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INDICE

Agradecimientos ......................................................................

1. D e f in ic io n e s ..........................................................................

13

Estado y nacin, 15. La nacin, 18.

2. L a

cultura en la sociedad a g r a r ia .............................

21

Poder y cultura en el estado agrario alfabetizado, 22.Cultura,


25.El estado en la sociedad agraria, 27. Las variedades de di
rigentes agrarios, 29.

3. L a

sociedad in d u st r ia l ......................................................

35

La sociedad del perpetuo crecimiento, 40. Gentica social, 47.


La era de la cultura desarrollada generalizada, 53.

4. L a

transicin a una era de nacio n alism o ..................

59

Una observacin acerca de la debilidad del nacionalismo, 64.Cul


turas silvestres y de cultivo, 72.

5. Q u

es una nacin ?

...........................................................

El camino que ha de recorrer el verdadero nacionalismo nunca ha


sido fcil, 83.
7

77

Indice

6. Entropa social e igualdad en la sociedad indus


trial ....................................................................................

89

Trabas para la entropa, 90.Fisuras y barreras, 101. Una di


versidad de focos, 103.

7. Una

tipologa de los nacionalismos ..........................

117

Las variedades de la experiencia nacionalista, 128.Nacionalismo


de dispora, 132.

8. E l

futuro del n a c io n alism o ..........................................

143

Cultura industrial: una o muchas?, 148.

9. Nacionalismo

e id eo lo ga ............................................

159

Quin est a favor de Nuremberg?, 167.Una nacin, un esta


do, 171.

10. Conclusin ........................................................................

175

Lo que no se dice, 176. Resumen, 178.

B ib l io g r a f a ...................................................................................

183

I ndice

185

onomstico

AGRADECIMIENTOS

La elaboracin de este libro tiene mucho que agradecer al apoyo


tanto moral como material de mi mujer, Susan, y de mi secretario,
Gay Woolven. Mi hijo David critic de forma muy valiosa la redac
cin previa a la definitiva. La cantidad de personas cuyas ideas e in
formacin me han resultado de provecho a lo largo de los aos, ya
haya sido por acuerdo o por desacuerdo, es sencillamente demasiado
grande como para mencionarlas a todas, aunque la cuanta de mi deu
da, consciente o de cualquier otra dase, debe de ser extraordinaria.
No obstante, no hace falta decir que el nico responsable de las opi
niones contenidas en este libro soy yo.
E rnest G elln er

Tuzenbach: En el futuro, dice usted, la


verdad. Pero para participar en ella hoy, aun
pararse, hay que trabajar.
SI, hay que trabajar. Quiz piense usted:
demasiado. Pero le doy mi palabra de honor:
alemn. Mi padre es ortodoxo.

vida ser agradable, bella. Es


cuando est lejos, hay que pre
este alemn se est exaltando
soy ruso. Ni siquiera s hablar

Antn Chejov, Tres hermanas.

Politika u n is byia viak spfte m in i sm lejh formou kullury.


(Nuestra poltica, empero, era una forma de cultura bastante menos osada.)
J . SlAdecek, Osmaledestf ( 68), Index,
Colonia, 1980, y anteriormente divulgado
en samizdat en Praga
Our nationalily is like our relalions lo women: too implicated in our moral
nature lo be changed honourably, and too accidental to be worth changing.
Nuestra nacionalidad es como nuestras relaciones con las mujeres: dema
siado implicada en nuestra naturaleza moral para ser cambiada honorablemente
y demasiado accidental para que merezca la pena cambiarla.

George Santayana
11

1.

DEFINICIONES

Fundamentalmente, el nacionalismo es un principio poltico que


sostiene que debe haber congruencia entre la unidad nacional y la
poltica.
Ya sea como sentimiento, ya como movimiento, la mejor manera
de definir el nacionalismo es atendiendo a este principio. Sentimiento
nacionalista es el estado de enojo que suscita la violacin del prin
cipio o el de satisfaccin que acompaa a su realizacin. Movimiento
nacionalista es aquel que obra impulsado por un sentimiento de
este tipo.
1 principio nacionalista puede ser violado de mltiples mane
ras. Puede ocurrir que los lmites polticos de un estado no incluyan
a todos los miembros de lo que es la nacin, o puede que s lo ha
gan, pero incluyendo asimismo gente ajena a ella; o puede que se
den ambas situaciones: que no todos los miembros de la nacin
formen parte de ese estado y que ste incluya gente no perteneciente
a esa nacionalidad. Incluso puede suceder que la nacin est exenta
de mezcla con forneos, pero conste de mltiples estados, de tal modo
que ninguno pueda invocar ser el nacional.
No obstante, hay una forma concreta de violacin del principio
nacionalista que afecta muy especialmente al sentimiento que le es
propio: para los nacionalistas constituye un desafuero poltico com
pletamente inadmisible el que los dirigentes de la unidad poltica

14

Naciones y nacionalismo

pertenezcan a una nacin diferente de la de la mayora de los gober


nados. Tal puede ocurrir bien a causa de la incorporacin del terri
torio nacional a un imperio mayor, bien porque un grupo extranjero
ejerza el dominio local.
Para decirlo en pocas palabras, el nacionalismo es una teora de
legitimidad poltica que prescribe que los lmites tnicos no deben
contraponerse a los polticos, y especialmente posibilidad ya for
malmente excluida por el principio en su formulacin general que
no deben distinguir a los detentadores del poder del resto dentro de
un estado dado.
El principio nacionalista puede fundarse en un espritu tico,
'universalista. Puede que haya, y a veces los ha habido, nacionalis
tas en abstracto, no motivados por ninguna nacionalidad especfica
propia, que prediquen generosamente su ideario para todas las nacio
nes sin distincin: dejemos que todas las naciones tengan su propio
cobijo poltico y que se abstengan de albergar no nacionales en l.
Propugnar tal nacionalismo no egosta no incurre en ninguna contra
diccin formal. Como ideario, puede apoyarse en varios buenos argu
mentos, tales como la conveniencia de salvaguardar la diversidad de
culturas, as como la de un sistema poltico internacional pluralista
y la de una disminucin de las tensiones internas de los estados.
Sin embargo, a menudo el nacionalismo no ha sido en la realidad
ni tan afablemente razonable ni tan racionalmente simtrico. Puede
que, como crea Immanuel Kant, la parcialidad, la tendencia a hacer
salvedades cuando se trata de uno mismo o del propio inters, sea la
debilidad humana esencial respecto a todo lo que provenga de los
dems, y que inficione al sentimiento nacionalista, como al resto de
las cosas, engendrando lo que los italianos, con Mussolini, llamaban
el sacro egosmo del nacionalismo. Tambin es posible que si los na
cionalistas tuvieran respecto a los desafueros que comete su nacin
una sensibilidad tan aguda como la que tienen frente a los que se
cometen contra la suya, se deteriorara mucho la fuerza poltica del
sentimiento nacional.
Pero, adems de estas consideraciones, todava hay otras, liga
das a la naturaleza especfica del mundo en que nos ha tocado vivir,
que van en contra de un nacionalismo afablemente razonable, general
e imparcial. Para decirlo del modo ms sencillo: en la tierra hay gran
cantidad de naciones potenciales. Del mismo modo, nuestro planeta no
puede albergar ms que un nmero limitado de unidades polticas auto-

1. Definiciones

15

nomas e independientes. Cualquier clculo sensato arrojar probable


mente un nmero de aqullas (de naciones en potencia) muchsimo
mayor que el de estados factibles que pudiera haber. Si este razona
miento o clculo es correcto, no todos los nacionalismos pueden verse
realizados en todos los casos y al mismo tiempo. La realizacin de
unos significa la frustracin de otros. Por otra parte, este razona
miento se ve enormemente reforzado por el hecho de que la mayor
parte de estas naciones potenciales que existen en el globo viven, o
han vivido hasta hace poco, no en unidades territoriales homogneas,
sino entremezcladas unas con otras en moldes complejos. De ello se
sigue que en tales casos una unidad poltica territorial slo puede lle
gar a ser tnicamente homognea, bien exterminando, bien expul
sando, bien asimilando, a todos los no nacionales. La poca paciencia
a la hora de sobrellevar estas expectativas puede hacer difcil la con
sumacin pacfica del principio nacionalista.
Ni que decir tiene que estas definiciones, como la mayora de ellas,
deben manejarse con sentido comn. Tal como se ha definido, el prin
cipio nacionalista no resulta violado por la presencia de grupos poco
numerosos de residentes forneos, ni tampoco, siquiera, por la de
algn que otro de estos forneos en, pongamos, una familia dirigente
nacional. Lo que no puede establecerse con exactitud es cuntos re
sidentes o miembros forneos en la clase dirigente debe haber para
que el principio resulte violado de forma efectiva. No hay ningn
porcentaje estatuido por debajo del cual el extrao sea tolerado de
forma pacfica, mientras que por encima de l se torne molesto, pa
sando a correr peligro su seguridad y su vida. No cabe duda de que
esa cifra variar segn las circunstancias. Sin embargo, la imposibi
lidad de estipular una cifra precisa y aplicable de forma general no
resta validez a la definicin.
Estado y nacin
Nuestra definicin del nacionalismo estaba supeditada a dos tr
minos todava no definidos: estado y nacin.
La discusin acerca del estado puede iniciarse con la clebre
definicin que Max Weber diera de l, como el agente que detenta
el monopolio de la violencia legtima dentro de la sociedad. La
idea que subyace bajo esta definicin es sencilla y atractiva: en
las sociedades plenamente organizadas, como la mayora de aque-

16

Naciones y nacionalismo

lias en que vivimos o deseamos vivir, la violencia particular o


sectorial es ilegtima. El conflicto como tal no lo es, pero no puede
resolverse de forma lcita mediante aqulla. Slo puede hacer uso
de la violencia la autoridad poltica central y aquellos en quien
delega este derecho. De entre las varias formas autorizadas de man
tener el orden, la ltima la fuerza slo puede ser utilizada den
tro de la sociedad por un agente especial, claramente identificado,
fuertemente centralizado y disciplinado. Ese agente o conjunto de
agentes es el estado.
La idea que encierra tal definicin concuerda bastante bien
con las intuiciones morales de muchos, probablemente la mayora,
de los miembros de las sociedades modernas. No obstante, no aca
ba de ser del todo satisfactoria. Hay 'estados o, en todo caso,
instituciones a las que normalmente nos inclinaramos a dar tal de
nominacin que no monopolizan la violencia legtima en el te
rritorio que controlan ms o menos de forma efectiva. Un estado
feudal no empece necesariamente las guerras particulares entre sus
vasallos, siempre y cuando sigan cumpliendo las obligaciones para
con su seor; de igual modo, un estado que cuente con poblacio
nes tribales entre sus sbditos tampoco empece la enemistad an
cestral entre ellas mientras no pongan en peligro la circulacin o
los negocios de las neutrales. El estado iraqu, bajo protectorado
britnico tras la Primera Guerra Mundial, toleraba las correras
tribales siempre y cuando sus protagonistas las comunicasen obe
dientemente en el puesto de polica ms cercano antes y despus
de la expedicin, dejando un metdico parte burocrtico de la ma
tanza y el botn. En pocas palabras, hay estados que carecen ya
de voluntad, ya de medios, para hacer efectivo su monopolio de
la violencia legtima, y que, sin embargo, siguen siendo en muchos
aspectos 'estados reconocibles.
No obstante, por ms ajeno que pueda ser como definicin ge
neral a lo etnocntrico, es ahora cuando el principio subyacente de
Weber, con su asuncin tcita del estado occidental plenamente
centralizado, parece realmente vlido. El estado constituye una ela
boracin importante y altamente distintiva de la divisin social del
trabajo. Donde no hay divisin del trabajo ni siquiera puede em
pezarse a hablar de estado. Pero no toda o cualquier especializacin hace un estado: el estado es la especializacin y concentra
cin del mantenimiento del orden. El estado es aquella institucin

1. Definiciones

17

o conjunto de instituciones especficamente relacionadas con la con


servacin del orden (aunque pueden estar relacionadas con muchas
ms cosas). El estado existe all donde agentes especializados en
esa conservacin, como la polica y los tribunales, se han separado
del resto de la vida social. Ellos son el estado.
*
No todas las sociedades estn provistas de un estado. De ello
se sigue inmediatamente que el problema del nacionalismo no surge
en sociedades desestatizadas. Si no hay estado, nadie, evidente
mente, puede plantearse si sus fronteras concuerdan o no con los
lindes de las naciones. Si no hay dirigentes, no habiendo estado,
nadie puede plantearse si pertenecen o no a la misma nacin que
los dirigidos. Cuando no hay ni estado ni dirigentes, nadie puede
sentirse frustrado por no satisfacer las necesidades del principio
nacionalista. Si acaso, se puede lamentar que no haya estado, pero
eso es harina de otro costal. Por regla general, los nacionalistas han
tronado contra la distribucin del poder poltico y la naturaleza de
las fronteras polticas, pero raramente se han quejado, si es que
alguna vez han tenido ocasin, de la ausencia de estado y fronteras.
Las circunstancias en que normalmente ha surgido el nacionalismo
no han sido por regla general aquellas en que el estado mismo,
como tal, estaba ausente, o su realidad seriamente cuestionada. El
estado estaba ah, y de forma manifiesta. Eran sus fronteras y/o
la distribucin del poder y posiblemente de otros beneficios
dentro de l las que resultaban cuestionadas.
Esto en s es ya sumamente significativo. Nuestra definicin
de nacionalismo no slo est supeditada a una definicin previa
y asumida del estado: parece, asimismo, que el nacionalismo slo
emerge en situaciones en las que la existencia del estado se da ya
por supuesta. Condicin necesaria, aunque no suficiente en absolu
to, del nacionalismo es la existencia de unidades polticamente cen
tralizadas y de un entorno poltico-moral en que tales unidades se
den por sentadas y se consideren norma.
A modo de anticipo, hay que hacer algunas observaciones his
tricas de carcter general acerca del estado. La humanidad ha vi
vido tres etapas fundamentales a lo largo de la historia: la pre
agraria, la agraria y la industrial. Los grupos de cazadores-recolec
tores eran y son demasiado pequeos como para permitir el tipo
de divisin poltica del trabajo que constituye el estado; por ello,
en su interior no se plantea realmente la cuestin del estado, de

18

Naciones y nacionalismo

una institucin especializada y estable que mantenga la sociedad


en orden. En cambio, la mayora de las sociedades agrarias, aunque
no todas en absoluto, han posedo un estado. De estos estados, al
gunos han sido fuertes, otros dbiles; los ha habido despticos, los
ha habido tambin respetuosos con las leyes. En cuanto a la for
ma, se diferencian enormemente. La fase agraria de la historia del
hombre es el perodo durante el cual, por decirlo as, la existencia
misma del estado es una opcin. Por otra parte, las formas del
estado son sumamente diversas. Durante la etapa de la caza-re
coleccin no se daba tal posibilidad.
En cambio, en la era postagraria, industrial, vuelve a no haber
opcin; pero en este caso es la presencia, no la ausencia, del es
tado lo que es ineludible. Parafraseando a Hegel, hubo un tiempo
en que nadie tema estado, luego hubo quien lo tuvo y al final lo
tiene todo el mundo. Ni que decir tiene que las formas que adopta
siguen siendo diversas. Hay lneas del pensamiento social el anar
quismo, el marxismo que sostienen que, cuando menos bajo cier
tas condiciones favorables o que deben propiciarse con el paso del
tiempo, se puede prescindir del estado. Claro que hay patentes y
poderosas razones para dudar de ello: las sociedades industriales
son extraordinariamente grandes y, para tener el nivel de vida al
que se han habituado (o desean habituarse fervientemente), depen
den de una divisin general del trabajo y la cooperacin increble
mente compleja. En condiciones favorables, parte de esta coopera
cin podra ser espontnea y no necesitar ninguna fiscalizacin cen
tral, pero la idea de que todo ello pudiera seguir funcionando, de
que pudiera existir sin ningn tipo de imposicin y control, requie
re, para aceptarse, una credulidad mayor que la que nadie pueda
tener.
As pues, cuando no hay estado, no surge el problema del na
cionalismo. Ello no quiere decir que surja en todos y cada uno de
los estados. Por el contrario, slo lo hace en algunos. Queda por
ver cules son los que se enfrentan a este problema.
La nacin
La definicin de nacin ofrece mayores dificultades que las que
presentaba la definicin del estado. El hombre moderno, aun cuan
do tienda a dar por sentado el estado centralizado (y, ms espec-

1. Definiciones

19

ticamente, el estado nacional centralizado), es capaz, sin embargo,


esforzndose relativamente poco, de advertir su contingencia y de
imaginar upa situacin social en la que el estado est ausente.
Visualizar el 'estado natural es una de sus habilidades. Un antro
plogo puede explicarle que la tribu no es necesariamente un es
tado en pequeo y que se dan formas de organizacin tribal que
pueden catalogarse como de aestatales. En cambio, lo que ya se
le hace ms cuesta arriba a la imaginacin moderna es la idea de
un hombre sin nacin. Chamisso, un francs emigr en Alemania
durante d perodo napolenico, escribi una convincente novela
protokafkiana acerca de un hombre que perda su sombra; aunque
sin duda parte de la fuerza de esta novela radica en la deliberada
ambigedad de la parbola, resulta difcil evitar el pensar que,
para el autor, el Hombre sin Sombra es d Hombre sin Nacin.
Cuando sus discpulos y amistades advierten su aberrante carencia
de sombra rehuyen al por lo dems agraciado Peter Schlemiehl.
Un hombre sin nacin no admite un encuadramiento en las catego
ras reconocidas y mueve a rechazo.
La visin de Chamisso si es que fue realmente eso lo que
quiso expresar era muy vlida, pero slo para una clase de con
dicin humana, no para la condicin humana como tal en todo
tiempo y lugar. Un hombre debe tener una nacionalidad, como tie
ne una nariz y dos orejas; una deficiencia en cualquiera de estos
particulares no es impensable, pero slo como resultado de algn
desastre, y un desastre de un tipo determinado. Todo esto parece
obvio, aunque, ay!, no sea cierto. Pero el que haya acabado pa
reciendo tan obviamente cierto es realmente un aspecto, o quiz
la misma esencia, del problema del nacionalismo. Tener una nacio
nalidad no es un atributo inherente al ser humano, pero hoy en
da ha llegado a parecerlo.
De hecho, las naciones, al igual que los estados, son una con
tingencia, no una necesidad universal. Ni las naciones ni los esta
dos existen en toda poca y circunstancia. Por otra parte, naciones
y estado no son una misma contingencia. El nacionalismo sostiene
que estn hechos el uno para el otro, que el uno sin el otro son
algo incompleto y trgico. Pero antes de que pudieran llegar a
prometerse cada uno de ellos hubo de emerger, y su emergencia
fue independiente y contingente. No cabe duda de que el estado
ha emergido sin ayuda de la nacin. Tambin, ciertamente, hay

20

Naciones y nacionalismo

naciones que han emergido sin las ventajas de tener un estado


propio. Ms discutible es si la idea normativa de nacin, en su
sentido moderno, no supuso la existencia previa del estado.
As pues, qu es esta contingente pero en nuestra era, al
parecer, universal y normativa idea de la nacin? La discusin
de dos definiciones muy provisionales, hechas para salir del paso,
nos ayudar a ceir este elusivo concepto.
1. Dos hombres son de la misma nacin si y slo si compar
ten la misma cultura, entendiendo por cultura un sistema de ideas
y signos, de asociaciones y de pautas de conducta y comunicacin.
2. Dos hombres son de la misma nacin si y slo si se reco
nocen como pertenecientes a la misma nacin. En otras palabras,
las naciones hacen al hombre-, las naciones son los constructos de
las convicciones, fidelidades y solidaridades de los hombres. Una
simple categora de individuos (por ejemplo, los ocupantes de un
territorio determinado o los hablantes de un lenguaje dado) Llegan
a ser una nacin si y cuando los miembros de la categora se reco
nocen mutua y firmemente ciertos deberes y derechos en virtud
de su comn calidad de miembros. Es ese reconocimiento del pr
jimo como individuo de su clase lo que los convierte en nacin, y
no los dems atributos comunes, cualesquiera que puedan ser, que
distinguen a esa categora de los no miembros de ella.
Tanto una como otra de estas definiciones provisionales, la
cultural y la voluntarista, tienen sus virtudes. Cada una singulariza
un elemento realmente importante para la comprensin del nacio
nalismo. Pero ninguna de las dos es suficiente. Las definiciones de
cultura que presupone la primera definicin en el sentido antro
polgico ms que en el normativo se sabe que son complicadas
e insatisfactorias. Probablemente sea mejor abordar el problema
utilizando este trmino sin adentrarnos demasiado en la va de la
definicin formal, sino observando lo que la cultura hace.

2.

LA CULTURA EN LA SOCIEDAD AGRARIA

De importancia comparable a la del propio surgimiento del es


tado es un proceso que se desarroll durante la poca agraria de
la historia del hombre: el surgimiento de la alfabetizacin y de
una clase o estamento culto especializado, de una clereca * . No
todas las sociedades agrarias alcanzan la alfabetizacin: parafra
seando a Hegel una vez ms, podemos decir que en un principio
nadie saba leer, luego hubo quien supo, y, finalmente, todo el
mundo sabe hacerlo. De todos modos, sa parece ser la forma en
que la alfabetizacin se corresponde con las tres grandes edades
del hombre. En la era agraria o intermedia el alfabeto es tan slo
patrimonio de unos pocos. Hay sociedades que lo poseen, pero
dentro de stas son siempre unos cuantos, nunca todos, los que
saben leer realmente.
La palabra escrita parece entrar en la historia con el contable
y el recaudador de impuestos; a menudo los primeros usos del sig
no escrito parecen venir ocasionados por la conservacin de lis
* En el original derisy. 1 trmino 'clereca, recurrente a lo largo del
texto, debe entenderse como 'conjunto de clrigos*, dando a esta ultima pa
labra su acepcin ms amplia, la de 'hombre culto o letrado, que abarca
tanto al religioso aunque no exclusiva ni necesariamente como al se
glar (N . del T.).
21

22

Naciones y nacionalismo

tados. Sin embargo, una vez desarrollada, la palabra escrita adquie


re otros usos: el legal, el contractual, el administrativo. Dios mismo
acab fijando por escrito su alianza con la humanidad y sus man
damientos para regir el compartamiento de su creacin. La teologa,
la legislacin, los tribunales, la administracin, la teraputica: to
dos ellos engendran una clase de especialistas letrados aliados, o
con ms frecuencia competidores, de los taumaturgos y letrados
autnomos. En las sociedades agrarias la alfabetizacin origina una
importante separacin entre las grandes y pequeas tradiciones (o
cultos). Las doctrinas y modos de organizacin de la clereca de
las culturas alfabetizadas y avanzadas son sumamente diversos, y
la profundidad de la escisin entre grandes y pequeas tradiciones
puede variar en gran medida. Lo mismo pasa con la relacin entre
la clereca y el estado, y con la propia organizacin interna de
aqulla: puede ser una organizacin centralizada o autonmica,
puede ser hereditaria o, por contra, constituir un gremio abierto,
etctera.
La alfabetizacin, el establecimiento de una escritura hasta cier
to punto permanente y normalizada, significa la posibilidad real de
llevar a cabo un acopio y una centralizacin de la cultura y el co
nocimiento. La centralizacin y codificacin del conocimiento que
realiza la clereca y la centralizacin poltica que es el estado no
tienen por qu correr parejas. A menudo se oponen; veces hay
en que una se apodera de la otra; pero lo ms corriente es que
espada e hisopo, los especialistas de la violencia y de la fe, sean
en realidad rivales que actan independientemente, no siendo tam
poco a menudo sus feudos comunes.

Poder y cultura en el estado agrario alfabetizado


Las centralizaciones respectivas del poder y de la cultura/conocimiento, esas dos formas caractersticas y fundamentales de la
divisin del trabajo, suponen profundas y peculiares implicaciones
en la estructura social tpica del estado agrario alfabetizado. La
mejor manera de advertirlas es en conjunto, y pueden esquema
tizarse como se muestra en la figura 1.

2. La cultura en la sociedad agraria

23
estratos militares,
administrativos, eclesisticos y.
en ocasiones, mercantiles, que
forman la clase dirigente,
divididos horizontalmente

comunidades de productores
agrcolas separadas
vertlcalmente
F ig . 1.Esquema general de la estructura social de las sociedades agrarias.

En el estado agrario alfabetizado tipo, la clase dirigente est


formada por una pequea minora de la poblacin estrictamente
separada de la gran mayora de productores agrcolas directos o
campesinos. En trminos generales, su ideologa, ms que atem
perar, acenta la desigualdad de clase y el grado de alejamiento del
estrato dirigente. Este, a su vez, puede subdividirse en cierto n
mero de capas ms especializadas: guerreros, sacerdotes, clrigos,
administradores, ciudadados. Algunas de estas capas (el clero cris
tiano, por ejemplo) pueden ser no hereditarias y pasar una tra
en cada generacin, aunque los estratos hereditarios tengan la po
sibilidad de vigilar atentamente este reclutamiento. Sin embargo,

24

Naciones y nacionalismo

el punto ms importante es el siguiente: el estrato dirigente, tanto


en general como para los diferentes subestratos que alberga, hace
hincapi, ms que en la homogeneidad, en la diferenciacin cul
tural. Cuanto ms diferenciados estn los diversos estratos en toda
clase de detalles, menor friccin y ambigedad habr entre ellos.
Todo el sistema propicia una divisin cultural en series horizonta
les y puede llegar a inventarlas y reforzarlas cuando estn ausen
tes. A fin de fortalecer la diferenciacin y darle autoridad y per
sistencia se atribuyen diferencias genticas y culturales a lo que
en realidad no es ms que estratos diferenciados por su funcin.
En el Tnez del siglo xix, por ejemplo, el estrato dirigente se
consideraba turco pese a que apenas saba hablar este idioma, pro
vena de muy diversos orgenes, y contaba, adems, con elementos
captados de estratos inferiores.
Debajo de la minora horizontalmente estratificada que est en la
cspide existe otro mundo, el de las pequeas comunidades sepa
radas entre s verticalmente que forman los miembros legos de la
sociedad. En este caso la diferenciacin cultural tambin est muy
marcada, pero las causas son muy diferentes. Atadas a la regin
por necesidad econmica, cuando no por prescripcin poltica, las
pequeas comunidades campesinas suelen llevar una existencia vuel
ta hacia s mismas. Aun cuando la poblacin de un rea determinada
parta de una misma base lingstica cosa que no ocurre muy a
menudo , en seguida cierta deriva cultural engendra diferencias
dialectales y de otros tipos. Nadie o casi nadie tiene inters en pro
mover la homogeneidad cultural en este nivel social. Las preocu
paciones del estado no van mucho ms all de recaudar impuestos
y mantener la paz, y no tiene ningn inters en promover la co
municacin entre las comunidades verticales que le estn subordi
nadas.
Tambin es verdad que hasta cierto punto a la clereca s le
puede interesar imponer ciertas normas culturales comunes. Hay
clerecas que desdean y muestran indiferencia hacia los usos y
costumbres populares, pero otras, en pos de monopolizar el acceso
a lo sagrado, a la salvacin, a la terapia, etc., combaten y denigran
vivamente la cultura popular y a los santones autnomos que proliferan en ella. Sin embargo, en las condiciones generales que pre
dominan en los sistemas de estado agrarios alfabetizados nunca
pueden acabar de imponerse de forma efectiva. Y no pueden por la

2. La cultura en la sociedad agraria

sencilla razn de que estas sociedades no poseen los medios ne


cesarios para conseguir que la alfabetizacin sea casi plena e in
corporar a las grandes masas a la cultura avanzada, haciendo rea
lidad as los ideales de la clereca. Lo mximo que sta puede lograr
es asegurarse de que su ideal se interiorice como norma vlida
(pero impracticable) para respetarse, incluso reverenciarse, quiz
hasta desearse fervientemente en arrebatos peridicos de entusias
mo, pero normalmente para tenerse en cuenta ms a la hora del
incumplimiento que a la de la observancia.
Pero tal vez el hecho capital, el ms importante de la sociedad
agraria alfabetizada, sea el siguiente: en ella casi todo se opone a
la definicin de las unidades polticas en funcin de las fronteras
culturales.
En otras palabras: si el nacionalismo se hubiera inventado en
un perodo semejante, sus perspectivas de aceptacin general ha
bran sido realmente magras. Otra manera de decirlo podra ser la
siguiente: ninguno de los dos miembros de la pareja que, segn
la teora nacionalista, est destinado a formarse cultura y poder
tiene demasiada inclinacin por el otro en las condiciones domi
nantes en la era agraria. Vemoslos por separado.

Cultura
Entre los estratos ms elevados de la sociedad agraria alfabe
tizada resulta claramente provechoso subrayar, remarcar y acentuar
los rasgos diacrticos, diferenciales y monopolizables de los grupos
privilegiados. La tendencia de las lenguas litrgicas a llegar a ser
distintas de las vernculas es muy fuerte: es como si la capacidad
de leer y escribir no creara una barrera suficiente entre cultos y
legos, como si hubiera de profundizarse el abismo que existe entre
ellos no slo conservando la lengua en una escritura inaccesible,
sino tambin hacindola incomprensible al odo.
En cuanto favorece los intereses de los privilegiados y de los
detentadores del poder, establecer divisiones culturales horizonta
les no slo es tentador; tambin es algo hacedero, y realmente f
cil. La relativa estabilidad de las sociedades agrarias alfabetizadas
posibilita la implantacin y mantenimiento de rgidas divisiones de
poblacin en estamentos, castas o milleis sin que se creen friccio

26

Naciones y nadonalismo

nes intolerables. Es ms. que las desigualdades se exterioricen, per


feccionen y sancionen las fortalece y las hace aceptables, dotndolas
de un halo de fatalidad, eternidad y naturalidad. Lo que se inscribe
en la naturaleza de las cosas y es perenne no es, precisamente por
ello, ofensivo para la persona, para el individuo, ni psquicamente
intolerable.
En cambio, el mantenimiento de estos diques sociales que se
paran distintos niveles es extraordinariamente difcil en una socie
dad inherentemente mvil e inestable. Las fortsimas corrientes de
la movilidad no paran de desgastarlos. Contrariamente a lo que
el marxismo ha llevado a hacer creer, es la sociedad preindustrial
la que es adicta a la diferenciacin horizontal dentro de las socieda
des, mientras que la sociedad industrial las divisiones que refuerza,
ms que las de clases, son las que se dan entre estados.
Lo mismo tiende a ocurrir, de diferente forma, en los estratos
inferiores de la escala social. An en ellos puede darse una acusa
da preocupacin por las diferenciaciones horizontales, a menudo su
tiles pero importantes localmente. Pero, aun cuando el grupo local
sea ms o menos homogneo internamente, es harto improbable que
vincule su cultura idiosincrsica a especie alguna de principio po
ltico, que piense en funcin de una legitimidad poltica definida
de un modo que remita a la cultura local. Por multitud de razo
nes obvias, semejante tipo de pensamiento es, en estas condiciones,
completamente artificial, y, aunque se les explicara, a aquellos a
quienes afectara les parecera absurdo. La cultura local es casi in
visible. A diferencia del escolasticismo relativamente libre de con
texto de los escribas, la comunidad que est encerrada en s misma
tiende a comunicarse en trminos cuyo significado slo puede iden
tificarse en el contexto. Pero el dialecto (o taquigrafa, o 'cdigo
restringido) rural no tiene pretensiones normativas o polticas en
absoluto; todo lo contrario. Lo ms que puede hacer es servir para
identificar la aldea de origen o a alguien que abra la boca en la
feria de la comarca.
En pocas palabras, en este mundo proliferan las culturas, pero
las condiciones que las rodean no estimulan por lo general lo que
podramos llamar imperialismos culturales, los esfuerzos de tal o
cual cultura por predominar y propagarse con el fin de ser la de
una unidad poltica. La cultura tiende a distinguirse bien horizon
talmente (por la casta social), bien verticalmente, definiendo co

2. La cultura en la sociedad agraria

27

munidades locales muy pequeas. Los factores que determinan las


fronteras polticas son completamente distintos a aquellos que de
terminan las culturales. Hay veces en que las clases cultas inten
tan ampliar el mbito de una cultura, o ms bien, de la fe que
codificaron para ella; otras veces son los estados los que se entre
gan a cruzadas, una agresin respaldada por la fe. Pero no son
stas las condiciones normales y generalizadas en la sociedad agraria.
Es importante aadir que en tal mundo las culturas proliferan
de forma muy compleja: en muchos casos no est nada claro cmo
asignar a un individuo dado a su 'acervo cultural. Un campesino
del Himalaya, por ejemplo, puede relacionarse con sacerdotes, mon
jes y santones de diversas religiones en diferentes contextos y en
diferentes pocas del ao; su casta, su clan y su lengua pueden vin
cularlo con varias unidades. Otro ejemplo: los hablantes de una
lengua tribal determinada puede que no sean tratados como miem
bros de tal tribu si resultan ser de una casta ocupacional inadecua
da. El modo de vida, la ocupacin, la lengua, la prctica ritual pue
den no ser congruentes. La supervivencia econmica y poltica de
una familia puede depender precisamente de la diestra manipula
cin y conservacin de estas ambigedades, de mantener abiertas
posibilidades y conexiones. Sus miembros pueden no tener el ms
mnimo inters, o la ms mnima gana, en una autocaracterizacin
inequvoca, categrica, como la que se asocia hoy en da a cual
quier supuesta nacin que aspire a la homogeneidad interna y la
autonoma externa. En un medio tradicional el ideal de una iden
tidad esencial y cultural nica apenas tiene sentido. Los campe
sinos de las cordilleras del Nepal a menudo tienen vnculos con
diversidad de rituales religiosos y piensan en trminos de casta,
clan o aldea (no de nacin), de acuerdo con las circunstancias.
Poco importa que la homogeneidad se preconice o se deje de pre
conizar. Es cosa que apenas encuentra eco.

El estado en la sociedad agraria


En estas circunstancias, las culturas tienen pocos alicientes u
oportunidades para aspirar al tipo de homogeneidad monocroma y
difusin y predominio polticos por los que acabarn luchando con
el advenimiento de la era del nacionalismo. Pero, cmo se pre

28

Naciones y nacionalismo

senta el asunto desde el punto de vista del estado o, de modo ms


general, de la unidad poltica?
Las unidades polticas de la era agraria varan enormemente
tanto en tamao como en gnero. No obstante, pueden dividirse
grosso modo en dos clases, o quiz polos: comunidades locales que
se autogobiernan y grandes imperios. Por un lado estn las ciuda
des estado, los segmentos tribales, las comunas campesinas, etc.,
que llevan sus propios asuntos, cuentan con una proporcin de par
ticipacin poltica bastante elevada (adoptando la til expresin
de S. Andreski) y presentan una desigualdad tan slo moderada;
por otro, grandes territorios controlados por una concentracin de
fuerza en un solo punto. Ni que decir tiene que otra forma pol
tica muy caracterstica es la que fusiona estos dos principios: una
autoridad dominante central coexiste con unidades locales semiautnomas.
La pregunta que debemos hacernos es si en nuestro mundo,
conteniendo estos tipos de unidad, hay fuerzas que procuren esa
fusin de cultura y estado que es la esencia del nacionalismo. La
respuesta debe ser No. Las comunidades locales dependen en bue
na medida del contacto personal para su funcionamiento y no pue
den aumentar su extensin de una forma importante sin hacerse
irreconocibles. De ah que estas comunidades miembros raramente
agoten la cultura de que forman parte; pueden tener su acento y
sus costumbres locales, pero stos tienden a ser tan slo variantes
de una cultura intercomunicadora ms amplia que incluye otras
muchas comunidades parecidas. Las ciudades estado, por ejemplo,
pocas veces tienen una lengua propia. No cabe duda de que los
antiguos griegos se acomodan en gran medida a esta caracterstica.
Mientras tuvieron una fuerte conciencia de su propia cultura co
mn y de la diferencia entre ella y la de todos los brbaros (con,
dicho sea de paso, un grado de diferenciacin cultural horizontal
bastante bajo entre los helenos), este sentido de unidad tuvo poca
expresin poltica siquiera fuera como aspiracin, y mucho menos
como realizacin. Pero cuando se estableci un estado panhelnico
bajo direccin macedonia, se convirti rpidamente en un imperio
que fue mucho ms all de los lindes del helenismo. En la antigua
Grecia, chauvinista aunque a su manera, parece que no lleg a
haber ninguna consigna equivalente a Ein Reicb, Etn Volk, Ein
Tuehrer.

2. L a cultura en la sociedad agraria

29

Las variedades de dirigentes agrarios


El estado agrario alfabetizado es una clase de sociedad que
existe desde hace unos cinco mil aos, poco ms o menos, y que,
a pesar de la diversidad de formas que adopta, posee ciertas rasgos
bsicos comunes. La gran mayora de sus sbditos son productores
agrcolas que viven en comunidades vueltas hacia s mismas, y es
tn dominados por una minora cuyas atribuciones caractersticas
fundamentales son la regulacin de la violencia, el mantenimiento
del orden y el control del saber oficial de la sociedad, que acaba
conservndose por escrito. Puede elaborarse una somera tipologa de
esta clase dirigente guerrera y escriba en funcin del siguiente con
junto de oposiciones:
1.
2.
3.
4.

Centralizada.
Castrados.
Cerrada.
Fusionada.

No centralizada.
Sementales.
Abierta.
Especializada.

1. La clereca y la clase militar pueden ser tanto centralizadas


como descentralizadas. La iglesia catlica medieval es un estupendo
ejemplo de clase culta centralizada de forma efectiva, capaz de do
minar el clima moral de una civilizacin. Los ulemas del islam tam
bin llegaron a gozar de este poder, pero con una ausencia casi
absoluta de organizacin centralizada o jerarqua interna de tipo
alguno, y en teora constituan una clase abierta. Los brahmanes
eran clereca y grupo familiar cerrado a la vez; la burocracia china
asuma simultneamente las funciones de los escribas y los admi
nistradores.
2. Desde el punto de vista del estado central, el principal
peligro, como advirti Platn hace ya mucho tiempo, es el esta
blecimiento o conservacin, por parte de sus funcionarios cultos o
militares, de vnculos con grupos familiares concretos, cuyos in
tereses, de esta suerte, pasan a ser susceptibles de apartar a los
funcionarios del recto cumplimiento de su deber, y cuyo apoyo, al
mismo tiempo, puede proporcionarles, llegado el caso, excesivo
poder.
Las estrategias que se han adoptado para contrarrestar este
peligro generalizado varan en los detalles, pero genricamente

30

Naciones y nacionalismo

pueden caracterizarse como castracin. La idea consiste en romper


el vnculo familiar privando al incipiente guerrero/burcrata/letrado bien de ascendencia, bien de descendencia, o de ambas. Algunas
de las tcnicas utilizadas fueron el uso de eunucos, incapaces fsica
mente de tener descendencia; de sacerdotes cuya posicin privile
giada estaba condicionada al celibato, impidindoles por tanto re
conocer descendencia; de extranjeros, cuyos vnculos familiares se
podan suponer con toda seguridad lejanos; o de miembros de
grupos privados de participacin o discriminados por cualquier otra
circunstancia, que, de quedar apartados del estado que los emplea
ba, se veran desprovistos de todo apoyo. Otra tcnica era el em
pleo de 'esclavos, hombres que, pese a tener de hecho privilegios
y poder, al ser, sin embargo, 'posesin del estado, no tenan te
ricamente ningn otro vnculo legtimo, y cuyas propiedades y
posicin podan revertir a aqul en cualquier momento sin ni siquiera
la necesidad de un ficticio derecho al correspondiente proceso, evi
tando de este modo el nacimiento de cualquier derecho que pu
diera reclamar el grupo local o familiar del funcionario destituido.
Los eunucos propiamente dichos se utilizaron con frecuencia *.
Los sacerdotes clibes predominaron, claro est, en el mbito cris
tiano. Las burocracias militares de esclavos tuvieron su auge en
los sistemas de gobierno islmicos tras la declinacin del Califato.
Los extranjeros ocuparon a menudo un lugar importante en guar
dias palaciegas de lite y en las secretaras de finanzas de los im
perios.
No obstante, la castracin no fue universal. La burocracia china
se reclutaba entre la 'pequea nobleza ; y la clase feudal europea
consigui superponer con rapidez el principio hereditario al de re
parto de tierras por servicios. En contraposicin con la castracin,
las lites cuyos miembros estn expresamente autorizados a repro
ducirse socialmente y conservar su posicin para su progenie pue
den ser denominadas sementales.
3.
Burocracias, clerecas y clases militares tienen ventajas sien
do abiertas y tambin siendo cerradas. El clero europeo y la bu
rocracia china tericamente eran abiertos (como los ulemas musul
manes), pese a que sus miembros se reclutaban predominantemente
de un estrato restringido. En el hinduismo, sacerdotes y jefes mi1 Keith Hopkins, Conquerors and Slaves, Cambridge, 1978, cap. 4.

2. La cultura en la sociedad agraria

31

litares son castas cerradas y diferenciadas, y su (terica) mutua im


permeabilidad puede ser primordial para el funcionamiento del sis
tema. Tanto la una como la otra son cerradas y no fusionadas, di
ferenciadas. En el islam (exceptuando los perodos mameluco y
jenzaro) ni la clereca ni la clase militar son castradas. v
4.
Por ltimo, la clase dirigente puede fusionar las funciones
militar y derecial (y posiblemente otras), o bien separarlas cuidado
samente en grupos especializados. El hinduismo las separ expre
samente. El feudalismo europeo las fusion ocasionalmente en las
rdenes militares.
Sera interesantsimo rastrear detalladamente en la historia con
creta las diferentes combinaciones posibles que resultan de la op
cin entre estas alternativas. Sin embargo, lo que importa para
nuestro presente propsito es algo que tienden a compartir todas
las variantes. Los detentadores del poder estn presos en una espe
cie de campo de fuerzas entre las comunidades locales, que en pro
porcin son subnacionales, y un estamento o casta horizontal que
es ms que nacional. Son leales a un estrato que tiene mucho ms
inters en diferenciarse de los de abajo que en hacerles partcipes
de su cultura, y que bastante a menudo extiende sus propios lmi
tes ms all de los de la poltica local, adems de ser transpoltico
y competir con el estado. Tan slo raras veces (como ocurre con
la burocracia china) su extensin se ajusta a la del estado (y en
ese caso mostr sin duda cierto tipo de nacionalismo).
El nico estrato del que se puede decir de algn modo que
tiene una poltica cultural es la clereca. A veces, como en el caso
de los brahmanes, su poltica en realidad es crear una complementariedad y mutua dependencia entre las dems rdenes y ellos. Lo
que busca es fortalecer su propia posicin hacindose indispensa
ble, y los papeles complementarios que se atribuye a s misma y
a la clase lega, lejos de demandar su divulgacin, la vedan expre
samente. Pese a proclamar la autoridad monoplica sobre la correc
cin del rito, no desea verse emulada. Aunque mueva a ella, no
le atrae mucho la forma ms sincera de adulacin: la imitacin.
En otros mbitos, como en el islam, la clereca asume de vez
en cuando sus propios deberes religiosos que han de cumplir
los hermanos en la fe ms dbiles, que habitual mente recaen en
el pecado con la seriedad adecuada. En este caso no hay ningn
mandato que ordene que unos deben rezar, otros luchar y otros

32

Naciones y nacionalismo

trabajar, y que cada uno de estos estamentos no debe osar inmis


cuirse en el terreno de los dems. Atendiendo a las prescripciones
de la fe, todo el mundo puede realizar las tres actividades si sus
fuerzas y aptitudes se lo permiten. (Este igualitarismo latente re
sulta muy importante para la adaptacin plena y exitosa del islam
al mundo moderno.) As pues, no existe ningn impedimento ni
formal ni teolgico para una poltica cultural misionera y clerical
a outrance. En la prctica queda an un problema: si todo el mun
do se entregara sistemticamente a estudios legal-teolgicos de for
ma efectiva, quin cuidara de ovejas, cabras y camellos? En cier
tas regiones del Shara hay tribus enteras que, por convencin in
tertribal, reciben el nombre de Pueblo del Libro. No obstante, en
realidad esto tan slo significa que normalmente se extrae de ellas
personal religioso, no que todos sus miembros se conviertan en
especialistas de la religin. La mayora sigue dedicndose al tra
bajo y a la guerra. Las nicas comunidades en que existi realmente
una proporcin muy elevada de varones adultos entregados al es
tudio de la Ley fueron algunas comunidades judas del este de Eu
ropa. Pero ste fue un caso excepcional y muy concreto, y de to
das formas estas comunidades eran subcomunidades de una socie
dad mayor y ms compleja.
As pues, en las sociedades agrarias alfabetizadas, por muy
profundas, poderosas y buenas razones, las clerecas no pueden do
minar de modo efectivo ni absorber a toda la sociedad. A veces
sus propias normas se lo vedan, y otras lo impediran obstculos
externos; pero, sea como sea, aun cuando las normas fueran favora
bles a esa aspiracin, aqullos habran constituido un impedimento
efectivo y suficiente.
En el orden agrario, tratar de imponer a todos los niveles de
la sociedad una intelectualizacin general y una cultura homogeneizada con normas impuestas centralmente, reforzadas por la es
critura, sera una quimera. Pese a que algunas doctrinas teolgicas
contienen un programa en este sentido, no puede llevarse a cabo,
y de hecho no se hace. Sencillamente, no puede hacerse. Faltan
los medios.
Pero qu ocurre cuando llega un da en que la intelectualiza
cin se generaliza y llega a ser comn a toda la sociedad, y no
por sus propios medios, no por algn tipo de Jihad interna heroica
o milagrosa, sino por un impulso social profundamente enraizado y

2. La cultura en la sociedad agraria

33

mucho ms efectivo, por una transformacin total de la naturaleza


de la divisin del trabajo y de los procesos productivos y cognitivos? La respuesta a esta pregunta y la descripcin de la naturaleza
de esta transformacin resultarn ser capitales para la comprensin
del nacionalismo.

Represe tambin en que en el orden agrario slo algunos es


tratos privilegiados de algunas sociedades eran castrados sistemti
camente mediante cualquiera de los procedimientos descritos ms
arriba. A pesar de ello, y como ya previ Platn, es difcil hacer
valer la castracin indefinidamente. Las guardias sean mamelucos
o jenzaros , los burcratas y los prebendados acaban corrompin
dose, adquiriendo intereses, vnculos y continuidad, o bien buscan
do honores, riquezas o su perpetuacin. El hombre agrario parece
estar hecho de un material corruptible.
Su sucesor, el hombre industrial, parece estar hecho de uno
ms puro, si bien no del todo. Qu ocurre cuando un orden so
cial se transforma fortuitamente en otro en que por fin se gene
raliza la cultura, cuando la alfabetizacin ya no es una espedalizacin, sino un requisito previo para otras especializaciones, y
cuando prcticamente ninguna tarea es ya hereditaria? Qu su
cede cuando, al mismo tiempo, la castracin llega a ser tambin
casi general y realmente efectiva, cuando todo el mundo es un
mameluco de Robe y pone las obligaciones hacia su profesin por
encima de las demandas de su familia? En una era de cultura y
mamelucaje generalizadas, la relacin entre cultura y poltica cam
bia de forma radical. Una cultura avanzada impregna toda la so
ciedad, la determina y necesita el apoyo de una poltica. Ese es
el secreto del nacionalismo.

3.

LA SOCIEDAD INDUSTRIAL

Los orgenes de la sociedad industrial siguen siendo objeto de


una discusin escolstica, y me parece muy probable que as sea
siempre. En una sociedad vastsima, diversificada e intrincada se
dio una transformacin tremendamente compleja, y el hecho fue
nico: ninguna industrializacin imitativa puede considerarse como
un hecho de la misma clase que la original, sencillamente porque
todas las dems tuvieron realmente aquella caracterstica, se lleva
ron a cabo a la luz del conocimiento ya establecido de que poda
hacerse y de que tena ciertas ventajas patentes y manifiestas (aun
que el ideal emulado no hace falta decirlo fuera interpretado
de toda clase de formas). As pues, nunca podremos repetir el he
cho original que realizaron hombres que no saban lo que hacan,
una ignorancia que fue la quintaesencia del hecho. Y no podemos
hacerlo por un buen nmero de poderosas razones: el mero hecho
de la repeticin lo diferencia de la ocasin original, no podemos
reproducir en absoluto todas las circunstancias de los albores de
la Europa occidental moderna, y experimentos a tal escala con el
objeto de demostrar una cuestin terica apenas son concebibles
moralmente. En todo caso, para separar las hebras causales de tan
complejo proceso necesitaramos no una, sino muchsimas repro
ducciones, y esto nunca podr hacerse.
35

36

Naciones y nacionalismo

Pero aunque no podamos establecer realmente la etiologa del


industrialismo, podemos esperar llevar a cabo algunos progresos pro
poniendo modelos del funcionamiento genrico de la sociedad in
dustrial. De hecho, creo que el mrito y la importancia reales del
famoso ensayo de Max Weber (La tica protestante y el espritu
del capitalismo) radican menos en sus fascinantes aunque espe
culativas y poco convincentes hiptesis acerca de la gnesis del
espritu capitalista, que en sus reflexiones acerca de lo que cons
tituye los rasgos distintivos generales del nuevo orden social. De
hecho, aunque el desplazamiento (completamente beneficioso) de
la inquietud desde los orgenes del capitalismo a los del industria
lismo slo se dio despus de Weber y como consecuencia del sur
gimiento de sociedades industriales no capitalistas, esta reformula
cin de la cuestin fundamental est ya implcita en la preocupa
cin de Weber por la burocracia junto a su inquietud por el
espritu empresarial. Si una burocracia centralizada ejemplifica el
nuevo Geist tanto como el hombre de negocios racional, entonces
est claro que, ms que el capitalismo propiamente dicho, lo que
nos interesa es el industrialismo.
En el estudio weberiano, y creo que en cualquier estudio plau
sible del nuevo espritu, la nocin de racionalidad ha de ocupar
un lugar central e importante. Weber no era especialmente diestro
en formular definiciones coherentes y ajustadas, y tampoco lo fue
en este caso, aunque es perfectamente posible colegir de los con
textos en que utiliza esta nocin lo que quiso significar con ella
y que a la vez esa nocin subyacente es verdaderamente capital para
este tema. Casualmente, los dos filsofos ms importantes del si
glo xvm , David Hume e Immanuel Kant, exploraron esta misma
nocin con una sin par profundidad filosfica, creyendo ingenua
mente que analizaban la mente humana en s, an sich, en todo
tiempo y lugar, cuando en realidad lo que estaban haciendo era
un estudio muy minucioso de la lgica general del nuevo estilo
cuyo surgimiento caracteriz su poca. Los dos pensadores tuvieron
en comn por lo menos tanto como lo que los diferenci.
En la nocin weberiana de racionalidad se advierten claramente
dos elementos. Uno es la coherencia o consecuencia, el mismo tra
tamiento para los mismos casos, regularidad, lo que podra decirse la
propia esencia u orgullo del buen burcrata. El otro es la eficien
cia, la seleccin fra y racional de los mejores medios posibles para

3. La sociedad industrial

37

unos fines determinados, claramente formulados y definidos; en


otras palabras, el espritu del empresario ideal. Mtodo y eficiencia
pueden verse realmente como los elementos burocrticos y empre
sarial en un espritu total de racionalidad.
Yo no creo que estos dos elementos sean en realidad indepen
dientes entre s. La nocin de eficiencia medios-fines implica que
el agente elegir siempre la misma solucin para un problema dado,
sin tomar en cuenta consideraciones 'irrelevantes ; y, consecuente
mente, ello lleva aparejado como corolario inmediato el requisito
burocrtico de simetra en el tratamiento. En cambio, el imperativo
de simetra no implica de una forma tan inmediata el corolario de
eficiencia (y realmente, como hecho emprico, los burcratas, aun
o en especial los perfectamente honestos y conscientes, nunca son
particularmente eficientes, como ya observ el propio Weber); no
obstante, cualquier ejecucin continua y no superficial del requi
sito del mtodo implicar la utilizacin de un idioma general y
neutral para la especificacin tanto de los fines como de la realidad,
del contexto en que los fines han de perseguirse. Por su clara es
pecificacin de fines y medios, este lenguaje acabar permitiendo
slo la caracterizacin de acciones de un modo que garantice que
fines claramente identificados se alcanzarn a travs de medios se
leccionados exclusivamente por su ptima eficacia.
Lo que subyace a los dos elementos del espritu racional de
los que Weber era tan consciente (mtodo y eficacia) es algo ms
profundo, y bien estudiado por Hume y Kant pese a que creyeran
alegremente estar investigando la mente humana en general, a sa
ber: un patrn comn, una acuacin conceptual universal, por
decirlo as, para la caracterizacin general de las cosas; y el esprit
danalyse, vigorosamente preconizado y descrito ya por Descartes.
En el sentido en que nos atae, como clave del espritu moderno,
la racionalidad presupone ya cada uno de estos dos elementos.
Cuando hablo de acuacin conceptual nica o comn quiero de
cir que todos los hechos se sitan en un espacio lgico continuo y
nico, que las afirmaciones referentes a ellos se pueden conectar,
y generalmente relacionar, con cada uno de los dems, y todo ello
de tal modo que en principio un solo lenguaje, que es adems in
ternamente unitario, describe el mundo; o, si se prefiere a la in
versa, que no hay hechos o esferas particulares, privilegiados, ais
lados, protegidos de la contaminacin de los dems y que vivan

38

Naciones y nacionalismo

en espacios lgicos independientes aislados y de exclusiva propie


dad. No hace falta decir que ste fue precisamente el rasgo ms
sobresaliente de las visiones premodernas, prerracionales. La coexis
tencia que en ellas se adverta de mltiples submundos no propia
mente unidos, sino jerrquicamente relacionados, y la existencia de
hechos privilegiados especiales, consagrados y exentos del trata
miento ordinario.
En un orden social tradicional, los lenguajes de la caza, de la
agricultura, de rituales diversos, de la asamblea, de la cocina o del
harn, forman sistemas autnomos: juntar asertos extrados de es
tos campos dispares, estudiar sus faltas de coherencia, intentar uni
ficarlos, sera un solecismo o, peor an, probablemente una blas
femia, una impiedad social, y el propio empeo carecera de
sentido. En cambio, en nuestra sociedad se da por supuesto que
todos los usos referenciales del lenguaje remiten en ltima instan
cia a un mundo coherente y se pueden reducir a un idioma unitario,
y que, adems, ste es legtimo para relacionarlos mutuamente.
'Tan slo conecte es un ideal inteligible y aceptable. Las moder
nas filosofas del conocimiento son a menudo la expresin y codifi
cacin que hacemos de esta idea y aspiracin, la cual, a su vez, no
es ningn capricho filosfico, sino que tiene profundas races so
ciales.
La igualacin y homogeneizacin de hechos es incompleta si
no se ve acompaada de lo que podemos llamar el aislamiento de
todo lo aislable, el esprit danalyse, la disgregacin de todo com
plejo en sus elementos constituyentes (aun cuando slo pueda ha
cerse mentalmente) y la negativa a aceptar convenios conceptuales.
Es precisamente vinculando cosas que las visiones tradicionales per
petuaban junto con los prejuicios que contenan, e insistiendo en
aislarlas, como nos hemos liberado de ellas. Estos convenios y los
espacios conceptuales discontinuos equivalen, en la esfera de las
ideas, a las agrupaciones y estructuras sociales estables en el m
bito de los hombres. Asimismo, el mundo de los hechos unificado
y estandarizado, como si fuera mtrico, concebido en las filoso
fas de Hume y Kant, es la analoga de las colectividades humanas
uniformes y annimas en una sociedad de masas. En el presente
trabajo nos interesan ms los hombres y sus agrupaciones que las
ideas, pero la unificacin de sus ideas en sistemas continuos y uni-

3. La sociedad industrial

39

tarios est conectada con su reagrupamiento en comunidades cultu


ralmente continuas e interiormente fluidas.
La sociedad industrial es la nica que ha vivido y depende del
crecimiento constante y perpetuo, de un continuo desarrollo, con
el que, adems, se cuenta. No es extrao que fuera la primera so
ciedad que invent el concepto y el ideal del progreso, de la cons
tante mejora. Su mtodo favorito de control social es el Danegeld
universal, la eliminacin de la agresin social a travs del creci
miento material; su mayor debilidad es su incapacidad para sobre
vivir a cualquier reduccin temporal de la fuente del soborno so
cial, y para superar la prdida de legitimidad que padece si el
cuerno de la abundancia se obstruye por un tiempo y su caudal
desfallece. En el pasado hubo muchas sociedades que realizaron
ocasionalmente nuevos descubrimientos aumentando la cuota de
lo que se poda repartir, e incluso puede que a veces las mejoras
no llegaran espordicamente, sino en legin. Pero ese desarrollo
nunca fue perpetuo, ni tampoco se esper que lo fuera. Algo ex
traordinario debi de suceder para engendrar una expectativa tan
grande y fuera de lo comn.
Y realmente, algo poco corriente, algo nico, haba sucedido.
La concepcin del mundo como algo homogneo, sujeto a leyes
sistemticas e indiscriminadas y abierto a una exploracin inagota
ble, ofreca infinitas posibilidades de realizar nuevas combinaciones
de medios sin expectativas ni lmites firmes previos: ninguna po
sibilidad se desechara y al final slo la evidencia decidira cmo
eran las cosas y cmo podan combinarse para asegurar los efectos
deseados. Esto implic una visin completamente nueva. Los mun
dos anteriores eran, por una parte, cada uno funcional, jerrquico y
significativo, y por otra, no estaban perfectamente unificados, sino
que se componan de submundos dotados cada uno de su propio
lenguaje y lgica, no subsumibles bajo un orden global nico. En
cambio, el nuevo mundo era, por una parte, moral mente inerte, y
por otra, unitario.
La filosofa de Hume es una de las codificaciones ms impor
tantes de esta visin. Su parte ms conocida es su tratamiento de
la causalidad, la cual se deriva en realidad de su concepcin global
y sus ideas fundamentales. En ltima instancia se puede resumir
del siguiente modo: en su propia esencia nada est inherentemente
conectado con nada. Las conexiones reales de este mundo slo pue

40

Naciones y nacionalismo

den establecerse distinguiendo primeramente en el pensamiento todo


aquello que puede pensarse distintamente de modo que, digamos,
se puedan aislar los elementos en s , viendo despus emprica
mente lo que resulta estar realmente unido.
E s as el mundo? E l nuestro s. Esta es la condicin previa,
el precio de un mundo en perpetuo descubrimiento. Las afinidades
y vnculos naturales de las cosas basados en tal o cual concepcin
o modo de vida no deben coartar la investigacin. Y, claro est, el
estudio de la causalidad de Hume no slo es un admirable resumen
del teln de fondo al que se enfrenta el investigador de cualquier
materia y de cualquier tiempo; es tambin un estudio de su corre
lato econmico, el empresario moderno. La fusin de trabajo, tc
nica, material y modelo prescrita por la costumbre y ligada a un
orden y ritmo sociales no va con el negociante o industrial de la
era de la razn; su progreso y el avance de la economa de que
forma parte se basan, una vez ms, en su ilimitada seleccin de
cualquier tipo de medio a la luz de la evidencia y de ninguna otra
cosa ms, apunta a un objetivo tan claro como es la maximizacin
del beneficio. (Su predecesor, o, ms exactamente, su sobreviviente
feudal coetneo, se habra visto en apuros de haber tenido que
sealar un criterio de xito nico y aislable. Para l el beneficio
estara unido a cierto nmero de consideraciones de otro tipo, pero
inseparables, tales como el mantenimiento de su situacin en la
comunidad. Adam Smith slo vio claramente la diferencia entre un
burgus de Glasgow y, por ejemplo, Cameron of Lochiel. La teo
ra de la causacin de Hume ratifica la visin de aqul.)
Traemos a colacin esta visin de una sociedad que ha pasado
a depender del crecimiento tanto cognitivo como econmico (por
supuesto, ligados mutuamente), porque ante todo nos interesan
las consecuencias de una sociedad en constante crecimiento, en
constante progreso. Pero las consecuencias de tal crecimiento tie
nen extraordinarias similitudes con la concepcin que fue su con
dicin previa.

La sociedad del perpetuo crecimiento


Si el crecimiento cognitivo presupone que ningn elemento est
indisolublemente ligado, a priori, a ningn otro y que todo est

V La sociedad industrial

41

abierto a una nueva reflexin, el econmico y productivo requiere


exactamente lo mismo en las actividades humanas, y, por tanto,
en las funciones que se desempean. Estas pasan a ser facultativas
e instrumentales. La antigua estabilidad de la estructura funcional
social es, sencillamente, incompatible con el crecimiento y la in
novacin. Innovacin significa realizacin de cosas nuevas cuyos l
mites no pueden ser los mismos que los de las actividades a las
que reemplazan. Sin duda la mayora de las sociedades pueden ha
cer frente a un replanteamiento de las exigencias laborales y de
las fronteras gremiales, al igual que un equipo de ftbol puede
pasar experimentalmente de una formacin a otra y seguir man
teniendo una continuidad. Un cambio no hace el progreso. Pero
qu sucede cuando esos cambios son constantes y continuos, cuan
do la propia persistencia del cambio ocupacional se convierte en
caracterstica permanente de un orden social?
Cuando se conteste esta pregunta, la mayor parte del problema
del nacionalismo se habr resuelto. El nacionalismo tiene su raz en
cierto tipo de divisin del trabajo, una divisin del trabajo com
pleja y, siempre y acumulativamente, cambiante.
Como tanto recalc Adam Smith, una elevada productividad re
quiere una divisin del trabajo compleja y refinada. Una produc
tividad en perpetuo crecimiento requiere que esta divisin sea no
slo compleja, sino tambin perpetuamente, y a menudo rpidamen
te, cambiante. Este cambio continuo y acelerado tanto del propio
sistema funcional econmico como de la ocupacin de lugares den
tro de l tiene ciertas consecuencias inmediatas y profundamente
importantes. Normalmente los hombres que en l se insertan no
pueden ocupar la misma casilla toda su vida, y raras veces pueden
descansar en ella, por decirlo as, durante generaciones. Por estas
y otras razones, la posicin pocas veces se transmite de padres a
hijos. Aunque atribuyera errneamente la estabilidad en la posi
cin social a las fortunas rurales tomando los mitos genealgicos
de stas por algo real, Adam Smith advirti ya la precariedad de
las fortunas burguesas.
La consecuencia inmediata de este nuevo tipo de movilidad es
cierto igualitarismo. La sociedad moderna no es mvil porque sea
igualitaria; es igualitaria porque es mvil. Adems, ha de ser m
vil, quiralo o no, porque la satisfaccin de su enorme y agobiante
sed de crecimiento as lo requiere.

42

Naciones y nacionalismo

Una sociedad condenada a estar jugando siempre a las sillas


musicales no puede levantar unas barreras de rango, casta o esta
mento demasiado elevadas entre los distintos conjuntos de sillas
que posee. Ello pondra trabas a la movilidad y, dada sta, lleva
ra a tensiones realmente insoportables. El hombre puede aguantar
tremendas desigualdades si stas son estables y estn santificadas
por la costumbre; pero en una sociedad tan ajetreadamente mvil
la costumbre no tiene tiempo de santificar nada. Piedra que rueda
no deja huella, y una poblacin mvil no permite que su estrati
ficacin se vea ligada a aureola alguna. La estratificacin y la des
igualdad sin duda existen, y a veces de forma muy acusada, sin
embargo, tienen un carcter sordo y discreto, atenuado por cierta
gradualidad de las diferencias de riqueza y categora, una falta de
distancias sociales y una convergencia de estilos de vida, por cierta
calidad estadstica o probabilstica de las diferencias (frente a las
diferencias rgidas, absolutizadas, a modo de abismos, tpicas de
la sociedad agraria), y por la ilusin o realidad de la movilidad
social.
Esta ilusin es esencial, y no puede mantenerse sin, por lo
menos, cierta dosis de realidad. Lo que vara y es objeto de la
disputa erudita es la proporcin de realidad que se da en esta
apariencia de movilidad hacia arriba y hacia abajo, pero no se
puede dudar de que se da en buena parte: cuando el propio sistema
de funciones cambia tanto, los que ocupan lugares dentro de l no
pueden estar atados a un sistema estratificacional rgido, como
proclaman algunos socilogos de izquierda. Comparada con la so
ciedad agraria, esta sociedad es mvil e igualitaria.
Pero todava se puede decir algo ms acerca del igualitarismo
y la movilidad que engendra la economa distintivamente industrial
y orientada hacia el crecimiento. En la nueva divisin del trabajo
se dan algunos rasgos adicionales ms sutiles que quiz puedan en
tenderse mejor si consideramos la diferencia entre la divisin del
trabajo en una sociedad industrial y la de una sociedad agraria com
pletamente desarrollada, especialmente compleja. La diferencia evi
dente es que una es ms estable y la otra ms mvil. En realidad,
una quiere, generalmente, ser estable, y la otra quiere ser mvil;
y una aparenta ser ms estable de lo que le consiente la realidad
social, mientras que la otra, con el objeto de que parezca que
satisface su ideal igualitario, a menudo demanda ms movilidad de

3. La sociedad industrial

43

la que sus constreimientos reales en verdad le permiten. No obs


tante, aunque ambos sistemas tiendan a exagerar sus rasgos fun
damentales, si comparamos, vemos que poseen efectivamente y de
forma acusada el que reivindican como propio: el uno es rgido,
el otro mvil. Pero si ste es el contraste evidente, cules son.
esos rasgos ms sutiles que lo acompaan?
Comprese en detalle la divisin del trabajo en una sociedad
agraria avanzada con la de una sociedad industrial media. Actual
mente, por ejemplo, toda funcin tiene por lo menos un especia
lista asociado con ella. Los mecnicos de automviles se convierten
en especialistas en relacin con la marca para la que trabajan. La
sociedad industrial tendr una poblacin ms grande y, probable
mente, aunque slo sea por cuestin de nmero, mayor cantidad
de trabajos diferentes. E s en este sentido en el que la divisin del tra
bajo se ha acrecentado mucho ms dentro de ella.
Pero para algunos criterios resulta perfectamente posible que
sea una sociedad agraria plenamente desarrollada la que tenga en
realidad la divisin del trabajo ms compleja. Las espccializaciones
que se dan en ella distan ms unas de otras que las posiblemente
ms numerosas de una sociedad industrial, sociedad que tiende a
tener lo que podramos llamar una mutua afinidad de estilo. En
una sociedad agraria madura habr ciertas especializaciones que
sern extremas, fruto de un adiestramiento muy prolongado, de
toda la vida y con una dedicacin plena, que puede haberse inicia
do en los albores de la juventud y haber requerido una renuncia
casi total a otros menesteres. En estas sociedades la produccin
artesana y artstica contiene una cantidad de trabajo y tcnica fue
ra de lo normal, y a menudo alcanza cotas de complejidad y per
feccin nunca igualadas despus, siquiera remotamente, por pro
ducto alguno de las sociedades industriales, cuyos enseres domsticos
y decorativos, gastronoma, herramientas y adornos son de notoria
mala calidad.
La complejidad escolstica y ritual que dominan los eruditos de
una sociedad agraria desarrollada es a menudo, pese a su aridez y
esterilidad, lo que fuerza los limites de la mente humana. En po
cas palabras, aunque los campesinos, que constituyen la gran ma
yora en una sociedad agraria, sean ms o menos intercambiables
a la hora de llevar a cabo las tareas sociales que normalmente se
les asignan, las importantes minoras de especialistas de esas so

44

Naciones y nacionalismo

ciedades son eminentemente complementarias; cada especialista, cada


grupo de especialistas, depende de los otros, y fuera de lo suyo,
su especialidad, est bastante lejos de gozar de autosuficiencia.
Resulta curioso advertir, en cambio, que en la sociedad indus
trial, a pesar de su mayor nmero de especialistas, la separacin
entre ellos es mucho menor. Sus enigmas estn mucho ms cerca
de la mutua inteligibilidad, los idiomas de sus manuales coinciden
en mucha mayor medida, y la reconversin laboral, aunque a veces
resulta difcil, normalmente no es una tarea titnica.
Dejando aparte la presencia de movilidad en un caso y de es
tabilidad en el otro, existe una sutil, pero profunda e importante
diferencia cualitativa en la propia divisin del trabajo. Durkheim
se equivoc al encuadrar bajo el rtulo nico de 'solidaridad or
gnica tanto las civilizaciones preindustriales avanzadas como la
sociedad industrial, y tambin al no introducir de forma adecuada
esta distincin dentro de la categora ms amplia de solidaridad
orgnica o divisin complementaria del trabajo. La diferencia es
la siguiente: en la sociedad industrial la mayor parte de la forma
cin es de tipo genrico, no est conectada especficamente con la
actividad profesional sumamente especializada de la persona, y ade
ms la precede. Posiblemente la sociedad industrial sea en la ma
yora de aspectos la ms especializada que haya habido nunca, pero
su sistema educativo es, sin duda alguna, el menos especializado,
el ms universalmente estandarizado de todos los tiempos. Todos
los nios y adolescentes, o la mayora de ellos, reciben la misma
clase de formacin o educacin hasta una edad increblemente avan
zada. Las nicas escuelas especializadas que tienen prestigio son
las que se ubican al final del proceso educativo, y cuando constitu
yen una especie de conclusin de una prolongada educacin des
especializada previa; las que ofrecen una admisin ms temprana,
a menor edad, no gozan de mucho predicamento.
E s esto, acaso, una paradoja? O quiz una de esas supervi
vencias ilgicas de una poca anterior? As lo han credo en oca
siones aquellos que ven en la educacin superior elementos 'seo
riales o de clase ociosa. Pero, aunque algunas poses y actitudes
vinculadas a la educacin superior puedan ser efectivamente ana
cronismos o supervivencias, el hecho fundamental la generaliza
cin e importancia de una formacin genrica desespecializada se
relaciona con la sociedad industrial altamente especializada no como

3. La sociedad industrial

43

paradoja, sino como algo justo y necesario. La clase de especializacin que se encuentra en la sociedad industrial descansa precisa
mente en el cimiento que supone una formacin desespecializada y
estandarizada.
Un ejrcito moderno lo que hace en primer lugar es someter a
sus soldados a un adiestramiento genrico comn durante el cual
se les hace adquirir e interiorizar el idioma, el ritual y los funda
mentos bsicos propios del ejrcito en conjunto, y slo despus se
les da uno ms especializado. Se supone o espera que todo recluta
debidamente adiestrado, con la excepcin de un nmero relativamen
te pequeo de especialistas que gozan de una formacin muy mi
nuciosa, puede ser reciclado de una especialidad a otra sin demasiada
prdida de tiempo. En este aspecto, una sociedad moderna es como
un ejrcito moderno, pero a mayor escala. Proporciona a todos los
reclutas un adiestramiento sumamente largo y bastante completo:
alfabetizacin, clculo, hbitos de trabajo y fundamentos sociales b
sicos, y familiarizacin con los fundamentos tcnicos y sociales bsi
cos. Para la gran mayora de la poblacin las tcnicas distintivas que
implica la vida laboral se superponen al adiestramiento bsico, ya
sea mediante aprendizaje directo, ya como parte de una formacin
complementaria mucho menos prolongada; y se supone que todo el
que ha concluido ese adiestramiento comn puede ser reciclado para
la mayora del resto de los trabajos sin demasiada dificultad. G rosso
modo, los fundamentos adicionales que se requieren consisten en unas
pocas tcnicas que pueden aprenderse con bastante rapidez, ms 'ex
periencia, cierta familiaridad con el medio, su personal y su modo
de operar. Todo esto se puede adquirir en poco tiempo, y en ocasio
nes se ve reforzado por una pequea mstica protectora, pero rara
mente va mucho ms all. Existe tambin una minora de genuinos
especialistas, personas que slo ocupan su puesto de forma efectiva
cuando han recibido una prolongada formacin complementaria y que
son difcilmente sustituibles, si es que lo son, por nadie que no po
sea su mismo acervo formativo y aptitud.
E l ideal de la alfabetizacin universal y el derecho a la educa
cin forman parte notoria del panten de valores modernos. Estadis
tas y polticos hablan de ello con respeto y se pone buen cuidado en
hacerlo figurar en declaraciones de derechos, constituciones, progra
mas polticos, etctera. Hasta aqu no hay nada extrao. Lo mismo
ocurre con el gobierno responsable y representativo, las elecciones

46

Naciones y nacionalismo

libres, la independencia del poder judicial, las libertades de expresin


y reunin, etctera. Muchos de estos admirables valores, o la mayor
parte, a menudo se ignoran de forma sistemtica en muchas regiones
del globo sin que nadie se haga cruces por ello. Ms a menudo an,
tales expresiones se consideran mera palabrera. La mayora de las
constituciones que garantizan las libertades de expresin y de voto
dan tanta informacin acerca de las sociedades que definen como
puede darla acerca del tiempo quien dice 'buenos das. Todo esto es
bien sabido. Lo que resulta enormemente curioso, y sumamente sig
nificativo, en cuanto al principio de una educacin general y legal
mente garantizada, es que es un ideal que destaca mucho ms por su
observancia que por su incumplimiento. En este aspecto resulta prc
ticamente nico entre los ideales modernos, y ello exige una explica
cin. El profesor Ronald Dore ha criticado vigorosamente esta ten
dencia (concentrndose especialmente en las sociedades en vas de
desarrollo) a la sobrevaloracin de las titulaciones expresas ', que sin
duda tiene unos perniciosos efectos secundarios. Pero yo me pregunto
si apreci en toda su magnitud las profundas races de eso que dio
en tachar de 'titulitis. Vivimos en un mundo en el que ya no se pue
de valorar la transmisin personal, informal, de conocimientos, por
que las estructuras sociales en cuyo interior podra darse tal trans
misin se estn desintegrando. De ah que la nica clase de cono
cimiento que podamos valorar sea aquel que est autentificado por
centros de enseanza comnmente ecunimes que expiden certificados
basados en exmenes honestos, elaborados de forma imparcial. Esta
es la razn por la que estamos condenados a sufrir la 'titulitis.
Todo esto sugiere que el tipo de educacin descrito general,
estandarizada y genrica desempea realmente un papel importante
en el funcionamiento efectivo de una sociedad moderna, y que no es
slo parte de su palabrera o autobombo. Y en realidad es as. Utili
zando una expresin de Marx (aunque quizs no con el mismo sentido
con que l lo hizo), para entender cul es este papel debemos consi
derar no slo el modo de produccin de una sociedad moderna, sino
sobre todo su modo de reproduccin.
1 Ronald Dore, The Diplom a D isease, Londres, 1976. Para una introduc
cin a las implicaciones sociales de la alfabetizacin en un perodo anterior,
vase Jack Goody (ed.), Literacy in Tradittonal Socielies, Cambridge, 1968.

3. La sociedad industrial

47

Gentica social
La reproduccin de individuos y grupos sociales se puede llevar
a cabo, bien segn el principio de la imitacin o aprendizaje, bien
mediante lo que podramos llamar mtodo centralizado. G ar est
que existen numerosas formas mixtas e intermedias de realizar esta
labor, pero ser mejor pasarlas por alto hasta que hayamos analizado
las otras dos posibilidades, que, como extremas, obran a modo de
polos.
Se sigue el mtodo imitativo, de aprendizaje, cuando una familia,
unidad de parentesco, aldea, segmento tribal o cualquier unidad pe
quea similar coge a los nios nacidos en su seno y, permitindoles
y obligndoles a participar en la vida comn, ms unos pocos mto
dos especficos, como adiestramiento, ejercicios, preceptos, rites de
passage, etctera, acaba convirtindolos en adultos mdicamente simi
lares a los de la generacin anterior; as se perpetan la sociedad y
su cultura.
El mtodo centralizado de reproduccin es aquel en que un agen
te educativo o formativo diferenciado de la comunidad local com
plementa de forma importante (o, en casos extremos, reemplaza por
entero) el mtodo propio de aqulla, asume la preparacin de los j
venes en cuestin y, una vez finalizado el proceso de formacin, los
devuelve a la sociedad mayor para que desempeen en ella sus fun
ciones. Una versin extrema de este sistema lleg a un alto grado
de perfeccin y eficiencia en el imperio otomano, bajo los regmenes
jenzaro y devshirme, en que se adiestraba sistemticamente para la
guerra y la administracin a jvenes cobrados como tributo a pueblos
conquistados o adquiridos como esclavos, desarraigados y separados
por entero, perfectamente, de sus f am ilia s y comunidades de origen.
La clase alta britnica, con su confianza en el internado desde corta
edad, practicaba, y en parte practica todava, una versin menos com
pleta de este sistema. Variantes del mismo pueden encontrarse a ve
ces incluso en sociedades agrarias relativamente simples, todava no
alfabetizadas.
Las sociedades compuestas de subcomunidades se pueden dividir
en aquellas en que las subcomunidades pueden, si es necesario, repro
ducirse sin la ayuda del resto de la sociedad, y aquellas en que se da
tal mutua complementariedad e interdependencia que no pueden ha
cerlo. En general, los segmentos y comunidades rurales de la sociedad

48

Naciones y nacionalismo

agraria pueden reproducirse independientemente. El concepto antro


polgico de sociedad segmentaria contiene precisamente esta idea:
el 'segmento' no es ms que una variante en pequeo de la sociedad
mayor de que forma parte, y puede hacer en menor escala todo lo
que ha hecho la mayor.
Adems, debe distinguirse entre autosuficiencia econmica y auto
suficiencia educativa en el sentido de capacidad de autorreproduccin. No cabe duda de que los estratos dirigentes de una sociedad
agraria dependen del excedente que se extrae del resto de la sociedad,
pero por lo que hace a la educacin puede ser bastante autosuficiente.
Normas sociales, como aquellas que hacen depender a las comunidades
de especialistas rituales externos o de proveerse de mujeres forneas,
pueden engendrar tambin muchas otras formas de falta de autosu
ficiencia. Pero lo que nos interesa no es la capacidad de autorreproduccin grupal econmica, sino educativa. Hay numerosas formas
complejas, mixtas e intermedias de reproduccin grupal. Cuando los
seores feudales envan a sus hijos a la corte local como medio pu
pilos medio rehenes, cuando los maestros aceptan aprendices que no
son sus hijos, etctera, estamos en presencia de tales sistemas
mixtos.
La situacin en la sociedad agraria parece ser, en trminos ge
nerales, la siguiente: la gran mayora de la poblacin pertenece a
unidades que se autorreproducen, como aquellas que educan a sus
miembros jvenes mediante un aprendizaje sobre el terreno, sin for
zar el ritmo, como parte integrante del discurrir general de la exis
tencia, y sin contar demasiado, o en absoluto, con clase alguna de
especialistas educativos. Una minora recibe un adiestramiento espe
cializado. La sociedad posee uno o varios estratos de educadores con
dedicacin exclusiva que se reproducen tomando discpulos y que
prestan servicios de tipo ritual, teraputico, monitorio, etctera, a
tiempo parcial al resto de la comunidad. Puede resultar til distinguir
entre el adiestramiento imitativo, intracomunitario, y llamarlo aculturacin y el exoadiestramiento (por analoga con la exogamia) espe
cializado, que demanda fundamentos ajenos a la comunidad, y lla
marlo propiamente educacin.
Un estrato muy importante en la sociedad agraria alfabetizada
es el constituido por los escribientes, aquellos que saben leer y trans
mitir la alfabetizacin y que, por tanto, forman una de las clases de
especialistas de esa sociedad. A veces constituyen un gremio, a veces

3. La sociedad industrial

49

no, y otras estn incorporados a una organizacin. Como generalmente


la escritura no suele tardar en ir ms all de su utilizacin mera
mente tcnica como registro para pasar a adquirir una significacin
teolgica y moral, los escribientes o clrigos suelen ser casi siempre
algo ms que simples grafotcnicos. Lo que cuenta no es lan to es
cribir como lo que se escribe, y en una sociedad agraria la proporcin
que se da en la escritura entre lo sagrado y lo profano tiende a estar
bastante descompensada en favor de lo primero. As pues, los que
saben leer y escribir son especialistas, e incluso algo ms que eso: son
una porcin de la sociedad, pero pretende ser tambin la voz de toda
ella. Su especializacin dice algo, algo especial, ms quizs de lo que
dicen los tallistas y otros creadores, y mucho ms an de lo que dicen
los meros reparadores.
En este tipo de sociedad los especialistas a menudo despiertan
temor o desdn. Los clrigos pueden ser vistos de forma ambivalente,
pero por lo general su posicin es bastante elevada. Son a la vez espe
cialistas y parte de la sociedad, como otros, y sin embargo, como
se ha dicho, pretender ser la voz de todos. Su situacin es esencial
mente paradjica. Dentro del arsenal de acertijos supuestamente
profundos y significativos que poseen los lgicos est el Problema del
barbero: todos los hombres de un pueblo equis se pueden dividir en
los que se afeitan por s mismos y los que se hacen afeitar por el bar
bero; pero qu pasa con este ltimo? Es de los que se afeitan o
de los que se hacen afeitar? Bajo este ropaje, dejmoselo a los lgicos.
Pero los clrigos en cierta forma estn en la misma situacin que el
barbero. Reproducen su propio gremio adiestrando a los nefitos,
pero tambin adiestran en alguna medida, o prestan servicios, al resto
de la sociedad. Se afeitan o se hacen afeitar? La tensin y los pro
blemas que sta conlleva (que no son precisamente lgicos) los acom
paan, y no se resuelven fcilmente.
La sociedad moderna acaba solucionando este dilema volviendo
clrigo a todo el mundo, convirtiendo a esta clase potencialmente
universal en una que lo es de hecho, asegurando que todos sin ex
cepcin reciben su enseanza, que la exoeducacin pasa a ser la nor
ma general, y que nadie, culturalmente hablando, se afeita por s mis
mo. La sociedad moderna es una sociedad en la que ya ninguna
subcomunidad que no pueda mantener un sistema educativo inde
pendiente puede reproducirse. Incluso la reproduccin de individuos

50

Naciones y nacionalismo

plenamente socializados pasa a ser parte de la divisin del trabajo,


dejando las subcomunidades de llevar a cabo esta tarea.
As son las sociedades modernas desarrolladas. Pero por qu ha
de ser as? Qu hado las empuja en tal direccin? Por qu, vol
viendo a la primera pregunta, se toma con esa seriedad tan poco
usual, tan atpica, precisamente este ideal, el de una alfabetizacin y
una educacin generales?
Estos interrogantes se han contestado ya en parte al hablar de la
importancia de la movilidad ocupacional, de una divisin del trabajo
inestable, velozmente cambiante. Una sociedad cuyo sistema poltico
ntegro, y en el fondo cuya cosmologa y orden moral, se basa en l
timo trmino en el crecimiento econmico, en el Danegeld progresivo
general y la creencia de un perpetuo aumento de las satisfacciones,
cuya legitimidad depende de su capacidad de mantener y satisfacer
esta expectativa, se ve abocada a la necesidad de innovacin y, por
ende, a una estructura ocupacional cambiante. Consecuentemente, los
hombres de una generacin a otra con certeza, y durante la vida
muy a menudo deben estar preparados para su redistribucin en
nuevas tareas. 'De aqu, en parte, la importancia del adiestramiento
genrico y el hecho de que la pequea formacin extra que llevan
aparejada la mayora de trabajos no sea excesiva y adems est con
tenida en manuales inteligibles para todos los que poseen la genrica
de la sociedad. (Mientras que la pequea formacin extra pocas veces
resulta valiosa, el fondo genrico comn y realmente esencial alcanza
un nivel bastante alto; no quizs si se compara con las cumbres inte
lectuales de la sociedad agraria, pero s ciertamente al lado de la
media habitual en otros tiempos.)
Pero no son slo la movilidad y el reciclaje los que engendran
este imperativo. Tambin lo hace el contenido de la mayora de las
actividades profesionales. En la sociedad industrial trabajo ya no
significa manejar materia. Su paradigma ha dejado de ser arar, segar,
trillar. Por lo general, el trabajo ya no consiste en la manipulacin
de objetos, sino en la de significados. Normalmente implica un in
tercambio de comunicacin con otra gente o manipulacin de los
mandos de una mquina. La proporcin de gente que est en con
tacto inmediato con la naturaleza, aplicando de forma directa su
fuerza fsica a objetos naturales, disminuye constantemente. La ma
yora de trabajos, cuando no entraan trabajar 'con gente, entraan
el manejo de botones, mandos o palancas que han de ser entendidos

3. La sociedad industrial

51

y que, una vez ms, pueden explicarse en un idioma estndar com


prensible para todos los nefitos.
Por primera vez en la historia del hombre llega a usarse de forma
general y normal, adems de ser importante, una comunicacin ex
plcita y mdicamente precisa. En las cerradas comunidades locales
de los mundos tribal y agrario, el contexto, el tono, el gesto, el rango
y la situacin lo eran todo a la hora de comunicarse. Tal como era,
la comunicacin tena lugar sin la ventaja que supone una formulacin
precisa, la cual no era del agrado ni encontraba aptitud en la gente.
La claridad y las bondades de una formulacin precisa y reglada se
dejaban a los juristas, telogos o especialistas en ceremonias, y era
parte de sus misterios. Entre los habituales de una comunidad cerrada
la claridad, adems de ser apenas imaginable o inteligible, habra
constituido un proceder pedante y ofensivo.
El lenguaje humano se ha usado en estas comunidades limitadas
por el contexto, cerradas y personales seguramente durante un sin
nmero de generaciones, y slo durante unas pocas por escolsticos,
juristas y dems clases de puritanos conceptuales rehuidores del
contexto. Teniendo en cuenta que ha evolucionado en un medio que
no exiga en absoluto este desarrollo y que no lo propiciaba selec
tivamente si se manifestaba, resulta muy extrao que una institucin,
concretamente el lenguaje humano, tuviera tal potencial para ser usa
do como 'cdigo elaborado (en expresin de Basil Bernstein), como
un instrumento formal y completamente libre de contexto. Este mis
terio corre parejas con problemas tales como el que plantea la exis
tencia de capacidades no necesarias para la supervivencia durante
gran parte del perodo de existencia de la humanidad, y que, por
tanto, no pudo originar de ningn modo la seleccin natural (por
ejemplo, la matemtica). La existencia de un lenguaje adecuado para
tal uso formal, libre de contexto, es un problema parecido; pero tam
bin es, sin disputa, un hecho. Sean cuales fueran su origen y explica
cin, esta potencialidad se dio, y finalmente acab emergiendo una
sociedad que hoy se est generalizando en que se hace valer y
se vuelve indispensable y dominante.
Resumiendo: una sociedad basada en una tecnologa sumamente
poderosa y en una expectativa de crecimiento sostenido, y que, ade
ms, exige tanto una divisin del trabajo mvil como una comuni
cacin continua, habitual y precisa entre extraos comunicacin que
implica un significado explcito comn y que se transmite en un idio

52

Naciones y nacionalismo

ma estndar, y, cuando es necesario, por escrito ha emergido. Por


ciertas razones convergentes esta sociedad debe ser completamente
exoeducativa: el individuo es adiestrado por especialistas, y no por su
grupo local, si es que pertenece a alguno. Sus segmentos y unidades
y esta sociedad es siempre grande, cambiante y, en comparacin
con las sociedades tradicionales, agrarias, muy pobre en estructuras
internas no tienen capacidad o recursos para reproducir sus pro
pios miembros. 1 grado de alfabetizacin y competencia tcnica que
se exige como moneda corriente conceptual en un medio estndar a
los miembros de esta sociedad para tener posibilidades reales de em
pleo y gozar de una ciudadana honorable plena y efectiva es tan ele
vado que no puede ser proporcionado por las unidades de parentesco
o locales al uso. Slo lo puede hacer algo similar a un sistema edu
cativo 'nacional moderno, una pirmide en cuya base haya escuelas
de primera enseanza con maestros adiestrados en las de segunda
enseanza, que a su vez hayan tenido maestros preparados en la uni
versidad y guiados por los productos de escuelas graduadas avanza
das. Es esta pirmide la que fija el criterio para apreciar el tamao
mnimo de una unidad poltica viable. Ninguna unidad que sea tan
pequea como para no integrarse en la pirmide puede funcionar co
rrectamente. No puede haber unidades menores. En determinadas cir
cunstancias tambin hay mecanismos restrictivos que impiden que
sean demasiado grandes, pero eso es otra cuestin.
El hecho de que las subunidades de la sociedad no puedan ya
autorreproducirse, de que la exoeducacin centralizada sea norma de
obligado cumplimiento y de que esa educacin complemente (aunque
no la sustituya) la aculturacin localizada, es de primordial impor
tancia para la sociologa poltica del mundo moderno; pero, aunque
parezca extrao, rara vez se han comprendido o estimado, o siquiera
examinado, sus implicaciones. En la base del orden social moderno
no est ya el verdugo, sino el profesor. El smbolo y principal herra
mienta del poder del estado no es ya la guillotina, sino el (y nunca
mejor dicho) doctoral d'tat. Actualmente es ms importante el mo
nopolio de la legtima educacin que el de la legtima violencia. Cuan
do se entiende esto tambin se pueden entender la perentoriedad del
nacionalismo y sus races, que no estn en la naturaleza humana, sino
en cierta clase de orden social hoy en da generalizado.
Contrariamente a la creencia popular, e incluso acadmica, el na
cionalismo no tiene unas races demasiado profundas en la psique

3. La sociedad industrial

53

humana. Se puede decir que sta ha permanecido inalterada durante


muchsimos milenios, sin haberse vuelto ni mejor ni peor en la rela
tivamente breve y muy reciente era del nacionalismo. No se puede
invocar un sustrato general para explicar un fenmeno especifico. El
sustrato genera muchas posibilidades en la superficie. El nacionalis
mo, la organizacin de grupos humanos en unidades grandes, central
mente educadas y culturalmente homogneas, es slo una de ellas, y
muy rara adems. Para dar una autntica explicacin lo esencial es
identificar sus races especficas. Slo stas pueden explicarlo correc
tamente. De este modo, se superponen a un sustrato humano universal
comn factores especficos.
E l nacionalismo tiene un profundo arraigo en las exigencias estruc
turales distintivas de la sociedad industrial. No es un movimiento que
sea fruto de una aberracin ideolgica ni de un exceso emocional.
Aunque por regla general en realidad, casi sin excepcin aque
llos que toman parte en l no pueden entender lo que hacen, el
movimiento es la manifestacin externa de una profunda modifica
cin en las relaciones entre gobierno y cultura, modificacin que es
adems inevitable.

La era de la cultura desarrollada generalizada


Recapitulemos los rasgos generales y fundamentales de la so
ciedad industrial. Entre los requisitos previos para su funcionamien
to estn una alfabetizacin general y un grado de sofisticacin nu
mrica, tcnica y general elevado. Sus miembros son, deben ser,
mviles y estar preparados para pasar de una actividad a otra, y
adems estar en posesin de ese adiestramiento genrico que les
permitir seguir manuales de instrucciones de nuevas actividades
u ocupaciones. En el desempeo de su trabajo han de comunicarse
continuamente con gran nmero de personas con las que a menudo
no han tenido anteriormente ningn tipo de contacto y con los
cuales, por tanto, la comunicacin debe ser explcita, ms que ba
sada en el contexto. Tambin deben saber comunicar mediante
mensajes escritos, impersonales, libres de contexto, tipo a quien
corresponda. De ah que estas comunicaciones deban realizarse
en unos mismos medios lingsticos y escritura comunes y estandari
zados. El sistema educativo que garantiza este logro social aumenta

54

Naciones y nacionalismo

de tamao y se torna indispensable, pero al mismo tiempo deja


de gozar del monopolio del acceso a la palabra escrita: su clientela
abarca la sociedad en general, y la sustituibilidad de unos indivi
duos por otros propia del sistema alcanza al aparato educativo tanto
como a cualquier otro segmento de la sociedad, si no ms. Posi
blemente haya docentes e investigadores realmente excepcionales
que sean nicos e insustituibles, pero el profesor o maestro medio
puede ser reemplazado desde fuera de la profesin con la mayor
facilidad y, a menudo, con escasa o nula prdida.
Qu implicaciones supone todo esto para la sociedad y sus
miembros? Hoy en da la posibilidad de emplearse, la dignidad, la
seguridad y la autoestima de los individuos se basan normalmente,
y para la mayora de los hombres, en su educacin, y los lmites
de la cultura en la que se han educado son tambin los lmites
del mundo en el que moral y profesionalmente saben vivir. La
mejor inversin de un hombre es con diferencia su educacin, y
sta es la que realmente le provee de identidad. Diga lo que diga,
el hombre moderno no es leal a monarca, tierra o fe algunos, sino
a una cultura, y, en trminos generales, es eunuco. El mameluquismo se ha generalizado. Ningn vnculo importante le liga a ningn
grupo de parentesco, y los que pudieran haber entre l y una co
munidad ms grande, annima, han desaparecido.
La otra cara del hecho de que sea una cultura transmitida
escolar, y no popularmente, la que d al hombre industrial prove
cho, dignidad y autoestima es que nada ms puede proporcionrselo
en medida comparable. No decimos que la familia, la riqueza o
las amistades carezcan de importancia en la sociedad moderna y
que no sean a veces motivo de orgullo para los que gozan de ellas,
pero lo ms normal es que en el mejor de los casos se hable de
las ventajas que reportan estas circunstancias con ambivalencia.
Una pregunta interesante es si ha sido la tica del trabajo hoy gene
ralizada la que ha contribuido a crear este estado de cosas o si,
por el contrario, es slo un reflejo de ste. Gente que no trabaja
y rentistas sin duda los sigue habiendo, pero no son muy visibles, y
esto en s es ya muy significativo. El hecho de que este privilegio
y esta ociosidad, tal y como subsisten, se envuelvan hoy da en
discrecin, prefiriendo la oscuridad a la ostentacin, y que hayan
de ser sacadas a la luz por vehementes investigadores empeados

3. La sociedad industrial

55

en desenmascarar la desigualdad que se esconde bajo la superficie


es importante.
Esto no fue as en el pasado; en 1 el privilegio del ocio era
motivo de orgullo y se exhiba sin rubor, como sigue ocurriendo
en algunas sociedades agrarias todava existentes o en saciedades
que an defienden el etkos de la vida preindustrial. Curiosamen
te, fue un miembro orientado hacia el trabajo de una sociedad fa
ntica del trabajo, Thornsten Veblen, escandalizado por lo que l
consideraba supervivencias de una era preindustrial, rapaz, el que
acu la nocin de despilfarro ostentoso. La superficie igualitaria,
regida por el trabajo y la velocidad, de la sociedad industrial es
tan significativa como sus ocultos fondos de desigualdad. Al cabo,
aunque a veces las decisiones importantes se forjen en lo ms
profundo, la vida se vive en gran medida en la superficie.
Actualmente, y en cierto sentido, la clase docente es ms im
portante (es imprescindible), pero en otro lo es mucho menos, ya
que ha perdido su monopolio sobre el acceso al saber cultural ci
frado en la escritura. En una sociedad en la que todo el mundo
es eunuco a causa de la identificacin con su puesto profesional
y su adiestramiento, y en que casi nadie puede contar, s es que
puede, con excesiva seguridad y sostn por parte de cualesquiera
lazos de parentesco que pueda tener, los clrigos docentes no go
zan ya en modo alguno de acceso privilegiado a los puestos admi
nistrativos. Cuando todo el mundo se toma mameluco, stos dejan
de dominar la burocracia. Al fin y al cabo, sta puede reclutar su
personal de entre toda la sociedad sin tener que pechar con el te
mor de que con cada nuevo miembro vengan a colocarse docenas
de parientes no deseados.
La exosocializacin, la educacin propiamente dicha, es hoy
prcticamente la norma general. Los hombres, entregados por sus
grupos de parentesco (hoy, normalmente, el ncleo familiar) a un
aparato educativo que es el nico que puede suministrarles el am
plio campo de adiestramiento que requiere la base cultural genrica,
adquieren los fundamentos y las escalas de valores que hacen que
el prjimo los acepte, que les capacitan para asumir puestos en la
sociedad y que les convierten en lo que son . Esta infraestructura
educativa es de grandes dimensiones, inexcusable y cara. Su man
tenimiento parece estar econmicamente fuera del alcance incluso
de las mayores y ms ricas organizaciones de la sociedad, tales como

56

Naciones y nacionalismo

los grandes emporios industrales. Estos a menudo dotan a su per


sonal de alojamiento, medios deportivos, clubes de recreo, etc. (tam
bin pueden subvencionar el importe de la educacin, pero eso
es otro cantar). El miembro de estas organizaciones trabaja y se
esparce en ellas, pero sus hijos todava van a escuelas estatales o
libres.
Por tanto, tenemos que, por una parte, esta infraestructura
educativa es demasiado grande y costosa para cualquier organiza
cin que no sea la mayor de todas, el estado; pero, al mismo tiem
po, aunque slo ste pueda sostener carga tan grande, tambin es
el nico lo suficientemente fuerte como para controlar funcin tan
importante y primordial. La cultura ha dejado de ser el mero ador
no, confirmacin y legitimacin de un orden social que tambin
sostenan procedimientos ms violentos y coactivos; actualmente es
el medio comn necesario, el fluido vital, o mejor, la atmsfera
comn mnima y nica en que los miembros de la sociedad pueden
respirar, sobrevivir y producir. Tratndose de una sociedad deter
minada, debe ser una atmsfera en que puedan hacerlo todos, de
modo que debe ser una misma cultura. Por otra parte, hoy en da
debe ser una cultura desarrollada o avanzada (alfabetizada, basada
en el adiestramiento), y no una cultura rudimentaria o tradicin
diversificada, ceida al propio mbito y no basada en la palabra
escrita.
No obstante, debe haber algn organismo que garantice que
esta cultura alfabetizada y unificada se d de modo efectivo, que
el producto educativo no sea malo e inferior a lo indispensable. El
estado es el nico que puede hacerlo, e, incluso en los pases en
que parte importante del aparato educativo est en manos privadas
o de organizaciones religiosas, debe asumir el control de calidad
de estas importantsimas industrias que se encargan de la manufac
tura de seres humanos vlidos y tiles. Ese estado paralelo que
data de cuando los estados europeos no slo estaban divididos, sino
que tambin eran socialmente dbiles la Iglesia centralizada ,
sostuvo una seria batalla por el control de la educacin, batalla que
acab perdiendo salvo por el hecho de que luch por una cultura
desarrollada incluyente, y por tanto, de modo indirecto, por un
nuevo estado nacionalista.
Hubo una poca en que la educacin era una industria familiar,
en que la aldea o el clan podan hacer hombres. Esa poca ha pa

3. La sociedad industrial

57

sado y lo ha hecho para siempre. (Actualmente, en la educacin


lo pequeo puede ser hermoso slo si en el fondo est supeditado
a lo grande.) Hoy en da la norma es la exosocializacin, la produc
cin y reproduccin de los hombres fuera de la reducida unidad
local, y as es como ha de ser. Es precisamente la obligatoriedad
de la exosocializacin lo que nos da la pista principal de por qu
estado y cultura hoy deben vincularse, cuando en el pasado su
conexin era dbil, fortuita, diversa, vaga y, a menudo, escasa. Hoy
es ineluctable. A partir de aqu podemos explicar el nacionalismo
y por qu vivimos en una era de nacionalismo.

4.

LA TRANSICION A UNA ERA


DE NACIONALISMO

Se han expuesto ya los pasos ms importantes de la tesis. La


humanidad est irremisiblemente entregada a la sociedad industrial
y, por tanto, a una sociedad con un sistema productivo basado en
la acumulacin de ciencia y tecnologa. Slo esto puede sustentar
el nmero presente y previsible de habitantes del planeta y darles
una esperanza de poseer el nivel de vida que el hombre de hoy da
por supuesto o aspira a dar por supuesto. La sociedad agraria ha
dejado de ser una opcin, pues su restauracin no hara ms que
condenar a la mayor parte de la humanidad a la muerte por ina
nicin, por no hablar de la extrema e inaceptable pobreza en que
quedara la minora superviviente. De aqu que no tenga objeto
para ningn propsito prctico discutir los encantos y horrores
que acompaan cultural y polticamente a la era agraria: no pueden
darse. En cuanto a nosotros, seguramente no tenemos conciencia
cabal del abanico de posibilidades de la sociedad industrial y quiz
nunca consigamos tenerla, pero s podemos comprender algunos
de los fenmenos esenciales que la acompaan. Uno de ellos es
el tipo de homogeneidad cultural que exige el nacionalismo y vale
la pena dejar ya zanjado este asunto. No se trata de que el nacio
nalismo imponga la homogeneidad, como dice Elie Kedourie1,
1 Elie Kedourie, Nationalism , Londres, 1960.
59

60

Naciones y nacionalismo

sino que una obligacin objetiva e inevitable impone una homo


geneidad que acaba aflorando en forma de nacionalismo.
La mayor parte de la humanidad entra en la era industrial
proveniente de un perodo agrario. (La exigua minora que lo hace
directamente desde una situacin preagraria no resta valor al ar
gumento y lo mismo vale para ella.) Sin embargo, la organizacin
social de la sociedad agraria no propicia en absoluto el principio
nacionalista, la convergencia de las unidades culturales y polticas,
y la homogeneidad y comunicacin escolar de la cultura dentro
de cada unidad poltica. Muy al contrario, y como ocurri en la
Europa medieval, genera unidades polticas que son, ya menores,
ya mayores, de lo que indicaran las fronteras culturales: slo en
muy contadas ocasiones, casualmente, produjo un estado dinstico
que responda en mayor o menor medida a un lenguaje y una cul
tura, como acab dndose en la costa atlntica europea. (El ajuste
nunca fue demasiado perfecto. En la sociedad agraria la cultura es
mucho ms pluralista que sus imperios y generalmente mucho ms
extensa que las pequeas unidades sociales que son parte de ella.)
Siendo esto as, y de acuerdo con nuestro modelo, la era de
transicin al industrialismo estaba abocada a ser tambin una era
de nacionalismo, un perodo de reajuste turbulento en el que, ya
las fronteras polticas, ya las culturales, o ambas, habran de mo
dificarse para satisfacer el nuevo imperativo nacionalista que en
tonces, por primera vez, se estaba haciendo palpable. Como los
dirigentes no ceden territorios de buen grado (y todo cambio de
fronteras polticas convierte a alguien en perdedor), como el cam
bio de la propia cultura es a menudo experiencia dolorosa, y como
adems, al igual que haba centros de autoridad poltica que inten
taban sobornar a los hombres y conquistar territorios, haba tam
bin culturas rivales que pugnaban por hacerse con espritus hu
manos, la consecuencia ms inmediata, segn nuestro modelo, es
que este perodo de transicin est asimismo abocado a ser un
perodo violento y preado de conflictos, previsin que confirman
plenamente los hechos histricos.
No obstante, no sera correcto proceder extrayendo sencilla
mente las implicaciones que supone la realizacin del imperativo
nacionalista para la sociedad agraria. La sociedad industrial no apa
rece por designio divino. Fue el fruto de procesos que se dieron en
una sociedad agraria concreta, procesos, por otra parte, tampoco

4. La transicin a una era de nacionalismo

61

desprovistos de su propia turbulencia. Y cuando ms tarde con


quist el resto del mundo, tampoco su colonizacin ni el abandono
del imperio por aquellos que haban cabalgado sobre la ola de la
supremaca industrial y que acabaron perdiendo su monopolio fue
ron procesos pacficos. Queremos decir con esto que en la* historia
actual se tiende a combinar los efectos del nacionalismo con las
restantes consecuencias del industrialismo; pero, aunque el nacio
nalismo sea realmente una consecuencia de la organizacin social
industrial, no es la nica que la imposicin de esta nueva forma
social produce, y por tanto, es necesario desovillarla de aquellos
otros procesos.
La interesantsima relacin entre Reforma y nacionalismo ilus
tra bien el problema. La insistencia de aqulla en la alfabetizacin
y el escriturismo, su hostilidad a un clero monoplico (o, como
advirti Weber perspicazmente, la universalizacin, ms que la
abolicin, que del clero llev a cabo), su individualismo y sus vncu
los con las mviles poblaciones urbanas, son factores que la con
vierten en algo que anuncia ya caracteres y actitudes sociales que
segn nuestro modelo produce la era nacionalista. La ayuda que
represent el protestantismo para el nacimiento del mundo indus
trial es un campo de estudio vastsimo, complejo y controvertido,
y aqu slo podemos aludirlo de pasada, pero todava est por es
tudiar adecuadamente la relacin exacta entre las actitudes de cuo
protestante y el nacionalismo en reas del planeta en las que tanto
el industrialismo como el nacionalismo llegaron ms tarde y bajo
un impacto exterior.
Donde ms claramente se ve esta relacin quiz sea en el islam.
La historia cultural del mundo rabe y de muchas otras zonas mu
sulmanas en los ltimos cien aos es en gran medida la del avance
y victoria del reformismo, una especie de protestantismo islmico
que insiste de forma especial en el escriturismo y que, sobre todo,
lucha constantemente contra la tercera espiritual, contra los me
diadores locales entre Dios y los hombres (y, en la prctica, entre
diversos grupos de hombres) que tanta importancia haban adqui
rido en el islam premoderno. La historia de este movimiento y la
de los nacionalismos rabes modernos (y otros) apenas pueden di
sociarse. El islam ha tenido siempre una proclividad nsita, o po
tencialidad, para esta clase de visin 'reformada de la fe, de la cual
probablemente lo apart la necesidad social que los grupos rurales

62

Naciones y nacionalismo

autnomos tenan de una localizacin personalizada, encarnada, de


la santidad, de inestimable valor a la hora de negociar localmente.
Su capacidad para ser una fe ms abstracta, presidente de una
comunidad annima de creyentes iguales, pudo consolidarse bajo
las circunstancias del mundo moderno.
Pese a todo, en la poca en que la expansin del nacionalismo
y el industrialismo desencadenaba sus efectos, incluso aquellas re
ligiones de las que poco poda pensarse que poseyeran tal poten
cialidad para la interpretacin 'protestante se volvieron en esa di
reccin. Hablando con propiedad, no se poda esperar que hubiera
ninguna semejanza notable entre el sintosmo y, por ejemplo, la
disidencia inglesa. Sin embargo, durante la expansin que acom
pa a la modernizacin japonesa, lo que se acentu fueron la so
briedad y la disciplina, el cuaquerismo por decirlo as (no cabe
duda de que ste puede encontrarse o verse en cualquier sitio si
se tiene el suficiente empeo), en detrimento de lo exttico y de
todo aquello que implicara una familiaridad personal excesiva con
lo sagrado2. Si los antiguos griegos hubieran llegado a la edad
moderna, los cultos dionisiacos, a medida que la Hlade hubiera
avanzado por la senda de la evolucin, habran adoptado una apa
riencia ms sobria.
Adems de los vnculos entre lo protestante y el ethos nacio
nalista, tenemos tambin las consecuencias directas de la propia in
dustrializacin. Ya hemos hablado de las consecuencias generales
de un orden industrial establecido y de la importancia que stas
tienen al exponer nuestro modelo general que relaciona la divisin
del trabajo industrial con la consecucin del principio nacionalista;
pero hay ciertas consecuencias especficas de los inicios de la indus
trializacin que generalmente no son muy duraderas y, sin embar
go, desempean un papel relevante. El inicio del industrialismo
significa explosin demogrfica, urbanizacin acelerada, migracin
laboral y, asimismo, penetracin de una economa mundial y de un
gobierno centralizador penetracin econmica y poltica, por tan
to en unas comunidades hasta entonces ms o menos introver
tidas. Esto supone que el siquiera relativamente estable y aislado
sistema bablico propio de las comunidades agrarias tradicionales
comunidades introvertidas, separadas entre s horizontalmente
2 Comunicacin personal de Ronald Dore.

<1. La transicin a una era de nacionalismo

63

por la geografa y verticalmente por enormes diferencias sociales


es reemplazado por una babel completamente nueva con unas tambin
nuevas fronteras culturales que no son estables, sino que estn en
constante y dramtico movimiento, y que adems raramente consa
gra costumbre alguna.
Asimismo, el nacionalismo tambin est relacionado con los
procesos conocidos como colonialismo, imperialismo y descoloniza
cin. El surgimiento de la sociedad industrial en Europa Occiden
tal tuvo como consecuencia la prctica conquista del mundo por
las potencias y, a veces, poblaciones colonizadoras europeas. De
hecho, toda Africa, Amrica, Oceana y extensas reas de Asia ca
yeron bajo dominio europeo, y las zonas de Asia que se libraron
de ello a menudo tuvieron que sufrir una fuerte influencia indirecta.
Esta conquista del mundo fue, para como suelen ser las conquistas,
bastante poco corriente, ya que normalmente el imperio poltico es
el resultado de un designio y un esfuerzo militares. Las sociedades
que se arrojan a conquistas suelen ser sociedades visiblemente en
tregadas a la guerra, ya sea, por ejemplo, porque su forma de vida
tribal lleve aparejado un adiestramiento militar inevitable, ya por
que posean un estrato dirigente que se dedique a ella, ya por cual
quier razn parecida. Por ltimo diremos que conquistar supone
una actividad ardua que, adems, consume gran parte de la ener
ga del grupo conquistador.
Nada de esto se dio en la conquista europea del mundo. Aca
baron llevndola a cabo y completndola naciones cada vez ms
orientadas hacia la industria y el comercio, y no ningn aparato
militarista o enjambre de tribus temporalmente unidas. Se realiz
con una total despreocupacin hacia el proceso por parte de las
naciones conquistadoras. A todas en cierta medida se les puede
aplicar la observacin que se ha hecho en relacin con los ingleses
de que se hicieron con su imperio sin conciencia alguna de ello.
(Tambin es verdad que, mucho ms loablemente, lo perdieron
con similar falta de atencin.) En los tiempos en que Europa lle
vaba a cabo su conquista y extenda su dominio por el mundo te
na en conjunto otros asuntos internos ms acuciantes en qu ocu
par su atencin. Ni siquiera tuvo hacia las naciones conquistadas
la deferencia de poner un inters especial en su conquista. Dejando
aparte algunos perodos atpicos de imperialismo verecundo o jac
tancioso, y pasando por alto el principio de la conquista de Ibe

64

Naciones y nacionalismo

roamrica, inspirado por una rapacidad no comercial de viejo cuo,


as sucedi. Tal conquista no se haba planeado; fue fruto de la
superioridad econmica y tecnolgica, no de un designio militar.
Con la difusin de este poder econmico y tecnolgico la pro
porcin de fuerzas fue cambiando, y entre 1905 y 1960 el plural
imperio europeo se perdi o bien se abandon voluntariamente.
Una vez ms no podemos ignorar las circunstancias especficas de
todo esto, ya que, aun cuando el meollo o esencia del nacionalismo
proviene de las premisas generales, formulables en abstracto, ex
puestas al principio, estas circunstancias afectan a las formas espe
cficas de los fenmenos nacionalistas.

Una observacin acerca de la debilidad del nacionalismo


Muy a menudo se habla de la fuerza del nacionalismo. Esto
constituye un error importante, aunque se puede entender sin mucha
dificultad desde el momento en que all donde ha echado races
ha tendido a imponerse fcilmente sobre otras ideologas modernas.
Sin embargo, la clave para entender el nacionalismo es, ms
que su fortaleza, su debilidad. Que no ladrara el perro fue lo que
proporcion a Sherlock Holmes la pista decisiva. La cantidad de
nacionalismos potenciales que no han ladrado es, de lejos, mucho
mayor que la de aquellos que lo han hecho, pese a que hayan sido
stos los que hayan captado toda nuestra atencin.
Ya hemos hecho hincapi en la naturaleza letrgica de este
terrible monstruo durante la era preindustrial. Sin embargo, an
en la era del nacionalismo ste posee una asombrosa debilidad en
un aspecto importantsimo. Se ha definido el nacionalismo como
el intento de establecer una congruencia entre cultura y gobierno,
de proveer a una cultura de su propio permetro poltico y tan slo
de ste. El concepto de cultura, como concepto escurridizo que
es, se ha dejado sin definir deliberadamente. Como piedra de to
que cuando menos suficiente, si no necesaria, de una cultura, un
criterio siquiera provisionalmente aceptable para definirla podra
ser el lenguaje. Admitamos por un instante que una diferencia de
lenguaje trae aparejada una diferencia de cultura (aunque no ne
cesariamente al contrario).

4. La transicin a una era de nacionalismo

65

Si lo hacemos, aunque sea momentneamente, se siguen algu


nas consecuencias. Tenemos entendido que el nmero estimado de
lenguas que se hablan en el globo ronda las ocho mil, cifra que
indudablemente puede incrementarse s contamos los dialectos se
paradamente. Admitindose la hiptesis anterior, la siguiente pro
posicin pasa a ser vlida: si se admite que un discriminador que
en algunos lugares define un nacionalismo engendra un 'nacionalis
mo en potencia all donde se encuentre una diferencia parecida,
el nmero de nacionalismos en potencia aumentar de forma osten
sible. Por ejemplo, hay lenguas romances, germnicas y eslavas que
en realidad no se diferencian entre s ms de lo que lo hacen algu
nos dialectos dentro de lo que en otros lugares se consideran
lenguajes unitarios. Las lenguas eslavas, por ejemplo, se parecen
probablemente ms entre s que las diversas formas de rabe su
puestamente, una nica lengua coloquial.
La misma hiptesis puede generar tambin nacionalismos po
tenciales por analoga, invocando factores distintos del lenguaje.
Por ejemplo: no cabe duda de que el nacionalismo escocs existe.
(De hecho, se puede utilizar para rebatir mi modelo.) Este nacio
nalismo pasa por alto el lenguaje (que condenara a unos escoceces
al nacionalismo irlands y al resto al ingls), y en su lugar invoca
una experiencia histrica comn. Si se permite tomar en cuenta
tambin estos vnculos adicionales (en tanto no contradicen el re
quisito de mi modelo, es decir, que pueden servir como base para
una cultura/gobierno que acabar siendo homogneo, internamente
mvil, con un aparato educativo al servicio de aqulla bajo la vi
gilancia de ste), el nmero de nacionalismos potenciales aumenta
todava ms.
De todos modos, contentmonos con la cifra de ocho mil que
en cierta ocasin me dio un lingista como nmero aproximado
de lenguas, sin duda basado nicamente en lo que era ms bien
una apreciacin arbitraria de lo que es una lengua. En la actualidad
el nmero de estados que hay en el mundo ronda los doscientos.
A ste puede aadrsele el de todos los nacionalismos irredentos
que an no han conseguido un estado (y que tal vez jams lo
hagan), pero que estn luchando por ello y, por tanto, tienen le
gtimo derecho a que se los cuente entre los nacionalismos reales,
V no meramente potenciales. Por otra parte, deben restarse todos
aquellos estados que han llegado a existir sin la ventaja que supone

66

Naciones y nacionalismo

la bendicin de un respaldo nacionalista y que no slo no satis


facen los criterios de legitimidad poltica nacionalistas, sino que
los desafan, por ejemplo, la multitud de miniestados que salpican
el globo como supervivencias de una era prenacionalista y que en
ocasiones nacieron como concesin a los accidentes geogrficos o
a causa de un compromiso poltico. Una vez restados stos, la cifra
resultante no ir probablemente mucho ms all de los doscientos.
Pero supongamos caritativamente que tenemos cuatro veces el n
mero de nacionalismos mdicamente reales existentes, es decir, ocho
cientos. Creo que es mucho ms de lo que los hechos justificaran,
pero dejmoslo pasar.
Aun as, este clculo aproximado todava nos sigue dando tan
slo un nacionalismo real por cada diez potenciales (!). Por si
fuera poco, esta sorprendente proporcin a buen seguro depri
mente para todo pannacionalista entusiasta, si es que tal existe
puede disminuir an ms si la hiptesis anterior se aplica plena
mente para determinar el nmero de nacionalismos potenciales y
si los criterios de inclusin en la categora de nacionalismos reales
se suavizan al mximo.
Qu conclusin podemos sacar de esto? Que por cada nacio
nalismo que hasta ahora ha mostrado su horrible cabeza todava
hay otros nueve por ensear las orejas? Que todava hemos de
asistir diez veces ms a los bombardeos, martirios, xodos y cosas
peores que hasta hoy han perseguido a la humanidad?
Creo que no. Por cada nacionalismo efectivo hay n potenciales,
grupos definidos, ya por una cultura comn heredada del mundo
agrario, ya por algn otro vnculo (acorde con la hiptesis anterior),
que podran auspiciar el establecimiento de una comunidad indus
trial homognea, pero que no se molestan en luchar, que no activan
su nacionalismo potencial, que ni siquiera lo intentan.
As pues, parece que, despus de todo, el afn de hacer de la
sustituibilidad cultural mutua la base del estado no es tan fuerte.
Los miembros de algunos grupos s tienen ese afn, pero est claro
que no ocurre lo mismo con los de la mayora de grupos que tienen
anlogos derechos.
Para explicar esto debemos volver a la acusacin que se ha
formulado contra el nacionalismo: que se obstina en imponer una
homogeneidad a las poblaciones que tienen la mala fortuna de caer
bajo la frula de autoridades imbuidas de la ideologa nacionalista.

4. La transicin a una era de nacionalismo

67

Tras este cargo se esconde la suposicin de que las autoridades


tradicionales, ideolgicamente aspticas como, por ejemplo, los
turcos otomanos mantuvieron la paz y cobraron tributos, pero
por lo dems toleraron de hecho mostraron una profunda indi
ferencia hacia ellas la diversidad de religiones y culturas que
gobernaron; en cambio, los pistoleros que las han sucedido parece
que no han podido quedarse tranquilos hasta que han impuesto
el principio nacionalista cuius regio, eius litigua. No les bastan la
ganancia fiscal y la obediencia. Se desviven por el espritu cultural
y lingstico de sus sbditos.
Esta acusacin debe volverse del revs. No se trata de que el
nacionalismo imponga la homogeneidad debido a una Nlachtbedrfniss cultural premeditada; el nacionalismo no hace ms que
reflejar la necesidad objetiva de homogeneidad. Si, como hemos
sostenido, un estado industrial moderno slo puede funcionar con
una poblacin movible, alfabetizada, culturalmente estandarizada y
permutable, las poblaciones analfabetas y semidepauperadas que se
han visto arrastradas desde sus antiguos ghettos culturales rurales
a esos gatuperios que son los suburbios suspiran por incorporarse
a alguna de las plataformas culturales que ya poseen, o parecen
poder poseer, un estado propio, con la subsiguiente promesa de
una ciudadana cultural plena, acceso a la enseanza elemental, a
un empleo y dems. A menudo estas poblaciones alienadas, des
arraigadas y errantes pueden dudar entre varias opciones y acabar
como apndice provisional de algn que otro remanso cultural mo
mentneo y transitorio.
No obstante, hay algunas opciones que procurarn no escoger.
Antes de intentar entrar en plataformas culturales por las que se
saben desdeados, o mejor, por las que esperan seguir siendo des
deados, se lo pensarn mucho. Casi siempre se desprecia a los
huspedes pobres. La cuestin es si los seguirn despreciando y
si el mismo sino aguardar a sus hijos. Esto depender de si el
estrato recin llegado y, por tanto, menos privilegiado, posee ras
gos de los que sus miembros y descendientes no pueden despren
derse y que seguirn identificndolos: resulta imposible, o muy
difcil, deshacerse de los hbitos religioso-culturales transmitidos
de generacin en generacin o profundamente inculcados.
Las alienadas vctimas de los inicios del industrialismo rara
mente se sienten atrados por plataformas culturales de mnimas

68

Naciones y nacionalismo

dimensiones (una lengua que hablan slo un par de aldeas ofrece


pocas perspectivas), muy difusas, carentes de tradicin escrita o
de gente que posea fundamentos, etc. Quieren plataformas cultu
rales que sean grandes y /o tengan una buena base histrica, o bien
un personal intelectual bien preparado para propagar la cultura en
cuestin. Establecer un requisito o conjunto de requisitos que ga
rantice el xito como catalizador nacionalista de la cultura que
lo(s) posea, o que, por el contrario, garantice su fracaso, resulta
imposible. No cabe duda de que la magnitud geogrfica, la histo
ricidad, que el territorio sea regularmente compacto, y una clase
intelectual capacitada y poderosa ayudan; pero nada de esto es
especficamente necesario y es dudoso que se pueda establecer al
guna generalizacin predictora slida en tales trminos. Se puede
predecir que el principio del nacionalismo ser operativo, pero
qu grupos se revelarn sus portadores slo puede indicarse de
forma vaga, ya que esto depende de muy variadas contingencias
histricas.
Como tal, el nacionalismo est destinado a imperar, pero no
lo est en ningn nacionalismo determinado. Sabemos que van
cundiendo, y hacindose realidad salvo contadas excepciones, las
culturas mdicamente homogneas con sus respectivos permetro
e infraestructura polticos, pero no podemos predecir qu culturas,
y con qu permetro poltico, se vern acompaadas por el xito.
En cambio, los sencillos clculos que llevamos a cabo ms arriba
respecto al nmero de culturas o nacionalismos potenciales y al
espacio disponible para estados nacionales propiamente dichos
muestran claramente que la mayor parte de los nacionalismos po
tenciales deben o fracasar o ms habitualmente renunciar a
intentar siquiera hallar una expresin poltica.
Esto es precisamente lo que encontramos. La mayora de las
culturas o grupos nacionales en potencia entran en la era del na
cionalismo sin siquiera intentar mnimamente beneficiarse de ello.
Son legin los grupos que atendiendo a la hiptesis anterior po
dran intentar convertirse en naciones, que podran definirse se
gn el criterio que en otro lugar define de forma efectiva a una
nacin real y verdadera. Sin embargo, la mayora se encaminan
dcilmente al matadero, ven cmo su cultura (si bien no ellos como
individuos) desaparece poco a poco, disolvindose en una mayor
perteneciente a un nuevo estado nacional. La civilizacin industrial

4. La transicin a una era de nacionalismo

69

lleva a la mayor parte de las culturas al desvn de la historia sin


que stas ofrezcan la menor resistencia. No cabe duda, por ejem
plo, de que la diferenciacin lingstica de las Highlands respecto
a Escocia es incomparablemente mayor que la diferenciacin cul
tural de Escocia respecto al Reino Unido; sin embargo, o existe
ningn nacionalismo highlander. Poco ms o menos ocurre con
los bereberes marroques. Dentro de Alemania o Italia hay dife
rencias dialectales o culturales tan grandes como las que se reco
nocen entre las lenguas germnicas y romances. Los habitantes del
Sur de Rusia difieren culturalmente de los del Norte, pero, excepto
los de Ucrania, no lo traducen en un sentimiento de nacin.
Indica esto, acaso, que al fin y al cabo el nacionalismo ca
rece de importancia? O acaso yendo ms lejos que es un
artificio ideolgico, una invencin de pensadores febriles que se
ha hecho misteriosamente con algunas naciones que se han mos
trado de modo no menos misterioso vulnerables frente a ella? En
absoluto. Llegar a semejante conclusin sera, irnicamente, casi
como aceptar de una forma tcita, indirecta, la presuncin ms
desafortunada del idelogo nacionalista, a saber: que las 'naciones
estn ah, como lo ms natural del mundo, y que tan slo estn
aguardando a que llegue el 'prncipe azul nacionalista que las arran
car de su triste letargo (despertar es una de las expresiones e
imgenes predilectas de los nacionalistas). De que la mayor parte
de las naciones potenciales ni siquiera hayan 'despertado y de la
falta de profundas convulsiones aguardando slo un toque de diana
cualquiera podra inferir que, despus de todo, el nacionalismo no
tiene importancia. Tal inferencia reconoce la ontologa social de
las 'naciones, pero admitiendo, quiz con cierta sorpresa, que al
gunas carecen del vigor y la vitalidad necesarios para alcanzar el
destino que la historia les ha deparado.
Pero el nacionalismo, aunque se presente como el despertar de
una fuerza antigua, oculta y aletargada, en realidad no lo es. Es
consecuencia de una nueva forma de organizacin social basada en
culturas desarrolladas profundamente interiorizadas y dependientes
de la educacin, cada una protegida por su respectivo estado. Apro
vecha algunas de las culturas existentes previamente, generalmente
transformndolas durante el proceso, pero no puede hacerlo con
todas, ya que hay demasiadas. Un estado moderno, soporte de una
cultura desarrollada, que pretenda ser viable no puede carecer de

70

Naciones y nacionalismo

cierta entidad geogrfica (a no ser que en realidad est supeditado


a sus vecinos), y en el globo slo hay espacio suficiente para un
nmero de estados limitado.
La elevada proporcin de durmientes decididos, que nunca se
airarn y brillarn, y que se niegan a que se les despierte, nos
permite volver las tornas al nacionalismo visto por s mismo. Este
se ve como un ordenamiento natural y universal de la vida poltica
de la humanidad, tan slo empaado por ese aletargamiento pro
longado, persistente y misterioso. Tal y como Hegel expres esta
visin (E s posible que las naciones hayan de recorrer una larga
historia antes de llegar finalmente a su destino el de constituirse
en estados)3 pasa a sugerir inmediatamente que este perodo pre
estatal es en realidad 'prehistrico (sic): parecera tambin desde
este punto de vista que la historia real de una nacin empieza tan
slo cuando sta se hace con un estado propio. Si para atacar el
ideario nacionalista invocamos a las naciones bellas durmientes
que ni poseen un estado ni sienten necesidad de poseerlo, estamos
aceptando tcitamente su metafsica social, que ve a las naciones
como los ladrillos con que se ha construido la humanidad. Los
crticos del nacionalismo que lo denuncian como movimiento po
ltico pero aceptan tcitamente la existencia de las naciones no
hacen nada positivo. La visin de las naciones como una forma
natural, dada por Dios, de clasificar a los hombres, como un des
tino poltico inherente aunque largamente aplazado, es un mito;
para bien o para mal, el nacionalismo, ese nacionalismo que en oca
siones toma culturas preexistentes y las convierte en naciones, que
en otras las inventa, y que a menudo las elimina, es la realidad,
y por lo general una realidad ineludible. Los agentes histricos
de esta realidad desconocen completamente el papel que desem
pean, pero eso es otro cantar.
Debemos rechazar ese mito. Las naciones no son algo natural,
no constituyen una versin poltica de la teora de las clases na
turales; y los estados nacionales no han sido tampoco el evidente
destino final de los grupos tnicos o culturales. Lo que en realidad
existe son culturas, culturas a menudo sutilmente agrupadas, a la
J G . W. F. Hegel, Lectures on tbe Philosophy of W orld H istory, trad. de
H. B. Nisbet, Cambridge, 197?, p. 134.

4. La transicin a una era de nacionalismo

71

sombra unas de otras, superpuestas, entremezcladas; y generalmen


te, aunque no siempre, existen unidades polticas de todas formas
y tamaos. Por regla general, en el pasado no convergieron, y en
muchos casos hubo buenas razones para ello. Los dirigentes senta
ban su identidad diferencindose verticalmente, y las microcomunidades gobernadas se diferenciaban horizontalmente de sus vecinos
agrupados en unidades similares.
Pero el nacionalismo no es el despertar y la confirmacin de
estas unidades mticas, supuestamente naturales, dadas. Por el con
traro, es la cristalizacin de nuevas unidades, y una cristalizacin
posible gracias a las condiciones que actualmente imperan, si bien
es cierto que utilizando como materia prima herencias culturales,
histricas y de otro tipo provenientes del mundo prenacionalista.
Esta fuerza la marcha hacia nuevas unidades levantadas sobre
los principios que corresponden a la nueva divisin del t r a b a jo es realmente poderosa, pero no es la nica que existe en el mundo
moderno y tampoco es irresistible. La mayora de las veces se acaba
imponiendo, y, sobre todo, determina la norma para establecer
la legitimidad de las unidades polticas en el mundo moderno: como
se ha explicado, la mayor parte de ellas han de satisfacer las exi
gencias del nacionalismo. Asimismo, pese a no prevalecer ni com
pleta ni universalmente y a darse casos atpicos que constituyen
excepcin a la norma, fija el nivel medio comnmente aceptado.
La ambigedad de la cuestin' si el nacionalismo es fuerte o
no proviene de que el nacionalismo se ve y se presenta como la
afirmacin de todas y cada una de las nacionalidades; y estas
supuestas entidades parecen estar ah, como el Everest, desde tiem
po inmerorial, mucho antes de la era del nacionalismo. As que,
irnicamente, el nacionalismo, en sus propios trminos, es asombro
samente dbil. La mayora de las naciones potenciales, las comu
nidades diferenciables latentes que pueden reivindicar ser naciones
atendiendo a criterios anlogos a los que en algn lugar han triun
fado, ni siquiera hacen or su voz, renuncian de hecho a utilizarla
y a hacerla valer. Si, por el contrario, se interpreta el nacionalismo
tal como sostenemos que debe hacerse, de esa manera que contra
dice y ataca a la imagen que de s mismo tiene, la conclusin habr
de ser que es una fuerza muy poderosa, si bien no nica ni irre
sistible.

72

Naciones y nacionalismo

Culturas silvestres y de cultivo


Una de las formas de abordar la cuestin esencial es la siguien
te: las culturas, como las plantas, pueden dividirse en variedades
silvestres y cultivadas. Las especies salvajes surgen y se reproducen
espontneamente, como parte de la existencia de los hombres. No
existe ninguna comunidad que no tenga un sistema de comunica
cin y normativo comn; los sistemas de este tipo (en otras pala
bras, culturas) silvestres se reproducen de generacin en generacin,
sin seguir ningn designio, supervisin, vigilancia o nutricin espe
cfica consciente.
Las culturas de cultivo o de jardn, pese a haber evolucionado
a partir de las variedades silvestres, son diferentes. Poseen cierta
complejidad y riqueza que generalmente sustentan la alfabetizacin
y un personal especializado, y si se las privara de su alimentacin
especfica en forma de instituciones de enseanza especializadas do
tadas de un personal medianamente numeroso, ocupado y cons
tante, pereceran. Durante la poca agraria de la historia del hom
bre las culturas avanzadas o grandes tradiciones llegaron a ser se
eras, importantes, y en un aspecto, pero slo en uno, dominantes.
Aunque no pudieron imponerse por completo a la totalidad, o
siquiera a la mayora, de la poblacin, normalmente s consiguieron
hacerlo como autoridad aun cuando (o porque) eran inaccesibles o
misteriosas. Hubo veces en que reforzaron, y otras en que com
pitieron, con el estado centralizado. Asimismo, cuando ste se de
bilitaba o desintegraba en tiempos difciles o turbulentos, podan
sustituirlo. Una iglesia o un rito poda ocupar el vaco de un im
perio anterior o desaparecido. Pero las culturas desarrolladas por
regla general no determinan los lmites de una unidad poltica, y
hay buenas razones para que en la era agraria no pudieran ha
cerlo.
Todo esto cambia en la era industrial. Las culturas desarrolla
das pasan a dominar en un aspecto completamente nuevo. Las an
tiguas doctrinas asociadas con ellas pierden casi todo su prestigio,
pero los idiomas alfabticos y formas de comunicacin que llevaron
aparejados adquieren un rango de autoridad y norma mucho ms
pleno, y, sobre todo, se difunden y generalizan en la sociedad. Di
cho de otro modo: prcticamente todo el mundo aprende a leer y

4. La transicin a una era de nacionalismo

73

a escribir y se comunica mediante un cdigo elaborado, mediante


expresiones explcitas, claramente 'gramaticales, y no mediante gru
idos y gestos insertos en un contexto.
No obstante, la cultura desarrollada que pasa a generalizarse
entre la poblacin necesita de forma acuciante apoyo y apuntala
miento polticos. En la era agraria los tuvo en ocasiones y sac par
tido de ello, pero en otras pudo prescindir de la proteccin poltica,
cosa que fue muy de veras uno de sus poderes. En las pocas tur
bulentas en que imperaba la anarqua y dejaba de respetarse el
orden pblico los monasterios cristianos o budistas, las zawiyas der
viches y comunidades brahmnicas pudieron sobrevivir, y en cierto
modo conservar viva la cultura desarrollada, sin la ayuda que su
pona la proteccin de las armas.
Hoy en da la tarea de las culturas desarrolladas es mucho
mayor y ms trabajosa, y no pueden pasarse sin una infraestructura
poltica. Como observa un personaje de No Orchids for M iss Blattdisb, toda chica debe tener un marido, y preferiblemente el suyo,
y, actualmente, toda cultura desarrollada quiere un estado, y pre
feriblemente el suyo. No todas las culturas silvestres pueden con
vertirse en culturas desarrolladas; normalmente las que carecen
de fundadas esperanzas de llegar a serlo suelen retirarse sin lu
char, no engendran nacionalismo alguno. Las que creen tener una
posibilidad o, si no se quiere hablar de las culturas en trminos
antropomrficos, aquellas cuyos portadores humanos las dotan de
buenas perspectivas lucharn entre s por las poblaciones y espa
cios disponibles en que poder fundar un estado. Es ste uno de
los tipos de conflicto nacionalista o tnico. Otro, muy caracterstico
de la era del nacionalismo, surge all donde no concuerdan las lin
des polticas existentes y aquellas propias de culturas desarrolladas
antiguas o en trance de cristalizacin con aspiraciones polticas.
Adems de la botnica empleada ms arriba, todava puede uti
lizarse otra analoga para describir la nueva situacin. El hombre
agrario puede compararse con una especie natural que puede so
brevivir en el entorno natural; el industrial, con una especie pro
ducida o criada artificialmente que de hecho no puede vivir en
la atmsfera natural, sino que slo puede funcionar o sobrevivir
en un medio o entorno que posee una composicin especial y que
se mantiene de modo artificial. As, vive en unidades especialmente

74

Naciones y nacionalismo

delimitadas y construidas, una suerte de acuarios o pulmones arti


ficiales gigantes. Pero estos habitculos han de erigirse y conser
varse. El mantenimiento del aire o el lquido que da y preserva
la vida dentro de estos receptculos gigantes no se produce auto
mticamente, sino que necesita una instalacin especializada. Esta
instalacin se llama sistema nacional de educacin y comunicacio
nes, y su nico guardin y protector eficaz es el estado.
En principio, no sera imposible tener una pecera cultural/educativa nica, sustentada por una autoridad poltica nica y por
un nico sistema educativo, similar para todo el planeta. Con el
tiempo esto todava puede llegar a ocurrir. Pero entre tanto, y
por muy buenas razones que an no se han expuesto, la norma
mundial es la existencia de un conjunto de pulmones artificiales o
acuarios discontinuos, cada uno con su propio medio ambiente o
atmsfera especfica no del todo intercambiable. No obstante, stos
comparten ciertos rasgos generales. Las frmulas de medio ambiente
de las peceras industriales plenamente desarrolladas son ricas en
caractersticas diferenciadoras relativamente superficiales (si bien de
liberadamente acentuadas), pero son siempre bastante parecidas en
cuanto a tipo.
Buenas y meridianas razones que examinaremos ms adelante
explican este nuevo pluralismo. La era industrial hered tanto las
unidades polticas como las culturas, desarrolladas y no desarrolla
das, de la era anterior. No haba ninguna razn para que hubieran
de fundirse sbitamente en una sola, pero s las haba y buenas
para que no fuera as: el industrialismo dicho de otro modo, la
modalidad de produccin o de divisin del trabajo que impone
estos pulmones artificiales homogneos no lleg a todas partes
del mundo al mismo tiempo y tampoco de la misma forma. Esta
diferencia de tiempo en la llegada del industrialismo dividi a la
humanidad en grupos antagnicos. En las comunidades que pudie
ron utilizar diferencias culturales, genticas o similares residuales
del mundo agrario, esta llegada se demor mucho ms. Siempre
que se pueda hallar alguna diferencia cultural heredada de la e n
agraria que se utilice como ensea, la datacin del 'desarrollo* cons
tituir un signo diacrtico poltico fundamental.
El proceso de industrializacin se desarroll en fases sucesivas
y en diferentes condiciones, engendrando nuevas rivalidades con

4. La transicin a una era de nacionalismo

75

nuevos beneficios que obtener y prdidas que evitar. Visionarios y


comentaristas, tanto de izquierda como de derecha, de la era in
dustrial auguraron a menudo el internacionalismo, pero en realidad
advino todo lo contrario: la era del nacionalismo.

5.

QUE ES UNA NACION?

Por fin estamos en condiciones de intentar dar una respuesta


plausible a esta pregunta. En principio habra dos candidaturas es
pecialmente prometedoras para elaborar una teora de la naciona
lidad: voluntad y cultura. Ni que decir tiene que ambas son im
portantes y relevantes, pero parece igualmente claro que ninguna
de las dos es siquiera remotamente suficiente, y resulta instructivo
pararse a pensar por qu esto es as.
No cabe duda de que la voluntad o aquiescencia constituye un
factor muy importante en la formacin de los grupos, ya sean stos
grandes o pequeos. La especie humana siempre se ha organizado
en grupos de todos tamaos y formas, unas veces claramente de
finidos y otras de una forma un tanto vaga, en ocasiones netamente
diferenciados entre s y en otras superpuestos o interrelacionados.
La diversidad de estas posibilidades y de los principios segn los
cuales los grupos se han formado y mantenido es infinita. Sin em
bargo, en la formacin y mantenimiento de los grupos se dan dos
agentes genricos o catalizadores claramente fundamentales: por un
lado, la voluntad, la adhesin voluntaria y la identificacin, la leal
tad y la solidaridad, y, por otro, el temor, la opresin y la coac
cin. Estas dos posibilidades constituyen las bandas opuestas del
espectro. Puede que haya comunidades que se basen de forma ex
clusiva o muy preponderante en una u otra, pero son ms bien
77

78

Naciones y nacionalismo

escasas. La mayora de los grupos que perduran se basan en una


mezcla de lealtad e identificacin (de adhesin voluntaria) e incen
tivos positivos o negativos ajenos (esperanzas y temores).
Si en un imaginario mar echamos a modo de red la definicin
de nacin como grupo que quiere perdurar como comunidad', la
pesca ser abundante. Al recogerla veremos que incluye con segu
ridad las comunidades que podemos reconocer como naciones efec
tivas y dotadas de cohesin: estas autnticas naciones realmente
quieren serlo, y su vida ser a buen seguro una especie de ple
biscito continuo e informal siempre autoafirmativo. Pero, desgracia
damente, esta definicin se puede aplicar asimismo a la mayora
de los clubes, conspiraciones, bandas, equipos y partidos por no
hablar de las incontables comunidades de asociaciones de la era
preindustrial que ni se gestaron ni definieron de acuerdo con el
principio del nacionalismo y que se opusieron a l. Voluntad, aquies
cencia e identificacin siempre han estado presentes en el teatro
del mundo, aun cuando las acompaaran, y lo continen haciendo,
la especulacin, el miedo y el inters. (Cuestin interesante y con
trovertida es si la pura inercia, la persistencia de colectivos y aso
ciaciones, debe considerarse un acuerdo tcito o algo ms.)
La autoidentificacin tcita ha operado en favor de todo tipo
de agrupamientos mayores o menores que naciones, agrupamientos
que las cruzaban, que se definan horizontalmente o de cualquier
otra forma. En otras palabras, aun cuando la voluntad sea la base
de una nacin (parafraseando una definicin idealista de estado),
lo es a la vez de tantas otras cosas que no nos permite definir el
concepto de nacin de esta forma. Si nos parece tentadora es slo
porque en la era moderna, nacionalista, los objetos de identifica
cin y adhesin voluntaria preferidos, favoritos, son las unidades
nacionales, y ello a causa de que aquellos otros tipos de grupos
hoy en da caen en d olvido muy fcilmente. Los que dan por sen
tados los presupuestos tdtos del nadonalismo se los atribuyen
errneamente y para todas las pocas a la humanidad en conjunto.
Sin embargo, una definidn ligada a los presupuestos y condicio
namientos de una poca (una exageradn, por tanto) no puede
1
Ernest Renn, Q uest-ce quune nation?, reeditado en Ernest Renn
et l'Attemagne, textos recopilados y comentados por Emile Bu re, Nueva York,
1945. [Edicin castellana: Q u i es una nacin?. Alianza Editorial, 1988.]

5. Qu es una nacin?

79

utilizarse provechosamente para ayudar a explicar el surgimiento


de esa era.
Cualquier definicin de nacin en trminos de cultura comn
nos proporcionar asimismo una pesca abundante. La historia del
hombre est y seguir estando bien provista de diferenciaciones
culturales. Las fronteras culturales unas veces estn muy bien de
finidas y otras son muy difusas; las pautas pueden ser terminantes
y sencillas, o bien tortuosas y complejas. Por las razones en que
tanto hemos insistido, esta riqueza de diferenciacin generalmente
no coincide, y de hecho no puede hacerlo, ni con los limites de
las unidades polticas (la jurisdiccin de las autoridades efectivas)
ni con los de las unidades bendecidas con los sacramentos demo
crticos de la aquiescencia y la voluntad. Ello obedece sencillamen
te a que el mundo agrario no tenia posibilidad de ser tan ntido.
El mundo industrial tiende a serlo, o al menos a aproximarse a
tal simplicidad, pero eso es otra cuestin, y adems hoy existen
factores especiales que lo hacen posible.
El establecimiento de culturas desarrolladas y difundidas (sis
temas de comunicacin estandarizados y basados en la alfabetiza
cin y la educacin), proceso que gana terreno rpidamente en
todo el mundo, ha hecho que cualquier persona demasiado inmersa
en las asunciones contemporneas pueda pensar que es posible de
finir la nacionalidad atendiendo a la cultura comn. Actualmente
la gente slo puede vivir en unidades definidas por una cultura
comn, mviles y fluidas internamente. El pluralismo cultural au
tntico deja de ser viable en condiciones normales. Sin embargo,
un poco de conciencia histrica o de preparacin sociolgica disipa
la ilusin de que siempre haya sido as. En el pasado las sociedades
culturalmente plurales funcionaban por regla general perfectamen
te; tan bien, de hecho, que a veces se inventaba la pluralidad cul
tural all donde estaba ausente.
Teniendo en cuenta que estas convincentes razones cierran el
acceso a estas dos, en principio, prometedoras sendas para la defi
nicin de nacionalidad, hemos de preguntarnos si existe alguna
otra.
La gran pero vlida paradoja es la siguiente: las naciones
slo pueden definirse atendiendo a la era del nacionalismo, y no,
como pudiera esperarse, a la inversa. La 'era del nacionalismo no
es la simple suma del despertar y la afirmacin poltica de tal o

80

Naciones y nacionalismo

cual nacin. Lo que ocurre es, ms bien, que cuando las condicio
nes sociales generales contribuyen a la existencia de culturas des
arrolladas estandarizadas, homogneas y centralizadas, que penetran
en poblaciones enteras, y no slo en minoras privilegiadas, surge
una situacin en la que las culturas santificadas y unificadas por
una educacin bien definida constituyen prcticamente la nica cla
se de unidad con la que el hombre se identifica voluntariamente,
e incluso, a menudo, con ardor. Hoy en da las culturas parecen
ser las depositaras naturales de la legitimidad poltica. Slo enton
ces constituye un escndalo cualquier desafo que hagan unidades
polticas a sus fronteras.
Es en estas condiciones, y slo en ellas, cuando puede definirse
a las naciones atendiendo a la voluntad y la cultura, y, en realidad,
a la convergencia de ambas con unidades polticas. En estas condi
ciones el hombre quiere estar polticamente unido a aquellos, y slo
a aquellos, que comparten su cultura. E s entonces cuando los es
tados quieren llevar sus fronteras hasta los lmites que define su
cultura y protegerla e imponerla gracias a las fronteras marcadas
por su poder. La fusin de voluntad, cultura y estado se convierte
en norma, y en una norma que no es fcil ni frecuente ver incum
plida. (En tiempos lo fue casi universalmente con impunidad, pero
no fue cosa que llamara la atencin ni que se discutiera.) Tales
condiciones no definen la situacin del hombre en s; slo definen
su variante industrial.
El nacionalismo engendra las naciones, no a la inversa. No pue
de negarse que aprovecha si bien de forma muy selectiva, y a
menudo transformndolas radicalmente la multiplicidad de cultu
ras, o riqueza cultural preexistente, heredada histricamente. Es
posible que se haga revivir lenguas muertas, que se inventen tra
diciones y que se restauren esencias originales completamente fic
ticias. Pero este aspecto culturalmente creativo e imaginativo, po
sitivamente inventivo, del ardor nacionalista no capacita a nadie
para concluir errneamente que el nacionalismo es una invencin
contingente, artificial, ideolgica, que no habra surgido si esos
condenados y entremetidos pensadores europeos que no tienen otra
cosa que hacer no lo hubiesen urdido e inoculado fatdicamente en
la sangre de comunidades que de cualquier otro modo habran sido
viables polticamente. Los retales y parches culturales que utiliza
el nacionalismo a menudo son invenciones histricas arbitrarias.

5. <Qu es una nacin?

81

Cualquier otro retal con su consiguiente parche habra servido


tambin. Pero de ello no puede deducirse de ninguna manera que
el principio del nacionalismo en s, al revs de los avatares que
ha de pasar hasta su encarnacin, sea de algn modo contingente
y accidental.
*
Nada ms lejos de la verdad que esta suposicin. El naciona
lismo no es lo que parece, pero sobre todo no es lo que a l le
parece ser. Las culturas cuya resurreccin y defensa se arrogan son
frecuentemente de su propia invencin, cuando no son culturas
modificadas hasta llegar a ser completamente irreconocibles. Pese
a todo esto, y a diferencia de cada una de sus formas especficas
y de los disparates individualmente diferenciadores que pueda pre
conizar, el principio nacionalista en s est profundamente arraigado
en nuestra condicin actual, no es contingente en absoluto y no
se le puede negar fcilmente.
Durkheim ense que lo que adora la sociedad en el culto re
ligioso es su propia imagen enmascarada. En una era nacionalista
las sociedades se adoran abierta y descaradamente, prescindiendo
de todo disimulo. En Nuremberg la Alemania nazi no se autoador
utilizando el culto a Dios, ni siquiera a Wotan, como medio; sen
cillamente se autoador, y sin ningn rubor. De forma mucho ms
templada, pero igualmente significativa, los preparados telogos
modernos no creen ni siquiera les preocupan en los aspectos
doctrinales de su fe que tanta importancia tuvieron para sus pre
decesores. El mero y nico valor que les dan es el de herramientas
conceptuales y rituales mediante las cuales una tradicin social
consolida sus valores, su continuidad y su solidaridad, vindolos,
de esta suerte, desde algo as como un autofuncionalismo bufo; a
la vez, y sistemticamente, ensombrecen e intentan minimizar la
diferencia entre esta 'fe tcitamente reduccionista y la realidad que
la precedi y que desempe papel tan crucial en los albores de
la historia de Europa, papel que nunca podran haber desempeado
las actuales versiones, diluidas y abreviadas hasta ser irreconocibles.
No obstante, el hecho de que la egolatra social, ya chillona y
virulenta, ya sibilina y moderada, se convierta en una egolatra
abiertamente confesada, dejando de ser un medio de veneracin
encubierta de la sociedad pese a ser a travs de la imagen de
Dios, como Durkheim recalc, no significa que el modo actual sea
ms sincero que el de una era durkheimiana. La comunidad ha

82

Naciones y nacionalismo

dejado de poder verse a travs del prisma de lo divino; pero el


nacionalismo tiene amnesias y selecciones propias que, aun pudiendo ser rigurosamente seculares, pueden ser tambin profundamente
deformadoras y engaosas.
1 engao y autoengao bsicos que lleva a cabo el nacionalis
mo consisten en lo siguiente: el nacionalismo es esencialmente la
imposicin general de una cultura desarrollada a una sociedad en
que hasta entonces la mayora, y en algunos casos la totalidad, de
la poblacin se haba regido por culturas primarias. Esto implica
la difusin generalizada de un idioma mediatizado por la escuela
y supervisado acadmicamente, codificado segn las exigencias de
una comunicacin burocrtica y tecnolgica mdicamente precisa.
Supone el establecimiento de una sociedad annima e impersonal,
con individuos atomizados intercambiables que mantiene unidos
por encima de todo una cultura comn del tipo descrito, en lugar
de una estructura compleja de grupos locales previa sustentada por
culturas populares que reproducen local e idiosincrsicamente los
propios microgrupos. Eso es lo que ocurre realmente.
Sin embargo, esto es exactamente lo contrario de lo que afir
ma el nacionalismo y de lo que creen a pies juntillas los naciona
listas. El nacionalismo suele conquistar en nombre de una supuesta
cultura popular. Extrae su simbolismo de la existencia sana, in
maculada y esforzada del pueblo, del Volk, del narod. Cuando los
que rigen a ese narod o Volk son representantes de una cultura
desarrollada distinta, ajena, cuya opresin en un principio puede
combatirse mediante una resurreccin y afirmacin culturales, y
en ltima instancia mediante una guerra de liberacin nacional,
hay cierta dosis de verdad en la presentacin que de s hace el
nacionalismo. Si ste prospera, elimina la cultura desarrollada ex
traa, pero no la reemplaza por la antigua cultura primaria local;
resucita, o inventa, una cultura desarrollada local (alfabetizada,
transmitida por especialistas) propia que, no obstante, conserva
algunos puntos de contacto con los primitivos modos de vida y
dialectos populares locales. Fueron las grandes damas de la Opera
de Budapest quienes salieron a la calle con una indumentaria popu
lar o que pretenda serlo. Hoy en da el sector de la Unin So
vitica que escucha discos 'tnicos no es la poblacin rural tnica
superviviente, sino la recientemente urbanizada, la que ocupa apar

5. Qu es una nacin?

83

tamentos, una poblacin instruida y usuaria de ms de una lengua2


que gusta de publicar sus races y sentimientos, reales o imagina
rios, y que sin duda adoptar una actitud tan nacionalista como
la situacin poltica le permita.
As pues, todava existe un autoengao sociolgico, ufla visin
de la realidad a travs del prisma de la ilusin, pero no es el
mismo que en su da analiz Durkheim. La sociedad ya no volver
a adorarse a travs de smbolos religiosos; las culturas avanzadas
modernas, aerodinmicas y sobre ruedas, se ensalzan mediante la
msica y la danza que toman (estilizndolas en el proceso) de cul
turas populares a las que ingenuamente creen estar perpetuando,
defendiendo y reafirmando.
E l camino que ha de recorrer el verdadero
nacionalismo nunca ha sido fcil
Un guin caracterstico de la evolucin de un nacionalismo
ms adelante tendremos ocasin de volver a l puede ser algo
parecido a lo siguiente. Los ruritanos eran una poblacin campe
sina que hablaba un conjunto de dialectos relacionados y ms o
menos mutuamente inteligibles, y que habitaban una serie de pe
queas regiones aisladas, pero no muy separadas, pertenecientes
al imperio de Megalomana. Slo estos campesinos hablaban el len
guaje ruritano, o mejor dicho, los dialectos que podra decirse que
lo componan. La aristocracia y la burocracia utilizaban el lenguaje
de la corte megalmana, que perteneca a un tronco lingstico di
ferente de aquel a partir del cual derivaron los dialectos ruritanos.
La mayora de los campesinos ruritanos, aunque no todos, eran
miembros de una iglesia cuya liturgia provena, a su vez, de otro
tronco lingstico; muchos de los sacerdotes de sta, especialmente
aquellos que ocupaban las altas jerarquas, hablaban un lenguaje
que era una evolucin moderna y verncula del lenguaje litrgico
de su credo y que estaba asimismo muy alejado del ruritano. Los
pequeos comerciantes de los pueblos que abastecan la campia
ruritana provenan, a su vez, de un grupo tnico diferente, tenan
otra religin y el campesinado ruritano los odiaba profundamente.
2
Yu. V. Bromley et al., Sovremennye Etnicbeskie Proisessy v SSSR
[Procesos tnicos contemporneos en la U R SS], Mosc, 1975.

84

Naciones y nacionalismo

En el pasado, ste pas por grandes aflicciones, conmovedora


y hermosamente plasmadas en sus endechas (recogidas concienzu
damente por maestros rurales a finales del siglo XIX, y que se han
hecho muy conocidas para el pblico musical internacional a travs
de las partituras del gran compositor nacional ruritano L.). La pe
nosa opresin sufrida por el campesinado ruritano dio lugar en el
siglo x v m a la resistencia guerrillera dirigida por el famoso ban
dolero generoso ruritano K ., cuyas hazaas, se dice, an estn vi
vas en la memoria popular local, sin contar varias novelas y dos
pelculas, una de ellas producida por el artista nacional Z., bajo
los ms altos auspicios, muy poco despus de la proclamacin de
la Repblica Popular Socialista de Ruritania.
Por mor de la honestidad se reconoce que el bandolero gene
roso fue capturado por sus propios compatriotas y que el tribunal
que lo conden a muerte tuvo como presidente a otro compatriota.
Es ms, poco despus de que Ruritania consiguiese por primera
vez su independencia una circular que anduvo entre sus ministros
de Interior, Justicia y Educacin, especulaba acerca de si no sera
ms rentable polticamente ensalzar a las unidades de defensa ru
ral que se enfrentaron al bandolero generoso y sus secuaces en vez
de a ste, con el objeto de no propiciar la animadversin hacia la
polica.
Un cuidadoso anlisis de las canciones populares tan esmera
damente recopiladas en el siglo xix ahora incorporadas al re
pertorio de la organizacin que promueve las acampadas y el de
porte entre la juventud ruritana apenas revela descontento serio
alguno del campesinado respecto a su situacin cultural o lings
tica, aunque lo apesadumbraran otros asuntos ms materiales. Al
contrario, la conciencia de pluralismo lingstico que existe en las
letras de las canciones es irnica, jocosa y risuea, y en parte con
siste en retrucanos bilinges, a veces de dudoso gusto. Tambin es
verdad que una de las ms emotivas yo sola cantarla en los
corros que se hacan frente al fuego en los campamentos a que
me enviaban durante mis vacaciones de verano cuenta la historia
de un zagal que estaba apacentando tres bueyes en el pastadero que
tena su seor (sic) cerca de los bosques, cuando fue sorprendido
por un grupo de bandoleros generosos que le pidieron que les
entregara su pellico. La temeridad y la falta de conciencia social
le llevaron a negarse a ello y lo mataron. Ignoro si esta cancin

5. Qu es una nacin?

85

se reescribi cuando Ruritania se hizo socialista. De cualquier modo,


y para volver al tema principal, aunque las canciones suelen con
tener quejas respecto a las condiciones de vida del campesinado, no
dan pie al florecimiento de un nacionalismo cultural.
Eso todava estaba por llegar, y presumiblemente es d o que
hace que se d una fecha ms tarda a la composicin de dichas
canciones. En el siglo xix tuvo lugar una explosicin demogrfica
y algunas reas del imperio de Megalomana aunque no Rurita
nia se industrializaron rpidamente. Los campesinos ruritanos se
vieron compelios a buscar trabajo en reas industrialmente ms
desarrolladas, consiguindolo algunos en las espantosas condiciones
que imperaban en aquella poca. Al ser paletos atrasados que ha
blaban un lenguaje poco inteligible y raramente escrito o enseado,
recibieron un trato especialmente malo en las ciudades a cuyos arra
bales haban ido a parar. Al mismo tiempo, muchachos ruritanos
destinados a seguir la carrera eclesistica y educados tanto en el
lenguaje de la corte como en el litrgico, se vieron influenciados
por las nuevas ideas liberales durante su instruccin secundaria,
optaron por una enseanza seglar en la universidad y acabaron
siendo periodistas, maestros y profesores, en vez de sacerdotes.
Algunos etngrafos, musiclogos e historiadores extranjeros, no
ruritanos, que haban acudido a estudiar Ruritania les alentaron
a ello. La continua emigracin de mano de obra, el gran incremen
to en la adquisicin de la instruccin elemental y el proselitismo
proveyeron a estos despertadores de conciencia ruritanos de una
audiencia cada vez ms numerosa.
Claro est que si los ruritanos queran (y muchos quisieron),
podan asimilarse perfectamente al dominante lenguaje de Megalo
mana. Ningn rasgo transmitido genticamente o arraigada cos
tumbre religiosa diferenciaba a un ruritano instruido de un mega
lmano instruido. De hecho, muchos se asimilaron, y frecuente
mente sin molestarse en cambiar su nombre; por ello la gua te
lefnica de la vieja capital de Megalomana (actualmente la Rep
blica Federal de Megalomana) est llena de nombres ruritanos, si
bien por regla general escritos chocantemente a la manera megalma
na y adaptados a su fontica. La cuestin es que, despus del duro
y doloroso comienzo que sufri la primera generacin, los descen
dientes de los emigrantes ruritanos no tenan unas perspectivas
demasiado malas; es ms, dada su buena disposicin para el tra

86

Naciones y nacionalismo

bajo, probablemente eran por lo menos tan buenas como las de


sus paisanos megalmanos no ruritanos. As fue como esta des
cendencia lleg a tomar parte en la creciente prosperidad y gene
ralizada proliferacin de la burguesa que se acab produciendo en
la regin. Teniendo en cuenta que las oportunidades para el indi
viduo aumentaron, quiz hubiera sido posible conjeturar que de
jara de haber necesidad de un nacionalismo ruritano virulento.
Sin embargo, se dio. Creo que hablar de premeditacin en los
participantes del movimiento sera completamente errneo. Subje
tivamente puede suponerse que posean las motivaciones y los sen
timientos que tan bien expres la literatura de la resurrecin na
cional. Aun viendo las virtudes campestres que todava podan en
contrarse en sus valles natales, les dolan la miseria y el abandono
en que se hallaban; de igual modo les dolan la discriminacin
a que sus compatriotas estaban sometidos y la alienacin de la
cultura nativa a la que estaban condenados en los arrabales de las
ciudades industriales. Clamaron contra estos males y muchos de
sus paisanos les escucharon. La forma en que Ruritania consigui
su independencia cuando la situacin poltica internacional lo pro
pici es ya parte de la historia, y no es ste el lugar para repe
tirla.
Debemos insistir en que no hay por qu suponer ninguna pre
meditacin interesada por parte de nadie. Los intelectuales nacio
nalistas rebosaban de ardor vehemente y generoso por sus compa
triotas. Cuando seguan sus costumbres populares y trepaban por
las colinas componiendo poemas en los claros del bosque ni si
quiera podan imaginar que llegara un da en el que se convertiran
en grandes burcratas, embajadores y ministros. Del mismo modo,
los campesinos y trabajadores a los que llegaron adquirieron una
rabiosa conciencia de su condicin, pero poco pudieron imaginar
que habra planes de desarrollo industrial que acabaran llevando
una fbrica siderrgica (relativamente intil, como despus se vio)
al mismo corazn de los valles ruritanos, arruinando por completo
un rea considerable de campos de cultivo y pastos. Sera total
mente errneo intentar reducir estos sentimientos a elucubraciones
sobre beneficios materiales o movilidad social. En ocasiones las
teoras actuales se ven como una reduccin del sentimiento nacio
nal a proyectos de promocin social. Sin embargo, tal percepcin
es falsa. Antiguamente no tena sentido preguntarse si los campe

S. Qu es una nacin?

87

sinos amaban su cultura: era una cosa que estaba ah, como el aire
que respiraban, y ninguno de ellos tena conciencia de ella. Cuando
la emigracin en busca de trabajo y el empleo burocrtico se con
virtieron en rasgos cotidianos de su horizonte social, pronto advir
tieron la diferencia entre tratar con un compatriota, algden que
entenda su cultura y simpatizaba con ella, y tratar con alguien
que le era hostil. Fue precisamente esa experiencia la que les en
se a tomar conciencia de su cultura y a amarla (o, claro est,
a desear desembarazarse de ella), sin que existiera ninguna elucu
bracin consciente en torno a los beneficios y buenas perspectivas
de la movilidad social. En las comunidades autosuficientes estables
la cultura suele hacerse invisible, pero cuando la movilidad y la
comunicacin fuera de contexto se convierten en ncleo de la vida
social, la cultura en que se nos ha enseado a comunicarnos se
convierte en la esencia de la propia identidad.
De haber existido este clculo (que no existi), debi de ser en
un buen nmero de casos (aunque no en todos) muy acertado. De
hecho, dada la cuando menos relativa escasez de intelectuales ruritaos, los ms cualificados obtuvieron en la Ruritania independiente
colocaciones mucho mejores que las que la mayora de ellos hubieran
podido esperar en la gran Megalomania, donde tenan que competir
con grupos tnicos educativamente ms desarrollados. En cuanto
a los campesinos y los trabajadores, no se beneficiaron de forma
inmediata, pero que se trazase una frontera poltica circunscribiendo
la redefinida Ruritania tnica signific a la postre el fomento y pro
teccin de las industrias de la zona, y ulteriormente la drstica dis
minucin de la necesidad de emigracin laboral hacia otros lugares.
Todo esto nos lleva a lo siguiente: durante el perodo inicial
de la industrializacin, aquellos que llegan al nuevo orden prove
nientes de grupos lingsticos y culturales alejados de los pertene
cientes al centro ms avanzado tropiezan con considerables obstcu
los, ms, incluso, que los nuevos proletarios econmicamente dbiles
que tienen la ventaja de compartir la cultura de los dirigentes polti
cos y econmicos. No obstante, el distanciamiento cultural y lings
tico, y la capacidad de diferenciarse de otros, que para los individuos
constituyen rmoras, pueden ser, y suelen acabar siendo, una autn
tica ventaja para las colectividades, o colectividades en potencia, de
tales vctimas del naciente nuevo mundo, ya que posibilitan concebir
y expresar su resentimiento y descontento en trminos inteligibles.

88

Naciones y nacionalismo

Anteriormente los ruritanos haban sentido y pensado en (uncin de


la unidad familiar y la aldea, como mucho del valle, y posiblemente,
a veces, de la religin. Ahora, inmersos en el crisol de un desarrollo
industrial naciente, ya no tenan ni valle ni aldea, a veces ni siquiera
familia; pero haba all ms individuos mseros y explotados, y mu
chos de ellos hablaban dialectos semejantes al suyo, mientras que
la mayora de los ricos hablaban algo bastante extrao; y as fue
como de este contraste, y con el aliento de aquellos periodistas y
maestros, naci el nuevo concepto de nacin Ruritana. Y no fue una
ilusin: la consecucin de algunos de los objetivos del naciente movi
miento nacional ruritano supuso un alivio de los males que haban
contribuido a engendrarlo. Es posible que este alivio hubiese llegado
de todos modos, pero habindolo hecho bajo este ropaje nacional
dio a luz una nueva cultura desarrollada y su correspondiente estado
guardin.
Este es uno de los dos importantes principios de escisin que
determinan el surgimiento de nuevas unidades cuando nace el mundo
industrial con su sistema de pulmones artificiales culturales aislados.
Podra llamrsele el principio de barreras de comunicacin, barreras
que estn basadas en las culturas preindustriales anteriores; es un
principio que opera con una fuerza especial durante el perodo ini
cial de la industrializacin. El otro principio, de igual importancia,
podra llamarse el de los inhibidores de la entropa social, y merece
un tratamiento aparte.

6.

ENTROPIA SOCIAL E IGUALDAD


EN LA SOCIEDAD INDUSTRIAL

La transicin de la sociedad agraria a la industrial tiene cierta


naturaleza entrpica, supone un desplazamiento desde un patrn
establecido a una aleatoriedad sistemtica. La sociedad agraria, con
sus especializaciones relativamente estables, sus slidos agrupamientos regionales, familiares, profesionales y jerrquicos, posea una
estructura social netamente definida. Sus elementos estn ordena
dos, no distribuidos al azar. Sus subculturas resaltan y refuerzan
estas diferenciaciones estructurales y no obstaculizan de ningn modo
el funcionamiento de la sociedad promoviendo o acentuando las di
ferencias culturales dentro de ella. Muy al contrario, la sociedad,
por su parte, lejos de considerar peligrosas estas diferenciaciones cul
turales, las asume y apoya sus manifestaciones para que sean lo ms
dignas y autnticas posible. Respetarlas es lo mejor que puede hacerse.
La sociedad industrial es diferente. Sus unidades territoriales
y laborales son ad hoc: los elementos que las componen son fluidos,
estn en gran movimiento y generalmente no empean ni entregan
su lealtad e identidad. En pocas palabras, una aleatoriedad interna
y una totalidad fluida dentro de las cuales apenas puede hablarse
(y, desde luego, no comparndola con la sociedad agraria precedente)
de verdaderas subestructuras ha hecho desaparecer y ha sustituido en
gran medida a las viejas estructuras. Apenas puede hablarse, asimis
mo, de una organizacin que relacione a algn nivel de forma real,
89

90

Naciones y nacionalismo

estricta, a individuo y comunidad como un todo. Esta comunidad


poltica total y definitiva adquiere, por tanto, una importancia muy
considerable y completamente nueva, vinculndose tanto al estado
como a la frontera cultural como pocas veces lo hizo en el pasado.
Gracias a la erosin de los subagrupamientos y a la importancia cada
vez mayor de una cultura comn, dependiente de la alfabetizacin,
hoy en da lo que tiene una importancia suprema es la nacin. Inevi
tablemente, el estado ha de encargarse del mantenimiento y supervi
sin de una enorme infraestructura social (cuyo coste normalmente
asciende ms o menos a la mitad de los ingresos totales de la socie
dad). El sistema educativo se convierte en parte fundamental de ella,
y el principal papel que pasa a desempear la educacin es el de
mantener el medio cultural/lingstico. Slo dentro de ese medio
que llega hasta donde lo hacen el territorio del estado y su apa
rato educativo y cultural, y que necesita ser cuidado, protegido y ali
mentado pueden los ciudadanos respirar conceptualmente y actuar.
El papel de la cultura ya no es resaltar, poner de relieve y dotar
de autoridad a las diferenciaciones estructurales dentro de la socie
dad (aunque persistan y aunque, como puede ocurrir, surjan otras
nuevas); por el contrario, cuando alguna vez hay diferencias cultura
les que se relacionan con y fortalecen diferencias de rango, eso se
considera algo vergonzoso para la sociedad en cuestin y un sntoma
de fracaso parcial de su sistema educativo. La tarea que est enco
mendada a este sistema es producir miembros de la sociedad respon
sables, leales y competentes, que ocupen puestos dentro de ella sin
depender de lealtades faccionarias a subgrupos de la comunidad; el
que por negligencia o de modo subrepticio parte del sistema educa
tivo d lugar a diferencias culturales internas permitiendo o estimu
lando la discriminacin constituye un escndalo.

Trabas para la entropa


Todo esto no es ms que una reformulacin de nuestra teora
general de las bases del nacionalismo, del nuevo papel de la cultura
en las sociedades mviles, instruidas y annimas. Sin embargo, la
insistencia en la necesidad que tiene este tipo de sociedad de una
movilidad y una distribucin de los individuos aparentemente alea
torias, entrpicas, nos lleva a otro asunto importante. Es cierto que

6. Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

91

en esta sociedad las subcomunidades estn en parte desgastadas y su


autoridad moral muy debilitada; sin embargo, la gente sigue dife
rencindose de muchas formas. Se puede dividir a la gente en altos
y bajos, gordos y delgados, rubios y morenos, y segn otros muchos
criterios. No cabe duda de que se la puede clasificar de infinitas ma
neras. La mayor parte de estas posibles clasificaciones no tendrn
ningn inters, pero algunas acaban teniendo una gran importancia
social y poltica. Seran aquellos que estoy tentado de llamar entropfugas. Una clasificacin es entropfuga cuando se base en un atri
buto que tiene una acusada tendencia a no diseminarse uniformemente
por la sociedad ni siquiera con el paso del tiempo desde el estable
cimiento inicial de una sociedad industrial. Cuando este rasgo entropfugo se da, los individuos a que caracteriza tendern a concentrarse
en algn sector de la sociedad.
Supongamos que una sociedad incluye a cierto nmero de indi
viduos que por un accidente gentico son de pigmentacin azul; y su
pongamos que, pese a haber transcurrido algunas generaciones desde
el establecimiento de la nueva economa y la promulgacin y promo
cin oficiales de una poltica de la carrire ouverte aux talents, la
mayora de ellos sigue ocupando invariablemente plazas, ya arriba,
ya abajo, de la sociedad en cuestin: en otras palabras, que los azules
tienden o bien a aprovechar, o bien a desaprovechar, las posibilidades
que ofrece esta sociedad. La azulidad se convertira en un rasgo so
cialmente entropfugo en el sentido que se quiere dar a esta palabra.
Advirtase, de paso, que siempre es posible inventar rasgos que
en un momento dado pueden parecer entropfugos. Siempre se puede
inventar un concepto que cuadre slo a tal o cual clase de gente.
Pero la entropifuguidad de un concepto en este sentido generalmente
slo ser rentable si responde a una nocin razonablemente natural,
que se d ya en la sociedad en cuestin, no si se engendra artificial
mente para un propsito determinado. As pues, se puede decir que
si un rasgo est distribuido irregularmente por la sociedad es muy
probable que se convierta en foco de problemas.
El resto de la argumentacin cae de su propio peso: los rasgos
entropfugos constituyen un problema muy grave para la sociedad
industrial. En la sociedad agraria ocurra casi lo contrario. Lejos de
repudiar estos rasgos, ese tipo de sociedad sola inventarlos siempre
que la naturaleza no le provea suficientemente de ellos. Se compla
ca en pensar que ciertas categoras de hombres eran dirigentes o

92

Naciones y nacionalismo

esclavos por naturaleza, y las sanciones punitivas, ideolgicas


estaban encaminadas a persuadir a los hombres de que se contenta
ran con estas expectativas, y en el fondo a que las interiorizaran. La
sociedad invent atributos u orgenes humanos discutibles precisa
y principalmente con la intencin de que ejercieran un efecto entropfugo. En los estados tribales musulmanes la lite religiosa a me
nudo se define y extrae su legitimidad de una presunta descendencia
del Profeta; entre las tribus de Asia Central el estatus se suele ma
nifestar en trminos de pertenencia al linaje del clan de Gengis Khan;
las aristocracias europeas, asimismo, suelen considerarse descendien
tes de un grupo tnico conquistador determinado.
En las sociedades industriales en que se da, la entropifuguidad
crea fisuras, y a veces autnticos abismos. En qu se diferencia esta
propensin al agrietamiento de la que engendran las diferencias cul
turales y los problemas de comunicacin que se producen en los ini
cios de la sociedad industrial y que analizamos en el captulo an
terior?
Ambos fenmenos presentan cierta afinidad y superposicin, pero
tambin diferencias importantes. El acceso diferenciado a la lengua/
cultura del centro poltico y econmico ms avanzado que se alza
frente a los nativos de culturas perifricas y que les empuja, junto con
sus lderes, a un nacionalismo cultural y finalmente poltico, no cabe
duda de que es en cierto modo algo que se opone a la entropa. El
que trabajadores emigrantes ni siquiera hablen una variante dialectal
del lenguaje estatal principal que utilizan burcratas y empresarios
har que inicialmente aumenten las probabilidades de que sigan ocu
pando los ltimos peldaos de la escala social y, a la vez, que dis
minuyan las de corregir y compensar, bien en provecho propio,
bien en el de sus hijos, los inconvenientes a que han de enfrentarse.
En cambio, si su lenguaje (o, mejor, una versin estandarizada y sim
plificada de uno de sus dialectos) se convierte en el lenguaje educa
tivo, burocrtico y comercial de un estado nacionalista que alcanza
su independencia, estas desventajas especficas desaparecern, y sus
caractersticas culturales dejarn de ser entropfugas.
Sin embargo, vale la pena advertir que en este hipottico caso
tambin podran haber evitado los inconvenientes asimilndose al len
guaje y la cultura dominantes, y de hecho muchos optaron por esta
posibilidad. No hay ninguna razn para pensar que aquellos que lo
hicieron fueron menos que los que escogieron la opcin nacionalista.

6. Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

93

En realidad, muchos debieron de tomar ambos caminos, sucesiva o


simultneamente l. Por ejemplo, muchos se han vuelto nacionalistas
a ultranza y defensores de una cultura que no era la de sus autnti
cos orgenes: se asimilaron primero y luego sacaron la cara poltica
mente para conseguir un estatus pleno de cultura desarrollada y un
permetro estatal poltico propio para su nueva cultura.
Pero, por importante y crucial que sea, lo que diferencia este
caso de entropifuguidad de otros es lo siguiente: Si en realidad el
problema slo est en que se produce una quiebra de comunicacin
(si bien vinculada de forma decisiva a una inferioridad general de
estatus y econmica), se puede solucionar de cualquiera de las suso
dichas maneras: mediante un nacionalismo triunfante, mediante la
asimilacin, o mediante una mezcla de ambos. Pero hay formas de
entropifuguidad que producen unas fisuras sociales que no pueden
evitarse por el simple expediente de hacer desaparecer los escollos de
comunicacin, y en que la segunda opcin, la asimilacin a travs
de la educacin, resulta imposible. En ellas hay algo ms que una
barrera impeditiva de la comunicacin. Si adems suponemos que la
primera opcin (el triunfo del nacionalismo) est bloqueada asimismo
por el equilibrio del poder poltico, la situacin ser grave y cada
vez se enconar ms.
La falta de comunicacin como la que surge, por ejemplo,
cuando individuos que provienen de una cultura entran en un rea
en proceso de industrializacin constituye una forma de inhibicin
de la entropa (si bien sta especficamente puede superarse sin difi
cultad ms o menos al cabo de una generacin), pero esta asercin
no se puede invertir: no todas las inhibiciones de la entropa se
deben sin ms a la falta de comunicacin. Por otra parte, las inhibi
ciones de la entropa que no se deben a meras carencias comunica
tivas y que no se pueden arreglar ni con la asimilacin a la platafor
ma dominante ni mediante la creacin de una plataforma indepen
diente que utilice el medio nativo de los recin llegados son, a su
vez, ms trgicas. Constituyen un problema cuya solucin todava no
se atisba y que bien pudiera ser uno de los ms importantes retos
a los que tiene que enfrentarse la sociedad industrial.
Volvamos a nuestro hipottico caso de una subpoblacin azul
dentro de una sociedad mayor, y supongamos que por cualquier ra
1 F . Colonna, Instituteurs A lgrieni, 1883-1939, Pars, 1975.

94

Naciones y nacionalismo

zn esta poblacin est concentrada ms o menos en los peldaos


inferiores de la escala social. Las sociedades industriales son comple
tamente discriminatorias por lo que hace a la gama de posiciones
sociales que pueden ocupar sus miembros, ya que unas son mucho
mejores que otras, pero en cambio son igualitarias en cuanto este
sistema de puestos forma una suerte de continuo (no presenta cortes
radicales) y en cuanto existe una confianza generalizada, posible
mente exagerada pero no del todo desprovista de fundamento, en
que es posible subir y bajar, y en que en el sistema las barreras
rgidas son ilegtimas. En todo caso, comparada con la mayora de
las sociedades agrarias, la sociedad industrial es tremendamente igua
litaria, y en una sociedad industrial desarrollada se da una acusada
convergencia de estilos de vida y una gran disminucin de las des
igualdades sociales. Sin embargo, en nuestro hipottico caso de una
poblacin azul concentrada en los escalones inferiores, la conjuncin
de una fcil identificabilidad (el azul es un color que llama mucho
la atencin) con la distribucin no aleatoria, entropfuga de esta ca
tegora de persona (la azul), tendr consecuencias muy lamentables.
Se puede afirmar con seguridad que los pueblos se suelen dife
renciar en alguna medida en el nmero de talentos que nacen en su
seno. Pensar que stos se distribuyen con igualdad absoluta es casi
como pensar que se puede encontrar una tierra completamente lisa.
Igualmente palmario es que, a la hora de revelarse, los factores so
ciales son mucho ms importantes que las cualidades innatas (algunas
de las poblaciones que ms estrechamente se asocian con los logros
de la humanidad en los ltimos siglos estaban constituidas por sal
vajes atrasados no hace tantas generaciones, y es poco probable que
su acervo gentico haya cambiado mucho en el corto perodo que
va desde su barbarie a su preponderancia en la historia del mundo,
lo que parece probar este punto). El tema en s no tiene demasiada
importancia, por cuanto resulta evidente que dentro de grupos 'tni
cos o 'raciales' dados se dan diferencias de aptitud mucho mayores
que entre las medias de cada uno de ellos.
De todo esto se sigue algo muy importante. Los azules estn con
centrados en la parte inferior de la escala, e incluso es probable que
la media de su rendimiento sea inferior a la de aquellos grupos que
estn distribuidos ms aleatoriamente. Nadie sabe si esto se debe
a diferencias genticas o a factores sociales. Pero una cosa s es
cierta: dentro de la poblacin azul habr mucha gente que sea mucho

6. Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

95

ms capaz, mucho ms apta atendiendo a cualquier criterio de ren


dimiento que normalmente pueda ser relevante y aplicado, que mu
chsimos miembros de segmentos no azules del total de la poblacin.
Qu ocurrir en la situacin que se acaba de describir y for
mular? La asociacin de la azulidad con un estatus bajo habr crea
do un prejuicio en contra de los azules. Cuando los que estn abajo
parecen, cromticamente o de cualquier otro modo, una muestra
aleatoria de la poblacin, el prejuicio en su contra no puede exten
derse a un rasgo especfico distinto, ya que ex bypotbesi el que se
ocupe la posicin ms baja no est especficamente conectado con
ningn rasgo. En cambio, si muchos de los que estn abajo son azu
les, el prejuicio que se crea entre los que estn un poco ms arriba
contra aquellos que estn por debajo suyo a causa del temor de que
les hagan bajar se extender inevitablemente a los azules. De hecho,
los grupos no azules de la parte inferior de la escala tendern de
forma especial a tener sentimientos antiazules, ya que, al tener muy
poco de que enorgullecerse, se aferrarn con especial virulencia a esa
nica y pattica distincin: no ser azules.
De todos modos, y pese a los prejuicios en su contra, muchos
azules irn en ascenso. La concentracin azul en la parte baja de la
escala es slo estadstica, y muchos de sus miembros (aun cuando
sea tan slo una minora dentro de la propia subpoblacin azul), a
fuerza de trabajo, capacidad o suerte, irn hacia arriba, hacindose
con una posicin ms elevada. Qu ocurre con ellos?
Hemos sentado ya que, por una u otra razn, la azulidad es inex
tirpable. As pues, la situacin de los azules que vayan progresando
ser difcil y estar preada de tensiones. Sean cuales sean sus m
ritos individuales, para la gente no azul que aleatoriamente conozcan
y traten (y es propio de una compleja sociedad industrial mvil que
muchos contactos humanos sean aleatorios, efmeros, y sin embargo
importantes) seguirn siendo azules piojosos, haraganes, muertos
de hambre e ignorantes, ya que estos rasgos, u otros parecidos, son
los que se asocian con la ocupacin de una posicin baja en la es
cala social.
Por lo que hace a todos estos aspectos, quiz el azul en ascenso
no est mucho peor que el emigrante ruritano en ascenso de nuestro
anterior ejemplo, pero hay una diferencia esencialmente importante.
La cultura ruritana puede propagarse, la azulidad no. Asimismo, he
mos establecido que los ruritanos tenan una base territorial; exista

96

Naciones y nacionalismo

un rea, la tierra ruritana, donde los campesinos que hablaban alguna


versin del ruritano estaban en mayora. Por tanto, repetimos, los
ruritaos tienen dos opciones: asimilarse a la lengua y la cultura me
galmana o establecer una gloriosa Ruritania independiente en la que
su lengua se convierta en idioma oficial y literario. Distintos pueblos
en distintos lugares han ejercido con xito ambas opciones. Sin em
bargo, ex hypothesi los azules carecen de esa primera opcin. Hagan
lo que hagan, su delatora azulidad sigue estando con ellos. Por otra
parte, la cultura megalmana es antigua y tiene de s una imagen bien
asentada de la cual est excluida la azulidad.
Qu ocurre con la segunda opcin, con el establecimiento de
una independencia nacional? A lo largo de la historia, e incluso hoy
en da, los pueblos que se encuentran en una situacin similar a la
de nuestros azules a veces tienen, y a veces no, una base territorial
propia. En el primer caso, y gracias a ello, tienen a su alcance cuando
menos una de las dos posibilidades de que gozaron los ruritanos, y
si las circunstancias polticas y militares se muestran propicias pue
den optar por ella. Sin embargo, si los hipotticos azules no tienen
base territorial alguna en que poder fundar esperanzas plausibles de
que se establezca una tierra azul independiente, o, de otro modo, s
la tienen, pero esta tierra de origen es, por cualquier motivo, dema
siado pobre y carente de atractivo como para asegurar el retorno
a ella de los azules diseminados por otras regiones, la situacin de
este sector ser realmente grave.
En esta situacin, serios obstculos sociolgicos que no pueden
eliminarse fcilmente slo a base de buena voluntad y legislacin
o de irredentismo y activismo polticos cierran el paso a esa homo
geneidad cultural y entropa social que no slo es norma de la socie
dad industrial desarrollada, sino tambin, al parecer, una de las con
diciones para su buen funcionamiento. All donde se produce, pro
bablemente esta inhibicin sistemtica de la entropa constituya uno
de los peligros ms importantes que la sociedad industrial debe arros
trar. En cambio, bien puede suceder que, a diferencia de las pobla
ciones azules, bloqueadas en ambas direcciones -ni la plcida asimi
lacin ni la independencia les resultan fcilmente asequibles , otras
poblaciones tengan expeditas las dos vas. En un estado federal, po
blaciones como la de nuestros hipotticos ruritanos pueden gozar
de una Ruritania autnoma en la que el ruritano sea la lengua ofi
cial y, al mismo tiempo, gracias a la escasa diferencia en cuanto a

6. Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

97

importancia entre su cultura y las del resto del estado federal, y a la


imposibilidad de individualizar a sus miembros, moverse suavemente,
sin fricciones, de forma entrpica, en el estado que las comprende.
Decidir si vale la pena pagar el precio que cuesta tener esta doble
ventaja, es decir, que el cantn o repblica autnoma federal furitana
no sea plenamente independiente, supongo que es cosa que atae ya
a los propios mtanos. Hay pueblos que encajan en esa descripcin
a grandes rasgos que permanecen voluntariamente en el estado fede
ral mayor, mientras que a otros se les ha privado de esta posibilidad
a la fuerza. Un ejemplo del primer caso podra ser Quebec; uno del
segundo lo sera Ibolandia, en Nigeria.
Llegados a este punto, es inevitable plantearse la siguiente pre
gunta: qu tipo de atributos de los que se dan en el mundo real
se parecen a la azulidad de nuestro hipottico ejemplo? Los rasgos
transmitidos genticamente constituyen uno de los caracteres de la
azulidad, pero slo uno; no obstante, el resto, los caracteres no gen
ticos, son como mnimo igual de importantes. Asimismo, ha de aa
dirse que no todo rasgo genticamente transmitido tendr como efecto
la produccin de una fisura en la sociedad. Por ejemplo, puede que
ser pelirrojo ocasione en algunos casos malos ratos en la infancia, pero
tambin es verdad que en otros el que una mujer sea pelirroja se con
sidera especialmente atractivo. Asimismo, se dice que algunos grupos
tnicos cuentan con una gran proporcin de pelirrojos. Lo cierto es
que, bien mirado, a pesar de que tales hechos ocurran y /o tales creen
cias populares se den, el pelo rojo no genera conflictos ni problemas
sociales.
La explicacin, en parte, reside seguramente en que, por ms co
rrelaciones tnicas que se quieran establecer, el pelo rojo es, para
usar el trmino que con este fin se introdujo previamente, comple
tamente entrpico. Los rasgos fsicos que son genticos pero carecen
de una poderosa connotacin histrica o geogrfica tienden a ser en
trpicos, y aun cuando se puedan identificar ligeramente con alguna
ventaja o desventaja social, tienden a pasar desapercibidos socialmen
te. En cambio, en Ruanda y Urundi, al ser los ganaderos conquista
dores ms altos que los agricultores naturales del pas, y ambos ms
que los pigmeos, la estatura se relacionaba de forma muy acusada,
tanto de hecho como ideolgicamente, con la filiacin tnica y el es
tatus poltico. No obstante, en la mayor parte del resto de las socie
dades esta correlacin es lo suficientemente dbil como para no llegar

98

Naciones y nacionalismo

a ser sodalmente significativa. Los alumnos de Eton, al parecer, tie


nen una talla media superior a los dems, pero en el ejrcito no se
considera a los altos una clase superior.
Los rasgos transmitidos fsica o genticamente son slo una cla
se de azulidad . Y el resto? Resulta sumamente importante e inte
resante comprobar que ciertos hbitos religioso-culturales profunda
mente arraigados poseen un vigor y una firmeza que prcticamente
los hacen equiparables a aquellos caracteres que estn enraizados en
nuestra constitucin gentica. A primera vista puede parecer que la
lengua y las creencias tradicionales tienen un arraigo ms superficial
y que puede resultar ms fcil despojarse de ellas, pero ese haz de
valores y actitudes ntimos y profundos que en la era agraria se so
lan vincular con la religin (estuvieran o no incorporados hasta ese
punto a la teologa oficial del credo en cuestin) suele agarrarse al
individuo como una lapa a la roca y acta pese a todo como signo dia
crtico de las poblaciones que los poseen. Por ejemplo, cuando Argelia
constitua legalmente parte de Francia, lo que obstaculizaba la asimi
lacin de los argelinos emigrantes en Francia no era la diferencia fsica,
gentica, que se pudiera dar entre, digamos, un cabila y un campesino
del Midi. La fisura generalmente insalvable entre ambas poblaciones,
la que vedaba una solucin asimilativa, era cultural, no fsica. El con
flicto civil profundamente arraigado que se da en el Ulster est claro
que no proviene de una quiebra de comunicacin entre las dos comu
nidades, sino de la identificacin con una de las dos culturas locales
rivales, identificacin tan slida que, aunque en realidad est inducida
socialmente, puede equipararse a una caracterstica fsica. Las organi
zaciones terroristas que se inspiran, o mejor, extraen su fraseologa,
de un vago marxismo revolucionario contemporneo, en realidad pro
vienen exclusivamente de una comunidad a la que en tiempos defini
determinado credo religioso, hacindolo actualmente la cultura que es
tuvo ligada a ste.
Hace poco se produjo en Yugoslavia un acontecimiento sumamen
te interesante y revelador: al cabo de mucho tiempo, y no sin grandes
fatigas, se reconoci a la poblacin exmusulmana de Bosnia el derecho
a que sus miembros se definieran como musulmanes a la hora de re
llenar la casilla 'Nacionalidad en el censo. Esto no quera decir que
siguieran siendo musulmanes creyentes y practicantes, y menos an
que se estuvieran identificando como constituyentes de una naciona

6. Entropa social c igualdad en la sociedad industrial

99

lidad junto con los dems musulmanes o exmusulmanes de Yugosla


via, como los albaneses de Kosovo. Su lengua era la servo-croata, sus
ancestros eran eslavos y su acervo cultural musulmn. Su problema
era que en conciencia, y pese a compartir con ellos un lenguaje, no
podan definirse ni como servios ni como croatas, porque tal identi
ficacin supondra la implicacin de haber sido ortodoxos o catlicos,
y definirse como 'yugoslavos les pareca demasiado abstracto, gen
rico y fro.
Ya que por fin se les permita oficialmente, preferan definirse
como 'musulmanes, queriendo expresar que eran bosnios, exmusul
manes eslavos que se sentan un grupo tnico pese a no ser diferenciable lingsticamente de servios y croatas y a que el credo que los
distingua hubiera perdido vigencia. Justice Oliver Wendell Holmes
observ en cierta ocasin que para ser un caballero no hace falta saber
latn y griego, sino haberlos olvidado. Hoy en da, para ser un mu
sulmn bosnio no es indispensable creer que no hay ms Dios que
Dios y que Mahoma es su profeta, pero s haber perdido esa fe.
El problema de la transicin de la fe a la cultura, a su fusin con la
etnicidad y finalmente con un estado, se expresa claramente en boca
de un personaje de ese penetrante estudio del papel de los militares
en un pas en desarrollo que es Tres hermanas, de Antn Chejov:
Tuxenbach: Quiz piense usted: este alemn se est exaltando demasiado.
Pero le doy mi palabra de honor: soy ruso. Ni siquiera s hablar alemn.
Mi padre es ortodoxo.

El barn, pese a su apellido y a sus presuntos antepasados ger


mnicos, defiende su eslavidad tomando como referencia su religin
ortodoxa.
Decir esto no supone afirmar que todas y cada una de las reli
giones preindustriales tienda a reaparecer en el crisol industrial como
fidelidad tnica. Pensar eso sera absurdo. En primer lugar, al igual
que por lo que haca a lenguas y diferenciaciones culturales, el mun
do agrario sola estar sobradamente provisto de religiones. Tena
demasiadas. En comparacin con el nmero de grupos tnicos y es
tados nacionales que pueden tener cabida en el mundo moderno, el
suyo era demasiado elevado. Por tanto, y por slidas que fueran, no
todas podan sobrevivir, ni siquiera metamorfosendose en unidades
tnicas. Por otra parte, al igual que suele ocurrir con las lenguas,

100

Naciones y nacionalismo

muchas no eran tan slidas como pareca. Son las grandes religiones,
aquellas a las que respalda una escritura y sostiene en pie un personal
especializado, las que a veces, aunque no siempre, se convierten en
base de una nueva identidad colectiva en el mundo industrial, llevan
do a cabo la transicin, por decirlo as, de una cultura-religin a una
cultura-estado. Esta es la causa de que en el mundo agrario la cultura
avanzada coexista con culturas primarias y necesite una iglesia (o,
cuando menos, un estamento clerical) para sostenerla. En el mundo
industrial predominan las culturas avanzadas, pero lo que necesitan
es un estado, no una iglesia, y adems uno cada una. Esta es una de
las posibles formas de sintetizar el surgimiento de la era naciona
lista.
Cuando antes de emerger el nacionalismo es la religin la que
caracteriza con bastante exactitud a la totalidad de los desposedos
frente a los privilegiados, aun cuando o especialmente si aqu
llos no tienen ninguna otra caracterstica verdaderamente comn
(como pueden ser la lengua o una andadura histrica comn), las
culturas avanzadas tienden a convertirse en la base de las nuevas na
cionalidades (como en Argelia). Como Ferhat Abbas, uno de los pri
meros y ms importantes lderes nacionalistas de este pas, observ,
antes del despertar nacionalista que se dio en el presente siglo no
haba existido ninguna nacin argelina. Existan la comunidad, mucho
ms amplia, del islam, y toda una serie de comunidades de menor
tamao, pero nada que se correspondiera, siquiera remotamente, con
los habitantes del actual territorio de esa nacin. En esos casos lo
que nace es una nueva nacin, que se caracteriza como la totalidad
de los adeptos de un credo determinado dentro de un territorio tam
bin determinado. (Hoy en da, por lo que hace a los palestinos, la
lengua y la cultura, y un apuro no una religin comn, parecen
estar produciendo una cristalizacin similar.) Puede ocurrir que para
desempear ese papel diacrtico, caracterizador de nacin, la religin
en cuestin necesite transformarse por completo, tal y como pas en
Argelia: en el siglo xix el islam argelino, venerador de los linajes sa
grados, coincida prcticamente con los santuarios y cultos rurales.
En el siglo xx repudi todo esto y se identific con un escriturismo
reformista, negando la legitimidad de la mediacin entre hombre y
Dios. Los santuarios caracterizaban tribus y lmites entre tribus; el
escriturismo poda caracterizar, y acab caracterizando, una nacin.

6. Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

101

Fisuras y barreras
Nuestra tesis general puede volverse a exponer como sigue. La
industrializacin engendra una sociedad mvil y culturalmente homo
gnea que, como consecuencia, tiene unas expectativas y aspiraciones
igualitarias de las que por regla general haban carecido las estables,
estratificadas, dogmticas y absolutistas sociedades agrarias anteriores.
Al mismo tiempo, en sus primeras etapas la sociedad industrial en
gendra asimismo una desigualdad muy acusada, lacerante y visible,
tanto ms lacerante cuanto que se ve acompaada de grandes albo
rotos y que los que en tal perodo estn en una situacin menos
favorable suelen ser no slo relativamente, sino tambin absoluta
mente, miserables. En esa situacin expectativas de igualdad, reali
dad discriminatoria, miseria y homogeneidad cultural deseada pero
todava no lograda la tensin poltica latente es aguda, y aflora
siempre que puede proveerse de buenos smbolos, de signos diacrti
cos adecuados para diferenciar dirigentes y dirigidos, privilegiados y
desposedos.
Normalmente echa mano de la lengua, de rasgos transmitidos ge
nticamente ('racismo), o slo de la cultura. La empuja poderosa
mente en esta direccin el hecho de que en las sociedades en vas de
industrializacin la comunicacin, y por tanto la cultura, adquieren
una importancia nueva y sin precedentes. La complejidad, interde
pendencia y movilidad de la vida orientada hacia la produccin, en
la cual es necesario transmitir un nmero de mensajes complejos,
precisos y libres de contexto mayor que nunca, es lo que origina que
la comunicacin cobre importancia.
En cuanto a las culturas, las que se relacionan con un gran cre
do (es decir, con un credo alfabetizado) son las que parecen tener
ms posibilidades de desempear el papel de cristalizadoras del des
contento. Los cultos y culturas populares locales, al igual que los
dialectos minoritarios, tienen menos posibilidades de picar tan alto.
No obstante, durante el perodo inicial de la industrializacin, si las
culturas menores se adivinan polticamente prometedoras, en especial
si definen a poblaciones numerosas y ms o menos compactas terri
torialmente, tambin pueden resultar aprovechables y convertirse en
signo diacrtico de las que estn en inferioridad, sirviendo en este
caso para darles una identidad y aglutinarlas. Durante ese primer
perodo hay varios contrastes que pueden suponerse al que constitu

102

Naciones y nacionalismo

yen privilegio y desposesin, por ejemplo facilidad de acceso al nuevo


modo de vida y a su requisito previo educativo frente a acceso vedado
a stos (comunicacin fluida o inhibida), pertenencia a una cultura
desarrollada o a una primaria.
Es en este tipo de fisin, el que subraya y resalta una diferencia
objetiva, en el que resulta capital la carencia de comunicacin real.
Ms tarde, cuando gracias al desarrollo generalizado la barrera comu
nicativa y las desigualdades dejan de ser tan grandes y un estilo in
dustrial comn permite comunicarse a la gente incluso por medio de
varios lenguajes, los rasgos que pasan a ser realmente cruciales, ya
sean genticos, ya nicamente culturales, son los que tienden a distri
buirse irregularmente (a ser entropfugos). En esta etapa disminuyen
las probabilidades de que antiguas culturas primarias se transformen
en una nueva y desarrollada que proporcione una ensea a una am
plia categora de desposedos que anteriormente carecieran de una
forma de reconocerse y unirse; el perodo de pobreza extrema, de
desorganizacin, casi de depauperacin, de total alienacin de los es
tratos ms bajos ya ha pasado. Ahora el resentimiento no lo engen
dra tanto una situacin objetivamente intolerable (ya que ahora la
privacin es, como la propia palabra indica, relativa), como la dis
tribucin social no aleatoria de algn rasgo perspicuo y en el que se
repara de forma habitual.
La diferencia entre estas dos etapas, la inicial y la posterior, se
puede exponer como sigue. En la primera existe una enorme diferen
cia de oportunidades vitales entre los adinerados y los pobres que
pasan hambre, entre aquellos que saben nadar en la nueva piscina
industrial y los que no estn ms que aprendiendo a hacerlo, y a du
ras penas. Aun as, contrariamente a las previsiones marxistas, el
conflicto raramente se agudizar o ir constantemente a ms, a no
ser que los privilegiados y los que no lo son puedan identificarse
e identificar cultural, 'tnicamente. Sin embargo, si alguien pue
de llegar a distinguirse de esta manera de los dems, lo ms normal
es que nazca una nueva nacin (o naciones), y sta puede organizar
se en torno a una cultura desarrollada o en torno a una cultura has
ta entonces primaria. Una cultura primaria se transforma en una
desarrollada cuando no hay una de stas formada y disponible, o
cuando ya ha sido asumida por un grupo rival. Esta es la era del
nacimiento (o supuesto 'renacimiento) de naciones y de la transmu

6. Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

103

tacin de culturas primarias en culturas que se alfabetizan y des


arrollan.
La siguiente etapa es diferente. Ya no se trata de que un agudo
descontento social objetivo o una diferenciacin social clara busquen
una antigua diferenciacin cultural de la que poder echar Tnano y
que utilizarn siempre que pueda crear una nueva barrera, en rea
lidad, y en ultima instancia, una nueva frontera. En ella lo nico que
engendrar esto ltimo ser una autntica barrera previa a la movi
lidad y la igualdad que haya inhibido la facilidad de identificacin.
La diferencia es considerable.
Una diversidad de focos
Hay algunos casos especiales que merecen un comentario aparte.
La civilizacin islmica de la era agraria ilustr con claridad nuestra
tesis de que las sociedades agrarias no tienden a usar la cultura como
definidora de unidades polticas, en otras palabras, que no tienen
especial propensin a ser nacionalistas. La dispersa corporacin de ios
ulemas gente de letras, leyes y teologa2 , que marc la pauta y
ejerci el control moral en el mundo musulmn tradicional, era
transpoltica y transtnica, y una vez que el Califato, junto con sus
pretensiones monoplicas de proporcionar un nico techo poltico
a toda la comunidad, se desintegr, no estuvo vinculada a estado
alguno, y menos a una nacin. El islam popular de los santuarios
y los linajes sagrados era, por el contrario (y por lo que se refiere
a las unidades de cierta entidad, semejantes a estados histricos y
'nacionales'), subtnico y subpoltico, y favoreca y reforzaba a las vi
gorosas unidades autodefensi vas y autogestionarias locales (tribus).
As pues, el islam estaba dividido internamente en dos culturas una
desarrollada y otra primaria que, como es normal, se interpe
netraban y que se hallaban estrechamente relacionadas y entrelazadas,
pero tambin peridicamente en conflicto cuando los nostlgicos
avivaban el supuesto celo original de la primera y unan a las tribus
en pro de la purificacin y de su propio enriquecimiento y medro
poltico. Sin embargo, y pese a ser bastante frecuentes, las variaciones
que estos conflictos produjeron no dieron lugar a ningn cambio
2 N. Keddie (ed.), Scholars, Sainls and Sufis, Berkeley, 1972; E. Gellner,
Muslim Society, Cambridge, 1981.

104

Naciones y nacionalismo

estructural profundo, fundamental, en el orden tradicional. Su nico


efecto fue que permutaran personas, no una alteracin sustancial de
la sociedad3.
Con la llegada del esfuerzo que supuso la modernizacin las co
sas rodaron de muy distinta manera. Ya hemos explicado que gene
ralmente la modernizacin implica, entre otras cosas, la sustitucin
de las culturas primarias, diversificadas y vinculadas a un lugar, por
culturas desarrolladas estandarizadas, formalizadas y codificadas, mo
vidas por la alfabetizacin. Sin embargo, gracias a una casualidad
histrica la sociedad islmica estaba perfectamente preparada para
esta evolucin. Posea tanto una cultura desarrollada como una pri
maria. Ambas reciban el mismo nombre, no siempre se las poda
diferenciar ntidamente y, adems, muchas veces se las entremezcla
ba y funda ex profeso; por ltimo, cada una estaba vinculada a la
otra. En el pasado ambas haban tenido la posibilidad de ser, y de
hecho fueron, el instrumento de una identificacin incondicional,
fervorosa, con un islam (supuestamente nico) que se vea como una
revelacin absoluta, ntegra y definitiva. El islam quiz no tuviera
iglesia, pero la iglesia que no tuvo adquiri una considerable ex
tensin. En el mundo moderno, mientras que la variante mayor se
convierte en la cultura en tomo a la cual puede cristalizar un nuevo
nacionalismo, la variante popular o menor puede ser y es reprobada
como una corrupcin que explota, cuando no es l quien la inventa
o instiga, el enemigo colonialista extranjero. Es particularmente f
cil que se produzca este fenmeno en el caso de grupos lingsticos
cuya lengua est vinculada con la de la revelacin nica, y tambin
en aquellos en que la totalidad de la nacin se identifica con el islam
estando rodeada de vecinos no musulmanes (somales, malayos); lo
es, asimismo, cuando la totalidad de la poblacin discriminada, pese
a no ser lingsticamente homognea, es musulmana y se opone a los
privilegios no musulmanes que detentan el poder (Argelia), o cuando
la nacin se define tradicionalmente atendiendo a una secta musul
mana y su resentimiento se orienta contra una clase dirigente provo
cativamente secularizada y occidentalizada, y contra los forasteros no
musulmanes (Irn).
Quiz pueda hacerse entender mejor el carcter nico del islam
si recapitulamos nuestra tesis general. La era agraria de la humani3 Ibn Khaldun, The Muqaddimah, trad. F. Rosenthal, Londres, 1958.

6 . Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

105

dad es un perodo en el cual unos pocos saben leer y la mayora no,


mientras que la era industrial es una era en la que todos saben leer
y deben hacerlo. En la era agraria, las culturas avanzadas alfabeti
zadas coexisten con culturas primaras o populares orales. En el pe
rodo de transicin entre las dos eras se da el hecho de que antiguas
culturas primarias se convierten en culturas avanzadas de nuevo cuo,
pero tambin puede ocurrir que stas se inventen, se re-creen por
voluntad poltica y mediante la ingeniera cultural; estas culturas
se basan en elementos que se toman de un pasado lejano y que se
renen para crear algo que en realidad es completamente nuevo, como
en Israel.
Por otro lado, las culturas desarrolladas que logran pasar el pe
rodo de transicin dejan de ser el medio y el sello de una clereca
o de una corte para convertirse en el medio y emblema de una 'na
cin, al tiempo que experimentan otra interesante transformacin.
Cuando su sostn era una corte o estrato cortesano, o una clereca,
propendan a ser transtnicas, incluso transpolticas, y se podan ex
portar con facilidad a dondequiera que se emulara a esa corte o se
respetara y empleara a aquella clereca, pero por otra parte tambin
solan estar estrechamente vinculadas con la teologa y el corpus doc
trinal, normalmente rgidos y dogmticos, que servan como referencia
para definir a esa clereca y legitimar a esa corte. Como es habitual
en las ideologas alfabetizadas de la era agraria, ese cuerpo de doc
trina tena pretensiones absolutistas y se fortaleca proclamando en
su propio beneficio no slo que era verdadero (y qu?), sino que
era la mismsima norma de la verdad. Al mismo tiempo, tronaba con
tra todos los herejes e infieles, cuyas mismas dudas respecto a la
verdad nica y manifiesta eran la prueba de su depravacin moral, de
'la corrupcin que reina en la tierra, segn la grfica expresin que
utiliza en las condenas a muerte el rgimen resucitador del credo
agrario que actualmente impera en Irn. Estas ideologas son como
fortalezas Eine feste Burg ist mein C ott que represan dentro
de sus murallas todas las fuentes de agua, privando as de ellas al
enemigo. No slo detentan su monopolio de la verdad (cosa habitual),
sino tambin, y sobre todo, las mismas fuentes y piedras de toque de
la verdad. Todos los bienes estn dentro de las murallas, y eso deja
resuelta la cuestin desde el momento en que el enemigo no puede
alcanzarlos.

106

Naciones y nacionalismo

Todo esto estaba muy bien y les supona una gran ventaja en la
era agraria, en la que en el peor de los casos los enemigos que encon
traban eran similares a ellas, siendo lo ms corriente que fueran re
ligiones ms dbiles, sencillas y sin defensas. En cambio, la era indus
trial est basada en el crecimiento econmico. Este, a su vez, depende
del crecimiento cognitivo que ratificaron (y al que quizs incluso
auxiliaron de forma muy importante) las filosofas cartesiana y empri
ca. La esencia de stas consista en desabsolutizar toda conviccin
sustantiva acerca del mundo y en someter todas las afirmaciones sin
excepcin a un examen neutral valindose de criterios (la 'experien
cia, 'la luz de la razn) ubicados ms all de los lmites y defensas
de cualquier sistema de creencias. Esto acaba con sus pretensiones
absolutistas, ya que deben someterse a un juez que escapa de su con
trol. La evidencia deviene reina o, cuando menos, hacedora de reyes.
En lo sucesivo los bienes de la verdad estarn en terreno neutral y
nadie podr reclamar su posesin.
Todo esto, de todas formas, no es ms que la cara puramente
intelectual, doctrinal, de un complejo proceso que aqu no podemos
abordar en todos sus aspectos y que oblig a las absolutistas culturas
desarrolladas de la era agraria a desprenderse de su absolutismo, dan
do lugar a que los bienes de la verdad pasaran a ser controlados
pblica, neutralmente. En pocas palabras: el precio que estas cul
turas tuvieron que pagar a cambio de convertirse en idioma de la
totalidad del territorio que ocupara la nacin en vez de nicamente
de un estrato clerical fue secularizarse. Hubieron de desprenderse de
pretensiones absolutistas y cognitivas, y dejar de estar ligadas a una
doctrina. Una de las ms pertinaces excepciones ha sido la consti
tuida por Espaa, que en una fecha extraordinariamente tarda con
tinuaba an con un rgimen nacionalista que inclua en su imagen
de nacin el respaldo a manifestaciones catlicas absolutistas. En el
transcurso de los primeros y tmidos pasos de la liberalizacin del
rgimen franquista, la legalizacin de la prctica pblica del culto
protestante se consider como una especie de alteracin que desafiaba
a la unidad e identidad espaolas. El principio de una doctrina abso
luta para todos y una cultura avanzada para unos pocos se convierte
en el de una cultura absoluta para todos y una doctrina para unos
pocos. La Iglesia, si quiere ganarse a toda la sociedad, ha de renun
ciar y disolverse. Por su parte, la Gran Tradicin, si quiere convertirse

6 . Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

107

en cultura difundida y generalizada, ha de deshacerse de su antigua


doctrina legitimadora.
Por regla general, lo que antao fue un idioma para algunos y fe
obligatoriamente prescrita para todos se convierte hogao en un idio
ma obligatorio para todos y fe aguada, informal y dominguera para
unos pocos. Este es el destino genrico de las culturas avanzadas que
logran pasar la gran transicin. En el clsico caso de Europa noroccidental se puede decir que el proceso tuvo dos etapas: en primer
lugar la Reforma generaliz la clereca y unific lengua verncula y
liturgia, y posteriormente la Ilustracin seculariz la clereca ya gene
ralizada y el idioma lingstico ya extendido a toda la nacin, y no
slo a una doctrina o clase.
Resulta interesante reflexionar acerca de qu habra ocurrido en
Europa ocidental si la industrializacin y todo lo que implica se hu
biera iniciado durante la alta Edad Media, antes del desarrollo de las
literaturas vernculas y del surgimiento de lo que estaba destinado
a convertirse finalmente en la base de las diferentes culturas desarro
lladas nacionales. Se habra dado claramente la posibilidad de un
nacionalismo latino, o quiz romnico, dirigido clericalmente, en com
paracin con los nacionalismos relativamente ms localizados que
acabaron cristalizando y que ya no secularizaron una cultura desarro
llada clerical transpoltica, sino una que era medio clerical medio cor
tesana. Si los factores de los que hablamos se hubieran dado antes
an, un nacionalismo panromnico habra sido tan plausible como
el paneslavismo que tan en serio se consider en el siglo x ix o el
nacionalismo panrabe del xx, que tambin se basaron en una cultura
desarrollada clerical comn que coexista con las enormes diferencias
que se daban en el escaln inferior o popular.
El islam se halla precisamente en esta situacin, experimentando
varias transformaciones simultneamente. El ms protestante de los
grandes monotesmos es muy propenso a la Reforma (de hecho, se
podra calificar al islam como Reforma permanente). Una de sus mu
chas autorreformas sucesivas coincidi prcticamente con el adveni
miento del nacionalismo rabe moderno, resultando muy difcil
desentraarla de l. El surgimiento de la nacin y la victoria del
movimiento reformista parecen parte de un nico y mismo proceso.
La disolucin de las viejas y vigorosas estructuras locales y de paren
tesco, cuyas poderosas y a veces letales reminiscencias sobreviven
como redes de recomendacin generalizadas que dominan las nuevas

108

Naciones 7 nacionalismo

estructuras polticas centralizadas corre pareja con la eliminacin


de los santuarios que haban ratificado la organizacin minicomunal
y su sustitucin por una teologa individualista reformada que permite
al creyente relacionarse personalmente con un Dios y con una vasta,
annima comunidad libre de mediaciones, todo lo cual es prctica
mente el paradigma del requisito nacionalista.
Otras culturas desarrolladas para pasar la transicin han de pa
gar el precio de abandonar su antiguo apuntalamiento y soporte doc
trinal. La mayor parte de las doctrinas que durante tanto tiempo
haban llevado consigo son tan completamente absurdas, tan inde
fendibles en una era de filosofas epistmicas (que rinden culto a la
evidencia), que dejan de ser tiles y pasan a convertirse ms bien en
un estorbo. As pues, o bien se arrinconan de buena gana, alegre
mente, o bien se las transforma en vestigios 'simblicos que indican
un vnculo con el pasado, la continuidad de una comunidad a lo lar
go del tiempo, y que se ignoran evasivamente por lo que hace a su
contenido doctrinal nominal.
En el islam no ocurre tal cosa. Este en la era agraria haba sido
bifronte. Una de sus caras se orientaba hacia el campesinado y los
grupos rurales, religiosa y socialmente plurales; la otra hacia los esco
lsticos urbanos, ms exigentes, eruditos, individualistas y alfabeti
zados. Por otra parte, mientras que el dogma que era obligatorio
para stos era lo bastante depurado, econmico y unitario como para
ser cuando menos relativamente aceptable incluso en la era moderna,
la barroca carga que ha de soportar su rival de la costa norte del
Mediterrneo es bastante pesada y no puede suavizarse y desecharse
ms que subrepticiamente, ppco a poco. El sur del Mediterrneo ape
nas tiene necesidad de esta depuracin soterrada; mejor dicho, sta
ya se llev a cabo en su da y sin tapujos en pro de la liberacin de la
fe verdadera de las garras de la supersticin ignorante, rural, cuan
do no inspirada por el extranjero y la corrupcin. Jano ha renun
ciado a una de sus dos caras. Por tanto, en el mundo musulmn, y ni
que decir tiene que especialmente en su zona rabe (aunque tambin
entre lo que pudiera llamarse las naciones vicerabes, las que consi
guen en algn lugar definirse como las musulmanas de una rea deter
minada), un nacionalismo basado en una comunidad territorial anni
ma generalizada sabe perpetuar con orgullo y sin renegar de ellas las
doctrinas especficas que anteriormente haban sido propiedad de un
estrato clerical. El ideal de los ulemas est hoy ms cerca de hacerse

6 . Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

109

realidad (por lo menos en algunos territorios del tamao de naciones)


que en los dias de la fragmentacin definida por el parentesco.
Elegancia doctrinal, sencillez, exigidad, unitarismo estricto, mo
deracin en las diatribas intelectuales: esto fue lo que ayud al islam
a sobrevivir en el mundo moderno mucho mejor que otras fes doctri
nalmente ms exuberantes. Pero entonces podramos preguntamos
por qu una ideologa agraria como el confucianismo no sobrevivi
todava mejor, si tenemos en cuenta que su sistema de creencias se
centraba principalmente en reglas morales y en la observancia del or
den y de la jerarqua, y que en l el dogma teolgico o cosmolgico no
tena un peso excesivo. Sin embargo, quizs en ese caso d mejor re
sultado un unitarismo estricto y enftico, insistente, que una indife
rencia hacia la doctrina aunada con la preocupacin por la moral.
Las morales y ticas polticas de los sistemas de gobierno agroalfabetizados manifiestan de alguna manera una parcialidad y un respaldo
a la desigualdad demasiado ostensibles para el gusto moderno. Tal
vez sta sea la causa de que el confucianismo, por lo menos con este
mismo nombre y con esa misma orientacin, resulte poco plausible en
una sociedad moderna.
En cambio, la insistencia del islam en el unitarismo puro, junto
con la inevitable ambigedad de sus preceptos morales y polticos
concretos, pudieron ayudar a crear esa situacin en que un solo y
mismo credo puede legitimar regmenes tradicionalistas, como los de
Arabia Saud y Nigeria del Norte, y socialmente radicales, como los
de Libia, Yemen del Sur o Argelia. Los prestidigitadores polticos
se las ingeniaron para enhebrar su chchara en torno a la teologa
estricta mientras barajaban las cartas de la moral poltica a su an
tojo sin llamar demasiado la atencin. El unitarismo, el abandono
(a veces doloroso) de los consuelos de la mediacin espiritual y sus
agentes, alejaron las mentes de los creyentes de las transformaciones
intelectuales que estaban convirtiendo una fe que en tiempos haba
terciado en quin deba heredar los camellos en otra que prescriba o
proscriba, segn los casos, la nacionalizacin de la riqueza petrolera.
Si el islam resulta nico en cuanto hace posible que una gran
tradicin preindustrial de una clereca pueda ser utilizada como idio
ma y creencia nacionales, socialmente generalizados, de una comuni
dad de nuevo tipo, la mayora de los nacionalismos del Africa sub
sahariana resultan interesantes porque ejemplifican el extremo opues
to: por regla general ni perpetan ni inventan una cultura desarrollada

110

Naciones y nacionalismo

local (cosa, por otra parte, difcil, teniendo en cuenta que entre las
poblaciones indgenas la alfabetizacin resulta bastante rara), ni elevan
una antigua cultura popular al rango de nueva cultura alfabetizada
polticamente bendecida, como hicieron normalmente los nacionalis
mos europeos. En vez de esto, lo que hacen es seguir utilizando una
cultura desarrollada europea, ajena. El Africa subsahariana es uno de
los mejores, y sin duda mayores, bancos de pruebas que se han de
pasar si se quiere atribuir una gran fuerza al principio del nacionalis
mo, el cual requiere recordemos la convergencia de los lmites
tnicos y polticos. Las fronteras polticas subsaharianas desafan casi
sin excepcin este principio. El Africa negra ha heredado del perodo
colonial un conjunto de fronteras trazadas con total desprecio (y
generalmente nulo conocimiento) de las fronteras tnicas o culturales
locales.
Uno de los rasgos ms interesantes y llamativos de la historia
poscolonial de Africa ha sido que las tentativas nacionalistas, irreden
tistas, para poner remedio a este estado de cosas, aunque no hayan
estado ausentes por completo, s han sido, sin embargo, extraordina
riamente escasas y poco convincentes. Los esfuerzos, ya para sustituir
la utilizacin de lenguajes europeos como medio administrativo del
estado, ya para ajustar los lmites entre estados de modo que respe
ten la etnicidad, han sido dbiles e infrecuentes. Cmo se explica
esto? Acaso es que, despus de todo, el nacionalismo no constituye
una fuerza en el Africa negra?
Anteriormente hemos apuntado una dicotoma entre nacionalis
mos 'tempranos' o de comunicacin fallida (en los cuales lo que exacer
ba el resentimiento, por encima de otras carencias 'objetivas, es la
desventaja adicional que sufre una poblacin proveniente del medio
rural que no comparte la cultura dominante) y un nacionalismo 'tar
do, que engendran obstculos diferentes de los de la comunicacin.
Atendiendo a este importante contraste, el nacionalismo africano
pertenece, en conjunto, a este ltimo tipo (entropfugo). Si miramos
su entraa, no encontramos trabajadores emigrados a los que maltra
tan en la puerta de la fbrica extranjeros que hablan un lenguaje
diferente, sino intelectuales que pueden establecer una comunicacin
fluida, pero que estn excluidos como categora de los puestos de
poder real por un rasgo distintivo comn: el color. Lo que los une
es una exclusin comn, no una cultura comn. Eso no quita, claro
est, para que tambin se den los fenmenos asociados con los otros

6 . Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

111

tipos de nacionalismo, el temprano y comunicativamente fallido, fen


menos, por otra parte, que a menudo poseen una gran importancia: el
detonante del conflicto sudafricano es sin duda la situacin del pro
letariado industrial africano; asimismo, en ocasiones las clases urbanas
ms bajas han desempeado un papel relevante, por ejemplo-en la as
censin de Nkrumah.
La situacin tpica que cre en Africa la dominacin europea fue
la siguiente. Se establecieron unidades polticas, administraciones de
hecho, que controlaban y mantenan la paz en reas fijas, vastas y
bien definidas. Estas administraciones eran extrema, visible y para
digmticamente entropfugas. Los dirigentes y unos pocos ms eran
blancos, y el resto negros. Apenas podra pedirse ms sencillez o ms
claridad. Pocas veces ha habido un sistema poltico cuyo principio
rector haya sido tan fcilmente inteligible, tan difano.
En el mundo agrario tradicional esto habra constituido segura
mente una autntica ventaja, una gran ayuda para evitar la ambige
dad en el orden establecido y todos los males en cuanto a unas
relaciones de poder inciertas, poco claras que de ello pudieran de
rivar. Habra propiciado la estabilidad y aumentado las posibilidades
de supervivencia del sistema. Este principio no era extrao en Africa.
De hecho, algunas estructuras polticas indgenas haban utilizado va
riantes de l. Los azande, por ejemplo, eran una aristocracia conquis
tadora que se superpona a sbditos tnicamente distintos. Asimismo,
la mayora de ciudades-estado del norte de Nigeria estaban dirigidas
por una aristocracia fulani.
Sin embargo, lo que se daba no era ya el orden agrario tradicio
nal. Pese a que a veces fueran respetuosos con los hbitos locales y
respaldaran la autoridad que stos ejercan, los europeos que fueron
a Africa lo hicieron para establecer un tipo de sociedad orientada
hacia el mercado y el comercio, instruido ('civilizado) y, por ltimo,
industrial. Pero, por razones que ya hemos explicado con detalle y
que no es menester repetir, la sociedad industrial o en vas de indus
trializacin es profundamente alrgica a las instituciones entropfugas.
All pudo verse un ejemplo meridianamente claro, patente de ello.
No haba en este caso, como en nuestro anterior ejemplo, una cate
gora de 'azules localizados estadsticamente con ms frecuencia de
lo habitual en los estratos ms bajos de la sociedad, como en los
nacionalismos irredentos europeos. Lo que haba era un pequeo n
mero de blancos dirigiendo grandes, a veces enormes, poblaciones ne

112

Naciones y nacionalismo

gras. El nacionalismo que esto engendr fue sencillamente la suma


de todos los negros, de todos los no blancos de un territorio deter
minado histricamente accidental, unificado a la sazn por el nuevo
aparato administrativo. Los partidarios de este nuevo nacionalismo no
compartan necesariamente ningn rasgo positivo.
Cuando tras la independencia se entabl la lucha por el control
de los estados recientemente ganados, la base de poder de los con
tendientes consisti generalmente en algn grupo tnico tradicional,
preexistente. No obstante, lo que llama la atencin sigue siendo la
estabilidad de esas fronteras ignorantes de la etnicidad que los colo
nialistas trazaron arbitrariamente y la perpetuacin de las lenguas
coloniales como medio de comunicacin del gobierno y la educacin.
Quiz sea demasiado pronto para especular acerca de si estas socie
dades alcanzarn la era de la homogeneidad interna, la movilidad y
la educacin generalizada usando todava la lengua colonial, o si lle
gar un da en que arrostrarn las penalidades de la autotransformacin cultural que implica la modernizacin, adaptacin e imposicin
de una de las lenguas indgenas. Este proceso se ha iniciado, por
ejemplo, en Argelia, con su tremendamente penosa 'arabizacin, que
en la prctica significa imponer una lengua literaria distante a los
dialectos rabes y berberes locales\ En el Africa negra la indigenizacin lingstica se ve obstaculizada no slo por las ventajas que
supone el lenguaje forneo con sus libros de texto y sus vnculos
en el plano internacional, adems de la profunda implantacin que
con el tiempo ha logrado en la elite dirigente , sino tambin por la
fragmentacin lingstica local, mucho ms acusada que la que se daba
en Europa; asimismo, la eleccin de cualquiera de las lenguas locales
rivales sera una afrenta para todos aquellos que no la tuvieran como
nativa, y stos generalmente constituyen mayora, y a menudo abru
madora.
Estas son las razones por las que aquellos grupos tnicos afri
canos que estaban vinculados con una cultura desarrollada alfabe
tizada gracias a su conversin a una religin mundial, ya fuera el4
4
Hugh Robcrts, The Unforcseen Developmcnt of the Kabyle Qucstion
in Contcmporary Ageria, en Government and O pposition, X V II (1982), n
mero 3. El inters del nacionalismo cabila rampante reside en que expresa
el sentir de un antiguo campesinado minifundista que ha sobrellevado bien
la migracin a la ciudad sin perder su base rural. Caso similar puede ser
el de los vascos. Vase Marianne Heiberg, Insiders/outsiders: Basque nationalism, en European Journal of Sociology, X V I (1975), nm. 2.

6 . Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

113

islam, ya el cristianismo, resultaron ms aptos para desarrollar un


nacionalismo efectivo. La regin en que la pugna entre estos dos
credos ha seguido desarrollndose tradicionalmente sin victoria deci
siva alguna de ninguno de los dos bandos, el cuerno de Africa, es
tambin el rea que presenta los mejores ejemplos de lo que podra
mos llamar nacionalismos clsicos. Se ha dicho de los boers que lo
nico que en realidad los diferenciaba de sus enemigos bantes cuan
do ambos penetraron en Sudfrica provenientes de reas opuestas era
la posesin del Libro, de la rueda y del arma de fuego. En el cuerno
de Africa tanto los amharas como los somales posean el arma de
fuego y el Libro (no el mismo, sino versiones diferentes y enfren
tadas), y la rueda no les preocupaba demasiado. Ambos grupos tni
cos recibieron la ayuda necesaria para utilizar estos dos pertrechos
culturales gracias a sus relacianes con otros miembros de las respec
tivas y ms vastas civilizaciones religiosas que ya saban cmo utili
zarlos y que adems estaban prestos a reponer sus existencias. Soma
les y amharas tuvieron la ayuda que estos trebejos suponen a la
hora de formar su estado. Los somales crearon un reducido nmero
de esas formaciones tpicamente musulmanas basadas en el comercio
urbano y la cohesin de las tribus ganaderas, conciliadas por una
personalidad religiosa; los amharas crearon en Etiopa el nico esp
cimen africano realmente convincente de un feudalismo, un informe
imperio con seores locales ligados a una Iglesia nacional.
Con su podero centralizador, el arma de fuego y el Libro permi
tieron a estos dos grupos tnicos dominar la historia poltica de esa
vasta regin pese a no ser ninguno de ellos mayoritario. Otros grupos
tnicos, a pesar de ser ms numerosos en especial los oromo (gene
ralmente ms conocidos como los galla) , no pudieron oponerles re
sistencia al no poseer esos medios. Cuando en los aos setenta se
produjo el temporalmente exitoso avance somal contra Etiopa,
era posible, y desde el punto de vista somal atractivo, presentar
a los oromo como una poblacin amorfa, como un material pre
tnico en bruto que estaba aguardando tornarse amhara o somal
segn el giro poltico que tomaran las cosas y la conversin religiosa
que se llevara a cabo. Eso, llegado el caso, explicara su somalizacin.
Deba verse a los oromo como una enorme poblacin de adanes y
evas que todava no haban encontrado la manzana de la etnicidad
y que slo estaban familiarizados con la rudimentaria hoja de parra
de una organizacin primitiva. Si se incorporaban al estado amhara,

114

Naciones y nacionalismo

sus jefes locales se convertiran en funcionarios suyos y acabaran


siendo cristianos y amharas; por el contrario, si entraban en la rbita
somal, la islamizacin que propagaran los grandes santuarios locales
acabara significando somalizacin. Sin embargo, desde la derrota so
mal las esperanzas de oponerse al dominio amhara en el cuerno de
Africa se basan principalmente en la promocin de los diversos fren
tes de liberacin nacional que han acabado surgiendo en el interior
del imperio etope, incluyendo el de los oromo, que, al ser el del
grupo ms grande, se est revelando asimismo como el ms impor
tante; de ah que actualmente sea menos probable que oigamos nada
referente a su estatus precultural como materia tnica en bruto.
El imperio amhara era una crcel de naciones como nunca ha exis
tido. Cuando en 1974 el viejo emperador fue derrocado, los nuevos
dirigentes, como suele suceder, se apresuraron a proclamar que en
adelante todos los grupos tnicos seran iguales y realmente libres para
escoger su propio destino. A estos admirables sentimientos liberales
les sigui al cabo de muy poco tiempo una liquidacin sistemtica de
los intelectuales que no provenan del grupo amhrico, una poltica
lamentablemente lgica si lo que se quiere es inhibir el surgimiento
de nacionalismos antagnicos dentro del imperio3.
Resumiendo: estos dos vigorosos y, hasta el momento, dominantes
nacionalismos demuestran la ventaja que supone disponer de una cul
tura desarrollada con solera, cosa que si en tiempo fue inestimable a
la hora de formar un estado, ahora resulta tambin capital para ad
quirir tempranamente un sentido poltico de la etnicidad. En ambos
casos el grupo tnico en cuestin parece extenderse dentro del rea
local en la medida en que lo hace su credo, lo que facilita enor
memente la autodefinicin.
Los somales tambin resultan interesantes en cuanto son, como
los kurdos, un pueblo que ejemplifica la mezcla del viejo tribalismo
basado en la estructura social con el nuevo nacionalismo, anni
mo, basado en la cultura comn. Dentro de l el sentimiento de perte
nencia al linaje, pese a sufrir la censura oficial y de hecho estar
proscrita la apelacin a l, todava es fuerte y vigoroso, y resulta
fundamental para entender la poltica interna. En nuestra opinin,
s loan Lewis, The _ Western Somal Liberation Front (W SLF) and the
legacy of Sheikh Hussein o Bale, en J . Tubiana (ed.), Modern Ethiopia,
Rotterdam, 1980; asimismo, v. I. M. Lewis (ed.), Nationdtsm and Self-determination in the Horn of frica, Indiana, 1983.

6 . Entropa social e igualdad en la sociedad industrial

115

esto no contradice nuestra teora general, que sostiene que el as


cendiente que posee la cultura alfabetizada comn ('nacionalidad')
sobre el hombre moderno proviene de la erosin de las viejas es
tructuras que en tiempos proporcionaron al hombre su identidad,
dignidad y seguridad material, cosas que hoy slo puede* propor-
cionarle la educacin. Los somales poseen una cultura comn que,
provista de su propio estado (como lo est), puede garantizar a
toda la poblacin el acceso sin dificultades al empleo burocrtico.
Los somales tienen muchas ms oportunidades y bienestar psquico
dentro de un estado como ste, basado en su cultura, que en uno
vecino que no lo est. Sin embargo, esto no quita para que mu
chos somales sigan siendo ganaderos que defienden el manteni
miento de los derechos de pastoreo tradicionales ni para que si
gan conservando vnculos de reciprocidad con su parentela, vncu
los que tampoco parecen estar completamente olvidados en el toma
y daca de la vida poltica.
Todo esto viene a resumirse en lo siguiente: en la mayora
de casos el inters que posee la nueva etnicidad transmitida a tra
vs de la educacin proviene tanto de una atraccin como de un
rechazo: la atraccin que ejercen las nuevas oportunidades de em
pleo y el rechazo que surge de la erosin de los viejos agrupamientos de parentesco proveedores de seguridad. Pese a ser especialmente
difano, el caso somal no es nico. La persistencia del pastoreo
y de ciertas clases de migracin laboral o de redes de comercio
pueden hacer que una vasta organizacin familiar sobreviva en el
mundo moderno. Cuando esto ocurre, tenemos una yuxtaposicin
de fidelidad tribal a la estructura y fidelidad nacional a la cultura
(cultura alfabetizada, por otra parte). Sin embargo, apenas es con
cebible que el mundo moderno que hubiera surgido en estas con
diciones conservara en todos sitios con la misma fuerza las rigide
ces estructurales, miniorganizativas. Siempre que se habl de des
arrollo econmico exitoso se hizo refirindose a sociedades cuya
riqueza y poder tuvieron un efecto convincente que marc a la
humanidad el camino hacia el nuevo estilo de vida, y no tam
poco poda ser as a aquel otro tipo de sociedad. El surgimiento
general de la modernidad tuvo su base en la erosin de las ml
tiples organizaciones locales de pequeo tamao y gran densidad
de vinculacin y su sustitucin por culturas mviles, annimas,
alfabetizadas y proveedoras de identidad. Fue esta situacin gene

116

Naciones y nacionalismo

ralizada la que hizo que el nacionalismo se extendiera y se volviera


norma, sin que lo estorbara la superposicin ocasional de aquellos
dos tipos de fidelidad, la utilizacin incidental de los vnculos de
parentesco para conseguir cierta adaptacin intersticial, dependiente
y parcial al nuevo orden. La industria moderna puede ser paterna
lista y nepotista de modo superlativo, pero no puede reclutar sus
unidades productivas atendiendo a principios territoriales o de pa
rentesco, como hubiera hecho la sociedad tribal.
Quede claro que el contraste que estamos trazando entre nacio
nalismo culturalmente mediatizado y tribalismo estructuralmente
mediatizado quiere ser una mera distincin analtica entre dos cla
ses de organizacin objetivamente diferenciables; no debe confun
dirse con la distincin relativista o emocional entre mi nacionalismo
y su tribalismo. Eso no sera ms que ese lenguaje del elogio y
la invectiva mediante el cual cruzan golpes nacionalismos potencial
mente rivales y en el cual yo soy un patriota, usted un nacio
nalista y l un tribalista, siempre igual quienquiera sea el que
hable. En este sentido, los nacionalismos no son ms que aquellos
tribalismos, o para el caso cualquier otra clase de agrupacin, que
gracias a la suerte, al trabajo o a las circunstancias consiguieron
convertirse en una fuerza efectiva bajo las circunstancias modernas.
Slo son identificables ex post factum. El tribalismo nunca medra,
pues si lo hace todo el mundo hablar de l como de un autntico
nacionalismo; nadie se atrever a llamarlo tribalismo.

7.

UNA TIPOLOGIA DE LOS NACIONALISMOS

Se puede elaborar una tipologa de los nacionalismos til me


diante el sencillo expediente de formular todas las posibles com
binaciones de los factores fundamentales que se han de tener en
cuenta a la hora de la formacin de una sociedad moderna. El
primer factor que se introduce en este modelo deductivo es el de
poder. En este caso no hace falta especular con alternativas bina
rias ni de ningn otro tipo. En una sociedad moderna no hay
ninguna razn para plantearse la posibilidad de que no exista un
poder centralizado o de que ste est diseminado. En todos los
casos, e inevitablemente, las sociedades modernas son centraliza
das, y lo son por cuanto el mantenimiento del orden est a cargo
de un agente o conjunto de agentes, y no repartido por la sociedad.
Compleja divisin del trabajo, complementariedad e interdependen
cia, movilidad constante: stos son los factores que impiden que
los ciudadanos produzcan y tomen parte en la violencia. Existen
sociedades en especial algunas ganaderas donde puede darse
que el pastor sea a la vez soldado y muchas veces tambin senador,
jurista y juglar de su tribu. Toda o casi toda la cultura de la so
ciedad parece estar concentrada en cada individuo, en vez de dis
tribuida entre todos de distintas maneras, y la sociedad parece evi
tar, al menos en su porcin masculina, que la especializacin alcance
117

118

Naciones y nacionalismo

un grado muy elevado. Los pocos especialistas que este tipo de


sociedad tolera son objeto tambin de su desprecio.
Sin embargo, lo que se puede dar entre pastores casi nmadas
no es siquiera remotamente posible en la compleja sociedad indus
trial moderna. Los especialistas que la forman no tienen tiempo
para abrirse camino desde su oficina hasta su casa disparando, to
mar medidas precautorias contra un ataque por sorpresa de miem
bros de una empresa rival, o unirse con los suyos para llevar a
cabo una expedicin de castigo nocturna. Puede que los contraban
distas que burlaban la ley seca lo hicieran, pero stos no aca
baron siendo el modelo del Hombre de Organizacin moderno. El
tipo de negocios que lleva a cabo la Mafia slo florece plena
mente en reas donde la ilegalidad dificulta el recurso a agentes
coercitivos oficiales. Aun as, este tipo de empresa parecera tener
ms posibilidades dentro de los negocios lcitos que en los que
no lo son. De hecho, los miembros de las sociedades modernas no
son especialmente diestros ni duchos en emplear o aguantar la vio
lencia. No obstante, hay sectores de la sociedad moderna para los
que en ocasiones no vale esta generalizacin, como aquellos que
han de convivir con la violencia urbana en centros urbanos en
descomposicin, y, en todo caso, existe una sociedad compleja eco
nmicamente, a saber, el Lbano, que parece haber sobrevivido
hasta ahora a la desintegracin de una autoridad central efectiva
con asombrosos xito y capacidad de adaptacin.
No obstante, estas excepciones relativamente minoritarias no
restan fuerza a la afirmacin bsica de que en una sociedad mo
derna el mantenimiento del orden social no es algo que est repar
tido uniformemente por la sociedad como ocurre tpicamente en
tre los miembros de aquellas tribus con una organizacin social
segmentada , sino que est concentrado en las manos de ciertos
miembros de la sociedad. En pocas palabras, siempre hay unos que
ejercen este poder y otros que no. Unos estn ms cerca de los
puestos de mando de los agentes mantenedores del orden que otros.
Esto engendra la ciertamente vaga, pero til, distincin entre los
que detentan el poder y el resto, un contraste que nos proporciona
el primer elemento de nuestro modelo simplificado de sociedad
moderna que, combinando de distintas formas los elementos que
ms tarde veremos, generar los diferentes tipos posibles de na
cionalismos.

7. Una tipologa de los nacionalismos

119

El siguiente elemento del modelo es el acceso a la educacin o


a una cultura desarrollada moderna viable (considerando aqu, para
el caso, equivalentes ambas nociones). La nocin de educacin o
de una cultura moderna desarrollada viable es tambin bastante
vaga, pero, a la vez, til. Se refiere a ese conjunto de fundamentos
que hace a un hombre competente para ocupar la mayora de los
puestos normales en una sociedad moderna y que le permite, por
decirlo as, moverse con facilidad en este tipo de medio cultural.
Por otra parte, consiste en un conjunto de fundamentos variable
y no rgido, y posiblemente ninguno de sus elementos es absoluta
mente indispensable. Sin duda alguna, saber leer y escribir es uno
de los primordiales, pero tambin es verdad que de vez en cuando
individuos hbiles y dbrouillard se desenvuelven bien en el mundo
moderno sin saber hacerlo, logrando incluso amasar fortunas. Lo
mismo se puede decir por lo que hace al conocimiento matemtico
elemental, a un mnimo de competencia tcnica, y a cierta predis
posicin mental a la adaptacin que a menudo la vida urbana es
timula y, por contra, las tradiciones rurales inhiben. Por lo general,
se puede decir y esto sin duda es importante para nuestra tesis
que es posible que individuos dotados del talento apropiado o sub
comunidades bien situadas puedan adquirir este conjunto mnimo
por s solos, pero que una difusin amplia y eficaz presupone un
sistema educativo centralizado, cuidado y efectivo.
En relacin con este acceso a la educacin (entendida como
hemos apuntado) podemos encontrar alternativas y diferentes situa
ciones posibles. En cambio, respecto al poder no las hay: en una
sociedad industrial siempre hay unos que lo tienen y otros que no.
Esto es lo que nos ha proporcionado nuestro punto de partida:
una sociedad grosso modo dividida en detentadores de poder y el
resto. Sin embargo, en el acceso a la educacin no se da esta dis
tincin previamente determinada. Teniendo en cuenta esta sociedad
bifurcada respecto al poder, pasamos a tener cuatro posibilidades
diferenciadas: puede ocurrir que slo los que tienen el poder ten
gan acceso a ella, que utilicen el privilegio que el poder les otorga
para reservarse el monopolio de ese acceso; que ambos (los que
detentan el poder y el resto) tengan la posibilidad de este acceso;
que slo los no detentadores (o algunos de ellos) puedan acceder
a ella y los detentadores no (situacin no tan absurda, inverosmil o
irreal como podra parecer a primera vista); y, finalmente, como

120

Naciones y nacionalismo

a veces ocurre, que ninguna de las partes disfrute de las ventajas


de tal acceso, o, para decirlo ms sencillamente, que tanto los que
ejercen el poder como aquellos sobre los cuales se ejerce sean una
panda de ignorantes hundidos segn la frase de Marx en la
estupidez de la vida rural. Esta situacin es perfectamente verosmil
y posible, no poco frecuente en el transcurso de la historia de la
humanidad, y no del todo desconocida incluso en nuestra poca.
Estas cuatro posibilidades que han proyectado o, mejor dicho,
generado nuestras suposiciones previas (cada una con dos subalter
nativas en la figura 2, subalternativas que se explicarn) corres
ponden a situaciones histricas reales. Cuando la categora de aque
llos que tienen el poder se corresponde con la de aquellos que
tambin tienen acceso a la clase de preparacin educativa que los
capacita para la nueva vida, tenemos algo que corresponde, a la
postre, a los inicios del industrialismo. Indefensa ante una situacin
sobre la que no puede ejercer ninguna influencia y que no compren
de, la nueva clase emigrante, falta de poder, que proviene del cam
po, carece de derechos polticos y se ve sometida a la alienacin
cultural. Constituye el clsico proletariado temprano que describie
ron (atribuyndolo, en buena medida errneamente, a las posterio
res etapas de la sociedad industrial) Marx y Engels, y que pobl
a menudo los suburbios de las tierras que ms tarde aneg la ola
del industrialismo.
La segunda combinacin, por otra parte, corresponde al indus
trialismo desarrollado tal y como es en realidad (y no como equi
vocadamente se predijo): sigue existiendo una gran discriminacin
en cuanto al poder, pero las diferencias culturales, educativas y
de tipo de vida son mucho menores. El sistema de estratificacin
es regular y continuo, no est polarizado ni consiste en estratos di
ferentes cualitativamente. Se da una aproximacin de tipos de vida
y una disminucin de las diferencias sociales, y el acceso al nuevo
aprendizaje, a la puerta que da entrada al nuevo mundo, est abierto
prcticamente a todo el mundo, si no en trminos de perfecta igual
dad, s por lo menos sin excluir realmente a nadie que tenga au
tnticos deseos de adquirirlo. (Slo los poseedores de rasgos entropfugos como los descritos han de hacer frente a trabas serias.)
La tercera situacin, aparentemente paradjica, en la cual aque
llos que ejercen el poder se ven en desventaja cuando se van ad
quiriendo los nuevos fundamentos, es real y constituye una cons

7. Una tipologa de los nacionalismos

121

telacin histrica nada rara. En las sociedades agrarias tradicionales


los estratos dirigentes suelen estar imbuidos de un ethos que va
lora la guerra, la violencia irreflexiva, la autoridad, la posesin de
tierras, el ocio ostensible y el gasto, al tiempo que rechaza d
mtodo, la preordenacin ya de tiempo, ya de cualqflier otra
cosa , el comercio, la aplicacin, el ahorro, el esfuerzo sistemti
co, la previsin y el aprendizaje mediante los libros. (Despus de
todo, cmo algunos de estos rasgos llegaron, no obstante, a apre
ciarse y preponderar, pasando a caracterizar a los estratos domi
nantes de la sociedad, es el asunto que trata la ms famosa de las
especulaciones sociolgicas, a saber: el trabajo de Weber acerca
del origen del espritu capitalista.) En este tipo de sociedades, estos
rasgos posteriores normalmente slo se encuentran entre grupos
urbanos, comerciales, orientados al estudio y ms o menos despre
ciados, a los que los dirigentes pueden tolerar y perseguir alterna
tivamente. Hasta el momento todo va bien: con el orden tradi
cional la situacin adquiere una cierta estabilidad. El personal puede
cambiar, pero la estructura permanece. Los acumuladores de capital
orientados hacia el trabajo por lo general no tienen posibilidad de
reemplazar a la clase ociosa que consume bienes sin recato, ya que
sta los sangra regularmente e incluso a veces organiza su degollina.
(En el caso de los indios, aquellos que obtenan beneficios solan
depositar todas sus riquezas en los templos para mitigar o evitar
esa sangra econmica.)
Sin embargo, la llegada del orden industrial en forma de ex
tensin de las relaciones mercantiles, nuevas tecnologas militares
y de produccin, conquista de colonias, etc., supone la prdida de
finitiva de la antigua estabilidad, y en el inestable y turbulento
nuevo mundo, al tiempo que los antiguos mecanismos compensa
torios de expropiacin dejan de ser tiles y efectivos, los valores,
modos y tendencias de esos despreciados grupos comerciales urba
nos pasan a suponer una gran ventaja y una va fcil de acceso a
las nuevas fuentes de riqueza y poder'. La oficina de contabilidad
1 Albert O . Hirschman, The Passions and the Interests, Princeton, 1977.
Desde luego es posible que el espritu individualista, mvil, precediera mu
chos siglos la llegada d d orden industrial, cuando menos en una sociedad:
vase Alan Macfarlanc, The O rigins of English Individualism , Oxford, 1978.
Esto no contradira nuestra tesis, pero podra esdarecer el precoz surgimiento
del sentimiento nacional en Inglaterra. Para un resumen del modo en que

122

Naciones y nacionalismo

se hace ms poderosa que la espada. En lo sucesivo, la utilizacin


de sta en s no llevar muy lejos.
Claro est que los antiguos dirigentes pueden olfatear los vien
tos del cambio y enmendar su proceder. As ocurri en Prusia y
Japn. Sin embargo, psicolgicamente no les resulta fcil en abso
luto hacerlo en un lapso breve (a veces, ni siquiera llegar a hacer
lo), y con frecuencia no lo consiguen a tiempo. En ese caso el re
sultado es la situacin prevista: son los dirigidos, o al menos algu
nos de ellos, los que pasan a estar en situacin ventajosa a la hora
de acceder a una nueva educacin y fundamentos.
Por ltimo hay un cuarto escenario: ni los dirigentes ni los
dirigidos tienen posibilidad de acceder a los fundamentos perti
nentes. Esta es la situacin normal en cualquier sociedad agraria
estancada, ajena al mundo industrial, en las cuales dirigentes y
dirigidos estn hundidos en cualquier combinacin que pueda es
tablecerse entre boato ostentoso, supersticin, ritualismo, alcoholis
mo o cualquier otra diversin que pueda auspiciarse en el lugar, y
cuando ninguno de los dos sectores quiere o puede subirse al tren
del nuevo estilo.
Combinando la (siempre presente) desigualdad de poder con
los diferentes posibles modelos de distribucin del acceso a la
educacin hemos obtenido cuatro posibles situaciones: igual acce
so, igual carencia de acceso, y acceso inclinado a favor o en contra
de los que detentan el poder. Pero todava no hemos introducido
el elemento ms crucial desde el punto de vista del nacionalismo:
identidad o diversidad de cultura.
No hace falta decir que el trmino 'cultura se est utilizando
en un sentido antropolgico, no normativo; lo que con l se quiere
significar es el modo de conducta y comunicacin distinto de una
comunidad dada. En esta argumentacin jams se utiliza el trmino
'cultura propiamente dicho en su otro sentido, como Ktdtur, cul
tura desarrollada o gran tradicin, un modo de conducta y comu
nicacin que el hablante nota de superior, como sentando una nor
ma que debera cumplirse en la vida real, pero que a menudo no
lo es, y cuyas reglas suelen codificarse por un conjunto de especia
listas que las promulgan y que gozan de consideracin dentro de la
sociedad. 'Cultura sin calificativos significa cultura en un sentido
la presente teora del nacionalismo encaja dentro de una filosofa social ms
amplia, vase John A. Hall, D iagnotes of O ur Tim e, Londres, 1981.

7. Una tipologa de los nacionalismos

123

antropolgico, no normativo; Kultur se utiliza como cultura des


arrollada. No cabe duda de que la relacin entre estas dos clases
de cultura es de vital importancia en nuestro trabajo. Las culturas
o tradiciones desarrolladas (normativas) que nos interesan especial
mente son, desde luego, las alfabetizadas. Por ello en el presente
discurso el problema de acceder a ellas se presenta como el de
acceder a la educacin. Consecuentemente, la expresin acceso a
una cultura significa acceso a la cultura (en sentido antropolgico)
que se le niega a una persona en virtud de su calidad de miembro
de otra cultura, y no en virtud de carencia de educacin . Esta
aclaracin, quiz pedante, es esencial para evitar posibles equivoca
ciones cuando se siga la argumentacin.
Para ahorrar complicaciones desde el principio, la diversidad de
culturas se presenta de la forma ms simple posible. Emulando a
los economistas, que a veces discuten mundos que contienen tan
slo una o dos mercancas, suponemos en todos los casos que, o
bien nuestra sociedad es monocultura! (todos poseen la misma cul
tura, en sentido antropolgico), o bien que hay dos culturas, pose
yendo los que detentan el poder una diferente de la del resto.
Las complicaciones que surgen en el mundo real cuando en una
misma esfera estn presentes simultneamente tres, cuatro o ms
culturas no afectan de modo decisivo a la argumentacin.
La imposicin de esta oposicin binaria 'unidad cultural/dualidad cultural a la tipologa tetramembre que habamos establecido
genera inmediatamente ocho posibles situaciones (ver figura 2). Lo
primero que hay que advertir es que las lneas 1, 3, 5 y 7 corres
ponden a situaciones donde, cualesquiera desigualdades de poder o
acceso a la educacin puedan darse, el nacionalismo no tiene donde
arraigar por carencia {ex hypothesi) de diferenciacin cultural. Se
pueden dar otros conflictos, y si de hecho se dan resulta un pro
blema muy interesante. La evidencia parece indicar que las clases
que engendran los albores del industrialismo (dejemos aparte la
estratificacin ms uniforme y suave que origina su forma poste
rior) no se arrojan a un conflicto permanente y siempre en aumento
a no ser que haya una diferenciacin cultural que proporcione la
chispa, el criterio de agrupacin que de hecho se adopt, el modo
de identificar tanto a uno mismo como al enemigo. En 1848, por
ejemplo, hubo claramente una buena dosis de conflicto de clases.
Tocqueville, a quien no era cosa que le gustara, lo vio de modo

Naciones y nacionalismo

124

tan inconfundible como Marx, a quien s lo haca. Pero no fue un


fenmeno que se fuera haciendo cada vez ms agudo, ms incon
trolable.
Al marxismo, por otro lado, le complace pensar que el conflicto
tnico tan slo enmascara el conflicto de clases, y cree que en
cierto modo sera mejor para la humanidad que esa mscara cayera,
que por lo menos la gente se arrancara el velo que les cubre los
ojos y se liberara del prejuicio y los anteojos nacionalistas. Pero
esto parece una interpretacin errnea tanto de la mscara como
de la realidad que se oculta tras ella. E l antisemitismo es el so
cialismo de los estpidos, se dijo en cierta ocasin; pero no debi

P
E
A

~P
~E
A

E
A

E
A

~E
A

E
A

A
~E
7 A

B
~E
A

industrialismo temprano
sin catalizador tnico
nacionalismo -Habsburgo
(y puntos este y sur)
industrialismo homogneo
maduro
nacionalismo occidental
liberal clsico
situacin revolucionaria
decembrista, pero
no nacionalista
nacionalismo de dlspora
situacin prenacionalista
atiples
situacin prenacionalista
tiplea

F ig. 2.Tipologa de situaciones sociales que engendran y frustran el nacio


nalismo.
~ significa negacin, ausencia. P significa poder, E acceso al nuevo estilo de
educacin, y A y B designan culturas individuales. Cada lnea numerada repre
senta una posible situacin; una linca que contenga las letras A y B muestra
una situacin en la que dos culturas coexisten en un mismo territorio, y una
lnea con A y A significa homogeneidad cultural en un territorio similar. Si
A o B aparecen debato de E y /o de P , el grupo cultural en cuestin tiene acceso
a la educacin o al poder; si aparecen debajo de ~ E o ~ P , carece de tal acceso.
La situacin del grupo dado est indicada por la E m is cercana y la P que est
encima.

7. Una tipologa de los nacionalismos

125

de recordarse muy bien cuando se proces a Slansky ni en las


depuraciones que se llevaron a cabo en Polonia en 1968 siendo
un rgimen socialista el que fomentaba ese antisemitismo. Los tra
bajadores, dicen, no tienen patria; tampoco, probablemente, una
cultura nativa que los separe de los otros trabajadores, especial
mente los inmigrantes; diriase, por ltimo, que tampoco los dis
tingue el color de la piel. Desgraciadamente, parece que los traba
jadores suelen ignorar y no porque no se les hayan repetido
estas interesantes y liberadoras faltas de sensibilidad. De hecho,
la etnicidad entra en la esfera poltica como 'nacionalismo' justo
cuando lo que requiere la base econmica de la vida social es la
homogeneidad o continuidad (no el desplazamiento), y cuando, con
secuentemente, las diferencias de clase ligadas a la cultura se hacen
nocivas mientras que las graduales y no marcadas tnicamente si
guen resultando tolerables.
La lnea 1 corresponde al industrialismo temprano clsico, don
de tanto el poder como el acceso a la educacin estn concentrados
en las manos de unos pocos; sin embargo, en esta lnea los des
posedos no se diferencian culturalmente de los privilegiados y,
consiguientemente, en ltimo trmino no ocurre nada, o por lo
menos nada muy radical. El conflicto y el cataclismo que predice
el marxismo no tienen lugar. La lnea 3 corresponde al industrialis
mo tardo, con un acceso generalizado a la educacin y ausencia
de diferenciacin cultural; en esta lnea hay incluso menos razones
que en la 1 para esperar un conflicto. Todava nos queda por dis
cutir la difcil e importante cuestin de si el industrialismo avanzado
como tal constituye en cualquier caso una cultura comn que anula
las ya irrelevantes diferencias del idioma lingstico. Podra decirse
que cuando los hombres poseen ms o menos los mismos conceptos
quiz deje de importar que utilicen diferentes palabras para expre
sarlos. Si esto es as, la lnea 3 podra caracterizar el futuro comn
del gnero humano cuando el industrialismo se implante en todo
el mundo, si es que alguna vez llega a hacerlo. Discutiremos esta
cuestin ms adelante. La lnea 5 da origen una vez ms a proble
mas y conflictos no nacionalistas. Un subgrupo polticamente dbil
es privilegiado econmica o educativamente, pero, como no se
distingue de la mayora, puede nadar en la piscina comn sin ser
detectado; como la proverbial guerrilla maosta, no concita animad
versin.

126

Naciones y nacionalismo

Las lneas 7 y 8 estn exentas de Problematik nacionalista por


distintas razones: en ellas la cuestin de acceder a una nueva cul
tura desarrollada requisito previo para entrar y medrar en el
nuevo estilo de vida sencillamente no surge. Nadie tiene posibi
lidad de acceso, as que nadie tiene ms posibilidades que otros.
Este es, sin duda, el elemento fundamental, nuclear, de nuestra
teora: el nacionalismo consiste en el ingreso, participacin e iden
tificacin con una cultura desarrollada alfabetizada comn a toda
una unidad poltica y a toda su poblacin, cultura que debe ser
de esta clase si quiere ser compatible con el tipo de divisin del
trabajo, el tipo o modo de produccin en el que esta sociedad est
basada. En las lneas 7 y 8 no se da este modo ni siquiera en
forma de conocimiento o aspiracin. No existe ninguna cultura des
arrollada, o, en todo caso, ninguna que tienda o sea capaz de ge
neralizarse por toda la sociedad y convertirse en la condicin de
su funcionamiento econmico efectivo. La lnea 7 est excluida de
la cuestin nacionalista por dos motivos; uno, por las razones que
ya hemos dado, y otro, porque adems carece de diferenciacin
cultural, factor que podra dar filo a sus otros problemas, cuales
quiera que pudieren ser. La lnea 8 es ms tpica de sociedades
agrarias complejas que la lnea 7: el estrato dirigente es identifi*
cable por una cultura distintiva que sirve como smbolo de rango,
disminuyendo la ambigedad y, por tanto, la tensin. La lnea 7,
con su continuidad cultural, es atpica en relacin con el mundo
agrario.
Ntese otra diferencia entre el panorama que subyace a esta
tipologa y el que suele presentar el marxismo. Como ya se ha
indicado, nuestro modelo espera y predice un conflicto vertical
entre diversos estratos horizontales, de forma bastante diferente al
marxismo, y lo prev slo en aquellos casos donde lo 'tnico
(signos diacrticos culturales o de otro tipo) es visible y acenta
las diferencias en cuanto al acceso a la educacin y al poder, y
sobre todo cuando se inhibe el libre flujo de personas a travs
de las difusas lneas que informan la estratificacin social2. Pre
dice, asimismo, un conflicto en el desarrollo del industrialismo
ms bien pronto que tarde (con la salvedad de que sin una diferen2 E l hecho de que en la sociedad se dan fisuras cruciales parece haber
sido reconocido por un autor que, sin embargo, contina definindose como
mafxista. Vase Tom Naim , The Break-up of Britain, Londres, 1977.

7. Una tipologa de los nacionalismos

127

dacin tnica/cultural virulenta y decisivamente explosiva el con


flicto no surgir en absoluto, ni antes ni despus). No obstante,
resulta preferible no ver estas diferencias en cuanto a la prediccin
aisladamente, sino como consecuencias de las diferencias en la inter
pretacin subyacente.
*
A este nivel se dan cuando menos dos diferencias muy impor
tantes entre ambos puntos de vista. Una tiene que ver con un
tema que los crticos del marxismo han explorado bien y comen
tado mejor: sus visiones de la estratificacin social que engendra
el industrialismo (o, para usar sus propios trminos, el 'capitalis
mo). Nuestro modelo acepta que en los inicios del industrialismo
se dan realmente una polarizacin y una discontinuidad sodales n
tidas, pero tambin que posteriormente derta movilidad social,
cierta disminucin de las diferencias sociales y cierta convergencia
de los modos de vida acaban atenundolas. No se puede negar que
siguen existiendo grandes diferencias por lo que hace a la propie
dad, pero esto sugiere que las consecuendas sociales reales, tanto
ocultas como visibles, de estos fenmenos acaban siendo cada vez
menos importantes.
Ms significativa resulta la naturaleza de la polarizadn que
se da en la sociedad industrial. Lo que distingue nuestro modelo
del marxista es que en l ni siquiera se menciona el control o
propiedad del capital. Los nicos elementos que han servido como
premisas en el modelo y que se han utilizado para generar nuestras
ocho posibles situaciones han sido identidad de cultura, acceso al
poder y acceso a la educacin. El capital, la propiedad y la riqueza
sencillamente se han ignorado, y adems de forma deliberada. Estos
factores tan respetados en otro tiempo han sido reemplazados por
otro llamado genricamente acceso a la educacin, con el que se
ha querido designar, como ya se ha explicado, la posesin o acceso
a la adquisicin del ramillete de habilidades que permite a los
hombres cumplir adecuadamente en las condiciones generales de
una divisin del trabajo industrial tal como se han definido. Soste
nemos que este modo de enfocar la cuestin est totalmente jus
tificado. El quid est en algo que los economistas del desarrollo
que propugnan una persuasin laisser faire invocan a menudo. Po
blaciones bastante indigentes (por ejemplo, los culis chinos trasplan
tados merced a un contrato de trabajo) responden de forma incre
ble cuando se les proporcionan las actitudes apropiadas; mientras

128

Naciones y nacionalismo

el capital se vierta en contextos humanos inapropiados, como las


ayudas para el desarrollo, nada se logra. El capital, como el capi
talismo, parece una categora sobrevalorada.

Las variedades de la experiencia nacionalista


Nuestro modelo se ha generado merced a la introduccin de
los tres tnicos factores realmente importantes: poder, educacin
y cultura compartida, en los sentidos propuestos. De las ocho po
sibles situaciones que el modelo genera, cinco es como si fueran
no nacionalistas, cuatro de ellas porque no hay diferenciacin cul
tural y dos porque la cuestin del acceso a una cultura desarrollada
sustentada de forma central no surge (por supuesto, uno de los
especmenes est incluido en ambas categoras). Esto nos deja con
tres formas de nacionalismo.
La lnea 2 corresponde a lo que podra llamarse la clsica forma
de nacionalismo Habsburgo (y puntos sur y este). Los detentado
res del poder tienen un acceso privilegiado a la cultura desarrollada
central, que verdaderamente es suya, y a todo lo que posibilita un
buen funcionamiento en las condiciones modernas. Los que no
tienen poder son tambin los privados de educacin. Comparten
o algunos grupos comparten culturas populares que, con una
gran dosis de esfuerzo y propaganda continua y estandarizada, pue
den tornarse una nueva cultura desarrollada rival, est apoyada o
no por la memoria, real o inventada, de una unidad poltica his
trica presuntamente levantada alguna vez en tomo a esa misma
cultura o una de sus variantes. No obstante, los intelectuales vi
vificadores del grupo tnico en cuestin invierten con ganas el
esfuerzo requerido y, al cabo, siempre y cuando las circunstancias
se muestren propicias, el grupo establece un estado propio que
sustenta y protege la nueva, o quiz renacida, cultura.
La situacin resultante proporciona una inmediata y enorme
ventaja a los susodichos vivificadores, y en ltimo trmino puede
proporcionrsela tambin en alguna medida al resto de hablantes
de la cultura, aunque no se puede asegurar que no les hubiera
ocurrido lo mismo mediante la asimilacin a la cultura de los que
originalmente detentaban el poder. Los que no hablan el idioma
de la nueva cultura y viven en el territorio que ahora controla el

7. Una tipologa de los nacionalismos

129

nuevo estado pasan, a su vez, a encarar las opciones de la asimila


cin, la lucha irredentista, la emigracin, el estatus de minora en
desacuerdo y la exterminacin fsica. Se ha seguido este modelo
en otras partes del mundo, a veces con la apreciable modificacin
de lo que podra llamarse el tipo 'africano (aunque no se restrinja
a Africa), el cual surge cuando las culturas populares locales son
incapaces de convertirse en la nueva cultura desarrollada del es
tado que nace, bien por ser demasiado numerosas o demasiado ce
losas, bien por cualquier otra razn.
Hemos discutido ya esta cuestin en alguna medida al hablar
de la seudohipottica Rumania (captulo 5). Pero en esa ocasin
nuestro inters se centraba principalmente en la diferencia entre
este tipo ruritano (lnea 2) y un problema concreto que arrastran
las sociedades industriales avanzadas a causa de la presencia dentro
de sus poblaciones de rasgos entropfugos, que ofrecen resistencia
a la movilidad: el contraste entre los frenos a la movilidad debidos
a dificultades de comunicacin y los frenos debidos a dificultades
de identificacin cultural, o, si se prefiere, a la facilidad de identi
ficacin de la desigualdad, el efecto de brochazo-de-alquitrn o el
efecto dar-a-un-perro-un-mal-nombre.
La traba a la movilidad que origina la concentracin persistente
de ciertos rasgos en estratos desposedos es un problema muy serio,
sobre todo para las sociedades industriales desarrolladas, y esa dis
tincin es muy importante, pero no es idntica a la que ahora nos
interesa, a saber: la diferencia entre las lneas 2 y 4. La situacin
simbolizada por la lnea 4 es interesante: unos tienen poder y otros
no. Esta diferencia se correlaciona con las diferencias de cultura y
puede medirse atendiendo a stas. Pero cuando se da el acceso a
la educacin no hay ninguna diferencia significativa entre las po
blaciones relevantes. Qu es lo que ocurre?
La realidad histrica a la que corresponde este modelo son los
nacionalismos unificadores de la Italia y la Alemania del siglo xix.
La mayora de los italianos estaban gobernados por extranjeros, y
en este sentido estaban desposedos polticamente. Por lo que hace
a los alemanes, la mayora de ellos vivan en estados fragmentados,
muchos de ellos pequeos y dbiles, y de todas formas tenan
por vecinos a grandes potencias europeas, que no podan, por
tanto, proporcionar a la cultura alemana, como medio moderno
centralizado, un techo poltico. (Otra paradoja: Austria, gran po

130

Naciones y nacionalismo

tencia multinacional, intentaba hacer algo de este tipo, pero para


gran disgusto de algunos de sus ciudadanos.)
As pues, la proteccin poltica que tenan las culturas italiana
y alemana era claramente y, para italianos y alemanes, insultan
temente inferior a aquella de que gozaban las culturas francesa
o inglesa. Sin embargo, cuando se dio el acceso a la educacin,
las ventajas que estas dos culturas desarrolladas proporcionaron a
aquellos que haban nacido en los territorios en que se hablaban
sus variantes dialectales no fueron en absoluto inferiores. Tanto
el italiano como el alemn eran lenguas literarias que posean una
estandarizacin centralizada efectiva en cuanto a la correccin de
la forma, adems de una floreciente literatura, vocabularios y pre
paracin tcnicos, y academias e instituciones educativas. Cultural
mente poca inferioridad hubo, si es que la hubo. La proporcin
de los que saban leer y escribir y posean un nivel medio de edu
cacin no era significativamente ms baja (si es que lo era) entre
los alemanes que entre los franceses, y tampoco lo era entre los
italianos en comparacin con los dominadores austracos. Compa
radas respectivamente con la cultura francesa y la alemana utili
zada por los austracos, las culturas alemana e italiana no eran
culturas inferiores; sus hablantes, por tanto, no necesitaron corregir
un acceso desigual a las ventajas finales de un mundo moderno.
Lo nico que haba que corregir era aquella desigualdad de poder
y la carencia de un techo poltico que resguardara a la cultura (y
a la economa), as como la de las instituciones que se identificaran
con ella y se encargaran de su mantenimiento. El Risorgimento
y la unificacin de Alemania acabaron corrigiendo estos desequili
brios.
No obstante, hay una diferencia entre este tipo de nacionalis
mo unificador en favor de una cultura desarrollada plenamente
efectiva, que lo nico que necesita es un pequeo desarrollo de
techumbre poltica, y el tipo de nacionalismo Habsburgo-y-este-y-sur
clsico. Esta diferencia es objeto de un fascinante y conmovedor
ensayo del fallecido profesor John Plamenatz, ensayo que bien
podra haberse titulado L as tristes meditaciones de un montenegrino en O xford 1. Plamenatz llam a estas dos clases de naciona3 John Plamenatz, Tw o types of Nationalism, en E . Kamenka (ed.X
Na/ionaiism , tbe N ature and Evolution of an Idea, Londres, 1973.

7. Una tipologa de los nacionalismos

131

lsmo occidental y oriental, siendo el primero uno de tipo


Risorgimento o unificador, tpico del siglo xix y profundamente
vinculado con las ideas liberales, mientras que el segundo (si bien
no le dedic mucho espacio) lo ejemplificaba la clase de naciona
lismo que saba exista en sus Balcanes natales. No cabe duda de
que vea el nacionalismo occidental como relativamente benigno y
agradable, mientras que consideraba rechazable y condenado al re
chazo a causa de las condiciones que lo alumbraron al oriental.
(Habra sido interesante preguntarle su opinin acerca de las for
mas marcadamente malignas que estos nacionalismos occidentales
en principio benignos o relativamente liberales y moderados adop
taron en el siglo xx, saber si las hubiera considerado accidentales
y evitables o no.)
La lgica subyacente en el argumento de Plamenatz es clara.
Los nacionalismos occidentales relativamente benignos operaban en
pro de culturas desarrolladas plenamente evolucionadas, centraliza
das normativamente y provistas de una clientela popular bien de
finida: lo nico que se requera para asegurar a estas culturas, y
a sus hablantes y practicantes, la misma proteccin constante de
que ya gozaban sus rivales era una pequea modificacin de la
situacin poltica y de las fronteras. Esto supuso algunas batallas
y mucha actividad diplomtica ininterrumpida, pero, considerando
la manera en que se hacen tortillas en la Historia, esto no implic
la ruptura de un nmero desproporcionado o anormal de huevos,
quiz no ms de los que se habran roto de todos modos en el
curso de un juego poltico normal en el marco poltico general y
dados los presupuestos de la poca.
Como contraste, pasemos a considerar el nacionalismo que Pla
menatz llam oriental. Sin duda su realizacin necesitaba bata
llas y diplomacia cuando menos en la misma medida que la de los
nacionalismos occidentales. Pero la cuestin no acababa ah. Este
tipo de nacionalismo oriental no operaba en pro de ninguna cultura
desarrollada, bien definida y codificada, ya existente, que tuviera,
por decirlo as, marcado y lingsticamente prefigurado su propio
territorio por una actividad literaria ininterrumpida desde principios
del Renacimiento o desde la Reforma, segn el caso. En absoluto.
Este nacionalismo se mova en pro de una alta cultura todava no
cristalizada adecuadamente, de una cultura que aspiraba a ser gran
de o que todava estaba en formacin. En feroz rivalidad con si

132

Naciones y nacionalismo

milares competidores, presida, o luchaba por presidir, un catico


mapa etnogrfico que albergaba numerosos dialectos, contena leal*
tades histricas o linguo-genticas ambiguas y comprenda pobla
ciones que todava estaban empezando a identificarse con estas altas
culturas nacionales nacientes. Las condiciones objetivas del mundo
moderno las obligaran a su debido tiempo a identificarse con una
de ellas, pero hasta que esto ocurriera carecan de la base cultural
claramente definida de que gozaron sus equivalentes alemana e
italiana.
Estas poblaciones del Este de Europa todava eran prisioneras
de las mltiples y complejas lealtades de parentesco, territorio y
religin. Para amoldarlas al imperativo nacionalista era necesario
algo ms que unas cuantas batallas y un poco de diplomacia. Se
necesitaba una gran dosis de ingeniera cultural de primer orden.
En muchos casos hubo que recurrir tambin a traslados o expulsio
nes de poblacin, a la asimilacin ms o menos forzosa y a veces
al exterminio, para lograr esa estrecha relacin entre estado y cul
tura que es la esencia del nacionalismo. Y todas estas consecuencias
fluyeron no de una brutalidad poco usual de los nacionalistas que
acabaron empleando estas medidas (probablemente no eran ni me
jores ni peores que nadie), sino de la ineludible lgica de la si
tuacin.
En las condiciones que Plamenatz haba designado genricamen
te como orientales, el imperativo nacionalista, de llevarse a cabo,
sera con las consecuencias que hemos reseado. Una sociedad de
tipo moderno no puede tomar cuerpo sin satisfacer en buena me
dida el imperativo nacionalista, el cual surge del nuevo modo de
divisin del trabajo. Una vez que se conocen los beneficios y dis
ponibilidad de la opulencia industrial y, en todo caso, una vez que
el anterior orden social se ha roto, la atraccin hacia ella es prc
ticamente irresistible. No se puede hurtar la conclusin a que esta
serie de pasos nos lleva. Con suerte, comprensin y determinacin
el coste puede rebajarse, pero nunca evitarse.
Nacionalismo de dispora
Nuestra discusin acerca de la diferencia entre las lneas 2 y 4
de la figura 2 reproduce en cierto modo la distincin de Plamenatz
entre nacionalismos occidentales y orientales, pero supone ciertas

7. Una tipologa de los nacionalismos

133

ventajas en su tratamiento. En primer lugar, el contraste no se fun


da sin ms en una distincin hallada de forma eventual, en la his
toria, sino que es una consecuencia que deriva de un modelo sen
cillo, en el cual, mediante hiptesis, se han introducido ciertos fac
tores sumamente bsicos y elementales. Para aquellos qu, como
yo, piensan que cuando menos habia que intentar configurar un
modelo de construccin de este tipo, constituye en todo caso una
ventaja.
Pero todava hay una ms: este planteamiento 'constructivo en
gendra una tercera variante, nueva, de nacionalismo, que Plamenatz omiti, y que se genera de modo convincente a travs de otra
combinacin de esos mismos elementos que combinados de diferente
forma explican las dos especies que le preocuparon. La mejor ma
nera de designar a esta tercera especie es nacionalismo de dispora, y, como hecho histrico, supone una subespecie de naciona
lismo muy notable e importante.
Gim o hemos sealado, la sociedad agraria tradicional utiliza la
cultura o la etnicidad principalmente para distinguir grupos privi
legiados; se subraya as su distintividad y legitimidad, se intensi
fica su aura y se disminuye el peligro que supone la ambigedad
de estatus. Si los dirigentes hablan un idioma o tienen un acento
determinado y visten de una manera determinada, el hecho de que
los que no son miembros de ese estrato dirigente se comuniquen
tambin de esa forma constituye una falta o algo peor. Puede ser
un atrevimiento, lesa majestad, una profanacin o sacrilegio, o
bien algo ridculo. El ridculo es un castigo muy efectivo. Es el
castigo social ms efectivo, y contra l la razn es especialmente
inane, incluso o incluso ms cuando el veredicto parte del
menos cualificado de los jurados. Asimismo, pueden utilizarse otros
tipos de castigo posiblemente ms brutales.
Sin embargo, este mecanismo de marca social consistente en
la cultura o etnicidad no slo se utiliza para identificar y distinguir
a los grupos privilegiados, sino tambin a los grupos desposedos, los
que se ven con ambivalencia, o los parias. En las sociedades pre
industriales, lo mejor, como hemos sealado, es que las funciones
burocrticas las desempeen eunucos, sacerdotes, esclavos y extran
jeros. Permitir que ciudadanos nativos libres se siten en esos
lugares clave es demasiado peligroso. Es ms que probable que
sus vnculos familiares y locales los presionen para utilizar su po

134

Naciones y nacionalismo

sicin en beneficio de parientes y clientes, y, a su vez, que acaben


tentados de utilizar a stos para fortalecer sus propias posiciones.
Slo con la llegada de nuestra sociedad moderna, donde todo el
mundo se convierte en mameluco y clrigo, resulta posible que
tambin todo el mundo pueda ejercer normalmente funciones bu
rocrticas sin necesidad de mutilacin fsica o social. Hoy en da
se puede estar seguro de que los hombres respetan esas normas
que en la sociedad agraria fueron polticamente costosas y atpicas,
pero que en la nuestra se han generalizado y tornado aceptables.
En la actualidad estamos todos castrados y somos conmovedora
mente formales. En pocas palabras: el estado puede estar seguro
de que cumpliremos con nuestro deber y no necesita convertirnos
primero en eunucos, sacerdotes, esclavos o mamelucos.
No obstante, la razn de que el orden agrario tenga parias no
es slo el desempeo de funciones en la estructura administrativa.
Ni las burocracias parias son la nica forma de borrar todo rastro
de humanidad, ni la burocracia es la nica fuente de poder social.
La magia, la forja, las finanzas, los cuerpos militares de lite, otros
misterios similares y, en algunas circunstancias, cualquier clase de
especialismo clave pueden conferir un poder peligroso a los espe
cialistas que tienen acceso a ellos. Una forma de neutralizar este
peligro, tolerando al mismo tiempo el especialismo y posiblemente
ratificando el monopolio del gremio o casta, es insistir en que
slo un grupo fcil de identificar culturalmente, destinado a ser
evitado y despreciado, y excluido del poder poltico, del verdadero
control de los medios de coaccin, y del honor, puede ocupar esta
casilla social.
Ejemplos claros de tales funciones a menudo demasiado peli
grosas para ser encomendadas a indgenas y ciudadanos de pleno
derecho y, por tanto, reservadas a los extranjeros, son las guardias
de palacio y los proveedores de recursos financieros. El manejo
de grandes sumas de dinero confiere sin duda un gran poder, y
es mucho mejor que este poder est en manos de alguien que no
pueda usarlo para progresar al pertenecer a una categora excluida
de los cargos altos y honorables e incapaz, por tanto, de inspirar
obediencia. En el orden tradicional los grupos que ocupan estas
posiciones aceptan la vida como es y llevan con resignacin los
beneficios, riesgos y humillaciones de su situacin. Generalmente
nacen en ella y no tienen muchas ms alternativas. En ocasiones

7. Una tipologa de los nacionalismos

135

pueden pasar por grandes sufrimientos, pero a menudo les reporta


tantos beneficios como prdidas.
Esto cambia de forma profunda y radical con el advenimiento
de la sociedad de masas mvil, annima y centralizada. Esta afir
macin es especialmente vlida para las minoras especializadas en
tareas especficas financieras, comerciales y, en general, urbanas.
Cuando se dan una movilidad y un cambio ocupacional generaliza
dos, deja de ser posible reservar el monopolio de una actividad
determinada para un grupo cultural especfico. Cuando hay tantos
miembros de toda la sociedad que aspiran a stas a menudo c
modas y (si no estn expuestas a incautacin) lucrativas ocupacio
nes, es difcil que puedan reservarse para una minora, y menos
an para una minora estigmatizada.
Sin embargo, al mismo tiempo, estas poblaciones antao espcializadas y segregadas suelen tener una gran ventaja cuando
llegan los nuevos empleos y el nuevo estilo. Su modo urbano de
vida, su hbito al clculo racional, la probidad comercial, la elevada
proporcin de alfabetizacin y posiblemente una religin escritural
las ayudan a adaptarse al nuevo estilo de vida mejor que los miem
bros de la antigua clase dirigente o del antiguo campesinado.
Se afirma a menudo incluso socilogos solventes como Max
Weber lo hacen que estas minoras tienen una doble norma: una
sirve para su propio grupo, y la otra, instrumental y amoral, para
los de fuera. Es verdad que tienen una doble norma, pero opera
exactamente al contrario. Anteriormente su situacin en relacin
con el mundo exterior dependa de llevar a cabo algn servicio
especfico o de suministrar un bien determinado. Su reputacin y
sus ingresos dependan por entero de ofrecer una garanta, y de
hecho fueron famosas por esa seriedad profesional. Las cosas eran
distintas en las relaciones imperantes dentro de una comunidad
moral, donde un trato comercial entre dos individuos era inevita
blemente mucho ms que un mero trato comercial. En este caso
los socios eran tambin parientes, miembros de clan, aliados, ene
migos, etc.; por ello el trato nunca se restringa a una mera cesin
de tal bien por tal precio. Siempre exista la expectativa de mayores
beneficios o el temor de una posible traicin. Ambas partes estaban
mezcladas en negocios y clculos a mucho ms largo plazo, intan
gibles, y por tanto tenan que procurar abrir la mano. Por otro
lado, si las partes no estaban satisfechas con el trato, consideracio

136

Naciones y nacionalismo

nes de peso actuaban inhibiendo las quejas, no fuera a peligrar tam


bin el resto de hilos implicados en la relacin.
Tambin hay que decir que negociar con una minora con la
que no se puede compartir la mesa, unirse en matrimonio o con
certar una alianza poltica o militar, supone la ventaja de que am
bas partes pueden entregarse a un anlisis razonable de costes y
beneficios del negocio actual y especfico en cuestin, y esperan,
por regla general, conseguir lo que estn negociando, ni ms ni
menos. Dentro de la comunidad minoritaria, claro est, las rela
ciones seguan dependiendo de muchos factores y, consecuentemen
te, los tratos eran menos razonables y seguros, al tiempo que ms
complejos. Sin embargo, en la sociedad mayor aquellos que care
cen de estatus pueden respetar un contrato. Por otra parte, aque
llos que disfrutaban de cierta posicin social y tenan que guar
dar sus derechos y deberes se vieron privados por esta causa de
buena parte de la libertad de accin que demanda el negociar y
respetar contratos especficos. El estatus y el honor limitan las
posibilidades, al suponer una sujecin a gran nmero de obliga
ciones y compromisos. En cambio, la ausencia de estatus permite
seguir de cerca los negocios, concertar tratos razonables y respetar
sus trminos.
Por tanto, que la comunidad minoritaria tena una doble norma
es cierto, pero en sentido contrario de lo que suele suponerse.
Sus miembros mostraban con la gente de fuera esa formalidad pre
cursora de las modernas relaciones que slo ataen a las partes.
Los tratos con sus iguales, en cambio, posean ese denso polifacetismo que para nuestra sensibilidad moderna tiene cierto tufo
a corrupcin. Sin embargo, no cabe duda de que con la llegada de
la sociedad de masas annimas y mvil los tratos realizados te
niendo en cuenta tan slo el inters de las dos partes, sin ms
ataduras, se han hecho bastante normales, no han quedado como
una caracterstica especfica de los negocios entre grupos imper
meables.
Cuando pasan a regir las condiciones de la modernizacin, los
antiguos grupos minoritarios especializados se ven libres de su in
ferioridad, pero pierden asimismo su monopolio y su proteccin.
Su adiestramiento y orientacin previos les permiten a menudo
tener mucho ms xito que sus rivales en la nueva batalla eco
nmica. Su pasado les proporciona una capacitacin mucho mayor.

7. Una tipologa de los nacionalismos

137

Sin embargo, contiene tambin, a la vez, una tradicin de impo


tencia poltica y de renuncia al universal derecho a la defensa pro
pia. Este haba sido, en definitiva, el precio que se haba tenido
que pagar para entrar en las profesiones en primer lugar: tuvieron
que hacerse impotentes poltica y militarmente para que se les
permitiera manejar medios que en manos inadecuadas podan ser
muy poderosos y peligrosos. Pero, incluso sin tal tradicin, la de
bilidad poltica y militar de esos grupos proviene de su estatus de
minora, y muy a menudo de su dispersin por gran nmero de
centros urbanos y de su carencia de una base territorial compacta
que se pueda defender. Grupos de este tipo sobresalientes eco
nmicamente arrastran una larga tradicin de dispersin, urbani
zacin y estatus de minora: ste es el caso, sin duda, de judos,
griegos, armenios y parsis. Otros llegan a estar en situaciones si
milares slo a causa de migraciones recientes y aptitudes (u opor
tunidades educativas) slo adquiridas o desplegadas en tiempos
modernos. E s el caso de chinos, indios o de los ibos de Nigeria.
Las desastrosas y trgicas consecuencias, en las circunstancias
modernas, de la conjuncin de superioridad econmica e identificabilidad cultural con debilidad poltica y militar son demasiado
conocidas como para recordarlas. Van desde la expulsin hasta el
genocidio. En ocasiones se mantiene un equilibrio precario y di
fcil. E l principal motivo es que hoy el poder central se encuentra
en una situacin y est sujeto a tentaciones y presiones muy
diferente de la que imperaba cuando se daba la divisin agraria
del trabajo. Entonces no tena objeto que todo el mundo fuese
mvil, instruido, especializado o tuviera mentalidad mercantil.
Quin habra cultivado la tierra en ese caso?
Cuando Adn cavaba y Eva hilaba,
quin de los negocios se preocupaba?

Haba quienes lo hadan. Pero no podan constituir la mayo


ra o la norma. Una sodedad formada casi totalmente por bur
gueses era inconcebible.
En aquel tiempo la pobladn no codiciaba el papel de mino
ra, papel que en cualquier caso estaba estigmatizado. Los dirigen
tes acogan con gusto a un grupo especializado en materia eco
nmica, indefenso y propido a ser blanco de impuestos, y que se

138

Naciones y nacionalismo

vea atado a ellos por esa indefensin que se cuidaba y abonaba


con celo. Sin embargo, ahora el desarrollo nacional demanda
precisamente que todos se muevan en la direccin antes reservada
nicamente a los grupos minoritarios y estigmatizados. Entonces
al estado le interesaba proteger a la mayora. Ahora al estado le
interesa ms privar a esa minora de sus monopolios econmicos,
y, al ser sta conspicua y rica, aqul puede mitigar en buena parte
el descontento del resto de la poblacin desposeyndola y persi
guindola, ocurriendo as lo inevitable. Esto proporciona un ame
nsimo (excepto para sus vctimas) y pattico espectculo de hu
millacin; una humillacin que se inflige al grupo antes enviado
para deleite de la mayora. Este placer no slo lo saborea el redu
cido grupo de herederos de los puestos que ha dejado vacantes
la minora perseguida, sino una porcin mucho ms grande de la
poblacin, y esto constituye, asimismo, una consideracin impor
tante polticamente, ya que convierte este proceder en una opcin
atractiva para el estado en ese campo de actividad.
Bajo estas circunstancias (pese a ser diferentes), la minora
se encuentra ante el mismo abanico de opciones que se le present
a nuestra mano de obra emigrante ruritana. Puede asimilarse; y,
ciertamente, a veces toda la mayora, o sectores muy considerables
de ella, consiguen hacerlo. Por otra parte, puede procurar despren
derse tanto de su especializacin como de su estatus de minora y
crear un estado propio protector de lo que pasa a ser una cultura
desespecializada, genrica y nacional. Para una poblacin urbana
dispersa el mayor problema, claro est, es la adquisicin de la
indispensable base territorial. Los campesinos ruritanos, como cam
pesinos que eran, tenan inevitablemente una base territorial, base
que primero sera el reino de Ruritania y ms tarde la repblica
de los socialistas de Ruritania. Pero qu poda hacer un grupo
urbano, especializado y disperso con pocos o ningn vnculo rural?
Para este tipo de nacionalismo el primer y quiz principal
problema era la adquisicin de un territorio. En el caso de los
helenos, en un principio no les inquiet demasiado la idea de es
cindirse del imperio otomano y tampoco la de invertir su jerarqua,
hacerse cargo de l y resucitar Bizancio. La primera rebelin grie
ga no tuvo lugar en Grecia, sino en lo que hoy es Rumania, donde
los griegos eran una minora, y una minora que adems estaba
medrando fuera del sistema otomano. La utilizacin como base

7. Una tipologa de los nacionalismos

139

territorial de lo que ahora es el Sur de Grecia lleg slo con el


tiempo.
1 caso ms clebre y dramtico de un nacionalismo de dispora
triunfante es Israel. E s tambin el ltimo, y menos tpico, na
cionalismo europeo, segn palabras de Hugh Trevor-Ropr *. (Se
resolvi un problema europeo creando otro en Asia, problema acer
ca del cual los israeles apenas se han parado a pensar. Durante
la Dispora la religin juda hablaba de Jerusaln; una vez all, el
sionismo semiseglar utiliz durante cierto tiempo los anticuados
estereotipos socialistas o populistas de la Europa del siglo xix.)
Casi dos mil aos de historia no slo no haban dejado base terri
torial juda alguna, y menos todava en tierra de Israel, sino que
adems haban convertido a los judos en un conjunto de estratos
discontinuos y sumamente especializados dentro de las estructuras
de otras sociedades, ms que en el tipo de poblacin equilibrada
capaz de ser la base de un estado moderno ms o menos autrquico,
de un geschlossener Handelstaat. No obstante, esta extraordinaria
transformacin se debi sin duda en buena parte al acicate que
supusieron las persecuciones, primero en el Este de Europa y luego
en toda ella durante el perodo del Holocausto. Estas persecuciones
muestran mejor que ninguna otra el ms que probable destino que
aguarda a las comunidades culturalmente distinguibles, econmica
mente privilegiadas y polticamente indefensas cuando la era de las
comunidades especializadas, de forma tradicional de divisin org
nica del trabajo, ha finalizado.
La transformacin humana que implica el caso judo fue con
tra la tendencia general: una poblacin urbana, sumamente alfabe
tizada y preparada, cosmopolita, acab, al menos en parte, regre
sando a su tierra y volvindose ms insular. Normalmente el pro
ceso nacionalista vuelve del revs su propia fraseologa: habla de
campesinos y fabrica mombres de ciudad. En este caso fue real
mente necesario fabricar campesinos vicarios. De hecho se convir
tieron en campesinos con ciertos rasgos tribales cruciales: un tipo
de organizacin local formado por unidades que en ltimo trmino
desempeaban a la vez funciones productivas y militares. La fabri
cacin de tales hombres de tribu-campesinos partiendo de un origen
urbano no poda resultar cosa fcil, y de hecho a estos campesinos4
4 Hugh Trevor-Roper, Jewish and Olber Nationalism, Londres, 1962.

140

Naciones y nacionalismo

vicarios-soldados se los form mediante una especie de orden


monstica seglar. Para esto era menester una ideologa, y, por una
casualidad histrica, dentro del medio intelectual en que la orden
llev a cabo su reclutamiento se poda encontrar de hecho es
taba bastante difundida la combinacin apropiada de socialismo
y populismo. Los temas del colectivismo, de la bondad de la vida
campestre y de la oposicin a la divisin del trabajo presentes en
esta ideologa se ajustaban perfectamente al propsito. La cuestin
de si los kibbutz proporcionan realmente una existencia ptima al
hombre moderno, como sus fundadores crean y esperaban, sigue
estando abierta, pero se ha demostrado que, como mecanismo para
repoblar de forma eficaz un territorio con personas que proceden
de poblaciones fuertemente urbanizadas y adaptadas a una forma
de vida burguesa (y para defenderlo perfectamente en caso de crisis
militar con medios pobres y exiguos), son completamente extraor
dinarios, en realidad inigualables.
La transformacin social, la vivificacin cultural, la adquisicin
de un territorio y el tener que arrastrar la natural enemistad de
aquellos que lo ocupaban anteriormente son buena muestra de la
peculiaridad y gravedad de los problemas a que han de hacer frente
los nacionalismos de dispora. Cuando se conserva algn vestigio
de un antiguo territorio cabe la posibilidad de que la gravedad de
estos problemas disminuya proporcionalmente. Sin embargo, los
problemas a que ha de enfrentarse una cultura de dispora que no
escoja la opcin nacionalista pueden ser tan graves y trgicos como
los que tendra si lo hiciera. De hecho, se puede decir que, en
este caso, es el enorme peligro que la alternativa asimilacionista
supone lo que hace que los partidarios de la solucin nacionalista
acaben transformndose en militantes.
La gravedad de la situacin a la que se enfrentan las poblacio
nes de dispora si no optan por el nacionalismo y el hecho de
que todo pueda deducirse a partir de las caractersticas ms gene
rales de la transicin desde un orden agrario a uno industrial
demuestran que resulta completamente errneo aducir los naciona
lismos de dispora como contraejemplos de nuestra teora del na
cionalismo:
Los nacionalismos griego y armenio surgieron en poblaciones que, por regla
general, eran ms prsperas y estaban ms capacitadas para entender las eco-

7. Una tipologa de los nacionalismos

141

nomias generadoras de riqueza de la Europa moderna que sus seores otoma


nos musulmanes 5.

En el caso de nuestros ruritanos el nacionalismo se explicaba


atendiendo a una poblacin que sufra una inferioridad econmica
y poltica, y que era capaz de distinguirse culturalmente,'factores
que empujaban a la opcin nacionalista. Sin embargo, la intolerable
situacin, una vez que empieza el proceso de industrializacin, de
las poblaciones culturalmente diferenciables que no estn en infe
rioridad econmica (muy al contrario), sino tan slo en una infe
rioridad poltica que es inherente a su estatus de minora, se sigue
de las mismas premisas generales y apunta a la misma conclusin,
aunque naturalmente por su propio camino especfico. Concentrarse
exclusivamente en la inferioridad econmica, ciertamente impor
tante en los casos ms tpicos, es desfigurar nuestra postura. El
orden industrial requiere homogeneidad dentro de las unidades
polticas por lo menos la suficiente para permitir una movilidad
sin demasiadas trabas y veda la identificacin 'tnica* con cual
quier superioridad o inferioridad, sea sta econmica o poltica.
5
Nationalism in Asia and Africa, ed. Elie Kedourie, Londres, 1970, p. 20.
En el mismo volumen (p. 132) el profesor Kedourie pone en duda la teora
de que la organizacin social industrial fomenta la homogeneidad cultural:
En sociedades con varias lenguas se han implantado y han florecido grandes
empresas industriales: en Bohemia y los Estados Unidos en el siglo x ix ; en
Hong Kong, Israel, la Argelia francesa, India, Ceilin y Malasia en el si
glo xx.
Nunca hemos dicho que slo pueda haber empresas industriales en una
sociedad que sea ya culturalmente homognea. Lo que la teora dice es que
si en una sociedad culturalmente heterognea se establece una economa in
dustrial (puede bastar, incluso, slo con que proyecte su sombra de progreso
sobre ella), entonces el resultado ser unas tensiones que engendraran el
nacionalismo. Con la posible y provisional excepcin de Hong Kong, que
extrae su poblacin de chinos que no quieren vivir bajo el actual rgimen
que impera en su pas, de suerte que ya el mismo principio de admisin de
la comunidad opta por la ausencia de anhelos irredentistas, todos los dems
pases que figuran en la lista de Kedourie, en vez de constituir un contra
ejemplo de la teora, la ilustran y le dan verdaderos paradigmas del modelo
que propone. Bohemia fue fuente de gran parte de los principios de la
teora y la actividad nacionalistas tanto alemanas como checas; el sistema
educativo de los Estados Unidos se sabe que se dise con el objetivo de
convertir una poblacin inmigrante heterognea en una tnicamente homognea,
gozando del beneplcito de la poblacin que haba de integrarse en l. El
resto de los pases de la lista ilustran la historia del nacionalismo, y algunos
de forma meridiana y trgica. Verdad es que en la India la homogeneidad
cultural atraviesa a veces la diversidad lingstica: los hindes hablan la
misma lengua aun cuando no la hablen. Pero la teora no veda esa posi
bilidad.

8.

EL FUTURO DEL NACIONALISMO

Nuestro diagnstico general del nacionalismo es sencillo. De


las tres etapas de la historia humana, la segunda es la agraria y
la tercera la industrial. La sociedad agraria tiene ciertos rasgos ge
nerales: la poblacin est formada mayoritariamente por producto
res agrcolas, por campesinos. Slo una minora de la poblacin que
constituye la sociedad es especialista, ya sea en la milicia, la po
ltica, la religin o la economa. Asimismo, la mayora de las po
blaciones agrarias se ven afectadas por las otras dos grandes inno
vaciones de la era agraria: el gobierno centralizado y el descubri
miento de la escritura.
La sociedad agraria dirase que a diferencia tanto de la so
ciedad que la precedi como de la que la sucedi es malthusiana:
tanto la necesidad productiva como la defensiva la impelen a pro
curarse una poblacin creciente, la cual, a su vez, origina que los
recursos disponibles sean lo suficientemente justos como para que
de cuando en cuando la afecten las catstrofes. Los tres factores
cruciales que operan en esta sociedad (produccin de alimentos,
centralizacin poltica y alfabetizacin) engendran una estructura
social en la cual los lmites culturales y polticos rara vez son con
gruentes.
La sociedad industrial es muy diferente. No es malthusiana. Se
basa y depende del crecimiento cognitivo y econmico, y ste acaba
143

144

Naciones y nacionalismo

dejando atrs y desalentando la posibilidad de un nuevo crecimien


to dramtico de la poblacin. Varios factores una alfabetizacin
generalizada, la movilidad y, por tanto, el individualismo, la cen
tralizacin poltica, la necesidad de una costosa infraestructura
educativa la empujan a una situacin en que los lmites pol
ticos y culturales generalmente son congruentes. Ante todo, el
estado es el encargado de proteger, no a una fe, sino a una cultura,
y de sustentar un sistema de educacin inevitablemente homogneo
y uniformador, el nico que puede producir el tipo de personal
capaz de cambiar de un trabajo a otro dentro de una economa en
crecimiento y, claro est, de realizar trabajos que implican la ma
nipulacin de significados y personas, ms que de cosas. Es posible
que para la mayora de estos hombres los lmites de su cultura no
sean los lmites del mundo, pero s son los de su propia posibilidad
de emplearse y, por lo tanto, de su dignidad.
En la mayora de las cerradas microcomunidades de la era agra
ria los lmites de la cultura eran los del mundo, y a menudo la
misma cultura pasaba desapercibida, resultaba invisible: nadie la
conceba como la frontera poltica ideal. Actualmente, con la movi
lidad, se ha vuelto visible, y es el lmite de la que posee el indi
viduo al circunscribir su hoy incrementada rea de capacidad de
empleo; de ah que se convierta en la frontera poltica natural.
Esto no quiere decir que el nacionalismo se reduzca a una mera
preocupacin por las perspectivas que abre la movilidad social. Los
hombres aman realmente su cultura, y ello se debe a que ahora
perciben la atmsfera cultural (en vez de darla por supuesta) y
saben que no pueden respirar ni encontrar su identidad fuera de
ella.
Para la mayora de los hombres, la inversin ms valiosa, la
esencia de su identidad, su seguro y su seguridad, es la cultura des
arrollada (alfabetizada) en que se han educado. De este modo ha
surgido un mundo que por regla general, dejando aparte pequeas
excepciones, satisface el imperativo nacionalista, la congruencia en
tre cultura y gobierno. La satisfaccin del principio nacionalista no
fue condicin previa para la aparicin del industrialismo; fue slo
el resultado de su expansin.
Para pasar de un mundo que no estimula siquiera la formula
cin del ideal del nacionalismo y que posibilita slo remotamente
su realizacin a una era que hace que parezca (de forma errnea)

8 . El futuro del nacionalismo

145

un ideal manifiestamente vlido para todos los tiempos, convirtin


dolo as en una norma efectiva que se cumple en la mayora de los
casos, es preciso un perodo de transicin. Este perodo es, inevita
blemente, un perodo de activismo nacionalista. La humanidad lleg
a la era industrial con unas instituciones culturales y polticas que
por regla general iban en contra de las exigencias del nacionalismo.
Acomodar la sociedad a los nuevos imperativos result ser, irreme
diablemente, un proceso turbulento.
La fase ms violenta del nacionalismo es la que acompaa a
los inicios del industrialismo y su propagacin. Se crea una situa
cin social inestable en la que suelen superponerse toda una serie
de dolorosas escisiones: las desigualdades polticas, econmicas y
educativas son agudas. Al mismo tiempo, van surgiendo nuevos go
biernos que son culturalmente congruentes. En estas condiciones,
cuando las mltiples desigualdades superpuestas que hemos mencio
nado coinciden asimismo, ms o menos, con las tnicas y culturales,
que son visibles, notorias y fcilmente inteligibles, las nuevas uni
dades que estn surgiendo se ven empujadas a alistarse bajo las
banderas tnicas.
La industrializacin, inevitablemente, llega a diferentes luga
res y grupos en diferentes momentos. Esto significa que la mezcla
explosiva de los inicios del industrialismo (dislocacin, movilidad,
desigualdad aguda no sancionada por el tiempo y la costumbre) bus
car, por decirlo as, todas las grietas y rendijas que pueda ofrecer
la diferenciacin cultural all donde estn. De este modo, pocas
de stas sobre las que pueda actuar el nacionalismo de forma efec
tiva porque coinciden, aunque sea vagamente, con las desigualdades
spticas del momento y definan potenciales estados industriales via
bles, dejarn de ser explotadas. El maremoto de la modernizacin
barre el planeta, y esto hace que casi todo el mundo, en un mo
mento dado, tenga motivos para sentirse injustamente tratado y
pueda identificar a los culpables como seres de otra 'nacin. Si,
adems de esto, puede identificar a un nmero suficiente de vc
timas como seres de su misma 'nacin*, nace un nacionalismo. Por
ltimo, si ste triunfa cosa que no todos pueden hacer co
bra vida una nacin.
Todava hay un elemento ms ste de lgica econmica
en el sistema poltico de 'divisiones horizontales que engendra el
nacionalismo en el mundo moderno. Los lmites territoriales estn

146

Naciones y nacionalismo

marcados e impuestos legalmente; en cambio, las diferencias de


estatus no lo estn y se tiende a ocultarlas y negarlas. Es bien
sabido que las economas avanzadas hunden e inhiben las que sur
gen, a no ser que estn protegidas de forma efectiva por el propio
estado. El estado nacionalista no slo es el protector de una cul
tura, sino tambin de una nueva, y a menudo al comienzo frgil,
economa. (Generalmente deja de interesarle proteger un credo.)
En los casos en que una nacin moderna nace de lo que antes haba
sido slo un estrato exclusivamente de campesinos o exclusiva
mente de especialistas urbanos , el doble inters del estado por
hacer de su grupo tnico una nacin equilibrada y por desarrollar
su economa se convierte en dos aspectos de una sola y nica
tarea.
La cuestin que se nos plantea ahora es si el nacionalismo se
guir siendo una de las principales fuerzas o imperativo poltico
general en una era de industrialismo avanzado (en cierto sentido,
quiz incluso perfeccionado). Como el mundo todava no est de
masiado cerca de satisfacer completamente sus anhelos por medio
del crecimiento econmico, cualquier respuesta a esta pregunta ser
inevitablemente especulativa. Sin embargo, esta especulacin vale
la pena. Las consecuencias del crecimiento que ocasion la movi
lidad ocupacional y social han tenido una gran importancia en nues
tra argumentacin. Los constantes cambios ocupacionales, reforza
dos por la relacin de la mayora de los trabajos con la comunica
cin y por la manipulacin de significados ms que de objetos,
propician cuando menos una cierta igualdad social o disminucin de
las diferencias sociales y la necesidad de un medio de comunicacin
estandarizado, realmente comn a todos. El igualitarismo moderno
y el nacionalismo tienen su base en estos factores.
Pero qu ocurrir si una sociedad industrial saciada se trans
forma de nuevo en una sociedad estabilizada e inmvil? Un mundo
feliz, de Aldous Huxley, nos ofrece la clsica prospeccin imagina
tiva acerca de esta cuestin. La posibilidad de una sociedad indus
trial con todas sus necesidades cubiertas no resulta descabellada:
aunque no exista ninguna razn para pensar que pueda llegar un
da en que ya no haya posibilidad de realizar ms innovaciones tec
nolgicas, s la hay para pensar que algn da, ms all de un
cierto punto, las innovaciones tcnicas pueden dejar de tener el
impacto suficiente en la estructura social y en la sociedad en general,

8 . El futuro del nacionalismo

147

igual que el hombre que al llegar a cierto punto de riqueza deja


de poder modificar su estilo de vida en consonancia con su mayor
enriquecimiento. Esta analoga puede ser vlida y tambin no serlo,
y es difcil estar seguro de cul puede ser la respuesta correcta a
esta pregunta. De todos modos, la era de la saturacin de*riqueza
para el gnero humano en general parece estar todava bastante
lejana y, por tanto, de momento no nos urge demasiado saber la
solucin del problema.
Sin embargo, es importante dejar sentado que gran parte de nues
tra tesis gravita en torno a las consecuencias de un compromiso cons
tante con el crecimiento econmico global y, por tanto, con la inno
vacin y el cambio ocupacional, lo cual presupone, asimismo, la
persistencia de una sociedad basada en la expectativa de abundancia
y en la Danegeld generalizada. Estas premisas, aunque vlidas ahora,
no puede esperarse que se mantengan indefinidamente (aun exclu
yendo la posibilidad de que este tipo de sociedad desaparezca a causa
de algn desastre nuclear o de otro tipo). Incluso descartando la po
sibilidad de un cataclismo, nuestra sociedad culturalmente homognea,
mvil y, en sus estratos medios, bastante poco estructurada, puede
muy bien no durar para siempre, y cuando deje de predominar, lo
que hemos presentado como las bases sociales del nacionalismo sufri
rn una profunda modificacin. Nosotros, no obstante, no llegaremos
a verlo.
El nacionalismo, por su parte, es probable que sufra ya a corto
plazo, antes de que pasen muchos aos, una modificacin. Como he
mos dicho, su fase aguda surgi cuando se daba la mxima diferencia
entre las poblaciones constituidas de forma industrial, emancipadas
poltica y educativamente, y aquellas que estaban a las puertas del
nuevo mundo sin estar todava dentro de l. A medida que el desarro
llo econmico fue hacindose realidad, la diferencia (pese a las de
claraciones pesimistas en sentido contrario) se redujo. Es posible
que la diferencia aumente en trminos absolutos, pero, una vez que
tanto privilegiados como no privilegiados estn por encima de cier
to listn, no se siente ni se percibe de forma tan aguda. La dife
rencia entre hambre y desahogo es considerable; la diferencia entre
distintos desahogos, unos con ms y otros con menos adornos artifi
ciales en gran parte simblicos, no es ni mucho tan grande, y me
nos cuando en una sociedad industrial igualitaria aunque slo

148

Naciones y nacionalismo

sea sobre el papel todos esos adornos estn hechos de la misma


manera.
La disminucin de la intensidad del fervor nacionalista no sig
nifica, no obstante, que a las minoras entropfugas les vaya a ir
bien necesariamente. Su destino en el mundo moderno a menudo ha
sido trgico, y estar convencido de que esas tragedias no se repeti
rn sera una complacencia o un optimismo fcil y sin justificacin.
Una sociedad industrial madura requiere que sus miembros puedan
comunicarse y moverse sin dificultades. La consecucin de lo pri
mero es necesario para llegar a la madurez; lo segundo parece ser
algo ms escurridizo. All donde se produce, la obstruccin de la
movilidad es uno de los problemas ms serios y difciles de la so
ciedad industrial. Asimismo, puede aumentar la diferencia de ri
queza entre naciones, pero cuando existe ya una frontera entre los
ricos y los pobres, la tensin entre ellos no puede, por decirlo
as, crear otra, y por tanto desde el punto de vista del nacionalis
mo esto resulta irrelevante. (Dejamos aparte, por el momento, la
posibilidad de una hostilidad colectiva por parte de toda una serie
de 'naciones proletarias polticamente soberanas hacia las naciones
ricas. Esto, si ocurre, ser en todo caso algo diferente del naciona
lismo. Sera manifestacin de una solidaridad internacional entre
los pobres.)
As pues, qu le ocurre al nacionalismo tardo cuando la dispa
ridad de riqueza entre las poblaciones disminuye con la extensin
del sistema industrial? La respuesta a esta pregunta todava no est
clara, pero nos importa mucho ms que las perspectivas ms lejanas,
ya que por lo menos un buen nmero de pases se aproxima ya a esta
situacin. Podemos fijarnos tanto en las consecuencias de nuestras
premisas tericas como en la evidencia emprica concreta, la histrica.
Disponemos ya de buena cantidad de sta. En realidad todo gravita
en torno a la naturaleza de la cultura industrial.

Cultura industrial: una o muchas?


Existen dos posibles visiones del futuro de la cultura en las
sociedades industriales, adems de cierto nmero de posturas conci
liadoras intermedias entre los polos que aqullas representan. Nues
tro concepto de la historia del mundo es claro y sencillo: las tres

8 . El futuro del nacionalismo

149

grandes etapas del hombre la cazadora-recolectora, la agraria y la


industrial determinan nuestros problemas, pero no su solucin.
En otras palabras: el marxismo se equivoc por partida doble; no
slo lo hizo al suponer ms etapas que las tres econmicas, refinadas
y ortodoxas (tanto si identificaron correctamente los elementos de
la trinidad como si no, trinitarios como Comte, Frazer o Karl Polanyi estaban en lo cierto), sino sobre todo al sugerir que la solucin,
al igual que el problema, estaba determinada para cada etapa:
El modo de produccin de la vida material determina el carcter general
de los procesos vitales sociales, polticos y espirituales [ ...] A grandes ras
gos, podemos sealar los modos de produccin asitico, antiguo, feudal y
burgus moderno como pocas progresivas de la formacin econmica de la
sociedad'.

Sin embargo, en general la determinacin de la sociedad por la


base econmica disponible parece no tenerse en pie. Las sociedades
no se parecen entre s, y con las agrarias sucede lo mismo. Lo que
es desastroso especficamente para la filosofa marxista de la historia
es que los rasgos supraestructurales fundamentales (estado y alfabe
tizacin) no tienen correlacin con la aparicin del cambio infraes
tructura! realmente decisivo, a saber: el inicio de la produccin
de alimentos. Si James Woodburn est en lo cierto, dentro de la
categora de las sociedades cazadoras se produce ya un cambio estruc
tural crucial, ya que pueden dividirse en dos economas: la de aque
llas que regresan inmediatamente y la de aquellas que demoran el
regreso cazando y recolectando. La segunda, al adquirir las bases mo
rales e institucionales necesarias para una obligacin a largo plazo,
posee ya los requisitos organizativos previos para desarrollar la agri
cultura, siempre y cuando acten en esa direccin las presiones ade
cuadas y se pueda disponer de los medios tcnicos pertinentes12.
La divisin de labores a lo largo del tiempo engendra los hbitos
de pensamiento y accin que posibilitan en segunda instancia la
especializacin funcional permanente entre los individuos que parti
cipan en la produccin de alimentos. Si esto es verdad, un gran
1 K . Marx, Introduccin a Una contribucin a la critica e la economa
poltica, en numerosas ediciones y traducciones.
2 James Woodburn, Huntcrs and gathers today and reconstruction of the
past, en E . Gellner (ed.), Soviet and western Anthropology, Londres y Nue
va York, 1980.

150

Naciones y nacionalismo

cambio socioestructural precede al gran paso a la produccin de ali


mentos; en cambio, no cabe duda de que el otro gran cambio estruc
tural, la formacin del estado, lo sigue y no est en absoluto ligado
a l de forma nica o inmediata3. La humanidad pas de un es
tado cazador-recolector en que todo el mundo tena tiempo libre a
uno agrario en que slo algunos lo tenan (la elite dirigente), y
luego a una era industrial regida por la tica del trabajo en que
nadie lo tiene. Tambin podra decirse que hemos pasado de una
gratificacin sin dilaciones a una con alguna dilacin, y, finalmente,
a una eternamente dilatada.
As pues, la idea de la determinacin material de la sociedad
parece, en general, ser errnea. Pero lo es tambin, a la larga,
para la sociedad industrial? No es posible que cuando menos la for
ma general de la sociedad industrial est determinada nicamente
por su infraestructura productiva? La respuesta no est clara, pero
no cabe duda de que no est predeterminada por la neta prueba en
contrario que nos proporcionan las sociedades cazadoras y agrarias.
Es posible que el hombre industrial acabe teniendo menos opciones
sociales que sus antepasados cazador y campesino. Es posible que la
tesis de que todas las sociedades industriales acaban siendo igua
les sea cierta, o que, de todos modos, a la larga acaben sindolo.
Pero qu podemos esperar por lo que se refiere especficamente a
la cultura y al nacionalismo?
Sera conveniente explorar primeramente la tesis de la conver
gencia. Supongamos que es verdad que el modo de produccin indus
trial determina de forma nica la cultura de la sociedad: la misma
tecnologa canaliza a las personas hacia el mismo tipo de actividad
y las mismas clases de jerarqua. Y supongamos asimismo que las tc
nicas existentes y las necesidades de la vida productiva engendran
tambin los mismos estilos de ocio. Es posible que varias lenguas
sobrevivieran de hecho probablemente sera as , pero los usos
sociales a los que se las habra destinado, los significados que se
podran hallar en ellas, seran en gran medida los mismos en cual
3
Los problemas empricos y tericos a que se enfrenta la doctrina de
una relacin constante entre la base social y la supraestructura en el mar
xismo, y su mayor gravedad una vez que ha perdido vigor una visin unilineal del desarrollo social, s encuentran cierto eco en el pensamiento so
vitico. Vase, por ejemplo, Eero Loone, Sovrcmennaia Filosofa Istorii (Fi
losofa histrica contempornea), Tallin, 1980, en especial la parte IV.

8 . El futuro del nacionalismo

151

quiera de las lenguas que participaran en esa cultura industrial co


mn ms amplia.
En tal mundo, un hombre que pasara de una lengua a otra podra
necesitar aprender de hecho un nuevo vocabulario, nuevas palabras
para cosas y contextos familiares y, en el peor de los cdSos, tam
bin una nueva gramtica, en un sentido ms o menos puramente lin
gstico; pero esto sera ms o menos todo el cambio que se le ha
bra de exigir. No se le pedira ningn cambio de forma de pensa
miento. En pocas palabras, podra portarse como un turista que va
con su vademcum, seguro de que todo lo que tendr que hacer ser
localizar la nueva frase correspondiente a una vieja y familiar nece
sidad. El turista pasara de un rea a otra sabedor de que en cada
una de ellas las necesidades humanas se limitaran a las de aloja
miento, comida, bebida, combustible, oficina de turismo y pocas
cosas ms. Asimismo, en un mundo en el que la tesis de la conver
gencia fuera completamente vlida, el cambio de una lengua a otra
sera slo cuestin de cambiar una moneda verbal por otra dentro
de un sistema conceptual internacional bien organizado en el que el
tipo de cambio fuera completamente estable, fijo y seguro.
En esto existe claramente parte de verdad. La sociedad indus
trial posee una divisin del trabajo compleja y en ella se da una
interdependencia tanto internacional como interna. Pese a que los
estados nacionales procuran no especializarse demasiado para de este
modo no depender tambin demasiado del resto, el volumen del co
mercio internacional es enorme y, por tanto, lo es asimismo la con
vergencia conceptual e institucional que lo acompaa. El hecho de
que las tarjetas de crdito sean vlidas tras el Teln de Acero re
sulta sumamente significativo. Se pueden usar con total libertad
en pases donde no la hay para expresarse. El dlar se usa legal
mente como moneda cuando menos en un sistema socialista. Es no
torio que existe una cultura de la juventud que es internacional,
transideolgica.
En la era industrial en realidad slo acaban sobreviviendo las
culturas desarrolladas. Las culturas populares y las pequeas tradi
ciones lo hacen slo artificialmente, mantenidas por sociedades dedi
cadas a la conservacin de la lengua y el folklore. Por otra parte,
las culturas desarrolladas de las sociedades industriales constituyen
una variedad especial de las culturas desarrolladas en general y se
parecen ms entre s de lo que lo hacan las culturas desarrolladas

152

Naciones y nacionalismo

agrarias. Estn ligadas a una base cognitiva comn y a una eco


noma conscientemente global. Probablemente estn mucho ms im
bricadas de lo que lo estuvieron las culturas desarrolladas antiguas,
imbuidas profundamente en sus teologas distintivas, en sus sistemas
cognitivos culturalmente privados, idiosincrsicos.
E s esto toda la verdad? Son acaso nuestras expectativas las
de que finalmente, con la consumacin de la industrializacin real,
cuando slo varen las marcas superficiales de comunicacin mientras
que el contenido semntico y el contexto social de expresiones y ac
ciones se vuelven universales, arregionales, las diferencias intercul
turales e interlingsticas acabarn degenerando en meras diferen
cias fonticas? Si esto llega a producirse, la brecha de comunica
cin entre las diferentes 'lenguas podra llegar a ser insignificante
mente pequea, y la correspondiente brecha social el efecto entropfugo, inhibidor de la movilidad, que ocasiona la diferencia de
acervos lingsticos y culturales podra llegar a ser igualmente
insignificante. Ninguna inhibicin nacionalista impedira en tal caso
la amistad entre las culturas y el internacionalismo.
En cierta medida y en ciertas reas ocurre ya de hecho algo pa
recido: dos miembros de los estratos profesionales ms elevados de
pases industriales desarrollados que hayan recibido la misma ade
cuada preparacin apenas sienten lo que se dice tensin o cierta ne
cesidad de adaptacin cuando cada uno visita el pas del otro, de
jando aparte la competencia que cada uno pueda tener respecto al
idioma del antagonista. Cooperan alegremente en la empresa multi
nacional. Aun cuando no hablen el mismo idioma, hablan el mismo
idioma. A ese nivel se ha conseguido ya algo parecido a un mercado
de trabajo y una intercambiabilidad internacionales. Pero puede ge
neralizarse o se generalizar esta situacin? Resulta irnico que
actualmente, en un mundo de estados-nacin, sean los intelectuales,
la fuerza conductora del nacionalismo inicial, los que a menudo se
muevan con ms facilidad, con menos perjuicio, de uno a otro, como
lo hacan en los tiempos en que exista una clereca interestatal
internacional.
Si esta libertad de movimiento internacional llegara a generali
zarse, el nacionalismo dejara de constituir un problema, o bien, en
todo caso, las brechas de comunicacin engendradas por las diferen
cias culturales perderan su importancia y no produciran ms ten
siones nacionalistas. El nacionalismo como problema permanente,

8 . El futuro del nacionalismo

153

como espada de Damocles suspendida sobre todo gobierno que se


atreva a desafiar el imperativo nacionalista de la congruencia de
fronteras polticas y culturales, desaparecera y dejara de consti
tuir una grave amenaza siempre presente. En este hipottico conti-.
nuo mundial de una cultura industrial bsicamente homognea, dife
renciada por lenguas distintas tan slo fontica y superficial, pero
no semnticamente, la era del nacionalismo acabara siendo cosa
del pasado.
No creemos que esto llegue a ocurrir. En torno a este asunto nos
inclinamos a seguir a J . F. Revel.
Les peuples ne sont pas tous Ies mmcs. lis ne Itaient pas dans la misre,
ils ne le sont pas dans le luxe4.
Las naciones no son todas iguales. No lo fueron en la pobreza y no lo
son en la abundancia.

Los imperativos comunes que nacen de la produccin industrial,


de un nico acervo cientfico y de una interdependencia internacio
nal compleja con contactos y comunicacin ininterrumpidos, produ
cirn sin duda una cierta dosis de convergencia cultural mundial, he
cho que podemos ver ya en buena medida. Esto impedir que la falta
de comunicacin resultante de la divergencia cultural constituya un
factor importante cuando se exacerben las tensiones entre los ms y
los menos privilegiados. (No impedir, sin embargo, que otros ras
gos entropfugos provoquen o agraven tensiones.) En los pases des
arrollados pases en los que la gran mayora de los ciudadanos
tienen un acceso medianamente adecuado y no demasiado desigual a
la alta cultura dominante ventajosa econmicamente, y en los que nin
guna malla cultural o 'tnica puede sacar a la superficie y activar
polticamente las desigualdades existentes puede surgir de nuevo
cierta dosis de pluralismo y diversidad culturales secundarios y re
sultar polticamente inocuo. Si suponemos un desarrollo generali
zado y algo parecido a un acceso igualitario a las ventajas socia
les, las culturas emparentadas o aquellas que hayan compartido
avatares histricos podrn cohabitar en buena armona. La pluralidad
lingstica del cantn suizo de Grisones no parece haber ocasionado
ninguna crisis en su unidad poltica. No puede decirse lo mismo del
4 J . F. Revel, En Trance, Pars, 1965.

154

Naciones y nacionalismo

cantn de Berna, donde el descontento de los habitantes del Jura


con la unidad germanoparlante provoc, no sin conflicto, una reorga
nizacin de la Confederacin Helvtica.
Sin embargo, sigue siendo difcil imaginar que dos culturas ex
tensas, polticamente viables y capaces de ser independientes pue
dan convivir dentro de un nico permetro poltico y confiar en un
centro poltico nico que sustente y atienda a ambas, ya no con ex
quisita, sino siquiera suficiente, imparcialidad. El grado de sobe
rana que retendran los estados nacionales en varias circunstancias
que pueden preverse las restricciones de soberana por parte de
organismos como las Naciones Unidas, las confederaciones y alian
zas regionales, etc. no es objeto de este estudio y tampoco un
asunto que sea en absoluto menester discutir aqu; sin embargo,
parece enormemente probable que, pese a poseer una base econmica
similar, las diferencias culturales en cuanto a modos de vida y comu
nicacin seguiran siendo lo suficientemente grandes como para re
querir atencin separada y, por tanto, unidades poltico-culturales dis
tintas, fueran o no enteramente soberanas.
Qu podemos decir de la otra posibilidad extrema? El polo al
ternativo corresponde a una situacin en la que las culturas distin
tas seguiran siendo tan inconmensurables e incompatibles como se
cree que lo fueron las culturas preindustriales, si no ms. La cues
tin se complica por el hecho de que ni los antroplogos ni otros
especialistas saben en absoluto cul fue el grado de inconmensura
bilidad y autosuficiencia de estas culturas.
En su forma extrema, la tesis de la inconmensurabilidad, ltima
mente bastante de moda, dice algo parecido a lo siguiente: cada
cultura o modo de vida tiene sus propias normas, y no slo de vir
tud, sino tambin de la misma realidad; en ningn caso se puede juz
gar, y menos an condenar, legtimamente a una cultura atendiendo a
las normas de otra o a normas supuestamente universales o por en
cima de todas las culturas (pues normas tan superiores y externas no
existen). Esta postura suele ser promovida por romnticos, que la
utilizan como premisa para defender creencias y costumbres arcaicas,
y que insisten en que la idea de unas normas ajenas, racionales uni
versalmente, es un mito. Bajo esta forma, parece que esta postura
implicara un nacionalismo virulento, en cuanto entraa de forma
clara que el sometimiento de una cultura a una direccin poltica
ejercida por miembros de otra cultura es siempre y por fuerza inicuo.

8 . El futuro del nacionalismo

155

Dudamos que la tesis de la inconmensurabilidad se pueda apli


car siquiera a las sociedades agrarias. No creemos que se pueda uti
lizar legtimamente para negar la posibilidad de la comunicacin in
tercultural o la de la evaluacin comparativa de las culturas agra
rias y las industriales. La tesis de la inconmensurabilidad debe
parte de su credibilidad a la tendencia a tomar demasiado en serio
los credos oficiales autoabsolutivizadores, anatematizadores de la
crtica, de las postreras sociedades agrarias, que generalmente s
estn construidos para ser invulnerables lgicamente desde fuera y
confirmarse constantemente desde dentro. Pese a estos rasgos noto
rios que hoy en da repugnan a los hombres de inclinaciones libera
les, en la prctica los partidarios de estas creencias han sabido
cmo superar sus seas ms ostensibles. Estos son y fueron concep
tualmente bilinges y supieron cmo cambiar de idiomas conmensu
rables a otros inconmensurables con facilidad y presteza. Ministros
de credos sobre el papel exclusivos, monopolizadores de la verdad,
participan no obstante amigablemente en los debates que se suscitan
en el Concilio Mundial de Iglesias. La cuestin de cmo nos las
arreglamos para superar el relativismo es interesante y dificultosa,
y por supuesto no vamos a resolverla aqu. Lo que es relevante, sin
embargo, es que de un modo u otro nos las apaamos para superarlo,
que no nos hallamos encarcelados sin remedio en un conjunto de cri
slidas culturales y sus normas, y que por razones muy claras (bases
cognitivas y productivas comunes, y el gran aumento de la comunica
cin intersocial) podemos esperar que el hombre industrial pleno ser
todava menos prisionero de su cultura local que lo que lo fue su
antepasado agrario.
Creemos que la verdad respecto a esta cuestin se encuentra ms
o menos en el punto medio. La infraestructura econmica comn
de la sociedad industrial avanzada y sus fatales implicaciones segui
rn garantizando que los hombres dependan de la cultura, pero de
una que requiere una estandarizacin en reas bastante grandes y
necesita ser sustentada y atendida por agentes centralizados. En otras
palabras: los hombres seguirn debiendo su capacidad de emplearse
y su aprobacin social a una preparacin ininterrumpida y compleja
que no puede proporcionar un grupo de parentesco o local. As las
cosas, a la hora de determinar unidades y fronteras polticas no se
podr ignorar impunemente la distribucin de las culturas. Por lo
general, y pasando por alto excepciones menores e inofensivas, el

Naciones y nacionalismo

156

imperativo nacionalista de la congruencia de unidad poltica y cul


tura seguir teniendo aplicacin. En ese sentido, no hay por qu es
perar que la era del nacionalismo llegue a su fin.
Sin embargo, s podemos esperar que disminuya la acritud del
conflicto nacionalista. Fueron las brechas sociales que crearon los
inicios del industrialismo y la desigualdad de su difusin las que
lo enconaron. Tales brechas sociales probablemente no fueron peores
que los que la sociedad agraria toleraba sin inmutarse, pero ya no
estaban suavizadas y legitimadas por el tiempo y las costumbres, y
surgieron en un contexto que por otro lado estimulaba las esperan
zas y expectativas de igualdad, y que requera movilidad. El verda
dero problema surga siempre que estas brechas pudieran ser delimi
tadas por diferencias culturales. Si no era as, no pasaba casi nada.
Cuando se formaron los estados en sistemas agrarios bastantes
estables, las 'naciones*, los grupos tnicos, no eran nacionalistas.
Cuando no se podan definir 'tnicamente*, las clases, por muy
oprimidas y explotadas que estuviesen, no atentaban contra el sis
tema poltico. La nacin se hizo polticamente consciente y activista
slo cuando se convirti en clase, en una categora visible y desigual
mente distribuida en un sistema que por lo dems era mvil. Y slo
cuando result ser una 'nacin*, pas una clase de ser una clase en
s a ser una clase por s o una nacin por s. No parece que las
naciones y las clases sean catalizadores polticos: slo las clasesnacin o las naciones-clase lo son.
Un interesante autor que intenta salvar el marxismo, desente
rrarlo o darle una nueva forma que le permita ser viable, reconoce
este hecho5. La sociedad industrial tarda no engendra ya profun
das brechas sociales que la etnicidad pueda activar. (Seguir encon
trando dificultades, a veces trgicas, provenientes de rasgos entropfugos tales como la 'raza*, que contradicen claramente su pblico
igualitarismo.) Tendr que respetar las diferencias culturades all don
de sobrevivan, siempre que sean superficiales y no engendren ba
rreras reales entre las personas, en cuyo caso sern estas barreras,
y no las culturales, las que constituyan un grave problema. Aunque
es poco probable que la vieja pltora de culturas populares sobre
viva, como no sea en forma de recuerdo envuelto en papel celofn,
sin duda seguir habiendo (afortunadamente) una pluralidad interna5 N aim , Tbe Break-up of Britain.

8 . El futuro del nacionalismo

157

donal de culturas desarrolladas que, en algunos casos, sern incluso


bastante diferentes. Podemos estar seguros de que la inversin infraestructural realizada en ellas las perpetuar. En parte porque mu
chas fronteras se han ajustado ya a las de estas culturas, y en parte
porque hoy en da se respeta tanto el imperativo nacionalista que .
las sociedades desarrolladas rara vez lo desafan de manera osten
sible e intentan evitar enfrentamientos abiertos con l, se puede
esperar que la sociedad industrial tarda (si el gnero humano dura
lo suficiente como para disfrutar de ella) sea una sociedad en la
que el nacionalismo persista, pero de una forma sorda y menos
virulenta.

9.

NACIONALISMO E IDEOLOGIA

Rasgo llamativo de nuestro tratamiento del nacionalismo ha sido


cierta falta de inters respecto a la historia de las ideas nacionalis
tas y las contribuciones y matizaciones que han llevado a cabo
pensadores nacionalistas individuales. Esto supone un marcado con
traste con muchos otros planteamientos en torno a esta materia. Esta
actitud no surge de ningn desprecio generalizado por el papel de
las ideas en la historia. Algunas ideas y sistemas de creencias son
verdaderamente notables. (Las ideas que causan mayor impacto no
son necesariamente las buenas. Hay ideas buenas e ideas malas, as
como ideas que impactan mucho e ideas que no, y no hay una re
lacin sistemtica entre estas dos oposiciones.) Por ejemplo, los sis
temas de creencias conocidos como cristianismo y marxismo son,
tanto el uno como el otro, accidentales: los dos consisten en un
complejo de temas que individualmente es posible que fueran inhe
rentes a la situacin en que se suscitaron, pero que como combina
ciones especficas, dotadas de un nombre, de una existencia histrica
y una continuacin, se fraguaron tan slo como unidad gracias a una
serie de pensadores o predicadores.
Esta unidad sobrevive en cierta medida al uso selectivo que de
ellos se ha hecho con posterioridad. Por otra parte, una vez que vie
ron luz, se les fue presentando la oportunidad de dominar socieda
des que consideraban sus doctrinas con mucha seriedad y las ponan
159

160

Naciones y nacionalismo

en prctica (si no todas, parte de ellas) con gran determinacin.


De este modo, si queremos comprender el destino de estas socie
dades, en ocasiones tendremos que lijarnos bien en las palabras,
teoras y argumentos de los pensadores que forjaron los credos que
las dominan. Por ejemplo, las peculiares teoras etnogrficas que
influyeron en Marx y Engels en el decenio de 1870 acerca de la
supervivencia del espritu comunal en pueblos de pases atrasados
y las condiciones de su perpetuacin estn presentes en el marxismo
de una manera crucial, y probablemente tuvieron un efecto decisivo
y desastroso en la poltica agraria sovitica.
Sin embargo, no creemos que ste sea el caso del nacionalismo.
(Esto, dicho sea de paso, puede ayudar a explicar por qu los fil
sofos polticos acadmicos han prestado relativamente poca atencin
al nacionalismo pese a su indudable importancia: no haba la sufi
ciente cantidad de doctrinas y textos de calidad, que son la clase
de material al que les suele gustar hincar el d ie n te )T a m p o c o se
trata de que los profetas del nacionalismo estuvieron lejos de la
Primera Divisin cuando ste entr en el mundo del pensamiento:
esto en s no evitara que un pensador tuviera una influencia enor
me, autntica y crucial en la historia. Gran cantidad de ejemplos
lo prueban. Lo que pasa es, ms bien, que estos pensadores en rea
lidad no se diferenciaron demasiado entre s. Si uno hubiera cado,
otros habran ocupado su lugar. (A ellos les gustaba decirse algo
parecido a esto, aunque no en el sentido que se le quiere dar aqu.)
Nadie era imprescindible. Tales sustituciones apenas habran afec
tado a la calidad del pensamiento nacionalista.
Sus mismas teoras apenas son dignas de anlisis. Parece que
estamos ante la presencia de un fenmeno que surge directa e irre1 El profesor Eric Hobsbawm, en su trabajo Some Reflections on Nationalism, recogido en T. J . Nossiter, A. H. Hanson y Stein Rokkan, et
al. (eds.), Imagination and Precisin in tbe Social Sciences, Essays in Me
mory oj Peter Nettl, Atlantic Heights, Nueva Jersey, 1972, apunta la
desproporcin entre la importancia del nacionalismo y la reflexin que
se le ha dedicado. De la obra U Risorgimento, de D . Mack Smith, entre
saca ciertas ideas realmente extravagantes de Mazzini acerca de cul habla
de ser la organizacin nacionalista adecuada de Europa, organizacin que
habra incluido Eslovenia dentro de algo parecido a una Gran Suiza, y unido
a magiares, rumanos y checos, por alguna razn, con Herzegovina. En resu
men: fuera de Italia, Mazzini pareca tener ms sentido de las economas
polticas de escala y de la cohesin territorial que de las susceptibilidades
culturales.

9. Nacionalismo e ideologa

161

mediablemente de cambios bsicos en nuestra comn condicin social,


de cambios en la relacin global entre sociedad, cultura y gobier
no. La propia aparicin del fenmeno y la forma local que adopte
dependen sin duda en gran parte de circunstancias locales que re
quieren estudio; sin embargo, dudo que los matices de la teora na
cionalista desempearan un papel importante en la modificacin de
stas.
Hablando en trminos generales, la ideologa nacionalista est
infestada de falsa conciencia. Sus mitos trastrocan la realidad: dice
defender la cultura popular, pero de hecho forja una cultura des
arrollada; dice proteger una antigua sociedad popular, pero de he
cho ayuda a levantar una annima sociedad de masas. (La Alemania
prenacionalista estaba formada por una multiplicidad de comunidades
autnticas, muchas de ellas rurales. La Alemania unida posnaciona
lista fue una sociedad de masas y preponderantemente industrial.)
El nacionalismo suele considerarse a s mismo como un principio
manifiesto y evidente que es accesible a todos los hombres y que
slo violan algunas cegueras contumaces, pero de hecho debe su cre
dibilidad y capacidad de conviccin tan slo a un conjunto de circuns
tancias muy concretas que, en efecto, se dan hoy, pero que han sido
ajenas a la mayora de la humanidad y la historia. Predica y de
fiende la diversidad cultural, pero de hecho impone la homogeneidad
tanto en el interior como, en menor grado, entre las unidades pol
ticas. La imagen que de s mismo tiene y su verdadera naturaleza
se relacionan de forma inversa y con una perfeccin irnica que po
cas veces se ha visto, siquiera en otras ideologas triunfantes. Esta
es la razn por la que creemos que, en trminos generales, no pode
mos aprender demasiado acerca del nacionalismo estudiando a sus
profetas.
Podemos aprender ms estudiando a sus enemigos? Algo ms,
pero hemos de ser cautos. A nuestro juicio, su mayor mrito con
siste en que nos ensean a no aceptar ni la valoracin que de s hace
el nacionalismo, ni sus argumentos, ni su evidencia. La tentacin
de hacerlo est profundamente arraigada en la vida moderna, en la
que los hombres asumen sin ms que las unidades culturalmente
homogneas compuestas por gobernantes y gobernados culturalmen
te similares constituyen una norma cuya violacin es de por s escan
dalosa. Echar abajo este presupuesto generalizado es algo realmente
digno de agradecimiento. Constituye una autntica iluminacin.

162

Naciones y nacionalismo

No obstante, seguir a un enemigo declarado del nacionalismo


como puede ser Elie Kedourie hasta las ltimas consecuencias y tra
tar el nacionalismo como una aberracin contingente, evitable, que
engendraron por accidente los pensadores europeos resultara igual
de desastroso. El nacionalismo el principio que predica que la
base de la vida poltica ha de estar en la existencia de unidades
culturales homogneas y que debe existir obligatoriamente unidad
cultural entre gobernantes y gobernados no es algo natural, no
est en el corazn de los hombres y tampoco est inscrito en las
condiciones previas de la vida social en general; tales aseveraciones
son una falsedad que la doctrina nacionalista ha conseguido hacer
pasar por evidencia. Sin embargo, como fenmeno y no como
doctrina presentada por los nacionalistas , el nacionalismo es inhe
rente a cierto conjunto de condiciones sociales; y estas condiciones,
casualmente, son las de nuestro tiempo.
Negar esto es, cuando menos, un error tan grande como aceptar
el nacionalismo en sus propios trminos. La idea de que una fuerza
tan extendida y generalizada, una llama que surge con tanto vigor
y espontaneidad en tantos lugares inconexos y que necesita tan poco
viento para convertirse en incendio devorador, provenga tan slo
de algunas lucubraciones filosficas sumamente abstrusas tiene algo
de chocante. Para bien o para mal, nuestras ideas pocas veces tienen
tanta fuerza.
En una era de papel e impresin baratos y de alfabetizacin
general y fcil comunicacin, se pueden engendrar muchsimas ideo
logas que obren a favor de algo; y a menudo las conciben y divul
gan hombres con unas dotes literarias y propagandsticas mucho ma
yores que las que la naturaleza concedi a profetas del nacionalismo.
Sin embargo, estas otras formas del disparate nunca han tenido un
impacto siquiera remotamente comparable en el gnero humano. Esto
no se ha debido a un menor mrito literario. Tampoco puede ser
cuestin de suerte; la experiencia se ha repetido en tantas partes
del globo que, si lo que imperara fuese el azar, se podra esperar
a ciencia cierta un modelo general mucho ms diversificado, preva
leciendo una clase de doctrina en un sitio y otra clase completa
mente distinta en otro. Pero no ocurre as: el curso de los aconte
cimientos apunta ms a una misma forma en la mayora de los
lugares. Y como se puede trazar una clara y manifiesta conexin
entre las condiciones generales sociales de nuestra era y este curso

9. Nacionalismo e ideologa

163

abrumadoramente predominante, resulta ms que probable que nos


acompae la razn si recurrimos a tal vnculo antes que al atractivo
fortuito de una idea arbitraria lanzada al aire caprichosamente a fi
nales del siglo x v m y principios del xix por la intelectualidad
europea.
En el caso del nacionalismo (pero esto no siempre es aplicable
a otros movimientos), la formulacin real de la idea o ideas, la
cuestin de quin dijo o escribi algo determinado, no importa gran
cosa. De todos modos, la idea clave es tan simple y tan fcil que
poda ocurrrsele a cualquiera casi en cualquier poca, y a esto
se debe en parte que el nacionalismo pueda decir que siempre es
natural. Lo que importa es si las condiciones de vida pueden hacer
que la idea parezca irresistible en vez de absurda, como pasa la
mayora de las veces en el resto de situaciones.
En este sentido, resulta insoslayable decir algo acerca del papel
de la comunicacin en la propagacin de la idea nacionalista. Cuan
do menos, este factor desempea un papel fundamental en el anli
sis que del nacionalismo hace un clebre autor2. Sin embargo, el
planteamiento que suele hacerse de la conexin entre el nacionalismo
y la eficacia de las comunicaciones modernas es algo engaoso. Da
la impresin de que una idea dada (el nacionalismo) est ah y que
a su tiempo la palabra impresa, el transistor y el resto de medios
ayudan a que esta nocin encuentre eco en valles lejanos y en pue
blos y compamentos recluidos en s mismos, sectores que en una
era no bendecida con los medios de comunicacin de masas habran
permanecido inmunes a ello.
Este punto de vista resulta completamente equivocado. Los me
dios de comunicacin no transmiten ninguna idea que se les haya
suministrado. Importa bastante poco lo que haya sido: son los mis
mos medios, la difusin e importancia de una comunicacin abstracta,
centralizada, estandarizada, que procede de un punto y se proyecta
en muchos, los que engendran por s mismos automticamente la idea
nuclear del nacionalismo, sin tener en cuenta lo que se est dicien
do concretamente en los especficos mensajes transmitidos. El men
saje ms importante y persistente lo genera el medio mismo por
mor de la trascendencia que stos han adquirido en la vida moderna.
2 K. W. Deutsch, Nationalism and Social Communication, Nueva York,
1966.

164

Naciones y nacionalismo

Ese mensaje esencial es que el lenguaje y el estilo de las transmi*


siones es importante, que slo quien puede entenderlos o adquirir
tal comprensin est incluido en una comunidad moral y econmica,
y que quien no lo hace o no puede hacerlo est excluido. Todo esto
est tan claro como el agua y se sigue de la difusin y el papel cru*
cial que desempea la comunicacin de masas en esta clase de socie
dad. Lo que se diga en realidad importa poco.
Quizs se pueda hacer entender mejor la forma en que las con
diciones han cambiado, transformando una idea que antao resultaba
extravagante en una idea irresistible y aparentemente evidente, ci
tando las cruciales palabras que finalizan la obra de Kedourie:
El nico criterio que se puede defender pblicamente es si los nuevos
gobernantes son menos corruptos y rapiadores o ms justos y clementes, o
bien si no hay cambio en absoluto, pero la corrupcin, la rapia y la tirana
no encuentran ms vctimas que las mismas que tuvieron los anteriores go
bernantes. (E. Kedourie, Naionalism, p. 140.)

La pregunta que el profesor Kedourie plantea con tanta elo


cuencia no es ms que la que se hara el tpico habitante de una
villa perteneciente a una sociedad agraria si oyese una maana
que el pach local haba sido derrocado y reemplazado por uno nue
vo. Si en ese momento su mujer se atreviera a preguntarle qu idio
ma hablara el nuevo pach en la intimidad de su crculo familiar
rabe?, turco?, persa?, francs?, ingls? , el desventurado
lugareo la mirara torcido el gesto y se preguntara cmo podra
hacer frente a las nuevas dificultades cuando adems su mujer se ha
ba vuelto completamente loca. Es probable que la enviara a un san
tuario especializado en extravos mentales agudos.
Donde tena sentido la pregunta defendida por Kedourie era en
sociedades en las que el gobierno por una parte, y la economa y
la sociedad por otra, eran distintos, donde la continuidad cultural
entre ambos factores careca de relevancia, y donde, como muy
bien implica la cita, lo mximo que se puede esperar es que haya
un gobierno justo y clemente, pero no uno responsable, represen
tativo y que permita la participacin. (Acaso estas aspiraciones son
totalmente ilusorias para nosotros?) Pero para que la pregunta de la
mujer, antao tan claramente sin sentido, se haya convertido en la
que hoy en da est en todas las mentes, debe haber ocurrido algo
ms que la difusin de las palabras de oscuros emborronadores de

9. Nacionalismo e ideologa

165

cuartillas europeos. Y, en efecto, asi ha sido. La economa actual exi


ge una comunicacin continua y precisa entre todos los que forman
parte de ella y entre stos y el gobierno, y el mantenimiento de
la infraestructura educativa y cultural se ha convertido en una
de las principales tareas de gobierno. De ah que el idioma fami
liar del nuevo pach, antes tan irrelevante, sea hoy el indicio fun
damental para saber a quin favorecer y a quin rechazar el nue
vo poder.
Donde Kedourie s se plantea preguntas acerca de la domina
cin colonial europea del mundo que son procedente, total y signi
ficativamente distintas de la que postula al final de Nationalism
es en un libro posterior: Nationalism in Asia and Africa (1970).
En l comenta con detalle la omisin en que los conquistadores
europeos incurrieron al no aceptar como iguales a aquellos miembros
de los pueblos conquistados que haban adquirido la cualificacin
y fundamentos necesarios, saltando a la vista que considera que este
exclusivismo explica cuando menos en parte por qu el gobierno
europeo dio pie a la reaccin nacionalista, reaccin que de hecho
provoc. No queda del todo claro si hace una crtica o sencilla
mente un diagnstico neutral, pero resulta difcil no advertir la pre
sencia de aqulla; en todo caso, parece que, sorprendentemente,
hallaramos que est hablando de los gobernantes, y no slo de su
magnanimidad y su codicia.
La pregunta que hay que plantearse hoy en da es si los diri
gentes quieren y pueden llevar una sociedad mvil, una sociedad en
la que tanto ellos como los dirigidos puedan fusionarse y formar un
continuo cultural. En nuestra tesis sta es realmente la pregunta
crucial que en condiciones modernas debe hacerse respecto a todos
los dirigentes, pregunta, adems, que complementa y eclipsa casi por
completo la anterior. Sin estas especiales condiciones modernas,
qu razn haba para que el exclusivismo de los dirigentes fuera
demrito o debilidad? Puede que algunos dirigentes del pasado (ro
manos y griegos) fueran en ocasiones abiertos y receptivos (aunque
tampoco se puede decir que los romanos se dieran mucha prisa en
ofrecer la plena ciudadana romana a las reas recientemente con
quistadas), pero muchos otros no lo fueron, y no por ello les fue
necesariamente mal. Al contrario: en condiciones tradicionales, la f
cil identificabilidad y el aislamiento de los dirigentes debieron de ser
a menudo una gran ayuda para propiciar la estabilidad. El contacto

166

Naciones y nacionalismo

con el mercado no benefici en absoluto a los mamelucos como


clase. Por qu de repente el exclusivismo se volvi un desastre?
Por qu provoc una reaccin tan virulenta, amplia y compar
tida?
E l mismo Kedourie nos proporciona la respuesta:
No se puede poner en duda el hecho de que Europa ha sido origen y
centro de un trastorno profundo y radical que se ha extendido por todo el
mundo en oleadas cada vez ms grandes, llevando la inestabilidad y la vio
lencia a las sociedades tradicionales de Asia y Africa, tanto si han experi
mentado directamente un gobierno europeo como si no [ . . . ] Esta pulveriza
cin de las sociedades tradicionales, esta violenta apertura de las economas
autosuficientes [ ...]

Si completamos estas palabras, de las que difcilmente se puede


disentir, con la pregunta de qu tipo de nueva reorganizacin es po
sible dados los mtodos productivos modernos y la sociedad que im
plican, sostenemos que se obtiene una respuesta que hace del nacio
nalismo moderno algo ms que un accidente ideolgico o el fruto de
un resentimiento y que demuestra que en sus formas generales, si
es que no en sus detalles, es una necesidad.
Quizs valga la pena dar una lista corta, sin duda incompleta, de
falsas teoras del nacionalismo:
1. El nacionalismo es natural, es algo que cae de su propio peso,
y se autogenera. Su ausencia no puede deberse ms que a una enr
gica represin.
2. Es una consecuencia artificial de ideas que nunca hubo nece
sidad de formular y apareci por lamentable accidente. La vida pol
tica podra funcionar sin l aun en las sociedades industriales.
3. La teora del camino equivocado que sustenta el marxis
mo: Al igual que los extremistas chitas musulmanes sostienen que el
arcngel Gabriel se equivoc entregando a Mahoma el mensaje que
estaba destinado a Al, los marxistas fundamentalmente se complacen
en pensar que el espritu de la historia o la conciencia humana co
meti una tremenda tontera. El mensaje que haba de despertar las
conciencias estaba destinado a las clases, pero debido a un espantoso
error postal se entreg a las naciones. As pues, es necesario que
los activistas revolucionarios convenzan al destinatario errneo de
que transmita el mensaje, as como el fervor que engendra, al co

9. Nacionalismo e ideoloea

167

rrecto. La poca disposicin que muestran tanto el destinatario correc


to como el usurpador a acceder a esta exigencia irrita sobremanera
al activista.
4.
Dioses oscuros: El nacionalismo es la resurreccin de las fuer
zas atvicas de la sangre o la tierra. A menudo comparten esta opi
nin tanto los que aman como los que odian el nacionalismo. Los
primeros conciben estas fuerzas oscuras como vigorizadores de la
existencia, y los segundos como fuerzas de la barbarie. En realidad
el hombre de la era del nacionalismo no es ni mejor ni peor que el
de otras eras. Ciertos atisbos, aunque muy pequeos, permiten su
poner que probablemente es mejor. Crmenes de la misma magnitud
que los que ha cometido se llevaron a cabo ya en otras pocas. Los
suyos son ms visibles por la sencilla razn de que tienen precisa
mente ms resonancia y porque se llevan a cabo con medios tecnol
gicos ms efectivos.
Ninguna de estas teoras resulta siquiera remotamente defen
dible.

Quin est a favor de Nuremberg?


Es posible que un autor convencido de que la historia ideol
gica o terica del nacionalismo es en gran medida irrelevante para
entenderlo no debiera entregarse a debates sobre su ascendencia in
telectual. Si no tiene ascendencia doctrinal que valga la pena dis
cutir, por qu hacerlo acerca de quin figura o deja de figurar en
su rbol genealgico? Sin embargo, el recuento que hace Kedourie
de las influencias presentes en los orgenes de la idea creemos
que exige algunas observaciones.
Pasando por alto la extraa exculpacin implcita de Hegel, lo
que parece tan dudoso como injusto es la inculpacin de Kant. No
cabe duda de que la nocin de autodeterminacin es absolutamente
fundamental en el pensamiento de Kant. El problema principal de
ste era la validacin (y circunscripcin) tanto de nuestro conoci
miento cientfico como moral. El principal mecanismo filosfico que
emplea para alcanzar este objetivo es el argumento de que los prin
cipios cognitivos y morales que nos rigen se autogeneran, y lo hacen
adems de forma inevitable. Como no hay una autoridad final o

168

Naciones y nacionalismo

una validacin que se pueda encontrar en el exterior, ste debe en


contrarse en nuestro interior.
Este es el ncleo de su pensamiento. La autoridad de los prin
cipios que sustentan nuestra existencia reside en el hecho de que
nuestras mentes tienen necesariamente cierta estructura que los en
gendra de forma inevitable. Esto nos da, entre otras cosas, una
tica de la imparcialidad, as como la expectativa justificada de en
contrar en la naturaleza regularidades sin excepcin. Se garantiza
as tanto una tica como una ciencia metdicas. El hecho de que
la estructura de nuestras mentes sea algo dado y fijo nos libera del
temor de que estas bases de la ciencia y la moral puedan estar so
metidas al capricho, de que puedan convertirse en arenas movedi
zas. Segn este punto de vista, podemos confiar en ellas y nos pro
porcionan una base veraz aunque se basen nicamente en nosotros.
El hecho de que seamos nosotros, o, mejor dicho, cada uno de
nosotros individualmente (aunque respetndonos mutuamente), quie
nes asumamos la responsabilidad de estos principios libera a Kant
del temor a una regresin, posibilidad que repugnaba tanto al l
gico como al protestante que haba en l: si la autoridad y la jus
tificacin estuvieran fuera de nosotros (por muy arriba que fuese),
cmo podra justificarse esa autoridad a su vez?
La autoridad del yo, inasequible al capricho, final y absoluta,
acaba con la regresin. Evita la vergenza, completamente repug
nante tanto para el Kant lgico como para el Kant moralista, de
aceptar una autoridad exterior, por muy elevada que sea: la ver
genza de la heteronimia, como l la llamaba, es la anttesis de la
autodeterminacin. Al mismo tiempo, la afortunada rigidez del yo
hace que su autoridad sea veraz y aprovechable.
Esta es la esencia de la filosofa de Kant, la visin que contiene
su nocin de 'autodeterminacin. Qu relacin tiene, aparte de
la puramente verbal, con la autodeterminacin de las naciones, que
es la que interesa a los nacionalistas? Ninguna. Para Kant es la
naturaleza individual humana la autnticamente soberana trans
ferir a ella la soberana constituy su revolucin copernicana , y
sta es universal e idntica para todos los hombres. Kant vener
lo que de universal hay en el hombre, no lo especfico, y ni que
decir tiene que tampoco lo culturalmente especfico. En tal filoso
fa no tiene cabida la mstica de la cultura idiosincrsica. De hecho
apenas la tiene la cultura en el sentido antropolgico. Para Kant,

9. Nacionalismo c ideologa

169

la identidad y la dignidad de la persona estn enraizadas en su


humanidad universal, o, ms generalmente, en su racionalidad, y no
en su especificidad cultural o tnica. E s difcil encontrar un autor
cuyas ideas resulten ms desalentadoras para el nacionalista.
Al contrario: la identificacin que hace Kant del hombre con
lo que hay de racional y universal en l, la quisquillosa y persis
tente aversin, muy caracterstica, a basar nada de importancia en
algo que sea meramente contingente, histrico o especfico, hace de
l un autntico modelo de esa tica de la Ilustracin tildada de
fra, cosmopolita y sin vida, que tanto denostaron y odiaron los
nacionalistas romnticos y tan alegremente repudiaron a cambio
de un compromiso ms telrico, abiertamente especfico y parcial,
con el parentesco, el territorio o la cultura.
Este asunto presenta un cierto inters general. Kant es la l
tima persona de cuya visin se podra pensar que contribuy al
nacionalismo. Sin embargo, esta imputacin no es sencillamente un
error, sino que surge de algo ms profundo que merece un comen
tario. Lo cierto es que Kant sinti una aguda necesidad de basar
todos nuestros valores esenciales en ideas, en algo menos frgil,
menos contingente, menos vinculado al mundo que la mera tra
dicin que impera en tal sitio o tal otro. Toda su estrategia filo
sfica refleja esta necesidad y la agudeza con que la senta. Kant
pens que poda satisfacerla recurriendo a la estructura universal
de la mente humana.
Desde el punto de vista de un tradicionalismo criptorromntico
que rechaza la bsqueda de bases exteriores, 'racionales , que apli
car a la vida cotidiana, que desea ensear a los hombres a man
tenerse dentro de los lmites de la praxis concreta, a aceptar la
contingencia de la historia y a abstenerse de buscar la comodidad
y el apoyo ilusorios que suponen las ideas externas y abstractas,
no cabe duda de que Kant es una figura profundamente descami
nada. Pero es mucho ms probable que fuera un 'racionalista en
el sentido con que peyorativamente utiliza este trmino el profe
sor Michael Oakeshott, y Nationalism in Asia and Africa parece
moverse dentro de este marco general. En otras palabras: parece
ms acertado pensar que Kant pertenece a la rama prometeica del
pensamiento europeo, rama que posiblemente tuvo su apogeo en el
siglo xvin y que lucha por robar el fuego divino sin contentarse
con los fortuitos compromisos provisionales que contienen las tra

170

Naciones y nacionalismo

diciones especficas. Kant da a conocer su profundo desprecio por


tales actitudes, por permitirse quedar satisfecho con unas bases me
ramente contingentes, histricas, romas por entero.
La insistencia de Kant en la autodeterminacin individual como
la nica moral autnticamente vlida no obedeca ni a obstinacin
ni a romanticismo. Por el contrario, era un desesperado intento de
preservar una tica (y un conocimiento) universal genuina, objetiva,
ineludible. Kant acept la tesis de Hume relativa a que la necesariedad y la universalidad no podan encontrarse sin ms en los
datos empricos; por consiguiente, razon, slo podan estar arrai
gadas en la estructura ineludiblemente impuesta de la mente in
dividual. De acuerdo que esta solucin faute de rnieux cuadra tambin
perfectamente con lo que podramos llamar cierto orgullo indivi
dualista protestante que se niega a admitir cualquier autoridad
externa. Pero la razn principal por la que la autoridad tena que
estar dentro del individuo era porque sencillamente no poda en
contrarse en ningn otro sitio.
Los nacionalistas son prometeicos cuando invocan el principio
abstracto del nacionalismo contra las instituciones locales tradi
cionales que antao funcionaron ms o menos bien. En realidad el
nacionalismo tiene un carcter bifronte. E s prometeico en su des
dn hacia el arreglo poltico que hace caso omiso del imperativo
nacionalista. Pero es, asimismo, antiprometeico cuando ve la na
cin y su desarrollo cultural como algo que, precisamente por ser
concreto y especfico histricamente, hace bien ignorando la moral
abstracta de intemacionalistas y humanistas.
Slo en este sentido, muy muy genrico y sobre todo negativo,
pueda quiz clasificarse juntos a Kant y los nacionalistas. Ni uno
ni otros respetan en ese sentido la tradicin. (El nacionalismo ms
bien es oportunistamente selectivo en su respeto hacia la tradicin.)
En este amplio sentido todos son 'racionalistas y buscan las bases
de la legitimidad algo ms all de lo que sencillamente es.
De hecho, los nacionalistas podran dar perfectamente el ttulo
de hermanos a los tradicionalistas conservadores, como iguales en
su rechazo del racionalismo abstracto de la Ilustracin; es ms,
a menudo lo hacen. Los dos desean respetar o venerar las realida
des concretas de la historia y se niegan a someterlas al veredicto
de una fra razn abstracta panhumana. Lejos de deleitarse con la
desafiante voluntad individual, los nacionalistas se recrean con los

9. Nacionalismo c ideologa

171

sentimientos de sumisin o incorporacin a una entidad continua


mayor, ms persistente y legtima que el aislado yo. Curiosamente,
Kedourie no slo atribuye al nacionalismo una teora de autodeter
minacin deliberada, sino que tambin (equivocadamente, a nuestro
juicio) considera que ese nacionalismo ha triunfado histricamente.
De las cabezas de algunos filsofos surgi una teora, y los que
se convirtieron a ella consiguieron imponrsela a la desventurada
humanidad tan slo a base de voluntad! Esta escueta versin de
su punto de vista, que en un principio hace pocas concesiones a
las circunstancias sociales que propiciaron el nacionalismo, hara
pasar el xito de ste por un verdadero triunfo de la voluntad.
Creemos que lo que ocurre es que nacionalistas y conservado
res seleccionan diferentes partes de lo concreto cuando hablan: en
un caso la referencia es a una continuidad institucional, y en el
otro a una continuidad de comunidades de habla, raza o cualquier
otra nocin por el estilo. Pero no es eso un desacuerdo en el
detalle, y no en lo fundamental? Claro est que esta afinidad de
actitud subyacente no prueba que ninguna de estas posiciones est
necesariamente en un error. La traemos a colacin tan slo para
mostrar que el sentido de la realidad histrica concreta de un hom
bre es la trahison des clercs de otro. A qu carta habremos de
quedarnos a la hora de determinar quin es el realista?
As pues, no todos los que rechazan una postura dada (el tra
dicionalismo) han de parecerse necesariamente de alguna otra forma.
Es esta errnea deduccin, reforzada por la homonimia del trmino
'autodeterminacin, lo que parece estar en la base de la inculpa
cin de Kant. Verdad es que ste habl de autodeterminacin (auto
noma). Pero tambin habl del apriorismo sinttico de nuestras
categoras. Es bien sabido que a lo largo de la historia no se ha
arrojado nunca ninguna bomba en nombre de la doctrina kantiana
del apriorismo de las categoras. Pero lo mismo se puede decir res
pecto a sus puntos de vista sobre la autodeterminacin. Si existe
alguna conexin entre Kant y el nacionalismo, es que ste es una
reaccin contra l, y no que sea su fruto.
Una nacin, un estado
Las violaciones del principio nacionalista de congruencia en
tre estado y nacin hieren profundamente el sentimiento nacionalis

172

Naciones y nacionalismo

ta; sin embargo, no todos los diferentes tipos de violacin del


mismo lo hieren con la misma intensidad. El que peor sufre es la
diferencia tnica entre dirigentes y dirigidos. Tal y como lo expuso
Lord Acton:
Entonces empez una poca en la que el tema no era otro que el de que
las naciones no serian gobernadas por extranjeros. El poder legtimamente al
canzado y ejercido con moderacin se declaraba n ulo3.

Ntese que Acton dice que la poca empez, mientras que los
nacionalistas alegan que siempre estuvo ah de forma latente, con
tenida. Sin embargo y recobrando el hilo de nuestro argumen
to , cuando la violacin se reduce a la no correspondencia arit
mtica entre nacin y estado, la herida duele ms si el estado cons
ta de pocos, por decirlo as, que si consta de muchos. Una pobla
cin culturalmente homognea que no tenga en absoluto un estado
que poder llamar propio sufre un profundo agravio. (Sus miembros
estn obligados a vivir en un estado, o varios, dirigidos por gru
pos culturales distintos y ajenos.) Por otra parte, un grupo que
tenga ms de un estado asociado con su cultura, aunque en teora
tambin est violando el principio nacional, ya tiene menos moti
vos de queja, excepto quiz en circunstancias especiales. Cules son?
La mayora de los neozelandeses y la mayora de los ciudada
nos del Reino Unido son tan afines culturalmente que, sin asomo
de duda, ambas unidades no se habran separado si hubieran sido
contiguas geogrficamente. La distancia hace que la soberana efec
tiva de Nueva Zelanda sea conveniente y obligada, y, pese a la
terica violacin del principio nacional, la separacin no provoca
resentimiento en nadie. Por qu no? Hay rabes que lamentan que
no exista una unificacin rabe, y, sin embargo, rabes de distintos
pases difieren culturalmente mucho ms que ingleses y neozelan
deses. La respuesta obvia parece ser que la situacin internacional
y la postura general de ingleses y neozelandeses no padecen gran
cosa por no presentarse ante el mundo como una unidad. En rea
lidad su situacin no se deteriora en absoluto y los inconvenientes
de un acuerdo en sentido contrario seran muy considerables. En
cambio, se puede decir que en el caso de los rabes, iberoamerica
3 Citado en Nationdism, Its Meaning and History, de Hans Kohn, Princeton, 1955, pp. 122-3.

9. Nacionalismo e ideologa

173

n os4 y alemanes e italianos de antes de la unificacin del siglo xix


la fragmentacin de sus permetros polticos les rest fuerza.
No obstante, esta violacin especfica del principio nacional, el
caso de una nacin-muchos estados, es claramente la menos spti
ca, la menos irritante de todas. Los obstculos que habrar que su
perar para corregirla son evidentes y de entidad respetable. Si una
nacin dada es bendecida con n estados, de ello se sigue inevitable
mente que la gloriosa unificacin de la nacin supondr una dis
minucin del nmero de primeros ministros, jefes de estado ma
yor, presidentes de la Academia, entrenadores y capitanes de la
seleccin de ftbol, etc., por un factor . Por cada persona que
ocupe despus de la unificacin un puesto de este tipo habr n-1
que lo hayan perdido. De antemano, todos estos n-1 saben que
aun cuando la nacin en general salga ganando con la unificacin,
ellos saldrn perdiendo.
Tambin es verdad que el que haya tenido la suerte suficiente
para conservar o acceder al puesto en cuestin ser entonces lau
reado, director del teatro nacional, etc., de algo mayor, ms glo
rioso y con muchos ms recursos que antes. Sea como sea, apenas
cabe duda de que, aunque siempre es mejor ser cabeza de len
que cabeza de ratn, la diferencia no es tan drstica como la que
hay entre ser cabeza, no importa de qu, y no serlo de nada. Aun
admitiendo que la ilusin que pueda haber engendrado en ms
de una cabeza de ratn la esperanza de pasar a ser la de len en
su da surta su efecto, en realidad, y pensndolo bien, la oposicin
lgica a la unificacin debe ser considerable. No obstante, la uni
ficacin slo triunfa en aquellos casos en que las desventajas ex
ternas de la fragmentacin son muy grandes y patentes, y los que
las padecen pueden hacer valer sus intereses contra aquellos que
saldrn perdiendo en el grupo n de disminucin de tareas polti
cas, as como cuando los nuevos lderes de la unidad mayor consi
guen imponerse a los dems, bien por la fuerza, bien por su atrac
tivo poltico.

4 En contra de nuestra teora, Jos Merquior, en Politics of Transition*,


Government and Opposition, X V I (1981), nm. 2, p. 230, habla convincente
mente de la prolongada complacencia de los iberoamericanos en esta situacin.

10.

CONCLUSION

Un libro como ste, que debate slo un caso, y adems clara


mente definido, corre, sin embargo (y quiz todava ms), el riesgo
de ser mal entendido y tergiversado. Los intentos que he llevado
a cabo anteriormente de presentar versiones ms tempranas y sim
ples de esta tesis me han convencido de la certeza de este peligro.
Por una parte, la gran sencillez y sobriedad de la postura puede
llevar a los lectores a aadirle asociaciones propias que no estaban
en el nimo del autor. Por otra, slo puede articularse una nueva
postura (como creo, no s si inocentemente, que es sta) sentando
primeramente los cimientos en que se fundar, aunque sea sin alha
racas. No puede hacerse ninguna afirmacin original creemos
recurriendo tan slo a las cartas ya disponibles de la baraja del len
guaje que se utiliza. La baraja se ha repartido ya demasiadas veces
y, por tanto, todas las afirmaciones que contiene se han formulado
ya en numerosas ocasiones. De ah que slo sea posible aportar una
nueva contribucin al tema diseando una nueva baraja que nos
permita afirmar otras cosas. Hacer ostentacin de ello sera inso
portablemente pedante y tedioso. Se puede levantar pblicamente
un nuevo andamiaje mediante frmulas matemticas, pero no en
prosa comn y corriente. La manera adecuada de hacerlo consiste
en debilitar discretamente las asociaciones habituales, asentando a
175

176

Naciones y nacionalismo

la vez las nuevas en principios que sean evidentes por el contexto,


hasta establecer por fin uno en que se pueda formular una afirma
cin que resulte natural, y no una mera repeticin de lo que se
sabe hace tiempo.

Lo que no se dice
Slo otros puede juzgar si hemos salido con bien del intento.
Sin embargo, la experiencia nos ha enseado que esto rara vez, por
no decir nunca, se consigue. Por eso quiero hacer una lista de al
gunas aserciones que ni se han formulado ni eran en absoluto ne
cesarias para los pareceres que se han expuesto.
No es nuestro propsito negar que el gnero humano siempre
ha vivido en grupos. Al contrario; lo ha hecho en todas las pocas.
Generalmente tales grupos perduraban. Factor importante para ello
era la lealtad que los hombres sentan hacia esos grupos y el hecho
de que se identificaran con ellos. Este elemento de la vida humana
no necesit aguardar una clase concreta de economa para existir.
No fue, claro est, el nico factor que contribuy a la perpetuacin
de estos grupos, pero s uno de ellos. Si atribuimos a este factor,
genricamente, el nombre de patriotismo, no es nuestra inten
cin negar que cierta dosis de ese patriotismo forma realmente
parte perenne de la vida humana. (Lo fuerte que fuera en com
paracin con otras fuerzas es algo que no es menester tratar de
dilucidar aqu.)
Lo que sostenemos es que el nacionalismo es una clase muy
concreta de patriotismo que pasa a generalizarse e imperar tan slo
bajo ciertas condiciones sociales, condiciones que son las que de
hecho prevalecen en el mundo moderno, y no en ningn otro. El
nacionalismo es un clase de patriotismo que se distingue por un
pequeo nmero de rasgos verdaderamente importantes: las unida
des a que este tipo de patriotismo es decir, el nacionalismo
entrega su lealtad son culturalmente homogneas, y se basan en
una cultura que lucha por ser una cultura desarrollada (alfabetiza
da); son lo suficientemente grandes como para creerse capaces de
sustentar el sistema educativo que mantiene en funcionamiento
esa cultura desarrollada; contiene escaso nmero de subgrupos in

10 . Conclusin

177

temos poco flexibles; sus poblaciones son annimas, fluidas y m


viles, y no estn mediatizadas; el individuo pertenece a ellas directa
mente, en virtud de su formacin cultural, y no en virtud de ser
miembro de uno de los subgrupos componentes. Homogeneidad, al
fabetizacin, anonimidad: stos son los rasgos clave.
*
No decimos que en el mundo preindustrial no existiera general
mente chauvinismo cultural, sino que no tuvo la importancia ni las
aspiraciones polticas que tiene hoy en da. No negamos, asimismo,
que en ocasiones el mundo agrario renunci a formar unidades que
podan haber tenido similitud con un estado nacional moderno; lo
nico que ocurre es que el mundo agrario a veces pudo hacerlo,
mientras que el mundo moderno tiene que hacerlo en la mayora
de los casos.
Tampoco decimos que, una vez en el mundo moderno, el nacio
nalismo sea la nica fuerza que opere, o la nica irresistible. No
lo es. En ocasiones la supera alguna otra fuerza o inters, o la
misma inercia.
No se niega que en ocasiones pueda darse una capa de estruc
turas preindustriales y un sentimiento nacional. Una nacin tribal
puede ser durante algn tiempo tribal internamente y nacional ex
ternamente. De hecho, acuden fcilmente a la cabeza uno o dos
casos claros de este tipo (por ejemplo, los somales y los kurdos).
Pero actualmente un hombre puede decir pertenecer a una de estas
unidades nacionales sencillamente en virtud de su cultura, sin ne
cesidad de revelar que es miembro de un subgrupo (y, en ltimo
trmino, sin necesidad de serlo). No sostenemos que nuestra tesis
pueda explicar por qu algunos nacionalismos, en especial los del
perodo de Hitler y Mussolini, llegaron a ser particularmente viru
lentos. Slo tratamos de explicar por qu han surgido los naciona
lismos y se han generalizado.
Todas estas puntualizaciones no pretenden ser un seguro de
contraejemplos, ya que eso reducira el contenido de la tesis cen
tral prcticamente a nada. Son nicamente el reconocimiento de que,
en un mundo complejo, las generalizaciones sin excepcin al macronivel de instituciones y agrupaciones rara vez son posibles, si
es que lo son, pero ello no impide que las tendencias generalizadas,
como el nacionalismo, sean patentes o sociolgicamente explica
bles.

178

Naciones y nacionalismo

"Resumen
En este tema, como en tantos otros, una vez que se ha des
crito con precisin el fenmeno que acapara nuestro inters, po
demos acercarnos a su explicacin correcta. (Es posible que slo
podamos describir bien las cosas cuando hemos acabado de enten
derlas.) Pero consideremos la historia del principio nacional; o con
sideremos dos mapas etnogrficos, uno trazado antes de la era del
nacionalismo y el otro despus que el principio del nacionalismo
ha actuado en buena medida.
El primer mapa se asemejarla a un cuadro de Kokoschka. La
explosin de los diferentes puntos de color es tal que no se puede
discernir con claridad ninguna forma definida, aunque el cuadro
como un todo s la tenga. Una gran diversidad, pluralidad y com
plejidad caracteriza las distintas partes del todo: los minsculos
grupos sociales los tomos que componen la pintura mantienen
un gran nmero de relaciones complejas y ambiguas con muchas
culturas; unas por medio del idioma, otras por medio del credo
al que obedecen, otra ms por medio de una variante de ese credo
o de su ritual, una cuarta por medio de una lealtad administrativa,
y as sucesivamente, A la hora de pintar el sistema poltico, la
complejidad no es menor que en la esfera de la cultura. La obe
diencia en aras de un objetivo y en un contexto no tiene por qu
ser la misma que para alcanzar cualquier otro fin o en cualquier
otra oportunidad.
En cambio, veamos ahora el mapa etnogrfico y poltico de un
rea del mundo moderno. No se asemeja a Kokoschka, sino, diga
mos, a Modigliani. Hay muy pocas sombras; superficies lisas y or
denadas se separan claramente, por regla general est claro dnde
empieza una y termina la otra, y hay poco ambigedad o super
posicin, si es que la hay. Si pasamos del mapa a la realidad cartografiada, vemos que la autoridad poltica se concentra casi abru
madoramente en manos de un tipo determinado de institucin: un
estado del tamao adecuado y plenamente centralizado. General
mente cada uno de estos estados preside, mantiene y se identifica
con un tipo de cultura, una forma de comunicacin, que predomina
dentro de sus fronteras y depende para su perpetuacin de un sis
tema educativo centralizado supervisado, y muchas veces dirigido,

10. Conclusin

179

por el estado en cuestin, que monopoliza la cultura legtima casi


tanto como la violencia legtima, si no ms.
Y cuando observamos la sociedad controlada por este tipo de
estado, vemos tambin por qu ha de ser as. Su economa depen
de de que exista un grado de movilidad y comunicacin ntre in
dividuos tal que slo puede conseguirse socializndolos dentro de
una cultura desarrollada, y slo una, y con un nivel medio que no
pueden garantizar los antiguos mtodos de formacin de seres hu
manos, como el aprendizaje, basados en el propio discurrir de la
existencia, que utilizaban las subcomunidades locales. Slo puede
conseguirse mediante un sistema educativo completamente mono
ltico. Asimismo, las tareas econmicas impuestas a estos indivi
duos no les permiten ser simultneamente los soldados y ciudadanos
de las pequeas comunidades locales; para poder hacer su trabajo
han de delegar tales actividades.
As pues, la economa, tanto como el estado central, necesita
tambin el nuevo tipo de cultura central; la cultura necesita el
estado; y el estado probablemente necesita que su manada lleve un
hierro cultural homogneo en una situacin en la que no puede
apoyarse en subgrupos considerablemente desgastados ni para con
trolar a sus ciudadanos ni para inspirarles ese mnimo de inflama
cin moral e identificacin social sin el cual resulta difcil que se
desarrolle la existencia de la sociedad. Es la cultura, y no la co
munidad, quien marca las normas internas tal y como son. En po
cas palabras, la relacin entre estado y una cultura moderna es
algo bastante nuevo y surge irremediablemente de las exigencias
de una economa moderna.
Lo que acaba de afirmarse es muy sencillo. La sociedad produc
tora de alimentos era ante todo una sociedad que permita a algunos
hombres no ser productores de comida, pero que (exceptuando las
comunidades parsitas) obligaba a la mayora de ellos a serlo. La
sociedad industrial ha logrado acabar con esta necesidad.
Ha llevado la divisin del trabajo hasta un lmite nuevo y sin
precedentes; pero mayor importancia que esto tiene que ha engen
drado un nuevo tipo de divisin del trabajo: una divisin del tra
bajo que exige que los hombres que forman parte de ella estn
preparados para poder cambiar de ocupacin durante su existencia,
y ni que decir tiene que de una generacin a otra. Estos hombres
necesitan no slo una cultura comn, sino tambin que esa cultura

180

Naciones y nacionalismo

sea alfabetizada y avanzada. Asimismo, deben ser capaces de comu


nicarse fuera de contexto y con precisin con todo el que llegue,
ya sea en una situacin de contacto directo y efmero, ya a travs
de medios de comunicacin abstractos. Todo esto la movilidad,
la comunicacin, la capacitacin que origina el refinamiento de la
especializacin que impone el orden industrial por su sed de
riqueza y crecimiento obliga a que sus unidades sociales sean gran
des, pero tambin culturalmente homogneas. El mantenimiento de
este tipo de cultura, inevitablemente desarrollada (por ser alfabeti
zada), requiere la proteccin de un estado, de un agente o ms
bien conjunto de agentes que mantenga el orden centralizado y
que pueda reunir y dispensar los recursos necesarios tanto para
sustentar una cultura desarrollada como para asegurar su difusin
a toda la poblacin, un logro inconcebible y que ni siquiera se
plante en el mundo preindustrial.
Las culturas desarrolladas de la era industrial se diferencian de
las del orden agrario de muchas maneras, todas ellas importantes
y notables. Las culturas desarrolladas agrarias eran realizacin mi
noritaria de especialistas privilegiados, y se distinguan de las cul
turas populares mayoritarias fragmentadas y descodificadas sobre
las que prevalecan y que lucharon por dominar. Caracterizaron un
estado de clrigos rara vez vinculado a una sola unidad poltica o
rea de captacin popular lingsticamente delimitada. Al contra
rio: tendan a ser transtnicas y transpolticas, y luchaban para
serlo. A menudo empleaban una lengua muerta o arcaica y no te
nan ningn inters en asegurar la continuidad entre sta y la
utilizada en las vidas cotidiana y econmica. Su minora numrica
y su dominio poltico les eran inherentes; y es probable que tam
bin fuera inherente a la sociedad agraria que la mayora estuviera
constituida por productores de comida excluidos tanto del poder
como de la cultura desarrollada. Estaban ligadas a una fe y a una
iglesia, ms que a un estado y a una cultura. China, con una cul
tura desarrollada vinculada ms a una tica y a una burocracia
estatal que a una fe y a una iglesia, quiz fuera atpica y anticipara
de ese modo, pero slo de ese modo, el moderno vnculo entre es
tado y cultura. All la cultura desarrollada y alfabetizada coexista,
y sigue coexistiendo, con multitud de idiomas hablados.
En cambio, una cultura desarrollada industrial deja de estar li
gada cualquiera que sea su historia a una fe y a una iglesia.

10. Conclusin

181

Su sostenimiento parece requerir los recursos de un estado que


abarque toda la sociedad, no slo los de una iglesia que se le su
perponga. Una economa encaminada al crecimiento y que depende
de la innovacin cognitiva no puede vincular seriamente su aparato
cultural (que necesita sin paliativos) a una fe doctrinal qie puede
volverse rpidamente obsoleta y muchas veces ridicula.
As pues, la cultura necesita ser mantenida como cultura, y no
como portadora o modosa compaera de una fe. La sociedad puede,
y de hecho lo hace, adorarse a s misma o a su propia cultura
directamente, y no, como ense Durkheim, a travs del medio
oblicuo de la religin. La transicin de una clase de cultura des
arrollada a otra se puede ver desde fuera, al igual que el adveni
miento del nacionalismo. Sin embargo, sea cual sea la verdad acerca
de este punto complejo y crucial, de algn modo el surgimiento
del mundo industrial estuvo vinculado ntimamente con un protes
tantismo que result poseer algunos de los rasgos ms importantes
que iban a caracterizar el mundo que surga y que tambin engendra
el nacionalismo. Enfasis en la alfabetizacin y en las Escrituras,
unitarismo asacerdotal que abola el monopolio de lo sagrado, in
dividualismo que hace de cada hombre su propio sacerdote y su
propia conciencia y que le independiza de los servicios rituales de
otros: todo ello prefiguraba ya una sociedad de masas annima,
individualista y completamente estructurada en la que impera un
acceso relativamente igualitario a una cultura comn y en la que
las normas de la cultura estn al alcance de todos por estar escritas,
y no bajo la custodia de un especialista privilegiado. El acceso igua
litario al Dios de las Escrituras abon el terreno para el acceso
igualitario a la cultura desarrollada. Saber leer y escribir ya no es
una especializacin, sino condicin previa para todas las especializaciones en una sociedad en la que todo el mundo es especialista.
En esta sociedad la lealtad se encamina en primer lugar hacia el
medio de nuestra alfabetizacin y hacia su protector poltico. El
acceso igualitario de los creyentes a Dios acaba convirtindose en
el acceso igualitario de los no creyentes a la educacin y la cul
tura.
As es el mundo de las modernas culturas desarrolladas susten
tadas por el estado, generalizadas y homogneas, dentro de las
cuales se tiene relativamente poco en cuenta el estatus y se da una
gran movilidad, partiendo de la base de que existe plena difusin

182

Naciones y nacionalismo

de las tcnicas que permiten dominar una cultura desarrollada avan


zada comn. Hay una gran irona en la clebre visin de Max
Weber acerca de los orgenes de este mundo: se engendr porque
algunos hombres llevaron su vocacin hasta sus ltimas consecuen
cias, pero produjo un mundo en el que las vocaciones inflexibles
han desaparecido, donde la especiah'zacin abunda, pero siempre
con carcter temporal y opcional, sin implicar compromiso definitivo
alguno, y donde lo importante de la educacin o formacin de las
personas, lo que las provee de una identidad, no es una habilidad
especfica, sino las habilidades genricas comunes que dependen de
la cultura desarrollada tambin comn que define una nacin.
E s entonces, y slo entonces, cuando esa nacin/cultura se con
vierte en la unidad social natural y no puede sobrevivir normal
mente sin su caparazn poltico propio: el estado.

BIBLIOGRAFIA ESCOGIDA

Avineri, Shlomo, The Making of Modem Zionism: The Intellectual Origins


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INDICE ONOMASTICO

A
Acton, Lord, 172
Adn, 113, 137
Africa, 63, 109, 110, 111, 112, 113,
1 1 4 ,1 2 8 ,1 2 9 ,1 6 5 ,1 6 6 ,1 6 9
albaneses, 99
Alemania, alemanes, 19, 69, 81, 99,
129, 130, 131, 132, 140-141 n, 154,
161,173
Alf, 166
Amrica, 63
amharas, 114
Andreski, S., 28
antisemitismo, 124
Arabia, rabes, 61, 65, 107, 108, 109,
112, 164,172
Arabia Saud, 108
Argelia, 93 n, 98, 100, 104, 109, 112 n,
140-141 n
Armenia, armenios, 137, 140
Asia, 63, 92, 139, 149, 165, 166, 169
Atlntico, ocano, 60
Austria, austracos, 129,130
azande, 111

B
bablico, 62
Balcanes, 130
bereberes, 69, 112
Berna, 153-154
Bizancio, 138
Bohemia, 140-141 n
Bosnia, bosnios, 98, 99
brahmanes, 30, 31, 73
Break-up of Britain, The, 126 n, 156 n
Bromley, Yu. V., 83 n
Budapest, 82
budismo, 73
Bure, Emile, 78 n

C
cabilas, 98, 112 n
Califato, 30, 103
Cameron of Lochiel, 40
Ceiln, 140-141 n
Colonna, Fanny, 93 n
Comte, Auguste, 149
Concilio Mundial de Iglesias, 155
confucianismo, 109
185

Indice onomstico

186
Conquerors and Slaves, 30 n
Contribucin a la crtica de la econo
ma poltica, Una, 149 n
Coprnico, 168
cristianismo, 23, 30, 73, 112, 113, 114,
139
croatas, 99
cuaquerismo, 62
cuerno de Africa, 114, 114 n

Etica protestante y el espritu del ca


pitalismo, La, 36
Etiopia, etopes, 113,114, 114 n
Eton, 98
Europa, 30, 31, 32, 35, 56, 61, 63, 64,
91, 107, 110, 111, 112, 132, 138,
139, 140, 160 n, 162, 163, 165, 166
Eva, 113, 137
Everest, monte, 71

CH

Chamisso, 19
checos, 140-141 n, 160 n
Chejov, Antn, 99
chitas, 166
China, chinos, 29, 30-31, 127, 137, 140141 n, 180

Ferhat Abbas, 100


Francia, franceses, 19, 98, 130, 140141 n, 153 n, 164
franquismo, 106
Frazer, Sir James, 149
fulani, 111

Damocles, 153
Danegeld, 39, 147
dccembrismo, 124
Descartes, Ren, 37, 106
Deutsch, K. W., 163 n
Diagnoses of Our Time, 122 n
Dispora, 124, 132, 139
dionisiaco, 62
Dios, 22, 61, 70, 81, 99, 100, 105,107,
167, 181
Diploma Disease, The, 46, 46 n
doctorat d'tat, 52
Dore, Ronald, 46, 62
Durkheim, Emite, 44, 81, 83, 181

Gabriel, arcngel, 166


galla, 113
Gellner, E., 103 n, 149 n
Gengis Khan, 92
germnico (lenguas, etc.), 69, 99, 154
Geschlossener Handelstaaat, 139
Goody, Jack, 46 n
Government and Opposilion, 112 n,
173 n
Gran Bretaa. Vase Inglaterra
Gran Tradicin, 106-107
Grecia, griegos, Hlade, helenos, 28,
62, 137, 138, 140,165
Grisones, 153

En Trance, 153 n
Engels, F., 120, 160
Escocia, escoceses, 65, 69
eslavos, 65, 99, 107
Espaa, 106
Estados Unidos de Amrica, 140-141 n

Habsburgo, 124, 128, 130


Hall, John A., 121-122 n
Hanson, A. H., 160 n
Hegel, G . W. F 18, 21, 70, 70 n, 167
Heiberg, Marianne, 112 n
Hlade, helenos. Vase Grecia

Indice onomstico

187

Herzegovina, 160 n
Highlands, highknder, 69
Himalaya, 27
hinduismo, hindes, 30-31, 140-141 n
Hirschman, Albert O., 121-122 n
Hitler, A , 177
Hobsbawm, Eric, 160 n
Holmes, Justice Oliver Wendell, 99
Holmes, Sherlock, 64
Holocausto, 139
Hombre de Organizacin, 118
Hong Kong, 140-141 n
Hopkins, Keith, 30 n
Hume, David, 36, 37, 38, 39, 40, 170
Hungra, magiares, 160 n
I luxley, Aldous, 146

I
Ibn Khaldun, 104 n
Iberoamrica, 63-64, 172-173, 173 n
Ibolandia, ibos, 97,137
Iglesia catlica, catolicismo, 29, 46,
100, 106
Iglesia ortodoxa, 98, 99
Ilustracin, 107, 169
Imaginaron and Precisin in the Social
Sciences, Essays in Memory of Peter
Nettl, 160 n
India, indios, 121, 137, 140-141 n
Inglaterra, ingleses, 16, 47
Instituteurs Algiriens, 1883-1939, 93 n
Irn, Persia, 104, 164
Iraq, 16
Irlanda, irlandeses, 65
islam, islmico, 30, 31, 32, 61, 92, 98,
99, 100, 103, 104, 105, 106, 108,
109, 112, 113,141,166
Israel, 105, 138,139,140-141 n
Italia, italianos, 69, 128, 130, 131,
160 n, 172-173

J
Jano, 108
Tapn, 62, 122

jenzaros, 31, 33
Jcrusaln, 139
]ewish and Olher Nationalism, 139 n
Jihad, 32
judos, 3 2 ,1 3 7 ,1 3 9

K
K., bandido generoso ruritano, 84
Kafka, F 19
Kamenka, E., 130 n
Kant, Immanuel, 14, 36, 37, 38, 167,
168, 169, 170, 171
Keddie, N., 130 n
Kedourie, Elie, 59, 59 n, 140-141 n,
162, 164, 165,166, 167,171
kibbutz, 140
Kohn, Hans, 172 n
Kokoschka, 178
Kosovo, 99
Kultur, 122, 123
kurdos, 114, 177

L
L., compositor nacional ruritano, 84
latn, latino, 99, 107
Lewis, loan (Lewis, I. M.), 114 n
Lbano, 118
Libia, 109
Jteracy in Traditional Societies, 46 n
Loone, Eero, 150 n

M
Macedonia, 28
Macfarlane, Alan, 121-122 n
Mack Smith, D., 160 n
Mafia, 118
Mahoma, 92, 99, 166
Malasia, malayos, 104, 140-141 n
mamelucos, 31, 35, 54, 55,166
Marruecos, 69

Indice onomstico

188
Marx, marxismo, 18, 26, 46, 98, 102,
120, 124, 126, 126 n, 149, 149 n,
156,160,166
Mediterrneo, mar, 108
Megalomana, 8 3 ,8 5 , 8 7 ,9 6
Merquior, Jos, 173 n
Modigliani, 178
Montenegro, 130
Mundo feliz, Un, 146
Muqaddimah, The, 104 n
Muslim Society, 103 n
Mussolini, Benito, 14,177
musulmanes. Vase islam

N
Nairn, Tora, 126 n, 156 n
napolenico, 19
narod, 82
Nationalism, 59 n, 164, 165
Na/ionalism and Social Communication,
163 n
Nationalism in Asia and Africa, 140141 n, 165, 169
Nationalism, Its Meaning and History,
172 n
Nationalism, The Nalure and Evolution of an Idea, 130 n
nazismo, 81
Nepal, 27
Nettl, Peter, 160 n
Nigeria, 97, 109, 111, 137
Nisbet, H. B., 70 n
Nkrumah, 111
No Orchids for Miss Blandish, Ti
Nossiter, T. J., 160 n
Nueva Zelanda, neozelandeses, 172
Nuremberg, 81,167

O
Oakeshott, Michael, 169
Oceana, 63
Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU), 154

Origins of English Individualism, The,


121-122 n
oromo, 113,114
otomano, 4 7 ,1 3 8 ,1 4 0
Oxford, 130
P
Palestina, palestinos, 100
paria, 133
parsis, 137
Passions and Interests, The, 121-122 n
Persia, persas. V ase Irn
Plamenatz, John, 130, 130 n, 131, 132,
133
Platn, 29, 33
Polanyi, Karl, 149
Prometeo, 170
protestantismo, 61, 62,107,181

Q
Qucbec, 97
R
Reforma, 6 1 ,1 0 7 ,1 3 1
reformismo, 62
Reino Unido, 69
Renacimiento, 131
Renn, Ernest, 78 n
Revel, J.-F., 153, 153 n
Risorgimento*, 130,160 n
Risorgimento, II, 160 n
Roberts, Hugh, 112 n
Rokkan, Stein, 160 n
romance, romnico (lenguas, etc.), 65,
69. 107
romanos, 165
Rosenthal, F., 104 n
Ruanda, 97
Rumania, 138, 160 n
Ruritania, 83, 84, 85, 86, 87, 88, 95,
9 6 ,1 2 9 , 138
Rusia, rusos, 69, 99

Indice onomstico

189
S

Shara, 32, 109, 110


Scbolars, Saints and Sufis, 103 n
servios, 98, 99
Sheikh Hussein of Bale, 144 n
sionismo, 139
sintosmo, 62
Slansky, 124
Smith, Adam, 40, 41
Somalia, somales, 1 0 4 ,1 1 3 ,1 1 4 ,1 1 4 n,
115, 177
Soviet and Western Anthropology,
149 n
Sovremennaia Filosofa Istorii, 150 n
Sovremennye Etnicbeskie Protsessy v
SSSR, 83 n

T
teutnico. Vase germnico (lenguas,
etctera)
titulitis, 46
Tocqueville, Alexis de, 123-124
trabison des Cleros, 171
Tres hermanas, 99
Trevor-Roper, Hugh, 138-139, 139 n
Tubiana, J., 114 n
Tnez, 24
Turqua, turcos, 24, 66, 164
Tuzenbach, barn, 99

Ucrania, 69
ulemas, 29, 31, 102, 108-109
Ulster, 98
URSS, 82-83, 83 n, 160
V
Veblen, Thomsten, 55
Volk, 81
W
Weber, Max, 15, 36, 37, 61, 121, 135,
182
Woodburn, James, 149, 149 n
Wotan, 81
W SLF (Western Somali Liberation
Front), 114 n
Y
Yemen del Sur, 109
Yugoslavia, 98, 99
Z
Z., artista nacional ruritano, 84
zau/iyas, 73