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Adolescencia

La adolescencia es un cambio en el ser humano que puede ser lento o tumultuoso en lo


que se refiere a los deseos y aspiraciones, a los estados de nimo y a la estimativa de los
valores.
Este cambio produce una nueva concepcin del mundo interior y del mundo exterior, un
nuevo enfrentamiento con los conceptos ticos, religiosos y sociales y, una nueva
valoracin de lo pasado y, sobre todo, de lo futuro que colocan al ser en una crisis
acuciante, profunda y larga.
Edad que sucede a la niez y que transcurre desde la pubertad hasta el completo
desarrollo del organismo.
A diferencia de la pubertad, que comienza a una edad determinada (a los 9 aos en las
nias y 11 en los nios aproximadamente) debido a cambios hormonales, la adolescencia
puede variar mucho en edad y en duracin en cada individuo pues sta est ms
relacionada con la maduracin de la psiquis del individuo y depende de factores psicosociales ms complejos.
La adolescencia es un fenmeno cultural y social y por lo tanto sus lmites no se asocian
fcilmente a caractersticas fsicas. La palabra deriva del significado latino del verbo
adolescere "crecer."
El tiempo se identifica con cambios dramticos ocurridos en el cuerpo, junto con
progresos en la psicologa y la carrera acadmica de una persona. En el inicio de la
adolescencia, los nios terminan la escuela primaria y se incorporan generalmente la
educacin secundaria, tal como la escuela media.
La mayora de las culturas consideran que la gente se convierte en adulto en variadas
edades de los aos adolescentes.
Por ejemplo, la tradicin juda considera que los varones son miembros de la comunidad
adulta a la edad de 13 aos y de las chicas a la edad de 12, y esta transicin se celebra
en el Bat Mitzvah para las muchachas, y el Bar Mitzvah para los muchachos.

Generalmente, hay una edad formal de la mayora en que los adolescentes se hacen
formalmente adultos. Por ejemplo, la celebracin de Japn de esto se llama seijin shiki (la
"venida de la edad").
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), es un perodo comprendido entre los
10 y 19 aos.
La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10
aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos.
La adolescencia media y tarda se extiende desde los 15 a los 19 aos. Para la
Organizacin Mundial de la Salud la denominacin de jvenes comprende desde los 10 a
los 24 aos, incluyendo por tanto la adolescencia (de 10 a 19 aos) y la juventud plena
(de los 19 a los 24 aos).
La OMS estima que una de cada cinco personas en el mundo es adolescente, 85 por
ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y alrededor de 1.7 millones
de ellos mueren al ao.
La OMS define la adolescencia como la etapa que va entre los 10 u 11 aos hasta los 19
aos, y considera dos fases: la adolescencia temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15
aos, y la adolescencia tarda, de los 15 a los 19 aos. Sin embargo, la condicin de
juventud no es uniforme y vara segn el grupo social que se considere.
La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la
fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin es
tanto fsica como psicolgica por lo que debe considerarse un fenmeno biolgico, cultural
y social.
Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a ser
adultas.

En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va unido a ceremonias


y/o fiestas, como por ejemplo en el judasmo el Benei Mitzv, que se celebra a los doce
aos.
Aunque no existe un consenso sobre la edad en la que termina la adolescencia,
psiclogos como Erik Erikson consideran que la adolescencia abarca entre los doce o
trece aos hasta los veinte o veintin aos.
Segn Erik Erickson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de la identidad
y define al individuo para toda su vida adulta, y queda plenamente consolidada la
personalidad a partir de los 21 aos.
Sin embargo, no puede generalizarse: ya que el final de la adolescencia depende del
desarrollo psicolgico, la edad exacta en que termina no es homognea y depender de
cada individuo.
Maduracin sexual
rganos y Hormonas relacionadas con la maduracin sexual:
Hormona foliculoestimulante - FSH
Hormona luteinizante - LH
Progesterona
Estrgeno
Hipotlamo
Glndula pituitaria
Ovario
Embarazo - hCG (gonadotropina corinica humana - hCG)
Testosterona
Testculo
Incentivos
Prolactina PRL

En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no hay gran desarrollo manifiesto de


los caracteres sexuales secundarios, pero suceden cambios hormonales a nivel de la

hipfisis, como el aumento en la concentracin de gonadotropinas (hormona


folculoestimulante) y de esteroides sexuales.
Seguidamente aparecen cambios fsicos, sobre todo cambios observados en la glndula
mamaria de las nias, los cambios genitales de los varones y el vello pubiano en ambos
sexos.
Mujeres
El primer cambio identificable en la mayora de las nias es la aparicin del botn
mamario. La adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12 aos.
Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la areola,
consecuencia de la accin de los estrgenos producidos por el ovario.
La edad de aparicin es despus de los 8 aos; puede ser unilateral y permanecer as por
un tiempo, y casi siempre es doloroso al simple roce.
Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario, adems de ser cuantitativo, es
cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y sobresale del tejido circundante,
aumenta el tejido glandular, se adquiere la forma definitiva, generalmente cnica, y se
desarrollan los canalculos.
Puede haber crecimiento asimtrico de las mamas.
El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es fino, escaso y
aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego se va expandiendo.
El vello pbico en algunos casos coincide con el desarrollo mamario y en otros puede ser
el primer indicio puberal. Suele comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad.
Al pasar los aos, el vello pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y
cubre la superficie externa de los labios, y se extiende hasta el monte de Venus, y alcanza
la forma triangular caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos (aproximadamente entre
los 15 y 16 aos de edad).

El vello axilar y el vello corporal aparecen ms tarde.


Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios mayores
aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos pilosos, hay
estrogenizacin inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el cuerpo del tero aumentan
en tamao.
Las trompas de Falopio aumentan despus de tamao, y aumenta el nmero de pliegues
en su mucosa. Los labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven luego
delgados y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito.
La vagina alcanza una profundidad de 8 cm y, luego, de 1011 cm. Por efectos
estrognicos, la mucosa se torna ms gruesa, las clulas aumentan su contenido de
glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro a cido un ao antes de la primera
menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o menarca).
Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones vaginales, la flora
microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la vulva sufre modificaciones en su
espesor y coloracin. Por ltimo, en las mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y
su dimetro alcanza 1 cm.
La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece precedida por un flujo
claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente puro que, visto al microscopio, tiene
aspecto de hojas de helecho. La menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos,
aunque puede aparecer en la pubertad avanzada (8-10 aos).
Varones
Los testculos prepuberianos tienen un dimetro aproximado de 2,5 a 3 cm, el cual
aumenta por la proliferacin de los tbulos seminferos. El agrandamiento del epiddimo,
las vesculas seminales y la prstata coinciden con el crecimiento testicular, pero no es
apreciable externamente.

En el escroto se observa un aumento en la vascularizacin, adelgazamiento de la piel y


desarrollo de los fulculos pilosos.
La espermatognesis (es decir, la produccin de espermatozoides) se detecta
histolgicamente entre los 11 y 15 aos de edad, y la edad para la primera eyaculacin o
espermarquia es entre los 12 y los 16 aos.
El pene comienza a crecer en longitud y tambin a ensancharse aproximadamente un ao
despus de que los testculos aumentan de tamao. Las erecciones son ms frecuentes y
aparecen las emisiones nocturnas.
El vello sexual aparece y se propaga hasta el pubis, donde se aprecia ms grueso y
rizado. Puede comenzar a aparecer el vello axilar y, en ocasiones, en el labio superior
(bigote).
El vello en los brazos y en las piernas se torna ms grueso y abundante alrededor de los
14 aos.
Aumenta la actividad apocrina (es decir, de la secrecin de las glndulas suprarrenales),
con la aparicin de humedad y olor axilar, igual que el acn, tpico de esta etapa de la
vida.
Crecimiento y desarrollo
Desde el punto de vista prctico, los cambios habituales del crecimiento tienen tres
grandes caractersticas:
Se realizan en forma secuencial, es decir, unas caractersticas aparecen antes de que
aparezcan otras, como es el caso del crecimiento de los senos antes de la aparicin de la
menstruacin (o regla o periodo), el vello pbico antes que el axilar, los miembros
inferiores crecen primero que el tronco, los testculos se incrementan antes que el pene,
etc.
El tiempo de comienzo, la magnitud y la velocidad de cada evento es considerablemente
variable entre las edades y los sexos.

Cada evento del crecimiento sigue la ley de la variabilidad individual del desarrollo.
Cada individuo tiene una propia manera de ser y la conserva a travs de los aos de la
adolescencia y en el que influyen diversos factores, como su origen tnico, su constitucin
gentica o familiar, nutricin, funcionamiento endocrino y ambiente sociocultural.
Basado en ello, la evaluacin de la maduracin sexual suele ser ms valiosa desde el
punto de vista clnico que la edad cronolgica, que es la correlacin que por lo general
preocupa a los padres y al mismo adolescente
Altura: el estirn de la adolescencia
Crecer es una caracterstica destacada de la pubertad, el brote o estirn de la pubertad es
una de las caractersticas fundamentales de la adolescencia. Tiene una duracin de 3 a 4
aos, con un promedio de 24 a 36 meses.
Est caracterizado por un rpido crecimiento del esqueleto, llamado punto de velocidad
mxima (PVM), que se manifiesta por un aumento rpido de la talla o crecimiento lineal,
de aproximadamente 8 cm en la mujer y de unos 10 cm en el varn.
Es seguida por una desaceleracin o enlentecimiento progresivo del crecimiento lineal,
hasta que se detiene por la fusin de las epfisis de los huesos largos, como
consecuencia de los cambios hormonales.
Actualmente se considera que el incremento en la velocidad de crecimiento es el primer
signo de inicio de la pubertad en las nias, aunque es ms fcil de visualizar dicho cambio
en el botn mamario.
El crecimiento corporal no es homogneo, por lo general se aprecia una gradiente
distal:proximal, es decir, los pies y las manos crecen antes que las piernas y los
antebrazos, y stos lo hacen antes que los muslos y los brazos.

La cadera crece antes que los hombros y el tronco, el cual se acompaa de una epfisis
vertebral transitoria.
Todos los rganos participan en el estirn del crecimiento, a excepcin de la cabeza, el
timo, el tejido linftico y la grasa subcutnea. El inicio del estirn es variable en edad, por
lo que los padres o el adolescente puede manifestar preocupacin por una supuesta
precocidad o retardo en el crecimiento.
Las necesidades nutricionales se hacen ms intensas, hay disimetra fisiolgica que
causa cierta torpeza motora, aumenta el metabolismo del calcio en el perodo de
crecimiento rpido.
Otros cambios fsicos
Los cambios biolgicos y orgnicos durante la adolescencia marcan de modo casi
definitivo el dimorfismo sexual.
Estos cambios dependen en gran medida del tipo constitucional, factores genticos y
otros ms circunstanciales como la nutricin o la presencia o no de determinados
desbalances hormonales que no necesariamente tienen que ser patolgicos.
En ocasiones los adolescentes se preguntan el porqu de la diferencia en el desarrollo y
la aparicin de los caracteres sexuales entre unos y otros, y la respuesta puede
encontrarse en cualquiera de los elementos sealados anteriormente.
No obstante hay caractersticas que deben aparecer en una edad determinada,
independientemente de las variables, por lo que se recomienda que ante cualquier
inquietud se consulten a los especialistas en la temtica.
Peso
En las mujeres, durante la pubertad temprana, la ganancia de peso contina siendo de 2
kg por ao, pero luego experimenta una aceleracin que llega a un mximo despus de
alcanzar el punto de velocidad mxima de crecimiento.

En los varones, el peso coincide con la talla, es decir, de 100 a 200 gramos por ao. El
aumento del peso puberal viene a representar el 50 por ciento del peso ideal del individuo
adulto.
Grasa corporal
La grasa corporal total aumenta en la pubertad temprana para ambos sexos. Ms
adelante, las nias depositan grasa de manera ms rpida y ms extensa que en los
varones, con predominio en miembros superiores, tronco y parte superior del muslo.
En condiciones no patolgicas, en ningn momento de la pubertad se espera que las
nias pierdan grasa, mientras que los varones en el crecimiento rpido, pierden grasa en
los miembros y el tronco.
La mujer y el varn prepuberales tienen igual proporcin entre masa magra (tejido
muscular, huesos y vsceras) y tejido adiposo.
En el varn, el aumento de la masa magra es paralelo al incremento de la talla y del
estirn puberal en msculos y huesos, los cuales coinciden con el punto de velocidad
mxima (PVM) de crecimiento.
Por el contrario, en las nias se contina acumulando el tejido adiposo en las
extremidades y en el tronco.
Este crecimiento divergente da como resultado que los varones tengan hasta un 45 por
ciento de su peso corporal en msculos y que las mujeres hasta un 30 por ciento de su
peso corporal en grasa.
Al final de la pubertad, los varones son ms pesados que las mujeres. El dimorfismo es
muy importante para considerar el sobrepeso en el adolescente, ya que se debe
determinar si es a expensas de tejido graso o de tejido magro.

Los hombros y el trax son ms anchos que las caderas en el varn y a la inversa en las
mujeres y, en relacin con el tronco, las piernas son ms largas en el varn.
Cabeza
La cabeza aumenta muy poco en tamao, pero la cara se diferencia tomando aspecto de
adulto, sobre todo por el reforzamiento mandibular, muy evidente en el varn y por los
cambios en la nariz.
Bajo las influencias de los andrgenos se establece tambin una diferencia en la parte
anterior del cartlago tiroides y las cuerdas vocales, que tienen el triple de longitud en los
nios que en las nias.
Crecimiento muscular
El crecimiento muscular es un hecho sobresaliente, especialmente mientras dura el
estirn de la estatura, con predominio en el varn, sobre todo por la accin de los
andrgenos, que tambin influyen en la adquisicin de la fuerza muscular.
Por supuesto, el tamao, la fuerza y la habilidad pueden no ser diferentes en un varn y
una mujer, en funcin de la actividad fsica que desarrollen.
El corazn y los pulmones tambin participan en el estirn del adolescente, ms
marcadamente en los varones, en quienes aumenta la presin arterial, as como la
capacidad sistlica.
Denticin
Importa el diagnstico de las caries y alteraciones mecnicas. En general, se completan
28 piezas durante la adolescencia.De 9 a 11 aos: 4 premolares
De 10 a 12 aos: los segundos premolares
De 10 a 14 aos: los caninos
De 11 a 13 aos: los segundos molares
De 14 a 18 aos las llamadas muelas de juicio, con lo que se completa la dentadura

adulta.
Atencin del adolescente
A diferencia de lo que sucede en los nios, en los adolescentes, en la medida que
aumenta la edad, se incrementa la mortalidad.
La prevencin primordial y la promocin de factores generales y especficos de proteccin
evitan y controlan los daos y trastornos en la salud del adolescente.
Algunos de estos factores de proteccin incluyen la educacin, la nutricin, las
inmunizaciones, el ejercicio fsico, el tiempo libre justo, la promocin de las actividades
familiar, la atencin al desarrollo emocional, las oportunidades de trabajo y el desarrollo
de cambios en las legislaciones favorables para el nio y el adolescente.
En los servicios de salud se debe promover la prevencin del cncer pulmonar, la
prevencin de los embarazos precoces, de las infecciones de transmisin sexual y de los
accidentes y la evaluacin de los patrones de crecimiento y desarrollo.
En el planeta, las principales causas de fallecimiento entre los adolescentes varan poco,
si es que slo el orden, segn la regin, y stas son las heridas no intencionales
(particularmente accidentes de trnsito), SIDA (es la principal causa de muerte de mujeres
jvenes en frica), otras enfermedades infecciosas, homicidio y otras heridas
intencionales (especialmente importante en Suramrica), como la guerra, el suicidio y las
heridas auto-infligidas.
Fuentes
Mara Jess Mardomingo Sanz. Psiquiatra del nio y del adolescente:
mtodo, fundamentos y sndromes. Editorial Daz de Santos, 1994.
ngel Aguirre Baztn. Psicologa de la adolescencia. Marcombo,
Editorial Boixareu Universitaria, 1994.
Dina Krauskopf. Adolescencia y Educacin. 2 ed. EUNED, 2007. .