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#03

Sentido comn?
O el camino
opuesto a Tom
Paine?
SEPTIEMBRE2012
HUELLASDEEUA.COM.AR

FabioG.Nigra

Secretaria de Redaccin:
ValeriaL.Carbone

Comit Editorial:
MarthadeCunto
BrbaraGudaitis
AnaLojo
MalenaLpezPalmero
LucianaMartn
DaroMartini
MarianaMastrngelo
AimOlgun
LeonardoPataccini
MarianaPiccinelli
MaraFernandaSuarez

Comit Acadmico:
MaraGracielaAbarca,PhDUniversityof
Massachussetts(USA)
MargaraAverbach.FacultaddeFilosofay
Letras.UBA(Arg.)
MichaelHannahan,Universityof
Massachussetts(USA).
GracielaIuorno,UniversidadNacionaldel
Comahue(Arg.)
RobsonLaverdi,UniversidadeEstadualDo
Paran(Brasil)
MarcosFbioFreireMontysuma,
UniversidadeFederaldeSantaCatarina
(Brasil)
PabloPozzi,PhDStateUniversityof
NewYorkatStonyBrook,USA/UBA(Arg.).
MarcStern,BentleyUniversity(USA).

|Sentido comn? O el
camino opuesto a Tom Paine?
#03 / SEPTIEMBRE 2012
huellasdeeua.com.ar
ISSN 1853-6506

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 1

TABLADECONTENIDOS.
Editorial. Los nenfares y las elecciones.
FabioNigra ............................................................... 3
American Dystopia: Welcome to the 2012
HungerGames.RebeccaSolnit......................... 8
ThomasPaine:LaDemocraciaRadicalvs.la
RepblicaConservadora.PabloPozzi.........15
Los Usos de la Historia Ambienta. William
Cronnon....................................................................27
Indagaciones y problemas en torno a la
expansin agrcola en el medio oeste
norteamericano, 18651920. Pablo Volkind
......................................................................................44
De emigrantes a exiliados. Trayectorias de
migracin profesional y poltica entre el
Cono Sur, Europa y Estados Unidos (1973
1983).BenedettaCalandra..............................64
Harlem radical. African Blood Brotherhood:
poltica afroamericana en tiempos de la
RevolucinRusa.EzequielGatto...................89
Las fronteras de la tradicin: La figura
mtica del trickster en narraciones
amerindiasactuales.NataliaPolito........... 108
ElPatoDonaldenelFrenteInterno.Ignacio
Pacce.......................................................................118
Estrategias argentinas frente al boicot
norteamericano en ciencia y tecnologa
(19461955.HernnComastri ..................... 129
Resea Bibliogrfica. Don Munton y David
A.Welch:TheCubanMissileCrisis.AConcise
History,NewYork,OxfordUniversityPress,
2012.LeandroMorgenfeld. .......................... 148

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EDITORIAL

Losnenfaresylas
elecciones

FabioG.Nigra
Director
Enlamayoradeloscasos,
elinquebrantablecompromiso
norteamericanoconlalibertad,
lademocraciaylosderechoshumanos
harequeridoqueapoyramosregmenes
quenieganesalibertad,esademocracia
yesosderechoshumanosasupueblo

GoreVidal

Seaproximanlaseleccionespresidencialesen
Estados Unidos, y como pocas veces en su
historia cobra validez la amarga frase de
George Carlin, humorista estadounidense,
cuandodijoqueenesepas,laideaqueseha
instalado como sueo americano existe
porque hay que estar dormido para creer en
l.
Sin embargo, desde los grandes medios de
comunicacin se presenta al proceso
eleccionario como de una importancia
trascendental,porqueenparticularsediscute
la continuidad de las polticas de Barack
Obama, contra la transformacin que
provendra de un recambio hacia el Partido
Republicano con la frmula Mike Romney
Paul Ryan. Desde ciertas perspectivas que
podran concebirse como progresistas se
plantea el hecho de que las visiones de que
nada
cambiar
son
excesivamente
simplificadoras, porque Obama y Romney no
son lo mismo. Mientras el primero ha
efectuadounintentodecambiodetendencia
(desdeunavisinsimplista,tambinsepuede
decir que cualquier cosa menos reaccionaria
que la pandilla mafiosa que gobern el pas

durante los aos de George W. Bush es un


cambioprogresista),graciasalospaquetesde
estmulos a la produccin, o la reforma del
sistema
de
salud;
estas
visiones
supuestamente crticas postulan que un
triunfo republicano consolidar a la
resistencia del neoliberalismo en el poder,
graciasaunaplataformaelectoralquepostula
los recortes impositivos, el ajustedel gasto y
la desregulacin, tal como viene sucediendo
enEuropa.
Sin embargo, todo hace suponer que la
mirada progresista obvia la creciente
presenciamilitardeEstadosUnidosalolargo
delplaneta.TalcomoladescribiDavidVine,
profesor en la American University de
Washington, el gobierno norteamericano
viene aplicando la teora del nenfar,
abandonando la poltica tradicional de
grandesbasesmilitarescomoRamstein,para
asentar pequeas instalaciones como Camp
Lemonnier. La guerra fra tal como fue
entendidapormediosiglotermin,yhayque
adaptarse a los nuevos tiempos y nuevos
problemas. Es por ello que, como sostienen
los miembros del think tank Instituto de la
EmpresaEstadounidense,elobjetivodebeser
crear una red mundial de fuertes
fronterizos,conlacaballeraglobaldelsiglo
XXI 1 . De esta forma, tal como dice Vine, la
creacin de bases en todo el planeta est
aumentando, gracias auna nueva generacin
de bases que los militares llaman nenfares
(como cuando una rana salta a travs de un
estanque hacia su presa). Son pequeas
instalaciones secretas e inaccesibles con una
cantidad
restringida
de
soldados,
comodidades limitadas y armamentos y
suministrospreviamenteasegurados.2

Cabe aqu destacar la recurrente obsesin de la clase


dominante norteamericana respecto a la importancia de
La Frontera en su cosmovisin, tema que resulta
recurrente no slo las perspectivas de los ingenieros de
la poltica internacional, sino tambin en pelculas,
series y expresiones de deseos en los grandes medios de
comunicacin.
2
David Vine. Las mil bases de EE.UU., en Diario
Miradas al Sur, edicin del 29 de julio de 2012, pgina
15.

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Tal como sostiene Rebecca Solnit en uno de


los artculos de este nmero, no hay mucha
diferencia con la saga de Los juegos del
hambre,yaqueenIraqmurieroncuatromil
ochocientos ochenta y seis estadounidenses,
en su mayora jvenes. Cabe agregar, tal
como demostr triste y acabadamente
Christian Appy respecto a Vietnam 3 , esos
jvenes son los pobres que por unos pocos
milesdedlares,laresidenciaencasodeser
ilegales, o la remota posibilidad de estudiar
en una universidad de segunda o tercera
categora, toman una apuesta tan salvaje
como jugar a la ruleta rusa por dinero. El
sistema es tan perverso que en Puerto Rico,
las Fuerzas Armadas norteamericanas le
pagan la muy cara educacin secundaria a
jvenespobres,conelcompromisoformalde
suspadresdeaceptarquealos18aossean
enlistados y enviados al frente de batalla.
Hasta en la serie televisiva Los Simpsons, el
personaje de Homero debe reemplazar a su
hijo de diez aos Bart, reclutado por los
Marinesenlapuertadesuescuela.Nopuede
dejar de destacarse que en 2011 el
presupuesto para la Defensa en Estados
Unidosalcanza700milmillonesdedlares,
y se estim que para 2012 sea similar, algo
cercano al 5% del PBI de Estados Unidos.
Cabe entonces la pregunta: cambi algo de
estoObama?
El gobierno de Estados Unidos (cualquiera
sea)notienemrgenesampliosparacambiar.
Ya en el Editorial del nmero 2 sostuvimos
quePascualSerranolomuestraapoyndose
en una publicacin de Vincenc Navarro en el
Diario El Pas de marzo de 2008, por la cual
segn el centro de estudios electorales
CommonCause,nadamenosqueel94%delos
candidatos al Congreso de EE.UU. en 2006
mejor financiados ganaron las elecciones. 4

Christian G. Appy. Vietnam: una guerra de clase. En


Fabio Nigra y Pablo Pozzi, comps. Huellas imperiales.
Estados Unidos de la crisis de acumulacin a la
globalizacin capitalista (1930-2000); Buenos Aires,
Editorial Imago Mundi, 2003.
4
Fabio Nigra. Presentacin de Algunas miradas
sumergidas: Poder, cultura y minoras; en
http://www.huellasdeeua.com.ar/propuesta_editorial/ind
ex.html

Es muy obvio que con buena financiacin,


paraelcasodelaeleccindepresidenteeslo
mismo.Labatalladeloscandidatoshoynoes
la de la mejor plataforma o propuestas
electorales, sino la del dinero de los
aportantes.

Si triunfa Romney es cierto que se consolida


el modelo dominante. Esto es as porque el
que en otro lugar hemos denominado
keynesianismo financiero se ha convertido,
hoy, en el discurso dominante. 5 En ltima
instancia y como se ha venido sosteniendo,
son argumentos retricos para justificar que
las decisiones recomendadas y tomadas por
los pases centrales no representan ms que
una instrumentacin maquillada del
pensamientoortodoxo.Sinembargoseaplica
en pases que tienen una enorme diferencia
conEstadosUnidosdeAmricayqueutilizan
un signo monetario que no posee la
versatilidad del dlar. Dos motivos son los
que impiden al rea del euro reproducir la
poltica de impresin que caracteriza hoy al
dlar: a) su moneda interna se encuentra
rgidamente atada a su moneda externa, en
relacin de fuerza con la divisa
estadounidense;
b)
la
dominacin
hegemnica que Estados Unidos hoy
mantiene con pases perifricos y el
ascendentesobrelospasescentrales.
La crisis europea es necesaria consecuencia
desuvinculacinconprcticasagresivasdel
capital financiero internacional; muchos de
sus bancos ms poderosos y sus Estados
compraron los instrumentos riesgosos que
llevaron al estallido de la burbuja. Con el
afn de atraer pases al rea euro para
combatir al dlar, Francia y Alemania
determinaron un conjunto de normas para
equiparar los fundamentals de pases con
menor grado de desarrollo y menor
productividadperodeigualomayornivelde
consumo.MientrasqueEstadosUnidospudo
financiar su exceso de consumo con dinero
propio pero externo (esta es la complejidad

Fabio Nigra y Pablo Pozzi. La decadencia de los


Estados Unidos. De la crisis de 1979 a la megacrisis de
2009; Ituzaing, Maipue, 2009.

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que representa el dlar), en base a vender
bonos del Tesoro de mediano y largo plazo,
junto a los bonos riesgosos; por su parte
Europa debi mantener reglas de austeridad
que no fueron aplicadas por todos los
gobiernossubordinadosdesurea.

Este es el punto en el que se encuentran


pases como Irlanda 6 , Espaa 7 , Portugal 8 y
Grecia 9 . Un paso atrs del desastre se

Con una tasa de paro situada en el 15% del PIB, la


cada del PIB acumulada ms importante jams
registrada en la historia de Irlanda, el paquete de
rescate de la UE y el FMI ha terminado sin duda de
sellar la tumba de la Repblica de Irlanda, sostiene
Marshall Averback en Aun con nuevo gobierno, las
perspectivas de Irlanda son tan crudas como en tiempos
de la gran hambruna de la patata, en
www.sinpermiso.com, el 20/02/2011. Y agrega que
tal y como ha sealado Bill Mitchell, Grecia tiene un
ratio de deuda pblica de alrededor del 144% del PIB,
Italia un nivel del 118%, Blgica del 102%, Irlanda al
98%, Francia al 83%, etc. Japn est alrededor del
204%, el Reino Unido al 74%, los EEUU al 59%, etc.
7
El ajuste en Espaa implica que 2.659.000 empleados
pblicos sufrirn una reduccin salarial del 5%, el
congelamiento de las vacantes, la reduccin de la
inversin pblica (entendida no slo como recortes
salariales, sino tambin en salud, fomento y el famoso
pago para incentivar la paternidad). El objetivo final es
la reduccin global de 15 mil millones de euros entre
2010 y 2011. Los datos fueron obtenidos en el diario La
Nacin: Presionado, Zapatero anunci un fuerte ajuste
en
Espaa,
en
http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1264175
8
Casi 800 mil parados, la mitad de los cuales sin
subsidio, la ms alta tasa de paro - 14%, segun los
sindicatos, 11% segun la Administracin - en 25 aos,
precarizacin generalizada del empleo, los sueldos ms
bajos de Europa Occidental, la ms alta tasa de pobreza
del continente, escribeManuel Loff en Las elecciones
presidenciales en Portugal: una oportunidad perdida
para el cambio, en www.sinpermiso.com, el
27/02/2011. Para este mes de abril, se vio en la
obligacin de solicitar apoyo del FMI por 80 mil
millones de euros, y dej 17.000 empleados pblicos en
la calle, conforme indica el diario La Vanguardia de
Espaa
el
13/4/2011,
en
http://www.lavanguardia.es/economia/20110413/54140
614789/el-plan-de-ajuste-de-portugal-se-cobra-elempleo-de-17-000-funcionarios.html.
9
Grecia se ha visto en la obligacin de realizar un muy
fuerte ajuste, que implic un fuerte incremento de los
impuestos (el IVA pas al 23% y el aumento de las
combustibles en un 10%), el congelamiento de los
salarios del sector pblico (y en ciertos casos una

encuentran Gran Bretaa, Italia y Francia,


pasesquedebenrealizarfuertesajustespara
no declarar el cese de pagos de su deuda
soberana. En todos los casos, la idea es la
reduccin de gastos, aunque siempre ese
ajuste lo deben pagar los que menos tienen:
aumentodelaedadparajubilarse,reduccin
de gasto para planes sociales, restriccin en
salud y educacin, reducciones salariales,
aumentos de impuestos, tasas y gravmenes,
retroceso en derechos laborales y sindicales.
Y sin embargo los gastos en Defensa no se
tocan, por dar un ejemplo de este
desequilibrio.
ComosostuvoMarshallAverback,
Ninguno de los pases de la UEM
tienen la capacidad de cumplir con
estos compromisos bajo cualquier
circunstancia, porque su deuda est
denominada
en
una
divisa
extranjera, ya que cedieron su divisa
individual creando monopolios al
entrar en la eurozona. En primer
lugar, cedieron su soberana
monetaria al renunciar a sus divisas
nacionales y adoptando una
supranacional. Al divorciar sus
autoridadesfiscalesymonetarias,han
renunciado a la capacidad de su
sector pblico de generar empleo y
produccin. Los pases que no son
soberanos est limitados en su
capacidad de gastar mediante
impuestosyemisindebonos,yelloes
perfectamente aplicable al caso de
Irlanda, Portugal e incluso a pases
comoAlemaniaoFrancia. 10

reduccin del 16% en premios y beneficios) y tambin


el privado, como as tambin las pensiones y
jubilaciones, la reduccin administrativa de municipios
y entidades autnomas, la retraccin del Estado en
actividades privadas y una serie de reformas laborales
para abaratar los despidos y compensaciones. Los datos
fueron obtenidos del peridico La Nueva Espaa, en
www.lne.es/economa/2010/05/03/duro-ajuste-griegorebajaria-las-pensiones-y-los-salarios-publicos.htm
10
Marshall Averback, Aun con nuevo gobierno,
op. cit.

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En la actualidad, con la masiva inyeccin de


dlares efectuada por los gobiernos de Bush
(h)yObama,sehareproducidoelmecanismo
perverso de carrytrade 11 , pero con dlares,
ya que segn Michel Hudson, el rescate
efectuado por ambas administraciones
alcanza a hoy los 13 billones de dlares. De
esta manera, la especulacin financiera
internacionalhatomadonuevoimpulsoluego
de la profundsima crisis desatada como
consecuencia de la burbuja financiera
impulsada por las hipotecas subprime del
mercado
estadounidense
y
el
encadenamiento generado durante toda la
dcadade2000coninstrumentosfinancieros
derivados (bonos atados a las hipotecas y
bonos atados a los bonos de las hipotecas;
certificadosdesegurossobrelosbonosdelos
bonos de las hipotecas y as al infinito).
Asimismo, coloca a Estados Unidos en una
posicin compleja ya que la tenencia
extranjera de stock de deuda pendiente ha
crecido hasta resultar el 48% del total. Este
total alcanza a 13.192 miles de millones de
dlares, cuando su PBI hacia el 8 de julio de
2010 era de 14.743 miles de millones de
dlares, o sea, el 90% del PBI. Esto, por
supuesto, gener una rplica en el mbito
domstico,ya queen los ltimos tresaos,a
medida que la recesin y el derrumbe de
2008 se consolidaban, 4 millones de
consumidoresestadounidensessedeclararon
en quiebra, superando las cifras rcord
alcanzadasantesde2005.TalcomodiceJerry
White, aunque la mayora de los
contribuyentes gana menos de $ 30.000
anuales y carece de ttulo universitario, un
porcentaje cada vez mayor de familias con
ingresos superiores a $60.000 y ttulos

11

La imposicin efectuada a Japn en la dcada de


1980, como consecuencia del ya mencionado acuerdo
Baker-Miyazawa produjo un efecto llamado carrytrade. En pocas palabras, las bajsimas tasas de inters
japonesas permitieron que los especuladores
internacionales tomaran crditos en yenes en la plaza
japonesa, para comprar deuda soberana de pases que
pagaban tasas muy elevadas, para luego de obtenido el
beneficio, volver a comprar yenes y cancelar el crdito
tomado con ganancias que llegaron al 15% anual, como
pagaban los bonos de Islandia.

universitarios se ven obligadas a declararse


enbancarrota. 12

Atodoello,EstadosUnidosenvezdeasumir
su responsabilidad internacional luego del
auge de dinero y consumo de la dcada
busca con medidas errneas salvar su
mercadointerno,acostadeunacompetencia
de divisas y de tratar de lograr que China
revale su moneda. Esto es mucho ms
problemtico de lo que parece, porque ha
colocado a China en una trampa lgica: si
revala su moneda, pierde capacidad de
exportacin; si permite que el dlar se siga
devaluando, unapartems quesustancialde
susreservassedeprecia(haciaabrilde2010,
era propietaria de 900 mil millones de
dlares en bonos del Tesoro). La tensin
internacionalderivadadeestetipodehechos
colocahoyalsistemamonetariointernacional
en una tensin de difcil resolucin. La
respuesta de los gobiernos de los pases
centrales atados al euro es sostener con
medidasdetipoortodoxaselpagodesus
deudas, pero no hacen ms que inyectar
crecientes sumas al circuito especulativo de
los bonos y los comodities. Este es el
subproductodelosajustesyayudasquehan
decididoestosgobiernos:salvanalosbancos
y a los grandes financistas internacionales
inyectandofondosalcircuito,ylossalvados
agotada ya la va del bono que emite bono
generanunanuevaburbujaespeculativaen
el rea de los alimentos, la minera y el
petrleo. Es evidente que en la Teora
Econmicanohaydeterminismo,siretiramos
recursos de las funciones Consumo e
Inversin, esos recursos en algn lugar han
deubicarse.Enconsecuencia,esprobableque
el prximo estallido se encuentre en el
comercio internacional, por cuanto los
preciosdelosalimentoseinsumosprimarios
nopuedenseguircreciendoindefinidamente.
Hastaahora,hayalgunapropuestadeObama
paracambiaresto?

12

Jerry White. 1,5 millones de estadounidenses se


declararon
en
quiebra
en
2010,
en
www.sinpermiso.com, de 16/01/2011.

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Esciertoquelasgrandestransformacionesse
originan luego de grandes crisis. Qu tan
grandeeslaqueestamosviviendo?Llegara
sercomolaoriginadaen1929,ocomoladela
dcada de 1970, que permiti la emergencia
deRonaldReaganoMargaretThatcher?Est
porverse,sinembargo,noesrazonable,hoy,
pensar que sean Obama o Romney quienes
produzcan las transformaciones. En primer
lugar, porque Obama no es Roosevelt ya ha
pasadounperododegobiernoylatibiezade
suspolticaslodemuestran;Romneypostula
lomismoqueReagan,porloquenohayenel
cortoplazoperspectivasnovedosas.

Por lo pronto, en este nmero, inserto entre


nenfares y bases militares, se plantean un
conjunto de trabajos que, como nos
propusimos en el origen de este proyecto
colectivo,muestranquepordebajodelaGran
Poltica, existe resistencia hacia los
lineamientosdelaclasedominantedesdelos
orgenes de la nacin como es el ejemplo de
Tom Paine o a principios del siglo XX
efectuada por los negros oprimidos, pero as
tambin prcticas polticas desde el poder a
fin de consolidar hegemonas particulares,
como la estrategia del Estudio Disney para
imponer la perspectiva del Departamento de
Estado,entreotrosejemplos.
Esperamos cumpla con utilidad a seguir
reflexionandosobreEstadosUnidos.

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1.RebeccaSolnit

AmericanDystopia:
Welcometothe2012
HungerGames

Traduccin:MaraLauraCafferata **

Entran en escena la esclavitud por


deudas,lapobrezayelclimacatico.
Cuando yo era chica, desayunaba, almorzaba
ycenabalibros;yelmaterialdelecturaseme
agotaba todo el tiempo, as que tambin lea
loslibrosdetodoslosdemsque,comoesde
esperar de una nia con hermanos varones
ms grandes, eran de ciencia ficcin. Esos
libros hablaban supuestamente sobre el
futuro pero siempre resultaban ser sobre
temasmuchomsactuales.
Causa un poco de gracia ver cmo alguno de
ellos Stranger in a Strange Land (Forastero
en tierra extraa) de Robert Heinlein
reflejansutiempo:lavisindelabuenavida
que muestra esa novela se asemeja
muchsimoalaMansinPlayboyensumejor
momento, ms la telepata y la aparicin de
personas agradables. Del mismo modo, la
novela de Frank Herbert, Dune, muestra las
costumbres sociales de los sesenta, pero su
visin de un mundo intergalctico con
yihadistas disciplinados en el desierto y la
gran lucha por la sustancia que hace posible
eltransportedelargadistanciaadquierems
relevanciahoyenda.Pienseneneselibro,los
carteles del narcotrfico descubren la
industriapetroleraenplenodesierto.

Fuente Original:
http://www.tomdispatch.com/blog/175536/tomgram%3
A_rebecca_solnit%2C_american_dystopia%2C_fiction
_or_reality; May 1, 2012.
**
E-mail: cafferata.laura@gmail.com

Hoyvivimosenunmundomuchomssalvaje
queelmundorepresentadoenmuchoslibros
decienciaficcindemijuventud.Mitelfono
es cincuenta y ocho veces ms rpido que la
computadora central ms rpida de IBM en
1964 (calcula mi hermano mayor Steve) y
mspotentequelascomputadorasdelanave
espacial Apolo que enviamos a la luna en
1969 (agrega mi sobrino Jason). A pesar de
que nunca tuvimos las mochilas propulsoras
que nos prometieron y de que los marcianos
resultaronunfiasco,vivimosenunaeraenla
que los ingenieros genticos usan genes de
medusa para crear mamferos que brillan en
laoscuridadyunosnerdsenelsurdeNevada
matanpersonasenPakistnyAfganistncon
aviones no tripulados. Si alguien de los aos
sesenta viajara a nuestra poca actual,
quedara atnito tanto por sus maravillas
comoporsushorroresysuscambiossociales
profundos. Pero la ciencia ficcin habla ms
delpresentequedelfuturo,yhayunanueva
triloga que cuenta exactamente lo que est
ocurriendoenesteprecisomomento.

Envan a los jvenes al sacrificio del


campodebatalladelCapital
Los juegos del hambre, el best seller adulto
juvenil de Suzanne Collins y la pelcula
taquillera, reflejan la actualidad en muchos
aspectos.Paralosquevivenenunfrascoyno
sabendequsetrata:lahistoriasedesarrolla
en un futuro distpico en Amrica del Norte,
continente dividido en distritos oprimidos y
espantosos, gobernados por una oligarqua
decadenteyopulentaqueviveenelCapitolio.
Conlaexcusadecastigaralosdistritosporun
levantamientollevadoacabosetentaycuatro
aosantes,pero en realidad parabrindar un
espectculo circense y sanguinario al mejor
estilo romano con el objetivo de intimidar y
distraeralpueblo,elCapitoliosolicitaacada
distrito que provea dos adolescentes, o
tributos,elegidosporsorteotodoslosaos,
para competir en las luchas de gladiadores
llamadas Juegos del Hambre, juegos que se
emitenportelevisinentodalanacin.

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El hecho de que veinticuatro jvenes luchen
entre s hasta la muerte y que un nico
vencedor tenga permitido sobrevivir se
asemeja a la escuela secundaria aunque no
llegaaserexactamenteigual,esecampode
concentracindelaangustiaylacompetencia
en el que obligamos a encerrarse a nuestros
jvenes. Despus de todo, en la vida real
tambinhaysituacionesquepuedenterminar
siendomortales,comoelcasodeladolescente
homosexual del estado de Iowa; el joven se
quit la vida hace unas semanas porque sus
compaeros empezaron a burlarse de l
despus de que se hiciera pblica su
orientacin sexual; eso sin mencionar la ola
de suicidios de adolescentes queer,
recopilada en It Gets Better (Todo mejora), el
libro, la pgina web y la pelcula de Dan
Savage.

Pero en realidad, en este momento, la


crueldad entre adolescentes dista mucho de
serlomsatrozdenuestratierra. Losjuegos
del hambre nos lo recuerda. Lgicamente, el
Capitoliodelanovelaesellugardelunopor
ciento de la poblacin, una especie de
amalgamadelaSemanadelaModa,Versalles
y la KGB/CIA. La oportuna triloga de Collins
dejaenclaroqueeseunoporciento,creador
de un sistema en el que la crueldad est
profundamentearraigada,vaatenerqueirse,
cosaquesemuestraclaramenteenlaactitud
desafiante y spera de la herona Katniss
EverdeenunamezcladeAnnieOakleu,Tank
Girl(LaChicadelTanque)yRobinHood,que
seresisteaquedareliminada.
En nuestro mundo actual, el entretenimiento
alestiloluchadegladiadoresylaeliminacin
de los jvenes son dos cosas separadas en la
mayora de los casos (excepto en el ftbol
americano, el boxeo, el hockey y otros
deportes de contacto fsico, que causan
regularmente dao cerebral y en ocasiones
inclusolamuerte).Enlanovela,semuestrael
Capitolio como un lugar brutal donde se
sacrificaanualmenteaveintitrsadolescentes
de los distritos por ao, pero qu pasa en
nuestro Capitolio del distrito de Columbia?
Ah se estn llevando a cabo una o dos
guerrasporsinosehabandadocuenta.

Faltemosaltrabajo,mostrmosleeldedodel
medio al Capitolio, brindemos nuestro ms
profundo amor y solidaridad a los jvenes
cuyas vidas estamos apostando a la ruleta,
alimentemos a los hambrientos, miremos
alrededor para ver lo hermoso que sigue
siendonuestroplaneta,sigamoselcaminode
lasolidaridadydelpoderpopularysoemos
a lo grande con otros futuros. La resistencia
esunadenuestrasobligacionesperotambin
es un placer y una manera de recuperar la
esperanzaperdida.
En Iraq murieron cuatro mil ochocientos
ochenta y seis estadounidenses, en su
mayorajvenes.Ysiquierencontariraques
(serabuenoquesquisieran),lasmuertesde
bebs,nios,abuelas,jvenesydemssuman
untotaldemsdecientoseismil,deacuerdo
con los clculos ms conservadores; otros
clculos arrojan una cifra de ciento de miles
demuertos.Auntomandolascifrasmsbajas,
se necesitaran casi cinco mil aos de los
JuegosdelHambreparaalcanzaresacantidad
demuertes.
Adems, por supuesto, hay otros miles de
estadounidenses que terminaron tan
gravemente heridos que da lo mismo que
hubieramuertoenconflictosanteriores,pero
sobreviven con dao cerebral grave, varios
miembros amputados u otras mutilaciones
graves. Y no nos olvidemos de los traumas y
lasenfermedadesmentalesnodiagnosticadas
nitratadasodelaversiniraqumuchoms
devastadoradelomismo.Yanadieleimporta
Afganistn, que tiene sus propios nmeros
nefastosyconsecuenciasespantosas.
Nuestra carnicera de guerra fue a gran
escala, pero no tuvo una presencia
significativa en la televisin; en general, la
mayora de los medios estadounidenses y el
gobierno se encargaron de taparla
parcialmente;censuraronlasimgenesdelos
atadesquevuelvenalpas,loscadveres,las
vctimas civiles y todo lo que incomoda
(aunque,ennuestraeradecienciaficcin,en
la que los telfonos son potenciales cmaras
de
video,
las
filtraciones
fueron
descomunales). La mayora de nosotros hizo

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unbuentrabajodejndosedistraerporotras
cosas,incluidoslosrealities,porsupuesto.El
embajador de los Estados Unidos y el jefe
militarenAfganistnestabanfuriosos,nopor
el hecho de que nuestros soldados
aparecieran en fotos haciendo poses jocosas
con cuerpos mutilados, sino porque Los
Angeles Times se atrevi a publicarlas el mes
pasado.Ylosquehicieronruidoparadejaral
desnudo a los hombrecitos detrs del trono
deben enfrentar penas graves. Tal es el caso
de un hroe al estilo de los Juegos del
Hambre,BradleyManning,elsoldadojoveny
delgadoqueseconvirtienpresuntoculpable
de filtrar informacin, qued detenido bajo
condiciones inhumanas por mucho tiempo y
ahora podra recibir una condena de prisin
perpetua.

Elregresodelaesclavitudpordeudas.
En Los juegos del hambre, los chicos de
familiaspobresaceptantenermschancesen
elsorteodesudistritoesdecir,mschances
de morir a cambio de raciones adicionales
de comida; en nuestros juegos, los chicos
pobres se enlistan en el ejrcito para
alimentarasusfamiliasytalvezparaescapar
de la debacle econmica. A muchos, los
seducen reclutadores militares que los
acechan en la escuela secundaria con
promesastanvanascomolasqueusalatrata
de personas para reclutar mujeres pobres y
jvenesparatrabajosexualenelexterior.
Y,porotraparte,hayotraformadeesclavitud
pordeudasqueestmuchomsexpandidaen
nuestra tierra extraa y cambiante: los
prstamos estudiantiles. A los estudiantes se
lesdicecontinuamentequesololaeducacin
universitaria les asegura un futuro decente.
Despus,selesdiceque,parapagarla,deben
endeudarse por lo general, son nmeros de
cincocifras,avecesinclusoseis.Y,asuvez,
esas deudas tienen una reglamentacin
especial que les prohbe declararse en
bancarrota, pase lo que pase. En otras

palabras, son prstamos que van a seguirlos


durantetodalavida,esoestgarantizado.

Una de mis mejores amigas se puso a llorar


cuando el marido empez a ganar suficiente
paracancelarsuprstamode45.000dlares,
diseado para que tuviera que pagar
intereses por el resto de su vida. Eso no
difiere mucho de las deudas que contraan
arrendatarios y trabajadores en los barrios
creados por las empresas para sus
empleados.
En otras palabras, estamos creando una
nuevageneracindeesclavitudpordeudas.Y
el caso demi amigaest lejosde ser elpeor.
Ella me cont que, a poco de iniciarse el
movimientoOcupaWallStreet,llegalguiena
ZuccottiPark,enelcentrodeManhattan,con
marcadores y cartones para que los
participantesdelmovimientoanotaranallsu
deuda. Lo que la impact fue el nmero de
ocupantesque,conpocomsdeveinteaos,
yallevabanlacargadedeudas.
De acuerdo con el sitio web del movimiento
Occupy Student Debt (Ocupa la deuda
estudiantil), hay treinta y seis millones de
estadounidenses con deudas estudiantiles.
Esas deudas aumentaron ms de cinco veces
desde1999,locualgeneraquelacargadelas
deudasestalcanzandoeltrillndedlaresy
que los estudiantes pidan prestado 96
billones de dlares ms cada ao para pagar
losestudios.Enlaactualidad,lasdosterceras
partesdelosestudiantesuniversitariosestn
acorraladas por esa situacin. Tal como
afirma el analista poltico Malcolm Harris en
larevistaN+1:
Desde 1978, el precio de la educacin
universitaria en los Estados Unidos aument
ms del novecientos por ciento, seiscientos
cincuenta puntos por encima de la inflacin.
Para poner ese nmero en perspectiva:
durante esos aos, los precios de las
viviendas,laburbujaquecasihaceestallarla
economa estadounidense y ms tarde la
global, aumentaron solo cincuenta puntos
por encima del ndice de Precios al
Consumidor. Pero los salarios de los
trabajadores con educacin universitaria se

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estancaron o disminuyeron, salvo los que
pertenecen al inflado sector financiero. El
desempleo golpe con mucha fuerza a los
recin graduados y lleg a duplicarse en el
perodo posterior a la recesin de 2007. El
resultado es que la generacin ms
endeudadadelahistoriacarecedeuntrabajo
establequelepermitaescapardeladeuda.

Alrededor de una tercera parte ya est en


default.Lonicoquesepuedeesperaresque
esta burbuja explote en una huelga salvaje
contra la deuda estudiantil y, si tenemos
suerte, se genere un cambio que obligue a
bajarelpreciodelaeducacinyaotorgarun
jubileodedeuda.
El resto de nosotros, el noventa y nueve por
ciento, debemos recordar que, cuando se
trata de educacin pblica, la crisis est
totalmente ligada al recorte drstico de las
tasas impositivas para los ricos y las
corporaciones en particular en los ltimos
treinta aos. Nosotros nos convertimos en
esclavos para que ellos consiguieran su
libertad.Alcanzarunaeducacinparaescapar
delapobrezaytalvezparaexpandirlamente
seestconvirtiendoenotraformadequedar
atrapado en la pobreza para siempre. Para
demasiado de nosotros, no hay escapatoria
dellaberintodelhambre.

Loslaberintosdelapobreza.
Eso nos lleva a los ms hambrientos de
nuestraversinrealyactualdeLosJuegosdel
Hambre: los pobres. La nacin ms rica y
poderosa que se haya visto jams est llena
de personas hambrientas. Todos lo saben y
saben por qu. En esta nacin vasta,
abundante, productora y derrochadora de
alimentos, hay una crisis de distribucin,
tambin conocida como desigualdad
econmica,queporfindescribiconclaridad
ycontundenciaelMovimientodeOcupacin.
Uno de los espectculos ms tristes y
conmovedores de los movimientos como

Ocupa Oakland del ao pasado fue ver cmo


los campamentos se convirtieron de facto en
ollaspopulares,yaquelaspersonassinhogar
y los hambrientos salieron de las sombras
ante la posibilidad de conseguir una comida
decente. Algunos de los campamentos tenan
chefs que cocinaban estupendamente bien.
Tenan
tambin
clnicas
mdicas
rudimentarias,enlasquelospobresreciban
la asistencia sanitaria que no consiguen en
ningnotrolado.
Estamos en una nueva era de desesperacin:
la enorme cantidad de personas que en las
ltimasdcadasselasarreglabaparaganarse
la vida hoy ya no puede hacerlo. No hay
trabajo, o los trabajos que estn disponibles
ofrecensalariostanpauprrimosqueapenas
alcanzanparasobrevivir.
Por supuesto, tenemos un campo de batalla
en el que las comidas estn garantizadas y
cuyapoblacinsiguecreciendo.Seismillones
de estadounidenses viven ah y, con
frecuencia, hay luchas de gladiadores. Ese
campodebatallasellamacrcel,ytenemosel
mayorporcentajedepresosporhabitantedel
mundo, incluso mayor que el porcentaje de
detenidosenlosgulagsenlaUninSovitica
estalinista. La mitad de los presos cumple
condenapordelitosrelacionadoscondrogas,
y el ochenta por ciento de ellos solo por
tenencia.
Locual,comoseguramentehabrnnotado,no
detuvo el flujo de drogas, cuyo objetivo es
apaciguar el dolor que tan hbilmente
sabemos provocar ac. Deberamos crear un
ndice para medir el Sufrimiento Bruto
Nacional(SBN),antesdesiquierapensarenla
Felicidad Bruta Nacional, ndice que se mide
enButn.
Y una vez que salen de la crcel, nuestros
presos se convierten en una casta
estigmatizada, incapazcomo ninguna otrade
sobrevivirenestaeconoma,llenadehambre,
deudas, pobreza, desesperanza y personas
etiquetadas de por vida. Como las
universidades, las crceles son industrias
rentables, aunque los que lucran no son los
seres humanos, que sirven de materia prima

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para esas industrias. En esta poca, ambos


sistemas se parecen cada vez ms a muchas
fbricas.

Alasombradenovecientostornados.
Perosipensamosentodaslasmanerasenlas
queestamoscondenandoalosjvenes,existe
una que opaca al resto; una forma de
destruccin que no afecta solo a los jvenes
estadounidenses, o a los jvenes de la raza
humana,sinoatodaslasespeciesdelmundo,
desdearrecifesdecoralhastarenos.Estamos
hablandodelcambioclimtico,porsupuesto.
Nuestro fracaso a la hora de hacer algo para
solucionar ese problema nos lanz hacia un
mundo de ciencia ficcin, un mundo acerca
delcualBillMcKibbennosadvirticonmucha
elocuencia en su libro de 2010, Eaarth
(Tierra).Suplanteoesquealteramostantoel
planetaenelquevivimosquebienpodramos
haberaterrizadoenunplanetadistinto(cuyo
nombrellevaunaedems),msturbulento
ymuchomenosacogedorqueelquetenamos
duranteelhermosoperododelHoloceno,ese
queterminamospordestruir.
El 2 de marzo de este ao, se registraron
cientosesentatornados.Recordemosque,en
abril de 2011, novecientos tornados hicieron
pedazos el interior de los Estados Unidos, y
este abril fue igualmente voltil. Recuerdan
losincendiosarrasadoressinprecedentes,las
inundaciones catastrficas, las olas de calor,
el enero extraamente caluroso de Amrica
del Norte y otras rarezas? Esa es ciencia
ficcin de la ms aterradora, y estamos
dentrodeeseterror.O,mejordicho,sobrel;
estamos parados sobre un planeta nuevo y
loco que nosotros mismos creamos.
Solamenteenmarzodeesteao,enestaparte
estadounidense de la Tierra, se bati quince
milveceselrcorddetemperaturasmximas,
y todava no lleg el verano. En un pueblo
ubicado al norte del centro de Texas, la
temperatura alcanz los cuarenta y cuatro
grados centgrados, y en abril! En qu
planetaturbulentoestamosviviendo?

Una pizca de esperanza: parece que, incluso


en este pas, muchos de nosotros por fin nos
dimos cuenta de lo extrao que est el
planeta que habitamos hoy en da. Tal como
inform el New York Times, una nueva
encuesta refleja que la gran mayora de los
estadounidenses cree que el invierno
inusualmente clido de este ao, el verano
abrasador del ao pasado y otros desastres
climticos fueron ms graves probablemente
a causa del calentamiento global. Y uno de
cadadosdelosencuestadosdijoqueelclima
empeor, en vez de mejorar, en los ltimos
aos.

Si quieren hablar de hambre, hablemos de la


inundacin sin precedentes que hizo que
Pakistndejaradeserunodelosgranerosdel
mundo para convertirse en una nacin
netamente importadora de alimentos, con
terribles consecuencias para los pobres que
se dedican a la agricultura. Hablemos de los
numerosos y devastadores desastres
ecolgicosquesedesataronenChina:elsuelo
degradado, el agua y el aire contaminados y
muchos de los sistemas a punto de colapsar.
Sevanaproducirmuchasmsinterrupciones
en la produccin de alimentos, muchsimas
ms,ymuchasmshambrunastambin.
Cuando se llega aestepunto en los libros de
ciencia ficcin e incluso en los libros de
historia, parece necesaria una revolucin. La
buena noticia que tengo para darles este
Primero de Mayo es que la revolucin est
encaminada.

Revolucin2012.
El 2011 fue el ao del tiempo raro, pero
tambin fue el ao de los levantamientos
mundiales,yestnmuylejosdehaberllegado
a su fin. Estallaron en Rusia, Israel, Espaa,
Grecia, Gran Bretaa, gran parte del mundo
rabe,algunoslugaresdefricayChile,entre
otros pases de Amrica Latina (algunos de
ellosempezaronlasrevolucionesaprincipios
del milenio). Los levantamientos florecieron

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incluso en el lugar que el resto del mundo
hambriento ve como el Capitolio de elite, los
Estados Unidos y en gran parte del mundo
angloparlante, desde Londres hasta Nueva
Zelanda.

Recuerden que la actual revolucin no se


parece mucho a las anteriores. Este debe de
ser el aspecto ms retrgrado de la muy
violenta triloga Los juegos del hambre: la
manera en que la imaginacin de la autora
viajaporlneasconvencionalesoantiguas.En
esa triloga, la violencia es la verdadera
administradora del poder, junto con la
astucia;esosevetantoenelmodoenquelos
adolescentes luchan por sobrevivir en la
arenadegladiadoresoelCapitoliocomoenla
forma que operan ambos bandos en los
conflictosentrelosdistritosyelCapitolio.En
nuestro mundo, el Estado es muy bueno en
temas de violencia y lo demuestra tanto
haciendo guerras en el exterior como
rociandoalosjvenesmanifestantescongas
pimienta o golpendolos con palos. Sin
embargo,habrnnotadoquenilosiraquesni
los afganos ni los manifestantes de los
movimientos de ocupacin terminaron
subyugadosporesosmedios.
Tal como Jonathan Schell expresa con
sorprendente claridad en The Unconquerable
World (El mundo inconquistable), la violencia
no es poder: es lo que usa el Estado cuando
noencuentraotraformademantenernosbajo
control. Adems, cuando hablamos de la no
violencia como alternativa a la violencia,
estamos subestimando inevitablemente
nuestro propio poder. Lamentablemente, esa
frasesuenacomosidescribieraunaausencia,
una amable renuncia a la accin, pero en
realidad, lo que est en juego es como lo
demostraronelaopasadolosmanifestantes
detodoelmundounafuerzaquenohayque
desestimar;asquemejorllammoslapoder
popular.
Cuandonosunimoscomosociedadcivilpara
ejerceresepoder,tiemblanlosregmenesyse
construye la historia. Eso no pasa
instantneamente ni exactamente como lo
planeamos,peroquinesperaeso?

Detodosmodos,esepoderderrocamuchos
gobiernos,yenlaactualidad,lacapacidadde
hacer eso es nuestra. Como sealan Erica
Chenoweth y Maria Stephan en su reciente
libro Why Civil Resistance Works: The
StrategicLogicofNonviolentConflict(Porqu
funciona la resistencia civil: La lgica
estratgica del conflicto no violento), desde
1900, las campaas basadas en el poder
popular tuvieron dos veces ms xito en
lograr cambios de gobiernos que las
campaasviolentas.
Es 1 de Mayo, se convoc a una huelga
general a nivel mundial y, la semana pasada,
el diminuto movimiento Ocupa Norman (de
Oklahoma) anunci que la agrupacin gan
una batalla importantsima: esa ciudad est
sacando todo el dinero del Bank of America
para ponerlo en un banco local. La campaa
Move Your Money (Mueve tu dinero),
realizada en noviembre del ao pasado,
alentabadesdeelprincipioaretirareldinero
delaciudadyotrasvictoriassilenciosascomo
esapodranempezaradarunanuevaformaa
nuestropanoramaeconmico.Elactivismoen
las calles es tan intimidante que, el prximo
mes,lacumbredelG8queenunprincipiose
ibaahacerenChicago,ahorasevaarefugiar
enCampDavid.
A su vez, la semana pasada, las reuniones de
los accionistas de Wells Fargo y General
Electricsevieronsitiadasporactivistasdelos
movimientos de ocupacin. La reunin de
WellsFargoylasprotestassellevaronacabo
enSanFranciscoy,mstarde,unamigomo,
que termin arrestado, public en Facebook:
Me olvid de decir que hoy Max me dio el
saludodelosJuegosdelHambreenlacrcel.
Fuegenial.
As, la ficcin y la realidad se fusionan en la
miseria y el triunfo ya que, hoy mismo, los
trabajadores de edificios de California van a
hacerunahuelga,yhastalostrabajadoresdel
puente Golden Gate van a adherir a la
protesta. Se estn organizando marchas para
el Primero de Mayo en todas partes del
mundo.
Todava vivito y coleando, el Movimiento de

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Ocupacin est debilitando el statu quo en


muchos lugares. El 5 de mayo, una
organizacin chica llamada 350.org, que
frustrelproyectodeloleoductoKeystoneXL
(porahora),vaacelebrarentodoelmundoel
Climate Impacts Day (el Da de los Impactos
Climticos) y planea abordar el tema de la
industria petrolera en la prxima serie de
acciones.
Porsupuesto,esoessolamenteelcomienzo,y
los bancos y las compaas petroleras que
representan el uno por ciento y la
corrupcin de los sistemas carcelario y
educativo son perfectamente capaces de
presionarparavolvertodoparaatrs.Asque
necesitamosunarmamsennuestroarsenal:
una imagen de lo que queremos, una imagen
quedescribacmoseraunmundomejor.Los
libros Tieerra y Deep Economy (Economa
profunda) de McKibben nos ofrecen esa
imagen, as como tambin News From
Nowhere (Noticias de ninguna parte) de
William Morris, incluso ciento veinte aos y
pico despus de su publicacin. Pero no
vamosaobteneresaimagendeLosjuegosdel
hambre,quees,apesardetodossusplaceres
emocionantes, subversivos y desagradables,
pura distopa, desde que empieza hasta que
termina. Sin embargo, todava podemos
obtener esa imagen de nuestro planeta, que
esmsextraoquelaficcin.
El1deMayoesundadeliberacin:unda
que nos pertenece y que tenemos que
festejar, un da en el que tenemos que
recordar quin muri y quin luch por la
causa. Es un da para unirse a los que
lucharon y luchan por la liberacin, para
imaginarse las profundas y deliciosas
posibilidadesquenospodradarlaliberacin.

resistencia es una de nuestras obligaciones


pero tambin es un placer y una manera de
recuperarlaesperanzaperdida

As que faltemos al trabajo, mostrmosle el


dedo del medio al Capitolio, brindemos
nuestro ms profundo amor y solidaridad a
los jvenes cuyas vidas estamos apostando a
la ruleta, alimentemos a los hambrientos,
miremos alrededor para ver lo hermoso que
sigue siendo nuestro planeta, sigamos el
caminodelasolidaridadydelpoderpopular
y soemos a lo grande con otros futuros. La
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2. PabloA.Pozzi

ThomasPaine:La
DemocraciaRadicalvs.
laRepblica
Conservadora

ABSTRACT

La figura de Paine encierra una serie de


tensiones en la sociedad norteamericana que se
pueden rastrear desde la independencia hasta
nuestrosdas.Estastensionessesintetizanenla
disputaentrelademocraciaradicalylarepblica
conservadora: por un lado Ethan Allen y Tom
Paine; por otro, conservadores como Alexander
Hamilton, John Adams y George Washington.
Paine propuso la abolicin de la esclavitud casi
cien aos antes que Lincoln; fue uno de los
primeros ingleses en propiciar la independencia
delaIndia;yreivindiclosderechosdelamujer.
EldadehoyThomasPainetieneunarelevancia
notable. No slo por su internacionalismo
revolucionario y desafo a las instituciones
existentes, sino por la modernidad de su
pensamiento, su racionalismo y su fe en la
naturalezahumana.
Palabras
clave:
Paine,
racionalismo,democracia

independencia,

Thomas Paines actions and thought reveal a


series of underlying tensions within U.S. society
thatcanbetracedtothepresent.Thesetensions
can be summed up in the dispute between
radical
democracy
and
conservative
republicanism, which juxtaposed Paine and

Universidad de Buenos Aires Facultad de Filosofa y


Letras,
Departamento
de
Historia.
E-mail:
pablo.pozzi@yahoo.com.ar

Ethan Allen with figures such as Alexander


Hamilton,JohnAdams,andGeorgeWashington.
Paine proposed the abolition of slavery one
hundredyearsbeforetheCivilWar;hecalledfor
the independence of India in the XVIII Century;
andhedefendedtherightsofwomenlongbefore
Susan B. Anthony. Today, Paine still has a
relevance that is noticeable not only because of
his revolutionary internationalism and his
defiance of existing institutions, but because of
the modernity in his thinking, his rationalism,
andhisunflinchingfaithinhumannature.

Keywords:
Paine,independence,rationalism,democracy

Lanochedel30deoctubrede1819elfamoso
escritor cartista y dirigente radical William
Cobbet parti en barco desde Nueva York
hacia Inglaterra. En su equipaje llevaba los
restos de Thomas Paine, autor de dos de los
ensayos polticos ms famosos en la historia
de la democracia humana: Sentido Comn y
Los derechos del hombre. De esta manera
Cobbet y el gran movimiento reformista y
radical ingls, el Cartismo, realizaban un
tributoaunodelosmsgrandespensadores
del mundo occidental. Paine haba muerto
unadcadaantes,el8dejuniode1809,enla
msabsolutapobrezayenlaoscuridadtotal.
En su funeral hubo slo algunos curiosos y
dos
admiradores.
Sus
amigos
y
correligionarios, como Thomas Jefferson y
Benjamn Franklin, decidieron no asistir. De
hecho, no hubo dignatarios, ni discursos, ni
lutooficial.Estaironayparadoja,puestoque
al fin y al cabo Paine haba sido el gran
tribuno y orador de la independencia
norteamericana cuyo pensamiento haba
dado forma a gran parte del ideario
democrtico moderno, no se le escap a
MadamedeBonneville,suamadellaves:
Mirando en derredor, y observando al
pequeogrupodecuriosos,exclammientras
la tierra era volcada en la tumba: Oh, Sr.
Paine!Mihijoestaqucomotestimoniodela
gratitud de Amrica, y yo por Francia. Esta

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eralaceremoniafnebredeestegranpoltico
yfilsofo. 1
Entre 1809 y 1942 Tom Paine sobrevivi en
el mundo subterrneo de los radicals
norteamericanos,2 hastaqueaparecilaobra
deHowardFast,ElciudadanoTomPaine,que
se convirti en uno de los grandes xitos
editoriales del siglo XX. A partir de ese
momento, Paine comenz una lenta pero
inexorable reaparicin en el horizonte
norteamericano. La figura de Paine encierra
una serie de tensiones en la sociedad
norteamericanaquesepuedenrastreardesde
la independencia hasta nuestros das. Estas
tensiones se sintetizan en la disputa entre la
democracia radical y la repblica
conservadora:porunladoEthanAllenyTom
Paine 3 ; por otro, conservadores como

Citado en Audrey Williamson, Thomas Paine (New


York, 1973), p. 275.
2
Es notable como dos importantes historias sobre el
radicalismo norteamericano de la Independencia apenas
si lo mencionan. Vase Gordon S. Wood. The
Radicalism of the American Revolution. How a
Revolution Transformed a Monarchical Society into a
Democratic One Unlike any that had ever Existed (New
York: Alfred Knopf, 1991). Y Richard Buel, Jr.
Securing the Revolution. Ideology in American Politics
1789-1815 (Ithaca: Cornell University Press, 1972). El
libro de Wood recibi el Premio Pulitzer a la mejor obra
histrica. En cambio, Vernon Louis Parrington le dedica
un largo captulo en su historia sobre el pensamiento
norteamericano. Vase Main Currents in American
Thought. Volume One 1620-1800. The Colonial Mind
(New York: Harcourt, Brace and Co., 1927. Para
Parrington, Paine era uno de los grandes pensadores de
la poca. Quizs la diferencia sea ideolgica. Parrington
era un progressive y reformista, mientras que Wood y
Buel son exponentes de la escuela del consenso, o sea
de la historia oficial.
3
Individuos tan dispares como Henry George, Eugene
Debs, William Jennings Bryant o cineastas como Oliver
Stone y Michael Moore se inscribieron dentro de esta
tendencia poltica y cultural. Fueron y son demcratas
en su sentido mecnico y por ende cercanos a los
populistas latinoamericanos. De ninguna manera eran
crticos del capitalismo sino de la concentracin de la
riqueza en pocas manos y sus efectos sociales. En 1925
el presidente de la Asociacin Histrica Nacional
Toms Paine, dedicada a promover los valores ticos,
morales y religiosos de Paine, era Toms Alva Edison.
La Asociacin fue erigida en la granja que haba sido de
Paine en New Rochelle, New York y existe hasta el da
de hoy.

Alexander Hamilton, John Adams y George


Washington.Estosltimosseorganizaronen
el llamadoPartidoFederalista que se origin
apartirde1781ensectoresquereclamaban
un gobierno central ms fuerte, sobre todo
entreaquellosqueeranacreedoresdelnuevo
estado independiente. Sus primeros
dirigentes fueron Alexander Hamilton, John
Jay, Gouverneur Morris, James Madison y
George Washington 4 . Estos hombres fueron
los principales impulsores de algunas de las
caractersticas centrales de la nueva
Constitucin ratificada en 1789 y que
apuntaban a garantizar el orden y la
estabilidad. Su apoyo provena de las viejas
elitescolonialesdelasciudadescomercialesy
delosdueosdeesclavos.Entre1789y1801
los Federalistas fueron la fuerza poltica
dominanteenEstadosUnidos.Hombrestales
como Thomas Jefferson se encontraron
tratando permanentemente de reconciliar
ambas posturas, puesto que si bien estaban
cercanos a Paine tambin pertenecan a la
eliteconservadora.

Fue durante el siglo XVIII que se forj un


proceso cultural conflictivo que sera una de
las principales herencias coloniales de los
Estados Unidos. En este proceso se
desarrollaron una serie de conceptos que
seran fundamentales tanto para la
constitucin de una identidad nacional
norteamericana, como para un desarrollo
capitalista y, eventualmente, para una
hegemona ideolgica. Uno de estos cambios
claves fue el desplazamiento conceptual
desde la multitud mecnica (artesanal)
hacia la chusma sin trabajo. Los efectos de

Segn Charles Beard, George Washington era uno de


los hombres ms acaudalados de las colonias: dueo de
miles de hectreas, varios cientos de esclavos y ganado.
Su fortuna personal se calculaba en medio milln de
dlares de 1791. Era tambin un prestamista y
especulador en tierras por lo que deseaba un gobierno
estable que impulsara la expansin de la frontera hacia
el oeste. Si bien Washington sirvi como comandante
de los ejrcitos de la independencia por un sueldo
nominal de un dlar anual, el Congreso Continental se
hizo cargo de sus gastos de representacin por lo que le
pag 64.355,30 dlares de la poca. Vase Charles
Beard. An Economic Interpretation of the Constitution
of the United States. New York: The Free Press, 1941.

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esta revisin fueron enormes. Hasta ese
momentoeldemosincluaalamultituddeno
propietarios que eran vistos como
productores.Lanuevavisintomcuerpoen
la ideologa artesanal del radicalismo cuya
expresin ms acabada fue Thomas Paine,
que cuestionaba la base de sustentacin
ideolgica de la elite dominante durante el
perodo colonial y divida a la sociedad en
productores y parsitos. 5 Lentamente
durante ms de un siglo, esta ideologa no
clasista, fue siendo resignificada de manera
que las virtudes del trabajo se fueron
asociandoalapropiedadynoalaproduccin.
De esta manera, el da de hoy la esfera de la
produccinesunatributo(inslito)nodelos
que producen sino de los que son dueos de
los medios de produccin; hasta el punto de
que las asociaciones patronales se refieren a
s mismas como asociaciones de
productores.

Esto fue el resultado de una evolucin en la


tradicin anglosajona. La Carta Magna,
glorificada por la historiografa inglesa como
elemento democrtico, no fue un documento
redactado e impuesto al rey en beneficio del
demos sino ms bien en el de los seores
feudales. Lo mismo podemos decir de
CromwellydelaRevolucinGloriosade1688
que representaron los intereses de los
propietariosynoeldelossectorespopulares.
Sintetizado por John Locke, el pueblo no es
soberanosino,msbien,esrepresentadopor
unaminorapropietaria.LahistoriadoraEllen
MeiksinsWood 6 sebasenesapremisapara
plantear que existi un desplazamiento de
poderdesdeelseoroalapropiedadque,al
separar la ventaja econmica del privilegio
poltico, permiti la ampliacin del concepto
de ciudadana. El momento clave en esta
resignificacin del concepto fue, segn
Meiksins
Wood,
la
independencia
norteamericana.AutorescomoEricFonerhan
notado que esa guerra tuvo un carcter

Eric Foner. Tom Paine and Revolutionary America.


New York: Oxford University Press, 1976.
6
Ellen Meiksins Wood. Democracy Against Capitalism.
Renewing Historical Materialism. Londres: Cambridge
University Press, 1995.

contradictorio: fue iniciada y liderada por


comerciantes y plantadores esclavistas pero
desatunniveldeparticipacindegranjeros,
artesanosyempleadosquelediouncarcter
profundamente democrtico, en su sentido
antiguo. Fueron los norteamericanos los que
desarrollaron el concepto de la democracia
formal, como una forma de igualdad cvica
quepodacoexistirconladesigualdadsocial,
sin tocar las relaciones econmicas entre la
eliteylamultitud.Laindependenciahaba
resultado en una poblacin movilizada
polticamente y, sobre todo, armada.
Hombres como George Washington y
Alexander Hamilton tenan una visin
profundamente elitista. En cambio, Thomas
Jefferson estaba ms cercano al ideario
democrtico rousseauniano. Sin embargo,
ste rpidamente se dio cuenta que para
poder gobernar exitosamente haba que
hacerlo con la elite, y por ende haba que
abandonar la democracia directa como
concepto caro a los mecnicos del siglo
XVIII. Lo acertado de esta observacin de
Meiksins Wood se torna evidente si
retomamos la crtica hecha hace ya casi cien
aos por Charles Beard: la Constitucin
norteamericanasedeclaracomoproductode
Nosotros, el pueblo, a pesar de haber sido
redactada por comerciantes y plantadores
que eran acreedores del estado emergente. 7
El problema de estos representantes era
implementar una visin que les permitiese
retener el poder, frente a un demos
movilizado y armado. La solucin fue el
desarrollo del concepto de democracia
representativa: o sea, la identificacin de la
democracia con la enajenacin del poder
popular. As, plantea Meiksins Wood, el
pueblo no era definido como una comunidad
activa de ciudadanos sino que era una
coleccindesagregadadeindividuosprivados
representados por un distante estado
central. 8 El resultado fue que lograron
evacuartodocontenidosocialdelconceptode
democracia e instituyeron un concepto

Charles Beard. An Economic Interpretation of the


Constitution of the United States. New York: The Free
Press, orig. 1913.
8
Meiksins Wood, op. Cit., 219.

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poltico de pueblo en el que sus


connotaciones
histricas
se
haban
suprimido. De esta manera el capitalismo
hizo posible una forma de democracia en la
cual la formalidad de igualdad de derechos
polticos tiene mnimos efectos sobre las
desigualdadesolasrelacionesdedominacin
y explotacin en otras esferas. 9 Lejos de
representar el triunfo de la democracia, la
independencia norteamericana signific la
institucionalizacin de formas polticas
meramente republicanas (y por ende
escasamente democrticas en su sentido
original) a travs de la resignificacin de un
conceptohistrico.

I.
Thomas Paine naci en el pueblo rural de
Thetford, en el condado de Norfolk,
Inglaterra, el 29 de enero de 1737. Su padre
fueunartesanoqukeroysumadrelahijade
un abogado. A los trece aos ingres como
aprendiz en el taller de su padre fabricante
de corss de hueso de ballena donde
aprendi el oficio. En 1757 se mud a
Londresydosaosmstardeabrisupropio
tallerenlaaldeadeSndwichdondecontrajo
matrimonio, enviudando un ao ms tarde.
En1761Paineabandonsuoficiodeartesano
para convertirse en recolector de impuestos
aduaneros internos. Cuatro aos ms tarde
fue despedido por estampillar bienes que no
haba examinado, una prctica comn entre
los aduaneros de la poca por lo que fue
repuesto en 1768 en Lewes, condado de
Sussex,dondesecasporsegundavez.
Durante todos esos aos Paine se dedic
disciplinadamente a la autoeducacin.
Comprabalibrosyatendaconferenciasenla
medida de lo posible, participando
regularmente en los debates que se
realizaban en el club social y taberna White
Hart, donde se discutan temas de poltica
nacional y local. Fue en esa poca cuando
adquiri una reputacin por debatir
exitosamente a los funcionarios municipales.

Ibid., 224.

En ese entonces uno de sus temas favoritos


eralasituacindelosaduanerosqueestaban
movilizadosendemandadeaumentosalarial.
En 1772 Paine escribi su primer panfleto,
que hara su fama, llamado El Caso de los
EmpleadosdeAduanaenelcualclamabapor
reformas sociales culpando al Rey y a su
squito de dilapidar el erario pblico
mientrasmantenaalosempleadosreales,ya
la poblacin en general, en la ms absoluta
miseria. Como resultado perdi su trabajo
unavezmsytambinasuesposa.En1774,
en bancarrota y desempleado, abandon
Lewes y se fue a Londres. Una vez all, a
travs de conocidos mutuos, Paine conoci a
Benjamin
Franklin,
por
entonces
representante de la colonia de Pennsylvania
ante la Corona Britnica. A Franklin lo
impresion la pasin y el ideario de Paine,
aunque le parecieron un poco extremos. Sin
embargo, y puesto que las colonias
americanas de Inglaterra estaban en pleno
proceso independentista, Franklin lo
convenci de emigrar al nuevo mundo y le
brind cartas de recomendacin. En 1775
PainellegporprimeravezaFiladelfia.

EnesemomentoPaineeraproductodevarias
dcadas del radicalismo artesanal ingls
cuyosejesfilosficosantimonrquicoshacan
eje en la auto emancipacin de la gran
sociedaddemecnicos. 10 Lagranaspiracin
del artesano era la independencia, o sea
obtenerelniveldemaestroartesano.Alavez
si bien no se opona a la propiedad privada,
puesto que el artesano era dueo de sus
herramientas, diferenciaba entre sta y la
riqueza acumulada por los mercaderes. Para
el artesano la propiedad era legtima y
natural slo si era el producto de trabajo
visible.Deestavisinalacrticadelestadoen
general haba slo un paso. Para estos
mecnicos o artesanos idealmente no
deberan existir los gobiernos; sin embargo
puesto que los seres humanos no siempre
actan razonablemente de acuerdo a sus

10

Para un excelente anlisis de esta tradicin cultural


vase Bruce Laurie. Artisans into Workers. Labor in
Nineteenth-Century America. New York: The Noonday
press, 1989.

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mejoresinteresesloquedeberaexistiresun
gobierno de derecho natural que derive su
legitimidad de su utilidad pblica y as
contribuya a la felicidad popular. Por ende,
tanto las monarquas hereditarias como los
gobiernosdeelitesnodeberanexistirpuesto
que son antinaturales ya que la soberana
pertenece a la nacin y no es propiedad
individual. 11 Enestavisindemundo,guiada
por las consignas de igualdad y fraternidad
(las mismas que unos aos ms tarde
levantaranlossansculottesdelaRevolucin
Francesa), la forma de organizacin social
deseada era el cooperativismo. As para el
radicalismo artesanal del siglo XVIII los
problemas de la sociedad eran el resultado
delaccionardeclasesparsitasqueutilizaban
el poder estatal para oprimir a la multitud.
Por ende se oponan a toda fuerza armada
quenofueralamiliciavecinalyentendanla
acumulacin de riquezas desmedidas como
unsubproductodeesteparasitismo.

El desarrollo econmico de las colonias


americanas, vinculado con la revolucin
industrial en la metrpoli, signific un
crecimiento de la clase artesanal sobre todo
en las ciudades de la costa atlntica nortea.
Porejemplo,hacia1760aproximadamentela
mitad de los treinta mil habitantes de
Filadelfiaeranartesanos.Asuvezlamayora
deestoseranalfabetosyposeanunaltonivel
deeducacininformaltantoenhumanidades
comoenciencias.ComoexplicaEricFoner,en
1770 el hroe cultural y poltico de los
artesanos norteamericanos era Benjamin
Franklin, cuyo Poor Richards Almanack
venda unos diez mil ejemplares anuales y
expresaba los valores culturales de este
sector social. 12 En este contexto los vnculos
entrePaine,Franklinylaculturaartesanalde
Filadelfia no eran meros accidentes. La
invitacindeFranklinestabadirigidaaatraer
un nuevo activista para la causa de los
mecnicosindependentistasdelaciudad.

11

Vase Carl Cone. The English Jacobins. Reformers in


Late 18th Century England (New York: Scribners and
sons, 1968). Pp. 97 a 106.
12
Foner, op. cit., 36.

A poco de la llegada de Paine a Filadelfia


comenz la Guerra de Independencia
norteamericana.Duranteelinviernode1774
los colonos de Massachussets se haban
estado preparando para la confrontacin
organizando milicias llamadas Minutemen,
puesto que responderan al minuto una
agresin britnica. En abril de 1775 el
General Gage, al mando de las tropas
britnicas en Boston, envi un destacamento
a los pueblos de Lexington y Concord para
capturarpertrechosrebeldes.Loscomitsde
artesanos de Boston decidieron enfrentar a
lastropasymovilizaronalasmiliciaslocales
quedieronbatalla en Lexington. El resultado
fueronochocolonosmuertos,elcomienzode
una guerra de guerrillas, y la decisin por
partedelasmiliciasdeartesanosygranjeros
de sitiar Boston. Esta movilizacin de los
artesanos dio comienzo a la disputa entre
democracia radical y republica conservadora
que va a signar la historia norteamericana
hasta nuestros das. Una expresin de este
conflicto fue el nombramiento de George
Washington al frente de los ejrcitos
independentistas. Como escribi Herbert
Gutman:
ElCongresoContinentaltuvovariasrazones
paranombraraGeorgeWashingtonalmando
de este ejrcito de chusma. Una era su
reputacin como lder militar durante la
guerra contra los franceses; otra fue su
disponibilidad [...] pero buena parte de las
razones fueron polticas. Washington era
sureo,ysunombramientoeranecesariosila
guerra iba a ser algo ms que un asunto de
Nueva Inglaterra. Y sobre todo, era un
acaudalado miembro de la clase dominante
deVirginia,ytraeraprestigioyapoyo.
DesdeelcomienzoelobjetivodeWashington
fue formar un ejrcito respetable. [...] La
ruda, y a menudo sucia, democracia de los
meses iniciales cedi ante una brutal
disciplina. Washington y sus ideas sobre la
disciplina simbolizaron perfectamente las
esperanzas de muchos de los miembros del
CongresoparaunaAmricaindependiente.La
partida de los britnicos, cuando ocurriese,

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llevara a una sociedad ordenada y bajo el


controldeunaeliteamericana. 13
Mientras esto ocurra, durante todo 1775
Paine se dedic a publicar numerosos
artculos para la prensa de Filadelfia. En
noviembre de ese ao l comenz a escribir
su panfleto Sentido Comn. Hasta ese
momentolasdiferenciasentrelaCoronaysus
colonias se centraban en torno a temas de la
autonomacolonial,oseaencuestionessobre
impuestos y una posible representacin en
Parlamento.Paralaelitecolonialestospuntos
eran tema de negociacin por lo que se
buscabaunareconciliacinconlamonarqua
quemantuvieraelstatusquo.Encambiopara
muchos de los artesanos norteamericanos el
conflictosevinculabaconsuideologaradical,
porloqueelproblemaeralaexistenciadela
monarqua en s. Sin embargo, stos ltimos
nohabanlogradosintetizarsusideasenuna
propuesta independentista. En este contexto,
en enero de 1776, fue publicado Sentido
Comn. El panfleto era una llamada simple y
dramtica a la independencia y, segn un
contemporneo, toc una cuerda que
requeraslounamanoquelahicieravibrar...
El pas estaba listo para la independencia, y
slonecesitabaquealguienseloplanteaseal
pueblo con decisin, plausibilidad y
claridad. 14 El impacto del panfleto fue
inmediato: en 1776 vendi ms de cien mil
ejemplaresyfuetraducidocasideinmediato
alfrancs.
Sentido Comn era un ataque apasionado
contra la monarqua britnica y todo lo que
sta representaba. Paine describa al Rey
Jorge como el real bruto de Inglaterra, y
planteaba que Guillermo el Conquistador no
haba sido ms que un bastardo francs al
frente de bandidos armados que se haba
erigido en Rey. Ms aun, Sentido Comn
explicaba que las colonias no derivaban
ningnbeneficiodesuvnculoconInglaterra

13

Herbert Gutman et alia. Who Built America? Working


People and the Nations Economy, Politics, Culture and
Society. New York: Pantheon Books, 1989. Vol. 1,
page. 153.
14
Michael Foot and Isaac Kramnick. The Thomas Paine
Reader (London: Penguin Classics, 1987), pgs.9 y 10.

y converta lo que haba sido una disputa en


torno a impuestos en una cuestin de
libertad para la humanidad. Paine insista
que el pueblo se poda gobernar a s mismo
sin nobleza o elites. Su propuesta era un
republicanismo simple basado en la
democracia de las asambleas, similares a las
que gobernaban los pueblos de Nueva
Inglaterra. Todo esto estaba planteado sin
eufemismos,enunestilodeescrituradirecto,
claro y popular que poda ser ledo y
comprendidoporcualquiera.Elresultadofue
que se convirti en un instrumento de
movilizacin popular independentista entre
amplsimos sectores de granjeros y de
artesanos. 15 Casi un ao ms tarde Paine
haba producido una serie de panfletos
notables.Dehecholaintroduccinalpanfleto
The American Crisis (diciembre 1776) se ha
convertido en un clsico de las letras y de la
culturanorteamericana.EscribiPaine:

Estos son tiempos que ponen a prueba el


alma de la gente. El soldado veraniego y el
patriota de buen tiempo, en esta crisis,
dudarn de prestar servicio a su pas; pero
aquellos que lo hagan merecen el amor y
agradecimientodeloshombresymujeres.La
tirana, como el infierno, no es fcilmente
vencidos; pero tenemos el consuelo de quea
ms dura la lucha, ms glorioso el triunfo.
Aquello que obtenemos muy barato, lo
estimamosmuypoco.
El impacto de estos panfletos no fue slo
entre la multitud, sino tambin entre
ampliossectoresdelaelite.JohnAdams,que
compartaelidearioindependentista,expres
su miedo al efecto que un panfleto tan
popular puede tener sobre el pueblo puesto
que un radicalismo tan democrtico sin
controles ni equilibrios puede generar
muchos males y confusin. 16 Otro crtico,
Gouverneur Morris de Pennsylvania,

15

Paine cedi los derechos de autor de su obra al


Congreso de los Estados Unidos. El significado de esto
debera quedar claro si consideramos que Sentido
Comn haba vendido, hacia 1789, ms de medio milln
de ejemplares.
16
John Adams. Diary and Autobiography (Boston: CF
Adams, 1850-6), vol. II, page. 330.

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perteneciente a una de las familias ms
acaudaladas y tradicionales, declar que
PaineeraunmeroaventurerodeInglaterra,
sin fortuna, ni familia ni conexiones,
ignorante hasta de la gramtica. 17 A
diferencia de stos, Thomas Jefferson
manifestsuapoyounavezqueconstatque
nueve de cada diez de sus vecinos apoyaban
la independencia. Asimismo, George
Washington declar que Sentido Comn ha
provocado un poderoso cambio en el
pensamientodemuchagente. 18

Como resultado de su xito Paine fue


nombrado secretario del Comit de
Relaciones
Exteriores
del
Congreso
Continental por lo que se dedic
incansablemente a obtener recursos y
asistencia francesa. Fue en este contexto que
entrenconflictoconSilasDeane,delegadoal
Congreso por Connecticut, y los Federalistas.
Deanedemandabaunacomisinporelapoyo
financiero obtenido de Francia y Paine
conden lo que consideraba una utilizacin
de la causa independentista para lucro
personal. Este ataque sobre las prcticas de
los financistas y grandes comerciantes
vinculados al Congreso Continental se
combinconlainquietudquehabagenerado
en estos sectores Sentido Comn y con la
preocupacin entre los esclavistas por la
denunciaycondenaalaesclavitudquePaine
realizaba desde 1775. 19 Para la elite

17

Citado en Philip Foner. The Complete Writings of


Thomas Paine (New York: s/p, 1945), page. XVIII. Dos
aos antes Morris, que sera delegado a la Convencin
que redact la Constitucin de los Estados Unidos pas
a la historia diciendo: La chusma comienza a pensar y
a razonar. Pobres reptiles, me temo que pronto
comiencen a morder. Citado en Herbert Gutman et
alia. Who Built America? Vol. I. (New York: Pantheon
Books, 1989), pg. 145.
18
A.J. Langguth. Patriots. The Men Who Started the
American Revolution. (New York: Simon & Schuster,
1988), pg. 341.
19
Es importante tener en cuenta que Paine condenaba la
esclavitud desde dos tradiciones poltico-culturales
distintas. Por un lado sus antecedentes cukeros
significaban que se haba criado en una tradicin
religiosa que conden la esclavitud ya en el siglo XVII.
Por otra, el radicalismo artesanal equiparaba la
esclavitud del hombre a la esclavitud del salario. Paine
en su panfleto African American Slavery, escrito en

independentista Paine era un individuo


demasiado radical como para ser tolerado y,
al mismo tiempo, demasiado popular como
paraserdesplazadoconfacilidad.Ensntesis
selopercibacomounindividuosumamente
peligroso, por lo que fue desplazado de su
cargo a pesar de todo. Sin embargo, los
radicales, que haban llegado al poder en
Pennsylvania en el verano de 1776, lo
nombraron secretario de la asamblea del
estadoen1780.Enesecargo,Paineredact,y
logrlaaprobacin,deunaleyqueproveala
emancipacin de los esclavos en
Pennsylvania,laprimeraenlahistoriadelos
Estados Unidos. Asimismo, se convirti en
miembro fundador del Banco de
Pennsylvania, un banco privado y el primero
establecido para promover el desarrollo
econmico. Hacia 1783 Paine se encontraba
enlamsabsolutapobrezapuestoquehaba
resignado sus derechos de autor, y se vio
obligado a solicitar ayuda econmica al
Congreso Continental. Si bien el Congreso
rehus el pedido, el estado de Nueva York le
otorgunagranjaenNewRochelle.
En1787PaineregresaEuroparadicndose
durante algn tiempo en Inglaterra. All
encontr que tanto la Corona como el
gobierno haban desencadenado una oleada
represiva sobre el movimiento de artesanos
radicales que lo haba engendrado. Esto se
agudiz aun ms cuando en 1789 ocurri la
Revolucin Francesa. Considerado un
peligroso revolucionario y juzgado por
sediciosoporelgobiernodelPrimerMinistro
William Pitt, Paine se refugi en Francia a
comienzos del proceso revolucionario. Como
resultadodeestaparticipacinPaineescribi
en1791loqueindudablementeserasuobra
ms duradera: Los derechos del hombre. El
mensaje de esta obra era poderosamente
subversivo para la poca. Por un lado
planteaba que las tradiciones del pasado no
son gua para el presente. De hecho, su
concepto central era que cada generacin en
cadapocaactaporsmisma,yestableceun

1775, fue uno de los oponentes de la esclavitud ms


conspicuos e influyentes durante la Guerra de
Independencia.

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orden poltico y social que responde a sus


necesidades. As la soberana del gobierno
republicano reside exclusivamente en el
puebloydebeservirasusintereses.Msaun,
el simple concepto que el ser humano tiene
derechos por encima de los que pueden
otorgar el privilegio, la riqueza o el poder
tenaafinesdelsigloXVIIIunapoderossima
fuerzasubversiva.
Una vez ms, la obra de Paine fue exitosa
vendindose cientos de miles de ejemplares.
Uno de los resultados fue que en octubre de
1792 el autor fue nombrado miembro del
ComitdeNuevequedebaredactarlanueva
Constitucinfrancesa.EnestecontextoPaine
se opuso a la pena de muerte por lo que
solicit que se perdonara la vida a Luis XVI.
En 1793 cuando Robespierre y los Jacobinos
reprimieron a los Girondinos, Paine fue
arrestado y encarcelado durante diez meses.
En la crcel escribi La Era de la Razn, un
penetranteataquesobreeltesmocristianoy
unadefensadelareliginnaturaldestalibre
detodanocinsobrenatural. 20
UnavezquecayeronlosJacobinos,Painefue
liberadoen1794conlasaludquebrantada.A
pesar de eso fue electo nuevamente a la
Asamblea.En1802regresaEstadosUnidos
para encontrar una nacin muy cambiada de
la que haba dejado quince aos antes. El
fermento social y de ideas se haba

20

El Deismo fue una filosofa racionalista religiosa que


floreci en los siglos XVII y XVIII. En general, los
destas sostenan que cierto tipo de conocimiento
religioso (tambin llamado religin natural) es inherente
a cada individuo o si no es accesible a travs del
ejercicio de la razn, por lo que rechazaban la nocin de
las revelaciones religiosas o la validez de las enseanzas
especficas de una sola iglesia. El desmo emergi como
una de las principales corrientes filosficas en Inglaterra
y en Europa. Aunque gener mucha oposicin tambin
fue importante en la formacin de un cierto clima
intelectual en la Europa racionalista del siglo XVIII. Su
nfasis en la tolerancia y en la razn, en contra del
fanatismo, tuvieron gran influencia en los filsofos
ingleses John Locke y David Hume y en el francs
Voltaire. En las colonias norteamericanas de Gran
Bretaa algunos de los principales destas fueron
Benjamin Franklin, Thomas Jefferson y George
Washington.

aquietado 21 ylaprensafederalistasededica
condenarlo duramente. Los ltimos aos de
suvidalospasenlaoscuridadylapobreza
refugiadoensugranjadeNewRochelle.

II.
LaideologadePaine,segnLouisHartz,esla
deunfilsofodelsentidocomnenelpas
demayorsentidocomn. 22 Enciertosentido
Hartz expresa una realidad: Paine no era un
estudioso de la filosofa poltica. Al decir de
Parrington: Era el eptome de la revolucin
mundial. Absorba ideas como una esponja.
Era tan completamente un hijo de su poca
que los procesos intelectuales de la era no
eranotrosquelossuyos.Perofuemuchoms
queuneco;poseaunamenteoriginal.[Deca]
Cuando los precedentes fallan en asistirnos,
debemos regresar a los principios para
informacin y pensar, como si fusemos los
primeroshombresenhacerlo. 23
Desde 1776 hasta el final de sus das el
pensamiento de Paine se mantuvo
relativamente constante. Segn l Los
derechos del hombre estaba basado en los
mismos principios que Sentido Comn. 24
Estos principios eran el igualitarismo social,
una hostilidad a la monarqua y al privilegio
hereditario, el nacionalismo americano junto
conunavisininternacionalistadelalibertad,
y la confianza en las virtudes del comercio y

21

Esta tranquilidad no se dio sin conflicto. Entre 1786 y


1795 hubo numerosas revueltas de granjeros en contra
de impuestos estipulados por el gobierno nacional o el
estadual. Los ejemplos ms conocidos de esto fueron la
Rebelin de Shay (1787) y la Rebelin del Whiskey
(1794). Esta ltima fue reprimida por quince mil
soldados al mando del mismo presidente George
Washington.
22
Louis Hartz. The Liberal Tradition in America. New
York: Harvest Books, 1955, pg. 73. Hartz intenta con
esto hacer una crtica a Paine planteando que ste era
un fracasado puesto que no se encontraba en sintona
con el temperamento poltico de su paraso americano,
a diferencia de Toms Jefferson. Lo que no puede
explicar Hartz es la popularidad de Paine tanto en su
poca como doscientos aos ms tarde.
23
Parrington, op. cit., vol. 1, 346.
24
Foner, op. cit. 87.

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del desarrollo econmico. Para Paine, lo que
distingua su republicanismo no era una
formaparticulardegobiernosinosuobjetivo:
elbiencomn.Tantoelconflictopartidario
como el de clase eran incompatibles con la
esencia de su republicanismo puesto que
ste no admite un inters distinto al de la
nacin. Las leyes deberan reflejar los
intereses del pueblo, y no las necesidades
privadasosectoriales.EnestavisinPainese
diferenciaba de John Locke. El nfasis
lockeano en los derechos naturales de una
sociedad
compuesta
por
individuos
competitivos que perseguan sus propios
intereses, chocaba con la nocin painita del
bienestar general que se remontaba a una
nocinartesanaldelasociedadcorporativa. 25
Estavisinerarechazadaporhombrescomo
James Madison que vean en el concepto de
una masa homognea de ciudadanos una
amenaza a sus intereses sectoriales de elite.
ParaMadisonungobiernorepresentativoera
una forma organizativa de preservar los
derechos individuales; particularmente los
intereses de la elite frente a la amenaza
implcitaenelbienestardelachusmaodela
multitud.Estaamenazaseevidenciabaenla
obra de Paine cuando ste, en sus primeros
ensayos antiesclavistas, planteaba que los
dueos de esclavos eran ladrones e insista
queelesclavo,queeselverdaderodueode
sulibertad,tieneelderechodevindicarla.En
Sentido Comn Paine sealaba que la
opresin es la consecuencia [...] de las
riquezas.Mstarde,en1796,ensupanfleto
Justicia Agraria explcitamente culpaba a los
ricosdelaopresindelospobres.

Apesardetodoloanterior,ThomasPaineno
propona una redistribucin de lapropiedad.
Esto se debi a que l consideraba que la
riqueza y la propiedad eran legtimas y
contribuan al bienestar social cuando eran
producto del esfuerzo individual. Su crtica,
por ende, no era a la riqueza en s sino ms
bien a las elites cuyo poder era hereditario.
De ah que su sociedad ideal se basaba en
pequeos productores artesanos y

granjerosencontraposicinaotrossectores
sociales que no producen nada por s
mismos. As Paine planteaba una sociedad
igualitaria y armnica puesto que se
eliminaran las fuentes de la aristocracia el
privilegio
hereditario,
los
favores
gubernamentales y las prebendas de todo
tipo permitiendo el reino de las leyes
naturales de la sociedad civil, garantizando
que todas las clases se beneficiaran de la
abundanciaeconmica,ycuyasdesigualdades
en riqueza reflejaran las diferencias en
habilidad y esfuerzo. De ah que la principal
causadelapobrezafueraelmalgobierno.Si
los pobres eran corruptos e ignorantes, la
causa era el gobierno y sera eliminada con
medidas de bienestar social, impuestos a los
ms ricos, ayuda a los desempleados y una
educacin pblica y gratuita. La clave del
problema,sealPaine,residaenelprincipio
de la propiedad privada; si el derecho a la
propiedad es sagrado e individual como
insista Locke o si estaba limitado por las
necesidades sociales. Su respuesta fue el
principio de los valores sociales, una teora
con curiosas resonancias modernas: Toda
acumulacin, por lo tanto, de propiedad
personal, ms all de lo que producen las
manos de un ser humano, es derivada de su
vidaenlasociedaddedondetodapropiedad
procede; y segn todo principio de justicia,
gratitud y civilizacin debe retornar una
parte de esa acumulacin a la sociedad de
donde procede [...]. 26 O sea, no hay nada
malo con la riqueza siempre y cuando su
consecuencianosealamiseria.
La forma de garantizar todo esto era, para
Paine, un gobierno del pueblo. Tras el poder
delosznganos[sic]seencuentraelengao
que el gobierno y la sociedad son reinos
misteriososyarcanosdondesussecretosson
slo posedos por aquellos pocos que
gobiernan, lideran u oprimen. No hay lugar
para el misterio, no hay lugar para que
comience, cuando el pueblo se gobierna a si

Thomas Paine. Dissertation On the First Principles of


Government (1795). En Foot y Kramnick, op. cit.

Thomas Paine. Agrarian Justice. 1795-96. Foot y


Kramnick, op. cit. 485.

25

26

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mismo. 27 Este tipo de gobierno debera ser


simple y sin complicaciones, a diferencia de
laspropuestasdehombrescomoJohnAdams
que, en defensa de la separacin de poderes,
glorificaban la complejidad y pretendan
retornar a la ficcin y al misterio de una era
predemocrtica.Asungobiernodelpuebloy
benfico no necesita de ejrcitos ni marina o
deunapolicainquisidora[sic].Eslainjusticia
del gobierno la que crea ejrcitos para
defender la riqueza derivada de la injusticia.
Por lo tanto, para Paine, el estado es un
monstruo creado por una minora para
serviralosfinesdeunatirana. 28 Gobierno
no ms del necesario para proveer en
aquellospocoscasosenloscualeslasociedad
y la civilizacin no son competentes. [...] A
ms perfecta la civilizacin menos ocasin
tienedetenerungobiernopuestoqueregula
sus propios asuntos y se gobierna a s
misma. 29 En ltima instancia, la discusin
ideolgicaalaquecontribuapoderosamente
Paine era si los ciudadanos podan
gobernarsea si mismos directamente o no,a
travs de instituciones polticas lo ms
simplesytransparentesposibles.
Lo que subyace a todo lo anterior es una
inexorable fe en el ser humano. Paine tena
unavisinoptimistadelanaturalezahumana,
o por lo menos de la posibilidad en su
perfectibilidad. Como otros en la poca el
ms notable fue Jean Jacques Rousseau
Painetenafeenlahabilidaddeloshombres
para actuar de acuerdo a los dictados de la
razn. Por ende, poda rechazar la idea de
controles y equilibrios en las formas de
gobierno, reivindicando la democracia pura.
Suideadelprogresohumanonosebasabaen
un objetivo ni era esttica, sino que era un
proceso de mejoras permanentes con final
abierto, generado por las acciones
deliberadasdelossereshumanos. 30

27

Thomas Paine. Letter Addressed to the Addressers on


the Late Proclamation 1792. Foot y Kramnick, op. cit.
28
Parrington, op. cit., 340.
29
Thomas Paine. The Rights of Man 1791-92, parte II,
407, 408. New York: s/p, 1894-99.
30
Indudablemente Paine hubiera rechazado como
ilgica e improcedente la percepcin actual por la cual

III.

El legado de Thomas Paine ha sido mucho


msprofundodeloquepodramosdeducirde
las escasas alusiones que aparecen en los
libros de historia de los Estados Unidos. En
1825, en el Harmony Hall de la ciudad de
Nueva
York
cuarenta
artesanos
librepensadores se reunieron para brindar y
celebrar el cumpleaos de Thomas Paine. A
partir de ese momento y hasta 1886, con la
represindesatadadespusdelamasacrede
losMrtiresdeChicago,unimportantesector
de los trabajadores de Nueva York, Boston,
Filadelfia y Baltimore se reunan en grandes
fiestas celebrando a Paine y su ideario. 31
Asimismo, las races de la Ley Homestead de
1862,queposibilitlacolonizacindeloeste
norteamericano, se encuentran en el folleto
Agrarian Justice, de Paine. Treinta y cinco
aos ms tarde Henry George, sintindose
heredero del agrarismo painita, propuso por
primera vez el impuesto a la renta potencial
delatierra. 32 FueradeEstadosUnidos,Paine
se convirti en uno de los dolos de los
reformistasingleses,desdeloscartistashasta
elmodernopartidoLaborista.Enamboslados
del Atlntico, es el santo patrono de las
asociacionesdelibrepensadores.
Ms importante an es, quiz, que Paine
cambi el lenguaje poltico radicalmente. Al
decir del historiador A.J.P. Taylor sus
Derechos del Hombre es la mejor declaracin
de creencias democrticas en cualquier
lengua. De hecho, Paine desarroll y fue un
maestro de la prosa democrtica. En el siglo
XVIII el trmino democracia implicaba la
participacin popular directa del pueblo en
los asuntos de gobierno. Desde el punto de

el republicanismo norteamericano moderno es el mejor


de todos los sistemas imperfectos. En esta percepcin
subyace la idea hobbesiana de que el ser humano es
egosta y brutal por lo que el gobierno debe controlarlo
y, cuando no, reprimirlo.
31
Vase Sean Wilentz. Chants Democratic. New York
City and the Rise of the American Working Class, 17881850. New York: Oxford University Press, 1984, pg.
153.
32
Thomas Brooks. Toil and Trouble. A History of
American Labor. New York: Dell Publishing, 1971,
pg. 35.

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vista de la elite esta era una forma de
gobierno inviable, subversiva y dictatorial;
diran:ladictaduradeunosobremuchoses
lamonarqua,ylademuchossobrepocoses
la democracia. Pero a Paine esto no le
preocupaba puesto que en su estilo directo,
concreto y prctico sintetizaba la revuelta
contra todos esos ideales expresados
formalmente en la prosa poltica inglesa del
siglo XVIII. As, la exquisita elocuencia de
Edmund Burke en torno a la tragedia de
Mara Antonieta palidece ante el juicio
lapidariodePaine:Seapiadaporelplumaje
y olvida el pjaro moribundo. Todo esto se
relaciona con el propsito y el imaginado
interlocutor que tena Paine. A diferencia de
Jefferson, su ideario democrtico se condice
con una prctica. Por eso su lenguaje tiene
que ser no slo asequible a la multitud, sino
quedebetenerlacapacidaddemovilizarlaen
funcindesusfinesdemocrticos.Lapoltica
para Paine es un asunto que concierne a
todos, y no slo a las elites, y en esto es un
precursordelademocraciademasasdelsiglo
XX. El vnculo entre lenguaje, ideas,
racionalismoyconclusionesprcticasdebera
quedar an ms claro si nos damos cuenta
que Paine propuso la abolicin de la
esclavitud casi cien aos antes que Lincoln;
fueunodelosprimerosinglesesenpropiciar
laindependenciadelaIndia;proyectunplan
de jubilaciones; y reivindic los derechos de
lamujer.

El da de hoy Thomas Paine tiene una


relevancia notable. No slo por su
internacionalismo revolucionario y desafo a
las instituciones existentes, sino por la
modernidad de su pensamiento, su
racionalismoysufeenlanaturalezahumana.
Su participacin como dirigente y gran
pensador
en
la
independencia
norteamericanayenlaRevolucinfrancesalo
marcancomounodelosgrandespensadores
del mundo moderno. En el caso
norteamericanofuelaexpresinmsacabada
del radicalismo democrtico artesanal y fue,
de lejos, el gran orador de la revolucin
americana.Quizporestofuecondenadoala
oscuridad y al ostracismo. Como todos los
idealistas cometi el error de subestimar el

poder de la clase dominante. Sus miles de


seguidores no pudieron proteger su
reputacin contra estos ataques y esta
persecucin. Sin embargo, su figura y su
pensamiento han sido atesorados durante
dcadasporlostrabajadoresenambasorillas
del Atlntico para emerger, en los ltimos
tiempos, como poderosa anttesis a aquellos
queseoponenalaraznyalhumanismo.

John Adams. Diary and Autobiography


(Boston:CFAdams,18506).
CharlesBeard.AnEconomicInterpretation
of the Constitution of the United States.
NewYork:TheFreePress,orig.1913.
Thomas Brooks. Toil and Trouble. A
HistoryofAmericanLabor.NewYork:Dell
Publishing,1971.
Richard Buel, Jr. Securing the Revolution.
Ideology in American Politics 17891815
(Ithaca:CornellUniversityPress,1972).
CarlCone.TheEnglishJacobins.Reformers
in Late 18th Century England (New York:
Scribnersandsons,1968).
Eric Foner. Tom Paine and Revolutionary
America. New York: Oxford University
Press,1976.
Philip Foner. The Complete Writings of
ThomasPaine(NewYork:s/p,1945).
Michael Foot and Isaac Kramnick. The
Thomas Paine Reader (London: Penguin
Classics,1987).
Herbert Gutman et alia. Who Built
America? Vol. I. (New York: Pantheon
Books,1989).
Louis Hartz. The Liberal Tradition in
America.NewYork:HarvestBooks,1955.
A.J. Langguth. Patriots. The Men Who
Started the American Revolution. (New
York:Simon&Schuster,1988).
BruceLaurie.ArtisansintoWorkers.Labor
inNineteenthCenturyAmerica.NewYork:
TheNoondaypress,1989.

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Ellen Meiksins Wood. Democracy Against


Capitalism.
Renewing
Historical
Materialism.
Londres:
Cambridge
UniversityPress,1995.
ThomasPaine.TheRightsofMan179192.
NewYork:s/p,189499.
Vernon Louis Parrington le dedica un
largo captulo en su historia sobre el
pensamientonorteamericano.VaseMain
CurrentsinAmericanThought.VolumeOne
16201800. The Colonial Mind (New York:
Harcourt,BraceandCo.,1927.
Sean Wilentz. Chants Democratic. New
York City and the Rise of the American
Working Class, 17881850. New York:
OxfordUniversityPress,1984.
Audrey Williamson, Thomas Paine (New
York,1973).
Gordon S. Wood. The Radicalism of the
American Revolution. How a Revolution
Transformed a Monarchical Society into a
Democratic One Unlike any that had ever
Existed(NewYork:AlfredKnopf,1991).

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3. WilliamCronon

ambiental sino tambin para la historia


propiamentedicha

Los Usos de la Historia


Ambiental

Traduccin:AlejandraRaffo **
Edicin:MaraFernandaSurez ***

ABSTRACT

Estetrabajoeslatraduccindeldiscursode
asuncin a la Presidencia de ASEH (American
Society for Environmental History) del Dr. en
Historia William Cronon en 1993. Presenta
argumentos todava actuales sobre la temtica
ambiental, enfatizando en los momentos de
cambio en la relacin entre el hombre y el
ambiente. Su objetivo es demostrar que las
relaciones entre la cultura y la naturaleza han
sidointrnsecamentehistricas,siendolahistoria
ambiental la posible va sintetizadora de las
vertientesculturalesactualesenlahistoriografa,
queporsualtogradoderamificacinamenazan
con diluir al propio campo historiogrfico. La
humildad del discurso de Cronon pide a los
acadmicos volver a los fundamentos del
quehacer histrico, teniendo como gua el
servicio a la sociedad. Al apostar por el
historicismo, se invita entonces a una reflexin
msdetenidadelostrminosqueusualmentese
utilizannosoloparalaconstruccindelahistoria

William Cronon; The Uses of Environmental


History Presidential Address, en Environmental
History Review; vol. 17, nm. 3, Fall 1993, New Jersey,
American Society for Environmental History, pp. 1-22.
El Dr. Cronon ha sido uno de los fundadores de la
historia ambiental en los EE. UU. El presente artculo
fue
tomado
de
su
sitio
de
Internet:
http://www.williamcronon.net . Disponible en febrero
de 2011. (N. del T.).
**
Facultad de Humanidades y Artes, Universidad
Nacional
de
Rosario,
Argentina.
E-mail:
alec_raffo@arnet.com.ar
***
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de
Buenos Aires, Argentina. E-mail:
mfernanda.suarez@yahoo.com.ar

PalabrasClave:Historiografa,ambiente,cambio,
cultura,naturaleza

This essay is a translation of the ASEH


(American Society for Environmental History)
Presidential Address of PhD in History William
Cronon in 1993. The arguments presented have
been still updated to environmental issues,
emphasizing on moments of change in the
relationship between human being and the
environment. His objective is to show how
intrinsically historical has been the relationship
between
culture
and
nature,
being
environmental history the possible way to
synthesizethevarietyofculturalapproachinan
historiography that puts in peril its proper field
because of its further ramification. The
humility of Cronons speech asks for the
academics to go back to the basis of history
making, having as a guide the social service. As
he bets to historicism, he invites us to stop to
reflect on the concepts we usually use, not only
for the environmental history but also for the
historyitself.

Keywords:
Historiography, the environment, change,
culture,nature.

Cuando comenc a dictar un curso sobre la


historiaambientaldelosEE.UU.enYale,hace
casi media dcada atrs, llegaba al final del
semestreconlasensacindequemsallde
los errores y alcances imperfectos, me haba
ido tan bien como lo haba esperado. Mi
prctica regular en dichas ocasiones es
repartir evaluaciones sobre mi desempeo
durante la penltima semana de clases para
poderleerloscomentariosydevolucionesde
los estudiantes sobre lo que entre todos
consideramos como los puntos fuertes y
dbiles del curso. Cuando hice esto en la
nueva clase de historia ambiental, me
desconcert descubrir que ms all del
entusiasmodemisestudiantesporelcurso,la

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gran mayora haba quedado muy


desmoralizada por lo que haba aprendido.
No estaba preparado para esta reaccin.
Aparentemente, lo que mis estudiantes
haban concluido del encuentro con mi
materia era que el ambiente de los EE. UU.
haba pasado de bueno a malo, en un relato
deprimente y combativo que dej muy poca
esperanza para el futuro. Como mi
perspectiva no es tan desesperanzada, no
tena intencin de llevar a mis estudiantes a
esta conclusin pesimista, y cuanto ms
reflexionaba sobre esto, ms me pareca que
no tena el derecho de terminar el curso con
tal observacin. Aunque este presentimiento
pesimista de mis estudiantes estuviera
justificado, no pens que fuera una emocin
til, ni a nivel personal o poltico. Concluir
que el pasado ambiental ensea la
desesperanza sobre el futuro ambiental me
pareci
una
leccin
profundamente
debilitadora aunque podra llegar a ser
autocomplaciente y sent que mi
responsabilidad como profesor y como
alguien que se preocupa por el futuro era
resistiresaconclusin.
Por lo tanto, prepar una clase final para
cerrar el curso con una nota optimista que
inclua un conjunto muy personal de
reflexiones sobre las lecciones que haba
extrado de mi estudio sobre la historia
ambiental moralejas que extraje de esos
relatos y las razones por las que continuo
siendooptimistamsalldetodaslasrazones
aparentesparasentirlocontrario.Dejandode
lado mis propias preocupaciones sobre la
oportunidad de convertir mi leccin en el
equivalente secular del plpito durante un
tiempo, estoy convencido de que hice lo
correcto, ya que mis estudiantes parecieron
agradecidos de verdad por esta serie inusual
de sermones de mi parte. Aun termino mi
curso de historia ambiental con una clase
similar.Y,sinembargo,tambinpiensoquees
algoextraoqueuntemaacadmicorequiera
tal antdoto contra la desesperacin. Por
supuesto,nuncasentlanecesidaddeunfinal
como este para mis clases de historia del
Oeste Estadounidense, donde sospecho que
un residuo del optimismo de frontera y un

espritu elevado se combinan de alguna


manera con el escndalo moral y el orgullo
regional para producir clases ms ambiguas.
Comoencontrestesentidodedesesperanza
no solo entre los estudiantes sino tambin
entre los lectores, creo que vale la pena
preguntarse por qu la historia ambiental
parece provocar casi siempre esta respuesta.
Una manera ms general de formular la
pregunta es diciendo cmo nuestro estudio
del pasado ambiental afecta nuestro sentido
del presente y futuro ambiental. Quizs, la
manera ms simple de decirlo es
preguntando: cules son los usos de la
historiaambiental? 1

Los que practican la historia ambiental


tienen que preocuparse sobre la utilidad de
su campo? S. Como la mayora de las otras
nuevas historias que nacieron o se
renovaroneneldespertarde1960shistoria
de las mujeres, de los afroamericanos,
chicanos, homosexuales y lesbianas, y la
nueva historia social en general la historia
ambiental siempre ha tenido una relacin
innegable con el movimiento poltico que
ayud a producir. La mayora (pero no casi
todos) de aquellos que se volvieron
historiadores ambientales tambin tienden a
vincularse con el ambientalismo. Y por lo
tanto, no es un accidente que muchos de los
trabajos ms importantes en el campo se
acerquen a este tema con una preocupacin
explcita por el presente. Es evidente que
varias historias ambientales se enmarcaron
con el fin de hacer intervenciones polticas
contemporneas. Wilderness and the
American Mind de Roderick Nash ha jugado
un rol significativo en ayudar a construir los
debatesentornoalaproteccindelosalvaje
en las tres dcadas siguientes a su
publicacin. 2 Aunque Conservation and the
Gospel of Efficiency y Beauty, Health and
PermanencedeSamuelHaysonmenosobvias
en la parcialidad de sus posiciones polticas

Mi ttulo y pregunta central son de Joseph Muller. The


Uses of the Past: Profiles of Past Societies; New York,
Oxford University Press, 1957.
2
Roderick Nash. Wilderness and the American Mind;
New Haven, Yale University Press, 1967.

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que los libros de Nash, son convincentes
cuando hablan sobre las grandes corrientes
de conservacin y las polticas ambientales
del siglo XX. 3 Entre los historiadores
ambientales ms consecuentes en sus
intervencionistas se encuentra Donald
Worster,cuyavisinmoralresueltanuncaha
cesado de producir trabajos de historia que
tambin
estn

comprometidos
fervientemente con el cambio. Natures
EconomycriticelevolucionismodelsigloXX
de la ciencia ecolgica al buscar volver a
rehabilitar de una tradicin anterior en la
historianaturalquehabacadoendesgracia
entre muchos de los ecologistas modernos;
mientras que Dust Bowl y Rivers of Empire
localizaron los orgenes de la degradacin
ambiental en la perspectiva mundial del
capitalismoyenlosmodosdeproduccinque
estn tan vivos en el presente como lo
estuvieron en el pasado. 4 Carolyn Merchant,
junto a Worster, brinda una perspectiva
ambientalista a la historia de la ciencia, pero
combinadaconunaaproximacinfeministaal
argumentar en The Death of Nature que la
ciencia occidental ha daado paralelamente
tanto a la naturaleza como a la mujer; su
Radical Ecology, aunque no tanto histrico,
sigue siendo ms activista en sus esfuerzos
por intervenir en las luchas polticas
contemporneas. 5 Incluso los especialistas
cuyos trabajos han sido menos explcitos en
cuanto a cuestiones polticas han aspirado
conscientementeallevarlosacabodemanera

relevante en cuanto a las cuestiones


ambientales
contemporneas.
Muchos
estudios de Joel Tarr sobre la polucin y los
desagestuvieronelobjetivodeencauzarlas
preocupaciones
de
los
legisladores
contemporneos, mientras que las historias
picas sobre el fuego de Steven Pyne han
tratadoconsecuentementedepersuadiralos
empresarios de los recursos del presente de
lacomplejidaddesustareas. 6 Pynehallegado
tanlejoscomoparaserelautordeunlibrode
textosobreprcticasdemanejodelfuego. 7 Y
as sucesivamente. La lista de estas
intervenciones es larga y se aplica a la
mayoradeloshistoriadoresquetrabajanen
este campo. As que pienso que puede
tomarsecomounhechoquemuchos,aunque
no todos los historiadores ambientales
aspiran a contribuir a las polticas
ambientales contemporneas: quieren que
sus historias sean tiles, no solo para
ayudarnosacomprenderelpasado,sinopara
ayudarnosacambiarelfuturo.

ElproblemadelDestinatario
Cunto xito hemos obtenido en esto? O,
para decirlo de una manera un poco menos
cmoda, qu utilidad ha tenido nuestra
contribucin hasta ahora? (Por ahora, dejo a
unladolapreguntaaunmsincmodasobre
la utilidad que tenemos cuando tantosde los
que estudian nuestro trabajo aparentemente

Samuel P. Hays. Conservation and the Gospel of


Efficiency: The Progressive Conservation Movement,
1890-1920; Cambridge, Harvard University Press,
1959; Hays. Beauty, Health and Permanence,
Environmental Politics in the United States, 1955-1985;
New York, Cambridge University Press, 1987.
4
Donald Worster. Nature`s Economy: The Roots of
Ecology; San Fransisco, Sierra Club Books, 1977;
Donald Worster. Dust Bowl: The Southern Plains in the
1930s, New York, Oxford University Press, 1979;
Donald Worster. Rivers of Empire: Water, Aridity, and
the Growth of the American West; New York, Pantheon,
1985.
5
Carolyn Merchant. The Death of Nature: Women,
Ecology, and the Scientific Revolution; New York,
Harper & Row, 1980; Merchant. Radical Ecology: The
Search for a Livable World; New York, Routledge,
1992.

Joel Tarr. The Search for the Ultimate Sink: Urban


Air, Land, and Water Pollution in Historical
Perspective, en Records of the Columbia Historical
Society of Washington; D.C., 51, 1984; pp 1-29; Tarr y
Koons. Railroad Smoke Control: A Case Study in the
Regulation of a Mobile Pollution Source, en Mark
Rose y George Daniels. Energy and Transport:
Historical Perspective on Policiy Issues; Beverly Hills,
Sage, 1982, pp 71-92; y Retrospective Assessment of
Waste Water Technology in the United States: 18001972; A Report to the National Science
Foundation/RANN, Octubre 1977, junto a McMichael,
et al; Stephen J. Pyne. Fire in America: A Cultural
History of Wildland and Rural Fire; Princenton,
Princenton University Press, 1982.
7
Stephen J. Pyne. Introduction to Wildland Fire: Fire
Management in the United States; New York, John
Wiley, 1984.

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lo encuentran desesperante). Una manera de


comenzar a responder estas preguntas es
pensarenlosdistintosdestinatariosalosque
nuestro trabajo tiende a dirigirse. Los
interrogantes sobre la utilidad de la historia
ambientalsolopuedenresponderseexplcita
oimplcitamenteenrelacinalaspersonasy
cosasqueaspiramosalcanzaryayudar.Para
quin es til? A quines tomamos como
nuestrosmayoresreceptores,ycmodefinen
ellos la utilidad? Estas son, entre otras, las
preguntasmsbsicasquecualquierescritor
o profesor podra hacerse. Cada uno de
nuestros pblicos distintos representa, en
cierto sentido, una ocasin diferente para la
utilidad, con diferentes oportunidades y
riesgosquenacendelintentodeatenderasus
necesidades e intereses. Permtanme ofrecer
unabreveguaparalagentequecreohemos
tratadodealcanzar.
Por supuesto, un destinatario son nuestros
colegas historiadores. El nmero de los
principales premios acadmicos y literarios
ganados por historiadores del entorno
durante el ltimo par de dcadas es una
prueba de que nuestros colegas han estado
prestando atencin y estn, por lo menos,
intrigadosporloquehemosestadohaciendo.
Conestepblicohemostenidolaoportunidad
de exponer el argumento de que la
naturalezaesunacategorafundamentalen
el anlisis histrico, y no es menos
importante
que
de
hecho,
est
intrnsicamente relacionada que la clase,
tena y gnero. Adems, nuestro proyecto de
explorar el pasado humano parte de una red
sistmicaderelacionesconelmundonatural
que ofrece oportunidades interesantes para
ver las cosas en conjunto en un momento en
elquelaprofesinhistricaparecenecesitar
deesasntesiscondesesperacin.Msquela
mayora de las otras nuevas, la historia
ambiental erosiona los lmites entre los
subcampos histricos tradicionales, ya sean
nacionales o temticos, y sugiere maneras
valiosas y nuevas de entablar dilogos entre
ellos. El riesgo es como el de cualquier otro
campo acadmico: cuando la disciplina
madura, tiende a volverse cada vez ms
autorreferencial, menos accesible a un

pblico ms amplio, y entonces sus


especialistas hablan solamente entre s. Por
valioso que pueda llegar a ser para nosotros
el demostrar que nuestra aproximacin
constituye una contribucin significativa a la
historia acadmica, tambin debemos tener
cuidado de enfocarnos tan estrechamente en
losimperativospuramentedisciplinariosque
puedan llegar a distraernos de agendas ms
ampliaseimportantes.

Se puede decir lo mismo sobre nuestros


colegas de otros campos acadmicos, desde
las ciencias humanas hasta las ciencias
sociales y naturales. Si es convincente, la
historia ambiental ofrece una oportunidad
inusual para la sntesis a travs de los
subcampos histricos, siendo aun ms
convincente para muchas otras disciplinas
queanalizanelcambioambiental.Lahistoria
ambiental ya ha demostrado su habilidad
para moverse sobre las percepciones de
campos con diferencias radicales ecologa,
geografa, economa, antropologa, y muchos
otros en sus intentos por construir una
sntesis ms integrada completamente.
Adems, en general, ha ido ms lejos que la
mayoradelasdisciplinasaliadasensuxito
enconvertiresosentendimientosaccesiblesa
unpblicoamplio,ylomsprobableesquela
raznseencuentreenlosestilosnarrativosy
literarios que se mantienen ms
convincentementeenlahistoriaqueenotros
camposacadmicos. 8 Sinembargo,losriesgos
que enfrentamos los que nos dirigimos a
nuestros colegas acadmicos nohistricos
van ms all del peligro usual del
academicismo autorreferencial que acabo de
mencionar. Es simple: comunicarse con
colegasdeotroscamposesunatareaardua,y
haypequeasrecompensasinstitucionalesen
hacerlo.Unonoobtienetrabajo,promocinni
titularidad al ensear los fundamentos de su
propiadisciplinaapersonasdelotroladodel

Por esa razn, creo que la historia ambiental es un


tema ideal para unir las diferencias abismales que
separan las ciencias naturales del resto de la universidad
moderna; y ofrece un modo, probablemente
fundamental, de defender una visin coherente de
educacin liberal en instituciones que a veces parecen
haber olvidado el significado de esa frase.

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campus que dejaron de pensar en la historia
desde la escuela secundaria. Usualmente, los
cientficos reaccionan a nuestro eclecticismo
y
nuestro
estilo
de
explicacin
contextualizado, narrativo con ms que una
sospecha pequea de falta de rigor; al tratar
de defendernos de tal sospecha, podemos
derivarhacialabsquedadeformasextraas
derigorquenuestrocamponuncaalcanzar.
Y en un nivel aun ms bsico, al hablar a
aquella gente en primer lugar, uno tiene que
gastarunaenergaconsiderablesolamenteen
aprender su vocabulario un vocabulario
para el que la mayora de nuestros colegas
historiadores tiene poco uso y aun menos
paciencia. Y por lo tanto el riesgo que
corremos, en especial, si somos jvenes
especialistas tratando de establecernos en
nuestra propia disciplina, es ocupar un
espacio intelectual tan imperceptible que
nadiereconoceradecuadamentelosmritos
de nuestro trabajo. Tratando de absorber y
responderalasagendascomplicadasdeotras
disciplinas, corremos el riesgo de no estar
sirviendoadecuadamentealanuestra. 9

Sin embargo, la utilidad de la historia


ambientalsindudanoestlimitadaanuestra
comunidad
acadmica.
Si
nuestros
historiadores estn dispuestos a ayudar a
cambiar el mundo, deben ir ms all de los
muros de la academia para influir en la
mirada de la gente que hace ms que solo
estudiar el pasado. Dentro de esta categora,
hay muchos grupos diferentes. Uno son los
legisladores
que
representan
una
oportunidad especialmente seductora. Al
retarnos a enfocar nuestras investigaciones
enproblemasmodernosmuyconcretos,ellos

Un riesgo intelectual ms sutil de un campo


interdisciplinario como la historia ambiental es que los
profesionales con menos habilidades, como tambin los
estudiantes recin iniciados, podran empezar a navegar
en las aguas de varias disciplinas antes de dominar una
en particular. Muy a menudo olvidamos que al
sumergirnos en una disciplina un acto que
generalmente criticamos por cerrado, en rigor,
estamos obteniendo una experiencia crucial. Cmo
retener ese sentido de rigor y utilizarlo como una
brjula intelectual mientras nos aventuramos a cruzar
los lmites disciplinarios es quizs el reto ms grande
del graduado en historia ambiental.

nostientanacreerquelaspercepcionesalas
que contribuyamos pueden influenciar, de
verdad, el curso de los sucesos en el mundo
real.Alhablardelpoder,comolagentesuele
decir, puede que capturemos un poco de ese
poder para nosotros. Y, sin embargo, hay un
riesgo considerable aqu tambin. Si
consideramos como punto de partida las
preguntas que solo nuestros legisladores
hacen,puedequegeneralicemoslostrminos
de nuestro propio anlisis, tomando como
dadaslasmismascategorasquedeberanser
objetodecrtica;yporlotanto,ignorandolas
causas estructurales que no debieran ser tan
maleables para las leyes actuales o las
herramientas de gestin. Peor aun, la
posibilidad del ejercicio del poder puede
tentarnosaverlarealidadatravsdelosojos
del poder. En consecuencia nos alejar de la
crticaqueubicaalasracesdelosproblemas
ambientales en ese mismo poder que
aspiramosainfluenciaroejercer.
Hay oportunidades y riesgos comparables
que acompaan nuestros esfuerzos por
escribirhistoriaquehableaambientalistas,a
quienes puede faltarle poder formal pero
quizs estn ms comprometidos en el
proceso poltico. Como muchos historiadores
ambientalesestndisconformesconelpoder
ymsdispuestosaestarencontradeunaley
que a implementarla, tienden a ver a la
comunidad de ambientalistas como su
destinatario natural y de hecho tienen
muchoqueofreceraesepblico.Cuando,por
ejemplo, escribimos sobre los xitos y
fracasos en los esfuerzos pasados por
organizarse, es lindo pensar que nuestro
trabajo enriquecer a los movimientos
contemporneos, ayudndolos a evadir
errores del pasado al enfocarse en los
esfuerzosylasiniciativasqueparecieranms
probablesdeproducircambiospositivosenel
ambiente. Pero como muchos de los
legisladores, los ambientalistas suelen
preocuparse ms por estrategias efectivas y
relatos convenientes que por la historia
buena. Ambos grupos comparten una visin
instrumental del pasado que restringe la
investigacinaloquefunciona.Comoenla
arenapoltica,esteenfoqueprcticoeintenso

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tal vez descarte anlisis que explican los


problemas ambientales en relacin con
fuerzas profundas y estructurales que puede
que las organizaciones de base no sientan.
Adems, por lo general, los activistas buscan
relatosprovocativosquepuedanservircomo
fbulas morales inspiradoras con hroes y
villanos bien definidos. Ninguno de estos
impulsos puede conducir a una historia
buena,yaquenostientanhacialoquepodra
ser llamado como realismo ambiental un
gnero no muy aceptable en cuanto a su
estticaointelectualmentecompetentecomo
el socialismo real, y a la larga no muy
efectivo. 10
Si tanto los legisladores como los
ambientalistas constituyen ambos un
destinatario peligrosamente limitado, uno
podra pensar que sera mejor abandonarlo
en la bsqueda de otro santo grial que
traspase la escritura acadmica, el pblico
general.Ocupaelprimerpuestoenmipropia
lista de prioridades, ya que considero que la
historia ambiental puede informar con
profundidad al entendimiento pblico de las
cuestiones ambientales contemporneas al
colocar tales cuestiones en un contexto
histrico ms amplio. En la prctica se
incrementa la comprensin de la gente no
solosobreelambiente,sinotambinsobrela
historia misma: la excentricidad de nuestro
campoloconvierteenunmodomuyatractivo
dereanimarelinterspblicoporlahistoria
y demostrar la relevancia del pasado para el

10

Se puede decir casi lo mismo acerca de los esfuerzos


loables recientes por ampliar la historia ambiental (y
esperemos que tambin al ambientalismo) e incluir
otros grupos que no sean los hombres blancos que han
dominado la mayor parte de la poltica ambiental. Entre
los grupos cuyos relatos van a contribuir con la
diversidad y la riqueza de la historia ambiental estn las
mujeres, la gente multicultural de color, los pobres y los
trabajadores. Pero una vez ms est la tentacin de
dividir las narrativas entre vctimas y victimarios en las
que los opresores y los oprimidos llevan a cabo su lucha
en distintos panoramas degradados que reflejan los
trminos de la opresin social de forma mecnica y
predecible. Adems, la historia reciente del
multiculturalismo expresa la existencia del peligro de
estilos de razonamiento fundamentalistas que tal vez
resulten anti-histricos.

presente. Pero todos sabemos que es una


luchapenosa,dadoelnivelbajodeconciencia
del pblico de los EE. UU. por la historia en
general. Las suposiciones errneas y mitos
romnticosquemuchagentetienenosolode
la historia sino tambin de la naturaleza
crean
distorsiones
interminables
y
malentendidosquepuedenllevaralfracasoa
nuestros esfuerzos bien intencionados por la
educacin.Msaun,lafascinacindelpblico
por la novedad (en s misma una
consecuencia de la poca memoria y la dbil
conciencia histrica) tienta a los
historiadores a un relato abiertamente
exagerado y provocativo que oscurece
potencialmente una de las cualidades ms
importantedelpasado:suparejaextraezay
familiaridad, su frecuencia tendiente a
emparejar las causas ms comunes con los
efectos ms extraordinarios y viceversa. Al
final, nuestros esfuerzos por motivar al
pblico con relatos nuevos tal vez resulten
contraproducentesunavezqueesashistorias
tambincomiencenapareceranticuadas.

Pero, quizs hay otro ms, un ltimo


destinatario cuyas necesidades aspiramos a
articular y cuyos valores esperamos
encontrar:lanaturalezanohumana,latierra
misma. Sin duda esto parecer un objeto
extrao, incluso mstico, para incluir en mi
lista, ya que la naturaleza no habla nuestra
lenguanileenuestroslibrosyporlotantono
puede ser realmente un destinatario de
nuestro trabajo en cualquier sentido
significativo. Y, sin embargo, estoy seguro de
que cualquier historiador ambiental mide la
utilidaddeloquehaceexactamentedeesta
manera: evaluando si contribuye o no a la
saludeintegridaddelossistemasnaturales. 11
En este sentido, uno de los retos ms ricos y
entusiastas de nuestro campo es la
posibilidad de enlistar a los especialistas en
historiaalserviciodelenriquecimientodelas
relaciones humanas con la naturaleza. Es
simple: tratamos de escribir historias que

11

Tanto en este como en otros momentos de este


ensayo, creo que los lectores oirn el eco de la obra de
Aldo Leopold. Sand County Almanac; New York,
Oxford University Press, 1949, pp 224-225.

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hablen ms sobre la tierra y del resto de la
creacin que sobre el pasado humano. Y, sin
embargo,esinevitablequetambinaquhaya
problemas profundos. Al tratar de hablar en
nombre de una audiencia no humana que
nunca nos responder en el lenguaje que
nosotros utilizamos, nunca estaremos
completamente seguros de que obtuvimos el
relato correcto, o de que nuestra propia
definicin de utilidad una concepcin
peculiarmentehumanasiexistialgunavez
encaja con las condiciones que conducen los
Dado
el
sistemas
naturales. 12
antropocentrismo que gobierna tanto a lo
utilitario como a lo narrativo, cualquier
bsqueda por los usos en los que la
naturaleza misma podra poner nuestras
historias ambientales es peligrosamente
inciertasinoabsurda.

Nuestra conclusin sobre el problema del


destinatario debe ser por lo tanto ambigua.
No podemos escapar al dilema existente,
porquesinotenemosencuentaaquienesnos
estamos dirigiendo, nadie va a leer nuestro
trabajoynovaaserdegranutilidad.Porotro
lado, las necesidades competitivas de
nuestras audiencias diferentes pueden o
tentarnos a volvernos tan cerrados
acadmicamente que olvidamos lo que
significa ser til, o nos darnos valor para
convertirnos en pragmticos, polmicos o
preocupados por el presente que olvidamos
lo que significa hacer una historia buena. Al
tratar de descubrir los usos de la historia
ambiental, nos encontramos perennemente
entre la Scylla de nuestros compromisos
disciplinarios por la autonomadel pasado, y
la Charybdis 13 de nuestras preocupaciones

sobre problemas modernos tan prodigiosos


en apariencia que amenazan con aplastar
todas nuestras maneras tradicionales de
entender los hilos que conectanel pasado, el
presenteyelfuturo.Ladificultaddenavegar
entrelarocadelahistoriayelremolinodela
profeca en un mundo donde supuestamente
enfrentamos tanto a la muerte de la
naturalezacomoalfindelahistorianoesuna
razn menor por la que muchos de nuestros
destinatarios desesperan luego de escuchar
nuestrosrelatos. 14

Loquehemosaprendido
Seguramente todo esto parezca un poco
impreciso y abstracto, por lo tanto
permtanme ofrecer una descripcin ms
concreta de las lecciones tiles que los
historiadores ambientales nos han enseado
hasta ahora con sus trabajos. Hay dos
manerasdehacerlo.Porunlado,puedohacer
una lista larga de enseanzas prcticas que
tienen implicancias importantes para algn
fenmenoambientalespecfico,oporelotro,
puedo hacer observaciones un poco ms
generalessobrelosbeneficiospeculiaresque
fluyen de pensar histricamente mientras
consideramos las relaciones de los humanos
conlanaturaleza.Yoprefierolaltimatarea,
ya que la primera es potencialmente
interminable. Pero, antes de continuar,
permtanmeporlomenossugerirleslostipos
de lecciones prcticas que yo creo que
pueden extraerse de nuestro trabajo. Debajo
seencuentranalgunasdemisfavoritas:

12

Esto sugiere un punto importante en el que la historia


ambiental difiere de las otras nuevas historias
surgidas luego de la historiografa de 1960. Mientras
que en algunos campos como la historia de las mujeres
y la de los afro-americanos aspiraron a recobrar las
voces perdidas de la gente comn permitindoles
hablar por s mismos, no podemos esperar descubrir
una voz tan autnoma y segura de los actores naturales
que participan en nuestros relatos. Su silencio tiene que
permanecer ms profundo y hondo, y sus relatos ms
ajenos a los nuestros.
13
Between Scylla and Charybdis: entre dos alternativas
peligrosas e iguales. (N. del T.)

Cuandolagentecomprayvendecosasen
elmercado,conectanentresecosistemas
y fomentan el cambio, casi nunca
comprendenlaimplicacinecolgicatotal
de lo que estn haciendo. Junto con
muchos otros, esta ha sido una de las

14

La referencia al fin de la naturaleza hace resonar a


Carolyn Merchant y su The Death of Nature y Bill
McKibben The End of Nature (New York, Random
House, 1989); la referencia al fin de la historia es de
Francis Fukuyama The End of History and the Last Man
(New York, Free Press, 1992).

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preocupacionesprincipalesdemitrabajo,
y puedo repetirlo con una de mis
metforas favoritas: cuanto ms
complicados los caminos de entrada y
salida de un pueblo, ms oscuros se
vuelvenymsfcildeolvidarlos. 15

Herramientas y tecnologa son elementos


degranimportanciaenlaconstitucinde
los ambientes naturales, pero sus efectos
estn poderosamente mediados por las
culturasenlascualesestninsertos. 16
Cuandolagentemigradeunecosistemaa
otro, lleva con ellos otros organismos
plantas, animales, microbios cuyo xito o
fracasoenellugarnuevosuelesercrucial
para determinar el xito o fracaso de la
migracin. 17
Habiendo aprendido a disfrutar los
efectos espectaculares de un medio que
permite la oxidacin, hace mucho que la
gente del mundo se ha vuelto
desmesuradamenteaficionadaalfuego,en
consecuencia ha remodelado el mundo a
sualrededoralserviciodelapiromana. 18

Las ideas sobre la naturalezason las


ideasdiseadasporelhombre. 20

Esas enseanzas siguen siendo un poco


generales, pero puedo hacer otra lista
bastantemsespecfica:

Los primeros conservacionistas estaban


obsesionados
con
cuestiones
de
produccin eficiente en trminos
econmicos,
mientras
que
los
ambientalistas posteriores han estado
obsesionados del mismo modo por
cuestiones de consumo responsable en
trminosecolgicos. 21

Laticacapitalista,encombinacinconel
ciclo econmico de progreso y
estancamientoyunasequainusualmente
larga, fue la causa principal del desastre
ambientalconocidocomotheDustBowl 22
y,porextensin,deotrosdesastrescomo
ese. 23

La gente administra mal el pescado (y


cualquierotrorecursoeconmicocomn)
cuando no comprenden la dinmica del

15

William Cronon. Changes in the Land, Colonists, and


the Ecology of New England; New York, Hill & Wang,
1983; William Cronon. Natures Metropolis: Chicago
and the Great West; New York, W. W. Norton, 1991; y
William Cronon. Kennecott Journey: The Pat out of
Town, en William Cronon, George Miles y Jay Gitlin.
Under an Open Sky: Rethinking Americas Western
Past; New York, W. W. Norton & Co., 1992.
16
Por ejemplo Richard White. Land Use, Environment,
and Social Change: The Shaping of Island County,
Washington; Seattle, University of Washington Press,
1980; Richard White. The Roots of Dependency:
Subsistence, Environment, and Social Change among
the Choctaws, Pawnees, and Navajos; Lincoln,
University of Nebraska Press, 1983; Calvin Martin.
Keepers of the Game: Indian-Animal Relationships and
the Fur Trade; Berkeley, University of California Press,
1978.
17
Alfred W. Crosby. The Columbian Exchange:
Biological and Cultural Consequences of 1492;
Westport, Greenwood, 1972; Alfred W. Crosby.
Ecological Imperialism: The Biological Expansion of
Europe, 900-1900; New York, Cambrige University
Press, 1986.
18
Stephen J. Pyne. Fire in America op cit.

A menudo los hombres y las mujeres


experimentan el mundo de maneras muy
diferentes, por lo tanto uno no puede
esperar comprender la manera en que
una cultura se relaciona con un entorno
sinexaminarelmodoenqueengendrael
mundonatural. 19

19

Carolyn Merchant. The Death of Natureop cit.;


Carolyn Merchant. Ecological Revolution, Gender, and
Science in New England; Chapel Hill, University of
North Carolina Press, 1989.
20
Raymond Williams. Ideas of Nature, en Problems
in Materialism and Culture; London, Verso, 1980, p 82.
21
Samuel P. Hays. Conservation and the Gospel op
cit.
22
The Dust Bowl fue una gran sequa que afect a los
Estados comprendidos por los Grandes Llanos
principalmente entre 1935 y 1938, y se caracteriz por
vientos huracanados y tormentas de arena que
arruinaron cosechas, animales y herramientas. (N. del
T.)
23
Donald Worster. Dust Bowlop cit.

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ecosistema y le aplican una definicin
muyrgidadelaproduccinsustentable. 24

En la historia de los Estados Unidos, el


caballo no fue solo un invasor europeo,
sinounaentidadculturalcomplejaquese
encontr ligada a comunidades humanas
distintas de muchas maneras diferentes:
el caballo colonial ingls era muy
diferente a el caballo del conquistador
espaolqueeramuydiferenteaelcaballo
para comerciar del Comanche que era
muy diferentes a el caballo para montar
delosSiouxqueeramuydiferentedelas
manadasdecaballosPawnee. 25

Si quieres entender los valores


ambientales de la gente, observa lo que
ellostiran y cmo lo tiran ymira lo que
hacen con los flamencos rosados de
plsticotambin. 26

Tencuidadoconlosbichosquevienende
lejos. 27

Podra
continuar
con
esta
lista
indefinidamente, amontonando muchas
enseanzas, grandes y pequeas, que han
hecho de la historia ambiental un campo
interesanteduranteelltimocuartodesiglo,
peroconfoenqueyademostrloquequiero
decir. Tales argumentos son la sustancia de
nuestro tema, la noticia que debemos
compartir con el resto del mundo, y pienso
quetenemosrazonesparaestarorgullososde
las contribuciones que hemos hecho y que
continuaremos
haciendo.
Dichas
percepciones situadas en un lugar y
momento en particular son las metas
concretas de nuestra prctica histrica, ya

24

Arthur F. McEvoy. The Fishermans Problem:


Ecology and Law in the California Fisheries, 18501980; New York, Cambridge University Press, 1986.
25
Richard White. The Roots of Dependencyop cit.
26
Me refiero a Martin V. Melosi Garbage in the Cities:
Refuse, Reform and the Environment, 1880-1980;
College Station, Texas A&M University Press, 1981; y
la obra doctoral incompleta de Jennifer Price. Flight
maps: Imaginative Encounters with Birds in Modern
America; s/otras ref.
27
Alfred W. Crosby. The Columbian Exchange op.
cit.

quelahistoriadejadeserhistoriacuandose
aleja de las particularidades concretas. Y sin
embargo, pienso que tambin tenemos
enseanzasprofundasquesonleccionesigual
devaliosas,enseanzasquetienenmenosque
ver con nuestrosdescubrimientosque conel
modoenelqueloshicimos.
Unadelasrazonesporlasquehagonfasisen
la importancia de nuestra prctica histrica
es que hay impulsos dentro del
ambientalismoquesonunpocoahistricoso
antihistricos, que colocan a la historia
ambientalbajounatensinconsiderablepero
poco advertida por el movimiento poltico
ms amplio que ayud a expandirla. Esta
tensinesfascinanteporsmisma,ycomplica
demodosignificativolatareayadifcilquelos
historiadores ambientalesenfrentan al tratar
de ser tiles para sus colegas
ambientalistas. Uno de los antiguos impulsos
que el ambientalismo comparte con su gran
ancestro, el romanticismo, es ver a las
sociedadeshumanas,enespeciallasafectadas
por el urbanoindustrialismo capitalista y las
fuerzas culturales de la modernidad, en
oposicin a la naturaleza. Aunque suene
irnico, los ambientalistas suelen incurrir en
una visin fundamentalmente dual aun si
exclaman por el holismo. De acuerdo con los
trminos normales de este dualismo, se
asume que la naturaleza es estable,
equilibrada, homeosttica, autopropulsada,
purificadora, benigna y se cura a s misma;
mientras que se considera que, en relacin
con el ambiente, la humanidad moderna es
inestable, desnivelada, desequilibrada, auto
daada, corrupta, maligna y que se daa a s
misma.
Enestaoposicinestimplcitalacreenciade
queunanaturalezaidealcareceenesenciade
historiacomonosotroslaconocemos,asalvo
en las escalas de larga duracin que afectan
lasplacastectnicas,laevolucinbiolgica,y
el cambio climtico. Otra manera de decir lo
mismoesafirmandoqueeltiemponaturales
cclico, mientras que el tiempo de la
humanidad moderna es lineal. El ciclo del
tiempo es la prueba de la homeostasis y
equilibrio de la naturaleza que se cura a s

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misma;mientrasquelaflechadeltiempoesla
prueba de la propia corrupcin de la
humanidad, su inestabilidad y desequilibrio.
La flecha de la humanidad es la cada,
mientras que el ciclo de la naturaleza es la
salvacin. 28 Los dualismos metafricos estn
entre los ms poderosos en nuestra cultura,
conracesqueseextiendenhaciaatrs,hasta
los tiempos bblicos literalmente, y al
mencionarlos de esta manera no intento
criticar ni una ni otra mitad de sus dialectos
implcitos. Tanto como la mayora de los
dualismos, ambos polos de la oposicin
revelanverdadesimportantesinclusocuando
se
esfuerzan
por
disimular
su
interdependencia mutua. Nada ms quiero
hacer notar que el cario ecolgico por el
equilibrio natural y el tiempo cclico al igual
que los cimientos de Arqumedes segn los
cuales juzgar el drama humano cuando
despliegaenuntiempolinearnecesariamente
implica un alejamiento no tan disimulado de
la historia. La utopa natural o primitiva que
sirve como contrapartida para muchos
ambientalistas crticos de la sociedad
modernapostulaunarupturaentreelpasado
y el futuro tan radical como para implicar lo
que Francis Fukuyama llamara el fin de la
historia. 29
Lo que sea que uno piense de esa visin
ambientalistautpicaytienemuchosrasgos
atractivos choca con muchos puntos de la
agenda intelectual que los historiadores

28

Sobre este debate, Mircea Eliade. The Myth of the


Eternal Return; traducido por Willard R. Trask, New
York, Pantheon, 1954; Stephen Jay Gould. Times
Arrow, Times Cycle: Myth and Metaphor in the
Discovery of Geological Time; Cambridge, Harvard
University Press, 1987.
29
Francis Fukuyama. The End of History op cit.
Crticos al ecologismo radical sobre el tiempo lineal
incluyen a Bill Devall y George Sessions. Deep
Ecology: Living as if Nature Mattered; Salt Lake City,
Gibbs Simth, 1985; Jeremy Rifkin. Time Wars: the
Primary Conflict in Human History; New York, Henry
Holt, 1987; y Calvin Luther Martin. In the Spirit of the
Earth: Rethinking History and Time; Baltimore, Johns
Hopkins University Press, 1992. Debo hacer notar que
los ambientalistas pueden construir narrativas lineales
sobre hroes, como la paradigmtica historia whig de
Nash.

ambientales se ha propuesto. Despus de


todo,nuestratarealejosdetratardeescapar
de la historia a la naturaleza, es insertar la
naturalezamismadentrodelascorrientesde
la historia humana. Por ms cario que
sintamosporlosatractivosdeltiempocclico
y el equilibrio natural, nuestro objetivo
principaleseltiempolinealyeldesequilibrio:
estudiamos el cambio. Quizs alguien pueda
argumentar que es un fenmeno temporario.
Tal vez, por ejemplo, contamos narrativas
linealessobreladegradacinambientalcomo
fbulas morales cuyo propsito es
transformar la conciencia y conducta de la
gentedemaneratalqueporltimosignificar
unfinaltiempolineal,anunciandoelmilenio
quevienecuandoeltiempocclicoregiruna
vez ms sobre un equilibrio estable que se
aplicar tanto a la humanidad como a la
naturaleza.Perolaverdadesquedudodeque
muchosdenosotrosrealmentecreamosesto:
mucho historiadores tienen reacciones
negativas muy poderosas hacia los
pronunciamientos como el de Fukuyama
sobreelfindelahistoriaynosoloporque
somosprofesionalesconuninterscreadoen
eltiempolineal.No!.

Las suposiciones de nuestra disciplina nos


comprometen ms o menos en la tarea de
historiartodoloqueestudiamos,tantosiesla
cultura humana como los sistemasnaturales.
Todos sabemos muy bien que los
estadounidenses modernos tienen actitudes
hacia el mundo natural bastante diferentes a
lasdelosnativosquehabitaronprimeroeste
continente, como tambin sabemos que las
plantas y animales que comparten el paisaje
americano con nosotros han sido
significativamente afectados por aquellas
actitudes diferentes. Cuanto ms estudiamos
la historia de los sistemas culturales y
ambientales, ms difcil es no quedar
impresionado por cmo aquellos sistemas
han cambiado dramticamente a lo largo del
tiempo. Aun nuestras ideas sobre la
naturaleza como repositorio de los valores
sagrados y eternos valores que estn en el
fondodelacuestindelaticaambientalque
muchos de nosotros abrazaran son
producto de historias culturales muy

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especficas. Podemos trazar sus historias
hacia atrs desde el romanticismo hasta los
primeros vocabularios culturales en los que
nociones como lo sublime, lo pintoresco, lo
pastoralylobellosirvieroncaminosaseguir
para una convergencia compleja de las
creencias dibujadas desde la antigedad,
desde las tradiciones JudeoCristianas, y
desde las filosofas ms recientes que
surgieronenelSiglodelasLuces.Soloconel
impulso historicista del siglo XIX se ayud a
erosionar la autoridad bblica que se reciba
delareligin(unmovimientoquedentrodel
UnitarianismyelTrascendentalismodeRalph
Waldo Emerson tambin provey algo a las
races de los valores romnticos
estadounidenses sobre la naturaleza), por lo
tanto el impulso historiador de la historia
ambiental
transforma
potencialmente
algunas de las suposiciones ms irreflexivas
sobre las cuales el ambientalismo trata de
ganarsupropioterreno.

Esalgomalo?Nolocreo.Silassuposiciones
bsicas del ambientalismo moderno son
susceptibles de que las critiquen por ser
histricamente
ingenuas,
entonces
seguramenteellasmerecenquelascritiquen.
No deberamos evadir la tarea por temor a
quedebiliteelampliomovimientopoltico,ya
que cualquier movimiento que valga la pena
defender seguro que el ambientalismo
tambinsolopuedefortalecersealpromover
eldebateyelanlisiscrticosyrigurosos.En
uncontextomuydiferente,EugeneGenovese
escribi una vez sobre los historiadores
socialistas, estamos tan convencidos de que
hacemos lo correcto cuando creemos que no
tenemos nada que temer de la verdad sobre
cualquier cosa Nuestras pretensiones, en
consecuencia, nos llevan a la fantstica idea
dequetodahistoriabuena(verdadera,vlida,
competente) sirve a nuestro inters y toda
historia pobre (falsa, nula, incompetente)
sirvealintersdenuestroenemigosoporlo
menos a algn otro que no sea a nosotros
mismos . 30 Aunque nunca he podido estar

30

Eugene D. Genovese. In Red and Black: Marxian


Explorations in Southern and Afro-American History;
New York, Pantheon, 1971, p 4.

armado de tal nivel de seguridad personal


sobre mis creencias polticas, comparto la
conviccindeGenovesedequesiempreeslo
mejor mirar al mundo con buenos ojos. De
hecho, creo que los hbitos histricos de la
reflexin son profundamente valiosos, y nos
ofrecen el mejor antdoto a las suposiciones
ingenuas,
los
argumentos
descontextualizados, las generalizaciones
excesivas y las ilusiones claramente
anticuadas que acarrean problemas a los
ambientalistas contemporneos. Es aqu,
creo, donde descubriremos la utilidad ms
importantedelahistoriaambiental.

PensandocomounHistoriador
Permtanme dirigirme hacia el cierre
ofrecindoles lo que parece ser para m
algunasdelasleccionescentralesquehacena
lautilidaddelahistoriaambiental,nosoloen
susreclamosespecficossinotambinensus
hbitos de pensamiento. Las mencionar
como un compendio general de moralejas
muyampliasysimplesparalashistoriasque
hemosestadocontando. Ellas estn entre los
principios rectores ms profundos, por lo
menos para este historiador del ambiente,
principios rectores que supongo muchos de
miscolegascomparten.

1)Todahistoriahumanatieneuncontexto
natural
Esto es tan obvio para la mayora de los
historiadores ambientales que es casi una
verdad de nuestro subcampo; sin embargo,
es tambin la demanda que parece provenir
como la ms grande sorpresa entre nuestros
colegas. La historia desde 1930 ha tenido un
fuerte prejuicio hacia el determinismo
cultural, expandido en parte como una
reaccinencontradeldeterminismoextremo
sobre el ambiente que caracteriz a algunos
camposdelahistoriaylageografaenlaera
previa a la Segunda Guerra Mundial cuando
lasteorasracialesmantenansupredominio.
Los principales defensores de la historia

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materialista en el perodo de entreguerras


fueron los marxistas quienes tuvieron sus
propias razones para no enfatizar en el
contexto natural de la historia humana. Sus
crticosencambio,solanatacaralmarxismo
como una razn para rechazar todo
determinismo como algo inherente y
destructivo para la libertad humana.
Entonces, una contribucin importante a la
historia ambiental ha sido la reintroduccin
de estilos materialistas de anlisis al estudio
de las interacciones del pasado humano
ambiental mientras tratamos de manejar un
determinismo completo. Nuestra estrategia
hasidoargumentarenfavordeldilogoentre
la humanidad y la naturaleza en el que los
sistemasculturalesyambientalesinteracten
con fuerza, modelando e influencindose
entre s, sin que ninguno de los dos lados
determine por completo el resultado. Uno
puede redefinirlo de manera prescriptiva de
la siguiente forma: al estudiar el cambio
ambiental, lo mejor es asumir que la mayora
de las actividades humanas tienen
consecuenciasambientales,yescasiinevitable
que ese cambio en los sistemas naturales (ya
sea inducido por los humanos o por la
naturalezamisma)afectealossereshumanos.
Como corolario, muchos de los historiadores
ambientales agregaran que los seres
humanosnosonlosnicosactoresquehacen
la historia. Otras criaturas tambin
participan, como tambin los grandes
procesos naturales, y cualquier historia que
ignore sus efectos es probable que est
gravementeincompleta.

2)Noesestticalanaturalezanilacultura
Este es el argumento historicista que he
mencionado recin. Cualquier visin de un
pasadohumanoubicadoenlanaturalezaque
imponga una relacin ideal de estabilidad
permanente o equilibrio debe defenderse
contra la evidencia abrumadora de lo
contrario.Descripcionesdeerashistricasen
las cuales las poblaciones humanas estaban
en un supuesto equilibrio eterno con iguales
condiciones que los sistemas naturales son,

casi con seguridad, mitos de la edad de oro.


Ha ocurrido un rechazo al estancamiento
parecido a ese dentro de la ciencia moderna
de la ecologa, en la que la nocin de un
apogeo comunitario permanente como el
postulado por Frederic Clements y sus
seguidores, parece ahora totalmente
desacreditado. En lugar de eso, tenemos una
novedosa y dinmica, aun probable o catica
ecologa novedosa y dinmica, incluso
probableocaticaenlaquelahistoriajuega
un rol crucial en modelar los patrones y
procesos de los ecosistemas ms all de que
lagenteseinvolucreono.

Reconocer el dinamismo de los sistemas


naturales y culturales no significa, por
supuesto, que todo cambio sea bueno o que
no haya marcas al comparar un tipo de
cambio con el otro. La mayora de las
sociedades pasadas, por ejemplo, no han
alterado el mundo natural con la velocidad y
la escala que ha tipificado la era moderna.
Argumentar
lo
contrario
sera
comprometerse con una forma diferente de
mito creador, en el que se considera que los
valores y comportamientos de las diferentes
culturas hacia la naturaleza son siempre los
mismos y son iguales en todos lados el
hombre econmico sin lugar a dudas es la
subespecie ms familiar del gnero. Las
percepcionesdelahistoriaambientaltienden
aserpoderosamenteantiesencialitas,ycaen
en el terreno medio entre la era dorada del
mito del equilibrio permanente y el mito
economista de una naturaleza humana
reducida a lo universal. Nuestro trabajo
sugierequelanaturalezaylaculturacambian
todo el tiempo, pero que la velocidad y
escala de tal cambio puede variar
enormemente. Quizs por eso es que nos
sentimosunpocoemparentadosconlavisin
Braudeliana de la historia en la que las
diferentes escalas de tiempo de la longue
dure, la vie matrielle, y lhistoire
venementielle ondulanjuntas paraformarel
tapiz del pasado. 31 Aunque nuestro prejuicio

31

La division tripartite ocurre en todos los trabajos de


Braudel, pero aparece mejor articulada en The
Mediterranean and the Mediterranean World in the Age

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general es a menudo hacia la longue dure,
comprendemos que las interacciones del
medio,laeconoma,lasinstitucionespolticas,
normas sociales, valores culturales, y
procesos naturales son infinitamente
complejos. Es muy probable que cualquier
frmula simple para entender estas
interacciones sea errnea. Para repetirlo de
manera prescriptiva, se sugiere que la
relacin entre naturaleza y cultura debe ser
siemprevistacomounproblemadedinmicas
comparativas, no esttica. Suposiciones
ingenuas sobre la estabilidadde los sistemas
naturales pueden producir comportamientos
tan destructivos en trminos ambientales
como inapropiados en trminos culturales. 32
Como
corolario,
los
argumentos
fundamentalistas sobre los ambientes y
culturas pasadas son casi siempre
histricamentesospechosos.

3) Todo conocimiento del entorno est


construido en trminos culturales y es
contingente en trminos histricos,
inclusoelnuestro
A primera vista, eso probablemente parezca
el desafo ms radical que la historia
ambiental tiene para ofrecer a los
ambientalistasqueconsideranalanaturaleza
como una fuente de autoridad absoluta para
su visin de cmo la gente debera
comportarse en el mundo. Otra vez aqu nos
encontramos con el problema del tiempo
sagradoversuselhistrico.Siunoseinclinaa
referirsealanaturalezacomounreinoeterno
de hechos absolutos, procesos estables, y
valores permanentes, no resulta para nada
tranquilizador descubrir que tales creencias
tienen races claramente histricas y que la
gentedeotrostiemposyotroslugaresyotras
culturas han sostenido visiones muy
diferentes. Mucho de lo que ellos tomaron
comopermanenteyabsolutoyahacambiado,
ytambinsucederlomismoconmuchasde
nuestraspropiascreenciasmsapreciadas.El

of Phillip II; traducido por Sin Reynolds, New York,


Harper & Row, 1972.
32
Excelente ejemplo de las suposiciones sobre el
equilibrio natural, Arthur F. McEvoy. The Fishermans
Problemop cit.

impulso historicista parece socavar el


conocimiento sagrado y reemplazarlo por un
mundo relativista en el que, aparentemente,
la naturaleza no es ms de lo que pensamos
que es, literalmente a disposicin de
cualquiera.Silanaturalezaestticaesnuestro
comps moral, entonces los temores del
historicismo nos dejarn a la deriva en un
marextraosinmarcaspropias.
Sinembargo,unodebesercuidadosoaqu,ya
que esta leccin puede llevarnos aun ms
lejos.Dealgunamaneradebesercomparada,
aunque esto parezca paradjico, con el
realismo implcito de mi primera leccin.
Muchos historiadores ambientales toman
como un principio rector convincente que el
mundo natural existe un poco aparte de lo
que creemos de l, lo que afecta en gran
medida el curso de la historia humana, y si
nuestras creencias se bifurcan demasiado de
estarealidad,coneltiempo,sufriremosporlo
menos tanto como el mundo natural.
Reconocer el carcter de construccin
cultural de nuestro propio conocimiento es,
por lo tanto, bastante diferente de una
pretensin de que el mundo no existe, o de
que la gente simplemente lo inventa como
una idea de sus cabezas. Ms bien, se
reconoce el castigo de que nunca
conoceremos a la naturaleza de primera
mano. En cambio, nos encontramos con ella
solamente a travs de los muchos lentes de
nuestras propias creencias, instituciones
culturalesyestructurasdeconocimiento,que
solamentepuedenesperar unaaproximacin
alarealidadnaturaldeuamaneramimticao
metafrica, pero nunca una rplica. Ms que
interpretaresteargumentocomounadefensa
de la arrogancia humana postulando que
podemos hacer cualquier cosa que nos gusta
porque la naturaleza es cualquier cosa que
deseamos que sea, y har cualquier cosa que
queramos prefiero ver la construccin del
conocimiento humano como prueba de
nuestra propia falibilidad. La moraleja que
encuentroenestahistoria,enotraspalabras,
nos apunta a la humildad, la tolerancia y la
autocrtica.

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Estaleccintienevarioscorolariosquevalen
la pena hacer notar bien. Tan perturbador
comopuedaserelvolvernosmsconscientes
delosorgeneshistricosdenuestraspropias
creencias, es tambin liberador porque nos
impulsa a explorar diferentes maneras de
reflexionar sobre la relacin humana con la
naturaleza que nuestras propias cegueras
dogmticas podran habernos prevenido de
ver. A la inversa, unavez que comenzamos a
comprenderlosorgenesdenuestraspropias
maneras de pensar sobre la naturaleza,
podremos estar en mejor disposicin para
evitar caer en rutinas familiares. Uno podr,
por ejemplo, reconocer ms fcilmente los
impulsosromnticosqueavecesafligenalos
pensadores del ambiente, y recordar con
msfacilidadque,casinunca,elconocimiento
cientficoestanabsolutocomosusdevotosa
veces pretenden que es. Una manera de
comprendernuestratareaespensarentratar
de sintetizar la perspectiva histrica de los
alcances
divergentes,
aunque
complementarios, de la ecologa y la etno
ecologa. Ms all de su oposicin aparente,
tienende hecho un valor similar y la tensin
entre ellas puede ser inmensamente
fructfera.
Permtanmeresumirestaterceraleccinms
convencionalmente:
el
reconocer
la
contingencia histrica de todo conocimiento
nosayudaaprotegernoscontralospeligrosdel
absolutismo,lasleyesdescontextualizadasolas
verdades que puedan obscurecer la diversidad
y sutileza de los ambientes como de las
culturas.
Una
perspectiva
histrica,
construida socialmente toma los hechos
transparentesyabsolutosenaparienciapara
colocarlos en contextos culturales donde se
presentarn ms problemticos, interesantes
e instructivos. Paradjicamente, al hacer
reales los acercamientos histricos ms
contingentes al conocimiento, se prestan a
realismos ms grandes para nuestro
entendimientodelanaturalezacomotambin
delacultura.
Mi leccin final podr parecer extraa, pero
considero que es el ncleo de lo que
diferencia a la historia ambiental de la

mayora de los otros campos que aspiran a


entender e influenciar la manera en que nos
relacionamosconelmundonatural.Describe
una cualidad peculiar que caracteriza a
muchosescritoshistricosylosposicionapor
afueradelascienciasnaturalesysociales.No
esnadamsqueesto:

4) Por lo general, la sabidura histrica


vienebajolaformadeparbolas,nocomo
recomendacionesocertidumbrespolticas
El significado de este punto es casi intuitivo
para cualquiera que no es un historiador.
Donde sea que doy clases a un pblico
generaloaespecialistasencienciassocialeso
naturales, despus de la clase, siempre me
preguntanculessonmisprediccionesparael
cambio ambiental. Y siempre explico que los
historiadoressomosadversosalasprofecas,
ms all de las similitudes teleolgicas entre
losrelatosquecontamossobreelpasadoylas
profecas que otros quieren que nosotros
hagamos sobre lo que suceder en el futuro.
Elpoderdenuestrahistoriaderivadelhecho
de que, hablando sobre el pasado, podemos
simular que conocemos el final del relato. Al
hacer esto, nos posibilita crear nuestros
argumentos y narrativas hacia el presente y,
por lo tanto, parecen capaces de explicarlo
aunque sea durante el perodo corto de
tiempo en el que el supuesto final sigue
vigente.Estesentidodelfinalnarrativonunca
es posible para nosotros en el futuro, la
misma contingencia que la profeca aspira a
conteneryresistir.Comoloshistoriadoresno
pueden ayudar, sino respetar la complejidad
extraordinaria, terrorfica del pasado en su
causa y efecto, y porque reconocemos los
peligros de la teleologa aun cuando la
tomemos como una consecuencia necesaria
delaformanarrativa;lamayoradenosotros
a diferencia de muchos de nuestros colegas
enlascienciassomosreticentesapredecirel
cursofuturodeloshechos.
Esto no quiere decir que nos quedemos en
silencio sobre el futuro, o que juzguemos
nuestrashistoriascomoirrelevantesparalas
preocupacionesdelpresente.Porelcontrario,
adoptamos una estrategia retrica ms

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antigua, aunque menos seductora al
cientfico. En vez de crear predicciones sobre
lo que suceder, ofrecemos parbolas sobre
cmo interpretar lo que pueda suceder.
Aunquesueneextrao,creoquepuedeserla
contribucin ms importante que los
historiadoresdelambientepodemoshaceren
unmundodondeelconocimientodelexperto
ha,enmayorparte,olvidadolaformapeculiar
desabiduraquerepresentalaparbola.

Es probable que Santayana estuviera


equivocado al implicar que aquellos que
estudianelpasadopuedenevitarrepetirlo,ya
quedehechoelpasadonuncaserepite(y,sin
embargo, siempre se repite) a s mismo. Por
el contrario, cualquier secuencia de hechos
pasadospuedeparecerseacasicualquierotra
secuencia de hechos, pasados o presentes,
mientras que al mismo tiempo difieren en
maneras que parecen ser no menos
importantes. En la lucha por comparar el
presente y el pasado con el fin de sacar las
lecciones para el futuro, no se puede evitar
volver a la analoga como una de nuestras
principales
herramientas
analticas.
Desafortunadamente, a analoga nunca es
clara, siempre es objeto de crtica, a menudo
puede tener implicaciones diametralmente
contradictorias,yesunadelasrazonesporla
que los historiadores casi nunca aspiramosa
la certidumbre en las semejanzas y
diferencias que extraemos entre el pasado y
el presente. Sin embargo, estos problemas
con el razonamiento analgico son tambin
una de nuestras principales fortalezas: nos
recuerdan continuamente que estamos
comprometidos
con
una
empresa
interpretativa,hermenutica,nobuscamosel
conocimiento
absoluto,
y
esas
interpretaciones que compiten por el
significadodelpasadoparaelpresentenoson
solo posibles sino inevitables. La analoga es
la fundacin lgica tanto para la metfora
comoparalaparbola,lastresestncercadel
ncleo de nuestra prctica especializada. El
trabajo del especialista en historia es el de
proveer del terreno contextual ms rico
posibledentrodelcualconstruirydisciplinar
nuestrasanalogas,noporqueesperamosque
las percepciones histricas den respuestas

absolutasnolovanahacersinoporquees
la mejor fuente que tenemos para formular
las preguntas que puedan reflejar aquel
mundo sutil y complejo que deseamos
comprender. Es esta nuestra propia y mejor
ruta a la mimesis, autoconocimiento, y para
repetir otra vez esa palabra fuera de moda
sabidura.
De ah el afecto que los historiadores
sentimos por la parbola: al ver el pasado
como una historia que hay que contar ms
que un problema que hay que resolver, nos
abrimos a las analogas, las metforas, las
resonancias y los contextos interpretativos
que probablemente estaran oscurecidos por
una aproximacin analtica ms rgida y
limitada a las reglas. En su libro Thinking in
Time:TheUsesofHistoryforDecisionMakers,
RichardE.NeustadtyErnestR.Mayllamaron
a esta propuesta La Regla de Goldberg y,
bastante apropiado, contaron una historia
paraexplicaresaetiqueta.Luegodedescribir
a una clase de ejecutivos corporativos el
hbito de los historiadores de explicar los
eventos pasados contando historias sobre
ellos, uno de sus estudiantes, Avram
Goldberg, respondi exclamando, Claro!
Cuando un ejecutivo viene a m, no le
pregunto`Cul es el problema? le digo
`Cuntame la historia. De esa manera,
averiguoculesrealmenteelproblema. 33 Lo
quedistinguealoshistoriadoresambientales
de los cientficos ambientales y los expertos
en leyes es la tendencia a formular nuestro
trabajo en torno a una pregunta comn:
Cul es la historia? Adems, como la
mayora de los historiadores modernos,
tenemosunaaficinespecialporlashistorias
que transmiten un sentido irnico, ya que la
irona es la que mejor expresa nuestro
sentido de la complejidad multivalente del
mundo. Refleja uno de los entendimientos
centrales que nuestro campo explora,
entendimiento que consiste en que cuando
seaquelagenteacteparacambiaralmundo
natural, la historia consiguiente tiene finales

33

Richard Neustadt y Ernest R. May. Thinking in Time:


the Uses of History for Decision-Makers; New York,
Free Press, 1986, p 106.

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inesperados, ya que nuestras acciones


siempre parecen tener consecuencias
inesperadas. Esto, a su vez, sugiere una
moraleja incluso ms profunda sobre lo
incompletodenuestroconocimientosobreel
mundo y las suposiciones sin examinar que
hemoshechosobrel.
Para repetirlo: la historia ambiental es
importantetantoporlamaneraenlaquehace
preguntas y las responde a travs de la
analoga, la metfora, la parbola y la
bsqueda por descubrir sus significados ,
como tambin por cualquier problema
especfico que pueda resolver en realidad.
Como tal, es un poderoso e indispensable
antdoto a las propuestas cientficas y
analticas que aspiran a una certeza ms
grande y unitaria en su bsqueda por el
conocimiento.

RaznparalaEsperanza
Contar historias sobre la naturaleza y el
pasado, es til? S. Y lo creo as en mis
huesos, es lo que enseo a mis estudiantes
cuando expresan desesperacin sobre las
lecciones aparentemente desesperantes que
pensaronhabanaprendidodenuestrocurso
de historia ambiental. Permtanme terminar
volviendo por un momento a mi plpito
secularpararepetiralgunosdelosprincipios
rectores que compart con aquellos
estudiantes.
Las respuestas que los historiadores
ambientalesdamosalapreguntaCulesla
historia?tienenlagranvirtudderecordara
la gente el inmenso poder que tiene el
humanoparacambiaryencontrarsignificado
en el mundo natural y el poder an ms
inmensodelanaturalezapararesponder.Al
mismotiempo,nosrecuerdanqueloquesea
que hagamos en la naturaleza, nunca
podremos saber por adelantado las
consecuencias de todas nuestras acciones.
Estanecesidadnotieneporquapuntarhacia
la desesperacin o el cinismo, sino ms bien
haciaun respetosaludable por locomplejoe
impredecibledelahistoria,queessimilaralo

complejo e impredecible de la naturaleza


misma. La propia leccin de tal complejidad,
creo que debera ensearse con humildad.
Debera hacernos ms crticos de nuestras
propias certezas y justicias, y profundizar en
nuestro respeto por lo sutil y misterioso de
las vidas que llevamos en este planeta,
enmaraadoscomoestamosenlabasedeun
tiempolinealycclico,secularysagrado.

La humildad y la cortesa constante hacia lo


que no conocemos me parece fundamental
para lo que podramos llamar honestidad en
nuestrasrelacionesconotraspersonasycon
el mundo que nos rodea. No podemos no
actuar si queremos permanecer con vida
debemos utilizar a la naturaleza, debemos
participarenlasredesterrenalesdematanza
y consumo que sustentan cada criatura en
este planeta pero, adems, tenemos que
actuarconcuidadoactuarycuidarysertan
atentos como podamos hacia las
consecuencias de lo que hagamos. La
principalmoralejademipropiaversindela
historia ambiental es aquella que trat de
anclar en el ttulo de mi libro Changes in the
Land. Vivir como seres humanos en este
planeta es cambiar el mundo a nuestro
alrededor.Esonosepuedeevitar.Lahistoria
ambiental trata de reconstruir las capas
infinitas del cambio que nosotros y la tierra
hemostrazado.Eslahistoriaregistradaenlos
anillos del rbol de Aldo Leopold, la historia
registrada por las marcas de su hacha en el
buen roble mientras lo derribaba, la historia
registrada por los recuerdos del sombrero y
susombrasobreel tocn: todasellas unidas,
intrincadas. 34 Nopuedehabergenteafuerade
la naturaleza, solo hay personas que piensan
que viven fuera de la naturaleza. Del mismo
modo,enelmundoenelquehoyvivimos,no
puede haber una naturaleza separada de la
humanidad. Estamos juntos: como el Whole
Earth Catalog declar una vez, somos como
Dioses, y podramos ser buenos en esto
tambin. 35

34

Proviene de Aldo Leopold. Sand County op cit.


Whole Earth Catalog: Access to Tools; Menlo Park,
Portola Institute, Spring 1969.
35

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Trazar patrones sobre el paisaje es algo que
todacriaturavivientehace,ylagentenoest
nicercadeserunaexcepcinaestaregla.Las
lneasyformasquedibujamossobrelatierra
reflejan las lneas y formas que llevamos
dentro en nuestras cabezas, y no podemos
entender ninguna sin comprender ambas al
mismo tiempo. Esto significa que la historia
material del cambio ambiental es
simultneamenteunahistoriaespiritualdela
conciencia humana y una historia de la
poltica econmica de la sociedad humana.
Nuncavanapodersepararse,yseraridculo
tratar de hacerlo. En eso encuentro una
manera misteriosa de reflexin y belleza.
Incluso las formas ms abstractas y
enredadas que dejamos sobre la tierra son
expresiones sobre nuestras visiones
diferentesdelacomunidad:entrenosotrosy
otras personas, entre nosotros y otros seres
vivos,entrenosotrosylatierra.Laluchapor
vivircorrectamenteenrelacinconlatierray
suscriaturasnotermina,ylosproblemasque
impone nunca se resuelven. Al intentar
domesticar la tierra, hemos puesto sobre
nosotros el peso de atender y cuidar del
jardn que hemos buscado crear. Nos hemos
convertido en responsables de la tierra, y
ahoratenemosqueaceptarlasconsecuencias
morales de eso. Al proteger a la tierra y sus
criaturas debemos tambin aprender a
protegernos a nosotros mismos, porque el
domar a la naturaleza con respeto y amor
significa domesticarnos a nosotros mismos
tambin.

relaciones diferentes sobre uso y significado


entre la gente y el mundo a su alrededor.
Aunque nunca resolveremos el Gran
Problema que en realidad no existe, no
podemos dejar de resolver esos pequeos
problemas ambientales menores que vienen
junto con la definicin de lo que significa
estar vivo. Todos nosotros cambiamos el
mundo a nuestro alrededor, y sin embargo,
diferentes personas eligen enfrentar sus
problemas y hacer sus cambios de maneras
notoriamentediferentes.Ladiversidaddesus
experiencias, pasadas y presentes, pueden
servir casi como un laboratorio para la
exploracin de la multitud de elecciones que
enfrentamos. Los relatos sobre las vidas
pasadas de tales personas nos ensean lo
difcil que es actuar de maneras que
beneficien tanto a la humanidad como a la
naturaleza y, sin embargo, que importante
es intentar . A travs de las parbolas que
trazanlasconexiones,quesuelenseroscuras,
entre la historia humana y el cambio
ecolgico,lahistoriaambientalsugierednde
tenemos que ir a buscar si deseamos
reflexionar sobre las implicancias ticas de
nuestraspropiasvidas.
Yesto,sireflexionamos,parecebastantetil.

Hay dilemas morales que las parbolas de la


historia ambiental siempre tienen que
retornar.Enelparticularismodesurelatosu
enfoquesobregruposparticularesentiempos
ypaisajesparticulareslahistoriaambiental
nos recuerda de las maneras diversas e
interminablesquetieneelhumanodeusarla
naturaleza y vivir en ella. Personalmente
encuentro un consuelo considerable en esta
diversidad y particularismo, porque nos
recuerda que aunque parezca lo contrario,
aunenlaeradelCambioGlobalnohayUn
GranProblemallamadoElAmbiente.Envez
de eso, hay casi una infinitud de pequeos
problemas, cada uno de los cuales expresa
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4. PabloVolkind

este artculo se indagan algunos aspectos y


problemas vinculados a las caractersticas que
asumi el desarrollo de las relaciones de
produccin capitalista en la agricultura
norteamericana a travs del anlisis de los
procesosde trabajoyproduccinenlosestados
deIowayKansas.

Indagacionesy
problemasentornoala
expansinagrcolaenel
mediooeste
norteamericano,1865
1920

Palabras Clave: agricultura Iowa Kansas


desarrollocapitalista.

Introduccin

ABSTRACT

Entre la segunda mitad del siglo XIX y las


primeras dcadas del XX, Estado Unidos se
transformo en una de las principales potencias
imperialistas del planeta. En este proceso,
tuvieron
un
lugar
fundamental
las
transformaciones operadas en la produccin
agropecuaria localizada, principalmente, en el
Medio Oeste norteamericano. Durante este
perodo, la burguesa industrial norteamericana
tom las medidas necesarias para proteger y
ensanchar el mercado interno al tiempo que se
incrementaba la produccin de alimentos para
lasciudadesquepermitiesenabaratarelcostode
lafuerzadetrabajo.Paragarantizaresteobjetivo
sellevaronadelanteunaseriedeiniciativasentre
lasquesedestacaron:laentregademsde400
millones de hectreas de tierras pblicas
(aunquelagranmayoranoterminenmanosde
pequeos farmers), el desarrollo de la
fabricacin de maquinaria agrcola local, la
creacindeinstitucioneseducativasvinculadasa
la difusin y enseanza de las prcticas
agropecuarias, la construccin de vas de
transporte y comunicacin y la investigacin y
mejoramiento de semillas y agroqumicos. En

Investigador del Centro Interdisciplinario de Estudios


Agrarios de la Facultad de Ciencias Econmicas
(UBA). Profesor de Historia de la Facultad de Filosofa
y Letras y Ciencias Econmicas de la Universidad de
Buenos Aires. E-mail: pvolkind@hotmail.com

Entre la segunda mitad del siglo XIX y las


primeras dcadas del XX, Estado Unidos se
transformo en una de las principales
potencias imperialistas del planeta. En este
proceso, tuvieron un lugar fundamental las
transformaciones operadas en la produccin
agropecuarialocalizada,principalmente,enel
MedioOestenorteamericano. 1
Durante este perodo, la burguesa industrial
norteamericana tom las medidas necesarias
paraprotegeryensancharelmercadointerno
altiempoqueseincrementabalaproduccin
de alimentos para las ciudades que
permitiesen abaratar el costo de la fuerza de
trabajo.
Para garantizar este objetivo se llevaron
adelanteunaseriedeiniciativasentrelasque
se destacaron: la entrega de ms de 400
millones de hectreas de tierras pblicas
(aunque la gran mayora no termin en
manosdepequeosfarmers),eldesarrollode
lafabricacindemaquinariaagrcolalocal,la
creacin de instituciones educativas
vinculadas a la difusin y enseanza de las
prcticas agropecuarias, la construccin de
vas de transporte y comunicacin y la
investigacin y mejoramiento de semillas y
agroqumicos.
Si bien el desarrollo de las relaciones
capitalistas de produccin implican un
proceso simultneo caracterizado, por un

Lenin, Vladimir. El imperialismo fase superior del


capitalismo. Beijing, Ediciones en Lenguas Extranjeras,
1984.

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lado,porlamonopolizacindelosmediosde
produccin en una porcin reducida de la
poblacinlaburguesay,porelotro,porla
proletarizacindelasgrandesmayoras;enel
caso de la produccin agrcola del medio
oeste norteamericano esta situacin parece
presentarse con menor nitidez. Por ese
motivo, en este artculo se indaga sobre las
caractersticas que asumi el desarrollo del
capitalistaenelcampoatravsdelanlisisde
los procesos de trabajo y produccin en los
denominados nuevos cinturones del trigo y
elmaz. 2

Enestesentido,seadviertequeenesaregin
cerealera,elaporterealizadoporlamanode
obra familiar tuvo un peso significativo
aunqueenretrocesoenrelacinalaslabores
realizadas por los obreros agrcolas. Esta
situacin estara evidenciando que, junto al
avance de las relaciones salariales en las
reas rurales, se consolid una estructura
socioeconmica agraria caracterizada por el
predominiodeexplotacionesdebasefamiliar
que demandaron y sustentaron en diverso
grado y medida el crecimiento de la
industria, de la banca, del crdito y de los
transportes,entreotrosfactores.
Para poder captar en su complejidad los
diversos factores que concurrieron e
interactuaron en este proceso, se definieron
unidades de anlisis espaciales que
permitieran efectuar estudios de casos
particulares con el objetivo de alumbrar los
procesos generales. Luego de revisar las
estadsticascensales,laeleccinrecayenlos
Estados de Iowa y Kansas, ubicados
respectivamente durante las primeras
dcadas del siglo XX en el liderazgo de las
produccionesdemazytrigo.
Enfuncindepoderdesplegardelamanera
ms clara posible diversos argumentos que
colaboren para corroborar o rectificar esta

Lenin abord esta problemtica en un artculo pionero


escrito en 1911. Lenin, Vladimir. Nuevos datos sobre
las leyes de desarrollo del capitalismo en la agricultura.
El capitalismo y la agricultura en Estados Unidos de
Norteamrica. En Lenin, Vladimir. Obras Completas,
Buenos Aires, Crtago, 1960, Tomo XXII.

hiptesis, el trabajo se inicia con una breve


presentacin sobre la forma que asumi el
reparto de la tierra pblica en las praderas
norteamericanas, luego se mencionan los
primeros recorridos transitados por ciertas
industrias pioneras de maquinaria agrcola y
por ltimo, las polticas estatales impulsadas
porelgobiernoquetendieronalacreacinde
instituciones educativas vinculadas a esta
actividad rural. A continuacin, el foco de
atencinpasaacolocarseenelanlisisdelas
unidades seleccionadas Iowa y Kansas
atendiendo al derrotero particular que
adopt la relacin entre capital y trabajo en
cada uno de estos Estados. La indagacin se
concentra especialmente en la forma en la
quelatierrafuedistribuida,elcrecimientode
la produccin, los gastos en maquinaria
agrcolaylosdesembolsosefectuadosporlas
farm en mano de obraasalariadaentre 1860
y1920. 3

La expansin de la frontera hacia el


oesteylaocupacindelespaciorural
Laexpansindelafronteraagropecuariayel
enorme crecimiento de la produccin
cerealerajugaronunpapelfundamentalenel
desarrollo y transformacin de Estados
Unidos en una potencia: la revolucin

Las farms eran explotaciones agropecuarias que, en un


inicio, tenan una dimensin fijada por el gobierno.
Dicha extensin se corresponda en teora- con las
posibilidades laborales de un grupo familiar promedio
que llevaba adelante una produccin mixta: agrcola y
ganadera. El dato distintivo de este proceso fue que un
porcentaje significativo de colonos tuvo acceso libre
(sin trabas legales o administrativas) a la propiedad de
una parcela de tierra. Por este motivo, las farms
constituyeron una compleja sntesis donde se
combinaba trabajo familiar, propiedad del suelo y
crecientes inversiones de capital. Las caractersticas de
estos farmers y su derrotero posterior fueron y son
materia de interesantes debates. Sobre el tema ver
Byres, Terence. Capitalism from Above and Capitalism
from Below. An Essay in Comparative Political
Economy. Londres, Macmillan Press, 1996; Friedmann,
Harriet. "World Market, State, and Family Farm: Social
Bases of Household Production in the Era of Wage
Labor". En Comparative Studies in Society and History,
Volume 20, N 4, 1978.

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agrcolafueunpasoclaveytrascendentepara
elgransaltodelaindustrializacin. 4
La colonizacin del oeste signific un aporte
decisivo para el crecimiento econmico
global. Se ampli el mercado nacional,
aument la demanda industrial del norte y
centro atlntico del pas e incorpor una
nueva y ms barata oferta de alimentos y
materias primas agrarias. Estos factores
incidieron en la acumulacin y valorizacin
del capital por parte de la burguesa
norteamericana. 5
El proceso de expansin hacia el oeste y
ocupacin del espacio remonta sus inicios al
perodo postindependiente. En un principio,
se conformaron contingentes de poblacin
con ciertos recursos mnimos que buscaba
sobrevivir a partir de la produccin
agropecuaria. Sin embargo, el proceso no
estuvo exento de operaciones especulativas
encabezadas por grandes compaas que
comprabanenormesextensiones de terrenos
pblicos para luego revenderlos a un monto
mayor. En menor proporcin, los pequeos
agricultores tambin tomaron parte en este
mecanismo dado que a menudo compraban
ms tierra de la que poda cultivar, con la
intencin de revenderla a precios superiores
alosabonados. 6
En esta etapa inicial, fue caracterstico el
desarrollo de una agricultura cuasi
autosubsistente, que deba bastarse a s
mismaenuncontextoderelativoaislamiento.
Se cultivaba trigo y maz, acompaado por
calabazas y otras legumbres que estaban al
cuidado de las mujeres. Adems se criaban
bueyesparatrabajarlatierrayalgunasovejas

Nigra, Fabio. Una historia econmica (inconformista)


de los Estados Unidos, 1865-1980. Buenos Aires,
MAIPUE, 2007, p. 20.
5
Azcuy Ameghino, Eduardo. Los caminos clsicos del
desarrollo histrico del capitalismo agrario. Azcuy
Ameghino, Eduardo. Trincheras en la historia. Buenos
Aires, Imago Mundi, 2004, p. 160.
6
Kirkland, Edgard. Historia econmica de Estados
Unidos. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1941,
pp. 143-144.

y cerdos para proveerse de carne. 7 Esta


modalidad de vida en el Oeste se prolong
por la abundancia y la baratura del dominio
pblico.

Con el aumento de la poblacin que se


desplazaba hacia las zonas rurales, el
crecimiento de la demanda de alimentos en
las urbes y la construccin de medios de
transportequepusieronencomunicacinlas
diversasregiones,laestructuraproductivase
fuemodificando.
La mayora de los agricultores buscaron
generar un excedente agrcola que les
permitieraafrontarlasdeudasoriginadaspor
el traslado e instalacin. La mayora de ellos
haban tomado prstamos para movilizarse,
comprar la tierra y adquirir los medios de
vida que les permitieran sobrevivir hasta la
primera cosecha. El desarrollo de este
procesosedesplegentodaslasregionescon
diversas temporalidades: a medida que
aumentaelritmodedesarrollodelosmedios
de transporte, se hace ms corto el lapso
obligado de existencia autosuficiente y el
procesosevaextendiendohacialascostasdel
Pacfico. 8
El maz y el trigo se transformaron en los
principales cultivos mercantiles. Por las
condiciones agroecolgicas, el primero poda
implantarse en casi todas las regiones del
Oeste central y su cultivo requera
conocimientos sencillos. Fundamentalmente
se lo utiliza para la obtencin de whisky o
comoforrajeparacerdosyternerosdadoque
la ganadera representaba una de las
ocupaciones fundamentales del agricultor en
elOeste.
El trigo no poda sembrarse en una zona tan
ampliacomoelmazperonorequeracomo
ste ltimo un intervalo para cuidar los
tallos. Esto permita disminuir los costos de
produccinporacreyresultabaunaventajaa
la hora de comercializarlo en el mercado

Barrington Moore, Jr. Los orgenes sociales de la


dictadura y de la de democracia. Barcelona, Ediciones
Pennsula, 2002, p. 197.
8
Kirkland, Edgard, Op. Cit., pp. 154-155.

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mundial. 9 Losingresosgeneradosporeltrigo
dependan de un conjunto de variables entre
las que se destacaban: rendimiento,
condicionesclimticas,costodeltransportey
cotizacin.Siestosfactoresseconjugabanen
beneficiodelgranjero,stepodacancelarsus
deudasenunsoloao. 10

Eltitulardelaparcelabuscabaatendertodas
laslaboresconlamanodeobrafamiliar. 11 La
contratacin de trabajadores asalariados
significaba un desembolso importante de
dinero que en muchos casos los colonos no
podan afrontar. Por este motivo, era
frecuente la existencia de familias extensas
donde la mayora del grupo domstico
tomaba parte del trabajo productivo. Sin
embargo,especialmenteenelcultivodetrigo
y el maz en el cinturn agrcola del Medio
Oeste, el trabajo asalariado comenz a
adquirir una importancia creciente en las
actividades de las granjas, dado que el
desarrollo cerealero requera un mayor
volumen de mano de obra para efectuar
ciertas tareas, como la recoleccin de los
granos. 12
Encuantoaladistribucindelatierrafiscal
factor esencial en este proceso, el reparto
fundamental se llev adelante a partir de
1862 con la promulgacin de la Ley de
Heredades. Dicha legislacin estableca que
bajo ciertas condiciones, cualquier persona
poda solicitar ciento sesenta acres de los
terrenos pertenecientes a los dominios
pblicos. 13 Las condiciones que el gobierno

Tener presente que 1 acre = 0,417 hectreas.


10
Montanari, Moldo. Manual de Agricultura. Buenos
Aires, 1923, p. 212.
11
Las labores agrcolas arrancaban con la preparacin
del suelo, la siembra, el cuidado de los cultivos y por
ltimo la cosecha.
12
Gordon, David; Edwards, Richard y Reich, Michael.
Trabajo segmentado, trabajadores divididos. La
transformacin histrica del trabajo en Estados
Unidos. Madrid, Ministerio de Trabajo y Seguridad
Social. 1986, p. 110.
13
Esas personas deban cumplir alguno de los siguientes
requisitos: ser cabeza de familia, tener cumplido
veintin aos, ser ciudadano de los Estados Unidos o
poseer una declaracin que demostrara la intencin de
nacionalizarse.

impona al beneficiario eran: el pago de una


serie de impuestos, la residencia fija en la
parcelaadquiridaylaobligacindecultivarla
tierra por un perodo no menor de cinco
aos. 14
Este proceso estuvo acompaado por otras
iniciativas legislativas que en teora,
perseguanel mismo fin: poner adisposicin
de los pobladores la tierra pblica con fines
productivos. 15
Sin embargo, el dato sobresaliente de este
repartoestuvodadoporelacaparamiento,la
especulacin y la concentracin de la
propiedad territorial en pocas manos. Las
empresas ferroviarias, grandes propietarios
territoriales y empresarios especuladores
lograron acceder a un porcentaje mucho
mayor de tierra pblica puesta a disposicin
delapoblacinqueelconjuntodelosfarmers
que se lanz a colonizar el medio oeste.
Algunos autores buscan matizar esta
situacin, aunque sin negar el proceso
originario: despus de 1904 la poltica
agraria de los Estados Unidos se torn ms
prudente,peroparaeseentoncescasitodala
tierra apta para agricultura, la mayora de la
tierra mineral de primera clase, y gran parte
de la parte forestal en las cercanas de los
mercados, ya haban pasado a otro
dominio. 16 Enormes proporciones de las
mejores tierras fueron obtenidas en forma
fraudulenta por compaas mineras y
madereras, as como por especuladores.
Ayudados por la descuidada administracin

14

North, Douglass. Una nueva historia econmica.


Madrid, Editorial Tecnos, 1969, pp. 133-134.
15
La ley del cultivo del rbol que aprobada en 1873, la
ley de la tierra desierta aprobada en 1877, la ley de
rboles y piedras de 1878, la ley de talado de rboles de
1878. Algunas de estas leyes fueron sufriendo
modificaciones surgidas de las dificultades aparecidas a
partir de su puesta en prctica y esto fue lo que sucedi
por ejemplo con la Homestead Act que hacia 1904 se
amplio el nmero de acres que se otorgaban por
explotacin con el fin de poder colonizar de manera
rentable en las diversas zonas agroecolgicas, llegando
a la entrega (para 1916) de 640 acres para heredades
destinadas a las actividades ganaderas. Robertson, Ross.
Historia de la economa norteamericana. Buenos Aires,
Editorial Bibliogrfica Argentina, 1955, p. 241.
16
Ibidem, p. 242.

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de las leyes agrarias, grandes operadores


podanpersuadiralosindividuosapresentar
unasolicituddeheredadocompraraprecios
mnimos, transfirindoles luego el ttulo de
propiedad por un monto irrisorio. En
connivencia con funcionarios agrarios
sobornados se registraban solicitudes en
nombre de individuos inexistentes. El
perjuicio resultante de la rpida distribucin
del dominio pblico sent las bases de
posteriores problemas agrcolas, donde se
destacaba la existencia de un porcentaje
significativo de productores que fueron
perdiendo sus posesiones y se convirtieron
ya sea en arrendatarios o en asalariados
rurales.
A pesar de cierto debate entre los
especialistas, queda claramente evidenciado
que de la inmensa mayora de las 417
millones de hectreas fiscales que se
entregaron, solo una porcin minoritaria
termin en manos de los farmers, mientras
que la mayora fue acaparada por las
empresas de ferrocarriles y grandes
compradores particulares. 17 La imagen de
unafronteraabiertaeinagotablequeseduca
a la poblacin por las posibilidades que
brindaba para escapar al trabajo asalariado
urbano y alcanzar la prosperidad, no se
correspondaexactamenteconlarealidad.La
movilidad social fue escasa en las zonas
rurales y las migraciones hacia las ciudades
fueron tan o ms importantes que las
emprendidashaciaelcampo.
Al desplazarse la frontera hacia el oeste, los
gastos para movilizarse, adquirir la tierra y
los
implementos
necesarios
se
incrementaban. Los agricultores, aunque
podandisponerdehipotecas,tenanmuchas
dificultadesparaaccederaprstamosparala
compra de equipos y simientes. Adems, las
peridicas protestas de los granjeros a lo
largodelsigloreforzaronlafundadasospecha
de los del Este de que hacer funcionar una

17

Nigra, Fabio. Op. Cit., p. 20. p. 19; Azcuy Ameghino,


Eduardo. Op. Cit.

granja era algo ms difcil que, simplemente,


emigraralafrontera. 18

Estas condiciones permiten repensar con


mselementosaquellasinterpretacionesque
consideranquelaexistenciadeunafrontera
abierta habra funcionado como una vlvula
de escape de los conflictos sociales. Al
respecto, investigadores crticos de estas
teoraspostulanque:
esevidentequeelpapeldelafrontera
comoelementodedescompresindelas
tensionessocialesnofuncionabapuesto
quelossectoresmspauperizadosrara
vezdisponandelosrecursosnecesarios
paraconvertirseenfarmers.Fueronlos
norteamericanos nativos, junto con
suecosyalemanes,losmspropensosa
emigrar hacia la frontera. Eslavos,
irlandeses,
italianos,
judos,
portugueses,
griegos,
franco
canadienses,chinosyjaponesestendan
mas a establecerse en las urbes y
demostrabanescasointersporlavida
campesina, an cuando fueran
campesinos en el momento de emigrar
hacialosEstadosUnidos. 19
Evidentemente, la construccin de mitos y
leyendas en relacin al acceso libre e
ilimitado que tena disponible el conjunto de
la poblacin que habitaba el suelo
estadounidense seguramente opera hasta la
actualidad como una justificacin del
accionar de las clases dominantes
norteamericanas, con el objeto de relativizar
(entreotrosprocesos)elpesoquefinalmente
tuvieron en el reparto de tierras las grandes
compaas.
Sin embargo, no puede dejar de atenderse a
otrarealidadque,sibiennopredomin,jugo
un papel destacado en el desarrollo y
crecimiento econmico de Estados Unidos. A

18

Gordon, David, Edwards, Richard y Reich, Michael.


Op. Cit., pp. 84-85.
19
Pozzi, Pablo. Excepcionalismo y clase obrera en los
Estados Unidos. En Pablo Pozzi et. al. (comps.), De
Washington a Reagan: trabajadores y conciencia de
clases en los Estados Unidos. Buenos Aires, Cntaro
Editores, 1990, p. 14.

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pesar de los factores que limitaban y
dificultaban la posibilidad para grandes
contingentes de poblacin de trasladarse
hacia el oeste en busca de mejor suerte, un
sectorsignificativodehabitantesaccediala
propiedad territorial y convirti al medio
oeste norteamericano en uno de los centros
mundialesdeproduccindecereales.

En cambio, en los estados ubicados en el


noreste del pas (ms cercanos a los
principales centros consumidores como
NuevaInglaterrayNuevaYork)losgranjeros
motivados por las rentabilidades
diferenciales,abandonaronlaproduccinde
trigo y maz. Una parte de estos agricultores
no pudieron alcanzar la reproduccin
ampliada en su parcela en relacin a las
nuevas zonas rurales y tuvieron que
abandonar el campo; mientras que otro
sector pudo reconvertirse dedicndose al
cultivo de frutas y hortalizas y a la cra de
ganado destinado a la produccin lctea. 20
En este segundo tipo de explotaciones se
evidenciunaceleradoprocesodedesarrollo
capitalista(entendidoste,porelpredominio
del trabajo provisto por obreros asalariados
contratados para desenvolver las diversas
tareas).Eranproduccionesintensivasenfarm
demenoresdimensionesquepresentabanlos
ndices ms altos de inversin en fuerza de
trabajo, fertilizantes, implementos y
maquinarias,loqueindicabamayoresniveles
decapitalizacin. 21

Lademandademaquinariaagrcolaysu
impactosobrelaestructuraproductiva
La puesta en uso de nueva maquinaria
agrcola tuvo un papel fundamental en la
expansindeloscultivosnorteamericanos.La
migracin hacia el Oeste, y la atraccin
urbana,generaronunaescasezenlaofertade
trabajadores agrcolas que incidi en el
aumento de los jornales. El colono tena que
asegurar una creciente produccin si quera
mantener sus posibilidades de competir y

20
21

Nigra, Fabio. Op. Cit., p. 20.


Lenin, Vladimir. Op. Cit., pp. 46-77.

esto implicaba incrementar la productividad


deltrabajodemodotaldeabastecerseenlo
esencial con la mano de obra familiar. Esta
situacinestimul,enuninicio,lainstalacin
de pequeos talleres y herreras que
comenzaron a adaptar implementos
fabricados en otras regiones del planeta
(principalmente Inglaterra) para luego dar
pasoalafabricacindenuevosinstrumentos.
Desde 1840 el uso de arados de hierro,
sembradoras y segadoras se fue extendiendo
portodoelpas.Lavariedaddeimplementos
inventados o mejorados fue muy grande y
vertiginosa. No obstante, las mejoras
fundamentales recayeron sobre los sistemas
de arado y riego. Diferentes pioneros fueron
efectuandolasadaptacionesnecesariassegn
eltipodesuelosylaboresquedebanrealizar.
Enesteproceso,aquellosprimerostalleresse
fueron transformando en fbricas que,
incentivadasporlacrecientedemandadelos
nuevos farmers, incrementaron su capacidad
y volumen de produccin. Tal es el caso de
John Deere, herrero de Illinois, que arranc
construyendo arados. Luego la empresa fue
creciendo hasta fabricar ms de 13.000
aradosanualesensusinstalacionesdeMoline
en 1858. 22 Aquellos implementos tenan un
diseo eficaz, estaban elaborados con
materiales apropiados y posean piezas
intercambiables.Estascaractersticas(juntoa
la fabricacin en serie que redund en una
disminucin de los costos), llevaron a que el
arado norteamericano se convertirse en el
modelostandarddelmundoentero.
Otro de los prsperos inventores y
fabricantes de maquinaria agrcola que
revolucion la produccin fue Cyrus Hall
McCormick, un granjeromecnico de los
valles del Este de Virginia. Desde su
establecimiento en Chicago se dedic a la
fabricacin de segadoras, instrumento

22

Ver Gray, S: Fuerza para producir en la agricultura,


en The Yearbook of Agriculture, Editorial Herrero,
Mxico, 1954, pp. 48-50. Las compaas
norteamericanas surgen con anterioridad, ya que son
producto de fusiones de varias firmas.

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fundamental para levantar las cosechas. 23 Ya


en 1849 posea 19 depsitos en diferentes
zonasdelpas.En1860ocupaba120obreros
yen1884llegaproducir50.000segadoras,
quesevendanensupasyseexportabanal
resto del mundo. Este fue un proceso que se
desplegenvariospuntosdeEstadosUnidos,
la fabricacin anual de segadoras,
espigadoras y trilladoras pas de 33.000 en
1862a163.085en1869.Casicincovecesen
sieteaos. 24
Otra firma que se desarrolla al calor de la
expansin agrcola fue Deering, que en 1902
se fusiono con McCormick conformando la
International Harvester Company (IHC), la
empresa ms grande del mundo en la
fabricacin de maquinaria agrcola con sede
enChicago.
Este proceso de maquinizacin permiti
incrementar la productividad del trabajo
dado
que
un
rastrillo
mecnico,
corrientemente conducido por un muchacho,
equivala a las labores de siete hombres con
rastrillos de mano. La mquina segadora
haca tanto como diez hombres manejando
hoces o guadaas. La cosechadora requera,
para segar y gavillar 15 acres, un equipo de
nueve hombres en contraste con la cuadrilla
decatorcepersonasequipadosconguadaas
que eran utilizados con anterioridad: un
hombre provisto de hoz poda segar medio
acre de trigo en un da. Con una segadora
mecnica poda cosechar diez acres. 25
Tambin en lo relativo al cultivo de maz se
desarrollaron importantes avances. La

23

Casson, Herbert: Cyrus Hall Mc Cormick. His life and


work, A.C. McClurg & Co., Chicago, 1909. En sus
orgenes la fbrica Mc Cormick tena capacidad para
500 segadoras anuales. Ver Bill, Damin. Origen y
transformacin de la maquinaria agrcola en la
Argentina. En I Jornadas Mundiales de investigacin y
debate poltico, Buenos Aires, del 30/10 al 1/11 de
2008.
24
Slicher Van Bath, B.H.: The influence of economic
conditions on the development of agricultural tools and
machinery in history, p. 28; en Meij, J.L. (compilador):
Mechanization in agriculture, Studies in Industrial
Economics, Quadrangle Books, Amsterdam, 1960.
25
Zinn, Howard, La otra historia de los Estados
Unidos. La Habana, Ciencias Sociales, 2006, p. 154.

sembradora de este cereal hizo posible que


unhombreatendieratresacresporcadauno
cubiertoconaradoysembradoamano.

Enlorelativoalcultivodetrigo,lainvencin
de la cosechadora signific un salto
fundamental dado que reuna en una sola
mquina la recoleccin y la trilla del cereal.
De esta manera disminua significativamente
el requerimiento de mano de obra necesaria
paraestalabor,queeralaquedemandabael
volumen ms importante de asalariados. Sin
embargo,enelcasodelmaz,lasnecesidades
de desgranar no eran tan urgentes. La
cosecha no necesitaba ser recogida en un
perododetiempolimitado;alprincipionose
cortabanlostallos,sinoqueeranconsumidos
sobre el mismo campo por el ganado, y las
mazorcas podan ser pizcadas cmodamente
alavezquelosgranossepodancomerenlas
mismas mazorcas, sin necesidad de
desgranarlas. La invencin del silo, el
aumentodelaventademazyelincremento
delcostodelamanodeobra,estimularonlas
invencionesdestinadasaestecerealdegrano
grueso. 26
El tractor fue otra de las invenciones que
revolucion las labores rurales. Las mejoras
en el diseo, la eficiencia y la traccin a
gasolina fueron muy importantes llevando el
nmerodeexistenciasenlasexplotacionesde
4.000 en 1911 a 246.000 en 1920, para
alcanzarlos920.000en1930. 27
Estas nuevas mquinas permitieron trabajar
una mayor cantidad de hectreas ya que le
permitialagricultorcultivarextensivamente
30, 40 60 acres mejor que 10 15. 28 Sin
embargo, en las primeras dcadas, su
incidencia en el mejoramiento de la calidad

26

Kirkland, Edgard, Op. Cit., pp. 493-496.


Cochrane, Willard. The development of American
agriculture. Minneapolis, University of Minnesota
Press, 1993, p. 45; Albun of Historical Steam Traction
Engines and Threshing Equipment, N 1., 1929; Tractor
Field Book with Power Farm Equipment Specifications,
Chicago, 1928.
28
Dieffenbach, E. y Gray R. The development of the
tractor. Power to produce. Washington, The United
States Department of Agriculture, The Yearbook of
Agriculture, 1960, p. 25.
27

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de las labores (que dependa de los
conocimientosdelosgranjeros)fueescasa.

Las prcticas agrcolas y los desarrollos


cientficosytecnolgicos
Enloqueserefierealdesarrollodepolticas
destinadas a la investigacin cientfica
aplicada en la agricultura, hasta la Guerra
Civil el Estado norteamericano careci de
iniciativas. Los avances en los cultivos,
registrados en este perodo, se deban
principalmente a los trabajos de algunos
individuosaislados.
Las formas en las que desenvolvan sus
actividades los primeros agricultores eran
muy rudimentarias y tendan a cultivar el
mismo grano por muchos aos seguidos sin
efectuarrotaciones.Ademslosproblemasde
filtracin y erosin, cuya causa fundamental
radicaba en las lluvias, tambin eran
importantes. La prctica de una agricultura
extensiva llevaba a un agotamiento
progresivodelsuelo.Estaformadeencararel
proceso
productivo
repercuti
profundamente en los incrementos de la
productividad que fueron por detrs del
resto de los sectores econmicamente
productivos. De esta forma, mientras el
promedioanualdeaumentodelaproduccin
delasgranjasentre1889y1899semantuvo
en alrededor del 0,7%, el de los dems
sectoresnoagrcolaslohizoenun1,7%. 29
Enlascondicionesfronterizas,conescasezde
capital y mano de obra y con abundancia de
tierra barata, el agricultor prefera utilizar el
suelo, agotarlo y luego desplazarse hacia el
Oeste para repetir el proceso en nuevas
tierras vrgenes. Predominaba la idea de que
no vala la pena cultivar con esmero, sobre
todo si se poda producir a un costo mucho
menor que en otras partes del planeta sin la
necesidad de realizar grandes inversiones
fijas. 30

Sinembargo,hacia1840y1850,mientrasen
Wisconsin e Illinois se sembraba trigo varios
aosseguidos,enOhioyNuevaYorksehaba
adoptado un sistema ms complicado y
cuidadoso que tenda a realizar rotacin de
cultivos con el objetivo de conservar los
nutrientesdelsuelo. 31
Pero, efectivamente, mientras existi una
fronteraabiertaylaposibilidaddeaccedera
tierra relativamente barata no hubo
incentivosconcretosparaelmejoramientode
los cultivos. Cuando la frontera se fue
cerrando, la inventiva e investigacin para
lograr aumentar la productividad se
increment. Las primeras medidas estatales
para fomentar la actividad agraria se
materializaron en la creacin del
Departamento de Agricultura en 1862 cuya
funcin sera difundir los conocimientos
desarrollados, mejorar semillas e impulsar
investigaciones.Posteriormenteseaprobla
Ley Morrill que estipulaba la creacin de
instituciones educativas en los diversos
Estados cuyo fin era impartir conocimientos
prcticos para el desarrollo agrcola. Se
fomentaba una estrecha vinculacin entre
teorayprctica.
Estas acciones sentaron las bases para la
creacin de instituciones que se dedicaron a
la investigacin cientfica, al fomento
educativo y al desarrollo del conocimiento
tcnico y mecnico. Cada Estado deba
encarar esta tarea con los fondos provistos
por la venta de terrenos cedidos por el
gobiernonacional.Sibienlainiciativanotuvo
el mismo resultado en todos los distritos,
algunos Estados pudieron alcanzar avances
significativos. 32
Adems
se
crearon
estaciones
experimentales, en diversas zonas del pas,
quecomenzaronaintroducirnuevassemillas
conmuybuenosresultados.Sedesarrollaron
investigaciones sobre insecticidas, abonos y

31

29
30

Nigra, Fabio. Op. Cit., p. 22.


Robertson, Ross. Op. Cit., p. 243.

Kirkland, Edgard, Op. Cit., p. 157.


Allen, H. Historia de los Estados Unidos de Amrica.
Buenos Aires, Paidos, 1969, tomo II, pp. 7-10;
Robertson, Ross. Op. Cit., p. 243.

32

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fertilizantes a partir de la aplicacin de la


qumica. 33
Entrado el siglo XX, se pudieron desarrollar
investigaciones de manera sostenida ya que
se logr un financiamiento ms regular por
partedecadaEstadoqueyanodependadela
venta de terrenos pblicos. Comenz a
desarrollarse la gentica con el objetivo de
generar plantas inmunes a ciertas
enfermedadeseinsectosylaimplantacinde
especiesquepermitanreponernutrientesal
sueloymantenersufertilidadcomoeltrbol.
Pero el aporte fundamental en este rubro
estuvodadoporlaproduccindefertilizantes
artificiales en base a nitrgeno, potasa y
fosfato que eran los componentes
fundamentales que deban reponerse para
poderevitarelagotamientodelossuelos.
En todo este proceso la tierra pblica haba
jugado un papel central en diversos planos.
Porunlado,apartirdelaentregadeparcelas
a los nuevos agricultores. Adems, los
terrenosfiscalesseconvirtieronenlaprimera
fuente de recursos para impulsar la
innovacinydifusindelasnuevastcnicasy
conocimientos. El cierre de la frontera
abierta, el reparto del suelo pblico y el
agotamiento de la tierra impulsaron la
bsqueda de nuevos mtodos que
permitiesen incrementar la produccin y de
la productividad. Este proceso que se
desarrollmuyasociadoalapuestaenusode
uncrecienteparquedemaquinariaagrcolay
(en menor medida) de los desarrollos
qumicos y genticos tuvo dos epicentros
particulares: el Estado de Iowa que se
transformenelprincipalproductormaicero
de Norteamrica y el de Kansas que se
convirti en el Estado triguero por
excelencia. 34

En el siguiente apartado, se analizan las


caractersticasfundamentalesdelosprocesos
productivosenIowayKansasconelobjetivo
de identificar las formas en las que se
desarroll el capitalismo en el agro
norteamericano en estrecha asociacin con
las necesidades de la gran burguesa
industrial.

EldesarrollomaicerodeIowa
A mediados del siglo XIX Iowa transitaba los
primeros pasos del poblamiento y
organizacin econmica de su geografa,
iniciando un perodo de crecimiento
sostenido que en materia agropecuaria se
reflej en la evolucin de los principales
indicadores estructurales del sector. As,
como se observa en el cuadro N 1, entre
1850 y 1900 se aceler el proceso de
colonizacin que culmin al alcanzarse, en la
ltimafechamencionada,elnmerohistrico
mximo de explotaciones agropecuarias y de
lasuperficiequestasabarcaron.Enadelante,
esdecirdesdeeliniciomismodelsigloXX,lo
esencial del desarrollo productivo de la
agricultura del estado donde tambin
entrada la dcada de 1910 casi se alcanz la
superficie cultivada moderna, dependera
cada vez ms de la intensificacin de la
produccinyelaumentodelaproductividad.
Esto se vio acompaado en todo el territorio
por un alza de los precios de la tierra que
estuvoensintonaconladesaparicindelos
terrenosbaratosolibres.Apartirde1900,el
aumentodelvalordelsueloelevelcostode
la produccin agrcola y comenz a
extenderse el arrendamiento como forma de
acceso a la tierra (aunque todava en una
proporcinminoritaria).Para1920,estetipo
de contratos alcanzaban al 40% de los
agricultoresenIowa,IllinoisoKansas. 35

33

En cuanto a los cultivos se lograron mejoramiento de


las semillas a travs de la introduccin de variedades
nuevas y mejores del extranjero como la vid, las
ciruelas, el algodn egipcio, el trigo rojo duro al tiempo
que se impulsaba la seleccin de las semillas. Kirkland,
Edgard, Op. Cit., pp. 497-502.
34
Department of Commerce. Bureau of the Census.
Fourteenth Census of the United Status Taken in the

year 1920. Volume V, Agriculture, Washington, 1922,


p. 712.
35
Azcuy Ameghino, Eduardo. Pergamino y Iowa segn
los censos agropecuarios de 1888-1890: ideas y
debates en clave comparativa. (mimeo)

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Antes de 1859, este cereal se cultivaba
fundamentalmente en Illinois, Ohio y
Missouri. Aunque el primero se mantuvo
como uno de los grandes productores hasta
1919 el centro maicero se desplaz hacia el
Oeste, hacia el Estado de Iowa, que se
convirti en el principal productor de maz.
Se conform as un cinturn que comenzaba
en Ohio y se extenda hasta Kansas, despus
de rodear a todo Iowa. El terreno era muy
frtilalpuntodeserbautizadocomolazona
msproductivadelmundo. 36

Cuadro N 1: Variables seleccionadas del


sectoragropecuario,Iowa18501900
Variables

1850

1870

1900

Cantidadde
farms

14.805

116.292

228.622

Superficie
delas
farms(ha.)

1107285

6.289.764

13.992.234

Superficie
promedio
porfarm
(ha)

75

54

61

Valor
promedio
porfarm
(u$s)

1125

2.701

6.550

Valordel
stock
ganadero
total(u$s)

3689275

66389706

278830096

Valorstock
ganadero
porfaro
(u$s)

249

571

1.220

Prod.de
trigo(tons)

41656

801122

619.693

Produccin
demaz
(tn)

219.891

1.751.020

9.740.094

36

El maz requiere un terreno frtil y fcilmente


cultivable, ya que la planta necesita un cuidado
particular. Sobre la zona maicera norteamericana ver
Kirkland, Edgard, Op. Cit., p. 489.

Produccin
deavena
(tn)

22.126

304.889

2.443.806

Produccin
deheno
(tn)

80.773

1.612.046

5.986.353

Fuente: Azcuy Ameghino, Eduardo. Pergamino y


Iowa segn los censos agropecuarios de 18881890:
ideasydebatesenclavecomparativa.(mimeo).

El maz se destac como el principal cultivo


delEstado,seguidoporelhenoylaavenaque
tambin eran utilizados como alimento para
el ganado. En cuanto al stock de ganadero,
que se incrementa significativamente entre
lasdosfechasextremas,resaltaelpesodelos
porcinos.
Otro dato significativo, es que se registran
incrementos en todos los rubros: valor
promedio de dinero invertido en las farm,
produccin agrcola y ganadera, cantidad de
farms. Estas cifras corresponden a una etapa
inicial del proceso en donde todas las
variables crecan al tiempo que se
consolidabaelperfilproductivodeIowa.
Esteprocesosefuemodificandoamedidaque
pasabanlasdcadas.EnelcuadroN2puede
observarse que hacia 1920 disminuye la
cantidad de explotaciones agropecuarias en
relacin a 1910. Inclusive, la tendencia
resulta ms clara si se toma como punto de
referencia las granjas censadas en 1900: de
las 228.622 registradas en ese ao se
redujerona213.439en1920.
Peroestatendencianopresentabalasmismas
caractersticas en todos los estratos. En las
explotaciones de hasta 49 acres se evidencia
una reduccin del 16% (1 acre = 0,417
hectreas). En cambio, las comprendidas
entre50y99acrescaenun7%enelmismo
perodo. Por el contrario, las que tenan una
superficie entre 100 y 174 fueron las nicas
que se incrementaron en nmero. Pero el
elemento ms llamativo radica en la
reduccin de las explotaciones de mayor
tamao,concentrndoseelaumentoenlasde
mediana superficie. Estas variaciones
presentan un correlato directo con la

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cantidad de tierra agrupada en cada uno de


losestratos. 37

Cuadro N 2: Nmero de farm segn escala


deextensin,Iowa19101920
Escala de
extensin

1910

1920

Diferen
cia1910
1920
(en%)

menosde
20acres

13.724

6,32

11.521

5,40

16,05

20a49
acres

15.678

7,22

13.117

6,15

16,33

50a99
acres

38.712

17,84

35.959

16,85

7,11

100a174
acres

80.121

36,91

85.549

40,08

6,77

175a499
acres

66.165

30,48

65.279

30,58

1,34

500a999
acres

2.430

1,12

1.877

0,88

22,76

1000y
msacres

214

0,10

137

0,06

35,98

217.044

100

213.439

100

1,66

Total

Fuente: Department of Commerce. Bureau of the


Census.FourteenthCensusoftheUnitedStatusTaken
intheyear1920.VolumeV,Agriculture,Washington,
1922.

Enrelacinalaevolucindelcultivodemaz
en el Estado de Iowa, existi un crecimiento
de la superficie sembrada a lo largo de las
ltimas dcadas del siglo XIX, registrndose
un salto significativo hacia 1899. A partir de
ese momento se produce un descenso
paulatinoenlacantidaddetierradestinadaal
cultivo de maz, en lnea con la desaparicin
de explotaciones agropecuarias en las
primerasdcadasdelsigloXX.As,de1879a
1889 crece un 14,6%, entre 1889 y 1899 un

29% para luego caer un 5,89% hacia 1909 y


finalmenteotro2,4%enrelacina1919.

Cuadro N 3: Superficie cultivada y


produccin de maz (acres y bushels), Iowa
18791919
Variacin
Superficie Produccin
de
Aos cultivada
produccin
conmaz (enbushels)
(en%)
1879

6.616.144

275014247

1889

7.585.522

313130782

13,86

1899

9.804.076

383453190

22,46

1909

9.229.378

341750460

10,88

1919

9.006.738

371362393

8,66

Fuente:ElaboracinpropiaenbaseaDepartmentof
Commerce.BureauoftheCensus.FourteenthCensus
of the United States Taken in the year 1920, Volume
V,Agriculture,Washington,1922,p.739.

Si se compara la superficie cultivada con la


produccin en bshels, se observa que el
rendimiento promedio por acre en 1879 y
1889 era de 41 bushels, mientras que en
1899caea39,en1909a37yfinalmente,en
1919 la produccin en bshels por acre
asciende nuevamente a 41. Esta ltima cifra
se podra explicar a partir de en una
conjuncin de factores entre los que se
destacaban el incremento del capital
constanteinvertidoenlasexplotaciones.

TodavaenlasprimerasdcadasdelsigloXX,
notenaunpesosignificativolaaplicacinde
fertilizantes y agroqumicos; inclusive se
registraba una disminucin entre 1900 y
1910enesterubro.EnIowa,ainiciosdesiglo
XX, se invirtieron en fertilizantes 337.190
dlares mientras que en 1910 slo se
destinaron 109.570 dlares a ese insumo. 38
Lo contrario sucedi con el gasto en
maquinaria e implementos, donse se

Department of Commerce. Bureau of the Census.


Fourteenth Census of the United Status Taken in the
year 1920. Volume V, Agriculture, Washington, 1922,
p. 73

Department of Commerce and Labor. Bureau of the


Census. Thirteenth Census of the United Status Taken in
the year 1910. Volume VI, Agriculture, AlabamaMontana, Washington, 1913.

37

38

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 54


advierten
fuertes
incrementos
que
repercutieron en los volmenes de
produccindadoquefacilitabanacrecentarla
productividaddeltrabajo.

Cuadro N 4: Gastos en implementos y


maquinaria por farm segn escala de
extensin(U$S),Iowa19101920
Escalade
extensin

Incre
mento
(en%)

1910

1920

menosde20acres

1349428

3.295.192

144,19

20a49acres

2.491.208

6.075.892

143,89

50a99acres

10.639.882

31.869.033

199,52

100a174acres

34.478.950

122.311.246

254,74

175a499acres

43.495.891

138.534.425

218,50

500a999acres

2.594.568

6.341.359

144,41

428.021

744.251

73,88

95.477.948

309.172.398

223,82

1000ymsacres
Total

Fuente: Department of Commerce. Bureau of the


Census.FourteenthCensusoftheUnitedStatusTaken
intheyear1920.VolumeV,Agriculture,Washington,
1922.

Elcapitaldestinadoaesterubroexperiment
un aumento total cercano al 200 % entre
1910 y 1920, y ese crecimiento de la
inversin se concentr en los estratos que
podramosconsiderar medianos ymedianos
grandes, tomando como referencia su
extensin. Esta situacin podra estar dando
cuentadelasposibilidadesdeacumulaciny
capitalizacin que se les presentaron a un
amplio abanico de farmes: no slo a los
explotaban las mayores superficies sino
principalmente a los que organizaban la
produccin en parcelas de entre 100 y 499
acres, que representaban el 70% de las
unidadesdelEstado.
Otro de los tpicos centrales a la hora de
analizar las caractersticas de la expansin
agrcolaenelmediooestenorteamericanose
refiere a la participacin relativa de la mano

de obra familiar, por un lado, y el trabajo


asalariado,porelotro,enlasdiversaslabores
productivas.Estadimensinhacealncleode
las relaciones sociales bajo las que se
desenvolvieron los cultivos de maz y trigo y
resulta un factor fundamental para
comprender el funcionamiento de la
formacinsocialdeEstadosUnidos.
La informacin censal disponible con
respecto a esta temtica no especifica ni el
nmeroynilascaractersticasdelospeones
contratados,sloselimitaasealarelmonto
desembolsado en salarios. A pesar de las
limitaciones, estos datos indican una clara
tendencia hacia el pleno desarrollo de las
relacionessalarialesenestaramaproductiva
particular.
La contratacin de obreros rurales estaba
muy asociada a las tareas que se deban
desempearyaltamaodelasgranjas.Tanto
la preparacin del suelo, la siembra como el
cuidadodeloscultivosrequeranunamenor
proporcindemanodeobraque,engeneral,
era cubierta por el productor y su grupo
familiarconelobjetivodebajarloscostos.En
estesentido,erafundamentallautilizacinde
los nuevos implementos. En cambio, el
momentodelacosechaseconstituadebido
a la necesidad de efectuar un trabajo veloz
que evitara la prdida de los cultivos, en la
instancia donde mayor proporcin de
asalariadosseincorporabanalaschacras.
Los censos solo registran los montos
abonadosendichoconceptoencadaunode
los estados y distingue el pago en dinero del
efectuadoenespecie(casa,comida,etc.).Este
segundotipodesalarioestabaasociadoaotra
particularidaddeltrabajorural:laresidencia
transitoria del jornalero en la parcela donde
desarrollaba las tareas. Eran escasas las
posibilidades de movilizarse al trmino de
cada jornada laboral. Por lo tanto, una parte
delsalarioseabonaraencasaycomida.Los
gastosefectuadosenviviendayalimentacin
representaban, para 1909 y 1919, alrededor
del 25% de la masa salarial abonada por las
farmsenIowa.

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En 1909 slo el 50% de las parcelas


contrataba trabajo asalariado mientras que
en 1919 ese porcentaje asciende al 64%. El
incremento en trminos de inversin de
capitalvariableseincrementun185%entre
ambosaos:para1909elgastopromedioen
salarios por farm era de 228 dlares y para
1919llegabaa517dlares.
En comparacin con lo sucedido en los
Estados de la costa atlntica o California, en
Iowa las explotaciones requeran una menor
proporcin de asalariados. Esto podra
suponer un menor desarrollo capitalista. Sin
embargo, estas miles de granjas dedicadas al
cultivodelmazeranuneslabnfundamental
enlaexpansindelrgimendeproduccina
escala nacional. En Estados Unidos, a
diferencia de otras formaciones sociales
americanas, el epicentro productivo no
radicaba en las zonas rurales sino en la
actividad industrial. Por lo tanto, los Estados
del cinturn maicero y triguero funcionaban
como proveedores de alimentos y materias
primas para las zonas urbanas, se
transformaron en un gran mercado
demandante de maquinarias, insumos y
bienes de consumo y generaban un
porcentaje de los bienes exportados por
Norteamrica. 39
Cuadro N 5: Gastos en salarios efectuados
porlasfarm(enU$S),Iowa19091919
Rubros
Farmquepagan
salarios(unidades)

1909

1919

Incre
mento
(en%)

108.890

136.682

25,52

39

Por el contrario, en el caso de la etapa


agroexportadora en Argentina, resulta fundamental
determinar la forma y caractersticas del desarrollo
capitalista en el campo para comprender ms
cabalmente el desenvolvimiento econmico y social de
ese territorio nacional. Sobre el despliegue ms general
de la economa norteamericana del periodo ver
Department of Commerce. Bureau of the Census.
Fourteenth Census of the United Status Taken in the
year 1920. Volume V, Agriculture, Washington, 1922,
p. 506.

Porcentajesobreel
totaldefarm

50,2

64

Montototal
abonadoen
salarios(u$s)

24.781.592

70.698.060

185,28

Montoabonadoen
dinero(u$s)

18.586.300

52.942.172

184,85

Montoabonadoen
especie(alimento,
alojamiento)

6.195.292

17.755.888

186,60

Promediodegastos
ensalarioporfarm
(u$s)

228

517

126,75

Fuente: Department of Commerce. Bureau of the


Census.FourteenthCensusoftheUnitedStatusTaken
intheyear1920.VolumeV,Agriculture,Washington,
1922.

Con respecto a la tenencia de la tierra, de


acuerdoalosdatoscensalesde1910y1920,
se advierte que aproximadamente el 60% de
las explotaciones eran trabajadas por sus
propietariosmientrasqueelotro40%estaba
bajootrasformas. 40 Estasegundacifrainduce
arepensarlascaractersticasdeldenominado
"caminoamericano"deldesarrolloagrario,ya
que el proceso de apropiacin relativamente
democrtico de la tierra por parte de los
colonosqueensugranmayoralograronser
propietarios no result contradictorio, al
contrario fue extremadamente funcional, con
el desarrollo del rgimen capitalista de
produccin. En este contexto, y una vez
distribuida la tierra arrebatada al indio, el
funcionamientodelaeconomademercadoy
la eficacia de los procesos de acumulacin y
desacumulacin econmica no podan sino
estimular la existencia de un sector de
arrendatarios en crecimiento. 41 Dicha
tendencia se puede observar en la evolucin
del porcentaje de farms operadas bajo

40

Department of Commerce. Bureau of the Census.


Fourteenth Census of the United States Taken in the
year 1920, Volume V, Agriculture, Washington, 1922,
p. 132.
41
Azcuy Ameghino, Eduardo. Pergamino e Iowa segn
los censos agropecuarios de 1888-1890: ideas y
debates en clave comparativa. (Mimeo).

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 56


tenenciaenpropiedad,quefuedescendiendo
hastallegaral57,1en1920. 42

Este
proceso
estaba
estrechamente
relacionado con los problemas de
superproduccin, la cada de los precios
agrcolas y el alza sistemtica del costo del
dinero. Por ejemplo, si entre 1867 y 1869 se
necesitaban 1.200 bshels de trigo, maz,
cebada, avena o centeno para pagar una
hipotecade1.000dlares;para18861888el
costosehabaelevadoalequivalentede2.300
bshels de los mismos commodities para
poderpagarlamismahipoteca. 43
En definitiva, pueden observarse las
caractersticas que asumi el desarrollo
agrcola maicero en Iowa donde la inversin
los procesos de acumulacin y capitalizacin
se materializaron con claridad en las
primerasdcadasdelsigloXX.

EldesarrollotrigueroenKansas
Histricamente, la ganadera fue una
actividad de mucho peso econmico en el
Estado de Kansas. Los largos arreos
efectuados para transportar los animales
hasta los centros de consumo o
transformacin encontraban en estas tierras
buenaspasturasysuficienteaguacomopara
mantener y engordar el ganado hasta su
embarqueenlostrenesquelollevaranhasta
el Este. 44 A partir del alambrado de los
campos, la expansin de los medios de
transporte y del desarrollo tecnolgico, la
principal actividad econmica de Kansas fue
virandohacialaagriculturatriguera.
EnelprimercuartodelsigloXIX,NuevaYork
y Pensylvania marchaban a la cabeza del
cultivo de este cereal pero a medida que
corranlasdcadassefueexpandiendohacia
elOeste.Estamigracindeltrigo(desdelos

estados del noreste) fue posible por la


incorporacin de nuevas variedades de
semillas. Antes de 1860 los productores
americanos
se
especializaban
casi
exclusivamente en el cultivo de los trigos
blandos de invierno. Cuando los primeros
pobladores de Wisconsin y Minnesota
intentaron utilizar dichas variedades
encontraron que, con frecuencia, no
sobrevivan al clima invernal. La alternativa
era el trigo de primavera que se cultivaba
ocasionalmente. Su produccin era menor
que la del trigo de invierno y, al madurar
tarde, estaba ms expuesto a enfermedades.
Sin embargo, despus de 1860, se hizo
posiblelaconquistadeestareginapartirdel
cultivo de la variedad del trigo rojo de
primavera y de la invencin del
procedimientodemoliendaporrodillos. 45
A medida que avanzaba la colonizacin,
Kansas se fue transformando en la estrella
triguera de Norteamrica desplazando a un
segundo lugar al histrico Illinois. En este
procesoquefuemstardoqueenIowa,se
produjounnotableincrementoenlacantidad
de explotaciones, la poblacin rural, en el
promediodetierrasembradaporfarmyenla
inversin media (en construcciones,
implementos y maquinarias) realizada en las
mismas.

Cuadro N 6: Variables seleccionadas del


sectoragropecuario,Kansas18601920

Rubro

Poblac.
de
lasfarm
(1.000)

1860

1870 1880

1890

1900

1910

1920

851

838

830

742

42

Department of Commerce. Bureau of the Census.


Fourteenth Census of the United States Taken in the
year 1920, Volume V, Agriculture, Washington, 1922,
p. 132.
43
Nigra, Fabio. Op. Cit., p. 24.
44
Ibidem, p. 22.

45

Hacia 1873 se cultiv el trigo duro rojo de invierno,


llamado Turkey Red, que una vez mejorado se pudo
adaptar perfectamente a las condiciones climticas de
Kansas. Kirkland, Edgard. Op. Cit., pp. 487-488

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Nmerode
farm
(1.000)

Tierrasde
lasfarm
(en1.000
acres)

Promedio
detierra
sembrada
porfarm
(acres)
Valorde
lastierras
ylascons
trucciones
delasfarm
(mill.U$S)

Valor
promedio
porfarm
(U$S)

10

1.778

171

12

1.179

38

5.657

148

72

139

21.41
7

155

235

1.892 1.697

167

30.214

181

560

3.359

173

41.663

241

644

3.718

178

165

43.385 45.425

244

1.738

9.770

275

2.830

17.122

Fuente: Elaboracin propia en base a Historical


Statistics of the United States. Colonial U.S.
Department of Commerce. Bureau of the Census.
WashingtonD.C.,1975.

Al igual que lo sucedido en Iowa, se observa


que se hacia 1920 haba comenzado un
proceso de disminucin del nmero de
explotaciones pero a diferencia del Estado
maicero, en Kansas se combinaba con un
incremento continuo de la tierra
comprendidaporlasfarm,sealandounclaro
procesodeconcentracinycentralizacinde
ese medio de produccin fundamental. Entre
1910 y 1920 las unidades de produccin
descienden en un 7,06% al tiempo que la
tierraenpoderdelasmismasaumentaenun
4,7%.

Cuadro N 7: Nmero de farm segn escala


deextensin,Kansas19101920
Escal
ade
exten
sin

1910

1920

Diferencia
(en%)

menos
de20
acres

8.042

4,52

7.330

4,43

8,85

20a
49
acres

10.738 6,04

8.277

5,01

22,92

50a
99
acres

26.151 14,7 20.287 12,27

22,42

100a
174
57.789 32,4 49.044 29,67
acres
175a
499
acres

61.286 34,4 64.047 38,75

4,51

500a
999
acres

10.475

5,8

12.127

7,34

15,77

1000
yms
acres

3.360

1,8

4.174

2,53

24,23

100

7,06

Total 177.841 100 165.286

Fuente: Department of Commerce. Bureau of the


Census.FourteenthCensusoftheUnitedStatusTaken
intheyear1920.VolumeV,Agriculture,Washington,
1922.

En el cuadro N 7 se observa que, segn la


escala de extensin, las explotaciones de
menor tamao tendan a reducir su peso
relativo mientras que se incrementaban las
unidades de mayor superficie en trminos
absolutos y relativos. Esta evolucin
respondaaunamultiplicidaddefactores.Por
un lado, el trigo era un producto de
exportacin y las economas de escala
permitan optimizar recursos y reducir
costos. Aquellos agricultores que no podan
maximizar sus gastos fijos, trabajando
mayores extensiones, encontraban serias

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 58

15,13


dificultades para mantenerse en el mercado.
Por el otro,el aumentode la producciny la
cadadelospreciosdificultolasposibilidades
de alcanzar la reproduccin de muchas
unidadesproductivasentre1910y1920. 46

Cuadro n 8: Evolucin de la superficie


cultivada y la produccin de trigo (acres y
bushels),Kansas19791919.

Aos

Superficie

Variacin
(en%)

Produccin

Variacin
(en%)

1879

1.861.402

17.324.141

1889

1.582.635

14,98

30.399.871

75,48

1899

3.803.818

140,35

38.778.450

27,56

1909

5.973.785

57,05

77.577.115

100,05

1919

11.266.664

88,60

148.475.729

91,39

Fuente:ElaboracinpropiaenbaseaDepartmentof
Commerce.BureauoftheCensus.FourteenthCensus
of the United States Taken in the year 1920, Volume
V,Agriculture,Washington,1922,p.746.

En relacin a la produccin triguera de


Kansas, se observa que tuvo una evolucin
mslentaenlasltimasdcadasdelsigloXIX
peroentre1909y1919seduplicalacantidad
deacrescultivadossuperandolos11millones
deacres.Estacurvaenlaproduccindetrigo
refleja no slo un incremento en el rea
sembrada sino tambin una tendencia al
aumentodelrendimientoporacrequeestaba
asociadoaunamayorinversindecapital.En
este perodo, Estados Unidos se transform
en uno de los principales exportadores
mundialesdeestecerealatonoconlapoltica
impulsada por Herbert Hoover desde la
Administracin de Alimentos. 47 Esta

46

Robertson, Ross. Op. Cit., p. 243.


Vzquez-Presedo, Vicente. Estadsticas Histricas
Argentinas (comparadas). Primera parte 1875-1914.
Buenos Aires, Ediciones Macchi, 1971, p. 76 y 83.
47

situacin evidenciaba un marcado contraste


coneldestinodelmazcosechadoenIowa.En
el caso de este grano, solo el 10% estaba
dedicado directamente a la alimentacin
humana dado que, sobre todo, constitua el
medio de vida fundamental del ganado. En
1921 se estimaba que cerca del 75% de la
cosecha se empleaba en las haciendas como
alimentodelosanimalesdetrabajo,cerdosy
vacas. Los centros de la cra del cerdo y del
engorde del ganado vacuno estaban por
consiguiente, ntimamente relacionados con
los ncleos productores de maz. En 1920
habatantoganadovacunoenelcinturndel
mazcomoenlasGrandesLlanurasylastres
quintas partes de la produccin porcina se
daban en la misma regin. Por lo tanto,
tambinIowaseiratransformadoenunode
losprincipalescriadoresdecerdos.

Cuadro n 9: Gastos en maquinaria e


implementos de las farm segn escala de
extensin(U$S),Kansas19101920

Escalade
extensin

1910

19120

Incre
mentoen
%

menosde20
acres

620.829

1.722.047

177,38

20a49acres

1.094.620

2.610.602

138,49

50a99acres

3.742.448

9.470.333

153,05

100a174
acres

12.504.352

37.108.737

196,77

175a499
acres

21.650.828

74.294.017

243,15

500a999
acres

6.033.470

20.511.070

239,95

1000yms
acres

2.663.614

9.000.171

237,89

Total

48.810.161

154.716.977

216,98

Fuente:ElaboracinpropiaenbaseaDepartmentof
Commerce.BureauoftheCensus.FourteenthCensus
of the United States Taken in the year 1920, Volume
V,Agriculture,Washington,1922.

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 59

Enesteproceso,lainversinenherramientas
se fue constituyendo en un rengln
significativo en el gasto de los agricultores,
sobre todo entre los trigueros donde la
mecanizacin haba alcanzado a las diversas
labores.Tantolapreparacindelsuelo,como
lasiegaylatrillarequeraninstrumentosque
permitan ahorrar mano de obra al tiempo
que aumentaba la productividad del trabajo.
Hacia1910elvalorpromediodelodestinado
aesterubroascendaa272dlaresporfarm
lo que representaba casi un aumento del
300% en relacin de lo abonado en 1870. 48
Sin embargo, en este rubro tampoco el
comportamiento de todos los estratos se
manifestaba de manera similar. Las
explotaciones ms grandes fueron las que
realizaron mayor inversin en este tipo de
medios de produccin pudiendo aprovechar,
seguramente, sus economas de escala y su
mejoraccesoalcrdito.
Una evolucin similar se produjo con la
contratacin de trabajo asalariado. Mientras
en1909sololamitaddelasexplotacionesdel
Estado denunciaban gastos en este rubro, en
1919 ms del 70% pagaban salarios,
registrando un aumento en el monto de
dlaresabonadosdeun230%.

Cuadro N 10: gastos realizados por las farms


en mano de obra asalariada (U$S), Kansas
19091919
Rubros

1909

1919

Incre
mentoen
%

Farmquerealizangastos
(unidades)

92.189

117.908

27,90

51,8

71,3

Porcentajesobreeltotalde
farm
Montototalabonadoen
salarios(dlares)
Montoabonadoendinero

20.567 67.873.4
.237
84
16.264 54.761.0

230,01
236,70

48

Department of Commerce and Labor. Bureau of the


Census. Thirteenth Census of the United Status Taken in
the year 1910. Volume VI, Agriculture, AlabamaMontana, Washington, 1913.

Montoabonadoenespecie
(alimento,alojamiento)
Promediodegastosen
salarioporfarm

.082

80

4.303.
155

13.112.4
04

204,72

223

576

158,30

Fuente: Elaboracin propia en base a Department of


Commerce. Bureau of the Census. Fourteenth Census of
the United States Taken in the year 1920, Volume V,
Agriculture,Washington,1922.

Enrelacinalosgastosentrabajoasalariado
que realizaban las farm, se observa un
marcado incremento entre 1909 y 1919. A
diferencia de lo sucedido en el Estado de
Iowa, el porcentaje de los salarios abonados
en especie representaba slo un 20%. Esto
podraexplicarse,entreotrosfactores,porel
hecho de que el trabajador contratado para
juntar el maz permaneca un tiempo ms
prolongado en la parcela dado que aunque
en Estados Unidos se haban inventado
implementos para cosechar este grano los
avancestcnicosymecnicosasociadosaeste
cultivo no haban evolucionado dela manera
quelohabanhechoconeltrigo.
Esta evolucin tambin se refleja en el
promediodegastosenjornalesporfarm,que
asciende de 223 dlares por explotacin a
576dlares.

Consideracionesfinales
Un gran nmero de investigaciones sobre la
historia norteamericana sealan que la
distribucin de la tierra pblica no estuvo
desprovista de un enorme acaparamiento y
especulacin, que gener el traspaso de la
mayora del suelo fiscal a manos de grandes
compaas. 49 Sin embargo, los acres que
terminaron en poder de los agricultores
constituyeron un factor fundamental en el
desarrollo agropecuario de los Estados
Unidos. Esos miles de farmers pusieron en
produccin extensas regiones y se
transformaron en los proveedores de
alimento en cantidad y precio para los

49

Cochrane, Willard. Op. Cit., p. 80.

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asalariadosurbanosqueestabanencontinua
expansinalritmodelcrecimientoindustrial
norteamericano. 50 Estas poblaciones rurales,
a su vez, pasaron a constituir un mercado
demandante de maquinaria agrcola que
estimul el desarrollo de esta rama
productiva transformando a los Estados
Unidosenunodelosprincipalesfabricantesy
exportadores de estos implementos a nivel
mundial. El derrotero transitado por
empresas pioneras como John Deere o Cyrus
McCormickconstituyeejemplosdeesteefecto
dinamizador que generaron los farmers.
Aunque en una proporcin menor, el cierre
de la frontera y la necesidad de incrementar
los rendimientos, incentivaron tambin las
inversiones estatales y privadas en
instituciones educativas y cientficas que
comenzaron a desarrollar fertilizantes,
investigacin gentica y nuevos tipos de
cultivos.

Este proceso estuvo caracterizado por el


desarrollo y la consolidacin del rgimen
capitalista en todo el territorio, entendido
comoelpredominioaescalasocialdeltrabajo
asalariado. Sin embargo, en las granjas del
Medio Oeste la relacin entre mano de obra
familiar y trabajo asalariado se desenvolvi
de manera menos ntida. 51 Como se
desprendedelosanlisisrealizadosenbasea
los datos cuantitativos de Kansas e Iowa, los
procesos productivos agrcolas presentaron
unaparticularidadderivadadelpesorelativo
delosobrerosenrelacinconelpesolaboral
del grupo familiar. Si bien se fue
incrementando en ambos distritos los
desembolsos en salarios, alrededor de un
tercio de las explotaciones tanto de Kansas
comodeIowanorealizabangastoalgunoen
esterubrohacia1920.
La principal inversin en ambos Estados se
registra en maquinaria e implementos, que
constituan los medios de produccin
indispensables para llevar adelantes las
tareas
agropecuarias.
Las
parcelas

50

Atack, Jeremy; Passell, Peter. A New Economic View


of American History. Norton & Company, New York,
1994, p. 439.
51
Lenin, V. Op. Cit..

comprendidas entre 41,6 y 208 hectreas


representaban aproximadamente el 70% de
lasfarm,porloquecontandoconlamanode
obra familiar y las herramientas suficientes
requeran una proporcin relativamente
menor de peones permanentes. 52 Diferente
era la situacin a la hora de recoger los
sembrados, donde era necesaria la
concurrencia de unmayor volumen de mano
deobra.Losejrcitosmigratoriosqueseguan
alascosechasdetrigodesdeTexasalCanad,
recogan las frutas y hortalizas a lo largo de
las costas atlnticas, trabajan en las fbricas
de conserva, en los campos de remolacha
azucarerayenlasplantacionesdealgodn.El
reclutamientoparatalestareassehacaentre
las mujeres y los nios de los jornaleros
agrcolas o los trabajadores industriales, de
las familias mexicanas pobres o de un
lumpenproletariado urbano. Todos ellos
recibanjornalesbajosyporlogeneralvivan
en campamentos temporales en unas
condicionesmiserables. 53
Si bien el desarrollo de las relaciones de
produccin capitalistas en esta regin fue
incrementndose progresivamente como
sealan los datos anteriormente expuestos,
no presentaron la misma intensidad que en
lasciudadesoenlasexplotacionesdelaCosta
Este. Esto no implica que las caractersticas
generales de estas actividades no estuvieran
determinas por la lgica de funcionamiento
de este sistema socioeconmico sino que las
particularidades que asumi en estos
espacios rurales evidenciaron los diversos
ritmos y formas que asumi dicho proceso.
Esta singularidad podra asociarse al hecho
de que al acceder a la propiedad de una
parcela, estos colonos estaban exceptuados
del pago de un arriendo, lo que acompaado
por otros factores, facilit la acumulacin y
capitalizacin a travs de la compra de
maquinaria y otro tipo de implementos que

52

En este sentido, resulta imprescindible tener presente


que en 1860, en el viejo noroeste, una farm familiar
poda
operar
160
acres
(67
hectreas
aproximadamente). Headlee, Sue. The political
economy of the family farm. The agrarian roots of
American capitalism. Praeger, New York, 1991, p. 47.
53
Kirkland, Edgard. Op. Cit., pp. 483-484.

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permitan aumentar la productividad del


trabajo familiar. Sin embargo, la venta en el
mercado
capitalista,
la
creciente
mecanizacin de las labores, la desaparicin
de explotaciones y el incremento del tamao
de las mismas (esencialmente en el caso de
Kansas), constituyen indicadores del proceso
de centralizacin y concentracin que se
desarrollaba tambin en la agricultura
norteamericanadelMedioOeste.
El crecimiento productivo de las
explotaciones
agropecuarias
favoreci,
especialmente en las tierras nuevas, el
proceso de polarizacin y diferenciacin
socialporelqueunapartedelamasadelos
colonospudoconsolidarseeconmicamentey
acumular dinero, medios de trabajo y
finalmente capital, mientras que otros
desacumularon, perdieron el control de sus
tierras y herramientas y tendieron a
proletarizarse parcial o totalmente, como
ocurradesdehacadcadasentrelosfarmers
del norte atlntico. 54 Igualmente, una
cantidad significativa de los nuevos
contingentes de poblacin ya no encontr
tierras disponibles y se vio forzada a
reproducir crecientemente su existencia
mediantelaventadesufuerzadetrabajo.

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54

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5. BenedettaCalandra

Deemigrantesa
exiliados.Trayectorias
demigracin
profesionalypoltica
entreelConoSur,
EuropayEstadosUnidos
(19731983)

ABSTRACT

Combining

written sources and oral


testimonies, this article analyzes different
individualtrajectoriesofexileandmigration
fromLatinAmericanSouthernCone(sotimes
passingthroughEurope)totheUnitedStates
during the seventies. Startig from the
narrations of Chileans and Argentines who
havepassedthroughthosespatialprocesses,
the aim of the essay will be also, broadly
speaking,toreflectupontheflexibilityofthe
categories of exile and migration, often
presented by historiography as fixed and
separated, but as a matter of fact nuanced,
elasticandsometimesevenreversible.
Key Words: exile, migration, Latin
America,UnitedStates.
_____________________________________________________

travs de la decodificacin de
testimonios orales y de fuentes escritas,
el artculo analiza distintas trauectorias
individuales de exilio e inmigracin
desdeelConoSurdeAmricaLatina(en
algunos casos, pasando por Europa)
hastalosEstadosUnidosenladcadade
1970. A travs de las narraciones de los
protagonistas(chilenosyargentinos),el
objetivo del ensayo es reflexionar, en
trminos ms amplios, sobre la
recurrente flexibilidad que invisten las
categoras de exilio y migracin,
tendencialmente descriptas por la
historiografa
como
distintas
y
separadas,
pero
de
hecho
frecuentemente
ms
matizadas,
elsticas,cclicasyhastareversibles.

Palabras clave: exilio, migracin,


AmricaLatina,EstadosUnidos.

A partir de los golpes autoritarios que


tuvieron lugar en los sesenta y setenta en el
Cono Sur (Brasil, 1964; Chile y Uruguay,
1973; Argentina, 1976), el flujo migratorio
hacia Europa y los Estados Unidos de origen
laboral 1 se entrelaza con el de la migracin
forzadadeorigenpoltico.Acausadelnuevo
contexto
represivo,
acadmicos,
investigadores,abogadosyprofesionalesque,
en algunos casos, estn instalados
temporalmente en el Viejo Mundo o en el
norte del continente americano no pueden
regresarasuspasesdeorigen.Estossujetos,
en loscuales se ha concentrado mayormente
lahistoriografahastaahora,pasanentonces,
en cierto sentido, de la condicin de
emigrantes a la de exiliados. Son figuras
ambiguas, cuyo testimonio fue registrado
durante una investigacin sobre el exilio
chileno y argentino en los Estados Unidos
entre 1973 y 1983 2 . La mayora se

Fenmeno relevante, para el caso argentino, ya desde


la mitad de los aos cincuenta (Lattes, Oteiza: 1987).
2
Ocho testimonios orales seleccionados de un total de
54 y registrados durante una investigacin para una tesis
doctoral. Se agradece al Prof. Pablo Pozzi por los
primeros contactos brindados. El marco temporal
elegido empieza con el golpe chileno y termina con las

Historia de Amrica Latina, Departamento de Estudios


Culturales, Universidad de Bergamo, Italia. E-mail:
benedetta.calandra@unibg.it

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encontraba en Europa en el momento de los
distintos giros autoritarios, pero cuando se
realizaron las entrevistas haba terminado
por radicarse entre las costas Este y Oeste,
segundo y, a veces, tercer destino de su
recorrido.

En estas trayectorias autobiogrficas, dnde


podra trazarse la lnea divisoria entre
emigrantes y exiliados en trminos de
identidad?La historiografa parece orientada
actualmente a difuminar los contornos de la
distincin clara que tenda a adscribir la
experiencia migratoria a una eleccin
voluntariayladelexilioaunprocesoforzado.
A la vez, en cuanto a la motivacin para
abandonar el pas, parece desaparecer la
contraposicin ideal entre la aspiracin de
ascensosocioeconmicoylasalvaguardiade
la seguridad personal 3 . Los lmites entre
ambascategoras,queyaeranrelativosenun
plano meramente terico, demuestran ser
todavamslbilesenlasvivenciasconcretas
de los individuos. Entran en juego, adems,
las
autorepresentaciones
que
los
protagonistas expresan en este sentido,
indicios de entresijos complejos entre
definiciones subjetivas y objetivas y de una
temporalidad para nada lineal. Tanto es as,
que la condicin de exiliado es, en algunos
casos, autoatribuida o sentida ex post, no
vivida en tiempo real respecto al proceso
mismo. A travs de algunos ndulos de
reflexinqueemergendeladecodificacinde
las fuentes orales, se intentar evidenciar la
permeabilidadymutabilidaddelascategoras
de emigrante y exiliado dentro de las
narraciones individuales, precisamente all
donde una lectura externa y rigurosa podra
indicardiferenciasentreellas.

Los testigos fueron entrevistados en los


Estados Unidos, pas que fue su segundo,
cuando no su tercer destino despus de un
primer desembarco en Europa. Adems, a
partir de los aos noventa, muchos de ellos
intentan invertir su recorrido cuando se
instalan gobiernos civiles en sus pases de
origen, con resultados a menudo
decepcionantes.Porlotanto,enningncaso,
nienelmomentodelcomienzodelrecorrido
migratorio ni en el de la realizacin de las
entrevistas, es posible hablar de trayectorias
unidireccionales. Parece, as, que predomina
enestosprocesosunaausenciadelinealidad.
Si tuviramos que representar grficamente
este conjunto de itinerarios, la recta no sera
probablemente un smbolo eficaz. Seran los
signoscirculareso,msan,lossinuososlos
queseacercaranmuchomsalarealidadde
loshechos,yaqueestossignosnoselimitana
unirdospuntosenunmismoplano.
Juan, por ejemplo, es un refugiado poltico.
Abogado y militante argentino, permanece
detenido en La Plata entre agosto de 1975 y
febrero de 1977. A consecuencia de una
campaa de Amnesty International, llega a
Pars y escoge marcharse enseguida a los
Estados Unidos. Va primero a Chicago y, de
all,aWashington,dondelanzaunacampaa
enfavordeArgentina.Sudominiodelinglsy
unvnculoculturalconstruidoensujuventud,
durante un intercambio de un ao cuando
cursaba el secundario, le otorgan seguridad.
4 .El vnculocon estepas se forma,entonces,
en una poca muy anterior a la etapa de
emergencia poltica 5 , y produce saberes y
competenciasquevuelvenaemergerenotra
fase de su vida, en condiciones de mayor
presin.

1.CIRCULARIDADDELOSDESTINOS

primeres elecciones democrticas en la Argentina


despus de la dictadura militar de 1976-83. (Calandra
2005, Calandra 2006).
3
(Gonzlez, Franco 2004:2); (DeglInnocenti 1992);
(Groppo 2003).

Entrevista con Juan Mndez, Nueva York, 21 de


octubre de 2004. Juan Mndez es hoy en da un
abogado reconocido a nivel internacional, uno de los
socios fundadores de Americas Watch y del Institute
for Transnational Justice (ITJ), adems de ser asesor
especial de Naciones Unidas para la prevencin contra
el genocidio.
5
Para una reflexin global sobre la presencia de
emigrantes y exiliados argentinos en EEUU, vase
Pozzi, 1999.

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Un segundo caso en el que un patrimonio de


conocimientosy,enciertosaspectos,tambin
de familiaridad respecto a este pas al cual
muchos de los entrevistados no pensaban
volver, menos an para instalarse se
revitalizaeselcasodeArmando 6 .Esteesun
cientfico argentino que, en el momento del
golpe, reside en Europa y cuyo regreso,
previsto tras pocas semanas, le ser
tajantementeimpedido.Armandoesunfsico
departculasqueendiciembrede1975viaja
a Alemania con una beca para estudiar en el
Max Plank Institute de Stoccarda. Su regreso
estaba programado para cuatro meses
despus:paraabrildel1976.Sinembargo,el
24 de marzo llega el golpe y, con l, la
represinyelcontrol,particularmenteduros
enelcasodetodossuscolegasdelaComisin
de Energa Atmica (CNEA). Es la Marina, en
particular, la que se encarga de la
"supervisin gubernamental". Su sede, el
edificio de la Escuela de Mecnica de la
Armada (ESMA), uno de los centros de
detencin ms terribles de la dictadura
militar,seencuentrajustofrentealaCNEA,lo
cualendureceanmselcontrol.Enabrilya
se conocen las primeras desapariciones
forzadas 7 , y colegas y amigos de Armando le
recomiendanexplcitamenteportelfonoque
noregresealapatria 8 .Esevidenteelinters
especfico de los militares por los fsicos
nucleares, potencialmente funcionales a sus
proyectos de un plan nuclear de
enriquecimientodeuranio.
Armando es un exponente de la "Asociacin
fsica argentina", una organizacin que tena
bastantevisibilidadantesdelgolpe.Nomilita
directamente en un partido; ha tenido
contactos espordicos con los peronistas,

Seudnimo pedido por el testigo.


Department of State- Freedom of Information Act,
State Argentina Declassification Project (1975-1984),
Reported Arrest of Atomic Scientist Antonio Misetich,
Date: 29-04-1976, to: Buenos Aires from: State,
document type: Telegram, length: 2 pp., message #
103496; ivi, Visit of presidents of AAAS and NAS to
Argentina, Date: 10-14-1977, to: State, from: Buenos
Aires, Document Type: Telegram, Length: 2 pp.,
message# 7669.
8
Entrevista con Armando P. (seudnimo pedido por el
testigo), Nueva York, 20 de octubre de 2004.
7

pero de su testimonio emergen tambin


crticasrespectoalaviolenciadesencadenada
por los Montoneros a comienzos de los
setenta. En consecuencia, no es un sujeto
directamente politizado, pero su presencia
dentrodelauniversidady,enparticular,enel
mbitodelafsicanuclear,locolocadelleno
enesepeligrosoclimadeexasperadadefensa
delaseguridad,que,ensuspropiaspalabras,
desemboca repetidamente en distintas
formasdeparanoiainterna.LaArgentina,el
pasalqueimaginabaregresarparaproseguir
su carrera, lo aleja. Se queda en Alemania
hasta diciembre de 1976, cuando elije los
EstadosUnidoscomotercerdestino.

Tambin aqu vale la pena mencionar una


estancia previa en ese pas de formacin
profesionaldelydesumujer.Dichaestancia
fue todava ms singular porque tambin en
esa oportunidad su viaje estuvo ligado a un
golpedeEstado,elde1966,comosubrayano
sinalgodeironaensurelato(Nostocaron
todos los golpes mientras estbamos
afuera!) 9 . En la entrevista Armando no
expresa casi ninguna aoranza ni explcita
nostalgia por su patria, sino que parece ms
bien sentirse parte de una comunidad
cientficamundial.
Existe tambin el caso de quien llega a los
Estados Unidos como simple emigrante y se
involucra en actividades de solidaridad con
losexiliadosluegodelosrespectivosgolpes,a
veces casi ya sin distinguir la propia
condicin subjetiva. Es, por ejemplo, el caso
de Gabriela, una investigadora chilena de
literatura femenina que desembarc en los
Estados Unidos a principios de los sesenta.
Gabriela capacit durante muchos aos a los
activistas de los Peace Corps, cuerpos
voluntarios
creados
durante
la
10
administracin Kennedy , con los que ha
tenido contacto durante largo tiempo y a los
quedefinecomonolosuglyAmericans,sino
los good Americans! 11 . Paralelamente a sus
estudios de gnero, teji vnculos intensos y

Ibid.
(Cobbs Hoffman 1998).
11
Entrevista con Gabriela Mora, Nueva York, 17 de
octubre de 2004.
10

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duraderos con el movimiento feminista
estadounidense,organizandoperidicamente
grupos de discusin y actividades de
informacin junto con las mujeres chilenas
exiliadas a travs de la revista AFWICH
(Action for Women in Chile). Si bien su
situacinestrelativamentedefinida,existen
diversos casos en los que las fronteras que
separan emigrantes de exiliados no estn
paranadabienmarcadas.

2. DEFINICIONES, AUTODEFINICIONES,
TEMPORALIDAD
Trinidad 12 y su marido, chilenos, viven en
Madridde1971a1973graciasaunabecadel
Instituto de Cultura Hispana para realizar
cursos de especializacin en medicina y
filosofa,respectivamente.Ensentidoamplio,
sedefinencomosimpatizantesdelpresidente
socialista Salvador Allende, aunque, en
realidad, no tendrn oportunidad de
participarenlaexperienciadegobiernodela
coalicindelaUnidadPopular 13 .
Marcelo regresa a su pas a principios de
septiembre de 1973. Trinidad, que est a
punto de reunirse con l, ha escogido
inadvertidamente un da crucial para la
historia del Chile contemporneo: el 11 de
septiembre. Mientras el general Pinochet
ataca el palacio presidencial de La Moneda,
ella se queda varada en el aeropuerto de
Buenos Aires. Las fronteras entre Chile y la
Argentinapermanecencerradasdurantediez
das. Se reunir con su marido tomando el
primer avin del da 21. Trinidad y su
Marcelo se quedan en Chile hasta comienzos
de 1975 y trabajan en la Universidad de
Concepcin. Sin embargo, las tensiones y el
control continuo en su trabajo los llevan a
abandonar nuevamente su pas. Esta vez
parten rumbo a los Estados Unidos, donde
Trinidadresidetodavahoy.

Ante la pregunta: Te definiras como


exiliada?,responde:
Exiliada?Yocreoques,enunsentidobien
amplio.Porquemevine...entoncesexiliadaen
mipas.Hubocircunstanciasquehicieronque
yomefuerademipas...Podemosdecirque
soy exiliada? Pues, como se define el exilio?
[Sonre]
Yo me siento exiliada. Yo puedo decir en
sentido emocional, afectivo, porque yo trat
de regresar a Chile, y sent que... era tan
diferente yo, en relacin a lo que haba
fantaseado. Entonces en un momento yo
pens: yo soy una exiliada afectiva,
emocional! 14
Exiliada emocional, as se percibe a s misma
en 2004, en el momento de la entrevista.
Llaman la atencin dos elementos en
particular. El primero es el aspecto
totalmente subjetivo y "autoatribuido" de
esta definicin, que no es reconocida por el
pas de acogida. Para los Estados Unidos
Trinidadnohalogradoelestatusderefugiada
poltica VER CON A (una condicin
legalmente reconocida, al contrario del
exilio 15 ), y no es genricamente VER CON A
percibida por sus colegas in loco como
exiliada sino, ms bien, como emigrante. De
este modo, la percepcin del individuo
diverge de la del Estado que lo admite y,
quizs, no sera azaroso afirmar, en este
sentido, que un individuo se puede sentir
exiliado incluso cuando para el pas que lo
acogeesunsimpleemigrante.
En estos trminos pone la cuestin Nicols
Snchez Albornoz en una reflexin de
carcter autobiogrfico. El ilustre historiador
espaolse refiere asupropio recorrido vital
como "exilio en plural", ya que experiment
unamultiplicidaddesituacionesdeabandono
forzado de un pas desde la infancia hasta la
madurez: de Espaa a Francia durante la
Guerra Civil, de Espaa a la Argentina en la

12

Seudnimo elegido por la testigo.


13
Entrevista con Trinidad C. (seudnimo pedido por la
testigo), Nueva York, 23 de octubre de 2004.

14

Ibid.
Pueden encontrarse precisiones sobre las diferencias
entre las categoras de exiliado y de refugiado en Jensen
1998: 86 y ss.; Kibreab 2000.
15

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segundaposguerray,porltimo,deallalos
Estados Unidos durante los aos sesenta 16 .
En particular, esta divergencia entre la
subjetividad individual y las lgicas estatales
emerge claramente durante la dictadura del
generalargentinoJuanCarlosOngana(1966
1970), cuando, a consecuencia del episodio
represivodela"Nochedelosbastoneslargos"
de julio de 1966, muchsimos acadmicos,
amenazados, pierden sus ctedras y buscan
mejorescondicioneslaboralesyexistenciales
en el extranjero. En base a esta dinmica, el
investigador traza una triple perspectiva: a
los ojos de la universidad estadounidense y
de sus nuevos colegas, era, de hecho, casi un
prfugo, para el gobierno era un inmigrante
altamentecalificadoy,desdeelpuntodevista
personal,sesentaunrefugiadoespaoly,al
mismotiempo,unexiliadoargentino 17 .
Un segundo aspecto digno de mencin en lo
que hace al"juegode lasdefiniciones"en las
declaraciones de Trinidad es el papel jugado
por la temporalidad. Como se deduce del
prrafo citado anteriormente, es slo con el
correrdelosaosquelacondicindeexiliada
de su pas de origen toma forma
interiormente. En su narracin, el evento
realmente significativo no parece ser el
abandono de Chileen 1975, sinoms bienel
profundo desasosiego y, por ltimo, la
concreta imposibilidad de readaptarse a su
pas a principios de los noventa, cuando,
luego del cambio de gobierno, intenta
regresar para enfrentarse con un pas real
que no es el que haba imaginado y soado.
Factoresligadosasuidentidaddegnero(en
aquelmomentoestabadivorciadaytenauna
hijapequea,ylavidanoerafcil,segnella,
debidoalamentalidadcolectivamasculina)y
al mercado laboral juegan un papel
importante. La definicin de exiliada
emocional parece referirse principalmente al
intento de retorno reciente, durante la larga
transicin a la democracia, antes que la
movilidad durante la dictadura. Segn una
aparenteparadoja,porlotanto,ensuvidala
palabra exilio empieza justamente con el

16
17

Calandra 2008: 103-104.


(Snchez Albornoz 2001: 208).

fracasadointentoderegresaralapatria,ms
que con su abandono. Cundo termina la
emigracin, entonces, y cundo empieza el
exilio? Una distincin de por s bastante
difcil, a veces, en el plano conceptual, no
puede darse para nada por sentada en las
vivencias individuales, donde lmites y
categoras se revelan cada vez ms relativos.
Ylatramadelaidentidad,entrelazadaconla
de la memoria, se confirma, como es sabido,
cambiante con el tiempo y susceptible de
continuasrevisiones 18 .

En los dramticos desplazamientos que


implican a cientos de miles de individuos
provenientes del Cono Sur a partir de 1973,
participa un conjunto muy heterogneo que
comprende un amplio espectro de personas
que no han sido expulsadas, sino que ven
imposibilitado su regreso. Este espectro
abarcadesdeaquellosquepierdenocorrenel
riesgo de perder el trabajo, hasta aquellos
cuya integridad fsica est seriamente
amenazada. Y, a pesar de todo, la valoracin
aparentemente objetiva del grado de
peligrosidad de una situacin depende, en
cierta medida, de las percepciones y
reacciones individuales. Esto nos lleva
nuevamente a uno de los nudos
problemticos y cruciales en el estudio del
exilio y de la emigracin: las condiciones y
motivacionesqueimponenlapartida.

3.FLEXIBILIDADDELASCATEGORAS
En cada recorrido migratorio o de exilio, las
variables que intervienen en la eleccin y en
los tiempos de la partida del propio pas son
mltiplesydifcilmentehomologables.Enlas
diversas historias de vida entran en juego
factores de carcter personal ligados a la
edad, a la situacin familiar y profesional, a
los conocidos que se tienen o no en el
extranjero.Conestosseentrelazan,avecesde
manera muy densa, factores que podran
considerarse polticos en un sentido amplio,
porejemplo,lasdiferentesevaluacionesdela
situacin de urgencia en la que se encuentra

18

(Ponty 1996); (Groppo 2003: 23).

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el propio pas, las estrategias de
supervivencia que se adoptan, las directivas
recibidas de las organizaciones de
pertenencia o las posibilidades de acogida
ofrecidasporlasredesenelextranjero.Otras
veces,rasgosdistintivosquesehallanentrelo
"personal" y lo "poltico", como la etnia o la
religin, terminan por influenciar con igual
intensidadlastrayectoriasindividuales,como
se ha visto, por ejemplo, en el recorrido
biogrficode muchosargentinos 19 .Cmoes
posible, se preguntan historiadores como
Gonzlez y Franco, traducir de manera
heursticaestosatributos?

El politlogo Yossi Shain 20 individualiza los


siguientes criterios gua para el anlisis
sociolgico y poltico del exilio: a) las
condiciones sociales y psicolgicas que se
desarrollan en el pas de origen antes de
marcharse; b) las causas y motivaciones del
viaje; c) la integracin y/o asimilacin en el
pas de destino. El enfoque sociolgico se
concentrara de manera predominante en
esta segunda fase, remitindonos a la
dicotoma entre emigrante "voluntario" o
"involuntario". Dentro de esta, Petersen
distinguelosemigrantesimpulsados(pushed)
de los atrados (pulled): aqullos que no
tienenlaposibilidaddeeleccin,"empujados"
a abandonar el pas por eventos traumticos
de carcter natural o poltico, por un lado, y
aquellos que expresan con el viaje una
motivacin y un proyecto, por el otro. Kunz
sugiere una ulterior precisin entre
emigrantes
anticipadores
(anticipatory
migrants), es decir, los que tienen la
percepcin de una crisis y programan con
anticipo la marcha, y los emigrantes agudos
(acute migrants), impulsados por la extrema
urgencia, cuyo margen de eleccin sobre el

momentodelafugaesescasoonulo 21 .
El caso de Vctor, mdico argentino
especializado en gentica, parecera
corresponder precisamente a esta ltima

19

(Roniger, Sznajder 2007: 21-62).


(Shain 1988:387).
21
Ivi, pp. 388.
20

tipologa 22 . Es un militante, un joven


intelectual pblico durante la dictadura
militar, sin pertenencia a un partido o
movimiento especfico. Despus de los
primeros indicios de hostilidad por parte de
los servicios paramilitares del rgimen, VER
CONAREGIMENel10dediciembrede1975
cuatro individuos de la Triple A (Alianza
Anticomunista Argentina) irrumpen en su
laboratorioeintentanobligarloaentraraun
Ford Falcon sin matrcula, una prctica
tristemente difundida en aqulla poca.
Consigue escabullirse y huye. Abandonar
tres das despus el pas con destino a
Caracas, meta de muchos exiliados del Cono
Sur 23 .
El caso de Trinidad es diferente tambin de
este. Si bien antes del golpe se define como
allendista, no posee uncarndelpartido. Sin
embargo, tiene parientes presos, de quienes
pide noticias y a quienes intenta apoyar,
distribuyendo junto a su marido material de
resistencia al rgimen. Los militares se
presentan un da en la oficina de aquel en la
UniversidaddeConcepcinparainterrogarlo.
Marcelo conseguir evitar la crcel slo
gracias a una prima suya emparentada con
altos mandos del ejrcito, pero quedar
fichado. Aunque su seguridad fsica no se
hayadirectamenteenpeligro,comoenelcaso
de Vctor, programar (tambin aqu, a
diferencia de este, en un plazo aceptable) el
abandono de su pas, asegurndose un buen
puesto en el Barnard College de Nueva York.
Enlaeleccindeldestinocuentansobretodo
dos factores. El primero, como en el caso de
Juan y Armando, es un antecedente
importante de estancia en Estados Unidos,
cuandoganaunabecaFulbrighten1968para
trabajar como profesor visitante en la
Universidad de Riverside, en California 24 . El

22

Principal contacto entre las Abuelas de Plaza de


Mayo y el equipo mdico de California que elabor la
prueba de compatibilidad gentica que se utiliz para
comparar abuelas y nietos. Para una historia de los
nios adoptados ilegalmente durante la dictadura
militar, vase Arditti 1999.
23
Entrevista con Victor Penchaszadeh, Nueva York, 21
de septiembre de 2004.
24
Entrevista con Trinidad C., cit.

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segundoeselapoyoacordadoenNuevaYork
porunacomunidaddecompatriotasllegados
allconanterioridad.
Un dato digno de sealar es que,
efectivamente, justo a comienzos de los
setenta se forma un grupo sustancial de
matemticos chilenos 25 en torno a la
Universidad de Columbia, que gravitan
alrededor de la figura de Enrique Kirberg,
caso prcticamente nico de refugiado
poltico en los Estados Unidos de militancia
declaradamente comunista 26 . Para ellos as
como para los acadmicos argentinos tras la
nochedebastoneslargosperderlactedra,
recibir amenazas y abandonar el pas son
procesos tan estrechamente conectados, que
con toda probabilidad tornan arbitraria la
distincinentremotivaciones"econmicas"y
"polticas"delapartida,esdecirtodoaquello
que, para la historiografa, trazaba
anteriormente el lmite entre la experiencia
migratoria y la del exilio 27 . Como nos
recuerdatambinMaurizioDeglInnocentien
unbreveexcursussobreelexilioenlahistoria
contempornea occidental, es muy frecuente
que los caminos de la emigracin poltica se
entrelacen con los de la emigracin
econmica, e intentar establecer una rgida
distincin entre los dos recorridos podra
resultar,aveces,incluso,desorientador.
La posicin de Silvina Jensen es ms
articulada. Incluso tomando en cuenta las
numerosas zonas grises, superposiciones y
ambigedades de las definiciones entre el
mbito de la migracin y el del exilio, esta
autoraestableceunadistincinnotantoenel
plano del carcter evidentemente coercitivo
del segundo, y menos an en el de las
motivaciones originarias o los tiempos de la
partida,sinoalldondeunemigradomantiene

un margen, aunque sea mnimo, de eleccin,


mientras que un exiliado no. Los aspectos
diferentes, segn su lectura, residen tambin
en la modalidad con la que se abandona el
pas yen la posibilidad eventual de regresar.
Elexiliado,enlneasgenerales,nopartepara
realizar un proyecto futuro, sino ms bien
huye de una derrota pasada 28 . Una derrota
individual,generacionalypoltica.

REFLEXIONESFINALES
Decididamente singular por su carcter
circular es, en cambio, la trayectoria de
Norma,quienseidentificainicialmentecomo
emigrante aunqueen el abandonodesupas
entrentambinenjuegofactorespolticos:en
julio de 1976 la echan de la Universidad y
escoge, por ello, marcharse a los Estados
Unidos. En unos meses se verificar un
episodio que constituye una divisoria de
aguas en su vida, muy relevante tanto desde
el punto de vista objetivo como desde el
subjetivo. Es la desaparicin forzada de su
hermano el 21 de abril de 1977, como
evidencia parte de la documentacin
conservada en su archivo privado 29 . Se trata
deunacontecimientoqueperiodizaVERCON
Ay,alavez,producemltiplesrepercusiones.
No por casualidad, es a partir de este suceso
que Norma decide empezar a narrar su
aventura biogrfica. Es, en primer lugar, un
acontecimiento familiar traumtico que
marcar toda su existencia, pero tiene,
adems, consecuencias cruciales desde el
punto de vista legal y del debate pblico.
Luegodeladesaparicin,dehecho,obtienela
condicin de refugiada poltica y se
constituye, junto con la madre, en parte civil
deunprocesocontraelGeneralCarlosSurez
Mason, que huy de la Argentina en 1984 y

25

Entrevista con Rosa P (seudnimo pedido por la


testigo), Nueva York, 8 de diciembre de 2004.
26
Department of State - Freedom of Information Act,
State Chile Declassification Project Tranche I (19731978), U.S. Parole Program and GOC Detainee Policy,
06.18.1975, to: State, from: Santiago, Document Type:
Telegram, Length: 2 pp., Message# 3978; Cifuentes
1993.
27
(Tmime 19991).

28

(Jensen 1998: 90).


Embassy of the United States of America, Buenos
Aires, 26 de febrero de 1979, F.Allen Harris to Elena
Antoanza, archivo privado de Norma Antoanza
Barroso; Comisin Internacional de Derechos
Humanos, Centro de Convenciones de Ciudad de
Mxico, Mailgram 11/10/1978, archivo personal de
Norma Antoanza Barroso, Los ngeles.
29

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fueencontradoyarrestadoenlosalrededores
deSanFranciscoenenerode1987.Graciasal
empeo del abogado y exdetenido
desaparecidoHoracioMartnezBaca,madree
hija ganan la causa, obteniendo tambin una
indemnizacin 30 .

se cierran. Adems te vas dando cuenta que


este golpe era mucho ms duro. Porque
primerofuesalirparaesperarquebueno,las
cosas cambiany despus volvs, pero
despustevasdandocuentaqueesmejorno
volver 32 .

En el momento de la entrevista, no obstante,


Nora se define nuevamente como emigrante:
una
persona
que
ha
escogido
deliberadamente quedarse en el pas que la
hosped el cual, mientras tanto, se ha
convertido en lugar de nacimiento de una
segunda generacin y de proseguir un
recorridodeascensosocial 31 :

La decodificacin de los testimonios orales,


en conclusin, parece evidenciar una
recurrente flexibilidad que inviste los
recorridos espaciales y temporales y las
categoras interpretativas: en un continuo
oscilar entre perspectiva externa e interna,
para los testigos aquellas se revelan no slo
elsticas,sinotambincclicasyreversibles.

Yo me vine de turista y me quedadentro. Y


entoncesalprincipiounonosabequeslo
que puede hacer y a qu tiene derecho. Y
adems se confunde con la situacin en este
pas, en quehay millones de inmigrantes
ilegales,yentoncesunoseinmergeVERCON
A se mete en esaen esa corriente, te
transformas en otro inmigrante ilegal ms, y
vas con esacon ese flujo. Entonces asums
quenotienesderechos,quenovasatenerel
green card, que vas a hacer trabajos de
porquerayblablabla.

Ybueno, despus pens que bueno,


quequepodatransformarmisituacin.O
sea, nunca pens, nunca cuando vine la
primera vez. en asilo poltico [casi
sorprendida].
Adems est eso de que la palabra asilo
poltico parece muy grande, no? Esas cosas
que le pasaron qu se yo a los espaoles
despusdelaGuerraCivilEspaolaPerono
auno[Sonriendo].
Comoquelasituacinnoestangrandenitan
difcil [ahora ms decidida]. Adems como
que uno va a volver. Pero luego desaparece
mihermanoylascosasesdecir,laspuertas

30

Prosperaron tres demandas contra Surez Mason,


La Nacin, Buenos Aires, 12/9/1987; A Victim
Victorious, Los Angeles Times, May3, 1988; Otorgan
20 millones a parientes de un hombre desaparecido en
Argentina, La Opinin, Los Angeles, 29 de Abril 1989.
31
Entrevista con Norma Antoanza Barroso, Los
ngeles, 28 de Noviembre de 2003.

Testimoniosorales

EntrevistaconNormaAntoanzaBarroso,
Losngeles,28denoviembrede2003.
Entrevista con Victor Penchaszadeh, New
York,21deseptiembrede2004.
Entrevista con Armando P. (seudnimo
pedido por el testigo), Nueva York, 20 de
octubrede2004.
Entrevista con Juan Mndez, Nueva York,
21deoctubrede2004.
Entrevista con Trinidad C. (seudnimo
pedido por la testigo), Nueva York, 23 de
octubrede2004.
EntrevistaconRosaP.(seudnimopedido
por la testigo), Nueva York, 8 de
diciembrede2004.

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32

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6. DaroMartini

LaGuerraFilipino
Estadounidense(1899
1902).Unlaboratoriode
ensayoparaelnaciente
imperialismo
estadounidense

ABSTRACT

Elsiguienteartculoexplicaladinmica
que adquiri el conflicto entre Estados
Unidos y las tropas nacionalistas de la
Primera Repblica filipina a partir de
1899. Una vez derrotada la ocupacin
colonial espaola sobre el archipilago y
frente a la resistencia del movimiento
independentista filipino, el bautismo
imperialista estadounidense tom un
carcter genocida. Los norteamericanos
desplegaron una pltora de tcticas y
estrategiasdedominacinhegemnicaen
esta nueva frontera imperial. La guerra
impuso la hegemona estadounidense
sobre Filipinas y sirvi de verdadera
cantera de experiencias y laboratorio
de ensayo para los mtodos de
dominacin imperialista que Estados
Unidos aplic a lo largo del siglo XX en
diversosescenariosanivelmundial.
Palabras clave: Estados Unidos, 1898,
Imperialismo,Filipinas.

Keywords: US,
Philippines.

1898,

Imperialism,

Durante el apasionante debate nacional


quesesuscitenladcadade1890sobre
siEstadosUnidosdebaconvertirseonoen
una potencia imperialista, ambos bandos
usaban esta palabra con naturalidad, y
triunfaronaquellosqueorgullosamentese
denominabanimperialistas. 1
Que la presencia estadounidense en las
Filipinasseoriginenunbaodesangrey
violencia fue, sino olvidado, al menos
dejado de lado. La guerra Filipino
estadounidenseseconvirtienunaguerra
olvidadaduranteelSigloXX. 2

Introduccin
La guerra filipinoestadounidense tiene su
origen en el conflicto de 1898 entre Estados
Unidos y Espaa, que acab con el dominio
peninsulardemsdetrescientosaossobrela

The

following article explains the


dynamic acquired during the armed

conflictbetweentheUnitedStatesandthe
Nationalist troops of the First Philippine
Republic after 1899. Once the Spanish
colonialoccupationofthearchipelagowas
defeated, the United States imperialist
baptism took genocidal character
infighting the resistance of the Filipino
independence movement. Americans
displayed a plethora of tactics and
strategies for hegemonic domination in
thisnew imperial frontier. The war
imposed U.S. hegemony on the Philippines
andserved as a real pool of experiences
and a laboratory for the methods that
the United States imperialist rule
implemented throughout the twentieth
centuryindifferentscenariosworldwide.

E-mail: dariomartini@yahoo.com.ar

Franklin,
Bruce
Vietnam
y
las
fantasas
norteamericanas. Editorial Final Abierto. Buenos Aires.
2008. Pg. 113
2
Silbey, David A War of Frontier and Empire: The
Philippine-American War, 1899-1902. Hill and Wang.
EE.UU. 2007. Pg. 210.

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ciudaddeManila.Sinembargo,laluchacontra
Espaa por la independencia filipina se
remontaba a 1896, y para cuando los
estadounidenses tomaron la capital asitica,
una rebelin nacionalista controlaba todo el
archipilago y los tena rodeados. Los
norteamericanosdebieronconquistarFilipinas
haciendofrenteaunejrcitoregularprimeroy
luego a una larga guerra de guerrillas. Lo que
comenz como la extensin natural de las
genocidas Indians Wars continentales (la
expansin hacia el Oeste) deriv en algo
mucho ms complejo: la imposicin
hegemnicaestadounidensesobrelaquesera
unadesusprimerascoloniasdeultramar.
Una vez derrotada la resistencia, la lite
ilustrada filipina dio por cerrado su captulo
revolucionario, para ser paulatinamente
incorporadaenlosasuntospblicosypolticos.
Finalmente, en 1935 las Filipinas fueron
anexadas bajo el status de EstadoLibre
Asociadobajoladenominacinimperialistade
MancomunidadFilipina(Commonwealth).
MientrasqueenEstadosUnidossereafirmaba
elideariodeunadominacinbenvolasobre
estanuevafrontera,laocupacinjaponesade
Filipinas en 1942 aceler la obtencin de la
independencia nacional en 1946, producto de
la resistencia contra la invasin nipona, pero
presentada por los estadounidenses como
premio a la incondicionalidad demostrada
por los filipinos. 3 En la posguerra, frente un
escenario de revolucin social en China e
Indochina, Filipinas (exhibida como una
democraciaestabledelPacfico),seconvirti
enlafronteranaturaldelapaxamericanaen
estapartedelmundo.

En un discurso del 30 de diciembre de 1941, al asumir


su segundo mandato como presidente de la
Mancomunidad Filipina, Manuel Luis Quezn se
pronunci: Hoy asumo por segunda vez las
responsabilidades de la presidencia bajo condiciones
totalmente distintas. Estamos en las garras de una
guerraEn este momento slo tenemos una tarea:
Luchar con Norteamrica, por Norteamrica y
Filipinas La guerra podr ser larga y enardecida,
peroestoy absolutamente seguro de que ser nuestra
victoria final y absoluta. Molina, Antonio M. Amrica
en Filipinas. Editorial Mapfre. Madrid.1992. Pg. 197.

Esteartculoseproponedemostrarcmoesta
guerra, que impuso la hegemona
estadounidense sobre Filipinas, sirvi de
verdadera cantera de experiencias y
laboratorio de ensayo para los mtodos de
dominacin imperialista que el podero de
EstadosUnidosaplicalolargodelsigloXXen
diversos escenarios a nivel mundial (y que
ademsutilizarafrentealadisidenciainterna
en el escenario poltico domestico). La
repeticin de estos experimentos de
imposicin hegemnica fue fruto directo de
esta primigenia experiencia filipina, que la
naciente potencia imperialista supo utilizar a
sufavorparaaplastartodotipoderesistencia.

EstadosUnidosenFilipinas
Laocupacinestadounidensedecomienzosdel
siglo XX arroja suficiente evidencia sobre la
desmesurada represin ejercida. Estados
Unidosnosloaplastenelcampomilitaralos
nacionalistas filipinos, sino que impuso su
podero combinando diferentes tcticas y
estrategias de dominacin. Estas incluan, a
tono con la poca, altas dosis de racismo 4 ,
mezcladas con el caracterstico pragmatismo
desplegado por polticos, soldados y
funcionarios civiles que tuvieron que
desenvolverse en el terreno de una de las
primerasrevolucionesnacionalistasdeAsia.El
podero militar desplegado postr a la
resistenciaindependentista.Inmediatamente,y
para formarunnuevo rgimenygarantizar la
colaboracin local, los recin llegados crearon
nuevas oportunidades a sectores del
movimiento nacionalista. A su vez, la
resistencia inicial contra los estadounidenses
coloc a sectores de la elite filipina en una
posicin de negociacin. Obtuvieron una

Un soldado estadounidense en Filipinas escribi:


Imaginen un indio cruzado con un negro, el producto
de esa unin jnteselo con un chino, y lo que aflore de
esa mezcla extraa no tendr comparacin alguna, ni
siquiera a nivel cognitivo ni menos an moral, con lo
que conocemos por un filipino. DeWall, John, D.
Company I, 27th Regiment, U.S Volunteers, Sixteen
months in the Philippines, Military History Institute,
Carslile, Pa. 1902. Citado en: Silbey, David J. Op. Cit,
pg. 146.

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paulatina participacin en el nuevo Estado,
pero a cambio fueron reeducados poltica y
lingsticamente.

Hacia 1898, la competencia imperialista se


incrementaba a pasos agigantados y el botn
queofrecanlasruinasdelimperioespaolera
por dems codiciado 5 . Una vez declarada la
guerra contra Espaa (bajo el pretexto de
ayudar a los revolucionarios independentistas
cubanos),
los
modernos
cruceros
norteamericanos sorprendieron ancladas en
Manila a la vetusta flota espaola del Pacfico,
dejando un saldo de 400 ibricos muertos
contra ninguna baja norteamericana. 6 La
BatalladelabahadeManiladelprimerode
mayo de 1898 fue el captulo inicial de la
guerra contra Espaa, y dej a los
estadounidenses con el control de la isla de
CorregidorylafortalezadelpuertodeManila.
Pasarancasicuatromeseshastaque,luegode
recibirrefuerzosdesdeelcontinente,tomaran
toda la ciudad. A los pocos das, la flota
alemana del Pacfico, estacionada en las Islas
Marianas,aparecienlaentradadelabahay
desembarc provisiones para los sitiados
espaoles.
La diplomacia estadounidense se movi
rpidamente. Para legitimar su presencia en

El reparto del mundo es la transicin de una poltica


colonial (que en Estados Unidos se extendi casi sin
obstculos sobre los pueblos originarios del continente
y en la guerra contra Mjico en 1848), a la que le
prosigui una poltica colonial de dominacin
monopolista (imperialista) del mundo, ya enteramente
repartido. Lenin, V I Acerca del Imperialismo
norteamericano. Editorial Anteo. Buenos Aires. 1985.
Pgs. 43-44. Por otro lado, Las aventuras imperiales de
1898 estuvieron impulsadas en gran medida por la
preocupacin de que se les cerrara la frontera
continental y por el temor a la superproduccin de
bienes agrcolas e industriales. Ese ao, los Estados
Unidos exportaron ms productos manufacturados de
los que importaron; teniendo no ms del cinco por
ciento de la poblacin mundial, el pas produca el
treinta y dos por ciento de la provisin mundial de
alimentos. Bender, Thomas Historia de los Estados
Unidos. Una nacin entre naciones. Siglo Veintiuno
Editores. Buenos Aires. 2011. Pg. 232.
6
La flota estaba estratgicamente posicionada en las
cercanas del archipilago por orden del entonces
secretario adjunto de la Armada (y futuro presidente)
Theodore Roosevelt (1901-1909).

Filipinas, organiz una conferencia con la


monarqua espaola, en la que se le oblig
pactar una rendicin, otorgndole una salida
honrosadelescenarioimperialistamundialy
oficializando el papel de potencia mundial de
EstadosUnidos.
La Conferencia de Pars de diciembre de
1898 se produjo a espaldas de los
independentistas
filipinos,
aislados
diplomticamente.
Ninguna
potencia
intercedi a favor de su reclamo: no se poda
permitirsentarunprecedenteantiimperialista
para los pueblos dominados alrededor del
globo. Espaa abandon sus demandas sobre
Cuba (y la declaraba independiente), mientras
que Filipinas, Guam y Puerto Ricofueron
oficialmente cedidas a los Estados Unidos por
20 millones de dlares. A continuacin, el
Congreso
estadounidense
estableci,
amparado en una legislacin separatista
dictada sobre los pueblos originarios de su
propio territorio, que la poblacin filipina era
inmadura para ejercer cualquier tipo de
autogobierno, e incorpor el archipilago en
calidad de comunidad dependiente, a la
manera de una de las tantas reservas indias
delcontinente. 7 JohnHay,SecretariodeEstado
del por entonces presidente estadounidense
William McKinley, escribi a Theodore
Roosevelt comentndole sobre el conflicto
contraEspaa,quesegnsucriteriofue:una
esplendida pequea guerra; iniciada por los
msaltosmotivos,conducidaconinteligenciay
espritumagnficosyfavorecidaporlafortuna
que ama a los bravos.8 Pero, a diferencia del
escenario en el Caribe, donde le guerra haba
terminado, en Filipinas la situacin se
complejiz.

Lpez Palmero, Malena La guerra de 1898 y el


imperialismo norteamericano (Artculo). En: Nigra,
Fabio y Pozzi, Pablo (Comps.) Invasiones Brbaras en
la Historia Contempornea de los Estados Unidos.
Editorial Maipue. Bs.As. 2009. Pg. 66
8
Morison, Commager y Leuchtenburg Breve historia de
los Estados Unidos Fondo de Cultura Econmica.
Mxico. 1995. Pg 599. Tanto Roosevelt como William
H. Taft, (primer gobernador civil designado para
Filipinas) fueron elegidos presidentes de Estados
Unidos. Se puede deducir entonces que el haber
participado durante la guerra en la faccin imperialista
les signific prestigio a las carreras poltica de ambos.

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Desdelapticaestadounidense,laimportancia
militar y estratgica del archipilago era muy
grande para dejarle las manos libres a una
probable ocupacin alemana o incluso
japonesa. Justificndose en la concepcin de
Estados Unidos como una nacin con un
Destino Manifiesto, McKinley decidi que a
los filipinos haba que educarlos y
cristianizarlos (parece ser que el adventismo
delpresidenteleimpidiobservarelhechode
que los catlicos filipinos se consideraban
cristianosdesdehacatrescientosaos),yaque
(los filipinos) no estaban preparados para
gobernarse,yprontocaeraneneldesorden,en
peores condiciones que bajo la dominacin
espaola.Yagregaba:nopodamostraspasar
(las Filipinas) a Francia o Alemania, nuestros
rivales comerciales en Oriente, lo cual
constituira un descrdito y un mal negocio. 9
Se hizo entonces imperioso aplastar la
oposicin a la ocupacin estadounidense,
encarnada en el partidoejrcito nacionalista
filipino,elKatipunan(quecontabaasuvezcon
un refinado aparato de inteligencia, utilizado
previamente para combatir a la brutal polica
espaola).

dem. Pg. 600. Por otro lado: Hablando de la


colonizacin de Filipinas, Alfred Thayer Mahan
(marino y estratega que escribi un libro muy influyente
para la poca: The influence of Sea Power upon history
-La influencia del poder martimo sobre la historia-,
de 1890), sostena que el derecho de una poblacin
indgena a conservar su tierra no depende del derecho
natural sino ms bien de su aptitud poltica que deba
demostrarse en el trabajo poltico de gobernar,
administrar y desarrollar (esa tierra) de manera tal que
asegure el derecho natural del mundo en general de que
los recursos no permanezcan inactivos. La posesin
local, en otras palabras, estaba sujeta al uso ms
productivo. Bender, Thomas Op. Cit. 220. Adems: A
fines del Siglo XIX, el Destino Manifiesto era un
concepto tanto racial como poltico sobre los derechos
(y tambin las responsabilidades, segn se crea) de las
naciones civilizadas de gobernar a los pueblos
menores, incivilizados.De acuerdo con William Allen
White (representante del Partido Progresista de Kansas)
slo los anglosajones pueden gobernarse a si mismos.
Es su Destino Manifiesto, continuaba, seguir
avanzando como conquistadores del mundo. dem.
Pg. 222 y 223.

LaresistenciaFilipina
Los filipinos vivan en estado de guerra
permanente desde 1896. Con el asesinato del
mdico y escritor Jos Rizal, figura
emblemticaymrtirdellevantamientocontra
Espaa,laasonadaseelevaraalacategorade
revolucin nacional (primera de su
caracterstica en toda Asia), con el pueblo
enteroenestadodeinsurreccinalolargode
todo el archipilago. Tan slo Manila se
mantuvo en manos espaolas, a causa de una
fuertedominacinmilitarypolicaca.

Rizal fund la Liga Filipina en 1892, una


asociacin civil cuyos miembros (muy a pesar
de ste) se radicalizaron. La Liga termin
aglutinando a todo el abanico de fuerzas
nacionalistas independentistas, que fundaron
un Partidoejrcito, el Katipunan, dirigido por
AndrsBonifacioyEmilioAguinaldo(Bonifacio
fue asesinado en un confuso episodio por
subordinados de Aguinaldo, que termin
detentando el poder de manera verticalista
sobretodoelmovimiento).10
Luego de unas primeras batallas victoriosas
contra Espaa, la situacin se torn adversa

10

Rizal propona la incorporacin de Filipinas como


provincia espaola, abandonando el estatuto de colonia
imperial, con plena representacin en las cortes
peninsulares e igualdad de derechos ante una misma
ley. Este programa democrtico mnimo fue
considerado subversivo, y bajo la presin de los clrigos
catlicos, las autoridades espaolas fusilaron a Rizal.
Sobre Rizal, ver: Anderson, Benedict Bajo tres
banderas, Anarquismo e imaginacin anticolonial.
Ediciones Akal. Madrid. 2008. Este libro traza el
camino recorrido por la generacin independentista
filipina (la que luch contra Espaa), encarnada en la
figura de Jos Rizal (1861-1896), mdico y escritor de
renombre, educado en Europa, cuyas dos principales
obras son fundamentales para entender al archipilago
magallnico, como se conoca entonces a las Filipinas:
Noli me tangere (1887) y El Filibusterismo (1891). Por
este ltimo fue sentenciado a muerte bajo cargos de
subversin y fusilado en 1896, lo que reaviv la
revuelta iniciada cuatro meses antes por el Katipunan
(abreviacin del nombre de la Suprema y Venerable
Asociacin de los Hijos del Pueblo representada por
las siglas KKK inscriptas en blanco sobre una bandera
de fondo rojo).

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paralosfilipinos.Aguinaldo,acorralado,acept
unarmisticioacambio deunafuertesumade
dineroyelautoexilioenHongKong(pactode
BiaknaBat). Ninguna de las partes cumpli
coneltratado.Aguinaldocomprarmasparael
Katipunanmientraslosespaolescontinuaban
con la represin. Una vez aniquilada la flota
espaoladelPacficoamanosestadounidenses,
Aguinaldo volvi a Filipinas, ahora como un
aliado informal de los estadounidenses.
Retom la lucha armada, extendi la
insurreccin a todo el archipilago y cerc
rpidamente a Manila con un cinturn de
trincheras.Declarlaindependenciafilipinael
12dejuniode1898. 11

Sin embargo Espaa se negaba a quedar


relegada a la categora de vencida por sus
inferiores filipinos. El 13 de agosto de 1898
se mont (con ayuda del cnsul belga en
Manila como intermediario) una falsa batalla,
en la cual los estadounidenses tomaron la
capitaldemanosespaolas,ycerraronapunta
de fusil la entrada a la capital de las tropas
filipinas, negndoles los frutos de la victoria y
la asistencia a la coronacin de su propia
independencia.
Elambientesetornsumamentehostil,conla
ciudad bajo bandera estadounidense rodeada
de trincheras repletas de soldados de la
naciente Repblica Filipina. La tensa calma
dara paso al enfrentamiento a gran escala
durante la madrugada del 4 de febrero de
1899. 12
Losestadounidensesvenanalacontiendacon
la mayora de sus cuadros militares formados
durante la Guerra de Secesin y las campaas

11

Arthur MacArthur (-1845-1912-, padre de Douglas


MacArthur), gobernador militar de las Filipinas durante
un ao, entre 1900 y 1901, coment; Nosotros no
sabamos lo completo de la estructura de gobierno de la
Repblica Filipina hasta que, habindolo hecho
pedazos, tuvimos abundante tiempo como para
examinar sus ruinas. Mc Coy, Alfred W; Policing
America's Empire: The United States, the Philippines,
and the Rise of the Surveillance State. University of
Wisconsin Press. 2009. Pg 61.
12
Wright, C. J A page of American imperialism
(Artculo) En: Revista New International, Vol.3 No.3,
June 1936, pp.86-89.

genocidas contra los pueblos originarios.


Estabanprofundamenteimbuidosderacismoy
concepcionesdesuperioridadblanca(el87por
cientodelosgeneralesenservicioenFilipinas
habaluchadoenlasguerrascontralospueblos
originarios del continente, y la mayora de los
regimientosprovenandelosEstadosdeloeste,
con un anecdotario muy vvido de dichos
enfrentamientos, que aun continuaban en los
territorios de Arizona y Nueva Mjico contra
los Apaches)13 . Pero como ejrcito de
ocupacinenunanacinlejanaydesconocida,
los estadounidenses tuvieron que reelaborar
muchos de los enfoques a los que estaban
acostumbradosenelcontinente,desarrollando
en el terreno un laboratorio de dominacin
hegemnica.14
Derrotadas en la guerra convencional, contra
unejrcitoquelossuperabatecnolgicamente,
las tropas nacionalistas filipinas tuvieron que
replegarse para continuar una guerra de
guerrillasdesdelaCordilleraCentralenlaisla
deLuzn,alnortedelarchipilago.Estolleva
los estadounidenses a ensayar una spera
campaa antisubversiva en el camino del
control absoluto de las islas. 15 Mientras tanto

13

Bosch, Aurora Historia de Estados Unidos. 17761945. Ed.Crtica. Barcelona. 2005. Pg. 304. Sobre el
genocidio practicado contra los pueblos originarios del
continente, ver: Roberts, David Las Guerras Apaches.
Cochise, Jeronimo y los ltimos indios libres. Edhasa.
Buenos Aires. 2005.
14
De hecho al poco tiempo de comenzada la guerra
contra los filipinos, los altos mandos estadounidenses
abogaron por un tipo diferente de soldado en el camino
de desarrollar cuerpos de represin internos y un
ejrcito filipino compuesto por tropas nativas. Los
requisitos para ser un buen oficial de tropas nativas son:
poseer una educacin liberal, tacto y versatilidad. Sobre
todo no debe ser un racista o alguien que considera el
asunto filipino como un segundo frente indio. Carta
al Capitn W.C Rivers. Mayo 27 de 1904, citado en:
McCoy Op. Cit., Pg. 87.
15
Aguinaldo tuvo que escapar con las tropas enemigas
sobre sus talones por casi un ao y sera capturado en
mayo de 1901, tras una arriesgada operacin ideada por
el General Frederick Funston, que simul rendirse y,
disfrazando a scouts filipinos como soldados
republicanos, entr en el campamento nacionalista y lo
tom prisionero. Se lo presion para que desmovilice a
sus tropas a lo que ste, sumamente resignado, accedi
rpidamente. Poco tiempo despus de ser puesto en
libertad, declarara; Mi captura, junto con la traicin

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en la retaguardia y sobre todo en Manila,


ejercieron un meticuloso y agresivo control
policiaco para enfrentar cualquier tipo de
resistencia.
Esta guerra contra las fuerzas dirigidas por el
Katipunan es lo que en Estados Unidos se
conocecomolaPhilippineAmericanWar(yse
periodiza desde el inicio del conflicto en abril
de 1899), y en Filipinas como la Primera
Repblica(desde1898hasta1902).
Sinembargoelconflictoprosiguisucursode
manera recurrente. Primero hasta 1907,
cuando los norteamericanos asesinaron al
general Macario Scay 16 (queasumi la
presidencia filipina del gobierno en la
clandestinidad tras la captura y el arresto
domiciliario de Aguinaldo), para luego hacer
frente a una serie de revueltas mesinicas
(19031908) y, en alianza con sectores
cooptados de las elites locales (que muchas
veces dirigan personalmente la represin), al
desafo de una serie de huelgas y a un activo
movimiento de masas que se desarrollo en
Manila entre 1907 y 1911, derrotando
finalmente en 1913 a la aislada minora
musulmanadelaisladeMindanao.

buques con tropas compuestas por batallones


del ejrcito, brigadas de voluntarios (muchos
de ellos reclutados en las universidades del
este) y batallones afroamericanos de Buffalo
Soldiers. 17 La batalla por Manila y la victoria
contra las fuerzas nacionalistas catapultara a
los norteamericanos por todo el territorio
filipino. La ocupacin efectiva del mismo se
completara recin a comienzos de 1903, y
para ello se necesitaran 70.000 soldados
(4.200 morirn, muchos de ellos debido a
pestestropicales).

Los estadounidenses derrotaron en una serie


debatallasconvencionalesaunejrcitofilipino
compuestoensumayoraporcaciqueslocales
que sostenan sobre sus tropas fuertes lazos
clientelares. Estos jefes en espaol como se
losdenominabaseirnrindiendounoauno.
Ya para comienzos de 1901 y luego de la
temporada de los monzones, Aguinaldo
afrontara una amplia defeccin entre las filas
delKatipunan.Tansloenenerodeeseaose
presentaron ante los estadounidenses ms de
ochocientosdesertores.

Desde temprano, y para reforzar a la flota


estacionada en Manila, los estadounidenses
movilizarongrandescantidadesdetropas.Para
evitar el aprovisionamiento de las fuerzas
rebeldes, ya a comienzos de 1899, se asegur
un bloqueo casi total sobre el archipilago.
Desde San Francisco partan mensualmente

Adems, la brecha del podero y la tecnologa


militar entre ambos bandos fue determinante,
ysemididesdelobsicoparaelcombate:la
municin. Los mandos norteamericanos
notaron que eran muy pocas sus bajas si
atacabanalacargayfrontalmentecontralas
trincheras nacionalistas. Se comprob que las
balas del armamento filipino estaban
compuestas de una pobre aleacin de metales
livianos, dado que las armeras locales eran
ms bien herreras mviles que fbricas
propiamenteconstruidasypertrechadas.Alser
disparada,lamunicinseelevabarpidamente,
errando la mayora de las veces el blanco. Se

que la acompa, me dej enfurecido, anmicamente


destruido, y casi por completo paralizado. Mis
sentimientos giraban en torno al disgusto y la
desesperacin. Por otro lado, me sent aliviado. Yo ya
saba que nuestra resistencia estaba destinada al
fracaso, todo haba terminado, y yo estaba vivo.
Silbey, David J Op.Cit, Pg. 179.
16
Sacay, engaado por polticos filipinos con una falsa
oferta de amnista y la promesa de un puesto en la
proyectada Asamblea Nacional de 1907 fue entregado y
ahorcado
de
inmediato
por
los
militares
estadounidenses.

Una vez finalizado el conflicto, muchos de estos


Buffalo Soldiers, se afincaron en el archipilago y
estimularon a sus pares a imitarlos, ya que encontraban
una sociedad multitnica como la filipina en la que, a
diferencia de la metrpoli, no sufran una marcada
segregacin racial. Uno de ellos escribi al peridico de
la comunidad afroamericana Indianpolis Freeman,
mencionando que gracias a su pensin militar, posea
ahora una vida mucho mejor a la que tena en el
continente y declaraba: En este pas se puede hacer una
fortuna, por qu no se nos unen a disfrutar de los
buenos tiempos venideros?. Silbey. Op. Cit. 184

El imperialismo contra la independencia


filipina

17

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dio la orden de ataque directo sobre las
trincheras, instaurando una psicologa
triunfalista en las tropas americanas que
desbandabamuchasvecesalenemigo.Elhecho
dequelageografadelasislas,atravsdesus
canales y estrechos, facilit la cercana de los
buques estadounidenses a los campos de
batalla,
convirtiendo
las
trincheras
nacionalistasencarnedecan,fuetambin
unaenormeventajaparalosinvasores.

Por otro lado, a la composicin caciquil del


ejercito nacionalista se le sumaba el hecho de
que Aguinaldo diriga al Katipunan de manera
dictatorial,fusilandoageneralessubordinados
quesevenandestacandoenelconflicto,como
elgeneralAntonioLunaenmayode1899,tras
la derrota de Malolos, la capital de la Primera
Repblica. Cualquier tipo de desafo a la
disciplina impuesta por el Katipunan era
tratada como traicin y sujeta a serias
represalias, incluyendo los reclamos y huelgas
de trabajadores asalariados dentro de los
territorios republicanos. Esto ltimo jug un
papel desmovilizador en los principales
centros urbanos, que teman acciones
disciplinadoras por parte de Aguinaldo,
produciendo escepticismo sobre las medidas
democrticasprometidasporlosnacionalistas,
cuando no la defeccin directa hacia el bando
enemigo.
Durantelosaosquedurlaguerra,elejrcito
estadounidense combinara operaciones de
combate, innovaciones en tcticas policacas y
reformascivilesparaaplastarlaresistenciade
las fuerzas filipinas, creando un gobierno de
ocupacin confiado a sucesores civiles,
forjando un nuevo estado colonial de molde
coercitivo.
Luego de que los rifles de repeticin, la
artillera pesada y la rpida guerra de
maniobras destruyeran las formaciones
regulares del ejrcito filipino (entre febrero y
noviembre de 1899), los estadounidenses
pasaron los siguientes dos aos y medio
concentrados
en
operaciones
contrainsurgentesdedesmoralizacin.
Enunprimermomentoeldesconocimientodel
archipilago y de las fuerzas sociales que

operaban en el proceso obligaron a un rpido


despliegue de fuerzas para materializar un
avanzadoaparatodeespionaje,quefusionara
la inteligencia militar con la vigilancia y la
extorsindetodoelarcopolticoopositor.Los
altos mandos estadounidenses percibieron la
posibilidad de desarrollar cuerpos de
represin internos y un ejrcito filipino
compuesto por tropas nativas dirigidas por
estadounidenses.Alosavancesregistradospor
la inteligencia del ejrcito se le sumaron
nuevas tcnicas de manejo de datos (se
confeccionaron cartillas de informacin sobre
todoelarcopolticodelaisla,ysetomaronlas
huellasdactilaresdelamayoradelapoblacin
masculina).
Una vez completada la dominacin militar, la
tarea del momento fue crear una nueva
administracin que legitimase la ocupacin y
sostuviera sus aspiraciones de gobierno
impuesto.Seabrieronrpidamentellamadosa
licitacin para inversores y contratistas
privadosquecubrieranlosserviciosbsicosde
las principales ciudades. El ejrcito abri el
acceso a negociados de todo tipo llevados
adelante por militares y representantes
polticos del gobierno estadounidense. Se
fundaron firmas que administraron los
ferrocarriles, las empresas pblicas y las
nuevas obras de infraestructura. Esto atrajo a
los hombres de negocios filipinos, que pronto
pasaron a ser parte de estas sociedades,
legitimando de paso la presencia de los
capitalesnorteamericanos.
Sin embargo, el sentimiento nacionalista no
decaa. Reinaba en el ambiente una sensacin
derotunda injusticia, la lucha independentista
materializada en la Primera Repblica estaba
siendo arrebatada de manos de sus
protagonistas.La resistencia (sobre todoenel
campo y en los pequeos poblados), se
mantena expectante y lista para actuar. En
Balangiga, una pequea villa portuaria crucial
para la navegacin de la Isla de Samar, los
estadounidenses dispusieron una fortificacin.
Los
aldeanos
parecan
colaborar
solidariamente; demostraban sus habilidades
enelArnis,elartemarcialnacional,practicado
con un machete curvo de nombre bolos, o

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jugabanalbisbolconlossoldadosextranjeros,
ybebantuba,ellicordepalmalocal.
La guerrilla republicana, activa en la zona,
visit a los pobladores para expresarles su
desacuerdo con las expresiones de
confraternizacin,perodejaronenclaroqueno
tomaran represalias. El que s tom revancha
al enterarse de la visita de los rebeldes fue el
comandante estadounidense de la guarnicin,
Thomas Connel, que encerr a todos los
hombres de Balangiga durante varias noches
sincomida yconfisc lasracionesdearrozde
todas las familias locales. Tambin mand a
quemar las plantaciones de arroz de los
alrededores para asegurarse la hambruna
entrelosguerrilleros.
Esto provoc la furia de los habitantes locales
que organizaron, bajo una fachada de fiesta
catlica y sin ayuda de la rama local del
Katipunan, una emboscada que probara ser
mortal. A la espera de una visita de oficiales
superiores, Connel autoriz el festejo para
demostrar el grado de entusiasmo de los
habitantes. La noche previa a la emboscada,
hombresdisfrazadosdemujeresingresaronal
poblado con pequeos atades llenos de
machetes.Lossoldadosenguardiasenegaron
a abrir los cofres por temor a que portasen
pestes tropicales. La fiesta haba empezado
temprano por la tarde, y todos se aseguraron
que los estadounidenses bebiesen mucho
alcohol.A las seis y cuarenta y cinco de la
maana sonaron las campanas del poblado,
anunciando el ataque. Rpidamente los
pobladores entraron al campamento, y en
pocos minutos ultimaron treinta y seis
soldados norteamericanos (incluido Thomas
Connel y toda la oficialidad). Ocho estaban
gravemente heridos, y cuatro desaparecieron.
Solo treinta alcanzaron a llegar a la orilla y
subiralascanoasqueencontraron.
Cuando volvieron las tropas, Balangiga haba
sido abandonada por sus habitantes. Los
soldadosdestruyeronelpobladoysellevaron
las campanas de la iglesia. 18 A partir de ese

18

Una de las campanas se exhibe en una base


estadounidense en Corea del Sur y dos en territorio

momento y bajo las rdenes del comandante


Jacob H. Smith se llev adelante la infame
Campaa de Samar. Smith despach una
orden con una frase que sera ampliamente
repudiada por las crecientes manifestaciones
antiimperialistas en Estados Unidos, Maten a
todoaquelmayordediezaos. 19 Lastropasse
ensaaron con la poblacin local. Los
antiimperialistas
estadounidenses
denunciaran entonces la Masacre de Samar,
con las primeras prcticas de campos de
concentracindelasquesetenganregistroen
el exterior por parte del ejercito
estadounidense (y una de las primeras
experienciasdeestetipoenelSigloXX).

Estosprecarioscamposdeconcentracin(que
no eran ms que alambradas bajo vigilancia),
desarrollaron rpidamente una epidemia de
clera. En brutales condiciones de
hacinamiento,yconlascosechasdekilmetros
a la redonda arrasadas en nombre de la lucha
antisubversiva, los alimentos comenzaron a
escasear.Enabrilde1902estalllaepidemia,
que azotara a todo el archipilago y se
cobrara 200.000 vctimas. El resultado sera
una catstrofe demogrfica de proporciones.
Mientras las tropas rebeldes apenas podan
sobrevivir en las montaas, sus pares moran
deamilesenlospobladosylosnuevoscampos
de concentracin. 20 Theodore Roosevelt,
elegido presidente luego de la muerte de

norteamericano, en Wyoming. Las bases albergan al


noveno regimiento de infantera de Estados Unidos,
cuerpo al que pertenecan las tropas masacradas en
Balangiga. Los diferentes gobiernos filipinos vienen
reclamando en vano por la devolucin de las mismas.
19
Smith era un veterano de la masacre de Wounded
Knee (Nebraska, 29 de diciembre de 1890), donde
fueron ametrallados ciento treinta y cinco indios
Lakotas (entre ellos, 72 mujeres y nios).
20
La Campaa de Samar, sera denunciada como la
Masacre de Samar, por los antiimperialistas
norteamericanos, que contaban con el aclamado escritor
Mark Twain como principal figura pblica. En los
ltimos aos fuimos testigos del debate en Estados
Unidos, sobre la utilizacin del waterbording en Irak y
Afganistn Es notorio que los antiimperialistas
estadounidenses de comienzos de siglo XX denunciaron
lo que denominaban Watercure para torturar a los
rebeldes. Ambos trminos grafican la tcnica de tortura
por ahogamiento con un balde de agua, el tristemente
celebre submarino.

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McKinley,aprovechlasituacinparadecretar
unilateralmente(unsimblico4dejulio)elfin
delacontienda. 21

Unlaboratoriodedominacin
Luego de la derrota militar, la elite filipina se
propusoefectuarcambiosenlamoralidadde
la poblacin, tomando mayor responsabilidad
enlosasuntosadministrativosylograndouna
promesa de independencia para una fecha
futura no determinada. Sin embargo, la
hegemona estadounidense logr sustraer la
lucha independentista y cercen toda
posibilidad de cambio de rgimen en las islas,
estableciendo la superioridad sobre su nuevo
hermanito marrn y remodelando de ah en
mselcarcteryelperfildeestanacin. 22
Por otro lado, el ejercicio de la imposicin
hegemnicaledemandalanacientepotencia
imperialista una rpida puesta a punto en su
estrategia colonial. De manera tortuosa, la
guerra contra los nacionalistas filipinos
reconfigur el escenario poltico de Filipinas.
Losestadounidensesabrieronnuevasparcelas
depoderqueminaronlacohesininternaque
los grupos dominantes demostraron frente a
Espaa. Con la captacin y cooptacin de
ciertos sectores de la elite local incorporados
en forma subordinada a los beneficios del
imperialismo (y sobre los cuales se estableci
una hegemona ideolgica y cultural), y el
aplastamiento con mano de hierro de la
resistencia de sectores sociales y tnicos
marginados (que nunca lograron ser
absorbidosenelrgimenestablecido),Estados

21

William McKinley fue el ltimo veterano de la


Guerra de Secesin elegido para presidente. Reelegido
para el cargo en 1900, sufri un atentado el seis de
septiembre de 1901 en la ciudad de Bfalo, a manos del
anarquista Len Czolgosz, quien le dio dos disparos.
McKinley agoniz durante una semana y muri el 12 de
septiembre.
22
William Horward Taft (primer gobernador civil de
Filipinas) le asegur al presidente McKinley que
nuestros hermanitos marrones (little brown
brothers), necesitaran unos cincuenta o cien aos de
estrecha vigilancia para poder desarrollar algo parecido
a las habilidades polticas anglosajonas Creighton
Miller, Stuart Benevolent assimilation. The American
conquest of the Philippines (1899-1903) Yale
University Press. 1984. Pg. 134

Unidoslogrfacilitarlatareadelaimposicin
de su podero y construy unahegemona
frgilyconflictiva. 23 Seliberaronlosobstculos
burocrticos del viejo imperio espaol, y se
readecu el sistema judicial (instrumentando
una nueva legislacin en ingls, basada en
preceptos puritanos de corte prohibicionista).
Estoredefininuevosespaciosdepoderlistos
para ser repartidos entre aquellos filipinos
dispuestosacolaborarconlosrecinllegados.
A las tempranas controversias entre
imperialistas y antiimperialistas en el
escenario domstico estadounidense, le
prosigui un panorama en el que se
publicitabanlasinversionesenelarchipilago,
y se alentaban diversos negociados para
sociedades comerciales beneficiarias directas
delaocupacin.Enelcontinente,elemporiode
la prensa sensacionalista del magnate William
Randolph Hearst atiz la causa imperialista,
demonizando a los independentistas filipinos,
exhibindolos como simples bandidos y
malhechores.Enlasislasserecurrientonces
a una represin desembozada, que se apoy
sobre toda una serie de instituciones creadas
durante la invasin. Se fund el temido
Constabulario Filipino (PC por sus siglas en
ingls), y diversas agencias de inteligencia,
como as tambin policas municipales,
cantonales, y un ejrcito nacional (los
Philippines Scouts), todas formadas y dirigidas
poroficialesestadounidenses.

23

Segn el poltico marxista italiano Antonio Gramsci,


el poder de las clases dominantes sobre todas las clases
sometidas en el modo de produccin capitalista no est
dado simplemente por el control de los aparatos
represivos del Estado. Dicho poder est dado
fundamentalmente por la "hegemona" cultural que las
clases dominantes logran ejercer sobre las clases
sometidas, a travs del control del sistema educativo, de
las instituciones religiosas y de los medios de
comunicacin. La hegemona existe cuando la clase
dominante no slo es capaz de obligar a una clase social
subordinada o minoritaria a que satisfaga sus intereses,
renunciando a su identidad y a su cultura grupal, sino
que tambin la primera ejerce control total en las formas
de relacin y produccin de la segunda y el resto de la
sociedad. Ver: Gruppi, Luciano. El concepto de
Hegemona en Gramsci; Mxico, Ediciones de Cultura
Popular,
1978.
(Versin
digital)
http://www.gramsci.org.ar/12/gruppi_heg_en_gramsci.h
tm

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Con el objetivo de acabar con los


independentistas, se hizo uso de todos los
recursosdisponiblesydediferentesmaniobras
coercitivas. Se destaca la Divisin de
Informacin Militar (DMI por sus siglas en
ingls),partedelaUnidaddeReconocimientoe
Inteligencia, dos organismos fundados en
Filipinas y primeros de su tipo en el ejrcito
estadounidense.ElDMIsededicdellenoala
identificacin y disrupcin de objetivos
polticos antagnicos, y estableci un archivo
sobrelosindependentistasfilipinos(Bureauof
InsurgentRecords).
Luegodetresmesesdeoperarenelterreno,el
DMI comenz a recolectar y diseminar
informacin a lo largo de todos los mandos,
provocando elarrestodeunos600individuos
sospechados de ser subversivos, y de 250
oficiales republicanos en el rea de Manila
solamente. En 1901 se hara cargo de esta
unidadelCapitnRalphVanDeman,conocido
posteriormente como el padre de la
inteligencia militar estadounidense. 24 Van
Deman innovara en este terreno,
transformando los archivos e informes en
actividades operativas que pronto se
convertiran en una enciclopedia sobre cada
aspecto de la resistencia filipina (y en un
verdadero manual de contrainsurgencia);
diferenciar las guerrillas activas, incluir el
apoyo civil, las finanzas, sus armas, su
ideologa,eltipodepropaganda,interferirsus
comunicaciones, identificar movimientos y
descripciones del terreno de operaciones,
personajes,agentesycolaboradores.Desdeun
comandoenManilasecombinaronreportesde
los ms de 450 puestos de informacin del
ejrcito con informacin de agentes
encubiertos,paraasproducirunnuevotipode
inteligencia, ejecutable en el terreno de
operaciones mismo. Las unidades del DMI
tenan completa libertad y se las alentaba a
tomar la iniciativa. Pronto demostraron ser
giles a la hora de perseguir grupos
revolucionariosydeterminarconexactitudlos
momentosparaatacarcampamentosypuestos
deretaguardianacionalistas.

24

McCoy, Alfred Op. Cit. Pg 77.

La experiencia filipina ayud al ejrcito a


desarrollar un elaborado sistema de
contrainteligencia con el que no contaban los
estadounidensesantesdelaguerra,ycapacit
a sus fuerzas represivas en las artes de las
operaciones de espionaje y represin interna.
Ests verdaderas lecciones coloniales,
arribaron a la metrpoli durante la Primera
Guerra Mundial para, a partir de all proveer
las innovacionesyelpersonal que precedi la
formacin de las agencias de inteligencia
estadounidenses(sobretodoporestapocael
Federal Bureau of Investigation FBI). El
capitn Van Deman sera puesto a cargo del
Comando de Inteligencia Militar durante la
Primera Guerra Mundial, y se ocupara sobre
todo del terreno poltico domstico, atacando
de manera predilecta a los sindicalistas
revolucionariosdelaIndustrialWorkersofthe
World (IWW), y a miembros del Partido
SocialistadeEstadosUnidos.

Es necesario precisar que un estudio de este


primer ensayo imperialista estadounidense
puertas afuera del continente, implica tener
en cuenta su legado: la campaa contra la
resistenciafilipinaylaposteriorocupacindel
archipilago se convirti en una fuente
primigenia de experiencias y en un
laboratorio de prcticas imperialistas. 25 Por
ejemplo, en la dcada del cincuenta, los
asesores de inteligencia y militares
estadounidenses exploraron nuevas tcticas
para derrotar a las guerrillas campesinas de
origenmaosta,creandounanovsimosistema
contrainsurgenteaplicadoposteriormentealo

25

Al respecto, el historiador Alfred McCoy traza el


interesante paralelismo entre los mecanismos de
dominacin
utilizados
por
el
imperialismo
estadounidense en Filipinas a comienzos de siglo XX y
cien aos despus en la guerra de Irak a partir del ao
2003. McCoy describe que en Irak, la poltica
estadounidense busc relegar a la etnia sun (dirigente
en el partido Baath) del futuro gobierno pro ocupacin,
pero eventualmente se vio obligado a pactar con dicha
comunidad, suministrndoles armas e incorporndolos
como miembros de una nueva polica en Bagdad como
primer paso para integrarlos al nuevo rgimen. Dicha
tctica de cooptacin, si bien inscripta en prcticas
imperialistas, se discuti entre los altos mandos
militares haciendo referencia directa a la experiencia
filipina de cien aos antes. McCoy, Op. Cit. Pg. 5

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largo de las fronteras durante la Guerra Fra.
Una dcada ms tarde, frente a las
movilizaciones estudiantiles contra la guerra
deVietnam,elcinturnuniversitariodeManila
se convirti en el escenario de pruebas para
nuevas tcnicas de represin antidisturbios.
Durante los ochenta, mientras Estados Unidos
retroceda tras la desmoralizadora derrota de
Vietnam, Filipinas y Amrica Central
protagonizaban enormes levantamientos de
masas, con expresin en huelgas generales y
movimientos armados. Ambos escenarios
pasaran a servir como territorios de prueba
paraqueelpoderoestadounidenserecrearay
mejorase la doctrina de Guerra de Baja
Intensidad (Low Intensity Conflict). Luego de
losatentadosdeseptiembredel2001enNueva
York, el Pentgono desarroll el concepto de
Population Centric Warfare (bombardeo de
objetivos
especficos,
con
comandos
electrnicosmonitoreadosdesdeelterrenode
operaciones), contra la guerrilla del sur de
Filipinas del Moro Islamic Liberation Front,
para reutilizarlo en Irak y, sobre todo a
mediados de 2009, en la campaa de
pacificacin intensiva (Surge) de Afganistn. 26
A casi setenta aos de la independencia de
1946, las Filipinas son una verdadera cantera
desde donde se extraen invaluables
experiencias para perfeccionar la hegemona
estadounidense.

Elreacomodamientodelaelitelocal

Apartirde1901,elnuevogobernadorcivilde
lasFilipinas,WilliamH.Taft(futuropresidente
de los Estados Unidos), impuso un rgido
control sobre la informacin, utilizando leyes
draconianaspararestringireldebatepblico,y
con una polica secreta habilitada para
monitorearcomunicacionesprivadas.Bajouna
seriede resolucionesdelaSupremaCorte, los
gobernadores estadounidenses de Filipinas
ejercandehechounpoderconsiderablemente
msprofundoquecualquieradesuscolegasen
lamadrepatria.

26

dem, pg. 40.

LuegodelacapturadeAguinaldoylacadade
la Primera Repblica, silenciada la resistencia
abierta tras el episodio de Balangiga y el
genocidio en Samar, la cohorte del rgimen
estadounidense consigui aceptacin al
principio,yposteriormentelegitimidadenuna
partenomayoritariaperossignificativadela
poblacin de Manila y de los principales
centros urbanos. Los estadounidenses se
concentraronentresareascrticas:educacin,
salud, y la promesa de orden materializada
en un nuevo sistema judicial de carcter
prohibitivo.Cercadelamitaddelpresupuesto
colonialfuedestinadoaestospropsitos,conla
educacin llevndose ms de un milln de
pesos filipinos por sobre fuerzas de represin
comoelConstabulario(sonclaveenelrelato
fundacional que inscribe como benvola la
dominacin estadounidense, los famosos los
Thomasitos,
los
seiscientos
docentes
norteamericanos que llegaron a bordo del
navoU.S.SThomas).
Tarde o temprano, las elites locales fueron
pactando eventualmente su incorporacin y
reacomodamiento bajo el nuevo rgimen. A
medida que negociaban separadamente su
rendicin (el general Daniel Tirona tan
tempranamente como en 1899, Emilio
Aguinaldo en 1901, llamando a deponer las
armas,yelguerrilleroMiguelMalvaren1902),
aceptaban retirarse de la contienda en
trminos, ms que de sumisin, de total
integracin, y siguieron ejerciendo parte del
poder econmico y poltico sobre sus
respectivas
areas
territoriales
y
administrativas de influencia. Adems,
pusieron a disposicin de los recin llegados
las publicaciones y peridicos que posean
(muchos de los cuales haban ganado
popularidad y mayor tirada durante la lucha
contraEspaa).
Los estadounidenses cedieron puestos
administradospormilitaresestadounidensesa
civilesfilipinos,sobretodoenelrealegislativa
ysanitaria.Laprohibicindelopiode1907fue
producto de una iniciativa moralista de
misioneros protestantes, pero cont con el
apoyo de los comerciantes chinos y los
mayores terratenientes de Luzn. No era

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ningn gobierno representativo como al que


aspiraron durante la lucha independentista,
peroporotroladolosnegociosquefluancon
el libre comercio y los nuevos espacios
administrativos que surgan en la naciente
burocraciacolonial,permitierona lossectores
acomodados y la incipiente clase urbana
encontrar un lugar comn bajo el nuevo
rgimen.
Muy ilustrativo de esto ltimo es el siguiente
episodio. En abril de 1903 lleg a la capital el
vicegobernadorLukeE.Wright:
Wrightfueescoltadoporlosnavosdelpuerto,y
saludadosporlassirenasybocinasdetodoslos
barcosdelabaha.Enelpuerto,unamarquesina
con banderas estadounidenses esperaba por el
mandatario, que desde el plpito expres, se
siente uno aqu como en su casa. Los caones
del fuerte Santiago fueron disparados, dando
por iniciado el desfile. Frente a l pasaron el
Mayor Henry T. Allen, dirigiendo a las tropas
nativas del Constabulario, el decimotercer
batallndeinfantera,doscompaasdeScouts
filipinos,yeljefedelapolicadeManila,JohnE.
Harding,delantededoscompaas,unadeella
con algunos filipinos. Luego, lo carros de la
nueva divisin de bomberos, y detrs de ellos,
unos cientos trabajadores con las banderas
representativas de sus sindicatos, y veinticinco
carruajes sobrecargados de polticos filipinos,
tanto del partido Nacionalista como del
Federalista. 27
La coercin cedi paso a la cooptacin. Si la
hegemona estadounidense lograba sentar pie
en el archipilago y aparentaba ahora
sostenerse de manera apacible, se deba en
gran parte a que su nueva experiencia
imperialista le exigi desenvolver formas ms
refinadasyefectivasdedominacin.
Nuevos contratistas desembarcaban en el
archipilago, allanando el despliegue
estratgico de las tropas estadounidenses. En
Manila, se instaur un intrincado sistema de
vigilancia y supervisin, con inspectores
sanitariosquereforzaronunestrictocdigode
salud pblica; un departamento de bomberos

27

dem. Pg.59.

con un aceitado sistema de comunicacin


telegrfico,yunsistemadetelecomunicaciones
para el ejrcito. Hacia 1903, para desbaratar
sabotajes, la capital contaba con un
departamento de bomberos operado por
estadounidenses, con un sistema que
comunicaba 153 telfonos unidos por 291
kilmetros de cables, capaces de despachar
carroshidrantesacualquierlugardelaciudad
ysusalrededoresencuestindeminutos.Con
laintencindenegarlesalosindependentistas
la posibilidad de ocultarse en las sombras, los
bomberos instalaron tan slo en ese ao unas
doce mil bombillas elctricas de alumbrado
pblico. Desde sus cuarteles generales, el
ejrcito norteamericano estaba en contacto,
mediante telgrafos administrados por la
Signal Corporation, con las residencias de los
principalesmandosdelejrcitoenManilaycon
las catorce provincias del archipilago,
asegurandounrpidodespachodetropasyel
ritmo diligente en las operaciones de
inteligencia.

Al principio, el gobierno estadounidense


prohibilacirculacindeperidicoscontrarios
asuocupacin.Luego,amedidaqueganabala
guerraypactabaconlossectoresdominantes,
estos fueron moderando su voz y
eventualmente,alabandolacadaenlacifrade
delitosenlaciudaddeManilayelnuevoorden
impuesto. Diarios como La Independencia,
La Democracia y El Renacimiento
desplazaron los titulares polticos por los
hechos policiales, donde se presentaba a los
estadounidenses y a los nuevos gobernadores
filipinos como adalides del nuevo orden
ciudadano.
Sobrelabasedeestenuevopactoconlaselites
del norte y centro del pas, Estados Unidos
pudo concentrar su campaa contra la
resistencia del sur en la isla de Mindanao. No
obstante, a partir de 1903 y a lo largo de casi
cincoaos,tuvoquehacerfrenteaunaseriede
levantamientos mesinicos. Un fuerte
movimiento de sincretismo folclrico y
religioso, mezclado con dosis de nacionalismo
populista, puso en pie pequeas bandas de
cientos y hasta miles de enardecidos hombres
queconformabanejrcitosdemachetesenel

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campo, atacando caravanas comerciales y
puestos de avanzada del ejrcito. Un famoso
rebelde, Pantalen Villafuerte, fue capturado
en 1905 por una coalicin bajo el mando del
flamante gobernador filipino de la isla de
Luzn, Manuel Quezn. Un ao despus, se
repetira esta combinacin aliada en la
campaa hacia las montaas de Antimonan,
para, segn la prensa filipina, derrotar una
organizacin religiosomilitar. Frente a estas
revueltas tambin se utilizaron tcticas de
cooptacin, integrando a los caciques y jefes
regionales a la administracin local. De no
resultarestatctica,seutilizabalafuerzabruta,
comoenlarevueltaenlaisladeLeyte(1907)
dirigida por el jefe Papa Faustino, que fue
sangrientamenteexterminada.

Elnuevorgimenotorgentoncessectoresde
poder a filipinos ilustres en la nueva
legislatura, la Asamblea Nacional de 1907,
para ejercer la administracin pblica a nivel
municipal y detentar gobernaciones en
importantes provincias. Los gobernantes
locales usaron sus nuevas posiciones para
desviar las preocupaciones polticas hacia
cuestiones ms moderadas, como la agenda
contraeljuegoilegal(siendoestosmismoslos
que muchas veces lo organizaban) y el
contrabandodeopio.
Estas concesiones del imperialismo fueron
necesarias para apoyarse en polticos locales
que ayudaran a hacer frente a crisis como en
las revueltas mesinicas, o frente a la
movilizacinenManiladegruposnacionalistas
radicales, sindicalistas o socialistas, y para
mejorar el aspecto de un rgimen muy mal
vistoporlostrabajadoresyelcampesinado.

Las implicancias del afianzamiento de la


hegemonaestadounidense
Losnacionalistasradicalessemantuvieronpor
fueradeestacercanacolaboracin.Selesneg
entonceselaccesoalaseleccionesmunicipales
yelectivasalaAsambleaNacional.Parasortear
estas trampas electorales, organizaron
movilizaciones,huelgasysociedadesdeayuda
mutua. El Constabulario Filipino, fundado en

1901yahorabajoelpoderdelospolticospro
estadounidenses, lanz una campaa para
doblegar la dirigencia y a la militancia del
movimiento. Desde 1902 hasta 1907, esta
fuerza se concentr en vigilar a una nueva
generacin de polticos filipinos, cooptando a
algunos, o extorsionando y atacando a otros.
Luego,entre1907y1914,ybajoelmandode
la Autoridad Legislativa Filipina, se dedic a
llevaracabooperacionesquedesprestigiarany
desmovilizaranalosdirigentesdelmovimiento
republicano, montando provocaciones y
complots en su contra. Un verdadero rgimen
policial someti a la oposicin y el brazo
paramilitardelmismofueimplacable.
Adems,alascalumniasenlaprensacontrala
reputacin de individuos destacados del
movimiento independentista, se le sumaba
ahora el descrdito de las ideas que haban
inspirado dos generaciones de luchadores
independentistas y seis aos de experiencia
revolucionaria. La dominacin colonial directa
fue dando lugar a una nueva y compleja
jerarqua social. Cuando los mandos
estadounidenses del Constabulario Filipino
retornaron a los Estados Unidos, Manuel
Quezn, el primer presidente de la Asamblea
filipina,viounaoportunidadparacultivaruna
clienteladejvenesemprendedoresdeentrela
nueva fuerza, cosechando adems nuevas
conexionesentrelosempresariosamericanosy
filipinos. Esto le vali dcadas de
reconocimiento como el poltico filipino ms
influyente en Washington, y un enorme poder
porsobresuscoterrneos.
Subordinada al papel de proveedora de
materias primas para su nueva metrpoli, el
futurodelamaltrechaeconomafilipinaestaba
sellado. Redactado por el Alto Comisionado
paraFilipinastresdcadasdespus,uninforme
alCongresoestadounidensedabaunpanorama
de la situacin de Filipinas en 1941, meses
antesdelainvasinjaponesa:
No se ha desarrollado una importante
clase media independiente ni una
opinin pblica influyente. El grueso de
losingresosharevertidoenelgobierno,
laszonasurbanasyenlosterratenientes,

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sirviendo de poco para mejorar al


campesinado, en estado casi feudal.
Contina la mala distribucin de la
propiedad, la tierra y la riqueza. Es
mayorlasimaqueseparalamasadela
poblacin, de la reducida clase
gobernante. El malestar social ha
alcanzadoseriasproporciones. 28
Sin embargo la alianza estratgica de los
sectores acomodados de la sociedad filipina
para con los estadounidenses era ya muy
slida. La invasin japonesa dara lugar a un
nuevo tipo de relato sobre las relaciones
histricas entre filipinos y estadounidenses. A
la dominacin benvola (o educadora) de
partede EstadosUnidos,seleagregabaahora
una embellecida historia de relaciones
fraternales entre filipinos y estadounidenses,
que lucharon juntos contra un despiadado
enemigocomn.29
La ocupacin estadounidense de las islas en
1898 tuvo un efecto no menor sobre las
tonalidades de un amanecer de siglo que
palpitaba la belle poque metropolitana, la
mismaquemostrabasurostrogenocidafrente
a las aspiraciones independentistas de las
colonias.
Laperdidadevidasylabrutalidaddesplegada
por los imperialistas estadounidenses forz a

28

Molina, Antonio M Op. Cit. Pg. 197.


Con el pretexto de incorporar al archipilago en el
proyecto de la esfera de co prosperidad del Asia, en
1943, (Japn) promulg una independencia para
Filipinas y se proclam una Nueva Repblica. Sin
embargo, el presidente filipino, Manuel Quezn, se
apresur a afirmar ya en diciembre de 1941 y bajo los
primeros bombardeos japoneses que: La bandera de los
Estados Unidos ser defendida por los militares
norteamericanos y filipinos hasta quemar el ltimo
cartucho. El pueblo filipino celebra la oportunidad de
poner a prueba su lealtad a los Estados Unidos con
sangre y fuego. Conocida la situacin en Filipinas,
donde los japoneses finalizaban los preparativos para la
concesin de la independencia, el presidente Roosevelt
se apresur a enviar un mensaje con fecha 6 de octubre
de 1943 al Congreso de los Estados Unidos, en el que
asegura al valiente pueblo filipino que el gobierno de
los Estados Unidos cuidar de que la independencia se
establezca pronto y sea defendida. dem. Pg. 195201.
29

lo mismos a sepultar todo recuerdo de la


guerra. Por otro lado, el hecho de que mucho
de los filipinos que lucharon contra los
invasoresparticipasenenelgobiernocolonial,
ratific la visin inculcada por los nuevos
gobernantes de que la guerra haba sido un
insensatoesfuerzoporrechazarelprogreso,la
benevolencia y la ilustracin que aportaba la
culturadelosrecinllegados.30

A principios del siglo XX la cultura


estadounidense propag un mensaje de
elevacinmoral(abrazadoporlaelitefilipina)
de dimensin global, propagado por docentes,
misioneros yhombres denegocios.Noresulta
extraoqueunasdcadasmstarde,elusodel
cine como instrumento propagandstico y la
industriadeHollywoodenparticulartomarala
posta a la hora de reafirmar este mensaje. De
hecho, el filme estadounidense estrenado a
fines de 1945 sobre la resistencia contra los
japonenses, Regreso a Batan (Back to
Batan), protagonizado por John Wayne y
AnthonyQuinn,retrataalosotroracobardes
filipinos como valientes acreedores de la
libertad inculcada por sus amigos
estadounidenses, y merecedores ahora de la
ayudaylaproteccindeestosltimos.Adems
de recrear una visin heroica del pueblo
filipino, el filme brind una imagen del
enemigo japons que se resuma en su
violencia y ambicin. En sta pelcula el
imperialismo norteamericano se reapropi y
utiliz el panten de hroes independentistas
filipinos.JosRizalescitadoenunaescenapor
el personaje de una heroica maestra
estadounidensequeenseabahaciadcadasen
Filipinas, y el supuesto nieto de Andrs
Bonifacio (interpretado por Anthony Quinn),
quefuesefundadordelKatipunanyqueluch
contra Espaa sin haber enfrentado a Estados
Unidos, representa a un incondicional de su
jefe, el paternal coronel estadounidense Joe
Madden (John Wayne). Se buscaba
proporcionar legitimidad al relato que se
proyect frente a las audiencias de la poca
sobre las relaciones fraternales entre ambas

30

Bender, Thomas Op.Cit. Pg. 244

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naciones, y sobre todo representar una
dominacinbenvolaenlasFilipinas. 31

Los filipinos, de hecho, se convirtieron en una


especie de grupo tnico favorecido en la
sociedad estadounidense. Para la dcada de
1920 eran vistos con aprobacin en lugar del
desprecioyeltratamientoracistaquereciban
la mayora de los asiticos; la inmigracin
procedente de China estaba prohibida desde
1882,ylainmigracindesdeJapnseprohibi
a partir de 1924. Los filipinos no
experimentaron este tipo de exclusin.
Adems, en 1923, cuando la Marina de los
Estados Unidos volvi a abrir la contratacin
de personal luego de los aos de recortes que
siguieron a la Primera Guerra Mundial, se
continu prohibiendo el reclutamiento de los
afroamericanos. En su lugar, los filipinos
fueron ocupados como asistentes en los
comedoresdeabordo.
A fines del siglo XIX y principios del siglo XX,
los filipinos ganaron y perdieron revoluciones
contraespaolesyestadounidenses.Sinlugara
dudas esta lucha le aport a los isleos diez
aos de experiencia nacionalista. Cada regin
resguardo sus historias de la guerra, sus
victorias y sus derrotas. La guerra filipino
estadounidense era parte de una experiencia
filipina que tena el potencial de aportar una
visin nacional a un archipilago lleno de
gentes de diferentes orgenes tnicos, credos,
religiones,culturasylenguas.
Porotrolado,elnovsimosistemacolonialque
inaugur Estados Unidos tras la sangrienta
invasin y exterminio de la resistencia
independentistaunideahenmseldestino
de estas dos naciones. El hecho de que el hijo
del general estadounidense que conquist
Filipinas fuese ungido como el libertador del
archipilago 45 aos ms tarde es por dems
paradjico.LapromesadelretornodeDouglas
MacArthurfueunalicienteparaquelaguerrilla

31

Fiamengo, Augusto y Martini, Daro Regreso a


Batn. La disputa por la hegemona sobre Filipinas y la
construccin del otro (Articulo). En: Nigra, Fabio
(Coordinador) Visiones gratas del pasado. Hollywood y
la construccin de la Segunda Guerra Mundial. Imago
Mundi Editorial. Buenos Aires. 2012

combatiese a los japoneses ya no slo por la


independencia filipina, sino tambin por Utan
nalob(entagalo:MadreAmrica). 32
La guerra dej a Espaa sin su estatus de
imperio y puso a Estados Unidos en una
posicin de privilegio que no perdera jams.
Pero adems, dej en los filipinos un espritu
deorgulloquesereferenciabadirectamenteen
esta experiencia de revolucin, guerra,
insurgenciayautodeterminacin.Buscaronla
independencia y a cambio lograron la
soberana, pero esta lucha atiz la lucha
antiimperialistaenAsia(elnacionalismoChino
enespecialylarevueltadelosBxersdelao
1900 en particular fueron inspirados en gran
maneraporellevantamientofilipino).
Sinembargo,elhechodetenerquesoportarla
ocupacin militar de una potencia extranjera
traumatiz el devenir poltico de Filipinas,
impidiendo la formacinde una sociedad civil
polticamente crtica y activa. Como
contrapartida, observamos el hecho de que
cadaunodelosexperimentosdedominacin
desarrollados durante la guerra contra la
resistenciaindependentistafilipinasetraslad
hacia la metrpoli para fortalecer los
organismos de represin interna, siempre en
nombre de la seguridad nacional y los
imperativosdelasmisionesmilitares.
Laexperienciadelaguerragenocidacontrael
movimientoindependentistafilipinovalidapor
entero las palabras pronunciadas por Mark
Twain,cuandodeclarque:nosepuedetener
un imperio afuera y una repblica en casa. 33
En este proceso de mimesis imperialista, la
dominacin que ejerci Estados Unidos sobre
Filipinas sirvi a los fines de la clase
dominante, que gan en experiencia con los
mtodoscoercitivosutilizadosenelextranjero,
yquelogracumularnuevasymssofisticadas
herramientas para perimir as los rasgos
democrticos que la cuestionaran e imponer
sus designios imperiales all donde fuere
necesario.

32

Silbey. Op.Cit. Pg 210.


Twain, Mark Antiimperialismo, Patriotas y traidores,
Icaria editorial. Barcelona. 2006. Op. Cit. Pg 132
33

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y traidores, Icaria editorial. Barcelona.
2006.

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7. EzequielGatto

miradas y acciones (entre ellas, el


derecho a la autodefensa armada)
posibles que combinaban lecturas
marxistas y valoraciones nacionalista
culturalesdelonegroypolemizabancon
otras organizaciones polticas de la
poca. De esa forma, sus posiciones en
tornoalaraza,lahistoria,laculturayla
revolucinpermitenindicarlacomouna
singular trayectoria de radicalismo
polticodelapoca.

Harlemradical.African
BloodBrotherhood:
polticaafroamericana
entiemposdela
RevolucinRusa

theendofthe1910sdecadeHarlem,

NY, was close to become the world's


largestblackurbanpopulation.Inawide
social transformation context, which
included features such as the Great
Migration from JimCrowded rural South
to northern cities (where problems did
not disappear but changed) and
international events like the Great War
and the Russian Revolution, African
Americans were experiencing new ways
ofselfdefinition,racialcontacts,political
goalsandculturalreferences.Foundedby
Cyril Briggs, African Blood Brotherhood
(19191925) was inscribed in these new
conditions.Harlembased,awareofthose
national and international new realities,
ABB proposed some regards and actions
(among them, the right to armed self
defense) which combines Marxist
positionswithNegroculturalnationalism
and polemized with others political
organizations. Thus, its discourses about
race,history,cultureandrevolutionallow
us to indicate it as a singular political
radicalismexperience.

ABSTRACT

Afinalesdeladcadade1910elbarrio
de Harlem en Nueva York iba camino a
ser la mayor concentracin urbana de
negros en el mundo. En un contexto
signado por transformaciones sociales
que incluan masivas migraciones desde
el Sur rural, donde regan leyes de
segregacinracial,haciaelNorteurbano
e industrial (donde los problemas no
desaparecan sino que cambiaban de
forma)
y
por
acontecimientos
internacionalescomolaGranGuerrayla
Revolucin
Rusa,
los
afronorteamericanos se encontraban en
unprocesoderedefinicindesmismos,
de sus relaciones, de sus objetivos
polticos y sus referencias culturales.
Fundada
por
Cyril
Briggs,
la
organizacinAfricanBloodBrohterhood
(19191925)seinscribienesasnuevas
condiciones; desde Harlem, a travs de
su peridico The Crusader, y atenta a
dichas
realidades
nacionales
y
mundiales, propuso una serie de

Palabras
claves:
African
Blood
BrotherhoodHarlemrazaycultura
Revolucinrusaradicalismopoltico

CESOR-ISHIR (Rosario); Doctorando en Facultad de


Ciencias Sociales (Universidad de Buenos Aires),
Profesor auxiliar de Teora Sociolgica en Facultad de
Humanidades y Artes (Universidad Nacional de
Rosario, Argentina). E-mail: ezequiel.gatto@gmail.com

In

Keywords: African Blood Brotherhood


Harlem race and culture Russian
RevolutionPoliticalradicalism

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"Dogsandslavesarenamedby
theirmasters;freemenname
themselves!" 1
AfricanBloodBrotherhood

De las ciudades que acogieron la marea de


migrantes e inmigrantes negros que entre
finesdelsigloXIXyladcadade1930bael
nortedelosEstadosUnidos,Chicago,Detroit
y New York resaltaron como los destinos,
impuestos o elegidos, ms recurrentes. Las
dosprimerasporsusindustriasautomotoras
y metalrgicas en pleno crecimiento:
mientras Detroit era la cuna de Ford, la
referencia de lo que el capitalismo
norteamericano era capaz, Chicago era el
centro metalrgico ms importante del pas,
con un conglomerado de industrias
principalesyderivadas.
New York era otra cosa. Ya desde principios
del s. XIX se haba perfilado como el gran
puerto atlntico de los Estados Unidos,
rebosantede fundicionesdeacero, refineras
de azcar, laboratorios y fbricas
manufactureras, pero tambin de bancos,
organizaciones crediticias e inversores
financieros 2 . Ahora, principios del s. XX, la
ciudad se haba constituido en una gran
mquina industrialfinanciera cuyo corazn
lata en Wall Street y en una proveedora de
servicios, entre los que resaltaban los
seguros, los negocios inmobiliarios y el
comercio transatlntico. New York era
tambinellugardeasentamientodelascasas
centrales de grandes corporaciones de todo
tipo(bancos,telecomunicaciones,agenciasde
prensa).
Y adems, una ciudad que, al nutrirse de las
corrientes migratorias de la poca,
procedentes de todos los rincones del
planeta, devino una territorio polglota y

1Los perros y los esclavos reciben sus nombres de sus


amos; los hombres libres se nombran a s mismos!
2 Gunja Sengupta. From Slavery to Poverty: The Racial
Origins of Welfare in New York, 1840-1918, NYU
Press, 2009 p.39

heterogneo para las artes: el teatro, el cine,


la msica, la danza, la radio, la literatura, la
fotografaylasartesplsticasfueronnodales
en la constitucin, tanto de una industria del
entretenimiento de masas sin precedentes,
como de experimentaciones formales y
discursos y recursos de resistencia poltico y
cultural.

En ese espacio de pliegues casi infinitos era


posibleencontrarlacomunidadnegraurbana
ms grande del mundo: Harlem. En 1899, la
isla de Manhattan censaba 50.000
afroamericanos entre sus habitantes; para
principios de la dcada de 1910, menos de
veinte aos ms tarde, el nmero se haba
ms que duplicado, ascendiendo a 109.000
personas. Y hacia mediados de la dcada
siguiente los nmeros se triplicaron. Dicho
incremento se inscriba en los movimientos
migratorios masivos, conocido como Great
Migration(GranMigracin).
Entre finales del siglo XIX y las primeras
dcadas del XX tuvo lugar un proceso de
desplazamientos
de
poblacin
afronorteamericanadesdeelSuralNorteque
transform radicalmente los patrones
sociodemogrficos del pas. Si en 1900,
apenas 740.000 afroamericanos vivan en el
Norte(el8%deltotaldelapoblacinnegra)
entre esa fecha y 1920 640.000 negros
abandonaron el Sur, casi duplicando la
cantidad que viva all hasta entonces. Estos
migrantesseasentaronabrumadoramenteen
reasurbanas.LapoblacinnegradeChicago
creci un 148,2 % entre 1910 y 1920. En el
mismoperodo,laDetroitnegracrecienun
611,3%.Elefectoserepitientodoelnorte:
Indianpolis, 59 %; Cincinnati, 53,2 %, y
Pittsburg, 47,2 %. En trminos generales,
MasseyyDentonindicanqueentreladcada
de 1880 y la de 1920, 1.900.000 negros
abandonaronelSur 3 .
Los mviles de la migracin masiva fueron
numerosos: seguramente el agotamiento
fsicoylaruinaeconmicaqueproducanlos

3 Massey, Douglas y Denton, Nancy, American


Apartheid: Segregation and the Making of the
Underclass, Harvard University Press, 1993, p.70.

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regmenes de arrendamiento y aparcera
extendidos durante los aos posteriores a la
Reconstruccin impulsaban a abandonar las
actividades rurales en el Sur; asimismo, la
virulencia y saa de la violencia racista,
traducida en centenares de persecuciones y
linchamientos, y la consolidacin de la
segregacin combinaban la miseria con el
miedo, muchas veces ms decisivo que la
primera a la hora de decidir partir 4. Las
noticias que llegaban del Norte va cartas
personales o peridicos negros hablaban de
lugares menos hostiles, donde las ocasiones
de mejoramiento econmico se dejaban ver
ms seguido que en el Sur. Tambin haba
motivos ms inmediatamente afectivos para
migrar, entre los cuales la communal family,
es decir, personas con lazos de parentesco
ms o menos cercanos que se desplazaban
colectivamente bien todo junto, bien por
oleadas adquiri relevancia y extensin.
Estas redes sociales informales fueron
nodales en las modalidades que asumieron
los grandes movimientos de poblacin que
signaranlasprimerasdcadasdelsigloXX.

Asimismo, la vida en las ciudades del Sur se


habavueltocadavezmstensa.Alavictoria
social y legal de la segregacin habra de
sumarselaproliferacindetumultosraciales
que, como he dicho, culminaban con negros
ahorcados. stos, por su parte, a lo largo de
las dcadas de 1890 y 1900 haban
comenzado a organizar boicots y acciones
directas violentas contra las instituciones de
Jim Crow (especialmente, el transporte
pblico) 5 . Las respuestas represivas no se

4 Al efecto migratorio generado por el temor a la


violencia hace referencia contempornea Booker T.
Washington cuando escribe: "(...) lynching drives
hundreds of Negroes out of the farming districts of the
South (...) into the already over-crowded cities en
Washington, Booker T, The future of the negro, p.55
5 Se conoce como Jim Crow a diversas leyes estatales
de segregacin racial que comenzaron a ser sancionadas
desde finales de la dcada de 1870 en el Sur, cuando los
efectos democratizantes de la Guerra Civil y la
Emancipacin de esclavos comenzaron a ser
desactivados y debilitados por agentes polticos y
econmicos identificados con las viejas estructuras de
dominacin esclava o, ms ampliamente, con la
estructuracin jerrquica de las relaciones entre blancos

hicieron esperar. Fue, por ejemplo, aos de


resurgimiento para el Ku Klux Klan. Irse era
tambinunmododeresistiresaavanzada.
El Norte, por su parte, se haba vuelto
deseableapartirdeunnotorioincrementode
lasoportunidadeslaboralesparalosnegros
an si en mbitos de baja o nula
especializacin causado tanto por la
industrializacin como por los efectos
recesivos en los procesos migratorios
europeos producidos por la Gran Guerra y la
profunda crisis agrcola que tuvo lugar antes
ydurantelaGranDepresin.Losrecolectores
detabacoenGeorgianopodancreerquelas
fbricas tabacaleras de Connecticut pagaran
$2.50eldadetrabajo,mientrasellosapenas
sillegabanalos$0.75,oqueelPennsylvania
Railroad ofreciera $1.80 diario 6 . Las
empresas de procesamiento de caucho, de
fabricacin de maquinarias y las frigorficas
se multiplicaban. La produccin de lingotes
de acero pasara de 22.000 en 1865 a
30.000.000 cincuenta aos ms tarde 7 . A lo
largoyanchodelosterritoriosdelNorte,las
pequeasfbricasytalleresdejaronpasoa,o
bienconvivieroncon,grandesconglomerados

y negros en trminos. Desde la restriccin de las


posibilidades de votar (por razones censitarias) a la
diferenciacin racial en el acceso a servicios (que slo
en teora eran idnticos para ambas razas) tales como el
transporte, la educacin, los baos pblicos, los
balnearios, las artes, los espectculos y el ingreso a
restaurantes, la segregacin se convirti en el modo de
organizacin social de los contactos raciales. Hacia
1896, en el famoso caso Plessy vs. Ferguson, la Corte
Suprema de Justicia dictamin la validez constitucional
de la capacidad del Estado de Louisiana de regular las
compaas ferroviarias intraestatales. segregacin en el
transporte ferroviario en Louisiana, de la separacin
siempre y cuando se proveyeran los mismos servicios a
ambas razas. A ese criterio se lo conoci como separet
but equal y organiz a los estados del Sur hasta 1954.
Para profundizar el tema pueden consultarse: Keith
Weldon Medlye: We as freemen: Plessy vs. Ferguson,
Gretna, La. : Pelican Pub. Co., 2003.
6 Paul Ortiz, Emancipation betrayed: the hidden history
of Black organizing and white violence in Florida from
Reconstruction to the bloody election of 1920,
University of California Press, 2005. p.129 y ss
7 Kenneth Kusmer, A Ghetto Takes Shape: Black
Cleveland, 1870-1930, University of Illinois Press,
1978. p.66

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fabrilesyzonasindustrialesdondecoexistan
diversas actividades productivas que
colaboraron en gran medida en la
transformacin
del
tejido
urbano
estadounidense. Ansiosas por explotar las
capacidades tecnolgicas y productivas a su
disposicin y urgidas por avanzar en la
conquista de mercados, estas empresas
norteas no aguardaban pasivamente la
llegada de trabajadores: al contrario,
desplegaban en medios de comunicacin
grfica y personalmente mediante agentes
enviados para tal fin una propaganda
insistentequeinvitabaamigrar,yquellega
despertarquejasenlosempresariossureos.
Pero la propaganda no provena tan slo de
los capitalistas: la prensa negra nortea
invitabaasushermanosderazaaemprender
elcamino 8 alNorte,adejaratrsJimCrow.
A dicha migracin interna debe agregarse la
inmigracin
procedente
del
Caribe,
especialmente de las islas de Jamaica y
Barbados,queentrelosaosfinalesdelsiglo
XIX y la segunda dcada del siglo XX vio
aumentarsucaudalmsdeun3000% 9 .Esta
ltima tendr, como veremos, un valor
importanteparalaexperienciaderadicalismo
queaquseanaliza.
En cuanto a la ciudad de New York, y en
particular a isla de a Manhattan, la
disposicin de sus habitantes fue cambian
durante estos aos: al principio era posible
encontrar a la black people habitando
diversosbarriosdelaisla:Tenderloin,Kings,
San Juan Hill, Harlem, entre otros 10 . Este
ltimohabasidolaresidencia,hastafinesdel
siglo XIX, no slo de negros sino tambin de
judos e inmigrantes europeos de diversas

8 Massey, Douglas y Denton, Nancy, American


Apartheid, op.cit.p.29
9 Gregory, James, The Southern Diaspora: How the
Great Migrations of Black and White Southerners
Transformed America, University of North Carolina
Press, 2005, p.12
10Shannon King. State Violence and Black Resistance
during World War I and the 1920s. En:
www.binghamton.edu/history/resources/bjoh/stateviole
nceandblackresistance.doc, p.1 n.3 (ltima consulta:
06.07.12).

procedencias.Lasegregacinresidencial,aqu
como en otras ciudades, avanz lentamente
perosindetenerse:parafinesdeladcadade
1910Harlemeraunazonaconunapresencia
afroamericana apabullante, relativa y
absolutamenterespectoalrestodelaciudad,
que no hizo sino incrementarse en las
dcadassiguientes.

Endichobarriosecondensarondemodomuy
singular las preocupaciones y posibilidades
abiertas por el nuevo mapa mundial y
nacional. Harlem se convirti en un punto
desde el cual ver y acceder a informaciones
sobrelasnovedadesydesdedondeparticipar
enellas;enesesentido,elbarrioseconvirti
en un sitio de modernizacin y contacto
internacional para los negros que permiti
una visin cosmopolita de su condicin y
problemticas.Desdeunarecuperacinactiva
ycreativadetradicionesafricanassepultadas
a la elaboracin de lecturassobreuno de los
hechos capitales del perodo, la Revolucin
Rusaylaconstruccindeunestadosocialista,
Harlemfueunodelossitiosfundamentalesen
la reelaboracin de ideas en torno a la
cuestin racial, la poltica, la cultura, la
historianegra 11.
Se respiraba, pues, un aire diferente, que ha
llevado a la historiadora Shannon King a
afirmar que La Primera Guerra Mundial fue
un perodo de transicin y transformacin
para el mundo negro en general y para
Harlem en particular, porque junto con el
cambioenlaestructuraracialyculturaldela
comunidad surgieron fuerzas internas y
externas que politizaron a la comunidad
negraendesarrollo 12 .
Paraesapoca,conviviendo,yentensin,con
importantes organizaciones de lucha por
derechos (como la NAACP), instituciones
orientadasalacomodamientodelnegroenla
estructura econmica norteamericana (como
podan ser las dirigidas por Booker T.
Washington o la Urban League) o

11 Alain Locke, The New Negro, An Interpretation,


New York, Albert and Charles Boni, 1925, p. ix y ss.
12 Shannon King, State Violence..., op.cit., p.3

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movimientos en favor del retorno a frica 13 ,
tuvo lugar en Harlem una proliferacin de
formas de activismo poltico caracterizadas
por dos modos de intervencin: las
publicaciones peridicas y la arenga
callejera 14 . De esa mezcla de tinta y voces,
donde era posible encontrar a socialistas
comoHubertHarrison,AsaPhilipRandolpho
RichardB.Mooredisertandoenunaesquinao
firmando artculos en revistas como The
Messenger, The Emancipator, The New World,
ChallengeoSurvey,naceraen1919laAfrican
BloodBrotherhood(ABB).

Esta organizacin ha sido estudiada


relativamente poco. Por su parte, salvo
valiosas excepciones, ha sido abordada
priorizando generalmente las vicisitudes de
su disolucin a principios de 1925. Las
mismas no carecen de importancia, al
contrario: por la va de la fusin, la ABB, a
travs del xodo de sus militantes al
denominado Worker's Party, nombre inicial
del Communist Party of the United States of
America (CPUSA), fue el punto de partida
para la presencia negra en el comunismo
estadounidense y para las estrategias
polticas comunistas orientadas a la
comunidad afroamericana. Sin embargo, la
trayectoria especfica de la organizacin
durantesusaosdeexistencia(19191925)
compone de un modo muy original hiptesis
raciales, nacionalistas y socialistas, al tiempo
que despliega algunas modalidades de
organizaciones poco habituales para
experiencias polticas de la poca, dando
formaasaunaexpresindemilitancianegra
muydiversaalasostenidaporotrosgruposy
activistas afroamericanos en esos mismos
aos.

13 Como la multitudinaria UNIA de Marcus Garvey,


otro inmigrante procedente del Caribe, de la que
trataremos algunas caractersticas ms adelante.
14 Winston James. Holding aloft the banner of
Ethiopia: Caribbean Radicalism in Early Twentiethcentury America. Verso, 1998. Del mismo autor: Being
red and black in Jim Crow America: On the Ideology
and. Travails of Afro-Americas Socialist Pioneers,
1877-1930.
En:
www.columbia.edu/cu/cCyril
Briggsh/souls/vol1no4/vol1num4art3.pdf ,p.6 (ltima
consulta: 06.07.12).

En el nacimiento de ABB tuvo mucha


responsabilidad la revista The Crusader y su
editor, Cyrl Briggs (Cyril Briggs), nacido en
1888 en la isla de Nevis, e instalado en
Harlem junto a su familia en 1905. La
procedencia de Briggs no es un dato
irrelevante: como he mencionado, los flujos
migratorios procedentes del Caribe haban
aumentado por estos aos. Como el Sur
estadounidense, las West Indies eran
proveedoras de una gran cantidad de
personas que se asentaban en New York. Y
nuncasonslocuerposlosquesedesplazan:
en ese sentido, numerosos historiadores han
llamadolaatencinsobreelhechodequeen
las experiencias de radicalismo negro en los
Estados Unidos de las dcadas de 1910 y
1920 la presencia caribea fuera
fundamental 15 . En las islas la experiencia del
prejuicio y la violencia racial haba sido
sensiblemente menor que en las tierras
norteamericanas;porsuparte,eranotableel
nivel educativo alcanzado en los lugares de
origen. Tambin existan experiencias de
lucha que han llevado al historiador Louis
Parascandola a vincular el pasado caribeo
con la nueva realidad estadounidense al
escribir que: haba una larga historia de
rebelionescaribeasqueseremontabanalos
maroons,esclavosfugitivosquefundabansus
propias comunidades. Ms an, muchos
inmigrantescaribeos,comoMarcusGarveyy
W.A.Domingo,yahabanexhibidotendencias
radicalesenlasWestIndies,perteneciendoa
organizaciones nacionalistas o sindicatos
militantes 16 .
Estos aspectos, combinados con las
percepciones del mundo que posibilita el
hecho de ser extranjero, la vinculacin
diagonal con las soberanas estatales y una
ticavictorianadelcuidadoyelcultivodes,
fueron algunas de las singularidades que la

15 Mark Solomon, The Cry was unity: Communists and


African Americans, 1917-1936, Univ. Press of
Mississippi, 1998
16 Louis Parascandola. Cyril Briggs and The African
Blood Brotherhood: a radical counterpoint En:
http://www.journalofamericanhistory.org/issues/view_rs
.php?issue=934&cat=afam (ltima consulta: 06.07.12).

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presencia caribea aport a la vida de los


negrosnativosdeEstadosUnidos 17 .
CyrilBriggscomenzaeditarTheCrusaderen
1918,pocoantesdehabersidodespedidodel
AmsterdamNews,unodelosprimerosdiarios
negros de los Estados Unidos y en el que
haba entrado a trabajar en 1912, a causa de
una fuerte crtica al Presidente Woodrow
Wilson a partir del discurso que ste
pronunci a favor del libre comercio y
reclamandolaautodeterminacinnacionalde
pases como Blgica, Austria y Hungra,
Turqua y Polonia. En las pginas del
Amsterdam News, Briggs denunci la
hipocresa de favorecer procesos en el
exterior mientras eran palpablemente
negados en el pas, donde exista una una
nacin dentro de una nacin, [con] una
nacionalidad oprimida y racialmente
segregada 18 . En lnea con esas posiciones,
Briggs se haba vinculado recientemente con
la Hamitic League of the World, un grupo
nacionalista cultural afronorteamericano;
poco despus haba fundado The Crusader
que, inicialmente y por muy poco tiempo,
funcion como rgano de difusin de esa
organizacin.
Sinembargo,comomuchosotrosescritoresy
activistas, entre ellos el clebre William Du
Bois en su escrito aparecido en The Crisis en
julio de 1918 titulado Close ranks 19 , Briggs

17 Para la especificidad de las migraciones caribeas y


su relevancia poltica pueden consultarse los trabajos ya
citados de Winston James as como Michelle Stephens.
Black Transnationalism and the Politics of National
Identity: West Indian Intellectuals in Harlem in the Age
of War and Revolution. En: muse.jhu.edu/
journals/american_ quarterly/v050/ 50.3steph ens.html
(ltima consulta: 06.07.12) y Louis Parascandola. Cyril
Briggs and the African Blood Brotherhood: a radical
counterpoint.
En:
http://www.journalofamericanhistory.org/issues/view_rs
.php?issue=934&cat=afam (ltima consulta: 06.07.12).
18 Citado Theodore Draper. American Communism
and Soviet Russia: The Formative Period, New York,
Vintage, 1986 p. 323.
19 Du Bois escribi all: No dudemos. Olvidemos,
mientras esta guerra contine, nuestras especiales
reivindicaciones y cerremos filas hombro con hombro
con nuestros conciudadanos blancos y con las naciones
aliadas que estn combatiendo por la democracia". En:

respald en un primer momento las


posiciones del presidente Woodrow Wilson
en favor de la autodeterminacin, apostando
a que dicho apoyo generara cierta presin
fronteras adentro en relacin al problema
racial. Ante el curso que fueron tomando los
eventossedesilusion.Noobstante,desdelas
pginas de The Crusader, sigui insistiendo
porunfricaparalosafricanos:"Larazaque
le dio al mundo Egipto y Etiopa y los
fundamentos y principios bsicos de la
civilizacinydelascienciaspuedeserconfiada
para el autogobierno. O, si la facultad de
autogobierno se ha hecho nula por el no uso,
ser restaurada por la prctica y la
experiencia.Noessiendosacadodelaguaque
unoaprendeanadar! 20

Ms all de las idas y venidas del editor de


The Crusader, es importante notar un punto
que marca, en cierto sentido, un aire de
poca: el de vincular los procesos nacionales
y la condicin del negro norteamericano a
una dinmica cada vezms internacional. En
ese sentido, en el primer nmero de The
Crusader,deseptiembrede1918,CyrilBriggs
continu dando expresin a sus ideas en
tornoalnacionalismoylarazapublicandoun
"Catecismo de la raza" que era presentado
como una serie de cinco preguntas y las
consiguientes
respuestas
consideradas
fundamentalesrespectoalacondicinnegra.
Quizlaquemejorsinteticeeltonodelescrito
sealaltimapreguntaysurespuesta:
"Pregunta: Por qu ests orgulloso de tu
raza?
Respuesta:Porqueenlasvenasdeningnser
humanofluyesangretangenerosacomoenlas
nuestras; en los anales del mundo no hay una
raza cuya historia sea ms resplandeciente de
gloria honesta y digna que la historia de la
raza negra, cuyos miembros fundaron el
primergermendecivilizacinaorillasdelNilo,
desarrollando y extendindola hacia el sur

www.udel.edu/History/suisman/206_08-fall/Onlinereadings/dubois.pdf (ltima consulta: 08.08.12).


20 Cyril Briggs; A free Africa en The Crusader; este
artculo fue publicado varias veces en la revista entre
1918 y 1922.

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hastaEtiopa,haciaeloestesobreelsonriente
Sudn y hacia el Atlntico distante, y que los
griegos que vinieron a aprender de nuestros
padres declararon que eran los hombres ms
justos,losfavoritosdelosdioses 21 .

La pertenencia a una raza, definida en


trminos de "sangre", a la cual la convenida
cuna de la civilizacin y cultura occidental
Grecianopodasinoadmirarporsusaportes
civilizatorios se basaba en un sentimiento
queunetodo:quelarazanegraesdetodaslas
razas la ms favorecida por las musas de la
msica,delapoesaydelarte;yposeeaquellas
cualidadesnecesariasparalarealizacindela
mejorvirilidadyfeminidadylaevolucinms
brillante de la especie humana: el valor, el
honorylainteligencia 22 .Eltonoestlejosdel
pluralismo y la participacin negra en una
suerte de concierto de las culturas al que
cadarazaaportarasumensaje,algoqueDu
Boishabaplanteadohaciaprincipiosdesiglo
y que segua siendo anhelado desde las
pginas de The risis, la publicacin de la
NAACP. Por otra parte, el nacionalismo
culturaldeBriggsesdirectamenteantagnico
a
las
corrientes
acomodacionistas
inspiradas en el lder Booker T. Washington
(cuya estrella haba brillado intensamente
entre lderes negros hasta los primeros aos
de la dcada de 1910), que no hacan sino
colocar como modelos los modos de vida
blancosyprometerunesfuerzoporimitarlos,
instalando como ideal deseable el
blanqueamiento de los negros y la
desestimacin de sus pautas culturales
especficas.
La superioridad racial negra, posicin
inspirada en la pertenencia de Briggs a la
Hamitic League, lo llev a plantear su
oposicinalmatrimoniointerracial,sudeseo
deverconcretadalaseparacinterritorialde
los afroamericanos y la fundacin de un
Estado propio en un sector del Sur de los
EstadosUnidos.Sinembargo,conelcorrerde
los nmeros de The Crusader, esta posicin

21 Cyril Briggs. Race Catechism, The Crusader n1


(Sept.-Dec. 1918)
22 Cyril Briggs. Race Catechism, en The Crusader n1
(Sept.-Dec. 1918).

fue perdiendo vigor, dejando paso a nuevas


definiciones. No obstante, la idea de los
negros como una nacin caracterizada por
una cultura, una sangre y un deseo de
autodeterminacin
estatal,
nunca
desapareceradelhorizontetericoypoltico
deBriggsyseveraplasmadaenlafundacin
yeldevenirdeABB.
Aquelsentimientocomnquehacaverala
raza negra como poseedora de atributos
culturales que permitiran el ms brillante
desarrollo humano serva tambin para
identificar las razones por las cuales esa
humanidad prometida no acabada por
realizarse. Con importantes consecuencias
paralareescrituradelahistoriaafricana,The
Crusaderprocurabasituarelcomienzodelos
problemas ensayando una periodizacin: en
ladecadenciaparcialycasicompletasumisin
de la cultura negra desde los tiempos en que
los rabes invadieron el norte de frica y
Sudn ofreciendo, en virtud de la Fuerza
Superior,laespadaoelCorn 23 .Esainvasin
y sus consecuencias haban condicionado las
creencias posteriores en torno a la
inferioridad de la raza negra, en especial,
entrelosblancos.
Deesemodo,elproblemadelareescriturade
la historia africana era central a la
emergencia de un "nuevo negro", que
construyendo una nueva memoria tambin
habilitabanuevosfuturos. De esa manera,
la narrativa histrica se volva una fuente
primariadesubjetivacinpoltica,unrecurso
gracias al cual era posible colaborar en el
mejoramiento de las condiciones de la raza
combatiendo las enseanzas insidiosas,
dainas y falsas de las Historias escolares que
exaltan al hombre blanco y degradan al
negro 24 . Se trataba de impedir que
persistieran discursos histricos que
articulabanpasadoybiologaparaexplicarla
inferioridad racial, rompiendo as el circuito
que alimentaba prcticas violentas y

23 Cyril Briggs. The American Race Problem, The


Crusader n1 (Sept.-Dec. 1918) [maysculas en el
original].
24 Cyril Briggs. Race Catechism, en The Crusader n1
(Sept.-Dec. 1918)

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segregacionistas en la actualidad. Discursos,


por ejemplo, como eldel historiador Edward
Jonhson, quien a finales del siglo XIX haba
escrito: La condicin presente del pueblo
africanoeselresultadodelacadadelimperio
egipcio,lacualsecorrespondiconlaprofeca
bblicasobrelasnacionesqueolvidanaDiosy
adoran dolos Largos aos viviendo en el
clima ms desgastante del planeta y violando
la ley divina hicieron de frica el pueblo que
eracuandocomenzelcomerciodeesclavosen
el siglo XVI 25 ; o afirmaciones como las del
historiador George Washington Williams,
quien a la pregunta: cul fue la causa de la
cada del negro desde su alto estado de
civilizacin? responda: Fue su olvido de
Dios, y la idolatra. La honradez eleva a una
nacin; pero el pecado es reprochable en
cualquier pueblo 26 . Historiadores de este
estilo pululaban en los Estados Unidos de
principiosdesigloysusefectosculturalesno
erannadamenores.
De acuerdo a lo escrito por Briggs, un
acontecimiento blico y una conquista de
territoriosexplicabalainferioridadracial.La
fuerza militar y la dominacin, se dira la
contingencia histricadeundesequilibrio de
fuerzas, haban determinado que la raza
negrafueraidentificadaesencialmenteconel
lugardesubordinacinquedesdeentoncesse
le haba asignado. La esclavitud en tierras
americanas y la vida racialmente segregada
eran el acento local de ese problema
plurisecular.Pero,paraCyrilBriggs,unacosa
era la inferioridad y otra muy distinta la
antipata racial: esto () no es de origen
moderno,sinoqueprobablementeexistaantes
del amanecer de la historia, que seguramente
hasidounfactorpresenteentodoslostiempos
ytodoslospasesdelosquehayaregistro,que
nunca antes en la historia convivieron dos

25 Edward Johnson., A school History of the negro race


in America from 1619 to 1890, Raleigh, Edwards
and'Broughton, 1891
26 Citado en John McLendon. Richard B. Moore,
radical politics, and the Afro-American history
movement: the formation of a revolutionary tradition in
African
American
intellectual
culture
.En:
http://www.accessmylibrary.com/coms2/summary_028
6-17417948_ITM, p.4. (ltima consulta: 06.07.12).

razas en paz, justicia e igualdad 27 . Es


importante notar que ese rechazo (mutuo,
puesto que el negro tambin tiene prejuicios
respecto al blanco), a pesar de querer
representarse como un elemento innato, es
definido
en
un
marco
temporal:
"probablemente" se remonta al origen
histrico y "nunca antes en la historia" es
decir, hasta ahora ha habido armona racial.
La tensin interna que dicho concepto de
antipataaloja,debatindoseentreloinnatoy
lohistrico,sinllegarnuncaaresolverse,fue
la base de muchas de las percepciones en
tornoaunapolticadelarazaqueCyrilBriggs
manifest, primero como editor de The
Crusader y luego como miembro fundador y
dirigentedeABB.

The Crusader sali a las calles en momentos


en que los conflictos raciales alcanzaban un
pico histrico de vctimas. Sangrientos y
mortales race riots y linchamientos pblicos
haban estado teniendo lugar en numerosos
estados: Oklahoma, Illiniois, New York,
Pennsylvania, Nebraska, Louisiana, Georgia,
Kansas, Washington DC 28 . A diferencia de la
litedirigentenegra,queexpresabasuhorror
y rechazo mientras llamaba a la calma a sus
paresderaza,TheCrusadersedetenaenalgo
queotrosnegabanopretendandesactivar:la
respuestaviolentadelosnegrosalosataques
blancos.Avecesdesorganizada,avecesmejor
sincronizada y efectiva, a veces visible, a
veces clandestina u oculta por los medios de
informacin, era un hecho que los negros se
haban defendido durante los aos de los
pogroms. Muchos de los saberes militares
aprendidos durante la Gran Guerra fueron
desplegados para la proteccin de la
comunidad. Esa novedad era procesada por
TheCrusaderyretenidacomodatoaltamente
relevante: la autodefensa se converta en un
criterio que permita ordenar una lectura de
la situacin, evaluar el cambio y decidir

27 Cyril Briggs. The American Race Problem, The


Crusader n1 (Sept.-Dec. 1918)
28 Douglas Massey & Nancy Denton. American
Apartheid: Segregation and the Making of the
Underclass, Harvard University Press, 1993 p. 44.

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movimientos. La no violencia, que durante
cincuenta aos haba sido insistentemente
promulgada
como
modelo
de
comportamiento adecuado para la demanda
poltica, el xito econmico o la mera
supervivencia en tiempos violentos y que
hacialasvecestambindevalormoralens,
yanoeraindiscutible.

Ya en septiembre de 1918, el vnculo entre


respetoyticadelsacrificioyeltrabajocomo
vehculo de justicia racial y social haba sido
duramentecuestionadoladeclaracindeque
los hombres blancos aprenderan a respetar y
honrar a los negros en cuanto stos hubieran
adquirido suficiente propiedad y educacin,
eran cosas diametralmente opuestas a la
naturalezahumana(...)"29.Ahora,octubrede
1919,tomandodistanciadelasposicionesde
la NAACP, que conjuntaba reclamos firmes y
llamados a la paz en un tono fuertemente
legalista, y todava mucho ms alejado de la
incipiente burguesa negra que ni siquiera
consideraba atinado el hecho de la demanda
poltica,alaquejuzgabacasiensmismaun
actoviolento,TheCrusaderdiagnosticaba,sin
caer en mera apologa de la violencia, que la
interpelacinsumisaylaconductapacficaya
notenanrazndeser,oacaso:

Puede la antigua dirigencia


negar que existe ms sano respeto
hacia los negros desde las revueltas
raciales de Washington, Chicago,
Knoxville y otros lugares; ms del que
exista antes de esas revueltas; y
cuando slo haba linchamientos y
muertes en la hoguera de negros
asustados,ynohabaenelcorazndel
hombre blanco nada de ese miedo que
proviene de la nueva resistencia
negra?30.
Estacrticaalaantiguadirigencia,esdecir,a
lareferenciadaenBookerT.Washingtonysu
Tuskegee Institute, o bien en la NAACP,
encontraba un interlocutor en Hubert

29 Cyril Briggs. The American Race Problem, The


Crusader n1 (Sept.-Dec. 1918)
30 Cyril Briggs. Out With the Old, In With the New,
The Crusader (oct. 1919)

Harrison.Esteescrito,crticodearte,maestro
y militante, tambin caribeo, pas por el
Partido Socialista y, como muchos otros,
desisti prontamente al experimentar la
discriminacin; fue, adems, fundador de la
LibertyLeagueen1917yeditordelperidico
TheVoiceenelcualsededicainvestigaren
las formas de la identidad racial desde una
perspectiva emancipatoria. Harrison, como
Briggs, y como ABB, reivindicaba el derecho
de los negros a defensa con armas y a la
autonoma poltica de la raza bajo una
estrategia poltica a la que llam la raza
primero.
Eldebilitamiento,oineficacia,delasprcticas
polticas de asimilacin, adaptacin y el
reclamo pacfico como nico recurso eran
interpretados, simultneamente, como el fin
de una dirigencia que sostena y publicitaba
aquellas prcticas. Los radicales negros
proponannuevosliderazgosycondenabana
los antiguos lderes a sufrir el ostracismo en
latierradelosestriles.

2.
En el nmero de The Crusader de octubre de
1919 donde poda leerse aquella declaracin
de guerra a, y rquiem para, el "Old Negro",
poda encontrase tambin una convocatoria
crptica. Era preciso llegar a la pgina
veintisis de un total de treinta y una para
encontrarse con un pequeo recuadro sin
marcoenelcualselea:
El Sr. Cyril Briggs, editor de The
Crusader,daaconocerlaorganizacin
Hermandad de Sangre Africana para
la Liberacin y Redencin Africana.
Membresaporalistamiento.Sincuota,
tarifanigravamen.Slodebenalistarse
quienes quieran llegar hasta el lmite.
Escribir o llamar a 2299 Seventh
avenue,NY,USA 31 .
NacaaslaAfricanBloodBrotherhood.

31 Citado en Winston James, Holding aloft the


banner..., op.cit. p.169

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En el contexto del Red Summer, trmino


acuadoporelescritorydirigentedeNAACP
James Weldon Johnson otro referente (en
estaocasin,blanco)intelectualyartsticodel
Harlem de la poca para la ola de
linchamientos y pogroms de 1919 y, ms
inmediatamente, a partir del explosivo
editorial que acabamos de sealar, todos
parecanentenderqusequeradecircon"ir
hasta el lmite". A pesar de la escasa
informacin que provea la convocatoria, y
como sntoma y signo de una disposicin
colectiva, cientos de cartas (entre las cuales
eraposibleencontrarremitentesinclusivede
Panam) llegaron a la oficina newyorkina de
The Crusader. De las pocas respuestas que,
por motivos de seguridad, eran publicadas,
vale la pena transcribir esta: Ahora, Sr.
Briggs, estoy con usted y, por supuesto, eso
significa que voy hasta el lmite. Siempre me
gustajugaresejuegodeloslmites.Nosecul
essujuego,perocreopoderjugarloconusted.
Asqueinclyamecomounodeesosjugadores
delmitesextremos()" 32 .
Para fines de 1919, ABB estaba constituida y
en funcionamiento. A lo largo de sus cinco
aos de existencia The Crusader se convirti
en su principal medio de difusin y
comunicacin. Tal como afirm Richard B.
Moore, oriundo de Barbados y uno de los
fundadores, ABB fue inicialmente conducida
por la necesidad de autoproteccin y por la
visin de la liberacin negra a escala
global 33 . Dos aos ms tarde, Cyril Briggs
proporcionarunadefinicinsimilar,aunque
incorporando nuevas funciones: () una
organizacin protectora de los negros con el
compromiso de movilizar el pensamiento del
negro y de organizar su fuerza para defender
sus derechos donde sea y contra quienquiera
quelosataque 34 .
Su estructura era relativamente sencilla y, si
biencontabaconunConsejoSupremoacuyas
directivas deban subordinarse los ncleos

32 Idem
33 Citado. en Mark Solomon. The Cry was unity:
Communists and African Americans, 1917-1936, Univ.
Press of Mississippi, 1998, p.10
34 Cyril Briggs. S/T. The Crusader (june 1921)

locales, la existencia cotidiana de stos era


muchas veces independiente. El Consejo
Supremo(cuyosintegrantesduranteloscinco
aos de vida fueron Cyrl Briggs, Richard B.
Moore, Grace Campbell, Theodore Burrell,
OttoHuiswood(oriundodeSuriname),BenE.
Burrell,W.A.Domingo(nacidoenJamaica)y
WilliamH.JonestenasedeenHarlemyhaba
postsdispersosentodoelpas.Elnmerode
integrantes mnimos para constituir un post
era siete. La relacin entre el Consejo y los
grupos locales se daba mediante
comunicaciones. Mientras que respecto a las
que iban desde los posts al Supreme Council
nadasedice,lasemitidasporsteltimoson
materia de clasificacin en un artculo
aparecido en 1920 en The Crusader. All
puede leerse: Bajo las reglas de la
organizacin,lapalabradelConsejo,cuandose
expresa en forma de 'instrucciones', debe ser
considerada como ley por los miembros de la
hermandad. Cuando se expresa en forma de
'sugerencias' se espera que al menos infunda
unaconsideracinrespetuosaycuidadosa 35 .

Los historiadores acuerdan que en su


momento de mayor extensin ABB lleg a
contar con entre 3000 y 3500 miembros 36 ,
que los posts ms numerosos fueron los de
Chicago y New York, que lleg a tener
presencia en ciudades del Sur de los Estados
Unidos y que incluso hubo una ABB
caribea 37 . A esto debera sumarse, segn lo
dicho por la propia ABB en 1920, cierta
presencia en ciudades de Amrica Central y
AmricadelSuryenfricaoccidental 38 .
FormarpartedeABBnoeratareasencilla.En
principio, porque la organizacin era

35 African Blood Brotherhood, The Crusader, 1920


36 Con excepcin de Manning Marable y Leith
Mullings, quienes hablan de 7.000 en el comentario al
texto de ABB aparecido en la recopilacin cuya edicin,
estuvo a su cargo titulada, Let Nobody Let Us Turn
Around. An African American Anthology, Rowman &
Littlefield, NYC, 2009.
37 Ronald Kuykendall. African Blood Brotherhood,
independent Marxist during the Harlem Renaissance.
En:
http://findarticles.com/p/articles/mi_go2877/is_1_26/ai_
n6808166 (ltima consulta: 06.07.12).
38 African Blood Brotherhood, The Crusader, 1920

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clandestina;peroademsporquelaadmisin
supona un itinerario hecho de juramentos,
contraseasyacatamientodelasrdenesdel
Consejo Supremo que daban un tono mstico
al ingreso. Mark Solomon, especialista en
historia del comunismo estadounidense,
indica que ABB tom como ejemplo al
contemporneo Sinn Fein irlands en cuanto
a modos de organizacin. Sin dudas, las
simpatas existieron y fueron varias veces
declaradaspblicamenteenTheCrusader.De
todos modos, no habra que descartar la
existenciadeotrasexperienciaspreviasenlas
cualesABBbassusformasorganizativas;en
particular, las congregaciones religiosas,
durante el perodo esclavista, y las logias
durante todo el s. XIX, que tambin fueron
formaciones clandestinas prolficas en
secretos.

Aprincipiosde1920,ABBpublicuntextoen
un estilo programtico en The Crusader
medianteelcualsepresentabapblicamente
al tiempo que enumeraba diecisiete
sugerencias que, se esperaba, serviran de
gua:
1.Afliese a los movimientos liberales,
radicales y laborales. No se preocupe si es
llamadobolcheviqueporlamismagentequelo
llama 'negro'. Esta afiliacin por s misma no
va a resolver nuestros problemas, pero va a
ayudarinmensamente.
2. Auspicie las empresas raciales y estudie el
espritu cooperativista. Pero distinga entre las
empresas buenas y malas, honestas y
deshonestas.
3. Fomente la UNIA como lo ms grande que
hasta el momento se ha efectuado en los
movimientosdesuperficie.
4.Rechacetodalealtadqueconllevederechosy
privilegiosnocorrespondientes,yrecuerdeque
esos derechos y privilegios siempre deben
precederalalealtadyalpatriotismo.
5.Hagadelacausadeotrospueblosoprimidos,
su propia causa; pues ellos podran responder
de la misma forma, y as hacer posible la

coordinacinefectivaenungrangolpecontra
latirana.
6.Posibiliteelestudiodelaguerramoderna,de
las ramas aeronuticas y de artillera en
particular.
7. Aprenda un oficio. Ingrese en las industrias
esenciales, donde le sea posible. Estudie los
mtodos
modernos
de
agricultura,
horticultura, medicina, qumica, etc. Anime a
quienes estn estudiando en cualquiera de
estaslneas.
8. Adopte la poltica de 'la raza primero 39 ,
aunque sin ignorar alianzas tiles con otros
grupos.
9. Ayude a propagar la idea de 'la raza
primero' estudiando, primero, la materia, y
luegousandosuconocimientoparailuminara
suscompaeros.
10.Inviertaenempresasraciales,perohagaun
seguimiento de su dinero con su inters
personalyactivo.
11.Pongafinalaideadecastas.Dejededividir
larazaentreclaroyoscuro.Noinsistamscon
losindiosdeloeste,sureos,norteos,etc.,etc.
Borrelalneaqueseparanegrosverdaderosy
negrosfalsos.
12. Ayude a crear una opinin pblica fuerte
contra la sumisin de la raza, contra la
ignorancia, la inmoralidad, la desvalorizacin
delaraza.
13. Impulse la guerra contra la educacin
fornea que llega hasta nuestros hijos en las
escuelasdelhombreblanco.Exijalaverdadde
los hechos relativos a los magnficos logros de
larazanegra.
14. Infunda en los ms pequeos el orgullo de
razaensendolesenelhogarloshechosdelos
triunfosdelosnegros

39 Ntese que ste es el concepto acuado por Hubert


Harrison, mencionado anteriormente en este artculo.

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15.Organiceclubesliterariosparaladiscusin
y estudio de la historia y problemas de los
negros.
16.Pidaasusministrosqueenseenlahistoria
de la raza desde los plpitos, en las escuelas
dominicalesyenlosliceos.
17. No deje todo en manos de sus oficiales y
lderes.Mtaseustedmismoenlalucha.Aporte
su grano de arena econmicamente,
moralmenteydecualquierformaposible. 40 .

Comopuedeverse,elesquemasedivideentre
aspectos
educativos,
econmicos,
comunitariosyalgunasdefinicionesentorno
alasalianzas.Setrata,alparecer,deprovocar
el fortalecimiento de la black community por
diversas vas. Es interesante observar dos
desplazamientos respecto a los aos
anteriores:enprincipio,lasuperioridadracial
negra de los primeros nmeros de The
Crusader ha dejado paso a la decisin de
identificarse con las luchas de otros
oprimidos;esohavueltoposiblerepensarlas
alianzas,inclusoconlostrabajadoresblancos
y sus organizaciones; por otro lado, la
mencin a los bolcheviques rusos no puede
ser pasada por alto en tanto nos reenva no
sloaunapreguntamayorporlasreferencias
polticas de ABB sino a uno de los
acontecimientos fundamentales para toda
una serie de desplazamientos polticos y
consideraciones estratgicas. Paralelamente,
esnotableelapoyoalaUNIAdeljamaiquino
Marcus Garvey, quien sostena que era
preciso erigir empresas negras y generar
recursos econmicos para operar un masivo
retornoafrica.LasrelacionesentreUNIAy
ABB fueron tan estrechas que sta ltima
intent trabajar conjuntamente con la
primeraen1921operofuerechazada.Desde
entonces el tono cambiar rpidamente, y
Briggs acusar a Garvey de construir una
segregacin invertida, negando relaciones de
alianzaspolticasconlosblancosyllegandoa
reunirseconelKuKluxKlansobrelabasede
un acuerdo en torno a la segregacin y el

40 Idem

xodo de los negros a frica 41 . La ABB, cada


vez ms interesada en las hiptesis del
marxismo sobre la lucha de clases y la
realidad de los pueblos coloniales y no
blancos construy una crtica poltica del
fundamento econmico de la dominacin
racial y, desde all, atac y conden
fuertemente la autosegregacin de la UNIA
mientras cuestionaba sus proyectos por
reproducirprcticascapitalistas 42 .

Tal como ya se ha mencionado, el


nacionalismo separatista de Cyril Briggs fue
una de sus variables condicionantes. As
mismo,ladinmicadeestallidosracialesdela
poca precipit un balance novedoso de la
autodefensa y el lugar que tendra la
proteccindelacomunidadenlasestrategias
polticas. Otra gran fuente de referencias e
ideas fueron los socialistas afroamericanos y
su modo particular de procesar el problema
racial.AsaPhilipRandolph,ChandlerOwen,el
yamencionadoHubertHarrisony,apesarde
las diferencias en otros aspectos, Du Bois,
entre otros, eran frecuentados, ledos,
criticadosycitadosporlosmiembrosdeABB.
Pero la situacin nacional no era la
proveedora nica de variables de anlisis. Al
contrario, aquella se articulaba en una
perspectiva cada vez ms preocupada y
atenta por las situaciones internacionales. Y
no se traba de exponer meramente procesos
aislados o declarar solidaridades y simpatas
testimoniales sino de vincularlos entre s,
instalando el problema afronorteamericano
enunaperspectivamundial,nadafelizparael
blanco puesto que "Si el caucsico lee los
despachosdenoticiasprovenientesdeEgiptoo
frica occidental, de la capital de los Estados
Unidos o del Caribe, de Chicago o Panam, su
mentalidaddejunkerdebeestarcayendoenla
cuenta que su autoinstituido seoro del
mundoestallegandoasufin 43 .

41 Louis Parascandola, Cyril Briggs and The African


Blood Brotherhood, op.cit.
42 Mark Solomon, The cry was unity, op.cit., 89.
43 Citado en Davarian Baldwin. Chicago's New
Negroes: Modernity, the Great Migration, & Black
Urban Life, Raleigh, UNC Press, 2007 p.15

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La relevancia de las condiciones mundiales
era tal para el pensamiento poltico de los
negrosenlosEstadosUnidosdelapocaque
el historiador Wayne Cooper afirma que La
Primera Guerra Mundial dio por finalizado el
aislamiento tanto de Negros como de
blancos 44 . Su diagnstico puede ilustrarse
mencionando tanto la participacin e
involucramiento de los negros en la Guerra
como el fortalecimiento de los movimientos
panafricanos,
en
los
cuales
los
afronorteamericanos
tuvieron
cierta
presencia.Noobstante,elautoromiteincluir
otro gran acontecimiento mundial del
momento:laRevolucinRusade1917;dicho
sea de paso, el mismo ao que los Estados
UnidosingresaronenlaGranGuerra.

Sin dudas, los intelectuales, escritores y


organizadores que participaban de ABB,
fueron los principales interlocutores de la
Revolucin Rusa en los Estados Unidos. Sin
perder distancia crtica, no dejaron de
declarar la simpata respecto al proceso
revolucionario,alpuntotalquedichoproceso
incidi activamente en las mutaciones
discursivas y estratgicas de ABB,
condicionando su disolucin y el ingreso de
muchos de sus miembros al Partido
Comunista norteamericano en 1924. Sin
embargo, es interesante retener lo que
Parascandola dice respecto a la ausencia de
ideasentornoalproblemanegroporpartede
los comunistas blancos en Estados Unidos:
fue el propio Lenin quien le escribi para
plantearqueeraimperiosotenerunaagenda
sobre el tema. Recin entonces el CPA se
volvi un espacio interesante. Reforzando
esta distancia inicial entre el Partido y ABB,
Solomon quien plantea que la incorporacin
al CPA tuvo ms que ver con las simpatas
hacia la Revolucin rusa y sus posiciones
respecto a la autodeterminacin de los
pueblos oprimidos que hacia las polticas
efectivasdelcomunismoestadounidense,que
recin un tiempo despus incorpor una

44 Wayne Cooper. Claude McKay and the Negro of the


1920s.
En:
http://www.english.illinois.edu/maps/
poets/m_r/mckay/cooper.htm
(ltima
consulta:
06.07.1.2).

poltica ms sensible a problemas raciales


que terminar siendo fundamental en la
dcadasiguiente 45
LavinculacinconlaRevolucinrusafuetan
estrecha que Claude McKay, conocido poeta,
miembro de ABB, y asiduo colaborador en
The Crusader con sus poesas, se radic
varios aos en Mosc desde 1919 donde
particip activamente en los congresos de la
Internacional
Comunista
(Comintern)
recientemente formada, exponiendo y
debatiendosobrelacuestinnegra 46 .McKay
fue el responsable de la incorporacin de
Briggs al Partido 47 . Posteriormente,en 1922,
con motivo del IV Congreso de la Comintern,
otro militante de ABB, Otto Huiswood,
presidi una comisin multinacional para
tratarelproblemanegro.Estosgestoshacala
cuestin racial justificaban la profunda
simpata que ABB mantena hacia el proceso
sovitico.
LasprimerasmencionesalaRevolucinRusa
por parte de ABB datan de Julio de 1919. En
TheCrusadersesaludaellugarrespetableque
tieneelnegroenlamisma,slocomparableal
quetieneen"ennuestrapropiafricayenla
democrtica Sudamrica" 48 . Esta clave de
lectura de la situacin rusa, centrada en el
problema racial, ser uno de los datos
constantes de ABB en su relacin con el
comunismo, al tiempo que permitir ajustar
una interpretacin del imperialismo y el
capitalismo. Ligndolos estructuralmente al
prejuicio racial. De all que el radicalismo
negro comience tempranamente a ver en el
socialismo una estrategia posible de
liberacin racial, basada en la percepcin de
queDetodoslosgrandespoderes,Rusiaesel
nico que trata justamente con las naciones y
pueblos dbiles. Es el nico poder que no

45 Alan Wald, African Americans, Culture and


Communism en Against the Current, #84 Vol. XIV n 6,
Jan/Feb 2000.23-39.
46 Claude McKay. Soviet Russia and The Negro en The
Crisis 27 (Dec. 1923), p.61-65
47 Alan Wald, African Americans, Culture and
Communism op.cit. 25.
48 Cyril Briggs, Make their cause your own, The
Crusader, (July 1919)

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esconde un esqueleto de letal sojuzgamiento y


fechoras en su armario nacional no hay en
ellaespectroalgunadebrutalidadcomoenlas
oprimidasIrlandayHati 49...
Si el separatismo era una estrategia que
Briggssostenadesdesusescritostempranos
en Amsterdam News y The Crusader,
sintetizadoenlaconsigna"Governmentofthe
(Negro) people, for the (Negro) people and by
the (Negro) people" 50 ), con la conformacin
deABBysuvinculacinalaexperienciarusa,
aquella posicin se ver complejizada y
reconfigurada. Si acordamos con Mark
Solomoncuandoproponeque:Elabrazodel
socialismo no sera un fenmeno de absorcin
totalenelethosmarxista;paraBrigssyABBla
relacinseramsbienunaalianza,delacual
una agenda especficamente negra no
la
pregunta
desaparecera
jams 51 ,
pertinenteparecieradirigirseaestablecerde
qu modo la liberacin racial habra de
vincularse con procesos de liberacin social.
Lo que se pona en juego y se expona a la
polmica era, pues, el universalismo propio
de las teoras revolucionarias occidentales.
Era posible, un contexto en que quedaba en
evidencia que el racismo era tambin
patrimonio de la clase obrera blanca, una
estrategiasocialistaciegaaloscolores?Cyril
Briggsrespondaadichapreguntaapelandoa
laexperienciahistrica:

"Podra el pueblo negro


rechazar un estado negro y aceptar el
punto de vista de la humanidad que
sera ms preferible para alcanzar la
liberacin bajo una mancomunidad
cooperativa y socialista? Quiz s; pero
el negro ha sido tratado tan
brutalmente en el pasado por el resto
de la humanidad que debera ser
disculpado por mirar ahora desde el
punto de vista del negro y no desde el

49 S/T, The Crusader (june 1921)


50 Cyril Briggs. The American Race Problem, The
Crusader n1 (Sept.-Dec. 1918)
51 Mark Solomon. The Cry Was Unity..., op.cit. p.14

de una humanidad que no es


humana 52 .

As,lahumanidaddeberaacogerladiferencia
parapoder,precisamente,humanizarse.
Dicha poltica de la diferencia anclada en la
experiencia permita, por ejemplo, rescatar
saberes que la modernidad desconoca o
ignoraba, matizando su euforia fundadora,
para
reutilizarlos
en
un
sentido
emancipatorio;refiriendoalavidatribalenel
interior africano, Briggs conclua que
Socialismo y comunismo llevaban siglos
siendo aplicados en frica antes que fueran
ofrecidoscomoteorasenelmundoeuropeo 53 .
Este
aspecto
resulta
enormemente
interesante:elsocialismosiempresejactde
mirar exclusivamente hacia el futuro; lo que
Briggs parece insinuar es que debera mirar
tambin en ciertos pasados. Sin embargo, no
setratabaderegresaroconservarlosmodos
tribales de organizacin social sino de
alcanzar el establecimiento de un estado
Negro en frica o donde sea fuerte, estable,
independiente y acorde al genio de nuestra
raza().Envistasdeello,enunpanfletode
1921, titulado sin rodeos "Plan of Having All
NegroOrganizationsinaMightyFederationto
MakeRaceaWorldPower"[Planparareunira
todas las organizaciones negras en una
poderosa Federacin con el objetivo de hacer
de la Raza un poder mundial], se declinaba
organizativamente el deseo de Estado
indicandoque:debesurgirunafederacinde
todaslasorganizacionesexistentes,moldeando
todas las facciones Negras en un nico e
irresistiblefactor,gobernadoydirigidoporun
cuerpo central hecho de representantes de las
mayoresorganizacionesdenegros 54 .
En consonancia con la percepcin global del
problema, y evidenciando su referencia

52 Citado Mark Solomon. The Cry Was Unity..., op.cit.


p.13
53 Idem
54 Citado en Robert Hill. Racial and Radical: Cyril V.
Briggs, THE CRUSADER Magazine, and the African
Blood Brotherhood, 1918-1922," Introduction to
Volume 1: The Crusader: September 1918-August 1919,
New York, 1987, xlii.

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marxistaysovitica,elestadofederadonegro
debaasuvezintegrarun"UniversalSocialist
Cooperative Commonwealth" [Comunidad
Universal Socialista Cooperativa], forma de
proteccin de los pueblos oprimidos al
tiempoquedesafodirectoalimperialismo.

Asimismo, si la localizacin de dicho Estado


permaneca en un plano de incertidumbre
(frica en algn otro lugar), e incluso
ciertos indicios llevan a preguntarse si las
organizaciones negras federadas deban
confluir necesariamente en un Estado nico,
lo cierto es que, ms all de ese dilema, algo
resulta claro de los documentos: los
afroamericanos estadounidenses ocupaban
un lugar fundamental en el esquema
internacionaldeluchasdeliberacinnegra:
El Negro estadounidense, en virtud de
ser parte de la poblacin de un gran
imperio,
ha
adquirido
ciertos
conocimientos en el arte de la guerra
moderna,
en
las
operaciones
industriales, etc. Este pas es la base
para contactos con el mundo entero, y
los Estados Unidos estn destinados,
hastaquelarazaNegrasealiberada,a
ser el centro del Movimiento Negro
mundial.Esenestepas,especialmente,
que el negro debe ser fuerte. Es desde
aqu que saldr la mayora de los
lderes y pioneros que portarn el
mensajealrededordelmundo 55.
La centralidad del afronorteamericano se
debeasurelacinconlossaberesesenciales
para las prcticas imperialistas de principios
delsiglo:elartedelaguerraylaproduccin
industrial. El negro americano "comparte"
cierto estado de los saberes con su enemigo.
Esoloubicaenunaposicinestratgicapara
el cuadro global. Es la presencia de la
periferiaenelcentro.

mencionado las diecisiete sugerencias


orientadas a crear y fortalecer la black
community y la necesidad de operar un
cambiodeliderazgos.Estosldereshabrnde
hacerse fuertes en el Norte, ya que aqul, a
diferencia del Sur: "es propicio para grandes
organizaciones y actividades culturales" 56 . As
como el afroamericano resultaba ser la
periferia del centro, el afroamericano del
Norteresultaser,porasdecir,elcentrodela
periferiadelcentro.Estacondicinabratres
cuestiones. En primer trmino, el criterio de
vanguardia apareca entonces ntimamente
ligado a una relacin fluida con los bienes
culturales que provee la vida moderna; la
cual, no obstante, no debe olvidar saberes
ancestrales, como ciertos aspectos de la
organizacin tribal, utilizables para construir
nuevas organizaciones y formasdevida. Que
esta vinculacin se diera en Harlem, aunque
vale tambin para otras ciudades Chicago,
porejemplo,estuvolejosdesercasual.Tena
sitio all una gran comunidad afroamericana
de escritores (como Jean Toomer, el ya
mencionado Claude Mc Kay y el poeta
Langston Hughes), artistas plsticos (entre
ellos los pintores Aaron Douglas y Jacob
Lawrence), investigadores como Alain Locke
y Zora Neale Hurston y msicos como Duke
Ellington, Joe King Oliver y Louis Armstrong
que haban encontrado por esos aos un
mbito vital en el cual abordar la
especificidad negra de una forma novedosa,
haciendo confluir continuidades y rupturas,
legados africanos y experiencias modernas,
redefiniendo el campo de las posibilidades y
los problemas culturales y, con ello, de los
polticos.

Cules son, pues, las lneas estratgicas que


la comunidad negra en los Estados Unidos
debe desplegar en vista de su particular
posicin en el esquema global? Ya hemos

Ensegundotrmino,elproblemainvolucraba
alaenormefuerzadetrabajonegraquehaba
migrado desde el Sur. Su condicin
desorganizada la volva indefensa: se los
compeleatrabajarentrabajosdepocavalay
bajo las peores condiciones. Cuando la
depresin aparece en la industria, son los
primerosensufrirla 57 .Porlotanto,unatarea
centraleraladeorganizaralostrabajadores

55 Programme of the African Blood Brotherhood, en


The Communist review, April 1922, vol.2 n 6

56 Idem
57 Idem

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negros en pos del mejoramiento de su


condicineconmicayparaactuarenestrecha
cooperacinconlosblancosconconcienciade
claseparaelbeneficiodeambos.Talvezaqu
pueda verse otra diferencia con el ya
mencionado William Du Bois, quien
considerabacomounconjuntohomogneo,y
sospechoso, a la clase obrera blanca y con
Marcus Garvey, quien directamente abogaba
por el abandono del pas. ABB, en cambio,
procurabadistinguirentrelosnonconsciousy
los classconscious, ampliando de esa manera
el arco de aliados posibles. La finalidad de la
actividadsindical,porsuparte,estabaligada
al horizonte de la autodeterminacin de la
raza negra: organizar a los trabajadores
negros en pos del mejoramiento de su
condicineconmicayparaactuarenestrecha
cooperacinconlosblancosconconcienciade
claseparaelbeneficiodeambos 58 .
En tercer lugar apareca la cuestin de la
empresa, en torno a lo cual, podran
mencionarse dos posiciones en ABB. Por un
lado,talcomohemosvisto,yaensuprograma
de 1920 propona Apoyar a las empresas de
la raza y estudiar el espritu cooperativo. Sin
dejar de discriminar, no obstante, entre lo
buenoylomalo,entrelasempresashonestasy
las deshonestas. Esta estrategia poltica se
mantuvo y enfatiz an si, tal como escribi
WinstonJames,nohayevidenciadequeABB
haya
tenido
xito
en
establecer
cooperativas 59 .Lapreocupacinporeltema
era tal en la organizacin que se nombr a
Richard B. Moore como responsable de las
cooperativas de consumo. No obstante, no
hay indicios de que dicho cargo haya tenido
alguna relevancia real 60 . S, en cambio, han
quedado registros de la implementacin de
una sociedad de ayuda mutua. Casi sobre
finales de su vida, ABB anunci, en 1923, el
nacimiento de una mutual de seguros
destinadaasusmiembrosquenosobrevivia
ladisolucindelaorganizacin 61.

58 Idem
59 Winston James. Holding aloft the Banner..., op.cit.,
p.78.
60 Winston James. Holding aloft the Banner..., p.173
61 Idem.

Reconociendo el valor emancipatorio que


poda tener el control de amplios recursos,
ABB plantea una alternativa al modelo de
empresa(deshonesta)deGarveyquequien
abogaba por la emergencia de empresas
negras que, en la lnea de Booker T.
Washington,facilitaranlaindependenciadela
raza. El intento ms ambicioso fue la Black
Star Line, una empresa de transporte
martimoquenoslodistribuiramercancas
por el mundo sino tambin sera la
responsable
de
llevar
a
los
afronorteamericanos de regreso a frica. A
diferencia del maestro de Tuskegee, y
retomando
el
legado
de
algunos
abolicionistas, Garvey propona la migracin
masiva a tierras africanas y ofreca como
modelo Liberia, pas fundado en 1822 por la
SociedadAmericanadeColonizacinyalcual
fueron llevados esclavos libertos desde los
Estados Unidos. An si en algn momento la
UNIArecibielapoyodeABB(comosepudo
constatar en una de las diecisiete
sugerencias), sta ltima encontraba all dos
falencias probablemente irresolubles: en
primer lugar, Garvey consideraba poder
volver competitivo un capitalismo negro que
no tena territorio de asentamiento salvo el
del capitalismo blanco sin considerar que:
hasta que el Negro no controle los recursos
naturalesdealgnpasporsmismo,nopuede
esperar competir en la industria con los
grandes magnates financieros de las naciones
capitalistas en una escala lo suficientemente
amplia como para proveer de empleo a los
trabajadores negros o de beneficios
importantes a los inversores negros 62 ; en
segundo lugar, el hecho mismo de que estas
empresas fueran capitalistas fue, como ya
mencion, criticado por ABB. En ese sentido,
la tensin entre la accin sindical y la
autosegregacin econmica llev a ABB a
elaborar una respuesta que podra leerse
comounmododepensarlasrelacionesentre
prcticas sindicales y estrategias polticas
emancipatorias:

62 Programme of the African Blood Brotherhood en


The Communist review, April 1922, vol.2 n 6

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 104


el nico modo efectivo de asegurar
mejores condiciones y empleo estable
enEstadosUnidosesorganizarelpoder
del trabajo negro en organizaciones
laborales, tal como fue indicado
anteriormente.Todagranorganizacin
desarrolla cierta propiedad bajo la
forma de edificios, retiro vacacional,
etc. En tiempos de prosperidad quiz
puedan
desarrollar
empresas
cooperativas, tales como negocios, etc.
Pero esas empresas deben ser
propiedad cooperativa de todos los
miembrosdelaorganizacin,mientras
que debe ser administrada por
personas elegidas para tal propsito.
Bajo ninguna circunstancia debe esa
propiedad ser operada bajo ttulos
corporativos a nombre de unos pocos
individuos que pueden disponer a su
gusto. Pero la experiencia demuestra
que esas empresas slo pueden existir
cuando la clase oprimida est bien
organizada.
Sin
adecuada
organizacin, una crisis industrial
como la actual puede barrerla de un
plumazo. En cambio, cuando estn
respaldadas por una organizacin
adecuada, la cooperativa puede ser
ventajosa. A diferencia de la
corporacin, que eleva a unos pocos
sobreloshombrosyahorrosdemuchos,
la cooperativa es benfica para todos
porigual 63 .

Difiriendo tanto de la va propietaria


individualcomodelasimpleautosegregacin,
ABB adopt una estrategia de confrontacin,
manifiestaensunfasisenlaaccinsindical,
en la asuncin de la autodefensa como
recurso legtimo y necesario para la
supervivencia comunitaria y en su simpata
declarada y activa hacia la Revolucin rusa.
Este aspecto sera fundamental en su
acercamiento al CPA y acabara resultando
clave en el establecimiento por parte de ste
del American Negro Congress en 1925, a
travs del cual fueron atacadas las prcticas
segregacionistas en los sindicatos. Al mismo

tiempo,lacreatividadsocialyproductivaera
puesta al servicio del fortalecimiento de la
comunidadnegra bajo la formas diversas; de
esemodo,lasegregacinforzadaprocuraraba
ser convertida en potencia no orientada al
separatismo absoluto y el repliegue sino, al
contrario, convertirla en la posibilidad de
aprendizaje y fortalecimiento poltico en lo
local en vistas de producir articulaciones
nacionales e internacionales. Esta ltima
vehiculizlosacercamientosentredirigentes
del Communist Party y militantes de ABB.
Todosestoselementos,yluegodenumerosas
reunionesentremilitantesdeABBydelCPAy
de participar en los congresos de la
Comintern
donde
se
manifestaba
preocupacin y simpata por la cuestin
negra, hicieron que la mayora de los
miembros del Consejo Supremo de African
Blood Brotherhood se fueran sumando
paulatinamentealPartido.Noeranciegosala
reproduccin del prejuicio racial que, como
antao en el Socialist Party, era posible
experimentarahoraenelCP.Sinembargo,los
sedujo la idea de tener una plataforma
internacional de proyeccin de la cuestin
negraenunmbitocomunista.Deesaforma,
entre finales de 1924 y principios de 1925,
ABB desapareci. Con su disolucin y las
novedadesquetraalamuertedeLenindesde
Rusia, gran parte del radicalismo negro
asumira formas muy distintas en las
prximasdcadas.

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63 Idem.
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8. NataliaPolito

Palabras clave: literatura nativo


estadounidense,trickster,oralidad

Theaimofthispaperistoanalyzethe

Lasfronterasdela
tradicin:Lafigura
mticadeltricksteren
narracionesamerindias
actuales

ABSTRACT

El objetivo de este trabajo es analizar


la figura mtica del trickster y su
representacin en las producciones
culturales
de
las
comunidades
amerindias a partir de la novela
Medicine River de Thomas King y la
pelcula homnima, dirigida por Stuart
Margolin con guin del autor.
Particularmente, se analizar el vnculo
entre el ciclo mtico del trickster,
trasmitido oralmente de generacin en
generacin, y su transposicin a la
literaturayalcine,paraluegoanalizarel
sentido de la reutilizacin de los
argumentos originales del mito y su
funcin sociocultural. Tambin se har
un anlisis de las transformaciones
actuales operadas en la figura y las
historias
de
tricksters.
Estas
consideraciones tendrn en cuenta los
cambios de soporte tcnico empleados
para la transmisin narrativa as como
los conflictos y desafos que han
enfrentado las comunidades por el
contacto con soportes ajenos a su
culturacomolaescritura,lafotografao
elcine.

mythical figure of the trickster and its


representation
in
the
cultural
productions
of
the
Amerindian
communities based on the novel of
Thomas King's Medicine River and the
eponymous film directed by Stuart
Margolinwithascreenplaybytheauthor.
In particular, I will analyze the link
between the mythical cycle of the
trickster, transmitted orally from
generation to generation, and its
transposition to literature and film. In
addition,Iwillanalyzethemeaningofthe
reuse of the original arguments of myth
anditssocioculturalfunction.Therewill
also be an analysis of current
transformations operated in the figure
and stories of tricksters. These
considerations will take into account
modernchangesinartisticmaterialsand
techniques as well as the conflicts and
challenges that the communities have
faced when exposed to the products of
alien forms of language such as writing,
photographyandcinema.
Key Words: NativeAmerican literature,
trickster,orality.

Losmitosdetricksters

Para comenzar cabe hacer una breve


referenciaalconceptodemitoeintentaruna
definicin que se condiga con las
circunstancias
particulares
de
las
comunidades amerindias, alejadas, en
muchossentidos,delosproblemasehistorias
occidentales provenientes de la tradicin de
lasantiguas Grecia y Roma. Talcomo explica
Bauz, 1 ladificultadprincipalquesurgeante

Universidad de Buenos Aires, Argentina. E-mail:


nataliapolito@gmail.com

HUGO FRANCISCO BAUZ. Qu es un mito; Buenos


Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2005.

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la definicin del concepto de mito se debe a
supolisemiaintrnseca.Esteconceptonoslo
se aborda desde diversas disciplinas la
historia, la filologa, la antropologa, la
sociologa o la psicologa que intentan
otorgar cierto rigor cientfico a su definicin,
sino que su significado vara de modo
sustancial segn el contexto cultural al que
estreferido.

Sinembargo,PaulaGunnAllen 2 explicaqueel
conceptodemitosehavistodesacreditadoy
selehanegadocategoraontolgicaapartir
de visiones racionalistas que olvidan que el
mito y el smbolo son formas autnomas de
conocimiento y que pertenecen tambin a la
esfera de la condicin humana. La
consecuencia es la aceptacin y justificacin
acrtica de las instituciones de la sociedad
contempornea, que dejan al margen las
creencias y experiencias de culturas
ancestrales. Asimismo, la autora cita al
psicoanalista Rollo May que define el mito
como un patrn psicobiolgico que
histricamenteotorgasentidoydireccinala
experiencia; asimismo, afirma que el mito
debe verse como un sistema que permite
ordenar y comprender la percepcin y el
conocimiento,yalmismotiempo,favorecela
creacin de una visin holstica del mundo.
En ese sentido, en lugar de pensar los mitos
delaculturaylaliteraturadelosamerindios
del norte de Amrica como relatos de
sociedades primitivas o desaparecidas, es
necesario alejar todo anlisis objetivo del
mito y entenderlo desde las acciones y
visionesactualesdemiembrospertenecientes
aculturasvivas.

En cuanto a su aspecto formal, los mitos


nativoestadounidenses relacionan una serie
de eventos y usos sobrenaturales, dependen
de smbolos msticos o metafsicos para
expresar significado y tienen como
personajes figuras heroicas no ordinarias.
Uno de los personajes ms antiguos y
recurrentesdentrodelamitologaamerindia
delnortedeAmricaeseltrickster.Debidoa

PAULA GUNN ALLEN. The Sacred Hoope; Boston,


Beacon Press, 1986.

su complejidad constitutiva, desafa todo


intento de interpretacin racional y realiza
accionespermeadasporlairona,elhumory
la risa. Segn Paul Radin, 3 en la mayora de
las historias continuamente recombinadas y
reinterpretadas pero con las mismas
caractersticascentrales,eltricksternoposee
una forma bien definida ni fija pero,
frecuentemente, est identificado con
animalescomoelcuervo,laliebre,elcoyotey
laaraa.Usualmente,selopresentacomouna
figuraambiguaquecreaydestruye,almismo
tiempo que ofrece y niega; que engaa, pero
tambinresultaengaadoyactademanera
impulsiva sin ser consciente de sus actos,
porquecarecedevaloresmoralesosociales.
Enmuchasdelashistoriassobretricksters,se
muestra al personaje en un proceso de
intensa bsqueda personal que lo conduce
hacia la experimentacin de diferentes
identidades y formas fsicas. En palabras del
autor, al comienzo de ese proceso, aparece
descrito como una figura desconsiderada,
fuera de s, irresponsable y fragmentada.
Luegodelargasperegrinacionesyaventuras,
hayunatransformacinyeltricksteremerge
como hroe cultural, semidios o benefactor.
As, el lazo del trickster con la bondad y la
solidaridadpasaaformarpartedesuesencia,
perosinperdersusrasgosiniciales.

Esas caractersticas nos llevan a la pregunta


acercadelainterpretacindeestafiguratan
ambigua, contradictoria y compleja. En
trminos del propio Radin, 4 el trickster se
convierte en una figura consciente de s
mismayfuncionaamododespeculummentis,
ya que permite representar la lucha del ser
humanoconsigomismoyelmundoalquefue
arrojado. Los pliegues de una misma figura
que, por un lado, aparece como creador y
benefactor,perotambincomobufnsonlas
caractersticas extraordinarias de la mayora
de los hroestricksters de las tribus nativas
de Amrica. Es oportuno retratar esa
dualidad a travs de uno de los ejemplos
sobre historias de tricksters que ofrece el

PAUL RADIN. The Trickster. A study in American


Indian Mitology; New York, Shocken Books, 1973.
4
PAUL RADIN. The Trickster, op cit.

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mismo Radin. El ejemplo pertenece a la


comunidad Pies Negros, la comunidad
retratadaenlasdosobrasqueseanalizanen
estetrabajo:

ThefirstfourincidentsoftheBlackfoot
cycle deal with the creation of the
earth,theoriginoflanguages,howman
first was given his present shape, the
origin of death and the origin of the
order of the appearance of life. Then
follows the typical assortment of
buffoonlike
and
Rabelaisian
adventures in what looks like no fixed
orderatall.Yetattheend,OldManso
the Blackfoot call their trickster has
become a more differentiated
individual and has become conversant
with nature and with man in all their
aspects,goodandevil. 5

Las dudas acerca del significado original


seguirn existiendo, puesto que el smbolo
que encarna el trickster no es esttico;
contiene dentro de s mismo la firmeza de la
constancia y la fuerza de la trasgresin. Eso
constituye su atraccin universal y
persistente, porque el trickster conecta todo:
If we laugh at him, he grins at us. What
happenstohimhappenstous. 6

Mitosynarraciones

Ahondemos ahora en la comprensin del


vnculo intrnseco entre la literatura
amerindia contempornea y la tradicin

Los cuatro primeros incidentes de ciclo de los Pies


Negros tratan acerca de la creacin de la tierra, el origen
de las lenguas, cmo el hombre recibi su forma actual,
el origen de la muerte y el orden de aparicin de la vida.
Luego sigue el tpico surtido de aventuras bufonescas y
rabelesianas en las que no parece haber un orden fijo.
Pero al final, Hombre Viejo -nombre que los Pies
Negros dan a su trickster- se ha vuelto una
individualidad ms diferenciada y se ha familiarizado
con la naturaleza y con el hombre en todos sus aspectos,
buenos y malos. PAUL RADIN. Idem, p. 126. (Todas las
traducciones son de la autora).
6
Si nos remos de l, l nos sonre. Lo que le pasa a l,
nos pasa a nosotros. PAUL RADIN. Idem, p.169.

mtica y ritual de las tribus. Siguiendo las


ideas de Paula Gunn Allen, la literatura que
incluye la ceremonia, el mito, el cuento y la
cancin es el modo primario de la tradicin
ritual. Los rituales tribales necesariamente
incluyen un componente verbal del que los
novelistascontemporneosy,porextensin,
los cineastas extraen material para la
composicindesustrabajos:

Mostofthesecontemporarynovelsare
ritualistic in approach, structure,
theme, symbol, and significance, even
though they use an overlay of western
narrative plotting. They are the novels
mostproperlytermedAmericanIndian
novels because they rely on native
rather than nonIndian forms, themes,
andsymbolsandsoarenotcolonialor
exploitative. Rather, they carry on the
oraltraditionatmanylevels,furthering
and nourishing it and being furthered
and nourished by it. [...] Ritual rather
than politics or language forms the
basis of the tribal world and
contemporary novels by American
Indian writers reflect this grounding.
This is not to say that these novels are
rituals; rather, they derive many of
their structural and symbolic elements
fromcertainritualsandthemythsthat
arealliedwiththoserituals. 7

LanovelaylapelculaMedicineRiverforman
parte del corpus que describe la autora,

La mayora de estas novelas contemporneas son


rituales en enfoque, estructura, smbolos y significados,
aunque revisten la trama con la estructura de la
narracin occidental. Estas son las novelas ms
correctamente denominadas novelas amerindias, puesto
que se basan en formas, temas, y smbolos nativos en
lugar de formas ajenas, y por lo tanto no son coloniales
o abusivas. Por el contrario, continan la tradicin oral
en muchos niveles, fomentndola y nutrindola y siendo
fomentadas y nutridas por esa tradicin. [...] Lo ritual
ms que la poltica o la lengua constituye la base del
mundo tribal y las novelas contemporneas escritas por
indios americanos reflejan esta base. Esto no es decir
que estas novelas son ritos; ms bien, ellas derivan
muchos de sus elementos estructurales y simblicos de
ciertos rituales y mitos vinculados con esos rituales.
PAULA GUNN ALLEN. The Sacred Hoope, op cit., p. 79.

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porque las dos retoman aspectos rituales y
mticos amerindios: el elemento principal es
la figura del trickster, encarnada por el
personaje Harlen Bigbear. Pero para
comprender con mayor detalle la
reutilizacin de esa figura dentro de la
literatura
y
el
cine
amerindios
contemporneos, analizaremos dos aspectos
centrales subrayados en la novela y la
pelcula: en primer lugar, la ambigedad
constitutiva del personaje, y en segundo
lugar, su capacidad para la transformacin y
la renovacin cultural. A lo largo del trabajo,
indagaremos la vigencia de la figura del
tricksterenlasnovelasypelculasamerindias
actuales, y su importancia para la
preservacin de la unidad comunal, tanto en
el plano argumental como en el formal. Ms
precisamente, analizaremos la relacin entre
esa figura mtica y los formatos narrativos
actualesenlosqueestplasmada.

En el plano del argumento, a lo largo de la


novela y la pelcula, la funcin de Harlen
Bigbearesayudaralacomunidad,talcomose
aprecia en la siguiente cita de la novela:
HelpingwasHarlensspecialty.Hewaslikea
spider on a web. Every so often, someone
wouldcomealongandtearoffthepieceofthe
web or poke a hole in, and Harlen would
come scuttling along and throw out filament
after filament until damage was repaired. 8
Lametforadelaaraaesunaclarasealque
permite identificar a ese personaje con uno
de los clsicos animales con los que se
representaaltricksterenmuchasdelastribus
amerindias. Pero al mismo tiempo, esa
metforaesunaclaradescripcindelespritu
reparador de Harlen, es decir, de su funcin
como guardin de las relaciones sociales y la
estabilidad de la tribu a travs del sabio
manejo de los vnculos entre los diferentes
miembros.Graciasaladestrezaparaconocer
las historias que se traman a su alrededor,

Ayudar era la especialidad de Harlen. l era como


una araa en su red. Cada tanto, alguien vena y
arrancaba una parte de la red o le haca un agujero, y
Harlen se acercaba y tiraba filamento tras filamento
hasta que el dao estaba reparado. THOMAS KING.
Medicine River; Toronto, Penguin Books, 1991, p. 31.

Harlenlograrepararlasfracturasdeloslazos
comunalesunayotravez.
LametaprincipaldeHarleneslareinsercin
delprotagonistaWillalacomunidad.Trasla
partida de su hermano James, el trickster
busca compensar el lugar vaco que deja
James a fin de preservar el equilibrio de la
comunidad y favorecer la circulacin de las
tradiciones tribales en las generaciones ms
jvenes. As, al final de la novela, el trickster
logra que Will se encuentre preparado para
cumplir con el ciclo de transmisin cultural
oral, esencial para la perduracin de su
cultura: Will vuelve a su tierra natal, forma
unafamiliadentrodelacomunidadyaprende
tanto la Historia (history) como las historias
orales(stories)desutribu.

Sin embargo, tal como muestran los relatos


del mito, Harlen se corresponde con la
naturaleza ambigua y contradictoria propia
del trickster, lo cual lo aleja de todo
pensamiento
binario
occidental,
caracterizado por oposiciones del tipo bien
versusmalomoralversusinmoral.Porun
lado, Harlen puede ver ms all de lo
superficialenlaspersonas.Parallarealidad
y la personalidad son relativas y por eso no
emitejuiciofrentealasaccionesdelosdems
y siempre busca el bien en el otro. Por otro,
sus propios actos son ambiguos, porque,
desdeelcomienzodelatrama,Harlenoperaa
partir de lamentira: engaa a Willacerca de
la llegada y paradero real de su hermano
James; le oculta el embarazo de Louise la
mujer con la que Will luego forma una
familia y nunca explicita cules son los
planes del Centro de la Amistad. Tambin
inventa distintas historias acerca de lo que
cada personaje siente con respecto al otro, y
somete a Will a diversas entrevistas con
miembros de la comunidad que le cuentan
historias de la tribu, historias desconocidas
para l, que vivi alejado de la reservacin
desdequeeranio.

As, consigue borrar la distancia cultural que


en un principio separa a Will de las
tradicionesylaculturadelatribu,ytambin
consigue relativizar las imposiciones que ha

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instalado la cultura dominante en el


protagonista: Will abandona el gran centro
urbano de Toronto; deja de trabajar como
fotgrafo en guerras y conflictos blicos
alrededor del mundo en el caso de la
pelcula o bien deja de hacer retratos de
desconocidos como en la novela, y se
despoja de todos los lujos modernos y
comodidades que le ofrece la ciudad de
Toronto para, finalmente, establecerse en
Medicine River, donde instala su negocio
fotogrficoyformaunafamiliaconunamujer
delatribu.

Al igual que todo trickster, los rasgos de


Harlen no quedan definidos, pero su funcin
benfica dentro de la comunidad no se pone
en duda en las narraciones que analizamos:
por medio de la broma, el engao y el
malentendido, Harlen Bigbear logra reparar
las rupturas y ausencias dentro la gran red
que
conforma
la
comunidad.
En
contraposicin con una visin occidental,
dentro de la que esas caractersticas se ven
como negativas, para las comunidades del
nortedeAmricaeltricksteresunafiguraque
da vida, ensea a sobrevivir y define la
cultura.ComosealaSmith:

In one figure, the trickster unites the


sacred and the profane. Because
western thought tends to separate
honesty and goodness and upend
categories and conventions, seems
shocking, sensational and morally
bankrupt. However, a glance at
trickstertraditionsofNativeAmerican,
African,andothernonwesterncultures
revealsquiteadifferentpicture.Despite
their apparent marginality and
irreverence, tricksters are central,
sacred, and communal figures in most
non westerns traditions. Though often
bawdy and even anarchic, trickster
tales teach trough comic example and
define culture by transgressing its
boundaries. 9

En una misma figura, el trickster une lo sagrado y lo


profano. Puesto que el pensamiento occidental tiende a
separar la honestidad y la bondad, y el trickster desafa

Elcrucedefronteras

La reflexin acerca de la ambigedad


constitutiva del trickster nos conduce al
anlisisdelsegundoaspectoqueanunciamos
arriba. En la novela y la pelcula, el potencial
transformador del trickster y su capacidad
para adaptar a la cultura de la comunidad
herramientas comunicativas ajenas al modo
de transmisin originario se manifiestan al
interiordelatramay,almismotiempo,enlo
formal. El trickster consigue su objetivo
principallareinsercindeWillgraciasasu
poder para proteger la integridad de las
tradiciones y, simultneamente, desafiar las
reglas sociales y alentar el cambio. Pero, el
paso fundamental para la integracin del
protagonista es que conozca las historias
tradicionales que se han transmitido a lo
largo de los aos para poder transmitirlas l
mismo. Ante esa necesidad, el reto es lograr
que Will comunique esas historias,
originalmente orales, a travs de un soporte
tcnico ajeno a su cultura, como lo es la
fotografa,sinqueesosignifiqueunaprdida
de identidad ni de sentido para las
narraciones. Slo cuando Will abandona la
narracindelosdesastresyguerraslejanas,y
aprende a llevar a cabo los retratos que le
solicitalagentedelpueblo,puedeconvertirse
enunstorytellerlegtimoparalasgeneracin
futuras.

Asimismo,enlasdosnarracionesdeMedicine
River, el proceso de adaptacin de nuevos
medios de expresin para la transmisin de
las visiones del mundo propias de una
comunidad permite representar el desafo

categoras y convenciones, parece chocante, perturbador


y decadente moralmente. Sin embargo, una mirada a las
tradiciones de tricksters nativos americanos, africanos y
de otras culturas no occidentales revela una imagen
diferente. A pesar de su aparente marginalidad e
irreverencia, los tricksters son figuras centrales,
sagradas y comunales en la mayora de las tradiciones
no occidentales. Aunque a menudo las narraciones de
trickster estn subidas de tono e incluso son anrquicas,
ellas ensean a travs del ejemplo cmico y definen la
cultura a partir de la transgresin de sus lmites.
JEANNE ROSIER SMITH. Writing Tricksters. Mythic
Gambols in American Ethnic Literature; California,
University of California Press, 1997, p. 8.

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queenfrentanlosescritoresyproductoresde
la literatura y cine amerindios en la
actualidad. Al igual que el trickster, deben
lograradaptarsoportesajenosasuculturaal
modo de comunicacin originario. En este
sentido, en ambas narraciones, se pueden
enumerar, por lo menos, tres ejemplos de
apropiacininversaapropiacinde
herramientas o lenguajes de una cultura
hegemnica para el beneficio de la
comunidad en su totalidad utilizados por
escritoresoproductoresamerindios.

En primer lugar, hay una bsqueda por


transmitir las historias de la tribu
conservando la lgica propia de la oralidad
por medio de la utilizacin de una lengua
nueva, el ingls en los dos casos que
analizamos,ydesoportestcnicoscomplejos
comolaescrituraolaimagenenmovimiento.
En la novela, la estrategia para superar ese
obstculo se centra en la utilizacin de un
registro oral que borra la distancia entre la
lengua escrita y la oralidad de la cultura
amerindia, como se ve en la siguiente cita:
BerthaworkedattheFriendshipCentre,and
every time the centre needed some publicity
photographs, Big John would send Bertha
over to see me. You got responsibilities, you
know, shed say. The centre needs some of
themphotographs,andwecantaffordtopay
anyone to take them. 10 La expresin you
knowesunavoztpicamenteoral.Encuanto
a las contracciones, en el ingls escrito culto
la forma shed say aparece en su forma
desplegada: she would say. Tambin hay
unainversindeadjetivosdemostrativospor
pronombresobjetivos:elpronombreobjetivo
themapareceenellugarcorrespondientea
unadjetivodemostrativocomothose,segn
la normativa. Asimismo, se percibe la
ausencia de verbos auxiliares y de
pronombres personales en funcin sujeto,
como puede verse en el siguiente dilogo

10

Bertha trabajaba en el Centro de la Amistad, y cada


vez que el centro necesitaba algunas fotografas
publicitarias, Big John enviaba a Bertha a verme. T
tienes responsabilidades, sabes, deca ella. El centro
necesita algunas fotografas y no podemos afrontar el
gasto de pagarle a alguien para que lo haga. THOMAS
KING. Medicine River, op cit., p. 177.

entre Will, Harlen y su hermano Joe. All, los


verbosconjugadosknowyseemsnoestn
acompaados por el sujeto explcito
correspondiente;delamismamanera,faltael
verboauxiliarDoyelsignodeinterrogacin
correspondiente en la pregunta que realiza
JoeaHarlen:

I leaned over to Harlen. Never


knewyouhadabrother.
Harlen nodded yes and went back to
staringatthefloor.
Seemslikeaniceguy.
Hey, Harlen, said Joe, you
rememberthattimewhenwewerekids
andwewentdowntotheoldbridge. 11

En la pelcula, los recursos propios del cine,


como el sonido y la imagen, dejan de
transmitir las clsicas imgenes del cine de
Hollywood particularmente las del gnero
western en las que se representa al indio
vencido, a punto de desparecer, 12 para
invadir la pantalla con imgenes actuales de
nativos que viven su cultura en sus propias
tierrasyreafirmansupropiavozatravsde
la
narracin
de
sus
historias.
Fundamentalmente, el sonido diegtico
permite rescatar la oralidad originaria a
travs de la voz misma de las personas que
hablan las lenguas nativas. Esa posibilidad
quebrindalatcnicacinematogrficapermite
rechazar las representaciones de la cultura
amerindia plasmadas en muchas de las
pelculasdeHollywood,yreescribirlasdesde
otra cosmovisin, pero a partir de la
utilizacindelmismorecursotcnico.

11

Me inclin hacia Harlen.--Nunca supe que tuvieras


un hermano.
Harlen asinti y volvi a mirar el piso.
--Parece un buen tipo.
Eh, Harlen, dijo Joe, -- te acuerdas de esa vez que
siendo nios bajamos al puente viejo. THOMAS KING.
Idem, p. 153.
12
Uno de los temas ms polmicos en las pelculas del
gnero western producidas por Hollywood es el de la
representacin de los nativo-estadounidenses. Pese a las
diversas interpretaciones sobre el piel roja, el motivo
frecuente que se encuentra en esas representaciones es
el mito del vanishing American, que afirma la
extincin cultural y fsica de los amerindios, y borra y
modifica la realidad y costumbres de los indios actuales.

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El segundo ejemplo est vinculado con el


problema que significa representar, a travs
deunmedioartstico,ellugargeogrficoenel
que se sita la reservacin y transmitir su
importancia y significacin tanto a quienes
conocenyhanexperimentadoeselugarcomo
a quienes no. Para esa cultura, la geografa
est ntimamente relacionada con la
identidadtribalypersonal,yresultacentrala
la hora de retratar a los miembros de la
comunidad. En el caso del cine, la imagen
permiteesatransmisindemaneradirecta.A
lo largo de toda la pelcula, hay recurrentes
planos generales que describen el paisaje de
la reservacin de Medicine River y una
alternancia entre esos planos generales y
primeros planos de los personajes. Esa
alternancia de planos acompaa los
momentos en los que el protagonista avanza
en su viaje de vuelta al hogar material de la
reservacinque,almismotiempo,esunviaje
de reencuentro personal con su herencia e
identidad culturales. Dentro del argumento,
el nexo concreto entre paisaje y retrato se
hace efectivo slo cuando Will est
completamente integrado a la comunidad.
As,enlaltimaescenasevealprotagonista
tomandounafotografadelosmiembrosdela
comunidadenelvalledeMedicineRiverjunto
al monte Astiku y l mismo aparece en ese
retrato. Esa fotografa es la confirmacin de
que Will pasa a formar parte de esa tierra y
delacomunidad.

En comparacin con la pelcula, los recursos


literarios utilizados por King describen de
maneraprecisalaimportanciadelageografa,
pero la falta del poder de la imagen para
describir la forma de vida en la comunidad
estcompensadaconunamayorcantidadde
personajes que narran diversas historias
pasadasypresentesdelatribu.Amedidaque
Will avanza en el viaje de vuelta al hogar, el
encuentro con diferentes storytellers como
su madre, Lionel James y Martha Oldcrow
permite conformar el sentido de pertenencia
enelprotagonista.Aligualqueenlapelcula,
en la trama de la novela, ese proceso se
completa cuando l logra retratar los
acontecimientos familiares y sociales de los

miembros de la comunidad y narrar las


historiasquehaydetrsdeesasfotografas.El
captulo 15 de la novela ejemplifica ese
proceso: Will narra, en primera persona, el
daenelqueserenelafamiliadeJoyceBlue
Horn para que l los fotografe en el vallede
MedicineRiverjuntoalamontaaNinastiko
principalreferentegeogrficodelatribu.En
esanarracin,Willdescribeacadaunodelos
familiares;estehechodacuentadesupropia
integracinalatribuporquelpuedenarrar
sus propios vnculos con cada uno de los
familiares de Joyce Blue Horn y cmo llega a
estarincluidoenlafotografaquetoma.

Eltercerejemplosevinculaconlaestructura
delanarracin.SegnPaulaGunnAllen, 13 en
las novelas o pelculas que reflejan la
cosmovisin de las culturas amerindias se
dejandeladodoscaractersticaspropiasdela
narracinoccidentalescrita:enprimerlugar,
la narracin lineal y, en segundo lugar, el
esquema narrativo centrado en la figura del
hroe individual y solitario que vence al mal
graciasasuscualidadesinnatas. 14

Enestesentido,enlanovelaserecurreauna
estructura alternada en la que cada captulo
contiene, al menos, dos temporalidades
paralelas: una que remite a las historias de
juventud del protagonista y su vuelta a la
reservacin, y otra que remite a su infancia.
Adems de esa interrupcin temporal, hay
una alternancia de las voces narrativas y los
gneros textuales. Por ejemplo, en el primer
captulo,aparecenbrevescartasescritasenel
pasado por el padre del protagonista, y esas
cartas alternan con la voz del narrador en
primera persona que describe, desde el
presente de la narracin, sus impresiones
iniciales sobre la reservacin de Medicine
River.Alolargodelanovela,secuelan,enla
narracin del protagonista, diferentes

13

PAULA GUNN ALLEN. The Sacred Hoope, op cit.


Especficamente, se hace referencia a la narracin
caracterstica del gnero western en la que se representa
al hroe como una figura omnipotente cuya funcin es
la de intermediario pacfico entre la cultura del
oprimido y la del opresor. Sin la ayuda de esa figura
singular, resulta imposible la salvacin de la paz o,
concretamente, la salvacin de las minoras.
14

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historiassobreelpasadodelosmiembrosde
la reservacin, y el sentido global de esas
historias se descubre a medida que
avanzamosenelrelato.

En el caso de la pelcula, el abandono de la


linealidadnarrativasepuedepercibirapartir
del modo en el que se estructura el
argumento mismo. Si bien esa estructura es
central en la novela y en la pelcula, esta
ltima introduce ciertos cambios que
acentan la idea de la interrelacin entre
todos los hechos y seres de la comunidad.
Haciendoecodelaimagendelaaraaconla
que se describe a Harlen en la novela, en la
pelcula las acciones o motivaciones del
trickster parecieran formar parte de una red
benfica que a medida que se teje va
incluyendo en ella a cada uno de los
personajes.Ejemplodeestoeselmomentoen
el que Harlen y uno de los directivos del
Centro de la Amistad cuentan a Will el plan
paralarecaudacinfondos:

DirectivoDelCentrodelaAmistad(DCA):

HeyWill,Harlentellsmeyouaregoing
togiveusahandwiththecalendar.
Will(W):OhIdidntsaythatatall.
DCA:Great![]
W: Photographic study of wild life
migrationpatternsatSouthernAlberta.
(Will lee un papel que le entrega el
directivodelcentro).
DCA:Itwastheonlygrantavailable.
W: A grant for taking pictures of
mooseandelk.
DCA: What we really needed was
manytobuyavan,sowecouldtakethe
eldersaroundtotheirtraditionalsocial
events.
Harlen (H): Like hockey games and
bingos.
DCM:Butinsteadofmoney,theygave
uscameras.
H: So, we borrow the many on the
cameras and bought the van. Thats
wherethecalendarscomein.
WOK.

DCM:Wegotthemanyforthecalendar
fromtheBankCouncil.Asmallbusiness
loan.
W:Youpaidforthevan.
H: Stay with the Tour, Will. Buy the
basketballuniforms.
DCM: For the basketball team To
give the boys pride so we win the
championship.
W:So...Yougotaloanonthecameras
that you got from the government to
buy a van. And then, you got a loan
fromtheCounciltopayforthecalendar
but you buy basketball uniforms
instead.
H:Bingo!Thatsright.
DCM: We use the cameras to do the
calendar.Wesellthecalendarandpay
backthebankCouncil.Becausewehave
nice uniforms,
we
win
the
championship which has a 5 thousand
dollars first price and we pay back the
loanonthecameras.
W:AndIgettotakepicturesofmoose
andelk. 15

15

Directivo del Centro de la Amistad (DCA): - Eh


Will, Harlen me dice que nos vas a dar una mano con el
calendario.
Will (W): - Oh yo no dije nada de eso.
DCA: - Perfecto! []
W: - Estudio fotogrfico de patrones de migracin de la
vida silvestre en el sur de Alberta. (Will lee un papel
que le entrega el directivo del centro).
DCA: - Era el nico subsidio disponible.
W: - Un subsidio para sacar fotos de alces.
DCA: - Lo que realmente necesitbamos era la plata
para comprar un furgn y as trasladar a los ancianos a
sus eventos sociales tradicionales.
Harlen (H): - Como hockey y bingo.
DCM: - pero en lugar de dinero nos dieron cmaras.
H: - y pedimos dinero prestado sobre las cmaras y
compramos el furgn, y ah surge el calendario.
Will (W) - Muy bien.
DCM: - El dinero del almanaque lo dio el Consejo. Un
pequeo prstamo de negocios.
W: - Y as pagaron por el furgn.
H: - No pierdas el hilo, Will: compramos los uniformes
de baloncesto.
DCM: - Para el equipo de baloncesto... para que los
chicos se sientan orgullosos y as ganar el campeonato.
W: - Tomaron un prstamo sobre las cmaras del
gobierno para comprar el furgn. Luego, consiguieron
un prstamo del Concejo para pagar el almanaque pero
compraron uniformes.

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En ese encadenamiento algo confuso de
acciones a partir del que se estructura la
tramadelapelcula,cadaaccindeltrickster
implicaunanuevaseriedeaccionesyabarca
distintos actores a los que beneficia, de
manera directa o indirecta. Si bien en ambas
obras se da el mismo proceso de acciones
encadenadas que benefician a la totalidad de
la comunidad, en la novela cada una de esas
accionesbenficasformapartedeunproceso
ms amplio y extenso en el tiempo; en
cambio,enlapelcula,esasaccionesaparecen
interrelacionadas en el argumento mismo a
partir de un punto central: los proyectos del
tricksterenelCentrodelaAmistad.

Finalmente, en la novela y la pelcula, las


figuras protagnicas no abarcan la totalidad
delanarracin.Lanovelaapesardequeest
narradaenprimerapersonasediferenciade
las clsicas narraciones occidentales, porque
cada episodio se construye a partir de una
estructura dialgica que permite que los
distintospersonajestengansupropiavoz.De
esta manera, se desplaza la idea de una voz
narrativa hegemnica y disminuye la
relevancia del protagonista. En el caso de la
pelcula, las figuras del protagonista y del
trickster, en tanto hroes, estn ms
acentuadas que en la novela, pero hay un
mismo esquema circular que contribuye a
destacar la importancia de todos los
miembrosporigual.Esporesoque,enambos
casos, se pueden reemplazar los roles de
variosde los personajes por otros, porque lo
queinteresaeselequilibriodelconjuntodela
comunidad y no las particularidades de
individuos aislados. En ese sentido, Will
puede ocupar el lugar de Clyde en el equipo
de bsquet hasta que salga de la crcel, del
mismo modo que puede ocuparse del
proyecto del calendario que iba a llevar a
cabo su hermano James. Lo que prima es el

H: - Bingo! As es.
DCM: - Usamos las cmaras para hacer el almanaque.
Vendemos el calendario y le pagamos al Consejo. Y
porque tenemos lindos uniformes ganamos el
campeonato, cuyo primer premio asciende a 5 mil
dlares, y pagamos el prstamo sobre las cmaras.
W: - Y a m me toca fotografiar alces.

trabajoenconjuntoyeldestinodelpuebloen
sutotalidad.Pasado,presenteyfuturodeben
permanecer unidos gracias al quehacer
conscienteyactivodecadamiembrodelclan.

Conclusiones

La caracterstica transformadora y la
dualidad intrnseca de las narraciones
amerindias
contemporneas
rasgos
compartidosconlafiguradeltricksterquese
resiste a todo intento de interpretacin
restrictiva y racional son una muestra de la
ampliacinqueconsiguieronlascomunidades
nativas respecto de sus medios de
transmisin cultural, originariamente orales,
y su constante adaptacin para lidiar con los
desafos que el mestizaje cultural del mundo
modernolespresenta.

Los tres ejemplos que describimos en este


trabajodancuentadelaapropiacinefectiva
demediosdeexpresinajenosparabeneficio
de la comunidad. Tanto la novela como la
pelcula representan el modo de
interconexin tribal caracterstico de las
comunidades orales, pero al mismo tiempo
amplan los modos de comunicacin y los
soportes especficos por medio de los que es
posible la transmisin cultural. As, una
cultura originariamente oral potencia sus
posibilidades de comunicacin mediante la
incorporacin de una gama de recursos que
incluyealaescritura,lafotografayelcine.La
posibilidad de alcanzar una mayor audiencia
refuerza la realizacin de dos funciones
centralesycomplementariasdelaliteraturay
el cine amerindios actuales: la narracin de
historias y problemticas de comunidades
especficas,ylaresistenciaantelasdiferentes
representaciones que se les ha asignado a lo
largo de la historia. Como el trickster, las
narraciones aseguran la preservacin de las
tradiciones, pero promueven el cambio;
respetan la autoridad y al mismo tiempo la
desafan. La ambigedad y el poder de
transformacin que caracterizan al trickster
estn tambin presentes en las narraciones
actuales de los miembros de las tribus del

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norte de Amrica que refirman y viven su
culturaancestralenelpresente.
En este sentido, la forma en que estn
construidas la novela de Thomas King y la
pelcula dirigida por Stuart Margolin ofrecen
unarepresentacindeltricksterapartirdela
figura de Harlen. Al mismo tiempo, por el
hecho de estar permeadas por los rasgos
caractersticos de esa figura, puede pensarse
que ambas obras funcionan a su vez como
tricksters. As, las estrategias formales
utilizadas de acuerdo con los medios que
ofrececadasoportetcnico,desafanallector
o espectador extratextual a colocarse en un
lugaractivodesdeelcualinterpretartantoel
contenido ligado con la trama misma de la
narracin, como el sentido profundo de ese
tipodeproduccionesculturales:laafirmacin
de la supervivencia y actualidad de las
comunidades amerindias que se definen y
narran a s mismas, mientras resisten
imposiciones culturales ajenas a su propia
visindelmundo.

Fuentes
Thomas King. Medicine River; Toronto,
PenguinBooks,1991.
Medicine River (1992), Director: Stuart
Margolin. Produccin: Barbara Allison,
JohnDanylkiw,A.Liimatainen.Diseador
de produccin: Richard Roberts.
Edicin: Ron Wisman y Ralph Brunjes.
Guin:ThomasKingyAnnMacNaughton
sobrelanovelaMedicineRiverdeThomas
King. Msica: Glenn Morley, Marvin
Dolgay. Fotografa: Frank Tidy, BSC.
Intrpretes:GrahamGreene,ByronChief
Moon, Tom Jackson, Sheila Towsey, Tina
LouiseBombary.

Bibliografa
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antigedad y otras culturas; Barcelona,
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Morfologa y semntica de la figura
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9. IgnacioA.Pacce

El Pato Donald en el
FrenteInterno

ABSTRACT

La reticencia de parte de la sociedad


norteamericanaaingresarenlaSegunda
GuerraMundialenlosprimerosaosde
sudesarrollo,ledemandalgobiernode
los Estados Unidos una campaa
ideolgicasistemticaconelobjetivode
crearenlaopininpblicaunaposicin
deapoyoalacausadelosaliados.Esto
se torn fundamental para sostener y
aumentar la produccin del material
blicoquelospropiospaseseuropeosle
demandabandesdeantesdeliniciodela
guerrayque,porsupuesto,aumentuna
vez iniciada la contienda. La industria
cinematogrficanofueajenaaestatarea
que el propio Roosevelt favoreca. El
presentetrabajoseenfocaenungnero
particular: la animacin. A partir del
anlisis de dos cortos producidos por
Disney entre los aos 1942 y 1943
ambos protagonizados por el Pato
Donald veremos que el gobierno
norteamericano intent construir un
consenso favorable en la poblacin
respectodesuparticipacinactivaenel
frente interno de batalla. Pero,
fundamentalmente,
intentaremos
demostrarqueesteconsensoconstruido
a travs de diferentes medios de
comunicacin tena como fin ltimo
legitimar
ideolgicamente
la
transferencia de recursos desde las
clases sociales ms desposedas hacia el

Estudiante de la carrera de Historia. Facultad de


Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires,
Argentina. E-mail: Iapacce@gmail.com

gran capital industrial. A lo largo de la


investigacin se vern cules fueron los
pilares ideolgicos sobre los que estos
cortometrajes edificaron este tipo de
discurso.
Palabras claves: Propaganda Disney
consensoideologarecursos.

ThereluctanceoftheAmericansociety
to enter World War II during the first
years of the conflict meant, for the U.S.
Government, the need to develop a
systematic ideological campaign aiming
toestablishapublic opinionfavorableto
the support of the Allied cause. This
became essential in order to maintain
and increase the production of materiel
requiredtosatisfytheEuropeandemand,
which was previous to the beginning of
the War and was obviously increased
after hostilities started. The movie
industry was not indifferent to this
mission, which was encouraged by
Roosevelthimself.Thisworkwillfocusin
a particular genre: the animation. From
the analysis of two animated short films
produced by Disney between 1942 and
1943bothstarringDonaldDuckwewill
demonstrate that the U.S. Government
tried to build a favorable consensus
amongthepopulationinordertoachieve
an active participation in the internal
front. But, we will fundamentally try to
showthatthebuildingofthisconsensus
mainlythroughthemass communication
media had the final aim of ideologically
justifying the transfer of resources from
the lower social classes to the huge
capital industry. Throughout this
investigationwewillshowtheideological
pillars that sustained this kind of speech
inthoseanimatedshortfilms.
Keywords: propaganda Disney
consensusideologyresources.

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Introduccin

Apenas comenzada la Segunda Guerra


Mundial, la sociedad norteamericana se
negaba a ingresar en un conflicto que crea
ajeno y que supuestamente le iba a
significarenormescostosaunaeconomaque
annoserecuperabadelacrisisdeladcada
deltreinta.Mientrasquepartedelapoblacin
recordaba la Primera Guerra Mundial como
una poca desdichada, los conservadores
pensaban que un conflicto blico poda traer
drsticos cambios sociales y econmicos. Es
as que con anterioridad al ingreso a la
guerra, el gobierno de Franklin Delano
Roosevelt tuvo como uno de sus principales
objetivos la creacin de un consenso
favorableenlaopininpblicaenapoyoala
causa de los Aliados y por supuesto la
creacin de un enemigo con caractersticas
antinorteamericanas (enfocndose tanto en
los japoneses como en los alemanes). Por lo
tanto, la propaganda y los medios de
comunicacinmasivosfueronclavesparaque
los norteamericanos se vieran involucrados
directaoindirectamenteenlacontienda.
Laindustriacinematogrficafueprotagonista
indiscutida en esta tarea que el propio
Roosevelt favoreca y alentaba. Durante los
aos previos al ingreso a la guerra se
exhibieron numerosos films antinazis, lo que
evidencia que los Estudios de Hollywood ya
tenan una posicin claramente definida. 1
Puesbien,aqunosocuparemosdeungnero
particular: la animacin. Todos los grandes
Estudios invirtieron parte de sus
presupuestos para la realizacin de
cortometrajes animados de propaganda a
favor de la guerra. Fue la Office of War
Information (OWI) el organismo
dependiente del Departamento de Estado

Algunas de ellas son Confessions of a Nazy Spy de


Anatole Lipbak (1939), The Great Dictator de Charles
Chaplin (1940), The Man I Married de Irving Pichel
(1940), Foreign Correspondent de Alfred Hitchcock
(1940) y The Mortal Storm de Frank Borzage (1940).
Ferro, Marc. Historia contempornea y cine; Barcelona,
Editorial Ariel, Segunda Edicin, 2000, pgina 127-129.

que intervena, supervisaba y distribua los


productos cinematogrficos por el mundo
exceptuando aAmrica Latina, que queden
manos de la Office of InterAmerican Affairs
(OIAA).
Las relaciones entre esta ltima y el Estudio
Disney fueron muy bien indagadas en el
artculodeEmmanuelPardopublicadoenel
nmero anterior de esta misma revista.
Utilizando y analizando diversos films que
fueron
producidos,
distribuidos
y
comercializados para Latinoamrica, el autor
pudo evidenciar tres operaciones realizadas
en las imgenes: la reduccin cultural y la
inferioridad moral de las sociedades
latinoamericanas al mismo tiempo que se
exaltabanlosvalores,laculturaylaeconoma
norteamericana; la dilucin de las
desigualdades y tensiones sociales y
econmicaslatinoamericanas;ylaimposicin
yatribucinalasociedadlatinoamericanade
valores, rasgos culturales y actitudes
funcionalesalosinteresesdelgobiernodelos
Estados Unidos. 2 Es importante tener en
cuenta estos mecanismos, ya que algunos se
reproducen con algunos matices en las
obras flmicas que se analizarn en este
artculo.
AqutambinnosdetendremosenelEstudio
Walt Disney Productions, creado por Walter
Elias Disney junto a su hermano Roy en
1923.Comoyasehamencionado,enlosaos
de la Segunda Guerra esta compaa se
comprometiactivamenteysetransformen
un importante aparato de propaganda del
gobiernodelosEstadosUnidos,alpuntoque
en 1943 el 94% de los cortos animados
fueron financiados por el gobierno.
Observando
rpidamente
estos
cortometrajes, se pueden distinguir diversos
objetivos para los cuales estaban destinados:
lacompradebonosporpartedelapoblacin,
el ahorro para el pago a tiempo de los
impuestos, la recoleccin y reciclaje de
material til para la produccin de

Huellas de Estados Unidos. Estudios, perspectivas y


debates desde Amrica Latina, nmero 2, Buenos Aires,
febrero de 2012. En www.huellasdeeua.com.ar.
Disponible en julio de 2012.

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armamentos, la participacin en el frente de


batalla o la creacin de la imagen de una
Alemania nazi contraria a los valores de la
democracianorteamericana.
Serapartirdelanlisisdedoscortometrajes
de Disney donde veremos que el gobierno
norteamericano intent construir un
consenso favorable para la activa
participacin de la poblacin en el frente
interno durante la Segunda Guerra. Sin
embargo, demostraremos que este consenso
construido a travs de estos films entre
otros medios de comunicacin tuvieron
comoobjetivofinallegitimarideolgicamente
la transferencia de recursos de parte de la
poblacinconmenoresingresoshaciaelgran
capital industrial. En sintona con esto, se
analizarcmoseconstruylaimagendeun
enemigo alemn omitiendo llamativamente
(o no tanto) los crmenes que el propio
nazismollevabaacaboyrepresentndolocon
valores y costumbres contrarios a los
estadounidenses. Los cortos animados que
analizaremosfueronproducidosyestrenados
entre 1942 y 1943; estos siguiendo a
Richard Leskoski se pueden dividir en dos
temticas:elllamadoalfrenteinternoparala
accindomsticaylosfilmsquerepresentan
lapsicologaymododevidaalemnsegnlos
norteamericanos.3 Estos cortometrajes
protagonizados por el Pato Donald (Donald
Duck)sonTheSpiritof43pertenecienteala
primer temtica y Der Fuehrers Face 4
formando parte del segundo conjunto de
films.
El presupuesto de Marc Ferro, historiador
francs de la Escuela de los Annales, nos

Richard Leskosky. Cartoons Will Win the War:


World War II Propaganda Shorts, en A. Bowdein Van
Ripper (comp.) Learning form Mickey, Donald and
Walt: essays on Disneys edutainment films, Jefferson,
Mcfarland & Company, 2011, pgina 41. El autor
tambin incluye una tercera categora que aqu no
tomaremos: los documentales agrcolas que se
enfocaban en estimular la produccin interna de
alimentos.
4
Se debe aclarar que estos cortometrajes fueron
censurados por parte de la compaa apenas terminada
la Guerra, y slo hace unos aos los mismos estudios
los publicaron en forma de coleccin de DVD.

ayudar a aclarar el panorama: la cmara


revela su funcionamiento [el de la sociedad]
real, dice ms sobre esas instituciones y
personas de lo que ellas queran mostrar
(). 5 En otras palabras, por medio de la
pantalla ms precisamente a travs de los
cortometrajesqueanalizaremosserposible
percibir ese espacio de lo real, es decir esos
elementosquelaficcinproyectaparapoder
abrir () una va real hacia zonas
sociopsicolgicas e histricas nunca [o
difcilmente] abordadas por el anlisis de los
documentos 6 escritos.

Guerra, economa y sociedad: Estados


Unidosfronterasadentro
Granpartedeloshistoriadoressostienenque
fueron los valores e ideales democrticos lo
que llevaEstados Unidos a ingresar a fines
de 1941 en la Segunda Guerra Mundial. No
slo los intelectuales se han encargado de
difundirestaconcepcin,sinoquelospropios
medios de comunicacin desde peridicos,
series de televisin hasta pelculas de
Hollywoodtuvieronunpapelpreponderante
enlapropagacindeestaideadondeEstados
Unidossemanifestaba,aparentemente,como
reservorio de la democracia frente al
fascismo. Pero el ingreso a la guerra debe
buscarse principalmente en los factores
econmicos que, una vez finalizada la
contienda,ubicaronaEstadosUnidoscomola
potencia capitalista hegemnica del mundo
occidental. Adems y fundamentalmente si
se quiere comprender por qu los
cortometrajes de Disney contenan cierta
estructura argumental dirigida a una
determinada capa de la poblacin, debemos
enfocarnos en la situacin interna tanto
econmicacomosocialdelosEstadosUnidos
durante la primer mitad de la dcada de
1940.

Marc Ferro. Historia contempornea y cine;


Barcelona, Editorial Ariel, Segunda Edicin, 2000,
pgina 38.
6
dem. Pgina 9.

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La Segunda Guerra Mundial resolvi la crisis
de la estructura social de acumulacin 7
producida desde fines de la dcada de 1920.
Es correcto considerar a la guerra como el
Tercer New Deal que realmente acab con la
situacin endmica de recesin. Pero como
sostiene Fabio Nigra esto () se logr
tambin como consecuencia del disfrazado
ajuste generado en la asignacin de los
recursos productivos. 8 Es decir, fueron la
clase obrera y la pequea burguesa quienes
hicieron posible la salida de la crisis por
medio de la reduccin de consumo y la
consiguientetransferenciadeahorrosparael
gran capital dedicado fundamentalmente a
la produccin de bienes destinados para la
guerra.

Poco dur la tendencia aislacionista de


algunos sectores sociales; el Acta de
Neutralidad aprobada por el Congreso en
1935queimponaunembargoalasventasde
armasapasesbeligerantesfuerevocadaen
1939.Deestaforma,EstadosUnidosaument
considerablemente la produccin de
armamentos debido a la demanda directa de
bienesyserviciosporpartedeGranBretaay
Francia. Como consecuencia del alto
crecimiento de produccin de bienes blicos
no durables que se intensific una vez que
Estados Unidos ingres en la guerra la
desocupacin se redujo notablemente
respectoaladcadaanterior.Estonofueslo
por un aumento de la demanda de mano de
obra,sinoqueelenrolamientode15millones
de hombres repercuti directamente en el
mercado laboral. Por ejemplo, los que antes
estaban fuera de l comenzaron a formar
parte de actividades que no frecuentaban

Podemos considerar a la estructura social de


acumulacin como todas las instituciones relevantes que
influyen en la conformacin social, poltica y
econmica de los Estados Unidos en un determinado
momento histrico. Ver en David Gordon, Edwards
Richard y Michael Reich. Trabajo segmentado,
trabajadores divididos. La transformacin histrica del
trabajo en los Estados Unidos; Madrid, Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social, 1986, captulo 1, pginas
15-34.
8
Fabio Nigra. Una historia econmica (inconformista)
de los Estados Unidos de Amrica en el siglo XX;
Buenos Aires, Maipue, 2007, 179.

hasta el momento: negros y mujeres fueron


llamados a realizar trabajos que aos antes
no hacan. 9 Sin embargo, el crecimiento del
empleo femenino (y de la poblacin negra)
no gener una transformacin sustancial en
laformaenquelamayoradelosamericanos
entendan los derechos y el rol que
correspondaalamujeramericana.10
A pesar de que el PBI creci de forma
exponencial entre 1938 y 1944, esto no
signific un inmediato mejoramiento de vida
de la clase trabajadora y media
norteamericana. Como analizaremos por
medio de los films, la poblacin civil debi
contener el consumo para contribuir al
esfuerzo de guerra. En el siguiente apartado
se ver ms profundamente que el ahorro
setransformeninversindebienesblicos
no durables y en una consiguiente
transferencia de recursos hacia los sectores
del gran capital. Ahora bien, la reduccin del
consumo de las clases ms empobrecidas no
slo era provocada por el fervor patritico
que llev muchas veces de forma
convencidaalacompradebonosdeguerrao
al pago de impuestos compulsivos. El
aumento de precios de bienes de consumo
comolareduccindesucalidadcausadopor
la reasignacin de los factores productivos
(es decir la reconversin del aparato
industrial para la guerra) merm tanto el
bolsillo del trabajador como la propia
alimentacin. A pesar de que los salarios
aumentaban, esto no era proporcional al
aumento de precios, como tampoco lo era al
aumentodelaproductividadyexplotacinde
laclasetrabajadora.
El movimiento obrero afectado por los
factores anteriormente mencionados fue
sometido a la burocracia sindical y a la
represininterna.Lasorganizacionesobreras

Las campaas de propaganda grfica destinadas al


gnero femenino fueron de gran envergadura; Rosie la
remachadora es uno de los mximos exponentes.
10
Alicia Rojo Los Estados Unidos y la Segunda
Guerra Mundial, en Pablo Pozzi y Fabio Nigra
(comps.) Invasiones brbaras en la historia
contempornea de los Estados Unidos; Ituzaing,
Maipu, 2009, pgina 219.

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ms importantes de Estados Unidos la


American Federation of Labor (AFL) y el
Congress of Industrial Organizations (CIO)
pactaron no realizar huelgas para poder
mantener y aumentar la produccin. Sin
embargo, se produjeron ms de catorce mil
medidasdeestetipoqueinvolucraronams
de seis millones de trabajadores, an con la
prohibicindeestamodalidaddeprotesta.A
pesar de esto ltimo, la clase obrera sufri
una
desmovilizacin,
divisin
y
subordinacin que benefici a la nueva
estructura social de acumulacin que se
estabaconformando.Decididamente,ellapso
quevade1938a1945allanelcaminopara
acciones represivas futuras y para una
ofensivademayormagnitudqueconsolidara
los beneficios para algunos de los
trabajadores, pero excluyendo a amplios
sectores sociales y provocando profundas
divisionesdentrodelaclaseobrera.

Ahorrarparalaguerra?
Definitivamente un personaje como el Pato
Donald fue el indicado para protagonizar la
mayora de los cortos que tenan como
objetivopersuadiralapoblacindelpagode
impuestos o la compra de certificados de
guerra. Como bien afirman Dorfman y
MattelartalPatonuncalegusttrabajarysi
lo haca duraba poco tiempo y en muchas
ocasiones su personalidad dubitativa era
corregida por medio de diversos personajes
(fundamentalmente sus sobrinos). 11 Tal vez
el puro y moral Mickey no era el correcto
paradesempearesterol.
The Spirit of 43 se divide en dos secuencias
claramente diferenciadas. En la obertura del
corto se observa un silbato que indica
aparentementeelfindeunajornadalaboral;
delseemitevaporconlaformadelsmbolo
deldlar.Unavozenoffsurgeparaubicarnos

11

A pesar de que sus estudios se basen en las tiras


publicadas en Chile durante los aos sesentas, algunos
conceptos an nos son tiles. Ariel Dorfman y,
Armando Mattelart. Para leer al Pato Donald; Buenos
Aires, Siglo XXI Editores, 1973.

en escena y afirma: en cada trabajador hay


dospersonalidades:elahorrativoyelgastador.
Almismotiempo,Donaldcaminaporunlugar
vaco (slo se observa una pared marrn
detrs)coneldineroenlamanoysurgeotro
personaje:unDonaldenversinescocesaque
lo persuade de guardar el dinero en el
bolsillo.Pero,comoafirmaellocutor,muchas
veceseldineroenelbolsilloquemalocualtrae
a la otra personalidad: el gastador. l con
apariencia de comerciante estafador intenta
convencer a Donalddegastar el dinero en el
nicocomercioylugarquesereconoceenla
secuencia:Elclubdelashorasociosas.Aquse
observan en vidriera numerosos letreros:
gastar es ser feliz y no se lo puede llevar con
usted,entreotros.

En estos primeros planos se advierte


claramentequeelPatoDonaldnoesotroque
el trabajador americano. Con el dinero en la
mano debe tomar una decisin nada fcil: el
gastoparasuscomodidadesysobrellevaruna
vida feliz como afirma un letrero, o el
ahorroyesfuerzoparalaguerra.Lavozenoff
acompaa el papel que tiene el escocs; no
slo este personaje intenta atraer al
trabajadorparaqueahorreeldinero,sinoque
ellocutorafirmaporejemploquetodoslos
americanos deben pagar sus impuestos
orgullosos.EsteaograciasaHitlereHirohito
losimpuestosestnmsaltosqueloquenunca
han estado. Vas a tener suficiente dinero
cuandolleguen?
Luego de la presentacin de los personajes
antagnicos, el ahorrativo le muestra a
Donald un calendario que dice: Tesorera.
Ahorrar para el plan de impuestos. El
gastador lo toma, lo rompe y comienza la
lucha entre las dos personalidades. Con el
triunfo final del escocs, Donald se acerca y
golpea con violencia al ahora enemigo que
termina con varios signos que nos remiten a
los alemanes: una esvstica en la puerta del
comercio, un bigote caracterstico de Hitler
que toma el personaje y la forma de diablo.
Finalmente, el ahorrativo acompaa a
Donaldapagartodoslosimpuestosmientras
el locutor afirma: tu impuesto, mi impuesto,
todoslosimpuestosparalasfbricas.

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Esta primera secuencia evidencia no slo la
campaa para el pago de impuestos (que ya
se anuncian extremadamente elevados), sino
para la reduccin del consumo. Ahora bien,
estodemuestratambinquelostrabajadores
norteamericanos muchas veces tomaban el
camino que no era conveniente para el
gobierno: el gasto del dinero en bienes y
servicios que no contribuan a la industria
armamentstica. Sin embargo, hubo () una
evolucindelarecaudacinimpositivayuna
transferenciaalasempresasdelosbienesde
capital construidos para la guerra () 12 ,y
para esto se hizo necesario una campaa
ideolgicaquelojustifique.

Peroadems,esposibleestablecerunpuente
entrelasimgenesanalizadasporEmmanuel
Pardo y las de este corto: mientras que los
filmes destinados a Amrica Latina
prescinden finalmente de cualquier tipo de
tensin social y econmica de los pueblos
sudamericanos 13 , aqu tambin hay una
progresiva eliminacin de esas mismas
tensiones hacia dentro de la sociedad
norteamericana.Nohaylugarparaestablecer
diferencias entre los trabajadores: todos
tienen los mismos derechos, obligaciones y
posibilidadesqueelPatoDonald;todossonel
protagonista. Una vez ms en este caso por
medio de inocentes imgenes se est
reafirmando la presunta ausencia de clases
sociales, fortaleciendo los cimientos de la
ideologanorteamericana.
Ahorabien,esposibleobservarhaciadonde
verdaderamente se dirigi el dinero del Pato
Donald, y por ende de los trabajadores? La
secuencia siguiente de The Spirit of 43 es
claramentereveladora.
Entre el primer plano del dinero de Donald
(ltimo de la primera secuencia) en el
mostrador del banco se produce una
disolvencia enganchada que permite
visualizar una fbrica. El comienzo de esta
escena y durante los tres minutos que

aproximadamente
dura
modifica
completamente el escenario; ya no est el
Pato Donald, sino unos planos sucesivos de
fbricas
trabajando
en
diferentes
armamentos y su aplicacin en la guerra.
Como afirma el locutor: fbricas trabajando
da y noche. Los colores se transforman
rotundamente: de pasar al tradicional
colorido del Pato Donald (con los otros dos
personajes)ahoraunoslodominalaescena,
elrojizocaractersticodelacerofundido.
Enestosplanosseobservaunnicomediode
produccin: las mquinas. Los trabajadores
estn ausentes, desaparecieron de las
fbricas; ellas aqu trabajan solas. En el
cortometraje lo que hace funcionar a la
industria armamentstica es nicamente el
dinero; como afirma el locutor: impuestos
para las fbricas americanas, fabricando
aviones. Siguiendo a Leskoski, el montaje
armado y la voz en off establecen una clara
cadena: impuestos para las fbricas que
realizan armamentos. 14 La transferencia de
recursos hacia el gran capital industrial
(armamentstico) se hace evidente. Y la
ausenciadelostrabajadoresenestasegunda
secuencianohacemsqueafirmarotrofactor
de produccin: las fbricas trabajando da y
noche implican necesariamente un trabajo
humano desproporcionado. Aqu se observa
por medio de elementos no visibles que
durante la Segunda Guerra Mundial el
incremento de la productividad se bas
fundamentalmente en el aumento del ritmo
detrabajoyenlashoraslaboradas.
Retornandoalmontajearmadodelasegunda
secuenciaesposibleobservarqueseimpone
otraidea:ladebilidaddelEje.Haydosplanos
que
proyectan
los
armamentos
estadounidenses actuando en batalla y
derrotandoalenemigo.Primerolosjaponeses
en el ocano, y despus los alemanes en el
aire,sondestruidosporlasarmasproducidas
en las fbricas norteamericanas. Cada
hundimiento o cada del aparato blico
enemigo est acompaada por las notas

12

Fabio Nigra; Una historia econmica, op cit.,


pgina 197.
13
Huellas de Estados Unidos. Estudios, perspectivas,
op cit.

14

Richard Leskosky; Cartoons Will Win the War,


op cit., pgina 50.

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caractersticas de la novena sinfona de


Beethoven,marcandoelmomentomslgido
delabatalla.Ahorabien,mientrasestabatalla
sucede en la pantalla, el locutor utiliza un
juego de palabras: taxes to defeat the axis. 15
La dicotoma Aliados/Eje permite pensar
cmo las decisiones individuales
representadas por Donald afectaran
directamentelaescenainternacional. 16
Esta destruccin del aparato militar del
enemigo que no presenta batalla en ningn
momento refuerza la idea una superioridad
econmica e industrial. Este mecanismo es
similar (siempre teniendo en cuenta las
diferencias temticas) al que Pardo remarca
en su artculo: en las imgenes que analiza
hayunasistemticadestruccindelacultura
material latinoamericana para ensalzar las
bondades
del
sistema
econmico
estadounidense. 17 Peroallseestnegandola
existencia de una industria moderna,
mientras que aqu a pesar del triunfo
norteamericano el aparato blico producido
por las fbricas alemanas o japonesas
aparentasermodernasyamenazantes.
Por ltimo, los planos finales nos remiten
(nuevamente) a los propios valores
estadounidenses que llevaran a la victoria.
En el primero se visualiza a los armamentos
norteamericanos destruyendo al aparato
blico Nazi, representado por un diablo de
acero.Elplanosiguienteproyectaelcielocon
loscoloresnorteamericanosysuejrcito,con
la voz en off sosteniendo: es nuestra lucha, la
lucha por la libertad impuestos para la
democracia. No es menor que tanto el
personaje gastador como esta ltima
imagen representen al nazismo como el
diablo. En una sociedad teocrtica como la
estadounidense, donde la religin es la
justificacin de gran parte de los actos del
Estado como tambin de los propios
individuos el mayor enemigo siempre ser
aquel que contiene y afirma los valores

15

Impuestos para derrotar al eje.


Richard Leskosky. Cartoons Will Win the War;
op cit., pgina 51.
17
Huellas de Estados Unidos. Estudios, perspectivas,
op cit.
16

contrarios.Comoveremosacontinuacin,no
eselgenocidioalpueblojudoporejemplo
loquellevalosnorteamericanosaubicaral
nazismo como un enemigo a destruir, sino
quefuelaamenazaalademocraciaylibertad
estadounidenselaqueprovoc,engranparte
delapoblacin,unconsensofavorableparala
guerra.

DonaldyunaestadaenNatziland
Der Fuehrers Face fue uno de los cortos
animados de propaganda ms exitosos que
produjo el estudio Disney durante la guerra.
El gran impacto que tuvo sobre el pblico se
tradujo en la exhibicin en miles de salas
durante un tiempo prolongado; adems, la
propiaAcademialeotorgelpremioOscaral
mejor corto animado. En este cortometraje
nos introducimos en el propio mundo nazi,
oenNatziland.
El primer plano del corto nos muestra a
cuatro personajes Goering, Goebbels,
Hirohito y Mussolini marchando sobre una
ciudadopaca,concoloresyaseaelcielo,las
casas o la calle marrones grises. Todo nos
refiere al nazismo: desde rboles y buzones
con forma de esvstica hasta la propia
vestimenta que los cuatro protagonistas
tienen.Ellosentonanunacancinnosremite
aunamismaidea:alarazasuperior,ocomo
sostiene Goebbels a ser superhombres. El
principio de la estrofa afirma: cuando el
fuhrer dice/nosotros somos la raza
superior/decimos Heil! Heil!/derecho a la
cara del fuehrer/si no amas al fuehrer/es una
grandesgracia/decimosHeil!Heil!.
Ahora bien, como en otros cortos de
animacin (como Education for death de
1943), aqu se apela a la idea de una
superioridad racial alemana. Esto es
realmente paradjico debido a que en el
propio interior de los Estados Unidos la
comunidad negra era relegada justamente
por cuestiones raciales. Gran parte de la
poblacinnegrafuellamadaatrabajarenlos
lugares que antes ocupaban los blancos
debidoalaescasezdemanodeobrayporque

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los salarios eran claramente inferiores a la
media. Sin embargo, esto no signific una
inmediatamejoraensucalidaddevidayaque
todava la mayora estaba confinada en
guetos dentro de las ciudades. El mismo
ejrcito de los Estados Unidos era dividido
por diferencias raciales; hasta la Cruz Roja
()separabalasdonacionesdesangredelos
blancosylosnegros. 18 ComoafirmaHoward
Zinn, la guerra no se libraba para demostrar
que Hitler se equivocaba en cuanto a la
superioridad de la raza nrdica. 19 Pero la
campaa ideolgica para demostrar que en
realidadseluchabaparadestruiralnazismoy
su irracional superioridad racial tuvo efectos
positivossobrelapoblacin.

Ahora bien, luegode lamarchade los cuatro


personajeseldirectornosubicaenelinterior
de la casa de un trabajador alemn y
nuevamentetodohacereferenciaalnazismo:
el empapelado de la pared con mltiples
esvsticas, un reloj con smbolo nazi, entre
otros elementos. En el interior est Donald
durmiendo y se debe levantar para ir a
trabajar. Una vez que tres despertadores
suenan dos relojes y una gallina cacareando
Heil Hitler! Donald contina descansando;
pero un arma y voz que provienen del
exterior lo despiertan. Ofuscado, el Pato se
dirige a desayunar: un pequeo saquito de
caf que saca de una caja fuerte con sumo
cuidado,aromadetocinoconhuevosyunpan
que tiene que cortar con serrucho. Segundos
despus se proyecta un plano donde los
cuatro personajes del principio entran en la
casa de Donald, y comienza a marchar con
ellos. Aqu ya es posible percibir algunos
rasgos caractersticos que menciona Marc
Ferro sobre la produccin flmica
norteamericana que tiene como objetivo
describir a la Alemania Nazi: la accin
transcurreenunpequeopueblo,elnazismo
tiene influencia sobre ciertos personajes
inexpertosydbiles,ysepercibeunambiente

18

Howard Zinn, La otra historia de los Estados Unidos;


La Habana Editorial de Ciencias Sociales, 2006, pgina
301.
19
dem. Pgina 301.

deterroryrepresingeneradoporelsistema
quesevisualizadesdedentro,entreotras. 20
Ahora bien, en estos planos hay varios
elementos que se deben tener en cuenta. El
primeroeslainvasinalapropiaprivacidad
del trabajador; en Natziland no existe la
individualidad, el trabajador no decide su
destino, sino que es el propio Estado el que
proviene de afuera y se inserta en la vida de
las personas. La dicotoma mbito
privado/mbito pblico no existe; el interior
delacasadeDonaldyelexterioresunoslo,
nohaylmites.Claramenteestovacontralos
tradicionales valores norteamericanos que
sostiene la propia democracia; como afirma
Pablo Pozzi tanto la democracia del deseo 21
como los criterios impartidos por la
educacin norteamericana se combinan para
generar () un individualismo profundo. 22
EnNatzilandestonoexiste;eselEstadonazi
quiencontrolalavidadelosindividuos.Como
en las imgenes analizadas por Pardo, aqu
tambin hay una reduccin cultural de la
sociedadalemanaenbaseaestereotipos,con
la diferencia que no se marcan atributos
exticos o de inferioridad moral, sino que se
remarcanlosrasgoscontrariosalosvalorese
idealesdelasociedadestadounidense.
Pero el rebajamiento de lo alemn no se
detiene aqu. Por ejemplo, un Pato que
consume slo dos alimentos (ms el aroma
deotro)marcaraunaclaramalnutricindel
puebloenemigo.Nuevamenteelcortointenta
marcar claramente cul es el modo de vida
alemn y el norteamericano. Es cierto que
durante la guerra los trabajadores
norteamericanos no sufrieron una escasez
crnica de alimentos. Sin embargo, el
deterioro de la calidad de estos, el aumento
de precios, el reemplazo de unos por otros y

20

Marc Ferro; Historia contempornea, op cit.,


pgina 130.
21
Podramos considerar a la democracia del deseo
como la igualdad que los ciudadanos norteamericanos
dicen tener para poder convertirse en un individuo
poderoso simplemente desendolo y trabajando por ello.
22
Pablo Pozzi y Fabio Nigra. La decadencia de Estados
los Estados Unidos: de la crisis de 1979 a la megacrisis
del 2009; Buenos Aires, Maipue, 2009, 81.

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la concurrencia al mercado negro tampoco


pueden mostrar tajantemente una gran
diferencia en el modo de vida; aunque
efectivamente la hubo (slo se debe
considerar que los trabajadores alemanes
vivanenplenocampodebatalla).
Ahora bien, la secuencia siguiente nos
muestra al Pato Donald trabajando en una
fbrica de municiones alemanas. l se
encuentra frente a una cadena de montaje
dondedebeajustarlasojivasaunavelocidad
inhumana. Mientras, se le aparece en la
misma cinta transportadora una figura de
Hitler al cual l debe responder
continuamente Heil Hitler! La cancin del
principio contina: cuando el Fuehrer
grita/yo
quiero
tener
ms
municiones/decimos Heil! Heil!/por l
debemos hacer ms/por una pequea
municin crees tener derecho a descansar.
Donald repetidamente amenazado por un
arma que proviene por fuera del plano
terminavolvindoseloco.
Esta secuencia no hace ms que remitirnos,
enlacaractersticadeltrabajocontinuoysin
descanso, a Tiempos Modernos de Chaplin
(1936). Nuevamente la paradoja se hace
presente. Haca slo seis aos que el
personaje de Charles Chaplin se alienaba y
mimetizaba con una mquina que podra
estar tanto en Nueva York como en Londres.
Chaplin plasmaba en la pantalla de forma
excepcional la explotacin de la clase
trabajadora en los pases democrticos. Cabe
preguntarseporquestetipodepropaganda
tena efectos sobre los trabajadores
norteamericanos que no slo sufran un
aumento de las horas de trabajo, sino que
parte de sus ganancias las transferan
convencidosalossectoresdemayorriqueza
por medio de impuestos y compra de bonos.
La respuesta podra encontrarse en que
Donaldnoslorepresentaalaexplotacinsin
igual que sufre cualquier trabajador alemn,
sino que este individuo es llevado al trabajo
porunadecisindelpropioEstadoirracional
nazi. Por lo tanto, este cortometraje nos
indicaqueel gobiernode los Estados Unidos
no actu de forma compulsiva con su

poblacin,loquepodraponerseendiscusin
dado que los propios trabajadores
norteamericanos provocaron huelgas que
involucraron a millones e inclusive en el
mismoejrcitoelgobiernocomput350.000
casos de evasin al reclutamiento. 23 Gran
parte de la poblacin norteamericana estaba
a favor de la guerra, pero las continuas
campaas ideolgicas demuestran que esto
llevtiempoymillonesdedlaresinvertidos
en un aparato propagandstico. El objetivo
finalentonceseraconvenceraunsectorde
losciudadanosdeactuarpatriticamente.

Observemos la secuencia final. Donald luego


de volverse loco planos donde aparecen
municiones con la esvstica cantando y el
Pato en un vaco sin tiempo y espacio
aparece en una cama. El lugar es otro: los
colores claros, las paredes sin signos, una
frase escrita encima de su cama afirmando
hogar, dulce hogar y l vistiendo los colores
delabanderanorteamericanaindicaquetodo
era un sueo. Donald ve una sombra con un
brazo arriba y grita Heil...!; da vuelta su
cabeza y un plano barrido nos deposita en
una pequea Estatua de la Libertad apoyada
en su mesa de trabajo. El Pato se acerca, la
besa, la abraza y dice oh chico! Yo estoy
contento de ser ciudadano de los Estados
Unidos de Amrica. Nuevamente, como el
plano final del primer corto que hemos
analizado, es la libertad y la democracia
representadasporlaEstatualoquellevara
ganar la guerra. Esas son las causas que
movilizanalapoblacin.
La construccin de la imagen de un nazismo
sin mencionar los crmenes que llevaba a
cabo no es una omisin por ignorar los
hechos. Los Estados Unidos tambin ejecut
polticas raciales y no slo con los negros
queprovocaronelconfinamientodepartede
su poblacin. El trato que los americanos de
origen japons sufrieron durante tres aos
encerrados en campos de concentracin es
uno de los hechos oscuros que grandes
sectores sociales prefieren olvidar o ignorar.
Por otro lado, el antisemitismo existente en

23

Howard Zinn; La otra historia, op cit., pgina 303.

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granpartedelasociedadylapocaayudaque
elgobiernodeRooseveltleproporcionalos
judosqueescapabandeEuropa,nohubiesen
permitido una campaa ideolgica donde se
mostrabalapersecucinnazialacomunidad
juda.SlounaspocaspelculasdeHollywood
tuvieron de forma bastante inocente un
pronunciamiento sobre los guetos y
persecucionesalpueblojudo. 24

Conclusiones
Ambos cortos de temticas diferentes no
actuaron de forma separada. Sin la
construccindelaimagendeunnazismocon
caractersticas antinorteamericanas el pago
de impuestos no era posible. La
complementariedad de ambos se hace
evidente. Por eso, la segunda escena de The
Spririt of 43 complementa la primera, y Der
Fuehrers face justifica la transferencia
necesariaquedebenhacerlostrabajadores
hacia las industrias armamentsticas. La
democracia y libertad norteamericana eran
lasquedebandefenderse,frenteaunestado
totalitario que anulaba la individualidad de
laspersonasyexplotabaalostrabajadoresde
manerainhumana.
Como hemos visto, los millones de dlares
queelestadoinvirtipormediodediferentes
organismos para estas campaas de
propaganda evidencian no slo la necesidad
deconvenceryconstruirunconsensoparael
apoyo de la poblacin, sino que tambin se
busc legitimar ideolgicamente la gestacin
de una nueva estructura social de
acumulacin.Elcomplejomilitarindustrialse
estaba conformando durante la Segunda
GuerraMundial.Esnotablecomoenelprimer
cortometraje los recursos necesarios para la
fabricacin de armamentos dependen
directamente entre otras cosas de los
impuestos de los sectores desposedos. Es el
Estado el que le transfiere el dinero al gran

capital industrial, es decir que se percibe de


quformasevaconformandolaalianzaentre
el Estado y la gran burguesa dedicada
fundamentalmente a la industria pesada.
Estas entregasde recursos no tuvieron costo
algunounavezterminadalaguerra.
No hay dudas que el aumento de la
explotacin de los trabajadores fue un factor
fundamental para el aumento de la
productividad. La ausencia de los mismos
durantelasegundasecuenciadeTheSpiritof
43, pero con una voz afirmando que las
fbricas americanas trabajan da y noche,
abren la puerta a una zona de realidad no
visible. 25 Los trabajadores no estn en la
pantalla, pero s en las fbricas. Como bien
afirma Fabio Nigra los beneficios
empresariales constituyen plusvala, son
extraccin por parte del capital de ingresos
que producen los trabajadores, y estos,
embarcados ideolgicamente en la guerra en
ese momento, consintieron en gran medida
condichaapropiacin.26
Lo mismo podramos afirmar en cuanto al
racismoyantisemitismodepartedelEstadoy
sociedad norteamericana. Aunque en Der
Fuehrers face se menciona la superioridad
racial aria, no es un factor que movilice al
PatoDonaldaabrazarlaLibertad.Losnegros
aunque en cierta forma haban sido
incorporados
al
mercado
laboral
continuaban siendo segregados y los judos
refugiados no fueron recibidos por la propia
burocracia estatal. Esto sin mencionar la
reclusindejaponesesamericanosencampos
deconcentracin.Eslaexplotacin,laprdida
de individualidad y libertades lo que hace
despertar a Donald del sueo y volver al
idlicomundonorteamericano.
Durante estos aos se estaba produciendo la
modificacin de la estructura social de
acumulacin.Unavezterminadalaguerra,la
prosperidad econmica (aunque con leves
crisis en la dcada del 1950) hizo pensar a

El Gran Dictador de Charles Chaplin (1940) y Ser o


no ser de Ernst Lubitsch (1942) fueron los pocos films
que tuvieron un argumento donde la persecucin hacia
los judos estaba presente.

Marc Ferro. Historia contempornea, op cit.,


pgina 45.
26
Fabio
Nigra;
Una
historia
econmica
(inconformista, op cit., pgina 192.

24

25

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gran
parte
de
los
ciudadanos
norteamericanos que el crecimiento era
sostenible y continuo. Sin embargo, una
nueva sociedad se estaba conformando.
Sectoresmarginadosestabanemergiendopor
debajoydisputabansusderechos:losnegros
y las mujeres. La prosperidad de posguerra
permaneci durante dos dcadas para
finalmente eclosionar durante los setenta
evidenciando los lmites de esta estructura
social de acumulacin que, nuevamente,
comenzamodificarse.

Ariel Dorfman y, Armando Mattelart. Para


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10. HernnComastri

Estrategiasargentinas
frentealboicot
norteamericanoen
cienciaytecnologa
(19461955)

ABSTRACT

Sibienlosestudiossobrelasprimeras
presidencias de Juan Domingo Pern en
Argentina (19461955) cuentan con un
gran desarrollo en la historiografa
nacional, este desarrollo no deja de ser
extremadamentedesigualensusobjetos
de estudio. La poltica cientfico
tecnolgica de la poca, por ejemplo,
represent un importante campo de
enfrentamiento
en
la
arena
internacional que an requiere de un
mayor abordaje acadmico. La Segunda
Guerra Mundial represent un punto de
inflexin en la aproximacin de los
EstadosNacionalesalasinstitucionesde
Ciencia y Tecnologa: la planificacin, la
multiplicacin de recursos pblicos y la
centralidad de la Seguridad Nacional
comoobjetivodetodonuevodesarrollo,
marcaron desde entonces la agenda de
las principales potencias de la Guerra
Fra.Yparaellas,comoparalaArgentina
y otros pases de la periferia, la
transferencia
cientficotecnolgica

Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos


Aires, Argentina. E-mail:
hernancomastri@yahoo.com.ar

lograda a travs de la cooptacin de


cientficos de la Alemania derrotada,
result una prioridad. En la Argentina
peronista, la potencialidad de dicha
poltica estaba dada por voluntad
polticadevolcarenelrearecursossin
precedentes y de enfrentarse, cuando
fuese necesario, a la poltica exterior de
Estados Unidos que buscaba controlar
estos flujos migratorios. Este mismo (y
desigual) enfrentamiento, sin embargo,
marcaratambinloslmitesycostosde
estapolticaparaelpas.
Palabrasclaves:Peronismo,GuerraFra,
transferenciacientficotecnolgica.

Although the studies on the first two


presidencies of Juan Domingo Pern in
Argentina (19461955) have an
important development in the national
historiography, this development is still
extremelyunevenonitsobjectsofstudy.
Thepoliciesinscienceandtechnologyof
the time, for instance, represented an
important area of conflict within the
international community that still
requires a broader academic approach.
The Second World War represented a
turning point in the relations between
the National States and the institutions
of science and technology: planning,
multiplied public resources and the
objectivesofHomelandSecurity,mark
since then the agenda of the main
powersoftheColdWar.Andforthem,as
wellasforArgentinaandothercountries
of the Third World, the science and
technology transfers accomplished
throughthemigrationofscientistsfrom
the defeated Germany, became a

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priority. In the peronist Argentina, the


potential of such a policy was in the
political will to invest unprecedented
resources in the area, as well as
rejecting, whenever necessary, the
United States foreign policy set to
control these migrations. This (uneven)
confrontation, however, would also
markthelimitsandcostsofsuchapolicy
fortheSouthAmericancountry.
Keywords: peronism, cold war, science
andtechnologytransfer.

Introduccin
Para la historia de la Argentina, el perodo
queseabreconelgolpemilitarde1943yse
cierraconunnuevogolpedeEstadoen1955
implicunpuntodeinflexinenloquehacea
su dinmica y cultura poltica, a la relacin
entreclasesygrupossociales,aloreferentea
su organizacin econmicosocial y a las
relacionesinternacionales.Elaccesoalpoder
de un grupo de militares de tendencia
nacionalistaentrelosqueseencontrabaJuan
Domingo Pern y la posterior eleccin del
mismo como presidente constitucional en
1946 se encuentran en el centro de estos
cambios.Sinembargo,entreellostambines
posible destacar importantes proyectos a
medianoylargoplazoenelreadecienciay
tecnologa, procesos que ocupan un lugar
significativamente ms reducido en la
historiografadominantesobreelperodoque
los temas antes mencionados. En muchos
casos
deficientes,
contradictorios
o
inconclusos, estos proyectos sin embargo
existieron y movilizaron una cantidad de
recursos indita para el pas, abriendo
posibilidades de desarrollo que seran en el
futuro retomadas por gobiernos de distintos
signospolticos.

Estos proyectos no se abordaban en un


escenario internacional libre de conflictos y
tensiones, sino en competencia con otros
pases y, en particular, con Estados Unidos
como superpotencia emergente luego de la
Segunda Guerra Mundial. La misma haba
demostrado a las clases dirigentes
norteamericanas la importancia de la
inversinpblicaencienciaytecnologa,que
si en 1940 haba sido de 97 millones de
dlares, en 1945 trepaba a 1600 millones y
alcanzara los 2100 millones de dlares en
1952 1 . Por otro lado, las relaciones entre
Estados Unidos y la Argentina peronista
distaban de ser ptimas. Las causas de los
repetidos conflictos diplomticos pueden ser
an motivo de diversas polmicas, como la
protagonizada por Carlos Escud y Mario
Rapoport hacia mediados de la dcada del
noventa 2 , pero existe consenso a la hora de
sealar que desde el gobierno del pas del
norte se impuls un sostenido boicot a la
economa argentina, as como a diversas

Hurtado, Diego, Poltica, modelos de ciencia y


divulgacin cientfica, Primera Reunin de Actividades
de Cultura Cientfica, MINCyT, Buenos Aires, 25 de
noviembre de 2011.
2
Dicha polmica gir en torno a las causas ms
profundas que explicaran aquel enfrentamiento, y en l
quedaran claras dos perspectivas de abordaje muy
dispares, aunque no necesariamente contradictorias.
Escud parte de un anlisis de las pautas culturales
transmitidas por la educacin patritica a todos los
ciudadanos argentinos, explica el men de opciones
polticas a partir de ellas y ubica la responsabilidad por
el mantenimiento de buenas relaciones diplomticas
casi exclusivamente del lado argentino. Rapoport, en
cambio, parte de la constatacin de aquellos intereses
econmicos que llevaron al enfrentamiento y ubica la
situacin argentina en un contexto mayor, respecto del
cual el gobierno argentino habra actuado con verdadero
pragmatismo negociador. Ver: Escud, Carlos,
Argentina, 1900-1950: imagen de s misma, imagen de
Estados Unidos y el conflicto diplomtico, en Arriaga,
Vctor (comp.), Estados Unidos desde Amrica Latina,
Mxico, Colegio de Mxico, 1995, pgs. 231-268; y
Rapoport, Mario y Spiguel, Claudio, Estados Unidos y
el peronismo: la poltica norteamericana en la
Argentina, 1949-1955, Grupo Editor Latinoamericano,
Buenos Aires, 1994.

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iniciativas del gobierno peronista en otros
campos.

Elperonismoseenfrentalapolticaexterior
ylosproyectoshemisfricosnorteamericanos
en numerosos frentes: desde el no
alineamiento en el marco del nuevo mundo
bipolarhastalapromocindeorganizaciones
estudiantiles, gremiales y econmicas
alternativasalasideadasporEstadosUnidos
para la regin. Dichos enfrentamientos
recorrieron diversas trayectorias (que sera
imposible resumir en estas pginas), aunque
ladisparidadderecursosentrelosdospases,
as como la dinmica de la poltica interna
argentina, redundaron finalmente en la
derrotaargentinaenmuchosdeellos.Parael
desarrollo de este trabajo, sin embargo, se
eligislouncaso:lapolticadetransferencia
tecnolgica vehiculizada a travs de la
cooptacin de cientficos alemanes en el
contexto de los primeros aos de la
posguerra 3 .
El anlisis de las formas particulares que
dicha poltica adopt durante los primeros
gobiernos peronistas nos permitir indicar
sus potencialidades y tambin sus lmites,
tanto como estrategia en un sentido ms
general,comoastambinensuaplicacinen
las condiciones especficas de la Argentina
peronista y en un contexto internacional
signado por el enfrentamiento del gobierno
dePernconlasvictoriosaspotenciasaliadas.
Este
ltimo
punto
agrega
un
condicionamiento o limitante externo a un
campo de estudio normalmente concentrado
en las dinmicas internas del desarrollo
cientficotecnolgicolocal,ypermiteadems
la comparacin con otros casos nacionales
(especficamente,eldeBrasil)que,ensayando

Entendemos por poltica de transferencia tecnolgica


una transmisin de tecnologa planeada y coordinada
por un Estado o empresa particular con el fin de cumplir
con los objetivos de un proyecto dado.

polticas similares, las enmarc en una


dinmica de mayor cooperacin con Estados
Unidos,obteniendoasresultadosdistintosal
argentino.Algunosdeloscostosimplcitosen
la poltica peronista tambin podrn ser
abordados, si bien muy brevemente, en las
lneasquesiguen.

La ciencia despus de Hiroshima y


Nagasaki
La Segunda Guerra Mundial impuso a los
pases beligerantes la necesidad de una
transformacin profunda de sus complejos
industriales y cientficotecnolgicos. Para
algunosautoresestahabrasidolaguerrade
los fsicos, por la importancia que la ciencia
aplicada tuvo en el desarrollo de nuevos
armamentos y formas de planificacin y
organizacin del esfuerzo blico 4 . Los
desarrollos del radar y la bomba atmica
serancentrales aldevenir de la guerra, y tal
vez los ejemplos ms destacados de ciencia
aplicada al esfuerzo blico, pero de ninguna
manera los nicos. Hoy existe un amplio
consenso historiogrfico en torno a estas
cuestiones 5 , pero los historiadores de la
ciencia han llevado el anlisis un paso ms
adelante al reconocer y caracterizar esta
nueva aproximacin a la ciencia aplicada.
Generalmente se atribuye la popularizacin
del trmino Big Science a Alvin M. Weinberg,

La organizacin cientfica de las operaciones militares


de la Fuerza Area de los Estados Unidos durante la
Segunda Guerra Mundial se encuentra muy bien
reconstruida en el documental The Fog of War: Eleven
Lessons from the Life of Robert S. McNamara, dirigida
por Errol Morris, Estados Unidos, 2003. Ganadora del
Premio Oscar al mejor largometraje documental en el
mismo ao de su estreno, la pelcula se basa en una
larga entrevista a Robert McNamara, quien fuera
Secretario de Defensa de los Estados Unidos durante la
Guerra de Vietnam.
5
A modo de ejemplo, ver: Hobsbawm, Eric, Historia
del Siglo XX, Crtica, Buenos Aires, 1998, pgs. 52-56.

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quienen1961publicenlarevistaScienceun
artculo que buscaba responder a algunas de
las polmicas desatadas por el presidente
Dwight Eisenhower en su discurso de
despedida, efectuado en enero de ese mismo
ao 6 . El discurso fue y sigue siendo famoso
por la acertada advertencia pblica del ex
presidentesobre la consolidacinen Estados
Unidosdeuncomplejomilitarindustrialcada
vez ms poderoso y autnomo, y sobre los
riesgosqueestoimplicabaparalademocracia
norteamericana.
Weinbergsevioenlanecesidaddeinvolucrar
al campo cientfico porque, en efecto, la Big
Sciencehabanacidoalcalordeestecomplejo
militarindustrial, y sera incapaz de
sobrevivir sin su financiamiento. Sin ir ms
lejos,elpropioWeinbergeraenesemomento
director del Oak Ridge National Laboratory,
una de las ms grandes instituciones de
investigacin cientficotecnolgica de los
Estados Unidos, hasta el da de hoy
dependientedelDepartamentodeEnergadel
gobiernofederalycreado,ensumomento,en
el marco del Proyecto Manhattan, nombre
clavequerecibilainiciativanorteamericana
(con colaboraciones del Reino Unido y
Canad) para desarrollar la primera bomba
atmica. Del mismo participaron numerosos
centros de investigacin del pas y tambin
muchoscientficosextranjeros(conunagran
proporcin de judos exiliados de Europa)
impulsados por el desafo cientfico implcito
enlatareayporelcompromisopolticodeno
permitir que el rgimen nazi desarrollara
primero esta tecnologa (el mismo Einstein,

Alvin M. Weinberg, "Impact of Large-Scale Science


on the United States", revista Science, 134, N 3473 (21
de Julio de 1961), pgs. 161-164. Desde su
caracterizacin, la Big Science engloba a todos aquellos
proyectos
cientficos
y/o
tecnolgicos
multidisciplinarios que requieren de la inversin de
enormes capitales, una masiva infraestructura de
laboratorios y la organizacin de grandes equipos de
cientficos que trabajan para un mismo fin.

luegodetodaunavidadepacifismomilitante,
escribi en agosto de 1939 una carta al
presidente Franklin Delano Roosevelt
advirtindole sobre este peligro). La indita
cantidadderecursospuestosasudisposicin,
as como la integracin de diversos y
altamente capacitados grupos de trabajo e
investigacin, convirtieron al proyecto
dirigido por el fsico Julius Robert
OppenheimerenelejemploperfectodelaBig
Scienceyenelanunciodeunanuevaerapara
el mundo de la ciencia. En Argentina, el
destacadofsicoEnriqueGaviola 7 loexplicaba
conestaspalabras:

Las publicaciones cientficas referentes a la


fisin nuclear en general y a ladel uranioen
particularcesaronen1940.Ellosedebiala
campaa iniciada por Leo Szilard, en febrero
de1939,enEEUUparaevitarqueelenemigo
an no declarado se enterara de resultados
cientficos que, segn declaraciones de E.
Fermi, en Washington, del 26 de enero de
1939, podan tener importancia militar. ()
Con la censura impuesta en 1940, una era
cientficaladelaciencialibreinternacional
haterminado,yotraladelaciencianacional
alserviciodelaguerrahacomenzado 8 .

Naci el 31 de agosto de 1900 en Mendoza, donde


complet sus estudios primarios y secundarios. No
existiendo an un claro campo de trabajo para la fsica
en Argentina, viaj a La Plata y para 1921 ya contaba
con el ttulo de Agrimensor emitido por la UNLP, el
cual le permiti acercarse a la Fsica y ahorrar el
suficiente dinero para, en 1922, embarcarse hacia
Alemania, donde continuara sus estudios entre los ms
destacados cientficos de la poca, incluyendo a
numerosos Premios Nobel. Se recibi de Doctor en
Fsica en 1926 y luego continuara una extensa carrera
de vuelta en la Argentina.
8
Gaviola, Enrique, Empleo de la energa atmica
(nuclear) para fines industriales y militares, en revista
UMA y AFA, 1946, pg. 220. Estas lneas sirvieron de
introduccin a un trabajo ms amplio, presentado en la
sptima reunin de la Asociacin Fsica Argentina
(AFA), en el que Gaviola se propuso recrear los
procesos llevados adelante en Estados Unidos para

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Desde ese momento, Big Science ser
sinnimo de proyectos a gran escala
financiados por el gobierno o an por varios
gobiernos en cooperacin; la filantropa y la
investigacinprivadaperdieronterrenoenla
segunda mitad del siglo XX por no poder
costear los laboratorios, equipos y recursos
humanos involucrados en reas como la
investigacin aeroespacial o la fsica nuclear.
El cambio impulsado por el Proyecto
Manhattan fue liderado por los Estados
UnidosylaUninSovitica,yprincipalmente
porsusindustriasarmamentsticas.Amedida
queelEstadoinvirticadavezmsenelrea
de la ciencia bsica y aplicada, aument
progresivamentesucontrolsobreestecampo
cientfico y logr imponer al mismo sus
propios planes de desarrollo y objetivos.
DurantelaGuerraFra,lasprioridadesfueron
las llamadas carreras armamentstica y
espacial, y all se volcaron las mayores
inversiones en grandes proyectos, pero la
idea de un enfrentamiento ideolgico en
todoslosfrentes,lepermitialsectormilitar
de cada potencia un avance progresivo pero
constante sobre el conjunto de las ciencias.
Indirectamente, esta era una de las
advertenciasdeEisenhower.Ensudefensade
la Big Science como el legado de las
civilizaciones del siglo XX, Weinberg incluso
reconoce que al depender de un costoso
financiamiento pblico, la propaganda
destinada a vender estas inversiones a la
ciudadana se haba convertido en un
componenteintrnsecodeestosproyectos.

ConelfindelaSegundaGuerraMundial,por
otra parte, sobrevino la ocupacin y divisin
de Alemania por parte de los aliados y una
muy particular forma de botn de guerra.
Durante la primera mitad de la dcada del
cuarenta, el Tercer Reich haba logrado

producir la bomba atmica y en el que, incluso, lleg a


ensayar el diseo de un artefacto similar.

mantener (y en muchas reas an


intensificar) su superioridad cientfico
tcnica con respecto a las potencias
occidentalesylaUninSovitica 9 .Unodelos
pocos sectores que se vio perjudicado por el
accesoalpoderdelPartidoNazi,sinembargo,
fue justamente la fsica nuclear: llamada
despectivamente fsica juda por los
interventores nazis de las universidades
alemanas, sufri el exilio de sus ms
importantesreferentes,muchosdeloscuales
luegoterminaranporcooperarenelesfuerzo
blicoaliadoatravsdesuparticipacinenel
citadoProyectoManhattan.Eldesarrollodela
bomba atmica puso de manifiesto como
nuncaanteselprotagonismodelacienciaen
el nuevo escenario geopoltico que se abra
conladerrotadelaspotenciasdelEje.
En resumen, tanto en fsica nuclear como en
otrosdesarrollosdepunta,lacienciaalemana
(es decir, los cientficos alemanes) se
convirti en uno de los objetivos de los
ejrcitos que a partir de 1945 ocuparon y
administraron los territorios a uno y otro
lado de la Cortina de Hierro. La ciencia se
converta desde ese momento, y en buena
medida a causa de su estrecha relacin con
los intereses de la Defensa Nacional, en una
cuestindeEstadoprioritariaparalapoltica
exterior de las potencias triunfantes en la
Segunda Guerra Mundial. Pero si bien la
captacin de cientficos alemanes en la
inmediata
posguerra
benefici
principalmente
a
las
nacientes
superpotenciasdelaGuerraFra,otrospases
lucharon tambin por acceder a este reparto
dehombres,secretos,planosyprototipos.

Como reflejo de dicha superioridad pueden citarse los


Premios Nobel otorgados en Fsica y Qumica entre
1901 (ao en que se entregaron por primera vez) y 1939
(ao en que comenz la Segunda Guerra Mundial):
Alemania cuenta con 26 premios, Inglaterra con 19,
Francia con 12 y Estados Unidos apenas con 7. Con la
derrota alemana en la guerra, estos nmeros
comenzaron a revertirse.

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Argentinafrentealbotnalemn
En nuestra regin tanto Argentina como
Brasil tuvieron una clara poltica en este
sentido,sibiencadaunaestuvocaracterizada
porlasparticularidadesdesusgobiernosyde
susrelacionesconlaspotenciasdeocupacin
que gestionaban las visas para que los
cientficosalemanespudieransalirdelpasen
buscademejoresoportunidadesdetrabajoe
investigacin. En los gobiernos de ambos
pasessudamericanoslasFuerzasArmadasse
erigieron como motor de la modernizacin e
industrializacin, aunque con diferencias
significativas en lo que hace a la articulacin
de los proyectos, la participacin del capital
privado y, como se ver a continuacin, la
implementacindelamencionadapolticade
transferenciacientficotecnolgica.
En marzo de 1945 la Conferencia de
Chapultepec 10 , impulsada por los Estados
Unidos, estableci los criterios para impedir
la supervivencia de la influencia nazi en el
continente
americano:
entre
otras
disposiciones, los pases firmantes se
comprometieron a repatriar a todos los
alemanes sospechosos de haber pertenecido
al Partido Nacional Socialista o de haber
tenidoalgunaparticipacinenelgobiernodel
Tercer Reich. Esto ofreci a Estados Unidos
una herramienta para controlar el flujo de
cientficos hacia pases latinoamericanos
legitimada por el repudio a la ideologa y la
amenaza nazifascista, sin impedir que los
propios Estados Unidos violaran lo pactado
en esta conferencia tantas veces como fue
necesario para aprovechar el knowhow

alemn 11 . La poltica de cooptacin de


cientficosalemanesporpartedeArgentinay
Brasil estaba condicionada por este contexto
yporlanaturalezahistricadelarelacinde
cada pas con Washington: abierta oposicin
ycompetenciaenelprimercaso;cooperacin
en base al reconocimiento del liderazgo
hemisfrico de los Estados Unidos, en el
segundo.

Si bien estas condiciones favorecieron las


inversiones norteamericanas en Brasil y
ayudaron a fortalecer tanto el proceso de
industrializacin local como un naciente
liderazgoregional,enelcasoespecficodela
captacin de cientficos alemanes en la
inmediataposguerra,sinembargo,elrespeto
al liderazgo norteamericano implic aceptar
lasrestriccionesimpuestasporlaConferencia
de Chapultepec. Argentina, ignorndolas,
logr en esta rea un mayor xito tanto en
trminos de la cantidad de expertos
trasladados al pas como en la relevancia
internacional de los mismos en sus
respectivasespecialidades,talcomoloindica
RuthStanley:
los agentes argentinos buscaron
activamente a los expertos en armas
alemanes con claro desprecio del Acta
de Chapultepec y de las prerrogativas
de las fuerzas de ocupacin. Esto no
slo result en la contratacin de un
nmero significativamente alto de
cientficos alemanes, sino que asegur
lafortalezadelpasenloscamposdela
aviacin, la tecnologa misilstica y la
investigacinnuclearlasmismasreas
de primordial importancia de dos
poderosos competidores como Estados

10

Reunin de Estados americanos (con la excepcin de


Argentina) realizada en Ciudad de Mxico, con el fin de
reorganizar las relaciones interamericanas adecundolas
al nuevo contexto mundial.

11

Tal vez uno de los ejemplos ms claros de esta


violacin al Acta de Chapultepec sea la cooptacin de
Wernher von Braun, creador de los misiles V1 y V2 que
los nazis usaron para bombardear la ciudad de Londres,
y luego el principal ingeniero aeroespacial de la NASA.

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UnidosylaexURSS.Porelcontrario,el
respeto puntilloso de Brasil a las
restriccionesimpuestasporlosEstados
Unidosloperjudicclaramente:aparte
del pequeo grupo de ingenieros y
tcnicos que acompaaron a Henrich
FockeaBrasil,slopudieroncontratar
un minoritario grupo de individuos, y
ninguno de ellos representaba lo ms
avanzado en materia de tecnologa de
misileseinvestigacinnuclear 12 .

Dicho esto, es necesario reconocer que el


rechazo a lo estipulado en el Acta permiti
tambin el asilo en el pas a numerosos
criminales de guerra fugados de Europa, lo
cual, como se indicar ms adelante, fue
utilizado por la propaganda norteamericana
para atacar al gobierno argentino y justificar
elsostenimientodelboicoteconmicoquese
leimpusoentre1942y1949.
En ambos pases sudamericanos el objetivo
era claro: cerrar la brecha que los separaba
de las grandes potencias en lo referido a
ciencia aplicada utilizando el atajo de la
cooptacin de recursos humanos ya
altamente calificados, en paralelo al
desarrollo local, necesariamente ms lento,
de un complejo cientficotecnolgico que
abordara el problema desde la investigacin
bsicahastalaaplicacinenlaindustria,yase
sta civil o militar. Esta poltica est lejos de
ser, como ya se ha mencionado, un recurso
nico de pases subdesarrollados, pero en
ellos resulta ms importante en trminos
relativosporelbajoniveldedesarrollodela
preexistente comunidad cientfica local, y
tambin de alcances ms limitados por las
propias caractersticas del subdesarrollo
cientfico, tecnolgico e industrial del pas,

12

Stanley, Ruth, Transferencia de tecnologa a travs


de la migracin cientfica: ingenieros alemanes en la
industria militar de Argentina y Brasil (1947-1963). En
Revista CTS, n2, vol. 1, abril de 2004, pg. 33.

especialmente cuando, como en los casos de


Argentina y Brasil, la industrializacin por
sustitucin de importaciones no gener la
demanda de investigacin en nuevos
procesos industriales y tecnolgicos
necesaria para sostener un polo de
instituciones cientficas de magnitud 13 . Por
otraparte,comosealaJonathanHagood 14 ,la
prcticamente exclusiva participacin del
capital estatal en esta empresa dificult an
ms el desarrollo de capacidades tcnicas
que, en ltima instancia, slo tendran una
aplicacinsignificativasobrelaindustrialocal
enellargoplazo.
Otrodelosproblemassealadosporalautor
antescitadoeseldelacomunicacinentreel
experto extranjero y su equipo de trabajo 15 .
Este conocimiento tcito 16 que no es
almacenado en ningn archivo ni institucin,
se construye y reproduce entre los
participantes del proyecto de transferencia.
ParaelcasodeArgentina,yfrentealafaltade
tcnicoscapacitados,ascomotambinporla
faltadeunapolticadelgobiernonacionalque
obligara a los expertos extranjeros a usar y
capacitar recursos humanos argentinos,

13

Las lecturas ms extendidas sobre el fenmeno de la


Industrializacin por Sustitucin de Importaciones
latinoamericana de mediados del siglo XX entienden
que el resguardo de las barreras arancelarias quit
presin a la necesidad de aumentos en la productividad
del trabajo. Aunque la preocupacin por la
productividad no fue ajena a los gobiernos de la poca
(ni para el peronismo y su Congreso de la
Productividad, ni para los gobiernos que se sucedieron
en Brasil y su sostenida poltica de apoyo a la educacin
tcnica del obrero), la falta de iniciativas privadas en
este sentido es tambin un rasgo de poca.
14
Hagood, Jonathan D., Why does technology transfer
fail? Two technology transfer proyects from peronist
Argentina. En Comparative technology transfer and
society, vol. 4, n 1 (abril, 2006), pgs. 73-98, Colorado
Institute for Technology transfer and implementation.
15
Hagood, op. cit., pgs. 86-88.
16
Polanyi, Michael, Personal Knowledge, Chicago,
1958. Citado en Kuhn, Thomas S., La estructura de las
revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico D. F., 2007, pg. 119.

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muchosdelosproyectosdetransferencia(los
ms
representativos
entre
stos
probablemente sean los del Pulqui I y II,
primeros cazas a reaccin de Iberoamrica)
se hicieron reclutando equipos completos de
trabajo en el exterior, por lo que, cuando
estosequipossedisgregaronyeventualmente
abandonaronelpas,sellevaronconellosuna
significativapartedeldesarrollotcnicolocal.
El ejemplo no es aislado, y en muchas de las
instituciones cientficas de la poca (aunque
enalgunoscasoscomocontinuidadrespectoa
un perodo anterior) la comunicacin entre
extranjeros y nacionales fue un problema
importante 17 .

RonaldRichteryelProyectoHuemul
Unadelasreasdeinvestigacinquegener
mayores polmicas y a la vez ms valiosos
resultados, fue sin duda la de los desarrollos
en energa nuclear. El primer acercamiento
relevantealtemasehizoatravsdelllamado
Proyecto Huemul, a cargo de Ronald
Richter 18 . Si bien la figura de Richter (y su
particularrelacinconPernyelperonismo)
es central para entender la historia del
proyecto,pormotivosdeespaciolamismano
podrseranalizadaaqu;porahora,nosbasta
conrecuperarlasprincipalescaractersticasy
objetivos de uno de los proyectos ms
criticadosdetodaladcadaqueelperonismo
pas en el poder. Para ello resulta ineludible

17

Hurtado seala que la lingua franca del Instituto


Nacional de Investigaciones de Ciencias Naturales
Bernardino Rivadavia, importante centro de reunin
para cientficos extranjeros, era el alemn. Ver:
Hurtado, Diego, La ciencia argentina. Un proyecto
inconcluso: 1930-2000, Edhasa, Buenos Aires, 2010,
pg. 80.
18
Austriaco, nacido en Falkenau, Bohemia, en 1909.
Doctor en Ciencias Naturales por la Universidad de
Praga, obtuvo la nacionalidad argentina por orden
directa de Pern, sin tener que cumplir con los
requisitos de residencia, en 1949.

el estudio de Mario Mariscotti 19 , no slo


pionero en la investigacin del tema, sino
tambin (por el valioso trabajo de fuentes
realizado) referencia obligada de todo
anlisisposterior.Pensadoentantocrnica
(comosumismottuloloindica),sinembargo
el libro prioriza la reconstruccin fctica de
todo lo referente al proyecto, dejando
espaciosabiertosparanuevaslecturasquese
nutrendesusinvestigaciones.

Las conversaciones entre Richter y


funcionariosargentinoscomenzaronen1948.
El gobierno de Pern, cada vez ms
firmemente establecido en el poder, estaba
interesado en ofrecer al austriaco la
posibilidad de continuar en Argentina sus
anteriores investigaciones en fsica nuclear
(delascualesnuncahubomspruebasqueel
propio
testimonio
de
Richter),
especficamente aquellas referidas a un
mtodo experimental para lograr la fusin
controlada y, a travs de ella, energa
prcticamente ilimitada a bajsimos costos 20 .
El apoyo del gobierno de Pern pronto se
tradujo en un presupuesto indito para
cualquier proyecto cientfico de la historia
argentina hasta esa fecha: aunque diputados
de la oposicin denunciaban un gasto,
claramente exagerado, de mil millones de

19

Mariscotti, Mario A. J., El secreto atmico de


Huemul. Crnica del origen de la energa atmica en
Argentina, Estudio Sigma, Bs As, 2004.
20
La fusin nuclear es el proceso mediante el cual dos
ncleos atmicos se unen para formar uno nuevo. La
masa atmica de ste, sin embargo, es inferior a la suma
de las masas de los dos ncleos que se han fusionado
para crearlo, y esta diferencia de masa es liberada en
forma de energa. A pesar de que los elementos
necesarios para esta reaccin son mucho ms accesibles
que los involucrados en la fisin nuclear (que ocurre
cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms
ncleos ms pequeos, tambin liberando energa
cintica y radiacin), al contrario de esta ltima, la
fusin nuclear no ha logrado convertirse, hasta el da de
hoy, en un medio rentable de producir energa, ya que la
necesaria para inducir el proceso es mayor que la
obtenida del mismo.

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pesosenelproyecto,lacifrareal,quesupera
los 60 millones, tampoco resulta
despreciable 21 . En especial si se lo compara
con otras inversiones del perodo: en plena
pocaDoradadelaUniversidadNacionalde
Tucumn,unpresupuestodediezmillonesde
pesosservaparamantenertodalaestructura
universitariaymultiplicarsuplanteldocente,
laboratorios y centros de investigacin
asociados.

Los primeros laboratorios del proyecto se


ubicaron en la provincia de Crdoba junto al
de otros emigrados alemanes e italianos que
trabajaban en el rea aeronutica, pero las
denuncias de Richter sobre presuntos actos
desabotajeyespionaje(nuncacomprobados)
le valieron un traslado hacia la Patagonia.
Luego de analizar distintas posibilidades, se
decidiinstalarlosnuevoslaboratoriosenla
pequeaislaHuemuldellagoNahuelHuapi,a
slo 7 kilmetros de la ciudad de Bariloche,
por reunir los requisitos impuestos por el
fsico austriaco: abundancia de agua pura y
fresca para refrigeracin, ausencia de polvo
perjudicialparalosaparatoseinstrumentosy
situacin ideal para guardar trabajos
secretos 22 . Este tan apreciado aislamiento
dificultalaccesodelostrabajadoresydelos
materialesnecesariosparalaconstruccinde
edificios, pero el proyecto fue clasificado
como de mxima prioridad por el Poder

21

Dos fotografas y un breve epgrafe incluidos en el


libro de Mariscotti dan cuenta de la supervivencia de
estas polmicas, as como de los usos polticos de su
recuerdo u olvido. Luego de la cada del peronismo y el
abandono de las instalaciones de Huemul, se pint en la
pared del antiguo Laboratorio 4 de la isla un cartel con
la siguiente leyenda en forma de suma: Costo total del
Proyecto Huemul: Construcciones $35.043.847,96;
Instrumental Cientfico, Mquinas, etc. $9.794.586,72;
Sueldos y Jornales $7.668.513, 73; Gastos Generales
(alquileres, fletes, etc.) $9.921.982,01; Gastado sin
ningn provecho $62.428.729,82 [el subrayado es
nuestro]. Luego de la asuncin de Hctor Cmpora a la
presidencia en 1973, el cartel fue tapado con pintura
negra. Mariscotti, op. cit., pgs. 225 y 268.
22
Mariscotti, op. cit., pg. 102.

Ejecutivo,loquesetradujoenlaorganizacin
de un sistema de aprovisionamiento de
materiales, equipos y servicios sin
precedentes para una iniciativa de Ciencia y
Tecnologa 23 .
Los trabajos en la isla comenzaron a
mediadosde1949,yparaprincipiosde1951
Richter se paraba frente a los medios
nacionaleseinternacionalesparaanunciarel
xitodesusexperimentos.Elreconocimiento
de Pern tom la forma de la medalla
peronista, que el sabio recibi, junto con el
ttulo de Doctor Honoris Causa de la UBA, el
28 de marzo en el Saln Blanco de la Casa
Rosada; el reconocimiento del fraude que
haba tenido lugar en Huemul se demorara
an hasta fines de 1952. Ni durante los
trabajos en la isla, ni luego del anunciado
xitodelosmismosRichterofreceraunasola
pruebamaterialounasolaexplicacinterica
que pudiera sustentar la factibilidad del
proyecto. Los especialistas que participaron
de las comisiones investigadoras que se
enviaron desde Buenos Aires cuando la
paciencia oficial comenzaba a agotarse
tomaronnotadelascondicionesdetrabajoen
la isla, de la total ignorancia de Richter en
aspectos bsicos de la fsica nuclear, de los
instrumentos desconectados o nunca
retirados de sus cajas originales que se
amontonaban en los laboratorios. En
noviembrede1952,Huemul(islayproyecto)
quedabaabandonada.
Ahora bien, existan en ese momento en la
Argentina fsicos capacitados para evaluar
con criterio el proyecto presentado por
Richter(sinirmslejos,elyacitadoGaviola,

23

Este aspecto del proyecto, as como la lgica que se


encontraba detrs del mismo, representan la
materializacin (aunque fuese fracasada) del modelo
cientfico-tecnolgico que el peronismo busc organizar
en sus primeros aos de gobierno, tomando como
modelo la Big Science norteamericana.

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pero tambin los miembros del equipo que,


lideradosporJosBalseiro,finalmenteevalu
los trabajos realizados por Richter en
Huemul, haciendo pblico el fraude), pero
ninguno de ellos estuvo presente en aquella
primerareuninconPern,nienningunade
las que se sucederan en los tres aos
siguientes, ni fueron invitados a la
conferencia de prensa de 1951. Pero aunque
hubiesen estado presentes, poda el trabajo
de Richter ser evaluado con criterios
cientficos? l no presentaba prueba, clculo
tericooestudioalgunodefactibilidad.Enun
primer momento, el discurso de Richter no
puedeenmodoalgunoserrefutadomediante
la comprobacin cientfica: cmo evaluar,
porejemplo,suproyeccindeefectuardoso
tresdescubrimientosconelfindealcanzarel
objetivo de la fusin controlada, cuando el
descubrimiento,porsunaturalezamisma,no
puedeserprevistodeantemano?Cmosabe
Richter qu es lo que va a descubrir? Luego,
cuandoseanunciehaberalcanzadoconxito
temperaturas
millonarias,
podr
resguardarse en las precauciones contra el
espionaje. Frente a la pregunta de un
periodista sobre el mtodo utilizado para
producir tanto calor, la respuesta de Richter
es:Ah,precisamente,elsecreto 24 .

toda la informacin relacionada a su trabajo


en la isla. Ni siquiera Pern reciba datos
sobrelosavancesefectuadosenHuemul:lo
que l exiga era lealtad poltica yxito 26 , no
resultadosparciales.Laconsecuenciadetodo
esto fue que no existieron herramientas ni
datos con los cuales verificar o refutar las
declaracionesypromesasdeRichter.Cuando
crecieron las sospechas y finalmente se
permiti que un grupo de especialistas
visitara la isla, los experimentos e
instalaciones que all observaron no les
permitieron comprobaciones de ningn tipo
puesnisiquierahabaunmnimoacuerdocon
Richtersobrelasleyesfsicasqueintervienen
enelprocesodefusinosobrelacalibracin
correctadelosequipos 27 .

Numerosos casos de espionaje (real o


imaginario) rodearon el Proyecto Huemul, lo
que le permiti a Richter recurrir a la
necesidad del secreto frente a un enemigo
nunca del todo identificado 25 , para ocultar

Aislado desde su llegada al pas de la


comunidadcientficanacionaleinternacional,
podra discutirse si realmente lo que Richter
hizo en la Argentina fue o no, ciencia. Podra
argumentarse que estudi y recibi el ttulo
de Doctor en Ciencias Naturales en la
UniversidaddePraga.Peroesesosuficiente?
Lo que es indiscutible es que su accin por
fuera de la comunidad cientfica local
multiplic la magnitud del fracaso del
ProyectoHuemulydelproyectoperonistade
hacer ciencia sin necesidad de cientficos. O,
al menos, sin aquella gran proporcin de
cientficos que no adhirieron a la ideologa
oficial.Losenfrentamientospolticosentorno
a las intervenciones universitarias y la
reorganizacin de las instituciones de

Argentina revoluciona la energa atmica, revista


Amrica, vol. 1, N 3, Abril de 1951, Edicin
Internacional, Buenos Aires, Betograf S. R. L., pg. 46.
25
Si bien en la lgica peronista este enemigo que busca
robar o sabotear los avances cientficos de la Nueva
Argentina podra ser fcilmente identificado con el
imperialismo norteamericano, las visitas de Richter a la
embajada de Estados Unidos se repiten cada vez que l
est en Buenos Aires y l nunca neg, ni siquiera en los
momentos de mayor cercana a Pern, su deseo de
continuar su trabajo en un laboratorio norteamericano.

Pern habl con conviccin sobre el xito; sin duda,


un tema de su preferencia. Al hablarle a Richter se
habla a s mismo. Estaba elaborando su propia doctrina
sobre la meta de los hombres de accin. Mariscotti, op.
cit., pg. 162. El anlisis de Mariscotti corresponde a la
ceremonia de entrega de la Medalla Peronista a Richter,
en la que Pern reivindica un xito del que todava no
tiene prueba alguna ms all de la fe que
repetidamente le transmite al director del proyecto
Huemul.
27
Mariscotti, op. cit., pgs. 238-241.

24

26

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investigacin
y
educacin
superior,
condujeron a la imposibilidad (poltica, no
tcnica)derecurriralacomunidadcientfica
local para evaluar, potenciar y aprovechar al
mximo los recursos humanos extranjeros.
Esta restriccin, sin embargo, no est
determinada nicamente por el boicot
norteamericano ni por el enfrentamiento
diplomtico con dicha potencia, sino que es
tambinelresultadodelapolticainternadel
gobiernoperonista.

Como apuesta al desarrollo autnomo de


tecnologa de punta, el fracasado proyecto
Huemuldejara,anas,sentadaslasbasesde
una incipiente organizacin de las
investigaciones sobre la fsica del tomo. El
31 de mayo de 1950 se haba creado la
Comisin Nacional de Energa Atmica
(CNEA) como un organismo que ofreca el
marco administrativo necesario para las
actividades desarrolladas por Richter en las
cercanas de Bariloche. Hasta la finalizacin
de estas actividades, la nueva institucin
contsloconcuatromiembros:Perncomo
su presidente; Enrique Gonzlez 28 como
secretario general; el Ministro de Asuntos
Tcnicos, Ral Mend, encargado de la

28

Gonzlez tena una relacin personal muy estrecha


con Pern, que se remontaba a 1917 cuando ambos
haban estado destacado juntos en Paran y continu
con la participacin de ambos en el GOU y luego en el
gobierno militar (Gonzlez haba sido Secretario
General de la Presidencia). A pesar de un alejamiento
temporario entre ambos, una vez ganadas las elecciones
Pern volvi a convocarlo para que se hiciera cargo de
la Direccin de Migraciones y, a travs de ella, de una
ambiciosa (pero difusa) poltica de poblamiento de la
Patagonia. Su cargo en la CNEA respondi ms a su
relacin personal con Pern (debido al secreto y la
importancia asignados al proyecto, el presidente
necesitaba a alguien de su ms absoluta confianza) que
a sus conocimientos cientficos o tcnicos (por otra
parte, totalmente inadecuados para una iniciativa de
esas caractersticas). As, hasta la creacin de la CNEA
todos los gastos del proyecto haban sido cubiertos con
fondos reservados de la Direccin de Migraciones de la
que l estaba a cargo. Mariscotti, op. cit., pgs. 100 y
110.

logstica; y Richter como director del


proyecto.Segnlaletradesuleydecreacin,
la CNEA deba planificar, coordinar y
controlar las investigaciones atmicas; una
vez evidenciado el gigantesco fraude
cometido en Huemul, la CNEA sobrevivira
como institucin y lograra no slo cumplir
dichos objetivos sino que en las dcadas
posteriores incluso impulsara el desarrollo
en Bariloche de uno de los polos cientficos
msdestacadosdelpasylaregin.

Un Premio Nobel para el Instituto


Radiotcnico
Como contrapunto a la figura de Ronald
Richterseproponeacontinuacinanalizarla
poltica de transferencia aplicada al caso de
Werner Heisenberg 29 , que resulta de mucha
riqueza para este anlisis particular a pesar
de que en la prctica su contratacin para
trabajar en Argentina jams pudo
concretarse.En1946laMarinadeseabacrear
un Instituto Radiotcnico de primer nivel
internacional y para lograrlo entraron en
contacto con Enrique Gaviola, en ese
momento presidente de la Asociacin Fsica
Argentina. Entre las posibilidades planteadas
por la Marina se encontraba la de ofrecer
seguridad laboral y una importante
remuneracin a alguna figura de
reconocimiento internacional, de ser posible
unPremioNobel 30 .Gaviolacontactentonces
a varios especialistas norteamericanos que

29

Werner Karl Heisenberg (1901-1976) gan el Premio


Nobel de Fsica en 1932 por el desarrollo de un modelo
de mecnica cuntica cuya indeterminacin o principio
de incertidumbre ha ejercido una profunda influencia en
la fsica y la filosofa del siglo XX.
30
Mariscotti, op. cit., pgs. 55-56. La Marina pide un
Premio Nobel, el mayor reconocimiento cientfico del
mundo, para el Instituto Radiotcnico, un proyecto
completamente secundario dentro del programa de las
Fuerzas Armadas del momento: queda claro que
tampoco aqu los recursos a invertir son un obstculo.

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rechazaron su ofrecimiento y finalmente a


Heisenberg, a travs de Guido Beck, un
antiguo asistente suyo que entonces
trabajabaenArgentina.
La situacin en Europa en el primer ao de
paz distaba mucho de ser la ideal para la
investigacincientfica,porloqueHeisenberg
acept la propuesta. Una de las ms
importantes
figuras
de
la
fsica
contempornea y an con una extensa
carrera cientfica por delante, se hara cargo
de la construccin de una institucin de
investigacin de primer orden en Argentina,
en un momento en que el pas, como se ha
visto, estaba destinando recursos sin
precedentes al desarrollo cientfico. As, las
perspectivas en el campo especfico de la
fsica nuclear resultaban potencialmente
excepcionales. Y es justamente esta
potencialidad la que advirtieron los Aliados
que de hecho ocupaban militarmente el
territorio alemn. No es el miedo a una
naciente potencia regional, como exageraron
losmediosoficialistasenArgentina,sinoala
competencia econmica por recursos
humanos limitados lo que los impuls a
intervenir. Los aliados buscaban en Europa
Occidentalelmonopoliodelbotncientficoy
paralograrlocontrolaronlaemisindevisas
y la emigracin hacia los pases no alineados
consupolticaexterior.
Alhistricoenfrentamientodiplomticoentre
Estados Unidos y la Argentina se le sum
entonceslaopcinperonistaporunapoltica
abiertamente antiimperialista 31 que incluy
la mencionada negativa a firmar el Acta de
Chapultepec. Si, como mencionamos antes,
uno de los principales objetivos de la

31

Elisalde, Roberto y Farran, Gabriela, Peronismo,


nacionalismo y relaciones con Estados Unidos. De
Pern a Menem. En: Arriaga, Vctor (comp.), Estados
Unidos desde Amrica Latina, Mxico, Instituto
Mora/CIDE/ColMex, 1995, pgs. 322-345.

Conferencia era controlar el movimiento de


laspersonasligadasalTercerReich,lafigura
de Heisenberg no podra pasar inadvertida
paralosaliados:sinirmslejos,habaestado
acargodeunodelosprogramasatmicosde
la Alemania nazi 32 . En cuanto a las
circunstancias y los motivos de esta
colaboracin con el nacionalsocialismo
existen diversas polmicas, en tanto
Heisenberg se movi entre los ms altos
crculos del Tercer Reich, pero nunca fue un
entusiasta de las ideas del partido e incluso
logr interceder a favor de numerosos
colegasjudoscuandocomenzaronlaspurgas
en las universidades alemanas 33 . Sea como
fuere,erasindudasunafiguracontrovertida,
degranvalory,luegodeladerrotaalemana,
bajo jurisdiccin inglesa. Bast el simple
trmite administrativo de negarle la visa de
salida del pas para dar por tierra con el

32

Se tiene idea que haba tres grupos de trabajo


paralelos sobre el proyecto atmico alemn: un grupo
oficial desarrollado con financiamiento del ministro de
armamentos. Este proyecto fue dirigido por Werner
Heisenberg y administrativamente por Kurt Diebner y
Walter Gerlach. () Un segundo grupo estaba bajo las
rdenes del ministro de telecomunicaciones Ing.
Wilhelm Ohnesorge en colaboracin con el ejrcito y
las SS. () Un tercero estaba dirigido por el general
Hans Kammler y controlado por las SS, con la
colaboracin de la aviacin alemana, la Luftwaffe.
Bellocopitow, Enrique, De cmo Berln perdi la
guerra. En revista El Arca, n 53, Ao 11, diciembre
de 2003, pg. 24.
33
Las contradicciones y distintas interpretaciones
alrededor de la actuacin de Heisenberg antes y durante
la Segunda Guerra Mundial se encuentran muy bien
expuestas en Copenhague, una obra teatral en dos actos
de Michael Frayn que ficcionaliza un encuentro entre
Heisenberg y su antiguo maestro, Niels Bohr, producido
en la (ocupada) capital danesa en 1941. Una parte de la
ascendencia de Bohr era de origen judo. El motivo de
la reunin nunca fue hecho pblico, por lo que el autor
se permite ensayar diversas hiptesis de carcter
personal, cientfico, poltico, etc. Habindose basado en
escritos de Bohr para la redaccin del guin, la obra (y
sus numerosas traducciones) mereci una excelente
recepcin por parte de la comunidad cientfica
internacional. Entrevistado por el autor, el fsico
argentino Daniel Bes, quien conoci personalmente a
ambos, confirm esta valoracin.

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proyecto impulsado por la Marina y por
Gaviola.

Loimportantearescatardeestainiciativa,sin
embargo, es la posibilidad de una
cooperacin entre el Estado peronista y la
comunidad cientfica, y la capacidad de la
misma para movilizar a la vez grandes
recursos econmicos y criterios cientficos
adecuados para su aprovechamiento. Lo que
podrahaberpasadodenohabermediadola
intervencin extranjera es ya un ejercicio de
historia contrafactual, pero sin embargo es
posible reconocer al menos la potencialidad
dedichacooperacinylasdiferenciasobvias
que marca con las formas de hacer ciencia
que sobrevinieron cuando la posibilidad de
aquella cooperacin se perdi. Si antes se
enumeraron los lmites inherentes a la
poltica
de
transferencia
cientfico
tecnolgica, aqu es posible sealar sus
potencialidades: una situacin internacional
que ofreca la posibilidad real de acceder a
recursos humanos de primer nivel, la
voluntad poltica de invertir en el rea
recursos sin precedentes y de enfrentarse a
lasdirectivasdeEstadosUnidosconelfinde
aprovecharlaexperienciadelosemigradosy,
por ltimo, la posibilidad de cooperacin de
una comunidad cientfica capacitada para
proponer, evaluar, potenciar y enriquecer el
aportedelosexpertosextranjeros.
Aunque la desigual relacin de fuerzas en el
enfrentamiento diplomtico con los Estados
Unidos (potencia que de hecho tuvo un
amplio poder de polica sobre la poblacin
alemana) parezca a primera vista negar el
realismo de estos proyectos, el peronismo
habamontadounacomplejaestructurapara
facilitar la emigracin de cientficos. La
misma inclua a las Fuerzas Armadas, las
embajadas
europeas,
numerosos
diplomticosyreferentesdelcampocientfico
localconcontactosenelexterior.LaComisin

de Adquisiciones Aeronuticas en Europa


(CAAE), con sede en Londres, funcionaba de
hechocomobasedeoperacionespararecabar
informacin y posibilitar la contratacin de
cientficosextranjerosinteresadosenviajara
laArgentina,yafueseconlaaprobacindelas
autoridades de ocupacin o con documentos
y nombres falsos proporcionados por las
embajadas argentinas. La CAAE sirvi
tambin para proveer a Richter, a travs del
contrabando,demuchosmaterialesyequipos
que los Aliados no hubieran proporcionado
de saber que tenan como destino final la
Argentina peronista. As, se guardaba en
Huemulunacopiaconalgunosdeloscdigos
secretosutilizadosenlascomunicacionescon
Londres 34 .

LaArgentinacomorefugiodenazis
La negativa argentina a aceptar las
disposiciones de la Conferencia de
Chapultepec y los esfuerzos del gobierno
peronista por competir con las principales
potencias de la Guerra Fra en lo que se
refera a la captacin de cientficos alemanes
conllev un costo poltico suplementario. Ya
desde la publicacin del famoso Libro Azul
impulsado por Spruille Braden (embajador
norteamericano en la Argentina) en pleno
surgimiento del fenmeno peronista, la
supuesta afinidad entre este movimiento
poltico y los derrotados fascismos europeos

34

Una nota sin fecha ni cualquier otro tipo de referencia


archivada en la Biblioteca Leo Falicov del Instituto
Balseiro, en Bariloche, deja constancia de un simple
sistema para nombrar a los pases en los que actuaba la
CAAE: Inglaterra era Antonia, o simplemente A;
Holanda, Bruno, o B; Francia, Csar, o C; Suiza,
Domingo, o D; Italia, Ester, o E; Noruega, Federico, o
F; y Estados Unidos, Garzn, o G. Cuando quera
efectuarse una orden especial se la indicaba con la
letra S, de Samuel. El primer nmero presente en las
comunicaciones correspondera al telfono, el segundo
a la fecha.

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fueunargumentocentraldelosataquesdela
poltica exterior norteamericana. Desde el
mbito privado de Estados Unidos pronto se
sumaron otros actores a esta campaa en
contradel gobierno peronista. La revista Life
fue sin dudas un claro exponente de esta
tendencia, cubriendo extensamente los actos
de la Alianza de la Juventud Nacionalista, las
intervenciones universitarias y toda noticia
que encajara en el molde de la Argentina
como puesto de avanzada del fascismo y
refugioparalosagentesdelEje.
En este punto resulta central la figura de
HenryLuce,principalmagnatedelosmedios
de comunicacin norteamericanos de
mediados del siglo XX. Miembro influyente
del Partido Republicano, ya hacia la dcada
del 1940 Luce dominaba el mercado de la
comunicacin de masas. Adems de Life,
public las revistas Time (cuyo primer
nmero sali a la venta el 3 de marzo de
1923),Fortune(1930),House&Home(1952)
y Sports Illustrated (1954). A travs de las
lneas editoriales de sus publicaciones Luce
logr influir en la poltica exterior de los
Estados
Unidos,
otorgando
especial
importanciaypromoviendolaluchacontrael
comunismo. Socio del influyente banquero J.
P. Morgan y miembro de la elitista sociedad
secreta Skull and Bones, Luce fue famoso
primeroporsuapoyoalaideologafascista 35
y luego por ser el promotor del Siglo
Americano, un proyecto de poltica exterior
que prevea la hegemona militar, econmica
y cultural norteamericana en un mundo
arrasadoluegodelaSegundaGuerraMundial.
Por otra parte, si bien hemos planteado la
intencionalidad econmica del proyecto

peronista de captacin de cientficos


alemanes,esnecesarioaclararqueenalgunos
casos (como por ejemplo, en el de Friedrich
Bergius) el criminal de guerra y el valorado
cientfico o tecnlogo coinciden en la misma
persona. Tambin existi una migracin
clandestina que muchos funcionarios del
gobierno peronista toleraron o promovieron,
yafuesepormotivosdeordeneconmico(el
llamado comercio de la inmigracin) o
ideolgicos. Hechas estas aclaraciones, nos
proponemos demostrar que las acusaciones
lanzadasdesdelosEstadosUnidoscontenan
elementos de verdad, pero que los mismos
fueron seriamente distorsionados en pos de
una estrategia de enfrentamiento y
aislamiento diplomtico. Numerosos trabajos
basados, en general, en los archivos de la
CEANA 36 ,hanavanzadoenelestudiodeesta
problemticayofrecendatosfehacientesque
permiten una aproximacin seria a un tema
que ha sido abordado con poco rigor
cientficodesdelainvestigacinperiodsticao
losdiscursospolticos.

Elestudiodelfenmenonaziysupapelcomo
causante de la Segunda Guerra Mundial es,
hasta el da de hoy, pasados ms de 65 aos
desde su final, uno de los temas de
divulgacin histrica que ms atraen al
pblicooccidental.Cuando,paraelcasodela
Argentina,aquelsecombinaconeseotrogran
fenmeno de masas, polmico, pasional y
atrayente que es el peronismo, nos
encontramosconunnadadespreciablenicho
en el mercado editorial. De all que desde
hace dcadas la investigacin periodstica
(ms o menos rigurosa) haya abordado
repetidamente estos temas, ahondando en la
relacin entre el gobierno de Pern y los

35

En un discurso ante la Cmara de Comercio de


Scranton, Pensilvania, el 19 de abril de 1934, dijo: La
fuerza moral del fascismo, que cobra formas totalmente
diferentes en distintas naciones, puede ser la inspiracin
para la prxima marcha general de la humanidad.

36

Comisin para el Esclarecimiento de las Actividades


del Nazismo en la Argentina, entidad creada por el
canciller Guido Di Tella durante el gobierno de Carlos
Sal Menem, a travs del decreto 390/97.

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prfugos del derrotado nacionalsocialismo.
Partiendo de hechos reales, muchos de estos
trabajos ensayan hiptesis conspirativas y
presentandescubrimientossensacionalistas
de muy difcil comprobacin, exagerando la
magnitud de la inmigracin de criminales de
guerra y los alcances de la influencia de los
mismos sobre el gobierno que les ofreca
refugio 37 . Algo similar ocurre con la
produccin
de
documentales
cinematogrficos, con el agregado de que,
cuando stos son de procedencia extranjera,
la propaganda poltica tambin debe ser
tenidaencuenta 38 .

Existen, sin embargo, suficientes estudios


acadmicossobrelaspolticasmigratoriasdel
primer peronismo para establecer un cuadro
ms realista sobre la emigracin de
criminales de guerra, miembros del partido
nazi y colaboradores durante la segunda
posguerra.Enprimerlugar,resultanecesario
desmentir algunas de las cifras que hicieron
circular losllamados cazadoresde nazis en
la dcada de 1950: mientras que ellos
hablabandeentre40y50milsospechososde
crmenes de guerra, Meding calcula en 70 el
nmero de representantes del Tercer Reich
emigradosalaArgentina,deloscualesslola
mitad tena orden de captura internacional
por haber cometido crmenes de guerra 39 .
Dicho esto, es necesario reconocer lo que
QuattrocchiWoisson llama la innegable
fuerzadeatraccinqueelperonismoejerci
entreladisporadeloseuropeosderrotados

37

Ver, a modo de ejemplo: De Npoli, Carlos, Los


cientficos nazis en la Argentina, Edhasa, Buenos Aires,
2008.
38
Ver, a modo de ejemplo: Projekt Huemul: el Cuarto
Reich en Argentina, coproduccin argentinonorteamericana de History Channel y Cinema7, escrita
y dirigida por Rodrigo H. Vila, 2009.
39
Meding, Holger M., La emigracin a la Repblica
Argentina de los nacional-socialistas buscados. Una
aproximacin cuantitativa, en Estudios Migratorios,
ao 14, n 43, 1999, pg. 254.

en la segunda guerra mundial 40 . Existen


diversascausasquecoincidenparahaceresto
posible. Por un lado, los miembros del
Vaticano que hicieron posible la Ratline 41
seleccionabanaaquellosrefugiadosalosque
brindaransuayudaconuncriterioquehaca
hincapi en la lucha anticomunista, pasada y
presente, para la que haban encontrado un
aliadoenelperonismo.Muchosrefugiados(la
mayora ex soldados ahora desocupados)
preguntaban especficamente por la
Argentina debido a la comunidad alemana
que ya exista en el pas: algunos tenan
familiares, otros haban trabajado aqu antes
deserconvocadosalaguerraenEuropa.As
y todo, esta migracin nunca alcanz la
masividad de aquella que se diriga hacia los
EstadosUnidos.
Enloquerespectaatcnicosycientficosque
las FFAA buscaron activamente en Europa,
desde principios del siglo XX los ejrcitos
alemnyargentinotenanfuertesconexiones
institucionales que se traducan en la
capacitacin de oficiales y la compra de
equipos y armamentos en Europa. La
bsqueda de tcnicos provenientes de las
prestigiosas fuerzas armadas alemanas (a
pesar de sus antecedentes) debera, as, ser
entendida como una continuidad antes que
como una nueva poltica impulsada por el

40

Quattrochi-Woisson, Diana, Relaciones con la


Argentina de funcionarios de Vichy y de colaboradores
franceses y belgas, 1940-1960, en Estudios
Migratorios Latinoamericanos, ao 14, n 43, 1999,
pg. 212.
41
Existieron numerosas rutas de escape utilizadas por
los nazis (ratlines), muchas de ellas con destino a
Sudamrica (Argentina, Brasil, Chile y Paraguay),
Estados Unidos, Canad y Medio Oriente. Al menos
para el caso de aquella que llevaba hasta el puerto de
Buenos Aires, la participacin del Vaticano (a travs del
obispo Alois Hudal, por ejemplo) se encuentra
ampliamente documentada. Ver: Sanfilippo, Matteo,
Los papeles de la Hudal como fuente para la historia
de la migracin de alemanes y nazis despus de la
Segunda Guerra Mundial, en Estudios Migratorios
Latinoamericanos, ao 14, n 43, 1999, pgs. 185-210.

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peronismo. De hecho, as como la Direccin


General de Fabricaciones Militares (DGFM)
contratabaaexnazis,tambinreclutabaasus
antiguos enemigos, como por ejemplo un
grupo de 18 ingenieros polacos que haban
peleado para la Royal Air Force 42 . Si bien es
ciertoqueaquellosquehabanformadoparte
del partido nacionalsocialista fueron
tolerados por su capacitacin tcnica y an
algunos fueron enviados de vuelta a Europa
como reclutadores, su nmero nunca super
el 30% del total de los tcnicos alemanes y
apenas el 12% de todos los extranjeros
contratadosenlapocaporlaDGFM.
Una importante red de intelectuales,
periodistas y polticos colaboracionistas de
Francia y Blgica tambin haba encontrado
refugio en la Argentina a partir de 1947.
EntreellosseencontrabaEmileDewoitine,el
impulsor del primer Pulqui, pero su
extradicin no ser requerida por
autoridadesfrancesasporque,enpalabrasde
su embajador, este ex colaborador estara
introduciendo materiales franceses en el
mercadodelaaviacinargentina 43 .
Exista un consenso social reflejado en la
prensa(oficialista,opositora,independientey
tnica) en torno a la necesidad de la
inmigracincomomedioparaincrementarla
poblacin,lafuerzadetrabajoylariquezadel
pas.Yaunqueestabanenpermanentedebate
los criterios de seleccin del trabajador
inmigrante, el tema de los criminales de
guerra no tuvo un lugar relevante en este
debate pblico 44 . Por supuesto, esto no

42

Potash, Robert y Rodrguez, Celso, El empleo en el


ejrcito argentino de nazis y otros cientficos y tcnicos
extranjeros, 1943-1955, en Estudios Migratorios, ao
14, n 43, 1999, pg. 270.
43
Quattrocchi-Woisson,
Relaciones
con
la
Argentina, op. cit., pg. 217.
44
Biernat, Carolina, Prensa y polticas migratorias del
primer peronismo: dificultades y aciertos en la
construccin de una opinin pblica (1945-1955), en

significaquetalinmigracinnoexistiera,sino
que la misma transitaba por canales
apartados de la mirada pblica y an de las
estructuras oficiales dedicadas a coordinar
los esfuerzos de seleccin de aquellos
migrantes que seran admitidos en el pas.
Seraunerror,porotraparte,considerarque
dichos esfuerzos se traducan en una nica
polticacoherentementeplanificada.Debidoa
la imposibilidad de alcanzar el consenso
poltico necesario para modificar la antigua
ley de Inmigracin (lo que se intenta, sin
xito,en1949),elperonismosecontentcon
realizarle
pequeas
modificaciones,
permitiendo a los funcionarios del rea de
migraciones
mayor
pragmatismo
y
discrecionalidad
dentro
del
caos
administrativo. Dice Devoto sobre este tema:
En cuanto a las instituciones, el peronismo
multiplic hasta el absurdo la cantidad de
entidades que tenan injerencia en el tema
migratorio 45 .

En las polticas de la poca se constata una


continuidadconlasprcticasdeentreguerras
yunabsquedadelegitimidadatravsdela
vinculacin simblica con uno de los pilares
identitariosenlaconstruccindelaArgentina
moderna, esto es, segn la mxima
alberdiana, la integracin del inmigrante en
tanto poblador. Es en la conjuncin con la
poltica industrialista del nuevo gobierno
dondesurgieronlasprimerascontradicciones
entre este ideal y las prcticas reales. Sin
embargo, tambin en lo que respecta a los
criterios de seleccin, las posiciones del
peronismo indican ms continuidades que
rupturas:Lacategoradeindeseablesinclua,
enlasegundaposguerra,alosmismosgrupos

Estudios Migratorios, ao 14, n 43, 1999, pgs. 277301.


45
Devoto, Fernando J., El revs de la trama: polticas
migratorias y prcticas administrativas en la Argentina
(1919-1949), en Desarrollo Econmico, vol. 41,
nmero 162, julio-septiembre de 2001, pg. 297.

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de fines de la dcada de 1930, esto es, a los
refugiados,alossospechadososospechables
de simpatas comunistas y a aquellos de
religinjuda.Incluatambinalosancianos,
los enfermos, los marginales y los
desplazados en general 46 . El cambio en la
situacinmigratorianotuvocomocausauna
rupturaenlasprcticasinstitucionalessinola
diversificacin de la oferta migratoria, que
ahora contena en su interior, adems de
trabajadores y refugiados, tambin a muchos
prfugosdelajusticia.

Que estos ltimos lograran entrar al pas fue


posible, enprimer lugar, por el comerciode
la inmigracin que floreca entre el caos
administrativo y la desesperacin de los
desplazados europeos. Si este fue un
fenmeno comn a todos los pases que
recibieronunainmigracinmasiva,enelcaso
de la Argentina el problema se vio agravado
porque a lo restrictivo de las polticas en el
rea se superpona la voluntad poltica de
incorporar a la mayor cantidad de personas
posiblealafuerzadetrabajodelpas.As,los
casos de microcorrupcin y de patronazgo
fueron funcionales a la entrada al pas de
todos aquellos con los recursos econmicos
suficientes, sin un control real de sus
antecedentes o documentacin. All donde el
gobiernostuvounaparticipacindirectafue
en la ya mencionada contratacin de
cientficosytcnicos.Paraellosseconstituy
una estructura paralela que una a la
SecretaradelaPresidenciaconlaoficinadel
Director de Migraciones y que eluda los
controles administrativos normales. Por esta
va entraron los tcnicos contratados por la
DGFM, pero tambin otros colaboracionistas
o criminales de guerra que los propios
reclutadores alemanes disfrazaban de
ingenierosuobreroscalificados.

46

Devoto, El revs de la trama, op. cit., pg. 294.

Lmites,potencialidadesycostosdeesta
polticadetransferencia
Si el Proyecto Huemul puede ser entendido
comounamalacopiadelProyectoManhattan
es porque el gobierno peronista, aunque
incapaz de emularlo exitosamente, haba
comprendido el cambio en la ciencia que se
imponaenlasegundaposguerra.Unaciencia
de
multiplicados
recursos
pblicos,
planificada por el Estado y al servicio del
desarrollo econmico y la defensa, cuyo
mayor exponente se encontraba en los
Estados Unidos. Con el fin de la Segunda
Guerra Mundial, los claustros acadmicos y
los laboratorios cientficos se haban
convertidoenunnuevocampodebatalla,en
elquesedisputabanladefensanacionalyuna
nueva fase de industrializacin para los
pases del Tercer Mundo. La intencin del
gobierno de Juan Domingo Pern de
intervenir en esta verdadera competencia
internacional por los valiosos recursos
cientficosdelaAlemaniaderrotada,mostra
la vez lo que se encontraba en juego en la
misma y los costos que implicara para un
pas como la Argentina enfrentarse a las
polticashemisfricasdelosEstadosUnidos.
El caso de la contratacin de expertos
extranjeros resulta un claro ejemplo de la
emulacin, y a la vez de la competencia,
respecto de las polticas de la potencia del
norte apuntadas al sector: Meding calculaba
en 70 los representantes del Tercer Reich
emigrados a la Argentina; la Operacin
Paperclip, en Estados Unidos, reclut ms de
700 conocidos colaboradores del Eje que
jamstramitaronunavisanicumplieroncon
las
directivas
que
los
propios
norteamericanos haban impuesto en
Chapultepec.Sinmenospreciarlagravedadde
unasituacinenlaquedecenasdecriminales

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de guerra reciban asilo en el pas, de la


simplecomparacincuantitativaresultaclaro
quelaimagendelaArgentinaperonistacomo
refugio de nazis fue, en parte, uno de los
costos que el gobierno de Pern debi pagar
por sus pretensiones de autonoma en el
mbitodelasrelacionesinternacionales.
Entrminosgenerales,losdistintosproyectos
cientficos peronistas no lograron una
sinergia que redundara en un mayor
aprovechamiento de las potencialidades del
pas y de la poca. En buena medida, los
obstculos que impidieron este desarrollo
fuerondeordeninternoantesqueexterno.A
las condiciones econmicas propias de un
pas perifrico, el peronismo sum un
enfrentamiento poltico con una significativa
parte de la comunidad cientfica local, que
respondi a los avasallamientos de la
autonoma universitaria con divergentes
concepcionessobrelanaturalezaylafuncin
del quehacer cientfico. La incapacidad para
hacer pie en esta comunidad e influir
significativamente en sus comportamientos
priv al peronismo de la posibilidad de
aprovechar al mximo el contexto de la
posguerraylasdecisionesdepolticaexterior
que estaba dispuesto a tomar para impulsar
su proyecto de industrializacin. Esto es lo
que hemos tratado de evidenciar a travs de
la presentacin del fracasado proyecto
Huemul.
Sin embargo, estas limitantes internas se
vieron potenciadas por el enfrentamiento
diplomtico con los Estados Unidos y el
boicot que dicho pas impuso sobre la
Argentinatambinenelreadelacienciayla
tecnologa. An en aquellos casos en los que
pudolograrseunacooperacinentreEstadoy
comunidad cientfica local, la disparidad del
peso y la influencia internacional entre la
Argentina y los Estados Unidos implicaron
que,enlaprctica,lacapacidaddelpaspara

llevar adelante una poltica de desarrollo


cientficotecnolgico autnoma se viera
seriamente limitada. Si bien podran citarse
numerososcasosenlosqueseevidenciaesta
situacin (como podra ser el caso del fsico
sovitico, de origen judo, Georg Rumer),
hemos elegido las tratativas en torno del
Premio Nobel Werner Heisenberg como un
caso que a la vez ilustra sobre las
potencialidades de dicha poltica y los claros
lmitesalosquelamismaseenfrentabaenel
contexto de una Europa ocupada por las
mismaspotenciasconlascualeselperonismo
buscabacompetir.

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11. Resea Bibliogrfica.


LeandroMorgenfeld *

DonMuntonyDavidA.
Welch:TheCubanMissile
Crisis.AConciseHistory,
NewYork,Oxford
UniversityPress,2012.

La presentereseacorrespondealaobrade
Don Munton y David A. Welch: The Cuban
Missile Crisis. A Concise History, New York,
OxfordUniversityPress,2012.123pginas.

Estelibroabordalacrisisdesatadaenoctubre
de 1962 tras el descubrimiento de misiles
soviticosenCuba.Lomsinteresantedeeste
libro de los prolficos y multipremiados
acadmicos anglosajones Don Munton y
David A. Welch es que logran sintetizar
acertadamente la amplia bibliografa
publicada sobre uno de los sucesos ms
recordados de la Guerra Fra. Si en algn
momento de las cuatro dcadas del mundo
bipolar la temida tercera guerra mundial
estuvo a punto de estallar fue en la segunda
quincena de octubre de 1962. Cumplindose
exactamente 50 aos de ese crucial
acontecimiento, Oxford University Press
reedit este popular libro (publicado por
primera vez en 2007), actualizando la
literatura acadmica de los ltimos cinco
aos. Adems, se incorporan la perspectiva
cubanadelacrisis,mapasquenoestabanen
laedicinoriginalyunanlisisdelsignificado
de este conflicto medio siglo ms tarde. Ms

all de las obvias diferencias de contexto, la


revisindelacrisisdelosmisilesapartirde
los desafos del siglo XXI est a la orden del
da en Estados Unidos: en el ltimo nmero
de la influyente revista Foreign Affairs,
GrahamAllisonintentaextraerleccionesdela
actuacin de Kennedy frente a Khrushchev,
para explicar cmo debera actuar la
Administracin Obama ante los desafos
presentados por Corea del Norte, Irn o
China 1 .

Munton y Welch son destacados profesores


universitarios y pretendieron que esta obra
tuvierauninocultabletonodidctico.stees
uno de los puntos fuertes del libro. Si bien
incorpora documentacin indita de Estados
Unidos, la Unin Sovitica, Cuba y Gran
Bretaayunaamplsimabibliografaambos
autores se dedicaron a investigar la Guerra
Fraacomienzosdelosaossesenta,ellibro
esperfectamenteaccesibleparaunpblicono
especializado e incluso no necesariamente
acadmico. Al inicio del mismo, se explican
los acrnimos utilizados y se presenta una
lista de los funcionarios involucrados y sus
respectivos cargos. A lo largo del texto hay
una serie de recuadros que abordan y
contestan preguntas o dilemas frecuentes
sobre cada uno de los episodios que giraron
alrededor de la crisis, y al final hay un
completoEnsayoBibliogrficoqueincluyeno
slo las publicaciones acadmicas, sino
tambin las colecciones de documentos, los
sitioswebylaspelculasodocumentalesque
abordaronlatemtica.
En la introduccin, los autores explican y
discuten la idea comn reforzada por el
famoso film hollywoodense "Thirteen Days"
dequelacrisisefectivamentesecircunscribi
a los dramticos das que transcurrieron
entre el descubrimiento estadounidense de
losmisilessoviticosemplazadosenCuba(15
de octubre) y el acuerdo entre Kennedy y
Khrushchev alcanzado horas antes de
iniciarseelataque(28deoctubre).

Universidad de Buenos Aires Instituto del Servicio


Exterior de la Nacin (ISEN) - Investigador IDEHESICONICET E-mail: leandromorgenfeld@hotmail.com http://vecinosenconflicto.blogspot.com.ar/

Graham Allison. "The Cuban Missile Crisis at 50";


Foreign Affairs, New York, Volume 91, Number 4,
July-August 2012, pp. 11-16.

www.huellasdeeua.com.ar|Sentidocomn?OelcaminoopuestoaTomPaine? 148


En el primer captulo, se analiza el contexto
delacrisis,nocircunscribindoloaesaetapa
de la Guerra Fra, sino analizando la relacin
WashingtonLa
Habana
desde
una
perspectiva histrica. Luego se desmenuzan
los pormenores de la invasin de Baha de
Cochinos, la Operacin Mangosta y las
razones de la decisin soviticadedesplegar
misilesnuclearesenCuba(nosloparaevitar
un potencial ataque estadounidense a la Isla,
sino tambin para incidir en el conflicto por
Berln).

En el segundo captulo, se describen los


detalles del despliegue militar sovitico
(contra
lo
que
subestimaron
los
estadounidenses, el nmero de militares
soviticos destinados a Cuba lleg casi a
50000), losjuegosde inteligenciadel "gatoy
el ratn", las tardas advertencias y los
pormenorespreviosalestallidodelacrisis.
Elcaptuloterceroestdedicadoalaprimera
semana del conflicto, desde que se
descubrieronlosmisilessinhacersepblico
hastaelfamosodiscursodeKennedyeneldio
cuentadelhallazgoatravsdelasfotografas
de los aviones U2 y se dispuso el bloqueo
naval a Cuba, bajo el eufemismo de una
"cuarentena". A partir de documentacin
privilegiada (como las grabaciones de los
debatesdelComitEjecutivoquesecreenla
Casa Blanca para afrontar esta crisis) se
explica cmo se lleg a tomar la decisin del
bloqueo, aplazando otras alternativas ms
temerarias impulsadas por los halcones del
Pentgono,comoelataqueareo,quehubiera
desencadenado una escalada y un
enfrentamiento nuclear de consecuencias
imprevisibles.
El captulo cuarto analiza con detalle las
alternativas del conflicto durante la segunda
semana, incluyendo las estrategias de
zanahoria y garrote, los canalesdiplomticos
no formales que desplegaron Khrushchev y
Kennedy para negociar y el delicado tira y
afloje de ambas partes, para evitar la guerra
total. En este captulo, el ms extenso, se
analizadetalladamentecmoinclusofactores
azarosos (como la imposibilidad de evitar el

ataque a un avin U2 por parte de la


artillera antiarea sovitica, o los disparos
contra un barco sovitico por parte de un
buque de la USNAVY) podran haber
desencadenado la alternativa militar,
situacin que preocupaba a ambos lderes y
acentulaprudencia.
Elltimocaptuloestdedicadoalosdesafos
posteriores al acuerdo entre Mosc y
Washington (Cuba retirara los misiles y
Estados Unidos se comprometera a no
invadir la isla y, en secreto y en el plazo de
seis meses, a retirar los misiles de la OTAN
asentados en Turqua para amenazar a la
Unin Sovitica). All se explica por qu la
crisis no se cerr definitivamente el 28 de
octubre,sinoquesiguipormeses,hastaque
seconcretelretirodelosmisileseinclusose
avanzhacialapolticadedtente.Apartirde
entonces, se estableci una lnea de
comunicacindirectaentrelaCasaBlancayel
Kremlinparaevitarloscortocircuitosqueen
octubre de 1962 casi desembocan en una
guerranuclear.
Enlasconclusionesseabordalacrisisapartir
del medio siglo transcurrido. All los autores
sintetizan los planteos desarrollados en el
texto. La escalada de la crisis se debi, en
parte, a la falta de empata de los lderes
polticosyaloserroresdepercepcindesus
enemigos. El hecho de que Kennedy haya
contado con casi una semana antes de hacer
pblico el hallazgo de los misiles (incluso
continususactosdecampaaelectoral,para
noalertaralaprensa)fueunelementoclave,
ya que la reaccin inicial era lanzar una
retaliacin militar contra Cuba, pero con el
correr de los das entendi que esa opcin
hubiera implicado una guerra total contra la
URSS. Algo similar ocurri con el lder
sovitico, lo cual que le permiti evitar las
acciones que hubieran acorralado a Kennedy
obligndolo a una ofensiva militar. Ambos
lderes debieron enfrentarse a los halcones
militares de sus gobiernos, propensos a
avanzar hacia un conflicto militar directo.
Castrosostuvounaposicinmuchomsdura
que Khrushchev, pero casi no fue tenido en
cuenta en la negociacin WashingtonMosc,

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aligualqueloslderesdelaOTAN(Londresy
Pars fueron apenas informados de las
distintas decisiones que tom Kennedy, y
nunca se blanque el compromiso de
Kennedy
de
retirar
los
misiles
estadounidensesdeTurqua).
En sntesis, y ms all del excelente trabajo
para reconstruir con documentacin muy
completa los pormenores de la crisis
(desclasificacin de documentos mediante,
perotambinconlasconfesionesposteriores
dealgunosdelosprincipalesprotagonistasde
lacrisis),losautoresatribuyenalacapacidad
deKennedyyKhrushchevelhabersalvadoal
mundodeunaguerranuclear.Yselamentan
de que tanto uno como el otro hayan debido
abandonar poco despus sus cargos (el
primerofueasesinadoenDallasen1963yel
segundo desplazado por Brezhnev al ao
siguiente), abortando el relajamiento del
enfrentamientobilateralquesehabapodido
desplegar luego del acuerdo que cerr la
crisis de los misiles. As, segn los autores,
este episodio central de la Guerra Fra no
habra tenido un legado tan positivo como
podra haberse esperado. De esta forma, la
histrica insensibilidad frente a las
aspiracionesdelospueblosdeltercermundo,
como el cubano, ignoradas por Washington,
volvi a manifestarse en Vietnam.
Recordando los actuales conflictos derivados
de la invasin estadounidense a Irak y
Afganistn, los autores insisten en la
necesidadderesolverlosconflictosporlava
de la negociacin empata de los lderes
mediante, dejando en segundo lugar la
alternativamilitar.

militaristas. As, sera importante inscribir la


crisisdelosmisilesenlahistoriamsamplia
de la Guerra Fra. Adems, y ms all de la
explcitainclusinqueplanteandelpuntode
vista cubano (soslayado, es cierto, en la
mayor parte de la bibliografa anglosajona),
las referencias a Amrica Latina son casi
inexistentes (llama la atencin en una
investigacin tan rigurosa, que se seale
errneamentequelaOEAfuecreadaen1951
ynoen1948p.9).

En definitiva, y ms all de los sesgos de la


presente obra, es una investigacin
insoslayable para cualquiera que desee
conocerpormenorizadamentelasalternativas
de uno de los episodios ms dramticos y
angustiantesdelaGuerraFra.Hoyenda,en
otro contexto, pero ante la pervivencia del
poder destructivo de las grandes potencias
que an conservan siderales arsenales
nucleares,deberaretomarseeldebatesobre
ladistribucindelesquemadepodermundial
hegemonizado por Estados Unidos y en el
cualsesustentaelimperiodelcapital.

LoqueMuntonyWelchnopresentanesuna
explicacinglobaldeporqu,enlasdcadas
que dur la Guerra Fra, nunca se produjo el
enfrentamiento nuclear directo entre
Washington y Mosc. Ms all de las
alternativas de los conflictos puntuales y de
las tensiones entre distintas alas de los
gobiernos sovitico y estadounidense, es
necesario ahondar en las causas que
inhibieron la guerra total. El potencial
destructivodeambaspotencias,sealanotros
autores, oper como freno a las tendencias
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