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Benfica

Obra realizada com o apoio da Prefeitura Municipal de Fortaleza,


por meio da Secretaria Municipal de Cultura de Fortaleza Secultfor.
Prefeito de Fortaleza
Roberto Cludio Rodrigues Bezerra
Vice-Prefeito de Fortaleza
Gaudncio Gonalves de Lucena
Secretrio Municipal de Cultura de Fortaleza
Francisco Geraldo de Magela Lima Filho
Secretria-Executiva
Paola Braga de Medeiros
Assessora de Polticas Culturais
Nilde Ferreira
Assessor de Planejamento
Incio Carvalho de A. Coelho

Coordenador de
Criao e Fomento
Lenildo Monteiro Gomes
Coordenador de Patrimnio
Histrico e Cultural
Jober Jos de Souza Pinto

Assessora de Comunicao
Paula Neves

Coordenador
Administrativo-Financeiro
Rosanne Bezerra

Assessor Jurdico
Vitor Melo Studart

Diretora da Vila das Artes


Claudia Pires da Costa

Coordenadora de Ao Cultural
Germana Coelho Vitoriano

Diretora da Biblioteca Pblica


Dolor Barreira
Herbnia Gurgel

Secretrio da Regional IV
Francisco Airton Moraes Mouro

Arlene Holanda

Benfica

Copyright 2015, Arlene Holanda

Concepo e Coordenao Editorial


Gylmar Chaves
Projeto Grfico e Diagramao
Khalil Gibran
Reviso
Milena Bandeira
Fotos da Capa e Contracapa
Sheila Oliveira
Consultoria Tcnica
Adson Pinheiro/ Graa Martins
Catalogao na Publicao
Bibliotecria: Perptua Socorro Tavares Guimares CRB 3 /801
H 734 B Holanda, Arlene

Benfica / Arlene Holanda.- Fortaleza: Secultfor, 2015.
80p.

(Coleo Paje)

ISBN: 978-85-420-0585-1

1. Memrias

2. Crnicas

3. Ttulo
CDD: 869. 4

Sumrio
Introduo 9
Fica Bem? 13
Remdios 23
Patrimnio: de todos ou de ningum? 31
Do prado ao gramado 40
Federal! 49
Espaos, usos e abusos 57
A (irresistvel?) seduo do consumo 66
Referncias Bibliogrficas 73

Para Ricardo Aires, que compartilhou


comigo esse Benfica, tornando mais
coloridas e significativas as memrias
inspiradoras dessas pginas.

Introduo
O Benfica: identidades rimam com saudades

ui surpreendida com o convite de Gylmar (amigo e


contemporneo desde o Vale do Jaguaribe) em pleno
luto, alternando a normalidade necessria sobrevivncia
com momentos de extrema dor. A dor de uma saudade-espinho que nem chega a cheirar a flor: apresenta-se assim,
puntiforme, cortante, lancinante. Pensei se seria capaz de
organizar memrias sobre o Benfica, arrum-las em um lbum como havia feito tempos atrs com os recortes de jornal e fotos da breve carreira futebolstica do meu marido.
Ao fim de uma agradvel conversa na Mangabeira, casa
da Fabiana Guimares, entre um e outro caj-umbu (ou
simplesmente cajarana, como chamamos em Limoeiro do
Norte), surge um acordo: tentaria. No uma histria linear,
como j h tantas a nos contar como surgiram o Benfica
e outros tantos bairros (do nada?), mas uma histria em
forma de crnicas, ancoradas nas histrias vindas de variadas fontes (bibliogrficas, imagticas, orais, literrias),
mas, sobretudo e visceralmente, impregnada de um tempo
presente, o nico vivenciado no sentido pleno.
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No lembro exatamente da primeira vez que pus


os ps no Benfica. Devo ter ficado impressionada com a
Reitoria, sobre a qual corre a histria que teria sido perdida juntamente com o conjunto de graciosas casas que a
rodeiam numa banca de jogo, pelo seu ento proprietrio,
o banqueiro Jos Gentil. A verdade que da casa dos Gentis permaneceu apenas o ncleo do qual faz parte a famosa
torrinha, que se destaca altaneira na construo. E, segundo
o memorialista Marciano Lopes, pura lenda essa histria
da aposta milionria perdida pelo ento banqueiro.
O fato que, quando dei por mim, j estava morando por l, desfrutando do ambiente interiorano que poucos
bairros ainda teimam em conservar: cadeiras na calada, bodegas e bares da esquina, barracas de comida tpica, banca
de jogo do bicho... Primeiro foi na Morada dos Marechais,
Rua Marechal Deodoro, antiga rua da Cachorra Magra.
Aps uma pequena traio com o Bairro de Ftima, voltei aos braos do Benfica. Desta vez, na rua Antenor Frota
Wanderley limites com o Jardim Amrica e finalmente
na rua Campos Sales, ora Benfica, ora Farias Brito. L comeou de verdade minha histria de afeto com o Benfica.
Antenor Frota Wanderley, esquina com Waldery
Ucha. Mais precisamente no Edifcio Marly. L reinaugurei minha vida aps um casamento que me pesara por quatro ou cinco anos. L brincaram, na pracinha da Gentilndia
e nos jardins da reitoria, as minhas filhas Jessica e Uliana.
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L me apareceu certo dia Dona Maria Nair Lins Gomes,


num vestido de estampa de oncinha, com toda sua magia
ancestral cariri. Foi ela que me disse, entre tantas coisas, que
no lugar do prdio havia uma lagoa grande, que cobria trs
vezes um homem, onde a pescaria era farta. Foi dela que recebi recados de um jogador que h meses queria me conhecer e viria a ser meu eterno Ricardo Aires de Arajo. Foi
ela quem me ensinou a orao de So Silvestre (Silivestre,
como ela falava), da Pedra Cristalina e outras tantas rezas
para defesa das manhas do tinhoso, dos males e dos ares.
Pouco sabemos sobre os bairros onde moramos,
menos ainda das ruas onde esto sitas as nossas casas.
Quem so esses quase desconhecidos que figuram em nossas correspondncias j sem listrinhas verde e amarelo,
quase irremediavelmente restritas a faturas? No Benfica,
temos Adolfo Herbster (um dos reformadores de Fortaleza), Francisco Pinto (missionrio na Villa Real de Viosa),
Marechal Deodoro (inaugurador da Repblica), Joo Gentil (antigo senhor), Juvenal Galeno (poeta das jangadas de
vela e tantos outros poemas), Carlos Cmara (o teatrlogo)... Quantos dos que habitam nos logradouros que levam seus nomes sabem deles? E dos ilustres desconhecidos Paulino Nogueira, Antenor Frota, Waldery Ucha,
Joaquim Feij, Joaquim Magalhes, Jorge Dummar, Padre
Miguelino? Nem o Google parece saber mais do que j se
sabe: que so nomes de ruas do Benfica...
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Ah, o Benfica... Com recantos que me doem de


tantas lembranas, parecendo guardar o eco dos passos do
meu amor. O estdio Presidente Vargas onde ele atuou em
dcadas passadas, com as camisas do Ferrovirio, Mequinha e Quixad; a banca da pracinha principal (onde colocvamos crdito no celular e renovvamos as promoes);
a mo de vaca nas madrugadas do Paladar (aberto a noite
toda); o bar do Assis (com os churrasquinhos de corao
de boi); o da Loura (que negociava um litro a preo
bem camarada para beber no nosso conforto); a barraca
da Rita na praa de alimentao (cujo pratinho custava R$
1,00 em tempos idos); o largo do bar do Pitombeira e os
saudosos churrasquinhos da banca do Demir (que sumiu
de uma hora pra outra); a mercearia da Marechal (onde
comprvamos rao para a Cleo e vez por outra sandlias
havaianas de procedncia no muito confivel); a companhia do tiozinho carregador de feira para um trago
em uma noite virada... Merecem citao, ainda que menos visitados: churrascaria Caic, Recanto Acadmico, as
barracas de rua em dia de jogo no PV, j companhia dos
tantos parceiros jogueiros. Os papos breves, e no menos
significantes, com garons, guardadores de carros (motos,
no caso), ambulantes, entregadores, sobreviventes enfim!
Tantos mestres das artes da sucata, como prega Michel
de Certeau, reinventando a seu favor a realidade nada promissora que lhes foi imposta.

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No ter sido mera coincidncia o ncleo de Cincias Sociais da Universidade Federal estar localizado no
Benfica. O bairro, em seu passado-presente, um laboratrio vivo, sinonimamente mutante, a dispor de curiosos
e acadmicos. E nesse microcosmo ensaio, os primeiros e
tmidos passos, mais poeta que historiadora.

Fica Bem?

ouco pude apurar sobre o portugus-aoriano Joo Antnio do Amaral, um dos primeiros a fincar residncia
no lugar posteriormente conhecido como Benfica. As escassas fontes contam ser ele comerciante, natural do arquiplago de Aores, depois habitante da aldeia de Benfica,
atual bairro de Lisboa. Viera fugido de perseguio religiosa? Estaria sendo ameaado por credores? Teria tido uma
desiluso amorosa? Desconhecidas so as razes da migrao extempornea deste patrcio para terras fortalezenses.
O fato que o Benfica de Portugal e o Benfica de
Fortaleza tm histrias muito parecidas. O de Portugal era
uma aldeia de camponeses da regio Saloia. No sculo
XV, foi promovida sede de julgado do Termo de Lisboa,
contando com dois juzes privativos. Algumas ordens religiosas se instalaram no local, sendo as mais importantes
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as Irmandades de Nossa Senhora do Amparo, Santo Antnio e So Sebastio. No sculo XVIII, a regio comea a
atrair pessoas de classes abastadas. Seduzidas pela beleza
da paisagem; ali se instalam em quintas, muitas das quais
integram hoje o patrimnio histrico lisboeta.
Com o nosso Benfica no foi diferente. Em Fortaleza Belle-poque, o historiador Sebastio Rogrio Ponte
enfoca o processo do embelezamento da capital cearense,
ocorrido a partir dos fins do sculo XIX, nos moldes das
reformas do Rio de Janeiro e de outras cidades da poca,
por sua vez inspiradas no remodelamento de Paris, promovido por Haussmann entre 1852 e 1870.
Enriquecida com o comrcio de algodo e cera de
carnaba, a cidade sofreu reformas que disciplinaram os
espaos pblicos: praas e passeios foram remodelados,
surgiram equipamentos e prdios com arquitetura rebuscada onde predominavam elementos neoclssicos e art nouveau. Sobrados e casares proliferaram nas outrora ruas
Formosa, da Palma, da Amlia, das Trincheiras... No entanto, poucas dcadas depois acabaria a lua de mel das elites com o Centro. Comea ento a debandada para o Benfica, Jacarecanga, Aldeota, lugares considerados salubres
e aprazveis, longe da algazarra e da inconvenincia dos
mendigos, vendedores ambulantes, pedintes e outros tipos
indesejados, segundo a tica da elite fortalezense.
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A origem da toponmia do bairro portugus tem


diferentes verses circulantes na tradio oral. So de um
tempo em que lei era lei e palavra de rei no voltava atrs.
Reconto aqui a do cronista Ferno Lopes, anotada no livro
Crnica de El-Rei D. Pedro I: Maria Rousada vivia na aldeia de Benfica. Era casada, mas antes do matrimnio, o
marido a rousara termo correspondente a estuprara ,
vindo da o apelido rousada. Apesar da violncia sofrida
inicialmente, consta no relato de Ferno Lopes que Maria
e o agressor, agora marido, viviam em harmonia o casal
e os vrios filhos que tiveram. O crime de estupro, no entanto, era motivo de condenao morte no Portugal da
poca. Mesmo tendo o agressor desposado sua vtima, no
o isentava de tal punio. Mas como nunca tinha havido
denncia alguma, o marido de Maria ficara impune.
Anos se passaram. O assunto era quase sepultado,
quando um dia o Rei, em visita a aldeia, ao ouvir o nome
da tal mulher ficou curioso e perguntou o motivo do apelido. Os aldees contaram-lhe a histria e imediatamente
o soberano exigiu que a lei fosse cumprida, ordenando o
enforcamento do esposo da Maria Rousada. A mulher e os
filhos rogaram em vo por clemncia. Chegado o dia da
execuo, foi grande a comoo de Maria e seus rebentos, carpindo dolorosamente em cortejo ao condenado. O
choror foi tanto que chocou alguns membros da comitiva real; chegaram a insinuar que o Rei teria sido rigoroso
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demais. Condoeram-se pela mulher, comentando o quanto


ela ficara mal. O Rei no apreciou ser contestado (como
todo rei), e em resposta disse: Bem fica!. Arranjou um
casamento para Maria Rousada e deu-lhe um dote considervel, de modo que ela e seus filhos bem ficaram. E a
partir desse evento, o lugar passou a ser conhecido pelas
palavras proferidas pelo soberano: Bem fica.
Deixemos agora o Benfica portugus e voltemos
ao nosso Benfica. Como j informado, em fins do sculo XIX, Joo Antnio do Amaral fundeou aqui em Fortaleza sua chcara, dando-lhe o nome do bairro lusitano.
Transportar nomes de Portugal para o Brasil era prtica
comum entre os portugas. Talvez uma forma de amenizar as saudades da terra que deixaram pra trs, de se
reinventarem em seus banzos e delrios colonizadores. No
Cear, temos muitos exemplos: os municpios de Crato;
Sobral; Viosa; os antigos Monte-Mor, o Velho (atual Pacajus) e Monte-Mor, o Novo da Amrica (Baturit); Soure
(Caucaia); e outros que me escaparam memria. Temos
ainda as localidades de Espinho (em Limoeiro do Norte) e
Aronches (atual bairro de Parangaba, em Fortaleza).
Em meio ao mangueiral oriundo de mudas trazidas
talvez de Goa, talvez de Cochim no sonhado e achado
caminho das ndias , Joo Amaral fincou sua chcara, demarcando seu bem-ficar. Tinha o projeto de construir ali
um templo consagrado senhora dos Remdios, mas seus
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anos findaram antes. A tarefa acabou sendo executada por


sua esposa, Maria Correia do Amaral, zelosa no cumprimento do desejo do marido.
Joo Nogueira, em Fortaleza Velha, no faz meno chcara de Joo Antnio nem ao Benfica portugus.
Nos captulos em que escreve sobre o Benfica, ressalta que
a elite fortalezense queira um lugar para bem-ficar, atribuindo a isso a origem do nome do bairro. O fato que a
regio, ocupada desde fins do sculo XIX inicialmente
por poucas chcaras , experimentou rpido crescimento.
Num processo similar ao da grande maioria dos municpios cearenses, o bairro Benfica teve em uma igreja no
caso, a de Nossa Senhora dos Remdios a principal referncia aglutinadora. No entorno do templo foram se construindo moradias, surgindo novas ruas, vielas, caminhos.
Tanto que nas primeiras dcadas do sculo XX o bairro j
estava bem povoado. No Boulevard Visconde de Cauipe,
hoje avenida da Universidade, palacetes, sobrados e casares de variados estilos arquitetnicos competiam em beleza e imponncia. O memorialista Vanius Meton Gadelha
Vieira nos conta em Ideal Clube Histria de uma sociedade que nas vizinhanas da Igreja Nossa Senhora dos Remdios localizava-se o ponto terminal da linha de bondes
do Benfica, no fim da avenida Visconde de Cauipe, atual
Avenida da Universidade. A partir deste trecho, comeava
o Caminho de Arronches, atual bairro de Parangaba, onde
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passava boi, boiada e tanta coisa mais nos rumos da serra e do serto. Posteriormente pavimentado, esse caminho
passou a se chamar estrada de concreto, denominada em
1930 de avenida Joo Pessoa.
Os bondes desaguavam em frente igreja dos Remdios, de onde voltariam para o ponto principal na Praa do Ferreira. Em Coisas que o tempo levou, Raimundo
de Menezes nos conta que o ltimo bonde uma espcie
de corujo ainda puxado a burros saa do Benfica para a
Praa do Ferreira s 21h30m. Quase no havia passageiros nesse horrio. Os muares que decidiam pela hora da
partida, alertados pelas batidas do relgio da Intendncia,
localizado nas cercanias da coluna da hora, sua rival instalada na Praa do Ferreira em 1932. A essa altura, os dois
funcionrios do coletivo boleieiro ou condutor e ajudante
dormiam o sono dos justos. Depois dos bondes puxados a
burro, vieram os eltricos e, finalmente, as linhas de nibus.
Inicialmente somente circulavam no Centro, estendendo-se
posteriormente ao Benfica e ao vizinho bairro do Prado,
onde hoje se localiza o Estdio Presidente.
A dcada de ouro do Benfica parece ter sido a de
1930. Chcaras com quintais ensombrados por filas de
mangueiras, jardins magnficos e ruas pavimentadas compunham um cenrio buclico e tranquilo, to caro elite da
poca. A senhora Beatriz Filomeno Gomes, em entrevista
concedida ao Dirio do Nordeste, destaca que o Benfica era
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o bairro mais rico de Fortaleza. Essa poca urea correspondeu com a presena da famlia Gentil no bairro. A partir
do palacete que deu origem ao atual prdio da Reitoria, o
domnio desse cl consolidou-se a ponto de criar um enclave dentro dos limites do Benfica a Gentilndia. Os limites
no oficiais desse stio so as atuais avenidas dos Expedicionrios, 13 de maio, da Universidade e Eduardo Giro.
A partir do palacete Jos Gentil foram construdas vilas de
casas para aluguel, alm de outros casares.
O feudo dos Gentis tinha identidade muito bem
delineada, a ponto de demarcar local no imaginrio da
populao. Alm das manses e palacetes, tinham clube
social e time o Gentilndia Atltico Clube. Fundado em
1934, chegou a disputar o Campeonato da Associao
Desportiva Cearense, competindo em p de igualdade com
os grandes da poca. No Clube Social Gentilndia aconteciam festas danantes, matins e piqueniques sombra das
frondosas mangueiras. Na atualidade, muita gente ainda
considera Benfica e Gentilndia bairros diferentes. Oficial,
porm, s a nomeao da praa principal do Benfica, que
preserva original campinho onde os peladeiros de planto
so obrigados a driblar as mangueiras majestosamente fincadas no campo.
Outras famlias da elite fortalezense da poca
tambm se fixaram e escolheram o bairro para fincar suas
manses. Mas nem s de glamour vivia o Benfica. Casas
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geminadas, bem mais modestas, iam preenchendo as ruas


com suas portas avarandadas, janelas e gradis. Por vezes
uma entrada lateral espremia um jardim singelo: ps de
jasmim-de-leite, rosa-prata, boa-noite. Nos tacos de terrenos menos disputados, vulnerveis a alagamentos ou
na beirada dos caminhos iam multiplicando-se casinhas
modestas, amparadas umas nas outras em solidrio cinturo de cores desmaiadas. Feirantes, lavadeiras, engraxates, cambistas, ambulantes vo demarcando seu lugar no
bairro, criando enclaves, stios, territrios alguns dos quais
ainda sobrevivem.
A chegada da Universidade Federal do Cear
transformou radicalmente o bairro, as formas de convivncia da populao com os espaos sociais. A aquisio do
palacete Gentil e de imveis e terrenos circunvizinhos, em
meados do sculo XX, corresponde com a debandada da
elite para outras plagas, dessa vez o Meireles e a Aldeota.
Os imveis adquiridos pela Universidade ficaram livres da
demolio quase fatal, mas no escaparam das adulteraes inevitveis adaptao aos novos usos. A presena
do Campus impactou no preo dos imveis e dos aluguis,
expulsou uma fatia significativa da populao menos favorecida. At hoje os preos do Benfica batem com os da
Aldeota, do Meireles e de reas consideradas mais nobres.
Casares antigos, cujas aes de preservao tm sido negligenciadas pelo poder pblico, deram lugar a prdios de
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apartamentos como o caso da casa de Rodolfo Tefilo.


Atualmente, pode-se afirmar que j no existem casares
cujo uso social seja residncias. O tempo e suas urgncias
transformaram e transformam a paisagem diuturnamente,
num ritmo frentico: uma nova fotocopiadora surge, um
ponto de venda de celulares e acessrios, sorveteria, pizzaria, american-bar, self-service... Grades florescem da noite
para o dia, nos fazendo ver tudo enquadrado, como na cano de Adriana Calcanhoto.
Sim, o Benfica ainda o bairro universitrio,
embora nem mais quieto, nem mais buclico, nem mais
tranquilo, talvez nem mais to alegre. Mangueiras testemunhas da glria dos Gentis teimam em resistir, sufocadas
em meio ao asfalto. Cadeiras na calada comuns at o
fim do sculo XX , no vejo mais. Em dias de jogo no PV,
carnaval de rua, manifestao ou eventos na UFC, trailers
disputam lugar nas caladas. Lembro-me das duas ltimas
vezes que tomamos cerveja (tomamos uma maneira de
dizer, s Ricardo tomou) e comemos churrasquinho de
gato no Benfica: uma vez na Waldery Ucha, esquina
com Adolfo Herbster. Era carnaval. Outra na Marechal
Deodoro, na curva da antiga Cobal (Companhia Brasileira
de Alimentos), ao final de um jogo do Fortaleza contra no
sei qual time. Ricardo conversou com os barraqueiros era
seu costume. Perguntava de suas vidas, onde moravam...
Quase sempre vinham de bairros bem distantes, vender ali
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porque a praa era boa. Pretendiam zerar o estoque de


churrasquinhos, cachorros-quentes, latinhas e refrigerantes de 2 litros vendidos a retalho em copos descartveis.
E assim vo se costurando histrias, de todo mundo, do mundo todo, de que nem sabe das histrias dos casares sobreviventes, dos Gentis, dos bondes... Histrias
dos milhares que passam na rua, nos nibus lotados, dos
torcedores exaltados, dos que carregam grossos volumes
de ensaios fotocopiados, teclam com sofreguido, matam
aula no Pitombeira, namoram nos bancos das praas, se
drogam, se enlevam, transgridem, se manifestam, se comovem. Histrias dos que tm saudades, do vivido e do
no vivido... E, por isso mesmo, fazem questo de inventar
tudo de novo, pela magia das palavras-fada, capazes de
eternizar cada instante e... transform-lo em histrias!

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Remdios

s invocaes a Nossa Senhora so tantas que parece


haver uma para cada dor, aflio, necessidade ou at
mesmo prazeres dos mortais. Das Dores, dos Aflitos, do
Perptuo Socorro, do Rosrio, dos Navegantes, da Sade,
Auxiliadora, do Leite, do Bom Parto, dos Remdios, a
lista extensa.
No Brasil, as devoes s muitas Nossas Senhoras so uma marca do colonizador europeu, notadamente
o portugus, em sua ao esmagadora de enculturao
dos povos nativos. O culto a Nossa Senhora do Bom Remdio, conhecida no Brasil como dos Remdios, teve
origem na Itlia medieval no sculo XIII, perodo efervescente quanto ao surgimento de devoes, milagres e
beatificaes. Foi disseminado pela Europa pela Ordem
da Santssima Trindade, cujos membros so conhecidos
como frades trinitrios.
Algumas crnicas medievais apontam um ministro
desta ordem, frei Guilherme, o Escocs, como o primeiro a
inculcar o culto Me dos Remdios. Outras verses atribuem a disseminao da devoo ao fundador da Ordem,
Joo de Matha, morto em Roma, em 1213, e posteriormente beatificado. C entre ns, deve ter se tratado de mais uma
disputa interna pela primazia, comuns no s no ambiente
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eclesistico. O mais aceitvel que os dois tenham contribudo para a difuso do culto em questo.
O certo que essas aes de difuso, capitaneadas
por Guilherme, o Escocs, ou Joo de Matha foram bemsucedidas. Reza a crnica religiosa que este ltimo teria
sido socorrido pela Virgem num embate com os muulmanos em Tunis, conseguindo miraculosamente grande soma
para pagar um resgate de prisioneiros cristos. Logo o culto Senhora do Bom Remdio espalhou-se pela Europa.
Nilza Botelho Megale, em Invocaes da Virgem Maria
no Brasil, afirma que essa devoo tornou-se popular em
Portugal desde o sculo XIII, principalmente nas cidades
de Santarm e Lamego. O Captulo Geral da Ordem Trinitria, escrito em 1230, ratificou a venerao da Virgem
Maria como patrona oficial da Ordem.
A partir do sculo XV se intensifica a devoo
Virgem do Bom Remdio (do Remdio ou dos Remdios),
a quem, em invocaes, so dedicadas igrejas, altares, confrarias. No incio do perodo colonial, os frades trinitrios
disseminaram no Brasil o culto Virgem dos Remdios,
em honra da qual se ergueram capelas em vrias povoaes antigas, especialmente no Nordeste (Maranho, Pernambuco e Bahia) e Minas Gerais. A construo do templo
dedicado Me dos Remdios em Fortaleza tardia (fins
do sculo XIX) se compararmos de Parati, Fernando de
Noronha e de outras localidades das regies citadas.
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Bem mais amplo do que decerto imaginam muitos


dos seus fiis cearenses so os sentidos da palavra remdios. A cura para os males da alma, o socorro em momentos de extremo perigo e para as necessidades terrenas
constam no rol dos milagres creditados a esta invocao.
No latim, os verbos redmere e remediare e os substantivos redmptio e remdium, tm significado ampliado: redimir, resgatar; resgate, remdio (com o sentido
de salvao, libertao). Corroborado o exposto, em manuscritos do sculo XVI e XVII, encontramos mais duas
verses da invocao de Nossa Senhora do Bom Remdio:
do Resgate e da Libertao.
A igreja de Nossa Senhora dos Remdios de Fortaleza nasceu do sonho de Joo Antnio do Amaral, primeiro proprietrio da chcara Benfica, que acabou por dar
nome ao bairro surgido na localidade. O comerciante portugus j era devoto da Virgem dos Remdios, padroeira
da parquia da Ilha de So Miguel, pertencente ao Arquiplago dos Aores, onde este nasceu e foi batizado. Mas
a construo do templo no seria concretizada a tempo
deste Joo ver seu sonho realizado. Iniciadas em dezembro de 1878, as obras ressentiram-se da falta de recursos,
talvez pela localidade no ser ainda muito povoada e, consequentemente, no contar com grande nmero de fiis
que pudessem colaborar com a empreitada. A capela s foi
concluda 32 anos depois, em 1910, quando Joo Antnio
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do Amaral j havia falecido, sendo decisivos os esforos


de sua esposa, Maria Correia do Amaral, que encampou o
empreendimento do marido.
A construo do templo estimulou o povoamento
do seu entorno, fenmeno comum na histria dos municpios e bairros cearenses. No ano de 1927 foi entregue aos
cuidados de padres da ordem de So Lzaro. A ento capela dos Remdios integrava a parquia de Nossa Senhora
do Carmo, cuja igreja matriz est localizada na Avenida
Duque de Caxias, no Centro de Fortaleza. Em 1934 foi
criada a Parquia de Nossa Senhora dos Remdios, sendo
a capela elevada condio de matriz. Permanecendo aos
cuidados pastorais dos lazaristas, quase todos de nacionalidade alem.
relevante observar que a poca da criao da parquia dos Remdios corresponde com a dcada de ouro
do Benfica, quando o bairro foi eleito como lugar ideal de
moradia por figuras da elite cearense, principalmente a famlia Gentil, que veio a construir um palacete na chcara
Benfica. Considerando que o porte da capela no condizia
com sua nova condio de sede de parquia, os padres lazaristas empreenderam campanhas para ampli-la, tornando-a compatvel sua elevao a matriz. Recolheram donativos junto a seus parentes no exterior, dos paroquianos,
realizaram leiles, bingos e quermesses. Doaes polpudas
passaram a ser ofertadas pelos novos e aristocrticos mora26

dores, notadamente a famlia Gentil. A condio de matriz


de bairro de elite possibilitou ampliaes e melhoramentos
no decorrer dos anos, transformando a antiga capela dos
Remdios em um dos templos mais bonitos de Fortaleza.
De porte elegante e refinado, tem estilo arquitetnico ecltico como a maioria dos edifcios integrantes
do patrimnio histrico cearense e referncias neogticas. A torre nica, incrustada na parte central da fachada. Guardada por quatro torres em miniatura, abriga sino e
relgio, que at hoje marca as horas com seu soar dolente.
A fachada ostenta nicho e fronto, encimados por torres
menores nas extremidades. O patamar relativamente amplo, com nvel elevado em cerca de um metro em relao
avenida da Universidade. Nas ltimas dcadas do sculo
XX, a igreja precisou ser protegida por grades de ferro. Os
tempos de embate e consequente violncia fez os templos
fecharem as portas aos fiis em determinados horrios,
contrariando o costume de estarem sempre de portas abertas aos necessitados do socorro divino.
Na parte lateral esquerda h um simulacro de capela cuja entrada guarnecida tambm por grade. Ao fundo,
pode-se ver a imagem de Santa Liduna presa sua cama,
em seu martrio purificador. Nascida no final do sculo
XIV, essa santa holandesa pouco conhecida dos fiis brasileiros sofreu um acidente cujas sequelas a impediam de
caminhar e se alimentar. Teria sobrevivido doze anos sem
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comer nada, rezando e recebendo a eucaristia com o propsito de expiar os muitos pecados das almas, desencarnadas ou no. Na parte interna existem trs naves. A central
abriga o altar e o nicho com a padroeira. A imagem da
Senhora dos Remdios segura o Menino Jesus, que porta
um globo azul simbolizando a Terra. Nas laterais existem
nichos com vrios santos reforando o time da padroeira, seguindo o estilo dos templos catlicos.
Dentre o patrimnio artstico da igreja dos Remdios destacam-se os afrescos da cripta do templo, pintados por Gerson Faria (1889-1943). Representam cenas
da paixo de Cristo. As pinturas de Faria chegaram a ser
dadas como perdidas, mas foram recuperadas no ano de
2010, por iniciativa do padre Slvio Mitoso, proco dos
Remdios poca. Segundo Gilmar de Carvalho, a obra
foi fotografada e catalogada por ocasio de uma pesquisa documental sobre arte cearense coordenada pelo artista
plstico Nilo Firmeza (Estrigas). Em entrevista concedida
ao Jornal o Povo, Carvalho afirma que Trata-se de uma
obra valiosa, porque provm de um artista que conta com
essas pinturas e uma exceo para quem quer conhecer
um pintor importante do Cear.
Edifcios, sinos, mosaicos, imagens, adornos, toalhas rendadas, arranjos de flores, incenso, mirra, ostensrio... Do que feito uma igreja? Que amlgama une diferentes pessoas em diferentes tempos em torno da f surgida
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em torno da vida e obra do Jesus Cristo? Pelo que rezariam as senhoras da elite das dcadas de 1930 e 1940? Que
graas pediriam a Senhora dos Remdios? No entanto, o
corpo de devotos no era formado s por pessoas da elite.
Maria Aires de Araujo (av-me do meu Ricardo), Maria
Nair de Araujo Gomes e quase toda a vizinhana do Canal
como era chamado o trecho canalizado do riacho Jardim
Amrica, sito por trs do campo do Cear eram frequentadores da Igreja dos Remdios. Pelo que pediria cada uma
dessas pessoas nas missas celebradas neste templo?
Segundo informao contida no site da Parquia
de Nossa Senhora dos Remdios, Os padres Lazaristas
esforaram-se bastante para que os leigos participassem
dos movimentos da parquia e sempre houve grande preocupao com as camadas mais pobres dos paroquianos.
O primeiro vigrio, Padre Guilherme Vaessen, notabilizou-se pela ao social no bairro durante o logo tempo em
que esteve frente da parquia. Foram fundadas a Casa
da Me Solteira e a escola Padre Joo Vaessen, destinada
educao de crianas pobres. Dona Nair e outras pessoas do Canal corroboravam a ao social dos lazaristas:
no sabiam falar direito o nome do proco, Padre Vaessen,
mas destacavam que era caridoso, intercedia pelos fiis em
problemas cotidianos e encomendava sem cobrar nada as
almas dos falecidos na escolinha da comunidade, que
funcionava como um salo de velrios.
29

Eu e Ricardo fomos ao velrio de Nair nessa mesma escolinha. Creio que o Padre Vaessen j no estava
frente da Igreja dos Remdios. H tempo ela nos notificava,
comovida, sobre sua sade frgil. Nesse templo assisti
missa de stimo dia, que correspondeu com a culminncia
dos festejos da padroeira 8 de setembro , onde h, at os
dias atuais, procisso, leilo e barraquinhas com venda de
comidas tpicas no patamar da igreja. Apesar das buzinas e
barulhos inerentes ao burburinho urbano do Benfica, consigo ouvir as badaladas do sino dos Remdios. Parodiando
Ernest Hemingway: por quem dobram esses sinos?
No posso deixar de me entristecer nessas horas,
afinal, o som dos sinos sempre me parece triste, mesmo
quando a inteno ser alegre. At seu dobrar festivo parece nos alertar sobre a efemeridade da vida. Felizes os
que a seguem sem atropelos cronolgicos, morrendo de
morte morrida depois de uma vida vivida.

30

Patrimnio: de todos ou de ningum?

uito tem se falado sobre a preservao do patrimnio, sobretudo nas ltimas dcadas, quando se fortaleceram polticas pblicas nessa esfera. comum ouvir-se
que Fortaleza uma cidade sem memria: prdios histricos e casares parecem sucumbir um a um, sem ficar um
exemplar que lhes sirva de testemunho de pocas mais
glamorosas. Assim tem sido no Centro, no Jacarecanga, na
Aldeota, e como no podia deixar de ser, no Benfica.
Em lugar dos sobrados, manses ou casares, imveis cuja arquitortura chega a causar desconforto visual.
Em muitos casos, construes antigas sobrevivem, embora
aleijadas por amputaes e deformaes. Por vezes, a parte de cima preservada contrasta com as portas corredias,
com as marquises de cores berrantes das lojas populares,
configurando-se no que Raymundo Netto, na obra Cadeiras na Calada, bem nomeou de a cidade de cima e a
cidade de baixo. Em outras, janelas so preenchidas por
tijolos, se improvisam marquises e grades toscas, cercas
eltricas, aparelhos de ar condicionado pendem das janelas como estorvos e outras estranhezas mais. Necessrias,
talvez indispensveis, em tempos de igual estranheza.
No dicionrio do Aurlio, a palavra patrimnio
tem as seguintes definies: Bem que vem do pai e da me.
31

/ Conjunto dos bens, direitos e obrigaes de uma pessoa


jurdica. / Fig. O que considerado como herana comum.
Parece razovel patrimnio histrico ficar com a terceira definio. Em sentido figurativo, herana comum, bem
compartilhado por todos. Essa definio encerra, a meu ver,
uma grande inconsistncia, um vazio, um rudo que talvez explique as dificuldades encontradas pelas polticas de
preservao do patrimnio: qual a importncia afetiva dos
casares do Benfica para os milhares que passam nos nibus apertados pela antiga Boullevard Visconde de Cauype,
vindos dos subrbios aos quais foram confinados migrantes
e outros perambulantes pertencentes s camadas menos favorecidas, eufemisticamente falando?
Que lugar social seus provveis antepassados tinham, os que limpavam a sujeira da casa, embalavam os
pequenos, cozinhavam, lavavam, engomavam, levavam
recados e outros tantos servios? Entrariam pelas portas
do fundo e no figurariam, com certeza, nas fotos posadas
dos cls que habitavam essas residncias, cuja descendncia muitos se sentem tentados a divulgar em meios virtuais. preciso ressaltar que muitos donos dessas casas,
patrimnio literalmente descrito no dicionrio como Bem
que vem do pai e da me, pouco parecem se importar
com seu destino. Abandonaram-nas sua prpria sorte em
meio a querelas com partilhas, fazendo-as reino de aranhas, morcegos e cupins.
32

As evidncias permitem especularmos que a alternativa mais vivel destruio, ao destino de virar prdio
de apartamentos, galpo ou, pior ainda, estacionamento,
a aquisio do imvel pelo poder pblico para uso social.
como se, tendo livre acesso ao mago dessas construes, intimidade dos seus muitos cmodos, a edificao
incorporasse os sentidos de patrimnio de herana comum, bem compartilhado. Gilmar de Carvalho considera
a Universidade Federal do Cear e seu conjunto de equipamentos responsvel pela no favelizao do bairro.
No concordo que chegaria a tanto, mas responsvel pelo
pouco preservado, com certeza sim.
o caso do palacete Gentil. A torrinha e o ncleo
da construo de incios do sculo XX foram preservados
e deram o mote para o estilo arquitetnico do atual prdio que abriga a Reitoria da Universidade Federal do Cear, construdo em meados do mesmo sculo. Muita gente
desavisada pensa que o prdio inteiro era a casa, o que
seria improvvel pela sua distribuio espacial, peculiar a
um prdio de uso no residencial.
Jos Gentil, o proprietrio, era natural de Sobral.
Migrou para Fortaleza em fins do sculo XIX, onde fundou a firma comercial Frota & Gentil, posteriormente
Banco, e uma imobiliria. No incio do sculo XX mudouse para o Benfica, seguindo a tendncia da elite fortalezense da poca, para cujos integrantes o Centro se tornara um
33

lugar barulhento e desconfortvel. Alm do palacete, Jos


Gentil construiu outras moradias imponentes e vilas de casas mais modestas, poucas das quais resistem em seu estilo
original. Nascia, assim, no dizer do memorialista Marciano Lopes, o feudo dos Gentil, popularmente conhecido
como Gentilndia.
No lugar do prdio das Cincias Sociais da Universidade Federal do Cear, defronte Igreja dos Remdios,
ficava um desses casares. L residiu a senhora Beatriz Filomeno Gomes. Quando indisposta, ouvia a missa de casa
mesmo, sentada na janela do seu quarto, declarou ela em
entrevista concedida ao jornal Dirio do Nordeste. Do alto
de seus noventa anos, Beatriz expressa outras memrias
afetivas do bairro: Uma vasta chcara em que se tinha um
mangueiral plantado em linha reta a perder de vista, onde
vivamos cercados de familiares. Segundo ela, o Benfica foi habitado por muitas famlias tradicionais: Alm da
nossa numerosa famlia Gentil, tambm tnhamos como
vizinhos Carlos Jereissati, pai do ex-governador Tasso Jereissati, meu av, Adolpho Campello, entre outros. O Benfica era o bairro mais rico de Fortaleza nos anos 1930.
Ainda pertencentes ao complexo da Universidade,
temos vrios imveis que roubam o olhar, fazendo-me
experimentar uma saudade de um tempo no qual no vivi.
O bangal onde funciona a Casa de Cultura Alem um
deles. Com telhado inclinado, esperando a neve que nunca
34

vir, parece sado de um carto de natal antigo ou de um


cartaz de filme de terror, quando tingido de prata sob uma
lua imensa. Uma confirmao de que, como anotou Marciano Lopes, os novos ricos cearenses procuravam copiar
modelos europeus com extrema fidelidade. Decerto um
valor de distino em uma sociedade culturalmente marcada pela submisso aos valores estrangeiros. A despeito
do destino aparentemente privilegiado de continuar de p,
esse bangal no escapou dos aparelhos de ar-condicionado pendendo grosseiramente das paredes ou janelas qual
hospedeiro e de interferncias internas ainda mais severas em seu interior.
A Casa Amarela Euslio Oliveira homenagem
ao cineasta fundador brutalmente assassinado por motivo
banal chama ateno pela arquitetura tpica de chcara:
um chal com uma varanda no correr de uma das laterais,
janelas e gradis. No cruzamento da avenida da Universidade com a rua Instituto do Cear tem destaque o prdio
da Faculdade de Economia, Administrao, Aturia, Contabilidade e Secretariado Executivo da UFC. Em estilo
imponente, onde predominam caractersticas neoclssicas,
a edificao j sediou o Grupo Escolar Rodolfo Tefilo,
conhecido como Grupo Escolar do Benfica, e o Instituto
Histrico e Geogrfico do Cear.
Na esquina da Avenida da Universidade com a
rua Antnio Pompeu sobressai-se o Solar das Liras, hoje
35

ocupado pela Loja Manica Luiz Moraes Correia. Um


galo apruma-se altaneiro no cimo do telhado, ensaiando
madrugadas e quintais. Os supersticiosos acreditam no
ser de bom agouro, muitos desviam o olhar. A construo
decorada com altos-relevos de flores e liras da Plstica
Cearense, pioneira na fabricao de mosaicos e elementos
decorativos em concreto armado.
Merece citao o casaro da primeira metade do
sculo XX, ocupado pelo convento do Instituto das Filhas
de So Jos h cerca de 20 anos. As religiosas procuraram
manter a originalidade do imvel: a fachada pintada na cor
salmon tem relevos na alvenaria destacados em branco.
O jardim impecvel, com flores de variados tons e caramanches ensombrados que nos faz pensar em paz na
urgncia das horas. O muro, porm, teve que ser alteado
e encimado por um providencial pega ladro. um dos
poucos imveis com fins residenciais sobrevivente testemunha da poca de ouro do Benfica.
Dois casos de demolio marcaram sobremaneira
o Benfica: o da casa do escritor, cientista e humanista Rodolfo Tefilo e o da Chcara Flora. O casaro de Rodolfo
situava-se na avenida da Universidade, quase nos limites
do Benfica com o Centro. Nele o escritor produziu muitas
de suas obras e realizava pesquisas cientficas no laboratrio que ficava nos fundos da moradia. Houve grande mobilizao da imprensa para evitar a demolio e conseguir
36

o tombamento do imvel. O jornalista e escritor Lira Neto,


autor de uma das biografias mais conhecidas de Rodolfo Tefilo O poder e a peste esteve em campana em
frente casa, no dia fatdico da morte anunciada. Conta
ele que, no conseguido abortar a demolio, pediu a uma
das descendentes do escritor a placa de mrmore que identificava a residncia com o nome e a profisso do antigo
proprietrio, como era costume. A mulher, com requintes
de sadismo, arremessou-a ao cho diante do grupo de manifestantes, demonstrando imenso prazer com esse ato.
A histria da Chcara Flora um tanto parecida com
a do casaro de Rodolfo Tefilo: apesar da mobilizao da
imprensa, de parte da populao e at mesmo de rgos pblicos da esfera da cultura, a edificao foi demolida. Nada
restou alm de escombros, indignao e lembranas.
A casa rosa, cercada de mangueiras e outras rvores
frutferas, destacava-se na paisagem aleijada por construes capengas: cubculos amontoados em forma de quitinetes, muros, cercas eltricas, marquises toscas, grades, janelas esqulidas. O porto de altura mediana deixava entrever
um osis de sombra e gua fresca em meio fuligem das
horas. Portas e janelas pintadas de branco, uma varanda no
correr da lateral direita fazia sonhar redes, cadeiras de balano, quem sabe histrias... Vozes de crianas no quintal,
pssaros bicando sapotis e mangas-rosa, moa esperando no
porto, canja e po de l sobre a mesa do jantar. Lembranas
37

inventadas por quem no viveu, na mediunidade anunciada


da escrita, mas assim mesmo lembranas.
A chcara Flora, segundo declarou o arquiteto Romeu Duarte ao Jornal O Povo, uma arquitetura da passagem do sculo XIX. Com traos eclticos, caracterstica
de chal, com traos europeus que marcam o momento
da expanso da cidade. nico exemplar com o entorno
preservado em Fortaleza, aumenta o impacto negativo de
sua destruio. H que se punir o criminoso a mo
armada que sorrateiramente surpreendeu a indefesa vtima rosa de portas e janelas brancas nos estertores de 2011
, garantiram as autoridades responsveis em entrevista
ao jornal O Povo. A responsvel pela Coordenao de Patrimnio Histrico Cultural no municpio de Fortaleza
poca ressalta:
A Secretaria de Cultura de Fortaleza ficou de
mos atadas, nada pde fazer para evitar que o
crime acontecesse. Infelizmente, chegamos tarde demais. Entretanto, j foi lavrada autuao
com valor de embargo, que impede que seja feita
qualquer interveno no local, como a retirada de
material. Proprietrios vo ter que pagar multa e
responder criminalmente.

38

Menos ruidosa, mas no menos criminosa, foi a


demolio da casa onde residiram o escritor Moreira Campos e sua filha Natrcia. Tive o privilgio de entrar no ninho onde essa encantadora de palavras com os cabelos
castanhos presos displicentemente em um coque colecionava ninhos e afetos. O branco da casa caiada contra o
azul dos gradis evocava lembranas mediterrneas. Livros,
plantas, pau-de-chuva, bibels, compotas, cartas, guardados... Nada que caiba no estacionamento de shopping onde
se transformou a casa agora s cho , com paredes de
nuvens e memrias.
Multas, sanes, punies... Nada que substitua o
vazio de olhar pela janela do nibus e no mais ver mais
essas casas... Tantas lembranas fantasiadas, e, por isso
mesmo, to minhas. Nada que substitua o prazer de me
imaginar sombra daquelas rvores, a me deixar perder
compromissos, ganhar horas... De modo semelhante
Chcara Flora, Ricardo me foi levado sem aviso, nos estertores de 2013. Nada que substitua o eco de seus passos,
o seu riso de fonte, como to bem poetizou Florbela Espanca. Perdas e danos... Tenho tentado sobreviver a elas,
parcelando minha dor nos anos que me restam.
Sobreviverei? E o Benfica, sobreviver?

39

Do prado ao gramado

onhecido como o mais querido do torcedor cearense,


o Estdio Presidente Vargas teve como antecessor o
antigo Campo do Prado, inaugurado em 1912, e palco
de acontecimentos memorveis como a primeira transmisso radiofnica de uma partida de futebol, disputada pelos
times Estrela do Mar e Maguary. Para os desavisados, a
palavra prado sinnima de hipdromo, lugar onde so
disputadas corridas de cavalos. A despeito da escassez de
fontes sobre o assunto, pode-se concluir que o prado parece ter marcado poca na Fortaleza de incios do sculo
XX. Deu nome ao bairro surgido no local, depois anexado
ao Benfica. Tinha linha de bondes e nibus que circularam at meados do mesmo sculo. A prpria avenida 13
de Maio, uma das vias principais de acesso ao bairro do
Benfica, j foi chamada de Flor do Prado.
Segundo o pesquisador Miguel ngelo de Azevedo (Nirez), no Campo do Prado eram realizados os jogos
da Liga Metropolitana Cearense, alm de outros certames
que marcaram a histria do futebol cearense. No local deste
campo est situado o Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Cear IFCE, antiga Escola Tcnica
Federal do Cear. A construo dessa instituio de ensino
no local do campo de futebol foi fruto de uma negociao
40

entre o ento interventor Menezes Pimentel com o presidente da Associao Desportiva Cearense poca Jurandir
Pires. Dela surgiria o Estdio Presidente Vargas.
Construdo no terreno permutado com o do antigo Campo do Prado, o estdio foi concludo em setembro
de 1941. No jogo inaugural, enfrentaram-se as equipes do
Ferrovirio e do Tramways, time do vizinho estado de Pernambuco. No entanto, o estdio ainda no se chamava Presidente Vargas, mas Estdio Municipal de Fortaleza. S
em janeiro de 1952 recebeu o nome atual, uma homenagem ao polmico ex-presidente Getlio Dorneles Vargas.
Comeava a saga do mais querido estdio do Cear, comparado por alguns ao Bombonera argentino. l onde
os times visitantes sentem o poder da torcida e o caldeiro ferve, botando presso no adversrio. Diferentemente
de estdios maiores, como o Castelo, considerados mais
confortveis para as equipes de fora, o PV considerado
um aliado dos times de casa.
Nesses setenta e trs anos de existncia, o Presidente
Vargas chamado carinhosamente de PV ou Pevezinho
passou por vrias reformas. At 1958 as arquibancadas eram
de madeira, assim como a cerca que impedia o acesso ao
gramado, fazendo s vezes de alambrado. Seu Manuel Ventura lembra que a cerca era baixinha, a gente assistia o jogo
de camarote subindo num cajueiro. Nesse ano comearam
a ser construdas as arquibancadas de concreto, projeto fi41

nalizado mais de uma dcada depois, em 1969. Em 1997, o


estdio passa por grande reforma: perde a famosa geral,
ganha cadeiras de fibra e sofre reduo da sua capacidade
para 19.800 lugares. Em 2007, tem sua interdio declarada
por risco de desabamento. Aps nova reforma, entregue
novamente populao em 2011, de cara nova e em consonncia com os padres internacionais exigidos pela Federao Internacional de Futebol Association (FIFA).
O recorde de pblico quase quarenta mil torcedores teria ocorrido no jogo entre o Cear e o Ferrovirio, que terminou empatado em 1 x 1. Existem, porm,
registros sobre um embate entre Cear e Corntias pelo
Campeonato Brasileiro de 1971, com pblico superior
a esse recorde: cerca de quarenta e dois mil expectadores. Os trs times da capital considerados grandes, Cear, Fortaleza e Ferrovirio, tiveram conquistas marcantes
no estdio. Ressalte-se que o Ferrim (Ferrovirio Atltico Clube) tem experimentado dificuldades nos ltimos
dez anos que ameaam sua condio de grande. Para a
aguerrida torcida coral, o PV eternizou-se como palco de
vitrias que dificilmente seu time de corao repetir: as
conquistas dos campeonatos cearenses de 1995. O ltimo
ttulo comemorado no PV foi em 2001, quando o Fortaleza
sagrou-se campeo arrasto em cima do rival Cear.
Nas dcadas de 1970 e 1980 a charanga do Gumercindo talvez a mais famosa do gnero animava os jogos
42

do Fortaleza. Seu Manuel Ventura destaca que eram tempos


de paz, de brincadeira saudvel: os torcedores do Cear e do
Fortaleza bebiam juntos, assistiam ao jogo tudo junto. No
tinha essa violncia de hoje em dia, afirmou ele, referindose aos atos de vandalismo provocados por faces de torcidas organizadas que se tornaram corriqueiros na atualidade.
Outras partidas disputadas em certames regionais
e nacionais tambm marcaram as mais de sete dcadas de
existncia do Presidente Vargas. Em 1969, o alvinegro de
Porangabussu (Cear) protagonizou, juntamente com clube Remo, uma disputa emocionante pelo ttulo Norte-Nordeste. O jogo de ida havia sido vencido pelo time paraense
por 2 x 1. O Cear precisava vencer em casa (no caso no
PV) para forar o terceiro jogo. O Remo chegou a abrir 2 a
0. No segundo tempo, porm, veio a virada, com o terceiro gol marcado nos ltimos minutos. O milsimo jogo de
Pel como atleta do Santos foi outro jogo histrico. Aconteceu em 3 de novembro de 1972, contra o Cear, pelo
Brasileiro. Com pblico pagante prximo ao recorde do
estdio, o Alvinegro venceu o time de Pel por 2x1, de
virada. Samuel e Da Costa marcaram para o time da casa,
enquanto o Rei marcou para o Santos.
Polmicas envolvendo arbitragens tambm no faltam na biografia do Estdio Presidente Vargas. Desde os
habituais xingamentos (para no dizer chuva de palavres)
emitidos pelas torcidas em protesto a intervenes do rbitro,
43

especialmente as que marcam impedimentos, pnaltis, tiro livre e expulses. Na verdade, preciso afirmar que na maioria
das vezes os homens de preto so injustiados. No entanto,
casos de juzes caseiros ou de favorecimento aos chamados times grandes recheiam a histria do PV. Poucas vezes
destacados pela crnica esportiva, esses erros ou metidas
de mo dos rbitros ficam na memria apenas dos torcedores dos times prejudicados, quase sempre os do interior, que
ousam ameaar o reinado dos grandes. Afinal, as relaes de
poder so visveis tambm no futebol.
Guarani de Sobral, Quixad, Icasa e mais recentemente Horizonte e Maranguape esto entre as principais
vtimas da turma do apito. As quase vitrias ficam entaladas na garganta e costumam ser rememoradas pelos
torcedores mais fiis. Em algumas situaes, os torcedores
se revoltaram e o PV que pagou o pato. Foi o que aconteceu em 1971, no jogo final do campeonato estadual entre
Cear e Fortaleza. O Leo vencia por 2 x 1 e a torcida j
comemorava o ttulo quando no finzinho do segundo tempo o Cear marca. Os tricolores revoltaram-se, alegando
que a partida deveria ter terminado antes da cobrana de
falta que originou o gol alvinegro. Quebraram o alambrado e invadiram o campo, mas o protesto foi em vo. O juiz
encerrou o jogo e o Cear ficou com o ttulo.
Craques de diferentes geraes guardam no lbum da memria histrias vividas no PV. Em depoimento
44

dado ao historiador Airton de Farias, Da Costa relembra o


gol marcado contra o Santos em 1972: O Jorge Costa foi
linha de fundo e cruzou, subi na frente do Carlos Alberto,
lateral de Seleo, e cabeceei no cantinho. um gol que
tenho guardado at hoje comigo. Edmar tambm estava
nesse time e guarda boas lembranas: Vencer o time de
Pel no era pra qualquer um no. Gildo descreve seu
momento mais marcante no estdio. Foi em 1969, no jogo
entre o Remo e o Cear, onde houve espetacular virada
do alvinegro: Em cima da hora, eu fiz o terceiro gol e o
estdio veio abaixo. Foi aquela gritaria, eu corri e ca de
emoo. Foi muita emoo aquele jogo.
Mas nem s de craques e jogos decisivos vive o
Pevezinho. No menos emocionantes eram a partidas entre
equipes menores, os chamados times pequenos, cuja torcida cabia numa Kombi, como se costumava dizer. certo
que no atraam uma multido de torcedores, mas nem por
isso deixaram de marcar as histrias de vida dos que dele
participaram. Nessas disputas, podia-se ouvir os treinadores aos berros dando orientaes a seus comandados, assim
como as palavras, geralmente de baixo calo, trocadas entre os jogadores ou dirigidas ao trio de arbitragem.
Gloriosas, embora raras, eram as partidas em que
essas equipes conseguiam engrossar o caldo pra cima dos
times grandes e arrancar uma vitria ou empate. Lembrome de uma dessas ocasies, quando o Amrica, chamado
45

carinhosamente de Mequinha, empatou com o Fortaleza no


PV por 2 x 2, em 1995. Foi um Deus nos acuda. Como
podia um timinho desses empatar com o poderoso Leo do
Pici? O Amrica cearense, ao contrrio de seus homnimos
carioca e mineiro, estava em franca decadncia. Campeo
em 1960, quando era considerado grande, colecionara seguidos fracassos e se convertera em uma espcie de time
-empresa. A imprensa destacou a ineficincia do juiz, as
expulses, mas no creditou nenhum mrito ao Mequinha.
Essa partida, assim como outras em que aconteceram situaes similares, com certeza esto gravadas
na memria dos atletas que nelas atuaram, tanto quanto
os feitos de Gildo, Edmar, Da Costa e outros jogadores
considerados famosos. Gleivan Lopes relatou-me um jogo
inesquecvel para ele, quando o suburbano Leo XIII quase jogou chope na gua em um amistoso comemorativo
contra o Fortaleza. Ricardo Aires tinha em seu lbum de
recortes boas lembranas do PV, inclusive matrias sobre
o jogo Amrica 2 x Fortaleza 2. H uma foto sua em campo, vestindo a camisa 4, em disputa de bola com Vivinho,
atacante do Fortaleza poca. O zelo com que guardava
esses recortes, testemunhas de sua trajetria como atleta, e
sua paixo pela bola mesmo depois de pendurar as chuteiras me fizeram chegar a uma concluso: futebol no
profisso, religio. Portanto os estdios so mais que
lugares para a prtica de jogos. So templos.
46

Ambulantes, porteiros, gandulas e outros auxiliares do espetculo futebolstico tambm marcaram a histria do PV. Atualizar o placar era uma operao arriscada.
Antes dos eletrnicos era preciso subir na torre e trocar os
nmeros manualmente. Seu Manuel Ventura que o diga.
Garoto do placar entre 1962 e 1968, contou-me como
era arriscado subir na escadinha para trocar o placar. Ainda mais quando havia tomado umas. Em compensao,
tinha vista privilegiada de sua plataforma, uma tbua colocada embaixo do marcador. Confidenciou-me que em um
jogo do Cear agarrou no sono, sendo acordado meia hora
depois de seu time do corao ter marcado um tento. Os
gandulas tambm no tinham vida mole. Precisavam garimpar as bolas nas arquibancadas, pois eram itens raros.
At poucas dcadas no era proibida a venda de bebidas
alcolicas. O torcedor comprava um burrinho nos muitos
bares existentes no entorno do PV e fazia a festa.
Alguns traziam panelas de comida de casa para
saborear na arquibancada. Guisado de porco, frango assado e farofa eram os pratos preferidos. Tudo acompanhado
de ki-suco, daquele que deixava a boca tinta de vermelho.
Vendedores de chegadim, dindin, peta, cai-duro, circulavam livremente nas arquibancadas. Muitos se tornavam
conhecidos de torcedores e jogadores, como a Tiazinha do
PV, que ainda hoje vende suas especialidades no estdio:
macaxeira ou batata doce cozidas com caf. Ningum
47

dispensa minha macaxeira e minha batata, gaba-se ela.


Alguns atletas se tornavam folclricos por sua irreverncia, como o caso do lateral P.C. (Paulo Cesar), lembrado
em crnica de Serginho Amizade O PC no PV pelos
cruzamentos estilo jornada nas estrelas e por adorar comer
cai-duro entre os intervalos das partidas.
Histrias e histrias... Ver o Presidente Vargas
com padro FIFA estimulante, mas nos convida a uma
reflexo. Sem a velha e democrtica geral, com cadeiras a
preo inacessvel para a maioria dos torcedores, os espaos para a prtica do esporte tido como o mais popular do
Brasil acabam sendo elitizados. Os campinhos de futebol
que sobraram para a garotada e a rapaziada se iniciarem
no futebol no so melhores do que o antigo campo do
Prado: sem grama, esburacados, com iluminao deficiente. Ainda assim, so cada vez mais raros. Ameaados pela
especulao imobiliria, do dia para a noite transformamse em canteiro de obras. Isso nos faz pensar onde sero
forjados os novos craques que jogaro no PV, no Castelo,
ou em outros estdios padro FIFA. O fim dessa escrita
corresponde com a mais pfia das representaes do Brasil
na Copa do Mundo, com direito a uma histrica goleada
impingida pela Alemanha.

48

Federal!

Universidade Federal do Cear, inicialmente chamada


de Universidade do Cear UC, foi criada em 1954 e
teve sua instalao concretizada no ano seguinte. O intuito
era agregar as instituies de ensino superior j existentes
no Cear, como Escolas e Faculdades, para alavancar o desenvolvimento regional em consonncia com as polticas do
governo Getlio Vargas. O ensino de 3 grau em Fortaleza
poca era ofertado pelas Escolas de Ensino Superior, cinco
das quais passaram a integrar a recm-criada Universidade:
as Faculdades de Direito, Farmcia, Odontologia, Medicina, Cincias Econmicas, somadas Escola de Agronomia.
Essas instituies funcionavam em edificaes isoladas e
inadequadas demanda crescente de alunos.
Para a instalao da nova universidade em Fortaleza foram adquiridos terrenos e imveis onde seriam
construdos trs campus: Benfica, Pici e Porangabuu. Em
1956 se deu a aquisio do palacete Gentil sito no quadriltero formado pelas Avenidas da Universidade e Treze
de Maio e pelas ruas dos Remdios e Paulino Nogueira
para a construo da Reitoria. Ali se instalou o ncleo
administrativo da recm-criada instituio de Ensino Superior, l permanecendo at os dias atuais. A partir desse
ncleo, a UFC se expandiu pelas imediaes do bairro,
49

modificando a paisagem ao demolir, construir e adaptar


imveis com fins de instalar suas unidades educacionais,
segundo suas necessidades estruturais.
O palacete onde habitaram algumas geraes da
famlia Gentil foi comprado na gesto do reitor Antonio
Martins Filho. Por sugesto deste, o projeto elaborado
pelo departamento de obras da UFC para a construo
da Reitoria manteve as linhas arquitetnicas do palacete Gentil, que havia sido projetado pelo Dr. Joo Sabia
Barbosa. O ncleo central do prdio, onde estava localizada a torrinha, foi preservado e integrado nova construo. Muitos desavisados, at em meio escrito, informam erroneamente que a Reitoria da UFC foi instalada
no palacete Gentil.
Outras residncias igualmente imponentes, como
os casares do ncleo onde funcionam o curso de Letras, as
Casas de Cultura Estrangeira, a Casa Amarela Euslio Oliveira e a Rdio Universitria foram preservadas, adaptadas
aos novos usos, mas no sem interferncias indesejveis.
O edifcio onde hoje funciona a Faculdade de Economia,
Administrao, Aturia, Contabilidade e Secretariado Executivo da UFC dos raros que no era moradia. De linhas
imponentes, onde predomina o estilo neoclssico, sediou
o Grupo Escolar Rodolfo Tefilo e o Instituto Histrico e
Geogrfico do Cear. J os imveis menores, sinalizadores da popularizao das moradias no Benfica, foram quase
50

todos demolidos para dar lugar construo dos blocos da


Comunicao, Arquitetura, Cincias Sociais.
O funcionamento desses equipamentos colocou
em curso uma gama de interaes entre universitrios e
no universitrios, esses ltimos constitudos majoritariamente pela populao do bairro Benfica. Relaes de
poder e mais-valia comearam a se delimitar nesses espaos de convivncia, impondo regras e condutas. Partilhar
o mundo universitrio significava aceitar seus valores ou
pelo menos procurar assimil-los. Sinnimo de vanguarda
no pensamento e comportamento, a Universidade compartilhava com a comunidade no universitria eventos como
as festas no Centro Acadmico Universitrio CEU, exposies no Museu de Arte da UFC MAUC, cursos da
Casa Amarela e das Casas de Cultura Estrangeiras, entre
outros. Os que se inseriam naquele meio tinham noes de
pertencimento e territrio e das consequentes relaes de
poder. Percebe-se que nessas aes, permutas e inseres
ia sendo forjado o referencial universitrio para o Benfica.
Mudei-me para Fortaleza em 1979, com a finalidade de concluir o antigo 2 grau (atual Ensino Mdio), e tentar, em seguida, o ingresso em uma universidade pblica.
Lembro-me de que o ano em que deveria prestar vestibular
correspondeu com a implantao do sistema de respostas
por somatrio na Universidade Federal do Cear, o que foi
considerado uma infelicidade por ns, estudantes do 3
51

ano do Colgio Rui Barbosa. Acontecimentos em minha


vida pessoal adiaram os planos de ingresso na universidade. Some-se a esses uma grande desmotivao experimentada desde os dois ltimos anos de estudo. Talvez por no
existir na poca o curso de artes pretendido, talvez por no
saber direito o que queria, o fato passei, em dois anos, da
primeira fila para o fundo.
O estreitamento de minhas relaes com o bairro
universitrio do Benfica comeou no ano de 1986, quando
me mudei para o Edifcio Marly, sito rua Antenor Frota
Wanderley, esquina com Waldery Ucha. Nessa poca comecei a frequentar os eventos realizados na Concha Acstica, notadamente shows de artistas da MPB e talentos locais. poca quase todos os meus amigos eram alunos
da UFC, alm de duas das minhas irms. Tal condio era
salientada como uma espcie de mais-valia, acrescentada
obrigatoriamente quando se falava sobre o curso universitrio: fao Histria na UFC. Cursar a Universidade
Federal, para eles, era pertencer a uma elite, a uma casta
superior aos alunos das demais Universidades existentes
poca, no caso a Universidade Estadual do Cear e a Universidade de Fortaleza UNIFOR.
Os universitrios se diferenciavam dos no universitrios por terem sido legitimados pelo senso comum
como membros de uma casta superior no territrio do
Benfica. Uma mentalidade reinante de que esses alunos
52

formam uma espcie de classe homognea e diferenciada, sendo comum se nomear lugares acrescentando as
palavras universitrio(a) ou acadmico(a): Cantinho Acadmico, Livraria Acadmica, Bar dos Acadmicos, entre
outros. Alguns equipamentos, como as Casas de Cultura Estrangeira, a Casa Amarela Euslio Oliveira, o Teatro Universitrio e o Museu de Artes ofereciam cursos
comunidade, aumentando o intercmbio da universidade
com a populao do bairro.
Outros eventos compartilhados com no universitrios eram as calouradas e as festas do CEU, promovidas no
Centro Esportivo Universitrio. Apesar de no ser necessria a condio de universitrio para participar desses eventos, precisava-se de algum do meio, ou seja, de um aluno da
UFC que facilitasse a entrada dos jovens no universitrios.
Havia tambm os eventos abertos comunidade, como as
exposies no Museu de Arte da Universidade do Cear e
alguns shows realizados na Concha Acstica. Alm desses
redutos acadmicos oficiais, bares, restaurantes e espaos
pblicos so partilhados. Ao contrrio dos outros, so de livre acesso, mas ainda assim h uma demarcao: indumentrias, posturas, gestos, conversas, gostos musicais, ainda
hoje definem os espaos, embora compartilhados, como territrios de universitrios e no universitrios.
A musicalidade e a intelectualidade fazem histria
no bairro. Ouso afirmar que o luxo da aldeia nasceu no
53

Benfica, sombra das mangueiras sobreviventes da poca


dos Gentis, onde poetavam Fausto Nilo, Ednardo, Petrcio
Maia, Rodger Rogrio, Brando e tantos outros. Muitos
dos cearenses de destaque intelectuais, escritores, poetas, polticos, teatrlogos e afins tm suas histrias de
vida marcadas pelas vivncias no campus universitrio do
Benfica. Moreira Campos difano, quase luz, era um benficano por excelncia. Seus passos leves de passarinho
palmilharam milhares de vezes o percurso entre o Bosque
da Letras, onde foi professor por dcadas, e sua casa, na
rua Juvenal de Carvalho, em cujo lugar existe hoje um estacionamento do Shopping Benfica. Ainda deve arrulhar
por l, nos galhos das velhas e acolhedoras rvores. O
psiquiatra e escritor Airton Monte era um dos aficionados
do Benfica. Contou e cantou o bairro em suas irreverentes
crnicas, semanalmente publicadas no Jornal O Povo.
A rebeldia e a capacidade de articulao dos estudantes universitrios de diferentes geraes tambm
marcaram o imaginrio popular, notadamente no bairro
universitrio. Facilmente identificada nas falas, essas percepes fortalecem a existncia de uma viso idealizada
sobre os movimentos estudantis. Histrias de herosmo na
luta contra o poder militar e pela redemocratizao so recorrentes. No pensar de Martins Filho, o mito de que os
estudantes sempre estiveram ao lado do povo brasileiro
em todas as suas lutas. como se representassem os que,
54

vencidos pela descrena ou apatia, no se rebelam, mas


sentem l no ntimo orgulho dos que o fazem. O campus
do Benfica sempre concentrou, em diferentes temporalidades, espaos onde se articulava o movimento estudantil.
Na avenida da Universidade estava localizada a
sede do Diretrio Central dos Estudantes DCE, alm das
sedes de vrios partidos ditos de esquerda. So muitas as
histrias sobre perseguies, prises, torturas e solidariedade de moradores do bairro a jovens universitrios perseguidos pela polcia no perodo da Ditadura Militar. Marchas
e passeatas por diferentes causas e em diferentes pocas
comearam nesse logradouro. O ingresso Universidade
nas dcadas de 1960, 70 e 80 era marcado pela incorporao de gestualidades e indumentrias peculiares. Andar
desleixado (porm resoluto), cabelo e barba grandes e mal
cuidados, mochila de lona, boina e camiseta com estampa
do Che eram quase obrigatrios. Determinadas leituras e
posturas tambm eram rituais. Essa identidade parece ter se
consolidado como um esteretipo, vigente at os dias atuais, especialmente nas falas dos mais antigos. Entrar para a
Universidade Federal era muito mais que comear a cursar
o terceiro grau, era ingressar numa espcie de irmandade
ou sociedade secreta que conferia distino a seus pares.
Em tempos de Democracia, os movimentos de universitrios, assim como as greves de funcionrios da Universidade Federal, parecem no mais contagiar a comunidade
55

no universitria. No raramente ouve-se um Vo trabalhar, vagabundos! dirigido aos acampados no antigo jardim do cl dos Gentis. Os ptios lotados de carros novos
escancaram uma realidade que soa como aberrao: a
universidade pblica ainda para as elites. Ampliam-se
as cotas, democratiza-se o vestibular, mas os avanos so
poucos. O visual universitrio tem poucos e nostlgicos
adeptos e as calouradas parecem cada vez mais com as
festas do povo como o Quem de Benfica e outros
carnavais. O estigma (seria o status?) de ser universitrio
no confere a distino de pocas passadas, embora ainda
tenha seu apelo. H ainda a concorrncia com os estudantes da antiga Escola Tcnica, agora tambm alados
condio de estudantes da federal.
No h mais causas a serem defendidas? Um muro
pichado com jarges de protesto contra o capitalismo destoa da paisagem onde se impem lojas, shoppings, outdoors, ambulantes e tantos apelos mais. As pessoas passam
meio indiferentes, cada um tem mais o que teclar. Teria cado o mito citado por Martins Filho (o eterno reitor) de defensores do povo em todas as suas lutas? O tempo dir.

56

Espaos, usos e abusos

ichel de Certeau bem afirma que o espao urbano ,


antes de tudo, um lugar praticado: a rua geometricamente definida por um urbanismo transformada em espao pelos pedestres. Para as ruas, praas e demais espaos
pblicos do Benfica, o pensamento de De Certeau cai como
uma luva. Em poucos bairros de Fortaleza, talvez em nenhum, exceto o Centro, h um trnsito intenso de pedestres
e consequentes usos e apropriaes dos espaos pblicos.
A presena da Universidade Federal do Cear e da Escola
Tcnica do Cear (atual IFCE) foi decisiva para a transformao do bairro, antes essencialmente residencial, em um
lugar de efervescncias e permutas. Nas ocupaes e usos
dos espaos pblicos no Benfica tm destaque alm da j
citada movimentao em torno das atividades acadmicas
a feira livre, os bares, os botecos, as bodegas, os mercadinhos, as barracas e os ambulantes, os jogos no Presidente
Vargas e Acio de Borba e o carnaval de rua.
A feira livre do Benfica no to diversificada quanto as famosas feiras da Parangaba e da Messejana, onde se
vende de baladeira a passarinho. Frutas, verduras, carnes,
midos e peixe so as principais mercadorias. Aqui acol
umas especiarias, plantas ornamentais, artesanatos e artefatos de cozinha. Sobrevivente ao advento dos supermercados
que vendem praticamente os mesmos produtos , a feira
57

do Benfica tem seus fiis consumidores. O preo e a diversidade j no atraem tanto. O hbito cultural: um dedo de
prosa sobre futebol com os feirantes j conhecidos de longa
data, a fruta de poca escolhida no capricho e guardada para
o cliente especial.
As feiras surgiram com os primeiros agrupamentos urbanos, tendo se intensificado no final da Idade Mdia.
Contriburam, inclusive, para a revitalizao do comrcio e
consequente fim do sistema de produo feudal. No Brasil,
durante o perodo colonial, existiam dois tipos de feiras: as
livres que funcionavam preferencialmente aos sbados e
vendiam gneros de subsistncia e as de gado. Na regio
Nordeste, especialmente nas cidades interioranas, a feira se
inscreve no imaginrio popular como um evento de singular
importncia, que transcende a comercializao de mercadorias. Mais que um lugar para fazer a feira, , at os dias atuais,
ponto de encontro, oportunidade de socializao e diverso.
Em Fortaleza, juntamente com os mercados pblicos, as feiras foram os principais pontos de comercializao
de gneros alimentcios at a dcada de 1940. Funcionando
aos sbados e domingos na Praa da Gentilndia, a feira livre do Benfica ainda bem frequentada, embora a rea destinada s barracas tenha recuado na ltima dcada. A rotina
dos feirantes puxada. Chegam ainda na madrugada para
montar as barracas e arrumar as mercadorias. A pechincha
inevitvel, pois muitas vezes o feirante j calcula o preo
58

contando com o choro do fregus. Quando a mercadoria


encalha, a promoo certa. Nasceu da expresses como
mais barato do que bolo em fim de feira.
Seu Vicente dos ovos, feirante desde 1953, informou-me que em dcadas passadas (no lembra exatamente quando) a feira funcionava na Praa Joo Gentil.
Trabalhava tambm em feiras livres na Praa da Estao,
Jos de Alencar e na atual avenida Baro de Studart em
um campo aberto onde hoje est uma das sedes do Colgio Christus. Naquele tempo era um areal. Fortaleza tinha
um tantim de carro. Minha banca era sortida, eu vendia de
um tudo. Hoje existe a concorrncia dos supermercados, a
gente vende um nada, disse ele, com uma ponta de saudade. Atualmente, seu Vicente especializou-se na venda de
ovos de galinha caipira o que lhe rendeu o apelido e de
outros produtos tpicos cearenses: castanha de caju, queijo
coalho, rapadura, batida, cocada. Dotado de grande carisma, conversou comigo enquanto despachava os fregueses,
que pelo tom das negociaes, pareceram-me conhecidos
de longa data. Outro que d notcias sobre a feira da Gentilndia Manoel Ventura, proprietrio do Ventura Bar.
Morador do bairro desde 1960, informa que nessa dcada
se vendiam 200 quartos de boi na feira, alm de carneiros,
bodes, cabras, peru, capote e galinha.
A Praa da Gentilndia tambm abriga uma feira de comidas tpicas atpicas, pois da culinria cearense
59

tradicional s restou o baio-de-dois, a carne de sol (em


forma de escondidinho) e a paoca. Reina soberano o vatap (de frango ou de camaro), o estrogonofe, o creme de
galinha, o peixe delcia. Na dcada de 1990, no auge do
plano real, os pratinhos com direito a arroz, salada, baio
e duas opes de mistura custavam um real. Hoje, quintuplicaram de valor. As barracas comeam a ser montadas
no final da tarde e ficam em atividade at a perto da meianoite. Ricardo e eu ramos fregueses da barraca da Rita
(armada na esquina da praa com a rua Marechal Deodoro). Os pontos fortes, a meu ver, so o vatap de camaro,
a coxinha de carne de sol e a torta de limo.
Do lado oposto da fila das barracas de comida
h barraquinhas de artesos que se rederam, na grande
maioria, ao brilho falso dos folheados e contas nas bijuterias que pouco ou nada se diferem das comercializadas
em lojas populares. Alguns vendem peas de vesturio,
cama, mesa e banho e decorao. Umas feitas de croch, outras de tecido pintado mo, plstico e emborrachados. Arranjos florais, almofadas, bichinhos, bonecas,
chaveiros, tiaras, bolsas e outras miudezas esto entre os
produtos expostos. Tudo de um colorido ostensivo, do
tipo cheguei. So as transformaes inevitveis frente a uma nova gama de materiais e insumos disponveis,
contra as quais bradam muitos dos pretensos defensores
da cultura tradicional.
60

A Praa Joo Gentil, muito confundida com a da


Gentilndia, tem, ao contrrio desta, frente para a avenida
Treze de Maio, antiga Flor do Prado. o lugar preferido
para a realizao de atividades culturais e polticas, com
destaque para as reivindicaes de gnero e diversidade sexual. Tambm so realizadas atividades esportivas,
como aulas de ginstica aerbica, ministradas por voluntrios do Corpo de Bombeiros. comum os papudinhos,
vindos da farra ao raiar do dia, encontrarem senhoras com
bem mais idade e sade que eles indo para a aula dos
bombeiros, munidas de seus bastezinhos. O futebol tem
lugar sagrado e cercado. Uma pequena rea de areia alva
como a lua com velhas mangueiras da Gentilndia plantadas em meio ao campo. A banca de revistas do Louro
est l h boas dcadas. Alm de jornais e revistas, vende
bombons, chocolate e sorvete. Tambm bota crdito em
celular e presta consultoria a quem no entende muito
de tecnologia.
Bodegas, mercadinhos e bares rendem quilmetros
de conversa. A funo de espao de socializao transcende a venda de mercadorias, tida como atividade principal.
As bodegas tradicionais tinham balco alto, de madeira ou
alvenaria, dividindo o espao ao meio. Do lado de dentro
ficava o bodegueiro; do lado de fora, os fregueses. No
havia cadeiras nem bancos. Os clientes bebiam em p,
apoiados no balco, disputando espao com quem vinha
61

comprar mantimentos. Quando queriam encerrar a conta,


mandavam o bodegueiro passar a rgua, e em casos de
fiado, mandavam pendurar. No era aconselhado s mulheres frequentarem bodegas. O risco de serem constrangidas por quem j havia bebido alm da conta era grande.
Tradicionais nesses estabelecimentos eram a frases como
fiado s amanh e outras do gnero. Uma caveira de boi
com o letreiro esse chifre o seu tambm era popular.
Atuais substitutos das bodegas, os mercadinhos
perderam o balco e ganharam gndolas semelhantes as
dos supermercados, onde vendida grande diversidade de
mercadorias. Alguns funcionam tambm como bar, ainda
que informalmente, com o prprio fregus se responsabilizando por manter seu copo e sua garrafa em devida
ordem. A despeito de sua parecena com supermercado,
os mercadinhos tm uma atmosfera familiar, comum nas
antigas bodegas. Os fregueses de confiana gozam de crdito e mantm cadernetas para controle de suas compras.
Em sua grande maioria so velhos conhecidos do bairro e
costumam ser tratados pelo nome. O lugar costuma aglutinar quem quer matar o tempo, que parece se arrastar numa
dinmica diferente. A curiosidade sobre os dramas alheios
inevitvel. O Mercadinho Preo Bom, mais conhecido
como mercadinho do Aldo, desses tpicos estabelecimentos. Ponto de encontro de ex-boleiros, aposentados e
moradores do bairro, ali no falta, alm da boa conversa,
62

um joguinho de cartas, domin, alm da cerveja ou cachaa bebida ao p da cadeira.


Ao contrrio das bodegas e mercadinhos, nos bares
h mesas para os clientes sentarem. L no se vendem mercadorias, alm de bebidas e tira-gosto. At fins do sculo
XX, os bares do Benfica eram bem simples. Preferencialmente localizados nas esquinas, tinham moblia composta
por mesas e banquinhos de madeira, sem toalha, paredes
sem nenhuma decorao, alm das prateleiras com bebida
quente. O banheiro costumava ser precrio e, via de regra,
exalavam um odor desagradvel. O bar Feras Corais e o
Aquarius, transplantado da Beira Mar sem perder a marca
das frequentadoras da melhor idade, marcaram poca no
bairro. Dos bares mais tradicionais ainda em funcionamento, merecem citao os do Chaguinha (tambm conhecido
como buraco do Reitor), do Ventura, do Beto, da Loura,
do Assis, do Feitosa, alm do Pitombeira Bar, do Gaiola e
do Cantinho Acadmico. Muitos desses estabelecimentos
modernizaram suas instalaes, adotando mesas e cadeiras
de plstico e tornando os banqueiros mais frequentveis.
Cada um desses lugares tem o seu perfil, com as
devidas demarcaes de territrio. No Cantinho Acadmico predomina o pblico universitrio, a comear pela
msica ambiente. No Assis rola samba de mesa e pagode
e o pblico ecltico. J no Pitombeira rola solto o forr
comercial, a despeito da grande quantidade de alunos habi63

tuais frequentadores do lugar. Situado num largo no incio


da rua Juvenal Galeno, ocupa uma rea considervel com
mesas e cadeiras. Muitos universitrios batem ponto diariamente no local, sendo frequente o hbito de matar aulas.
O espao do largo compartilhado com barraquinhas e
carrinhos que vendem churrasquinho de gato, batata frita,
sanduche, pipoca. A do Demir era conhecida pela qualidade dos churrascos, especialmente os de corao de boi.
Ricardo e eu ramos fregueses habituais de l. Ainda sinto
o vento da praa em meu cabelo, guardo num camafeu os
sons e cheiros de quando minha vida era to colorida.
A casa onde morou dona Amlia Gentil hoje a
Churrascaria Caic. Antes funcionou l o clebre Restaurante e Bar Aqurio. Os quarteires da rua Paulino Nogueira,
compreendidos entre as ruas Marechal Deodoro e Joo Gentil, so territrio das torcidas em dia de jogo no Presidente
Vargas. Uma sequncia de bares disputam a preferncia do
torcedor, competindo com as barracas e trailers. Um corredor humano se forma em meio a torcedores uniformizados,
eufricos com vitria ou abatidos em caso de derrota. Mas,
como rezava um antigo comercial da cachaa Praianinha,
se meu time ganhar eu vou beber pra comemorar. Se meu
time perder eu vou beber para esquecer. Bom para o cinturo etlico da Paulino Nogueira e adjacncias do PV, formado por bares, restaurantes, quiosques e trailers, que tem
seu pblico garantido, independente do resultado do placar.
64

O Benfica dos bairros de Fortaleza a marcar


presena no carnaval de rua. Na dcada de 1990 surgiu
o bloco pr-carnavalesco Quem de Benfica, que ano a
ano viu seu pblico aumentar de forma espantosa. No estilo cordo de rua, era animado por banda que tocavam
marchinhas tradicionais e no exigia compra de fantasia
para participar. Milhares de pessoas acorriam ao evento e
o pequeno trecho do quadriltero compreendido entre as
ruas Padre Francisco Pinto, avenida 13 de maio, Waldery
Ucha e Marechal Deodoro no tinha estrutura para suportar tal lotao. Milhares de indivduos do sexo masculino
moda de machos-alfa marcavam territrio urinando
nos jardins cuidados por pacatas e setuagenrias senhoras,
que ainda cultivavam o hbito de colocar cadeiras na calada. A invaso de ambulantes e trailers deixava um rastro
de lixo. O evento voltou nos ltimos anos durante o perodo regular do carnaval, data que inibe as superlotaes,
pois muitos tm o hbito de viajar. Blocos como o Sanatrio Geral e o Luxo da Aldeia tm feito sucesso, arrastando
centenas de folies ao Benfica.
Assim o meu, o seu, o nosso Benfica, de tantos
e tantos carnavais. Pontilhado de lugares de memria no
s para mim, mas para muitos, o bairro tambm palco de
abusos nos muitos usos de seus espaos. Dos que clamam
por direitos, ferindo e agredindo direitos de terceiros, dos
paredes, dos carros estacionados de forma irregular, das
65

extorses praticadas por flanelinhas, dos pontos de venda


de droga, roubos, assaltos mo armada. A morte do professor universitrio Vicente de Paulo Leito foi, a meu ver,
um divisor de guas. como se tivessem ficado explcitos
antigos confrontos, rompendo trguas e acordos tcitos,
expondo as fraturas das relaes permeadas por conflitos.
Aps ter tido o carro roubado, o professor vtima de tiros
e tomba sem vida nas proximidades da Praa da Gentilndia, no corao do bairro universitrio do Benfica.
Algo quebrou e dificilmente poder ser consertado.

A (irresistvel?) seduo do consumo

m dos principais argumentos usados pelo corretor


para justificar o valor do imvel sito rua Campos
Sales, adquirido por ns em 1999, foi a proximidade do
Shopping Benfica, em vias de ser inaugurado. Ocupando
o quadriltero formado pelas avenidas Carapinima e 13 de
maio e pelas ruas Tereza Cristina e Juvenal Galeno, foi
construdo num terreno pertencente ao extinto grupo Romcy, que passou anos com uma obra inacabada. Primeiro
empreendimento comercial do gnero no Benfica, o advento da construo animou os moradores do bairro desde
o incio, pois o local, abandonado h dcadas, era tido pelos transeuntes como refgio de delinquentes e usurios de
66

drogas. Afinal, livrar-se um coito de marginais como


era chamado o lugar em troca de um shopping center
parecia excelente negcio.
A despeito de ser o cone maior da cultura de consumo norte-americana, o shopping tm suas origens ligadas s lojas de departamento europeias, especialmente s
galerias comerciais, surgidas em Paris no sculo XIX. H
quem considere o Derby, empreendimento do cearense
Delmiro Gouveia, como o primeiro shopping center brasileiro. Inaugurado em Recife no ano de 1899, combinava
compras e lazer e alcanou a marca de milhares de frequentadores. Teria sido incendiado intencionalmente por
conta de rixas polticas e pessoais do empresrio cearense
com o governador de Pernambuco poca.
Mais que a sua traduo literal centro de compras um shopping pode ser comparado a uma ilha, na
qual as pessoas acreditam estarem a salvo dos problemas
reinantes nos centros urbanos: violncia, pedintes, poluio. Estamos diante de uma realidade construda, que
nos acena sedutora. Hipoteticamente limpa, reluzente,
perfumada mas permeada dos mesmos conflitos, contradies, permutas, negociaes l de fora, embora quase sempre velados. O ato de consumir, condio inerente
ao capitalismo, vai, ao longo do tempo, assumindo papel
de crescente destaque como marca de distino social. A
cultura de consumo transforma os hbitos cotidianos e as
67

relaes entre as pessoas. Aos poucos substitui a conversa


na calada, o encontro na praa, no bar da esquina. No
Benfica no seria diferente.
O impacto da construo de um shopping no bairro
pode ser comparado, embora em escala menor, ao da instalao da Universidade Federal, a comear pela expanso,
embora informal, dos seus limites. Estender os limites de
um bairro mais valorizado comercialmente, que confere
aos seus moradores maior status social, fenmeno recorrente em Fortaleza. A Aldeota o exemplo mais patente.
Anexa, ainda que simbolicamente, trechos limtrofes de
bairros como Centro, Piedade, Pio XII, Dionsio Torres,
Edson Queiroz. Com a construo do shopping, essa tendncia que j podia ser observada no Benfica em relao
ao Jardim Amrica, Damas, Centro e Joaquim Tvora, passou a englobar tambm bairros como Farias Brito, Otvio
Bonfim e Parque Arax. Convivo, em meu endereo, com
essa crise de identidade. Na conta da energia consta o
bairro Benfica e na de gua e esgoto o bairro Farias Brito.
Mas as transformaes dos espaos no entorno vo
alm das incorporaes de bairros ou ruas. A valorizao dos imveis e a consequente elevao dos preos para
compra e aluguel expulsa antigos moradores que no mais
conseguem sobreviver no bairro. Sucessivas demolies
de casares prximos ao Shopping, entre eles o que pertenceu aos escritores Moreira Campos e sua filha Natrcia,
68

so perdas significativas para o patrimnio histrico-afetivo de Fortaleza. Assim como a Universidade, o Shopping
parece ter aprovao da grande maioria dos moradores, o
que pode ser interpretado como uma interveno positiva.
Em tempos onde a seduo do consumo, para muitos, parece prevalecer s crenas e valores, ter um shopping no
bairro sinal de distino e mais-valia, motivo de orgulho
para a maioria dos que so de Benfica.
O Shopping Benfica se inscreve no cenrio dos empreendimentos comerciais similares com algumas singularidades. Mantm atividades culturais, como exposies, aulas
de arte, sala de leitura e apresentaes musicais desde o incio
do seu funcionamento. A comear pelos tapumes pintados
com painis de artistas plsticos selecionados por um concurso cuja premiao era uma viagem a Paris. Eram usados para
encobrir as fachadas das lojas ainda vazias. Na inaugurao
do Shopping foi realizada uma exposio com fotografias
antigas do Benfica. Uma farta documentao iconogrfica
sobre os casares do bairro e seus moradores, com destaque
para os membros da famlia Gentil. Algumas lojas ainda no
alugadas foram cedidas temporariamente a associaes de
artesos, que ali vendiam seus produtos. Outras eram cedidas
a adolescentes para a prtica de jogos de estratgia, como
Role-playing game R.P.G em portugus conhecido como
Jogo de Interpretao de Personagens e cartas, febre entre
crianas e adolescentes no incio do sculo XXI .
69

Exposies artsticas e educativas sobre os mais


variados temas so montadas nos corredores. Obras de arte
so colocadas intencionalmente no caminho dos consumidores, tentando roubar-lhe um pouco de ateno, numa
competio muitas vezes desleal com as vitrines, especialmente em datas como natal, dia das mes, dos pais e dos
namorados. Uma imagem de Jesus crucificado e uma capela improvisada com altar, velas artificiais e uma imagem
de Nossa Senhora das Graas mudam constantemente de
lugar, conforme a disponibilidade de espaos no ocupados
pelas lojas. A mesma sina andarilha desses cones da f
compartilhada pela sala de leitura. Nos corredores, pode-se
deparar com aulas de dana de salo onde pares animados
quase chegam a impedir a circulao dos consumidores.
Uma vez por ms acontece uma feirinha de artesanato.
Intencionalmente ou no, o Shopping Benfica parece ter se incumbido da misso de substituir as praas como
lugar de socializao no bairro. Eventos como pr-carnaval,
festas juninas e natalinas foram incorporados programao
do Shopping. A mensagem publicada no site oficial enfatiza
as vantagens de brincar o carnaval no Shopping: Faa parte
dessa festa. Rena a famlia e os amigos e venha pular o
carnaval com toda a segurana e comodidade do Shopping
Benfica. As sees de ginstica ministradas tambm por
voluntrios do corpo dos bombeiros no estacionamento do
Shopping concorrem com as da Praa Joo Gentil. Campa70

nhas de distribuio de mudas, reciclagem de lixo, doao


de roupas e brinquedos, adoo de animais e vacinao esto entre as aes sociais promovidas pelo Shopping.
Olhares de cobia para o ltimo lanamento de tnis, cala jeans, aparelhos celulares e tablets no passam
despercebidos. Fico pensando no que esses jovens fariam
para possuir tais objetos de desejo. H quem v para o shopping com o dinheiro contadinho do cinema e da pipoca, h
os que nem isso tem, e vo para fazer hora, como iriam, em
tempos passados, s praas e caladas. H os que se esbaldam na praa da alimentao para felicidade dos Donalds
e outros franqueados. Vitrines nos querem fazer crer que
a felicidade pode ser comprada sim, e ainda parcelada em
mdicas vezes no carto de crdito. Manequins esguias e
indiferentes em sua eterna juventude acenam com a possibilidade de ser mais fashion e elegante, embora as roupas
sempre lhe caiam melhor do que em ns, pobres mortais.
Se os shoppings so os templos da modernidade,
seriam bem-aventurados os endinheirados, porque deles
o reino do consumo? Por quanto tempo os produtos que
compram os faro felizes? Poder o ter preencher os vazios do ser, que parecem aumentar em um cenrio onde
as crenas parecem ter dado lugar desesperana, e a cincia no cumpriu o prometido de elevar a qualidade de
vida para a esmagadora maioria da populao do planeta? Andar pelo Shopping Benfica me traz conforto e boas
71

lembranas. No sou uma frequentadora contumaz de shoppings. Vou comer ou comprar alguma coisa, s. Mais comer do que comprar. A praa de alimentao me traz lembranas dodas. Ricardo e eu a frequentvamos com certa
regularidade. Comamos frango xadrez em um s prato.
De outra, feita espetinho de frango, pastel ou kalzone de
bife. Depois ele ficava na companhia de canecas de chope
enquanto eu dava uma olhada nas lojas. Muitas vezes nem
comprava nada. Gosto de olhar e passar ao largo, pensar
que no preciso consumir nada para ser feliz, ou talvez no
precisasse, antes de ter perdido Ricardo.
Em que pensam os jovens que empunham revlveres, canivetes e cacos de vidro nos sinais e esquinas? O
que planejam comprar com fria dos seus furtos e assaltos? O que planejavam os que abateram a tiros o professor
universitrio na Praa Joo Gentil? Um tnis novo para se
exibir diante da garota desejada, um celular maneiro com
acesso internet? Ou simplesmente uma pedra de crack
para esquecer a dor de no ser? Como uma cobra que morde o rabo, a ilha de segurana desse mundo de dentro
no alimentaria a insegurana c no mundo de fora?

72

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http://www.ceara.pro.br/fortaleza/Predios/dsc-intendencia1.htm

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Agradecimentos
Para compor esse livro, foram fundamentais alm
das pesquisas em fontes bibliogrficas as conversas que
tive, ao longo do tempo, com moradores, feirantes, jogadores de futebol, trabalhadores, estudantes, frequentadores e
amantes do Benfica, dentre os quais destaco:
Adauto Mota
Antnio Lopes (Serrinha)
Clodoaldo Ferreira
Edmar Arajo
Francisco de Assis
Joo Batista da Silva
Joo de Paula (Do)
Joo Soares Neto
Jos Raymundo dos Santos
Luiz Andrade Maia
Liduna Arajo de Carvalho
Manuel Albuquerque
Manuel Ventura
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Maria Cezarina
Maria Jos Feitosa
Maria Nair Lins Gomes
Miguel ngelo de Azevedo
Patricia Baslio
Paulo Cesar do Sacramento (PC)
Raymundo Netto
Raimunda Santos ( dona Raimunda)
Robrio Batista (o artilheiro de Deus)
Vessillo Monte
Vicente Rocha (Vicente dos Ovos)

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Este livro foi impresso em Fortaleza (CE), no outono de 2015.


A fonte usada no miolo Times New Roman, corpo 11/13,5.
O papel do miolo plen 90g/m, e o da capa carto supremo 250g/m.

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