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AICHA KANDICHA

Frederico Mendes Paula


Cuidado, que viene Aicha Kandicha a buscarte

En los tiempos de la ocupacin de la costa de Marruecos por los portugueses, se dieron noticias de
la aparicin en las plazas fuertes de una mujer misteriosa y extremadamente bella, que seduca,
hechizaba y mataba a los hombres con los que se cruzaba. Esta mujer se llamaba Aicha Kandisha, la
Condesa.
Condesa portuguesa o mora encantada, Aicha se convirti en una leyenda y en la actualidad forma
parte del imaginario marroqu, como un demonio femenino que persigue y enloquece a los hombres
que andan solos en la oscuridad y castiga a los nios traviesos.
Esta figura de mujer inmortal y demoniaca, una Venus con piel de camello que atemoriza el
imaginario popular, es objeto de culto de las hermandades sufes, que le piden proteccin contra los
genios, espritus malficos, invocndola en trances y sesiones de exorcismos. Las moqqadema,
mujeres con poderes curativos sobrenaturales, encarnan su espritu para dar respuestas a sus
pacientes.
Aicha Kandisha era una condesa portuguesa que se enamor de un rico comerciante de Safi, a
donde fue con el objetivo de casarse con l. No se sabe si el matrimonio se celebr o fue rechazada,
pero la condesa se convirti al Islam y adopt el nombre de Aicha, teniendo la costumbre de
pasearse por la noche, sin velo y vestida de blanco, seduciendo y enloqueciendo a los hombres que
se cruzaban con ella. El nombre de Kandicha es la adaptacin de Condesa a la dariya marroqu, el
dialecto rabe que se habla en Marruecos.
Otras versiones afirman que Aicha era una mujer bereber que viva con su familia en la zona de Jorf
Lasfar, en los alrededores de Mazagn. Los portugueses habran destruido su tribu y violado a
Aicha, que comenz a utilizar su belleza para seducir a los soldados y atraerlos a emboscadas. El
mito de la mujer demoniaca sera, en esta versin, construido por los propios portugueses para
atemorizar y poner sobreaviso a sus soldados. Es tambin frecuente considerar a Aicha como una
guerrillera amazigh (bereber), lder de un grupo armado organizado que, refugiado en las montaas
y bosques, preparaba ataques contra los portugueses.
La historia de una Aicha guerrillera contra el invasor colonialista es recreada por el gran poeta
marroqu Tahar Ben Jelloun, que la presenta como una personaje real, una mujer de la ciudad de
Esauira que a travs de las montaas del Atlas mantuvo una guerra sin cuartel contra los franceses
durante el perodo del Protectorado.
La figura de Aicha no solo es una leyenda, ya que tiene un papel moralizante en la vida social,
inculcando a los hombres el temor a salir de noche y el medio a las consecuencias del adulterio.
Aquel que se acueste con ella sin haber descubierto su identidad o sin estar con la proteccin
clavando un pual en el suelo, ser condenado al celibato o, si est casado, tendr su vida conyugal
marcada por la discordia, la impotencia, la enfermedad, la esterilidad.1
1 LAST NIGHT IN ORIENT. Acha Kendicha comme source dinspiration de la culture orale, 13 de Diciembre de
2008.

Es tambin una figura que expresa represiones y fantasmas masculinos, ligados a la figura de la
madre dominante y castradora, la hermana mayor o la mujer emancipada. Es el mito de la mujer
ardiente, la amante ideal que desea y procura el placer. Para las mujeres, Aicha simboliza la rival
invisible.
Pero para el sentido comn Aicha es sobre todo un demonio femenino, seductor, fascinante, que
enloquece, mata y devora a sus vctimas.
Yo soy... la que acecha tus sueos y ahoga tu respiracin... la que te sigue como tu sombra, me
oirs susurrar en tus odos y me vers en todos los colores... Nunca te abandonar hasta que
enloquezcas!2
La imagen de Aicha Kandicha se altera segn la variedad de las regiones. A lo largo de la costa es
una sirena, en el interior es un demonio con las piernas de camello, siendo tambin comn
atribuirles patas de cabra, de burro o de gallina. Su belleza est en consonancia con el ideal de
belleza marroqu: Tiene la piel de una blancura increble, con los ojos en forma de almendra, la
boca de color de la sangre y el cabello negro y sedoso, suelto hacia las caderas.3
Sobre el origen de la leyenda, Abderrazzak El Qarouni considera que la explicacin ms plausible
es la del antroplogo estadounidense Vincent Crapanzano. l afirma que el nombre de Aicha
Kandicha deriva de Quedecha, una diosa cananea cuyo culto fue introducido en Marruecos por
los primeros invasores fenicios. Aade que la forma de este demonio femenino no est bien
definido y constituye una controversia en la demonologa marroqu4.
Sus vctimas presentan unas caractersticas comunes, como dejarse crecer el pelo y las uas, y no
consiguen liberarse de su hechizo sin someterse a un exorcismo o presentar directamente un objeto
metlico. El perfume jaoui lakhal, la msica hadra y los colores negros y rojos son sus
preferencias.
Las moqqadema, videntes con poderes curativos, encarnan el espritu de Aicha en sus sesiones de
trance para resolver los problemas de sus pacientes.
El culto a Aicha est especialmente arraigado en la regin de Marrakech, dentro de las confradas
Gnawa Gnaoua, y sus historias se cuenta en halkan (ruedas, reuniones en forma de crculos) en la
Plaza Jemaa El Fna.
Los Gnawa son descendientes de esclavos trados del frica subsahariana por rabes y bereberes
para integrar sus ejrcitos y trabajar en la construccin de sus ciudades. El trmino Gnawa deriva
de tachelhit (tamazight hablado por los chleuh) ignawa, que significa mudo. Son arabfonos y
practican el Islam suf, organizndose en hermandades y cofradas msticas sufes musulmanas.
Usan su msica, canciones y bailes para lograr un estado de trance, con movimientos circulares de
la cabeza, comparable a la famosa danza de los derviches danzantes.
Son conocidos por su derdeba, ritual ancestral practicado por la noche, dirigido a la
transformacin de una posesin mrbida por una posesin controlada. Durante la ceremonia, son
invocados diversos espritus ligados a los colores, los santos venerados por las cofradas marroqus
sufes y las entidades femeninas.5
2 Ibidem.
3 Ibidem.
4 EL QAROUNI, Abderrazzak. Acha Kandicha: reprsentations et croyances populaires, LEMAG.MA, 25 de
Julio de 2013.
5 LAST NIGHT IN ORIENT. Acha Kendicha comme source dinspiration de la culture orale, 13 de Diciembre de
2008.

Oh, Aicha! Levntate y colcate al servicio de Allah y el Profeta.


Oh Seor! Saluda al Profeta. Oh Lalla Aicha! Oh Gnawiya!
Bienvenida, hija del ro. Allah! Allah! Lalla Aicha.
Ella vino! Ella vino! Ella vino! Lalla Aicha.6
Son diversos los nombres con los que se apoda a Aicha: Aicha Kandicha, Aicha Soudaniya (del
Sudn), Aicha Gnawiya, Lalla Aicha (Seora Aicha) o Lmqadma (la primera, que est de frente).
El mito de Aicha influt incluso en el dialecto de la ciudad de Marrakech, por ejemplo, en la
creacin del adjetivo mkandech, que significa triste o pesimista, o la expresin dayra ki Aicha
Kandicha, o ella se parece a Aicha Kandicha, para designar una mujer fea o descuidada7.
Otra hermandad suf que invoca a Aicha Kandicha en sus rituales de iniciacin es la de Hmadcha,
que la veneran y la llaman nuestra madre, para curar la posesin de los genios.
Esta cofrada o Tariqa, palabra que significa Va, Camino, Dotrina o Mtodo, tiene su sede en el
Monte Zerhoun, cerca de la ciudad de Mulay Idriss, donde se encuentra el mausoleo de Sidi Ali Ben
Hamdouch, su fundador. En la regin hay varios lugares para el culto de Aicha, como gruta y
fuentes, la ms conocida de las cuales es la cueva de Ben Rachid o de Zerhoun.
Hay quienes defienden que en realidad Aicha era la hermana de Sidi Ali Ben Hamdouch, otros que
era la hija del Rey de Sudn y que lleg a la regin de Zerhoun para casarse con Sidi Ali y que
desapareci despus de la muerte de ste, de ah la denominacin de Aicha Soudaniya. Vincent
Crapanzano defiende que Aicha es la esposa de un demonio llamado Hamou Qiyou, que no debe ser
confundido con el famoso diablo Hamou Lahmar, el rojo, que vive en los mataderos, tambin
apodado Sidi Hamou o Bb (Pap)8.
El tema de Aicha Kandicha parece ser inagotable y controvertido, como afirma El Qarouni: Se
diga lo que se diga, Aicha Kandicha es una figura enigmtica y elusiva de nuestro patrimonio
cultural oral. Ella ser siempre un tema de actualidad y controversia que alimentar las
especulaciones fantsticas y poblar nuestra imaginacin popular colectiva9.
Para nosotros, portugueses, es la idea de que nuestra presencia en Marruecos despierta en ellos tanta
curiosidad y misterio como Marruecos para nosotros, como una muestra de esta portuguesa
encantada, ya sea la Condesa de Mazagn, de Safi o de Arcila.
Aicha Conticha
A armada deixa Arzila. Sobre as naus
Brilham uma ltima vez as armas portuguesas
Quando os moiros chegarem vero apenas
6 EL QAROUNI, Abderrazzak. Acha Kandicha: reprsentations et croyances populaires, LEMAG.MA, 25 de
Julio de 2013.
7 Ibidem.
8 Ibidem.
9 Ibidem.

Uma mulher de negro pelas ruas


No resta mais de Portugal, s este luto
Na cidade deserta e abandonada.
Talvez um amor antigo ou um morto querido
Talvez a luz, o branco, o sul,
Talvez o puro prazer de olhar.
Outros amaram Arzila mas no tanto
Que tivessem de ficar s por amor.
Ela s quiz Arzila por Arzila.
Os moiros lhe chamaro Aicha Conticha
E enquanto a armada se despede lentamente
Ela s senhora da cidade.
De negro est vestida
Ela s na cidade abandonada
E nunca mais Arzila ser perdida
E nunca mais Arzila ser tomada.
Poema de Manuel Alegre
(La Armada deja Arcila. En sus naves
Brillan por ltima vez las armas portuguesas
Cuando los moros llegaron en verano
Una mujer de negro por las calles
Poco ms queda de Portugal, en este luto
En la ciudad desierta y abandonada
Tal vez un viejo amor o un ser querido muerto
Tal vez la luz, el blanco, el sur,
Tal vez el puro placer de mirar
Otros amaban Arcila pero no tanto
que tener que quedarse solo por amor
Ella solo quera Arcila por Arcila
Los moros la llamaron Aicha Conticha
Y mientras lentamente la Armada se aleja
Ella es la nica seora de la ciudad
De negro est vestida
Sola en la ciudad abandonada
Y nunca ms Arcila ser perdida
Y nunca ms Arcila ser tomada.)

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