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Olefina u alquenos

Los alquenos son hidrocarburos que contienen enlaces dobles


carbono-carbono. Se emplea frecuentemente la palabra olefina como
sinnimo.
Los alquenos abundan en la naturaleza. El eteno, es un compuesto que
controla el crecimiento de las plantas, la germinacin de las semillas y
la maduracin de los frutos.

Propiedades fsicas de las olefinas


Los alquenos presentan puntos de fusin y ebullicin prximos a
los alcanos correspondientes.

Momento dipolaren alquenos.


El carbono sp2 tiene ms carcter s que el carbono sp3, los electrones
en el orbital s estn ms prximos al ncleo y son atrados fuertemente
por ste, de modo que un carbono sp2 tiene tendencia a atraer hacia si
electrones, lo que genera momentos dipolares.

En alquenos trans los momentos dipolares se restan, llegando a


anularse en el caso de que ambos carbonos tengan cadenas iguales. En
los alquenos cis los momentos dipolares se suman dando lugar a un
momento dipolar total distinto de cero (molcula polar).

Caractersticas Generales
Los alquenos tienen la frmula emprica general CnH2n.
El ngulo mutuo entre los enlaces de los hidrgenos con el carbono es
de 120 como corresponde al carcter tetradrico del carbono, y todos
los tomos de hidrgeno estn en el mismo plano, formando una
estructura "plana".
Si sustituimos uno de los hidrgenos con el radical metilo (-CH3)
obtenemos el propeno o propileno CH3CH=CH2. Si sustituimos uno de
los hidrgenos con el radical metilo (-CH3) obtenemos
el propeno o propileno CH3CH=CH2.

Tabla IUPAC

Aplicaciones
No se encuentran en los productos naturales, pero se obtienen en la
destilacin destructiva de sustancias naturales complejas, como el
carbn, y en grandes cantidades en las refineras de petrleo,
especialmente en el proceso de destilacin. Estn relacionados con los
hidrocarburos complejos del caucho o hule natural y son importantes
en la fabricacin de caucho y plsticos sintticos. Son miembros
importantes de esta serie el butadieno, C4H6, y el isopreno, C5H8.