero sin ningin alcance con
respecto a una retrica persuasiva, adaptacin dinmica a
auditorios de toda especie?

17. ?: A-,p@ 292-293.


18. Pascal, PnrsdM, op. cit., pBg. 1003 (555). Cf. TA., p@. 116-

167.
19. Ch. Stevenson, "Persuasive definitions" en Mind, julio de
1938.
20. Cf. Ch. Perelman, "Une conception de la phosophie", &M
dc i'im'titut de phiiosophk, BauxeUes, 1940, pgs. 11-12. 1
' : A., pgs.

590-597.
21.~ k
3ei lbm,
, apndice.

22. "Les mis dialogues entre Hylas et Philonos" en Oeuvns


ChoLsics, trad. Leroy, Pars, 1944,t. 11,pg. 213.
23. J. Paulhnn, Lesfieurs dc Turbes ou lo kmur danr les kttrcs, Parls, 1941.

Amplitud de la argumentann
y ficaa de los argumentos
El problema de la amplitud es caracterstico de la argumentacin: no se plantea cuando se trata de una prueba demostrativa; en efecto, si hsta ha sido realizada correctamente,
es vlida para todos. Entre mIis sinttica sea, parece mais
elegante, pues se ha podido obtener el mismo resultado
con menores gastos; sin embargo, el valor de la demostracin es completamente independiente de su longitud. No
sucede lo mismo en el discurso argumentativo.
Como ste no se desarrolla en el cuadro de un sistema
cerrado, es primero preciso que las premisas sean admitidas por el auditorio; es preciso reforzar, si es del caso, su
presencia en el espfitu de los auditores, precisar su sentido y alcance y sacar de ella los argumentos en favor de la
tesis que se defiende, Como ningn argumento es constrictivo, sino que cada uno de ellos parece contribuir a reforzar la argumentacin en su conjunto, se podra creer que
la eficacia del discurso est en funci6n del nmero de argumentos.
Varias razones se oponen a esta visin optimista de las
cosas. Si es cierto que los elementos interactan y a veces
refuerzan sensiblemente el valor de los argumentos aislados, este efecto no se produce siempre. Un argumento, si
no es adaptado al auditorio, puede suscitar una reaccin
negativa. Si suscita objeciones que infiuyen en el espritu
de los auditores, el argumento parecer dbil, y esta debilidad puede influir en el conjunto del discurso, pues la ima-

184

EL IMPERIO R B T ~ R I C O

gen del orador (lo que Ariitteles calid de ethos oratorio), ser alterada por Bsta: podr parecer de mala fe, indig- .
no de confianza y que m dispone de mejores argumentos
en favor de la tesis que defiende.
Por otra parte, dar razones en favor de una tesis es indicar que ella no es evidente y no se.impone a todos. Si es
preciso probar la existencia de Dios, es porque sta no es
indiscutible; si es preciso dar prueba de la honestidad o del
desinterks de una persona, es que 6sta es discutida. Cuando el orador presenta un acontecimiento, da a entender
que ste se produjo, pero si -salvo en un trabajo de historiador-, se indica la fuente de donde proviene la informacin, esto a la impresin de indicar que.uno no se hace
cargo de ella.
..
. Cualquiera que Sea el inters de una acumulacin de
argumentos, hay -lmitespsicolgicos, sociales o-econmicos que'impiden una amplitud desconsiderada del discurso. Si ste se praenta bajo la forma de un manuscrito, el
wsto de la .impresinpuede hacer dudar al editor; y un libro demasiado grueso, puede desanimar a los lectores. Si
se trata de un discurso, es preciso que se lo escuche, y la
paciencia y 1a.atencinde los auditores tienen lmites, que
es peligroso sobrepasar. Si se participa en un debate, no
hay que olvidar que el tiempo que un orador se.toma se
resta del tiempo del que-los dems disponen; Es la razn
.porla cual, cada grupo humano, cada institucin, tiene sus
hbitos, limites para respetar, un tiempo de intervencin
hablada, a veces estrictamente reglamentado.
. . Como el nmero de argumentos, a priori, es indefinido,
es inevitable ,proceder.a una seleccin, orientada por la
idea que uno se hace de la fuerza de los argumentos. Esta
firerea parece poder ser apreciada de una manera intuitiva,
pero la idea que uno se haca de ella cuando se la precisa,
parece tanto ms confusa cuanto que al .se mezclan, de
una manera dicil de superar, dos cualidades: la eficana y

la valirlez. El argumento. fuerte es aquel que persuade


efectivamente, o aquel que debera convencer a todo espritu razonable? Como la eficacia,dewn argumento es relativa al auditorio, es imposible apreciarla fuera de. la
referencia al auditorio al cual se presenta. Al contrario, la
validez es relativa a un auditorio competente, la mayora
de las veces, al auditorio universal. La fuerza de un argumento depende de la adhesin de
los auditores a las prernisas de la argumentacin, de la per.
tinencia de stas, de las relaciones prximas o lejanas que
ellas puedan tener con la tesis defendida; tambin est en
funcin de las objeciones que podran oponrseles, de la
manera como uno podra refutarlas.
Se concibe que la fuerza de. los argumentos, si no puede
'
ser calculada en trminos de probabilidad, est en funcin
del auditorio,.de sus convicciones,.de sus tradiciones, de
los mtodos de razonamiento que le son propios. Es .normal que se apele, para apreciar esta fuerza, a la regla dejusticia formal, que considera como justo y.razonable tratar
de la. misma manera situaciones .esencialmente semejantes. Si un argumento ha prevalecido en un medio, el
argumento asirnili o afirtwri, permitir aplicarlo con el
mismo xito en una nueva situacin. La metodologa nos
hace conocer los medios de prueba aceptables en el contexto de cada disciplina. La historia de una ciencia nos hace
conocer no solamente las tesis y las teorias admitidas, los
instrumentos a utilizar en la determinaci6n de los hechos,
sino tambin las tcnicas de razonamiento reconocidas, el
gnero de argumentos cuya pertinencia se admite. De la
misma manera, .cada filosofa favorece ciertos tipos de argumentos y excluye otros. Se concibe que el.utilitarismo
considere como nico argumento vlido .el argumento por
las consecuencias, mientras que las filosofas de tipo neo:
platnico, utilizarn de preferencia argumentos ligados a

186

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

una ontologa que jerarquiza los diversosaspectos de la


realidad1;
. .
. .
. El orador tiene una tendencia mmal a sobmalorar la
fuerza de los argumentos que presenta (wishfill thinking),
y a subvalorar los argumentos del.adversario. Es por esto
que es una tcnica muy eficaz, puesto que predispone a la
confianza, la de restringir vo1untarh&nte el alcance de
una argumentacin, la de permanecer ms ac de las conclusiones que ella parece autorizar. .
Se disminuye o se aumenta la fuerza de ciertos argumentos o de ciertos juicios, colohdolos en el contexto
dado por la persona del.orador. El elogio del adversario, de
su talento de orador, de su prestigio,.de su habilidad, tiende a disminuir la fuerza de sus.argumentos: se insina que
su discurso, aparentemente eficaz, no presenta una argumentacin vlida para un auditorio m8s crtico y menos
impresionable;.De la misma manera, el elogio o la crtica
sern debilitados o reforzados por referencia a la severidad
o a ia indulgencia de quien los pronuncia.
. El argumento conocido, previsto, banal, que no es sino
un lugar comiui, tiene menos fuerza que un argumento
original, nuevo, propio para la causa. El auditorio supone
que el argumento banal no ha podido ser ignorado por el
adversario, que -sin embargo- adopt la tesis opuesta. Al
j d ~ a a run.argumentode sofisma,se desvaloriza por este
' mismo hecho. Al contrario, retornando un argumento del
adversario para volverlo contra l, uno se puede valer del
hecho de que este ltimo, al utilizarIo, reconoci su fuerza.
El espritu de rplica se beneficia de este elemento y tambin. del elemento de .sorpresa..-Esel inters de un argumento de Bossuet, con.relacin a aqueUos que arguyendo
que tienen varios hijos a su cargo, rehsan mostrarse generosos con los pobres. A esto Bossuet replica:
1.

Cf, "L'argument p~agmatique*en Ch. Perelman Le champ de

l'argumcntatiun, pgs. 100-110.

Fw esto lo que os impone la obligacin de una caridad ms


abundante; pues tenii ms personas por las d e s debis
apaciguar a Dios.Pues si amis a vuestros hijos, si abrs sobre
sus necesidades la fuente de una caridad y de una dulzura
verdaderamente paterna, recomendadlos a Dios por vuestras
buenas o b d .

Quien prolongando la analoga de su adversario la utiliza en su propia ventaja, dispondrd-de un argumento mis
fuerte que quien opone a una analoga, una analoga diferente.
Quien reclama un cierto tipo de prueba le da peso,
pues admite explcitamente que har depender su acuerdo
de la reaiiiacin de una u otra condicin. Durante una
huelga, un industrial americano de espfritu, haba hecho
poner delante de los voceros del sindicato, en el tal-ilero,las
razones de insatisfaccin de los huelguistas, lo que impeda en el curso de las negociaciones iritroducir nuevos elementos en la negociaci6nJ. ,
. .
A causa de la regla de justicia, ser considerado de
mala fe quien reconoce el valor de un argumento cuando
est a su favor, pero lo niega cuando este argumento-se
vuelve contra d. . .
Si argumentos distintos llegan a una misma conclusin, sea generai o particular, definitiva o provisional, el
valor acordado a cada argumento individual crecer indud&lemente4. La convergencia de argumentos,.cuandoes indiscutible, produce u n gran efecto de persuasin. Esto es
innegable cuando la convergencia se refiere a resultados
experimentales; cuando se obtiene un mismo resultado
por medio de mtodos diferentes, esta coincidencia constia

2. k u e t , Sennons, vol. u, &s. 690.691,


9. Cf. "togique et rhtmique" en Ch. Perelman y
Tyteca, Rki'torir)~
ct philosophie, pg. 20.

L. Oibrechts-

92

tuye el fundamento ms slido.del razonamiento inductivo; es as como se determin por diversos mtodos el n..
mero de .Avogadro.
. Si varios testimonios independientes entte s coinciden sobre lo esencial, el valor de cada uno ser reforzado,
pero una concordancia demasiado grande puede despertar
sospechasen cuanto a la independencia de los testimonios.
Si un acontecimiento poco probable se produce, puede
efectivamente resuitar del azar, pero si estos acontecimientos se-reproducen muy a menudo, se buscar una explicacin que haga de esta sucesin de acontecimientos
improbables.algo fhcilmente comprensible. Si la primera
carta de una baraja es el as de corazones y la segunda el
rey, nadie se sorpmnderd; pero si la tercera es la dama y la
cuarta la jota de corazones; se dir que no se han barajado
las cartas, o que han sido arregladas previamente. Una
convergencia muy grande produce sospechas: no se tiene
tampoco confianza en -10s plebiscitos que se acercan al
ciento por ciento de votos favorables.
Es la razdn por la cual algunas divergencias son indicio
de sinceridad y de seriedad; una prueba de que los resultados no han sido arreglados por anticipado. La debilidad
manifestada por Jesis en el momento de la crucixia sirve de argumento en favor de la autenticidad del relato de
; 108 evangelistas.
El hecho de estar siempre al acecho de todo lo que es
favorable a la tesis que se defiende, har tachar de derrotista a aquel que insiste sobre los elementos desfavorables a la
causa comn, pues se preguntar si l no desea el triunfo
del adversario.
.. .
La amplitud de la argumentacin se explica a veces por
la ignorancia de las tesis admitidas por el auditorio. No
sabiendo qu argumento ser ms eficaz, se pueden presentar varias argumentaciones, a veces complementarias,
incluso a veces incompah%les. Es as como la doble defensa

que se hace, de hecho y de derecho, va en dos direcciones.

En la primera se niegan los hechos de los que se ha sido


acusado, en la segunda se trata de demostrar que los he.
chos invocados no seran contrarios ni al derecho ni a la
moral. Esta doble defensa hubiera sido superflua si una argumentacin u otra hubiese sido irrefutable, pero puede
suceder que la duda sobre los hechos haga admitir ms f.
cilmente la argumentacin de derecho.
En otras circunstancias, una segunda.argumentacin
viene a apoyar ia primera. Es as como despues de haber
mostrado el error del adversario, el hecho de que confundi la realidad con la -apariencia,se trata de explicar el origen del error o de la ilusin invocando las pasiones y los
intereses, la imaginacin o los prejuicios que han Hitervenido en la formacin de su juicio. En efecto, es preciso
mostrar. de manera plausiile por qu una argumentacin
convincente, que debera ser admitida por todo.espiritu razonable, no ha tenido efectos sobre el adversario. E s normal que la argumentacin que se refiere a la .causa sea
completada por una argumentacin que descalifique al adversario recalcitrante.
.
Sucede, por ultimo, que la amplitud resulta no. de la
presentacin de argumentos variados, sino de la repeticin, incluso de la amplificacin de un solo argumento.
Esta insistencia tiene por efecto dar presencia a ciertos argumentos y no siempre es intil, pero corre el riesgo de ser
fatigante.
La amplitud de la argumentacin tiene sus peligros
cuando incita al uso de argumentos dbiies, irrelevantes,
inconvenientes o incompatibles.
Si se introduce un argumento delil, se indicar que no
se lo introduce sino a ttulo subsidiario. Al contrario, si el
argumento parece dbil, pero no lo es, podremos hacer de
l el centro del debate. Para refutar la acusacin de irre-

190

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Amplitud de la rrrgurnGntacidA

191

y Jbmu de loP argum~tas

levancia, se mostrar la pertinencia insospechada de lo


que uno plantea.
Si se trata de argumentos inconvenientes, tal como hacer su propio elogio, se subrayar que uno ha sido forzado
a utilizarlo por la actitud del adversario5.A veces el orador
se contentar con hacer alusi6n a el sin desarrollarlo. Varias figuras de retdrica, tales como la pretericin o la reticencia, se refieren a esta tcnica en la que uno se contenta
con evocar un argumento, dejando su desarroiio a la imaginacin de los auditores.
A veces es ventajoso renunciar a un argumento: esta
concesin que se hace al adversario es una prueba de buena voluntad, de la superabundancia de argumentos de los
que se dispone, pero que no se utilizan porque la causa que
se defiende parece slida. Otra concesin es la de seguir al
adversario sobre su terreno, retornando punto por punto
todos los elementos de su discurso. Por otra parte, a veces
sucede que uno le conceda al adversario para enriquecerlo
un poco ms;lo que no deja de producir un efecto cmico:
Domitia se quejaba de que Junius Bassus, para reprocharle su avaricia, haba dicho que ella tena por costumbre vender sus zapatos .wiejos.En absoluto -respondi l- jams dGe
eso; yo dije que t tenas la costumbre de comprarlos usados6.

Quien teme utilizar argumentos incompatibles, puede


efectivamente renunciar a algunos de eiios, pero puede
tambin atribuirlos a personajes diferentes. Kierkegaard
haca aparecer, bajo pseudnimos variados, obras en las
que defenda tesis opuestas.

5. Demstenes, Harangues ct plaidogm politiqucs, t. rv, "Sur le


coumnne", 53.
6. Quintiliano, Imtitution orutoirc,vol. 2, L.w, cap. u,974. Citado
en T A., pg. 648.

Los problemas de la amplitud y de los peligros que


plantea deben examinarse en funcin de cada situacin
argumentativa. Sern considerados de manera diferente
segh que uno sea el nico que defiende una .tesis o que
sean varios los que deben repartirse la tarea; segn que
uno refute la tesis del adversario o que uno busque ganarlo
para su propia causa.

C A P ~ T U L OXIII

El orden L los argumentos


en el discurso

Bajo los nombms de disposifio, en la Antigedad, y de mtodo, en el Renacimiento, la Retrica y la Dddctica trataron de la organizaci6n de los temas estudiados, del orden
de los argumentos en el discurso. Se distinguieron, para
este propsito, diversas partes del discurso: el mordh, la
narracin, la prueba, la recapituWn y la perorata, como
si todos los discursos tuvieran la misma estructura, cualquiera fuese su objeto, el auditorio y el tiempo de que se
dispone. Aristteles haba notado ya que las divisiones tradicionales no valen para tal o cual gnero oratorio. Para l
no hay sino dos partes del discurso que son indispensables: el enunciado de la tesis de la que uno se propone hacer la defensa y los medios de probarla1. Pero en estos
casos el orden se limitar esencialmente a aquel en el cual
se dispondrhn los argumentos.
Observemos en seguida que en una demostracin puramente formal, el orden carece de importancia; se trata, en
efecto,gracias a una inferencia correcta, de transferir a los
teoremas el valor de verdad atribuido por hiptesis a los
axiomas. Al contrario, cuando se trata de argumentar para
obtener la adhesin del auditorio, el orden importa. En
efecto, el orden de presentacin de los argumentos modica las condiciones de aceptacin de stos.
El exordio, aunque en principio su objeto sea extrao a
I

1.6ra tbdo esto vase Aristteles,Retrica, L.m, 1414a 30 1414b


19.

la tesis en discusin, es la parte del discurso que ha sido


estudiada por casi todos los maestros de retrica. Para
Aristteles algunos exordios se parecen a greludjos musicales,pero su papel en la mayor parte de los casos es funcional: mi fin es suscitar la benevolencia y el interds del
auditorio, disponerlo bien con relacin al orador. Cuando
el orador es muy conocido por su auditorio, cuando el
tiempo es corto, & puede prescindir de 61: el hecho de omitirlo tiene que ver -sobre todo- con la amplitud y no con el .
orden del discurso. Por otra parte, con mucha frecuencia
en nuestros das, el fin del exordio se consigue por una pre-sentacindel orador-confiadaal presidente de.lasesi6n. El
exordio puede tratar del orador, del auditorio, del tema -su
inters, su importancia- o .del adversario. Aristteles observa a este respecto que el exordio que se refiere al orador
o a su adversario trata de descartarun prejuicio dekfavorable a3 orador, o crear un prejuicio desfavorable para su adversarioa. Pero se observa muy tilmente que cuando. se
trata de descartar un prejuicio desfavorable para el orador,
es indispensable comemar por all su discurso, pues no se
escucha de buena gana a alguien a quien se considera hostil o despreciable. Cuando se trata de vencer al adversario
es preciso colocar sus argumentos alfin del discurso, de
manera que los jueces .se.acuerden claramente de la peropta. Se ve que para Aristteles el lugar de un desarrollo y
de un argumento es funcional: ste depende del fin buscado y del medio ms eficaz para llegar a l,
Es as comola narracin, la exposicin.delos hechos, es
indispensable en un proceso, pero a menudo se puede dispensar de ella en .un discurso deliberativo, cuando los hechos pasados son ampliamente conocidos y el porvenir no
puede ser descrito. En cuanto al discurso epidctico, que

tiene que ver con el elogio y con la crtica, la narracin de


los hechos ser indispensableo superfiua, segtin que los
hechos sean conocidos o no por el pblico.-Elacusador en
un proceso se esforzar por dar a los hechos una presencia
tal que no los pierdan de vista aquellos que tendrn que
juzgarlos; el defensor no insistir ms sobre los hechas, a
menos que sea para oponerlos a la narracin de -suadversario,pero insistir4 sobre lo que los justifica o los excusa.
En cuanto a la argumentacin misma, debe seguir .o
preceder la tesis que se propone.desarrollar?Cicern aconsej proceder de.manera diferente segn que la argumentacin tienda a convencer o a conmover; En-el primer caso
no hay ningn inconveniente en enunciar primero la tesis
que se debe probar; en el segundo, existe inters en preparar al auditorio mediante una argumentacin previa y
enunciarla tesis al finals.
En qu orden hay que.presentar los argumentos? Se
han preconizado tres rdenes basados sobre la fuma de
los argumentos: el orden de fuerza creciente, el.orden de
fuerza decreciente y el orden nestoriano dondeaecomienza y se termina por los argumentos ms fuertes, dejando
los otros en el medio.
. .
El inconveniente del orden creciente es~que,comenzar
por los argumentos ms dbiles, indispone al auditorio,
deslustra la imagen del orador y es nocivo para su,prestigio
y para la atencin que se le concede. El orden decreciente,
que termina el discurso por los argumentos ms-dbiles,
deja en los auditores una mala impresin, a menudo la
nica de la que se acuerdan. Es por esto por lo que-la mayor parte de los retricos de la antigedad preconizaban el
orden nestoriano.
El inconveniente de este punto de vista es que eleva la
3. Cicern, Divsianr de .l'art mtoin (Pwtitioncs oratoriue),
Collection dcs Universits de Frmce, H.Bornecque, Wrs, 1924, $46.

96

El orden dc lar argumentos


m el discurso

fuerza de.10~argumentos.como de-una magnitud inmutable; pero ste no es el caso: la fuerza de los argumentos
depende de la manera como se reciben. Asf, si la argumentacin del adversario impresion al auditorio, es interesante refutarla para mmenzar.y abrir el camino, por as decir,
antes de presentar sus propios argumentos. Al contrario,
cuando se habla de primero, la refutacin de los argumentos eventuales del adversario, no debe preceder jamds a la
prueba de la tesis que se defiende; Muy a menudo habr
-por otra parte- inters en no evocarlos, para no dar a los
argumentos del adversario un peso y una presencia que su
evocacin anticipada s610 puede reforzar la mayorfa de las
veces. ..
En efecto,no es necesario perder de vista que elauditorio, en la medida en que el discurso es eficaz, cambia con el
desarrollo de ste Algunos argumentos tendrn un peso
difente segn que se conozcan o ignoren ciertos hechos
a ciertas interpretaciones de stos. En la medida en que el
fin del discurso es persuadir al auditorio, el orden de los
argumentos se adaptar a este frn:,cada argumento debe
venir en el momento en que ejercerii ms efecto; pero
como lo que persuade a un auditorio no convence a otro,
este esfuerzo deadaptacin siempre debe proseguir.
Existe un orden invariable, independiente del auditorio? A tal investigacin es a la que se han entregado, por
una parte, aquellos que,preconizanun orden natural o racional, y por otra parte, aquellos que no ven en el discurso
sino una obra de arte. En los dos casos se busca un orden
objetivo, determinado por consideracionescienticas o estticas.

. ..

Una manera de ignorar la importancia del auditorio ea


la de no preocuparse sino de un solo tipo de auditorio,
cuya adhesidn es garanta de verdad. Es asi como para
Piatn la retrica filosficaes aquella que convencer a los
mismos dioses (FGdro 273e), una retrica fundada sobre la

197

verdad. Lo mismo sucede en el caso del Discurso &l mtodo


de Descartes.
Descartes contina, radicalidolos, los esfuerzos de
Agrcola y de Ramus, que se preguntan si no existe un orden nico que se impone, el de la naturaleza de las cosas, al
cual el discurso racional debera conformarse. Al mtodo
de prudencia que es relativo a la opinin, se opondra el
mtodo de la doctrina o de la naturaleza, "donde debe preceder lo que es ms evidente de manera natural"'.
En Lugar de oponer lo que es ms evidente a lo que es
menos, Descartes, tomando por modelo el "mtodo de los
gemetras", se opone a la retrica y a la dialdctica tradicional que se contenta con lo verosirni. Buscando la certidumbre ms ail de las opiniones, escribir en la primera
parte del Discurso:
Considerando cuntas opiniones diversas puede haber en
lo que se refiere a una misma materia, que sean sostenidas
por doctos, sin que pueda haber ms de una sola.que sea verdadera, reputaba casi como falso iodo aquello que no era sino
verosmils.

.. -

De aii la primera regla de su mtodo: "no aceptar jams


ninguna cosa por verdadera que no 1a.conocieseevidentemente ser tal". De all, tambin; la segunda regla: "dividir
cada una de las dificultades que examinaba en tantas parcelas como se pudiese y que fuese necesario para mejor re-'
solverlas'! La tercera.regla, trata expresamente de nuestro
objeto, a saber: "Conducir con orden mis pensamientos,
comenzando por los objetos ms simples, los ms fciles de
conocer, para subir.poco a poco como'por grados, hasta el
conocimiento de los ms compuestos, y suponiendo aun
4. Cf,P.Ramua, Diakcticaclibri duo, Pars, 1560, L.u, pg. 208.~5. Discours dcla mthodc, op. cit., pg. 130.

198

EL IMPERIO R B T ~ R I C O

orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los


unos a los otros". Agregar en la ltima regla "hacer en
todas partes .enumeraciones tan completas y revisiones
tan generales que estuviese seguro de no haber omitido
nada'*. . . . .
Nada habra.queobjetar a estas reglas si Descartes hubiese querido limitar su aplicaci6n al discurso matemtico,
pero l dar n paso ms aventurado que lo conduce a una
filosofa discutible, cuando trata de mezclar una imaginacin propiamente filosfica con sus anlisis matemticos,
transformando las reglas inspiradas a partir los ge6metras
en reglas universalmente vlidas. He aqu el pasaje en que
nos maniesta su esperanza de fundar una filosofa verdaderamente racional:
:

Estas largas cadenas de razones muy simples y fdcila de


las que los gemetras tienen costumbre de se&
para iiegar
a SUS .& dificiles demostraciones, me dieron ocasin de
. imaginar que todas las cosas que pueden caer bajo el wnoci. . : miento de los hombres, se siguen de la misma manera y que, a
condicin nicamente de que nos abstengamos de recibir
ninguna por verdadera que no-losea y que.guardemos tambidn el orden que es preciso para deducir unas de otras, no
puede haber cosas.tan.alejadasa las cuales por fin se Uegue,
1 ni escondidas que no se descubran7. :
i

<

Para Descartes, el fin de la filosofa es.el descubrirnien-.


to de la verdad en todas las cosas, y su fundamento es la
evidencia de que "las cosas que concebimos muy clara y
distintamente son ~erdaderas"~.Su mtodo dara nacimiento a una.filosofla completamente nueva, verdadera
ciencia donde se procedera de evidencia en evidencia.
6. Bid., pg. 138.
7. Iba,pg. 138.
8. Ibid., pg. 148.

Pero tanto tiempo como uno. no haya llegado, gracias a


cierto mdtodo, a conocer la verdad en todas las cosas y a
fin de que -escribe l- "no permaneciese irresoluto en mis
acciones, mientras que la razn me obliga a serlo en mis
juiciosB,ya que las acciones de la vida no s&n ningn
retrasont0,va a presentarnos una m& provisional "que
no consiste sino en tres o cuatro mximas"", Estas mximas se refieren ms a lo razonable que a lo racional, caracterizado por la evidencia, y son tan poco distintas que
duda entre el hecho de que ellas sean tres o cuatro, pues si
las tres primeras se refieren a la moderacin, a la perseverancia y al dominio de si -m& que del mundo-, son de
aplicacin universal; la cuarta -la de emplear toda su vida
en cultivar su razn y en avanzar en el conocimiento de la
verdad- no puede tener el mismo alcance, porque no puede recome& a cada hombre llevar una vida de sabio y de
filsofo.
Mientras que los retricas, hablando del orden natural,
exterior 81discurso, pensaban en el orden cronolgico que
conviene para la narracin, en el orden que se apoya en la
costumbre, en las tradiciones y que es preciso observar
para no fracasar, la adopcin de un orden nico inspirado
por los gemetras y que va siempre de lo simple a lo complejo, deja de hacer del problema del mtodo un problema
retrico, de adaptacin al auditorio, para convertirse en un
problema cientfico, conforme a la naturaleza de las cosas.
Desde esta perspectiva, la retrica, conforme a las opiniones de Ramus, no tiene por inconvencer sino agradar;
a lo sumo, hacer admitir ms fcilmente, gracias a la magia
del verbo y de la presentacin, verdades conocidas independientemente del arte de persuadir. De all el desarrollo
de una tendencia, de la que se encuentran ya las premisas

G ~
pg. 140.
,

lo. M..
pg. 142.

200

EL IMPERIO R E T 6 R I C 0

en la concepcin platnica de la retcrica, donde el discurso


se concibe esencialmente como una obra de arte, "&&o un
ser animado que tiene cuerpo, cabeza y pies"12. En este
caso, igualmente, aun si el orden del discurso no se funda
sobre una ontologa sino sobre una esttica, pues se trata
de satisfacer exigencias de creacin de una obra esttica,
nos alejamos del orden propiamente retrico, que es el orden mejor adaptado a un auditorio dado, cualquiera que l
sea.

AI reducir los problemas de orden a una metodologa


cientfica o a una metodologa esttica, separamos la cuestin de fondo de las cuestiones de forma y se elimina la
problemtica propia de la retdrica, la de la adaptacin del
discurso al auditorio. Al separar las cuestiones sobre la
verdad de las que se refieren a la adhesih, no se ve en
la retrica sino una simple tcnica de comunicacin, lo
que conduce gradualmente a su degeneracibn y a la transformacin subsecuente de la retrica antigua -tcnica de
persuasin-, en una retrica .de las figuras, puramente
ornamental, y a lo mejor, puramente literaria.

E 2 imperio retrico

Son las relaciones entre la flosofia y la retrica las que han


sido esenciales en el destino de esta ltima. Mientras que
la retrica trata de hacer prevalecer ciertas opiniones sobre
otras opiniones concurrentes, la filosofa, que primitivamente inclua las ciencias particulares, est en busca de
verdades impersonales. Parmnides, al oponer en su clebre poema la va de la verdad, garantizada por la divinidad,
a la va de la opinin que es la de los hombres, ineuguraba
la competencia entre fildsofos y maestros de retrica. La
respuesta de Gorgias no se hizo esperar; a travs de una
triple argumentacin muestra que el.ser no es; que si es,
sera incognoscible y que si uno lo conociera, seria incomunicable; de all la importancia de la retrica, de la tcnica psicolgica -que obra sobre la voluntad del auditorio
para obtener su adhesin. De la misma manera, mostrando que sobre todo objeto existen dos discursos opuestos,
los issoi logoi, Protrigoras niega la existencia de una verdad nica. Al ser todo tema objeto de controversia, pues
siempre se puede defender el pro y el contra, es preciso
otorgar la preeminencia al retrico,maestro de la opinin.
Platn -al contrario-, en la medida en que cree en la
existencia, en todo asunto, de una verdad que el fil6sofo
debe buscar sobre todo, reconocere un papel purgatorio a
la dialctica, que es una tcnica utilizada por Scrates para
refutar las opiniones del adversario, en la medida en que
se pueda poner en evidencia su contradiccin. Tan pronto
como se contradicen, las opiniones no se pueden admitir

202

E L IMPERIO R E T ~ R I C O

simdtneamente, y una de eUas ,-por lo menos- debe g r


abandonada en nombre de la verdad. Es as como Scrates
prepara e1:camino a la intuicin.de la verdad. Cuando la
percibe, el filsofo podr servirse de la tcnica retrica
para comuncarlay hacerla admitir a su auditorio. La retrica dignadel filsofo es la que podr persuadir a los dioses
mismos, pues ella busca la adhesin a tesis verdaderas y no
a simples opiniones1. Una retrica que, olvidando la verdad, se contente con la adhesin del auditorio, mantenirr,.
dolo gmcias a los efectos del lenguaje, bajo el encanto de la''
palabra, recurriendo a la adulacin,.es una tcnica de la
apariencia. EXa se asemeja a estos hombres que .en lugar
de mantener .SUS cuerpos por medio de la gimnasia y
cuidarlos con la medicina, los adulan mediante una cocina
agradable, sin preocuparse de las consecuencias nefastas
que resultarn de su gula2.La retrica que trata de agradar,
que .no se preocupa sino de apariencias, que maquilla la
realidad por medio de 'los "colores", es la tcnica demaggica por excelencia, que .deben combatir todos aquellos a
quienes preocupa el triunfo de la verdad El retrico, coma
el sosta, es el maestro de la opinin, por consiguiente, de
la apariencia; mientras que lo que importa al filsofo y al
sabio es el conocimiento de la-verdad y de la .prctica
del bien, conforme a esta verdad. Si la dialctica es til al
j filsofo y le permite remover las opiniones errneas, la
i percepcin de la verdad se hare gracias a intuiciones; la retorica servir4 para comunicarlas y hacerlas admitir. En
es& sntido ella est claramente subordinada a la filosofa.
- Las concepciones de Aristteles sern ms matizadas.
Al separar netamente las disciplinas prcticas de las ciencias tericas, Aristteles insiste sobre el hecho de que no
son los mismos mtodos, ni los mismos medios de prueba

los que hay que utiliiar en todos los dominios. Hemos sealado el pasaje de la &tim a Nicmaco, segn el cual lo
que conviene en una demostracin matedtica sera ridculo en un discurso y viceversa3.
Si la intuicin es ia que garantiza la verdad de los principios en las ciencias, es el recurso a la deliberacin y a la
discusin el que confiere una racionalidad a las actividades
prcticas, aquellas en que hay que decidir y escoger despues de una reflexin entre los posible+y los contingentes. ,
Gracias a los razonamientos dialcticos y a la retrica se
podr infiuir en el juicio y orientarlo hacia tomas de posicin razonables. Para Aristteles todo auditorio es un juez
que debe en inde cuentas pronunciarse sobre la superioridad de una u otra de las tesis controvertidas4,cuando ninguna de ellas se impone de manera evidente. Precisamente
porque el dominio de la accin es el de lo contingente, que
no puede ser regido por verdades cientficas, es por b que
el papel de los razonamientos dialcticos y de los discursos
retricos es inevitable para introducir alguna racionalidad
en el ejercicio de la voluntad individual y colectiva.
Indicamos en el captulo 11 cmo Ramus, atribuyendo a
la dialctica el estudio de toda clase de razonamientos, tanto analticos como dialcticos, redujo la retrica a la elocucin, a la bsqueda de formas de expresin que se salen del
discurso ordinario, al estudio de los ornamentos, de las
figuras de estilo.
Pero Descartes fue m6s lejos an en su voluntad de eliminar toda retrica de su filosofa5.
El proyecto cartesiano de una fdosofia moregeometrico,
que fue realizado slo por Spinoza, era el de construir un
3. ~ristteles,& t i a a Nicrnato, L. 1, 1094b,23-25,
4. Aristteles, Retrica, u, 13914 7-21.
5. H.Goutier, "La rsistanc.au vrai et le problhe cartsiend'une
philosophie sans rhtorique" en Retorica et Barocco, a c m bi.Caitei,
Roma, 1955, pgs. 85-97.

sistema que, procediendo de evidencia enevidencia, no dejara lugar a ninguna opinin controvertida. Como Descartes lo describi al comienzo de su Primera Meditacidn: "La
razn me persuade ya que no,debomenos cuidadosamente
impedirme en dar crdito a las cosas que no son entera.
mente ciertas e indudables, que .aquellasque no's parecen
manifiestamente falsas;. el menor.motivo de duda que yo
encuentre en ellas, bastar para hacer-quelas rechad"'.
.Laambici6n de elaborar una filosofa cuyas.tesis sean
todas o evidentes.0 demostradas de manera cons
tiene como consecuencia la de eliminar de e& toda orma
argumentativa, la demchazar la retrica como instrumento de la losofa. .
. .
Cules son los presupuestos;detal filosofia?
-.Primero, la idea de que Dios no solamente es la fuente,
sino tambin el garante de todo saber, pues "sin el conocimiento de estas dos verdades [quehay un Dios y que l no
me.puede engaar], no veo.que pueda estar .jamAs seguro
de alguna cosan7.-En efecto, su mtodo consiste en descubrir "un camino que nos conduzca de esta contemplacin
del verdadero Dios, 'en el cual estn encerrados todos los
de la ciencia y de la sabidura; al conocimiento de
teso.
las otras cosas del uni~erso"~..
La ciencia est totalmente acabada:. no hay 'nada ms
que descubrir. . .
Es preciso d e s c o h r de toda iniciativa humana, que no
puede conducir sino al e m r , pues eUa tiene que ver8conla
imaginaci6n y con los prejuicios. El papel creador del hombre en la obra cientica se olvida por completo.
Siendo las.ideas divinas completamente racionales, no
pueden ser sino de naturaleza matemhtica. Slo ellas se caracterizan por la evidencia, obligando a todo ser de raz6n a

6. Descartes, 0euvr.s et kttm, Pliade, pg, 268.


7. Descartes,."Mditation Troisikme", iba,pg. 286.
8. Descartes, Ub4&ditation
Quatri&men,ibid, pg. 301.

someterse a eUas. Generalizando, gracias a su imaginacin


ilosfica, los resultados del anlisis del razonamiento matemtico, exigiendo, .contra la opinin de Arist6teles;que
las mismas exigencias de rigor que han tenido xito en
matemtica se apliquen en todos-losdominios, Descartes
es llevado a la duda.met6dicaen lo.que se refiere a sus opiniones: "Para todas las opiniones que haba recibido hasta
entonces en mi credulidad, no poda ms que emprender
una buena vez quitarlas para reemplazarlas despus por
,otras mejores, o bien las.mismas cuando las hubiera ajus$ado.al nivel.de la raz6n"@..
. >
.
.
Observemos que varios aios antes; Lord Bacon, terico
de las ciencias empricas, igualmente haba predicado a los
sabios la humildad cristiana, pidindoles leer atentamente
el gran libro de la Naturaleza mediante el cual Dios se revelaba a los hombres. El mtodo inductivodebh cuidar
que el hombre no formule ninguna tesis que no haya encontrado en el libro de la Naturaleza, corno si las experiencias hubiesen sido escritas.claramente en un; lenguaje
divino. ".
Despuds de haber observado el trasfondo teolgico de la
concepcin.de la ciencia, tanto en Bacon como en Descaries,.despusde habermbrayado e1 aspecto paradjico y difcilmente admisible de la imaginacin cartesianal0 que
quisiera que todas nuestras opiniones estn sometidas al
mismo crihio de la evidencia de-.las tesis matemticas,
queda por anotar que aun Descartes debe fiiusede las opiniones, aunque sdlo sean las opiniones de su moral provi.. .
sional.
En efecto, antes de reconstmir~unaciencia racional no
puede prescindir de una moral provisional, de algunas
,

9.Descartes, Discoursdd la mthadc, ibi, pdg. 141..


10. Conaponde a cita 9 del wptuio XUI, ptig.199.

mximas de las que la primera era: "Obedecer a las leyes y


a las costumbres de mi pas, reteniendo constantemente la

religin en.la cual Dios me dio la gracia de ser instruido


desde mi infancia, y gobernndome en todas las cosas, segn las opiniones ms moderadas y ms alejadas del exceso,que fuesen recibidas comnmente en la prctica por los
ms sensatos de aquelios con los cuales tendra que .viW>,11*

Sabemos que durante toda su vida Descartes debi contentarse con esta moral provisional. Su preocupacin por
la evidencia generalizada no tuvo por efecto reemplazar la
moral tradicional, expresin de la opinin comn de su
medio,: por uga moral racional y universalmente vlida,
sino la de incitar a respetar escrupulosamente las reglas y
las opiniones dominantes, rehusando modificarlas por
toda .razn no evidente. Paradjicamente el racionalismo
matemtico que iba a la par. con el rechazo de toda opinin,.~
por consiguiente de todo intercambiode opiniones,
de todo recurso a la dialctica y a la retrica, llega en la
practica al inmovilismo y al conformismo en derecho, en
moral, en politica y en religin.
La ensefuma de las ciencias se inspira hasta hoy en la
aproximacin cartesiana. En los dominios que escapan a la
controversia no es usual referirse a las opiniones de .tal o
cual sabio; las tesis enseadas se consideran verdaderas o
admitidas por hiptesis, pero apenas si se siente la necesidad de justi6carlas.
Es as como los axiomas de las ciencias matemticas,
considerados primero como evidencias, se presentaron
despus como convenciones de lenguaje, sin que la manera
de exponer un sistema formal se resienta de este cambio de
perspectiva, sin embargo, fundamental. En efecto, si no se
mata de evidencias sino de hiptesis o de convenciones:
11. Descartes,Dismurs de IB mthodc, pg. 141.

por qu escoger tal hiptesis o tal convencin ms bien que


tal otra? Estas cuestiones son consideradas por la mayor
parte de los matemticos como extraas a su disciplina.
Cuando la lgica se present bajo la forma de varios sistemas formalizados, gracias a la infiuencia de los matemticos, los lgicos que tenari preocupaciones filosficas se
preguntaron si era preciso admitir la existencia de varias
lgicas diferentes o si exista m sola lgica natural, previa a todos estos sistemas formalizados. Y si hay una
lgica natural, cmo desgajarla? Sera fcii sacarla de la
estructura misma del lenguaje natural?le,estarajusticada por las necesidades de una discusin metdica?13Desde
que se plantea el problema de la escogencia de una 16gica y
de su justificacin, la ciencia impersonal nos remite a sus
fundamentos filosficos y propiamente humanos. .
Tambin las ciencias naturales pudieron prescindir durante siglos de toda referencia a un lenguaje humano, situado en un contexto histrico y cultural, en su referencia
a Dios, a sus ideas y a la manera como l las revelaba a los
hombres. La creencia en la existencia de verdades eternas
contenidas en el espritu divino y garantizadas por l,
justificaba la elirninaci6n de todo elemento personal del
pensamiento cientfico y slo el error era atribuible a la intervencin humana.
Suprimamos esta garanta que Dios da a la evidencia y
de golpe todo pensamiento se nos vuelve humano y falible,
y no est al abrigo de controversia. La idea de que toda teora cientfica no es ms que hiptesis humana que supera
necesariamente -para ser fecunda- los datos de la expe-

12. Cf. G.by, "Dihgic als Empirische Wissenschaft" e; La


!lioricde l'atgumcntation, Lovain, Nauwiaerta, 1063,pgs. 240-262.
13. Cf. P.Lo~nzen,
MctWchesDenken, ibid, pgs. 219-232. Del
mimo autor Einjhrungin di6 operative Lo~ik,1955 y Formule Logik,

1967.

208

EL IMPERIO R B T ~ R I C O

riencia, y que no es ni evidenteni infalible, es una concep


cin moderna que Karl Popper defendid con talentoI4. Pero
a falta de una evidencia que se impone a todos, la hiptesis
para hacerse admitir, debe estar respaldada mediante buenas razones, reconocidas como tales por otros hombres,
miembros de la misma comunidad cientka. El status del
conocimiento deja de ser impersonal, pues todo pensamiento cientfico se vuelve un pensamiento humano, falible,
situado y sujeto a controversia. Toda idea nueva deber
ser sostenida con instrumentos que tienen que ver con el
mtodo propio de la dixipiina y apreciados en funcin de
sta.
Vemos que si el ideal cartesiano de un conocimiento
evidente aplicable de manera universal no deja ningn
lugar a la retrica y a la dialctica, la importancia de sta
aumenta cada vez que un dominio escapa a la evidencia.
Una crtica de la idea de evidencid5,al mostrar que sta se
desvanece desde que se pretende superar la intuicin subjetiva, desde que se quiere comuni~arpor medio de un
. lenguaje que jarnhs se impone tiende a mostrar que la escogencia de un modo de expresin, si no es arbitrario -y
pocas veces lo es- est influido por razones que provienen
de k dialctica y de la retrica. Toda actividad espiritual
que se sita entre lo necesario y lo arbitrario, no es razonable
,sino en la medida en que est sustentada por argumentos
1
y, eventualmente, ilustrada por controversias que normalmente no conducen a la unanimidad.
Sucede que al ponerse de acuerdo sobre una metodologa se puede ilegar, en ciertas pocas, en ciertas disciplinas,
a una unanimidad que no se encuentre en otra parte, pero
nada garantiza su mantenimiento indebido. An la fbr14. Kari R Popper, La &ea del dcsmbtimimto cientffico, Paid6.s.
15. Cf. Ch. Perelman, "Evidente et preuve" en Justice et raison,
pgs. 140.1% y 'De I'vidence en mtaphysique" en Le champ dc
I'argumentation, pgs. 236-248.

mula newtoniana de la atraccibn universal que se crea indestructible, fue criticada severamente, cuando se dieron
razones suficientes para enmendarla.
Contra Descartes que quera construir todo el saber sobre evidencias antissmicas, es preciso mostrar lo que hay
de excepcionalen el acuerdo de los sabios debido a razones
especfficas. .
En todos los dems dominios, trtese de religin o de
filosofa, de moral o de derecho, el pluralismo es la regla.
Estos dominios no derivan su raciodidad sino del aparato
argumentativoyde las buenas razones que se pueden presentar en favor o en contra de cada tesis que se presente.
Desde Hegel es dificil negar que toda filosofa- est situada y es controvertida; y esta afirmacin debe aplicarse
al mismo sistema hegeliano, si uno lo separa de su trasfondo teolgico. Esto implica un cuestionamientode la epistemologa y de la metafisica clsicas. En lugar de buscar una
primera verdad necesaria y evidente de la cual estara suspendido todo nuestro saber, arreglemos nuestra filosofa
en funcin de una visin, donde los hombres y las sociedades humanas en interaccin, los nicos responsables de su
cultura, de sus -institucionesy de su porvenir, son los que
se esfuerzan por elaborar sistemas racionales imperfectos,
pero perfectibles.
El dominio por excelencia .de la argumentacin, de la
dialctica y de la retbrica, es aquel en el que intervienen
valores. Platn, en su dilogo sobre la piedad, haba mostrado que el dominio privilegiado de la dialctica es el que
escapa a i clculo, al peso y a la medida, aquel en el que se
trata de lo justo y de lo injusto, de lo bello y de lo feo, de lo
bueno y de lo malo, y en general de lo preferib1el6.
La concepcin moderna de la filosofa que la distingue a
sta de las ciencias, hace del recurso a la argumentacin,
bajo todas sus formas, el mtodo propio de la filosofa.
16. Plat6n. Eutifin, 7.

En efecto, sta no puede Zimitarse a lo que se percibe,


pues ella debe separar lo importante de lo secundario, lo
esencial de lo accidental, lo construido de lo dado y esto en
funcin de una perspectiva, cuya permanencia y superioridad no se imponen a todos. De ali la obligacin de sustentar la perspectiva escogida mediante una argumentacin,
gracias a analogas y metforas de las que se mostrar la
adecuacin y la superioridad sobre perspectivas opuestas.
Es claro que las formas de razonamiento del filsofo no
pueden limitarse a la deduccin y a la induccin. En la
medida en que los filsofos hacen un llamado a la razn y
utilizan para convencer .todo un arsenal de argumentos
'que deberan ser .aceptados por todos, les es preciso ampliar su concepcin de la razn de manera que se muestre
la racionalidad de las tcnicas argumentativas y de la retrica como teora del discurso persuasivo.
Nos podra ayudar con esta empresa, .inevitable en
nuestra poca, la experiencia secular de los juristas, que
despus de haber hecho depender las instituciones humanas de un derecho natural de inspiracin divina, trtese de
la Providencia de los estoicos, del Dios viviente de las religiones reveladas o del Dios racional de los flsofos, han
llegado a elaborar la teora de un derecho razonable, objeto
del consem de una comunidad organizada1'.
i No sin razn los tratados de retrica de los antiguos
: eran esencialmente obras para uso de juristas. No hay que
olvidar a este respecto que el derecho, contra lo que sucede
en filosofa, por ejemplo, tiene por misin zanjar las controversias, y que desde ese momento stas no pueden prolongarse indefinidamente. Es preciso que se llegue -en
derecho- a una decisin que se beneficiar de la autoridad
de la cosa juzgadals.
17. CC. Ch.Perelman, LoBiqueJuridiquc, Pars, Dalloz, 1976,gg 37,
M, 48,97.

18. Cf.mis "cinq letpns sur la justice" en Droit Morak et Phi-

La argumentacin filosfica como la argumentacinjurdica, constituyen aplicaciones a dominios particulares de


'' una teora general de la argumentacin que consideramos
como una nueva retrica.
Al identificarla con la teora general del discurso persuasivo que pretende ganar la adhesin tanto intelectual
como emotiva de un auditorio cualquiera que sea, afwmamos que todo discurso que no pretende una validez impersonal tiene que ver con la retrica. Desde que una
comunicacin tiende a influir sobre una o varias personas,
a orientar su pensamiento, a excitar o a calmar las emociones,a dtngi una accin, ella es del dominio de la retrica.
Ella engloba como caso particular la dialkctica, tctica de
la controversia.
As concebida, cubre el campo inmenso del pensamiento no formaliado. Se puede hablar en este caso del imperio retricolB;es dentro de este espntu que el profesor W.
Jens de la Universidad de Tubinga la ha calicado de "antigua y nueva reina de las cienciasn (alte und izcue Konigin
akr Wis~ewhaften)~.
La retrica como teora de la comunicacin persuasiva
ha suscitado un inters creciente entre los sabios y los
filsofos; mientras que hasta hace poco era despreciada en
Europa y que, aun en Estados Unidos, donde los departamentos de comunicacin (speech-departments) no gozaban
de la estima de la comunidad universitaria, las cosas parecen haber cambiado hace veinte aos. En todas partes se
habla de la rehabilitacin de la retricae1 que Jacob
losophie, pig. 56 y <'Ceque la Philosophie peut apprendre par l'tude
du dmit". M.,pg. 147.
19, Cf. G. Genette, "La Rhtorique Restreinte" en Conmunicatbns 16,1970, pg. 158.
20. W.Jens, Von dcutschmRcdc,Mtinchen, Pieper, 1969, pg. 45.
21. Cf. V. Florescu, Retorica si rcabilitarca ei in josofUr contemporama, Bucaresti,Ed. Academici R.S. Roumania, 1969, trad. italiana: La retorica ncl suo sviluppo stwico, Il Mulino, Bologna, 1971;y Ch.

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EL IMPERIO R E T ~ R I C O

Bibliografa de las obras de Chdb Perelman y de Chaim


Perelman y Olbrechts-Tytecal

Burckhart, el bien conocido historiador, haba d a s


hace un tiempo de "monstruosa aberracin" de la antigt
dad grecorromana.

Rhktorique et Philosophie, Pour une thorie de I'argumentation en philosophie, en collaboration avec L. OlbrechtsTyteca, Prf. de E. Brhier, Pars, P.U.F., Bibliothhque de
Phiiosophie conternporaine, 1952,161 pgs.
Trait de l'argumentatwn. La Nouvetle Rhtorique, en
collaboration avec L. Olbrechts-Tyteca, Pars, P.UX, Collection Logos, 2 vol., 1958, 734 pgs. Hay traduccin espaola: Tratado de la argumentacin. La Nueva Retdricu.
Editorial Gredos, Madrid, 1989, Biblioteca Romnica Hispnica. Manuales,(69).
Justice et Raison, Presses Universitaires de Bruxelles,
Travaux de la Facult de Phiiosophie et Lettres de 1'Universit de Biuxelles, Bibliothhque de Philosophie, tome
xxv, 1963,256 pgs., Sed. 1970.
Philosophie Morak, Presses Universitaires de Bruxelles,
2 hscicules, 1967, 218 pgs. 5" d. 1976, 1 volume, 218

~49.

Logique et Morale, Presses Universitaires de Brwrelles,

1969.

Le Champ de l'at.gumentatwn,Ptesses Universitaires de

Perelman, "The.New Rhetoric, a Thtory of Practical Reasoning"


Great Ideas Todu~,1970, Encyciopaedia Britannica Plgss, Chicago,
pgs. 272-312.

1. Slo sealo las obras. El lector interesado en una bibliografa


casi completa de sus artculos deber consultar la Rcvw I n t m t i o n a i e
dcPhilosophic, 1979, N" 127-128. Aii aparecen tambin las traducciones de sus ohas a otras lenguas hasta la fecha. Segn la informsci6n
limitada de que dispongo, su ultima obra fue L'Empirc Rhltoriquc, de
la cual conozco una traduccin al italiano como ii Dominio Retorico.
R c t o h cdrgummtazione, had. M . Botto, D. GibeUi, Einaudi, Tonno,
1981. .(N.del T.)

214

EL IMPERIO R E T ~ R I C O

BmeIIes, Travaux de la Facult de Philosophie et Letres,


Tome XL~II,1970,402 pgs.
Logiqlle et Argumentation, Presses Universitaires de
Bmxelles, 3 &medition, 1971, 150 pgs.
Logique Juridique - Nouvelle Rhtorique, Paris, Dolloz,
,CoUection "Mthodes du Droit", 1976, 193 pgs. Hay traduccin espaola: L&a jurdicag nueva retrica, Madrid,
Editorial Civitas, 1980.
L'Empire Rhdtorique. Rhtonqw et A~rgurnentation,Pars, Libraire PhilosophiqueJ. Vrin, 1977. .
The New Rhetonc and the Humanitits, Reidel, Dordfecht, 1979. "
Jllstice, Law and A r - m e n t , Reidel, Dord~cht,1980.