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Histria da Cincia

Volume III

A Cincia e o Triunfo do Pensamento


Cientfico no Mundo Contemporneo
Carlos Augusto de Proena Rosa
2 Edio

Fundao Alexandre de Gusmo

O autor argumenta que uma


nova era cientfica teve incio no
sculo XX com o definitivo triunfo
do esprito cientfico no meio
intelectual sobre quaisquer outras
consideraes. A Cincia, agora de
mbito mundial, totalmente laica e
positiva, tem reconhecida sua
funo social. Na era do Conhecimento, a Cincia contempornea
passa a se caracterizar, por sua
crescente complexidade terica e
experimental, alm dos altos
custos envolvidos, como uma
atividade de grupo, empenhado
num trabalho de criao coletiva,
na qual a obra pessoal e solitria do
cientista individual tende a ser
substituda pelo trabalho solidrio
de um grupo de pesquisadores. As
instituies cientficas, com apoio
pblico e privado, adquiririam
posio de relevo na Sociedade.
Todos os ramos da Cincia
fundamental evoluiriam a um
ritmo acelerado com inovaes
tericas que colocam a Cincia
contempornea num patamar
imprevisto no sculo anterior. A
incessante busca do Homem por
um maior e melhor conhecimento
dos fenmenos naturais e sociais
assegura, como afirma o autor, o
continuado progresso dos diversos
ramos da Cincia.

HISTRIA DA CINCIA
A Cincia e o Triunfo do Pensamento
Cientfico no Mundo Contemporneo
Volume III

Ministrio das Relaes Exteriores


Ministro de Estado Embaixador Antonio de Aguiar Patriota
Secretrio-Geral Embaixador Ruy Nunes Pinto Nogueira
Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente

Embaixador Jos Vicente de S Pimentel

Instituto de Pesquisa de
Relaes Internacionais
Centro de Histria e
Documentao Diplomtica
Diretor

Embaixador Maurcio E. Cortes Costa

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada


ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil
informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica
brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os
temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo, Sala 1
70170-900 Braslia, DF
Telefones: (61) 2030-6033/6034
Fax: (61) 2030-9125
Site: www.funag.gov.br

Carlos Augusto de Proena Rosa

HISTRIA DA CINCIA
A Cincia e o Triunfo do Pensamento
Cientfico no Mundo Contemporneo

Volume III
2 Edio

Braslia, 2012

Direitos de publicao reservados


Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
70170-900 Braslia DF
Telefones: (61) 2030-6033/6034
Fax: (61) 2030-9125
Site: www.funag.gov.br
E-mail: funag@itamaraty.gov.br

Equipe Tcnica:
Eliane Miranda Paiva
Fernanda Antunes Siqueira
Fernanda Leal Wanderley
Gabriela Del Rio de Rezende
Jess Nbrega Cardoso
Rafael Ramos da Luz
Wellington Solon de Souza Lima de Arajo
Capa:
Rafael Sanzio, A Escola de Atenas
Programao Visual e Diagramao:
Grfica e Editora Ideal

Impresso no Brasil 2012


R788

ROSA, Carlos Augusto de Proena.

Histria da cincia : a cincia e o triunfo do pensamento cientfico no
mundo contemporneo / Carlos Augusto de Proena. 2. ed. Braslia :
FUNAG, 2012.

3 v. em 4; 23 cm.

Contedo: v.1. Introduo geral; Tempos pr-histricos. v.2. A cincia moderna.


v.3. A cincia e o triunfo do pensamento cientfico no mundo contemporneo.
Inclui bibliografia.

ISBN: 978-85-7631-396-0


1. Pensamento cientfico. 2. Matemtica. 3. Astronomia. 4. Fsica. 5. Qumica.
6. Biologia. 7. Sociologia. I. Fundao Alexandre de Gusmo.
CDU: 930.85

Ficha catalogrfica elaborada pela bibliotecria Talita Daemon James CRB-7/6078


Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de
14/12/2004.

Plano Geral da Obra

VOLUME I
INTRODUO GERAL
Tempos Pr-Histricos
Captulo I: A Tcnica nas Primeiras Grandes Civilizaes
Mesopotmia
Egito
China
ndia
Outras Culturas Antigas (Hititas, Hebraica, Fencia e Persa)
Captulo II: A Filosofia Natural na Civilizao Greco-Romana
A Civilizao Grega e o Advento do Pensamento Cientfico e da Cincia
A Tcnica na Cultura Romana

Captulo III: A Filosofia Natural nas Culturas Orientais


A China da Dinastia Tang Ming e a Filosofia Natural
A ndia Gupta e dos Sultanatos e a Filosofia Natural
A Filosofia Natural no Mundo rabe Islmico
Captulo IV: A Filosofia Natural na Europa Medieval
A Cincia na Europa Oriental Grega e o Imprio Bizantino
O Mundo Eslavo e a Filosofia Natural
A Cincia na Europa Ocidental Latina
Captulo V: O Renascimento Cientfico
VOLUME II
A CINCIA MODERNA
Tomo I
Captulo VI: A Cincia Moderna
O Advento da Cincia Moderna
O Desenvolvimento Cientfico no Sculo das Luzes

VOLUME II
A CINCIA MODERNA
Tomo II
O Pensamento Cientfico e a Cincia no Sculo XIX

VOLUME III
Captulo VII: A Cincia e o Triunfo do Pensamento Cientfico no
Mundo Contemporneo

Sumrio

VOLUME III
Captulo VII: A Cincia e o Triunfo do Pensamento Cientfico no

Mundo Contemporneo................................................................... 15

7.1 - Introduo............................................................................................................. 15
7.2 - Matemtica............................................................................................................ 24
7.2.1 - Aspectos Atuais........................................................................................... 25
7.2.1.1 - Os Problemas de Hilbert.................................................................... 28
7.2.1.2 - Matemtica de mbito Mundial...................................................... 28
7.2.1.3 - Instituies Nacionais........................................................................ 32
7.2.1.4 - Instituies e Conclaves Internacionais. Premiao...................... 33
7.2.1.5 - Publicaes........................................................................................... 37
7.2.1.6 - Vnculos e Contribuies................................................................... 38
7.2.1.7 - Problemas do Milnio........................................................................ 39
7.2.1.8 - Temas.................................................................................................... 39

7.2.2 - Fundamentos e Filosofia da Matemtica.................................................. 40


7.2.2.1 - Axiomatizao..................................................................................... 40
7.2.2.2 - Paradoxos da Teoria dos Conjuntos................................................ 44
7.2.2.3 - Filosofia Matemtica.......................................................................... 46
7.2.2.3.1 - Logicismo.................................................................................... 46
7.2.2.3.2 - Intuicismo................................................................................... 48
7.2.2.3.3 - Formalismo................................................................................. 51
7.2.3 - Desenvolvimento da Matemtica.............................................................. 54
7.2.3.1 - lgebra Moderna................................................................................ 54
7.2.3.1.1 - Teoria dos nmeros................................................................... 57
7.2.3.1.2 - Teoria dos Conjuntos................................................................ 58
7.2.3.2 - Geometria............................................................................................. 58
7.2.3.2.1 - Geometria Algbrica................................................................. 58
7.2.3.2.2 - Geometria Projetiva................................................................... 60
7.2.3.2.3 - Geometria Diferencial............................................................... 61
7.2.3.2.4 - Geometria Fractal....................................................................... 62
7.2.3.3 - Topologia............................................................................................. 63
7.2.3.4 - Anlise.................................................................................................. 67
7.2.3.4.1 - Equaes Diferenciais............................................................... 67
7.2.3.4.2 - Anlise Funcional...................................................................... 68
7.2.3.4.3 - Integrao e Medida.................................................................. 69
7.2.3.5 - Probabilidade Matemtica................................................................. 70
7.3 - Astronomia............................................................................................................ 73
7.3.1 - Caractersticas Atuais.................................................................................. 74
7.3.1.1 - Astronomia de mbito Mundial...................................................... 76
7.3.1.2 - Instrumentos e Tecnologia................................................................ 78
7.3.1.3 - Instituies Internacionais. Premiao............................................ 79
7.3.1.4 - Publicaes........................................................................................... 82
7.3.1.5 - Temas.................................................................................................... 83

7.3.2 - Astronomia do Espectro Eletromagntico. Instrumentos Astronmicos


e Novas Tcnicas de Pesquisas................................................................................83
7.3.2.1 - Astronomia ptica. Telescpios e Observatrios.......................... 85
7.3.2.2 - Radioastronomia................................................................................. 89
7.3.2.3 - Astronomia do Infravermelho.......................................................... 92
7.3.2.4 - Astronomia do Ultravioleta.............................................................. 95
7.3.2.5 - Astronomia dos Raios -X................................................................... 96
7.3.2.6 - Astronomia dos Raios-Gama............................................................ 99
7.3.2.7 - Novas Tcnicas de Pesquisa............................................................ 100
7.3.2.7.1 - Interferometria......................................................................... 101
7.3.2.7.2 - Radar.......................................................................................... 103
7.3.2.7.3 - Maser/Laser............................................................................. 104
7.3.3 - Astronomia Planetria.............................................................................. 105
7.3.3.1 - Primeira Fase..................................................................................... 106
7.3.3.2 - Segunda Fase..................................................................................... 109
Mercrio..................................................................................................... 109
Vnus.......................................................................................................... 109
Marte........................................................................................................... 110
Jpiter......................................................................................................... 111
Saturno........................................................................................................ 111
Urano.......................................................................................................... 112
Netuno........................................................................................................ 112
7.3.3.2.1 - Planetas anes Plutoides................................................ 112
7.3.3.2.2 - Lua....................................................................................... 113
7.3.3.2.3 - Cometas Cinturo de Kuiper Nuvem de Oort........ 114
7.3.3.2.4 - Asteroides........................................................................... 117
7.3.4 - Astronomia Estelar.................................................................................... 117
7.3.4.1 - Astrometria. Catlogos.................................................................... 118
7.3.4.1.1 - Distncia e Classificao das Estrelas................................... 120
7.3.4.2 - Energia das Estrelas.......................................................................... 123

7.3.4.3 - Pulsares/Estrelas de Nutron......................................................... 124


7.3.4.4 - Planetas Extrassolares ou Exoplanetas.......................................... 126
7.3.4.5 - Ans Marrons.................................................................................... 128
7.3.4.6 - Meio Interestelar............................................................................... 129
7.3.4.7 - Buracos Negros................................................................................. 129
7.3.5 - Astronomia Galctica................................................................................ 131
7.3.5.1 - Formao e Classificao Morfolgica........................................... 134
7.3.5.1.1 - Galxias Ativas......................................................................... 135
7.3.5.1.2 - Grupos, Aglomerados e Superaglomerados........................ 139
7.3.6 - Cosmologia................................................................................................. 141
7.3.6.1 - A Teoria da Relatividade e a Cosmologia Moderna.................... 142
7.3.6.2 - Modelo Cosmolgico de Einstein................................................... 145
7.3.6.3 - Modelo Cosmolgico de De Sitter.................................................. 145
7.3.6.4 - Universo em Expanso. Modelos Cosmolgicos......................... 146
7.3.6.4.1 - Friedmann................................................................................. 146
7.3.6.4.2 - Lematre. tomo Primordial.................................................. 147
7.3.6.4.3 - Hubble e a Demonstrao da Expanso do Universo........ 149
7.3.6.4.4 - O Big Bang................................................................................ 150
7.3.6.5 - Matria Escura. Radiao Csmica................................................ 152
7.3.6.6 - Radiao Csmica de Fundo........................................................... 154
7.3.6.7 - Energia Escura................................................................................... 155
7.3.6.8 - Modelo Cosmolgico Padro.......................................................... 156
7.3.6.9 - Outras Teorias sobre o Universo.................................................... 158
7.4 - Fsica..................................................................................................................... 159
7.4.1 - Teoria Quntica.......................................................................................... 166
7.4.1.1 - Radiao dos Corpos Negros.......................................................... 168
7.4.1.2 - A Concepo de Planck................................................................... 169
7.4.1.3 - Confirmao da Teoria: O efeito Fotoeltrico............................... 170

7.4.2 - Teoria da Relatividade.............................................................................. 172


7.4.2.1 - 1905 O Ano Miraculoso................................................................. 173
7.4.2.2 - Teoria Especial da Relatividade .................................................... 175
7.4.2.3 -Teoria Geral da Relatividade........................................................... 178
7.4.3 - Fsica Atmica e Nuclear.......................................................................... 180
7.4.3.1 - Modelo Atmico de Thomson........................................................ 181
7.4.3.2 - Modelo Atmico de Rutherford..................................................... 183
7.4.3.3 - Modelo Atmico de Bohr................................................................ 185
7.4.3.4 - Outros Desenvolvimentos............................................................... 188
7.4.3.5 - Fisso Nuclear................................................................................... 191
7.4.4 - Fsica Quntica........................................................................................... 192
7.4.4.1 - Dualidade Partcula/Onda e Outros Desenvolvimentos........... 193
7.4.4.2 - Mecnica Quntica........................................................................... 195
7.4.4.3 - Modelo Atmico Orbital.................................................................. 196
7.4.4.4 - Controvrsia Einstein-Bohr. O Paradoxo EPR............................. 199
7.4.5 - Fsica das Partculas................................................................................... 201
7.4.5.1 - Desenvolvimento das Pesquisas. Descobertas. Modelos............ 201
7.4.5.2 - Modelo dos Quarks e Glons. Gell-Mann.................................... 205
7.4.5.3 - Interaes Fundamentais................................................................. 208
7.4.5.4 - Eletrodinmica Quntica................................................................. 210
7.4.5.5 - Flavourdinmica ou Teoria da Interao Eletrofraca.................. 212
7.4.5.6 - Cromodinmica Quntica............................................................... 213
7.4.5.7 - Unificao das Interaes................................................................ 214
7.4.5.8 - Bson de Higgs................................................................................. 215
7.4.5.9 - Modelo Padro das Partculas Elementares.................................. 215
7.5 - Qumica............................................................................................................... 217
7.5.1 - Qumica Analtica...................................................................................... 225
7.5.2 - Fsico-Qumica............................................................................................ 231

7.5.2.1 - Termoqumica................................................................................... 232


7.5.2.2 - Cintica Qumica............................................................................... 235
7.5.2.3 - Eletroqumica. Ligaes Qumicas................................................. 236
7.5.2.4 - cidos e Bases................................................................................... 242
7.5.3 - Qumica Inorgnica................................................................................... 243
7.5.3.1 - Os Elementos e a Tabela Peridica................................................. 243
7.5.3.2 - Istopos.............................................................................................. 245
7.5.3.3 - Elementos Transurnicos................................................................. 247
7.5.3.4 - A Tabela Peridica dos Elementos................................................. 252
7.5.4 - Qumica Orgnica...................................................................................... 253
7.5.4.1 - Estereoqumica.................................................................................. 254
7.5.4.2 - Reaes Qumicas............................................................................. 257
7.5.4.3 - Sntese Orgnica................................................................................ 261
7.5.4.4 - Macromolculas................................................................................ 268
7.5.5 - Bioqumica.................................................................................................. 270
7.5.5.1 - Protenas e Enzimas.......................................................................... 271
7.5.5.2 - cido Nucleico DNA e RNA....................................................... 277
7.5.5.3 - Carboidrato........................................................................................ 282
7.5.5.4 - Metabolismo...................................................................................... 284
7.6 - Biologia................................................................................................................ 287
7.6.1 - Fisiologia..................................................................................................... 295
7.6.1.1 - Neurocincia...................................................................................... 302
7.6.1.2 - Sistema Sensorial.............................................................................. 307
7.6.2 - Biologia Celular e Molecular.................................................................... 309
7.6.3 - Microbiologia............................................................................................. 315
7.6.4 - Gentica....................................................................................................... 323
7.6.4.1 - Primeiro perodo. Confirmao das Leis de Mendel................... 325
7.6.4.2 - Segundo perodo. Desenvolvimento e Pesquisa.......................... 330

7.6.4.3 - Terceiro Perodo. DNA e RNA. Cdigo Gentico........................ 335


7.6.4.4 - Quarto Perodo. Engenharia Gentica........................................... 341
7.6.4.5 - Quinto Perodo. Genoma Humano. Clonagem............................ 345
7.6.4.5.1 - Sequenciamento do Genoma Humano................................. 345
7.6.4.5.2 - Clonagem.................................................................................. 348
7.6.5 - Evoluo...................................................................................................... 351
7.6.5.1 - Sntese Evolutiva .............................................................................. 355
7.6.5.2 - Criao X Evoluo........................................................................... 360
7.7. - Sociologia........................................................................................................... 363
7.7.1 - A Sociologia na Alemanha....................................................................... 367
7.7.1.1 - Max Weber......................................................................................... 368
7.7.1.1.1 - Nota Biogrfica e Bibliogrfica.............................................. 369
7.7.1.1.2 - Sociologia Weberiana ............................................................. 370
7.7.1.1.3 - Sociologia Poltica.................................................................... 373
7.7.1.1.4 - Sociologia da Religio............................................................. 375
7.7.1.2 - Desenvolvimento da Sociologia na Alemanha............................. 378
7.7.1.2.1 - Segunda Fase............................................................................ 380
7.7.1.2.2 - Terceira Fase............................................................................. 383
7.7.2 - A Sociologia na Frana.............................................................................. 388
7.7.2.1 - Primeiro Perodo............................................................................... 389
7.7.2.2 - Segundo Perodo............................................................................... 393
7.7.3 - A Sociologia na Itlia................................................................................. 401
7.7.3.1 -Vida e Obra de Pareto....................................................................... 402
7.7.3.2 - Desenvolvimento da Sociologia..................................................... 406
7.7.4 - A Sociologia em Outros Pases Europeus.............................................. 409
7.7.4.1 - A Sociologia na Gr-Bretanha......................................................... 410
7.7.4.2 - A Sociologia na ustria................................................................... 414
7.7.4.3 - A Sociologia na Rssia/URSS......................................................... 417

7.7.4.4 - A Sociologia nos Pases Escandinavos........................................... 419


7.7.5 - A Sociologia nos Estados Unidos da Amrica....................................... 424
7.7.5.1 - Primeiro Perodo............................................................................... 425
7.7.5.1.1 - Escola de Chicago.................................................................... 426
7.7.5.1.2 - Escola de Colmbia................................................................. 430
7.7.5.1.3 - Escola de Harvard................................................................... 431
7.7.5.1.4 - Outras Instituies de Pesquisa. Sociologia Emprica ....... 434
7.7.5.2 - Segundo Perodo............................................................................... 435
7.7.5.2.1 - Escola de Chicago.................................................................... 436
7.7.5.2.2 - Teoria Funcionalista-Estrutural............................................. 439
7.7.5.2.3 - Teoria do Intercmbio Social.................................................. 440
7.7.5.2.4 - Etnometodologia...................................................................... 441
7.7.5.2.5 - Sociologia Crtica ................................................................... 442
7.7.6 - A Sociologia na Amrica Latina.............................................................. 445
7.7.6.1 - A Sociologia no Brasil...................................................................... 447
7.7.6.1.1 - Primeira Fase............................................................................ 448
7.7.6.1.2 - Segunda Fase............................................................................ 450
7.7.6.1.3 - Terceira Fase............................................................................. 456
7.7.6.2 - A Sociologia na Argentina............................................................... 459
7.7.6.2.1 - Primeiro Perodo...................................................................... 460
7.7.6.2.2 - Segundo Perodo...................................................................... 462
7.7.6.2.3 - Terceiro Perodo....................................................................... 463
7.7.6.2.4 - Quarto Perodo......................................................................... 464
7.7.6.3 - A Sociologia no Mxico.................................................................... 466
7.7.6.3.1 - Primeira Etapa.......................................................................... 467
7.7.6.3.2 - Segunda Etapa.......................................................................... 470
7.7.6.3.3 - Terceira Etapa........................................................................... 471
Bibliografia Geral....................................................................................................... 475

Captulo VII
A Cincia e o Triunfo do Pensamento Cientfico
no Mundo Contemporneo

7.1 Introduo
O perodo histrico atual, conhecido como contemporneo,
se caracteriza por profundas mudanas nos mbitos social, poltico,
econmico, cultural, cientfico e tecnolgico dos diversos pases do
Planeta. Uma Sociedade com novas ambies e reivindicaes e com novos
anseios e propsitos emergiria de um novo contexto que, inicialmente
originrio da Europa ocidental, se espalharia, rapidamente, por todos os
cantos do Globo. A efervescncia cultural e uma nova postura mental,
particularmente no meio intelectual de uma emergente burguesia e classe
mdia europeia do sculo XIX, ansiosa pelo poder poltico e econmico
para usufruir os benefcios da Revoluo Industrial, seriam decisivas na
formao de uma Sociedade dinmica, defensora de novos valores.
O formidvel legado dos ltimos sculos, nos diversos campos da
atividade humana, contudo, no deve ser minimizado, dada sua decisiva
contribuio para a reformulao das novas bases doutrinria, filosfica e
moral da Sociedade contempornea. A contestao aberta dos tradicionais
valores, individuais e institucionais, significaria, a partir da segunda metade
do sculo XIX, a falncia das doutrinas e das polticas sustentadoras do
status quo, criando, deste modo, as condies necessrias para o surgimento
de uma nova Sociedade industrial, capitalista, laica em substituio ao
velho regime absolutista, feudal, mercantilista.
15

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Na histria da evoluo das ideias no campo filosfico, social e


poltico, verdadeira fonte do aperfeioamento da Humanidade, somente
o perodo ureo da civilizao grega pode ser comparado com o
extraordinrio desenvolvimento ocorrido na Europa ocidental, do sculo
XVI ao XIX. As inestimveis contribuies de pensadores desse perodo,
como Bacon, Descartes, Locke, Montesquieu, Vico, Hume, Adam Smith,
Diderot, dAlembert, Beccaria, Condorcet, Kant, Comte e Marx, para citar
apenas alguns dos pensadores mais representativos do perodo, seriam
decisivas para a renovao do pensamento ocidental, prestigiando a
racionalidade e assegurando o avano do esprito cientfico.
A revoluo das ideias no atingiu imediatamente a grande
maioria da populao, apegada tradio, mas ganhou espao e adeptos
nos meios acadmicos e governamentais, vindo a ser uma das alavancas
das profundas mudanas na Sociedade. Conceitos como os de Igualdade,
Liberdade, Racionalidade, Humanidade, Progresso e Natureza, seriam
debatidos e veiculados atravs de sociedades secretas, sales aristocrticos,
clubes polticos, livros e panfletos, permitindo uma transparncia e
um fluxo de novas ideias, em detrimento das normas vigentes, sociais,
polticas e morais, representativas de uma Sociedade em crise.
Ao mesmo tempo, a confiana na Cincia (e sua metodologia) e na Razo,
e no mais na Teologia e na F, como resposta adequada para o entendimento
dos fenmenos naturais e sociais, ganharia fora e adeses no meio intelectual,
gerando a noo de progresso e de aperfeioamento continuado do Homem
e da Sociedade. Em consequncia, haveria uma radical mudana da viso do
Mundo e da Sociedade, que, de teolgica, passaria a se caracterizar como laica.
O dogmatismo e o obscurantismo seriam combatidos pelo anticlericalismo,
que se reforaria com a adeso de segmentos interessados em ocupar fatias do
Poder, at ento privilgio da hierarquia religiosa.
A consequente conquista pela Cincia terica e aplicada de buscar
entender os fenmenos naturais, da Vida e da Sociedade, sem recurso
a argumentos fantasiosos, asseguraria, a partir do sculo XX, o triunfo
do esprito cientfico, o qual passaria a privilegiar estudos e pesquisas,
evidncias e verificao, em vez de mera especulao. Uma nova era, a da
positividade cientfica, se inauguraria, assim, no perodo contemporneo,
aps 2500 anos em que a curiosidade humana se satisfez com explicaes
nascidas de pura imaginao. Necessria no processo histrico da evoluo
mental e intelectual do Homem, deve ser reconhecida, no entanto, a
importncia da etapa, agora esgotada, na aquisio de conhecimento
cientfico e no aprimoramento da mentalidade humana, indispensvel
para se atingir a atual fase.
16

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

A criao de academias e observatrios, a partir do sculo XVII,


com o apoio oficial, j demonstrava a conscincia, em alguns crculos,
da importncia da Cincia para o desenvolvimento econmico, social e
tecnolgico. A reformulao do ensino cientfico e o crescente reconhecimento
do valor do mtodo experimental contribuiriam, principalmente desde
o sculo XVIII, para o avano de vrios ramos da Cincia. A evoluo do
conhecimento das Matemticas (Aritmtica, lgebra, Geometria, Clculo), da
Astronomia (Heliocentrismo, Mecnica Celeste, Astronomia Observacional,
Espectroscopia), da Fsica (Mecnica, ptica, Eletromagnetismo,
Termodinmica, Radioatividade), da Qumica (Elementos e Substncias,
Nomenclatura e Classificao, Conservao da Matria, Leis Quantitativas,
Qumica Orgnica, Atomismo), da Biologia (Anatomia, Fisiologia, Teoria
Celular, Embriologia, Evoluo) e a criao da Sociologia so marcos, no
sculo XIX, do processo evolutivo da Cincia, que orientariam os estudos e
pesquisas posteriores. Tal evoluo estaria diretamente vinculada aplicao
da metodologia cientfica, baseada na observao sistemtica, verificao,
comparao, comprovao e quantificao, na busca das leis reguladoras dos
fenmenos naturais e sociais. A partir dessa poca, estariam desmoralizadas
a Alquimia e a Astrologia, que perderiam prestgio e respeitabilidade, e
sofreriam forte golpe a superstio e o sobrenatural, que continuariam, no
entanto, a usufruir da aceitao popular.
Essa extraordinria mudana de mentalidade, de enfoque e
de interesses, como atestam as diversas Escolas filosficas, polticas e
econmicas, ocorreu, fundamentalmente, no meio intelectual europeu,
limitado, porm, a pensadores, filsofos, escritores, pesquisadores, grandes
senhores e membros da alta burguesia, cuja influncia nas esferas de Poder
era crescente. As Igrejas Romana, Ortodoxas e Protestantes, manteriam,
contudo, suas autoridades, temporal e espiritual, junto aos governos
e ao povo, com o objetivo de sustentar a vigncia da realidade social,
poltica e religiosa, que lhe era vantajosa. A grande massa populacional,
sem participao na vida poltica do Estado e sem gozar os benefcios da
expanso mercantil e financeira, e da Revoluo Industrial, era relegada
condio de pria social, mantendo-se crente e supersticiosa, dependente
da orientao moral e religiosa do clero, ainda que crtica e reticente quanto
ao papel e atuao das instituies religiosas. As crescentes objees ao
conservadorismo da hierarquia das Igrejas no afetariam a religiosidade
do povo, mas seriam elementos importantes na perda de sua autoridade
na esfera de assuntos pblicos.
O mundo contemporneo no pode ser entendido, contudo, como
mero prosseguimento cronolgico ou como simples continuao da obra
17

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

dos sculos precedentes. Beneficiada pelas conquistas obtidas no perodo


anterior, principalmente no terreno das ideias e do esprito, a Sociedade
contempornea teve condies para criar e expandir, para reformular
e inovar nos diversos mbitos social, poltico, cultural, econmico,
cientfico, tecnolgico , lanando, decisivamente, os fundamentos para
o extraordinrio progresso atual ocorrido nessas reas. A pretenso,
ao final do sculo XIX, de que se teria chegado ao esgotamento do
possvel conhecimento cientfico nas diversas reas seria imediatamente
desmentida pelas realizaes do perodo atual.
As profundas transformaes na vida social e dos indivduos,
inicialmente circunscritas Europa, e, depois, exportadas para os demais
recantos do Globo, refletem e explicam as condies de uma nova
Sociedade, cujas caractersticas, interesses e objetivos situam o sculo XX
num novo perodo histrico.
No contexto da Histria da Cincia, se firmaria, ao menos na
comunidade acadmica e cientfica, o esprito independente e livre
de conotaes metafsicas, ao mesmo tempo em que ocorreria um
espetacular desenvolvimento de pesquisas e estudos em Cincia pura e
aplicada. As extraordinrias realizaes no campo industrial, resultantes
do conhecimento e da aplicao da Cincia, teriam como consequncia
inevitvel a elevao, ainda mais, de seu prestgio junto opinio
pblica. A nova e marcante situao desse desenvolvimento no mundo
contemporneo se traduziria no triunfo definitivo da Cincia sobre a
ignorncia, o preconceito e o dogmatismo, permitindo comunidade
cientfica uma grande liberdade de pesquisa. Na evoluo do conhecimento
cientfico, ficaria, assim, cada vez mais patente, a importncia da
afirmao do esprito cientfico, o qual seria responsvel pelo correto
encaminhamento das pesquisas conducentes ao melhor entendimento dos
fenmenos.
Os movimentos de massas populares adquiriram especial
relevncia nos planos social, poltico, econmico e cultural. Ganhariam
relevncia os fenmenos sociais (reivindicaes operrias, urbanizao,
direitos humanos, poder da burguesia, conscientizao do proletariado),
a radicalizao decorrente de uma nova ordem econmica (capitalismo,
industrializao, competitividade, finanas e comrcio internacionais,
colonialismo), o impacto de um cenrio poltico cambiante e de dimenso
global (representao e direitos polticos, cooperao e antagonismo
internacionais, conflitos armados e Guerra Fria), a decrescente influncia
do poder espiritual, e de suas instituies, sobre os assuntos de Estado e de
Governo (separao do Estado e da Igreja em grande nmero de pases) em
18

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

funo do fortalecimento de um esprito laico, embora a grande maioria da


populao continuasse crente e mantivesse sua religiosidade, e a grande
efervescncia cultural (massificao da instruo, surgimento de novas
Escolas artsticas, manifestao e importncia da arte popular, folclore).
Tais desdobramentos foram acontecimentos que indicam o dinamismo da
poca Contempornea e que lhe do contornos bem distintos dos sculos
anteriores.
As grandes mudanas doutrinrias, promovidas por um meio
intelectual cada vez mais influente nos crculos governamentais, no
seriam limitadas, no entanto, s esferas social, poltica, econmica e
cultural. Uma das atividades que experimentaria decisivas transformaes
seria a da Cincia, cujo espantoso e extraordinrio avano seria um
dos aspectos mais relevante e caracterstico da poca Contempornea,
servindo, inclusive, de marco de uma nova etapa da Histria da Cincia.
Sua contribuio para o progresso em diversos mbitos foi
decisiva, bem como devem ser realadas a estreita vinculao e a crescente
cooperao entre a Cincia e a Tecnologia, o que viria a determinar o atual
fantstico desenvolvimento tcnico e cientfico. As descobertas e invenes,
os aperfeioamentos e inovaes permitiriam, em curto prazo de tempo, e
num ritmo veloz, uma mudana radical no cotidiano da nova Sociedade.
O Homo Sapiens, que levara milhares de anos, desde a revoluo agrcola e
a descoberta e a utilizao dos metais para iniciar a Revoluo Industrial,
necessitaria apenas de cerca de um sculo, no perodo contemporneo,
para ingressar na era do computador e da Informtica.
A Cincia, criao humana para explicar racionalmente os fenmenos,
adquiriria uma nova dimenso ao se colocar a servio da Sociedade e do
Homem. Sua misso de desvendar os mistrios dos fenmenos continuaria
vigente e permaneceria fundamental, pois somente atravs do conhecimento,
abstrato e positivo, possvel entend-los e explic-los. A Cincia Moderna,
desde seu advento, se utilizaria do modelo da Fsica, e de sua metodologia,
para expandir o conhecimento, atravs da investigao dos fenmenos
ocorridos no ramo das Cincias exatas, como a Astronomia e a Qumica, bem
como em seus novos ramos, como o Eletromagnetismo e a Termodinmica. A
mensurao, a experimentao, a verificao e a comprovao continuariam
a ser procedimentos vlidos e atuais da metodologia cientfica, a qual rejeita,
assim, a busca das causas dos fenmenos, com conotao teleolgica e
qualitativa. O conceito de causalidade, no qual se buscava o porqu, seria
substitudo pelo estudo de como ocorrem os fenmenos. A descoberta de
leis gerais, de carter universal, que expressem matematicamente as relaes
entre os fenmenos, e os expliquem, se firmaria como objetivo da Cincia
19

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

experimental. Para as Cincias histricas, como a Sociologia, a Geologia, a


Biologia Evolutiva, a Paleontologia e a Arqueologia, a observao e a narrativa
histrica seriam os principais instrumentos para o correto entendimento
do ocorrido em pocas pretritas. Nesse processo, a crena e o misticismo
deixariam de ser o caminho para o conhecimento, que passaria a ser adquirido,
atravs da racionalidade e da pesquisa, pelo mtodo cientfico, o qual inclui
critrios e instrumentos apropriados para o fenmeno em estudo. Assim,
a expanso, por exemplo, do mtodo cientfico aos fenmenos sociais e da
evoluo, pela utilizao do procedimento comparativo e histrico, colocaria
tais Cincias em bases firmes e seguras.
Os seis grandes ramos da Cincia fundamental contempornea
evoluiriam a um ritmo acelerado nunca visto, como atestam
os estudos pioneiros, as pesquisas sistemticas, as descobertas
inovadoras e as teorias revolucionrias. Alm do grande avano
conceitual e prtico na Matemtica, na Astronomia e na Fsica, cujos
campos de atividade j estavam praticamente delineados, deve ser
consignado o extraordinrio progresso registrado, ao longo do sculo
XX, na Qumica, na Biologia e na Sociologia, a partir das respectivas
estruturaes, como objetos de atividade cientfica. Nesse processo, a
vinculao mtua das Cincias se patentearia, inclusive com a criao
de novas disciplinas cientficas, como a Astrofsica, a Fsico-Qumica,
a Bioqumica e a Bioinformtica.
Paralelamente ao desenvolvimento das Cincias fundamentais, se
ampliaria extraordinariamente o campo do conhecimento com a criao
ou o avano nos estudos e nas investigaes, segundo metodologia e
procedimentos cientficos, de vrias novas reas. Assim, o progresso em
diversos campos, como da Geologia, da Antropologia, da Arqueologia, da
Paleontologia, da Meteorologia, da Cosmologia e da Psicologia, seria da
maior importncia para o entendimento objetivo e racional dos fenmenos
naturais e da evoluo da Espcie e da Sociedade. O desenvolvimento
da pesquisa no domnio da Cincia pura, e o fortalecimento progressivo
do esprito cientfico, particularmente na comunidade cientfica,
seriam caractersticas fundamentais da Sociedade humana no mundo
contemporneo, e seriam, igualmente, responsveis pelo ritmo acelerado
do avano terico e investigativo nos diversos ramos da Cincia.
O aumento significativo da escala enciclopdica determinaria, por
outro lado, a aplicao inevitvel da lei da diviso do trabalho, deixando
para o passado o conhecimento universalista, decorrente da escassez dos
conhecimentos adquiridos. O surgimento de novas reas de conhecimento
e a velocidade e o volume do conhecimento produzido tornariam o
20

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

cientista cada vez mais dedicado e restrito sua rea de trabalho e de


preocupaes, o que deve ser considerado como um aspecto favorvel da
pesquisa contempornea, desde que no seja levado ao extremo.
A especializao da decorrente levaria a um espetacular progresso
no conhecimento disciplinar, que contribuiria, tambm, para uma frutfera
vinculao da Cincia com a Tecnologia. A primeira Revoluo Industrial
(segunda metade do sculo XVIII), resultado de inovaes tcnicas
na engenharia e na indstria, pouco deveu ao conhecimento cientfico,
tendo sido realizada, principalmente, por engenheiros e prticos. Uma
das importantes consequncias desse desenvolvimento para a Cincia
seria a compreenso de que a investigao no deveria ter um carter
contemplativo, em que o conhecimento seria um fim em si mesmo, mas
deveria ser uma atividade pragmtica, com o objetivo de ser til ao
Homem. Tal conhecimento, assim adquirido, passaria a ser reconhecido,
como no aforismo baconiano de saber poder, como fonte indispensvel
para o progresso da Sociedade humana. A noo de Cincia aplicada
ganharia terreno, transformando-se numa das caractersticas da Cincia
contempornea, sendo decisiva para o sucesso da segunda Revoluo
Industrial, ocorrida, principalmente, a partir da segunda metade do sculo
XIX. As pesquisas industriais pioneiras no sculo XIX se dariam nos ramos
das Cincias experimentais (Fsica e Qumica), e abarcariam os setores de
eletricidade, ferro e ao, adubos, acar, produtos farmacuticos, corantes
e petrleo, para se estenderem, depois, a todas as demais reas industriais.
Seriam notveis os avanos nas indstrias qumica, mecnica, de energia,
de transporte e de comunicao, numa segunda Revoluo Industrial,
dessa vez em estreita vinculao com a Cincia.
Dessa forma, a Cincia atual substituiria a mera erudio de
acumulao de fatos desconexos, com recurso a especulaes, pela
previso racional decorrente das relaes constantes estabelecidas entre
os fenmenos, colocando esse conhecimento a servio da Humanidade.
No haveria mais lugar para a predio ou para a especulao. O saber
racional, baseado em metodologia cientfica, passaria a ser a base para
previso, que, por sua vez, seria indispensvel para prover o Homem e a
Humanidade dos meios necessrios para seu aperfeioamento.
Outra caracterstica atual da Cincia seria sua abrangncia
universal, no sentido de que seria cultivada e praticada nos cinco
continentes, deixando de ser uma atividade, como no passado, restrita,
praticamente, Europa ocidental. A partir do Renascimento Cientfico,
os estudos e as pesquisas se espalhariam desde a Itlia para outros
reinos europeus, mantendo-se o Reino Unido e a Frana na liderana
21

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

cientfica por todo o perodo da Histria Moderna. Pouco h a registrar


de original e pioneiro, nesse campo, nos pases da Europa Central e do
Leste. A situao comearia a se alterar na segunda metade do sculo
XIX, com a Alemanha, reunificada, assumindo, com aqueles dois pases,
a liderana nos estudos e investigaes cientficas, ao mesmo tempo em
que a pesquisa despertava interesse na Europa central e oriental, no Japo
e nos EUA. Ainda dependentes, do ponto de vista poltico, econmico e
cultural, da Europa, continuariam ausentes desse processo os pases latino-americanos e caribenhos, as colnias africanas e asiticas, a China, a ndia,
o Imprio Otomano e as reas sob domnio islmico. Apenas no perodo
contemporneo, a partir dos anos 50, a Cincia adquiriria, finalmente,
mbito mundial, com pesquisas e estudos sendo efetuados em diversos
pases dos vrios continentes. A liderana, a partir da dcada dos anos
de 1930, seria assumida pelos EUA, que se transformaria no maior centro
de investigaes cientficas da Histria. A formao da Unio Europeia, a
constituio da Rssia e a modernizao da China, ocorridas no final do
sculo XX, confirmariam tais regies como polos de excelncia cientfica,
dada a prioridade, reconhecida pelo Estado e pelas empresas, pblicas e
privadas, s atividades de estudo e de investigao, tanto da Cincia pura,
quanto da Cincia aplicada.
O atual carter internacional da Cincia propiciaria uma crescente
cooperao entre os Estados, por meio de acordos bilaterais e multilaterais,
e de criao de organismos especficos de financiamento e divulgao
de pesquisas, e entre instituies, oficiais e privadas, criadas com o
propsito declarado de promover investigao e estudo. Conferncias,
seminrios, cursos e publicaes especializadas diversas aproximariam
as comunidades cientficas nacionais, ampliando a divulgao e o
conhecimento recproco dos estudos efetuados e das conquistas obtidas.
Cabe assinalar que, do ponto de vista da evoluo das instituies
dedicadas ao desenvolvimento do conhecimento, as universidades,
criadas no incio do Renascimento Cientfico em vrias cidades da
Europa, pouco contriburam para o progresso da Cincia, j que estavam
limitadas ao ensino da Escolstica e preservao dos ensinamentos
clssicos. No entanto, as academias, sociedades, bibliotecas e outras
instituies culturais, fundadas fora do mbito universitrio, a partir do
sculo XVII contribuiriam, atravs da pesquisa e da divulgao cientficas,
significativamente, para o advento da Cincia Moderna, sendo, em boa
medida, responsveis por esse avano. As universidades, ameaadas
de perda de prestgio, e tambm pressionadas pelas contribuies das
instituies de pesquisa ao progresso da Cincia, abandonariam sua
22

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

tradicional postura acadmica e participariam positivamente, com


laboratrios de investigao e com estudos tericos, do esforo de
expanso do conhecimento cientfico.
O desenvolvimento da atividade cientfica passou a requerer,
na atualidade, enormes recursos financeiros, indisponveis em nvel
individual, ou, mesmo, em empreendimentos de pequena monta, para
custear pessoal, equipamentos, material, viagens, etc. A Cincia passou a ser
uma atividade de alto risco, altamente custosa, que requer grande capital.
a chamada Cincia de equipe, ou Big Science, uma realidade nos diversos
campos cientficos. Na impossibilidade de enfrentar, individualmente, os
altos custos e a crescente complexidade terica e experimental, a pesquisa
tende a se tornar cada vez mais uma pesquisa de grupo, financiada por
grandes empresas e laboratrios privados, ou por entidades pblicas.
Dezenas, ou centenas, de pesquisadores empenhados num trabalho de
criao coletiva se dedicam, segundo suas especialidades, a estudos e
experincias em centros de pesquisas para a compreenso e elucidao de
alguma teoria ou de algum determinado aspecto fundamental; o Projeto
Genoma pode ser citado como o mais recente e importante exemplo dessa
pesquisa coletiva, que, alis, reflete, tambm, o alto grau da cooperao
internacional cientfica. A obra pessoal e solitria do cientista individual
seria substituda pelo trabalho solidrio de grupos de pesquisadores.
A obra cientfica resultante desse trabalho de equipe, ou de
equipes, tende a ser creditada entidade financiadora ou patrocinadora da
pesquisa, ou ao chefe da equipe, desconhecendo a contribuio importante
de grande nmero de colaboradores. Tal situao, inevitvel, no significa
a desvalorizao das realizaes individuais, nem pode ser considerado
como demrito para os pesquisadores, mas, simplesmente, espelha uma
realidade imposta como o nico meio atual de se poder avanar na pesquisa
cientfica. Apesar do anonimato a que relegada a quase totalidade do
enorme nmero de pesquisadores e de sua contribuio para se alcanar
o objetivo perseguido, h a conscincia, da parte da Sociedade, de seu
mrito e do papel importante que representam para o avano da Cincia.
A decorrente competio comercial, com a entrada de grandes
quantidades de novos produtos no mercado, criaria a patente,
instrumento defensivo da aquisio e proteo do processo produtivo, o
que pode ser um nus na expanso dos benefcios advindos do avano
cientfico. Sob o pretexto de segurana nacional, de perigo de proliferao
nuclear e de desenvolvimento de armamentos de destruio em massa,
e de aquisio de material e equipamentos de uso dual (civil e militar),
uma srie de obstculos ao comrcio tem sido criada com a finalidade
23

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de impedir o acesso e seu uso equivocado por parte de pases no


detentores dessas tecnologias. Esse problema no se coloca, no entanto,
ao conhecimento terico, cujo produto objeto de ampla divulgao em
revistas especializadas, pois, no se tratando de um bem comercial, no
sofre, ao menos ostensivamente, qualquer tipo de restrio.
Tal desenvolvimento da Sociedade e do Homem contemporneos
confirmaria o continuado interesse pela pesquisa na Cincia pura, terica,
conceitual, o que afasta o perigo de se pensar ter atingido a fronteira
do conhecimento cientfico. As contribuies de um grande nmero de
cientistas, em suas diferentes reas de pesquisas e estudos, comprovam,
ainda, o continuado interesse pela Cincia pura e sua reconhecida
importncia no processo, em curso, de libertao do esprito humano da
tutela teolgica e metafsica. Dado que a grande maioria da populao est,
ainda, alheia a esse processo, foroso reconhecer que consideraes de
ordem teolgico-metafsica, como a incessante busca de causas primeira e
final, continuam presentes na atualidade, retardando o pleno e completo
triunfo do esprito positivo. Em consequncia, incompreenso e objees,
resultantes de um dogmatismo anacrnico, so atuantes, por exemplo, na
Biologia e na Sociologia, criando obstculos a seu pleno desenvolvimento.
Apesar de tais dificuldades e obstculos, o aludido processo tem
resultado em crescente nmero de adeptos, principalmente nos meios
intelectuais, imbudos de esprito cientfico, expresso pela positividade
e racionalidade. O decorrente progresso das Cincias, que beneficia a
Sociedade como um todo, tem contribudo para aumentar a confiana na
atividade cientfica e para assegurar seu prestgio.
Na impossibilidade de cobrir a evoluo de todo o vasto domnio
cientfico na poca Contempornea, o exame, a seguir, se limitar ao
desenvolvimento das seis Cincias fundamentais, com as referncias
necessrias aos antecedentes mais importantes, de forma a ressaltar
o carter evolutivo desse desenvolvimento. Buscar-se-, igualmente,
enfatizar o vnculo entre as diversas Cincias, o qual mais estreito entre
as Cincias Exatas (Matemtica, Astronomia, Fsica e Qumica) que entre
essas e a Biologia e a Sociologia.
7.2 Matemtica
A Matemtica teve incio como uma tcnica de contagem
e de medio, na qual predominava seu carter intuitivo. Seu
desenvolvimento ao longo dos sculos esteve baseado em noes
24

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

fundamentais (espao, grandeza, quantidade, nmero, medida,


dimenso, forma, posio, ordem), introduzidas mediante percepes
de objetos materiais e figuras geomtricas. O carter de Cincia abstrata
e dedutiva seria introduzido pelos gregos no campo da Geometria,
atravs do mtodo postulacional (axioma, teorema, postulado). Ao
mesmo tempo, a induo nunca esteve ausente da Matemtica, como
evidenciam o mtodo empregado por Arquimedes (para a obteno
da quadratura dos arcos da parbola) ou por Fermat (proposio no
dedutiva do Teorema).
A convico generalizada de que a Matemtica lidava com objetos
reais (nmeros, pontos, retas, planos) foi expressa, ainda no sculo XIX, por
Charles Hermite, ao sustentar que os nmeros e as funes da Anlise no
so produtos arbitrrios, mas uma realidade com as mesmas caractersticas
da realidade objetiva. No entanto, a base realista em que se assentaria a
Matemtica j fora estremecida com a introduo dos nmeros negativos e
dos nmeros imaginrios, ambos necessrios ao Clculo algbrico. Golpe
mais recente seria a criao das Geometrias no euclidianas, j que implicou
no ser mais a Geometria a descrio do espao fsico; o ponto, a reta e o
plano no poderiam mais servir para designar tais figuras fsicas. A partir
da, decorreria que os axiomas da Geometria no seriam verdades fsicas, mas
convenes para a construo de Geometrias. Perdido, desta forma, o elo com
a realidade, a Matemtica deixaria de inferir do mundo fsico as relaes e
as propriedades dos objetos matemticos, e passaria a lhes atribuir relaes
e propriedades de acordo com as necessidades da prpria Matemtica.
Na ausncia de estrutura natural dos objetos, imps-se, inevitavelmente,
o estudo e o desenvolvimento da noo de estrutura matemtica, que
corresponde a um objeto matemtico (abstrato e sem relao com qualquer
objeto concreto em particular).

7.2.1 Aspectos Atuais
medida que o pensamento matemtico se orientava para uma
crescente abstrao, o raciocnio se apartava, portanto, das figuras,
formulava com maior preciso e refinamento os conceitos bsicos e
concatenava, com mais rigor, as proposies fundam entais. Um dos
aspectos extraordinrios do desenvolvimento da Matemtica moderna,
ocorrido no sculo XIX, se referiria exatamente nfase no rigor da
anlise dos seus fundamentos, como, por exemplo, no Clculo com os
infinitsimos e na lgebra com os nmeros complexos. A impossibilidade
25

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da demonstrao do V Postulado de Euclides, e a criao de Geometrias


no euclidianas, determinariam a eliminao dos poderes da intuio na
fundamentao e na elaborao de uma Teoria geomtrica, reduzindo
o axioma de verdade evidente a mero ponto de partida, escolhido
convencionalmente para servir de base de uma construo dedutiva.
As contribuies de Gauss, Cauchy, Bolzano, Weierstrass,
Dedekind, Riemann, Cantor, Peano e Hilbert foram decisivas para o
gradual rigor na fundamentao da lgebra, da Geometria e da Anlise,
assegurando base confivel e segura para seu desenvolvimento. Tal
nfase, que correspondia a repensar os tradicionais fundamentos,
prosseguiria como prioridade, constituindo-se no aspecto mais relevante
da Matemtica na atualidade.
A Lgica matemtica, ou Lgica simblica, seria outro importante
legado do sculo XIX. Com os estudos pioneiros de George Boole (1815-1864),
e a partir dos trabalhos de Gottlob Frege (1848-1925) e de Giuseppe Peano
(1850-1932), o tema ganharia importncia com a obra Principia Mathematica
(1910/13), de Bertrand Russel e Alfred Whitehead, na qual procuraram
estabelecer uma estreita relao entre a Matemtica e a Lgica. Um nmero
crescente de matemticos se dedicaria, na atualidade, tarefa de reduzir a
smbolos as proposies fundamentais de um sistema.
A Teoria geral dos conjuntos, de Cantor, teria repercusses
praticamente em toda a extensa rea da Matemtica, por suas implicaes
em todos os seus ramos (lgebra, Topologia, Teoria dos grupos, Anlise
funcional e Teoria das funes de varivel real) e por explicar conceitos
abstratos como o de infinito. A descoberta de alguns paradoxos
(ou antinomias) teria profundas e inquietantes repercusses, conduzindo
axiomatizao das teorias matemticas, com influncia sobre a Lgica e
os Fundamentos da Matemtica. Estabelecer-se-ia um lao entre a Lgica
e a Filosofia e entre a Filosofia e a Matemtica, o que redundaria no
nascimento de trs grandes Escolas de Filosofia da Matemtica dos dias
atuais: a do logicismo, a do formal ou axiomtica e a do intuicionismo,
tema que, por sua relevncia, merece especial ateno.
Assim, as mudanas estruturais ocorridas na Matemtica balizam
o incio deste novo perodo de sua evoluo, em que a penetrao crescente
da Teoria dos conjuntos, de Cantor, as investigaes relacionadas com os
Fundamentos da Matemtica e o desenvolvimento de estruturas abstratas
na lgebra, Lgica e Espaos gerais so marcas decisivas. Do tradicional
conceito da Matemtica como teoria da quantidade, ganhariam terreno
as pesquisas na rea da teoria da estrutura em geral. Novos campos se
abririam, como a Teoria da integrao, de Lebesgue, a Anlise funcional,
26

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

o Clculo operacional e os Tensores, bem como ampla discusso sobre a


Filosofia da Matemtica (logicistas, formalistas, intuicionistas). A famosa
lista de vinte e trs problemas, relacionados por Hilbert, em 1900, no II
Congresso Internacional de Matemticos (Paris), daria a pauta dos grandes
desafios da Matemtica atual.
Historiadores da Matemtica costumam equiparar a grande
controvrsia gerada pelas demonstraes provocadas pela Teoria dos
conjuntos (contradies em certos Fundamentos da Matemtica) s duas
grandes crises anteriores, a primeira relativa descoberta, pela Escola
pitagrica, dos nmeros irracionais (incompatvel com a natureza do
nmero), e a segunda, relativa s contradies na fundamentao do
Clculo infinitesimal (uma quantidade h ou dx tinha de ser zero ou
no ser zero na mesma operao); tais contradies seriam eliminadas de
maneira dialtica1. O sistema de sete axiomas, de Zermelo (1908), seria
uma tentativa de resolver as contradies da Teoria dos conjuntos, de
Cantor.
A crescente complexidade matemtica (abstrao e rigor na
fundamentao), a ampliao de sua habitual rea de competncia e a
definio de novos conceitos estabeleceriam zonas comuns e de estreito
contato entre os tradicionais ramos lgebra, Geometria e Anlise ,
pondo fim ao isolamento dessas reas e estrita compartimentalizao da
Matemtica. A Topologia, por exemplo, se constitui, para uns estudiosos,
num ramo autnomo da Matemtica, enquanto para outros objeto da
Geometria, se Topologia geral, e da lgebra, se Topologia algbrica; a
Geometria diferencial pode ser includa em Geometria ou em Anlise;
Teoria das Probabilidades, Estatstica e Computao so estudadas como
Matemtica aplicada; Filosofia da Matemtica, Lgica simblica e Teoria
dos conjuntos so includas, muitas vezes, como integrantes de um novo
ramo, o dos Fundamentos. Tal evoluo no significa, assim, a extino de
ramos ou setores, mas apenas que aumentaram as dificuldades para um
acordo, entre os matemticos, sobre os critrios para a classificao atual
da Matemtica. A complexidade e a amplitude se estendem, inclusive,
em campos especficos. Assim, a Teoria dos Nmeros comporta seis
campos: teorias elementar, analtica, algbrica, geomtrica, combinatria
e computacional dos nmeros; a Anlise funcional compreende o exame
dos Espaos de Banach, de Hilbert e de Frchet; e a lgebra abstrata
(ou lgebra moderna) lida com estruturas algbricas (Grupos, Anis,
Campos, Espaos vetoriais, Mdulos).
1

STRUIK, Dirk J. Histria Concisa das Matemticas.

27

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.2.1.1 Os Problemas de Hilbert


Os famosos vinte e trs problemas da Matemtica, formulados
por Hilbert, em 1900, dariam a tnica das investigaes ao longo do
sculo XX. Em 1975, a American Mathematical Society (AMS) publicaria,
em dois volumes, coleo de artigos e estudos atualizando o progresso
em cada um desses temas, com exceo dos problemas n 3 (igualdade
do volume de dois tetraedros, se a base, a rea e a altura forem iguais)
resolvido, em 1903, por Max Dehn e n 16 (o problema da Topologia das
curvas e superfcies algbricas). O desafio lanado por Hilbert continua
a incentivar pesquisas, apesar de quase todos os problemas relacionados
terem sido resolvidos, ou totalmente (# 1 a cardinalidade do contnuo, de
Cantor, por Paul Joseph Cohen, em 1960; # 2, demonstrado por Godel, em
1931; # 3, resolvido por Dehn; # 9, demonstrado por Emil Artin, em 1927;
# 13, demonstrado por Kolmogorov, em 1954; # 15, comprovado por van
der Waerden, em 1930; # 17 resoluo de equaes definidas, por Emil
Artin, em 1927; # 18, por Thomas C. Hales, em 1998; # 19, demonstrado
por Sergei Bernstein e Tibor Rado, em 1929; # 20, por Sergei Bernstein;
# 21, por Helmut Rlr, em 1957; e # 22, por Paul Koebe e Poincar, em
1907), ou parcialmente (# 5 a conjectura de Hilbert de que a qualquer
Grupo topolgico euclidiano pode ser dada uma estrutura para que se
transforme num Grupo de Lie, seria parcialmente solucionada por von
Neumann, em 1929, para Grupos compactos, e em 1934, por Pontryagin,
para Grupos abelianos, e # 7 a irracionalidade e transcendncia de
alguns nmeros, por Alexander Gelfond, em 1924) ou negativamente
(# 10 resoluo da Equao Diofntica, por Yuri Matiyasevich, em 1970,
e # 14, provado por Nagata, em 1959).
Consequncia inevitvel dessa expanso e da complexidade dos
temas seria a especializao atual, dedicado o pesquisador a algumas
poucas reas. O especialista substituiria o generalista, pelo que muitos
autores consideram Poincar e Hilbert como os ltimos grandes
matemticos, por suas extraordinrias contribuies nos diversos ramos,
inclusive na Filosofia da Matemtica2.
7.2.1.2 Matemtica de mbito Mundial
A Matemtica, uma atividade cientfica, at o final do sculo XIX,
quase que exclusivamente da Europa ocidental e do norte, seria cultivada
2

EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

28

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

e prestigiada, igualmente, em outras partes do Planeta, como Japo e


EUA, j no incio do sculo XX, adquirindo rapidamente mbito mundial.
A Alemanha, principal centro de pesquisa, desde Gauss, Jacobi,
Riemann, Weierstrass, Dirichlet, Plucker, Grassmann, Clebsch e Krnecker,
manteria sua posio privilegiada frente aos demais pases, graas s
contribuies tericas de Cantor, Dedekind, Frege, Klein, Frobenius,
Minkowski, Planck e Hilbert nos diversos ramos da Matemtica.
Uma nova gerao, com excelente qualificao, adquirida nos grandes
estabelecimentos de ensino (como Gttingen, Erlangen, Berlim, Breslau),
seria capaz de manter, por algum tempo, a Alemanha na liderana; dessa
lista, constam, entre outros, Zermelo, Hausdorff, Stewitz, Landau, Hahn,
Emmy Noether, Weyl, Bieberbach e Hopf. O advento do regime nazista
e a ecloso da Segunda Guerra Mundial desmantelariam a rede de alta
qualidade de ensino e propiciaria a fuga de crebros alemes para
outros pases, situao que comearia a se reverter a partir dos anos 60,
voltando a Alemanha a ser importante centro cientfico e cultural.
A Frana, de longa tradio matemtica (Vite, Desargues,
Fermat, Descartes, Pascal, Clairaut, dAlembert, Lagrange, Monge,
Fourier, Cauchy, Galois), mas que perdera a liderana para a Alemanha,
continuaria, no entanto, como importante centro de referncia matemtica.
Poincar , reconhecidamente, sua maior expresso no perodo, que
contaria, igualmente, com as contribuies de Gaston Darboux, Camille
Jordan, mile Picard, Jacques Hadamard, lie Cartan, mile Borel, Ren
Baire, Henri Lebesgue, Gaston Julia e Maurice Frchet. Uma nova gerao
de matemticos (Jean Dieudonn e Andr Weil seriam os principais
colaboradores do Grupo Bourbaki) representada por Henri Cartan, Laurent
Schwartz, Jean Pierre Serre, Jean Delsarte, Ren Thom, Claude Chevalley,
Laurent Lafforgue, Jean Christophe Yoccoz e Alain Connes asseguraria
a retomada da Frana no Ps-Guerra como referncia na pesquisa
matemtica. Nesse contexto, caberia citar Alexander Grothendieck, alemo
de nascimento, mas francs naturalizado, Medalha Fields, especialista
nas reas da Geometria algbrica, da lgebra homolgica e da Anlise
funcional, que, apesar de suas crticas ao meio matemtico e rebeldia
s convenes, considerado um dos maiores matemticos da segunda
metade do sculo XX.
A Itlia, que aps sua reunificao poltica voltara a ter presena
marcante no cenrio internacional, com Betti, Cremona, Beltrami, Veronese
e Bianchi, contaria, na primeira metade do perodo, com as importantes
contribuies de Ricci, Peano, Volterra, Burali-Forti, Castelnuovo,
Enriques, Levi-Civita. O fascismo e o conflito de 1939/45 seriam fatores
29

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

determinantes da queda de produo matemtica italiana at meados do


sculo, quando voltariam a prevalecer condies favorveis ao ensino e
pesquisa. No Ps-Guerra, sobressaram os trabalhos de Segre, Gian Carlo
Rota, Dionisio Gallarati e Enrico Bombieri (Medalha Fields).
O filsofo Bertrand Russell seria o grande matemtico da
Gr-Bretanha na primeira metade do perodo, contemporneo de
Whitehead, Pearson, Young, Hardy, Paul Bernays, John Littlewood,
Dirac. O novo e promissor campo da Computao teria em Turing um de
seus iniciadores; da nova gerao britnica, da qual caberia citar Michael
Atiyah, David Mumford, Simon Donaldson e Richard Borcherds, Andrew
Wiles tornou-se famoso com a soluo para o ltimo Teorema de Fermat.
O Imprio Russo, que formara matemticos de primeira grandeza
no passado (Lobachevski, Chebyshev, Kovalevski, Karpov, Ostrogradski)
se transformaria, no perodo atual, como URSS, num dos mais importantes
centros de Matemtica do Mundo. De uma longa lista de eminentes
pesquisadores e tericos, valeria citar, como exemplo, Markov, Egorov,
Luzin, Vinogradov, Aleksandrov, Lyapunov, Chebyshev, Khinchin,
Petrovsky, Kolmogorov, Gelfond, Zariski, Bernstein, Gelfand, Aleksandr,
Pontryagin, Chermikov e Gnedenko; da nova gerao, Margulis, Novikov,
Zelmanov, Kontsevich e Voevodsky receberam a Medalha Fields.
A Polnia ocuparia um lugar de grande relevncia at a II Guerra
Mundial; seus mais renomados matemticos desse perodo seriam
Lukasiewicz, Lesniewski, Sierpinki, Mazurkievski, Tarski, Kuratowski,
Banach, Steinhaus, Eilenberg, Mandelbrot e Zygmund.
Ainda na Europa, nos Pases Baixos sobressaram Brouwer, Arendt
Heyting e van der Waerden; na Hungria Friedrich Riesz, Alfred Haar, John
von Neumann, Imre Lakatos, Paul Erdos e Tibor Rado; na ustria von
Mises, Emil Artin e Kurt Gdel; na Blgica Pierre Deligne e Jean Bourgain
(ambos ganhadores da Medalha Fields); na Sucia Harald Cramer, Lars
Hrrmander e Erik Fredholm e na Noruega Thoralf Skolem.
At ento praticamente circunscrita ao continente europeu, a
Matemtica passaria, no atual perodo de seu desenvolvimento, a ser
estudada, pesquisada e cultivada em outras regies. Os EUA, cujos
matemticos do perodo anterior no contribuiriam significativamente para
o desenvolvimento da Matemtica, passaria a ter um papel de crescente
importncia no cenrio internacional, convertendo-se, depois do fim da
Segunda Guerra Mundial, num dos principais centros de pesquisa, em parte
pela chegada de perseguidos e exilados polticos e refugiados europeus, em
parte pela excelncia da rede universitria. Dickson, Veblen, Polya, Wiener,
Wald, Church, Quine, Kleene, Marshall Hall, Shannon, Appel, Paul Joseph
30

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Cohen, Shing Yau, Stephen Smale, William Thurston, John Thompson,


David Mumford e Michael Freedman (estes sete ltimos matemticos citados
receberam a Medalha Fields) so alguns nomes que atestam o avano ocorrido
no campo da Matemtica, pura e aplicada, nesse pas.
Com a Era Meiji, o governo japons incentivaria o estudo da
Matemtica e propiciaria contato e intercmbio com pesquisadores e
entidades estrangeiras, em particular da Alemanha, Frana e EUA. Desta
forma, viria o Japo a se beneficiar com a reformulao do ensino superior e
a formao de matemticos atualizados com o estgio de desenvolvimento
da Matemtica no Ocidente. Takagi, Suetuna, Shoda e Iyanaga foram dos
primeiros beneficiados pela nova poltica imperial, seguindo-se Sasaki,
Kakutani, Iwasawa, Ito e Kodaira (Medalha Fields). Uma nova gerao
de hbeis matemticos seria representada por Hironaka (Medalha Fields),
Honda, Kumano-Go, Matsushima, Sato e Mori (Medalha Fields). Ainda
no Extremo Oriente, a China avanaria bastante na pesquisa matemtica
durante o perodo at a Revoluo Cultural, conforme atesta o progresso
alcanado em vrios domnios (aeroespacial, comunicaes, computao)
que requerem vasto conhecimento e capacidade matemtica. A partir dos
anos 80, as novas autoridades de Beijing buscariam estabelecer contatos e
colaborao com a cultural ocidental, particularmente no campo cientfico.
Desta forma, as perspectivas, j para um futuro prximo, sero de crescente
interao de matemticos chineses com seus colegas ocidentais, e de
ampla participao nos foros internacionais, que, alm de extremamente
proveitosas para a Repblica Popular da China, permitiro ao Ocidente
conhecer o real desenvolvimento da Matemtica nesse pas asitico.
O primeiro matemtico conhecido da ndia do perodo atual seria
Srinivasa Ramanujan (1887-1920), por seus trabalhos principalmente
em lgebra. A partir de sua independncia poltica, a ndia priorizaria
o estudo e a pesquisa matemtica, o que lhe criaria condies para
desenvolver outros ramos da Cincia pura e aplicada.
Os vrios pases da Amrica Latina (Brasil, Argentina, Mxico,
Chile, Cuba, Peru, Venezuela) procurariam recuperar o tempo perdido
estimulando, atravs do ensino e da investigao, em universidades,
centros de pesquisa e sociedades, a formao de seus matemticos e o
desenvolvimento do conhecimento dos vrios ramos da Matemtica.
Ainda que no figurem pesquisadores latino-americanos da lista de
contemplados com afamados prmios internacionais, o intenso contato,
a estreita colaborao e a constante participao em foros multilaterais
asseguram, para o futuro, a crescente presena latino-americana no
cenrio mundial.
31

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.2.1.3 Instituies Nacionais


Se a pesquisa e o estudo da Matemtica superior estiveram,
anteriormente, concentrados nos grandes centros universitrios
(Alemanha, Frana, Gr-Bretanha, Itlia, Rssia e EUA, por exemplo), no
perodo atual passariam a ter grande importncia os centros de pesquisa,
vinculados ou no s universidades, mas espalhados num grande nmero
de pases. Via de regra, tais centros estabelecem reas de investigao,
formam equipes de trabalho, sob a coordenao de um matemtico mais
experiente, dispem de recursos financeiros, de pessoal e mantm contato
e colaborao com outras instituies.
Um pequeno nmero desses centros, de uma longa lista,
apresentado a seguir, a ttulo meramente exemplificativo: Centre de
Recherches Mathmatiques (Universidade de Montreal), Centre de
Mathmatique de lcole Polytechnique (Paris), Centro de Recerca
Matematica (Barcelona), Consiglio Nazionale delle Ricerche (Roma),
Euler International Mathematical Institute (So Petersburgo), Geometry
Center (Universidade de Minnesota), Institute for Advanced Study
(Universidade de Princeton), Instituto de Matemtica Pura e Aplicada
(Rio de Janeiro), Institut des Hautes tudes Scientifiques (Paris), Institute
for Pure and Applied Mathematics (UCLA), Isaac Newton Institute
for Mathematical Sciences (Universidade de Cambridge), Max Planck
Institut fr Mathematik (Bonn), Mathematical Sciences Research Institute
(Universidade de Berkeley), Research Institute for Mathematical Sciences
(Universidade de Kyoto), Clay Mathematics Institute, de Cambridge
(Mass. - EUA), Mittag-Leffler Institute (Estocolmo), Center for Scientific
Computing (Finlndia), Mathematical Research Institute, dos Pases
Baixos, Tata Institute for Fundamental Research (Bombaim).
Hoje em dia, todo pas com razovel e ativa comunidade cientfica
dispe de um Centro de Pesquisa Matemtica e mantm estreito
relacionamento com entidades congneres de outros pases.
Como no perodo anterior, quando foram criadas sociedades em
alguns pases e cidades (como Holanda, Praga, Moscou, Londres, Frana,
Finlndia, Alemanha, Dinamarca, Tquio, Hungria, So Petersburgo,
Palermo, EUA, Bulgria, Romnia), instituies nacionais especializadas
para o desenvolvimento, divulgao e cooperao no campo da Matemtica
seriam fundadas em diversos outros pases, dos cinco continentes.
Tais sociedades civis no tm vnculos governamentais, no tm fins
lucrativos e so financiadas por contribuies e donativos particulares.
Suas atividades compreendem, normalmente, realizao de simpsios,
32

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

conferncias e cursos, alm de divulgao de trabalhos em publicaes


peridicas, de participao em reunies internacionais e do patrocnio de
contatos entre pesquisadores nacionais e intercmbio com estrangeiros. A
titulo exemplificativo podem ser citadas as Sociedades Matemticas: de
Viena (1903) mais tarde denominada Sociedade Austraca de Matemtica,
da Polnia (1917), da Noruega (1918), da Grcia (1918), da Blgica (1921),
da Itlia (1922), da China (1935), da Argentina (1936), de Portugal (1940),
do Mxico (1943), do Canad (1945), da Coreia (1946), da Islndia (1947),
da Turquia (1948), da Sucia (1950), da Austrlia (1956), da frica do Sul
(1957), do Vietnam (1965), do Brasil (1969), da Irlanda (1970), da Malsia
(1970), das Filipinas (1972), da Nova Zelndia (1974), do Chile (1982) e da
Europa (1990).
Tais iniciativas, de cunho nacional, atestam o grande interesse pelo
desenvolvimento e divulgao da Matemtica, alm de terem servido de
impulsionadoras de fecunda e mutuamente benfica cooperao entre
matemticos das diversas nacionalidades.
7.2.1.4 Instituies e Conclaves Internacionais. Premiao
No final do sculo XIX, cientistas de vrios pases e de diversas
especializaes comeariam a se reunir, de forma regular e peridica, para
discutir questes relevantes de sua rea de competncia. Conferncias
internacionais, entre outras, de qumicos, de astrnomos, de mdicos, de
bilogos e de estatsticos seriam celebradas com o intuito de permitir debate
de temas que requeriam exame conjunto e cooperao multilateral. Clebres
so, por exemplo, o Congresso Internacional de Estatstica, em Bruxelas
(1853) e a Conferncia Internacional de Qumica, em Karlsruhe (1860).
O sculo XX testemunharia, igualmente, uma indita e ampla
cooperao internacional no campo da Matemtica3, a qual se iniciara,
de forma tmida e restrita, no I Congresso Internacional de Matemtica
(Zurique, 1897) com cerca de 200 participantes, em que os temas centrais
foram as Funes Analticas e a Teoria dos conjuntos, de Georg Cantor, os
Fundamentos da Lgica e as Funes das Funes.
O II Congresso Internacional (Paris, 1900), com cerca de 260
participantes, ficou clebre devido apresentao, por David Hilbert, dos
vinte e trs problemas que relacionara como os que requereriam maior
ateno dos matemticos nos anos vindouros. Seguiram-se os Congressos
de Heidelberg (1904), Roma (1908) e Cambridge, na Inglaterra (1912),
3

TATON, Ren (dir.). La Science Contemporaine.

33

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

iniciativas que seriam interrompidas por causa da Primeira Guerra


Mundial, mas que no impediria a realizao, em 1914, do Congresso de
Filosofia da Matemtica. Terminado o conflito, seria criado em Bruxelas
o Conselho Internacional de Pesquisa (1919), ao qual se associariam as
sociedades matemticas nacionais, e seria fundada a Unio Internacional
de Matemtica (UIM), filiada ao Conselho.
A partir de 1920, voltaria a se reunir o conclave internacional
de Matemtica, agora como Congresso Internacional de Matemticos
(CIM), sob a gide da Unio Internacional de Matemtica (UIM). O VI
Congresso se realizou em Estrasburgo (1920), enquanto Toronto sediou o
VII Congresso (1924) e Bolonha, o VIII Congresso (1928).
Em 1931, o Conselho Internacional de Pesquisa transformou-se em
Conselho Internacional das Unies Cientficas, com o intuito de congregar
as diversas entidades cientficas espalhadas pelo Mundo. Em 1932,
realizou-se, em Zurique, o IX Congresso Internacional de Matemticos,
com cerca de 670 participantes, de quarenta pases; entretanto, problemas
vinculados participao de no membros levariam dissoluo da
UIM, mas seria aprovada a criao da Medalha Fields, a ser outorgada,
a cada quatro anos, a matemticos jovens, com relevantes contribuies
para o desenvolvimento da Matemtica. Apesar de no ser conhecida do
grande pblico, a Medalha Fields considerada como o Prmio Nobel da
Matemtica, e, como tal, muito prestigiada no meio matemtico.
Uma srie de colquios se realizaria nos anos seguintes: Teoria
quntica, 1933; Lgica matemtica, 1934; Geometria diferencial, 1934;
Topologia, 1935; Probabilidades, 1937.
Mesmo com a UIM dissolvida, realizou-se em Oslo (1936) o
X Congresso Internacional de Matemticos, seguindo-se, por causa
da Segunda Guerra Mundial, uma longa interrupo de reunies, s
retomada em 1950, com o XI Congresso, em Cambridge (EUA). Em 1951,
a Unio Internacional de Matemtica foi recriada ou reconstituda, sendo
bastante atuante desde ento.
Os Congressos Internacionais de Matemticos que se seguiram
foram os de Amsterd (1954), Edimburgo (1958), Estocolmo (1962),
Moscou (1966), Nice (1970), Vancouver (1974), Helsinque (1978), Varsvia
(1983), Berkeley (1986), Kyoto (1990), Zurique (1994), Berlim (1998), Beijing
(2002) e Madri (2006).
Com o intuito de prestigiar a Matemtica e expressar reconhecimento
pelo trabalho de matemticos, vrias entidades, nacionais e internacionais,
concedem prmios a relevantes obras nesse campo. Referncias a algumas
dessas premiaes so apresentadas a seguir.
34

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Dentre os laureados com a Medalha Fields da UIM, caberia


mencionar Lars Ahlfors (1936), Laurent Schwartz (1950), Kunihiko Kodaira
e Jean Pierre Serre (1954), Klaus Roth e Ren Thom (1958), Alexander
Grothendieck, Michael Francis Atiyah, Paul Joseph Cohen e Stephen
Smale (1966), Richard Borcherds, William T. Gowers, Maxim Kontsevich
e Curtis T. MacMullen (1998), Laurent Lafforgue e Vladimir Voevodsky
(2002) e Terence Tao, Andrei Okounkov e Wendelin Werner (2006).
Alm da Medalha Fields (matemtico canadense John Charles
Fields, 1863-1932), foram criados: i) em 1981 (e outorgados a cada quatro
anos, a partir de 1982) o Prmio Rolf Nevanlinna, destinado a jovens
matemticos com relevantes contribuies a aspectos matemticos da
Cincia da Computao (Robert Tarjan, em 1982; Leslie Valiant, em
1986; Peter Shor, em 1998; Madhu Sudan, em 2002; e Jon Kleinberg, em
2006) e ii) em 2002 (e outorgado pela primeira vez em 2006 a Hiyoshi Ito)
o Prmio Karl Friedrich Gauss (homenagem pelos 225 anos de nascimento
do matemtico alemo) para matemticos cujas pesquisas sejam de
relevncia para outros campos.
Em 1o de janeiro de 2002, o Parlamento noruegus criou o
Fundo Comemorativo Niels Hendrik Abel, para celebrar o segundo
centenrio de nascimento do matemtico, com a finalidade de conceder
prmio por contribuies relevantes em Matemtica. O Prmio, a ser
outorgado, anualmente, a matemticos de qualquer idade, e que tem o
valor aproximado de 750 mil euros, foi concedido, pela primeira vez, em
2003, a Jean Pierre Serre, do Colgio de Frana, por seus trabalhos em
Topologia, Geometria algbrica e Teoria dos Nmeros; em 2004, a Michael
Atiyah, da Universidade de Edimburgo, e Isadore Singer, do MIT, por
suas pesquisas em Topologia, Anlise e Geometria; em 2005, a Peter D.
Lax, do Instituto de Cincias Matemticas da Universidade de Nova
York, por seu trabalho em teoria e aplicao de equaes diferenciais
e informatizao de suas solues; em 2006, a Lennart Carleson, do
Instituto Real de Tecnologia, da Sucia, por suas contribuies Anlise
harmnica (Sries Fourier); em 2007, ao indiano Srinivasa, professor
do Instituto Courant da Universidade de Nova York; e em 2008, a John
Griggs Thompson, professor da Universidade da Flrida e o belga
Jacques Tits, do Colgio de Frana.
O Fundo Abel, em parceria com o Centro Internacional de Fsica
Terica (ICTP) e a Unio Internacional de Matemtica, criaria, ainda, o
Prmio Ramanujam, para homenagear Srinivasa Ramanujam (1887-1920),
matemtico indiano com relevantes contribuies em Teoria dos Nmeros,
Funes elpticas e Sries infinitas. Outorgado aos matemticos de idade
35

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

at 45 anos com relevantes pesquisas em pases em desenvolvimento,


o Prmio Ramanujam foi concedido pela primeira vez, em 2005, ao
brasileiro Marcelo Viana, do Instituto de Matemtica Pura e Aplicada (Rio
de Janeiro), por seus trabalhos em Sistemas dinmicos, Teoria ergdiga e
Teoria de bifurcao. O Prmio foi concedido em 2006 professora indiana
Ramdorai Sujatha, e em 2007, a Jorge Lauret.
Outros importantes prmios de carter internacional so
outorgados pela Sociedade Matemtica Americana (AMS): i) o Prmio
Bcher, em memria de Maxime Bcher, Presidente da AMS em 1909-1910;
concedido desde 1923, atualmente, a cada trs anos; j foram laureados,
entre outros, David Birkhoff, Marston Morse, John von Neumann,
Paul J. Cohen e Alberto Brassan; ii) o Prmio Frank Nelson Cole, em
lgebra, em homenagem ao Professor Frank Cole (1861-1926), secretrio
da AMS por vinte e cinco anos e editor-chefe do Boletim da entidade por
vinte e um anos; concedido, desde 1928, a membros da Sociedade, por
trabalhos sobre Teoria dos Nmeros, publicados nos seis anos anteriores,
ou por no membros, desde que os artigos tenham sido publicados pela
AMS; atualmente, o prmio Cole concedido a cada trs anos, o ltimo
tendo sido em 2006; dentre os laureados, cabe citar Claude Chevalley,
John T. Tate, Andrew Wiles, Peter Sarnak; e Prmios Leroy P. Steele,
criados, em 1970, em homenagem a George David Birkhoff, William Fogg
Osgood e William Caspar Graustein, e concedidos, at 1976, anualmente,
por pesquisas relevantes no campo da Matemtica. A Sociedade, em 1977,
modificaria os termos para a concesso dos prmios, no limite de trs
por ano e com a criao de trs categorias i) pela influncia cumulativa
do trabalho total matemtico do laureado, alto nvel de pesquisa por um
perodo de tempo, influncia sobre o desenvolvimento de um campo e
influncia na Matemtica por meio de estudantes PhD; ii) por um livro,
pesquisa substancial ou um artigo expositivo de pesquisa; e iii) por um
trabalho, recente ou no, de grande importncia num determinado campo.
Solomon Lefschetz e Jean Dieudonn esto entre os laureados da primeira
fase, podendo-se citar Antoni Sygmund, Andr Weil, John Nash, Oscar
Zariski, Gian Carlo Rota e Robert Langlands na fase atual.
A Fundao Wolf, com sede em Israel, foi criada em 1976, com
fundos doados por Ricardo Wolf, e concede, anualmente, prmios a vrias
atividades cientficas e artsticas (Agricultura, Qumica, Matemtica,
Fsica, Medicina e Arte). Quanto Matemtica, o prmio concedido
anualmente, tendo sido agraciados, at o momento, entre outros, Izrael
Gelfand, Carl Siegel, Andr Weil, Henri Cartan, Kolmogorov, Paul Erdos,
Kiyoshi Ito, Alberto Calderon, Gregori Margulis, Novikov.
36

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.2.1.5 Publicaes
Em decorrncia da importncia e do interesse da comunidade
intelectual e acadmica pela Matemtica pura e aplicada, aumentariam
consideravelmente o nmero e a qualidade das publicaes especializadas,
cujo total , hoje, superior a dois mil ttulos. Revistas de universidades
e das sociedades e institutos nacionais, de entidades internacionais e
de organizaes pblicas e privadas divulgam e comentam trabalhos,
investigaes, eventos e obras no amplo campo da Matemtica, tornando
mais disponvel o acesso, pela comunidade cientfica, s descobertas,
linhas de pesquisa e correntes de pensamento.
Especial meno deve registrar a contribuio da Mathematical
Review, publicada desde 1940, pela Sociedade Matemtica Americana
(AMS). Em fascculos de cerca de 150 pginas cada um, a revista apresenta,
mensalmente, resumo da produo matemtica mais importante em todo
o Mundo, tornando-se indispensvel nas bibliotecas especializadas e de
consulta obrigatria da comunidade cientfica. Os sumrios ou resumos
crticos de livros e artigos publicados nas principais revistas abrangem
59 grandes ttulos, distribudos em onze partes, que cobrem extensa
variedade de temas, tanto de Matemtica pura quanto de Matemtica
aplicada (Mecnica, Elasticidade e Plasticidade, Acstica, ptica,
Termodinmica, Eletromagnetismo, Mecnica dos fluidos) e questes de
Cincias afins (Astronomia, Geofsica, Relatividade, Estrutura da Matria,
Biologia, Economia, Informtica, Comunicao).
No vasto campo da Matemtica pura caberia citar, a ttulo
exemplificativo, alguns temas tratados regularmente nos comentrios
bibliogrficos pela Review: lgebra, Geometria, Anlise, Lgica, Teoria
dos conjuntos, Topologia, Geometria algbrica, Teoria dos Nmeros,
lgebras e Anis, Equaes integrais, Anlise de Fourier, Teoria dos
grupos, Probabilidades, Equaes diferenciais, Anlise funcional.
Revistas peridicas, dedicadas a pesquisas, como a polonesa
Fundamenta Mathematicae (fundada em 1920, por Sierpinski, Mazurkiewicz
e Janizewski), o Journal (1926), da Sociedade Matemtica de Londres
e a Historia Mathematicae (1974), da Comisso Internacional da Histria
da Matemtica, viriam juntar-se a outras importantes publicaes
especializadas, algumas editadas desde a segunda metade do sculo XIX,
de universidades e sociedades, como a publicao sueca Acta Mathematica
(fundada por Mittag-Leffler) e a alem Matematische Annalen.
Atualmente, h um grande nmero de importantes publicaes
eletrnicas especializadas em vrios ramos da Matemtica. A ttulo
37

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

exemplificativo, caberia citar a Documenta Mathematica (1996), da Sociedade


Matemtica Alem, a Annonces de Montpellier en Algbre (AMA), a Algebraic
and Geometric Topology, da Universidade de Warwick, em Coventry
(Inglaterra), a Central European Journal of Mathematics, de Varsvia, o
New York Journal of Mathematics e o Lobachevskii Journal of Mathematics, da
Universidade Estatal de Kazan.
7.2.1.6 Vnculos e Contribuies
A Matemtica foi decisiva no advento do esprito cientfico moderno
e no desenvolvimento da Cincia experimental. O crescente e generalizado
reconhecimento, nos meios intelectuais e nos crculos governamentais e
empresariais, da importncia da Matemtica aplicada para o progresso
tecnolgico, comprovado com a Segunda Revoluo Industrial, seria um
incentivo adicional para os avanos nas investigaes matemticas, que se
acelerariam a partir da segunda metade do sculo XIX.
Em consequncia, o prestgio do matemtico se firmaria na
comunidade cientfica e industrial, o ensino da Matemtica se tornaria
obrigatrio em todos os nveis, se multiplicariam os centros de pesquisa
e os cursos especiais, e se intensificaria a colaborao internacional. Se
o notvel desenvolvimento, expanso, especializao e abstrao da
Matemtica, na atualidade, reforariam a sua j estreita e tradicional
vinculao com outras Cincias4, por outro lado, restringiriam a pesquisa
matemtica ao profissional. Ao contrrio de pocas anteriores, quando
foram inmeros os exemplos de fsicos, qumicos e bilogos envolvidos
em investigaes matemticas e vice-versa, atualmente, a rea de pesquisa
matemtica est restrita, pela complexidade dos temas, aos matemticos
profissionais.
As universidades continuariam a desempenhar papel
fundamental nos avanos tericos da Matemtica pura, porm seria
crescente a investigao em laboratrios e centros de pesquisa, pblicos
e privados, no campo da Matemtica aplicada, em particular na Fsica e
na Engenharia.
A Indstria tem sido, portanto, uma das grandes impulsionadoras
atuais do desenvolvimento cientfico, por sua reconhecida dependncia
de pesquisa tecnolgica (Robtica, Nanotecnologia, Ciberntica,
Informao, Biotecnologia, Meio Ambiente, novos materiais) para
aplicao em diversos setores (manufatureiro, radiocomunicao,
4

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

38

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

informtica, computao, aeroespacial, energia, qumica, farmacutica


e outros). Diante da premente necessidade de inovao tecnolgica
numa sociedade competitiva e consumista, setores da indstria mantm
laboratrios de pesquisa, com a participao de matemticos, cientistas
e tcnicos, com a finalidade de encontrar soluo aos constantes
desafios devidos a uma demanda em expanso. A resultante desse
quadro de cooperao e vinculao cientfica e tecnolgica de uma
Sociedade industrial o incentivo ao desenvolvimento da investigao
matemtica. Dessa forma, a inestimvel contribuio da Matemtica
e dos matemticos ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico hoje
amplamente reconhecida.
7.2.1.7 Problemas do Milnio
Finalmente, importante assinalar o novo desafio lanado
comunidade matemtica pelo Clay Mathematics Institute, de
Cambridge, Massachussets. A exemplo do anncio, em 1900, de Hilbert,
durante a Conferncia Internacional de Matemticos, em Paris, do que
se convencionou chamar de os vinte e trs problemas matemticos,
o mencionado Instituto, em reunio no Collge de France (Paris),
em maio de 2000, estabeleceu um prmio de um milho de dlares
para a soluo de cada um dos seguintes sete problemas, chamados
de problemas do Milnio: Conjectura Birch e Swinnerton-Dyer
(1965), Conjectura Hodge (1950), Conjectura Poincar (1904), Equaes
Navier-Stokes (1850), P versus NP (1971), Hiptese Riemann (1859) e
Teoria Yang-Mills (1950).
7.2.1.8 Temas
Em vista das caractersticas atuais da Matemtica, o exame de sua
evoluo neste perodo comear com um captulo sobre Fundamentos
e Filosofia da Matemtica, seguido de outro sobre Desenvolvimento
da Matemtica, no qual sero abordados vrios temas, como lgebra
moderna, Teoria dos Nmeros, Geometria algbrica, Geometria
diferencial, Geometria fractal, Topologia, Equaes diferenciais, Anlise
funcional, Integrao e Medida. Os temas da Teoria das Probabilidades
e da Ciberntica/Computao sero examinados em dois tpicos em
separado e independentes.
39

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.2.2 Fundamentos e Filosofia da Matemtica


As importantes questes dos Fundamentos e da Filosofia da
Matemtica, temas estreitamente relacionados, sero examinados em trs
tpicos: Axiomatizao, Paradoxos da Teoria dos conjuntos e Filosofia da
Matemtica.
7.2.2.1 Axiomatizao
O questionamento dos Fundamentos da Matemtica em funo de
objees e crticas a conceitos e princpios, aceitos, at ento, sem discusso,
determinaria o incio do reexame, no sculo XIX, das suas prprias bases,
o que, pela importncia e repercusses do tema, seria o assunto central
das investigaes da Matemtica na atualidade.
A busca pelo rigor matemtico em seus Fundamentos levaria a
uma srie de revises de seus pressupostos, que resultaria no triunfo de
uma postura de bases mais slidas para a Matemtica. O resultado foi a
criao da Axiomtica, ou estudo de um conjunto de postulados e suas
propriedades principais, conhecidas como da consistncia (no pode
haver contradies), da independncia (no serem consequncia lgica
um do outro) e da equivalncia (os conceitos primitivos de cada um
deles podem ser definidos por meio de conceitos primitivos do outro, e os
postulados de cada um podem ser deduzidos dos postulados do outro)5.
Desde a criao do Clculo infinitesimal (Leibniz, Newton)
surgiram objees a certas noes imprecisas e complexas (diferencial,
infinitesimal) e a certas contradies, como a de a quantidade h ou dx
ser zero e no ser zero na mesma operao. O reconhecimento generalizado
da necessidade de maior rigor nos Fundamentos da anlise (dAlembert,
Euler, Lagrange, Gauss, Cauchy, Bolzano, Grassmann, Weierstrass,
Peano) originaria noes de continuidade de uma funo, de derivada, de
limite, de integral de uma funo, de convergncia e mesmo da definio
de infinitamente pequeno.
O interesse em estabelecer razes slidas e seguras, igualmente,
para a lgebra (Dedekind, Cantor, Weierstrass) seria tentado por Frege
(Os Fundamentos da Aritmtica, 1884, e As Leis Bsicas da Aritmtica, 1893 e
1903), com base na Teoria dos conjuntos (Cantor), cuja abrangncia tinha
repercusses em toda a Matemtica. Peano, em Os Princpios de Aritmtica
logicamente expostos, 1889, e no Formulrio Matemtico (1894-1908),
5

EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

40

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

estabeleceria a base axiomtica para seus Fundamentos da Aritmtica.


Hilbert, que reduzira a consistncia dos axiomas da Geometria aos da
Aritmtica, conceberia um mtodo (formalismo) destinado axiomatizao
da Aritmtica.
A base conceitual dedutiva da Matemtica, firmemente estabelecida
pelos gregos na Geometria com Euclides, por meio de teoremas
fundamentados em axiomas (verdades evidentes indemonstrveis)
e postulados (admitidos sem discusso), seria questionada, a partir
do surgimento das Geometrias no euclidianas (Lobachevski, Bolyai,
Riemann). A axiomatizao da Geometria, por Hilbert (Fundamentos da
Geometria, 1898-1899) substituiria os cinco axiomas e os cinco postulados por
vinte e um postulados (oito sobre a incidncia, quatro para propriedades
de ordem, cinco acerca da congruncia, trs sobre continuidade e um
postulado sobre paralelas), os quais enfeixam pressupostos fundamentais
e certos termos bsicos no definidos (ponto, reta, plano). Nesse sentido,
Hilbert defendia que as relaes no definidas deveriam ser tratadas como
abstraes, e a necessidade de abstrao dos conceitos geomtricos, como
a substituio de pontos, retas e planos, por mesas, cadeiras, canecas de
cerveja6. Nessa mesma poca, Peano publicaria Os Princpios de Geometria
logicamente expostos (1899), influenciado pela afirmao (1882), de Moritz
Pasch, de que a deduo deveria independer dos significados de conceitos
geomtricos.
A axiomatizao da lgebra comearia com os trabalhos de George
Peacock, em 1830, no Treatise on Algebra, no qual iniciaria um trabalho de
fundamentao lgica axiomtica, a exemplo da Geometria de Euclides;
no mesmo sentido seria a obra de Augustus de Morgan, no mesmo ano de
1830, intitulada Trigonometry and Algebra.
As pesquisas para uma slida e rigorosa fundamentao dos ramos
da Matemtica (lgebra, Geometria, Anlise) se estenderiam Teoria dos
conjuntos, em vista de sua ampla repercusso em vrios domnios. A
Teoria dos conjuntos seria axiomatizada por Ernst Zermelo (1871-1953) em
1908, na publicao Newer Beweis, sendo seu sistema constitudo por sete
axiomas: da extenso, de conjuntos elementares, de separao, de conjunto
de poder, de unio, de escolha e do infinito. Com vistas a evitar paradoxos,
inclusive descobertos pelo prprio Zermelo, o sistema axiomtico
seria refinado, independentemente, por Adolf Fraenkel (1891-1965)
em duas oportunidades (1922 e 1925) e pelo noruegus Thoralf Skolem
(1887-1963), em 1922 e 1929. O atual sistema axiomtico da Teoria dos
conjuntos (dez axiomas da extenso, do conjunto vazio, dos pares,
6

BOYER, Carl B. Histria da Matemtica.

41

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da unio, do infinito, de conjunto de poder, da regularidade, da separao,


da substituio e da escolha) hoje conhecido como ZFS, iniciais dos trs
matemticos.
Outro sistema axiomtico (mencionado, igualmente, mais adiante,
na parte relativa corrente formalista) para a Teoria dos conjuntos seria
estabelecida por John von Neumann (1903-1957), Paul Bernays (1888-1977)
e Kurt Gdel (1906-1978), conhecido pela inicial dos trs matemticos NBG.
Inicialmente formulado por von Neumann, em 1925, 1928 e 1929, o sistema
seria modificado, em 1937, por Bernays, e simplificado por Gdel, em 1940.
O hngaro von Neumann, estudante de Hilbert em Gttingen, em
1926-1927, daria importantes contribuies em vrias reas, como lgebra,
Teoria dos conjuntos, Anlise funcional e Mecnica quntica. Pioneiro
da Teoria dos jogos (autor, com Oskar Morgenstern, do livro Teoria dos
Jogos e o Comportamento Econmico, de 1944), e pioneiro da Cincia da
computao, von Neumann participaria do Projeto Manhatann, e seria
um dos seis primeiros professores do recm-criado Instituto de Estudos
Avanados, de Princeton (os outros cinco professores eram Albert Einstein,
Hermann Weyl, Oswald Veblen, Harold Marston Morse e James Waddell
Alexander). Em sua tese de doutorado (1925), von Neumann aprimoraria
a axiomatizao de Zermelo e Fraenkel, da Teoria dos conjuntos. Para
tanto, introduziria o axioma da fundamentao, pelo qual seria possvel
excluir a possibilidade de conjuntos pertencerem a si mesmos, e as
definies de conjunto como uma classe que pertence a outras classes e
de classe prpria como classe de todas as classes que no pertencem a
si mesmas.
Em 1917, o lgico Paul Bernays (1888-1977) se juntaria a Hilbert,
e, na condio de assistente em Gttingen, colaboraria em novas
contribuies para a Lgica formal, com um sofisticado desenvolvimento
de lgica de primeira ordem, base do curso de 1917, de Hilbert, sobre
Princpios da Matemtica e da palestra, em 1923, sobre os Fundamentos
lgicos da Matemtica. Bernays, alm de revisar, em 1956, os Fundamentos
da Geometria, de Hilbert, escreveria (1937/54) uma srie de artigos no
Journal of Symbolic Logic (fundado em 1935), com o propsito de estabelecer
um conjunto de axiomas para base da Teoria dos conjuntos, ao mesmo
tempo em que colaboraria com Hilbert no preparo do livro Fundamentos da
Matemtica (primeiro volume, em 1934, e o segundo em 1939).
Em 1931, Kurt Gdel (1906-1978), austraco nascido na cidade de
Brno (Repblica Tcheca), publicaria um pequeno trabalho que teria uma
influncia decisiva na filosofia da Matemtica. Em sua Consistncia do
Axioma da Escolha e da Generalizada Hiptese do Contnuo com os Axiomas da
42

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Teoria dos Conjuntos, Gdel formularia dois teoremas, conhecidos como


Teoremas da incompletude, concluindo que nos sistemas matemticos a
completude incompatvel com a consistncia, uma das propriedades da
Axiomtica. Desta forma, seria impossvel estabelecer uma base axiomtica
para toda a Matemtica, uma vez que haveria proposies cuja verdade ou
falsidade no poderia ser demonstrada com os axiomas do sistema. Gdel
mostraria (1938/40), ainda, que se os axiomas da Teoria (restrita) dos
conjuntos (Zermelo/Fraenkel) so consistentes, eles deveriam continuar
a ser, com a adio do axioma da escolha e da Hiptese do contnuo,
postulados que no podem ser, portanto, desaprovados pela Teoria estrita
dos conjuntos.
Em outras palavras, pelos dois Teoremas da incompletude, o sistema
no pode ser consistente e completo, pelo que concluiria Gdel, de forma
revolucionria, pela limitao fundamental do mtodo axiomtico: qualquer
sistema matemtico essencialmente incompleto, isto , dado qualquer
conjunto consistente de axiomas aritmticos, sempre existem enunciados
aritmticos verdadeiros no dedutveis desses axiomas. Se o sistema
consistente, a consistncia dos axiomas no pode ser provada pelo sistema.
O impacto da obra de Gdel seria de grande alcance, colocando em
posio defensiva, mas atuante, as trs principais correntes do pensamento
matemtico, conforme ocorreu no Congresso Internacional de Lgica e
Metodologia da Cincia, em Stanford (1960).
Na segunda metade do sculo XX, as divergncias entre os
seguidores das tendncias logicista, intuicionista e formalista tenderiam
a ser minimizadas, buscando-se uma conciliao que atendesse ao
objetivo geral de colocar a Matemtica em bases firmes e seguras.
Seria o caso, por exemplo, de Alonzo Church (1903-1995), professor
das Universidades de Princeton e da Califrnia, fundador do Journal of
Symbolic Logic (1936), formulador, em 1936, do Teorema de Church sobre
a indemonstrabilidade da Aritmtica de Peano (ampliando a prova de
incompletude de Gdel) e da tese Church-Turing, e descobridor do
Clculo lambda. Church autor, entre outras obras, de Formulao de
uma Simples Teoria de Tipos (1940), Introduo Lgica Matemtica (1944, e
ampliado em 1956), Bibliografia de Lgica Simblica, Um Problema Insolvel
da Teoria dos Nmeros e Sobre o Conceito de Sequncia Aleatria (1940).
Willard Quine (1908-2000), autor de Lgica Elementar (1941), Mtodos
de Lgica (1950), Lgica Matemtica (1961), Teoria dos Conjuntos e Sua Lgica
(1963), A Filosofia da Lgica (1970), buscaria via diferente, com algumas
alteraes das teses do Principia Mathematica de Russell, a axiomatizao
da Teoria dos conjuntos.
43

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O matemtico americano Paul Joseph Cohen nascido em 1934 e


professor de Stanford (1964) tornou-se mundialmente conhecido ao provar
a independncia na Teoria Restrita dos Conjuntos (Zermelo/Fraenkel) do
axioma da escolha e da Hiptese do contnuo, ou seja, que no podem ser
provados verdadeiros ou falsos. Pela soluo da Hiptese do contnuo,
problema que consta como nmero um da lista de Hilbert, seria Cohen
agraciado com a Medalha Fields, em 1966, na reunio do Congresso
Internacional de Matemticos, em Moscou.
7.2.2.2 Paradoxos da Teoria dos Conjuntos
O rigor requerido nos Fundamentos da Matemtica poria em
relevo a grave crise surgida, em 1897, com a descoberta, por Cesare Burali-Forti (1861-1931), de um paradoxo, ou antinomia, na Teoria dos conjuntos,
posto que contradies na teoria colocariam em dvida a prpria validade
dos alicerces da Matemtica. O paradoxo se refere ao conjunto de todos os
nmeros ordinais, os quais so conhecidos como nmeros transfinitos
dos conjuntos infinitos; Burali-Forti observara que o conjunto bem
ordenado formado por todos os nmeros ordinais era contraditrio.
Conforme a teoria desenvolvida por Georg Cantor, o principio bsico o
de que, dado um nmero transfinito qualquer, sempre existe um nmero
transfinito maior, de forma que, assim como no h nmero natural
mximo (nos conjuntos finitos), tambm no h um nmero transfinito
mximo. No caso de um conjunto cujos membros so todos os conjuntos
possveis, nenhum conjunto poderia ter mais membros do que o conjunto
de todos os conjuntos. Como explicar, ento, que pode haver um nmero
transfinito maior que o nmero transfinito desse conjunto? Consta que
Cantor, em 1896, teria escrito a Hilbert reconhecendo a existncia do
paradoxo, a ser anunciado, no ano seguinte, por Burali-Forti.
Em 1899, o prprio Cantor descobriria um segundo paradoxo
derivado da noo de nmeros transfinitos, que, por envolver apenas,
como o de Burali-Forti, resultados da Teoria dos conjuntos, no teria
maiores repercusses7.
Em 1902-1903, porm, o filsofo, matemtico e lgico Bertrand Russell
descobriria um terceiro paradoxo na Teoria dos conjuntos, o qual, por suas
profundas implicaes na parte bsica da Teoria, no poderia ser ignorado, e
teria imediata repercusso nos meios intelectuais. O paradoxo, que se refere
ao conjunto de todos os conjuntos que no so membros deles prprios,
7

STRUIK, Dirk. Histria Concisa das Matemticas.

44

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

hoje, conhecido como paradoxo das classes. Esse conjunto de todos os


conjuntos parece ser membro dele mesmo, se e somente se no membro dele
mesmo; da o paradoxo. Seja S o conjunto de todos os conjuntos que no
so elementos de si prprios. Pergunta: S um elemento de si prprio? Se for,
ento no um elemento de si prprio; se no for, ento um elemento de
si prprio8. Uma verso muito popular (1919) deste paradoxo, do prprio
Russel, a do apuro do barbeiro de uma pequena cidade que estabeleceu a
regra de fazer a barba de todas as pessoas da cidade, somente delas, que no se
barbeavam a si mesmas e somente dessas. A situao paradoxal surge com a
pergunta o barbeiro se barbeia a si mesmo? se ele no se barbeia a si mesmo,
ento ele se enquadra em sua regra, e se ele se barbeia a si mesmo, ento ele
no se enquadra em sua regra. Este tipo de contradio lembra os paradoxos
lgicos j apresentados pelos gregos, como a de Eublides (sculo IV a. C.)
de que a afirmao que estou fazendo agora falsa; ou a do cretense
Epimnedes, de que todos os cretenses so sempre mentirosos.
Russell, em 1903, escreveria ao filsofo e lgico Gottlob Frege, autor
de Os Fundamentos da Aritmtica (1884), e que acabara de escrever o segundo
volume de As Leis Fundamentais da Aritmtica, dando-lhe conhecimento
da contradio que encontrara na Teoria dos conjuntos, de Cantor, ao
mesmo tempo em que o consultava sobre como solucionar o paradoxo de
conjuntos so Grupos de elementos semelhantes. Alguns conjuntos so
tambm elementos de conjuntos que definem; assim, o conjunto de todas
as frases um membro de si mesmo, pois tambm uma frase, como o
conjunto de ideias abstratas uma ideia abstrata. Outros conjuntos, por sua
vez, no so membros de si mesmos; assim, o conjunto de todos os gatos
no , ele prprio, um gato. Desta forma, haveria conjuntos contendo todos
os conjuntos que so elementos de si mesmos e conjuntos de todos os
conjuntos que no so elementos de si mesmos. Ora, o conjunto de todos
os conjuntos que no so elementos de si mesmos ou no membro de si
mesmo? Se integrar o conjunto, dever ser, ento, um conjunto que no
elemento de si mesmo; se no integrar o conjunto, pertence, ento, a outro
conjunto dos conjuntos que so elementos de si mesmos.
Na impossibilidade de resolver a contradio, Frege ainda teria
tempo de acrescentar ao final da obra: Dificilmente um cientista pode
enfrentar uma situao mais desagradvel do que a de presenciar o
abalo dos fundamentos de uma obra sua, logo depois de conclu-la, pois
uma carta do senhor Bertrand Russell, exatamente quando este segundo
volume estava prestes a ser concludo, colocou-me nessa situao...9.
8
9

STRUIK, Dirk. Histria Concisa das Matemticas.


EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

45

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

As questes suscitadas pelas antinomias ou paradoxos na Teoria dos


conjuntos, com reflexos sobre a viabilidade e a convenincia da aplicao
rigorosa da axiomatizao dos Fundamentos da Matemtica, provocariam
polmica e dissenses de ordem filosfica no meio matemtico.
7.2.2.3 Filosofia Matemtica
Trs principais tendncias ou correntes de pensamento, em funo
do desenvolvimento e aplicao da Axiomtica, se delinearam, desde o
incio do perodo, e seriam cruciais nos debates sobre os rumos futuros da
Matemtica: a Lgica, a Intuitiva e a Formal. Dadas suas amplas implicaes
na atualidade da Matemtica, conveniente o exame dessas tendncias em
tpicos em separado, sendo o primeiro referente ao logicismo e o ltimo
relativo ao formalismo. Vale consignar terem tais Escolas um nmero
considervel de seguidores, mas cujos principais representantes foram, no
caso do logicismo, Bertrand Russell; do intuicionismo, Luitzen Brouwer; e
do formalismo, David Hilbert.
7.2.2.3.1 Logicismo
A Lgica formal, desenvolvida pelos gregos, em particular
Aristteles, para sistematizar o pensamento, se utilizava exclusivamente
da linguagem corrente, fonte de imprecises e ambiguidade. Nos
tempos modernos, a partir do desenvolvimento da lgebra, cresceria
a convico, no meio intelectual, da necessidade, para uma abordagem
cientfica da Lgica, da introduo de uma linguagem simblica, a qual
facilitaria o entendimento e permitiria a brevidade do texto. Leibniz ,
comumente, citado como o pioneiro dessa Lgica simblica, porquanto
em sua obra De arte combinatoria (1666) defendeu uma linguagem
cientfica universal. O tema ressurgiria com os trabalhos de George
Boole (The Mathematical Analysis of Logic, 1847, e An Investigation into
the Laws of Thought, 1854), de Augustus De Morgan (Formal Logic, 1847),
com vrios artigos e trabalhos de Frege, Georg Cantor, Weierstrass,
Dedekind, Peano, Charles Peirce e Schrder. Por sua influncia no
desenvolvimento da Lgica simblica merecem referncia especial os
trabalhos de Frege (Fundamentos da Aritmtica, 1884, e Leis Bsicas da
Aritmtica, 1893-1902) e de Giuseppe Peano (Clculo Geomtrico, 1888, e
Formulrio Matemtico, 1894-1908).
46

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Apesar dos avanos na aritmetizao (dos nmeros reais aos


nmeros naturais), no fora obtida a reduo da Matemtica Lgica,
pois faltava ainda nesse processo a incluso da Teoria dos conjuntos.
A tentativa fracassada de Frege, diante do paradoxo descoberto por Russell,
de lidar com a questo do conjunto de nmeros, foraria o lgico alemo a
abandonar a crena e o empreendimento de reduzir a Aritmtica Lgica.
Convencido de que a Teoria dos conjuntos poderia servir de base
para a Matemtica, o prprio Russell retomaria o tema, ao qual seria dado
um tratamento para incluir a teoria de Cantor na Lgica matemtica, e,
inclusive, para eliminar o paradoxo descoberto. Essa iniciativa geraria
o chamado logicismo, cujo subproduto a Teoria dos tipos, criada
justamente para contornar o paradoxo.
Bertrand Arthur William Russell (1872-1970), nascido no Pas de
Gales, de famlia aristocrtica, autor de cerca de quarenta livros sobre
Matemtica, Lgica, Filosofia, Sociologia e Educao, preso quatro vezes
por suas atividades pacifistas, lder do movimento de proscrio das armas
nucleares e Prmio Nobel de Literatura (1950), foi o principal expoente, na
histria da aplicao do mtodo axiomtico, da tese logicista. Russell se
propunha construir toda a Matemtica atravs da deduo lgica a partir
de um pequeno nmero de conceitos e princpios de natureza puramente
lgica10. Nesse sentido, a Matemtica seria um ramo da Lgica, a qual
proporciona as regras pelas quais a base (conjunto de postulados) poderia
expandir-se para se transformar num corpo de teoremas11.
A obra representativa dessa tendncia, conhecida como logicismo,
Principia Mathematica (1910/13), escrita por Russell, com a colaborao
de Alfred North Whitehead (1861-1947). Professor de Matemtica
no Trinity College (1885-1911), no University College de Londres, no
Imperial College of Science and Technology da Universidade de Londres
(1914-1924) e de Filosofia na Universidade de Harvard, at sua
aposentadoria, em 1936, Whitehead autor de Ensaio sobre os Fundamentos
da Geometria (1897), lgebra Universal (1898) e artigos sobre axiomas de
Geometria projetiva e descritiva (1906, 1907).
O projeto Frege/Russell/Whitehead, objetivo do Principia
Mathematica, era reduzir a Matemtica Lgica, a qual estaria axiomatizada.
A ideia bsica do Principia Mathematica , no dizer do j citado Howard
Eves, a identificao de grande parte da Matemtica com a Lgica pela
deduo do sistema de nmeros naturais, e, portanto, do grosso da
Matemtica, a partir de um conjunto de premissas ou postulados da
10
11

STRUIK, Dirk. Histria Concisa das Matemticas.


EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

47

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

prpria Lgica. Dessa forma, a Matemtica estaria com uma slida base
axiomtica, derivada da Lgica.
Com o propsito de eliminar os paradoxos, Russell/Whitehead
desenvolveriam a Teoria dos tipos, cuja ideia central a de que todas
as entidades referidas na Teoria dos conjuntos (conjuntos, conjuntos
de conjuntos, conjuntos de conjuntos de conjuntos, etc.) deveriam ser
escalonados ou distribudos numa hierarquia de nveis, ou tipos, de
elemento, cada entidade pertencendo a um s tipo. Os elementos primrios
formariam o tipo 0; o tipo 1, seguinte, seria constitudo por conjuntos cujos
elementos so entidades do tipo anterior; ao tipo 2, pertenceriam apenas
entidades do tipo 1, anterior; ao terceiro tipo, as entidades do tipo 2, e
assim por diante. Nessas condies, a Teoria dos conjuntos s tomaria em
considerao as entidades situadas num dos tais tipos, no tendo mais
sentido considerar conjuntos com os elementos que no fossem entidades
de tipo imediatamente inferior.
Com isto, estariam evitadas as antinomias, mas, ao mesmo tempo
eram introduzidas restries na Teoria dos conjuntos. A fim de evitar tais
restries, Russell formularia o axioma da redutibilidade, que, por ser
arbitrrio e artificial, seria bastante criticado, e, mesmo, rejeitado, pela
comunidade matemtica.
Os dois maiores matemticos do incio do sculo XX, Poincar e
Hilbert, seriam crticos das teses do logicismo Russell/Whitehead. O ideal
de Russell, da transformao da Matemtica hipottico-dedutiva a uma
Lgica absoluta, cujos princpios fossem intelectualmente evidentes, no
seria, assim, atingido.
7.2.2.3.2 Intuicionismo
A corrente intuicionista surgiu por volta de 1908, com o matemtico
holands L. E. J. Brouwer, vindo a exercer grande influncia nos debates
sobre os Fundamentos da Matemtica. Luitzen Egbertus Jan Brouwer
(1881-1966) nasceu em Roterd, mas passou grande parte de sua vida
profissional em Amsterd. Em 1908, escreveu A No Confiabilidade dos
Princpios Lgicos, no qual rejeitaria o princpio do terceiro excludo,
pelo qual uma proposio s pode ser falsa ou verdadeira. Em 1918,
formularia uma Teoria dos conjuntos sem usar o princpio do terceiro
excludo no Fundando uma Teoria dos Conjuntos independente do Princpio do
Excludo. Em 1920, alm da conferncia sobre Todos os Nmeros Reais tm
uma Expanso Dcima? (na que deu resposta negativa pergunta), Brouwer
48

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

publicaria a Teoria Intuicionista dos Conjuntos, e, em 1927, desenvolveria a


Teoria das funes em No Domnio da Definio das Funes, sem utilizar o
princpio do excludo. Como editor (1914) da revista Matematische Annalen,
ops-se firmemente ao uso indiscriminado da reductio ad absurdum,
rejeitando artigos, submetidos publicao, que apoiassem ou aplicassem
a lei do terceiro excludo em proposies cuja veracidade ou falsidade no
pudesse ser decidida num nmero finito de operaes. A intransigncia
de Brouwer criaria grave crise na comisso editorial da Revista, que, aps
renncia coletiva, reelegeu todos os seus integrantes, menos Brouwer.
Pela afronta, o governo holands criaria uma revista rival, com Brouwer
em sua direo (Compositio Mathematica, 1934). Brouwer , ainda, um dos
fundadores da moderna Topologia, sendo o formulador do Teorema do
ponto fixo (toda funo contnua da bola fechada n-dimensional nela
mesma tem pelo menos um ponto fixo) e do Teorema da invarincia
(a dimensionalidade de uma variedade numrica n-dimensional cartesiana
um invariante topolgico).
Os antecedentes mais recentes do intuicionismo se encontram na
obra de Leopold Krnecker (1823-1891) que, nos anos 80, j se opusera
ideia de Richard Dedekind (1831-1916) de totalidade dos nmeros,
defendendo a noo de os nmeros no existirem como totalidade,
mas como coleo aberta, a que sempre podem ser acrescentados novos
elementos. Defendia, assim, o infinito potencial, em contraste com
o infinito real, na terminologia clssica. A construo do nmero no
processo de contagem, se no tem fim, no significa totalidade, em que
todos os nmeros estariam numa s classe. Matemticos do quilate de
Poincar, Lebesque e outros, seriam crticos do logicismo e da Teoria
dos conjuntos de Cantor, defendendo apenas nmeros nomeveis,
desenvolvendo uma Teoria prpria dos conjuntos e das funes
mensurveis. mile Borel (1871-1956), mais restritivo, s consideraria o
que poderia ser efetivamente calculado. Poincar, crtico dos trabalhos
de Peano sobre a axiomatizao da Aritmtica, sustentaria, ainda, que
no poderia a Matemtica prescindir da intuio.
A tese central da corrente filosfico-matemtica, denominada de
intuicionista, a de que a Matemtica deve ser desenvolvida apenas por
mtodos construtivos finitos sobre a sequncia dos nmeros naturais,
dada intuitivamente12. Assim, a base da Matemtica seria uma intuio
primitiva, aliada ao nosso sentido temporal de antes e de depois, o que
nos permite conceber um objeto, depois mais um, depois mais outro, e
assim por diante, indefinidamente. Das sequncias infindveis assim
12

EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

49

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

obtidas, a mais conhecida seria a dos nmeros naturais. A partir dessa


base intuitiva (sequncia dos nmeros naturais), a elaborao de qualquer
outro objeto matemtico deveria ser feita, necessariamente, por processos
construtivos, mediante um nmero finito de operaes.
Assim, para o intuicionismo a prova da existncia de uma entidade
que ela possa ser construda num nmero finito de passos ou operaes.
Um conjunto no pode ser imaginado como uma coleo acabada, mas
sim por meio de uma lei pela qual os elementos do conjunto possam ser
construdos passo a passo, o que elimina a possibilidade de conjuntos
contraditrios, como o conjunto de todos os conjuntos. Como esclarece
Howard Eves, na tese intuicionista, o desenvolvimento gentico da
Matemtica seria levado aos seus ltimos extremos.
Outra caracterstica dessa corrente a negao da aceitao universal
do princpio do terceiro excludo, ou, em outras palavras, a aceitao deste
princpio somente no domnio do finito, o que vale dizer que aplicvel
para conjuntos finitos, no para conjuntos infinitos, razo do surgimento de
paradoxos. Assim, s se poderia concluir se uma proposio verdadeira
fazendo-se uma demonstrao construtiva dela num nmero finito de
passos, como s se poderia concluir por sua falsidade por meio de uma
prova de falsidade num nmero finito de passos. At que se estabelea
uma ou outra dessas demonstraes, a proposio no seria nem falsa, nem
verdadeira, e o princpio do terceiro excludo inaplicvel.
O apoio do matemtico Hermann Weyl (1885-1955) traria prestgio,
visibilidade e respeitabilidade ao intuicionismo. Weyl escreveria, em 1921,
A Nova Crise dos Fundamentos da Matemtica, mas, ainda na dcada dos anos
vinte, em vista de seu interesse pela Fsica e pela Teoria da relatividade
(Espao, Tempo, Matria, de 1919), assumiria uma posio menos rigorosa
quanto Matemtica no construtiva. Em 1949, Weyl publicaria Filosofia
da Matemtica e Cincias Naturais.
Num simpsio realizado em Knigsburgo, em setembro de
1930, estabeleceu-se famosa controvrsia entre Carnap (logicismo), von
Neumann (formalismo) e Arendt Heyting (intuicionismo), cada um
defendendo o ponto de vista da tendncia a que se filiara. O holands
Heyting (1898-1980), discpulo de Brouwer, apresentaria, na ocasio,
uma verso um pouco diferente da de Brouwer, mas mais aceitvel,
da lgica intuitiva, em linha semelhante defendida por Kolmogorov.
Em 1934, Heyting publicaria Intuicionismo e a Prova da Teoria, na qual
descreveu e contrastou, em forma de dilogo, as teses do intuicionismo
e do formalismo, desenvolvendo, assim, uma lgica intuicionista. Com
Heyting, a Matemtica intuicionista criaria seu prprio tipo de Lgica.
50

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.2.2.3.3 Formalismo
A Escola conhecida como formalista foi criada por David
Hilbert (1862-1943), com o objetivo de enfrentar as teses defendidas
pelo intuicionismo. Nascido em Knigsburgo (hoje Kaliningrado, na
Rssia), defendeu sua tese de PhD na Universidade dessa cidade, onde
exerceu o magistrio, como professor titular (1893-1894), e professor na
Universidade de Gttingen, de 1895 a 1930, Hilbert o mais importante
e influente matemtico alemo do sculo XX, e reputado como o ltimo
generalista no campo da Matemtica. Dentre suas inmeras e significativas
contribuies, em diversas reas, caberia mencionar: Teoria algbrica dos
invariantes (1885-1892) e Teoria dos Nmeros algbricos (1893-1899),
Fundamentos da Geometria (1898-1899), o Problema de Dirichlet e o
Clculo das variaes (1900-1905), Equaes integrais, incluindo a Teoria
espectral e o conceito de Espao (at 1912), Fundamentos da Matemtica,
Lgica simblica, e na Fsica matemtica contribuies Teoria cintica
dos gases e Relatividade, e Mecnica quntica.
Foi, ainda, editor (1902) da conceituada revista Matematische
Annalen; definiu, em 1900, grande parte (as famosas vinte e trs propostas
de investigao) dos trabalhos atuais matemticos e escreveu Tratado
dos Nmeros (1897), Fundamentos da Geometria (1899) e Os Fundamentos da
Matemtica (publicado o primeiro volume em 1934, e o segundo, em 1939),
alm de um grande nmero de artigos e opsculos.
As crticas de Brouwer e Weyl Matemtica clssica motivariam
Hilbert a tentar eliminar dvidas sobre os Fundamentos da Matemtica.
Seu projeto seria combinar a Axiomtica com a nova lgica, sem esquecer
o valor do contedo conceitual das teorias matemticas. Isto permitiria
uma formalizao completa das teorias matemticas, facilitaria a anlise
da relao lgica entre os conceitos bsicos e os axiomas, e promoveria
o desenvolvimento de uma teoria da demonstrao, que considerava
as demonstraes como resultado de meras combinaes de smbolos
segundo regras formais prescritas.
A proposta formalista consta do conhecido Programa de Hilbert,
formulado inicialmente em 1920, mas apenas formalizado no ano
seguinte, que evoluiria com as contribuies de Bernays, Ackermann e
von Neumann, e teria grande influncia sobre a obra de Kurt Gdel, cujos
teoremas da incompletude foram motivados pelo Programa, apesar de ter
demonstrado no ser possvel levar adiante o Programa de Hilbert.
Os antecedentes datam de seus trabalhos em Geometria, que
culminaram com a publicao, em 1899, dos Fundamentos da Geometria, seguida
51

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

imediatamente com a formulao do segundo problema da lista dos vinte e trs


problemas da Matemtica, de 1900, ou seja, o relativo consistncia dos axiomas
da Aritmtica: se esta consistncia existe, ento a dos axiomas geomtricos
pode ser estabelecida13, tendo apresentado provas de tal consistncia em 1905.
Nos Fundamentos da Geometria, Hilbert apresentou 20 axiomas, agrupados em
axiomas de incidncia (8), de ordem (4), de congruncia (5), das paralelas (1) e
de continuidade (2). Autores costumam mencionar os seguintes dois motivos
para o atraso na submisso de seu Programa: crticas de Poincar s provas
apresentadas em 1905 e o prprio reconhecimento da necessidade, para uma
investigao axiomtica, de estabelecer melhor um formalismo lgico.
A publicao, em 1910-1913, da Principia Mathematica, de Russell
e Whitehead, levaria Hilbert a retomar o tema dos Fundamentos da
Matemtica, objeto de conferncia, em 1918, na Sociedade Matemtica
Sua, com o ttulo Pensamento Axiomtico (Axiomatic Thought), na qual
enfatizaria a importncia da consistncia nos sistemas axiomticos.
Paul Bernays (1888-1977), assistente de Hilbert em Gttingen,
colaboraria na preparao do curso de 1917, de Hilbert, sobre Princpios
da Matemtica e da palestra, em 1923, sobre os Fundamentos lgicos da
Matemtica. Bernays escreveria (1937-1954) uma srie de artigos no Journal
of Symbolic Logic (fundado em 1935, publicado pela AMS), com o propsito
de estabelecer um conjunto de axiomas para base da Teoria dos conjuntos,
e colaboraria, ainda, com Hilbert, no preparo do livro Fundamentos da
Matemtica (primeiro volume em 1934 e o segundo em 1939). Em seu esforo
por estabelecer bases slidas e lgicas ao formalismo, Hilbert prepararia,
ainda, com Wilhelm Ackermann (1896-1962), em 1928, a obra Princpios de
Lgica Terica (Principles of Theorethical Logic); Ackermann, em 1937 e 1956,
escreveria sobre provas da consistncia da Teoria dos conjuntos.
O Programa de Hilbert envolvia duas etapas: a formalizao
de toda a Matemtica, isto , deduo pelos axiomas da parte bsica da
Matemtica e constatao de que a aplicao de tais regras no acarretaria
contradies. A investigao seria feita por mtodos matemticos
metateoria , que Hilbert chamou de metamatemtica, ou teoria da
demonstrao, afastando procedimentos postos em dvida pela corrente
intuicionista, e exigindo apenas argumentos finitistas, ou seja, tratar-se
sempre de um nmero finito e determinado de objetos e Funes.
Em alocuo na Conferncia Internacional de Matemticos, em Bolonha
(1928), Hilbert manifestaria seu otimismo quanto consistncia da Teoria dos
Nmeros (trabalhos de Ackermann e de von Neumann) e, por conseguinte,
sua confiana na axiomatizao da Matemtica e em seu Programa.
13

STRUIK, Dirk. Histria Concisa das Matemticas.

52

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Em setembro de 1930, Kurt Gdel, em conferncia em


Knigsburgo anunciaria seu primeiro Teorema da incompletude, o qual
viria a ter imenso impacto sobre o programa formalista de Hilbert. Por
sua importante contribuio no campo da Axiomtica e pela repercusso
de suas pesquisas sobre as teses do logicismo e do formalismo, o
trabalho de Kurt Gdel merece especial referncia. Nascido em Brno
(atualmente na Eslovquia), na poca cidade pertencente ao Imprio
Austro-Hngaro, de famlia de origem austraca, Gdel formou-se
pela Universidade de Viena, interessando-se por Matemtica e Lgica
matemtica. Participou do Crculo de Viena (Schlick, Carnap, Hans
Hahn) e esteve presente na Conferncia Internacional de Matemticos,
em Bolonha (1928), onde Hilbert expressara sua confiana em seu
Programa formalista. Com a anexao da ustria pela Alemanha,
Gdel emigraria para os EUA em 1940, tendo exercido a ctedra do
Instituto de Estudos Avanados de Princeton, de 1953 a 1976. Seus
principais trabalhos so Consistncia do Axioma da Escolha e da Hiptese
do Contnuo com os Axiomas da Teoria dos Conjuntos (1931) e Universos
Rotativos na Teoria Geral da Relatividade (1950).
O opsculo de 1931 revelaria o fracasso das tentativas para
demonstrar metamatematicamente a consistncia da Aritmtica, ou
de um sistema suficientemente amplo para abranger a Aritmtica, o
que significava no ser possvel axiomatizar, como pretendiam Russel
e Hilbert, a Matemtica. Os dois Teoremas de Gdel demonstram que
em qualquer sistema matemtico h proposies que no podem ser
demonstradas como falsas ou verdadeiras pelos axiomas do sistema,
no que redunda no se poder provar a consistncia dos axiomas. Em
outras palavras, em qualquer conjunto de axiomas h proposies que
so indemonstrveis.
Ilustrao clssica de teorema que no pode ser demonstrado foi
oferecido pelo matemtico russo/alemo Christian Goldbach (1690-1764)
na conhecida conjectura Goldbach todos os nmeros pares maiores de
quatro se decompem na soma de dois nmeros primos (4 = 3+1; 6 = 3+3; 8
= 3+5; 10 = 3+7; 12 = 5+7; 14 = 3+11... 52=5+47... 100 = 3+97 = 11+89 = 17+83
= 29+71 = 41+59 = 47+53; etc. No foi encontrado, at hoje, nmero par
que no pudesse ser decomposto dessa maneira, mas tambm no se achou
meio de demonstrar que o fato aplicvel a qualquer nmero par.
A Escola formalista, apesar das repercusses dos Teoremas de
Gdel, continuaria a ser a tendncia preponderante no meio matemtico,
em que pese o crescente reconhecimento do importante papel da Lgica
simblica nos fundamentos matemticos.
53

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A questo filosfica da fundamentao da Matemtica segue,


assim, como tema central dos debates, delineando-se a tendncia de
se evitar a confrontao de posies radicais e intransigentes e de se
estabelecer um clima que permita formulaes que atendam ao interesse
geral de assentar a Matemtica em alicerces seguros.
7.2.3 Desenvolvimento da Matemtica
Sob o ttulo geral de Desenvolvimento da Matemtica, sero
examinados alguns dos mais relevantes tpicos da evoluo da lgebra,
da Geometria, e da Anlise na atualidade, perodo fecundo de grandes
inovaes e pesquisas aprofundadas nos diversos ramos. Nesse sentido,
os temas a serem examinados so lgebra moderna, Teoria dos Nmeros,
Geometria, Topologia, Equaes diferenciais, Anlise. Ainda que
formalmente no seja a Topologia um ramo especfico da Matemtica,
muitas vezes estudada uma de suas partes na lgebra (Topologia
algbrica) e outra parte na Geometria (Topologia geral), o tema, por sua
crescente importncia e repercusses em diversas reas de investigao
matemtica, ser abordado num nico tpico.
7.2.3.1 lgebra Moderna
A lgebra da atualidade bastante distinta da lgebra do perodo
anterior, no se limitando mais ao estudo das operaes de nmeros e
resoluo de equaes. O emprego de letras para designar incgnitas e
coeficientes de equaes pressupunha que as letras representavam nmeros
(inteiros, racionais, naturais, etc.). A descoberta, pelo matemtico irlands
William Rowan Hamilton (1805-1865) dos nmeros quaternies, cuja
multiplicao no comutativa, isto , a ordem dos fatores altera o produto,
significaria uma verdadeira revoluo na Matemtica, o que determinaria
a procura de outras lgebras no comutativas (Arthur Cayley, James J.
Sylvester, Hermann Grassmann, Benjamin Peirce, George Boole). Ao mesmo
tempo, ocorriam progressos na Teoria das equaes, com Lagrange, Ruffini,
Galois com sua Teoria de grupo de permutaes (1832), Abel, Cauchy e
Cayley (Grupo abstrato).
Dada essa evoluo a uma maior abstrao, passaria a lgebra a se
ocupar, alm da Teoria dos Nmeros e da Teoria das equaes em sentido
lato, de noes oriundas de outros ramos da Matemtica, enriquecendo-se,
54

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

assim, com novos campos de pesquisa. As novas reas de investigao,


que se convencionou chamar de estruturas algbricas, como Grupo,
Corpo, Ideais, Anis, se transformariam no principal objeto de pesquisa
da lgebra na atualidade, alterando significativamente suas tradicionais
caractersticas; em outras palavras, o objetivo da lgebra passou, assim,
a ser, fundamentalmente, o estudo das estruturas bsicas das operaes
matemticas. A lgebra na atualidade lida, assim, com entes abstratos,
elementos dos conjuntos. Nesse processo evolutivo, as contribuies
de Hilbert, Emmy Noether, Emil Artin, van der Waerden e Steinitz
so fundamentais. Tal transformao radical explicaria alguns autores
adotarem a denominao de lgebra moderna ou lgebra abstrata14.
Anel foi um termo criado em Matemtica por Hilbert, no final do
sculo XIX, para significar uma estrutura algbrica, com duas operaes
binrias (adio e multiplicao) e com propriedades similares s dos
inteiros. Este conceito remonta a Richard Dedekind, e se originou da Teoria
dos anis de polinmios e da Teoria de inteiros algbricos, por Dedekind,
Krnecker e Kummer. Pouco depois, Joseph Wedderburn (1882-1948)
contribuiria, em 1905, com A Theorem on Finite Algebras, com a introduo
do uso de nmeros hipercomplexos e a criao de lgebras finitas.
Adolf Fraenkel (1891-1965), mais conhecido por sua contribuio
ao sistema axiomtico de Zermelo, da Teoria dos conjuntos (axiomas
Zermelo-Fraenkel), em artigo publicado em 1914 apresentaria uma
definio axiomtica para Anis.
A Teoria algbrica dos Corpos foi criada por Ernst Steinitz (1871-1928),
em 1910, motivado pelo trabalho de Kurt Hensel (1861-1941) sobre Corpos
p-dicos15. Em seu trabalho Teoria Algbrica dos Corpos daria Steinitz a primeira
definio abstrata de Campo, sistema de elementos que tem duas operaes
(adio e multiplicao), satisfazendo a propriedades de tipo associativo,
comutativo e distributivo.
O desenvolvimento da nova lgebra prosseguiria no Ps-Guerra, com a importante contribuio de Emmy Noether (1882-1935)
no campo dos Anis abstratos e teoria dos Ideais16. Filha do matemtico
Max Noether (1844-1921), estudioso de Geometria algbrica e professor
em Erlangen, onde nasceria a mais importante e conhecida algebrista da
atualidade, Emmy cursou Erlangen onde concluiu seu doutorado (1907) em
Matemtica, permanecendo a at 1916, como supervisora de estudantes de
doutorado e como conferencista (sem salrio). Convidada, deslocou-se para
TATON, Ren. La Science Contemporaine.
BOYER, Carl. Histria da Matemtica.
16
EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.
14
15

55

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Gttingen, onde trabalharia na equipe de Hilbert (1917-1933), inicialmente


como conferencista sem salrio, e a partir de 1922, como professora-adjunta.
Em 1921, publicaria Teoria Ideal em Anis, no campo de Anis comutativos,
trabalho cujo valor seria constatado, anos mais tarde, no meio matemtico.
Apesar da resistncia inicial do crculo acadmico (Universidade de
Gttingen) em autorizar posio de ensino a uma mulher, sua competncia
era reconhecida, no entanto, por ilustres matemticos alemes, como
Hilbert, Klein, Planck, Einstein e Weyl. A resistncia para sua designao
como assistente de Hilbert s seria parcialmente vencida com a interveno
de seu protetor, que criticaria a discriminao na base do sexo com a
conhecida declarao de acreditar ser a Universidade de Gttingen uma
casa de ensino, no de banhos; perseguida pelo regime nazista foi lecionar
(1933) no Bryn Mawr College, nos EUA (Pensilvnia), onde faleceria de
infeco aps uma interveno cirrgica. Emmy autora de um teorema,
conhecido por seu nome, no campo da Fsica, ao estabelecer a conexo entre
as leis da Simetria e da Conservao.
Bartel van der Waerden (1903-1996) foi professor nas Universidades
de Leipzig, Amsterd e Zurique, e pesquisou em diversas reas, como lgebra
moderna, Geometria algbrica, Topologia, Teoria das probabilidades, Teoria
dos Nmeros, Geometria, Estatstica, Mecnica quntica, alm de ter-se
dedicado e escrito sobre a Histria da Matemtica, da Fsica, da Astronomia e
da Cincia antiga. Sua contribuio lgebra moderna, no campo da Teoria
dos anis, foi na obra intitulada lgebra Moderna, publicada em 1930, em dois
volumes, cujo segundo volume se baseou no trabalho de Emmy Noether, o
que daria notoriedade algebrista alem.
Emil Artin (1898-1962) autor de Teoria de Galois (1942), Anis
com Condio Mnima (1948), lgebra Geomtrica (1957) e Teoria dos Corpos
de Classes (1961); foi professor na Universidade de Indiana e Princeton
durante sua permanncia nos EUA, e de regresso Alemanha (1956),
voltaria a lecionar na Universidade de Hamburgo (1958-1962); em 1927,
notabilizou-se por resolver o problema n 17 (a representao de Funes
definidas, por meio de quocientes de somas de quadrados de Funes) da
famosa lista de problemas de Hilbert. Pesquisou na Teoria dos Nmeros,
mas sua maior contribuio foi nas teorias de Anis, Grupos e Campos,
e no desenvolvimento da chamada Funo-L. Em 1944 descobriu Anis
de condies mnimas para-Ideais, hoje chamados de Anis de Artin.
Sua principal rea de pesquisa seria a dos Corpos de classe, da qual fora
pioneiro o matemtico japons Teiji Takagi (1875-1960) num trabalho
publicado em 1920, generalizando trabalho de Hilbert sobre Corpos de
classe. Em 1923, Artin desenvolveria uma Equao funcional para uma
56

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

nova Srie-L, da qual resultaria sua obra mais importante, escrita em


1927; sua lei da reciprocidade, que engloba leis anteriores, constitui
um avano significativo na lgebra abstrata. Artin tambm conhecido
por sua Teoria das Tranas (1925), importante contribuio no campo da
Topologia algbrica.
Em relao Teoria de Corpos de Classe, caberia mencionar a
contribuio de Claude Chevalley (1909-1984), integrante do Grupo
Bourbaki, em seus trabalhos de 1936 e 1941 (Teoria de Corpos de Classe),
ao introduzir mtodos algbricos em substituio ao uso de Funes-L.
7.2.3.1.1 Teoria dos Nmeros
A importncia dos nmeros primos na formao dos nmeros
inteiros consta do Teorema fundamental da Aritmtica, o que explica o
continuado interesse em seu estudo. Em prosseguimento aos trabalhos,
no final do sculo anterior, de Jacques Hadamard (1865-1963) e Charles
de La Valle-Poussin (1866-1962) sobre o Teorema dos nmeros primos
de Gauss, nova demonstrao, mais curta, seria apresentada pelo alemo
Edmund Landau (1877-1938).
Dentre as contribuies nas pesquisas sobre diferentes aspectos
dos nmeros primos devem ser mencionadas as de Waclaw Sierpinski,
Godfrey Hardy e Eliakim H. Wright.
Em 1742, em carta a Euler, o matemtico russo-alemo Goldbach
apresentou a conjectura de que todo o nmero inteiro superior a cinco (5)
a soma de trs nmeros primos. Este teorema ainda no foi estabelecido,
apesar das vrias tentativas desde sua formulao. Em 1922, Hardy e John
Littlewood (1885-1977) demonstrariam, parcialmente, que todos os nmeros
mpares maiores que seis (6) so a soma de trs nmeros primos, e, depois,
Ivan Vinogradov (1891-1983), em 1937, demonstraria esta proposio.
No que se refere aos nmeros transcendentes ou algbricos, Alexander
Gelfond (1906-1968) demonstraria a proposio de Euler, constante como
problema n 7 na Lista de Hilbert, sobre a irracionalidade de certos nmeros:
se no nmero ab, o a um nmero algbrico diferente de 0 e 1 e o b um nmero
algbrico e irracional, a resposta afirmativa o nmero ab transcendente.
Hilbert, em 1910, provaria o teorema do algebrista ingls Edward
Waring (1734-1798), de que todo inteiro positivo pode ser representado
como soma de no mximo m potncias n-ensimas, sendo m uma
funo de n17.
17

BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

57

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A questo da aritmtica das curvas algbricas foi estudada por


Andr Weil, Carl Siegel e Thoralf Skolem entre outros.
Mais recentemente, Enrico Bombieri seria premiado com a
Medalha Fields de 1974 por seus trabalhos, entre outros temas, sobre
Teoria dos Nmeros, como The large sieve in the analytic theory of numbers
(1973), Simultaneous Approximations of Algebraic Numbers (1973), On large
sieve inequalities and their Applications (1973), Le grand crible dans la thorie
analytique des nombres (1974), Nuovi metodi e nuovi risultati nella teoria dei
numeri (1968) e Small Differences between Prime Numbers (1966).
7.2.3.1.2 Teoria dos Conjuntos
Criada por Georg Cantor, na segunda metade do sculo XIX, a
Teoria dos conjuntos se transformaria, em pouco tempo, em influente
teoria com repercusses nas diversas disciplinas matemticas. Dado que
antinomias (paradoxos) descobertas por Burali-Forti, Cantor e Russell
poriam em dvida a validade da teoria e a viabilidade de se estabelecer
base axiomtica para os Fundamentos da Matemtica, o assunto se
constituiria num dos grandes debates cientficos do incio deste perodo.
A evoluo da Teoria na atualidade foi, em consequncia, examinada
no tpico anterior sob a rubrica geral de Fundamentos e Filosofia da
Matemtica.
7.2.3.2 Geometria
No vasto campo da Geometria, quatro disciplinas so examinadas
a seguir.
7.2.3.2.1 Geometria Algbrica
A Escola italiana de Geometria, principalmente por meio de Luigi
Cremona (1830-1903), Giuseppe Veronese (1854-1917), Guido Castelnuovo
(1865-1952), Federigo Enriques (1871-1946) e Francesco Severi (1879-1961),
avanaria nas pesquisas no campo da Geometria algbrica, no final do
sculo XIX, tendo, inclusive, Castelnuovo e seu discpulo Enriques,
produzido, nos primeiros anos do sculo XX, trabalho conjunto sobre
superfcies algbricas.
58

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Aps as pesquisas de Poincar sobre curvas numa superfcie, o


assunto avanaria, com os trabalhos pioneiros de Solomon Lefschetz
(1884-1972), autor de tese de doutorado em 1911 On the existence of loci
with given singularities, seguido, em 1921, de On certain numerical invariants
of algebraic varieties with application to Abelian varieties, e em 1924, com a
monografia Anlise Situ e Geometria Algbrica. Nesses trabalhos, seria
desenvolvido o chamado principio Lefschetz, que justifica o emprego
de tcnica topolgica em Geometria algbrica.
De acordo com a tendncia prevalecente de maior abstrao, a
partir da dcada de 30 a Geometria algbrica entraria em outra fase, na
qual seria exigido mais rigor e menos intuio no tratamento do assunto.
Tendo estudado em Roma, influenciado pelos italianos, Oscar
Zariski (1899-1986), nascido na Bielorrssia (na poca, parte da Rssia),
emigrou para os EUA em 1927, onde seria professor em John Hopkins
University (1937) e Harvard (1947); publicaria, em 1935, Superfcies
Algbricas, em que aplicaria lgebra comutativa com vistas a obter rigor
em seus estudos. Na mesma direo pesquisariam Andr Weil (1906-1998),
autor de Fundamentos da Geometria Algbrica (1946), Friedrich Hirzebruch,
nascido em 1927, autor de Novo Mtodo Topolgico em Geometria Algbrica
(1956) e Claude Chevalley (1909-1984), autor, igualmente, de Fundamentos
da Geometria Algbrica, de 1958. Wolfgang Krull (1899-1971), mais dedicado
Teoria dos anis, sob influncia de Emmy Noether, pesquisaria,
igualmente, no campo da Geometria algbrica, com o emprego de Anis
no estudo de propriedades locais de variedades algbricas.
Nova fase se iniciaria com os trabalhos de unificao da Geometria
algbrica do controvertido Alexander Grothendieck, nascido em 1928, na
Alemanha, mas naturalizado francs; integrante do Grupo Bourbaki,
considerado um dos mais importantes matemticos da segunda metade
do sculo. Agraciado com a Medalha Fields de 1966, por sua concepo
de teoria K e seu Documento Tohoku, que revolucionaria a lgebra
homolgica, Grothendieck autor de Elementos de Geometria Algbrica (sete
volumes, de um total previsto de 12), publicados na dcada de 60 pelo
Instituto de Altos Estudos Cientficos (IHES) de Paris, e de sete seminrios
de Geometria algbrica. Sua obra influenciaria trabalhos dos demais
matemticos pesquisadores nesta rea.
Uma srie de brilhantes matemticos daria valiosas contribuies
ao desenvolvimento da Geometria algbrica, como Kunihiko Kodaira
(1915-1997) que recebeu, em 1954, a Medalha Fields por suas investigaes
em Geometria algbrica; o francs Pierre Samuel, nascido em 1921, autor
de Mtodos de lgebra Abstrata em Geometria Algbrica (1955); Abraham
59

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Seidenberg (1916-1988) que escreveu The Hyperplane sections of normal varieties


(1950) e o livro Elementos da Teoria das Curvas Algbricas (1968); Jean Pierre
Serre, j citado no tema da Topologia, foi atuante em Geometria algbrica,
autor de Faisceaux Algbriques Cohrents (1955), Gomtrie Algbrique et
Gomtrie Analytique (GAGA), Grupos de Classes e Campos de Classe (1959);
Michael Atiyah, com a tese de doutorado em Cambridge (Reino Unido) em
1955 Some Applications of Topological Methods in Algebraic Geometry, Heisuke
Hironaka, nascido em 1931, laureado com a Medalha Fields em 1970 por
seus trabalhos sobre singularidades de variedades algbricas; o belga Pierre
Deligne, nascido em 1944, pesquisador em generalizao da teoria do
esquema, agraciado com a Medalha Fields em 1974; o alemo Gerd Faltings,
nascido em 1954, pela comprovao, em 1983, do Teorema de Bordell por
meio da Geometria algbrica, o que lhe valeria em 1986 a Medalha Fields;
Shing-Tung Yau, nascido em 1949, Medalha Fields de 1988 por suas pesquisas
em Geometria algbrica tridimensional; Shigefumi Mori, nascido em 1921,
Medalha Fields de 1990 por seu trabalhos sobre classificao de superfcies
algbricas; o ucraniano Vladimir Drinfeld, nascido em 1954, Medalha
Fields de 1990 por suas pesquisas em Teoria dos Nmeros e Geometria
algbrica; o russo Vladimir Voevodsky, nascido em 1966, agraciado com
a Medalha Fields de 2002 por sua contribuio teoria dos esquemas e ao
desenvolvimento da cohomologia e das variedades algbricas, coautor, com
Andr Suslin e Eric Friedlander, de Cycles, Transfers, and Motivic Homology
Theories; David Munford, nascido em 1937, na Inglaterra, mas radicado nos
EUA, laureado da Medalha Fields (1974), e atualmente na Universidade
Brown, autor de Curves on an Algebraic Surface e The Red Book of Varieties
and Scheme 0073z.
7.2.3.2.2 Geometria Projetiva
Dentre as diversas contribuies, na atualidade, no campo da
Geometria projetiva, devem ser mencionadas as do estadunidense Oswald
Veblen (1880-1960), em seus trabalhos Finite Projective Geometries (1906),
com William H Bussey, Collineations in a Finite Projective Geometry, NonDesarguesian and non-Pascalian Geometries (1908) sobre os axiomas da
Geometria projetiva, e Geometria Projetiva (1910/18, em dois volumes), com
John W. Young; as de Reinhold Baer (1902-1979) em lgebra Linear e Geometria
Projetiva de 1952; as de Harold Coxeter (1907-2003), em The Real Projective
Plane (1955), Introduction to Geometry (1961) e Geometry Revisited (1967); e
Abraham Seidenberg (1916-1988), em Lectures on Projective Geometry.
60

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.2.3.2.3 Geometria Diferencial


A Geometria diferencial, interface da Geometria e Anlise,
tem esse nome por se utilizar do Clculo diferencial. Desenvolvida em
pocas anteriores, principalmente com as contribuies bsicas de Euler,
Monge e Gauss, como estudo das propriedades das curvas e superfcies,
e suas generalizaes, avanaria, no incio do perodo atual, com os
trabalhos de Gregorio Ricci (1853-1925) e Tullio Levi-Civita (1873-1941),
particularmente quanto ao Clculo diferencial. O tema ganharia maior
visibilidade com o anncio, em 1915, de Einstein, da descoberta de
suas equaes gravitacionais, que constituam um verdadeiro triunfo
dos mtodos do Clculo diferencial geral fundado por Gauss, Riemann
Christoffel, Ricci...18.
A partir dessa data, se intensificariam as pesquisas. Ricci, em 1917,
introduziria seu conceito de paralelismo, e na dcada seguinte, daria
curso na Universidade de Roma; Jan Schouten (1883-1971) se dedicaria
a trabalhos diversos sobre Anlise tensorial e sobre os Clculos de Ricci;
Oswald Veblen escreveria The Invariants of quadratic differential forms,
publicado em 1927, e The Foundations of Differential Geometry, de 1932,
ambos sobre a Geometria de Riemann, e o holands Dirk Struik (1894-2000)
autor de conferncias e artigos reunidos em Lectures on Classical
Differential Geometry. O francs lie Cartan, autor, em 1945, de Les
Systmes Diffrentiels Extrieurs et leurs Applications Gomtriques, aplicaria
o clculo das formas diferenciais exteriores Geometria diferencial, e por
suas contribuies (definio de conexo e noo de Espao de Riemann
simtrico) reconhecido como inovador na matria19.
Pesquisadores mais recentes so o francs Alain Connes, premiado
com a Medalha Fields de 1982 por suas pesquisas em Geometria diferencial
em geral; Michael Freedman, nascido em 1951, nos EUA, laureado pela
soluo da conjectura Poincar para dimenso 4, com a Medalha Fields
e o Prmio Veblen, ambos em 1986; Mikhail Gromov, laureado em 1999
com o Prmio Balzan de Matemtica, por suas pesquisas em Geometria
diferencial e formulador da teoria sobre curvas pseudo-holomrficas; e Jeff
Cheeger, nascido em Nova York, em 1943, professor do Departamento de
Matemtica da Universidade de Nova York, ganhador do Prmio Veblen,
de 2001, pelo conjunto de sua contribuio em Geometria diferencial, em
especial Geometria de Riemann; escreveu com Mikhail Gromov alguns
artigos em Topologia.
18
19

BOYER, Carl. Histria da Matemtica.


BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

61

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.2.3.2.4 Geometria Fractal


Formas naturais complexas, (rvore, folhagem, frutas, legumes,
rios, nuvens, montanhas, veios de cristais, etc.), encontradas em objetos
e fenmenos da Natureza so, muitas vezes, de difcil definio pela
Geometria tradicional. Algumas figuras matemticas, como as Curvas de
Hilbert e de Koch, e o conjunto de Cantor, encontravam iguais dificuldades
de adequada definio. Weierstrass, Poincar, Gaston Julia (1893-1978) e
Pierre Fatou (1878-1929) procederiam a alguns estudos e pesquisas, mas
o tema nunca chegou a despertar maior interesse e preocupao no meio
matemtico, tanto mais que no se dispunha, ento, de instrumental
capaz de oferecer uma soluo geomtrica para essas formas naturais e
matemticas.
Ramo da Geometria que estuda as propriedades e comportamento
dos fractais, a Geometria fractal foi criada e desenvolvida por Benoit
Mandelbrot, na obra Les objets fractals, forme, hasard et dimension, de
1977, complementada e ampliada pelo livro The Fractal Geometry of
Nature, de 1982. O termo fractal, derivado da palavra latina fractus
para quebrado, fraturado, foi utilizado por Mandelbrot em 1975
para designar um objeto geomtrico que pode ser dividido em partes,
das quais cada uma semelhante ao objeto original. Nascido em 1924, na
Polnia, mas emigrante na Frana, em 1936, onde estudou, se formou
(Escola Politcnica) e trabalhou (Centro Nacional de Pesquisa Cientfica);
pesquisou Mandelbrot tambm no Instituto de Estudos Avanados de
Princeton, trabalhando, posteriormente, no Centro de Pesquisa Watson,
da IBM, e lecionando na Universidade de Yale.
Na ausncia de uma definio geral, todos os fractais tm algo
em comum, pois so resultado de um processo de iterao (repetitivo,
recorrente), ou seja, de um processo geomtrico elementar do qual resulta
uma estrutura final de aparncia extraordinariamente complicada; assim,
estuda a Geometria fractal as formas geomtricas que no variam com a
mudana de escala, ou seja, que mantm a propriedade de similaridade.
Alguns conjuntos e curvas eram conhecidos com anterioridade
(chamadas de curva monstro), como o conjunto de Cantor e as Curvas
de Hilbert e de Koch, porm o estudo sistemtico desses objetos seria
devido a Mandelbrot, que, com a ajuda de grficos por computador,
criaria famoso conjunto.

62

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.2.3.3 Topologia
A Topologia trata das propriedades que permanecem inalteradas
aps deformaes elsticas das figuras geomtricas, ou seja, propriedades
topolgicas que no mudam, mesmo quando o objeto seja esticado ou
entortado, mas no rasgado. A Topologia estuda os Espaos topolgicos,
noo mais ampla e abrangente que a da configurao geomtrica. Ramo
bastante novo da Matemtica, a Topologia teve como pioneiros Leibniz
(que usou o termo analysis situ para designar geometria de posio),
Euler (famoso estudo das pontes de Knigsberg), Gauss, Riemann
(Espao), Listing (cunhou o nome Topologia), Cantor (conjunto de
pontos), Mbius (banda de Mbius), Enrico Betti (conexidade) e Poincar
(homologia, autor de Analysis Situ, de 1895, Conjectura). Inicialmente
vinculado Geometria, o crescente interesse e volume de pesquisas
transformariam a Topologia, na atualidade, num ramo independente e
to importante e extenso quanto a lgebra, a Geometria e a Anlise. Suas
reas so estudadas na Topologia geral (continuidade em Espaos gerais),
Topologia algbrica (ligao da Topologia com a lgebra, associando
estruturas algbricas a um Espao topolgico com o objetivo de obter
informaes sobre o Espao; exemplos so Grupos de homologia e Grupos
de homotopia) e Teoria das variedades (estudo das variedades ou da
generalizao da ideia de superfcie).
Uma srie importante de estudos e anlises daria, no incio do
atual perodo, um grande impulso ao desenvolvimento e estruturao da
Topologia. Poincar, prosseguindo em seus trabalhos sobre Topologia,
formularia, em 1904, sua famosa conjectura relativa s propriedades de
superfcies em duas, trs ou mais dimenses, ou, em outras palavras,
sob certas condies algbricas uma superfcie e uma esfera, ambas de
dimenso 3, do ponto de vista topolgico so iguais. Em 1960, Stephen
Smale (1930) conseguiu demonstr-la para superfcies esfricas de
dimenso 5, ou superiores, e Michael Freedman (1951), em 1981, para
dimenso 4; falta, at hoje, a demonstrao da conjectura original de que
qualquer variedade tridimensional fechada uma esfera tridimensional.
No tendo sido resolvido, at o momento, esse problema, a conjectura
foi includa como um dos sete problemas do Milnio pelo Instituto de
Matemtica Clay. A soluo apresentada por Grigori Perelman, do
Instituto de Matemtica de Steklov (So Petersburgo) para comprovar a
conjectura de Poincar ainda est sob exame (2008).
O americano Oswald Veblen (1880-1960) escreveria, em 1905 Theory
on plane curves in non-metrical analysis situ e publicaria Analysis Situ, em
63

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

1922, e Maurice Frechet (1878-1973), em 1906, definiria Espao mtrico,


sendo autor, em 1926, de Os Espaos Abstratos. O hngaro Frigyes Riesz
(1880-1956) avanaria na Conferncia Internacional de Matemticos, em
Roma (1909), a ideia de abandono da mtrica e um novo enfoque axiomtico
de definio de pontos-limites, sem o conceito de distncia. O holands
Luitzen Brouwer, cujas contribuies o colocam como um dos principais
estudiosos da Topologia estabeleceria, em 1911, o Teorema da invarincia
topolgica, anunciaria vrios teoremas de pontos fixos, definiria Espao
topolgico, generalizaria o Teorema de Jordan e desenvolveria mtodo de
exame por meio de aproximaes, e Hermann Weyl (1885-1955), em 1913,
sugeriria o uso de vizinhana para definir Espao topolgico. Esta fase
pode ser considerada concluda com o trabalho do matemtico alemo
Flix Hausdorff (1868-1942), considerado, por muitos, como o fundador
da Topologia; sua obra Aspectos Bsicos da Teoria dos Conjuntos, de 1914,
criou o chamado Espao topolgico, a partir de quatro axiomas, cuja
generalizao da noo de Espao mtrico marco na evoluo do tema20.
O amplo interesse despertado pela Topologia, por sua abrangncia
e relao com demais ramos da Cincia, no meio matemtico, determinaria
um grande avano nas pesquisas. O polons Kazimier Kuratowski (18961980), baseando-se na obra de Brouwer, daria, em 1922, os contornos
atuais do conceito de Espao topolgico, e o americano James W.
Alexander (1888-1971) escreveria, em 1926, Combinatorial Analysis situ,
e elaboraria a teoria hoje conhecida como Tteoria Alexander-Spanner.
O russo-americano Solomon Lefschetz (1884-1972) contribuiria para o
desenvolvimento da Topologia com sua teoria do hiperplano, o Teorema
do ponto fixo, com as obras Analysis Situ e a Geometria Algbrica (1924) e
Topologia Algbrica, de 1942.
Nos anos trinta, caberia mencionar as pesquisas do russo Andrei
Kolmogorov (1903-1987), que introduziria a noo de Grupo cohomolgico
(1936), independente de Alexander, e definiria o Anel cohomolgico,
apresentado na Conferncia Internacional de Topologia, em Moscou
(1935). O alemo Heinz Hopf (1894-1971) escreveria, com o russo Pavel
Aleksandrov (1896-1982), em 1935, Topologia, tendo preparado trabalhos
sobre Topologia algbrica e Grupos homolgicos, e definido as chamadas
invariantes Hopf (1931). O russo Ivan Petrovsky (1901-1973) efetuou
estudos sobre Topologia de curvas e superfcies algbricas.
Nos anos 20/30 se desenvolveria a Teoria dos Espaos vetoriais
topolgicos, na base dos trabalhos de Frigyes Riesz, Hans Hahn e Stefan
20

BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

64

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Banach21, que se distinguiu, igualmente, no estudo de Integrao, Teoria


da medida e Sries ortogonais.
Os trabalhos do russo Lev Pontryagin (1908-1988) seriam
apresentados numa coletnea intitulada Grupos Topolgicos, e o francs Jean
Dieudonn (1906-1992) contribuiria, igualmente, com seus estudos para o
avano na pesquisa em Topologia geral e Espaos vetoriais topolgicos.
O Grupo Bourbaki reconheceria a importncia da Topologia,
dedicando-lhe o terceiro volume da obra Elementos de Matemtica. Os captulos
I e II seriam publicados em 1940, e os III e IV, em 1942; aps a Guerra, o
Grupo retomaria o projeto com Samuel Eilenberg (1913-1998) e Laurent
Schwartz (1915-2002) como os principais redatores dos captulos seguintes:
V, VI e VII, publicados em 1947, o VIII e o IX em 1948 e o captulo X em 1950.
A aplicao do chamado mtodo estruturalista, pelo Grupo, determinaria
uma hierarquizao das estruturas matemticas pela combinao de trs
estruturas elementares: algbrica, de ordem e topolgica (na base das noes
de vizinhana, continuidade e limite). A noo de estrutura topolgica
adquire, assim, especial importncia na Matemtica moderna.
O grande interesse atual pela Topologia explica o aparecimento de
revistas especializadas e a farta literatura, a criao de entidades dedicadas
pesquisa topolgica e a celebrao de reunies regionais e internacionais
especficas. Em nmero crescente, jovens matemticos tm se empenhado no
estudo deste assunto, o que significa forte indcio de continuar a Topologia,
no futuro prximo, como ramo importante da Matemtica.
Michael Atiyah, nascido em Londres, em 1929, professor em
Oxford, Princeton e Cambridge (Gr-Bretanha), laureado pela Medalha
Fields (1966) por seus trabalhos em Topologia e Geometria algbrica,
desenvolveu a teoria K, em colaborao com Friedrich Hirzebruch; autor
do livro Teoria K (1967) e recebeu o Prmio Abel (2004) com o matemtico
americano Isadore Singer (1924), pela formulao do Teorema ndice, que
inter-relaciona Geometria, lgebra, Topologia e Clculo.
O francs Ren Thom (1923-2002), mais conhecido por sua Teoria da
Catstrofe (Estabilidade Estrutural e Morfognese), de 1972, receberia, em
1958, a Medalha Fields por suas pesquisas em Topologia, em particular
sobre classes caractersticas e seu Teorema de transversalidade.
Nos anos sessenta e posteriores, foram ativos em pesquisas
topolgicas o americano Stephen Smale (1930), ganhador da Medalha Fields
em 1966 por seu trabalho acerca da Conjectura Poincar, e pesquisador
na rea de sistemas dinmicos; John Willard Milnor, nascido nos EUA,
em 1931, laureado em 1962 com a Medalha Fields por sua prova de que
21

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

65

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

uma esfera de dimenso 7 pode ter diversas (28) estruturas diferenciais;


autor de Topology from the Differentiable Viewpoint, Morse Theory, The
h-Cobordism Theorem, Dynamics in One Complex Variable e Singular Points
of Complex Hypersurfaces; o francs Jean Pierre Serre, nascido em 1926,
professor de lgebra e Geometria no Collge de France (1956-1994),
premiado com a Medalha Fields em 1954 e o primeiro Prmio Abel (2003)
por seus trabalhos em Geometria algbrica, Topologia algbrica e Teoria
dos Nmeros, devendo-se assinalar seus estudos Homologie singulre des
espaces fibrs (1951), Faisceaux Algbriques Cohrents (1955), Cohomologie
Galoisienne (1964), Cours dArithmtique (1970), Cohomologie des Groupes
Discrets (1971), Topics in Galois Theory (1992); e Ren Thom (1923-2002),
conhecido por sua Teoria da catstrofe, recebeu a Medalha Fields, em 1958,
por seu trabalho de criao e desenvolvimento da Teoria de cobordismo
em Topologia algbrica.
Quanto aos anos mais recentes, caberia citar as contribuies de
Sergei Novikov, nascido em 1938, na Rssia, Chefe do Departamento
de Geometria e Topologia do Instituto de Matemtica da Academia de
Cincias da URSS (1984), Presidente da Sociedade Matemtica de Moscou
(1985) e Chefe do Departamento de Geometria e Topologia do Instituto de
Matemtica Steklov (2004), que receberia, em 1970, a Medalha Fields; em
1965 provou o Teorema sobre invarincia de Pontryagin e criou a chamada
conjectura Novikov sobre invarincia homotpica de certos polinmios
de classes 4-dimenses; o russo Mikhail Gromov, nascido em 1943, com
diversos estudos e teoremas importantes em Geometria e Topologia,
inclusive em relacionar propriedades topolgicas e geomtricas em
Geometria Riemann; o ingls Simon Donaldson, nascido em 1957, professor
de Matemtica de Oxford desde 1985, receberia a Medalha Fields, em 1986,
por suas investigaes em rea tambm estudada por Michael Freedman,
assunto j objeto de seus trabalhos (1982) intitulados An application of
gauge theory to four-dimensional topology e Self-dual connections and the
topology of smooth 4-manifolds; em 1990 Donaldson escreveria The Geometry
of 4-manifolds; e Vladimir Voevodsky, Medalha Fields por sua obra em
Geometria algbrica, por suas investigaes para estabelecer relaes da
Topologia com as construes algbricas; o americano David Gabai, da
Universidade de Princeton, com artigos no Journal da AMS, ganhador do
Prmio Veblen de 2004 por seus trabalhos em Topologia geomtrica, em
particular Topologia tridimensional.

66

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.2.3.4 Anlise
A seguir, ser examinado o desenvolvimento das Equaes
diferenciais, da Anlise funcional e da Integrao e Medida.
7.2.3.4.1 Equaes Diferenciais
Dada sua ampla utilizao na Matemtica pura e aplicada, na
Fsica e Astronomia (Mecnica Celeste), as equaes diferenciais (parcial
e ordinria) seriam objeto de grande nmero de trabalhos, devendo
mencionar as contribuies de Vito Volterra (1860-1940) no perodo
1890/94, e, em particular, os do incio do sculo XX; de Poincar, que
desenvolveu o conceito de Funes automrficas para resolver questes
de Equaes diferenciais; e de Paul Painlev (1863-1933), cujo primeiro
interesse em Matemtica seria em equaes diferenciais de segunda
ordem, em particular relacionadas com a transformao de curvas e
superfcies algbricas.
Contribuies significativas seriam dadas por Henri Cartan, Erik
Fredholm, Salomon Lefschetz, Alfred Haar e Lev Pontryagin, com Equaes
Diferenciais Ordinrias (1962); Ivan Petrovsky (1901-1973) pesquisou,
igualmente, Topologia de curvas e superfcies algbricas.
Dentre os vrios pesquisadores dos ltimos anos, caberia
mencionar Lars Hrmander, matemtico sueco nascido em 1931,
laureado com a Medalha Fields em 1962, autor de Linear Partial Differential
Operator (1963), General Pseudo-Differential Operators (1977), e em quatro
volumes The Analysis of Linear Partial Differential Operators (1983/90);
principal conquista de Hrmander seria a formulao de uma Teoria de
distribuies usando Anlise de Fourier; o americano Einar Carl Hille
(1894-1980), autor de Lectures on Ordinary Differential Equations (1969);
Shing-Tung Yau por seus trabalhos em equaes diferenciais parciais no
lineares ganhou o Prmio Veblen de Geometria em 1981; Enrico Bombieri,
ganhador da Medalha Fields (1974) por sua contribuio em Teoria dos
Nmeros, Teoria de funes de diversas variveis complexas, Conjectura
Bieberbach, Geometria algbrica e Teoria de equaes diferenciais parciais;
Jean Bourgain, nascido na Blgica, em 1954, Medalha Fields de 1994 por
suas relevantes contribuies em Geometria de espaos de Banach, Anlise
harmnica, Teoria ergdiga e em Equaes diferenciais parciais no
lineares; e Peter Lax, nascido na Hungria, em 1926; emigrou para os EUA
em 1941, recebeu seu doutorado da Universidade de Nova York em 1949,
67

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

escreveu vrios livros sobre Anlise funcional, lgebra linear e Clculo,


e receberia, em 2005, o Prmio Abel por suas relevantes contribuies
teoria e aplicao de equaes diferenciais parciais e computao de
suas solues, estabelecendo os fundamentos para a moderna teoria de
sistemas no lineares hiperblicos; Peter Lax autor de Recent Advances
in Partial Differential Equations e Nonlinear Partial Differential Equations in
Applied Sciences.

7.2.3.4.2 Anlise Funcional
Trabalhos pioneiros de Volterra ao introduzir a noo de funo de
linha (1889), de Hadamard, com o termo funcional, tomando como ponto
de partida suas pesquisas em Clculo das variaes, e de Hilbert sobre
equaes integrais, de 1912, ao desenvolver o conceito de continuidade
de uma funo de infinitas variveis, prosseguiriam com a contribuio
decisiva de Maurice Frchet Anlise funcional, com a publicao, em
1906, de Sur quelques points de calcul fonctionnel.
Em 1922, o polons Stefan Banach (1892-1945) criaria, em sua tese
sobre a Teoria da medida, a noo de Espao abstrato, que viria a ser o
objeto principal de estudo da moderna Anlise funcional; esta data
considerada, por muitos, como incio da Anlise funcional, porquanto
desenvolveu uma teoria sistemtica e generalizou as contribuies de
Volterra, Hilbert e Fredholm em equaes integrais. Em 1928, Banach,
com Hugo Steinhaus, fundaria, na cidade polonesa de Lvov, a revista
Studia Mathematica (hoje em dia editada em Varsvia), a qual se tornaria
a mais importante publicao peridica sobre Anlise funcional. Nessa
mesma poca, Frchet, discpulo de Hadamard e pesquisador em
Clculo diferencial e integral, Clculo das probabilidades e Topologia,
seria creditado como criador do conceito de Espao mtrico (expresso
criada por Hausdorff) aos Espaos mtricos abstratos, ttulo de sua
obra (Espaos Abstratos) de 1928. Paul Levy (1886-1971) escrevera Leons
danalyse fonctionelle (1922).
Desenvolvimento mais recente da Anlise funcional se deve ao
hngaro Frigyes Riesz, autor, em 1952, de Lies de Anlise Funcional, e ao
austraco Ernst Fischer, autores independentes do hoje chamado Teorema
Riesz-Fischer, de 1907, da maior importncia na Anlise Fourier de Espao;
Hilbert; John von Neumann; Erhard Schmidt (1876-1959), pesquisador em
Espao Hilbert, autor de diversos trabalhos (1905/07 e 08) e criador do
processo de ortogonalizao, pelo qual criou um Espao ortogonal a partir
68

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

de uma base de um Espao; Kosaku Yoshida (1909-1997), autor de Anlise


Funcional, de 1948; Einar Carl Hille, inicialmente pesquisador de equaes
diferenciais e integrais, de Sries Fourier e Dirichlet, se interessaria por
Anlise funcional, escrevendo Anlise Funcional e Semigrupos (1948), Teoria
de Funo Analtica (1959/64), Anlise (1964-1966), e Methods in Classic and
Functional Analysis (1972), formulador do Teorema Hille-Yosida, sobre
Semigrupos em Espao Banach.

7.2.3.4.3 Integrao e Medida
Ao mesmo tempo em que se desenvolvia a Anlise funcional,
novos conceitos teriam impacto renovador no estudo da Integrao,
ento dominado pela Integral de Riemann, e na Teoria da medida. mile
Borel (1881-1956), autor, em 1901, de Leons sur les sries divergentes e
responsvel pela Collection de monographies sur la thorie des fonctions, da
qual redigiu dez dos cinquenta volumes, criaria a primeira Teoria da
medida de conjunto de pontos, incio da moderna Teoria das funes de
uma varivel real, e formularia o Teorema Heine-Borel sobre a aplicao
da Teoria dos conjuntos Teoria das funes. Ren Baire (1874-1932) seria
autor de tese, em 1899, sobre os limites de uma sequncia de funes
contnua, caracterizando quais so as funes que so limites de funes
contnuas. Henri Lebesgue (1875-1941) em 1902 pronunciaria conferncia
na qual, baseando-se nas pesquisas de Borel e Baire, refaria a teoria de
integrao, generalizando a noo de Riemann de Integral, ao estender
o conceito de uma curva para incluir funes descontnuas. Deste modo,
o novo conceito de Integral (hoje Integral de Lebesgue) sobre uma classe
mais ampla de Funes que o de Riemann, e a relao sobre diferenciao
e Integrao esto sujeitas s mesmas excees. Suas ideias esto refletidas
nos livros Intgrale, longueur, aire (1902), Leons sur sries trignomtriques
(1903) e Leons sur lintegration et la recherche des fonctions primitives (1904),
que seriam inspiradores para os trabalhos de Banach e Steinhaus sobre
Espao abstratos22.
A reformulao de Integral por Lebesgue marca, de algum modo,
um novo perodo, caracterizado por novas generalizaes, como a Integral
de Armand Denjoy (1884-1974), autor de Sur les produits canoniques dordre
infini, de 1909, e Leons sur le calcul des coefficients dune srie trigonomtrique, em
quatro volumes (1934), que contm sua Integral, e a do hngaro Alfred Haar
(1885-1933) , em seu trabalho de 1932. O russo Nikolai N. Luzin (1883-1950),
22

BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

69

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

professor da Universidade de Moscou, influenciado pelas pesquisas de Borel,


Lebesgue e Denjoy, foi dos primeiros a aplicar a Teoria da medida a Funes
reais; escreveu sua tese Integral e Srie Trigonomtrica (1915) e monografias sobre
o tema nos anos 20 e 30, alm de ter formado geraes de jovens (Aleksandrov,
Suslin, Menshov, Kolmogorov, Pontryagin, Novikov) em muitos campos da
Anlise.

7.2.3.5 Probabilidade Matemtica
Embora se possa considerar que os estudos sistemticos sobre
probabilidade matemtica tenham se iniciado no sculo XVII, com Fermat
e Pascal, seu progresso foi bastante menor que o de outras reas da
Matemtica, e despertou interesse em nmero reduzido de pesquisadores;
no sculo XIX, podem ser citados, com contribuies importantes para o
tema, Laplace (Thorie Analithique des Probabilits, 1812), Poisson (Sobre a
Probabilidade dos Resultados Mdios de Observaes, 1832), Gauss (Mtodo dos
Mnimos Quadrados), Adolphe Quetelet (Sobre o Homem e o Desenvolvimento
de Suas Faculdades, 1835), Pafnuty Chebyshev (Sobre o Valor Mdio,
1867 e Sobre Dois Teoremas acerca de Probabilidade, 1887) e Alexandr
Lyapunov (Teoria de Limite Central).
No incio do sculo XX, mile Borel, em 1909, considerava importante
a Teoria da medida para a fundamentao da Teoria das Probabilidades,
o que, igualmente, sustentava Francesco Cantelli (1875-1966), professor de
Clculo das probabilidades e de Matemtica financeira na Universidade
de Roma; o matemtico e estatstico finlands Jarl Lindeberg (1876-1932)
que, em trabalho de 1922, demonstrou o Teorema de limite central; e
Richard von Mises (1883-1953), autor de Teoria Matemtica de Probabilidade
e Estatstica e Probabilidade, Estatstica e Verdade (1928), que formulou, em
1909, dois axiomas para fundamentar Probabilidade: o da convergncia
( medida que se estende a sequncia de tentativas, a proporo de um
resultado favorvel tende a um limite matemtico definido) e o do aleatrio
(os resultados devem ser distribudos aleatoriamente entre as tentativas),
e em 1939 apresentou o famoso problema do aniversrio (quantas pessoas
devem estar numa sala para que a probabilidade de algum compartilhar o
mesmo dia do aniversrio atinja 50%).
De grande importncia, ainda nessa fase, seriam as contribuies
de trs matemticos russos: Andrei Markov (1856-1922), que provou o
Teorema do limite central, mais conhecido por seus estudos sobre as
chamadas Cadeias Markov, sequncia de variveis aleatrias nas quais a
70

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

varivel futura determinada pela preexistente, mas independentemente


da maneira em que esta foi gerada; com este trabalho, Markov lanou a
base da Teoria do processo estocstico (que depende ou resulta de uma
varivel aleatria); Sergei Bernstei (1880-1968), que tentou a axiomatizao
das Probabilidades, em 1917; generalizou as condies de Lyapunov
no Teorema do limite central, trabalhou na Lei dos grandes nmeros e
explorou a aplicao da Probabilidade em Gentica; e Evgeny Slutsky
(1880-1948), dedicado estatstica no campo da Meteorologia; estudou e
escreveu sobre Fundamentos da Teoria das Probabilidades, tendo escrito, em
1912, artigo sobre a Teoria da Correlao.
A maior contribuio para o desenvolvimento da Teoria das
Probabilidades na atualidade partiu da Escola russa, que desde Chebyshev
e Lyapunov se dedicaria a seu estudo, com a participao de uma srie
notvel de matemticos, que culminaria com a obra de Kolmogorov.
A definio de Poisson de varivel aleatria era demasiadamente
intuitiva e baseada em experincias prticas, o que no servia para
estruturar, com rigor analtico, uma Teoria das Probabilidades. Com o
desenvolvimento da Teoria dos conjuntos, de Cantor e da Teoria da medida,
de Lebesgue, e dados os requerimentos modernos pela axiomatizao da
Matemtica, esforos de pesquisadores se concentrariam na formulao
de uma base axiomtica para a Teoria.
Uma nova fase no estudo e na concepo da Teoria das
probabilidades se iniciaria com os trabalhos de Andrei Nikolaievitch
Kolmogorov (1903-1987), autor, de 1925 a 1928, de uma srie de estudos
que seriam desenvolvidos em 1933, em sua famosa obra Fundamentos da
Teoria das Probabilidades, na qual apresentaria uma construo axiomtica
e a equivalncia entre os conceitos das Teorias da medida e das
probabilidades.
Os conceitos bsicos da moderna Teoria das Probabilidades so:
i) do experimento aleatrio (um experimento, ao menos hipoteticamente,
pode ser repetido sob condies essencialmente idnticas com resultados
diferentes em diferentes tentativas, ou seja, causas iguais podem gerar
efeitos diferentes); ii) do Espao amostral (conjunto, normalmente
designado pela letra grega mega (), de todos os possveis resultados
de um experimento aleatrio); iii) do evento (subconjunto do Espao
amostral); e iv) da lgebra (conjunto de eventos de um Espao amostral).
Kolmogorov formularia um conjunto de cinco axiomas que
caracterizam a noo de Probabilidade e constituem o modelo matemtico
dos fenmenos aleatrios. Em linguagem corrente, tais axiomas
estabelecem: primeiro, associados aos possveis resultados de um
71

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

experimento aleatrio, existem sempre um Espao amostral e uma lgebra


de eventos; segundo, para todo o evento da lgebra, existe um nmero
no negativo (maior do que ou igual a zero), chamado de probabilidade,
que se atribui a tal evento; terceiro, a probabilidade do Espao amostral
igual a 1 (um); quarto, para quaisquer dois eventos disjuntos (que no
compartilham nenhum resultado) a probabilidade da unio deles igual
soma das suas probabilidades; e quinto, o anterior verdadeiro para
infinitas unies, desde que todos os pares de eventos sejam disjuntos.
Com base nesses axiomas de Kolmogorov, so estabelecidas as
quatro propriedades fundamentais da Probabilidade: 1) a probabilidade
de qualquer evento um nmero sempre maior ou igual a zero ou menor
do que ou igual a 1 (um); 2) a probabilidade de um evento impossvel zero;
3) se a ocorrncia de um evento implica na ocorrncia de um segundo, ento
a probabilidade do primeiro menor do que a probabilidade do segundo;
e 4) a probabilidade da unio de dois eventos igual probabilidade do
primeiro mais a probabilidade do segundo menos a probabilidade da
ocorrncia simultnea dos dois.
A obra de Kolmogorov influenciaria as pesquisas desta nova fase da
Probabilidade moderna, na qual ressaltam as contribuies de Aleksandr
Khinchin (1894-1959), que, alm de trabalhos em Anlise, Estatstica e Teoria
dos Nmeros, escreveu, em 1927, Leis Bsicas da Teoria da Probabilidade e um
artigo sobre o conceito de entropia na Teoria das Probabilidades (1957); de Ivan
Petrovisky (1901-1973), estudioso de Equaes diferenciais e Topologia,
que se dedicou, igualmente, Teoria das Probabilidades, sendo autor de
vrios artigos; e de Boris Gnedenko (1912-1995); influenciado por Khinchin
e Kolmogorov, interessou-se pela Teoria abstrata das probabilidades, tendo
escrito, em 1949, Limit Distributions for Sums of Independent Random Variables
e em 1950, Curso da Teoria das Probabilidades.
Alm das j mencionadas contribuies, caberia citar os
trabalhos de William Feller (1906-1970), croata naturalizado americano,
com importantes contribuies para o desenvolvimento do estudo da
Probabilidade; estudou a relao entre a Cadeia Markov e equaes
diferenciais, escreveu dois tratados, e vrios tpicos receberam seu nome,
como Processo Feller, Movimento Feller-Brown, propriedade Feller
e Teorema Lindberg-Feller; seu mais importante livro Introduction
to Probability Theory and its Applications (1950-1961), em dois volumes;
e dos franceses Paul Levy (1886-1971), autor de Calcul des Probabilits
(1925), Thorie de laddition des variables alatoires (1937-1954) e Processus
stochastiques et mouvement brownien (1948) e Laurent Schwartz (1915-2002)
que generalizaria, em 1950-1951, o conceito de diferenciao atravs
72

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

da Teoria das distribuies (Medalha Fields), trabalharia em equaes


diferenciais parciais e Clculo diferencial estocstico.
No desenvolvimento da Probabilidade Matemtica e de sua
aplicao em diversos domnios, h que registrar, como de particular
importncia, o avano terico ocorrido no campo da Estatstica, o que
viria a permitir sua crescente utilizao no estudo dos fenmenos. Nesse
sentido, vale mencionar as contribuies do britnico Karl Pearson
(1857-1936), autor de Biomtrica (1901); do americano Josiah Willard Gibbs
(1839-1903), autor de Elementary Principles in Statistical Mechanics; de George
Udny Yule (1871-1951), autor de Introduction to the Theory of Statistics (1911, cuja
ltima edio revista foi de 1950); do australiano Ronald Aylmer Fisher (1890-1962) autor de Statistical Methods and Scientific Inference (1956); do hngaro
Abraham Wald (1902-1950), com diversos artigos (Sequential Tests of Statistical
Hypotheses, 1945); e Sequential Analysis (1947) e Statistical Decision Functions
(1950), de Frank Yates (1902-1994), autor de Sstatistical Tables for Biological,
Agricultural and Medical Reseach (1938) e Samplings methods for censuses and
surveys (1949), do sueco Hermann Wold (1904-1992) autor de Statistical
Estimation of Economic Relationships (1949) e Causality and Econometrics (1954),
de John Tukey (1915-2000) com Exploratory Data Analysis (1977), de Walter
Shewhart (1891-1967) autor de Economic Control of Quality of Manufactured
Products (1931) e Statistical Method from the viewpoit of Quality Control (1939), e
de Leonard Savage (1917-1971) com Foundations of Statistics (1954).
7.3 Astronomia
A Histria da Astronomia mostra o contnuo avano no
conhecimento dos fenmenos, principalmente desde os estudos e
pesquisas da poca do Renascimento Cientfico. A curiosidade humana
sempre foi um fator decisivo na busca da compreenso do funcionamento
do Universo, o que determinaria uma paulatina evoluo das pesquisas
astronmicas, apoiadas pelo desenvolvimento na Matemtica, na Mecnica
e na ptica. As contribuies revolucionrias de Coprnico, Tycho Brahe,
Galileu, Kepler, Descartes, Huygens, Newton, Herschel, Laplace, Bessel,
Le Verrier e Kirchhoff, entre outros, criariam uma Astronomia cientfica,
sustentada por observaes, teorias, leis e clculos e expandida pelo
crescente conhecimento dos objetos celestes. A Via Lctea, conjunto das
estrelas e demais corpos celestes observados, correspondia aos limites
do Universo conhecido. A ampliao desse limite dependeria de novos
conhecimentos, tcnicas e mtodos, e de recurso a outros ramos cientficos.
73

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.3.1 Caractersticas Atuais


As novas caractersticas do impressionante desenvolvimento
da Astronomia na atualidade devem ser interpretadas como
marcas do incio de uma nova fase da Histria desta Cincia,
uma vez que no se trata de simples avano decorrente de mera
aplicao de conhecimentos passados. O desenvolvimento de novos
conceitos e noes, o surgimento de uma nova Fsica estruturada
na Teoria da relatividade e na Teoria quntica, e a renovao
da Matemtica e da Qumica em diversos domnios seriam
determinantes fundamentais no avano da pesquisa astronmica.
Por outro lado, a ampliao da rea espacial investigada, o
aproveitamento de faixas do espectro eletromagntico (raios-Gama,
raios-X, ultravioleta e infravermelho) para a observao de invisveis
corpos celestes, a utilizao de novos instrumentos, tcnicas e mtodos
na investigao, a disseminao geogrfica de centros de investigao
e a crescente incorporao de tecnologia permitiriam uma mudana
radical do quadro tradicional da Astronomia. Dessa forma, o Universo,
limitado at ento Via Lctea, adquiriria novas dimenses, com
a incorporao de imensas galxias e gigantescos aglomerados e
superaglomerados de galxias; as distncias conhecidas passariam
escala csmica; objetos celestes, at ento inimaginados, seriam
descobertos ou inferidos, como o buraco negro, a Matria escura, a
energia escura, pulsares e quasares; mais de quatrocentos planetas
fora do Sistema Solar seriam encontrados; espao e tempo seriam
relativizados; a Lei da gravidade j no teria validade universal; novas
teorias cosmolgicas seriam formuladas; evidncias da expanso do
Universo seriam detectadas.
A Astronomia clssica, vigente para um Mundo restrito, no se
aplicaria para o novo Cosmos, no mais criado, fechado, hierarquizado,
harmonioso e esttico, mas eterno, aberto e dinmico. Embora tenha
ocorrido um extraordinrio progresso no conhecimento astronmico
desde os tempos da Grcia (Aristteles, Hiparco, Ptolomeu) at o incio
do sculo XX (Coprnico, Kepler, Galileu, Descartes, Newton, Herschel,
Huygens, Halley, Cassini, Messier, Bradley, Bode, Laplace, Bessel,
Argelander, Le Verrier, Parsons), as seculares bases e pressupostos
metafsicos e teolgicos sempre prevaleceram e nortearam esse
desenvolvimento; os avanos havidos (Sistema heliocntrico, Mecnica
Celeste, descobertas observacionais) no alterariam, nem contestariam,
tais pressupostos.
74

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Uma verdadeira revoluo conceitual, estruturada em bases


estritamente cientficas, ocorreria a partir de 1920 (Einstein, Friedmann,
Hubble, Lematre, Gamow), dando incio, assim, a um novo perodo da
evoluo da Astronomia, cujos fundamentos, exclusivamente cientficos,
passariam a ser os nicos a orientar as pesquisas. Dessa forma, aps vinte
e cinco sculos, consideraes de ordem teolgica e metafsica seriam
excludas do mbito da Cincia e da cogitao do investigador, o que
corresponde, em outras palavras, ao triunfo decisivo do esprito cientfico
sobre consideraes estranhas Cincia no campo da Astronomia.
Na medida em que progrediram as investigaes, surgiria
uma srie de novas descobertas que ampliariam a rea de pesquisa no
Sistema Solar, na Via Lctea e nas demais galxias. Um grande nmero
de perguntas e dvidas continua, no entanto, sem adequada resposta,
o que significa, certamente, vir a ser a Astronomia, particularmente a
Astrofsica e a Cosmologia, um dos ramos cientficos de maior interesse
no futuro. Diante de to rpido desenvolvimento do conhecimento
astronmico23, surgiriam novos campos (Astronomia dos raios csmicos,
Astronomia espacial) e tcnicas de investigao (radar, interfermetro),
outros manteriam importncia (Astrometria), enquanto outros ramos
readquiririam relevncia (Cosmologia), o que, por sua vez, propiciariam
descobertas e novos avanos nas pesquisas.
O progresso na Astrometria e na Espectroscopia, o desenvolvimento
inovador da Radioastronomia, as novas teorias da formao do Universo
(Big Bang) e os diversos programas de explorao do Espao dariam
um formidvel impulso para a recolocao da Cosmologia como rea
proeminente de estudos e investigao24.
A inovadora e revolucionria Astronomia espacial, surgida
em 1957, com o lanamento do Sputnik, iniciaria a chamada corrida
espacial, fundamental para o desenvolvimento cientfico (Matemtica,
Fsica, Qumica, Biologia) e determinante para o notvel avano, num
curto perodo de tempo, no conhecimento dos fenmenos astronmicos e
dos objetos celestes25.
A nova Astronomia receberia incentivo pblico e privado,
movimentaria vultosos recursos financeiros, requereria a formao de
equipes de pesquisa formadas de astrnomos, astrofsicos, matemticos,
qumicos, fsicos, bilogos e tcnicos, demandaria a cooperao da
universidade e de outros centros de pesquisa, e incentivaria a cooperao
TATON, Ren. La Science Contemporaine.
MASON, Stephen F. Historia de las Ciencias.
25
COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.
23
24

75

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

internacional. Suas conquistas causariam admirao pblica generalizada,


que se converteria em apoio ostensivo aos diversos programas, ainda que
extremamente dispendiosos, e em confiana na atividade cientfica para
benefcio da Humanidade.
O extraordinrio desenvolvimento cientfico e tecnolgico na
Astronomia do sculo XX deve ser explicado, assim, pela aplicao de novos
conhecimentos, principalmente, da Matemtica, da Fsica e da Qumica nas
investigaes, o que acentuaria a estreita vinculao entre essas trs reas
cientficas. Se favorecida pelos avanos tericos e experimentais dessas
Cincias, a Astronomia, por sua vez, para a execuo de seus programas
de investigao seria um fator preponderante na promoo de pesquisas
em diversas reas (ptica, Termodinmica, Mecnica, Eletromagnetismo,
Fsica das partculas, Resistncia de material, Computao, Qumica,
Biologia), com benefcios mtuos. A coparticipao de vrios ramos
cientficos para a viabilizao dos diversos projetos de conquista do
Espao dos sistemas solar e galcticos colocaria em evidncia a interao
e a interdependncia no campo cientfico.
O desenvolvimento da Astrofsica, como Fsica do Universo,
ressaltaria sua estreita vinculao com a Fsica, a ponto de muitos autores
a considerarem como ramo dessa Cincia, uma vez que sua pesquisa
est, na realidade, no domnio de fsicos, chamados de astrofsicos
(fsicos pesquisadores dos fenmenos fsicos em escala do Universo). A
ttulo exemplificativo podem ser citados os fsicos Einstein, Eddington,
De Sitter, Friedmann, Zwicky, Gamow, Bethe, Novikov, Hawking, Ryle,
Alfven, Sunyaev, Zeldovich, Hewish, Schenberg, Weinberg, Hulse. A
Astronomia atual, por esse critrio, estaria restrita chamada Astronomia
observacional dos corpos celestes, investigada pelos astrnomos.
7.3.1.1 Astronomia de mbito Mundial
O grande centro de pesquisa astronmica, ao final do sculo
XIX, continuava localizado na Europa ocidental, com a liderana,
indiscutvel, da Alemanha, Frana e Gr-Bretanha. Sobressaram,
ento, as contribuies de vrios cientistas (Gauss, Arago, Doppler,
Kirchhoff, Bessell, Argelander, Le Verrier, Huggins, Lockyer, Poincar),
universidades (Berlim, Gttingen, Cambridge, Paris) e observatrios
(Greenwich, Cambridge, Potsdam, Berlim, Hamburgo, Paris) de renome.
Outros centros importantes de investigao da regio foram Holanda,
Itlia, ustria e Sua. Na Escandinvia, a Sucia, e no Leste europeu, a
76

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Rssia (Dorpat, So Petersburgo) e a Polnia (Pulkovo, Varsvia) fizeram


significativos investimentos na pesquisa terica e observacional. Fora da
Europa, apenas os EUA fez um esforo srio e consciente (Hale, Draper,
Langley, Pickering, Universidades de Harvard e Chicago, Observatrios
de Yerkes e Lick) para se situar entre os pases na vanguarda da pesquisa.
Esse quadro se manteria, basicamente, at o final dos anos 1910,
quando as novas condies decorrentes da Primeira Guerra Mundial
afetariam, negativamente, o ambiente intelectual, industrial e financeiro
dos pases do continente europeu, cuja prioridade passaria a ser a
da reconstruo econmica e social. A consequncia imediata dessa
lamentvel situao seria a perda qualitativa e quantitativa da pesquisa
astronmica nesses pases (Alemanha, Frana, Inglaterra, ustria, Rssia,
Holanda) e a migrao de cientistas para outros centros, principalmente
os EUA, que se firmaria, no perodo entreguerras (anos 20 e 30), como
importante referncia em estudos e investigao (Observatrios de Monte
Wilson e Palomar).
Ainda que os tradicionais centros de pesquisa na Europa tenham
voltado a prestar significativas contribuies, EUA e URSS (Rssia no final
do sculo) assumiriam, depois da Segunda Guerra Mundial, a liderana
incontestvel no domnio da Astronomia. A competio ideolgica, poltica
e econmica entre essas duas superpotncias contribuiriam para o avano
da pesquisa terica e para o desenvolvimento de novos campos, como a
chamada Astronomia espacial ou Astronutica e a Radioastronomia. A
NASA (1958) e o Instituto Russo de Pesquisa Espacial e a Agncia Espacial
Russa assegurariam a liderana, a continuidade e o pioneirismo dos
programas americanos e russos.
Na impossibilidade de os pases europeus competirem,
individualmente, na corrida da Conquista do Espao, haveria um esforo
de conjugao de esforos que se efetivaria (Agncia Espacial Europeia) a
partir dos anos 1970 (Alemanha, Frana, Itlia, Pases Baixos, Gr-Bretanha,
Sucia, Espanha), com resultados bastante positivos na rea de satlites
meteorolgicos, de comunicaes, de pesquisa astronmica. Austrlia,
Canad, frica do Sul e Nova Zelndia ingressariam, tambm, na lista de
pases bastante ativos e interessados na investigao astronmica. No final
do sculo, surgiria a China com potencial de se tornar, em curto prazo,
importante centro astronmico, inclusive com o lanamento de sondas e
espaonaves para explorao do Sistema Solar e da Via Lctea; em outubro
de 2008 a China enviaria espaonave tripulada com um programa de
pesquisas, tornando-se o terceiro pas a conseguir tal feito, o que a coloca
em posio de liderana na sia. Ainda na sia, Japo e ndia, com vultosos
77

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

investimentos em observatrios e pesquisa espacial se tornariam muito


ativos, com importantes contribuies; em 2008 a ndia lanaria um satlite
em misso lunar. Na Amrica Latina, o Brasil se encontraria na dianteira
da pesquisa astronmica, pelo nmero e qualidade de seus observatrios
e pelo trabalho desenvolvido no Instituto Nacional de Pesquisa Espacial
(1971), no Centro de Lanamento de Alcntara (1988) e na Agncia Espacial
Brasileira (1994).

7.3.1.2 Instrumentos e Tecnologia
O papel do aperfeioamento dos instrumentos e tcnicas de
observao no avano do conhecimento do Universo deve ser realado,
tanto mais sendo a Astronomia uma Cincia baseada na observao
sistemtica. Dado que apenas cerca de seis mil estrelas so visveis a
olho nu, o acelerado progresso, nos ltimos sculos, desde a inveno
da luneta, foi devido, em boa parte, ao crescente aumento na capacidade
e na qualidade de observao dos corpos celestes, permitindo conhecer
distncia, propriedade, brilho e posio de grande nmero de objetos
celestes. Na segunda metade do sculo XIX, a melhoria dos instrumentos,
como o aperfeioamento das lentes e dos espelhos dos telescpios
refratores e refletores e a inovao do crculo meridiano, do helimetro,
do bolmetro, do fotoheligrafo, do fotmetro e do micrmetro
impessoal permitiriam avano significativo nas pesquisas. A preferncia
pelos grandes telescpios refratores se evidenciaria por sua utilizao
nos observatrios, entre outros, de Dorpat, Cambridge, Estrasburgo,
Washington, Viena, Paris, Potsdam, Lick e Flagstaff, na Califrnia (EUA),
Gttingen, Cte dAzur, Yerkes, Florena e Cracvia. Ao mesmo tempo,
novas tcnicas, como a espectroscopia, a fotometria e a radiao trmica
dariam origem Astrofsica, de contribuio decisiva para o extraordinrio
desenvolvimento da Astronomia na atualidade26.
Na busca de melhores locais para a instalao de potentes
telescpios com o propsito de obter a melhor visibilidade possvel,
desenvolver-se-ia ampla cooperao internacional, que permitiria
a construo de observatrios astronmicos, com diversos pases
patrocinadores, na frica do Sul, no Chile, no Hava, nas ilhas Canrias e
no Canad, em localizaes apropriadas para a pesquisa. O Observatrio
no Cerro Pachn (Chile), construdo em 2002, com telescpio refletor de
4,2 m de dimetro, patrocinado pelo Brasil e EUA.
26

ASIMOV, Isaac. New Guide to Science.

78

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

A Astronomia do sculo XX no se limitaria a aperfeioar os meios


e as tcnicas de observao, mas inovaria em vrios campos, ampliando,
significativamente, seu escopo, e aprofundando, expressivamente, o
conhecimento do Universo. Para tanto, foram postos em funcionamento
enormes telescpios refletores (frica do Sul, ilhas Canrias, Chile, Hava,
EUA continental, Cucaso), e construdos e melhorados telescpios
refratores (EUA, Frana, Gr-Bretanha, Alemanha, Rssia); em 2007, foi
inaugurado, nas ilhas Canrias, o GTC (Grande Telescpio Canrias), no
alto de uma montanha, na ilha de Palma, que , na atualidade, o maior
telescpio do mundo, com lente de 10,4 metros de dimetro e 36 espelhos.
Alm do aperfeioamento da fotografia, da anlise espectral e da radiao
trmica, caberia salientar, como aspectos fundamentais e caractersticos,
a partir da segunda metade do sculo, a Radioastronomia, com a ajuda
dos radiotelescpios e a observao telescpica fora da atmosfera terrestre
(Astronomia espacial), o que permitiria, pelo acesso a novas faixas do
espectro eletromagntico, investigar objetos celestes invisveis desde
a Terra. Nesse desenvolvimento da pesquisa do Espao, teriam papel
preponderante as sondas e os satlites artificiais, como postos avanados
de observao.
Vale mencionar, ainda, a grande contribuio dos aceleradores
de partculas, desde os anos de 1930, para um melhor entendimento do
mundo subatmico. O maior acelerador da atualidade o LHC, da CERN
(para mais informaes vide subcaptulo Bson de Higgs), que entrou em
funcionamento em setembro de 2008, com o propsito de comprovar a
existncia da partcula chamada de Bson de Higgs, o que ser da maior
importncia para o estudo da Cosmologia.
7.3.1.3 Instituies internacionais. Premiao
O crescente interesse pelo reconhecido valor cientfico e
estratgico da Astronomia, alm de sua importante contribuio
para o desenvolvimento da pesquisa industrial e em outras Cincias,
explica a criao de centros de pesquisa, institutos ou departamentos
especializados em universidades, com o apoio governamental ou privado.
Tais instituies tm contribudo com excelentes estudos para um melhor
entendimento dos fenmenos astronmicos e dos objetos celestes. Como
exemplos so citadas, a seguir, algumas dessas entidades de pesquisa:
Universidades de Berkeley, Chicago, Harvard, Princeton, Cornell,
Moscou, So Petersburgo, Berna, Amsterd, Leiden, Oxford, Cambridge,
79

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Swinburne (Melbourne), Instituto Tecnolgico da Califrnia, Instituto de


Astronomia de Zurique, Institutos de Astrofsica de Paris, de Potsdam, de
Roma, Instituto Max-Planck para Astrofsica, Instituto Max-Planck para
Radioastronomia, Instituto Canadense de Astrofsica Terica, Instituto
Kaptein de Astronomia, Centro Harvard-Smithsonian para Astrofsica,
NASA, Observatrio Naval de Washington, Laboratrio Nacional de
Astrofsica (Brasil), Organizao Indiana de Pesquisa Espacial, Agncia
Japonesa de Explorao Aeroespacial, Administrao Chinesa Nacional
do Espao.
Ao longo do sculo, aumentaria significativamente o nmero de
sociedades e associaes privadas, criadas com o objetivo precpuo de
contribuir para o desenvolvimento e divulgao da Astronomia atravs
do patrocnio ou execuo de estudos, debates, seminrios, cursos e
publicaes. Hoje em dia, muitos pases contam com um crescente nmero
dessas sociedades e associaes em vrias de suas principais cidades,
que se somam s criadas em pocas anteriores. Caberia citar, como
exemplos, a Sociedade Astronmica Polonesa (1923), a Sociedade Italiana
de Astronomia (1928), a Sociedade Francesa de Astronomia e Astrofsica
(1978), a Sociedade Astronmica Helnica (1993), a Sociedade Portuguesa
de Astronomia (1999) e a Sociedade Astronmica Europeia (1990).
Especial meno deve ser feita Unio Astronmica Internacional
(UAI), criada em 1919, com o objetivo de promover a Astronomia, em
todos os seus aspectos, atravs da cooperao internacional. A UAI
contava (agosto de 2007) com 9.606 membros individuais (astrnomos) e
62 membros nacionais, como as entidades cientficas centros de pesquisas
(CNPq do Brasil), Academias de Cincia (da Frana) e observatrios
(Greenwich); o Instituto de Astrofsica de Paris serve como secretaria
da Unio. A UAI membro do Conselho Internacional para a Cincia
(ICSU), criado em 1931. A ltima (27) Assembleia da UAI se realizou
no Rio de Janeiro, em agosto de 2009 (Ano Internacional da Astronomia,
pela UNESCO, em comemorao aos 400 anos da utilizao para fins
astronmicos da luneta, por Galileu).
Com esse mesmo esprito de divulgao e popularizao da
Astronomia, deve ser mencionada a contribuio dos Planetrios,
disseminados em vrias cidades de grande nmero de pases, que, com
seus cursos, palestras e filmes, prestam excelente contribuio cultural
s comunidades locais, particularmente aos jovens estudantes e leigos. A
Sociedade Internacional de Planetrios (SIP) foi fundada em 1970, e se
rene, a cada dois anos, em Conferncia (a ltima (XVIII) em julho de
2006, em Melbourne).
80

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

H um interesse generalizado no reconhecimento pblico, por


parte de diversas instituies nacionais e internacionais, pelo trabalho
efetuado por cientistas. No caso da Astronomia, vrias so as entidades
que concedem premiaes, algumas das quais esto mencionadas abaixo.
Um dos mais prestigiosos prmios o Prmio Henry Norris Russell,
por contribuies relevantes Astronomia, concedido, anualmente, desde
1946, pela Sociedade Americana de Astronomia (AAS); dentre seus
agraciados, devem ser mencionados Harlow Shapley, Jan Oort, Enrico
Fermi, Walther Baade, Martin Schwartzschild, Grote Reber, John Bolton,
Allan Sandage, Maarten Schmidt, Riccardo Giacconi, Vera Rubin e Charles
Townes. A AAS outorga, anualmente, desde 1998, a Medalha Carl Sagan a
trabalhos de divulgao ao pblico da Cincia planetria.
A Sociedade Astronmica do Pacfico (ASP), fundada em 1889,
e com sede em So Francisco, outorga, anualmente, a Medalha de Ouro
Catherine Wolfe Bruce, tendo sido agraciados, entre outros, Robert Aitken,
Hans Bethe, Edward Barnard, Willen de Sitter, Einar Hertzsprung, Fred
Hoyle, Edwin Hubble, William Huggins, Jacobus Kapteyn, Robert Kraft,
Bernard Lyot, Edward Pickering, Henri Poincar, Vera Rubin, Martin
Ryle, Edwin Salpeter, van de Hulst, Vesto Slipher, Rashid Suryav, Max
Wolf, Yakov Zeldovich e Martin Harwitz.
Medalha de Ouro igualmente concedida, desde o sculo XIX,
pela Real Sociedade de Astronomia (RAS) da Gr-Bretanha, sendo que,
anualmente, a partir dos anos 1970. Dentre os ltimos agraciados podem
ser listados Maarten Schmidt, Yakov Zeldovich, Stephen Hawking,
Rashid Sunyav, Vera Rubin, Bohdan Paczynski, James Peebles, Margaret
e Geoffrey Burbidge.
A Academia de Cincias dos EUA (NAS) concede, a cada quatro
anos, a Medalha Henry Draper para relevantes contribuies Astrofsica.
Dentre os premiados, podem ser citados Annie Cannon, van de Hulst,
Vesto Slipher, Otto Struve, Martin Ryle, Arno Penzias, Chandrasekhar,
Joseph Taylor, Ralph Alpher, Bohdan Paczynski, Geoffrey Marcy, Paul
Butler e Charles Bennett.
No h Prmio Nobel especfico para Astronomia; vrios fsicos,
contudo, foram agraciados por seus trabalhos de grande contribuio
para as pesquisas na rea da Astrofsica, como Johannes Stark (1919)
sobre o efeito Doppler, Victor Hess (1936) pela descoberta do psitron,
Edward Appleton (1947) pelos trabalhos em Fsica atmosfrica, Patrick
Maynard Blackett (1948) por suas descobertas em Fsica nuclear e radiao
csmica, Hans Bethe (1967) pelas pesquisas em reaes nucleares, Martin
Ryle, por trabalhos em radioastronomia, e Anthony Hewish (1974),
81

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

pela descoberta de pulsares; Arno Penzias e Robert Wilson (1978),


pela descoberta da radiao csmica de fundo; Nicolas Bloembergen,
Arthur Leonard Schawlow e Kai Siegbahn (1981), por trabalhos em
espectroscopia do laser; Subramanyan Chandrasekhar, pelos estudos
sobre a evoluo das estrelas; e William Fowler (1983), sobre a formao
dos elementos qumicos no Universo; Russel Hulse e Joseph Taylor (1993),
pela descoberta de novos tipos de pulsares, Raymond Davis e Masatoshi
Koshiba, pela deteco de neutrinos csmicos, e Riccardo Giacconi (2002),
pesquisas em Astrofsica que levariam descoberta de fontes de raios-X
csmicos; John Hall e Theodor Hansch (2005), no campo da ptica
Quntica. O PNF de 2006 foi concedido a John C. Mather, astrofsico do
Laboratrio Observacional do Centro Goddard, da NASA, e a George F.
Smoot, astrofsico e cosmlogo do Laboratrio Lawrence, e professor de
Fsica em Berkeley, por suas contribuies no esclarecimento da natureza
e das anisotropias das radiaes csmicas de fundo; em abril de 1992
anunciaram terem detectado os mais antigos vestgios do calor residual
do Big Bang. O PNF de 2008 foi concedido a trs cientistas japoneses, por
suas descobertas sobre princpios fundamentais da formao da Matria;
Yoichiro Nambu (1921), professor emrito da Universidade de Chicago foi
premiado por seu trabalho sobre o mecanismo da quebra espontnea da
simetria, em Fsica das partculas; e Toshihide Maskawa (1940), professor
da Universidade de Kyoto, e Makoto Kobayashi (1944), professor da
Organizao de Pesquisa do Acelerador de Altas Energias de Tsukuba, por
terem descoberto a origem da quebra da simetria que prev a existncia
de pelo menos trs famlias de quarks.
7.3.1.4 Publicaes
Um grande nmero de revistas especializadas, de responsabilidade
e patrocnio de sociedades, universidades e observatrios, publicado
regularmente em mbito mundial, o que evidencia o grande interesse
dessas entidades pela divulgao de seus estudos, bem como em fazer
circular artigos de pesquisadores. Algumas dessas publicaes so
citadas a seguir: Icarus, da American Astronomical Society (AAS), The
Astronomical Journal e o The Astrophysical Journal, patrocinados pela AAS,
o Monthly Notices da Real Sociedade Astronmica (britnica) e Mercury
(bimestral) e Publications of the ASP, ambas da Astronomical Society of
the Pacific. Dentre as revistas independentes e especializadas podem ser
mencionadas a Astronomy & Astrophysics, atualmente editada na Frana, a
82

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

New Astronomy, a Astrophysics and Space Science, a Astronomische Nachriten


(fundada em 1821), a Space Science Reviews e a Celestial Mechanics and
Dynamical Astronomy.
Alm dessas publicaes especializadas, vrias revistas cientficas
divulgam material importante sobre as investigaes recentes, descobertas
e conquistas em Astronomia, como, por exemplo, a Nature, Science, New
Scientist e Scientific American.
7.3.1.5 Temas
A exposio da evoluo da Astronomia neste incio de um
novo perodo requer uma correspondente adequao dos principais e
novos temas, o que significa uma diviso de assuntos bastante distinta
da utilizada para pocas pretritas. O primeiro item trata da Astronomia
do espectro eletromagntico, inclusive da instrumentao e tcnicas
utilizadas pelos diferentes tipos de Astronomia. O segundo relativo
Astronomia planetria, includas as diversas misses dos chamados
programas de conquista espacial; a exposio foi dividida em duas fases,
para salientar a ntida diferena entre ambas. O terceiro versa a respeito
da Astronomia estelar, tema que mereceria tratamento prioritrio da parte
dos atuais astrnomos e astrofsicos. A chamada Astronomia galctica,
objeto do quarto item, corresponde ampliao do conhecimento do
Universo com a descoberta, na dcada de 1920, de um grande nmero
de galxias, alm da Via Lctea. O seguinte se refere ao abrangente tema
da Cosmologia que, em funo de importantes descobertas, avanos
tecnolgicos e reformulao conceitual, ingressaria numa nova era, a da
Cosmologia moderna.
7.3.2

Astronomia do Espectro Eletromagntico.


Astronmicos e Novas Tcnicas de Pesquisas

Instrumentos

O grande avano, na segunda metade do sculo XIX, na observao


ptica dos corpos celestes foi devido ao aperfeioamento e inovao
da instrumentao para fins astronmicos (telescpios, bolmetros,
micrmetros, crculo meridiano) e a novas tcnicas de pesquisa
(espectroscopia, fotometria, radiao trmica e fotografia). A crescente
demanda das pesquisas astronmicas seria um fator determinante para
novos e melhores aparelhos e para o desenvolvimento e a criao de
83

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

tcnicas investigativas, que, por sua vez, ampliariam o campo e a qualidade


do trabalho dos astrnomos e astrofsicos. O impacto desse instrumental e
dessas tcnicas no pode ser minimizado nem desconhecido, pois foi graas
ao emprego da instrumentao e tcnicas surgidas ao longo dos ltimos
decnios que a rea de observao ultrapassou regies visveis desde a
Terra, caracterstica de um novo perodo da histria da Astronomia.
O acesso a diferentes faixas de comprimento de ondas do espectro
eletromagntico teria especial significado para o surgimento da atual
Astronomia, porque ampliou largamente a capacidade de observao dos
corpos celestes e fenmenos astronmicos atravs da utilizao de vrios raios
(Gama, X, ultravioleta e infravermelho). A observao, limitada at ento a
telescpios pticos, se beneficiaria com os novos instrumentos preparados para
detectar essas faixas mais longas do espectro. Em consequncia, em funo do
tipo de telescpio usado, podem ser estabelecidos, atualmente, diferentes tipos
de Astronomia: ptica, Rdio, Raios Infravermelho, Ultravioleta, X e Gama.
Dado que vrias dessas faixas do espectro no so observveis da
Terra, pois so absorvidas pela atmosfera terrestre, a observao de distantes
corpos celestes e longnquas regies deixaria de ser feita diretamente
pelo pesquisador de observatrio na superfcie do planeta. A anlise de
imagens seria da alada do centro espacial, por satlites artificiais, sondas
e espaonaves, que dispem de sofisticada instrumentao, inclusive
de telescpios e radares. Esse material colocado, ento, disposio
dos astrnomos, fsicos, qumicos, bilogos e outros especialistas para
estudo. Assim, a coleta de dados por uma instrumentao colocada alm
da atmosfera da Terra passaria a ser fonte da maior importncia para
o desbravamento de regies espaciais at ento desconhecidas e para a
descoberta de corpos celestes.
O estudo da ampliao do Universo para uma dimenso csmica
requer, portanto, um exame detido dos meios que possibilitaram to
extraordinria e revolucionria evoluo do conhecimento humano, o qual
dever ainda se ampliar bastante no futuro imediato, na medida em que
importantes pesquisas esto em curso e novas pesquisas esto programadas.
Em vista do exposto, sero abordados neste captulo os
vrios tipos de Astronomia do espectro eletromagntico (ptica,
Radioastronomia, do Infravermelho, do Ultravioleta, dos Raios-X e do
Raio-Gama), segundo as faixas do espectro utilizadas e os telescpios
empregados que, desde a superfcie da Terra ou do Espao, permitiriam a
investigao astronmica. Os avanos na Astronomia se devem, portanto,
ao desenvolvimento da Cincia pura e terica (pesquisa cientfica) e da
Cincia aplicada (Tecnologia).
84

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Num curto perodo de tempo seriam desenvolvidos telescpios


apropriados para captar diferentes faixas de raias do espectro, permitindo
a utilizao dos raios infravermelho, ultravioleta, raios-X e Gama na
pesquisa astronmica. O novo instrumental, resultante da demanda
requerida pelos programas, abriria um enorme campo de pesquisa,
proporcionaria a descoberta de novos corpos celestes, como quasares
e pulsares, e fenmenos csmicos, como a radiao csmica de fundo,
e viabilizaria o extraordinrio e rpido progresso de uma ampliada
Astronomia, de mbito csmico.
Alm dos telescpios, contribuiria igualmente para o avano
da Astronomia atual o emprego crescente de tcnicas desenvolvidas
anteriormente, como a fotografia e a espectroscopia, mas, especialmente,
desde os anos de 1960, das novas tcnicas do radar e da interferometria,
temas que sero abordados neste captulo logo aps os diversos tipos de
Astronomia.
7.3.2.1 Astronomia ptica Telescpios e Observatrios
Desde o sculo XVII que os telescpios (refrator e refletor) so
os mais importantes instrumentos de observao ptica utilizados
pelos astrnomos. Seu aperfeioamento, ao longo do tempo, permitiria
significativo avano na pesquisa. Apesar de alguns inconvenientes
(aberrao cromtica), grandes telescpios refratores, como os de
Dorpat, Estrasburgo, Paris, Washington, Yerkes, Lick, Flagstaff, Viena,
Nice, Greenwich, Cambridge, Potsdam, Gttingen, foram construdos
no sculo XIX, sendo que alguns aperfeioamentos no telescpio refletor
(espelho de vidro em vez de metlico, maior luminosidade, rigoroso
acromatismo) explicam a preferncia por este tipo de instrumento na
atualidade.
Na pesquisa ptica, limitada, portanto, faixa de luz visvel
do espectro eletromagntico, a questo importante de como melhorar
a qualidade da observao se colocaria diante da comunidade
astronmica, para a qual foi necessrio decidir sobre a melhor
localizao para os observatrios e sobre as inovaes adequadas para
o aperfeioamento dos telescpios. Quanto localizao, a concluso
seria a de que os observatrios deveriam estar longe das luzes das
grandes cidades, em rea em que o cu esteja normalmente descoberto,
onde a atmosfera seja bastante estvel, para que a turbulncia no
deteriore as imagens e seja mais pura para permitir melhor visibilidade.
85

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Tal localizao se encontraria nas montanhas, em altitudes que


satisfizessem tais exigncias27, razo principal da construo de vrios
observatrios, no final do sculo, nos Andes, no Cucaso e no Hava,
acima das densas camadas da atmosfera. Deve-se notar que o primeiro
observatrio construdo em altitude elevada (1.283 metros) foi o de
Lick, no topo da Montanha Hamilton, em San Jos, na Califrnia,
que entrou em operao em 1887; o observatrio possui hoje cinco
telescpios refletores (o maior com espelho de 3 m) e um refrator (lente
de 0,508 m).
No que se refere aos telescpios, em 1931, Bernhard Schmidt (1879-1935),
engenheiro ptico do Observatrio de Hamburgo, inventou uma combinao
de telescpio refletor-refrator que, alm de permitir observar e fotografar
grandes reas do cu, corrigia a aberrao da esfericidade do espelho. A
inovao consistia da colocao de uma lente fina numa ponta e de um espelho
cncavo com uma lente corretiva (chamada de lente Schmidt) na outra ponta
do instrumento. Tal aperfeioamento teve grande aceitao por parte dos
astrnomos, tendo sido adotado na fabricao da grande maioria dos novos
telescpios. O maior telescpio de sua fabricao (lente de 1,34 m e espelho de
2 m) foi o do Observatrio Karl Scharzschild, em Tautenberg, na Alemanha.
A preferncia dos astrnomos, no sculo XX, foi pelo telescpio
refletor, se bem que alguns novos, do tipo refrator, tenham sido
construdos, e outros tenham sido substitudos por outros maiores
e tecnicamente mais aperfeioados. Localizados, normalmente, em
observatrios (pblicos e particulares) de grandes cidades, continuam,
no entanto, a ser amplamente utilizados principalmente para as
pesquisas dos corpos celestes visveis desde a Terra.
Dentre os telescpios refratores mais conhecidos, em operao,
caberia citar o do Observatrio Roque de los Muchachos, em Las
Palmas, nas Canrias, patrocinado pela Sucia, em operao desde 2002,
cujo telescpio dispe de lente com 1 metro de dimetro. o segundo
maior telescpio deste tipo, sendo o primeiro o do Observatrio Yerkes,
construdo em 1897, em Williams Bay, Wisconsin, por George Ellery
Hale (1868-1938), para pesquisar o Sol, com lente de dimetro de 1,02
m. Em 1914, foi construdo o Observatrio Allegheny, em Pittsburgo,
Pensilvnia, cujo telescpio tem lente de 0,76 m de dimetro; e o telescpio
do Observatrio de Berlim, transferido para o de Potsdam, com lente de
0,65 m de dimetro. O Observatrio do Monte Stromlo, na Austrlia,
construdo em 1925, e que dispunha de telescpio com lente de 0,66 m, foi
destrudo pelo fogo em 2003.
27

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

86

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

A ttulo de exemplo, importante citar trs observatrios com


telescpios refratores: o de Nice (lente de 0,50 m), o da Universidade de
Viena (lente de 0,68 m) e o do Centro Espacial Chabot (lente de 1,72 m),
em Oakland, Califrnia.
Ao longo da primeira metade do sculo XX, foram construdos vrios
telescpios refletores, cujas dimenses do espelho no ultrapassavam trs
metros, dadas as dificuldades tcnicas (qualidade da imagem) e operacionais
(mobilidade) do instrumento, que, no entanto, foram fundamentais no
avano das pesquisas desse perodo. Alguns desses observatrios e seus
telescpios devem ser mencionados: em 1908, o Observatrio do Monte
Wilson, com espelho de 1,52 m, e em 1917, com espelho de 2,54 m, ambos
construdos por George E. Hale; o de Ann Arbor, em Michigan, de 1917,
com espelho de 2,11 m; o de Toronto, de 1933, com espelho de 1,88 m; e os
de Bolonha (1,80 m) e de Greenwich (1,83 m) construdos em 193928.
Aps o trmino da Segunda Guerra Mundial, haveria interesse por
telescpios refletores de maior dimenso, que permitissem observaes
de melhor qualidade em regies mais distantes. O primeiro a entrar em
funcionamento seria o do Monte Palomar, a 1.713 m de altitude (Telescpio
Hale com espelho de 5,08 m), sob a direo do Instituto de Tecnologia
da Califrnia. O Observatrio possui ainda outros telescpios refletores
menores (de espelhos de 1,52, e de 1,22 m), alm de um interfermetro.
Em 1976, o Telescpio Hale seria superado pelo do Observatrio Espacial
de Astrofsica Zelenchukskaya, pertencente Academia de Cincias de
So Petersburgo, e localizado no Cucaso a uma altitude de 2.070 metros.
O Observatrio dispe de uma cpula de 48 metros de dimetro e telescpio
BTA (iniciais de Grande Telescpio Altazimute, em russo) com espelho
de 6 metros de dimetro, capaz de detectar objetos at a magnitude 26. O
Observatrio dispe, igualmente, de radiotelescpio. Em 1993, o Telescpio
BTA seria superado pelo Keck I, com espelho de 9,8 metros, no Monte
Mauna Kea, no Hava, a uma altitude de 4.145 metros.
Atualmente, muitos observatrios com enormes telescpios
localizados em stios altamente favorveis para boa qualidade de observao
so frutos de patrocnio e cooperao entre vrios pases ou organizaes,
como no caso da maioria dos observatrios relacionados abaixo. Para viabilizar
a participao de vrios pases europeus na operao de observatrios no
Chile, foi criada, em 1962, com sede em Garching, na Alemanha, a ESO
(European Southern Observatory), organizao intergovernamental que
rene onze pases (Alemanha, Blgica, Dinamarca, Finlndia, Frana, Gr-Bretanha, Itlia, Pases Baixos, Portugal, Sucia e Sua).
28

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

87

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O maior telescpio refletor ptico em operao atualmente


o Southern African Large Telescope (SALT), localizado no deserto de
Karoo, frica do Sul, e em operao desde 2005. So parceiros do SALT
a Alemanha, a Polnia, os EUA, a Nova Zelndia e a Gr-Bretanha.
Montado sobre uma estrutura de ao de 45 toneladas, o telescpio tem
espelho de 11 metros de dimetro, composto de 91 segmentos hexagonais.
O SALT possui uma cpula esfrica de 25 metros de dimetro. Nesse
mesmo local funcionam, ainda, cinco telescpios pticos menores da
frica do Sul, um do Japo, um da Coreia e um da Universidade de
Birmingham.
Os maiores telescpios refletores (com espelhos de mais de oito
metros de dimetro) em atividade so os seguintes:
i)
ii)
iii)
iv)
v)
vi)
vii)
viii)
ix)
x)
xi)
xii)

88

SALT 11 metros frica do Sul 2005 frica do Sul,


EUA, Reino Unido da Gr-Bretanha, Polnia, Alemanha e
Nova Zelndia;
GTC (Grande Telescpio Canrias) 10,4 metros
- Observatrio Roque de los Muchachos, Las Palmas, lhas
Canrias 2005 Espanha, Sucia;
Keck 9,8 metros Observatrio Mauna Kea, Hava 1993
EUA;
Keck II 9,8 metros Mauna Kea, Hava 1996 EUA;
HET (Hobby-Eberly Telescope) 9,2 metros Observatrio
MacDonald, Texas 1997 EUA e Alemanha;
BT (Large Binocular Telescope) 2x8,4 metros
Observatrio Monte Graham, Arizona 2004 EUA, Itlia e
Alemanha;
NLT (Subaru) 8,3 metros Observatrio Mauna Kea, Hava
1999 Japo;
VLT Very Large Telescope 8,2 metros Paranal, Chile
- 1998 Chile e ESO;
VLT 2 (Kuceyen) 8,2 metros Paranal, Chile 1999 Chile
e ESO;
VLT (Melipal) 8,2 metros Paranal, Chile 2000 Chile e
ESO;
VLT 4 (Yepun) 8,2 metros Paranal, Chile 2000 Chile e
ESO;
Gemini North 8,1 metros Mauna Kea, Hava 1999
Chile, Argentina, Austrlia, Brasil, Canad, EUA e Gr-Bretanha;

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

xiii) Gemini South 8,1 metros Observatrio Cerro Tololo,


Chile 2001 Chile, Argentina, Austrlia, Brasil, Canad,
EUA, Gr-Bretanha e ESO.
Outros importantes e grandes telescpios pticos, do tipo refletor,
foram recentemente postos em funcionamento, como:
i)

MMT (Multiple Mirror Telescope) 6,5 metros Observatrio


Fred Lawrence Whipple, Arizona 1999 EUA;
ii) Magellan I 6,5 metros Observatrio Las Campanas, Chile
2000 EUA;
iii) Magellan II 6,5 metros Las Campanas, Chile 2002 EUA;
iv) LZT (Large Zenith Telescope) 6 m Maple Ridge, B.C.,
Canad 2003 Canad e Frana;
v) William Herschel Telescope 4,2 m Roque de los Muchachos,
Chile 1987 Espanha, Pases Baixos e Gr-Bretanha;
vi) SOAR 4,2 m Cerro Pachn, Chile 2002 Brasil e EUA.
Quanto observao por telescpio ptico por satlite, cabe
mencionar a Misso Espacial de Astrometria Hiparcos, enviada pela
Agncia Espacial da Europa (ESA), em 1989, para medir a posio e
os movimentos de 120 mil estrelas e registrar, para o projeto Tycho, as
propriedades de centenas de milhares de estrelas. A Misso terminou em
1993, da qual seriam elaborados catlogos, em 1997, com mais de 1 milho
de estrelas.
Pouco depois, em 1990, a NASA lanou o Telescpio Espacial
Hubble (TEH), o primeiro de uma srie de observatrios espaciais,
que, alm de observar corpos celestes luz visvel, capta, igualmente,
raios infravermelhos e ultravioletas. O TEH continua a funcionar
at o presente, enviando para NASA excelente material sobre vrios
corpos celestes visveis e invisveis desde a Terra, (planetas, nebulosas,
estrelas, galxias) em extraordinria contribuio para o conhecimento
do Cosmos.
7.3.2.2 Radioastronomia
O termo genrico radioastronomia utilizado para englobar as
pesquisas, com telescpios especiais e diferentes dos pticos, em faixas de
comprimento (de 300 mcrons a vrios centmetros) de ondas de energia
89

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

do espectro eletromagntico diferentes da onda da luz visvel. Esse novo


ramo da Astronomia atual trata e se ocupa, assim, da investigao dos
corpos celestes pelo uso das ondas (longa, mdia, curta e micro) de rdio
e dos raios infravermelho, ultravioleta, raios-X e Gama.
Em 1888, o fsico alemo Heinrich Rudolph Hertz (1857-1894)
produziu em laboratrio e investigou ondas que seriam conhecidas
inicialmente como hertzianas, mais longas que as do infravermelho;
pesquisas permitiriam, desde o incio do sculo XX, o desenvolvimento
do rdio (Marconi), tendo falhado, contudo, as tentativas de captar ondas
provenientes do Sol.
A descoberta acidental, mas pioneira, em 1931, da emisso de
radiao extraterrestre (do interior de Sagitrio), pelo engenheiro Karl
Jansky (1905-1950), foi seguida pela verificao, em 1937-1938, por
Grote Reber (1911-2002), ao captar radiao proveniente alm da Terra
(Cassiopeia e Cygnus)29. Essas pesquisas no despertaram, contudo, na
poca, muito interesse na comunidade cientfica. O desenvolvimento
da radioastronomia, a partir dos anos 1960, dos mais celebrados feitos
ocorridos na histria da Astronomia. O acesso com radiotelescpios
apropriados (interfermetros) para anlise da onda de rdio, com
resoluo cinquenta ou mais vezes menor que a da luz, permitiria
separar objetos e observar detalhes invisveis aos telescpios pticos30. A
captao da radiao csmica de fundo seria a clebre conquista (1964)
que comprovaria o extraordinrio valor da utilizao da radioastronomia
no futuro das pesquisas astronmicas.
Para a captao e medio da faixa de onda de rdio seriam
construdos os chamados radiotelescpios, que, dependendo dos objetivos
das pesquisas a serem efetuadas, so de variado formato e de diversos tipos,
como os de um prato, os destinados a ondas de diferentes comprimentos
(milmetro, centmetro e metro), os paraboloides cilndricos. Por se tratar
de uma atividade bastante recente, mas importante, na Astronomia, j que
capaz de detectar objetos e fenmenos invisveis observao ptica,
tem sido acelerada a construo, em muitos pases, dos radiotelescpios.
O primeiro, de antena parablica de 9 metros, foi construdo em 1937, por
Grote Reber, seguido, em 1957, pelo de Jodrell Bank (Inglaterra), de 76
metros, e de Arecibo (Porto Rico), em 1963.
Com uma antena circular de 576 metros de dimetro e 895 painis
refletores, para comprimento de onda de 1,50 cm, o radiotelescpio russo
Ratam 6000 o maior radiotelescpio individual.
29
30

CAPOZZOLI, Ulisses. No Reino dos Astrnomos Cegos.


RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

90

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

O radiotelescpio alemo, do Instituto Max Planck de


Radioastronomia, Effelsberg, inaugurado em Bonn em 1973, com antena
de 100 metros de dimetro para comprimento de onda de 7 mm a 90
cm, seria superado, em termos de dimenso, em 2000, pelo Green Bank
Telescope, em Virgnia Ocidental (EUA), com antena de 100x110m. Dos
mais antigos o radiotelescpio de Arecibo, em Porto Rico, de 1963, do
tipo refletor esfrico, operado pela Universidade de Cornell.
Segundo o comprimento da onda para a qual esto preparados,
podem ser mencionados os seguintes radiotelescpios:
i) para
ondas
submilimtricas:
AST/RO
(Antarctic
Submillimeter Telescope and Remote Observatory), com
antena-disco (dimetro de 1,7 m), em operao desde 1995,
na Estao Amundsen-Scott, no Polo Sul; o CSO (Caltech
Submillimeter Observatory), com antena-disco de 10,4 m de
dimetro, em funcionamento regular desde 1988, em Mauna
Kea, Hava; o JCMT (James Clerk Maxwell Telescope), com
antena-disco de 15 m de dimetro, em Mauna Kea, Hava; e
o SEST (Swedish ESO Submillimeter Telescope), com 16 m
de dimetro, desde 1987, localizado em La Silla, nos Andes
chilenos;
ii) para ondas milimtricas: o FCRAO (Five College Radio
Astronomy Observatory), de 1976, com antena de 14
m; o Onsala (Observatrio Espacial Sueco), com dois
radiotelescpios, perto de Gotemburgo, com dimetro de
20 m, desde 1992; o IRAM (Instituto de Radioastronomia
Milimtrica), fundado em 1979, pela Frana, Alemanha
e Espanha, tem um radiotelescpio de 30 m de dimetro
em Pico Veleta (Espanha) e outro no planalto de Bure, no
Dauphin; o NRO (Nobeyama Radio Observatory), com
radiotelescpio de 45 m de dimetro, inaugurado em 1982,
em Nagano;
iii) para ondas centimtricas e mtricas: o Observatrio australiano
Mopra, com radiotelescpio de 22 m de dimetro, a noroeste
de Sidney; o Observatrio Parkes, inaugurado em 1961, antena
com 64 m de dimetro, tambm australiano; o Radiotelescpio
Nanay, conjunto de duas armaes de espelhos, na cidade
francesa desse nome, ao sul de Paris, um dos maiores do
mundo, inaugurado em 1965; o DRAO (Dominium Radio
Astrophysical Observatory), do Canad, com antena de 26
91

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

m de dimetro; nesta categoria esto os j citados telescpios


de Jodrell Bank, Effelsberg e Arecibo. Em 1995, entraria em
operao o Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT), do
Instituto Tata de Pesquisa Fundamental, em Bombaim. O
GMRT est localizado em Pune, na ndia, e consiste de um
conjunto de 30 refletores parablicos, cada um de 45 m de
dimetro. O objetivo da pesquisa estudar fenmenos alm do
Sistema Solar e buscar maiores informaes sobre nebulosas,
pulsares, sistemas estelares e distrbios interplanetrios.
7.3.2.3 Astronomia do Infravermelho
A faixa do infravermelho foi descoberta pelo astrnomo Wilhelm
Herschel, que criou o termo para designar a luz vermelha invisvel, de
alta temperatura, com um comprimento entre 60 mcrons e 7 mil , abaixo
no espectro do vermelho da faixa de luz visvel. Algumas tentativas,
em 1856, pelo astrnomo escocs Charles Piazzi Smyth, e em 1870, pelo
irlands William Parsons (Lorde Rosse), para calcular a temperatura da
Lua, levou-os a detectar radiao de infravermelho do satlite da Terra.
O desenvolvimento do bolmetro, detector eltrico de irradiao de calor,
por Samuel Langley, em 1878, contribuiria para captar a larga faixa de
ondas de comprimento do infravermelho. No incio dos anos de 1900,
seriam detectadas radiaes do infravermelho proveniente de Jpiter,
Saturno e algumas estrelas (Vega e Arcturus), e, em 1915, William Coblentz
(1873-1962) desenvolveria um bolmetro com o qual mediria no vcuo a
radiao do infravermelho de cerca de cem estrelas31.
As primeiras observaes sistemticas ocorreriam nos anos 1920,
com os astrnomos americanos Seth Barnes Nicholson (1891-1963), que
pesquisaria manchas solares, calcularia rbitas de cometas e de Pluto,
descobriria asteroides e trs satlites de Jpiter, e Edison Pettit (1899-1962), que pesquisaria por telescpio ptico o Sol, Marte e Jpiter, e
seria conhecido como fabricante de instrumentos astronmicos, como
o espectrgrafo. Nicholson e Petit mediram, com sensor especial, as
temperaturas de planetas, da Lua e de estrelas.
As pesquisas sobre tais raios no Espao s avanariam a partir dos
anos de 1940, quando Philo Fansworth (1906-1981), inventor do tubo de
raio ctodo para TV, desenvolveria um telescpio especial para pesquisas
astronmicas, que seria aperfeioado mais ainda a partir de 1955.
31

CAPOZZOLI, Ulisses. No Reino dos Astrnomos Cegos.

92

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Vrios telescpios pticos, localizados em elevadas altitudes


(Mauna Kea, Andes, Monte Wilson) esto preparados para detectar
ondas infravermelhas, porm vrios outros so especficos (Laramie em
Wyoming, UKIRT, CFHT, SPIREX). Como os raios infravermelhos so
afetados pela atmosfera terrestre, sua melhor captao deve ser acima dos
vapores atmosfricos, o que determinaria o envio, desde os anos de 1980,
por sondas espaciais, de telescpios apropriados (SIRTF).
Dos telescpios de infravermelho, instalados em terra, caberia citar:
i)

os SPIREX (South Pole Infrared Explorer) GRIM (1993-97) e


ABU (1997-99), do Centro de Pesquisa da Antrtica (CARA),
cujo objetivo era investigar as origens da estrutura do
Universo. As condies estveis e de baixas temperaturas e
umidade tornam a Antrtica excelente posto de observao
de ondas de infravermelho (e submilimtricas). Vrias
instituies participaram do programa: Universidades de
Chicago, Boston e Northwestern e Centro Smithsonian de
Astrofsica;
ii) o Observatrio Gemini, com dois telescpios gmeos ptico/
infravermelho de 8 metros, localizados um em Cerro Pachn,
nos Andes chilenos, e outro em Mauna Kea, no Hava; o
Gemini-Sul, nos Andes, trabalha em conjuno com os
adjacentes telescpios SOAR e Cerro Tololo. Participam do
Observatrio centros de pesquisa astronmica da Argentina,
Austrlia, Brasil, Canad, Chile, EUA e Gr-Bretanha;
iii) o CFHT Telescpio Canad-Frana-Hava localizado no
Mauna Kea, a 4.200 metros de altitude; o telescpio ptico/
infravermelho de 3,2 metros est operativo desde 1979;
iv) o UKIRT (United Kingdom Infrared Telescope) localizado
em Mauna Kea, a 4.914 metros de altitude, o maior
telescpio infravermelho da atualidade;
v) o IFTF (Infrared Telescope Facility) de 3 metros, localizado
em Mauna Kea, operado pela Universidade do Hava para
a NASA;
vi) o WIRO (Wyoming Infrared Observatory) , localizado em
Laramie, a 2.943 metros de altitude; o telescpio, de 2,3
metros da Universidade de Wyoming.
O Observatrio do Monte Wilson possui um Interfermetro
Espacial Infravermelho (ISI), operado pela Universidade de Berkeley que,
93

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

em 1968, realizou o primeiro levantamento do infravermelho do cu pela


captao da radiao na faixa de 2,2 mcrons; o levantamento, por Robert
Leighton e Gerry Neugebauer, cobria cerca de 75% da abbada, e foi capaz
de identificar cerca de 20 mil fontes de radiao.
Em 2001, foi inaugurado o Interfermetro Keck para pesquisa
em busca de novos planetas e eventual vida fora do Sistema Solar. Ao
combinar as luzes dos telescpios gmeos Keck, o Interfermetro mede
a emisso de poeira orbitando as estrelas, pesquisa objetos celestes de
interesse astronmico e efetua o levantamento de centenas de estrelas
para descobrir planetas do tamanho de Urano.
Em 25 de agosto de 2003, foi lanado do Cabo Canaveral
(Flrida) o Telescpio Espacial Spitzer, antes conhecido como SIRTF
- Spitzer Infrared Telescope Facility , em homenagem a Lyman Spitzer
(1914-1997), que, desde 1947, propusera a colocao em rbita de telescpio
para contornar as dificuldades observacionais criadas pela atmosfera
terrestre. Spitzer contribuiu, ainda, para os programas dos telescpios
Coprnico e Hubble, da NASA. O Telescpio Espacial Spitzer tem o objetivo
de observar, com detectores de infravermelho, as densas nuvens de gases
e poeira que encobrem e dificultam o acesso a muitos objetos celestes. O
Telescpio dispe de um espelho principal (de berilo) de 85 cm de dimetro
e de trs instrumentos de fotometria de microondas de 3 a 180 mcrons,
espectroscopia de 5 a 40 mcrons e espectrofotometria de 6 a 100 mcrons.
O SST o ltimo de uma srie de telescpios espaciais
infravermelhos, sendo anteriores: o IRAS (Infrared Astronomy Satellite),
lanado em janeiro de 1983 e operacional por dez meses; rastreou 96%
do cu por quatro vezes, detectou cerca de 500 mil fontes de radiao
infravermelha, foi o primeiro a captar a luz diretamente de dois planetas
extrassolares, descobriu nebulosas e quasares, e forneceu o primeiro
mapa de ondas das faixas de 12, 25, 60 e 100 mcrons; o COBE (Cosmic
Background Explorer), em novembro de 1989, com o objetivo de estudar
a radiao csmica de fundo, descobrindo nela muito pequenas variaes
de temperatura; o HST (Hubble Space Telescope), em abril de 1990; o IRTS
(Infrared Telescope in Space), primeira misso japonesa, lanado em maro
de 1995 para uma durao de 28 dias; o ISO (Infrared Space Observatory),
da Agncia Espacial Europeia, lanado em novembro de 1995, operou na
faixa entre 2,5 e 240 mcrons, por trs anos32; o MSX (Midcourse Space
Experiment), em abril de 1996, e operacional por dez meses, pesquisou
na faixa de 4,2-26 mcrons a radiao infravermelho da poeira e gs no
Espao; e o WIRE (Wide-Field Infrared Explorer), em maro de 1999.
32

COTARDIERE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

94

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Cabe mencionar, ainda, o KAO (Kuiper Airborne Observatory), que


consistia de um telescpio refletor de 0,915m, aerotransportado num jato
Lockheed C 141 A, capaz de voar a 13,7 km de altitude; de 1975 a 1995, realizou
vrias observaes, descobrindo, inclusive, o sistema de Anis de Urano.
7.3.2.4 Astronomia do Ultravioleta
A luz invisvel ultravioleta, descoberta por Johann Wilhelm
Ritter, em 1801, recebeu este nome de seu descobridor por se situar alm
do violeta no espectro da luz visvel (entre as faixas da luz visvel e dos
raios-X). O exame do espectro ultravioleta permite estudar a composio
qumica, a densidade e as temperaturas do meio estelar e das estrelas
jovens, bem como a evoluo das galxias. Como a maioria dos corpos
celestes tem temperaturas relativamente baixas, emitindo sua radiao
eletromagntica na parte visvel do espectro, a radiao UV provm de
corpos mais quentes, em seus estgios inicial e final de sua evoluo.
Estando a maior parte da luz ultravioleta bloqueada ou absorvida pela
poeira estelar e pela atmosfera terrestre (camada de oznio), a pesquisa
com base nessa radiao deve ser efetuada a partir de telescpios espaciais.
O desenvolvimento dessa pesquisa devido inveno (patenteada
em 1969) de uma cmera ou espectrgrafo por George Carruthers (1939).
Nos anos de 1960, a NASA iniciaria as pesquisas com o envio de uma srie
de quatro (o primeiro e o terceiro falharam) observatrios, chamados OAO
(Orbiting Astronomical Observatory). O segundo observatrio, lanado
em dezembro de 1968, com onze telescpios UV, realizou observaes at
1973, descobrindo que os cometas esto envoltos num halo de hidrognio,
enquanto o quarto (conhecido como Coprnico), lanado em agosto de
1972 para pesquisa em UV e raios-X, esteve operacional at 1983, tendo
descoberto vrios pulsares.
Dentre as diversas misses enviadas ao Espao, nos ltimos anos,
para pesquisa em UV caberia mencionar:
i)

o International Ultraviolet Explorer (IUV), resultante da


colaborao entre a NASA, a Agncia Espacial Europeia
(ESA) e o Conselho Britnico de Pesquisa Cientfica, foi
lanado em janeiro de 1979, e esteve operacional at final
de 1996, tendo realizado mais de 100 mil observaes
de planetas, auroras planetrias, cometas, estrelas, gs
interestelar, supernovas, galxias e quasares;
95

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

ii)

a espaonave russa Astron foi lanada em maro de 1983,


permanecendo operacional por seis anos, numa rbita de
apogeu de 185 mil km. Levava a bordo um telescpio UV de
80 cm e um espectroscpio de raios-X para estudar quasares,
pulsares, galxias, buracos negros;
iii) o telescpio Hubble, lanado em 1990, inicialmente com
um instrumento HSP (High Speed Photometer), disporia,
a partir de 1994, de um COSTAR (Corrective Optics Space
Telescope Axial Replacement), que lhe permitiria observar
sem aberraes. Em pleno funcionamento at esta data
(2009), o Hubble tem contribudo, de maneira decisiva, para
uma melhor compreenso do Universo atravs das imagens
coletadas dos vrios corpos celestes;
iv) o Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer (FUSE), da Universidade
Johns Hopkins, foi lanado pela NASA, em junho de 1999, como
parte de seu Programa Origins. O FUSE, que estuda faixas do
espectro de 90 a 120 nm, que esto fora dos outros telescpios,
tem o objetivo de estudar o deuterium (hidrognio pesado) de
forma a conhecer o remanescente do Big Bang;
v) o Galaxy Evolution Explorer (GALEX), lanado em maio
de 2003, em rbita circular de 697 km de altitude, teve a
misso, durante 28 meses, de estudar galxias e estrelas com
histria csmica de 13 bilhes de anos, devendo, para tanto,
determinar a distncia das galxias da Terra e o tempo de
formao de estrelas nas galxias; e
vi) a espaonave Swift foi lanada em novembro de 2004 com o
propsito de colocar em rbita, por dois anos, a Gamma-Ray
Burst Mission, cujo objetivo descobrir, observar e estudar
a exploso (GRB) dos raios-Gama, por meio de telescpios
apropriados para raios-Gama, raios-X, raios ultravioleta e
raios pticos; o Swift est equipado com um telescpio UV,
com capacidade fotomtrica, apropriado para faixas de 170
a 650 nm de comprimento.

7.3.2.5 Astronomia dos Raios-X
A descoberta dos raios-X pelo fsico alemo Wilhelm Roentgen
(1845-1923) data de 1895, mas, em 1912, Theodor Von Laue (1879-1960)
mostrou que os raios-X eram uma radiao mais curta e mais energtica
96

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

que o ultravioleta. Como a radiao natural dos raios-X, oriunda do


Espao, bloqueada pela atmosfera terrestre, os telescpios especiais
para detectar a emisso de tais raios por distantes objetos celestes devem
estar posicionados acima da atmosfera, o que significa ter sido necessrio
aguardar o desenvolvimento da Astronomia espacial para o surgimento
de tal tipo de pesquisa astronmica33.
Herbert Friedman (1916-2000) considerado pioneiro nessas
pesquisas, por ter detectado, em 1949, num pequeno contador geiger
enviado ao Espao por um foguete (capturado) alemo V-2, fracas
emisses de raios-X pela coroa solar. Um detector aperfeioado por
Riccardo Giacconi (1931) e sua equipe, e lanado ao Espao por um
foguete Aerobee, descobriria, em 1962, na constelao de Escorpio,
a Scorpius X-1, a primeira fonte de raios-X fora do Sistema Solar. Em
1970, seria lanado, do Qunia, com a responsabilidade de Giacconi e
sua equipe, o Observatrio UHURU (liberdade, em suahli), primeiro
telescpio de raios-X da NASA, com a misso exclusiva de pesquisar
a emisso de raios-X. O UHURU funcionou at 1973, seguido, em
1977, do HEAO I (Observatrio Astronmico de Alta Energia) que, at
1979, vasculhou os raios-X no cu. Em outubro de 1974, foi lanado, do
Oceano ndico, o satlite Ariel V, que permaneceria em funcionamento
at maro de 1980; a misso britnico-americana pesquisaria fontes de
raios-X, galxias e pulsares. Em 1978, a NASA enviaria o HEAO II, depois
chamado de Observatrio Einstein, que permaneceria em rbita at 1981,
prosseguindo as pesquisas do HEAO I, descobrindo milhares de fontes
de raios-X, e obteve imagens de raios-X de pulsares e aglomerados de
estrelas. O Japo enviaria, em 1979, o satlite Hakucho, que permaneceu
ativo at 1985, tendo descoberto fontes de raios-X e pesquisado pulsares.
Uma srie de misses (NASA, ESA, Japo, Rssia) seria enviada ao
Espao desde o incio dos anos de 1980, tendo sido detectadas mais de 100
mil fontes de raios-X, e o objeto celeste mais distante, visto pelo telescpio
especial para raios-X, se encontra cerca de 13 bilhes de anos-luz da Terra.
No campo da Astronomia dos raios-X, dos ltimos anos, devem
ser mencionadas as seguintes misses espaciais:
i)
ii)
33

TENMA (Pgaso, em japons), satlite japons, lanado em


fevereiro de 1983, permanecendo operacional at novembro
de 1985, pesquisaria na regio galctica;
o EXOSAT teve vida til de maio de 1983 a abril de
1986; realizou 1.780 observaes, que incluem ncleos

CAPOZZOLI, Ulisses. No Reino da Radiastronomia.

97

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

iii)
iv)

v)

vi)

vii)
viii)

ix)

98

galcticos, coroas estelares, estrelas variveis, quasares,


pulsares, estrelas ans brancas, aglomerados de estrelas e
remanescentes de supernovas;
GINGA (galxia, em japons): de fevereiro de 1987 a
novembro de 1991 estudou as galxias;
GRANAT, satlite russo, em colaborao com pases
europeus, esteve operacional de dezembro de 1989 a
novembro de 1998, pesquisou eventuais buracos negros e
colheu dados de regies centrais de galxias;
ROSAT, observatrio alemo/americano/ingls, cujo nome
foi dado em homenagem ao fsico Roentgen, foi lanado em
junho de 1990 e esteve operacional at fevereiro de 1999. O
ROSAT foi colocado em rbita circular a 550 km de altitude e
catalogou mais de 150 mil objetos celestes; descobriu emisso
de raios-X por cometas; detectou estrelas de nutrons;
observou supernovas e aglomerados de galxias;
YOHKOH, satlite japons, lanado em agosto de 1991
para estudar raios-X e raios-Gama provenientes do Sol.
Estava equipado com dois telescpios (SXT e HXT) e dois
espectrmetros, e esteve operacional at 2001;
Observatrio ROSSI X-Ray Timing Explorer (RXTE), lanado
pela NASA, em 1995, com o objetivo de estudar buracos
negros, estrelas de nutrons e pulsares;
Observatrio de Raios-X Chandra, lanado em julho de 1999,
o terceiro dos quatro grandes observatrios programados
pela NASA. A altitude da rbita em seu apogeu chega a 149 mil
km, e est equipado com trs espectrmetros e uma cmera.
O Chandra, que continua operacional, efetuou importantes
pesquisas, como a primeira imagem ptica de um buraco
negro ou estrela de nutron no centro da Cassiopeia, anel em
torno de pulsar na nebulosa do Caranguejo, ondas sonoras
em volta de buraco negro no aglomerado Perseu, descoberta
de estrela de nutron em remanescentes de supernova, e o
processo de canibalizao de uma pequena galxia; e
XMM (X-Ray Multimirror Mission), lanado pela Agncia
Espacial Europeia, em 1999, com trs cmeras CDD para
raios-X, alm de telescpio para observao ptica/UV, o
que permite a observao simultnea em duas regies do
espectro. Sua vida til est prevista para durar dez anos.

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.3.2.6 Astronomia dos Raios-Gama


Os raios-Gama foram descobertos em 1900, pelo qumico e
fsico francs Paul Villard (1860-1934), permanecendo por muitos anos
como uma das mais desconhecidas radiaes, cujas ondas so as mais
curtas do espectro eletromagntico e as que emitem mais energia (cerca
de 10 mil vezes mais que a luz visvel). As pesquisas sobre os objetos
celestes com base na emisso de raios-Gama teriam de esperar, como
no caso do infravermelho, ultravioleta e raios-X, avanos na tecnologia
de instrumentos apropriados, uma vez que investigaes cientficas,
do perodo 1948-1958, levavam astrofsicos a crer na emisso de raios-Gama por diversos objetos espalhados no Universo, como exploses de
supernovas e interao de raios csmicos com gases interestelares. Como
em outras faixas do espectro eletromagntico, dado que so absorvidos
pela atmosfera terrestre, os raios-Gama tm de ser detectados fora da
atmosfera do Planeta, o que significa a utilizao de detectores a bordo
de bales ou de satlites artificiais. Apesar das importantes informaes
coletadas sobre exploses de estrelas da Via Lctea, estrelas binrias,
buracos negros e pulsares, dentre muitos dados obtidos das misses
enviadas ao Espao, no foram ainda detectadas suas fontes de energia
nas regies mais distantes do Cosmos.
As diversas misses na rea da Astronomia dos raios-Gama tm
como objetivo a compreenso de como a Matria e a radiao interagem
em extremas condies de temperatura (centenas de milhes de graus),
de alta densidade da Matria e da fora do campo magntico; para tanto,
a principal meta tem sido a observao e estudo pela emisso de raios-Gama de supernovas, estrelas de nutron, buracos negros, pulsares e
quasares34.
O satlite Explorer XI seria equipado com o primeiro telescpio
para detectar raios-Gama; lanado em abril de 1961, o Explorer XI
permaneceria em rbita apenas por quatro meses (at setembro); a curta
misso foi capaz, contudo, de detectar 22 eventos de raios-Gama. Em
novembro de 1972, foi lanado o Small Astronomy Satellite, conhecido
como SAS-2, que efetuou detalhada observao de raios-Gama. Por
motivo de falhas tcnicas, deixaria o SAS-2 de ser operacional em junho
de 1973. A Agncia Espacial Europeia (ESA) lanaria, em agosto de 1975,
o Cosmos-B (COS-B), que forneceu o primeiro mapa completo da Galxia
em raios-Gama; a misso terminaria aps seis anos e oito meses (abril de
1982) de operao.
34

ASIMOV, Isaac. New Guide to Science.

99

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Em abril de 1991, foi lanado em rbita de 450 km de altitude o


Compton Gamma Ray Observatory CGRO (homenagem a Arthur Compton),
o segundo (Hubble o primeiro) da srie de grandes observatrios da NASA,
que permaneceria operacional at junho de 2000. O CGRO dispunha de quatro
instrumentos: um monitor para detectar exploses de raios-Gama de curta
durao, um detector de raios-Gama e dois telescpios.
Aps o fracasso do lanamento do HETE-1, a NASA, em outubro
de 2000, enviou o High Energy Transient Explorer-2 (HETE-2), pequeno
satlite cientfico para detectar a exploso de raios-Gama. A misso,
resultante de colaborao internacional sob a direo do Centro de
Pesquisa do Espao do MIT, conta com a participao, entre outros, das
Universidades americanas de Chicago, Berkeley e da Califrnia, INPE
(Brasil), CNR (Itlia), TIFR (ndia) e CESR (Frana).
A Agncia Espacial Europeia (ESA) lanaria, em outubro de 2002,
em rbita de perodo de 72 horas e de 153 mil km de altitude (apogeu),
o International Gamma-Ray Astrophysics Laboratory, conhecido como
INTEGRAL, ainda em perfeito funcionamento.
Em novembro de 2004, a NASA lanou o observatrio Swift numa
rbita de 600 km de altitude para estudar a exploso de raios-Gama
(Gamma-Ray Burst GRB), e seus clares em ultravioleta, raios-X e
raios-Gama, com o objetivo de determinar a origem do GRB, o qual deve
ocorrer a distncias cosmolgicas. Com esse intento, o estudo poder
verificar tais distncias do Universo, ou seja, de um Cosmos jovem.
A durao prevista da misso de 16 anos. No final de 2005, o Swift j
havia detectado 90 GRB e 70 clares em raios-X.
7.3.2.7 Novas Tcnicas de Pesquisa
Tcnicas desenvolvidas anteriormente, como a espectroscopia
e a fotografia, aperfeioadas e inovadas com a introduo de diversos
melhoramentos, continuam a ser largamente utilizadas nas pesquisas
astronmicas pelo importante apoio para o estudo do espectro
eletromagntico. No caso da fotografia, grande avano foi obtido com a
inveno da cmera eletrnica, pelo astrnomo francs Andr Lallemand,
e o desenvolvimento da tcnica dos fotomultiplicadores. Em seguida,
seria inventada a nova tcnica do Dispositivo de Carga Acoplada CCD
(charge-coupled device), sensor especial de luz, que rene as vantagens da
cmera eletrnica e do fotomultiplicador35. Com a crescente demanda da
35

VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia.

100

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

comunidade astronmica por instrumentao que lhe permitisse executar


investigaes pioneiras, novas tcnicas e aparelhos seriam desenvolvidos
ao longo dos ltimos decnios.
O telescpio, fundamental instrumento de pesquisa astronmica,
seria aperfeioado quanto qualidade e ao alcance, e sua utilizao em
satlites e naves espaciais ampliaria seu horizonte observacional para
incluir as diversas faixas de ondas do espectro eletromagntico.
Para os propsitos deste captulo, basta examinar a interferometria
e o radar, como tcnicas inovadoras de pesquisa astronmica.
7.3.2.7.1 Interferometria
O interfermetro um aparelho destinado a medir a interferncia
eletromagntica quando as ondas eletromagnticas interagem. A tcnica foi
utilizada e desenvolvida pelo fsico americano Albert Abraham Michelson
(1852-1931), para dividir em dois o raio de luz, envi-los em direes
diferentes, e, depois, os rene outra vez; se os raios viajassem a velocidades
distintas, haveria interferncia, que seria detectada pelo aparelho.
Michelson conseguiria, com essa tcnica, um clculo bastante aproximado da
velocidade da luz, o que lhe valeria o Prmio Nobel de Fsica em 1907.
Com o objetivo de aprimorar as pesquisas astronmicas atravs dos
radiotelescpios, os astrnomos e astrofsicos passariam a se utilizar de
interfermetros de sntese de abertura, equivalente aos telescpios pticos
de prato de 1,6 km ou mais de dimetro. Os pioneiros no desenvolvimento
dessa tcnica seriam os australianos Joseph Pawsey (1908-1962) e Bernard
Mills (1848/53), construtor do Mills Cross Telescope e do Molongolo Cross
Telescope, e Martin Ryle (1918-1988, PNF-1974), que, em 1959, listou a
posio e energia de mais de 500 fontes de radiao em seu Terceiro Catlogo de
Cambridge; Ryle e sua equipe de Cambridge operariam dois radiotelescpios
(radiointerfermetros): o Uma Milha e o Cinco Quilmetros.
A conjugao, ou o posicionamento, em linha, de uma srie
de interfermetros, permitiria misturar sinais de vrios telescpios,
produzindo imagens com a mesma resoluo angular de um instrumento
do tamanho do conjunto dos telescpios; em outras palavras, medindo,
com bastante preciso, distncias angulares, estudando as distribuies
da intensidade radiante e detectando pequenos detalhes de corpos
celestes at ento desconhecidos, o que aumentaria consideravelmente o
conhecimento do Cosmos36.
36

CAPOZZOLI, Ulisses. No Reino dos Astrnomos Cegos.

101

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Esto relacionados abaixo, a ttulo exemplificativo, alguns


importantes projetos de pesquisa astronmica com interfermetros:
i)

o Very Long Baseline Array VLBA composto de antenas


de 10 radiotelescpios, cada, com prato de 25 m de
dimetro e 240 toneladas. Projeto da entidade governamental
americana Observatrio Nacional de Radioastronomia,
o VLBA, completado em 1993, se estende de Mauna Kea,
no Hava, at Saint-Croix, nas ilhas Virgens (EUA), o que
corresponde a uma linha de cerca de 8 mil km;
ii) o consrcio europeu EVN, conjunto interferomtrico
de radiotelescpios, formado em 1980, com o Instituto
Max Planck de Radioastronomia (Bonn), o Instituto de
Radioastronomia (Bolonha), a Fundao Holandesa para
Pesquisa em Astronomia (ASTROM), o Observatrio
Espacial Onsala (OSO), da Sucia, e o Observatrio Jodrell
Bank, na Inglaterra, conta hoje com um total de 14 entidades.
A iniciativa conhecida como European VLBA Net;
iii) o Mauritius Radio Telescope, projeto conjunto da
Universidade de Maurcio, do Instituto de Astrofsica da
ndia e do Instituto de Pesquisa Raman, um sntese de
abertura, em forma de T, de 2 km x 1 km, a parte mais
extensa com 1.024 antenas fixas helicoidais de 2 metros, e
a parte menor (1 km), com 64 antenas sobre 16 estruturas
mveis. O principal objetivo a pesquisa do cu do
Hemisfrio Sul;
iv) dentre os interfermetros para ondas de centmetros e metros,
podem ser citados: o ingls Telescpio Ryle, de 8 antenas
de 13 metros pesquisa aglomerados de galxias; o Sntese
de abertura, canadense, do Dominium Radio Astrophysical
Observatory (DRAO), de 7 antenas de 9 metros de dimetro,
em forma paraboloide, pesquisa principalmente regies
formadoras de estrelas e nebulosas; o Australian Telescope
Compact Array (ATCA), de 6 antenas de 22m; o holands
Westerbork Radio Synthesis Telescope (WRST), de 14
antenas de 25m; o americano Very Large Array (VLA), de 27
antenas parablicas de 25m; e o indiano Giant Meterwave
Radio Telescope (GMRT), de 30 antenas de 45m de dimetro,
espalhadas numa rea de 25 km, prximo da cidade de
Pune.
102

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.3.2.7.2 Radar
O radar (do ingls radio detection and ranging), aparelho destinado
a medir a distncia a partir do lapso de tempo que o pulso de energia
emitido demora a retornar, ao ser refletido pelo alvo, foi bastante utilizado
e desenvolvido durante a Segunda Guerra Mundial, e viria a ser de
grande utilidade para as investigaes do Sistema Solar, a partir dos
anos 60. Sistemas de radar, instalados na superfcie da Terra, tm sido
usados para um grande nmero de estudos astronmicos, geodsicos e
meteorolgicos.
Na Astronomia, a tcnica do radar para a coleta de dados se
restringe ao mbito do Sistema Solar, incluindo vrios tipos de corpos
celestes (planetas, luas, asteroides e cometas), por meio de aparelhos
instalados na superfcie da Terra ou da Lua, e em veculos espaciais.
O procedimento simples: emisso de extremamente fortes impulsos de
ondas de rdio de espectro de micro-ondas, pelo radar, em direo do
objeto sob estudo, e a captao do retorno do sinal, por grandes conjuntos
de discos (pratos) do mesmo radar emissor. Como a velocidade da onda
de rdio prxima da luz, fcil calcular a distncia de ida e volta da
Terra percorrida pela radiao.
Numa primeira etapa (1960/1975), a pesquisa esteve restrita
computao da distncia Terra-Lua, para se estender, depois, a outros
corpos do Sistema Solar, principalmente os asteroides. O envio ao
Espao de sondas e satlites artificiais equipados com radares cresceu
significativamente a importncia dessa tcnica para o conhecimento do
Sistema Solar. Nos ltimos anos aumentaram, em nmero de milhes, os
detritos espaciais, objetos de dimenses e massas variadas, que, em algum
momento, entraro na atmosfera terrestre. Como muitos desses objetos
(lixo) cairo na superfcie do Planeta, o que um problema que tende a ser
crtico com a expanso dos programas de explorao espacial, a tcnica de
radar tem sido utilizada por diversas estaes com o propsito de rastre-los
e control-los.
A tcnica do radar (o cientista estabelece a polarizao e a estrutura
tempo/frequncia da emisso da fonte refletora), por ser diferente da
empregada para a captao da luz e da emisso natural da onda de
rdio (na qual o objeto refletor passivo, isto , sem a participao ou
ingerncia externa), permite a coleta de dados indisponveis por outras
tcnicas, como a determinao da distncia de objetos celeste e a obteno
de informaes sobre a topografia e o perodo de rotao dos corpos
slidos. Graas ao radar, foi possvel o refinamento do clculo da unidade
103

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

astronmica (UA unidade de distncia equivalente a 149.597.870.691


metros), que corresponde distncia da Terra ao Sol.
Para evitar interferncia, a localizao ideal para as estaes de
radar em reas afastadas de centros populacionais e distantes de centros
de telecomunicaes e de aviao civil, o que explica os locais especialmente
escolhidos pelas entidades responsveis pelos observatrios.
O grande avano nas pesquisas com a tcnica do radar devido aos
programas desenvolvidos principalmente pelos EUA. Os dois principais
centros de pesquisa planetria com o radar so o Centro de Arecibo, em
Porto Rico, do Observatrio Nacional de Radioastronomia, e o Sistema de
Radar Solar Goldstone, da NASA, na Califrnia.
O radar de Arecibo, o mais poderoso e sensvel sistema, desde 1996,
com antena para ondas de comprimento de 12,6 cm, tem coletado dados da
Lua, de Mercrio, Vnus, satlites de Jpiter e de anis de Saturno, alm de
informaes de numerosos asteroides e cometas. O sistema de Goldstone,
que dispe de antena de 70 metros de dimetro para ondas de comprimento
de 3,5 cm, tem realizado observaes cientficas em asteroides, superfcies
de Vnus e Marte, e satlites de Jpiter. Com programao prevista at
2015, ambas as estaes trabalham em colaborao com outros centros de
pesquisas de diversos pases.
A estao de Evpatoria, na Crimeia, originalmente da URSS, mas hoje
em dia administrada pela Agncia Espacial da Ucrnia, funciona, desde 1998, em
estreita colaborao com a Agncia Espacial Russa. Evpatoria dispe de radar
com antena de 70 metros (RT-70), utilizada especialmente para a localizao e
medio de detritos (lixo) espaciais. Em razo de seus problemas tcnicos para
rastrear objetos muito prximos da Terra, participa a Evpatoria da chamada
Rede de Baixa Frequncia VLBI, integrada pelos seguintes radares: Noto RT-32
(Itlia), Torum RT-32 (Polnia), Xangai RT-25 (China), Urunqi Rt-25 (China)
e Lago Urso RT-64 (Rssia).

7.3.2.7.3 Maser/Laser
Duas tcnicas seriam utilizadas para aumentar a eficincia dos
radiotelescpios. O processo desenvolvido por Charles Hard Townes
(1915 PNF-1964), que produz ondas eletromagnticas atravs da
amplificao de emisso amplificada, conhecido como maser (do ingls
microwave amplificaton by stimulated emission of radiation); sua aplicao na
Astronomia permitiria amplificar sinais fracos vindos do Espao. A outra
tcnica, desenvolvida em 1960, por Theodore Maiman (1927), tem o nome
104

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

de laser (do ingls light amplification by stimulated emission of radiation), por


amplificar a luz pela emisso de radiao; o laser usado em Astronomia
principalmente para medir distncias de objetos celestes37.
7.3.3 Astronomia Planetria
As pesquisas sobre o sistema planetrio continuariam, ao
longo do sculo XX, e at os dias de hoje, a despertar o interesse dos
astrnomos, se bem que o sistema estelar possa ser considerado,
talvez, como a principal atividade atual das investigaes. No caso da
Astronomia planetria, o desenvolvimento de novas tcnicas, como
a fotografia, e a utilizao de telescpios pticos de maior alcance e
de melhor qualidade visual seriam fatores para o avano obtido, na
primeira metade do sculo XX, no conhecimento do Sistema Solar.
Sondas, satlites e naves espaciais tripuladas permitiriam, a partir dos
anos de 1960, o acesso a informaes at ento indisponveis, das quais
resultaria um extraordinrio progresso no conhecimento dos planetas e
de outros corpos celestes do Sistema Solar. O crescente interesse atual
pela Astronomia planetria est demonstrado pelo nmero de misses
enviadas e programadas para diversos planetas com o objetivo de colher
mais e melhores dados sobre suas propriedades fsicas e qumicas, como
temperatura, densidade, massa e atmosfera.
O conhecimento atual mostra ser o Sol a fonte mais rica de energia
eletromagntica do Sistema Solar, com 99,85% de toda a matria do
Sistema; aos planetas correspondem 0,135% da massa do Sistema, sendo
que Jpiter contm mais do dobro da massa de todos os demais planetas.
Os satlites dos planetas, os cometas, os asteroides, os meteoros e a matria
interplanetria (energia, gs e poeira) constituem apenas 0,015% do total
da massa do Sistema. A recente descoberta de um novo corpo celeste mais
distante que Pluto tem sido objeto de celeuma no meio astronmico,
a fim de decidir se se trata de um novo planeta ou de um planetoide,
questo que, se no importante para entendimento da estrutura do
sistema planetrio, ao menos indica haver campo para novas descobertas.
Dadas essas caractersticas da evoluo da Astronomia planetria
na atualidade, o tema, para efeitos expositivos, ser apresentado em duas
fases, em que a primeira cobre o perodo at o incio das misses espaciais.

37

CAPOZZOLI, Ulisses. No Reino dos Astrnomos Cegos.

105

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.3.3.1 Primeira Fase


Uma descoberta no sistema planetrio de grande impacto na
comunidade astronmica e na opinio pblica em geral, seria a do
planeta Pluto, efetuado por Clyde William Tombaugh (1906-1997),
do Observatrio Lowell (Arizona), em 1930, pelo exame de chapas
fotogrficas38; Tombaugh descobriria, ainda, quatorze asteroides. O
aumento para nove do nmero de planetas do Sistema Solar seria, talvez,
um dos mais significativos acontecimentos desta fase, tanto mais que
indicava faltar muita coisa a ser descoberta no campo da Astronomia
planetria.
Em 1905, Percival Lowell (1995-1916), do Observatrio Flagstaff
(Arizona), iniciara a busca de um planeta alm de Netuno, tarefa
que continuaria, aps sua morte, pelos integrantes de sua equipe do
Observatrio. Em 1909, William Pickering apresentaria observaes no
sentido da provvel existncia de um planeta mais distante que Netuno.
Outros astrnomos, espalhados pelo mundo, se dedicariam, igualmente,
a essa tarefa, uma vez que as discrepncias entre as posies previstas e
observadas de Netuno e de Urano eram fortes indcios de serem causadas
pela ao gravitacional de um planeta desconhecido.
Na realidade, a causa real dessas discrepncias era o valor
equivocado atribudo s massas de Netuno e de Urano, conforme seria
constatado, posteriormente, ao se proceder correo dos valores. Alm
do mais, a massa do pequeno (2/3 da Lua) recm-descoberto planeta
seria bastante insuficiente para exercer qualquer influncia gravitacional
relevante em outros planetas, principalmente das dimenses de Urano e
de Netuno.
Ao longo desta fase, as inmeras pesquisas para esclarecer
uma srie de dados importantes sobre as propriedades e condies
prevalecentes nos planetas e na Lua, como dimenso, massa, densidade,
movimentos, gravidade, temperatura, relevo e atmosfera, coligiriam,
na realidade, insuficientes e imprecisos dados, que significaram pouco
avano no conhecimento desses corpos celestes do Sistema Solar; o mesmo
comentrio se aplica s investigaes sobre os cometas. A Lua e Marte
talvez tenham sido os mais pesquisados, enquanto as dificuldades para
observao telescpica ou das chapas fotogrficas de Vnus impediriam
real progresso no conhecimento desse planeta. Quanto aos grandes e
distantes planetas, as mesmas dificuldades impediriam maiores e exatas
informaes sobre Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Importante ressaltar,
38

PANNEKOEK, Anton. A History of Astronomy.

106

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

desde j, a relevncia das observaes da Astronomia planetria, na


medida em que proporcionaria, alm dos dados sobre os planetas,
pioneiras informaes sobre os satlites naturais e asteroides.
De um grande nmero de pesquisas, algumas de maior interesse,
seriam: i) Percival Lowell (1855-1916), famoso por sua dedicada pesquisa,
desde o Observatrio Flagstaff (Arizona), a respeito dos canais de
Marte, desenhados por Giovanni Schiaparelli (1835-1910), diretor do
Observatrio de Milo; sobre o tema escreveria trs livros: Marte (1895),
Marte e Seus Canais (1906) e Marte como Moradia de Vida (1908); ii) Bernard
Lyot (1897-1952), Medalha Bruce (1947), pesquisou superfcies da Lua e
de Marte e investigou a atmosfera de planetas (Vnus, Marte); fotografou
a coroa solar e seu espectro; iii) Henri Alexandre Deslandres (1853-1948),
Medalha Bruce (1921), mediu a velocidade radial de planetas e estrelas,
determinou a taxa de rotao de Urano, Jpiter e Saturno, estudou a
cromosfera solar e atividades solares; iv) Eugene Antoniadi (1870-1944),
famoso por sua afirmao da existncia dos canais de Marte, escreveu
La Plante Mars (1930), pesquisou Mercrio e Vnus, tendo escrito ainda
La Plante Mercure et la Rotation des Satellites (1934), no qual sustentou
que o perodo de rotao de Mercrio era igual ao perodo de translao,
o que significava que um lado do planeta estaria sempre virado para
o Sol e o outro no escuro39; v) Edward Barnard (1857-1923), Medalha
Bruce (1917), descobriu vrios cometas e fez diversos estudos sobre
aspectos fsicos de planetas, cometas, nebulosas e novas, e contribuiu
para a melhoria de mtodos fotogrficos; vi) Robert Aitken (1864-1951),
Medalha Bruce (1926), mais conhecido por suas pesquisas a respeito
das estrelas binrias, sobre as quais preparou um catlogo; procedeu
medio das posies de cometas e satlites planetrios e de suas rbitas;
vii) em 1926, os astrnomos americanos William Weber Coblentz e Carl
Otto Lampland conseguiram medir a temperatura de Marte; viii) dentre
suas inmeras e importantes contribuies, Vesto Slipher (1875-1969),
Medalha Bruce (1935), calcularia o perodo de rotao de Vnus, Marte,
Jpiter, Saturno e Urano; ix) Jan Hendrik Oort (1900-1992), Medalha
Bruce (1942), confirmou, em 1927, a hiptese de Bertil Lindblad sobre
a rotao das galxias, e props a atual teoria da origem dos cometas,
inclusive a chamada Nuvem de Cometas (1950) e x) Gerard Kuiper (1905-1973) sugeriria a existncia de um cinturo de objetos celestes alm de
Netuno (o que seria confirmado em 1992).
Em 1859, Le Verrier constatara anomalias no comportamento de
Mercrio, cujo perilio se deslocava 570 segundos de arco por sculo. A
39

MOURO, Ronaldo Rogrio. O Universo.

107

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

explicao para essa anomalia seria dada por Einstein, em artigo de 1916,
por meio de sua Teoria geral da relatividade, segundo a qual, a deformao
da estrutura do Espao-Tempo pelo Sol perturba a trajetria dos planetas
e avana seu perilio. A soluo encontrada por Einstein citada como
uma das comprovaes de sua Teoria.
Adicionalmente, deve ser acrescentado que investigaes nessa
primeira fase conduziriam descoberta de satlites planetrios ou luas,
atravs do detido exame de fotografias, porquanto se encontravam fora
do alcance dos telescpios da poca.
Em 1903, William Henry Pickering (1858-1938), astrnomo
americano que estabeleceu Estaes de Observao de Harvard em
Arequipa (Peru) e Mandeville (Jamaica), e pesquisou a Lua e meteoros,
descobriria o nono satlite de Saturno, que recebeu o nome de Themis. Seis
satlites de Jpiter foram descobertos: dois, (Himalia, em 1904, e Elara,
em 1905), por Charles Dillon Perrine (1867-1951), astrnomo americano-argentino (Diretor do Observatrio Astronmico de Crdoba, de 1909 a
1936 e promotor do estudo de Astrofsica no pas); o Pasipha, em 1908,
pelo astrnomo ingls Philibert Jacques Melotte; e em 1914, o astrnomo
americano Seth Nicholson (1891-1963), do Observatrio Lick, descobriria
o satlite Sinope; em 1938, Lysithea e Carme; e em 1951, Ananke. O satlite
Miranda, o quinto de Urano, seria descoberto em 1948, pelo astrnomo
holands-americano Gerard Peter Kuiper (1905-1973), que descobriria,
igualmente, o satlite Nereida, de Netuno, em 1949.
Devido s mais recentes descobertas, o quadro atual de satlites
naturais o seguinte: Mercrio e Vnus sem satlites; Marte continua
apenas com os dois descobertos em 1877 Fobos e Deimos; Jpiter com
um total de 63 satlites; Saturno, 46; Urano, 27; e Netuno, 13. Alm desses
satlites, h os chamados satlites pequenos e irregulares que no so
computados com os demais40.
Asteroides so pequenos objetos celestes ou planetas de pequenas
dimenses, descobertos a partir de 1801, tendo sido Ceres o primeiro,
pelo italiano Giuseppe Piazzi (1746-1826); vrios outros asteroides seriam
descobertos no sculo XIX. Maximilian Wolf (1863-1932), fundador de
Observatrio em Heidelberg, professor de Astrofsica, medalha Bruce
(1930), pesquisador da Via Lctea e descobridor de centenas de galxias e
nebulosas, descobriria, utilizando-se da tcnica da fotografia, o asteroide
Aquiles, o primeiro dos chamados asteroides troianos (grupo de corpos
celestes que gravitam na mesma rbita de Jpiter), alm de uma centena
de outros asteroides.
40

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

108

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

O maior interesse da Astronomia planetria em asteroides quanto


aos chamados asteroides rasantes, isto , aqueles que, pela possibilidade
de coliso com a Terra, de alguma forma representam um perigo para o
Planeta. Famoso o Hermes, que teria chegado a cerca de 750 mil km da
Terra, quando descoberto, em outubro de 1937, pelo astrnomo alemo
Karl Reinmuth (1892-1979); um total de 395 asteroides (entre troianos e
rasantes) e dois cometas foram descobertos por Reinmuth.
Os cometas seriam, igualmente, objetos de estudos, alm dos de
Aitken, Oort e Reinmuth, j mencionados. Caberia, agora, citar o trabalho
de Gerard Kuiper, que em 1951, props a existncia do chamado Cinturo
Kuiper de Cometas, situado alm da rbita de Jpiter para os cometas
com perodo inferior a 200 anos.
7.3.3.2 Segunda Fase
As pesquisas astronmicas nesta segunda fase seriam muito
mais numerosas e mais produtivas, beneficiadas pelos avanos tcnicos
na qualidade da fotografia e pela utilizao de observatrios espaciais
(sondas, satlites, mdulos, robs), tripulados e no, o que permitiria um
extraordinrio progresso no conhecimento dos outros planetas e suas luas.
A observao ptica por telescpios localizados na superfcie
terrestre continuaria a fornecer importante material de pesquisa, mas,
evidentemente, a obteno de imagens pelos satlites artificiais e a coleta
de amostras por astronautas e robs seriam extremamente valiosas e
decisivas para a expanso do entendimento do Sistema Solar e de seus
principais componentes planetrios e lunares.
Seguem, abaixo, algumas informaes sobre as pesquisas espaciais
nos diversos planetas, por misses especificamente designadas:
Mercrio A sonda interplanetria Mariner 10, enviada ao Espao
em novembro de 1973, passaria, a partir de maro de 1974, a mandar
informaes e imagens (cerca de 10 mil), cobrindo 57% do planeta; em maro
de 1976, a sonda sobrevoou novamente as mesmas regies de Mercrio. A
superfcie crateriforme, a tnue atmosfera, a fraca densidade e a durao
da rotao, em 58,7 dias do planeta foram conhecidas e comprovadas pelas
informaes obtidas pela Mariner 10. Em agosto de 2004, a NASA lanou o
Messenger, previsto para chegar ao planeta em maro de 2011.
Vnus O fracasso de vrias tentativas dos EUA e da URSS, nos
anos de 1960, de enviar sondas a Vnus, atrasaria para os anos seguintes a
109

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

obteno, in loco, de dados sobre as condies e propriedades do planeta.


As Misses Mariner 10 (1973), Pioneer-Venus 1 e 2 (1978) e Magellan
(1990), dos EUA, e Venera (7 a 16) de 1970 a 1983 e Vega (1985), da URSS,
enviariam importantes e excelentes informaes e imagens, permitindo
um grande avano no conhecimento desse planeta. As sondas Venera, que
aterrissaram em Vnus, transmitiram informaes sobre uma presso de
90 atmosferas (composta de gs carbnico a 97% e outros componentes,
como gua, nitrognio, xido de carbono e oxignio), e uma temperatura
de 750 K na superfcie, alm das primeiras fotos preto e branco, e coloridas,
da superfcie, e anlise de solo; os soviticos enviaram, no final de 1984,
as sondas Vega 1 e 2, que estudariam o solo de Vnus. O Mariner 10, em
fevereiro de 1974, de passagem por Vnus, enviou 4 mil fotos, tiradas
a 4.700 km de distncia; a misso constatou uma atmosfera composta
fundamentalmente de dixido de carbono e um campo magntico de
apenas 0,05% do da Terra. O Pioneer-Vnus 1, em rbita desde dezembro
de 1984 at agosto de 1992, permitiria identificar as caractersticas da
superfcie, cujo relevo inclui imensos planaltos, terras baixas e uma
enorme plancie ondulada (60% da superfcie total). A nave Magellan
entrou na rbita de Vnus em agosto de 1990, permanecendo operacional
por 4 anos, durante os quais mapeou (37,2 minutos de cada rbita) a
superfcie (98%) do planeta, no mais completo e preciso levantamento em
dimenses inferiores a 1 km, e alturas com exatido de 50m41. A Agncia
Espacial Europeia (AEE) colocou em rbita (abril de 2006) a nave-rob
Vnus Express que estudou, por quinhentos dias, a atmosfera do planeta,
composta, principalmente, de dixido de carbono, e temperatura mdia
de 465 graus Celsius.
Marte As sondas americanas Mariner (4, 6, 7 e 9), nos anos de
1960, e soviticas Marte (2, 3, 4, 5 e 6), entre 1971 e 1973, enviariam fotos do
planeta e de suas duas luas, e informaes sobre a atmosfera, a superfcie,
gravidade, magnetosfera e temperatura. As sondas Viking 1 e 2, com
robs que desceram ao solo em 1976, descobririam que a atmosfera de
Marte constituda por 95% de gs carbnico, 3,5% de nitrognio e 1,5%
de argnio, com ausncia total de oxignio. Nenhuma pesquisa relevante
ocorreria nos anos seguintes at julho de 1997, quando aterrissou em
Marte a sonda Mars Pathfinder, com a misso de analisar a geologia, o
clima e a temperatura do planeta; durante oito meses, enviou mais de
17 mil imagens e efetuou mais de 8,5 milhes de medies de presso
atmosfrica, temperatura e velocidade do vento. O Global Surveyor, em
rbita desde 1997, s esteve operacional em maro de 1999, tendo remetido
41

MOURO, Ronaldo Rogrio. O Universo.

110

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

preciosas informaes sobre a atmosfera e a superfcie de Marte. A nave


espacial Odyssey entraria em rbita em outubro de 2001, com a misso de
pesquisar a composio qumica e mineral da superfcie, detectar gua e
radiao ambiental. A Agncia Espacial Europeia, em colaborao com a
NASA e a Agncia Espacial Italiana, iniciaria a Misso Express, cuja nave
se encontra em rbita desde dezembro de 2003, e sua misso terminou
em outubro de 2007; seu principal objetivo era explorar a superfcie e a
atmosfera do planeta. Lanados em junho/julho de 2003, e em rbita desde
janeiro de 2004, dois Explorers Rovers coletam dados e enviam imagens
sobre a superfcie e o solo de Marte, atualmente em exame pelos cientistas.
Em busca de indcios de vida e de eventual local de pouso, entrou
em rbita de Marte, em maro de 2006, a nave da NASA Reconaissance, que
dever enviar dez vezes mais informaes que todas as demais misses
anteriores reunidas.
Jpiter A nave Pioneer 11 (lanada em abril de 1973, e em rbita
em setembro de 1979), Voyager I (lanada em setembro de 1977, e em
rbita em novembro de 1980) e a Voyager 2 (lanada em agosto de 1977, e
em rbita em agosto de 1981) so parte do projeto de coleta de informaes
sobre o planeta. As luas Metis, Adrastea e Thebes foram descobertas
pela Voyager I, e Amalthea, por Edward Barnard, por observao visual
direta (Observatrio Lick). Fotos de Jpiter e suas luas (Io teria atividade
vulcnica) e da Grande Mancha Vermelha (vrtice de uma enorme
tempestade na atmosfera) indicam uma cobertura gasosa composta de
82% de hidrognio, 17% de hlio e 1% de outros elementos; a temperatura
na superfcie de 130 K. Em outubro de 1989, a Agncia Espacial Europeia,
em colaborao com a NASA, lanou a nave Galileu (em rbita em fevereiro
de 1990), cuja misso de pesquisar Jpiter e seus satlites terminaria em
setembro de 2003. A nave transmitiu fotos das quatro maiores luas (Io,
Europa, Ganmedes e Calisto) e enviou, de paraquedas, um mdulo para
pesquisar e medir presso, densidade e composio atmosfrica.
Saturno As naves Pioneer 11, Voyager 1 e Voyager 2, que j haviam
sobrevoado Jpiter, enviariam, igualmente, imagens e informaes sobre
Saturno; Pioneer 11 descobriria anis adicionais e luas; Voyager 1 (1980)
pesquisaria os anis e esclareceria a atmosfera de Tit, e Voyager 2, por
algumas falhas tcnicas, se limitaria a fotografar os satlites de Saturno42.
A Agncia Espacial Europeia, a Agncia Espacial Italiana e a NASA
lanariam, em outubro de 1992, a nave Cassini, em rbita em julho de 2004,
com a misso de pesquisar as luas, os anis, a atmosfera e a magnetosfera
de Saturno. Um pequeno mdulo, Huygens, desceu, em janeiro de 2005,
42

ASIMOV, Isaac. New Guide to Science.

111

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

atmosfera de Tit, de onde enviou dados sobre a espessura da atmosfera


do satlite e imagens da sua superfcie, e ao atingir o solo, mediu as
propriedades dos materiais (condutividade de calor, temperatura,
resistncia eltrica, ndice de refrao e velocidade do som).
Urano A nave Voyager 2, aps pesquisar Jpiter e Saturno,
enviaria (1986) sete mil imagens do planeta, de seus anis (descobertos
em 1977, pelos astrnomos americanos James L. Elliot, e Douglas Mink,
do Observatrio Aerotransportado Kuiper) e de satlites (descobriu dez
pequenas luas Cordlia, Oflia, Puck); a lua Miranda foi descoberta
em 1948, por Gerard Kuiper. Imagens recentes enviadas pelo telescpio
Hubble ajudaro na obteno, em curto prazo, de mais informaes sobre
este planeta e seus satlites.
Netuno Voyager 2, depois de Urano, transmitiu (1989) 9 mil imagens
de Netuno e seus satlites, constatou os ventos mais fortes do Sistema Solar,
descobriu um conjunto de anis ao redor do planeta e seis novas luas (Larissa,
Proteus). A lua Nereida fora descoberta por Kuiper, em 1949.
7.3.3.2.1 Planetas Anes Plutoides
Um acalorado debate dividiu a comunidade internacional de
astrnomos a partir do incio dos anos 2000, com a descoberta de objetos
no Cinturo de Kuiper, como ris em 2003 (2.500 km de dimetro, uma
lua e com 27% de massa a mais que Pluto), Haumea (2004, com 1/3 da
massa de Pluto) e Makemake (2005). Reunida em Assembleia Geral, em
agosto de 2006, em Praga, a Unio Astronmica Internacional decidiu criar
uma nova categoria de objetos celestes, com a denominao de planetas
anes, definir suas caractersticas, bem como classificar seus primeiros
integrantes. O corpo celeste para ser considerado planeta dever estar
em rbita do Sol, ter suficiente massa para que sua gravidade supere a
do corpo rgido, ter equilbrio hidrosttico, isto , sua forma seja quase
esfrica, no ter satlite de planeta e ter limpado sua rbita; com estas
caractersticas, passa o Sistema Solar a contar apenas com oito planetas. Na
mesma reunio, Pluto, ris e Ceres foram considerados planetas anes,
cuja principal caracterstica que os distingue dos planetas o equilbrio
hidrosttico da forma, e no seu tamanho ou sua massa. Em reunio do
Comit Executivo da UAI, em junho de 2008, em Oslo, a denominao de
plutoide foi criada, para designar os objetos, com rbita do Sol alm
de Jpiter, com massa suficiente para que sua autogravidade supere as
foras rgidas de seu material formador, com um formato de equilbrio
112

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

hidrosttico, no tenham destrudo outros corpos ao redor de sua rbita e


tenham um determinado brilho (uma magnitude absoluta mais brilhante
do que H = +1); nessa categoria foram includos Pluto, ris, Haumea
e Makemake, mas excludo Ceres, que, por estar em rbita no Cinturo
de Kuiper (entre Marte e Jpiter), permanece como nico planeta-ano. Outros corpos, como Sedna, Caronte e Quiron, podero, no futuro
prximo, serem classificados como plutoides.
Em janeiro de 2006, foi lanada a nave do programa New Horizons,
da NASA, com previso de entrar em rbita em 2015. O objetivo da misso
o de estudar Pluto, e seu satlite Caronte, por cinco meses. Em maio de
2005, o telescpio Hubble teria detectado duas novas luas para Pluto,
descobertas que ainda no foram confirmadas.
Deve ser registrado que, alm das imagens provenientes das diversas
misses enviadas especialmente para pesquisar os vrios planetas, outros
observatrios espaciais contribuiriam, de forma muito importante, para a
obteno de dados sobre esses corpos celestes. O melhor exemplo , neste
sentido, o Telescpio Espacial Hubble, que, ainda operacional, continua a
enviar, regularmente, ntidas imagens dos diversos planetas e luas.
7.3.3.2.2 Lua
Devido sua relativa proximidade, a Lua seria a primeira a ser
investigada, via satlite, com um grande nmero de misses, desde 1959.
As primeiras naves, no tripuladas, a atingirem a Lua foram a Luna 2,
que se chocou com a superfcie do satlite em 13 de setembro de 1959, e a
Luna 3, que transmitiria as primeiras fotos do outro lado da Lua; em 1966,
a Luna 9 seria a primeira nave a aterrissar na Lua, seguida, no mesmo
ano, das naves Luna 10, 11 e 12 em pesquisa desde a rbita; a nave Luna
13, lanada em dezembro de 1966, aterrissaria com sucesso em solo lunar
e enviaria informaes sobre superfcie, solo, clima, temperatura; a Luna
16, lanada em setembro de 1970, seria a primeira a enviar amostras
(101 kg) de material Terra, seguido pelas Luna 20 (1972) e 24 (1976), ltima
nave lanada do programa Luna. O programa sovitico Luna permitiria
levantamento de acidentes lunares, a elaborao de uma cartografia
e recolhimento de material. Apesar de pioneira no envio de naves no
tripuladas Lua, o elevado nmero de fracassos no lanamento, ou na
colocao em rbita, das naves, o alto custo do programa e a mudana de
prioridades para a observao de estrelas determinariam o encerramento,
em 1976, do programa.
113

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Diante da liderana inicial sovitica incontestvel em alcanar a


Lua, o Presidente Kennedy anunciaria, em maio de 1961, a determinao
americana de comear programa com vistas a colocar o Homem na Lua.
Nove sondas (Rangers) foram enviadas (1961-1965) para estudar de perto
as condies de solo, sendo que as de nmero 5 (a primeira a atingir o
solo) e 7 tiveram xito. Durante 1966-1967, cinco misses do satlite Lunar
Orbiter, destinadas seleo das zonas de alunissagem da Misso Apollo,
procederam a um mapeamento fotogrfico da superfcie lunar.
O fracasso (com a morte dos tripulantes) no lanamento, em janeiro
de 1967, da Apollo I retardaria, por ano e meio, o lanamento da nave
seguinte, que receberia o nmero 7, o primeiro veculo tripulado. Como
testes finais foram lanados Apollo 9 (maro de 1969) e Apollo 10 (maio
de 1969). Em 16 de julho de 1969, seria lanado o Apollo 11, que procedeu
alunissagem no Mar da Tranquilidade, no dia 20 de julho, e histrica
caminhada de Neil Armstrong, no dia 21 de julho; poucos minutos depois,
Edwin Aldrin juntou-se a Armstrong, e iniciaram, durante 2h e 10m, a coleta
de amostras, a instalao de uma antena de comunicao, uma cmera de
TV, um sismgrafo, um painel aluminizado para estudo da radiao solar
e um refletor de raios laser, o que permitiria calcular a distncia do satlite
em 365.273.349 km. O terceiro astronauta dessa misso, Michael Collins,
permaneceria todo o tempo dentro da cabine da nave, cuja amerissagem, de
retorno, ocorreria no Oceano Pacfico, no dia 24 de julho. Mais seis Misses
Apollo seriam enviadas Lua (n 12 a 17), as quais recolheriam centenas de
quilos de amostras. Com o cancelamento das Apollos 18, 19 e 20, o programa
foi definitivamente abandonado pela NASA.
Em meados de 1994, a NASA lanou o pequeno satlite Clementine,
que mapeou, por dois meses, a Lua, o que seria feito novamente em 1999,
pela Luna Prospector, os quais procederam, igualmente, a levantamentos da
composio mineral do satlite da Terra. Em julho de 1999, seria enviada
uma Luna Prospector para procurar evidncias de gua, tendo achado
hidrognio na regio do Polo Sul Aitken, prvavelmente resultante da
dissociao de gelo de gua.

7.3.3.2.3 Cometas Cinturo de Kuiper Nuvem de Oort
Uma srie de sondas e satlites seria lanada, a partir dos anos de
1970, com o objetivo de pesquisar os cometas, objeto de grande interesse
e curiosidade da comunidade astronmica, pelo desconhecimento de
um grande nmero de informaes importantes sobre esses corpos
114

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

celestes, formados de gelo e poeira. Apesar do progresso realizado,


dados relevantes sobre origem e composio dos cometas, morfologia e
composio da superfcie do ncleo, propriedades fsicas e composio
qumica, continuam a escapar aos estudos.
Algumas misses enviadas ao Espao foram especficas, para um
determinado cometa, enquanto outras se destinaram a um ou mais desses
corpos celestes. Abaixo esto relacionadas algumas dessas iniciativas.
Em agosto de 1978, foi lanado o satlite International Sun/Earth
Explorer 3 (ISEE-3) para monitorar o vento solar e o campo magntico da
Terra. Seu curso seria alterado para poder interceptar um cometa, no caso o
Giacobini-Zinner, razo da mudana do nome do satlite para International
Cometary Explorer (ICE). Durante 24 horas (11 de setembro de 1985), o ICE,
voando dentro da cauda do cometa, mediria ondas de rdio produzidas
por gases ionizados, o que seria a primeira observao de um cometa por
satlite. As naves soviticas Vega 1 e Vega 2, lanadas em dezembro de 1984,
os satlites japoneses Suisei e Sakigake, o mencionado ICE e o Giotto, da
Agncia Espacial Europeia, pesquisariam o cometa Halley, em maro de
1986, quando de sua mais prxima passagem da Terra; o satlite a chegar
mais prximo do cometa foi o Giotto, a 596 km do ncleo. Os observatrios
orbitais Pioneer-Venus 2 (1978/92) e o International Ultraviolet Explorer (IUE)
participaram, igualmente, de pesquisas sobre o Halley.
Nos anos de 1990 foram lanados, pela NASA, o Ulysses, em
outubro de 1990, para observar cometas, sem especificar qualquer um;
o SOHO (dezembro de 1995), para estudar vrios cometas; e o Stardust,
em fevereiro de 1999, com destino ao cometa Wild 2, o qual coletou, em
2004, poeira do cometa e fotografou seu ncleo gelado, e, posteriormente,
colheu material interestelar, que comeou a ser analisado em 2006,
havendo grande expectativa, no meio cientfico, de que ser possvel
entender melhor a formao do Sistema Solar e o meio interestelar.
Alm desses satlites, caberia mencionar a Misso Galileo,
operacional desde 1994, que estudaria o cometa Shoemaker-Levy 9 e
enviaria imagens do impacto do cometa SL9 em Jpiter; o Deep Space I,
lanado em outubro de 1998 (em rbita desde setembro de 2001), que
pesquisaria o cometa Borrely; e o Deep Impact, lanado em dezembro de 2004
(em rbita desde julho de 2005), que iniciou pesquisa do cometa Temple.
Em maro de 2004, a Agncia Espacial Europeia lanou o satlite Rosetta,
que dever chegar, em 2014, ao cometa Churyumov-Gerasimenko; em
sua misso, Rosetta estudar principalmente o ncleo do cometa, estando
programado que entrar em rbita do cometa de forma a acompanh-lo
em sua viagem em direo ao Sol.
115

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Como resultado direto da srie de pesquisas para compreender


os cometas, foi possvel comprovar, recentemente, duas teorias, de dois
astrnomos holandeses, Gerard Kuiper e Jan Hendrik Oort, que, alm de
esclarecer a origem e fonte dos cometas de longo perodo, permitiriam
ampliar o conhecimento do Sistema Solar.
Gerard Peter Kuiper (1905-1973) estudou na Universidade
de Leiden, onde obteve seu doutorado em 1933, quando emigraria
para os EUA, onde trabalhou, inicialmente, no Observatrio Lick, e,
posteriormente, nos Observatrios de Yerkes e MacDonald (Texas);
conferencista e professor, dirigiu, tambm, o Laboratrio Planetrio da
Universidade do Arizona. Kuiper investigou principalmente o Sistema
Solar, tendo descoberto o satlite Miranda (1948), de Urano, e Nereida
(1949), de Netuno; detectou evidncias de metano (1944) no satlite Tit
de Saturno e de dixido de carbono (1948) na atmosfera de Marte; Kuiper
participou, igualmente, de diversos projetos de pesquisa espacial, como
o programa Ranger (1961-65) para fotografar a Lua, e Mariner 10 (voos a
Vnus e Mercrio). Embora a existncia do Cinturo de Kuiper tenha sido
sugerida por Kenneth Edgeworth, em 1943, e por Gerard Kuiper em 1951,
sua confirmao se daria nos anos de 1990, com a descoberta do objeto
1992 QBI; hoje so conhecidos mais de 600, localizados aps a rbita de
Netuno. A uma distncia entre 6 e 12 bilhes km do Sol, esses pequenos
objetos celestes, gelados e cometrios, de curto perodo, tm uma rbita de
mais de 250 anos ao redor do Sol, e sua origem provvel remonta poca
da formao do Sistema Solar, quando no teriam podido se aglutinar na
forma de planeta.
Alm do Cinturo de Kuiper encontra-se a imensa Nuvem de
Oort, que envolve o Sistema Solar. Jan Hendrik Oort (1900-1992) estudou
na Universidade de Groningen, com Jacobus Kaptein, onde defendeu
a tese para doutorado sobre As Estrelas de Alta Velocidade. Trabalhou na
Universidade de Leiden, desde 1924, tendo sido diretor do Observatrio
da Universidade (1945-72), onde Ejnar Hertzprung era o Reitor; em
1924, descobriu o halo galctico (grupo de estrelas em rbita, mas fora
do disco central da Via Lctea); calculou, em 1927, o centro da galxia a
30 mil anos-luz do Sol, na direo de Sagitrio; calculou a massa da Via
Lctea em 100 bilhes de vezes maior que a do Sol, e em 1927 confirmou
a teoria do astrnomo sueco Bertil Lindblad (1895-1965) sobre a rotao
da Via Lctea, pela anlise do movimento das estrelas. Descobriu que a
luz da constelao do Caranguejo era polarizada. Entusiasta e pioneiro
da radioastronomia, obteve a construo, nos anos de 1950, de um
radiotelescpio em Dwingeloo para utilizar a emisso de rdio no
116

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

mapeamento da distribuio do hidrognio no plano galctico. Oort


mais conhecido por sua teoria, sugerida nos anos 50, cuja verso atual
consiste em que, alm do Cinturo de Kuiper, uma imensa nuvem de
cometas, hoje chamada de Nuvem de Oort, envolve o Sistema Solar. Aps
a formao dos planetas externos, os cometas, que no se aglutinaram,
teriam sido espalhados pelos gigantes gasosos, alguns remetidos para o
disco da Via Lctea, outros para o interior do Sistema Solar, enquanto
os restantes formaram uma imensa nuvem, aproximadamente esfrica,
estimada em cerca de um trilho de cometas, apesar de sua massa ser
apenas de algumas massas terrestres.
7.3.3.2.4 Asteroides
At 1990 as informaes sobre os asteroides localizados
principalmente entre Marte e Jpiter eram obtidas por observaes
terrestres. Em outubro de 1991, a nave Galileu tirou fotografias do
951 Gaspra (descoberto em 1916), e em agosto de 1993, de 243 Ida
(descoberto em 1884), primeiros asteroides (ambos compostos por silicatos
ricos em metais) a terem fotos de alta resoluo).
Em junho de 1997, a sonda NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous),
lanada em fevereiro de 1996, pesquisou o asteroide 253 Matilde (descoberto
em 1885), rico em carbono; em fevereiro de 2001, aps enviar 69 imagens do
Eros, a NEAR, como programado, finalizaria sua misso, ao se chocar com o
asteroide.
So conhecidos, hoje, apenas cem asteroides maiores que 200 km, e
h mais de 100 mil maiores que 20 km, e estimado um total de 1 bilho com
mais de 2 km ao longo do eixo do chamado cinturo principal de asteroides.
Ceres, o primeiro asteroide descoberto, devido a seu tamanho (25% da
massa de todos os asteroides juntos), foi, recentemente, reclassificado como
planeta-ano.
7.3.4 Astronomia Estelar
Sob a denominao genrica de Astronomia estelar esto
includas a Astrometria e a Mecnica Celeste, ramos que haviam sido,
no passado, de grande interesse e prioridade para os astrnomos. As
investigaes sobre o sistema estelar dominariam amplamente a ateno
dos pesquisadores no perodo atual, do que resultaria um extraordinrio
117

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

progresso no conhecimento sobre esses corpos celestes. O avano na


tcnica, a melhor qualidade dos aparelhos, a inovao da Astronomia do
espectro eletromagntico, a comprovao observacional de um Universo
em expanso, a dimenso extragalctica, a repercusso na Cosmologia,
a descoberta de corpos celestes e o refinamento de teorias fsicas e
cosmolgicas do o verdadeiro significado da importncia das pesquisas
da Astronomia estelar, desde o incio do sculo XX.
Apesar dos progressos realizados nos estudos tericos e na
pesquisa observacional, no est completamente esclarecida a questo da
formao das estrelas. A falta de dados conclusivos mantm o assunto sob
debate. Radiaes emitidas por galxias fracas, cerca de 500 milhes de
anos aps o Big Bang, conforme detectadas recentemente pelo Telescpio
Espacial Spitzer e o Very Large Telescope (VLT), indicam possveis
precursores de massas condensadas existentes entre 100 e 300 milhes de
anos, os quais originariam as primeiras estrelas. Essas primeiras estrelas,
provavelmente muito grandes e quentes, seriam constitudas, quase que
exclusivamente, de hidrognio e hlio (e mnimas quantidades de ltio e
deutrio), que, durante suas vidas, e ao final delas, criaram, a partir da
fuso nuclear (nucleossntese), e espalharam os novos elementos qumicos
(carbono, oxignio, silcio, ferro, chumbo, fsforo e brio), mais pesados
que o ltio. As estrelas de segunda e terceira geraes, enriquecidas com os
novos elementos qumicos, criariam novos elementos (nenio, nitrognio),
os quais retornariam ao meio interestelar; interaes entre galxias e
varrimento de seu gs criariam novos elementos; com um bilho de anos
aps o Big Bang, j estariam criados todos os elementos constantes da
Tabela Peridica.
7.3.4.1 Astrometria. Catlogos
O conhecimento preciso da posio das estrelas foi uma constante
preocupao dos astrnomos, alm de se tratar de uma tarefa complicada e
essencial para a Astronomia. A Astrometria se desenvolveria ao longo dos
sculos, alcanando, na atualidade, novo patamar de exatido, com base nos
aperfeioamentos tcnicos e novos mtodos de clculo. At recentemente,
o instrumento usado para a determinao da posio das estrelas era o
crculo meridiano, que s se movia ao longo do meridiano astronmico do
local. Desde o incio da segunda metade do sculo XX, seriam utilizados os
satlites para se obter, fora das perturbaes da atmosfera da Terra, medidas
bem mais precisas do que as calculadas a partir do solo.
118

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Apesar de todas as dificuldades devido ao pioneirismo e restries


de ordem tcnica, desde Hiparco, o astrnomo grego que elaborou
o primeiro catlogo de estrelas (1080 no total), vrios catlogos seriam
preparados com crescentes informaes sobre as estrelas, como o de
Cludio Ptolomeu, Johann Bayer (1603), em Uranometria, com 60 estrelas;
Johannes Hevelius (1690), com 67 estrelas; John Flamsteed (1725), em
Historia Coelestis Britannica; Nicolas Louis de Lacaille (1725); Charles
Messier (1784); Friedrich Wilhelm Argelander (1852-59), o mais completo
catlogo do perodo pr-fotografia; John Dreyer (1888, 1895, 1908)
intitulado New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars (NGC),
at hoje principal referncia de nomenclatura estelar, e seu suplemento
Index Catalogue (IC), de 1895 e 1908; Catlogo de Crdoba (1892), com 580
mil estrelas; e Catlogo Fotogrfico do Cabo (1896), com 450 mil estrelas.
Publicados mais recentemente, podem ser citados o Catlogo Henry
Draper (1914-28), o primeiro a ser do tipo espectral; a Carte du Ciel, com
observaes de 1891 a 1950; o Catlogo de Estrelas Brilhantes, de Yale (1930,
em quarta edio, revista, (de 1982); o Catlogo de Estrelas Duplas (1932); de
Robert Grant Aitken (1864-1951); o Catlogo de Estrelas Prximas (1969), de
Wilhelm Gliese (1915-1993); e o Catlogo Geral de Paralaxe Trigonomtrica
(1952, revisto em 1995), de 8.112 estrelas, da Universidade de Yale.
Dentre os catlogos especficos sobre o movimento das estrelas,
podem ser citados o de Max Wolf (1863-1932), com 1.053 estrelas (1919-1929),
o de Frank Elmore Ross (1874-1960), do Observatrio Yerkes, que, alm de
descobridor de 240 asteroides, descobriu mais de 400 variveis e mais de mil
estrelas de alto movimento prprio (1925-1939); e o de Willem Jacob Luyten
(1899-1994), que descobriu vrias ans brancas, publicado numa srie de
catlogos, entre 1941 e 1981.
Em 1989, a Agncia Espacial Europeia lanou o satlite denominado
HIPPARCOS, em homenagem ao astrnomo grego, com a misso de medir,
com a maior preciso possvel, a posio de milhares de estrelas (gigantes,
ans, variveis, binrias e estrelas de raios-X). Durante trs anos e meio,
HIPPARCOS colheu dados de 118 mil estrelas at uma magnitude limite
de 12,5 para determinar distncias, luminosidades, massas, tamanhos e
idades. Os dados, reunidos no Catlogo Hipparcos, de junho de 1997, so os
mais precisos at agora obtidos; adicionalmente, seria editado o catlogo
Tycho Brahe, com dados de 1 milho de estrelas at magnitude de 11,5.
O Observatrio Naval de Washington, em cumprimento ao
programa de levantamento de dados sobre o maior nmero possvel de
estrelas, publicaria, em 2002, o chamado USNO-A 2.0, que continha cerca
de 500 milhes de estrelas; em vista de o enorme material sobre a posio
119

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e movimentos desse nmero de estrelas no ser publicvel, o nico acesso


possvel pela Internet. Pouco depois, seria completado o USNO-B 1.0,
que contm posio, movimento prprio e magnitude de mais de um
bilho de objetos.
Paralelamente, o USNO elaboraria o UCAC (Catlogo
Astrogrfico), iniciado em 1998, e recentemente concludo. Em julho de
2003, foi publicado o UCAC 2, segundo catlogo provisrio, com cerca de
50 milhes de estrelas (o catlogo est disponvel em CD).
O grande aumento da capacidade visual de observao, em
funo dos aperfeioamentos dos telescpios resultaria, j nos anos de
1920, na ampliao de poucos milhares a milhes do nmero de estrelas
observveis; ao mesmo tempo, vrias estrelas tinham vrios nomes,
dependendo do astrnomo ou do catlogo (Bayer, Flamsteed, Dreyer,
Harvard, Bonn); a estrela Vega tem, por exemplo, quarenta outras
designaes. A situao se tornaria catica, pela prpria dificuldade de
se chegar a um acordo sobre o nome, em latim ou grego, como era de
praxe, para denominar as novas estrelas. Em 1925, a Unio Astronmica
Internacional estabeleceria a diviso do cu em 88 constelaes, todas com
nomes padronizados, em latim, e faria recomendaes especficas para a
padronizao da nomenclatura das estrelas.
7.3.4.1.1 Distncia e Classificao das Estrelas
A questo da diferena de brilho e cor das estrelas intrigava os
astrnomos, que estudavam os meios e modos de estabelecer uma
classificao vlida, baseada nas bandas e linhas escuras do espectro estelar.
O trabalho pioneiro de trs astrnomas americanas seria fundamental
para o futuro desenvolvimento do assunto. Integrantes da famosa equipe
feminina do Observatrio da Universidade de Harvard, dirigido por
Edward Pickering (1846-1919), Antonia Caetana Paiva Pereira Maury
(1866-1952), encarregada de classificar as estrelas do hemisfrio norte,
apresentaria, em 1897, no catlogo Spectra of Bright Stars photographed...,
uma classificao de estrelas (A, B, C) recusada por Pickering, o mesmo
ocorrendo com trabalho de Annie Jump Cannon (1863-1941) que, em
1882, aperfeioou a espectroscopia, e apresentaria uma nova classificao,
baseada na temperatura da superfcie, em sete tipos (O, B, A, F, G, K, M,),
cada um subdividido em dez subtipos. Nessa classificao, as estrelas
seguiam a ordem do espectro eletromagntico, indo do azul (estrelas do
tipo O) at o vermelho (estrelas do tipo M); com essa classificao, Cannon
120

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

organizaria o Catlogo Henry Draper (1918-1924), com o tipo espectral de


mais de 200 mil estrelas43.
Henrietta Leavitt (1868-1921), analisando uma srie de
fotografias tiradas das Pequenas Nuvens de Magalhes (hoje galxia),
no Observatrio de Harvard em Arequipa (Peru), detectaria, em 1908,
1.770 estrelas variveis, algumas conhecidas como variveis cefeidas.
Dada a regularidade da variao da luminosidade das cefeidas, concluiria
Leavitt que a luminosidade observada estava relacionada com a pulsao.
A grande importncia do trabalho de Leavitt permitiria estabelecer os
meios para a determinao das distncias csmicas com bastante preciso,
o que seria imediatamente utilizado por Hertzsprung, Shapley e Baade.
Ejnar Hertzsprung (1873-1967), Medalha Bruce, astrnomo do
Observatrio da Universidade de Copenhague, especialista na tcnica da
fotografia astronmica, se dedicaria a medir as distncias entre as estrelas.
Aps minuciosos estudos, efetuados nos primeiros anos do sculo XX, da
magnitude absoluta e tipos espectrais, concluiu que os brilhos das estrelas
estavam em relao com seu espectro e sua temperatura: as estrelas azuis
eram mais luminosas e mais quentes que as vermelhas, cujas luminosidades
eram desiguais. Nesses estudos, examinou as estrelas classificadas por
Antonia Maury, demonstrando que as de raias de absoro forte e ntida
eram intrinsecamente mais luminosas que as outras44. Dessa forma,
haveria estrelas gigantes vermelhas e ans vermelhas. Observou, ainda,
que as estrelas mais luminosas seriam maiores, pois deveriam ter mais
superfcie lateral. De posse da luminosidade intrnseca, podia comparar
com o brilho aparente no cu e calcular sua distncia. Nesses trabalhos de
1905 e 1907, Hertzprung desenvolveria tabela em que apareciam nmero
de estrelas, magnitude, movimento prprio, cor e tipo espectral, utilizando
a classificao proposta por Maury. Em 1906, usando a relao brilho/cor,
mostrou que a estrela Arcturus tinha um tamanho fsico igual ao dimetro
da rbita de Marte.
Como seus trabalhos (Sobre a Radiao das Estrelas) no foram
publicados numa revista cientfica, mas de divulgao fotogrfica, no
houve repercusso no meio astronmico das concluses de Hertzsprung
sobre relao cor/brilho das estrelas, a no ser por Karl Schwarzschild
(1873-1916), diretor do Observatrio de Potsdam, que o convidou para
integrar a equipe daquela instituio; o astrnomo alemo publicara, em
1906, um artigo sobre o processo de transmisso de energia pela estrela,
que era devido a mecanismo de radiao.
43
44

PANNEKOEK, Anton. A History of Astronomy.


VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia.

121

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Desde 1908, Henrietta Leavitt estudava as estrelas variveis


pulsantes, cujos perodos, relativamente curtos, vo de 2 a 150 dias, notando
que, quanto maior o perodo, mais brilhantes se tornavam as estrelas; em
1912, publicaria artigo em que relacionaria, matematicamente, o perodo
magnitude aparente. Como as cefeidas (variveis) da Pequena Nuvem de
Magalhes podiam ser consideradas estando mesma distncia da Terra,
Leavitt passou a conhecer a magnitude absoluta daquelas estrelas, isto , a
distncia, desde que calibrasse a relao a partir de uma cefeida prxima,
cuja magnitude absoluta fosse possvel calcular; conhecida a magnitude
absoluta de uma cefeida, estava conhecida a magnitude absoluta de
qualquer outra cefeida. Leavitt no prosseguiria, contudo, na pesquisa,
encarregada que foi por Pickering de outra tarefa45.
Conhecendo o trabalho de Henrietta Leavitt, Hertzsprung
retomaria o assunto. Imaginando que as distncias de certas variveis
pudessem ser determinadas por um estudo estatstico de seu movimento
prprio, Hertzsprung as usou para avaliar, em 1913, as distncias das
cefeidas da Pequena Nuvem de Magalhes; ainda que a estimativa (190
mil anos-luz) tenha sido bastante menor que a calculada hoje em dia, o
clculo apresentado por Hertzsprung j mostrava enorme distncias das
estrelas, o que indicava uma nova dimenso para o Universo46.
Nessa mesma poca, o astrnomo americano Henry Norris Russell
(1877-1957), Medalha Bruce, estudava a determinao da paralaxe estelar
mediante mtodos fotogrficos, desenvolvendo mtodo semelhante ao do
astrnomo dinamarqus; publicaria, em 1914, no Popular Astronomy e na revista
Nature, um grfico, conhecido hoje como diagrama Hertzsprung-Russell ou
HR, em que classificava as estrelas numa progresso sequncia principal
-que variava das brilhantes estrelas azuis s obscuras estrelas vermelhas47.
Ainda em 1914, Harlow Shapley (1885-1972) iniciaria o
monitoramento, no Observatrio do Monte Wilson, das pulsaes
das cefeidas; estabeleceria a distncia dessas estrelas, quantificaria a
descoberta de Leavitt e publicaria artigo no Astrophysical Journal, no qual
analisaria a causa dessa variao de luminosidade, o que viria a contribuir
para o futuro esclarecimento da evoluo da vida das estrelas.
O trabalho de Shapley suscitaria famoso debate organizado,
em 1920, pela Academia Nacional de Cincias, de Washington, em que
Heber Curtis (1872-1942), do Observatrio Lick, estudioso das nebulosas
espiraladas e convencido de que se tratava de sistemas isolados de estrelas
VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia.
GRIBBIN, John. Science, a History.
47
RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.
45
46

122

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

independentes, defenderia que o brilho da nova (depois identificada


como supernova) observada em 1917, indicava tratar-se de nebulosa
alm da Via Lctea; seu clculo para a nebulosa Andrmeda foi de 500 mil
anos-luz. Curtis contestava as cefeidas como padro de medio, recusava
o clculo, como exagerado, de 300 mil anos-luz para o dimetro da Via
Lctea, insistia, erradamente, que o Sistema Solar se encontrava no centro
da Galxia e argumentava estar a nebulosa Andrmeda fora da nossa
Galxia48 (a comprovao viria em 1924, por Edwin Hubble).
Dos estudos sobre a composio das estrelas, meno especial
deve ser feita famosa monografia Atmosferas Estelares (1925), de Cecilia
Payne-Gaposchkin (1900-1979), na qual demonstrou, por anlise espectral,
abundncia de elementos qumicos, principalmente hidrognio e hlio,
nas atmosferas das estrelas.
7.3.4.2 Energia das Estrelas
Diretamente vinculado questo da evoluo das estrelas, estava
o problema da fonte de energia estelar, tema de ampla discusso entre os
astrofsicos no incio dos anos de 1920. O que faria uma estrela branca,
amarela ou vermelha brilhar? A resposta a esse mistrio seria dada
por Einstein, em sua famosa Equao E = MC2, pela qual massa pode
ser convertida em energia, e vice-versa. A questo seria equacionada
com a obra do ingls Arthur Stanley Eddington (1882-1944), Medalha
Bruce, estudioso da estrutura interna das estrelas, autor de The Internal
Constitution of Stars (1926), em que sustentaria a tese de que a produo
de Energia nuclear era a fonte de fora de todas as estrelas. Segundo
Eddington, as estrelas se mantinham em equilbrio pela conjuno de
trs foras, que se anulavam: a da gravidade, a da presso do gs e da
presso da radiao, sustentando, igualmente, que a energia do calor era
transportada do centro para a periferia das estrelas, no pela conveco,
mas pela radiao, como j defendera Hertzsprung. Eddington verificou,
ainda, ser o hidrognio o principal constituinte das estrelas, e calculou
sua quantidade. O astrnomo ingls traria outra importante contribuio
para o conhecimento das estrelas, ao estabelecer, em 1924, a relao
massa/luminosidade, isto , quanto mais massa, mais luminosa a estrela.
Eddington se celebraria, tambm, como grande divulgador da obra de
Einstein e por ter comprovado a Teoria da Relatividade, assunto a ser
tratado no item sobre a Expanso do Universo.
48

CRUMP, Thomas. A Brief History of Science.

123

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Em 1929, George Gamow (1904-1968), que teria enorme influncia


com a teoria do Big Bang, proporia que a produo de energia das estrelas
era pelo processo da fuso nuclear, sendo que no explodiam como
bombas por causa do equilbrio entre a presso da radiao emanada
pela estrela e a fora da gravidade que puxa o gs para o interior da
estrela. A fuso nuclear do Sol conhecida como cadeia prton-prton,
em que tomos de hidrognio so convertidos em tomos de hlio. Como
a energia desprendida nessa cadeia no suficiente para explicar a de
estrelas de mais massa que o Sol, como as estrelas gigantes vermelhas,
uma explicao mais completa seria dada, em 1938, por Hans Bethe
(1906-2005), com a introduo do ciclo carbono-nitrognio-oxignio,
conjunto de reaes mais energticas. A questo est ainda em aberto,
pois so insuficientes os dados disponveis, no momento, para responder
a todas as dvidas e incertezas.
7.3.4.3 Pulsares/Estrelas de Nutron
Sob a superviso do astrnomo Antony Hewish (1924, PNF1974), professor na Universidade de Cambridge, a estudante de
doutorado Jocelyn Bell Burnell (1943) pesquisava, em 1967, o meio
interestelar, quando, inesperadamente, detectou pequenas, mas
rpidas e regulares, variaes em sinais de rdio, no caso, resultantes
de exploses de radiao eletromagntica; tais pulsos, repetidos a cada
1,3 segundo, indicavam tratar-se de vibrao ou rotao de um objeto
de reduzida dimenso (menos de 150 km de dimetro). A existncia
de tal tipo de corpo celeste j havia sido objeto de conjecturas tericas
da parte de alguns astrofsicos; assim, Alfred Fowler (1868-1940),
especialista em espectroscopia solar e estelar, sugeriu, em 1926, a
existncia de estrelas superdensas; o russo Lev Landau (1908-1968),
em 1932 esboou um modelo de estrutura de tal estrela; e o suo-americano Fritz Zwicky (1898-1974), em 1934 previu, ao explodir
uma supernova, que o ncleo de uma estrela poderia comprimir-se
e poderia formar uma estrela desse tipo, de 40% de massa maior que
a do Sol, num dimetro de apenas 20 km. Pouco depois do anncio
da descoberta de Jocelyn Bell, o astrnomo austraco Thomas Gold
(1920-2004) identificaria tais pulsos como originrios de uma estrela
de nutron em rotao, emitindo ondas de rdio.
Tais pulsares, tambm conhecidas como estrelas de nutron (um
cubo de 1 cm de lado desta matria pesa 100 milhes de toneladas),
124

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

se acham no limite da densidade a que pode chegar a matria, antes


de se transformar em buraco negro; seu campo gravitacional atinge at
1 (um) bilho de vezes o campo gravitacional terrestre. A luz emitida
pelos pulsares, por ser to pequena no espectro eletromagntico, no
pode ser observada a olho nu, mas somente pelo radiotelescpio.
Mais de mil pulsares j foram descobertos na Via Lctea, sendo que
alguns alcanam 600 voltas sobre seu eixo por segundo, o que significa
sua superfcie rodar a 36 mil km por segundo; ao mesmo tempo, a
regularidade de seu pulso chega a ser mais precisa que a de um relgio
eletrnico, o que leva alguns a admitir alguns pulsares como padro
para medir o tempo. Foram descobertos pulsares com mais de mil
pulsos por segundo.
A descoberta de Jocelyn Bell Burnell seria anunciada em 1968,
no entanto, por Antony Hewish, que receberia todas as homenagens da
comunidade cientfica; s bem mais tarde haveria o reconhecimento pelo
trabalho pioneiro da ento estudante.
A descoberta de pulsares binrios se deve a Russell A. Hulse
(1950) e Joseph H. Taylor Jr, ambos da Universidade de Massachussets,
que, desde 1974, iniciaram um levantamento sistemtico de estrelas de
nutron pelo radiotelescpio de Arecibo, tendo encontrado 40 pulsares,
dentre eles o PSR 1913+16 (o nmero indica sua posio no cu: 19 horas
e 13 minutos de longitude e uma declinao de 16 graus). A fonte emitia
aproximadamente 17 pulsos por segundo, porm seu perodo mudava em
80 microssegundos de um dia para outro, alterao claramente percebida
devido grande regularidade dos pulsares. Hulse e Taylor concluiriam
tratar-se de um sistema binrio, em que PSR 1913+16 deveria orbitar uma
estrela companheira. Por essa descoberta, Hulse e Taylor receberiam, em
1993, o Prmio Nobel de Fsica (PNF). Outro pulsar binrio (PSR 1257+12)
seria encontrado pelo polons Aleksander Wolszsan em 1991.
Uma equipe de cientistas britnicos, americanos, australianos,
italianos e indianos, sob a liderana do Observatrio de Jodrell Bank
(Inglaterra), descobriria, em 2005, sistema binrio de pulsares. As massas
das duas estrelas de nutron so maiores que a do Sol, mas seus dimetros
so de 20 km, e sua separao orbital inferior ao tamanho do Sol.
Milhares de pulsares j foram descobertos e catalogados at a data,
mas a ttulo exemplificativo so citados PSR 1919+21, PSR B1937+21, PSR
J0737-3039, SGR 1806-20, PSR B1620-26, PSR B1257, PSR 1913+167, PSR
J1921+2153. As letras PSR so as iniciais, em ingls, para Pulsating Source
of Radio.

125

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.3.4.4 Planetas Extrassolares ou Exoplanetas


Com o avano no conhecimento do sistema estelar, uma dvida
se tornaria cada vez mais presente nas especulaes astronmicas. Seria
o Sol a nica estrela a contar com um sistema planetrio? Estimando-se,
atualmente, o nmero de galxias em 50 bilhes, e em trilhes o nmero das
estrelas, seria razovel prever que, em algum momento, provavelmente
viriam a ser descobertos planetas em rbita ao redor de algumas estrelas.
Em 1916, o americano Edward Emerson Barnard (1857-1923),
primeiro astrnomo, depois de Galileu, a identificar um satlite (Amalteia)
de Jpiter, descobriria uma estrela vermelha com um pronunciado
movimento aparente de 10,3 segundos de arco por ano, o que significava
percorrer o dimetro da Lua em 180 anos. A estrela seria batizada de
estrela fugitiva de Barnard, sendo sua velocidade explicada por estar
bem prxima (5,95 anos-luz) do Sistema Solar. Durante anos de 1938
a 1969 , o astrnomo Peter van de Kamp (1901-1995), do Observatrio
Sproul, examinaria milhares de fotografias da estrela Barnard, concluindo
que seu movimento era devido a dois corpos em rbita ao seu redor,
um em translao de 22 anos, e o outro, de 11,5 anos, especificando, em
1982, que as rbitas eram circulares. Pesquisas efetuadas nos anos 1970
e 1980, por outros astrnomos, no confirmariam o achado de Kamp,
presumindo-se que tenha havido problemas com as lentes do telescpio
usado pelo astrnomo holands.
A pesquisa por planetas extrassolares (tambm chamados de
exoplanetas) prosseguiria, apesar do fracasso, at recentemente, de um
resultado positivo pela observao astronmica direta, ou seja, por meio
de um telescpio ou fotografia. A tcnica mais utilizada para presumir
a presena de um corpo celeste (planeta) em rbita de uma estrela tem
sido a da medio da sua velocidade radial, pela qual se pode medir a
perturbao de seu movimento, o que indicaria a presena de um planeta,
ou seja, observar perturbaes no movimento da estrela causadas pela
fora da gravidade dos corpos a seu redor. Outra tcnica consiste em
registrar variaes no brilho da estrela, o que indicaria a passagem de um
planeta entre a estrela e a Terra. A massa desses corpos celestes gigantes
descobertos at agora se situa entre 5 e 15 vezes a de Jpiter.
Em 1995, os astrnomos suos Michel Mayor (1942) e Didier
Queluz (1966) anunciaram ter descoberto um planeta gasoso, sem gua,
com temperatura da ordem de 1000 C, metade do peso de Jpiter, em
rbita circular de 4,23 dias na estrela Pgaso 51, a uma distncia de 45 anos-luz da Terra. Determinado por medio de velocidade radial, o planeta
126

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

j foi confirmado por pesquisas de outros astrnomos, e divulgado, no


mesmo ano de 1995, por circular da Unio Astronmica Internacional e
pela revista Nature.
A partir dessa descoberta se intensificariam, principalmente com
o apoio da NASA e da Agncia Espacial Europeia, as pesquisas para a
descoberta de outros planetas, que, seguramente, deveriam existir nas
rbitas de estrelas (cerca de trs mil) mais prximas da Terra. Essas
investigaes tm sido bem-sucedidas, tanto que nos ltimos dez anos,
cerca de 400 planetas extrassolares j foram detectados, graas a novas
tcnicas, como a de novo instrumento de interferometria, capaz de medir
com grande preciso a velocidade da estrela e o processamento de imagens
por computador.
Em maro de 2005 a NASA informaria ter captado, pela primeira
vez, de forma direta, a luz infravermelha de dois planetas extrassolares,
de grande massa e temperatura de 720 C, o que seria considerado, pela
Agncia americana, como uma nova era na cincia planetria. O feito foi
realizado pelo telescpio espacial Spitzer, que continuar tais pesquisas nos
prximos anos. Observatrios terrestres, como Lick, Keck, La Silla e Anglo-Australianos tm sido muito ativos nessas investigaes. Ainda em 2005,
o Observatrio do Sul Europeu (nos Andes chileno) conseguiu fotografar,
pela primeira vez, o exoplaneta, duas vezes o tamanho de Jpiter e a uma
distncia de 400 anos-luz, que orbita a estrela QG Lupi em 1200 anos.
Em 2002, foi descoberto o centsimo exoplaneta, do tamanho
aproximado de Jpiter, que orbita a estrela HD 2039 em 1210 dias. Seria
ocioso relacionar todos os exoplanetas conhecidos (cerca de 200), porm,
sero mencionadas, a seguir, algumas estrelas com planetas em rbita, j
confirmados:
i) com dois ou mais planetas: 14 Herculis, 47 Ursae Majoris,
55 Cancri A, Gliese 777 A, Gliese 876, Upsilon Andromedae
A, e os HD 12661, 37124, 38829, 74156, 82943, 128311 e 168443;
ii) com um planeta: 79 Ceti, Gliese 436, Pegaso 51, TAO Bootis,
23 Libra, OGLE-TR-10, OGLE-TR-113, Epsilon Eridani, Epsilon
Reticuli A, QG Lupi, RHO Coronae Borealis e os HD 4308,
49674, 102117, 76700 e 46375.
Em 1991, no Observatrio de Arecibo, o polons Aleksander
Wolszczan (1946) descobriria trs planetas orbitando o pulsar PSR 1257+12,
com massas de 4,3, 2,8 e 0,0004 vezes a massa da Terra, e a uma distncia
da Terra, respectivamente, de 0,36, 0,48 e 2,7 UA. Essa descoberta seria, na
127

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

verdade, a primeira de um sistema planetrio fora do Sistema Solar. Um


planeta com massa de 2,5 vezes a de Jpiter, em rbita do pulsar binrio
PSR B1620-26, foi, igualmente, confirmado. H, ainda, dvidas sobre os
alegados planetas dos pulsares PSR B0329+54 e PSR B1828-10.
7.3.4.5 Ans Marrons
As ans marrons so corpos celestes intermedirios entre planetas
gigantes gasosos e estrelas, que podem ser definidas como estrelas que no
possuem massa suficiente (apenas de 13 a 75 vezes a massa de Jpiter) para
efetuar reaes nucleares, que transformam hidrognio em hlio, mas s
algumas conseguem realizar a fuso de deutrio e de ltio; em consequncia,
no criam suficiente energia para brilhar como uma estrela, ainda que
produzam uma luminosidade fraca avermelhada. Maiores e mais pesadas
que os planetas gigantes gasosos so elas, contudo, bem menores e menos
macias que as estrelas; suas temperaturas atingem de 1000 a 3400 K.
Desde os anos de 1960 que os astrnomos especulavam que o
mesmo processo de formao de uma estrela (contrao gravitacional a
partir de nuvens de gs e de poeira) poderia criar outros objetos celestes
menores, que, de massa inferior metade da do Sol, eram chamados
de ans vermelhas. Ainda nessa fase, a astrofsica Jill C. Tarter (1944),
pesquisadora do Centro de Pesquisa de Inteligncia Extraterrestre (SETI),
sugeriria para esse hipottico corpo a denominao de an marrom.
Dada sua fraca luminosidade, a busca por tal corpo celeste foi
demorada e muito difcil. Em 1992 seria desenvolvido um novo mtodo,
chamado de teste do ltio, para ajudar a diferenar as estrelas de baixa
massa das ans marrons. Todas as estrelas destroem o ltio em seus
ncleos. Como as ans marrons no atingem a temperatura necessria
para destruir seu ltio, este elemento permanece para sempre no ncleo, o
que passaria a servir para distingui-la de uma estrela.
Utilizando telescpio Keck de 10 metros, em Mauna Kea, o grupo
de astrofsicos, composto por Gibor Basri (1951), James R. Graham e
Geoffrey Marcy (1954), detectaria, no aglomerado das Pliades, no
chamado PPI 15, ltio num objeto em que sua presena implicava massa
subestelar e idade de 120 milhes de anos. A descoberta foi anunciada
em junho de 1995, em reunio da Sociedade Astronmica Americana.
Ainda em 1995, duas outras ans marrons, na Pliade, Teide 1 e Calar
3 (ambas com massas inferiores a 60 massas de Jpiter e temperatura
entre 2.600 e 2.800 K), seriam descobertas pelos astrofsicos espanhis
128

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

do Instituto de Astrofsica das ilhas Canrias, Rafael Rebolo (1961),


Eduardo Martin e Antonio Margazz. Em outubro de 1995, um grupo do
Instituto de Tecnologia da Califrnia e da Universidade John Hopkins
anunciou a descoberta de GI 229B, a companheira an marrom da estrela
an vermelha GL 229A, da constelao Lepus, a 19 anos-luz da Terra.
Detectada no ano anterior, mas cujo anncio aguardou o resultado da
anlise do espectro infravermelho do objeto, a estrela marrom GI 229B
tem de 30 a 40 massas da de Jpiter, raio de 65 mil km, cerca de 1000 K
de temperatura, e idade entre 2 e 4 bilhes de anos.
Ainda que descobertas recentemente, o nmero de ans marrons
deve ser bastante elevado, segundo muitos astrnomos, acreditando
alguns que possam existir cerca de 100 bilhes delas s na Via Lctea.
A descoberta da presena de corpos, como os planetas extrassolares e as
ans marrons, em rbita ao redor de estrelas, constitui desenvolvimento bastante
recente, mas o interesse despertado no meio cientfico faz prever significativa
ampliao, nos prximos decnios, do conhecimento sobre o assunto.
7.3.4.6 Meio Interestelar
Era aceito pelos astrnomos do sculo XIX que o espao entre as
estrelas, ou meio interestelar, era vazio. Ainda que no incio do sculo
XX alguns astrnomos aventassem a hiptese da existncia de matria de
dimenso extremamente reduzida e difcil de ser observada, seria possvel,
a partir dos anos 60, atravs da radioastronomia, detectar o que viria a
ser conhecido como matria interestelar, cuja maior parte invisvel.
Trata-se, na realidade, de matria e radiao dispersas entre estrelas,
dentro e fora das galxias: hidrognio neutro (HI), hidrognio ionizado
(HII), gs molecular (H2), gros de poeira (de carbono e/ou silcio), raios
csmicos, campos de radiao de vrias frequncias, campos magnticos, e
restos de supernovas. A matria, como poeira e gs, corresponde a apenas
5% da massa de estrelas visveis da Via Lctea; o gs (90% hidrognio,
9% hlio e 1% de elementos mais pesados que o hlio) representa 99% da
matria interestelar que preenche o espao interestelar.
7.3.4.7 Buracos Negros
A ideia de que a luz poderia ser atrada por ao gravitacional foi
sugerida pelo gelogo ingls John Mitchell (1724-1793), estudada pelo
129

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

matemtico e astrnomo Pierre Simon Laplace (1749-1827), retomada por


Albert Einstein (1879-1955), em sua Teoria geral da relatividade (1915),
comprovada durante um eclipse total do Sol, no Brasil (Cear), em 1919, e
postulada, em 1916, por Karl Schwarzschild (1873-1916).
Buracos negros so objetos csmicos, ou uma regio do Espao,
extremamente compactos, cuja gravidade to grande que no deixa
escapar nem a luz; ou seja, corpo que produz um campo gravitacional
suficientemente forte para ter uma velocidade de escape superior
velocidade da luz. O campo seria teoricamente produzido por grandes
quantidades de matria ou de matria com altssimas densidades. O buraco
negro se forma quando uma estrela com mais de cinco vezes a massa
do Sol esgota sua Energia nuclear, a presso e o calor j no impedem
a contrao do ncleo devida gravidade e as camadas externas de gs
so expelidas numa exploso de supernova. O ncleo da estrela colapsa
numa estrela de nutron superdensa, ou buraco negro, onde at o ncleo
atmico comprimido; a densidade da energia vai ao infinito e o tamanho
indefinidamente pequeno, o que corresponde chamada singularidade
(volume tende a zero). Nesse ponto, se observam os efeitos da Teoria
geral da relatividade, em que o Espao se curva na vizinhana da matria;
quanto maior a concentrao da matria, maior a curvatura. Quando
uma estrela atinge este mnimo tamanho determinado por sua massa,
a curvatura do Espao fecha o contato com o mundo exterior. O campo
gravitacional termina no que chamado de horizonte de evento, e seu
raio chamado de raio Schwarzschild, astrofsico alemo que sustentara
a existncia de corpos celestes colapsados que no emitiriam radiao,
com base na Teoria geral da relatividade, de Einstein.
Por isto, os buracos negros no so visveis, no podem ser
observados, sendo sua existncia uma possibilidade terica, contestada,
inclusive por muitos astrnomos, embora em nmero cada vez menor.
Somente na dcada de 70, surgiriam evidncias indiretas de sua existncia,
atravs da observao de sua vizinhana ou de seus efeitos sobre os
corpos vizinhos, como, por exemplo, a constatao de movimento orbital
de nuvens de gs e poeira.
O nome foi criado em 1967, pelo fsico John Archibald Wheeler
(1911), professor, ento, da Universidade de Princeton, com referncia
ltima fase de uma estrela em colapso gravitacional. So buracos
porque coisas podem cair dentro dele, mas no podem sair; negros,
porque no emitem luz e nenhuma outra radiao eletromagntica
conhecida. A observao de tais objetos , por conseguinte,
necessariamente indireta.
130

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Apesar de ser admitido existirem buracos negros em nmero muito


elevado, at o momento poucos foram detectados: o primeiro, em 1971,
em Cygnus X-1; posteriormente, o telescpio Hubble (1994) descobriu, na
constelao de Virgo, dois grandes buracos negros, um na galxia M87
(NGC4486), equivalente a trs bilhes de massas solares, e outro na Via
Lctea, conhecido como GRO J1655-40; o Macho Alert System detectou,
em 1996, o buraco negro Macho96, que seria confirmado pela anlise
de dados fornecidos pelo Hubble; em 2002, evidncia de um sistema
binrio de buraco negro, um orbitando o outro a uma distncia de trs
mil anos-luz, foi observada na galxia NGC6240, pelo Observatrio de
Raios-X Chandra. Atualmente, a possibilidade de buracos negros aceita
nas galxias, entre outras, NGC3379 (M105), NGC3377, NGC3379, M31,
NGC4594, NGC3115 e NGC4486B.
O fsico ingls Stephen Hawking (1942) sugeriu que os buracos
negros podem ter surgido, tambm, em qualquer outra concentrao de
matria, como o ncleo de uma galxia, ou sido gerados no Big Bang, que
poderiam emitir energia na forma de partculas subatmicas, reduzindo,
assim, sua massa, e desaparecendo, depois de algum tempo, ao contrrio
dos mais macios. Esses miniburacos negros, por seu nfimo tamanho,
obedeceriam, tambm, s leis da Mecnica quntica.
Apesar das intensas pesquisas, os buracos negros permanecem
um mistrio cuja elucidao requerer ainda muito estudo terico e muita
investigao nos prximos anos. O progresso alcanado recentemente
permite uma razovel dose de otimismo quanto aos resultados futuros
dessas pesquisas.
7.3.5 Astronomia Galctica
Pode-se considerar que a chamada Astronomia galctica comea
com Edwin Hubble. At o incio dos anos de 1920, o entendimento
generalizado no crculo astronmico era o de a Via Lctea ser o limite do
Universo, isto , as estrelas e nebulosas seriam parte de uma grande ilha
em forma de disco no Espao. Observaes astronmicas, desde o sculo
XVIII, indicavam, alm das estrelas, a existncia de outros corpos celestes,
extensos e difusos, os quais viriam a ser denominados de nebulosas; o
famoso Catlogo de Nebulosas e Aglomerados de Estrelas (1774, 1784), de
Charles Messier (1730-1818), no distinguia os diversos objetos celestes
listados (103); poucos cientistas e intelectuais admitiriam, no sculo XVIII,
que alguns desses objetos poderiam ser estrelas (Kant, Thomas Wright).
131

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O grande progresso na observao astronmica, no sculo XIX,


lanaria algumas luzes sobre a questo, como as imagens obtidas por
William Parsons (1800-1867), que mostravam galxias (M33, M51, M101)
com estruturas distintas das nebulosas, e os trabalhos de William Huggins
(1824-1910), em espectroscopia, que revelaram terem algumas nebulosas
(as galxias) espectro distinto do das nebulosas normais. Apesar das
evidncias de que vrios desses corpos celestes eram distintos das
nebulosas, a questo continuava em aberto, uma vez que permaneciam
dvidas sobre as estruturas e composio desses corpos celestes; o NGC
(1890) de John Dreyer (1852-1926) contm 7.840 objetos, dos quais 3.200
galxias, e do IC (1895-1910), com 5.836 objetos, constam 2.400 galxias.
No incio do sculo XX, cerca de 15 mil nebulosas estavam catalogadas,
algumas como aglomerados de estrelas, outras como objetos gasosos.
Vesto Slipher (1875-1969), do Observatrio Lowell, em Flagstaff,
Arizona, que utilizara a espectroscopia para investigar a periodicidade
da rotao dos planetas e a existncia de poeira e gs interestelar, foi
o primeiro a detectar a mudana das linhas do espectro das galxias,
o que significa ter sido o descobridor das linhas com o desvio para o
vermelho (redshift) no espectro de M104; o valor do redshift significava
uma velocidade de recesso de 3,6 milhes de km/h, alta demais para
que esse corpo celeste pudesse estar localizado na Via Lctea, mas no
tirou nenhuma concluso deste fato at ento desconhecido. Em 1917,
foi instalado, no Observatrio do Monte Wilson, telescpio de 2,5 m de
dimetro, que permitiria fotografar estrelas at 500 milhes de anos-luz
de distncia da Terra. Em abril de 1920, aconteceria o clebre debate entre
Harlow Shapley (1885-1972), do Observatrio do Monte Wilson, que
sustentava serem tais corpos celestes, nebulosas espirais, parte de uma
imensa Via Lctea, com o Sol bastante distante do centro da galxia, e
Heber Curtis (1872-1942), do Observatrio Lick, que defendia serem tais
objetos extragalcticos, pelo que a Via Lctea no seria a nica galxia,
mas em seu modelo o Sol estaria prximo do centro da galxia; essa
controvrsia implicava, inclusive, a questo bsica da dimenso csmica;
o debate foi inconclusivo.
Em 1923, Edwin Hubble passaria a utilizar esse novo e possante
telescpio do Observatrio do Monte Wilson para estudar as exploses
de novas na nebulosa espiral Andrmeda (M31), a fim de, na base da
diferena entre a luminosidade aparente das novas em Andrmeda e
na Via Lctea, determinar a distncia relativa entre esses dois grupos de
estrelas. Ao descobrir, em 1923, que uma das estrelas observadas seria
uma varivel pulsante cefeida, Hubble passaria a usar as pulsaes da
132

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

estrela e a relao estabelecida por Henrietta Leavitt para medir distncias.


Segundo seus clculos, a cefeida de perodo de 31 dias deveria estar a cerca
de 1 milho de anos-luz da Terra, pelo que a nebulosa espiral Andrmeda
estaria a uma distncia trs vezes maior que o prprio tamanho da Via
Lctea49. Em 1924, uma srie de placas fotogrficas confirmaria para
Hubble que a estrela em questo, em Andrmeda, era uma cefeida.
Tratava-se, assim, de outra galxia.
Hubble desenvolveria uma srie de critrios de medida das
distncias, que o ajudaria, pouco depois, a descobrir nova cefeida de
perodo de 21 dias, seguida de nove cefeidas na galxia NGC6822,
quinze em M33, doze em Andrmeda (M31) e diversas candidatas em
M81 e M101. Estava demonstrado, assim, que o Universo era composto
de grande nmero de galxias, semelhantes Via Lctea, descoberta de
imensa repercusso no meio cientfico e responsvel direta por novas
concepes sobre a dimenso, estrutura e composio do Cosmos.
Investigaes desde o incio do sculo, por Kapteyn, Eddington,
Schwarzschild e outros, sobre o movimento das estrelas, mostravam o
interesse da comunidade astronmica sobre o assunto, sem ser encontrada
uma explicao aceitvel sobre o problema no mbito da Via Lctea. Em
1926, o astrnomo sueco Bertil Lindblad (1895-1965) avanaria a ideia
da rotao da galxia, na base da descoberta de Kapteyn, em 1904, de
que haveria dois fluxos de estrelas em direes opostas, e em estudos
sobre alta velocidade radial. Grande estudioso da estrutura e da dinmica
da Via Lctea, o astrnomo holands Jan Hendrik Oort (1900-1992)
confirmaria, em 1927, a teoria de Lindblad da rotao galctica, ao analisar
o movimento das estrelas distantes, que pareciam ser ultrapassadas
pelas mais prximas, mostrando que estas se moviam mais rpido que
as estrelas mais distantes50; Oort demonstraria, ainda, no estar o Sol no
centro da galxia (como, alis, j alegara Harlow Shapley), mas a uma
distncia de cerca de 30 mil anos-luz.
Em 1931, o astrnomo alemo Walter Baade (1893-1960) saiu da
Alemanha e se instalou na Califrnia, onde trabalharia nos Observatrios de
Monte Wilson e depois em Monte Palomar, at 1958. Nos anos da Segunda
Guerra Mundial, excludo de pesquisas militares e confinado a trabalhos
de observao pelo telescpio de Monte Wilson, pde Baade, livre a noite,
pelo blecaute de contaminao luminosa da cidade, fotografar estrelas muito
fracas, como as do centro de Andrmeda. Descobriria, em 1944, dois tipos (I e
II) distintos de populao das cefeidas: o do ncleo (estudadas por Shapley),
49
50

DAMINELI, Augusto. Hubble, a Expanso do Universo.


PANNEKOEK, Anton. A History of Astronomy.

133

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

estrelas velhas compostas quase exclusivamente de hidrognio e hlio, e o dos


braos espirais (descobertas por Hubble), de estrelas jovens, azuis, quentes e
ricas em metais; as cefeidas do ncleo, avermelhadas e pobres em metais,
eram quatro vezes menos luminosas que as dos braos. Em 1952, Baade
demonstraria que os clculos originais de perodo-luminosidade, utilizados
por Hubble para as cefeidas (mais jovens) dos braos de Andrmeda, eram
vlidos apenas para as cefeidas do ncleo, ou seja, no se aplicariam a todas as
cefeidas. Baade procederia, ento, a um novo clculo para a relao perodo-luminosidade para essas cefeidas, concluindo que a galxia Andrmeda
estava distante da Terra dois milhes de anos, isto , duas vezes maior e duas
vezes mais distante que o calculado por Hubble51. Com isto, a estimativa de
Hubble de dois bilhes de anos de idade para o Universo foi revista, por
Baade, para 5 bilhes de anos, compatvel com a estimativa dos gelogos, na
poca, de trs a quatro bilhes de anos de idade para a Terra.
7.3.5.1 Formao e Classificao Morfolgica
No h consenso na comunidade cientfica sobre a formao das
galxias, o que significa coexistirem teorias explicativas para seu surgimento.
A Hiptese de Hubble de que as galxias espirais originariam as demais no
, atualmente, aceita. At recentemente, duas teorias principais, baseadas
no Big Bang, dividiam a opinio dos cientistas; uma conhecida como de
Baixo para Cima, sustenta terem sido formados, primeiro, pequenos
agrupamentos estelares, que se fundiram formando as galxias; e outra,
chamada de Cima para Baixo, sugere terem sido formadas, primeiro, as
grandes estruturas (galxias e aglomerados) e depois os pequenos grupos
estelares dentro delas; ambas estas teorias eram incompatveis com recentes
descobertas de estrelas e buracos negros macios formados logo aps o Big
Bang. A teoria prevalecente atualmente sugere que as galxias individuais
teriam surgido de um rpido processo de baixo para cima, com a formao
mais lenta das estruturas maiores, ligada a flutuaes primordiais e
gravidade da matria escura, ou, em outras palavras, depois de formadas,
as estrelas se aglomerariam pela atrao gravitacional em galxias.
Dados fornecidos pelo Observatrio Espacial de Raios-X Chandra
e pelo Telescpio Espacial Hubble continuam a fornecer material para
anlise dos cientistas, o que poder determinar novos esclarecimentos
sobre a formao e evoluo das galxias, as quais esto constitudas de
estrelas, gs e poeira.
51

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

134

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Estima-se em 100 bilhes o nmero de galxias visveis no


Universo, o que torna extremamente complexa a tarefa dos astrnomos de
estabelecer, ainda que conveniente, uma classificao para esses enormes
conjuntos de estrelas. A Via Lctea, formada h cerca de 10-12 bilhes de
anos, e com mais de 100 bilhes de estrelas, difere, sob vrios aspectos
(luminosidade, dimenso, forma), de muitas outras galxias, enquanto
coincide com muitas outras sob esses mesmos aspectos. Vale mencionar
que, medida que aumentava o conhecimento sobre as galxias, crescia
o interesse em estabelecer uma classificao que atendesse, do ponto de
vista morfolgico, aos vrios tipos conhecidos de galxias.
Apesar dos esforos, no foi possvel aos astrnomos chegar a uma
classificao consensual, pelo que a classificao original de Hubble, com a
introduo de alguns tipos intermedirios, como as de Vaucouleurs (1959),
no Catlogo Geral de Galxias Brilhantes, continua a ser a mais usada; na medida
em que foram sendo observadas galxias com caractersticas morfolgicas
at ento no detectadas, subdivises dos tipos principais foram sendo
criadas. Deste modo, as galxias observveis esto classificadas em quatro
tipos principais: i) Espirais (S) so distribudas nos subtipos a, b e c,
segundo o tamanho do seu bojo central, sendo o a o maior; foi criada
uma variao conhecida como Espiral barrada, que se caracteriza por ter
uma barra alongada de material estelar e interestelar, que passa pelo centro
e pelo bojo at o disco galctico, e so designadas SB e subdivididas em
SBa, SBb e SBc (exemplos M33, M64, M74, M81, M83, M100, M101, M104,
ESO 269-57, Andrmeda). A maioria das galxias se encontra classificada
neste tipo, com cerca de 70% (aproximadamente metade para cada tipo);
ii) Elpticas (E) variam bastante de tamanho, algumas com bilhes de estrelas
e outras apenas com alguns milhes delas. M32, M60, M84, M86, M87 e
M110 so alguns exemplos das galxias E, que chegam a cerca de 10% do
total; iii) Lenticulares, com cerca de 20% (M102, NGC3516), e iv) Irregulares
(I) so as que no se enquadram nos outros tipos de galxias, mas so menos
de 1% (exemplo M82, Grande Nuvem de Magalhes, Pequena Nuvem de
Magalhes, NGC6822).
7.3.5.1.1 Galxias Ativas
A quase totalidade das galxias se enquadra na classificao
(atualizada) de Hubble. Algumas, no entanto, emitem quantidade
extraordinria de energia na parte no visvel do espectro, muito superior
das galxias normais, que emitem na faixa do ptico. Essas galxias
135

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

so muito mais luminosas que a Via Lctea, apresentam uma grande


atividade do ncleo e so conhecidas como galxias ativas, as quais
esto numa proporo estimada de 1 para 10 em relao s galxias
normais. Os astrnomos distinguem quatro tipos principais de galxias
ativas: radiogalxias, galxias seyfert, quasares e blazares.
As radiogalxias, normalmente galxias elpticas supergigantes,
emitem a maior parte de sua energia na parte rdio do espectro
eletromagntico e so as mais poderosas fontes de emisso de rdio. A
energia liberada da ordem de 1061 ergs, quantidade que no poderia ser
gerada pelas reaes nucleares simultneas em supernovas de todas as
estrelas de uma galxia, devido ao relativamente baixo rendimento de
gerao de energia; apenas 0,7% da massa das estrelas transformada
em energia. Por essa razo, em 1964, os astrnomos Edwin Salpeter
(1924-2008) e Yakov Zeldovich (1914-1987) avanaram, independentemente,
a ideia de que a fonte de energia seria a energia gravitacional liberada por
matria sendo acretada por um buraco negro central, o que ainda precisa
ser comprovado. As radiogalxias apresentam, normalmente, uma
estrutura dupla, quase simtrica, com dois lbulos emissores localizados
um em cada lado da galxia, associados a jatos; alguns exemplos: NGC383,
Centaurus A (NGC5128), M87 (NGC4486), NGC4261, NGC1275, 3C 31, 3C
353, Cygnus A (3C 405, a mais poderosa radiogalxia, descoberta nos anos
de 1950).
Doutor em Astronomia por Harvard (1936), com o trabalho
intitulado Estudos sobre as Galxias Externas, pesquisador do Observatrio
MacDonald (1936/40) e do Observatrio do Monte Wilson (1940/42),
Carl Keenan Seyfert (1911-1960) interessou-se em pesquisar o brilho e a
magnitude das galxias. Em 1943, publicaria um estudo sobre as galxias em
espiral, com o ncleo central pequeno, mas muito ativo e muito luminoso,
equivalente metade da sua total luminosidade, cujas linhas de emisso
eram mais largas do que as de absoro que apareciam nos espectros das
galxias normais. Essas galxias ativas, inicialmente num total de 10,
passaram a ser conhecidas como galxias Seyfert, que emitem energia
principalmente na regio do infravermelho e dos comprimentos de onda
de rdio um pouco mais longos; so galxias espirais com um ncleo
compacto muito luminoso, capaz de variar seu brilho em poucos dias.
As IC4329A, Markarian 279, ESO97-G13, NGC3516, NGC3561, NGC3786,
NGC4151, NGC5548, NGC5728, NGC7674 e NGC7724 so exemplos
dessas galxias ativas Seyfert.
Um tipo de galxia ativa totalmente desconhecida para a
Cincia, at os anos de 1960, o quasar. Em 1960, a Universidade
136

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

de Cambridge, na Inglaterra, iniciaria o que viria a ser chamado de


Terceiro Catlogo de Cambridge, no qual seriam catalogados objetos
emissores de radiao, cujo conhecimento se expandira desde os
trabalhos pioneiros de Karl Jansky e Grote Reber, em radioastronomia.
O trabalho foi coordenado pelo astrnomo Martin Ryle (1918-1984),
especialista em radioastronomia e tcnica de interferometria, e
serviria, por anos, de base para a identificao de tais objetos (como
os 3C 48, 3C 147, 3C 196, 3C 273, 3C 288, 3C 295, 3C 405, PKS2349).
Ainda nesse mesmo ano, o astrnomo americano Allan Sandage
(1926) procuraria no objeto 3C 48 (isto , no terceiro catlogo, o objeto
n 48), que seria uma estrela de magnitude 16, luz que apresentava algo
novo: algumas linhas do espectro no eram reconhecveis, fugindo do
padro, o que indicava ser a estrela de um tipo novo, constituda por
um elemento desconhecido, no constante da Tabela peridica. O anglo-australiano John Gatenby Bolton (1922-1993), Medalha Bruce, diretor do
Observatrio de Radioastronomia da Austrlia (1961/71), pesquisaria,
tambm em 1960, o 3C 295, tendo sido extremamente ativo, nos anos
subsequentes, na descoberta, com sua equipe, de centenas de quasares.
Essas fontes emissoras de rdio, que eram mais da metade dos objetos
classificados em Cambridge, seriam chamadas incorretamente de quasistellar radio source, uma vez que sua radiao era de todo o espectro
eletromagntico, no apenas de ondas de rdio. A expresso seria
abreviada, em 1964, para quasar pelo astrnomo sino-americano Hong
Yee Chiu (1932).
A identificao do primeiro quasar seria feita pelo astrnomo
holands Marteen Schmidt (1929), do Observatrio do Monte
Palomar, em 1963, ao estudar o objeto 3C 273. Schmidt descobriria
que o espectro tinha somente elementos qumicos conhecidos, e que
o desconhecido era simplesmente o hidrognio, que tinha sofrido
um grande desvio para o vermelho, isto , as linhas de emisso eram
conhecidas, apenas com um grande desvio, nunca observado, para o
vermelho, o que dificultara sua identificao. Tal desvio significava,
pelo efeito Doppler, ser proporcional velocidade do objeto, o que
dava ao 3C 273 uma velocidade de 15% da luz (cerca de 50 mil km/s),
devendo ter, para poder ser observado da Terra, uma luminosidade
equivalente a mil vezes a da Via Lctea. Esses dados mostravam,
tambm, uma distncia de 2,2 bilhes de anos-luz da Terra.
Os trabalhos independentes de Salpeter e Zeldovich, em 1964,
mencionados a respeito da fonte de energia das radiogalxias, eram,
igualmente, referentes aos quasares. O grande desvio da luz para o
137

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

vermelho do espectro referencial da grande distncia desses objetos,


da velocidade da expanso do Universo, e um indicativo das distncias
csmicas. A descoberta dos quasares seria da maior importncia para os
atuais estudos de Cosmologia, como fonte para pesquisas dos tempos
primordiais do Universo.
Milhares de quasares j foram detectados, dos quais j foi calculado
o desvio da luz para o vermelho de centenas desses objetos. Em 1990,
o quasar mais distante era o PC1158+4635, a 10 bilhes de anos-luz, e
atualmente o quasar PC1247+3406, a 12 bilhes de anos-luz. O quasar
3C 405 em Cygnus A , at o momento, o mais prximo da Terra. Apesar
dos progressos recentes nas investigaes, inclusive com a participao
do Telescpio Hubble, ainda so insuficientes os dados disponveis para
uma compreenso global e completa desses objetos celestes, que parecem
pequenos por estarem distantes, emitem mais luz azul que vermelha e so
quentes e brilhantes.
O quarto tipo de galxias ativas conhecido pelo nome de blazar,
objetos celestes cujas caractersticas gerais so i) galxias elpticas, com
um centro muito brilhante; ii) puntiformes, isto , no possuem extenso
espacial como as galxias e nebulosas; iii) como os quasares, so objetos
ligeiramente nebulosos, mas a maior parte da emisso luminosa provm
de uma fonte puntiforme; iv) os espectros dos blazares, como os dos
quasares, no apresentam linhas fortes de absoro; v) a luz visvel dos
blazares frequentemente polarizada. De acordo com o fluxo de sua
radiao como energia, os blazares so classificados em trs categorias:
LDL (blazar vermelho), HBL (blazar azul) e Blazar TeV. Por ser uma fonte
de energia muito compacta e altamente varivel, os blazares, inicialmente
considerados como estrelas irregulares invariveis, no formam um
grupo homogneo, pelo que so normalmente divididos em dois grupos:
os altamente variveis, conhecidos pela sigla em ingls OVV (Optically
Violent Variable) e os objetos BL Lacertae. O nome de blazar para esses
objetos celestes foi criado em 1978, pelo astrnomo Edward A. Spiegel,
professor da Universidade de Colmbia. Dos blazares j identificados,
podem ser citados os Markarian 421 (na constelao de Ursa Maior, a uma
distncia de 360 milhes de anos-luz, um dos mais prximos da Terra);
Markarian 501, 3C 273 (na constelao de Virgo, um quasar/blazar); 3C
279, PKS 2005-489 (detectado como tal em 2004); PKS-2155 304; PKS 0537
441; e BL Lacertae (na constelao de Lacerta, a um bilho de anos-luz da
Terra, d seu nome a um grupo de blazar).

138

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.3.5.1.2 Grupos, Aglomerados e Superaglomerados


Pesquisas telescpicas mostram um Universo com um nmero
imenso de galxias, as quais pela proximidade se agrupam em conjuntos,
que, dependendo das dimenses, so chamados de grupos (at 30
galxias luminosas), aglomerados e superaglomerados. As galxias no
esto distribudas aleatoriamente nesses conjuntos, mas por interagirem
gravitacionalmente umas com as outras, se mantm elas a uma mesma
distncia, como demonstrou Oort. Esses conjuntos de galxias so bastante
heterogneos, variando dos pequenos grupos, formados normalmente
por galxias espirais e irregulares, ricas em gs, at aglomerados
enormes, em geral de galxias elpticas, pelo que ainda so classificados
em regulares (esfricos ou achatados e concentrao de galxias no
centro) e irregulares. Os grandes aglomerados so chamados de ricos,
por conterem milhares de galxias.
A Via Lctea uma das 46 galxias do chamado grupo local,
irregular, no qual a mais brilhante e a mais macia, e a Andrmeda (M31)
a maior; a galxia espiral do Tringulo a terceira maior do grupo local.
O Grupo Escultor, ou do Polo Sul, um pequeno aglomerado irregular,
com 19 galxias, das quais a mais importante a NGC253, e est situado
nos limites gravitacionais do Grupo Local.
Por suas dimenses relativamente menores, quatro grupos so
chamados de grupos compactos. Em 1951, Carl Seyfert descobriria o
chamado sexteto Seyfert (NGC6027), aparentemente de seis galxias,
a uma distncia de 190 milhes de anos-luz, na parte da cabea da
constelao de Serpens Caput; na realidade, o grupo formado por quatro
membros, j que um constitudo de gs e poeira interestelar, e o outro
aparece no fundo, dando a impresso de estar alinhado s outras galxias
do grupo. As quatro galxias, que mostram sinais de fortes interaes que
continuam a ocorrer, se encontram concentradas numa regio de apenas
100 mil anos-luz de largura, o que poder resultar, num futuro remoto,
na formao, pela ao da gravidade, em vista de se encontrarem muito
prximas umas das outras, de uma s grande galxia.
Os outros grupos compactos conhecidos so: o quinteto de
Stephan, integrado pelas galxias NGC7317, NGC7318A, NGC7318B,
NGC7319 e NGC7320 (a maior delas); recebeu este nome em homenagem
ao astrnomo Edouard Stephan, que as descobriu em 1877; o quarteto
de Robert, a uma distncia de 160 milhes de anos-luz, localizado na
constelao de Phoenix; formado pelas galxias NGC87, NGC88, NGC89
e NGC92, descobertas nos anos 1830 por John Herschel, e nomeado por
139

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Halton Arp e Barry Madore no Catlogo de Galxias e Associaes Peculiares


Austrais, de 1987; e o HCG 87, listado no Catlogo de Grupos Compactos
de Hickson, est localizado a uma distncia de 400 milhes de anos-luz
da Terra, na constelao de Capricrnio, e formado por quatro galxias
classificadas como NGC87.
Quanto aos aglomerados de galxias, o astrnomo americano
George Ogden Abell (1927-1983), da UCLA, confeccionou, em 1958, um
catlogo de aglomerados ricos do hemisfrio norte (Catalogue of Rich
Clusters of Galaxies) de imagens do alomar Sky Survey, classificando
um total de 2.712 (de A1 a A2712), o qual seria ampliado (1989) com
aglomerados do hemisfrio sul (A2713 a A4076) e um Suplemento (A4077
a A5250).
Desse catlogo constam aglomerados identificados por um nmero
precedido da letra A, de Abell. A ttulo exemplificativo so citados, a
seguir, alguns dos mais prximos: aglomerado de Virgo, irregular, a uma
distncia de 60 milhes de anos-luz da Terra, com 160 grandes galxias e
mais de duas mil galxias pequenas, e dimetro de 20 milhes de anos-luz; aglomerado Fornax (A5373), a uma distncia de cerca de 65 milhes
de anos-luz da Terra, com 54 galxias principais, sendo a NGC1316 a
mais brilhante; aglomerado Hydra (A1060), regular, das dimenses
do aglomerado de Virgo, com nmero superior a mil galxias e a uma
distncia de 160 milhes de anos-luz, sendo a NGC3311 a mais brilhante;
aglomerado Coma (A1656), regular, com mais de 3 mil galxias, das quais
a mais brilhante a NGC4889; aglomerado Hrcules (A1689), irregular,
com mais de 3 mil galxias, a uma distncia de 500 milhes de anos-luz;
aglomerado Corona Borealis (A2065), regular, com mais de mil galxias,
sendo 400 principais; situa-se no centro do superaglomerado de Corona
Borealis; aglomerado Ursa Menor (A2125), irregular, a 3 bilhes de anos-luz da Terra, com mais de mil galxias; Abell2218, regular, a uma distncia
de 3 milhes de anos-luz, na constelao Draco do Hemisfrio Norte, com
mais de 250 galxias.
Em 1953, Gerard de Vaucouleurs demonstraria que os aglomerados
de galxias formavam estruturas ainda maiores, as quais so denominadas
de superaglomerados. Imensas estruturas de milhes de anos-luz de
dimetro e milhares de galxias, no esto distribudas, a exemplo das
galxias, uniformemente pelo Universo. Os superaglomerados mais
prximos (a menos de 1 bilho de anos-luz de distncia) chegam a 80, dos
quais os mais prximos e conhecidos so os de Virgo (onde se encontra
o aglomerado local que inclui a Via Lctea); Hidra; Centauro (com
quatro grandes aglomerados A3526, A3565, A3574 e A3581, e centenas de
140

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

pequenos grupos menores); Perseus-Pisces (com trs grandes aglomerados


A262, A347 e A426 e centenas de grupos de galxias dispersos); Pavos-Indus (com trs aglomerados A3656, A3698 e A3742); Coma
(dimetro de 100 milhes de anos-luz, foi descoberto pelos astrnomos
americanos Stephen A. Gregory e Laird Thompson, e objeto, em 1978, de
artigo e mapa, com os dois aglomerados que o formam A 1367 e A 1656);
Escultor; Phoenix; Hrcules (com dois aglomerados A2197 e A2199, o
mais prximo, a uma distncia de 400 milhes de anos-luz); Leo (com dois
aglomerados A1185 e A1228, e a uma distncia de 450 milhes de anos-luz);
Shapley (um dos mais densos, com pelo menos 20 aglomerados, dentre
os quais, A3558, A3559 e A3560); Pisces-Cetus e Bootes (ambos a cerca de
800 milhes de anos-luz de distncia); Horologium (a uma distncia de
900 milhes de anos-luz, um dos maiores superaglomerados) e Corona
Borealis (aproximadamente a um bilho de anos-luz de distncia, no qual
o aglomerado A2065 o dominante, mas h mais dez outros aglomerados).
Em 1986, os astrnomos Valerie Lapparent, Margaret J. Geller
e John Huchra, em clebre artigo intitulado Uma fatia do Universo,
produziram um famoso mapa da estrutura do Universo, com um mapa
do Superaglomerado Coma. Em 1989, Huchra e Geller, ao analisarem os
dados obtidos dos levantamentos de desvio do vermelho (redshift surveys)
descobriram a segunda maior superestrutura do Universo, conhecida como
a Grande Muralha (ou Muralha Coma). Trata-se de filamento de galxias
com aproximadamente 200 milhes de anos-luz de distncia e mais de 50
milhes de anos-luz de comprimento, 300 milhes de anos-luz de largura
e 15 milhes de anos-luz de espessura. A maior das superestruturas foi
descoberta em 2003, por J. Richard Gott e Mario Junc, da Universidade
de Princeton, baseado em dados da Sloan Digital Sky Survey (SDSS).
A chamada Grande Muralha Sloan tem 1,37 bilho de anos-luz de extenso
e dista cerca de 1 bilho de anos-luz da Terra.
7.3.6 Cosmologia
A Cosmologia (das palavras gregas cosmos para Universo e
logos para estudo), termo cunhado pelo filsofo alemo Christian Wolff
(1679-1754), em sua obra Cosmologia Generalis (1731), o ramo da
Astronomia que estuda a estrutura do Universo, isto , descreve o Universo
em seu estado atual e procura as leis que o governam, como explica F.
Couderc52. Apesar da limitada e precria capacidade observacional e do
52

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

141

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

insuficiente avano terico e conceitual em diversos campos cientficos


(Matemtica, Mecnica, ptica), foi extremamente significativa a evoluo,
ainda que dominada por consideraes de ordem teolgica e metafsica,
da concepo do Universo a partir da chamada revoluo copernicana,
quando a Terra deixaria de ocupar posio de relevo no prprio Sistema
Solar. As mesmas leis da Fsica se aplicariam a todo o Universo conhecido
(Via Lctea), esttico e imutvel.
O que hoje se denomina de Cosmologia clssica (de 1543 ao incio
do sculo XX) seria profundamente alterada em 1915-1917, pela obra de
Albert Einstein, quando se inauguraria a chamada Cosmologia moderna,
cuja principal caracterstica seria a da utilizao exclusiva da pesquisa e
da teoria cientfica para a explicao dos fenmenos. As diversas teorias
formuladas sobre a formao do Cosmos comprovam o abandono de
consideraes metafsicas e a consequente rejeio do criacionismo, o
que se constitui em evidncia do triunfo do esprito cientfico no campo da
Astronomia, uma verdadeira revoluo na Histria da Cincia.
Alguns autores estudam o perodo atual dividindo-o em
Cosmologia terica e Cosmologia observacional, metodologia que no
ser adotada aqui, sendo prefervel, para melhor exposio e compreenso
do tema, sua apresentao de acordo com a ordem cronolgica dos
acontecimentos, ou seja, a evoluo do conhecimento global.
7.3.6.1 A Teoria da Relatividade e a Cosmologia Moderna
Einstein (1879-1955) daria contribuies decisivas para o
surgimento da denominada Fsica moderna, com suas obras (Teoria da
Relatividade Especial, Uma Nova Determinao das Dimenses Moleculares, O
Movimento Browniano, O Quantum e o Efeito Fotoeltrico) do chamado ano
milagroso (1905). Com sua Teoria da Relatividade Geral (1915), publicada
no Annalen der Physik (1916), que engloba todos os fenmenos tratados
na relatividade especial, criaria Einstein uma nova Fsica celeste, em que
a Lei da gravitao universal de Newton no teria aplicao para massas
muito grandes (estrelas, por exemplo); em consequncia, estabeleceria
uma nova da Teoria da gravitao, da qual a teoria clssica de Newton
seria um caso particular.
Em 1917, Einstein escreveria livro de divulgao cientfica,
intitulado Teoria da Relatividade Especial e Geral, no qual reiteraria a
relatividade do movimento e da velocidade, rejeitaria a noo do ter,
estabeleceria a constncia da velocidade da luz (independentemente da
142

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

sua fonte ou do seu detector) como limite insupervel no Universo, e


sustentaria o carter relativo de Tempo e Espao; Einstein incluiria, ainda,
sua clebre frmula, de 1907, que relaciona (aspectos diferentes do mesmo
fenmeno) Energia com massa, a qual multiplicada pela velocidade
da luz ao quadrado (9x1016) E=mc2, o que explica uma pequena
quantidade de massa conter uma quantidade gigantesca de energia, e
trataria dos fenmenos ligados gravitao.
Por volta de 1907, chegara Einstein concluso de que, apesar de
os conceitos de inrcia e gravidade serem diferentes, as massas inerciais
e gravitacionais de um corpo so sempre as mesmas, o que no poderia
ser interpretado como mera coincidncia. Pela Lei da Inrcia (Primeira Lei
de Newton), um corpo em repouso, ao no estar submetido a uma fora
exterior, permanece em repouso ou se est em movimento continua a se
deslocar em movimento retilneo uniforme; segundo a relatividade geral,
a massa gravitacional se comporta como uma massa inercial: ela se move
livremente, sem sofrer nenhuma fora, mas em razo da curvatura Espao-Tempo, provocada pela presena de corpos macios, seu deslocamento
no em reta, mas segundo uma geodsica. A gravitao de uma fora
atrativa entre corpos passa a ser entendida como deformao do Espao-Tempo. Admitindo, assim, ser impossvel distinguir entre foras de
inrcia e de gravidade, estabeleceria seu princpio da equivalncia, que
lhe permitiria prever (1911) que raios de luz num campo gravitacional se
movem em linha curva. Como a fora gravitacional de Newton uma ao
distncia, o que significa que ela age de forma instantnea e, portanto,
mais rpida que a luz, o que impossvel pela Teoria da Relatividade,
Einstein substituiria essa noo por uma geometria tetradimensional do
Espao-Tempo, com as trs dimenses espaciais (largura, comprimento e
altura) mais o tempo. Como o Espao-Tempo um Espao riemanniano,
com suas propriedades geomtricas, isto , curvatura, que varia em funo
da distribuio e do movimento da matria, os corpos no se deslocam
mais em linha reta, mas em linhas geodsicas. Com essa geometria seria
possvel explicar a queda de um corpo sem recorrer ao distncia.
Um exemplo bidimensional do Espao-Tempo normalmente
apresentado nos livros para explicar esse ponto53. Se colocada uma esfera
de massa razoavelmente grande, como de chumbo, no centro de uma
manta flexvel de borracha, esta se deformar com o aparecimento de uma
depresso. Uma pequena bola de gude acionada da borda dessa manta
elstica ir se direcionar para dentro da depresso, ao encontro da esfera
de chumbo, ou, em outras palavras, em direo ao centro da depresso.
53

VIEIRA, Cssio Leite. Einstein.

143

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

No caso do Espao-Tempo einsteiniano ocorre o mesmo fenmeno: a


presena de um corpo deforma sua estrutura como no exemplo da manta.
Assim, de acordo com a Teoria da relatividade geral, a massa encurva
o Espao em sua vizinhana; quanto maior a massa, maior a densidade
e maior a curvatura. Uma estrela muito densa causa uma depresso
no Espao-Tempo muito maior que um planeta, pelo que um objeto
sob a influncia dessa curvatura Espao-Tempo vai cair em direo ao
corpo causador da depresso, sem que haja qualquer fora atuando
sobre o objeto, o qual apenas segue a trajetria mais curta no Espao
deformado. No caso de o objeto estar em alta velocidade, vencer o declive
da depresso e chegar ao outro lado da borda, a trajetria, ao atingir a
borda da depresso, se desviar ligeiramente de sua trajetria inicial; esse
desvio de trajetria ocorreria, segundo Einstein, com a luz, a qual passaria
raspando pela deformao causada no Espao-Tempo por uma massa
de grandes propores. O efeito dessa curvatura da luz faria com que a
estrela emissora fosse vista, da Terra, um pouco deslocada (ngulo de
valor igual a 1,73 segundo de arco) em relao sua posio verdadeira
no cu54.
Ao publicar sua Teoria da relatividade geral, Einstein acrescentaria
que sua formulao se comprovaria ao dar correta explicao para trs
problemas: o da anomalia da rbita de Mercrio, o da alterao da
frequncia ou cor da luz sob ao da gravidade e o da deflexo da luz
provocada por um campo gravitacional. A rbita de Mercrio sofre uma
alterao de 43 segundos de arco a cada meio sculo, o que no era explicado
pela Lei de Newton, mas plenamente justificado pela teoria de Einstein por
estar esse planeta prximo do Sol55; no caso do desvio para o vermelho
(na realidade, o desvio gravitacional pode ocorrer em qualquer faixa do
espectro eletromagntico), apesar de alegaes, nos anos de 1920 (Walter
Sydney Adams, por exemplo), a comprovao da previso de Einstein
ocorreria somente em 1957, pelo fsico alemo Rudolph Ludwig Mossbauer
(1929, PNF 1961), com o desvio de raios-Gama pela gravidade; e pelos
fsicos americanos Robert Pound (1919) e Glen Rebka com o desvio da luz,
em 1960; quanto curvatura dos raios de luz, a comprovao, anunciada
por Eddington, em sesso conjunta da Sociedade Real e da Sociedade Real
Astronmica, em novembro, teria sido dada pela anlise das fotografias do
eclipse total do Sol tiradas em Sobral (Cear), em maio de 1919; o eclipse
confirmaria o clculo de Einstein, em 1911, de uma deflexo do raio de luz
de 17 pelo aparente deslocamento da estrela de sua posio usual.
54
55

VIEIRA, Cssio Leite. Einstein.


RIVAL, Michel. Os Grandes Experimentos Cientficos.

144

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.3.6.2 Modelo Cosmolgico de Einstein


O artigo de Einstein, intitulado Consideraes Cosmolgicas na
Teoria da Relatividade Geral, publicado nos Anais da Academia Prussiana
de Cincias, em 1917, considerado como marco inicial da Cosmologia
moderna, pois onde o autor aplica suas ideias e concepes do
Universo como um todo. Convencido de ser o Universo uma entidade
esttica, apesar de seus clculos indicarem um Universo dinmico
(em expanso ou em contrao), Einstein viria a modificar suas equaes
originais. Nesse artigo, entendendo que a aplicao das suas equaes
levava ao colapso gravitacional de seu modelo de um Universo uniforme
em densidade, isotrpico, esttico, finito e espacialmente fechado
(as galxias seriam descobertas anos mais tarde por Hubble), Einstein
introduziria arbitrariamente uma constante adicional, que corresponde a
um potencial gravitacional constante repulsivo, para adequar o modelo
sua concepo do Universo. Essa constante cosmolgica impediria a
contrao do Universo, por servir de compensao fora atrativa da
gravidade, produzindo um Espao esttico, em que a distribuio da
matria no muda com o tempo. No modelo de Einstein, o Universo
sempre existiu e a matria criada a partir do nada.
Naquela poca, a grande maioria da comunidade cientfica,
inclusive Einstein, supunha que o Universo fosse constitudo apenas pela
nossa Galxia. Ao mesmo tempo, sustentava Einstein ser mais natural que
o Cosmos fosse finito, sendo sua massa, em mdia, distribuda por todo seu
volume. Decorreria, ento, o princpio cosmolgico, pelo qual, em mdia,
todos os pontos do Universo so indistinguveis, ou seja, o Universo
homogneo e isotrpico, e sua geometria passa a ser determinada por seu
raio de curvatura.
7.3.6.3 Modelo Cosmolgico de De Sitter
O astrnomo holands William De Sitter (1872-1934), professor
da Universidade de Leiden, alm de pesquisar em Mecnica Celeste
e fotometria estelar, seria dos primeiros a se interessar pelas teorias de
Einstein, inclusive pela sua divulgao, numa srie de artigos, entre 1915 e
1917, em centros cientficos. Em 1911 escreveria um artigo sobre a aplicao
da Teoria da relatividade especial aos corpos celestes, concluindo que as
estimativas observacionais feitas de acordo com a teoria newtoniana se
tornavam obsoletas em funo da relatividade einsteiniana. Em 1913,
145

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

De Sitter defenderia que a velocidade da luz era independente da


velocidade de sua fonte. Sua anlise do artigo de 1917, de Einstein,
contudo, discordava num ponto da concluso do prprio autor da teoria,
ao no concordar com a constante cosmolgica, introduzida em seu
modelo de Universo.
O modelo apresentado por De Sitter, ainda em 1917, demonstraria
a possibilidade de outras solues com a relatividade geral de Einstein,
como a de um Universo sem matria, mas com movimento, ainda que
esttico. Em seu modelo, De Sitter utilizou uma constante cosmolgica,
estacionria, ou seja, uma soluo cujas propriedades no dependem
do Tempo. A hiptese foi considerada como admissvel, uma vez que a
densidade mdia do Universo muito mais baixa que o vcuo produzido
em laboratrio. Nesse Universo de De Sitter, algumas estrelas (fontes
de luz) espalhadas pelo Universo se afastariam umas das outras com
velocidades proporcionais s suas distncias, podendo chegar prxima
da luz; como a quantidade de matria muito pequena, sua evoluo no
teria praticamente efeito sobre a evoluo do Universo.

7.3.6.4 Universo em Expanso. Modelos cosmolgicos
As contribuies fundamentais de Friedmann, Lematre e
Hubble, nos anos 20 e 30, e Gamow, nos anos 40, assentariam as bases
do chamado Modelo Cosmolgico Padro (MCP), que se desenvolveria
nas dcadas seguintes com os aportes tericos de um grande nmero de
fsicos e astrofsicos, e as pesquisas por meio de novas tcnicas, como a
radioastronomia e satlites artificiais. Embora com o apoio majoritrio da
comunidade cientfica, o MCP, conhecido popularmente como Big Bang
(BB), no resolveu, pelo momento, alguns problemas surgidos ao longo
de novas descobertas, pelo que outras teorias cosmolgicas tm sido
sugeridas nos ltimos anos.
7.3.6.4.1 Friedmann
O primeiro modelo cosmolgico de um Universo em expanso
seria de autoria do matemtico e meteorologista russo Aleksandr
Aleksandrovich Friedmann (1888-1925), que em 1906 ingressara na
Universidade de So Petersburgo, onde se graduaria em Matemtica
pura e aplicada, em 1913 iniciaria sua carreira cientfica no Observatrio
146

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Pavlovsk, e em 1918 seria nomeado professor de Mecnica terica na


Universidade de Perm. Friedmann concluiria sua ps-graduao em
Meteorologia, em Leipzig, e em 1920, retornaria ao Observatrio de
So Petersburgo, vindo a ser seu diretor, pouco antes de falecer, de tifo,
prematuramente, aos 37 anos de idade.
Num trabalho de 1922 (sobre a curvatura do Espao), publicado
na prestigiosa Zeitschrft fr Physik, Friedmann demonstraria haver, na
Matemtica e no Espao-Tempo da Teoria da relatividade geral, base terica
para vrias solues possveis, o que permitiria a construo de diversos
modelos cosmolgicos. Friedmann consideraria em seus modelos apenas
a fora da gravidade, a densidade mdia da massa constante e a curvatura
do Espao igualmente constante. Diferentes modelos seriam possveis,
dependendo se a curvatura zero, positiva ou negativa. Os Universos de
seus modelos so homogneos (o mesmo em todos os lugares), isotrpicos
(o mesmo em todas as direes) e dinmicos, alguns em expanso, outros
em contrao. No caso de densidade suficientemente grande de matria
(densidade crtica), a atrao gravitacional causada pela matria seria
poderosa o bastante para reverter a expanso do Universo, provocando
seu colapso. Seu trabalho, contudo, teve muito pouca repercusso nos
centros cientficos da Europa.
Em dezembro de 1922, Friedmann enviou carta a Einstein, na qual
apresentou seus clculos, solicitando que, se correto, Einstein deveria
escrever aos editores de seu trabalho admitindo seu erro. Em maio de
1923, Einstein escreveria ao Zeitschrift fr Physisk, reconhecendo seu erro:
considero corretos os resultados alcanados pelo senhor Friedmann, os
quais adicionam novas luzes ao assunto.
7.3.6.4.2 Lematre. tomo Primordial
O cosmlogo belga Georges Edouard Lematre (1894-1966)
ordenou-se padre catlico em 1923, estudou com Arthur Eddington, em
Cambridge (1924), e depois passou um ano nos EUA, no Observatrio de
Harvard (com Harlow Sharpley) e no Instituto de Tecnologia da Califrnia.
De regresso Universidade de Louvain, onde estudara, permaneceria a
toda sua vida, como professor de Astronomia, a partir de 1927.
Baseando-se na Teoria da relatividade geral, e independentemente
de Aleksandr Friedmann, Lematre, em 1927, descreveria um modelo
cosmolgico de um Universo em expanso (Un Univers homogne de masse
constante et de rayon croissant rendant compte de la vitesse radiale des nbuleuses
147

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

extragalactiques), que s viria a ter reconhecimento e divulgao aps sua


publicao, em ingls, por iniciativa de Eddington, no Monthly Notices of
the Royal Astronomical Society, em 1930. Em artigo publicado pela revista
Nature, em 1931, com o ttulo The Beginning of the World from the point of view
of the Quantum Theory, Lemitre desenvolveria a ideia de que a formao
do Universo teria ocorrido a partir de um determinado momento em que
um tomo primordial ou ovo csmico, muito denso e muito quente,
teria explodido, lanando seus fragmentos que formariam as galxias.
Dado o desvio para o vermelho, no espectro, da radiao proveniente das
nebulosas e galxias observadas por Slipher e por ele mesmo, interpretaria
Lematre tal afastamento da Terra como o Universo em expanso, ou, em
outras palavras, a expanso do Espao sideral em funo do crescente
distanciamento das galxias. Alm de ter obtido equaes equivalentes
s de Friedman, Lematre estabeleceria, antes de Hubble, a relao linear
entre velocidade e distncia. A proposta de um modelo expansionista
despertaria pouca ateno na comunidade cientfica. Apesar de seus
esforos, no conseguiria Lematre conquistar o apoio de Einstein e De
Sitter, defensores de um Universo esttico.
Se comprovado que as galxias estavam se afastando, seria natural
supor que, em tempos distantes o Cosmos fosse menor, que a matria
estivesse extremamente compacta, isto , no Tempo zero, toda a matria
estaria concentrada numa massa minscula, o tomo primordial.
Esse tomo primordial se comporia apenas de energia, j
que no existiam os elementos, como tampouco existia tempo,
pois no havia matria. Sujeito sua prpria atrao gravitacional,
essa massa energtica se contraiu e se comprimiu cada vez mais,
elevando a temperatura a nveis altssimos no menor volume possvel
de energia, a ponto de provocar a desintegrao de um ncleo
radioativo, combinando elementos de Fsica nuclear com a segunda
lei da termodinmica56, incio da expanso do Universo. Segundo
Lematre, assim que passou a existir, o tomo, instvel se quebrou em
muitos fragmentos, que incluam eltrons, prtons, partculas alfa,
etc., que escaparam em todas as direes. Como a desintegrao foi
acompanhada por um rpido crescimento do raio do Espao, o volume
do Universo comeou a crescer, sendo preenchido pelos prprios
fragmentos do tomo primordial, sempre uniformemente. A partir
dessa matria bsica, nuvens de gs se condensaram, dando origem
aos aglomerados de nebulosas; raios fsseis, fragmentos desses fogos
de artifcios csmicos, teriam se espalhado pelo Espao.
56

GLEISER, Marcelo. A Dana do Universo.

148

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

A hiptese formulada decorria, portanto, de o atual alto grau


de diferenciao da matria no Espao e a complexidade de formas dos
vrios corpos celestes deveriam ter resultado da subsequente disperso de
um material originalmente homogneo e altamente comprimido, o tomo
primordial.
Apesar de no ter cogitado, em seu artigo na Nature, da origem do
tomo primordial, esforou-se Lematre por demonstrar ser seu modelo
estritamente cientfico, sem qualquer conotao teolgica ou metafsica.
Sua condio de padre, contudo, seria interpretado por muitos como
uma tentativa disfarada de reapresentao do criacionismo teolgico.
A gradual aceitao pela comunidade cientfica da expanso espacial do
Universo no significaria apoio teoria de Lematre, a qual permaneceria
por muitos anos sem credibilidade no meio cientfico.
7.3.6.4.3 Hubble e a Demonstrao da Expanso do Universo
Aos progressos observacionais na Astronomia estelar (classificao,
luminosidade, distncia, magnitude, movimento) nas duas primeiras
dcadas do sculo XX, obtidos das pesquisas, entre outros, de Ejnar
Hertzprung, Henry Russell, Henrietta Leavitt, Vesto Slipher, Harlow
Shapley e Heber Curtis, deve ser mencionado, em especial, o pioneiro
trabalho de Slipher, em 1912, na medio da rotao das nebulosas espirais
pela espectroscopia. Nessas pesquisas, Slipher constataria o afastamento
das nebulosas (desvio para o vermelho), com exceo de Andrmeda, a
uma velocidade de at 1.100 km/s; em artigo no New York Times, em 1921,
explicaria que grandes velocidades de afastamento implicavam grandes
distncias. Seguiu-se a descoberta de Edwin Hubble, em 1923, de que a
chamada nebulosa espiral Andrmeda era, na realidade, uma galxia, do
tamanho de uns 50 mil anos-luz, com um nmero de estrelas aproximado
ao da Via Lctea e a uma distncia de dois milhes de anos-luz. A partir
desse momento, o Universo deixaria de se limitar Via Lctea para se
constituir de conjuntos de galxias e aglomerados de galxias.
Com a colaborao direta de Milton Humason (1891-1972), retomaria
Hubble, no Observatrio de Monte Wilson, com um poderoso telescpio de
2,5 metros e um novo e eficiente espectrgrafo, a pesquisa de Slipher sobre o
afastamento das nebulosas. Nesse trabalho, seriam medidas as velocidades
aparentes (deslocamento das raias do espectro eletromagntico) de todas
as 45 galxias observadas por Slipher, vindo a ser constatada, com base nas
medidas das cefeidas que, quanto maior a distncia, maior a velocidade de
149

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

afastamento das galxias. Ainda em 1929, escreveria Hubble um pequeno


artigo, intitulado Uma Relao entre a Distncia e a Velocidade das Nebulosas
Extragalcticas, que seria publicado nos Anais da Academia Nacional de Cincias,
sem fazer, contudo, qualquer aluso ideia de expanso do Universo.
No prosseguimento de suas pesquisas, agora tomando Andrmeda
como fonte-padro de brilho aparente, passou a medir 51 galxias, sendo
que uma delas, da constelao de Leo, se afastava a 20 mil km/s da
Terra, o que correspondia a uma distncia de 105 milhes de anos-luz.
Essa relao distncia-velocidade seria chamada de Lei de Hubble ou
Constante de Hubble: a velocidade de afastamento das galxias aumentava
proporcionalmente sua distncia da Terra. A famosa frmula da Lei :
v = HD (sendo v velocidade, H a Constante de Hubble e D a
distncia. A constante (H) medida por Hubble de 135km/s/milho de
anos-luz).
Essa descoberta observacional de Hubble evidenciava para a
comunidade astronmica a correo dos modelos expansionistas de
Universo apresentados anteriormente por Friedmann e Lematre. Em
decorrncia, igualmente, desse desdobramento do assunto, Einstein
abandonaria sua proposta de constante cosmolgica, vindo a propor um
modelo de Universo oscilante. Esse modelo se baseia na ideia de que, em
algum momento, a expanso espacial seria interrompida e se iniciaria um
ciclo de contrao, retornando o Universo a uma singularidade, que
voltaria a se expandir; o processo se repetiria continuamente.
7.3.6.4.4 O Big Bang
O fsico e cosmlogo ucraniano Gamow, o primeiro grande
defensor do modelo do tomo primordial, cuja exploso teria dado origem
ao Universo, apresentaria, em 1948, uma verso modificada e refinada da
Teoria de Lematre. Georg Gamow (1904-1968) nasceu em Odessa, estudou
na Universidade de Leningrado, trabalhou na Universidade de Gttingen
e no Instituto de Fsica Terica de Copenhague, com Niels Bohr; nos anos
1929-1931 estudou as reaes termonucleares nas estrelas, e em 1931, foi
nomeado para investigaes pela Academia de Cincias de Leningrado.
Em 1933, ao assistir ao Congresso Solvay, em Bruxelas, decidiu deixar
definitivamente a Unio Sovitica, indo instalar-se provisoriamente
em Londres, onde manteria contato com Ernest Rutherford. No ano
seguinte, foi para os EUA, onde lecionaria Fsica na Universidade George
Washington, at 1956, quando se transferiu para a Universidade de
150

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Boulder, no Colorado, permanecendo at 1968. Participou do projeto


Manhattan. Dentre os vrios assuntos a que se dedicara, bastaria mencionar
ncleo atmico, formao de estrela, nucleossntese estelar. Interessou-se,
igualmente, pela Biologia molecular, em particular pelo trabalho de
Francis Crick e James Watson, em 1953, sobre DNA, sustentando, j em
1954, que os cidos nucleicos agiriam como cdigo gentico na formao
de enzimas.
Em 1948, Gamow escreveu artigo intitulado A Origem dos Elementos
Qumicos, no qual argumentou que os elementos se formaram de ncleos
atmicos construdos pela sucessiva captura de nutrons. Nesse mesmo
artigo, com a colaborao de Ralph Alpher (1921) e Hans Bethe (1906-2005),
sustentaria Gamow que, se o Universo se originara de um estado
extremamente denso e quente, ainda deveria haver remanescente do
Big Bang, e disperso por todo o Universo, radiao ou energia com uma
temperatura mdia de cinco graus acima do Zero absoluto da escala
Kelvin. O tomo primordial seria uma mistura de partculas do hylem
(nome dado por Aristteles) que se aglomeraram em elementos mais
pesados por fuso; na primeira meia hora, se teriam formado todos os
elementos qumicos. Em 1952, Gamow publicaria A Criao do Universo,
datando a expanso em cerca de 17 bilhes de anos, quando a exploso
original teria causado uma uniforme radiao cosmolgica de fundo.
O cenrio desenvolvido por Gamow comea com um componente
material (hylem), cheio de prtons, neutros e eltrons; o Universo era
banhado por ftons altamente energticos, responsveis pela alta
temperatura (ao redor de 500 bilhes de graus Celsius), que no permitia
qualquer ligao entre seus constituintes. Os constituintes moviam-se
livremente, colidindo entre si e com ftons, mas sem formarem ncleos
ou tomos. A partir desse estado inicial, comearam a aparecer complexas
estruturas materiais, medida que a temperatura caa e os ftons se
tornavam menos energticos; ligaes nucleares entre prtons e nutrons
tornaram-se possveis. Com um centsimo de segundo de existncia,
ocorreria a nucleossntese primordial, quando foram formados o
deutrio, o trtio, o hlio e seu istopo hlio 3, e um istopo do ltio, o
ltio 7; esse processo de formao de elementos pela fuso progressiva
dos ncleos mais leves teria durado cerca de 45 minutos; cerca de 20% de
toda a matria do Universo teria sido convertida em hlio. Atualmente,
calculado que a nucleossntese tenha durado trs minutos. A expanso e o
resfriamento (temperatura de 3 mil graus Celsius) do Cosmos tornaram os
ftons cada vez menos energticos, o que viria permitir, com o Universo
com a idade de 300 mil anos, que eltrons e prtons formassem tomos
151

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de hidrognio (desacoplamento de matria e radiao). Gamow mostrou,


ainda, que os ftons teriam uma distribuio de frequncias idnticas
s encontradas no espectro de um corpo negro. Sua estimativa para a
temperatura atual dos ftons primordiais no foi precisa, mas foi calculada
em 268 graus Celsius negativos ou 5 graus K positivos por Ralph Alpher e
Robert Herman (o valor medido hoje de 2,73 graus K)57.
A teoria de Gamow se refere ao perodo de histria do Universo
de 0,0001 segundo depois do que seria o incio at o desacoplamento dos
ftons, cerca de 300 mil anos depois, momento da origem da radiao
csmica de fundo; para esse perodo inicial (estimado em 10-12 segundo)
no h, contudo, sustentao observacional.
No desenvolvimento do conhecimento cosmolgico, vrias
descobertas observacionais e algumas evidncias tericas aumentaram
o entendimento da composio e estrutura do Universo e reforaram a
credibilidade da Teoria do Big Bang.
7.3.6.5 Matria Escura. Radiao Csmica
Descobertas da maior importncia para a evoluo da Cosmologia
ocorreriam nesses ltimos anos, o que permitiria um gradual aumento do
conhecimento da estrutura e composio do Universo. Apesar do inegvel
progresso, a prpria comunidade astronmica reconhece ser ainda muito
restrito e inadequado seu conhecimento do imenso Cosmos.
Estudioso do movimento das estrelas da Via Lctea, Jan Hendrik
Oort constatou, no incio dos anos 30, que a galxia, para manter as
estrelas gravitacionalmente em rbita, necessitaria de uma massa superior
(cerca de 50%) observada; Oort no teorizou, limitando-se a constatar a
insuficincia de massa para explicar os movimentos. Fritz Zwicky (18981974) e Wilhelm Baade (1893-1960) introduziriam (1932) a hiptese de
existncia de matria escura, porquanto a luz emitida pelas estrelas
seria uma pequena frao de toda a matria do Universo. Ao medir as
velocidades radiais de oito galxias do aglomerado de Hrcules, Zwicky
constataria que a densidade mdia da matria era muito superior
densidade estimada da massa visvel. Desta forma, concluiria que por
si s a matria luminosa no seria capaz de manter o aglomerado de
Hrcules como um sistema gravitacionalmente ligado, o que significava a
existncia de quantidade muito maior de matria invisvel nas galxias
que a observada; em outras palavras, a presena de uma massa no
57

GLEISER, Marcelo. A Dana do Universo.

152

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

detectvel poderia ser responsvel pelo fenmeno detectado pelos efeitos


gravitacionais. Em 1936, o astrnomo Sinclair Smith, no Observatrio
de Monte Wilson, confirmaria as concluses de Zwicky, ao pesquisar
o aglomerado de Virgo. As 250 galxias do aglomerado s poderiam
permanecer ligadas pela ao de uma massa invisvel trezentas vezes
superior massa das estrelas luminosas.
Vera Rubin (1928), Medalha Bruce de 2003, confirmaria, com base
em suas prprias pesquisas, nos anos 70, que as estrelas orbitando fora
da Galxia viajam na mesma velocidade que as localizadas prximas
ao centro (como adiantara Oort), ao contrrio dos planetas, que, quanto
mais distantes do Sol, mais vagarosos em suas rbitas; em consequncia,
seria lgico supor a existncia de uma gigantesca massa exercendo fora
gravitacional necessria para manter as distantes estrelas em rbita. Vera
Rubin confirmaria, assim, o trabalho de Zwicky, sugerindo que cerca de
90% do Universo se constituiria dessa matria escura.
O grande enigma da matria escura prosseguiria pelas dcadas,
apesar da busca continuada dos astrnomos por evidncias demonstrveis
de sua existncia. Em 2005, astrnomos da Universidade de Cardiff
descobriram, a partir de observaes em radiofrequncia do hidrognio,
uma galxia constituda quase exclusivamente de matria escura. A uma
distncia da Terra de cerca de 50 milhes de anos-luz, no aglomerado
de Virgo, a galxia denominada VIRGOH121 no teria estrelas visveis,
conteria aproximadamente mil vezes mais matria escura que hidrognio,
e sua massa seria cerca de 1/10 daquela da Via Lctea. Em agosto de 2006,
foi noticiado que astrnomos teriam observado matria escura separada
de matria normal ao estudar a coliso de dois aglomerados de galxias,
que deu origem ao aglomerado Bala (1E0657-56, distante 3,8 bilhes de
anos-luz da Terra); a coliso teria ocorrido h cerca de 150 milhes de
anos-luz. Conforme ilustrado pelas imagens combinadas do Telescpio
de Raios-X Chandra, do telescpio europeu Southern Very Large, de dados
pticos fornecidos pelos telescpios Hubble e Magalhes, no Chile,
durante a formao do aglomerado Bala pela coliso, os gases quentes
interagiram e se localizaram no centro, mas as galxias individuais e a
matria escura no interagiram, e ficaram distribudas longe do centro.
Prosseguem as pesquisas com o propsito de encontrar mais
evidncias da matria escura, cuja constituio continua um mistrio
para a Cincia. Estimativas mais recentes calculam a seguinte distribuio
da matria no Universo: energia escura 70%, matria escura 25%,
hidrognio e hlio 4%, matria normal (estrelas, planetas) 1%.

153

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.3.6.6 Radiao Csmica de Fundo


Outra descoberta fundamental na evoluo da Cosmologia seria a
da radiao do espectro eletromagntico proveniente do Espao sideral.
Karl Jansky (1905-1950) iniciaria a radioastronomia com sua descoberta
(1931-32) de que a Via Lctea emite ondas de rdio, cuja confirmao se
daria em 1937-38, pelas pesquisas de Grote Reber (1911-2002). Seria decisiva
a contribuio da radioastronomia, a partir do incio dos anos 60, para a
ampliao do conhecimento da Astronomia em geral, e da Cosmologia,
em particular, pela captao da radiao eletromagntica csmica. Dada a
limitada capacidade observacional dos corpos celestes pela luz, a captao da
radiao das diversas faixas do espectro (rdio, infravermelho, ultravioleta,
raios-X e Gama) permitiria melhorar e ampliar o conhecimento sobre vrios
objetos at ento desconhecidos. A radioastronomia se transformaria,
assim, em extraordinria e preciosa fonte de informao do Cosmos, como
provariam Penzias e Wilson, em 1965.
Em 1965, Arno Penzias (1933) e Robert W. Wilson (1936),
trabalhando em Nova Jersey, na calibragem de uma antena de rdio para
comunicao com o primeiro satlite de comunicao Telstar, detectaram
um rudo de micro-ondas que parecia estar sendo registrado com
intensidade uniforme de todas as direes do Espao. Essa uniformidade
indicava que a radiao no provinha de um corpo celeste ou galxia
especfica. Nessa mesma poca, o fsico James Peebles (1935), na vizinha
Universidade de Princeton, estava trabalhando em radiao csmica,
na previso de que a radiao primordial deveria ter sido deslocada do
comprimento de ondas de raios-Gama para o de raios-X, e depois, para o
de ultravioleta, e, eventualmente, medida que o Universo esfriava, para
o de rdio; a radiao deveria ter alguns poucos graus K de temperatura.
Informado da esttica detectada, perceberam Peebles e sua equipe de
Princeton ter Penzias e Wilson encontrado a radiao csmica de fundo
(raios fsseis originados logo aps desacoplamento da matria e radiao),
o que seria confirmado por pesquisas levadas a cabo, em conjunto, pelo
grupo de Princeton e por Penzias e Wilson; por essa descoberta, revelada
em novembro de 1965, Penzias e Wilson receberiam o Prmio Nobel de
Fsica de 1978. Tratava-se da primeira confirmao da teoria de Gamow,
dando origem ao chamado Modelo Cosmolgico Padro, e considerado
como registro fssil do Big Bang.
Devido s dificuldades de observao dessa parte do espectro
eletromagntico desde a Terra, somente em 1989 o satlite COBE (Cosmic
Background Explorer Satellite) mediu a intensidade da radiao csmica
154

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

de fundo de 0,5 mm a 10 cm, mostrando sua correspondncia com uma


curva de corpo negro de temperatura de 2,735 K. Em dezembro de 1998,
o projeto BOOMERANG (Observaes por meio de Bales de Radiao
Milimtrica Extragalctica e Geomagntica) sobrevoou a Antrtica por
259 horas e confirmou as flutuaes de temperatura (densidade) detectada
pelo COBE; a diferena de temperatura de uma regio para outra de
alguns milionsimos de graus.
A imagem colhida pelo COBE ilustra o Universo com a idade
de cerca de 380 mil anos, poca em que se teriam formado os tomos e
ocorrido a nucleossntese.
Em junho de 2001, a NASA lanou o satlite Wilkinson Microwave
Anysotropy Probe (WMAP), com o objetivo de medir a variao da
temperatura da radiao csmica de fundo e esclarecer uma srie de
questes da Cosmologia moderna. Os dados da WMAP, na base da radiao
micro-ondas detectada, mostram um Universo 380 mil anos depois do Big
Bang, constitudo de, aproximadamente, 73% de energia escura, 23% de
matria escura e apenas 4% de matria barinica; estabelecem a Constante
de Hubble em 71 km/s; e indicam que os sinais de polarizao da radiao
csmica confirmariam experimentalmente a inflao csmica (teoria de
Alan Guth), a qual, contudo, no foi uniforme, tendo sido mais rpida em
algumas regies. O mapa da WMAP foi publicado em maro de 2006.
Em novo anncio, no incio de 2008, a NASA confirmaria que
o WMAP havia coligido provas de neutrinos csmicos, espalhados
pelo Universo, evidncias de que as primeiras estrelas levaram mais de
quinhentos milhes de anos para formar um nevoeiro csmico e rgidos
constrangimentos na exploso da expanso do Cosmos durante seu
primeiro bilionsimo de segundo.
7.3.6.7 Energia Escura
At o incio de 1990, os cosmlogos acreditavam ser o Universo
constitudo basicamente por matria de natureza normal (estrelas, planetas,
poeira interestelar, gs), perfazendo 10%, e de matria escura (90%).
Com a descoberta de mais de 120 supernovas do tipo la (grande
luminosidade, correspondente de uma galxia mdia) foi possvel
avanar nas pesquisas sobre o afastamento das galxias, sem tomar como
base o brilho das cefeidas (Hubble); as supernovas permitiriam detectar
melhor a velocidade e a distncia de galxias pelo alto desvio para o
vermelho (z). As investigaes das equipes da Pesquisa de Supernova
155

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de Alto-z, da Universidade da Califrnia, e do Projeto de Cosmologia de


Supernova, do Laboratrio Nacional de Lawrence Berkeley, descobririam
(1995/98) que a expanso do Cosmos acelerada em relao aos tempos
pretritos. Se pela teoria de Newton a massa a fonte da gravidade, que
sempre atrativa, toda energia, pela teoria de Einstein, seria fonte de
gravitao, ou seja, a massa efetiva que gera gravitao proporcional
densidade de energia mais trs vezes a presso; desta forma, se ocorrer
uma presso suficientemente negativa, a gravitao ser negativa e
ocorreria a repulso negativa. A detectada expanso acelerada do Cosmos
comprovaria uma fora repulsiva, resultante de presso negativa; essa
energia escura constituiria cerca de 70% do Universo.
A existncia da energia escura , assim, inferida, permanecendo
ainda um dos grandes mistrios da Cosmologia; sua densidade, por
exemplo, no est estabelecida com preciso, e se admite, tambm, matria
e energia escuras serem a mesma substncia.
Em abril de 2001, seriam divulgados dados referentes supernova
SN1997ff (a mais distante supernova tipo la, com 11 bilhes de anos de
distncia), que haviam sido colhidos por diversos telescpios (Hubble,
Keck, Cerro Tololo e outros); esses dados, que indicam um desvio da
Lei de Hubble para grandes distncias, confirmariam que as galxias de
alto-z se moveriam atualmente mais velozmente, ou seja, que a expanso
acelerada. Em outubro de 2003, seria concludo o mapa tridimensional
Sloan Digital Sky Survey (SDSS), com 200 mil galxias (a mais distante
a 2 bilhes de anos), cobrindo 6% do cu, e tendo sido preparado com a
colaborao de mais de 200 astrnomos e 13 instituies.
7.3.6.8 Modelo Cosmolgico Padro
O Modelo Cosmolgico Padro (MCP), baseado na Teoria da
gravitao da relatividade geral, de Einstein, e na comprovada expanso
do Universo, sustenta a evoluo do Universo a partir da liberao sbita
de uma quantidade anormal gigantesca de energia que teria dado incio
ao Espao e ao Tempo; o chamado Big Bang no ocorreria dentro de um
Espao tridimensional; ele, na realidade, criaria o Espao-Tempo. Segundo
o MCP, toda a matria do Cosmos estaria concentrada num nico ponto,
onde o raio e o volume do Universo seriam nulos, e a densidade da matria
nesse ponto tenderia ao infinito. Esse ponto, onde estaria concentrada toda
a matria do Universo, chamado de singularidade do Espao-Tempo,
a qual, ao criar Espao-Tempo, teria liberado a matria concentrada
156

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

(Universo), cuja expanso no Espao-Tempo observada at hoje. Os dados


observacionais astronmicos obtidos at agora (expanso e resfriamento
do Cosmos, princpio cosmolgico (homogeneidade e isotropia), radiao
csmica de fundo, energia escura, matria escura, formao das estrelas,
galxias e superestrutura fsica das partculas elementares, balano dos
elementos qumicos, astroqumica) tm confirmado a teoria do Big Bang,
o que tem contribudo para sua crescente credibilidade e para o apoio
generalizado recebido da comunidade cientfica.
Se a evoluo do Universo, desde a formao dos tomos (380
mil anos de idade) pode ser explicada pela Cosmologia, Astrofsica
e Astroqumica, o mesmo no sucede com fenmenos que tenham
ocorrido em condies extremas, como o da singularidade. Na medida
em que retrocedemos no Tempo para conhecer os primeiros momentos, a
Fsica hoje conhecida totalmente inadequada, porquanto as dimenses
extremamente reduzidas do mundo subatmico esto no domnio
da Fsica quntica. Assim, a Teoria da gravitao relativstica passa a
ser inaplicvel, j que no tem como lidar com os processos qunticos.
A descrio do processo gravitacional no nvel quntico requer, portanto,
uma Teoria gravitacional quntica, a qual ainda no foi formulada.
Adicionalmente, h muitos anos, desde Einstein, se procura
unificar numa teoria as interaes das quatro grandes foras, que
determinam a estrutura do Universo (gravitacional, eletromagntica,
nuclear fraca e nuclear forte), o que seria necessrio para descrever
os primeiros momentos do Cosmos. A Teoria da grande unificao
(TGU) procuraria unificar e explicar numa s estrutura terica todos os
fenmenos fsicos nos nveis atmico e subatmico, dificuldade ainda no
superada, porquanto a interao gravitacional explicada pela Teoria da
relatividade geral, e as demais foras, pela Mecnica quntica. O Campo
eletromagntico j dispe de uma Teoria Quntica eletrodinmica;
a fora nuclear fraca, que age no interior do ncleo do tomo, e a fora
eletromagntica seriam manifestaes de uma mesma interao, e
unificadas, nos anos de 1960, pela teoria de Glashow-Weiberg-Salam para
constituir a interao eletrofraca; por esse trabalho, os trs cientistas
receberiam o Prmio Nobel de Fsica de 1979. Fruto dos notveis
progressos, nos ltimos anos, nas pesquisas da Fsica das partculas, o
modelo padro das partculas fundamentais uma teoria unificadora das
duas interaes no gravitacionais (a eletrofraca e a forte), pelo que, na
realidade, seria necessrio ainda juntar a unificao das foras do modelo
e a interao gravitacional numa Teoria da grande unificao (TGU) para
ser alcanado o objetivo desejado.
157

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A entrada em funcionamento definitivo, em 2009 (teste em setembro


de 2008), do acelerador de partculas conhecido como Grande Colisor
de Hdron LHC (Large Hadron Collider) da CERN, localizado na
fronteira suo-francesa, poder recriar, em escala de laboratrio, situaes
semelhantes s do momento do Big Bang, o que permitir esclarecer
algumas questes fundamentais para a Cosmologia. A coliso, em quatro
pontos do circuito de 27 km, de dois feixes de prtons girando em direes
opostas provocar uma energia e uma luminosidade de tal magnitude que
permitir observar partculas elementares, inclusive o previsto Bson de
Higgs, e confirmar, assim, o modelo padro das partculas fundamentais,
do qual constam trs grupos de partculas elementares fundamentais
(lptons, quarks e mediadores). Espera-se que o LHC possa aclarar vrios
temas pendentes e intrigantes da Cosmologia, como a natureza da matria
escura e da antimatria, a razo de algumas partculas no terem massa, a
existncia ou no de outras dimenses do Espao, e como teriam sido os
primeiros segundos aps o Big Bang. O eventual avano no conhecimento
dos constituintes mais elementares da matria contribuir para que nossa
compreenso dos momentos iniciais do Universo chegue mais perto do
Tempo zero (t = 0).
7.3.6.9 Outras Teorias sobre o Universo
Embora o Modelo Cosmolgico Padro seja o mais prestigiado e
conte com o apoio amplamente majoritrio do meio cientfico, vrias outras
teorias expansionistas do Universo, baseando-se em recentes avanos na
Fsica das partculas elementares de alta energia e na teoria quntica dos
campos, surgiram para explicar os primeiros momentos da formao do
Cosmos, de forma a resolver certos problemas deixados sem resposta
pelo modelo; dados recentes colhidos (COBE, WMAP, BOOMERANG)
revelariam indcios de situaes nos tempos primordiais do Universo
que requereriam um perodo de elevada expanso inflacionria para
justificar a atual similaridade de temperaturas e densidades em regies
amplamente espaadas. Modelos cosmolgicos que contemplassem uma
expanso exponencial logo aps o Big Bang, o que no sucede com o MCP
(expanso linear do Universo ao longo de bilhes de anos), poderiam
explicar certos problemas, como os da homogeneidade, do elevado grau
de homogeneizao e da aparente planaridade do Universo.
Vrias teorias e diversos modelos tm sido formulados com esse
propsito, sem terem alcanado apoio no meio cientfico, talvez por sua
158

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

complexidade, como a Teoria da inflao catica, de Andrei Linde (1948),


a Teoria da inflao dupla, de Neil Turok, o Modelo Ekpirtico de Paul
Steinhardt, e a Teoria da Geometria retorcida 5-dimensional, de Lisa
Randall (1962) e Raman Sundrum.
Dessas novas teorias, a mais prestigiada a formulada pelo fsico
e cosmlogo americano Alan Guth (1947), em 1981, conhecida como a do
Universo Inflacionrio, a qual resolve certos problemas no solucionados
pelo MCP. Segundo a teoria de Guth, teria ocorrido, logo aps o Big
Bang, na chamada era Planck (t = 10-43 a t = 10-6) uma fase de expanso
exponencial, resultante de uma densidade de energia negativa ou fora
gravitacional negativa. Nessa frao de segundo, a massa do Universo
aumentou proporcionalmente expanso exponencial, mantendo a
densidade constante; o tamanho do Cosmos teria se multiplicado por
um fator representado pelo nmero 1 (um) seguido de um trilho de
zeros em menos de 10-35 segundos; para esse curtssimo prazo de tempo
(1 milionsimo de segundo), a temperatura teria baixado de 1027 K para
1015 K. A partir desse momento o Universo entraria na fase de expanso
menos veloz atualmente observada, a massa se estabilizaria e a densidade
comearia a cair. Esse modelo da Inflao Csmica est fundamentado
na Mecnica quntica e no modelo padro das partculas fundamentais,
o qual ainda est pendente de comprovao.
7.4 Fsica
Na histria da evoluo da Fsica, o sculo XX corresponde ao
incio de uma nova era, chamada de Fsica moderna, em sucesso Fsica
clssica, originada no comeo do sculo XVII, com os trabalhos de Galileu
no campo da Dinmica. Dado o sucesso da Mecnica na explicao dos
movimentos planetrios e terrestres, firmou-se a convico de que os
fenmenos fsicos, de toda ordem (como trmico e eltrico), poderiam
ser tambm elucidados em termos de movimento e matria. A Mecnica
se constituiria, assim, no grande pilar da Fsica clssica, a qual teria um
extraordinrio desenvolvimento nos trs sculos seguintes. O calor seria
associado ao movimento de um fluido calrico, a eletricidade existncia
de um ou dois fluidos eltricos, a luz se propagaria em movimento
ondular. A noo de campo, surgida no sculo XIX, apenas abalaria os
conceitos mecnicos.
O grande progresso nas pesquisas, em parte devido ao avano
tecnolgico em mquinas e instrumentos, permitiria a expanso da rea de
159

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

conhecimento que evidenciaria fenmenos trmicos, pticos e eltricos, os


quais no eram corretamente explicados pelos princpios e leis vigentes da
Fsica clssica. Experincias em diversos campos descobririam fenmenos
at ento no identificados e para os quais a comunidade cientfica no
encontrava esclarecimentos e respostas adequadas na Fsica mecanicista.
O extraordinrio desenvolvimento experimental nessa fase evolutiva da
Fsica geraria, assim, a prpria necessidade de reviso, de reformulao
e de inovao terica de forma a estabelecer as regras, normas e leis de
uma nova realidade de fenmenos. Por outro lado, a impossibilidade de
esclarecer a estrutura da matria criaria um impasse entre a atomista
(Clausius, Maxwell, Boltzmann) e a escola energetista (Mach, Ostwald),
que seria um dos aspectos dominantes das divergncias tericas, apenas
solucionadas no incio do sculo XX.
Nesse contexto, sete grandes descobertas experimentais do final
do sculo XIX devem ser consideradas, uma vez que teriam um impacto
decisivo nas elucubraes tericas que fundamentariam a Fsica moderna:
a dos raios catdicos, por William Crookes (1879) e Eugen Goldstein; a do
efeito fotoeltrico, por Heinrich Hertz (1887); a dos raios-X, por Wilhelm
Conrad Roentgen (1895); a dos eltrons, por Joseph John Thomson (1897);
a da radioatividade, por Henri Becquerel (1896) e pelo casal Pierre e Marie
Curie (1898); a do Efeito Zeeman (1896); e as radiaes alfa e beta, por
Ernest Rutherford (1897), e gama, por Paul Villard (1900).
Apesar da resistncia de segmentos representativos da
comunidade cientfica em admitir a inaplicabilidade dos estabelecidos
princpios s novas descobertas, seria, contudo, necessria a reformulao
de teorias para substituir concepes que se tornaram inadequadas,
quando aplicadas s dimenses atmicas. A falta de explicaes racionais
e lgicas para fenmenos recm-descobertos, como os da radioatividade e
do efeito fotoeltrico, o da interao da matria e radiao, o da constncia
da velocidade da luz no vcuo, e o da distribuio da energia da luz
emitida por um corpo negro, colocava em risco e sob questionamento
a prpria validade dos princpios, leis e conceitos adotados. A Fsica
experimental no confirmava conceitos da Fsica terica clssica, ou,
em outras palavras, a aplicao da Mecnica, da Termodinmica e do
Eletromagnetismo clssicos a tomos e partculas levava a concluses
em desacordo com a experincia (como certos efeitos da radiao). Em
consequncia, nos primeiros anos do sculo XX, conceitos como os de
Matria, Tempo, Espao e Fora seriam revistos, noes como as de tomo
e continuidade seriam refinadas, as ideias modernas de relatividade e
incerteza seriam inseridas. A aplicabilidade universal, em todas as escalas
160

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

e em velocidades prximas da luz, de leis clssicas, no seria aceita, isto


, o mundo atmico e das partculas no estaria sujeito s regras e leis
aplicveis s grandes dimenses e distncias.
Na histria da Fsica, dois so os anos chamados de milagrosos,
por seu especial significado: o de 1666, quando Newton, em Woodsthorpe,
teria concebido suas grandes formulaes (gravitao universal, leis do
movimento, propriedades da luz e da cor), e desenvolvido o Clculo
infinitesimal, bases de suas principais obras: Philosophiae Naturalis Principia
Mathematica (1686) e Opticks (1704); e o ano de 1905, quando Einstein
publicou no nmero 17 da revista Annalen der Physik, quatro artigos, um
sobre o movimento browniano, outro sobre gerao e converso da luz,
o terceiro sobre dimenso molecular, e um quarto artigo a respeito da
Eletrodinmica dos corpos em movimento (Teoria Especial da Relatividade),
e mais um, no nmero 18 da mesma revista, no qual apresentou sua famosa
frmula da equivalncia da energia e massa (E = mc2). Em 1916, seria
publicada a Teoria da Relatividade Geral, com sua redefinio de gravitao.
A reformulao ou a inovao de conceitos para lidar com os
fenmenos fsicos daria nascimento chamada Fsica moderna, cujos dois
pilares seriam: 1) a Teoria quntica, de Planck, que introduziria o carter
descontnuo da energia e viria a se transformar em base terica para o
estudo dos fenmenos fsicos em escala microscpica; e 2) as Teorias da
relatividade especial e geral de Einstein, que estabeleceriam, entre outras,
a relatividade do Tempo e do Espao, a equivalncia da energia e massa,
a velocidade constante da luz, a inexistncia do ter, e a gravitao como
resultado de uma deformao do Espao-Tempo, devido presena da
massa dos objetos.
Deve ser registrado que, embora uma Cincia experimental, a
Fsica moderna seria formulada em bases tericas criadas em gabinetes
de trabalho num processo racional e dedutivo e no em laboratrios por
meio de experincias e testes. A Teoria quntica, aplicada por Einstein,
em 1905, para explicar o efeito fotoeltrico, seria adotada rapidamente
pela comunidade cientfica, enquanto a Teoria da relatividade demoraria
alguns decnios para ser aceita pela grande maioria dos fsicos e para ser
ensinada nas universidades58.
Formulada nos anos de 1920, a teoria que deu origem ao Princpio
da Incerteza, de Heisenberg, teria tremendo impacto no desenvolvimento
e na compreenso da Cincia, em geral, e da Fsica, em particular. De
acordo com o Princpio, grupos de aspectos essenciais de uma partcula
(posio, velocidade, quantidade de movimento e energia) no podem ser
58

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

161

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

medidos com a mesma preciso e ao mesmo tempo, isto , no h meios


de se medir simultaneamente e com a mesma preciso as propriedades
elementares do comportamento subatmico. Por exemplo, no caso da
partcula quntica, a medio com exatido de sua posio implica numa
grande incerteza quanto sua velocidade, e vice-versa. O Princpio da
Incerteza viria a ter enormes repercusses na Filosofia da Cincia, uma
vez que contestava um dos seus preceitos essenciais. O carter absoluto da
certeza e do determinismo cientficos, prevalecentes at aquele momento,
seria objetado, assim, pela afirmao do conhecimento relativo, dando
lugar previso e probabilidade.
O modelo quntico de tomo, de Niels Bohr; a teoria da
dualidade onda-partcula para a matria, de Louis de Broglie; as
contribuies tericas na formulao da Mecnica quntica (Max Born,
Heisenberg, Jordan, Schrdinger); e os trabalhos de Dirac (que deram
origem Equao de Dirac, embrio da teoria quntica do campo) e
Pauli (princpio da excluso) contribuiriam de forma decisiva para que,
a partir de meados dos anos 60, fossem desenvolvidos os principais
integrantes do que viria a ser conhecido como o modelo padro da
Fsica de partculas elementares. Essa nova rea da Fsica seria objeto
de intensas pesquisas, com as consequentes importantes descobertas de
partculas, de mediadores das interaes e da interao forte, para as
quais o desenvolvimento dos aceleradores de partculas foi essencial na
criao do Modelo Padro.
A noo de matria como constituda por quatro elementos
predominou durante muitos sculos, desde sua formulao, por
Empdocles, at que seria substituda, praticamente no final do sculo XIX,
pela teoria atmica. A descoberta dos lptons e dos quarks como constituintes
elementares da matria constituiria mais um desenvolvimento de extremo
significado na histria da Cincia por suas implicaes em diversos setores
da Fsica moderna.
Ainda que tivessem prosseguido importantes investigaes
nas diversas reas tradicionais da Fsica (Acstica, ptica, Mecnica,
Eletromagnetismo, Termodinmica), as pesquisas em Mecnica quntica e
em Fsica de partculas elementares seriam prioritrias para a comunidade
cientfica e os meios governamentais e industriais. O interesse por essas
reas e o prestgio da decorrente seriam decisivos para o avano nas
pesquisas, como atestam as concesses do Prmio Nobel de Fsica (PNF),
da Medalha Max Planck (MMP) e da Medalha Copley, da Sociedade
Real de Londres (MC), em sua grande maioria, aos estudos tericos e
investigaes das mencionadas reas.
162

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

A cooperao internacional se intensificaria por meio de congressos


e simpsios, intercmbio universitrio, contratao de professores e
pesquisadores de diversas nacionalidades, concesso de bolsas e contatos
pessoais. Criaram-se institutos e centros de pesquisas num grande nmero
de pases, estabelecendo-se extensa rede de colaborao que resultaria
em proveito mtuo. Prmios seriam outorgados a fsicos de diferentes
nacionalidades, por suas relevantes contribuies ao desenvolvimento
da Cincia, por vrias instituies nacionais, sendo o mais importante e
cobiado o Prmio Nobel, concedido anualmente, desde 1901. Crescente
nmero de publicaes especializadas divulgaria as novidades tericas
e as conquistas experimentais nos diversos ramos da Cincia Fsica.
A intensidade desse intercmbio de ideias e de experincias seria altamente
benfica para a comunidade cientfica internacional, aumentando, ainda
mais, seu prestgio junto opinio pblica.
Especial referncia para o intercmbio de ideias e experincias foi a
criao, em 1912, do Instituto Internacional Solvay, para Fsica e Qumica,
pelo industrial belga Ernest Solvay, devido ao sucesso da reunio do
Conselho Solvay, no ano anterior, que contara com a presena, entre outros,
de Lorentz, Perrin, Wien, Curie, Poincar, Einstein, Planck, de Broglie,
Rutherford e Langevin. Coordenando grupos de trabalho, seminrios e
conferncias, tem sido o Instituto Solvay um frum de inestimvel valor
para a promoo da Fsica e da Qumica. A 23 Conferncia Solvay,
realizada em dezembro de 2005, na cidade de Bruxelas, teve como tema
A Estrutura Quntica do Espao e do Tempo. A mais famosa reunio foi
a 5 Conferncia, de 1927, que tratou de eltrons e ftons e foi palco do
clebre debate entre Einstein e Bohr.
Dessa Conferncia participaram 29 cientistas (Langmuir, Planck,
Curie, Lorentz, Einstein, Langevin, Guye, Wilson, Richardson, Debye,
Knudsen, Bragg, Kramers, Dirac, Compton, de Broglie, Born, Bohr, Picard,
Henriot, Ehrenfest, Herzen, Donder, Schrdinger, Verschaffelt, Pauli,
Heisenberg, Alfred Fowler e Brillouin). Desses, 17 foram agraciados com
o Prmio Nobel de Fsica.
Outro exemplo atual dessa profcua cooperao a Sociedade
Europeia de Fsica, frum de debate de temas cientficos, que congrega
as 38 sociedades nacionais de Fsica da regio, com seus 80 mil membros.
Conscientes da fundamental importncia estratgica global da
pesquisa cientfica e de sua caracterstica atual de empreendimento de
alto custo, pela demanda de pessoal, material e tempo, entidades pblicas
prestigiariam e incentivariam tais atividades no campo da Fsica com
a colaborao e apoio de empresas privadas, muitas vezes engajadas,
163

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

por meio de seus laboratrios no desenvolvimento de pesquisas. Como


em outras Cincias, a investigao deixou de ser o trabalho solitrio e
isolado de um pesquisador para se transformar, na atualidade, numa
atividade de equipe. Devido necessidade inevitvel de mobilizao de
extraordinrios recursos financeiros e humanos para o desenvolvimento
das pesquisas, seria crescente e profcua a pesquisa multilateral. Exemplo
desse esforo de cooperao para superar imensos e graves obstculos
o da criao, em 1954, da Organizao Europeia de Pesquisa Nuclear
(CERN), o maior laboratrio mundial (Genebra) de pesquisa em Fsica
das partculas. Conta, atualmente, a CERN, com 20 pases membros e
8 observadores (Rssia, Turquia, Japo, ndia, EUA, Israel, UNESCO e
Comisso Europeia), cerca de 6.500 cientistas e engenheiros, provenientes
de 500 universidades e de 80 nacionalidades.
Do ponto de vista geogrfico, dois perodos ntidos da pesquisa dos
fenmenos fsicos podem ser observados, em funo do deslocamento do eixo
dessa investigao, da Europa ocidental para os EUA: o primeiro perodo se
estende at o final da dcada de 1930, e o segundo perduraria at a presente
data. A Europa ocidental continuaria a manter, at o incio da Segunda
Guerra Mundial, sua indiscutvel e tradicional liderana mundial como o mais
importante centro de pesquisa de Fsica terica e experimental. Aps o recesso
forado, nos anos de 1940, por motivo das prioridades do conflito armado e
da reconstruo do Ps-Guerra, os EUA assumiriam, e conservariam at o
presente, a irrefutvel posio de lder nas pesquisas da Cincia Fsica.
A Alemanha continuaria como o principal centro da Fsica
terica e experimental, at incio da dcada de 1930, quando muitos de
seus cientistas (Hans Bethe, Otto Stern, Otto Hahn, Jack Steinberger)
emigrariam para outros pases da Europa e para os EUA, em fuga do
regime nazista, ali implantado em 1933. A condio privilegiada de
suas universidades (Berlim, Heidelberg, Gttingen, Munique, Frankfurt,
Giessen) e dos seus laboratrios tornaria a Alemanha o incontestvel foco
irradiador das pesquisas dos fenmenos fsicos, e para onde convergiam
estudantes, professores e pesquisadores de vrias partes do mundo. Sua
liderana e sua influncia eram reconhecidas internacionalmente. Boa
parte do avano terico registrado nesse perodo teve a participao,
exclusiva ou decisiva, de cientistas alemes (Planck, Einstein, von Laue,
Lenard, Stark, Born, Heisenberg, Hertz, Wien, Sommerfeld, Bothe,
Otto Hahn, Strassmann, Bethe, Franck), atuantes na Fsica quntica, na
Relatividade e na Fsica nuclear. O alto nvel da pesquisa continuaria,
na Alemanha, no segundo perodo, como atestam as contribuies de
Mssbauer, Jensen, Von Klitzing, Ruska, Binning, Bednorz, Steinberger,
164

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Paul, todos agraciados com o Prmio Nobel de Fsica no Ps-Guerra. A


Sociedade Cientfica Kaiser Wilhelm se tornaria, depois da Guerra, no
Instituto Max Planck, maior centro de pesquisa cientfica da Alemanha, e
dos mais importantes do mundo.
A Gr-Bretanha se manteria, ao longo do perodo, como importante
centro de pesquisa fsica, tendo contribudo para o desenvolvimento
do conhecimento dos fenmenos com fundamentais aportes tericos e
experimentais, como, entre outros, os de Thomson, Rutherford, Aston,
Moseley, Barkla, Bragg, Richardson, Chadwick, Cockroft, Blackett e
Dirac. As atividades de pesquisa prosseguiriam ativas no Reino Unido
na segunda metade do sculo, destacando-se os trabalhos de Powell,
Gabor, Ryle, Hewish, Mott, Josephson e Hawking. Uma das principais
entidades de pesquisa o Laboratrio Cavendish (1874), da Universidade
de Cambridge, de fama mundial. A tradio francesa em pesquisa terica
e experimental (Foucault, Fizeau, Raoult, Becquerel, casal Pierre e Marie
Curie, Poincar) conservaria o pas dentre os mais avanados no campo da
Fsica, com as contribuies de Marie Curie, Perrin, Langevin, de Broglie,
Irene e Frederic Joliot-Curie. Superado o impacto altamente negativo dos
efeitos da Segunda Guerra Mundial, voltaria a Frana a ocupar posio de
relevo como centro de excelncia. A Holanda teria um papel de grande
relevncia nesse primeiro perodo, graas aos trabalhos de Lorentz,
Zeeman, van der Waals, Kammerlingh-Onnes, Uhlenbeck, Debye.
Kramers, Veltman, Hooft e van der Meer so importantes pesquisadores
da atualidade, ganhadores do Prmio Nobel. Cientistas de outros pases
europeus dariam valiosa contribuio, igualmente, para a Fsica moderna,
como os austracos Schrdinger, Pauli, Hess e Lise Meitner; os suecos
Hannes Alfven, Otto Klein e Kai Siegbahn; e o dinamarqus Niels Bohr.
Ainda na Europa, a Rssia (URSS), envolvida em graves conflitos
externos e internos, e apesar da emigrao de vrios cientistas, seria
capaz de manter, com suas Universidades de Moscou e Leningrado (So
Petersburgo), elevado nvel de pesquisa ao longo do sculo XX. Devem
ser notadas as contribuies de Minkowski, Friedmann, Gamow, Landau,
Cherenkov, Tamm, Prokhorov, Ilya Frank, Kapitza, Kurchatov, Fock,
Veksler, Sakharov, Basov e Flerov, entre outros.
Quanto sia, as principais contribuies do Japo se dariam,
a partir da dcada de 1950, com os trabalhos de Yukawa, Tomonaga,
Esaki, Koshiba, Nambu, Kobayashi e Maskawa, agraciados com o Prmio
Nobel. A ndia e a China ocupam, na atualidade, posio de relevo, no
campo da investigao, graas a seus bem equipados e dotados centros de
excelncia. A prioridade outorgada pelos respectivos governos e entidades
165

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

pblicas e privadas pesquisa e expanso da base industrial explicam


o extraordinrio avano e sucesso desses pases no desenvolvimento de
seus projetos em reas como a atmica e a espacial. A modernizao e
atualizao do ensino universitrio e tcnico em grandes centros culturais
(Bombaim, Calcut, Delhi, Pequim, Xangai, Canto) justificam a expectativa
de continuado progresso, a curto e mdio prazos, na investigao.
Os EUA, que, na primeira metade do sculo XX, ocuparam posio
importante no cenrio internacional (Robert Millikan, Clinton Davisson,
Arthur Compton, Carl Anderson, Ernest Lawrence), assumiriam, na
atualidade, incontestvel liderana na pesquisa cientfica em geral, e
na Fsica, em particular. Com amplos recursos financeiros e humanos,
macios investimentos de maturao a longo prazo, numerosos centros de
investigao, grande capacidade de formao e recrutamento de cientistas,
e decisivo apoio da comunidade empresarial e das entidades pblicas s
universidades e aos institutos de pesquisas, o pas se transformaria no
principal centro mundial de pesquisa no campo da Cincia Fsica. Mais de
70 pesquisadores americanos, ou residentes nos EUA, receberam o Prmio
Nobel de Fsica no Ps-Guerra. No grande esforo dos EUA para se tornar
uma potncia cientfica, no pode ser esquecida a valiosa contribuio de
renomados fsicos estrangeiros, como, entre outros, os hngaros Wigner,
Szilard e von Neumann; os italianos Fermi e Segr; os austracos Rabi e
Weisskopf; o suo Flix Bloch; os alemes Einstein, Otto Stern e Ralph
Krnig; e os holandeses Goudsmit e Uhlenbeck.
O Brasil ingressaria no cenrio internacional somente aps a
Segunda Guerra Mundial, graas s contribuies de Mario Schenberg,
Csar Lattes, Marcelo Dami, Jayme Tiomno e Jos Leite Lopes, entre
outros, e criao do Conselho Nacional de Pesquisa e do Ministrio da
Cincia e Tecnologia. Devem ser igualmente registrados, os esforos da
Argentina e do Mxico no desenvolvimento da pesquisa no campo da
Fsica terica e aplicada.
Em funo das caractersticas especficas da Fsica, sua evoluo
na atualidade ser exposta nos seguintes subcaptulos: Teoria Quntica,
Teoria da Relatividade, Fsica Atmica e Nuclear, Fsica Quntica e Fsica
das Partculas.
7.4.1 Teoria Quntica
A Teoria Quntica data, oficialmente, de 14 de dezembro de
1900, quando o fsico alemo Max Karl Ernst Ludwig Planck (1858-1947)
166

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

apresentou perante a assembleia da Academia Alem de Fsica, seu hoje


famoso trabalho Sobre a teoria da lei de distribuio de energia do espectro
contnuo. A importncia e o impacto de tal teoria na evoluo da Fsica so
de tal ordem a ponto de ser reconhecida como um dos pilares da Fsica
moderna.
Max Planck nasceu na cidade porturia de Kiel, ento pertencente
Dinamarca, mas que passaria, pouco depois (1866), ao domnio da Prssia.
Com a transferncia da famlia para Munique, onde seu pai, Johann Julius
von Planck, lecionaria Direito constitucional, Max Planck estudaria na
renomada escola local Maximilian-Gymnasium. Ingressou, em 1874, na
Universidade de Munique, onde demonstrou particular interesse pela
Termodinmica, assunto de sua defesa de tese (Sobre a Segunda Lei da
Teoria Mecnica do Calor) de doutorado (1879). Prosseguiria seus estudos na
Universidade de Berlim, tendo tido como mestres e orientadores Gustav
Kirchhoff, autor da lei da radiao e inovador, com Robert Bunsen, da
Anlise espectral; Hermann Helmholtz, descobridor da primeira lei da
Termodinmica (conservao da energia); e Rudolf Clausius, formulador
da segunda lei da Termodinmica (entropia). Aps curto perodo como
professor nas Universidades de Munique e Kiel, assumiria, em 1889, com
a morte de Kirchhoff, ocorrida em 1887, a ctedra na Universidade de
Berlim, onde permaneceria at 1928, quando se aposentou. Planck, que
recebera em 1918 o Prmio Nobel de Fsica (PNF) por sua Teoria Quntica,
assumiria, em 1930, a presidncia da Sociedade Kaiser Wilhelm, principal
instituio de pesquisa cientfica alem, tendo a ela renunciado, em 1937,
por graves divergncias com o regime nazista, mas permaneceria no
pas durante toda a Guerra no intuito de preservar e resguardar a vida
cientfica na Alemanha. Terminado o conflito, Planck seria reconduzido
presidncia da Sociedade, a qual, em sua homenagem, hoje se chama
Instituto Max Planck, um dos mais renomados centros cientficos de
pesquisa terica. Planck teve uma infortunada vida particular, com
a morte de sua primeira esposa, de seu filho mais velho na Primeira
Guerra Mundial, de suas duas filhas gmeas por complicaes aps os
partos, e de seu filho mais moo, fuzilado pelos nazistas, em 1944, por
participar de compl contra Hitler. Com sua casa e biblioteca destrudas,
Planck se mudaria para Gttingen, depois da Guerra, onde faleceu e foi
enterrado. Planck escreveu Termodinmica (1897), Teoria da Radiao do
Calor (1906), Introduo Fsica Terica (1932/33), A Filosofia da Fsica (1936)
e Autobiografia Cientfica.

167

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.4.1.1 - Radiao dos Corpos Negros


Todos os objetos absorvem e irradiam energia. Em Fsica, corpo
negro significa o objeto ideal, que absorve 100% da radiao sobre ele
incidente e deve, quando aquecido, irradiar toda radiao recebida. Se frio,
o objeto parece negro, porque no reflete nenhuma luz. Um objeto, quando
gradualmente aquecido, emite primeiro uma incandescncia vermelha, e,
medida que aquecido, emite uma luz vermelha, depois amarela, depois
azul-branca e finalmente branca. Isto significa, no espectro de cores da luz,
que a intensidade da luz est se movendo do infravermelho para o azul.
Em decorrncia de seus estudos (1859) sobre as linhas espectrais de
Fraunhofer, Kirchhoff pesquisara (1861) o problema do corpo negro, tendo
formulado a chamada lei de emisso e de radiao ou Lei Kirchhoff, pela
qual a capacidade de um objeto emitir luz equivalente sua habilidade
de absorv-la na mesma temperatura. Ou seja, a energia emitida por um
corpo negro dependia somente de sua temperatura e do comprimento da
onda emitida. O problema era que o nmero de diferentes frequncias na
faixa de alta frequncia maior que na faixa de baixa frequncia, pelo que,
se o corpo negro irradiasse igualmente todas as frequncias de radiao
eletromagntica, toda a energia praticamente seria irradiada na faixa de
alta frequncia. Como a mais alta frequncia de irradiao no espectro
da luz visvel violeta, teoricamente um corpo aquecido deveria irradiar
unicamente ondas luminosas ultravioletas. Essa situao, chamada de
catstrofe ultravioleta, no entanto, no ocorria, sendo que a Fsica de ento
no podia encontrar uma explicao. A teoria dominante para explicar a
radiao dos objetos aquecidos e as cores que emitiam sustentava o carter
ondulatrio da luz, segundo o qual a energia luminosa emitida teria maior
tendncia a ser irradiada numa frequncia mais alta que numa mais baixa
pela relao existente entre a frequncia de uma onda e seu comprimento.
Quanto mais alta a frequncia da onda, mais curto seu comprimento.
Vrias tentativas, nos anos seguintes, procurariam explicar o
problema da distribuio da energia espectral. Em 1879, Josef Stefan
estudaria o assunto e concluiria que a energia emitida por um corpo
quente (qualquer temperatura acima do Zero absoluto) era proporcional
quarta potncia de sua temperatura, concluso a que chegaria tambm,
em 1894, Ludwig Boltzmann. A chamada Lei Stefan-Boltzmann, somente
vlida para corpos negros, relacionava a energia total do corpo com a
temperatura, mas no levava em conta o comprimento da onda. O tema
seria retomado em 1896, por Wilhelm Wien, que explicaria a distribuio
de radiao de um corpo negro apenas para os comprimentos de ondas
168

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

pequenas (alta frequncia) e por John Rayleigh/James Jeans para os de


ondas compridas (baixa frequncia). A questo da distribuio da radiao
emitida por um corpo negro continuava, portanto, sem soluo, uma vez
que as teorias no confirmavam os dados empricos.
7.4.1.2 - A Concepo de Planck
Dois pressupostos bsicos orientariam os estudos iniciais de
Planck sobre a questo da radiao do corpo negro: a de que toda matria
era composta de tomos, e que a energia era contnua, irradiada em
ondas. Aps constatar a impossibilidade de encontrar resposta adequada
nos princpios at ento adotados, ocorreria a Planck a necessidade de
introduo de novos conceitos para explicar o fenmeno, o que redundaria
na formulao do que se constituiria numa das duas teorias fundamentais
da Fsica moderna.
A soluo encontrada foi intuitiva, e que a experincia viria a
comprovar, mas que significava um rompimento de grande alcance com
os postulados admitidos de que a luz e o calor seriam emitidos num fluxo
constante de energia: a descontinuidade da energia, que existiria em
pacotes mnimos, indivisveis59, sugerindo que a energia, como a matria,
existia em pequenas, mas finitas, unidades. A essas unidades, Planck
chamou de unidade de radiao de energia ou quantum (do latim para
quanto). A originalidade da concepo era supor que o tomo seria capaz
de emitir, de uma s vez, sob a forma de um pequeno grupo de ondas,
toda a energia nele contida. Os tomos, oscilando com a frequncia, s
poderiam absorver ou emitir um mltiplo de uma energia E = hf, que
Planck denominou de quantum de energia.
De acordo com a teoria, a energia s se manifestaria nessas
unidades fundamentais, indivisveis, as quais s seriam ajustveis em
degraus sequenciais. A energia do quantum estaria em relao direta
com sua frequncia, isto , o quantum de luz violeta (numa extremidade
do espectro da luz) conteria o dobro de quantidade de energia de um
quantum de luz vermelha (na outra extremidade do espectro da luz).
Ou seja, o tamanho do quantum (pacote de energia) seria fixo, mas o
contedo de energia seria inversamente proporcional ao comprimento da
onda da radiao (como o comprimento de onda da luz violeta metade
do da luz vermelha, o quantum de luz violeta conteria duas vezes mais
energia que o da luz vermelha). Como a energia s pode ser emitida e
59

CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.

169

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

absorvida em quanta inteiros, j que no h quantum fracionrio, a emisso


de frequncias elevadas requer mais energia, o que torna menos provvel
a acumulao de energia adicional, e, por conseguinte, torna impossvel a
ocorrncia da catstrofe ultravioleta.
Planck formularia, ainda, uma equao matemtica na qual
relacionaria o contedo de energia de um quantum frequncia da radiao,
que, por ser proporcional ao comprimento de onda, seria diretamente
proporcional um ao outro. Em qualquer quantum, a relao entre a energia
contida e a frequncia da radiao emitida deveria ter o mesmo valor,
isto , deveria ser uma constante universal, a que ele chamou de quantum
elementar de ao. Essa constante, hoje conhecida como constante de
Planck, expressa pela letra h (h: 6,626176X10-34 J x seg) e consta da
famosa Equao E = hv , a qual significa ser um quantum de energia
(E) igual frequncia (v) da radiao multiplicada constante de Planck
(h). Ou, em outras palavras, os tomos, oscilando com a frequncia, s
poderiam absorver ou emitir um mltiplo de um quantum de energia
E = hf. Assim, em qualquer processo de radiao, a quantidade de energia
emitida, dividida pela frequncia, igual a um mltiplo da constante (h).
O valor da constante de Planck extremamente pequeno, de dimenses
quase infinitesimais, em que o comprimento da ordem de 10-35 metros;
a massa, de 10-5 gramas; e o Tempo, 10-43 segundos60. O valor da constante
de h est gravado no tmulo de Planck, em Gttingen.
7.4.1.3 - Confirmao da Teoria: O Efeito Fotoeltrico
Inicialmente considerada, pelo prprio Planck, como uma mera
hiptese, sua formulao do quantum passaria categoria de teoria quando
Einstein a utilizou para explicar o efeito fotoeltrico, outro fenmeno para
o qual a Fsica no oferecia uma explicao adequada.
Em 1887, Heinrich Hertz, em suas pesquisas experimentais sobre
a Teoria eletromagntica de James Clerk Maxwell, descobriu o chamado
efeito fotoeltrico, resultante da gerao de atividade eltrica (centelha)
pela luz ao atingir alguns metais. Por estar envolvido nas investigaes
sobre as ondas eletromagnticas, Hertz no se ocuparia mais do assunto.
Em 1902, o fsico alemo Philipp Eduard Lenard estudaria o efeito
fotoeltrico e demonstraria que o efeito se devia emisso de eltrons,
recm-descobertos por J. J. Thomson. Formularia Lenard duas leis: 1 os
eltrons emitidos tm velocidades iniciais finitas, so independentes da
60

CRUMP, Thomas. A Brief History of Science.

170

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

intensidade da luz incidente, porm dependem de sua frequncia; e 2


o nmero total de eltrons emitidos proporcional intensidade da luz
incidente. Tais leis so incompatveis com a Teoria eletromagntica de
Maxwell (1873), segundo a qual, quanto mais intensa a radiao, maior
seria a energia cintica do eltron61.
O enigma do fenmeno a ser esclarecido era o de a mudana do
comprimento da onda (ou da cor) afetar os eltrons do tomo. Assim,
a luz azul, por exemplo, fazia com que os eltrons fossem emitidos em
velocidades maiores que a da luz amarela, enquanto a luz vermelha no
produzia qualquer efeito. A Fsica clssica no tinha resposta para o
enigma.
Em artigo publicado no ms de maro de 1905 e intitulado Um
ponto de vista heurstico sobre a gerao e a transformao da luz, Einstein
esclareceria o assunto recorrendo teoria quntica. Mostraria que a luz
tambm constituda de quanta, e explicaria que esse efeito fotoeltrico s
poderia ser interpretado se fosse admitido que o metal absorve a luz por
pacotes discretos de energia. Em seu contato com a matria, a luz no se
comportaria como um fluxo contnuo, mas como um conjunto de quanta; a
luz teria, assim, uma estrutura intermitente. Quanto mais energia contiver
o quantum, mais velocidade imprime ao eltron cuja emisso provocou.
Assim, a luz vermelha, cujo quantum contm uma energia menor, no tem
qualquer efeito sobre os eltrons do metal. A luz violeta expulsa eltrons
em baixa velocidade; o ultravioleta gera uma velocidade maior; e raios-X
produzem eltrons muito rpidos. A teoria quntica, utilizada por Einstein
em seu artigo, mostrava, assim, que a luz tinha propriedades de partcula.
Por essa explicao quntica do efeito fotoeltrico, Einstein receberia
o Prmio Nobel de Fsica (PNF) de 1921. O fsico americano Robert
Millikan ganharia, em 1923, o Prmio Nobel de Fsica por sua verificao
experimental da equao fotoeltrica de Einstein, pela medio do valor
da carga eltrica do eltron, e pela primeira determinao direta da
constante h de Planck (1912-15), e, em 1926, o qumico Gilbert Newton
Lewis, em carta revista Nature, cunhou o termo fton para designar o
quantum da luz.
A teoria quntica serviria, em 1913, para fundamentar o modelo
de tomo de Niels Bohr, e a constante de Planck dominaria os clculos da
Fsica atmica. Nos anos seguintes, seria estabelecida a Mecnica quntica,
graas s contribuies, entre outros, de Bohr, Born, Jordan, Heisenberg,
Schrdinger, Pauli e Dirac.
61

BASSALO, Jos Maria Filardo. Nascimentos da Fsica.

171

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.4.2 Teoria da Relatividade


O outro pilar em que se assenta a Fsica moderna a Teoria da
relatividade, que no dizer do prprio Einstein
se assemelha a um prdio composto de dois pavimentos: a Teoria especial e a
Teoria geral. A Teoria especial, sobre a qual a Teoria geral repousa, aplica-se a
todos os fenmenos fsicos, em sistemas inerciais, com exceo da gravidade, e
no se aplica a sistemas acelerados; a Teoria geral generaliza a Teoria especial
para sistemas acelerados, fornecendo a Lei da gravitao e sua relao com
as outras foras da Natureza.

O tremendo impacto dos conceitos enunciados no conjunto da


fabulosa obra cientfica de Einstein teria imensa repercusso em todo o
campo da Cincia Fsica, tendo inaugurado, para muitos historiadores
da Cincia, a era da Fsica moderna em 1905, o ano milagroso, com a
publicao de seus cinco famosos artigos.
Albert Einstein (1879-1955) nasceu na cidade de Ulm, em Baden-Wrtenberg, tendo feito, a partir de 1889, seus estudos secundrios
em Munique, para onde havia sido transferido seu pai, fabricante de
equipamentos eltricos. Mudou-se Einstein para a Sua, onde concluiu,
em Aarau, seu curso secundrio. Em 1896, teve revogada sua cidadania
alem. Em 1900, concluiu o curso do Instituto Politcnico. Adquiriu a
nacionalidade sua em 1901, e obteve, por concurso, posto no Instituto de
Tecnologia de Zurique. Insatisfeito com o emprego, subsidiava seu salrio
com aulas particulares, at 1902, quando conseguiu o posto de perito
tcnico de terceira classe no Escritrio de Patente do governo federal,
em Berna. Em 1902, nasceu sua filha, com Mileva Maric, que seria dada
para adoo. Apesar da resistncia inicial da famlia, casou-se Einstein
com Mileva em janeiro de 1903, com quem teria mais dois filhos, Hans
Albert (1904) e Eduard (1910). Durante esses anos, dedicou-se ao estudo
da Fsica terica, em particular das obras de Faraday, Kirchhoff, Hertz,
Maxwell, Mach e Lorentz. Em 1905, publicaria nos Anais de Fsica, cinco
artigos, dois dos quais com a Teoria especial da relatividade, e, em 1907,
formularia o princpio da equivalncia, trabalho considerado incio
de seus estudos que culminariam com a Teoria geral da relatividade.
Em 1909, j com reputao firmada na comunidade cientfica, aceitou o
convite da Universidade de Zurique para assumir o cargo de professor
associado de Fsica. Transferiu-se pouco depois para a Universidade de
Praga, como professor titular, mas retornaria temporariamente, em 1912,
172

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

a Zurique, para assumir ctedra no Instituto Politcnico. Em 1911, publicara,


no Annalen der Physik, importante artigo sobre a influncia da gravidade
na propagao da luz. Em 1914, mudou-se Einstein para Berlim, onde
assumiria cargo no Instituto Kaiser Guilherme, ingressaria na Academia
Prussiana de Cincias e daria aulas na Universidade de Berlim. Em 1916,
publicou a Teoria Geral da Relatividade, e, ao final da Guerra de 1914-1918,
sua esposa e os dois filhos retornariam Sua. Logo aps o divrcio, em
1919, Einstein se casaria com sua prima Elsa. Por seu trabalho sobre o efeito
fotoeltrico, de 1905, ganhou, em 1921, o Prmio Nobel de Fsica. Nos anos
de 1920, reassumiria a cidadania alem, sustentaria clebre polmica com
Niels Bohr sobre a Mecnica quntica, participaria de grande nmero de
congressos internacionais, proferiria conferncias em diversos pases e
se dedicaria, sem sucesso, procura de uma teoria unificada de campo
(primeira verso, em 1929, e a ltima, em 1953), que uniria as teorias da
gravitao e do Eletromagnetismo. Quando na Califrnia, em 1933, Hitler
assumiu o poder na Alemanha, motivo pelo qual Einstein emigrou para
os EUA, renunciou, pela segunda vez, cidadania alem e assumiu a
norte-americana (1940). Aceitou a indicao vitalcia para o Instituto de
Estudos Avanados de Princeton e nunca mais retornou Alemanha.
Apesar de ter escrito a Roosevelt recomendando o desenvolvimento da
bomba atmica, escreveu e fez campanha pelo desarmamento nuclear e
se ops s investigaes do Congresso, no incio dos anos de 1950, sobre
as atividades antiamericanas. Alm de Fundamentos da teoria da relatividade
especial e geral (1917), seu primeiro livro, Einstein escreveria, entre outros,
O significado da relatividade (1922); em 1949, O Mundo como eu o vejo; e, em
1950, Meus ltimos anos.
7.4.2.1 1905 O Ano Miraculoso
At 1904, j havia a prestigiosa revista Annalen der Physik, de Leipzig,
publicado cinco artigos de Einstein (um, em 1901; dois, em 1902; um, em
1903; e outro. em 1904), todos na rea da Mecnica estatstica, que estuda o
comportamento de tomos e molculas. Apesar do valor relativo, do ponto
de vista cientfico, esses trabalhos mostravam o interesse do autor pela Fsica
terica, mas no prenunciavam a verdadeira revoluo que promoveria, a
partir do ano de 1905, no entendimento dos fenmenos fsicos.
Einstein escreveria seis importantes artigos em 1905, dos quais
quatro seriam publicados no nmero 17 do Annalen der Physik, de Leipzig,
um no nmero 18, e o sexto no nmero 19 da mesma revista, em 1906.
173

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Os dois primeiros trabalhos tratavam de tomos e molculas,


tema altamente controvertido na comunidade cientfica da poca.
O primeiro, intitulado Uma nova determinao das dimenses moleculares, era
fundamentalmente seu trabalho que lhe valeria o doutorado, em janeiro de
1906, da Universidade de Zurique. Nele, o autor apresentaria um novo mtodo
para determinar os raios das molculas e o nmero de Avogadro (6,02x1023),
inicialmente calculado em 2x1023, isto , o nmero de molculas existentes
numa molcula-grama de qualquer substncia, ou seja, numa quantidade de
massa igual a M gramas, no M a massa molecular da substncia.
No segundo artigo, Sobre o movimento de pequenas partculas suspensas
em lquidos estacionrios exigido pela teoria molecular cintica do calor, Einstein
utilizaria os trabalhos de George Stokes (1819-1903) sobre o deslocamento
de uma esfera no lquido e de Jacobus Henricus Vant Hoff sobre presso
osmtica para explicar, numa anlise matemtica e pela coliso entre
tomos e molculas, o movimento errtico do plen suspenso em lquido,
detectado pelo botnico escocs Robert Brown em 1827.
Caberia acrescentar sobre esses temas que o fsico francs
Jean Baptiste Perrin (1870-1942) realizaria uma srie de experincias
e observaes microscpicas para confirmar os trabalhos de Einstein
e forneceria os primeiros clculos do tamanho aproximado do tomo.
Perrin poderia contar o nmero de pequenas partculas de goma-resina
suspensas em diferentes alturas de uma coluna de gua e a distribuio
das posies sucessivas de uma partcula em suspenso, agitada pelo
movimento browniano. Perrin estimaria o nmero de Avogadro entre
6x1023 e 7x1023. Seu trabalho Os tomos seria publicado em 1913, primeira
constatao objetiva do tomo62.
O terceiro artigo seria relativo ao efeito fotoeltrico, fenmeno
sem explicao pela Teoria ondulatria clssica da luz. Einstein seria
o primeiro a aceitar a hiptese do quantum (unidade fundamental da
energia) de Planck, com a qual explicaria que o efeito fotoeltrico resultaria
da absoro pelo eltron emitido de um quantum hv de energia da luz (no
qual v sua frequncia), quando esta energia absorvida maior do que a
energia de ligao que prende o eltron ao metal. Indo alm da concepo
original de Planck, Einstein apresentaria o quantum de luz e a inovadora
proposta, sem qualquer dado experimental, de ser a luz constituda por
partculas com energia hv, isto , que a luz deveria consistir de um feixe
descontnuo de radiao. Por essa descoberta, ganharia Einstein o Prmio
Nobel de Fsica de 1921 e promoveria a aceitao da Teoria quntica pela
comunidade cientfica.
62

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

174

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.4.2.2 Teoria Especial da Relatividade


O quarto artigo de 1905, publicado em 26 de setembro, o clebre
Sobre a eletrodinmica dos corpos em movimento, no qual introduziria
sua Teoria especial (ou restrita) da relatividade, limitada a sistemas de
referncia em movimento relativo entre si com velocidades uniformes,
no aceleradas. O termo relatividade foi popularizado por Planck.
No exame da teoria, devem ser indicados, preliminarmente, como
antecedentes recentes: as crticas de Ernst Mach (1838-1916), em A Cincia
da Mecnica (1883), Mecnica de Newton, principalmente aos conceitos de
Espao, Tempo e Movimento absolutos; e os trabalhos e pronunciamentos
de Henri Poincar (1854-1912) do qual so clebres os pensamentos:
a forma das leis fsicas so as mesmas em relao a qualquer referencial
inercial, e as leis dos fenmenos fsicos devem ser as mesmas tanto
para um observador fixo quanto para um observador que se mova com
a velocidade uniforme de translao em relao a ele63, alm de seu
ceticismo quanto s noes de Espao e Tempo absolutos.
No final do sculo XIX, havia uma discusso, no meio cientfico,
sobre como o movimento da Terra no ter (meio invisvel, slido, tnue)
afetaria as ondas luminosas. O entendimento geral era de que, devido
propagao das ondas luminosas pelo ter (aceito pela comunidade
cientfica), e ao movimento da Terra no Espao, a velocidade das ondas
luminosas, medida em direo desse movimento da Terra, deveria ser
maior (velocidade da luz + velocidade da Terra) que a medida numa direo
em ngulo reto com ela (apenas velocidade da luz). Em seus experimentos
com o interfermetro, em 1887, os fsicos americanos Albert Michelson
(1852-1931) e Edward Morley (1838-1923) dividiram a luz branca em dois
feixes, um orientado na direo do deslocamento da Terra, e o outro, que
percorria a mesma distncia, situado perpendicularmente a esse mesmo
deslocamento. Os dois feixes de luz passavam por um jogo de espelho
e se reuniam num ponto onde produziam franjas de interferncia. A
corrente de ter deveria provocar acelerao ou desacelerao nos raios de
luz. Como nenhuma diferena de marcha entre os dois feixes e nenhum
deslocamento das franjas de interferncia foi verificada, o experimento foi
considerado um fracasso, pois no comprovou o que era esperado, tanto
o chamado vento do ter, quanto a diferena da velocidade da luz, ou
seja, a velocidade da luz no era afetada pelo movimento da Terra
Com o intuito de explicar o resultado negativo da experincia
Michelson-Morley, o fsico irlands George Fitzgerald (1851-1901),
63

NATALE, Adriano; VIEIRA, Cssio (editores). O Universo sem Mistrio.

175

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

em 1889, sugeriria uma contrao do comprimento do brao do


interfermetro no sentido do movimento. Essa contrao do brao teria
ocorrido por um fator suficiente para anular a diferena de chegada
dos dois feixes luminosos64. Em 1892, o fsico holands Hendrik Antoon
Lorentz (1853-1928) sustentaria a hiptese de que os corpos em movimento
se contraem na direo em que este ocorre, e, em 1904, desenvolveria
uma srie de equaes, chamadas de transformaes de Lorentz, que
modificariam as equaes de Maxwell sobre o comportamento das
ondas eletromagnticas que se moviam no Espao velocidade da luz.
As equaes se referiam a comprimento, massa e tempo, nas quais as
velocidades eram todas menores que a da luz.
Dois postulados so essenciais na Teoria especial da relatividade:
1) Princpio da relatividade as leis da Fsica so as mesmas em todos os
sistemas inerciais de referncia; e 2) Princpio da constncia da velocidade
da luz a velocidade da luz no vcuo constante para todos os sistemas
de referncia inerciais, qualquer que seja seu movimento ou o da fonte
luminosa. Ao contrrio da Mecnica newtoniana, que defendia poder um
objeto se mover a uma velocidade ilimitada desde que acelerado por uma
fora suficiente, sustentaria Einstein que a velocidade da luz constante
medida no vcuo e tambm limite, que no pode ser superada, nem
mesmo igualada, por nenhum corpo. A constncia da velocidade da
luz, independente do sistema de referncia inercial, explicava, assim, o
resultado negativo da experincia Michelson-Morley que, por sua vez,
mostrava a inutilidade da noo do ter, que deveria ser abandonada.
Ao faz-lo, Einstein rejeitaria, igualmente, o princpio de um referencial
absoluto, de um espao estacionrio absoluto.
Em decorrncia dos dois postulados acima, Einstein provaria que
no existe Espao, Tempo, Massa e Repouso absolutos, como sustentava
Newton: o Tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, por sua prpria
natureza, sem relao a nada externo, permanece sempre semelhante e
imutvel e o espao absoluto, em sua prpria natureza, sem relao com
qualquer coisa exterior, permanece sempre semelhante e inamovvel.
Tudo relativo ao referencial do observador. O Tempo, por exemplo, se
aplica somente ao referencial em que est sendo medido. Em decorrncia,
Einstein introduziria a noo da relatividade da simultaneidade,
contestando, assim, seu tradicional carter absoluto: eventos que so
simultneos para um sistema de referncia no o so necessariamente em
relao a outro, ou, em outras palavras, o que um observador constata,
por meio de medidas, como acontecendo ao mesmo tempo, pode no
64

RIVAL, Michel. Os Grandes Experimentos Cientficos.

176

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

ser simultneo para outro observador que esteja se deslocando com


velocidade constante em relao ao primeiro65.
A Teoria especial mostra, ainda, que dois observadores, situados
em referenciais que se deslocam um em relao ao outro com velocidade
constante v, obteriam medies diferentes para o intervalo de tempo
entre dois eventos e o comprimento de uma barra na direo de v. Est
igualmente implcito na Teoria especial que, a uma velocidade prxima
da luz, ocorre aumento da massa de um corpo, por causa da energia
cintica para coloc-lo em movimento. Como energia e massa so
intercambiveis, para aumentar a velocidade do corpo, preciso aumentar
a energia, o que aumentar a massa do corpo. Assim, o nico absoluto no
Universo seria a velocidade constante da luz no vcuo, ou, limite fsico
do Universo, razo pela qual Einstein utilizaria, no incio, a denominao
de teoria da invarincia para sua Teoria especial da relatividade, mas
que no prevaleceria, devido preferncia generalizada, na comunidade
cientfica, pelo nome de relatividade dado por Planck.
Ainda em 1905, mas no nmero 18 da Annalen der Physik, seria
publicado o quinto artigo de Einstein, no qual apresentaria sua frmula,
em que estabelece a relao entre massa e energia. A quantificao dessa
relao est expressa na mais famosa equao da Fsica - E=MC2, em que a
energia (E) de uma quantidade de matria com determinada massa igual
ao produto da massa (M) pelo quadrado da velocidade (C) da luz. De
acordo com a frmula, uma pequena quantidade de massa contm uma
enorme quantidade de energia, o que no era possvel de ser constatado
na poca, por ser teoricamente impossvel dividir o tomo, e por ser,
assim, tecnicamente irrealizvel. Ela serviria, contudo, para explicar o
brilho do Sol e das outras estrelas, e a frmula para a fonte de energia
do Universo66. Esta frmula explica tambm por que a massa de um corpo
aumenta quando sua velocidade, ou seja, sua energia, aumentada.
Os dois artigos sobre Relatividade no tiveram repercusso
imediata no meio cientfico, o que causou grande decepo a Einstein.
Pela complexidade do assunto e pelos conceitos revolucionrios
emitidos sobre as bases assentadas da Fsica clssica, os artigos passaram
praticamente despercebidos, apesar de publicados pela mais importante
revista cientfica. No entanto, dois dos maiores fsicos alemes da poca,
Max Planck e Walther Nernst, compreenderam e apoiaram as novas
concepes, o que serviria de incentivo ao jovem Einstein para prosseguir
em seus estudos.
65
66

CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.


RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

177

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A Teoria especial da relatividade trata apenas de observadores com


velocidades constantes, isto , se aplica apenas a sistemas de referncia com
movimentos inerciais, livres de foras e aceleraes. Em artigo de 1907,
Einstein teria o que chamou de o pensamento mais feliz da minha vida:
a igualdade entre a massa inercial e a massa gravitacional, considerada
mera coincidncia pela Mecnica clssica, seria uma indicao de uma
estreita vinculao entre a inrcia e a gravitao. Uma pessoa numa caixa
fechada no seria capaz de distinguir se est em repouso num campo
gravitacional ou se est sendo acelerado a uma taxa constante numa nave
no Espao livre. Essa conexo entre movimento acelerado e gravidade
seria chamada por Einstein de princpio da equivalncia, gnese da Teoria
geral da relatividade.
Em 1908, o matemtico Hermann Minkowski (1861-1909), que fora
professor de Einstein na Politcnica de Zurique, interpretou, em seu livro
Espao e Tempo, as transformaes de Lorentz como sendo geomtricas
num Espao de quatro dimenses (Espao-Tempo), que inclua, alm das
trs dimenses espaciais (altura, largura e comprimento), uma quarta
dimenso, o Tempo. Assim, para especificar corretamente a ocorrncia
de um fenmeno, seria indispensvel fornecer quatro nmeros ou
coordenadas da ocorrncia, concepo de acordo com os postulados da
Teoria especial da relatividade e de fundamental importncia para a
futura Teoria geral da relatividade67.
7.4.2.3 Teoria Geral da Relatividade
Terminada a elaborao da Teoria Especial, que trata da massa
inercial, mas no se refere gravitao, Einstein se dedicaria a meditar sobre
uma Teoria para englobar referenciais acelerados. Em 1907, conceberia o
princpio da equivalncia. Em 1911, escreveria artigo, publicado no Annalen
der Physik nmero 35, sobre a influncia da gravidade na propagao da
luz. Adotaria a ideia do Espao-Tempo. Trabalharia, com a colaborao
do matemtico e amigo Marcel Grossmann (1878-1936), em Anlise
tensorial e Geometria diferencial, para a fundamentao matemtica
da Teoria. Adicionaria a concepo de que o espao quadridimensional
no euclidiano (plano), mas curvo, como sugerido pela geometria do
matemtico Georg Riemann, em 1854. A revista Annalen der Physk, nmero
49, de maro de 1916, publicaria o artigo de Einstein Os Fundamentos da Teoria
Geral da Relatividade, pela qual todas as leis da Fsica so invariantes em
67

MASON, Stephen F. Historia de las Ciencias.

178

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

relao a qualquer mudana das variveis espaciais e temporais. Trata-se,


portanto, de uma extenso da Teoria especial da relatividade, que, no
processo, estabeleceria uma nova Teoria da gravitao, da qual a Teoria
de Newton um caso particular.
A Teoria geral da relatividade mudaria completamente o conceito
de espao, cuja estrutura influenciada pela massa gravitacional. Einstein
provaria que o Espao fica distorcido pela presena de uma grande massa,
o que ocasiona a gravidade, e que no Espao curvo a distncia mais curta
entre dois pontos no ocorre ao longo de uma reta, mas de uma linha
curva, chamada geodsica. A viso newtoniana da gravidade como
fora de efeito instantneo conflitava, tambm, com a Teoria especial da
relatividade, que estabelece nada poder ultrapassar a velocidade da luz.
Em essncia, a Teoria geral mostra que inrcia e gravidade so
equivalentes, o Espao deve ser pensado em quatro dimenses, e o Espao-Tempo curvo, por influncia de grande massa, sendo a curvatura o
campo gravitacional. A gravidade no , assim, uma fora, mas causada
por inclinaes e curvas feitas no Espao pelos objetos, sendo, portanto,
uma manifestao do efeito da matria no Espao-Tempo sua volta. A
curva elptica descrita pela Terra em rbita do Sol resultado da distoro
da geometria do Espao-Tempo causada pela massa do Sol, o que torna
a elipse uma geodsica, isto , o caminho mais curto no Espao-Tempo,
e no o resultado de uma atrao distncia68.
Se a fora gravitacional no for muito intensa, como, por exemplo,
a da Terra, a Teoria da gravidade de Einstein irrelevante para a
curvatura do Espao-Tempo, pelo que a Teoria gravitacional de Newton
perfeitamente aplicvel para os movimentos dos planetas, com exceo
de Mercrio que, por estar mais prximo do Sol, sofre mais fortemente o
efeito da distoro provocado pela massa deste.
Trs discrepncias da Teoria com a Mecnica de Newton, assinaladas
por Einstein, foram confirmadas, o que reverteria, oportunamente, o ceticismo
com que a Teoria geral da relatividade foi recebida: a rbita de Mercrio
no uma elipse fixa, a luz que passa prxima ao Sol defletida duas vezes
mais que o previsto pela Mecnica clssica, e a luz, submetida a um intenso
campo gravitacional, sofreria um desvio para o vermelho. A Teoria geral da
relatividade considerada o marco inicial da Cosmologia moderna.
As Teorias da relatividade mostram como os conceitos de massa,
tempo e energia esto estreitamente ligados, e evidenciam como as
relaes da Fsica clssica deixam de ser exatas quando aplicadas a corpos
em altssimas velocidades.
68

BRENNAN, Richard. Gigantes da Fsica.

179

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Com o intuito de divulgar e tornar sua obra cientfica mais


compreensvel para o maior nmero de interessados, Einstein escreveria,
em 1917, seu primeiro livro, cujo ttulo autoexplicativo: Fundamentos da
Teoria da Relatividade Especial e Geral.
7.4.3 Fsica Atmica e Nuclear
O atomismo permaneceria, por todo o sculo XIX, como uma teoria
contestada por uma parte reduzida, ainda que importante, da comunidade
cientfica. No livro A New System of Chemical Philosophy, de 1808, John
Dalton (1766-1844) exporia sua teoria atmica, cujo principal postulado
era o de ser a matria formada por partculas (tomos) extremamente
pequenas, macias, esfricas e indestrutveis. Apesar da contribuio
de vrios qumicos e fsicos, o atomismo clssico, na impossibilidade de
sua comprovao experimental, permaneceria como mera teoria. Seus
mais famosos defensores foram Stanislao Cannizzaro, com a defesa da
proposta de Amadeu Avogadro a respeito de molculas, como conjunto de
tomos; Rudolf Clausius, James Clerk Maxwell e Ludwig Boltzmann, na
Teoria cintica dos gases; Dmitri Mendeleiev, com a Tabela peridica dos
elementos; Franois Marie Raoult, com a determinao do peso molecular;
William Crookes, na pesquisa dos raios catdicos; Svante Arrhenius,
com sua tese inica da eletrlise; Antoine Becquerel e a descoberta da
radioatividade natural; e Pieter Zeemann e Hendrik Antoon Lorentz,
sobre a ao do campo magntico sobre as linhas espectrais69.
O fsico alemo Eugen Goldstein (1850-1930), em suas experincias
com eletricidade, notou (1886), ao provocar descargas eltricas num
tubo a presso reduzida e usando um ctodo perfurado, que um feixe
luminoso se propagava em sentido oposto ao dos raios catdicos. Esse
feixe, chamado de raio canal, teria carga positiva e pesquisas posteriores
determinariam que sua massa era 1.836 vezes maior que a do eltron. Em
1904, Rutherford daria o nome de prton a essa partcula e a comprovaria
em 1911. De especial significado para o reforo da teoria atmica e para
o desenvolvimento do conhecimento da estrutura do tomo, seria a
descoberta, em 1897, ao pesquisar os raios catdicos, do eltron, por
Joseph John Thomson (1856-1940), fsico ingls, que deduziria sua carga
negativa ao estudar o efeito eletromagntico. Essa descoberta seria
decisiva para uma nova concepo do tomo, o qual seria entendido,
ento, como constitudo de pequenas partculas. Thomson receberia,
69

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

180

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

em 1906, o Prmio Nobel de Fsica (PNF) por suas investigaes tericas e


experimentais sobre a passagem da eletricidade atravs dos gases. Ainda
em 1897, Ernest Rutherford descobriria dois tipos de partculas: alfa,
tomos de hlio com carga positiva, e beta, eltron de carga negativa, cujas
deflexes magnticas seriam observadas pelo mesmo Rutherford em 1899,
e, em 1900, Paul Villard (1860-1934) descobriria os raios-gama, neutros,
cuja direo no afetada pelo campo magntico.
As importantes descobertas e experincias do final do sculo, em
especial nos campos da Radioatividade, da Teoria cintica dos gases, da
Termodinmica e do Eletromagnetismo, prosseguiriam nos primeiros anos
do sculo XX, na busca de uma compreenso da realidade do tomo. Nesse
sentido, caberia citar, a ttulo exemplificativo, i) de Jean Baptiste Perrin
(1870-1942, PNF-1926), a demonstrao, em 1895, de que os raios catdicos
eram formados por partculas de carga eltrica negativa, os estudos e
experincias de 1901 sobre a hiptese de os eltrons se deslocarem em rbitas
em torno de um ncleo central, e sua comprovao experimental (1913) do
tomo; ii) de Ernest Rutherford ao observar (1902) que o tomo de hidrognio
poderia ter mais de mil eltrons; iii) de William Thomson (1824-1907), mais
conhecido como Lorde Kelvin, ao adiantar a ideia, em 1902, de que no tomo
poderia haver uma carga positiva distribuda homogeneamente sobre um
volume esfrico; iv) de Philipp Lenard (1862-1947), Prmio Nobel de Fsica de
1905, com o trabalho em que cada tomo excitado emite todas as sries de seu
espectro; e v) do ingls Charles Barkla (1877-1944), ao mostrar serem os raios-X
polarizados, e haver uma relao entre peso atmico e a emisso de raios-X
secundrios por elementos qumicos. Em 1902, Rutherford e o qumico ingls
Frederick Soddy (1877-1956) formularam a teoria da transmutao espontnea
sofrida por algumas espcies atmicas e escreveram, em 1903, artigo no qual
foi empregada, pela primeira vez, a expresso energia atmica, alm de
apresentarem o princpio da conservao da radioatividade. Rutherford
mostrou ainda, em 1903, que as partculas alfa eram desviadas em campos
eltricos fortes e que portavam carga eltrica positiva.
7.4.3.1 Modelo Atmico de Thomson
As pesquisas de J. J. Thomson, professor de Fsica experimental do
Laboratrio Cavendish, sobre descargas eltricas nos gases, demonstraram
a deflexo de partculas, em decorrncia de campos eletromagnticos. A
medio da relao energia/massa para cada uma das partculas permite
conhecer a massa do eltron (o nome eltron havia sido proposto por
181

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Johnstone Stoney como unidade de carga eltrica, pois no se sabia,


ento, que havia uma partcula com essa carga70). A descoberta do eltron
culminaria, em 1903, com a publicao, na revista Philosophical Magazine,
de seu trabalho com a primeira verso do que viria a ser conhecido como
o famoso modelo pudim de ameixas, segundo o qual o tomo seria uma
esfera macia. Como no poderia existir apenas carga eltrica negativa
(eltron), imaginaria o tomo com eltrons espalhados numa densidade
contnua, e igual, de carga eltrica positiva, o que deixava o tomo
eletricamente neutro. Assim, no modelo, o tomo era constitudo por uma
pasta positiva, recheada de eltrons de carga negativa, de distribuio
ao acaso na esfera (raio da ordem de 10-8 cm). Sabendo, pela demonstrao
do fsico ingls Joseph J. Larmor (1857-1942), que um eltron acelerado
perdia energia, Thomson considerou que estes giravam em anis com
velocidade angular constante.
O modelo foi reapresentado, em 1904, na Philosophical Magazine,
e includo no Relatrio da Sociedade Filosfica de Cambridge. Ainda em
1904, Thomson publicaria o livro Electricity and Matter, no qual afirmaria
que o tomo de hidrognio conteria cerca de mil eltrons. de particular
importncia registrar as novidades i) de o tomo deixar de ser considerado
um corpo elementar simples, pois consistia de duas partes, positiva e
negativamente carregadas, unidas pelas foras de atrao eltrica; ii) da
admisso da divisibilidade do tomo; e iii) do reconhecimento da natureza
eltrica da matria.
No mesmo ano de 1904, e no Philosophical Magazine, o fsico
japons Hantaro Nagaoka (1865-1950) apresentou modelo atmico do tipo
saturniano, de um caroo central positivo rodeado de anis de eltrons
deslocando-se com velocidade angular.
As investigaes prosseguiriam nos domnios da Qumica e da
Fsica, permitindo um melhor conhecimento de vrias reas, como do
espectro eletromagntico, de novas linhas espectrais, da radioatividade,
do espalhamento das partculas alfa e beta, do decaimento radioativo.
Nesse sentido, devem ser lembradas as contribuies de Lorde Kelvin,
William Bragg (1862-1942, PNF 1915), Louis Karl Heinrich Friedrich
Paschen (1865-1947), Walther Ritz (1878-1909), Johannnes Stark
(1874-1957, PNF-1919), Otto Hahn (1870-1968, PNQ-1944), Lise Meitner
(1878-1968), Hans Geiger (1882-1945), Wilhelm Wien (1864-1928, PNF1911), Ernst Marsden (1889-1970), Arthur Haas (1884-1941) e William
Wilson (1875-1965). Ernest Rutherford publicaria, em 1904, Radioactivity,
livro que descrevia suas experincias sobre esse fenmeno.
70

SCHENBERG, Mario. Pensando a Fsica.

182

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.4.3.2 Modelo Atmico de Rutherford


O neozelands Ernest Rutherford (1871-1937) ganhou, em 1895,
por dois estudos sobre radioatividade, bolsa de estudos, tendo escolhido
o Laboratrio Cavendish, da Universidade de Cambridge, ento dirigido
por J. J. Thomson, como a instituio para se especializar em pesquisas dos
fenmenos eletromagnticos. Em 1897, distinguiu duas formas diferentes
de emanaes radioativas do urnio, s quais Rutherford chamou de raios
alfa e beta, que seriam utilizadas em suas pesquisas para a natureza do
tomo. Em 1898, aceitou o cargo de professor da Universidade McGill, em
Montreal, onde, com a colaborao, no perodo de outubro de 1901 a abril
de 1903, do qumico Frederick Soddy, escreveria nove importantes artigos
sobre radioatividade. Rutherford desenvolveria, inclusive, o conceito
de vida-mdia, a partir da deteriorao do trio a uma velocidade
constante numa srie de outros elementos, se estabilizando, finalmente,
como chumbo, o que permitiria usar a radioatividade para a verificao
da idade da Terra, ao mesmo tempo em que avanava a ideia desse tipo
de transmutao dos elementos. Regressou Inglaterra em 1907 para
assumir a ctedra de Fsica na Universidade de Manchester. Ganhou,
por seus trabalhos, o Prmio Nobel de Qumica de 1908. Transferiu-se
para a Universidade de Cambridge, em 1919, e assumiu a direo do
Laboratrio Cavendish, na vaga de J. J. Thomson, recentemente falecido.
Nesse mesmo ano, realizou a primeira transmutao artificial do elemento
nitrognio, que foi transformado num istopo do oxignio, por meio do
bombardeamento com partculas alfa. Entre 1925 e 1930, foi Presidente
da Sociedade Real, e, em 1931, foi agraciado com o ttulo de Baro, com
assento na Cmara dos Lordes. Alm de Radioactivity (1904), escreveu
Radioactivity Transformations (1906), Radioactivities Substances and Their
Radiations (1930), e The Newer Alchemy (1937).
Desde 1906, fazia Rutherford experincias com partculas alfa
produzidas por substncias naturalmente radioativas, como o rdio.
Procurando compreender a natureza dessas partculas extremamente
energticas, que se deslocavam em altssimas velocidades, concluiria,
em 1908, depois das experincias de seu assistente Hans Geiger, que a
partcula alfa era um tomo de hlio, portador de uma dupla carga
positiva. Rutherford se utilizaria de tais partculas para sondar o interior
dos tomos, convencido de que, no interior, deveria estar o centro de
foras eltricas muito importantes. Verificou em suas experincias que as
partculas se dispersavam quando passavam atravs da matria, pelo que
resolveu estudar a disperso das partculas alfa. A experincia, levada a
183

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

cabo por Ernest Marsden, consistia num pedao de rdio emitindo um


feixe de partculas alfa, uma finssima folha de ouro, que servia de alvo, e
telas de sulfato de zinco, que produziam cintilaes quando as partculas
alfa as tocavam. O essencial do feixe de partculas passou diretamente
atravs da fina folha, sendo muito ligeiramente desviado. Porm, havia
alguns desvios em ngulos bem grandes, e at mesmo algumas reflexes.
Desse inesperado e surpreendente resultado experimental, concluiria
Rutherford que a partcula alfa em geral no colidia com o ncleo atmico,
mas quando isto acontecia, encontrava um campo to intenso no tomo
que era fortemente desviada de seu caminho. Para produzir uma deflexo
to importante da partcula alfa, quando de uma coliso atmica, o tomo
devia consistir num centro macio, eletricamente carregado, de dimenso
muito pequena71.
Em maio de 1911, Ernest Rutherford apresentou, na revista
Philosophical Magazine, e no Relatrio da Sociedade Literria e Filosfica de
Manchester, os resultados de suas experincias sobre o espalhamento das
partculas alfa e beta pela matria e a existncia de um ncleo no interior do
tomo, no qual deveria haver uma partcula neutra (o nutron cuja massa
1.836 vezes a do eltron seria descoberto por James Chadwick, em 1932).
No ncleo, estaria concentrada toda a carga positiva nas partculas que
chamou de prtons (do grego prtons para primeiras coisas). A existncia
dessas partculas a massa do prton 1.836 vezes maior que a do eltron
seria comprovada pelo prprio Rutherford em 1919, arrancando-as de
ncleos de nitrognio por meio de partculas alfa. O modelo de tomo
de Rutherford passou a ser conhecido como planetrio, pois o tomo
seria como o Sistema Solar, o ncleo representando o Sol, e os eltrons,
os planetas, girando em rbitas circulares, formando a eletrosfera, regio
externa ao ncleo. Calculou o raio do tomo como de 10 mil a 100 mil vezes
maior que o raio do ncleo, o que significava que o tomo era formado por
espaos vazios. Em 1929, Rutherford apresentaria a ideia de que o ncleo
atmico era constitudo por prtons e eltrons.
O modelo se baseava na teoria do Eletromagnetismo, segundo a
qual toda partcula com carga eltrica, submetida a uma acelerao, geraria
uma onda eletromagntica. Desta forma, o eltron, quando submetido a
uma fora centrpeta, irradiaria energia na forma de onda eletromagntica.
Essa emisso faria o eltron perder energia cintica e potncia, acabando
por operar uma srie de rbitas, que se tornariam espiraladas, vindo a cair
sobre o ncleo. O modelo mostrava, por conseguinte, um tomo instvel
(duraria apenas de 10 a 11 segundos), o que no ocorre na prtica.
71

RIVAL, Michel. Os Grandes Experimentos Cientficos.

184

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.4.3.3 Modelo Atmico de Bohr


Niels Hendrik David Bohr (1885-1962) ingressou na Universidade
de Copenhague, sua cidade natal, em 1903. Formou-se em Fsica, no ano
de 1909, e concluiu o Doutorado, em 1911, com uma tese sobre a teoria dos
eltrons. Em 1911, foi para Cambridge para trabalhar com J. J. Thomson e
complementar seus conhecimentos, mas se transferiria, em maro do ano
seguinte, para Manchester, onde trabalharia com Ernest Rutherford, com
quem estabeleceria uma slida e longa amizade e colaborao. Em 1913,
publicaria sua teoria sobre a estrutura atmica, conquistaria prestgio no
meio cientfico, e, em 1916, retornaria Dinamarca, nomeado professor de
Fsica terica da Universidade onde estudara. Em 1922, inauguraria, como
Diretor, o Instituto de Fsica Terica de Copenhague, que em poucos anos
ganharia a reputao de ser um dos mais importantes centros de pesquisa de
Fsica nuclear. Nesse instituto, seria desenvolvida, com a colaborao, entre
outros, de Max Born, Werner Heisenberg e Wolfgang Pauli, a Mecnica
quntica. No mesmo ano (1922) em que, sob sua superviso, foi descoberto
o elemento hfnio e formulou seu princpio da correspondncia, segundo
o qual para nmeros qunticos muito grandes, ou seja, em frequncias
baixas, as leis da Teoria quntica e da Mecnica clssica se tornavam
idnticas, Bohr receberia o Prmio Nobel de Fsica (PNF), sua consagrao
como um dos mais importantes cientistas do sculo, e, em 1930, a Medalha
Max Planck (MMP). O Princpio da complementaridade (1927) de Bohr,
de partcula e onda como descries complementares da mesma realidade
atmica, e o Princpio da Incerteza de Heisenberg seriam centrais na clebre
controvrsia que, durante mais de 35 anos, sustentou com Einstein sobre
a Filosofia da Fsica quntica72. Durante os anos 30, expandiria o campo
da Fsica nuclear e sugeriria o modelo da gota lquida para o ncleo
do tomo. Apesar de sua notria atitude poltica antinazista, permaneceu
Bohr na Dinamarca, invadida, em 1940, pela Alemanha, at 1943, com o
intuito de preservar os estudos e pesquisas do Instituto de Fsica Terica.
Diante dos boatos de que seria preso, e da insistncia de amigos, escapou,
com a famlia, para a Sucia, e depois viajou para a Inglaterra e EUA, onde
permaneceu at o final da Guerra. De regresso Dinamarca, retornou Bohr
atividade, aposentando-se em 1955.
O modelo de tomo de Bohr representa grande mudana de
concepo em relao ao modelo de Rutherford, j que contrariava alguns
fundamentos da Eletrodinmica de Maxwell e da Mecnica de Newton, e
aplicava a Teoria quntica de Planck. Trata-se, na realidade, de um modelo
72

BRENNAN, Richard. Gigantes da Fsica.

185

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

misto, numa tentativa de reconciliar a Fsica clssica, de aplicao para


corpos macroscpicos, com a Fsica para objetos de dimenso atmica.
Seu modelo se refere ao tomo do hidrognio, com um prton e um
eltron, e se basearia, na elaborao de sua teoria, na frmula emprica
do matemtico suo Johann Jakob Balmer (1825-1898) para determinar as
linhas espectrais do hidrognio.
Os cientistas da segunda metade do sculo XIX e incio do XX
estavam buscando explicaes para as sries espectrais dos elementos
qumicos. Observadas por Josef von Fraunhofer (1787-1826) em 1814,
chegou o fsico alemo a calcular o comprimento das ondas de algumas das
574 linhas espectrais que observara no espectro solar. Em 1885, o professor
Balmer descobriu uma frmula (eleve 3 ao quadrado; divida 1 pelo
resultado e subtraia essa frao de ; multiplique a resposta pelo nmero
32.903.640.000.000.000) para calcular a frequncia (e consequentemente
o comprimento da onda) da linha vermelha do espectro visvel do
hidrognio. Se em lugar do 3, se comear pelo nmero 4, obtm-se a linha
verde do espectro, e com o nmero 5, a linha violeta. Os nmeros inteiros
seguintes (6, 7, 8, etc.) produzem algarismos que tambm correspondem
a sua frequncia73.
Bohr estudaria a radiao do tomo de hidrognio com o objetivo
de encontrar uma explicao para as linhas espectrais. J era conhecido,
no incio do sculo XX, que a radiao da luz branca, como a luz solar, era
decomposta em diversas cores. No caso da decomposio da luz solar,
se obtm um espectro contnuo, formado por ondas eletromagnticas
visveis e invisveis. No caso, porm, de a luz que atravessar um prisma
ser emitida por certas substncias, como, por exemplo, hidrognio, sdio
ou nenio, o espectro ser descontnuo, caracterizado por linhas coloridas
separadas. Isto significa que somente alguns tipos de radiao luminosa
so emitidos, ou radiaes de valores determinados de energia so
emitidas, particularidade que intrigava os cientistas.
Ainda que o modelo planetrio de Rutherford parecesse correto a
Bohr, a instabilidade nesse modelo indicava ser indispensvel uma nova
formulao que aperfeioasse a estrutura do tomo, mesmo que tivesse
de renegar alguns dogmas da Fsica clssica. Trabalhando no Laboratrio
Cavendish, prximo a Thomson e Rutherford, apresentaria Bohr, em
dois anos, um modelo alternativo ao concebido por seu grande amigo
Rutherford. O grande valor de Bohr, na formulao de um novo modelo,
foi sua coragem de abandonar a Teoria eletromagntica de Maxwell e
a Mecnica de Newton, estabelecendo que o eltron deveria descrever
73

STRATHERN, Paul. Bohr e a Teoria Quntica.

186

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

rbitas discretas circulares, quantizadas, em torno do ncleo, e que,


enquanto estivesse se movendo numa das rbitas, no emitia nenhuma
radiao eletromagntica, o que era contrrio teoria de Maxwell.
Bohr apresentou seu modelo atmico em trs artigos publicados no
Philosophical Magazine, dos meses de julho (Sobre a Constituio de tomos
e Molculas), setembro (Sistemas que Contm Um S Ncleo) e novembro
(Sistemas que Contm Vrios Ncleos), de 1913. Seu modelo um ncleo
no qual estariam prtons e nutrons, e, por fora, girando, os eltrons em
rbitas (camadas eletrnicas) circulares, fixas, concntricas e especficas,
denominadas K, L, M, N, O, P, Q, ou 1, 2, 3, 4, 5, 6 e 7, nmeros que
correspondem ao respectivo nmero quntico principal. Cada camada
poderia possuir um nmero determinado de eltron que ligeiramente
maior que a camada mediatamente inferior. A camada K poderia conter,
no mximo, 2 eltrons; a L, 8; a M, 18; a N, 32; a O, 18; a P, 18; e a Q, 8
eltrons. A ltima camada de qualquer tomo no poderia conter mais
de oito eltrons. De acordo com o nmero quntico principal, calculou
Bohr a distncia das diversas rbitas em relao ao ncleo. O tomo
estaria em estado fundamental ou estacionrio quando seus eltrons
ocupam as camadas menos energticas. Quando o tomo recebe um
quantum de energia, o eltron salta para uma rbita mais energtica,
mais afastada do ncleo. o chamado salto quntico. Quando retorna,
porm, a uma rbita menos energtica, o eltron perde, na forma de onda
eletromagntica, uma quantidade de energia que corresponde diferena
de energia existente entre as rbitas envolvidas. O eltron, enquanto gira
na mesma rbita, no emite energia, mas ao saltar para outra rbita emite
ou absorve uma quantidade definida de energia (quantum de energia).
Ao saltar e ao voltar sua rbita inicial, o eltron emite uma irradiao
eletromagntica, que se traduz por uma listra espectral. Seu postulado ,
assim, o de que o eltron s emite energia quando passa de uma rbita
de maior energia para uma de energia mais baixa. A diferena de energia
entre as duas rbitas que era transportada pela radiao quantizada, sob
a forma de fton. A relao entre a frequncia e a quantidade de energia
emitida dada pela teoria de Planck. Ou, em outras palavras, a energia
no era continuamente irradiada pelo eltron, pois ela era descontnua,
em pacotes, estabelecendo o vnculo entre a srie de Balmer e o quantum.
Bohr induzira da frmula de Balmer que a energia liberada pelo eltron
saltando de uma rbita para outra era emitida na quantidade suficiente
em pacotes ou quantizada. Para a determinao da rbita, Bohr iria contra
a Mecnica de Newton, ao preconizar que s eram possveis rbitas em
que o momento angular do eltron fosse um mltiplo inteiro da constante
187

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

(h) de Planck, porque a constante tem exatamente a dimenso de um


momento angular. Segundo a Mecnica de Newton, qualquer valor do
momento angular seria permitido.
A comunidade cientfica teve uma recepo pouco entusistica ao
trabalho de Bohr, dividindo-se entre o apoio de Einstein e James Jeans
(1877-1946), a desconfiana de John William Strutt Rayleigh (1842-1919),
Arnold Sommerfeld e Hendrik Lorentz, e a oposio de J. J. Thomson.
Em 1914, James Franck (1882-1964, MMP-1951) e Gustav Hertz
(1887-1975, MMP-1951) confirmariam, com dados experimentais, pelo
bombardeamento de tomos de mercrio por eltrons, a natureza quantizada
da transferncia de energia do modelo atmico de Bohr, pelo que os dois
fsicos alemes receberiam o Prmio Nobel de Fsica (PNF) de 192574.
Arnold Sommerfeld (1916), para explicar o Efeito Zeeman no
hidrognio, aperfeioaria o modelo atmico de Bohr. Percebendo que as
raias orbitais do modelo eram um conjunto de raias finas, concluiu que um
dado nvel de energia era composto, na realidade, de subnveis (de quatro
tipos: s, p, d, f) de energia, aos quais estavam associadas vrias rbitas
diferentes, sendo uma, circular, e as demais, elpticas. Generalizando a
quantizao de Bohr, estendendo-a para rbitas elpticas, Sommerfeld
seria um pioneiro da Mecnica quntica relativstica. Sua outra importante
contribuio Fsica seria a descoberta da famosa constante universal
de estrutura fina, que um nmero sem dimenso, constitudo pelo
quadrado da carga do eltron, a constante de Planck e a velocidade da
luz: E2/HC ou a diviso 1/137, que caracteriza a magnitude da fora
eletromagntica.
Ainda em 1916, o fsico e qumico holands, Petrus Joseph Wilhelm
Debye (1884-1966, PNQ 1936, MMP-1950) tambm usaria o modelo BohrSommerfeld para explicar o Efeito Zeeman (efeito dos campos magnticos
no desdobramento das linhas centrais espectrais, ou, em outras palavras,
efeito do magnetismo sobre a luz).
7.4.3.4 Outros Desenvolvimentos
Nos anos seguintes, haveria um extraordinrio interesse pela
Fsica atmica, refletido nos avanos tericos e experimentais sobre
radiao, matria, partcula, Efeito Zeeman e espectro eletromagntico,
entre outros fenmenos. Em 1923, ocorreria a descoberta do chamado
efeito Compton, pelo fsico americano Arthur Compton (1892-1962,
74

RIVAL, Michel. Os Grandes Experimentos Cientficos.

188

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

PNF-1927) que, em suas pesquisas sobre a natureza dual da radiao


eletromagntica, ou seja, partcula/onda, confirmaria a teoria do quantum
de luz exposta por Einstein em 1905.
A massa de alguns tomos indicava que, alm de eltrons e
prtons, deveria haver no interior do tomo alguma outra partcula,
ainda no detectada, sem carga, mas com massa aproximadamente igual
do prton. Em 1932, o fsico ingls James Chadwick (1891-1974), que
trabalhara no Laboratrio Cavendish, como assistente de Rutherford
(que aventara a existncia de uma partcula neutra no ncleo do tomo),
descobriria o nutron, partcula eletricamente neutra. Por essa descoberta,
receberia o Prmio Nobel de Fsica de 1935. A partir de ento, o modelo
de tomo eltron-prton cederia lugar para o atual prton nutron
eltron, no qual o tomo considerado como possuindo certo nmero de
prtons, igual ao nmero atmico (Z), eltrons suficientes para neutralizar
sua carga e tantos nutrons (A-Z) quantos necessrios para completar o
nmero de massa (A). Deve ser registrado que Walther Bothe (1891-1957,
PNF-1954), em 1930, e o casal francs de fsicos Frdrick e Irne JoliotCurie, em 1931, bombardearam elementos leves, como ltio (Li), berlio
(Be), alumnio (Al) e boro (B), com partculas alfa emitidas pelo polnio
(Po), mas no reconheceram a radiao produzida como a partcula
nutron, mas como raios-Gama. Outros fsicos, como Francis Henri Perrin,
Pierre Victor Auger e Wolfgang Pauli, j haviam escrito, tambm, sobre a
existncia de uma partcula neutra no ncleo do tomo.
A estrutura do tomo, conhecida a partir dos primeiros anos
da dcada de 30, era, assim, a de um ncleo, formado pelas partculas
elementares prton (de carga positiva) e nutron, e de uma eletrosfera,
com a partcula elementar eltron (de carga negativa). O modelo atmico
de Bohr seria, contudo, substitudo pelo modelo orbital da Mecnica
quntica, baseado na Teoria quntica de Planck, na dualidade partcula-onda de Louis de Broglie, na Mecnica ondulatria de Schrdinger, no
modelo matricial e no Princpio da Incerteza de Heisenberg, nos trabalhos
de Max Born e Pascual Jordan, e na Mecnica quntica de Paul Dirac.
Esse modelo quntico do tomo est apresentado no captulo referente
Mecnica quntica.
A Fsica atmica e nuclear continuaria, na dcada de 30, como uma
das reas de intensa pesquisa, terica e experimental, no intuito de entender
a estrutura do tomo e o funcionamento de seus componentes. O irlands
Ernest Walton (1903-1995, PNF-1951) e o ingls John Cockcroft (1897-1967,
PNF-1951), ambos trabalhando no Laboratrio Cavendish, obtiveram,
em abril de 1932, a primeira reao nuclear com aceleradores artificiais.
189

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A importncia desse experimento est em ter sido pioneiro no resultado


da histria dos aceleradores de partcula, na desintegrao nuclear, na
demonstrao da validade da teoria do efeito tnel e na verificao da
equivalncia entre energia e matria75. Ainda em 1932, Heisenberg e o russo
Dmitri Iwanenko proporiam, separadamente, a hiptese de que os prtons
e os nutrons, constituintes do ncleo atmico, se comportavam como
partcula nica, denominada ncleon, que interagiam por meio de uma
fora atrativa capaz de superar a fora repulsiva. No ano seguinte, o fsico
hngaro Leo Szilard (1898-1964) adiantaria sua ideia sobre a produo
de energia pela reao nuclear, em que dois nutrons fracionam dois
tomos de berlio, que liberam mais quatro nutrons, e assim por diante, e
Patrick Blackett e Giuseppe Occhialini confirmariam, experimentalmente,
a existncia do psitron (antipartcula do eltron), descoberto em 1932,
por Carl Anderson, e j previsto por Dirac, em 1928.
Em 1934, o casal Frdric e Irne Joliot-Curie apresentou
Academia de Cincias de Paris o resultado de suas experincias com
o bombardeamento do alumnio (Al) com partculas alfa, tendo sido
observado que o alvo do Al, depois de expelir nutrons, continuava a
emitir radiaes provenientes de um istopo (radioistopo) do fsforo,
no encontrado na Natureza. Tratava-se da descoberta da radioatividade
artificial, pela reao nuclear, o que lhes valeu, no ano seguinte, o Prmio
Nobel de Qumica. Em maio desse mesmo ano, Enrico Fermi (1901-1954,
PNF-1938, MMP-1954) realizou experincias sobre a radioatividade
induzida, bombardeando, com nutrons, alguns elementos qumicos
em ordem crescente do nmero atmico, inclusive o urnio. Apesar de
ter obtido a desintegrao e a correspondente meia-vida do urnio, no
compreendeu Fermi e seus colaboradores o significado do resultado da
pesquisa. Prosseguindo suas investigaes sobre radioatividade induzida,
Fermi descobriu, em outubro, que os nutrons tinham sua velocidade
reduzida quando atravessavam a parafina. Desenvolveria, ento, a tcnica
de obteno de nutrons lentos ou trmicos, e passou a produzir novos
elementos radioativos artificiais. Fermi e seu grupo de colaboradores
no foram capazes de perceber que tais nutrons eram a chave da fisso
nuclear76, j que era maior a probabilidade de se obter a fisso do urnio
(U235) para nutrons lentos do que para nutrons rpidos.
O fsico japons Hideki Yukawa (1907-1981, PNF-1949) proporia
a existncia de uma fora nuclear (fora forte) de curto alcance entre
os ncleons, mediada por partculas de massa intermediria entre a do
75
76

RIVAL, Michel. Os Grandes Experimentos Cientficos.


BASSALO, Jos Maria Filardo. Nascimentos da Fsica.

190

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

eltron e a do prton, a que se chamaria mson. Em 1936, Niels Bohr,


para explicar as desintegraes nucleares, divulgaria seu modelo nuclear
conhecido como gota lquida, em que os ncleons (prton e nutron),
considerados como constituindo uma gota lquida, se encontram em
estado de agitao trmica, movendo-se ao acaso.
7.4.3.5 Fisso Nuclear
Em 1938, os qumicos alemes Otto Hahn (1879-1968, PNQ-1944,
MMP-1949) e Fritz Strassmann (1902-1980), e a fsica austraca Lise Meitner
(1878-1968, MMP-1949) haviam descoberto, teoricamente, que bombardeando
certos tomos com partculas de materiais radioativos seria possvel quebrar
(fissionar) o ncleo daqueles tomos, liberando energia. Estava, assim,
dominado o processo fsico fundamental para a gerao da energia nuclear:
bombardeado por nutrons, os ncleos dos istopos de urnio (U235 e U233)
absorvem as partculas e se tornam instveis, partindo-se em dois pedaos
espontaneamente. O ncleo do urnio se fragmenta em ncleos mais leves,
chamados de fragmentos de fisso, como brio e criptnio. A energia
correspondente s foras nucleares que uniam os pedaos subitamente
liberada na forma de energia cintica (energia de movimento) desses
fragmentos e de nutrons liberados pela fisso. Tratava-se de experincia
anloga s do casal Joliot-Curie e de Fermi, com o bombardeamento do
urnio com nutrons lentos. Informado por Otto Frisch (1904-1979) de que
ele mesmo e Lise Meitner haviam preparado artigo a ser publicado na revista
inglesa Nature sobre a ciso do urnio nos estudos de Hahn/Meitner/
Strassmann, Bohr, que se encontrava numa conferncia internacional de
Fsica, nos EUA, anunciaria aos participantes a histrica novidade de ter sido
alcanada a fisso nuclear.
A fisso, alm dos fragmentos, produz tambm dois ou trs
nutrons, que so absorvidos pelos ncleos do urnio, os quais se
tornam instveis, provocando novas fisses e novos nutrons, que
provocaro novas fisses em novos ncleos, numa reao nuclear
em cadeia. O problema era como estabelecer uma reao em cadeia
controlada para que pudesse ser utilizada na gerao de energia.
As pesquisas em Fsica atmica e nuclear, que avanavam em alguns
centros europeus, como Alemanha, Gr-Bretanha, Dinamarca, Frana e Itlia,
praticamente cessariam com o incio do conflito mundial de 1939. As potncias
beligerantes passariam a priorizar, no esforo de guerra, a pesquisa voltada para
a maior eficincia de novas e tradicionais armas de guerra (avies, submarinos,
191

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

tanques, carros de combate, porta-avies, aparelhos de comunicaes, radar),


o que no inclua a produo de energia. Em vista da informao do sucesso
da pesquisa na Alemanha quanto fisso nuclear e temeroso de que o inimigo
estivesse investindo maciamente no desenvolvimento de uma bomba
atmica, o governo dos EUA daria prioridade a um programa secreto, chamado
Projeto Manhattan, de outubro de 1941, cuja pesquisa esteve sob a direo
do fsico Julius Robert Oppenheimer, chefe de pesquisa da Universidade de
Chicago. O objetivo no seria energtico, mas de fabricao da bomba nuclear.
O projeto teria impulso aps o ataque japons base naval de Pearl Harbour,
determinante da entrada dos EUA na Guerra contra os pases do Eixo. Em
dezembro de 1942, Fermi e seu grupo de 15 cientistas da Universidade de
Chicago produziram a primeira reao nuclear em cadeia controlada. Os
EUA, que acolheram alguns importantes cientistas foragidos da perseguio
nazista e da Guerra (Fermi, Hahn, Leo Szilard, Eugene Wigner, Hans Bethe),
desenvolveria o projeto nos Laboratrios de Los Alamos, no Novo Mxico, e
de Oak Ridge (enriquecimento de urnio), no Tennessee. Em apenas trs anos
de intensa investigao, foi possvel detonar, em 16 de julho de 1945, no deserto
de Alamogordo, no Novo Mxico, a bomba nuclear chamada de Trinity, a
primeira exploso nuclear da Histria. Logo em seguida (menos de um ms),
uma bomba de urnio cairia sobre Hiroshima (6 de agosto) e uma de plutnio
(Pu239, material fssil obtido a partir de U238) sobre Nagasaki (9 de agosto).
Com o trmino da Guerra, o incio da corrida armamentista e a
retomada das pesquisas em outros pases, o segredo da fabricao de
bomba atmica seria desvendado, restando apenas, para sua fabricao, as
dificuldades para superar as limitaes tcnicas, financeiras e industriais.
Desde ento, o grande avano terico e experimental, aliado ao
desenvolvimento de equipamentos de pesquisa, conduziria a importantes
descobertas para melhor conhecimento do interior do tomo. Um novo
campo de investigao, denominado Fsica das partculas, dedicada ao
estudo dos constituintes mais elementares da matria e da energia, se
abriria na Fsica, despertando crescente interesse e atividade no meio
cientfico.
7.4.4 Fsica Quntica
A experincia adquirida nos primeiros anos do sculo XX
atestava a inaplicabilidade de leis e de princpios da Mecnica e da
Eletrodinmica clssicas ao mundo atmico e molecular. Exemplo nesse
sentido era o modelo atmico de Rutherford em que o eltron, gravitando
192

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

em torno de um ncleo positivo, deveria irradiar continuamente ondas


eletromagnticas, perdendo, em consequncia, energia at cair sobre o
ncleo, o que realmente no acontece. Por outro lado, a Fsica clssica no
tem como explicar a existncia de molculas, pelo que seria indispensvel
a formulao de uma nova Fsica corpuscular, que descrevesse o
comportamento da matria em escala reduzida, microscpica.
A partir dos trabalhos pioneiros de Niels Bohr, examinados
anteriormente no captulo da Fsica atmica e nuclear, e de Louis de
Broglie, seria desenvolvida, nos anos 1925-28, a chamada Mecnica
quntica, na base das pesquisas e formulaes principalmente de Max
Born (1882-1970), Ernst Pascual Jordan (1902-1980), Werner Heisenberg
(Mecnica matricial), Erwin Schrdinger (Mecnica ondulatria),
Wolfgang Pauli e Paul Adrien Maurice Dirac, a qual daria respostas
apropriadas aos fenmenos no mundo atmico e subatmico.
7.4.4.1 Dualidade Partcula/Onda e Outros Desenvolvimentos
H um reconhecimento generalizado, no meio cientfico, do papel
pioneiro de Louis de Broglie em iniciar um processo que culminaria na
criao da Mecnica quntica, ao relacionar as propriedades da matria
com as Teorias dos quanta e da relatividade. Incentivado pelo irmo
Maurice, Louis Victor Pierre Raymond de Broglie, Prncipe de Broglie
(1892-1987), de famlia aristocrtica francesa, formado em Histria, teria
seu interesse intelectual voltado para a Fsica, ao estudar os trabalhos
de Planck sobre a Teoria quntica, e de Einstein sobre a relatividade.
Formou-se durante a Primeira Guerra Mundial em Cincias fsicas, e,
aps o conflito, trabalhou em Fsica terica no laboratrio de seu irmo,
na pesquisa da estrutura da matria, utilizando raios-X. Defenderia sua
tese de doutorado (Pesquisa sobre a Teoria dos Quanta) na Sorbonne,
em 1924, com sua revolucionria tese de Mecnica ondulatria, na qual
toda a partcula material estaria associada a uma onda, pelo que o eltron
poderia ser concebido como partcula-onda. Adepto das teorias de Planck
e Einstein, sustentaria de Broglie que, como todos os fenmenos naturais
envolviam certa forma de matria e de radiao (ondas eletromagnticas),
toda onda, a exemplo da luz, deveria ter, igualmente, propriedades da
partcula, e toda matria deveria ter, igualmente, propriedade de onda. a
extenso da dualidade partcula-onda da radiao (Planck e Einstein) para
a matria. Nessas condies, de Broglie definiria o eltron como partcula-onda, apesar de no haver, na poca, nenhuma evidncia experimental
193

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da natureza ondulatria das partculas77. Consta que Paul Langevin


(1872-1946), da banca examinadora, antes de se pronunciar sobre a tese
do jovem Louis de Broglie, teria pedido a opinio de Einstein, que teria
se mostrado entusiasmado com as novas ideias. Por sua contribuio ao
desenvolvimento da Fsica quntica, de Broglie receberia o PNF em 1929 e
a Medalha Max Planck de 1938. Escreveu os livros Introduction ltude de
la mcanique ondulatoire (1930) e Certitudes et Incertitudes de la Science (1966).
A teoria seria confirmada por Clinton Joseph Davisson (PNF-1937)
e Lester Germer (1896-1971), em 1927, quando examinaram a disperso
dos eltrons lentos por superfcies lisas. Verificaram que a relao entre o
ngulo da intensidade mxima, a velocidade dos eltrons e o espaamento
das malhas de crista a mesma que para uma onda, com a condio de
que se atribua aos eltrons um comprimento de onda, dado pela frmula
de Louis de Broglie, ou seja, um feixe de eltrons sofria difrao como
acontece com uma onda. Comprovada, assim, a dualidade partcula-onda do eltron, a Mecnica ondulatria ou quntica se desenvolveria em
bases experimentais slidas. Deve ser registrado que, em 1925, o jovem
fsico alemo Walther Elsasser (1904-1991) publicara artigo, que passou
despercebido, no qual interpretara os resultados da experincia de 1923,
de Davisson e Charles Henry Kunsman (1890-1970), do espalhamento de
eltrons lentos por cristais policristalinos (platina e magnsio) como sendo
devidos difrao dos eltrons78.
Quatro outros desenvolvimentos tericos e experimentais, de 1925,
seriam de especial relevncia para melhor compreenso do tomo e para o
desenvolvimento da Mecnica quntica. O fsico ingls Patrick Maynard
Stuart Blackett (1897-1974, PNF-1948) publicaria sua experincia com a
cmara de Wilson, havendo fotografado, pela primeira vez, a trajetria
de um prton. A introduo pelos fsicos holandeses Samuel Goudsmit
(1902-1978, MMP-1964) e George Uhlenbeck (1900-1988, MMP-1964) de
nmeros qunticos fracionrios para explicar o espectro do hidrognio
e a formulao da hiptese de que os eltrons possuam uma rotao
intrnseca, a que denominaram spin (giro). O eltron se comportaria
como girando em torno de seu eixo, com propriedades de um m, como
se tivesse um momento angular intrnseco (spin) em torno de seu eixo.
Wolfgang Pauli, ao analisar o modelo atmico de Bohr, em que cada
eltron era dotado de trs nmeros qunticos (que definem a rbita de
um eltron), props um modelo de tomo baseado em eltrons de quatro
nmeros qunticos (o quarto nmero s poderia ter dois valores: -1/2
77
78

RIVAL, Michel. Os Grandes Experimentos Cientficos.


BASSALO, Jos Maria Filardo. Nascimentos da Fsica.

194

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

ou 1/2, sob o argumento de que dois eltrons no poderiam ocupar o


mesmo estado quntico, mas dois eltrons poderiam ocupar uma mesma
rbita79). Esse seu famoso princpio da excluso, relativo distribuio
dos nmeros qunticos dos eltrons do tomo.
7.4.4.2 Mecnica Quntica
O austraco Erwin Schrdinger (1887-1961) recebeu o doutorado
em 1910 da Universidade de Viena, onde exerceria a ctedra de Fsica. Em
1921, ocupou a ctedra em Zurique, onde continuou seu trabalho sobre
Mecnica estatstica dos gases e sobre as Teorias da cor, atmica e quntica.
Em 1924, leu a tese de Louis de Broglie de que as partculas subatmicas
poderiam se comportar, em determinadas circunstncias, como ondas.
Em dezembro de 1925, Schrdinger inventaria sua conhecida equao
matemtica, uma equao de onda, em que o eltron deixaria de ser um
ponto posicionado em vrios locais em volta do ncleo do tomo para ser
representado como uma onda vertical, girando em volta e pelo ncleo
em nveis definidos de energia. A teoria Mecnica quntica ondulatria,
com a Equao para ondas estacionrias dos eltrons atmicos, foi exposta
em seis artigos, publicados em 1926 no Annalen der Physik, de Leipzig.
No ano seguinte, sucedeu a Max Planck como professor de Fsica terica
na Universidade de Berlim, mas, em 1933, com a ascenso do nazismo,
transferiu-se para a Inglaterra (Oxford), e compartilhou o Prmio Nobel
de Fsica com Paul Dirac, e a Medalha Max Planck (MMP) de 1937. Em
1936, regressou ustria para ensinar na Universidade de Graz, mas,
com a anexao do pas pela Alemanha de Hitler, Schrdinger deixou o
pas, e depois de breve perodo na Itlia e EUA, permaneceria na Irlanda
(Dublin), na Escola de Fsica terica, at 1956, quando regressaria em
definitivo para a ustria como professor na Universidade de Viena80.
No mesmo ano de 1925, enquanto Schrdinger concebia a Equao da
onda, o fsico alemo Heisenberg estudava o comportamento das partculas
subatmicas e desenvolveria a chamada Mecnica matricial. Werner
Heisenberg (1901-1976) ingressou na Universidade de Munique em 1920,
estudou com Max Born e doutorou-se em 1923. De seus contatos em Gttingen
com Bohr, aceitou o convite para colaborar no Instituto de Fsica terica
de Copenhague. Por no conseguir o modelo atmico Bohr-Sommerfeld
justificar certos fenmenos experimentais, Heisenberg buscaria alternativas
79
80

CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.


PIZA, Antnio F. R. T. Schrdinger & Heisenberg.

195

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

tericas capazes de explicar o que realmente ocorria no mundo subatmico.


Utilizando-se da lgebra matricial para descrever o eltron, Heisenberg
desenvolveria a Mecnica matricial, para cuja fundamentao matemtica
contou com a colaborao dos fsicos alemes Max Born (MMP-1948) e Ernst
Pascual Jordan (1902-1980, MMP-1942). O trabalho no qual quantizaram
o campo de radiao eletromagntico usando a Mecnica matricial seria
publicado em 1926, pouco antes dos artigos de Schrdinger sobre Mecnica
ondulatria. Certa controvrsia surgiria no meio cientfico diante da aparente
contradio entre as duas Mecnicas (a das ondas e a das partculas), idnticas
quanto aos resultados, mas a dificuldade seria resolvida com a Teoria da
complementaridade de Bohr. Segundo a teoria de Bohr, os conceitos de onda
e de partcula eram duas descries complementares da mesma realidade,
cada uma sendo apenas parcialmente correta e de mbito limitado81, ou
seja, apesar de suas estruturas e conceitos diferentes, as duas teorias eram
equivalentes. Heisenberg publicaria em defesa de sua obra, no ano de 1927,
seu famoso artigo Sobre o Contedo Intuitivo da Cinemtica Quntica e Mecnica,
no qual props o Princpio da Incerteza, pelo qual no possvel calcular com
exatido a posio e o momento linear (isto , a massa vezes a velocidade
mv) de uma partcula subatmica, e, portanto, descrever exatamente o
estado de um sistema. Para tanto, Heisenberg formularia equao pela qual
o produto da incerteza da posio pela incerteza do momento linear de uma
partcula no poder ser menor que o nmero positivo conhecido como
constante de Planck, isto , a incerteza nunca pode ser reduzida a zero. O
princpio formulado teria o decidido apoio de Bohr, e seria conhecido como a
interpretao de Copenhague, marco do nascimento da Mecnica quntica.
De 1927 a 1941, Heisenberg seria professor de Fsica da
Universidade de Leipzig, onde trabalhou com Pauli, com quem
desenvolveria a Eletrodinmica quntica, e permaneceria, durante todo
o perodo da Segunda Guerra Mundial, na Alemanha, inclusive como
diretor do Instituto Kaiser Guilherme (atual Instituto Max Planck), tendo
falecido de cncer. Heisenberg receberia por suas contribuies para a
Mecnica quntica o Prmio Nobel de Fsica de 1932 e a Medalha Max
Planck de 1933.
7.4.4.3 Modelo Atmico Orbital
O modelo atmico de Bohr explica bem os tomos de hidrognio e o
do hlio ionizado, mas insuficiente para tomos com mais de um eltron.
81

BRENNAN, Richard. Gigantes da Fsica.

196

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

No uma completa descrio quntica, pois agrega algumas condies


qunticas a um tratamento de Mecnica clssica. O modelo determinstico
de tomo de Bohr impunha alguma restrio arbitrria ao movimento do
eltron em torno do ncleo. Em 1926, o fsico austraco Erwin Schrdinger
generalizaria a teoria partcula-onda para abranger partculas ligadas,
como eltrons nos tomos, e formularia sua famosa equao matemtica,
que uma Equao da onda, definidora do comportamento ondular
completo de uma partcula, em trs dimenses. A equao contempla os
resultados de Bohr para as energias do tomo de hidrognio e explica,
igualmente, com grande preciso, as propriedades de todos os tomos.
Este modelo quntico considera o eltron como onda de matria, e no
como partcula, e adota a Equao de onda de Schrdinger, que serve
para se obter a energia do eltron e sua posio mais provvel num dado
instante. Nessa formulao, no era possvel determinar a trajetria da
partcula.
O trabalho de Schrdinger reforava a formulao equivalente,
mas diferente e um pouco anterior, do fsico Werner Heisenberg,
segundo a qual, quanto maior a preciso experimental de posio de
um eltron, menor a preciso na determinao de seu momento linear, e
vice-versa. Como ambos os parmetros so essenciais para se conhecer a
trajetria, Heisenberg descartava, assim, o conceito (vlido para partcula
macroscpica) de trajetria, e sustentava que a posio de uma partcula
no poderia ser prevista com exatido, e s poderia ser determinada por
meio do experimento. Esse o famoso Princpio da Incerteza, um dos
determinantes fundamentais da Fsica atual. A aceitao desse princpio
significaria que as informaes obtidas s poderiam indicar a regio do
espao mais provvel em que se encontraria o eltron, isto , a probabilidade
orbital, que estaria relacionada com o quadrado do mdulo da funo de
onda associada ao eltron para uma dada energia. A orbital seria, assim, a
regio mais provvel do espao na qual poderia ser encontrado o eltron.
Baseando-se em Heisenberg, o fsico alemo Max Born proporia
que se escolhermos conhecer com pouca incerteza a energia de um eltron
num tomo, ento temos que aceitar a correspondente grande incerteza
sobre a sua posio no espao em relao ao tomo, e vice-versa. O
modelo deixaria de ser determinstico para ser probabilstico, estatstico.
O modelo quntico atual mantm as sete regies de nveis de energia, ou
camadas eletrnicas, que para os 92 elementos qumicos existentes so K
(2 eltrons), L (8), M (18), N (32), O (32), P (18) e Q (2); os quatro subnveis
de energia (s, p, d, f) esto dentro das camadas, cada com um nmero
mximo de eltrons (s- 2, p- 6, d-19, f- 14).
197

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

DISTRIBUIO ELETRNICA POR ORDEM GEOMTRICA


SUBNVEIS
CAMADAS ELTRONS
1s2
K 2
2
6
2s , 2p
L
8
3s2, 3p6, 3d10
M
18
4s2, 4p, 4d10, 4f14
N
32
5s2, 5p6, 5d10, 5f14
O
32
6s2, 6p6, 6d10
P
18
7s2
Q
2
No desenvolvimento da Mecnica quntica, o matemtico e fsico
ingls Paul Adrien Maurice Dirac (1902-1984) ocupa um lugar especial
por suas extraordinrias contribuies. Graduou-se Dirac em Engenharia
eltrica e Matemtica na Universidade de Bristol, sua cidade natal, e, em
1923, ganhou uma bolsa para pesquisa no St. Johns College, em Cambridge,
onde estudou as Teorias atmica e quntica e conheceu Niels Bohr. Sua
tese de doutorado em Fsica, em 1926, foi sobre a Mecnica matricial de
Heisenberg. Visitou Gttingen, em Copenhague, e participou, em 1927,
da V Conferncia de Solvay, em Bruxelas, onde apresentou sua Teoria da
transformao, mostrando a equivalncia das abordagens de Heisenberg
e Schrdinger. Ao aplicar a funo de onda da Equao de Schrdinger ao
campo eletromagntico, Dirac trouxe o campo de fora eletromagntico para
o domnio da Mecnica quntica, o que o torna pioneiro no desenvolvimento
da Eletrodinmica quntica. Em 1928, Paul Dirac formularia, com a
incorporao de conceitos da Teoria da relatividade (Teoria relativstica
do eltron), sua famosa equao (Equao de Dirac) para descrever o
comportamento do eltron, uma deficincia da Equao de Schrdinger,
por no contemplar o spin do eltron, descoberto, em 1925, por Uhlenbeck e
Goudsmit. Baseado em sua Equao, chegaria, em 1930, concluso de que
a emisso beta poderia ser explicada por uma nova partcula subatmica
com a mesma massa do eltron, mas com carga positiva equivalente.
A proposta da existncia de uma antimatria (no caso um eltron
positivo), nova e revolucionria, seria recebida com ceticismo e tida como
absurda no meio cientfico. A Equao de onda de Dirac para o eltron
relativstico no s determinava os nveis energticos, mas tambm
introduzia, automaticamente, o spin do eltron, aperfeioando, assim,
a Teoria ondulatria no relativstica do eltron com spin, de Wolfgang
Pauli82. Pouco depois (1932), no entanto, o psitron seria descoberto
82

SCHENBERG, Mario. Pensando a Fsica.

198

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

por Carl Anderson (1905-1991), em sua pesquisa de raios csmicos,


confirmando, assim, a previso de Dirac. Por seu trabalho, que, aplicvel
a todas as partculas, acrescentou uma nova dimenso de matria, a
antimatria, ao Universo, Dirac dividiria com Schrdinger o Prmio
Nobel de Fsica de 1933 e a Medalha Max Planck de 1952. Dirac autor
das importantes obras Quantum Theory of the Electron (1928) e Principles of
Quantum Mechanics (1930), alm de ter escrito muitos artigos e proferido
conferncias sobre Mecnica quntica, Relatividade, Cosmologia. Foi
professor de Matemtica da Universidade de Cambridge de 1932 a 1969,
e, em 1971, assumiu a ctedra de Fsica da Universidade do Estado da
Flrida.
7.4.4.4 Controvrsia Einstein-Bohr. O Paradoxo EPR
Uma das mais famosas e longas controvrsias cientficas
seria travada, nas dcadas de 20, 30 e 40, entre dois campos opostos,
surgidos na Fsica a partir da formulao da chamada interpretao de
Copenhague sobre o modelo probabilstico da Mecnica quntica. Foi
nesse contexto que Einstein proferiu seu famoso argumento de que Deus
no joga dados, a que Bohr teria retrucado: pare de dizer o que Deus
pode ou no pode fazer. Apesar de ter sido um dos responsveis pelo
desenvolvimento e aceitao da Teoria quntica, Einstein no concordava
com seu carter aleatrio, e se oporia interpretao de Heisenberg/Bohr
de que a realidade era criada pelo observador. De seu lado, se colocariam,
alm do prprio criador da Hiptese quntica, Planck, fsicos como Marie
Curie, Schrdinger, von Laue, Rosen, David Bohm. Em apoio nova
Mecnica, Bohr e Heisenberg contariam com o apoio de Born, Pauli, Dirac,
entre outros.
Num primeiro momento, a crtica de Einstein se concentraria na
acusao de que a interpretao de Copenhague recolocava o Homem no
centro do Cosmos, de onde Coprnico o expulsara havia cerca de 500 anos.
Nesse sentido, escreveu: a crena num mundo externo independente da
percepo subjetiva a base de todas as Cincias naturais. Bohr argumentava
que, graas a Einstein, a Cincia adotara a relatividade do Espao e do
Tempo, dependentes do estado de movimento do observador. Nesse
sentido, a Mecnica quntica apenas estendeu a realidade dependncia
do observador. Forado a reconhecer que a Mecnica Quntica descrevia
corretamente todas as experincias atualmente concebveis, Einstein
passaria a alegar ser ela incompleta, pois s faz previses estatsticas. A
199

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

essa crtica, Bohr respondia tratar-se, na verdade, de uma virtude, e no de


fraqueza, porque correspondia indeterminao que existe no mundo.
Para mostrar que a Teoria quntica era incompleta, Einstein, em
1935, com a colaborao dos fsicos Boris Podolsky (1896-1966) e Nathan
Rosen (1909-1995), publicaria um artigo, no Physical Review, intitulado Se
a realidade fsica descrita pela Mecnica Quntica pode ser considerada completa.
No artigo, os autores afirmavam que se, sem perturbar um sistema fsico,
for possvel predizer com certeza (isto , com a probabilidade igual a um) o
valor de uma quantidade fsica, ento existe um elemento de realidade fsica
correspondente a essa quantidade fsica e apresentavam um experimento
mental. Dado que em Mecnica quntica valia a lei da conservao do
momento, num sistema de duas partculas, que tivesse seu momento total
conhecido, bastaria medir o momento de uma delas para saber o da outra,
pois o momento da segunda partcula tem que ser o total menos o momento
da primeira partcula. Dessa forma, se for medido o momento da primeira
partcula, ser conhecido o momento da segunda partcula, que no foi
medido. A concluso a de que basta fazer uma medio da posio da
segunda partcula para que ela tenha momento e posio conhecidos, o que
violava o Princpio da Incerteza de Heisenberg. Se as partculas estivessem
muito afastadas (uma na Terra e a outra em Andrmeda), ao se medir a
posio da partcula na Terra, qualquer informao sobre seu momento
seria perdida, bem como a do momento da partcula mais distante, pois
a informao no poderia ser instantnea, j que a velocidade mxima
no Universo limitada da luz83. Bohr refutou o argumento do que seria
conhecido como paradoxo EPR (sigla formada pelas iniciais de seus trs
autores) com seu Princpio da Complementaridade.
A questo da transmisso instantnea continuava pendente de
soluo, pois o fenmeno conhecido como entrelaamento quntico,
previsto pela Mecnica quntica, mostrava que medies realizadas em
partes separadas de um sistema quntico se influenciam mutuamente.
O assunto evoluiria com o fsico irlands John Stuart Bell (1928-1990),
que publicou, em 1964, artigo intitulado Sobre o Paradoxo EPR, com um
teorema, argumentando existir uma grandeza que poderia ser medida,
uma desigualdade de Bell que se fosse comprovada, Einstein estaria
certo, e se no fosse, estaria a Mecnica quntica. Experincia levada a
cabo pelo jovem fsico francs Alain Aspect (1947), em 1982, mostrou
que a informao quntica pelo fenmeno do entrelaamento quntico
se propaga instantaneamente, dando, assim, mais uma comprovao
experimental Mecnica quntica.
83

CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.

200

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.4.5 Fsica das Partculas


No incio do sculo XX, a nica partcula subatmica ento
conhecida era o eltron, descoberto por J. J. Thomson, em 1897, uma
vez que o prton, detectado em 1886, por Eugen Goldstein, s teria
sua comprovao, por Rutherford, em 1911. O grande avano terico e
experimental, aliado ao desenvolvimento de equipamentos de pesquisa,
conduziria a importantes descobertas para melhor conhecimento do
interior do tomo. Um novo campo de investigao, denominado Fsica
das partculas, dedicada ao estudo dos constituintes mais elementares
da matria e da energia, se abriria na Fsica, despertando crescente
interesse e atividade no meio cientfico. Uma intensa investigao terica
e experimental se desenvolveria nos anos anteriores Segunda Guerra
Mundial, incio de um perodo frtil em descobertas e avanos tecnolgicos,
e prosseguiria em diversos centros de pesquisa nas dcadas seguintes, o
que permitiria, na atualidade, um melhor e mais amplo conhecimento,
ainda que incompleto, do complexo mundo subatmico.
O entendimento de que os eltrons, os prtons e os nutrons,
descobertos respectivamente em 1897, 1911 e 1932, eram os constituintes
elementares, por conseguinte, fundamentais e indivisveis do tomo, seria
profundamente alterado medida que progrediram os experimentos.
Desses, apenas o eltron, que no pode ser subdividido em constituintes
menores, continuaria a ser considerado como partcula elementar (do
grupo lpton), porm o prton e o nutron, com massas praticamente
iguais e 1.836 vezes maiores que o eltron, perderiam essa condio com a
descoberta de serem compostos de partculas mais fundamentais (quarks).
Paralelamente ao avano terico e experimental quanto s partculas
elementares e antipartculas, progrediria, tambm, o conhecimento a
respeito das partculas do campo, intermedirias das quatro interaes
fundamentais. O desenvolvimento de grandes e poderosas mquinas
permitiria, a partir dos anos 50, acelerar partculas a altas energias e realizar
colises de forma controlada. Como as foras da Natureza, conforme o
conhecimento atual, so transportadas por partculas (bsons), a Fsica
das partculas compreende o exame das partculas elementares e das
interaes fundamentais.
7.4.5.1 Desenvolvimento das Pesquisas. Descobertas. Modelos
Da primeira fase da Fsica das partculas devem ser mencionadas
algumas contribuies essenciais para seu futuro desenvolvimento. A
201

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

descoberta, em 1911, pelo fsico austraco Victor Francis Hess (18831964), de que a radiao atmosfrica provinha do Espao csmico,
seria um passo da maior importncia para o desenvolvimento da Fsica
nuclear e da Cosmologia, porquanto identificou uma fonte na qual
se poderiam pesquisar as partculas subatmicas. O fsico americano
Robert Andrews Milikan (1868-1953), que receberia o PNF de 1923,
por seus trabalhos na determinao da carga do eltron e sobre o
efeito fotoeltrico, denominaria de raios csmicos a mencionada
radiao descoberta por Hess. Ao estudar o desvio dos raios csmicos
depois de atravessarem uma cmara de Wilson sob um forte campo
magntico, o fsico Carl Anderson observaria uma nova partcula
subatmica, de carga positiva igual a do prton, massa igual dos
eltrons e to abundante quanto estes, a que chamou de psitron,
prevista, em 1928, por Dirac. Por essa descoberta, dividiu o Prmio
Nobel de Fsica de 1936, com Victor Hess. Em 1933, o ingls Patrick
Blackett (1897-1974, PNF 1948) e o italiano Giuseppe Occhialini (19071993) comprovariam, experimentalmente, a existncia do psitron, a
primeira antipartcula conhecida.
O estudo das partculas elementares se iniciou praticamente
em 1927 com um equipamento multiplicador de voltagem que o ingls
John Douglas Cockcroft (1897-1967) e o irlands Ernest Thomas Walton
(1903-1995) desenvolveram na Universidade de Cambridge para
criar voltagens eltricas altssimas com poder suficiente para acelerar
prtons, deixando-os mais energticos que as partculas alfa existentes
na Natureza. Em 1930, conseguiram acelerar prtons que provinham
da ionizao de tomos de hidrognio, e, em 1932, anunciaram
Sociedade Real que haviam realizado, no Laboratrio Cavendish, a
primeira reao nuclear artificial ao bombardearem um ncleo de ltio
com um feixe de prtons. Por esse trabalho, os dois fsicos britnicos
dividiram o Prmio Nobel de Fsica de 195184.
Grande avano experimental ocorreria a partir dos primeiros anos
30 com a inveno de aceleradores de partculas, que aceleram a grandes
velocidades partculas com carga eltrica. Ao serem aceleradas, sua
energia aumenta e as unidades utilizadas para medi-la so indicadas por
MeV (milho de eltron-volts) e GeV (bilho de eltron-volts). Com um
GeV, uma partcula pode percorrer num segundo sete vezes o equador
da Terra. Com essas altas energias, adquirem as partculas altssima
velocidade, prxima da velocidade da luz no vcuo. H dois tipos
bsicos de acelerador: o linear, em que a partcula segue uma trajetria
84

BASSALO, Jos Maria Filardo. Nascimentos da Fsica.

202

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

reta, onde a energia final obtida proporcional soma das diferenas de


potencial geradas pelos mecanismos de acelerao dispostos na trajetria
da partcula; e o cclico, no qual a trajetria curva da partcula causada
pela ao dos campos magnticos em espiral ou circular. O cclotron e o
sncroton so os tipos mais utilizados de aceleradores cclicos, sendo que
os sncrotons de prtons chegam a atingir a energia de 800 GeV, enquanto
o sncroton de eltron atinge no mximo 12 GeV de energia.
Nos EUA, em 1931, os fsicos Ernest Orlando Lawrence
(1901-1958) e Milton Stanley Livingston (1905-1986), em artigos
no
Physical
Review,
descreveram
experincias
realizadas
com o cclotron, um tipo de acelerador circular que haviam
construdo, tendo obtido, na primeira experincia, a acelerao
de molculas de hidrognio com a energia de 80 mil eltron-volts, na segunda, produziram prtons de 1 MeV (10 6 eltron-volts) e na terceira prtons de 1.22 MeV. Pela inveno do cclotron,
Lawrence recebeu o Prmio Nobel de Fsica de 1939. O cclotron,
mais eficiente que o equipamento de Cockroft, seria o aparelho
responsvel pelo extraordinrio progresso nas pesquisas futuras a
respeito das partculas subatmicas, at ento limitadas anlise das
reaes provocadas pelos raios csmicos. Assim foram descobertos,
por exemplo, o psitron e o mson-pi. Os detectores da poca eram
cmaras de nuvens ou cmaras de Wilson, que registravam o vapor
condensado provocado pela partcula eletricamente carregada ao
passar dentro dela.
Em 1932, James Chadwick descobriria o nutron, que com o prton
forma o ncleo do tomo. Wolfgang Pauli, em 1930, sugerira que, durante
o decaimento beta (quando um istopo instvel de algum elemento emite
um eltron e se transforma em outro elemento), outra partcula seria
emitida, a qual teria a energia que desaparecera durante o decaimento.
A essa partcula, sem carga eltrica e sem massa, mas com spin suficiente
para produzir a partcula beta, Enrico Fermi chamou de neutrino, que s
viria a ser observada, pela primeira vez, em 1956, por Frederick Reines
(1918-1998), que, por essa descoberta, dividiu o PNF de 1995 com Martin
Perl, que descobrira, em 1975, a partcula tao (lpton).
Em 1937, Carl Anderson (que, em 1932, descobrira o psitron) e Seth
Neddermeyer (1907-1988) anunciaram no Physical Review a descoberta de
partcula fortemente ionizada e com a massa prevista por Hideki Yukawa,
em 1935. Essa partcula (mson) hoje chamada mon.
A existncia do mson p (Pi), prevista por Yukawa, extremamente
instvel, que se transforma em partculas mais leves (uma delas o mon),
203

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

mais pesado, porm, que o eltron e de vida mdia muito curta, seria
confirmada, em 1947, pelo ingls Cecil Powell (1903-1969), que receberia
o PNF de Fsica de 1950 por essa descoberta e pelos aperfeioamentos
do mtodo fotogrfico nos processos nucleares. Desse experimento
participaram Csar Lattes (1924-2005) e Giuseppe Occhialini.
Ainda nos anos 40 e 50, seriam descobertas nos raios csmicos
partculas com massas (mson K e L) e o hperon (brion, com mais
massa que o prton e o nutron). Em 1956, Frederick Reines detectaria a
existncia dos neutrinos. A segunda antimatria, no caso o antiprton, seria
detectada, em 1954, por Emilio Segr (1905-1989) e Owen Chamberlain
(1920).
Ao final da dcada de 50, eram conhecidas mais de 30 partculas
subatmicas de laboratrios, entre elas os mson p (pi), hoje pion, e
(mon), o mson K (kon), (Delta), (Sigma), (Xi) e (lambda), os
hperons (sigma +,-,0, lambda 0, csi 0) e nos anos 60 mais de 70 partculas,
com a incluso, entre outras, de (eta), (r) e (mega)85. A descoberta
de tantas partculas, se positiva e animadora, por um lado, para melhor
entendimento da matria e do tomo, traria, igualmente, problemas,
pelo intrigante comportamento contraditrio de algumas, como as que
se formavam em pares e tinham uma vida ou durao por mais tempo
que o previsto, e por isto seriam chamadas de partculas estranhas, como
os kons e os hperons. A estranheza (denominao dada por Murray
Gell-Mann) foi um fator criado para explicar os resultados peculiares
observados nas colises de partculas subatmicas a velocidade muito
alta.
Uma segunda fase nas pesquisas da Fsica das partculas pode ser
considerada como inaugurada em meados dos anos 50 com os primeiros
estudos sobre a quebra do Princpio da simetria e a formulao de modelos
de partculas elementares.
A teoria da simetria das partculas elementares, paradigma
da Fsica e da Cosmologia, considera trs princpios de paridade, de
carga e de tempo , que simplificam clculos matemticos e geram leis
de conservao. O Universo , contudo, composto, predominantemente,
pela matria, e no por quantidades iguais de matria e antimatria,
como deve ter ocorrido nos primeiros momentos de sua formao. As
observaes astronmicas comprovam essa assimetria, que, j nos anos
de 1950, os fsicos procuravam uma explicao para esse mistrio. Um
grande avano terico se daria em 1956, com a predio de que a lei da
preservao da paridade no seria aplicvel no mundo subatmico, ou,
85

CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.

204

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

em outras palavras, que o Princpio da simetria no seria vlido no caso


das interaes fracas entre as partculas. Essa controvertida proposio
de Tsung-Dao Lee (1926), da Universidade de Colmbia, e Chen-Ning
Yang (1922), da Universidade de Princeton, chineses radicados nos EUA,
seria confirmada, em 1957, pela fsica Chien-Shiung Wu (1912), professora
da Universidade de Colmbia. Lee e Yang receberiam o Prmio Nobel
de Fsica de 1957. Em 1964, os fsicos americanos James Watson Cronin
(1931) e Val Logsdon Fitch (1923) descobririam violaes dos princpios
fundamentais de simetria no decaimento do mson-k neutro, o que
lhes daria o PNF de 1980. Os fsicos japoneses Yoichiro Nambu (1921),
por descobrir o mecanismo da quebra espontnea da simetria, e Makoto
Kobayashi (1944) e Toshihide Maskawa (1940), pela descoberta da origem
da quebra da simetria, a qual prev a existncia de pelo menos trs
famlias, ou geraes, de quarks na Natureza, receberam o PNF de 2008.
Para a situao criada nos anos 1950 e 60, Enrico Fermi chamaria
de um verdadeiro zoolgico de partculas. Cresceria na comunidade
cientfica a compreenso da necessidade de se organizar o complexo e
vasto campo das partculas subatmicas, pelo que muitos pesquisadores
se dedicariam tarefa de procurar partculas ainda mais fundamentais
e a criar modelos para organiz-las. Dos vrios modelos criados, como
o Modelo de dois msons, de Shoichi Sakata e Mitsui Taketana, de 1942;
o Modelo de Sakata, de 1956; o Modelo de Fermi-Yang, da violao da
paridade; o Modelo de Partons (partculas que constituiriam os hdrons),
de autoria de Feymann, em 1969. O de maior sucesso foi o de Gell-Mann,
chamado de Modelo dos quarks e glon (1964).
O neutrino mon seria descoberto por Leon Lederman (1922), em
1962, pelo que receberia o PNF de 1988, juntamente com Melvin Schwartz
(1932-2006) e Jack Steinberger (1921)
7.4.5.2 Modelo dos Quarks e Glons. Gell-Mann
Nascido em Nova York, em 1929, Murray Gell-Mann foi um menino-prodgio, ingressando, com bolsa integral, aos 14 anos, na Universidade
de Yale, onde se doutorou em Fsica, em 1951, com um trabalho sobre Fsica
nuclear. Por meio de seu professor, Victor Weisskopf (1908-2002), obteve
posto no Instituto de Estudos Avanados de Princeton, transferindo-se,
no ano seguinte, para a Universidade de Chicago, quando trabalharia
com Fermi em Fsica das partculas. Estudaria, ento, as intrigantes
partculas que, produzidas pela interao forte, eram desintegradas pela
205

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

interao fraca; o kon, por exemplo, que deveria ter uma vida de 10-23
segundos, sobrevivia at 10-10 segundos. Gell-Mann proporia (1954) que
tais partculas eram produzidas em pares, e as chamou de estranhas86.
No ano seguinte, foi nomeado professor na Caltech, onde estabeleceria
amizade e colaborao com Feynman. Em 1961, Gell-Mann adotaria
a teoria matemtica de grupo de transformaes, a SU3 (unidade de
simetria terciria), como instrumento de classificao das partculas, o
que lhe permitiria, como no caso de Mendeleiev com a Tabela peridica
dos elementos, classificar as partculas em famlias e prever as ainda no
observadas87. Cabe indicar que, de forma independente, na mesma poca,
o fsico israelista Yuval Neeman (1925-2006) procedeu a uma classificao
idntica dos hdrons segundo a SU3. Gell-Mann receberia o PNF de 1969
por sua contribuio e descobertas referentes classificao de partculas
elementares.
Em 1964, Gell-Mann e George Zweig (1937), de forma
independente, propuseram a existncia de partculas subatmicas, os
verdadeiros a-tomos ou partculas fundamentais constitutivas de todas
as outras partculas. A elas, daria Gell-Mann o nome de quarks, palavra
retirada do romance de James Joyce, Finnegans Wake. Na teoria original,
todas as partculas conhecidas poderiam ser descritas pela combinao
de apenas trs quarks: o up (u), o down (d) e o strange (s) para os quais
havia os respectivos antiquarks. A grande novidade da proposta era que
as cargas eltricas dos quarks no eram inteiras, mas fracionrias, sendo
as do s e do d de -1/3 e a do u de 2/3. Trs quarks comporiam os
brions: por exemplo, o prton composto de dois quarks u e um quark
d (uud), o que d uma carga total igual a 1, e o nutron por dois d e um u
(ddu), o que corresponde a uma carga nula88.
No intuito de estabelecer ordem no confuso mundo subatmico,
Gell-Mann, ainda em 1964, no Schematic Model of Baryons and Mesons,
classificaria as partculas pelo peso: as mais leves, como o eltron,
foram chamadas de lptons, e as mais pesadas de hdrons que, por
sua vez, foram divididas em brions (prtons, nutrons, lambdas)
e msons (pons e kons), esses ltimos com peso mdio. Ainda em
1964, proporia Gell-Mann no The Eightfold Way (Via dos Oito Preceitos)
agrupar as partculas em famlias, chamadas multipletos, que
consistiam de 3 (tripletos), 8, 10 ou 27 partculas com caractersticas
comportamentais comuns, no caso, as partculas hdrons (brions e
ROSENFELD, Rogrio. Feynman & Gell-Mann.
BERTHON, Maurice-Edouard. Les Grands Concepts Scientifiques et leur volution.
88
CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.
86
87

206

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

msons que interagem fortemente). Gell-Mann utilizaria, para tanto,


o grupo SU(3), isto , unidade simtrica de trs dimenses ou simetria
terciria89. Os quarks pertencem ao tripleto.
Segundo esse modelo, os prtons e os nutrons seriam constitudos
por trs quarks e seriam chamados de brions (pesado, em grego),
enquanto as partculas com dois quarks (quark e antiquark), como o pon
e o kon, seriam chamados de mson. Os quarks poderiam apresentar-se
em trs diferentes formas, chamadas de sabores: up (u), down (d) e strange
(s), e teriam spin fracionrio (1/2). Assim, o prton seria formado por dois
quarks up e um down (u, u, d) e o nutron por dois down e um up (u, d, d).
Por serem partculas de spin fracionrio, deveriam obedecer ao princpio
de excluso de Pauli, segundo o qual duas partculas iguais no podem
ocupar o mesmo estado quntico (uuu ou ddd), isto , os trs quarks do
mesmo sabor no poderiam existir na mesma partcula. Para resolver o
problema, os fsicos Oscar W. Greenberg e Yoichiro Nambu sugeriram,
independentemente, em 1964, que cada sabor dos quarks poderia existir
em trs estados diferentes ou cargas cor (vermelho, verde ou azul).
Desta forma, os brions seriam formados por um quark de cada cor, de tal
maneira que o resultado final fosse branco; os msons, por sua vez, seriam
formados por dois quarks, de cores diferentes, que somadas dariam
branco. Os quarks da mesma cor se repelem, e os de cores diferentes
se atraem. Essa interao entre as cores se daria por meio de uma nova
partcula chamada de glon (do ingls glue, para cola), responsvel pela
unio dos quarks, que formam os prtons e os nutrons. Desta forma, o
glon seria o mediador da fora forte entre os quarks, devido carga cor,
e seu papel na interao forte seria fazer a troca de cores entre os quarks,
mantendo-os unidos. De acordo ainda com o Modelo dos quarks/glons,
a partcula mediadora glon no teria carga eltrica, teria spin inteiro (1)
e seria bicolor (cor e anticor); as anticores seriam: ciano (antivermelho),
magenta (antiverde) e amarelo (antiazul).
Conforme os aceleradores tiveram aumentado seu poder de
acelerao, comeariam a surgir as partculas previstas no modelo terico
de Gell-Mann. Um quarto quark, de letra c, denominado charm, foi
proposto, em 1967, por Sheldon Glashow (1932), e descoberto experimental
e independentemente por Samuel Chao Chung Tin (1936) e por Burton
Richter (1931), em 1974, os quais receberiam o PNF de 1977; o quinto
quark foi identificado por Leon Lederman (1922), em 1977, conhecido
como bottom (b), e o sexto quark foi descoberto em 1994, pela equipe da
Fermilab, e tem o nome de top (t).
89

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

207

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Quanto aos lptons, h seis: eltron e neutrino, da 1 gerao;


mon (descoberto em 1937, por Anderson e Neddermeyer) e seu
neutrino, descoberto em 1962, por Leon Lederman, Melvin Schwartz e
Jack Steinberger, da 2 gerao; e tau (descoberto por Martin Perl (1927),
em 1975), e seu neutrino detectado em 2000, por uma equipe da Fermilab,
da 3 gerao.
Assim, no incio de 1980, era conhecida a listagem completa das partculas
elementares da matria, ainda que vrias no tivessem sido detectadas, mas
previstas no modelo terico originalmente sugerido por Gell-Mann.
7.4.5.3 Interaes Fundamentais
At muito recentemente, s se conheciam duas foras da Natureza,
a da gravidade e a eletromagntica. Com o desenvolvimento da Fsica
das partculas, mais duas foras, no mbito do ncleo do tomo, seriam
descobertas. A Fsica atualmente, portanto, na descrio dos fenmenos,
em termos de seus componentes microscpios bsicos e suas interaes
mtuas, reconhece haver, na Natureza, quatro foras fundamentais, hoje
denominadas de interao:
Interao gravitacional a Teoria clssica da gravitao a Lei
de Newton, da gravitao universal, generalizada por Einstein na Teoria
geral da relatividade, segundo a qual ela consequncia da curvatura
do Espao causada pelas massas, o que altera as geodsicas do Espao-Tempo, modificando a trajetria de corpos macios e desviando os raios
luminosos. Esta interao responsvel pelas grandes estruturas, como as
galxias, as estrelas e os planetas, e pelo movimento dos corpos celestes
no Universo. Sendo a de intensidade relativa mais fraca, a interao
gravitacional de longo alcance e perde intensidade quanto maior for a
distncia entre os corpos; age em todos os corpos com massa (ou energia),
ou seja, todos os corpos com massa experimentam a ao gravitacional,
mesmo quando ela muito fraca, isto , quando a energia cintica da
partcula for maior que sua energia potencial gravitacional. Segundo
Einstein, a fora gravitacional no transmitida instantaneamente, mas
velocidade da luz. Sua partcula mediadora seria o grviton, ainda no
detectado experimentalmente, e cuja prpria existncia puramente
terica90. No existe uma formulao quntica da fora gravitacional.
Interao eletromagntica resulta da ao das atraes e
repulses eltricas e magnticas, ou seja, os fenmenos eltricos e
90

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

208

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

magnticos estudados na Fsica clssica pela Eletrodinmica de James


Clerk Maxwell; somente as partculas que possuem carga eltrica tm
este tipo de interao. Est presente na formao das molculas. Sua
intensidade depende da carga das partculas, e, como a gravitacional,
de longo alcance e perde fora medida que as partculas se distanciam.
A interao eletromagntica envolve diretamente todas as partculas
contendo carga. A fora eletromagntica cerca de 1041 vezes maior que
a fora da gravidade. A partcula mediadora desta interao o fton
(um bson); sua existncia foi proposta por Einstein, em 1905, quando
apresentou sua explicao do efeito fotoeltrico.
Interao fraca A Teoria de Fermi (1933) sobre a produo da
partcula beta (o eltron) foi pioneira para a futura compreenso da
interao fraca. Uma explicao para o processo de decaimento radioativo
e de partculas nucleares, como o pon, o mon e vrias partculas
denominadas estranhas, seria estudada na dcada de 1950 por Chen Ning
Yang, Tsung-Dao Lee, Feynman e Gell-Mann, entre outros. A chamada
interao fraca, ou fora nuclear fraca, age no interior do ncleo atmico
sobre as partculas fundamentais (lptons e quarks) e responsvel pela
transformao espontnea de um nutron num prton e de um prton
em nutron. mediada pelos bsons fracos W+, W- e Z0, descobertos, em
1983, com a participao decisiva de Simon van der Meer (1925) e Carlo
Rubbia (1934), que receberiam o PNF de 1984; na pesquisa, fora utilizado
o Super Prton Sncroton da CERN. Os neutrinos no possuem carga
eltrica, mas possuem massa de valor inferior a 2,2 ev, de acordo com
experimento Mainz (2000), e so apenas afetados pela interao fraca e
pela fora da gravidade.
Interao forte responsvel pela coeso do ncleo atmico.
Intrigava a comunidade cientfica saber como se mantinha a coeso
do ncleo, j que os prtons, sendo positivos, deveriam se repelir, e os
nutrons esto imunes fora eletromagntica; dessa forma, deveria haver
alguma fora, no interior do tomo, que impediria o esfacelamento do seu
ncleo. Em 1935, Yukawa sugeriria que, como a interao eletromagntica
se passa pela troca de ftons entre as partculas com carga eltrica, o
mesmo deveria ocorrer entre prtons e nutrons, a fim de assegurar
a estabilidade do ncleo; a proposta de Yukawa inclua uma partcula,
o mson, que agiria como o intermedirio da fora aglutinadora, capaz
de superar a fora repulsiva coulombiana, e deveria ter uma massa 200
vezes maior que a do eltron. A teoria fsica associada interao forte a
Cromodinmica quntica. Interao atrativa, de curto alcance, descoberta
em 1979, atua, por meio de sua partcula transportadora, o glon,
209

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

no sentido de manter os quarks coesos, ou seja, a fora forte ocorre atravs


da troca de glons entre quarks em diferentes prtons e nutrons. Sua
durao extremamente curta, da ordem de 10-24 segundo.
7.4.5.4 Eletrodinmica Quntica
A Eletrodinmica quntica (EDQ) descreve os fenmenos
envolvendo partculas eletricamente carregadas interagindo por meio da
interao (fora) eletromagntica, ou seja, a Teoria quntica do campo
eletromagntico pela aplicao da Mecnica quntica e da relatividade.
Em outras palavras, a EDQ a teoria dos eltrons e dos ftons (partcula
mediadora que transporta a fora eletromagntica), isto , descreve a
interao entre a radiao eletromagntica e a matria, estuda a emisso
e a absoro de ftons pelos tomos e a sua interao com os eltrons e
outras partculas fundamentais. Dirac, ao aplicar a Teoria da relatividade
restrita ao eltron, seria pioneiro da Eletrodinmica quntica e referncia
para os trabalhos futuros nessa rea.
A Equao de onda de Dirac continha, no entanto, parmetros
infinitos, devido a que o eltron em movimento emitia um campo
eletromagntico que interagia com seu prprio campo. Essa autointerao
infinita levava a uma situao tida como catastrfica no plano matemtico,
pois significava que essa interao, por contribuir para a massa e a carga
eltrica do eltron, tornava-as quantidades infinitas, o que era um absurdo.
Esse problema impediria o desenvolvimento da EDQ at o final da
Segunda Guerra, quando seria encontrada a maneira de contorn-lo, mas
no de resolv-lo. A soluo foi a utilizao de um artifcio, chamado de
renormalizao, apresentado por Victor Frederick Weisskopf (1908-2003,
MMP-1956) e Hendrik Kramers (1894-1952), que consistia em modificar os
valores de referncia para eliminar os infinitos91.
Em 1943, o fsico japons Sin-Itiro Tomonaga (1906-1979, PNF1965) considerou que a fora eletromagntica transportada por ftons era
proporcional ao inverso do quadrado da distncia, o que significava que
no prprio eltron a fora eletromagntica deveria ser infinita. Tomonaga
aplicaria o chamado mtodo da renormalizao para evitar o surgimento
dessas quantidades infinitas. Escrito em japons e durante a Guerra, o
artigo no teve repercusso no meio cientfico92, vindo a ser conhecido
quando publicado, em 1948, no Physical Review 74. Nos EUA, Julian
91
92

BIEZUNSKI, Michel. Histoire de la Physique Moderne.


CHERMAN, Alexandre. Sobre os Ombros de Gigantes.

210

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Schwinger (1918-1994, PNF-1965) chegaria ao mesmo resultado com o


mesmo mtodo empregado por Tomonaga.
O trabalho de maior impacto sobre o assunto, e considerado,
pela inovao, como marco inicial da Eletrodinmica quntica, se deve
a Richard Feynman (1918-1988). Formado pelo MIT, em 1939, com a tese
Foras e Tenses nas Molculas, transferiu-se para Princeton, onde estudou
com John Wheeler (1911), doutorando-se, em 1942, com o trabalho
O Princpio da Menor Ao na Mecnica Quntica. Durante a Segunda
Guerra Mundial, trabalhou no Projeto Manhattan, no Laboratrio de Los
Alamos, com Hans Bethe, e, em 1945, foi designado professor assistente
na Universidade de Cornell, voltando, ento, a estudar os problemas
decorrentes das quantidades infinitas na EDQ. Em artigos de 1948,
publicados no Reviews of Modern Physics 20 e no Physical Review 74, Feynman
apresentou sua famosa srie de diagramas que tornavam possvel seguir
os eltrons e os ftons, e a absoro ou emisso desses por aqueles. Em
1965, juntamente com Tomonaga e Schwinger, receberia Feynman o
Prmio Nobel de Fsica. Em seu perodo no Instituto de Tecnologia da
Califrnia (Caltech), desenvolveria, com Murray Gell-Mann, a Teoria geral
da interao fraca, publicada, em 1968, com o ttulo de Teoria da Interao
de Fermi, e contribuiria, igualmente, para a Teoria da cromodinmica
quntica (CDQ), desenvolvida por Gell-Mann para descrever a fora forte
e explicar a estrutura interna das partculas elementares. Seu Curso de
Introduo Fsica, na Caltech, seria publicado, em 1963, com o ttulo
de Feynman Lectures on Physics, que obteria grande sucesso, seguido, em
1965, de As Caractersticas da Lei Fsica. Em 1986, participou da Comisso
Rogers, encarregada do inqurito para apurar as causas do desastre do
nibus espacial Challenger, quando seus seis tripulantes morreram.
Feynman manteve muitos vnculos com o Brasil, tendo trabalhado por
seis semanas, em 1949, no Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF),
no Rio de Janeiro, retornando, em 1951, para um perodo de 10 meses, a
convite do Professor Leite Lopes. Voltou ao Brasil em 1953, e colaborou,
com doaes, para a reconstruo da biblioteca do CBPF, gravemente
afetada pelo incndio de 195993.
Sendo a Mecnica quntica probabilstica, na qual no existe
certeza absoluta simultaneamente da posio e do momento linear de
objetos, a Equao de Schrdinger descreve a probabilidade, aps um
certo tempo, da ocorrncia de um estado final como resultado de um dado
estado inicial. Em sua tese de 1942, Feynman sugeriria o princpio da ao
mnima quntica pela soma ponderada de todos os possveis caminhos,
93

ROSENFELD, Rogrio. Feynman & Gell-Mann.

211

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

ou seja, cada caminho contribui com um peso determinado, tendo certa


probabilidade de ser o escolhido pelo sistema. Esse mtodo ficou conhecido
como integral de caminho e empregado em vrias reas da Fsica. De
regresso vida acadmica, aps a Guerra, Feynman se ocuparia, entre
outros assuntos, com a questo das quantidades infinitas decorrentes da
teoria de Dirac. Feynman desenvolveria um mtodo para redefinir massa
e carga das partculas com a eliminao dos infinitos, preservando, ao
mesmo tempo, as equaes. O obstculo da renormalizao seria superado
pelos famosos diagramas de Feynman, cujo mtodo de clculo fcil de
usar e permite calcular a probabilidade do evento quntico por meio de
grficos simples, forma de representar o que acontece quando eltrons,
ftons e outras partculas interagem entre si.
Segundo a EDQ, as foras eletromagnticas entre dois eltrons
surgem pela emisso de um fton por um dos eltrons e a sua absoro
por outro eltron. Se o eltron emite ou absorve um fton, estaria, no
entanto, contrariando o princpio da conservao da energia ou do
momento. Graas ao Princpio da Incerteza, de Heisenberg, no mundo de
escala subatmica, o princpio da conservao de energia pode ser violado
para pequenos intervalos de tempo, em que o sistema toma emprestada
energia para o eltron emitir um fton que devolvido quando o outro
eltron absorve o fton. Trata-se, assim, de uma troca virtual de um fton
entre eltrons. Nesse processo de espalhamento de eltrons, ocorrem
mudanas na trajetria dos eltrons pela simples troca virtual de um
fton. O fenmeno representado no diagrama de Feynman, no qual as
partculas (eltrons) esto nas linhas retas e os ftons nas linhas sinuosas.
Cada elemento do diagrama corresponde a uma frmula matemtica, o
que permite calcular as probabilidades de ngulos de desvios possveis.
Em 1949, o fsico americano Freeman Dyson (1923, MMP-1969)
mostraria que os trs mtodos (Tomonaga, Schwinger e Feynman) eram
equivalentes. Em 1965, Tomonaga, Schwinger e Feymann dividiriam o
PNF por suas contribuies para a formulao da Teoria da eletrodinmica
quntica.
7.4.5.5 Flavourdinmica ou Teoria da Interao Eletrofraca
A fora fraca a que explica o processo de decaimento radioativo,
como os decaimentos beta, nuclear, do mon, do pon e de vrias
partculas estranhas (S). A fora fraca, por estar restrita ao tomo,
no era conhecida nem contemplada pela Fsica clssica, sendo sua
212

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

formulao exclusivamente quntica. A primeira teoria das interaes


fracas foi apresentada por Enrico Fermi, em 1933, que constatara que
os ncleos que decaiam com emisso beta tinham vida longa, o que
significaria uma interao de pequena intensidade, requerendo muito
tempo para sua desintegrao. A essa interao, Fermi daria o nome de
fora fraca, a qual atua a distncias extremamente pequenas, de 10-18 m.
As pesquisas de Fermi seriam aperfeioadas nos anos 50 e 60, por Lee,
Yang, Feymann e Gell-Mann. Esses dois ltimos fsicos mencionados
escreveriam, em 1968, A Teoria da Interao de Fermi, em que exporiam
sua Teoria geral da interao fraca. Os neutrinos (do eltron, do mon e
do tau), cuja existncia fora prevista por Pauli, mas detectados em 1956,
sofrem apenas interaes fracas e gravticas. Os fsicos Steven Weinberg
(1933), Sheldon Glashow (1932) e Abdus Salam (1926-1996) receberiam
o PNF de 1979 por terem elaborado uma Teoria de gauge no abeliana
que previa a existncia das partculas mediadoras (bsons) da interao
fraca. Se confirmada, as interaes eletromagnticas e fracas poderiam ser
consideradas como uma nica fora, denominada interao eletrofraca94.
A descoberta, em 1983, por uma equipe do CERN, dos bsons W +,
W- e Z0 (de carga zero), partculas mediadoras da interao fraca, que
possuem massa muito maior que os ftons, reforaria, no meio cientfico,
a teoria da interao eletrofraca. No particular, vale recordar que o fsico
brasileiro Jos Leite Lopes (1918-2006), em artigo de 1958, no Physical
Review, previu a existncia de tais bsons intermedirios. O PNF de 1999
seria concedido aos fsicos Gerardust Hooft (1946), da Universidade de
Utrecht, e a Martinus J. G. Veltman (1931), da Universidade de Michigan,
por elucidar a estrutura quntica da interao eletrofraca, ao demonstrar
que a teoria era renormalizvel. Os fsicos Carlo Rubbia e Simon van der
Meer receberiam o PNF de 1984 por suas contribuies que levariam
descoberta das partculas de campo W e Z, transportadoras da interao
eletrofraca.
7.4.5.6 Cromodinmica Quntica
A Cromodinmica quntica (CRQ), parte importante e integrante,
do modelo padro da fsica das partculas elementares, a teoria que
trata da interao nuclear forte, isto , a fora que mantm o ncleo do
tomo unido, responsvel, portanto, por sua estabilidade. Embora a
mais forte das interaes fundamentais, ela s age no ncleo atmico.
94

BIEZUNSKI, Michel. Histoire de la Physique Moderne.

213

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Os mediadores da fora nuclear forte so os glons, partculas (bsons) sem


massa que interagem com os quarks mantendo-os coesos para formarem
os hdrons. Essas partculas elementares foram sugeridas por Gell-Mann
em seu modelo dos quarks e glons, de 1964. Na teoria da interao forte,
a chamada carga de cor dos quarks e dos glons tem o mesmo papel que
a carga eltrica na interao eletromagntica.
Diante do grande progresso nas pesquisas com os aceleradores de
partculas, nos anos 60 (descoberta de quarks, em 1967), que corroborariam
anteriores evidncias de subpartculas atmicas, cientistas se dedicariam a
formular uma Teoria quntica de campo da interao forte, a exemplo da
Eletrodinmica quntica para a fora eletromagntica.
Em 1973, David Gross (1941) e Frank Wilczek (1951), de Princeton,
e David Politzer (1949), de Harvard, laureados com o PNF de 2004,
anunciariam uma descoberta que permitiria calcular a forte interao entre
os quarks. De acordo com a teoria, os glons interagem com os quarks, mas
tambm, o que surpreendente, entre eles. A Teoria da cromodinmica
quntica mostra que, quanto mais prximos se encontram os quarks uns
dos outros, mais fraca a interao entre eles. Os quarks chegam mais
perto uns dos outros quando a energia aumenta, enquanto a fora da
interao decresce com a energia, permitindo que os quarks se comportem
como partculas livres; a isso se d o nome de liberdade assinttica. Em
contraposio, a fora da interao aumenta com a distncia, o que impede
ao quark de ser expulso do ncleo atmico ou de qualquer hdron. A
formulao de Gross, Wilczek e Politzer teria confirmao experimental e
daria fundamentao Terica cromodinmica quntica.
7.4.5.7 Unificao das Interaes
O matemtico e fsico escocs James Clerk Maxwell (1831-1879)
estudaria, a partir de 1864, a teoria de Faraday sobre magnetismo e
elaboraria equaes para descrever os fenmenos eltricos e magnticos,
as quais seriam incorporadas a seu Tratado de Eletricidade e Magnetismo, de
1873. Com sua obra, Maxwell unificaria teoricamente as foras eltricas
e magnticas, como dois diferentes aspectos de um mesmo fenmeno, o
Eletromagnetismo. A descoberta experimental, no sculo XX, do tomo
e das foras (fraca e forte) atuantes em seu interior, despertaria a ideia
de que seria possvel, a exemplo do Eletromagnetismo, unificar as
quatro foras fundamentais (interaes) numa s teoria. Desde os anos
30, essa seria uma tarefa a que se dedicariam, sem sucesso, vrios fsicos,
214

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

inclusive Einstein. Com a unificao terica das foras eletromagntica e


fraca na interao eletrofraca, as foras da Natureza passariam a trs: a
gravitacional, a eletrofraca e a forte, estas duas ltimas com formulao
quntica.
7.4.5.8 Bson de Higgs
O fsico ingls Peter Ware Higgs (1929) props, em 1964, a
existncia de um bson, o chamado Bson de Higgs, que teria dado
existncia a outras partculas, e seria responsvel por conferir massa aos
bsons mediadores da interao eletrofraca, mas igualmente para explicar
a origem da massa das diversas partculas elementares.
Em 2009, entrar em funcionamento definitivo o Grande Colisor
de Hdrons (LHC Large Hadron Collider), acelerador de partculas da
CERN, localizado em Genebra, com capacidade de gerar energia total de
coliso de dois prtons de 14 TeV. Com esse experimento, se espera poder
observar traos do Bson de Higgs, alm de dimenses extras e partculas
que poderiam constituir a matria escura do Universo. A eventual
confirmao da existncia do Bson de Higgs ser o teste definitivo
da correo da Teoria da interao eletrofraca e do Modelo padro de
partculas elementares.
7.4.5.9 Modelo Padro das Partculas Elementares
O chamado Modelo padro das partculas fundamentais pode
ser considerado como tendo sido, inicialmente, formulado nos anos de
1970 e estabelecido empiricamente nos anos de 1980. A confirmao de
uma srie de suas previses daria imensa popularidade e credibilidade
no meio cientfico ao Modelo, sendo, hoje em dia, aceito como vlido,
apesar de persistirem alguns mistrios, como os da origem das massas
das partculas da matria (lptons e quarks) e a razo de prtons e eltrons
terem a mesma carga eltrica. As trs foras (eletromagntica, fraca e
forte) aplicveis ao microcosmo so explicadas pelo Modelo padro, que
descreve os quarks, os lptons e os bsons.
De acordo com o Modelo, tudo no Universo resultado da
combinao das 12 partculas fundamentais, que, unidas pelas quatro
foras fundamentais, formam a matria. A existncia de uma 13 partcula
foi aventada por Higgs, o chamado Bson de Higgs, em 1964, na Physics
215

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Revue Letter 13, 508, para explicar a massa das partculas e, desde ento,
tem sido pesquisado pelos cientistas sem sucesso.
As partculas fundamentais so agrupadas como frmions ou como
bsons. Os frmions (lptons e quarks) tm spin semi-inteiro (1/2, 2/3,
5/2...) e obedecem estatstica Fermi-Dirac. A denominao desse grande
grupo de partculas foi em homenagem a Enrico Fermi. Os bsons, de
spin inteiro (1, 2, 3...), obedecem estatstica Bose-Einstein, e a designao
homenageia o fsico indiano Satyendra Nath Bose (1894-1974) que, em
1924, demonstrou a frmula de radiao do corpo negro, de Planck, sem
utilizar a estatstica de Maxwell-Boltzmann.
Consideram-se, no Modelo padro95, um total de 16 partculas
fundamentais, das quais 12 (lptons e quarks) so partculas constitutivas
da matria, e quatro (bsons) so partculas transportadoras das interaes
fundamentais. Esto elas assim agrupadas:
Lptons: eltron, eltron-neutrino, mon, mon-neutrino,
tau e tau-neutrino; essas partculas no sofrem a ao da interao forte;
o eltron, o mon e o tau tm carga negativa, e os trs neutrinos no tm
carga eltrica; so partculas que viajam sozinhas; a cada uma dessas
partculas corresponde uma antipartcula; os lptons no so influenciados
pela interao forte.
Quarks: Up (u), Down (d), Charm (c), Strange (s), Botton (b) e Top
(t); os quarks u, c e t tm carga eltrica positiva de 2/3, e os demais tm
carga negativa de -1/3; esto confinados no interior de partculas maiores,
e no so encontradas isoladamente, mas aos pares. Cada quark tem trs
atributos ou cores (verde, vermelho e azul) e a cada um corresponde um
antiquark.
Bsons: fton, glon, bsons vetoriais intermedirios (W e Z) e
grviton.
Trs quarks formam um brion (h mais de 120 tipos de brions;
exemplos: prton, nutron lambda, mega), e um par de quark/antiquark
forma um mson (h mais de 140 tipos; exemplos: pon, kon, eta). Os
brions e os msons formam o grande grupo de hdrons. Os lptons
constituem o outro grande grupo, mas no so formados por quarks, e
sim por eltron, mon e tau ou um de seus neutrinos.
A cada partcula corresponde outra com a mesma massa e o mesmo
spin, mas carga eltrica e nmeros qunticos de sinais opostos, chamada
de antipartcula, a qual pode ser produzida em laboratrio; assim, por
exemplo, ao prton corresponde o antiprton, ao eltron o psitron e ao
mson (pi) positivo o mson (pi) negativo. O nutron e o antinutron,
95

MARTINS, Jader Benuzzi. A histria do tomo de Demcrito aos quark.

216

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

apesar de terem carga nula, possuem outros nmeros qunticos de


sinal oposto, mas algumas partculas neutras, como o fton, so as suas
prprias antipartculas. A primeira antimatria detectada, postulada
por Paul Dirac, em 1928, foi o psitron, em 1932, por Carl Anderson, e
a segunda, o antiprton, seria descoberta, em 1954, por Emilio Segr e
Owen Chamberlain.
7.5 Qumica
Como ocorrido em outros ramos da Cincia (Astronomia, Fsica,
Biologia, Sociologia, Matemtica), a Qumica seria palco, igualmente, de
extraordinrio e renovador desenvolvimento terico e experimental na
poca Contempornea. Novos conceitos, princpios e noes se imporiam
para fundamentar as bases tericas de uma Qumica em expanso e em
grande atividade, em diversos domnios, em boa parte motivada pelas
crescentes demandas de uma Sociedade, principalmente a partir da
Primeira Guerra Mundial, em processo acelerado de industrializao e
urbanizao.
A imensa contribuio da Qumica, em particular da Qumica
industrial, ao desenvolvimento econmico e social, como atestam suas
aplicaes, por exemplo, na Agricultura, na Indstria, na Biologia e na
Medicina, teria um imediato reconhecimento popular e determinaria
o interesse pblico e empresarial em seu desenvolvimento e expanso.
O surgimento e desenvolvimento das indstrias petroqumica (plstico,
borracha sinttica), de alimentao, farmacutica, entre outras, para
atender crescente demanda, comprova a grande contribuio da cincia
qumica ao bem-estar da populao.
As pesquisas se intensificariam, os laboratrios se multiplicariam,
a tecnologia aprimoraria a qualidade dos equipamentos, e a Qumica
alcanaria mbito mundial, deixando de ser uma atividade cientfica
restrita, como em sculos anteriores, praticamente Europa. Pases como
os EUA, Japo, Austrlia e Canad surgiriam, na primeira metade do
sculo XX, com significativas contribuies para o entendimento dos
fenmenos qumicos, que se estenderia, posteriormente, a outros centros,
como a Argentina, Brasil, China, ndia e Mxico. Assim, o fenmeno da
internacionalizao, ou da globalizao, uma das caractersticas da Cincia
no sculo XX, estaria presente no processo evolutivo da Qumica.
A significativa herana recebida do sculo anterior (atomismo,
Qumica Orgnica, estrutura molecular, Tabela peridica dos
217

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

elementos, Bioqumica, noes de valncia e de radical, Fsico-Qumica,


Estereoqumica, Anlise) no deve, nem pode ser minimizada, uma vez que
to importantes avanos foram fundamentais para o processo evolutivo
de compreenso dos fenmenos qumicos, e decisivos para a notvel
expanso de diversos setores da Qumica. Muitos conceitos e princpios
seriam aperfeioados, adaptados, expandidos, revistos ou reformulados,
mas constituram um formidvel conjunto de conhecimento de uma etapa
indispensvel e criativa para as inovaes tericas que se seguiram. Dessa
forma, as contribuies de um Dalton, Gay-Lussac, Berzelius, Avogadro,
Wohler, Liebig, Mendeleiev, Berthelot, Kekul, Pasteur, Wrtz, Vant
Hoff, Emil Fischer, Albrecht Kossel, Arrhenius, Ostwald e Marie Curie,
entre tantos outros, foram marcantes e decisivas para firmar, em bases
positivas, a independncia terica e experimental da cincia qumica.
Nesse processo de afirmao cientfica, os estreitos vnculos com
outros ramos da Cincia, em especial a Biologia e a Fsica, se reforariam
em mtuo benefcio. Nesse sentido, as descobertas do final do sculo XIX,
dos raios-X, em 1895, por Wilhelm Konrad Roentgen, da radioatividade,
em 1896, por Henri Becquerel e pelo casal Curie, em 1898, do eltron, por
J. J. Thomson, em 1897, do cido nucleico, em 1869, por Johann Friedrich
Miescher, e da fermentao como agente do processo qumico intracelular,
em 1896, por Eduard Buchner, seriam da maior importncia, pela
contribuio para o desenvolvimento da Qumica atual. A Bioqumica,
por outro lado, se caracterizaria como o elo da progressiva aproximao
entre os campos da Qumica, da Biologia e da Medicina, e se transformou
num dos ramos mais dinmicos na atualidade. Contribuies importantes
da Qumica podem ser assinaladas nos campos da Geologia, Climatologia,
Arqueologia, Paleontologia e Meio Ambiente; a concesso do Prmio
Nobel de Qumica (PNQ) de 1998 a Paul Crutzen, Mario Molina e Franklin
Rowland, por seus trabalhos sobre a camada de oznio, um excelente
exemplo da expanso e diversificao das reas de atividade da Qumica.
Uma teoria do mbito da Fsica e da Qumica seria, contudo, a
principal responsvel pelo desenvolvimento e carter revolucionrio
da Qumica no sculo XX. A conhecida Teoria quntica, formulada pelo
fsico alemo Max Planck, em 1900, em seu trabalho Sobre a teoria da lei da
distribuio de energia do espectro contnuo, marca o incio de um processo
evolutivo da Qumica, como no caso da Fsica, com caractersticas
absolutamente distintas daquelas de sculos anteriores. Seu formidvel
impacto nas futuras pesquisas nos domnios da Fsica e da Qumica,
particularmente no que se refere ao atomismo, seria crescente e amplo, ao
longo do sculo XX, dando nascimento Qumica moderna.
218

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Como Cincia dedicada ao estudo da estrutura, composio,


propriedades e transformaes da matria, a aplicao da Teoria quntica
Qumica resultaria numa nova concepo do tomo, cujos modelos
evoluiriam do apresentado por Ernest Rutherford, em 1903 (PNQ de
1908), ao de Niels Bohr, de 1913, e, finalmente, ao da Mecnica quntica
(1926/27), representado pelo modelo atmico orbital (Bohr-Born-Schrdinger-Heisenberg-Pauli-Dirac).
O desenvolvimento subsequente do conhecimento das partculas
atmicas e subatmicas, como o prton, o nutron e o neutrino; a teoria
da antimatria, de Paul Dirac (1928), confirmada com a descoberta do
psitron (1932); a inveno do acelerador de partculas (cclotron),
por Ernest Orlando Lawrence, em 1931, que permitiria conhecer um
grande nmero de partculas subatmicas (quarks, tau, mon); e a
formulao do quadro das partculas fundamentais a partir do trabalho
de Murray Gell-Mann, de 1964, atestam, alm do estreito vnculo da
Fsica e da Qumica, atuantes em domnios afins, o formidvel avano
no conhecimento do mundo subatmico, pelo impacto da Mecnica, da
Cromodinmica e da Eletrodinmica qunticas.
O progresso nas pesquisas na rea do tomo permitiria, em
curto prazo de tempo, atingir o estgio do desenvolvimento terico
da fisso nuclear, em 1939, com os trabalhos dos qumicos Otto Hahn
e Fritz Strassmann, e da fsica Lise Meitner, e o desenvolvimento da
bomba atmica (1945), pelo Projeto Manhattan (Enrico Fermi, Robert
Oppenheimer, Leo Szilard).
A estrutura atmica, como definida no Modelo quntico, serve
como instrumento de apoio da descrio dos processos qumicos. A
Qumica quntica se vale, assim, das teorias da Mecnica quntica e
da Fsica das partculas para o estudo das propriedades da molcula,
isto , dos elementos e dos compostos qumicos, que so, na realidade,
a unidade da atividade qumica. Se Fsica das partculas corresponde
o estudo das alteraes da estrutura nuclear atmica, Qumica cabe,
fundamentalmente, a anlise dos sistemas clssicos de intercmbios, nos
quais existe uma estrita conservao da massa e da energia em perfeitas
condies de isolamento.
Dado que o desenvolvimento da Teoria quntica e da Teoria atmica
foi uma atividade conjunta e compartilhada por fsicos e qumicos, por
dizer respeito a esses dois ramos cientficos, esses temas foram tratados na
parte deste trabalho sobre a evoluo da Fsica.
Adicionalmente ao progresso no domnio quntico e atmico,
ocorreria, igualmente, grande atividade investigativa com o objetivo
219

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de melhor compreender a molcula, cujo conceito, oriundo de Amedeo


Avogadro, e difundido nos anos de 1860 por Stanislao Cannizzaro,
permitiria significativo desenvolvimento na chamada Qumica molecular,
em especial em ligaes qumicas e estereoqumicas, alm dos atuais
conceitos de cidos e bases.
Paralelamente aos avanos investigativos quanto estrutura,
composio, propriedade e transformaes do tomo e da molcula,
prosseguiriam as pesquisas em relao aos elementos e ao preenchimento da
Tabela peridica dos elementos, completada com o total de noventa e dois
(92) elementos naturais, em ordem segundo seus respectivos pesos atmicos,
como proposto por Henry Moseley. Fundamental nesse domnio para o
futuro desenvolvimento da Qumica seria a descoberta, em 1913, do istopo,
denominao dada por Frederick Soddy para indicar tomos de um mesmo
elemento, cujo ncleo atmico possui o mesmo nmero de prtons, mas
diferente nmero de nutrons. A partir de 1940 seriam sintetizados os chamados
elementos transurnicos, at agora num total de vinte (20), incorporados
Tabela peridica, e criados em laboratrios dos EUA, Rssia e Alemanha.
No exame da Qumica atual, merece especial referncia o progresso
realizado no importante campo da Sntese orgnica, setor novo, surgido
na segunda metade do sculo XIX, que seria extraordinrio motor na
busca de inmeros compostos, de interesse para a moderna Sociedade
humana, como a preparao, em grande escala, de substncias para fins
teraputicos; para tanto, seriam inventados diversos tipos de reaes
qumicas, como hidrogenao cataltica, salificao, hidrlise, esterificao
e halogenao. Nesse processo, as enzimas, protenas catalisadoras, se
tornaram uma das melhores opes em reaes (oxidao, condensao,
reduo, sntese, hidrlise) para a realizao da Sntese orgnica.
A Bioqumica, nascida no sculo XX, se tornou, rapidamente,
um dos setores cientficos mais ativos e dinmicos, por sua contribuio
para o conhecimento da qumica dos processos biolgicos. Estreitamente
vinculada com a Biologia molecular, a Gentica, a Qumica Orgnica e
a Fsico-Qumica, a Bioqumica seria fundamental para a expanso e o
aprofundamento dos estudos e pesquisas sobre os compostos qumicos e
as reaes qumicas e das interaes qumicas nos organismos vivos.
A evoluo da Qumica na atualidade pode ser dividida em duas
grandes fases: uma que se iniciou com a formulao da Teoria quntica, e
terminaria com a obteno terica da fisso nuclear e a exploso da bomba
atmica; e uma segunda, que se estenderia desde os anos 50 at os dias
atuais. A primeira fase seria nitidamente europeia, com a Alemanha na
liderana incontestvel dos estudos tericos e das pesquisas laboratoriais,
220

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

posio j alcanada nas ltimas dcadas do sculo anterior, devido


proliferao de institutos de pesquisas em diversas cidades e centros
universitrios; Walther Hermann Nernst, Johann Baeyer, Alfred Werner,
Emil Fischer, Wilhelm Ostwald, Eduard Bchner, Otto Wallach, Fritz
Haber, Otto Hahn, Albrecht Kossel, Walther Kossel, Willstatter, Adolf
Windaus, Heinrich Wieland, Otto Diels e Kurt Alder so alguns dos mais
reputados qumicos e bioqumicos dessa fase na Alemanha.
Na Inglaterra, o Laboratrio Cavendish (Cambridge) alcanaria o
mais alto nvel no campo da pesquisa qumica, bem como seriam da maior
importncia os trabalhos desenvolvidos nos centros de investigao em
Londres, Manchester e Oxford; as contribuies de Ernest Rutherford,
James Dewar, Lord Rayleigh, William Ramsay, Nevil Sidgwick, Francis
Aston, Frederick Soddy, Walter Norman Haworth e Henry Moseley, entre
outros, demonstram o papel fundamental dos cientistas britnicos nessa
fase do desenvolvimento da Qumica.
As Universidades de Leiden, Amsterd e Delft foram os mais
importantes centros irradiadores das pesquisas na Holanda; de longa
tradio cientfica, e com um grande nmero de figuras proeminentes na
histria das Cincias, o pas continuaria a prestigiar a cultura e a pesquisa,
mantendo o alto nvel alcanado no passado. Vant Hoff, primeiro Prmio
Nobel de Qumica e Peter Debye (PNQ de 1936) so as maiores expresses
da Qumica holandesa dessa fase.
A Frana, cujo maior centro de pesquisa era Paris, teria em Pierre
Berthelot, Marie Curie, Louis Chaudonnet, Henri Le Chatelier, Paul
Sabatier, Franois Grignard, Andr Louis Debierne, Irne e Frdrick
Joliot-Curie importantes pioneiros em diversos setores da Qumica.
A Sucia, com Svante Arrhenius, Jorgen Lehmann, Theodor
Svedberg (PNQ de 1926), Hans von Euler-Chelpin (PNQ de 1929), Arne
Tiselius e Abraham Langlet; a ustria, com Fritz Feigl, Otto Perutz,
Carl Auer von Welsbach, Richard Zsigmondy (PNQ de 1925), Richard
Khn (PNQ de 1938) e Carl Djerassi; e a Blgica, com Ernest Solvay e
Leo Baekeland contribuiriam, igualmente, para o progresso da pesquisa
qumica. A Dinamarca ocupa lugar especial no desenvolvimento da
Qumica, nessa primeira metade do sculo XX, graas, em parte, s
atividades e trabalhos de Niels Bohr, um dos fundadores da Mecnica
quntica, e do primeiro modelo quntico de tomo; fundador e diretor do
Instituto de Fsica Terica, Bohr transformaria Copenhague num dos mais
importantes centros cientficos da poca. Ejnar Hertzsprung, Johannes
Nicolaus Brnsted, Sren Srensen e Henryk Dam (PNFM de 1943) so
alguns dos mais proeminentes qumicos dinamarqueses dessa fase.
221

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A implantao do regime nazista na Alemanha e a Segunda Guerra


Mundial seriam fatores determinantes da destruio de centros europeus de
investigao e de fuga de crebros, em especial para os EUA, o que precipitaria
a transferncia do centro mundial de estudos e pesquisas cientficas para esse
pas. Importante assinalar, porm, que os EUA j investiam, desde o sculo
anterior, na qualidade do Ensino superior, na criao de institutos de pesquisas,
na formao de pessoal qualificado, no recrutamento de professores europeus,
na especializao, no exterior, de recm-formados, na ampliao e melhoria
dos laboratrios, pelo que no se pode creditar unicamente ao ingresso de
pesquisadores europeus na comunidade cientfica estadunidense o formidvel
progresso da investigao terica e laboratorial nesse pas. Os EUA passariam a
contar com um importante nmero de centros de investigao disseminados em
diversas universidades e vrios laboratrios de grandes empresas industriais,
muitas vezes com apoio financeiro governamental, por meio de programas de
pesquisas e bolsas de estudo. Na vanguarda incontestvel da pesquisa qumica,
os EUA so, na atualidade, responsveis pela maior parte do avano terico e
aplicado no campo da Qumica.
O Japo, a URSS (Rssia) e os pases europeus s viriam a se
recuperar a partir da dcada de 70; na Amrica Latina, Brasil, Argentina
e Mxico so os pases de maior avano no estudo e na pesquisa qumica.
A concesso do Prmio Nobel de Qumica (PNQ), reputado como
a mais importante premiao na rea cientfica, uma evidncia das
relevantes contribuies de determinado qumico ao desenvolvimento da
Cincia, e reflete o avano das pesquisas no respectivo pas. Do total de 43
prmios concedidos na primeira fase (de 1901 a 1945, inclusive), quarenta
foram para nacionais de pases europeus, o que ilustra a ntida supremacia
europeia e alem: dezessete alemes, seis franceses e britnicos, trs
suecos e suos, dois holandeses e um austraco, hngaro e finlands;
fora da Europa, apenas trs norte-americanos foram laureados. O quadro
para a segunda fase (de 1946 a 2006) seria completamente diferente do
anterior, em que h uma significativa diversificao de nacionais de pases
contemplados com a premiao, e, ao mesmo tempo, uma extraordinria
maioria de premiados de nacionalidade americana: cinquenta e dois
americanos, dezoito britnicos, dez alemes, quatro japoneses e quatro
canadenses, trs suos, dois franceses e dois israelitas, e um da URSS,
Tchecoslovquia, Itlia, Noruega, Austrlia, Blgica, Dinamarca, Sucia,
Holanda, Egito, Argentina e Mxico, o que significa ter os EUA recebido,
nesta segunda fase, quase o mesmo nmero (52) de Prmios Nobel de
Qumica concedidos (55) a todos os demais pases (19). A atual supremacia
americana neste campo , assim, evidente.
222

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Igualmente prestigiado o Prmio Priestley, concedido desde 1923,


pela Sociedade Qumica Americana (ACS), pelas contribuies relevantes
Qumica por pesquisadores americanos, tendo sido agraciados, entre
outros, William Noyes, Melvin Calvin, Harold Urey, Paul Flory, Glenn
Seaborg, Robert Mulliken, Linus Pauling, Carl Djerassi, Elias Corey,
George Olah e George Whitesides.
O reconhecimento da importncia da Qumica nos meios industriais
e universitrios de um grande nmero de pases explica a expanso e a
diversificao, em mbito mundial, ocorrida principalmente a partir dos
anos 70, de instituies nacionais criadas ou reestruturadas com o objetivo
de promover as atividades de pesquisas qumicas, de difundir estudos e de
facilitar a cooperao e o intercmbio cientfico. Nesse sentido, associaes,
sociedades ou institutos, atualmente existentes em quase todos os pases,
passariam a ter um papel relevante na promoo da Qumica em seus
pases. A ttulo exemplificativo podem ser citadas as Sociedades de
Qumica brasileira, chilena, mexicana, americana, argentina, canadense,
dinamarquesa, francesa, sueca, alem, polaca, portuguesa, britnica, russa
(Mendeleiev), italiana, espanhola, chinesa, japonesa, tailandesa, coreana,
etope e os Institutos de Qumica da Irlanda, da frica do Sul, da Nova
Zelndia e da Austrlia.
Alm das instituies de mbito nacional, seriam, igualmente,
fundadas entidades no governamentais de mbito mundial, sendo
a International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) a mais
importante. Com o objetivo de contribuir com a aplicao da Qumica para
servir Humanidade, a IUPAC, fundada em 1919, e membro do Conselho
Internacional para a Cincia (ICSU), tem, atualmente, 49 sociedades
nacionais aderentes, inclusive a Sociedade Brasileira de Qumica, e 19
associadas; o rgo aceito internacionalmente com a autoridade para
estabelecer a nomenclatura dos elementos qumicos e de seus compostos,
por meio de deciso de sua Comisso Interdivisional de Nomenclatura
e Smbolos, e para dirimir dvidas quanto ortografia dos nomes das
substncias. As regras para a denominao dos compostos orgnicos e
inorgnicos constam de duas publicaes, chamadas Livro Azul e Livro
Vermelho, respectivamente. A IUPAC publica, ainda, o Livro Verde, com
recomendaes para o uso de smbolos para quantidades fsicas, e o Livro
de Ouro, com a definio de um grande nmero de termos tcnicos usados
em Qumica.
Exemplo de esforo de cooperao e coordenao internacional para
o desenvolvimento da Qumica a Academia Internacional das Cincias
Moleculares Qunticas, fundada, em 1967, na cidade de Menton, pelos
223

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

professores Raymond Daudet (Frana), Per Olov Lwdin (Sucia), Robert


G. Parr (EUA), John A. Pople (EUA) e Bernard Pullman (Frana), sob a
inspirao e apoio de Louis de Broglie. A Academia escolhe para membro
trinta e cinco qumicos com idade inferior a 65 anos, e nmero ilimitado
de cientistas idosos, selecionados dentre os que tenham dado valiosa
contribuio na aplicao da Mecnica quntica ao estudo das molculas e
macromolculas. A Academia organiza congressos em Qumica quntica
a cada trs anos, que foram sediados em Menton (1973), Nova Orleans
(1976), Kyoto (1979), Uppsala (1982), Montreal (1985), Jerusalm (1988),
Menton (1991), Praga (1994), Atlanta (1997), Menton (2000), Bonn (2003)
e Kyoto (2006); o 13 Congresso ser realizado em 2009, em Helsinque. A
Academia premia anualmente, com medalha, jovens pesquisadores que se
tenham distinguido por suas importantes contribuies; at 2006 j haviam
sido agraciados trinta e sete (37) qumicos de vrias nacionalidades.
Dentre os conclaves internacionais para o amplo e profcuo debate
cientfico no campo da Qumica e da Fsica devem ser mencionadas
as Conferncia Solvay, hoje organizadas pelo Instituto Internacional
Solvay de Fsica e de Qumica, em Bruxelas, cuja primeira Conferncia
foi realizada em 1911, convocada pelo industrial e qumico belga Ernest
Solvay (1838-1922). A 1 Conferncia, presidida por Hendrik Lorentz,
teve como tema principal Radiao e os Quanta; a mais famosa a
5 (eltrons e ftons), de 1927; e a mais recente (23) foi realizada em
Bruxelas, em dezembro de 2005, sobre A estrutura quntica do Espao
e do Tempo.
Diversas publicaes especializadas divulgam semanal, quinzenal
ou mensalmente, artigos de elevado nvel cientfico sobre desenvolvimento
da pesquisa nos diversos campos da Qumica. Essa ampla rede de jornais
e revistas tcnicas tem contribudo para a divulgao dos avanos nas
pesquisas dos fenmenos qumicos e favorecido a disseminao do
conhecimento cientfico. Do grande nmero de publicaes editadas
atualmente nos diversos pases, mas com circulao internacional,
caberia citar, a ttulo de exemplo, a Chemical Abstracts, a Chemical Reviews
e o Journal, publicados pela ACS; a Chemical Science e a New Journal of
Chemistry pela RSC do Reino Unido; a Journal of Chemical Research, com
o apoio das Sociedades Qumicas alem, francesa e inglesa; a Angewandte
Chemie e Chemkon, alems; a italiana Annalli di Chimica; a European
Journal of Organic Chemistry e a European Journal of Inorganic Chemistry; a
sua Helvetica Chimica Acta; a Canadian Journal of Chemistry; a austraca
Monatshefte fr Chemie/Chemical Monthly; a Comptes Rendus de Chimie, da
coleo Comptes Rendus, da Academia de Cincias da Frana; a Annales de
224

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Chimie Science des Matriaux, o Journal of Chemical Physics, publicado pelo


Instituto Americano de Fsica, e o Journal of Biology Chemical, da Sociedade
Americana de Bioqumica e Biologia Molecular; desde 1978, a Sociedade
Brasileira de Qumica publica, numa base bimestral, a revista Qumica
Nova.
Na rea especfica da Bioqumica, podem ser mencionadas duas
publicaes especializadas de grande renome no meio cientfico: a
centenria Biochemical Journal e o Journal of Biology Chemistry, com artigos
de elevado nvel cientfico. A Sociedade Brasileira de Bioqumica e Biologia
Molecular (SBBq), que realizou, em maio de 2007, sua 36 Conferncia
Anual em Salvador, Bahia, (a anterior foi em Lindoia em julho de 2006),
publica a Revista Brasileira de Ensino de Bioqumica e Biologia Molecular,
dedicada publicao de contribuies originais e significativas para o
avano no conhecimento da pesquisa.
Apesar do amplo campo de atividade da Qumica, sua evoluo no
perodo ser tratada, a seguir, de acordo com as cinco grandes disciplinas
(ou ramos) mais caractersticas de sua ao na atualidade: Qumica
analtica, Fsico-Qumica, Qumica inorgnica, Qumica Orgnica e
Bioqumica.
7.5.1 Qumica Analtica
No incio do sculo XX, ainda prevaleciam os procedimentos
gravimtricos e volumtricos, os mtodos clssicos de pesquisa dos
cationtes e aniontes e as tcnicas da acidimetria e da alcalimetria
desenvolvidos no perodo anterior para a anlise qualitativa e quantitativa
de grande nmero de substncias minerais; eram empregadas, desde ento,
com sucesso, tcnicas para anlise de carbono, hidrognio, nitrognio,
halognios e enxofre nos compostos orgnicos96. Os procedimentos
analticos, desenvolvidos empiricamente, e os instrumentais utilizados
se mostravam, contudo, inadequados para contribuir com o avano
das pesquisas qumicas, como requerido pelos estudos e pela demanda
industrial. Tratava-se, na realidade de anlise qumica, correspondente a
um conjunto de tcnicas com o objetivo de conhecer a composio qumica
de uma substncia ou de uma mistura de substncias. A introduo de
tcnicas instrumentais com o emprego da eletricidade (potenciometria,
polarografia, voltametria, condutometria, coulometria) desde o comeo do
sculo XX, contribuiria de maneira decisiva para o extraordinrio progresso
96

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

225

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

na Qumica analtica; graas, ainda, Eletroqumica, se desenvolveriam


tcnicas de microanlise, a cromatografia e a espectografia de massa.
A Qumica analtica, ramo cientfico, pode ser considerada como
surgida na atualidade, com o objetivo de estudar os meios para determinar a
composio de uma substncia. Inicialmente, deve ser lembrada a pioneira
contribuio do qumico alemo Karl Remegius Fresenius (1818-1897),
autor do manual Anleitung zur qualitativen chemischen Analyse (1841) e
do Anleitung zur quantitativen chemischen Analyse (1846), cujo laboratrio,
fundado em 1848, se converteria, igualmente, em local de ensino e pesquisa
para seus estudantes97. Com a publicao, em 1912, de As Bases Cientficas
da Qumica Analtica, de autoria de Wilhelm Ostwald, o novo conceito de
definio de pH (ndice da acidez, neutralidade ou alcalinidade de uma
soluo; pH a abreviatura de pondus hidrogenii ou hidrognio potencial),
criado em 1906, pelo bioqumico dinamarqus Sren Srensen (18681939), e a titulao cido-base, por Joel Henry Hildebrand (1881-1983),
especializado em solues no eletrolticas, ainda na primeira dcada
do sculo, correspondem a marcos importantes e iniciais na evoluo da
Qumica analtica.
Ganharia relevncia e popularidade o mtodo de microanlise
quantitativa, com o aperfeioamento e disseminao de equipamentos
de anlise de propores reduzidas, a partir dos trabalhos do austraco
Friedrich Emich (1860-1940). No campo da microanlise, devem ser
ressaltados os trabalhos do austraco Fritz Feigl (1891-1971), descobridor
da prova de toque (spot test), residente no Brasil desde 1940, onde viria
a falecer, e autor de Spot Tests in Inorganic Analysis, Spot Tests in Organic
Analysis e Chemistry of Specific, Selective and Sensitive Reactions (1939), e as
pesquisas do esloveno Fritz Pregl (1869-1930), que ganharia o PNQ de
1923 por sua contribuio microanlise quantitativa orgnica, inclusive
pelo aperfeioamento da tcnica da combusto para a determinao da
composio dos compostos qumicos. O Prmio Fritz Pregl seria institudo
em 1931, pela Academia de Cincias da ustria, para ser concedido,
anualmente, a cientistas austracos que se tenham distinguido no campo
da Qumica.
Em pouco tempo, estariam difundidos os mtodos de microanlise
para substncias orgnicas, devido s vantagens para certas anlises de
natureza biolgica.
Os estudos de fenmenos radioativos tornariam indispensvel a
introduo de mtodos analticos novos, ultramicro, o que redundaria na
fabricao de novos instrumentos apropriados.
97

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

226

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

A Espectrofotometria se desenvolveria a partir dos anos 30, com o


abandono dos mtodos colorimtricos tradicionais, de natureza emprica,
e a difuso do espectrofotmetro; o emprego de clulas fotoeltricas
permitiria medir a intensidade da luz transmitida com uma preciso
muito superior quela do mero exame visual. Pequenos instrumentos
permitiriam, igualmente, a utilizao de procedimentos alm do espectro
visual, especialmente o ultravioleta e o infravermelho.
O espectroscpio infravermelho seria de especial utilidade para a
Qumica Orgnica e para o estudo dos compostos minerais. A difrao dos
raios-X seria tambm um mtodo til para o estudo das estruturas dos cristais.
O fsico alemo Max von Laue (1879-1960) estudou nas
Universidades de Estrasburgo, Gttingen e Munique, obteve seu
doutorado, em 1903, pela Universidade de Berlim, onde ensinou Fsica
terica de 1919 at 1943, quando se transferiu para Gttingen para
assumir a direo do Instituto Max Planck. Estudioso da Teoria da
relatividade, seu mais importante trabalho, contudo, foi a descoberta,
em 1912, da difrao dos raios-X, comprovando sua natureza
eletromagntica, o que lhe valeria o PNF de 1914. A nova tcnica teria
imediata aceitao nos meios cientficos, e seria empregada na anlise
de complexas molculas orgnicas, uma vez que molculas grandes
apresentavam uma regularidade interna suficiente para difratar
os raios-X. Em 1915, William Henry Bragg (1862-1942) construiria o
primeiro espectrmetro de raios-X, dando incio, com seu filho William
Lawrence Bragg (1890-1971), pesquisa em cristalografia, que lhes
valeria o PNF de 1915, ano em que os Bragg introduziriam na anlise
dos cristais a Anlise de Fourier. Novo procedimento com a utilizao
de p seria desenvolvido em 1916 e 1917, por Peter Debye e Paul
Scherer, em Gttingen, o que permitiria o uso de cristais de mnimas
dimenses para difratar os raios-X.
Importante contribuio para as pesquisas em macromolculas,
confirmando os trabalhos de Staudinger, seria a inveno e a utilizao da
ultracentrifugao, em 1924, pelo fsico-qumico sueco Theodor Svedberg
(1884-1971), como nova tcnica na investigao do peso molecular de
protenas em soluo, bem como a estrutura molecular dos coloides.
Recebeu, em 1926, o PNQ por seus trabalhos em sistemas dispersos.
A bioqumica inglesa, nascida no Cairo, Dorothy Crowfoot
Hodgkin (1910-1994), com doutorado pela Universidade de Cambridge,
em 1937, sobre a difrao dos raios X, ao passar por cristais da enzima
digestiva chamada pepsina, se dedicaria em investigar com esta tcnica as
estruturas orgnicas complexas. Em 1949, publicaria o resultado de suas
227

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

pesquisas sobre estrutura tridimensional da penicilina, em 1956 esclareceu


a estrutura da vitamina B12, e, em 1960, a da insulina. Por seu trabalho
pela determinao da estrutura de compostos necessrios ao combate de
anemia perniciosa, utilizando tcnica com os raios-X, Dorothy Hodgkin
ganharia o PNQ de 1964.
A Espectrometria de massa, que permitia a fotografia dos ons de
mesma massa em linha, seria desenvolvida (1919) pelo fsico e qumico
ingls Francis William Aston (1877-1945), com a qual estabeleceria a
existncia dos dois istopos do nenio na Natureza, descoberta que lhe
valeria o PNQ de 1922, e que seria de grande importncia nas pesquisas
da Fsica atmica. Com seu novo espectgrafo, Aston daria valiosa
contribuio no campo do peso atmico, ao esclarecer que os istopos no
estariam restritos aos elementos radioativos, mas seriam encontrados em
outros elementos da Tabela peridica.
O mtodo seria usado nos laboratrios para a identificao de
pequenas molculas, at os trabalhos dos qumicos John Fenn (1917)
e Koichi Tanaka (1959), que receberiam metade do PNQ de 2002
pelo desenvolvimento do mtodo de espectrografia de massa para
macromolculas, como as protenas98.
A outra metade do PNQ de 2002 seria concedida ao qumico
suo Kurt Wuthrich (1938) que desenvolveu o mtodo da ressonncia
magntica nuclear (NMR) para sua aplicao em macromolculas. A
primeira observao do efeito da ressonncia magntica nuclear se deu em
1939 durante os trabalhos de Isidor Isaac Rabi (1898-1988), que receberia
o PNF de 1944 pelo mtodo de registro de propriedades de ressonncia
magntica de ncleos atmicos. As investigaes seriam retomadas
depois da Guerra em alguns centros dos EUA. Por suas pesquisas
pioneiras em 1945 e 1946, Flix Bloch (1905-1983), da Universidade de
Stanford, e Edward Mills Purcell (1912-1997), da Universidade de Harvard,
receberiam o PNF de 1952 pela medio precisa do magnetismo nuclear
e descobertas afins. Os espectrmetros de NMR surgiriam no mercado a
partir de 1953, com elevada resoluo e grande sensibilidade. Essa tcnica
usada em Medicina e Biologia como meio para formar imagens internas
de corpos humanos e animais. O qumico suo Richard Ernst (1933)
receberia o PNQ de 1991 por suas contribuies para o desenvolvimento
na espectroscopia, em especial da metodologia de resoluo da NMR.
O tcheco Jaroslav Heyrovsky (1890-1967), professor de Fsica da
Universidade Carlos de Praga, de 1919 a 1954, receberia o Prmio Nobel
de Qumica de 1959 pela descoberta e desenvolvimento de mtodos de
98

Comunicado de Imprensa - Prmio Nobel de Qumica de 2002.

228

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

anlise polarogrficos, que descrevera em 1922. Essa tcnica de anlise


considerada como uma das mais versteis e de ampla utilizao no meio
cientfico99.
No grande avano de tcnicas espectroscpicas ampliadas depois
da Segunda Guerra Mundial deve ser registrado o estudo desenvolvido
por Gerhard Herzberg (1904-1999), fsico e qumico-fsico, alemo de
nascimento que emigrou em 1935 para o Canad, que lhe permitiria
pesquisar a estrutura eletrnica e a geometria das molculas; por suas
contribuies, Herzberg receberia o PNQ de 1971.
Herbert Aaron Hauptman (1917), fsico-matemtico, e Jerome
Karle (1918), com doutorado em Qumica pela Universidade de Michigan,
dividiriam o Prmio Nobel de Qumica de 1985 pelo desenvolvimento
de excelente mtodo para a determinao direta da estrutura molecular
dos cristais. Os dois trabalharam na elaborao de equaes matemticas
para descrever o posicionamento dos numerosos pontos que apareciam
nas fotografias devido refrao dos raios X no cristal. Apesar de
representar avano significativo no uso da espectrografia de raios X para
estruturas complexas, o mtodo (1949) s viria a ser amplamente utilizado
anos depois, com o emprego de computadores para os complexos clculos
matemticos, e seria de extrema utilidade na determinao da estrutura
tridimensional de pequenas molculas biolgicas, inclusive de hormnios,
vitaminas e antibiticos.
Na dcada de 80 seria desenvolvida por Ahmed Zewail (PNQ de
1999) a Femtoqumica, tcnica de espectroscopia com o laser de rpidos
pulsos para exame de ultrarrpidas reaes qumicas (10-15 de segundo),
tema estudado em outro captulo (Qumica Orgnica reaes qumicas).
Essa tcnica, que permite estudar as reaes qumicas em todos os seus
detalhes, s pode ser desenvolvida com os lasers de pulsos ultracurtos, de
inveno recente. Por seu trabalho pioneiro nessa rea, o egpcio naturalizado
americano Ahmed Zewail (1946), atualmente no Instituto de Tecnologia da
Califrnia e autor de Estudo das fases transitrias e as reaes qumicas mediante
espectroscopia ultrarrpida, ganharia o Prmio Nobel de Qumica de 1999.
Por seus estudos sobre os estados de transio das reaes qumicas
com ajuda da espectroscopia de femtossegundos demonstrou Zewail ser
possvel mostrar com a tcnica de laser rpido o processo dinmico da reao
qumica. Na espectroscopia de femtossegundo as substncias originais so
misturadas numa cmara de vcuo, incidindo-se, inicialmente, um pulso
de laser de maior intensidade, que excita a molcula e a faz atingir um
estado maior de energia, e depois outro pulso de laser, menos intenso que
99

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

229

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

o anterior, para detectar a molcula original ou uma forma alterada dela;


variando o intervalo de tempo entre os dois pulsos, possvel observar
como os tomos de uma molcula se movem durante uma reao qumica
e a rapidez com que a molcula original transformada. Por essa razo, a
Real Academia de Cincia da Sucia descreveu a tcnica como a cmera
fotogrfica mais rpida do mundo100.
Caberia citar, finalmente, o novo mtodo de anlise espectromtrica
de massa para macromolculas biolgicas, como a protena, desenvolvido
por Koichi Tanaka (1959) que permite a molcula ser ionizada e vaporizada
por irradiao de laser sem infligir qualquer tipo de dano; por essa
contribuio, Tanaka dividiria metade do PNQ de 2002 com John Fenn
(1917), que desenvolveu processo de investigao e anlise estrutural de
macromolculas biolgicas; a outra metade do PNQ de 2002 foi concedida
a Kurt Wuethrich (1938) pela utilizao da ressonncia magntica nuclear
para melhor detectar a mobilidade das molculas.
A Cromatografia uma tcnica da Qumica analtica utilizada para
a separao de substncias e misturas; um mtodo fsico-qumico de
separao. Esta tcnica se baseia no princpio da adsoro (tipo de adeso)
seletiva e foi descoberta, em 1906, pelo botnico russo Mikhail Tswet
(1872-1919), atravs da separao de pigmentos das plantas (clorofila),
adio de extrato de folhas verdes em ter de petrleo, carbonato de clcio
em p num tubo de vidro vertical; os diversos pigmentos se moviam em
taxas de velocidades diferentes pela coluna em funo de suas diferentes
propriedades adsortivas, deixando marcas coloridas de diferentes
tonalidades (cromatogramas). Tswet chegou a encontrar oito diferentes
pigmentos, quando at ento se pensava existir apenas dois pigmentos
de clorofila. Cabe mencionar ter Tswet, em 1901, inventado o papel
cromatogrfico para a separao dos pigmentos101.
Richard Willstatter (1872-1942), qumico alemo estudioso da
pigmentao das plantas, e, em especial, da clorofila, a partir de 1905,
considerado um pioneiro da Cromatografia; utilizando a tcnica
desenvolvida por Tswet, constataria Willstatter que a clorofila continha
apenas um tomo de magnsio em sua molcula, descoberta que permitiria
a Robert Burns Woodward (1917-1979), PNQ de 1965, sintetizar a clorofila
(1960). Por seu trabalho sobre a pigmentao de plantas, Willstatter
receberia o PNQ de 1915.
O bioqumico sueco Arne Tiselius (1902-1971), professor da
Universidade de Uppsala, receberia o PNQ de 1948 por suas pesquisas
100
101

Comunicado de Imprensa - PNQ de 1999.


IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

230

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

em Cromatografia de adsoro na separao de protenas e outras


substncias; a inveno, em 1930, da eletroforese permitiria a separao
de partculas em suspenso num campo eltrico102, permitindo grande
avano no estudo dos coloides.
Os bioqumicos ingleses Archer Martin (1910-2002) e Richard
Synge (1914-1994), em suas pesquisas para a separao de aminocidos,
desenvolveriam, em trabalho conjunto realizado em Leeds, tcnica
cromatogrfica de partio que se tornaria essencial para as pesquisas
sobre a estrutura das protenas; por essa importante contribuio, os dois
receberiam o PNQ de 1952103.
Estima-se que 60% das anlises envolvam a cromatografia, utilizada
para a identificao e purificao dos compostos e para a separao dos
componentes de uma mistura. H vrios tipos de cromatografia: a gasosa
normalmente com um gs inerte, como hlio, hidrognio ou azoto, a
lquida com o emprego de lquido de baixa viscosidade, e a supercrtica,
normalmente com dixido de carbono.
7.5.2 Fsico-Qumica
A estreita vinculao da Fsica e da Qumica, aliada s pesquisas
tericas e experimentais na segunda metade do sculo XIX em reas
de mtuo interesse como as do calor, energia, eletricidade e mecnica,
explicam os progressos atuais ocorridos no setor chamado de Fsico-Qumica. O desenvolvimento da Mecnica quntica a partir dos anos
de 1920 e de 1930 na Fsica viria a contribuir, de maneira decisiva, para
o formidvel progresso e reorientao das pesquisas dos fenmenos
qumicos j que seria utilizada em diversas reas da Qumica, como
estrutura e ligaes qumicas. Embora seja muito ampla a interface dessas
duas Cincias, o desenvolvimento da Fsico-Qumica ser examinado
nos seguintes tpicos especficos: Termoqumica, Cintica qumica,
Eletroqumica, cidos e Bases.
Um dos grandes cientistas do final do sculo XIX e incio do sculo
XX foi o qumico alemo Friedrich Wilhelm Ostwald (1853-1932), nascido
em Riga, na Letnia, tendo exercido os cargos de diretor do Instituto de
Fsico-Qumica de Leipzig (1877) e de professor do Instituto Politcnico de
Riga (1881-1887) e de Fsica da Universidade de Leipzig (1887-1906), cujo
laboratrio se transformou num grande centro de pesquisa para o qual
102
103

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.


Comunicado de Imprensa - PNQ de 1952.

231

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

convergiam estudantes e muitos qualificados qumicos. A partir dessa


data (1906), Ostwald se dedicaria exclusivamente a pesquisas qumicas
e a trabalhos filosficos. Alm de ter criado a primeira publicao
especializada (1887) em Fsico-Qumica, intitulada Zeitschrift fr
physikalische Chemie, Ostwald escreveu, em 1885-87, um manual, em dois
volumes, sobre Qumica geral com o ttulo de Lehrbuch der Allgemeinen
Chemie e traduziu para o alemo, em 1892, as obras do matemtico e fsico
americano Josiah Willard Gibbs (1839-1903). Defendeu ardorosamente
a teoria da dissociao eletroltica de Svante Arrhenius, contribuindo
com estudos sobre as constantes de afinidades de cidos e bases e
sobre a velocidade das reaes. Pesquisou a eletrlise e aprofundou as
investigaes quanto catlise, processo de acelerao da reao qumica
induzido por substncia que no se altera. Por esse trabalho pioneiro
sobre catlise, velocidade de reaes e equilbrios qumicos, Ostwald
seria laureado com o Prmio Nobel de Qumica (PNQ) de 1909. Inventou
o viscosmetro, ainda utilizado para medir a viscosidade das solues, e
desenvolveu o processo Ostwald, patenteado em 1902, de oxidao da
amnia para a obteno do cido ntrico por meio de catalisador de platina.
Por suas inmeras e importantes contribuies pioneiras em mtodos
e princpios tericos na rea da Fsico-Qumica, Ostwald reconhecido
como o fundador deste ramo da cincia qumica.
7.5.2.1 Termoqumica
Dada a importncia da Termodinmica para a anlise das reaes
qumicas, vrios cientistas, j no incio do XX, dedicariam estudos
sobre a matria, como Fritz Haber, Vant Hoff, Richard Abegg, Arnold
Eucken, Kammerlingh Onnes, Owen Richardson e Otto Sackur. Para
muitos autores, a Termoqumica nasceu a partir dos estudos do fsico-qumico alemo Walther Hermann Nernst (1864-1941), que estudou
nas Universidades de Zurique, Berlim e Graz, e obteve o doutorado em
Wrzburg, no ano de 1887. Aps trabalhar por trs anos como assistente
de Wilhelm Ostwald em Leipzig (onde conheceu Vant Hoff e Arrhenius),
foi professor de Fsica e de Qumica da Universidade de Gttingen de
1891 a 1905, onde fundou o Instituto de Fsica, Qumica e Eletroqumica,
da Universidade de Berlim e diretor do Instituto de Fsica-Qumica desta
Universidade (1905/1925). Nernst pesquisou em diversos campos, como
a Acstica, Astrofsica, Eletroqumica, Termodinmica, Termoqumica,
Qumica do estado slido e Fotoqumica, desenvolveu uma teoria
232

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

osmtica para explicar e determinar o potencial dos eletrlitos de uma


pilha de concentrao; desenvolveu a Equao Nernst para determinar
o equilbrio da reduo de uma meia-clula numa clula eletroqumica;
formulou a lei da distribuio de uma matria entre duas fases; inventou a
lmpada de Nernst, cujo filamento poderia resistir at 1000C; e escreveu,
entre outras obras, em 1893, Theorische Chemie, que durante anos seria
um livro de referncia, e, em 1918, O Novo Teorema do Calor. Nernst est
sepultado prximo a Planck, em Gttingen.
Embora tenha Nernst contribudo em diversos campos da Fsica
e da Qumica, sua fama decorre, principalmente, por seu trabalho em
Termoqumica. Em suas pesquisas para prever o curso das reaes
qumicas, Nernst procederia a medies de calores especficos e de calores
da reao, em particular de calores especficos de slidos a muito baixas
temperaturas e de densidades de vapor a altas temperaturas, aplicando a
Teoria quntica, uma vez que a Mecnica estatstica clssica no conseguia
explicar os desvios observados entre a teoria e a experincia. Em 1906,
publicaria artigo no qual afirmaria que os calores especficos dos slidos
e lquidos tendem para o valor aproximado de 1.5 cal/mol grau, no Zero
absoluto, isto T = 0 K104 e enunciaria seu famoso Teorema do calor: a
entropia de um sistema no Zero absoluto uma constante universal. O
teorema, com uma redao ligeiramente modificada, conhecido como
a Terceira lei da Termodinmica, e pela descoberta receberia Nernst, em
1920, o PNQ.
O crescente interesse pela Termoqumica se refletiria no xito das
publicaes A Termodinmica das Reaes Gasosas (1908), de Fritz Haber
(1868-1934, PNQ de 1918 pela descoberta da sntese do amonaco), o A
Afinidade Qumica (1908) e o Manual de Termoqumica e Termodinmica
(1912) do qumico alemo Otto Sackur (1880-1914), obra que serviria
de referncia at o aparecimento do livro de Gilbert N. Lewis e Merle
Randall sobre Termodinmica e a Energia Livre de Substncias Qumicas,
de 1923. Ao mesmo tempo, prosseguiam as investigaes laboratoriais
sobre o comportamento das molculas dos slidos, lquidos e gases
submetidas a influncias externas, como temperatura e presso. No
particular, merecem especial referncia os trabalhos do sueco Heike
Kammerlingh Onnes (1853-1923, PNF de 1913) pela descoberta, em 1911,
de o mercrio (Hg) se tornar supercondutor no ponto de liquefao do
hlio (4,2 K); as experincias do fsico e qumico alemo Arnold Thomas
Eucken (1884-1950), que demonstravam variao da condutividade
trmica inversa de vrios sais, entre 83 K e 373 K; e os diversos estudos
104

BASSALO, Jos Maria Filardo. Nascimento da Fsica.

233

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

do holands Petrus Joseph Wilhelm Debye (1884-1966, PNQ de 1936)


sobre calor em corpo slido.
A descoberta da 3 Lei da Termodinmica por Nernst geraria
um extraordinrio interesse no meio cientfico, o que redundaria em
valiosas contribuies de vrios qumicos e fsicos, como Lewis, Randall,
Guggenheim, Latimer, Onsager, Giauque e Prigogine.
Baseando-se nos trabalhos do fsico e qumico americano Josiah
Willard Gibbs sobre a tendncia das reaes qumicas ao equilbrio pela
ao de energia livre (afinidade) das substncias envolvidas, Gilbert N.
Lewis e Merle Randall (1888-1950), aps vrios anos medindo clculos
de energia livre (quantidade de trabalho til que pode ser obtido
de um sistema) de compostos, publicariam, em 1923, a j referida
obra Termodinmica e a Energia Livre das Substncias Qumicas, na qual
apresentaram os resultados de suas investigaes e que serviria como texto
de referncia em Termoqumica105. Sobre o assunto, Randal j escrevera,
em 1912, um primeiro trabalho intitulado Estudos em Energia Livre.
William Francis Giauque (1895-1982) receberia o Prmio Nobel de
Qumica de 1949 por seus estudos nos anos 20 sobre o comportamento
das substncias a temperaturas extremamente baixas, prximas ao Zero
absoluto. Em sua preparao para o doutorado, interessou-se Giauque pela
3 Lei da Termodinmica. Com o objetivo de demonstrar tratar-se de uma
lei natural bsica, procederia, com a ajuda de seus alunos, a numerosos e
variados testes. Em seu trabalho, Giauque se ocupou, principalmente, com
a medio experimental de entropias a baixas temperaturas e se utilizou da
Mecnica estatstica para calcular entropias absolutas. Proporia para tanto
um mtodo conhecido como desmagnetizao adiabtica para alcanar
temperaturas extremamente baixas, tendo desenvolvido um aparelho
de refrigerao magntica. Em 1929, Giauque ultrapassaria o nvel mais
baixo de temperatura obtido por Kamerlingh Onnes (0,8K), atingindo o
nvel 0,1K.
O fsico-qumico noruegus Lars Onsager (1903-1976), que, em
1928, emigrou para os EUA e se naturalizou cidado americano, receberia
o Prmio Nobel de Qumica de 1968 por suas contribuies fundamentais,
com a ajuda da Mecnica estatstica, no desenvolvimento de uma teoria
geral sobre os processos qumicos irreversveis. Aps a elaborao de um
conjunto de equaes em 1929, Onsager, em 1931, anunciou a generalizao
da lei das relaes recprocas dos processos irreversveis, nos quais h
diferenas de presso, temperatura ou outros fatores. A importncia do
trabalho s seria reconhecida a partir dos anos 50, o que explica a tardia
105

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

234

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

concesso do PNQ. Outra importante contribuio de Onsager no campo


da Fsico-Qumica seria sua proposta de modificaes na Equao de
Debye e Huckel, de 1923, sobre o comportamento da maioria dos ons
em solues, levando em considerao o movimento browniano, a fim de
incluir todos os ons em soluo. Tal sugesto, inicialmente rejeitada por
Debye, viria a ser pouco depois aceita.
Wendell M. Latimer (1893-1955) publicaria, em 1938, The Oxidation
States of the Elements and Their Potentials in Aqueous Solution, obra reputada
como pioneira sobre Termodinmica de eletrodos, especialmente de
entropias de ons em solues aquosas.
Ilya Prigogine (1917-2003) foi laureado com o PNQ de 1977
por seus estudos em Termodinmica de processos irreversveis com a
formulao da teoria das estruturas dissipativas. Russo de nascimento,
emigrou, com a famlia, aos 12 anos de idade para a Blgica, vindo a obter,
em 1949, a cidadania belga. Estudou na Universidade Livre de Bruxelas,
onde lecionaria como professor de Qumica de 1947 a 1987. Em 1967,
ajudou a fundar em Austin (Texas), The Center for Complex Quantum
Systems e foi diretor do Centro de Mecnica estatstica e Termodinmica
na Blgica. Em 1955, Prigogine publicaria sua importante e revolucionria
obra Termodinmica dos Processos Irreversveis, na qual apontou a sria
limitao da Termodinmica clssica de ser restrita a processos reversveis
e a estados de equilbrio. Seu principal argumento era que o verdadeiro
estado de equilbrio no era o normal ou era raramente alcanado, sendo
mais comum o estado obtido no interior da clula, tema j abordado
por Onsager, mas de forma mais restrita, pois se referia a estados muito
prximos do equilbrio. Para estados distanciados do equilbrio, Prigogine
desenvolveria o que chamou de estruturas dissipativas. Qumico e filsofo
da Cincia, Prigogine autor, entre outras obras, de As Leis do Caos (1977),
O Fim das Certezas e A Nova Aliana.
7.5.2.2 Cintica Qumica
O estudo da velocidade das reaes qumicas e dos fatores que
a influenciam seria objeto de extensa pesquisa experimental e estudos
tericos, a partir dos trabalhos de Vant Hoff, Svante Arrhenius e Jean Perrin
na virada do sculo XIX para o XX. Dado que no exame do progresso nas
pesquisas sobre as reaes qumicas (ver captulo da Qumica Orgnica)
indispensvel tratar do tema em conjuno com a Cintica qumica, ser
suficiente, no momento, mencionar o reconhecimento s contribuies de
235

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

William Cudmore McLewis (1885-1956), Frederick Alexander Lindemann


(1886-1957), Francis Owen Rice (1890-?), Eric Keightey Rideal (1890-?), Hugh
Stott Taylor (1890-1974), Michael Polanyi (1891-1976) e Christopher Ingold
(1893-1970) ao desenvolvimento da Cintica qumica, particularmente nas
primeiras dcadas do sculo passado. Mais recentemente, a entrega de trs
Prmios Nobel de Qumica a oito pesquisadores demonstra a importncia
deste campo para o progresso nas pesquisas sobre o processo das reaes
qumicas. Os qumicos premiados foram: Cyril Hinshelwood e Nikolay
Semenov (PNQ de 1956) por suas pesquisas sobre a cintica das reaes
qumicas; Ronald Norrish, George Porter e Manfred Eigen (PNQ de 1967)
por pesquisas em reaes qumicas de alta velocidade, por meio de pulsos
muito curtos de energia; e Yuan Tse Lee, Dudley Robert Herschbach e
John Charles Polanyi (PNQ de 1986) por suas contribuies relativas
dinmica de processos qumicos elementares. A partir dos anos 80,
quando os qumicos passaram a investigar os estgios intermedirios
entre os reagentes e os produtos da reao qumica, surgiu o que se
convencionou chamar de Femtoqumica, relacionada aos fenmenos que
ocorrem a femtossegundos, isto , em intervalos de tempo extremamente
curtos (10-15 de segundo), tcnica desenvolvida com os laseres de pulsos
ultracurtos, de inveno recente (ver os captulos Qumica Analtica e
Qumica Orgnica. Reaes Qumicas).
7.5.2.3 Eletroqumica. Ligaes Qumicas
O qumico alemo Richard Wilhelm Heinrich Abegg (1869-1910),
com doutorado pela Universidade de Berlim, assistente de Walther Nernst
em Gttingen e professor de Qumica na Universidade de Breslau, seria
pioneiro no campo da valncia qumica com seu conceito eletrnico (1902-04) do tomo para explicar os elos de valncia visualizados por Kekul
(1829-1896) e Archibald Couper (1831-1892). De acordo com Abegg, a
estabilidade dos gases inertes seria devida configurao dos eltrons de
seu tomo (dois no mais externo nvel de eltrons do hlio e oito no de
outros). a chamada regra Abegg. Gases raros, como o nenio, o argnio,
o xennio e o criptnio, so pouco reativos, ou seja, so estveis e possuem
uma camada externa de oito eltrons, pelo que seus tomos no se ligam.
Os elementos halognios, como flor, cloro, bromo e iodo, tm sete eltrons
em suas camadas externas, enquanto os metais alcalinos, como o ltio, sdio
e potssio, possuem um eltron a mais que os gases raros. Dessa forma,
um elemento como o cloro, que possui sete eltrons, tenderia a aceitar um,
236

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

enquanto um elemento como o sdio, que possui um a mais, tenderia a


liber-lo. Assim, um tomo de sdio podia transferir um eltron para um
tomo de cloro, formando um on de sdio carregado positivamente e um
on de cloro carregado negativamente, sendo que ambos podiam unir-se
mediante a atrao eletrosttica. A reao qumica tornava-se, portanto,
uma transferncia de eltrons106. Suas pesquisas seriam interrompidas
bruscamente, devido sua morte prematura aos 41 anos num acidente de
balo a gs.
Os conceitos de Abegg seriam retomados e desenvolvidos, de
forma independente, pelo fsico alemo Walther Kossel (1888-1956) e
pelo qumico americano Gilbert Newton Lewis que publicaram, em 1916,
respectivamente, no Annalen der Physik n 49 e no Journal n 38 da American
Chemical Society, artigos nos quais sustentavam que a valncia qumica,
isto , a capacidade de combinao dos elementos qumicos se devia a um
par de eltrons que era compartilhado pelos tomos desses elementos. Os
modelos ento estabelecidos foram baseados na estabilidade excepcional
da configurao eletrnica.
Gilbert Newton Lewis (1875-1946), um dos mais prestigiosos
qumicos americanos da primeira metade do sculo XX, nasceu em
Massachusetts, estudou em escola pblica, aos 14 anos ingressou
na Universidade de Nebraska, transferiu-se trs anos depois para a
Universidade de Harvard, onde se formou em 1896 e concluiu o doutorado
em Qumica em 1899. Aps ensinar em Harvard e MIT, transferiu-se (1912)
para a Universidade de Berkeley, na Califrnia, que se transformaria num
dos principais centros de ensino e pesquisa da Qumica no pas. Lewis
concentraria suas atividades no campo da Termodinmica qumica, na
Teoria de cidos e bases e na Teoria da valncia em reaes qumicas,
cujas contribuies seriam decisivas para o avano no conhecimento da
Qumica molecular e das ligaes qumicas. Escreveu diversos artigos
sobre a Teoria da relatividade. Em 1923 escreveu Valence and the Structure
of the Atoms and Molecules, e, com Merle Randall, Thermodynamics and the
Free Energy of the Chemical Substances, e, em 1926, cunhou o termo fton
para a menor unidade de energia radiada.
Baseando-se no modelo de tomo de Rutherford, introduziria
Lewis o modelo do fsico neozelands na Teoria da estrutura qumica das
molculas, com um tomo esttico e eltrons imveis nos oito vrtices de
um cubo. Ampliando a explicao de Abegg, procuraria Lewis relacionar
os eltrons do tomo aos elos no eletrolticos presentes nos compostos
orgnicos, propondo que o elo entre dois elementos poderia ser, alm
106

ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.

237

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da transferncia de eltrons, pela partilha dos eltrons. A ligao seria


formada por um par de eltrons, em que cada tomo, participando da
ligao, pode fornecer um eltron. Esse par de eltrons pertenceria,
portanto, aos dois tomos e essa ligao seria chamada de covalente, o
que serviria para explicar a valncia quatro do carbono.
Irving Langmuir (1881-1957) teria um papel saliente nessa fase
inicial de pesquisas sobre as ligaes qumicas. Formado em Engenharia
metalrgica pela Escola de Minas da Universidade de Colmbia em 1903,
e doutorado, em 1906, pela Universidade de Gttingen, sob a orientao
de Walther Nernst, foi professor no Departamento de Qumica do Instituto
de Tecnologia Stevens em Hoboken, Nova Jersey, e transferiu-se trs anos
depois (1932) para o laboratrio da GE no qual se dedicaria exclusivamente
pesquisa at sua aposentadoria em 1950. Introduziria importantes
inovaes nas lmpadas incandescentes, como o preenchimento de tais
lmpadas com gases, a descoberta da formao de hidrognio atmico no
bulbo da lmpada, o desenvolvimento de tecnologia para a melhoria dos
bulbos e a fabricao de tungstnio em pasta para a produo de novos
filamentos. Desenvolveu trabalhos sobre descarga eltrica em gases que
resultaria na noo de plasma como o quarto estado da matria, e, em 1950,
usaria iodeto de prata como agente de nucleao de nuvens para estimular
chuva artificial, o que lhe valeria o apelido de fazedor de chuva. Langmuir
receberia o PNQ de 1932 por seus trabalhos em pelculas monomoleculares
e em qumica de superfcie. Comearia a estudar a questo das ligaes
qumicas, publicando, em 1921, dois trabalhos no Physical Review 17, nos
quais afirmava que essa ligao poderia ocorrer de dois modos diferentes:
eletrovalncia pelo compartilhamento de pares de eltrons entre tomos
combinados ou por covalncia, isto , por intermdio da atrao eletrosttica
entre ons. Langmuir escreveria, a partir de 1919, 12 artigos sobre a questo.
O modelo criado por ele seria mais bem aceito pelos fsicos e qumicos que
o formulado por Lewis e chamado como regra da oitava.
Ainda nos anos 20 e 30, o qumico ingls Nevil Vincent Sidgwick
(1873-1952) desenvolveu importantes pesquisas no campo do conceito
eletrnico da valncia, vindo a provar que o conceito de Lewis relativo
partilha dos eltrons se aplicava alm dos domnios da Qumica Orgnica
e que o par de eltrons divididos poderia provir do mesmo tomo para
formar um elo coordenado. autor de Qumica Orgnica do Nitrognio
(1910), Teoria Eletrnica da Valncia (1927) e Os Elementos Qumicos e seus
Compostos (1950).
Ocupa especial posio no crculo cientfico do sculo XX o qumico
e bilogo americano Pauling, cujas significativas contribuies seriam
238

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

decisivas para o avano em diversos setores da Cincia, em particular da


Qumica, da Biologia e da Medicina, e cujas desassombradas atitudes em
prol da paz e do entendimento entre os povos seriam alvo de controvrsia
e perseguio. Ganhador de dois Prmios Nobel (Qumica e da Paz),
Pauling se notabilizaria por seu esprito cientfico e dedicao s causas
humanitrias.
Linus Carl Pauling (1901-1994) nasceu em Portland, Oregon,
obteve seu doutorado em Qumica, em 1925, no Instituto Tecnolgico
da Califrnia. Passou os anos de 1926 e 1927 na Europa estudando e
pesquisando com Niels Bohr, Arnold Sommerfeld, Werner Heisenberg,
Max Born e Erwin Schrdinger, entre outros. De volta aos EUA, com
excelente conhecimento da Mecnica quntica, em plena formulao
na Europa, se fixaria na Caltech, onde assumiria a ctedra em 1931.
Em suas pesquisas, Pauling se utilizaria da nova tcnica experimental
da cristalografia dos raios-X, que permitia estudar o tamanho e a
configurao dos tomos das molculas e dos cristais.
Seus primeiros trabalhos em Qumica seriam nos campos da
estrutura molecular e ligaes qumicas, guiados por trs conceitos
centrais: a Mecnica quntica poderia ser utilizada para descrever
e prever as ligaes atmicas; as estruturas de substncias simples
poderiam ser usadas para prever estruturas mais complexas; e a estrutura
qumica poderia ser utilizada para determinar o comportamento
qumico. Adepto da Teoria ondulatria das partculas (dualidade
onda/partcula) de Louis de Broglie, Pauling abandonaria o Modelo de
tomo de Bohr e Lewis e sustentaria o eltron como onda sem posio
determinada no seu movimento orbital em torno do ncleo atmico.
Aplicaria mtodos fsicos, como os da difrao dos raios-X e do eltron
e do efeito magntico para determinar a estrutura da molcula, e
Mecnica quntica para o fenmeno das ligaes de compostos qumicos.
Mostraria como as propriedades de vrios tomos se relacionavam
com seus eltrons na aplicao da mecnica de ondas e desenvolveria
uma srie de regras (formao de pares, giro dos eltrons e posio nas
orbitais do tomo) que mostravam, de forma sistemtica, a formao das
ligaes qumicas. Em 1931, Pauling escreveria o primeiro de uma srie
de artigos, publicados no Journal da American Chemical Society, sob o
ttulo A Natureza das Ligaes Qumicas. Em Teoria da Ligao Covalente e da
Ressonncia, tambm de 1931, explicitaria seu conceito de ressonncia, j
avanado por Heisenberg, o qual serviria para explicar as propriedades
do benzeno107. Em 1935, escreveu, com E. Bright Wilson, Introduo
107

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

239

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Mecnica Quntica e sua Aplicao na Qumica. Em 1939 apareceria seu livro


A Natureza das Ligaes Qumicas e a Estrutura das Molculas e dos Cristais,
e, em 1947, a obra Qumica Geral. Em 1954, Pauling receberia o PNQ por
seus trabalhos sobre a estrutura molecular e por suas pesquisas sobre a
natureza das ligaes qumicas e suas aplicaes para a elucidao da
estrutura de substncias complexas.
Pauling utilizaria, igualmente, seus conhecimentos no estudo das
complexas molculas dos tecidos vivos. Nesse sentido, foi dos primeiros
a sustentar que as molculas das protenas seriam arrumadas em hlice,
estrutura que seria proposta (1953) por James Watson (1928) e Francis
Crick (1916-2004) para os cidos nucleicos. Em 1963, deixou a Caltech e, de
1969 a 1974, ocupou a ctedra de Qumica da Universidade de Stanford.
Em 1973, foi cofundador de um instituto de pesquisa na Califrnia sobre
o efeito da vitamina C e outros nutrientes na sade humana, tendo escrito
diversos artigos sobre o tema, e, de 1973 a 1994, dedicou-se ao estudo
da medicina ortomolecular, contribuindo para a fundao, em 1973, do
Instituto de Medicina Ortomolecular (hoje Instituto Linus Pauling para a
Cincia e Medicina).
A partir de 1945, Pauling seria um ativista em prol do desarmamento
nuclear e um crtico da Guerra Fria, participando de comits, comcios e
passeatas e escrevendo artigos contra a Guerra. Esteve sob investigao
do FBI, o apoio financeiro para suas pesquisas foi suspenso e, acusado de
ser comunista, foi duramente criticado pela imprensa. Assinou manifestos
contra os testes nucleares, e, em 1960, intimado a comparecer perante a
Subcomisso de Segurana Interna do Senado, prestou depoimento
em duas oportunidades, nas quais recusou dar os nomes daqueles que
o ajudaram a circular a petio (com a assinatura de 11 mil cientistas)
contrria aos testes nucleares. Agraciado com o Prmio Nobel da Paz
de 1962, Pauling viria a receb-lo no ano seguinte, tendo obtido seu
passaporte somente nas vsperas da viagem Sucia.
O mtodo de clculo da estrutura eletrnica das molculas,
desenvolvido por Walther Heitler (1904-1981) e Fritz London (1900-1954),
em 1927, tem um valor especial por ter sido a primeira vez que a Mecnica
quntica foi usada para clculo de ligao de uma molcula, no caso a do
hidrognio (H2). John Clark Slater (1900-1976) e Linus Pauling ampliariam
o mbito do mtodo, pelo qual as ligaes em qualquer molcula poderiam
ser descritas de modo similar ao da ligao do H2. Esse mtodo, por
corresponder noo de ligaes localizadas entre pares de tomos, seria
chamado de Valncia-Ligao, mas tambm seria conhecido como HLSP
(Heitler-London-Slater-Pauling).
240

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Nessa mesma poca, porm, o fsico e qumico americano Robert


S. Mulliken (1896-1986), que estagiara em 1925-27 na Europa com ilustres
cientistas como Heisenberg, Dirac, Schrdinger, de Broglie, Born e Bothe,
trabalharia com Friedrich Hund (1897-1997), conhecido fsico alemo por
seus trabalhos sobre tomos e molculas, na interpretao quntica do
espectro de molculas diatmicas. Ainda em 1927, ambos desenvolveriam
a teoria orbital molecular de ligaes qumicas, baseada na ideia de que
os eltrons se movem na molcula no campo produzido pelo ncleo; as
orbitais atmicas de tomos isolados se tornam orbitais moleculares; e
as energias relativas dessas orbitais poderiam ser obtidas dos espectros
da molcula. Para encontrar orbitais moleculares, Mulliken combinaria
orbitais atmicas e mostraria que a energia das ligaes poderia ser obtida
pela quantidade de superposio de orbitais atmicas. Existiriam, assim,
tantas orbitais moleculares quantas possam existir orbitais atmicas108.
Por sua contribuio fundamental sobre ligaes qumicas e estrutura
eletrnica das molculas pelo mtodo orbital molecular, Mulliken
receberia o Prmio Nobel de Qumica de 1966.
O matemtico ingls John Anthony Pople (1928-2004, PNQ de
1998), da Universidade Northewestern, se tornou conhecido no meio
qumico por seu mtodo (1953) de clculo de orbital molecular do tipo
de ligao covalente, que seria conhecido como mtodo PPP, por ter sido,
desenvolvido igualmente, de forma independente, naquele mesmo ano,
por Rudolph Pariser (1923) e Robert Parr (1921). Com o grande avano da
indstria de computadores a partir dos anos 60, sua utilizao para solues
matemticas ao entendimento de fenmenos no campo cientfico viria a
permitir extraordinrio progresso na Qumica, tendncia que dever ser
confirmada em futuras investigaes. Pople se notabilizaria como pioneiro
no desenvolvimento (1970) de um programa computacional, chamado
Gaussiano, que tornou possvel o estudo terico das molculas, suas
propriedades e como elas agem em reaes qumicas. Em 1998, dividiria
o PNQ pela relevante contribuio no desenvolvimento de mtodos
computacionais em Qumica quntica, por meio dos quais se abriu o
campo da Qumica computacional109, definida pela IUPAC como aspectos
da pesquisa molecular que so tornados prticos pelo uso do computador.
Ainda neste mesmo campo, o fsico Walter Kohn (1923), da Universidade
da Califrnia, dividiria com Pople o PNQ de 1998 por sua contribuio
ao desenvolvimento da Teoria do funcional de densidade (TFD), surgida
como alternativa aos mtodos semiempricos no estudo de propriedades
108
109

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.


Comunicado de Imprensa PNQ de 1998

241

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

do estado fundamental de sistemas moleculares. A TFD aplica a Mecnica


quntica e utilizada em Fsica e Qumica para investigar a estrutura
eletrnica, em especial, a de molculas.
7.5.2.4 cidos e Bases
O qumico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) em sua tese
de doutorado na Universidade de Uppsala apresentou, em 1884, sua
revolucionria tese da dissociao eletroltica, pela qual os compostos
qumicos dissolvidos se dissociam em ons, sendo que o grau de
dissociao aumenta com o grau de diluio da soluo. Na tese,
Arrhenius formulou o conceito de cido como o de toda a substncia que
em soluo aquosa liberta exclusivamente como ction o on hidroxnio
H2O+ e o de base como o de toda substncia que, em soluo aquosa,
liberta o on oxidrila OH- como nico tipo de nion. Apesar de seu
carter limitativo ao meio aquoso, a teoria de Arrhenius, inicialmente
rejeitada, viria a ganhar aceitao na comunidade cientfica, inclusive
o PNQ de 1903 em reconhecimento dos extraordinrios servios
prestados ao avano da Qumica por meio de sua teoria da dissociao
eletroltica.
O trabalho de Arrhenius sobre dissociao inica (incompleta)
em soluo seria ampliado pelo fsico-qumico holands Peter Joseph
Wilhelm Debye (1884-1966) que sustentaria, em sua teoria de 1923, estar
cada on positivo cercado por uma nuvem de ons predominantemente
negativos, enquanto cada on negativo estava rodeado de uma nuvem
de ons positivos, o que fazia a soluo parecer no estar completamente
ionizada. Debye seria laureado com o PNQ de 1936 por suas relevantes
contribuies para o conhecimento da estrutura das molculas.
Ainda no ano de 1923, os fsico-qumicos Johannes Nicolaus
Brnsted (1879-1947), dinamarqus, professor da Universidade de
Copenhague, e Thomas Marton Lowry (1874-1936), ingls, professor da
Universidade de Cambridge, de forma independente, generalizariam a
definio de Arrhenius com os novos conceitos de cido como emissor
de on H+, ou seja, substncias capazes de ceder prtons, e de base como
receptora desses ons H+110, isto , substncias capazes de receber prtons.
Com essas generalizaes, inmeras substncias passaram a ser includas
na categoria de cidos e bases111.
110
111

VIDAL, Bernard. Histoire de la Chimie.


IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

242

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Pouco depois, os conceitos de base e cido seriam ainda mais


generalizados por Gilbert Newton Lewis (1875-1946). De acordo com o
qumico americano, o cido deveria ser entendido como possuindo uma
camada eletrnica externa incompleta, estando, assim, em condies de
aceitar um par de eltrons proveniente de outra molcula e a base como a
substncia capaz de ceder um par de eltrons a um cido.
Deve ser entendido que as teorias de Brnsted e Lewis coexistem
sem conflito, cada uma com capacidade de resolver questes diferentes,
conforme comenta o j mencionado Cotardire.
7.5.3 Qumica Inorgnica
Sob a denominao genrica de Qumica inorgnica so
examinadas, neste captulo, a ampliao ocorrida no sculo XX do
conhecimento do vasto campo dos 92 elementos naturais, a descoberta
dos istopos, a produo dos chamados elementos transurnicos e a nova
configurao da Tabela peridica dos elementos.
7.5.3.1 Os Elementos e a Tabela Peridica
O interesse da comunidade qumica na ampliao do conhecimento
a respeito dos elementos naturais levou a descobertas importantes no final
do sculo XIX, as quais seriam devidamente valorizadas ainda no incio
do sculo seguinte. Em 1894, os qumicos britnicos William Ramsay
(1852-1916) e Johan William Strutt Rayleigh ao estudarem a composio
do ar atmosfrico conseguiram identificar, por meio de mtodos
espectroscpicos, um novo gs, que se chamaria argnio. Pouco depois,
a partir da destilao fracionada da poro do ar atmosfrico liquefeito,
Ramsay conseguiria isolar o nenio, o criptnio e o xennio. Ramsay j
havia caracterizado a presena do hlio em minerais terrestres, em 1890, ao
repetir uma experincia realizada por William Francis Hillebrand (18531925), qumico especializado em anlise mineralgica. Por suas pesquisas
na descoberta dos gases nobres e por suas posies na Tabela peridica,
Ramsay ganharia o PNQ de 1904.
Marie Curie (1867-1934), que dividira o PNF de 1903 com seu
marido Pierre Curie e Antoine Henri Becquerel pela descoberta da
radioatividade, receberia o PNQ de 1911 pela descoberta dos elementos
rdio e polnio, o isolamento do rdio e a natureza dos seus compostos.
243

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Prosseguiria, nos primeiros anos do sculo XX, o interesse dos


qumicos em descobrir aqueles elementos indicados como existentes na
Natureza na Tabela peridica de Mendeleiev, ao mesmo tempo em que
se buscava uma soluo para os problemas de insero criados com os
chamados gases nobres e terras raras. De acordo com a Tabela, faltaria
ainda a descoberta de nove elementos naturais (nmeros 43, 61, 63, 71, 72,
75, 85, 87 e 91), que, exceo dos nmeros 63, 71 e 91, todos os demais s
seriam descobertos a partir da dcada de 20.
O primeiro elemento qumico natural a ser identificado no sculo
XX foi o descoberto pelo qumico francs Eugne Demaray (1852-1904)
em 1901. Com o nome de europium (Eu), tem o nmero atmico 63, massa
atmica de 152 e est includo no grupo das terras raras; encontra-se em
estado slido e o mais reativo de seu grupo. Em 1907, Georges Urbain
(1872-1938) descobriria o elemento lutetium (Lu), de nmero 71, e de
massa 174,99, igualmente do grupo das terras raras; encontra-se em estado
slido e o ltimo da srie dos lantandeos. Obtido do urnio, o elemento
protactinium (Pa), de nmero 91 e massa atmica 91, foi descoberto em 1917
por Otto Hahn (1879-1968) e Lise Meitner (1878-1968); o Pa no existe na
Natureza, mas, produto da fisso do urnio, plutnio e trio, altamente
radioativo e txico; seu nome em grego significa primeiro raio112.
Baseando-se na Teoria quntica e contestando a suposio de que se
trataria de um elemento do grupo das terras raras, Niels Bohr (1885-1962),
diretor do Instituto de Fsica Terica de Copenhague, proporia a George
von Hevesy (1885-1966) e Dirk Coster, pesquisadores do Instituto, procurar
as raias espectrais do elemento n 72 no zircnio. O xito foi alcanado, em
1923, com o isolamento de hafnium (Hf), de massa atmica 178,6, nome que
homenageia a capital dinamarquesa, cuja designao latina era Hafnia.
Em 1925, os qumicos alemes Walther Noddack (1893-1960)
e sua esposa Ida Tacke Noddack (1896-1979) e Otto Berg descobririam
o elemento n 75, massa atmica 183,61; previsto por Mendeleiev, sua
denominao rhenium (Re) devida ao rio Reno.
O technetium (Tc), de nmero 43 e massa atmica 98, foi o primeiro
elemento descoberto via artificial (technetos em grego significa artificial),
e j fora previsto por Mendeleiev com o nome de ekamangans. O Tc foi
sintetizado em 1937 por Emilio Segr (1905-1989) e Carlo Perrier.
Ainda no ano de 1937, a qumica francesa Marguerite Perey (1909-1975), do Laboratrio Curie, descobriria o elemento n 87, de massa atmica
223. O francium (Fr), assim denominado para homenagear a Frana, fora
previsto por Mendeleiev como eka-cesio, e o mais ativo dos metais.
112

TATON, Ren. La Science Contemporaine.

244

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

O elemento astatine (At), da palavra grega astate para instvel,


de nmero atmico 85 e massa atmica 210, previsto por Mendeleiev
como eka-iodo, foi obtido pela primeira vez em 1940, bombardeando
o bismuto com partculas alfa, mas apenas confirmada sua existncia em
1947. As pesquisas foram efetuadas na Universidade da Califrnia por
D. C. Corson, K. R Mackenzie e Emilio Segr.
As pesquisas (1914) de Henry Moseley indicavam dever existir
entre os elementos neodmio (Nd), de massa atmica 144,24, e samrio
(Sm), de massa atmica 150,35, um outro elemento, cuja descoberta fora
anunciada vrias vezes, mas no confirmada. Somente em 1947, por via
qumica, foi extrado dos fragmentos da fisso do urnio o elemento
em forma de istopo, com massa atmica 145. O novo elemento seria
chamado de prometheum (Pm), nome de Tit da mitologia grega, se
encontra em estado slido e faz parte do grupo das terras raras e da srie
dos lantandeos.
Com essa descoberta, estaria concluda a relao, num total de
92, dos elementos qumicos naturais, constantes da Tabela peridica dos
elementos, da qual quatro elementos Tc (43), At (85), Fr (87) e Pm (61)
foram sintetizados.
7.5.3.2 Istopos
Istopos so tomos de um elemento cujos ncleos tm o mesmo
nmero atmico (Z), mas diferentes massas atmicas. Os estudos
das transformaes dos elementos radioativos realizados por Ernest
Rutherford e Frederick Soddy, nos primeiros anos do sculo XX, pareciam
indicar a existncia de alguns elementos que possuam propriedades
qumicas idnticas, mas cujos tomos apresentavam pesos diferentes. Em
1902, Otto Hahn, que estagiara com Ernest Rutherford na Universidade
McGill, no Canad, seria capaz de isolar do elemento rdio um material
altamente radioativo de trio a que chamou de radiotrio113.
Em 1913, J. J. Thomson observou que gases quimicamente puros
apresentavam valores distintos para a relao carga/massa e que para um
mesmo gs essa relao constante. Deduziu da pesquisa que o nenio,
gs quimicamente puro, seria constitudo por gases de mesma carga,
porm de massa diferente. Frederick Soddy (1877-1956) e George von
Hevesy (1885-1966) na Inglaterra, e o polons Kasimir Fajans (1887-1975)
na Alemanha, de forma independente, comprovariam pelo estudo das
113

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

245

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

sries radioativas a existncia de istopos, nome dado por Soddy, cujo


significado em grego mesmo lugar (iso- mesmo, topo- lugar). Pouco
depois, o qumico Francis William Aston (1877-1945), em 1919, com um
espectrgrafo que inventara, demonstraria a existncia de tomos de um
mesmo elemento com massas diferentes, como o nenio, e que o conceito
de istopo se aplicava a todos os elementos, e no apenas aos radioativos.
Aston, tendo j suspeitado da existncia de dois istopos de nenio em
1914, ganharia o Prmio Nobel de Qumica de 1922 pela descoberta e
determinao da massa de 212 istopos naturais em 1919 e pela criao da
regra dos nmeros inteiros.
A composio isotpica de alguns elementos estveis somente veio
a ser encontrada no Ps-Guerra (dcada dos anos 50), mas a maior parte
dos istopos estveis j havia sido descoberta nos anos 20114. O qumico
americano William Giauque (1895-1982), interessado na Terceira Lei da
Termodinmica, e que receberia o PNQ de 1949 por seus trabalhos sobre
as propriedades da matria a temperaturas prximas do Zero absoluto,
descobriria, em 1929, os istopos 17 e 18 do oxignio na atmosfera da
Terra.
No particular, teve especial significado o trabalho desenvolvido
pelo qumico americano Harold Clayton Urey (1893-1981), que concluiu
doutorado na Universidade da Califrnia em 1923, estudou Fsica atmica
com Niels Bohr na Universidade de Copenhague (1923/24) e exerceu
o magistrio em diversas Universidades (Montana, Johns Hopkins,
Colmbia, Chicago e Oxford), e, em colaborao com o fsico Arthur
Ruark, escreveu o livro tomos, Quanta e Molculas, em que defendeu a
aplicao da Mecnica quntica Qumica. Pelo isolamento em 1932 do
deutrio, istopo do hidrognio, Urey seria laureado com o PNQ de 1934.
A ideia, defendida, entre outros, por Soddy, Rutherford e Aston,
era a de que os istopos, como tomos de massas diferentes, mas com as
mesmas propriedades qumicas, deveriam ser entendidos como pertencente
ao correspondente elemento, pois o que passaria a determinar o elemento
seria seu nmero atmico. Nesse caso, o elemento e seus istopos deveriam
ocupar a mesma posio na Tabela115. Essa proposta seria objeto de acirrada
polmica no meio qumico nos anos 20, mas passaria a ser aceitvel
comunidade cientfica na medida em que a descoberta de novos istopos
tornava invivel a elaborao de qualquer Tabela peridica. Nesse sentido, a
obteno pelo casal Frederick (1900-1958) e Irene Joliot-Curie (1897-1956) da
sntese artificial de istopos radioativos, o que lhes valeria o Prmio Nobel de
114
115

TATON, Ren. La Science Contemporaine.


PARTINGTON, J. R. A Short History of Chemistry.

246

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Qumica de 1935, seria importante marco nessa evoluo. Os procedimentos


de transmutao artificial dos elementos qumicos resultariam na obteno
de istopos artificiais e radioativos na maioria dos elementos conhecidos e
na obteno de elementos qumicos desconhecidos na Natureza116.
Vale esclarecer que, para transformar um elemento num outro,
preciso alterar a estrutura do ncleo, retirando ou acrescentando prtons
ou nutrons, o que no ocorre numa reao qumica, na qual alterada
apenas a constituio superficial do tomo. Dessa forma, o sonho da
transmutao dos elementos perseguida pelos alquimistas via reao
qumica era inalcanvel.
Finalmente, deve ser registrado que, em 1940, seria descoberto o
istopo radioativo carbono-14 por Martin David Kamen (1913-2002), aps
anos de pesquisas no Laboratrio de Radiao, em Berkeley, dirigido
por Edward Lawrence. Utilizando o cclotron para isolar um istopo
de carbono radioativo para estudar o processo da fotossntese, Kamen
conseguiria, em fevereiro de 1940, descobrir o carbono-14, radioistopo,
cuja meia-vida de 5.730 anos. Devido a suas ideias polticas, Kamen seria
declarado, em 1944, risco de segurana, e seria demitido do Laboratrio,
compareceria perante a Comisso de Atividades Antiamericanas da
Cmara e teria seu passaporte apreendido. Por essa descoberta, receberia,
somente em 1995, o Prmio Enrico Fermi.
Willard Frank Libby (1908-1980), professor da Universidade
de Chicago (1945/54) e da Universidade da Califrnia (1960), autor de
Radiocarbon Dating, de 1952, se tornaria conhecido por ter aplicado (1947)
o carbono-14 como tcnica para a determinao da antiguidade de objetos
e materiais at 45 mil anos de idade ao descobrir que a quantidade desse
istopo nos tecidos orgnicos diminua a um ritmo constante com o passar
do tempo. Por seu trabalho, da maior importncia para as pesquisas em
Geologia, Arqueologia, Paleontologia, Geofsica e Cincias afins, receberia
o PNQ de 1960.
7.5.3.3 Elementos Transurnicos
Os elementos transurnicos so aqueles elementos com peso
atmico superior a 92, que corresponde ao urnio (U). At a presente
data, j so conhecidos 20 desses elementos, os quais esto incorporados
atual Tabela peridica. Todos esses elementos foram produzidos
artificialmente, bombardeando tomos pesados com nutrons produzidos
116

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

247

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

em reatores nucleares ou com partculas aceleradas, de grande energia,


em cclotrons ou aceleradores lineares. Os 16 primeiros elementos
transurnicos, conhecidos pelos nomes de netnio, plutnio, amercio,
crio, berqulio, califrnio, einsteinio, frmio, mendelvio, noblio,
laurncio e rutherfrdio, mais o actnio, o trio, o protactnio e o urnio,
constituem a srie dos actindeos, quimicamente anlogos aos lantandeos.
O elemento metlico radioativo, de nmero atmico 93, foi
sintetizado, em 1940, pelos fsicos americanos Edwin M. MacMillan
(1907-1991) e Philip H. Abelson (1913-2004). Existente em quantidades
mnimas na Natureza, o elemento 93 est associado ao urnio. O netnio
(Np), que se encontra em estado slido, tem massa atmica 237,0482 e so
conhecidos 12 istopos. MacMillan receberia por seu trabalho o Prmio
Nobel de Qumica de 1951.
O plutnio (Pu), de nmero atmico 94 e massa 244, foi descoberto
em 1940 por Glenn T. Seaborg (1912-1999) e sua equipe de investigadores
da Universidade da Califrnia em Berkeley. Utilizado e produzido em
reatores nucleares, o Pu, do qual se conhecem 15 diferentes istopos, tem
vida mdia de 23 mil anos e o elemento transurnico de maior importncia
econmica. Seaborg, por sua grande contribuio ao desenvolvimento da
pesquisa sobre os elementos transurnicos dividiria, com MacMillan, o
PNQ de 1951.
O elemento amercio (Am), criado artificialmente, em 1945, por Glenn
Seaborg e sua equipe de investigadores da Universidade de Chicago, pelo
bombardeamento do urnio por partculas alfa, de nmero 95 e massa
243; so conhecidos apenas 5 istopos. O crio (Cm), de nmero 96 e massa
atmica 245, no existe na Natureza, e foi sintetizado por Glenn Seaborg,
Albert Ghiorso (1915) e Ralph A. James em 1944, tendo recebido o nome em
homenagem ao casal Curie; foi obtido bombardeando plutnio artificial com
partculas aceleradas. So conhecidos na atualidade 8 istopos, sendo que a
vida mdia do istopo mais estvel superior a 500 anos. Criado artificialmente
em 1949 por Seaborg, Ghiorso e Stanley G. Thompson nos laboratrios da
Universidade da Califrnia, em Berkeley, o elemento berqulio (Bk) de
nmero 97 e massa 247; seu istopo mais estvel tem vida mdia de 1.400 anos,
enquanto seu istopo 243 tem vida mdia de apenas 4,6 horas. Nos
laboratrios de Berkeley, na Universidade da Califrnia, em 1950, Seaborg,
Ghiorso, Thompson e Kenneth Street Jr criaram o elemento 98 de massa 252,
que receberia o nome de califrnio (Cf); sua vida mdia de 35 horas.
O elemento transurnico radioativo, criado artificialmente pelo
bombardeamento de urnio-238 com nitrognio-14, de nmero 99 e
massa 254, recebeu o nome einstinio (Es), em honra ao fsico alemo
248

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Albert Einstein. Foi descoberto, em 1952, nos restos de uma exploso


termonuclear. O elemento 100, de massa 257, que recebeu o nome de
frmio (Fm) em homenagem a Enrico Fermi, foi detectado nos restos de
uma exploso de bomba de hidrognio no Pacfico; o Fm seria criado
artificialmente, em 1953, num reator nuclear bombardeando plutnio com
nutrons, sendo que o Fm-257, com uma vida de 16 horas, foi detectado
por trs equipes em Berkeley, Chicago e Los Alamos117.
O elemento mendelvio (Md), de nmero 101 e massa 256, foi
criado artificialmente em 1955, em Berkeley, Universidade da Califrnia,
por Glenn Seaborg e sua equipe; obtido pelo bombardeio de einstinio 253
com partculas alfa aceleradas num cclotron; seu istopo mais estvel tem
vida mdia de 54 dias, e pertence srie dos actindeos.
O noblio (No), de nmero 102 e massa 259, um elemento
metlico radioativo, produzido artificialmente em laboratrio. Obtido
pelo bombardeamento de istopos de crio (Cm) com ons de carbono
por equipes da Sucia, Gr-Bretanha e EUA, o No foi anunciado em 1957;
j foram identificados 13 radioistopos, e seu istopo mais estvel,
No-259, tem vida mdia de 58 minutos.
O elemento lawrncio (Lr), de nmero 103 e massa 262,
provavelmente metlico slido, o ltimo da srie dos actindeos.
Designado em honra do fsico americano Ernest Orlando Lawrence,
inventor do cclotron, foi o Lr criado em 1961, no Laboratrio Lawrence de
Radiao da Universidade da Califrnia, pelo qumico Albert Ghiorso e
sua equipe. O Lr foi obtido pelo bombardeio de istopos de califrnio (Cf)
por ons de boro; seu istopo mais estvel tem vida mdia de trs minutos.
Entre 1964 e 1977, EUA e a Unio Sovitica anunciaram a produo
artificial de quatro elementos transurnicos. O primeiro deles, denominado
rutherfrdio (Rf) em 1997, de nmero atmico 104 e massa 261, foi obtido,
em 1964, por Georgii Flerov (1913-1990), num cclotron de on pesado, em
Dubna, perto de Moscou, pelo Instituto Conjunto de Pesquisa Nuclear, e,
em 1968, por uma equipe do Laboratrio Lawrence Berkeley, chefiada por
Albert Ghiorso; o Rf presumivelmente um slido e pertence ao grupo
4 da Tabela peridica118. Em 1968, a equipe de Dubna obteve o elemento
105 e massa atmica 262, que recebeu o nome de dbnio (Db); metlico
presumivelmente slido, no encontrado na crosta terrestre e no tem
aplicao conhecida; seu istopo mais estvel o Db-268. O elemento de
peso atmico 106 e massa 263, de nome seabrgio (Sg), foi sintetizado em
1974 pela equipe americana utilizando califrnio e oxignio e a equipe
117
118

JAFFE, Bernard. Crucibles: The Story of Chemistry.


JAFFE, Bernard. Crucibles: The Story of Chemistry.

249

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

sovitica de Dubna bombardeando istopos de chumbo em cromo;


provavelmente metlico slido, so conhecidos 11 istopos. O elemento
107 de massa 264, obtido em 1977 pela equipe de investigao de Dubna,
chefiada por Yuri Oganessian (1933), recebeu, em 1997, o nome de bhrio
(Bh); pertence ao grupo 7 da Tabela peridica, e provavelmente slido
metlico.
Os cinco seguintes elementos de nmero atmico 108 a 112
foram criados por pesquisadores alemes no laboratrio do Instituto de
Pesquisa de ons Pesados na cidade de Darmstadt (Alemanha), reputado
centro cientfico de referncia mundial.
O elemento 108 de massa 265 foi sintetizado em 1984 por grupo
de investigadores alemes utilizando o acelerador Unilac, em Darmstadt,
Alemanha, e recebeu, em 1997, o atual nome de hssio (Hs), derivado de
Hessen, regio da Alemanha onde est localizado o Laboratrio GSI do
Instituto de Pesquisa de ons Pesados; do grupo 8 da Tabela peridica, seu
estado da matria provavelmente slido119.
A mesma equipe de Darmstadt produziria, em 1982 o elemento 109,
de massa 268, que receberia o nome de meitnrio (Mt), em homenagem
a Lise Meitner, fsica e qumica austraca, uma das descobridoras, em
1939, da fisso nuclear, juntamente com Otto Hahn e Fritz Strassmann.
Esse elemento no existe na crosta terrestre e seu estado provavelmente
slido120.
O elemento transurnico darmstdio (Ds) de nmero atmico
110 (110 prtons e 110 eltrons) foi criado em 1994 no Gesellschaft fr
Schwerionenforschung (GSI), em Darmstadt, pelos pesquisadores Sigurd
Hofmann, Victor Ninov, F. P. Hessberger, Peter Armbuster e H. Folger; o
Ds tem massa atmica 272 e conhecido apenas um istopo, de vida de 15
milissegundos. Provavelmente um slido metlico, pertence ao grupo 10,
perodo 7, da Tabela peridica. Foi conhecido anteriormente pelo nome
de ununlio (Uun).
O roentgnio (Rg), presumivelmente slido, foi igualmente
sintetizado no Instituto em Darmstadt, em 1994, pela mesma equipe que
criara o elemento Uun; de nmero 111 (111 prtons e 111 eltrons) tem
massa atmica de 272; pertence ao grupo 11, da Tabela peridica. Esse
elemento era conhecido como ununnio (Uuu), nome dado pela IUPAC
(International Union of Pure and Applied Chemistry), mas, em 2004, foi
decidido, por unanimidade em reunio desta organizao internacional,
homenagear o fsico alemo Wilhelm Conrad Roentgen, nome agora oficial.
119
120

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.


PARTINGTON, James R. A Short History of Chemistry.

250

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Em 1994 surgiria grave controvrsia entre os trs grandes centros


(EUA, Rssia e Alemanha) de pesquisas sobre a denominao desses
novos elementos, de vida curtssima, criados artificialmente. Aps longos
debates, o Conselho da IUPAC decidiu, em agosto de 1997, estabelecer
os seguintes nomes para os seguintes elementos transurnicos: 101 - mendelvio, 102 - noblio, 103 lawrncio, 104 - rutherfrdio, 105 dbnio, 106 - seabrgio, 107 - bhrio, 108 - hssio e 109 - meitnrio.
A mesma equipe de Darmstadt sintetizaria, em 1996, o elemento
nmero 112 que recebeu a designao de unmbio (Uub); de massa
atmica 277 e apenas 2 istopos conhecidos, provavelmente um elemento
metlico lquido, pertencente ao grupo 12 da Tabela peridica.
O ununtrio (Uut), elemento sinttico de nmero atmico 113 e
de massa atmica 284, foi descoberto em 2004 por pesquisadores russos
de Dubna e americanos do Lawrence Livermore National Laboratory,
exemplo da retomada da cooperao de institutos de pesquisas de ambos
os pases. Pertencente o Uut ao grupo 13, perodo 7 da Tabela peridica,
sua designao estabelecida pela IUPAC ainda provisria.
O elemento de nmero 114 o ununqudio (Uuq) sintetizado em 1998
por pesquisadores do Instituto de Pesquisas Nucleares de Dubna, na Rssia;
de massa atmica 289, pertence ao grupo 14, perodo 7, da Tabela peridica, o
Uuq um elemento transurnico metlico slido, cujo nome ainda provisrio.
O elemento unumpntio (Uup), sinttico de nmero atmico 115 com
massa atmica de 288, pertence ao grupo 15 da Tabela peridica. Descoberto
por investigadores russos e americanos em 2004, o Uup ainda aguarda
confirmao para obter um nome definitivo.
O unuhxio (Uuh), elemento de nmero 116, foi descoberto em
1999 por Albert Ghiorso e colaboradores, no Laboratrio Lawrence
Berkeley na Califrnia e pelos russos do Instituto em Dubna em 2001,
mas a confirmao dos resultados permanece pendente; com massa
atmica 292, o Uuh pertence ao grupo 16 da Tabela peridica. A pesquisa
conjunta EUA-Rssia na criao desse elemento outro exemplo da atual
cooperao bilateral cientfica entre os dois pases.
Ununsptio (Uus), elemento ainda no descoberto, dever ter
o nmero atmico 117 (117 prtons e 117 eltrons) e massa atmica
prevista de 291; pertencente ao grupo 17 da Tabela peridica, o uus ser
presumivelmente slido.
O ununctio (Uuo) foi sintetizado, em 1999, no Laboratrio
Lawrence Berkeley pela mesma equipe de Ghiorso; de nmero 118, o Uuo,
provavelmente gasoso e de massa atmica 293, ainda aguarda confirmao
de sua descoberta, quando ento receber um nome definitivo.
251

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.5.3.4 A Tabela Peridica dos Elementos


A configurao atual da Tabela peridica dos elementos devida
em boa parte obra pioneira de Moseley ao demonstrar que deveria ser o
nmero atmico, e no a massa, o critrio para a definio de elemento121.
O qumico ingls Henry Gwyn Jeffreys Moseley (1887-1915),
nascido em Weymouth, na costa sudoeste da Inglaterra, morreu em agosto
de 1915 em combate nos Dardanelos, durante a Primeira Guerra Mundial.
Aps os estudos iniciais em Eton College, cursou, a partir de 1906, o
Trinity College da Universidade de Oxford, graduando-se em 1910. Em
seguida, foi para a Universidade de Manchester, onde trabalharia com
Ernest Rutherford, dedicando-se integralmente pesquisa.
De seus trabalhos sobre o comprimento de onda da radiao
do espectro dos raios-X dos vrios elementos, Moseley verificou que o
comprimento da onda diminua com o aumento do peso atmico dos
elementos que o emitiam. Estabeleceria, ento, uma relao sistemtica
entre o comprimento da onda e o nmero atmico, hoje chamada de lei
de Moseley, segundo a qual as propriedades dos elementos so funes
peridicas de seus nmeros atmicos. At ento o nmero atmico (Z) era
totalmente arbitrrio, pelo que sua ordem na Tabela peridica podia ser
alterada, dado que era baseada na sequncia da massa atmica. O grande
mrito da obra de Moseley seria demonstrar ter o peso atmico (Z) uma
base mensurvel cientificamente comprovvel, correspondente ao nmero
de cargas positivas (prtons) do ncleo de cada tomo122. Um elemento
qumico um conjunto de tomos com o mesmo nmero atmico, pelo
que o que difere um elemento do outro o nmero de prtons. Contudo,
o nmero de prtons no ncleo de um determinado tomo era sempre o
mesmo. Em seu trabalho Moseley provaria que a medio das frequncias
de linhas espectrais de raios-X de 38 elementos contra a carga do ncleo
relacionava o nmero atmico Z de um elemento a seu espectro, sendo o
nmero atmico de um elemento (Z) igual ao nmero de prtons que o
ncleo do tomo desse elemento contm.
Como o nmero atmico tinha que ser inteiro, no poderia haver,
por exemplo, um elemento entre o ferro de nmero 26 e o cobalto de nmero
27, Moseley deduziria que s poderia haver 92 elementos naturais do
hidrognio ao urnio. Moseley identificaria ainda algumas inverses na
ordem correta e lacunas a serem preenchidas (elementos 43, 61, 72 e 75) na
Tabela peridica. Os elementos do grupo das terras raras, difceis de serem
121
122

PARTINGTON, James R. A Short History of Chemistry.


JAFFE, Bernard. Crucibles: The Story of Chemistry.

252

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

separados e identificados, teriam seus nmeros atmicos de Z 57 a Z 71


estabelecidos, e, consequentemente, teriam suas respectivas colocaes
na Tabela peridica123. Em 1914, retornaria Moseley Universidade de
Oxford, mas com o incio da conflagrao mundial, se alistaria no Exrcito,
seria mandado ao front na Turquia e a morreria.
O fsico-qumico americano Theodore William Richards (1868-1928),
com doutorado em Harvard, onde lecionou a partir de 1901, alm de pesquisar
nos campos da Termoqumica, Eletroqumica e Calorimetria, receberia o
Prmio Nobel de Qumica de 1914 por seus trabalhos para a determinao do
peso atmico, com quatro cifras decimais, de mais de 25 elementos.
O sistema de numerao dos grupos nas colunas verticais da
Tabela peridica recomendado pela Unio Internacional de Qumica
Pura e Aplicada (IUPAC). Em algarismos arbicos de 1 a 18, a numerao
vai da esquerda para a direita, sendo o grupo 1 o dos metais alcalinos, o
2 dos alcalino-terrosos, os 3 a 13 dos metais de transio, o 14 (formado
pelo carbono, silcio, germnio, estanho e chumbo), o 15 (o nitrognio e o
fsforo so no metais), o 16 (oxignio e enxofre so os mais importantes),
o 17 so no metais (como flor e cloro) e o 18 o dos gases nobres; os
elementos so colocados em ordem crescente de nmero atmico. A
Tabela seria, igualmente, reconfigurada, com a srie dos actindeos do
nmero atmico 89 actnio (Ac) at o nmero 103 laurncio (La) abaixo
da srie dos lantandeos, isto , do nmero atmico 57 lantnio (La), at o
nmero 71 lutcio (Lu).
7.5.4 Qumica Orgnica
O extenso campo da Qumica Orgnica teria um extraordinrio
desenvolvimento nos tempos atuais, apesar de se tratar de uma rea
cientfica criada apenas em meados do sculo XIX. Em pouco tempo, a
ateno dos qumicos se voltaria para esta nova atividade prioritria de
pesquisa, cujas implicaes e vnculos com outros ramos da Cincia, como
a Biologia e a Medicina, e setores industriais, como o farmacutico e o
petroqumico, seriam decisivos para a melhoria das condies de vida do
Homem e da Sociedade. Pela grande abundncia de compostos orgnicos,
por seu papel fundamental na qumica da vida e por sua diversidade
estrutural, a Qumica Orgnica se transformaria, em consequncia,
atualmente, na especializao mais atraente e na mais ampla rea de
pesquisa da Qumica.
123

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

253

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de particular importncia no exame da evoluo da Qumica


Orgnica registrar a descoberta, em 1985, do fulereno, nova forma
alotrpica do carbono. At ento, s eram conhecidas as formas cristalinas
do diamante (transparente e duro) e do grafite (opaco e quebradio), e
o slido amorfo carvo. Os fulerenos so compostos de carbono obtidos
com a condensao do vapor de carbono em altssimas temperaturas. Em
escassa quantidade na Natureza, so encontrados na atmosfera, formados
por descarga eltrica dos relmpagos. Com diferentes quantidades de
tomos de carbono (20, 60, 70, 100, 180, 240 e at 540 tomos), o fulereno,
por exemplo, C60 (forma de bola de futebol) formado por 12 pentgonos
e 20 hexgonos; o C20 tem 12 pentgonos, mas no possui hexgono, e o
fulereno C70 (forma de bola de rugby).
Em 1985, os americanos Robert Curl Jr. (1933) e Richard E. Smalley
(1943), ambos da Rice University (Houston, Texas), e o ingls Harold
W. Kroto (1939), da Universidade de Sussex, Brighton, na Inglaterra,
receberiam o Prmio Nobel de Qumica de 1996 pela descoberta da
estrutura dos fulerenos, grandes molculas de carbono de enorme
importncia para a indstria qumica e eletrnica. Em 1990, Wolfgang
Kratschmer e Nonal Hoffman isolaram e sintetizaram o C60.
A partir das pesquisas em fulerenos, foi obtido, em 1991, um
novo composto de carbono, denominado nanotubo, descoberto pelo
fsico japons Sumio Iijima (1939), pesquisador da NEC e professor da
Universidade Meijo. Campo bastante novo, prosseguiro, no futuro, as
pesquisas em fulerenos e nanotubos com o objetivo de disseminar sua
utilizao pela indstria.
7.5.4.1 Estereoqumica
Como ramo da Qumica relativo ao estudo do arranjo ou
disposio espacial dos tomos nas molculas, a Estereoqumica trata dos
ismeros compostos com a mesma frmula molecular, mas estruturas
diferentes. O fenmeno da isomeria se refere existncia de duas ou mais
estruturas para uma mesma frmula molecular, ou seja, a possibilidade
da existncia de mais de um composto com a mesma frmula molecular.
A rea de abrangncia da Estereoqumica enorme, incluindo setores da
Qumica inorgnica e orgnica, e sua importncia crescente, conforme
demonstram as pesquisas, particularmente na atualidade.
Pioneiro nesta rea foi o qumico Louis Pasteur (1822-1895), com
seus trabalhos, em 1848, sobre os ismeros, no caso o cido tartrico e o cido
254

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

racmico, nos quais descobriu que alguns compostos qumicos eram capazes
de se dividir num componente direito e esquerdo, sendo um o espelho
do outro. Esse fenmeno molecular, chamado de quiralidade (do grego
kheiros, mo), ocorre quando as imagens opostas no so sobreponveis, isto
, quando um objeto no sobreposto sua imagem no espelho.
As pesquisas em Estereoqumica prosseguiriam com Jacobus
Henricus Vant Hoff (1852-1911), primeiro ganhador do Prmio Nobel
de Qumica, e Achille Le Bel (1847-1930), em 1874, com a explicao de
arranjo espacial em forma de tetraedro das ligaes do carbono, em A
Suggestion Looking to the Extension into Space of the Structural Formulas at
Present Used in Chemistry. Ainda no final do sculo, deve ser consignada
a contribuio de Emil Fischer (1852-1919), inventando um mtodo de
representar carbonos tetradricos no papel.
Alfred Werner (1866-1919), Prmio Nobel de Qumica de 1913,
qumico francs, de origem alem, residente e cidado suo, doutor pela
Universidade de Zurique, ps-graduao em Paris (1890), com Marcellin
Berthelot, autor, entre outras obras, de Uma Nova Concepo da Qumica
Inorgnica e Lehrbuch der Stereochemie, considerado por muitos como o
fundador da Estereoqumica. Em sua tese de doutorado, tratou da questo
da disposio espacial de tomos em torno de um tomo central de
nitrognio e estendeu as ideias de Vant Hoff a tomos alm do carbono,
obtendo compostos opticamente ativos de cobalto, cromo e rdio. Em 1893,
Werner elaboraria sua Teoria da coordenao ou das valncias secundrias
da estrutura molecular, pela qual os tomos ou grupo de tomos estariam
distribudos em torno de um tomo central, de acordo com princpios
geomtricos fixos, independente do conceito de ligaes de valncia simples
para molculas inorgnicas e covalentes para orgnicas124.
Pela mesma poca das investigaes de Werner, os qumicos
Frederick Stanley Kipping (1863-1949) e seu assistente William Jackson
Pope (1870-1959), na Inglaterra, contribuiriam com suas pesquisas,
particularmente, para o desenvolvimento da estereoqumica dos compostos
opticamente ativos (nitrognio e silcio). Durante a Primeira Guerra Mundial,
Pope desenvolveria mtodos para a fabricao de gs de mostarda.
A concesso do Prmio Nobel de Qumica, em diversas
oportunidades, na segunda metade do sculo XX (sem esquecer Vant Hoff,
o primeiro a receb-lo), a pesquisadores com importantes contribuies
no desenvolvimento da Estereoqumica, demonstra a importncia e o
crescente interesse por uma pesquisa de inestimvel valor para a indstria
farmacutica.
124

PARTINGTON, James Riddick. A Short History of Chemistry.

255

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Derek Harold Richard Barton (1918-1988), qumico ingls, PNQ de


1969 por suas contribuies Qumica Orgnica, especialmente sobre as
propriedades das molculas orgnicas e disposio tridimensional de seus
tomos, se especializaria na Anlise conformacional (1950) de grande
importncia no estudo da estrutura e reaes dos esteroides, alcaloides
e glucdios. O noruegus Odd Hassel (1897-1997), com doutorado pela
Universidade de Berlim, exerceria diversas funes na Universidade de
Oslo de 1925 a 1964 e dividiria com Derek Barton o PNQ de 1969 por suas
contribuies em Qumica Orgnica, especialmente sobre as propriedades
das molculas orgnicas e disposio tridimensional dos seus tomos.
Vladimir Prelog (1906-1998), nascido em Sarajevo, na Bsnia e
Herzegovina, receberia o Prmio Nobel de Qumica de 1975, por seus
trabalhos em estereoqumica das molculas e reaes orgnicas, tendo
estudado, inclusive, a estereoqumica das reaes das enzimas. O qumico
australiano-britnico John Warcup Cornforth (1917) dividiria o PNQ com
Prelog por suas contribuies nessas mesmas reas de pesquisa125. As
chamadas regras de Prelog, que definem as relaes conformacionais entre
reagentes e produtos, contribuiriam para a compreenso das estruturas de
alcaloides (como quinino, estricnina), e, num trabalho conjunto com Robert
Sidney Cahn (1899-1981) e o ingls Christopher Kelk Ingold (1893-1970),
que lanara a ideia de mesomerismo em 1926, criaria o chamado sistema
CIP (iniciais dos trs autores), utilizado para distinguir a estereoqumica
das molculas.
William S. Knowles (1917), da Universidade de Colmbia, Ryoji
Noyori (1938), da Universidade de Kyoto, e K. Barry Sharpless (1941), da
Universidade de Stanford, receberiam o Prmio Nobel de Qumica de 2001
por seus trabalhos ao produzirem catalisadores para a sntese assimtrica
de molculas quirais. O desenvolvimento da sntese cataltica assimtrica
de grande valor e de ampla aplicao na rea dos frmacos e outras
substncias ativas com pureza enantiomrica, contribuindo decisivamente
para o avano na indstria farmacutica por meio da sntese de muitos
medicamentos, como antibiticos, anti-inflamatrios, etc126.
O qumico francs Henri Kagan (1930), professor da Universidade
de Paris, , igualmente, pioneiro nas pesquisas da catlise assimtrica.

125
126

Comunicado de Imprensa PNQ de 1975.


Comunicado de Imprensa PNQ de 2001.

256

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.5.4.2 Reaes Qumicas


Como transformao da matria com mudanas qualitativas na
composio qumica de uma ou mais substncias reagentes, resultando em
um ou mais produtos, ou seja, quando certas substncias se transformam
em outras, as pesquisas em reaes qumicas tm sido uma das mais
importantes atividades dos investigadores na busca de novos processos
e tcnicas que permitam avanos nessa rea fundamental do processo
qumico. As pesquisas ocorridas ao longo do desenvolvimento milenar da
Qumica se intensificariam no sculo XIX, beneficiadas com o progresso
na rea da Termoqumica (Germain Hess, Julius Thomsen) e da Cintica
qumica. Adolphe Wrtz (1817-1884), Rudolph Fittig (1835-1910), August
Wilhelm von Hofmann (1818-1892), William Henry Perkin (1860-1929) e
Paul Walden (1863-1957), entre outros, dariam importantes contribuies,
ao final do sculo, ao desenvolvimento de novos reagentes e de novos
processos de compostos orgnicos.
O tema seria prioritrio nos estudos tericos e nas investigaes
experimentais desde o final do sculo XIX e incio do sculo XX, devendo
ser registrada a contribuio de Henri Louis Le Chatelier (1850-1936),
professor no Colgio de Frana e na Sorbonne, com seu princpio do
equilbrio, pelo qual uma mudana na temperatura, concentrao ou
presso num sistema em equilbrio determinar uma mudana no
equilbrio de forma a minimizar seus efeitos. Le Chatelier contribuiu,
igualmente, para o desenvolvimento da Qumica inorgnica e da Qumica
analtica, tendo pesquisado extensamente no campo da metalurgia.
Dois qumicos franceses ocupam posio de relevo no estudo das
reaes qumicas: Victor Grignard (1871-1935), professor nas Universidades
de Nancy e Lyon, iniciou, em 1935, a publicao do Tratado de Qumica
Orgnica, terminado aps sua morte; com a descoberta (1901) dos compostos
organomagnesianos (reativos Grignard), surgiria, na Qumica Orgnica,
um novo mtodo de sntese, conhecida como reao Grignard; sobre o
assunto escreveu sua famosa tese Sobre as combinaes organomagnesianas
mistas, em 1901; e Paul Sabatier (1854-1941), professor da Universidade de
Toulouse (1884-1930), pesquisador de aes catalticas, tendo descoberto a
catlise seletiva (autor de A Catlise na Qumica Orgnica, 1912), mtodo de
hidrogenao de compostos orgnicos na presena de metais finamente
divididos, o que viria a permitir a fabricao de sabes mais baratos a
partir do uso de gordura de pescado como matria-prima, em substituio
a gorduras de outras origens. A utilizao do nquel, metal mais barato
que os at ento usados (platina, paldio), como catalisador, tornaria
257

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

possvel a formao de gorduras comestveis (margarina e manteigas


de plantas oleaginosas no comestveis) em grandes quantidades, e
com vantagem econmica e comercial127. As contribuies dos qumicos
franceses Grignard e Sabatier permitiriam grande progresso na Qumica
Orgnica, e seriam laureados em 1912 com o Prmio Nobel de Qumica.
O alemo Otto Paul Hermann Diels (1876-1954), formado pela
Universidade de Berlim, onde exerceu a ctedra de Qumica, de 1906 a
1916, e depois, na Universidade de Kiel, at sua aposentadoria, em 1948,
descobriria, em 1906, por acidente, um novo xido de carbono, o perxido
de carbono (C3O2), e um mtodo de remover hidrognio de esteroides
por meio de selnio, utilizando tal mtodo em pesquisa de colesterol.
Em 1928, com seu assistente Kurt Alder (1902-1958), com doutorado pela
Universidade de Kiel, professor na Universidade de Colnia, pesquisador
em sntese de compostos orgnicos e em borracha sinttica, descobriria a
reao sinttica (conhecida como reao Diels-Alder) na qual dois dienos
(compostos com duas ligaes duplas) so combinados, com o objetivo
de formarem um anel de tomos. Essa reao utilizada na produo
de polmeros128. Por seus trabalhos, receberiam o PNQ de 1950. A reao
Diels-Alder considerada uma das mais poderosas em Sntese orgnica.
O bioqumico alemo Hans Adolf Krebs (1900-1981), formado em
Medicina pela Universidade de Hamburgo, e assistente de Otto Warburg,
de 1926 a 1939, emigrou para a Inglaterra em 1933, com a ascenso de
Hitler, assumindo a ctedra de Bioqumica da Universidade de Sheffield
(1935/54), e, no ano de 1954, em Oxford, onde permaneceria at sua
aposentadoria, em 1967. Ainda na Alemanha, identificou, em 1932, o
conjunto de reaes qumicas conhecidas como ciclo da ureia, no fgado.
Prosseguiria as pesquisas de Carl e Gerty Cori sobre a hidrlise do
glicognio e sua consequente gerao de cido lctico. Usando msculo
peitoral de pombos, integrou os elementos conhecidos do processo num
nico esquema coerente, conhecido como ciclo do cido ctrico ou ciclo de
Krebs. A molcula de dois carbonos (coenzima A) resultante da primeira
fase do ciclo do cido ctrico (trs carbonos), desconhecida de Krebs, seria
estudada por Fritz Lippmann com quem dividiria o PNFM de 1953.
O ingls Christopher Kelk Ingold (1893-1970), professor de Qumica
Orgnica na Universidade de Leeds (1924-30), e depois da Universidade
de Londres (1930-61), autor de cerca de 400 trabalhos cientficos e do
livro Estrutura e Mecanismo em Qumica Orgnica (1953), dedicou-se
pesquisa do mecanismo da reao orgnica, particularmente da cintica
127
128

TATON, Ren. La Science Contemporaine.


WOJTKOWIAK, Bruno. Histoire de la Chimie.

258

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

das reaes de substituio e eliminao. Em 1926, apresentou a ideia do


mesomerismo no livro Princpios da Teoria Eletrnica das Reaes Orgnicas
(1934), equivalente teoria da ressonncia, de Linus Pauling.
O ingls Cyril Norman Hinshelwood (1897-1967), professor da
Universidade de Oxford (1937-1964), e depois pesquisador do Imperial
College, de Londres, autor, em 1926, de A Cintica da Mudana Qumica
em Sistemas Gasosos, em 1934, de A Reao entre Hidrognio e Oxignio, em
1951, de A Estrutura da Qumico-Fsica, em 1954, de A Cintica Qumica da
Clula da Bactria, e, em 1966, de Crescimento, Funo e Regulao em Clulas
de Bactrias. Tais obras seriam importantes para as futuras pesquisas em
antibiticos e agentes teraputicos. O russo Nikolay Nikolaevich Semenov
(1896-1986) estudou na Universidade de So Petersburgo, onde trabalhou
at se transferir, em 1944, para a Universidade de Moscou, como chefe
do Departamento de Cintica Qumica. Contribuiu com pesquisas na rea
de reao em cadeia, nos anos 20, demonstrando que tais reaes podem
levar combusto e exploses violentas. Escreveu, em 1934, Cintica
Qumica e Reaes em cadeia. Semenov e Hinselwood dividiriam o PNQ
de 1956 por suas contribuies para o entendimento do mecanismo das
reaes qumicas, e, especificamente, pelo avano da Cintica qumica e
das reaes em cadeia.
As pesquisas do qumico alemo Karl Ziegler (1898-1973), doutor,
em 1920, pela Universidade de Marburg, professor em Frankfurt, e
depois, em Heidelberg, nos anos 40 e 50, se concentraram nos compostos
orgnicos metlicos, buscando aperfeioar as substncias obtidas por
Grignard. O avano na fabricao de plsticos esbarrava no carter
aleatrio dos resultados obtidos pelos mtodos utilizados, que resultavam
em ramificaes na longa cadeia das molculas, o que enfraquecia o
produto final. Era o caso, por exemplo, do polietileno. Em 1953, Ziegler
foi capaz de usar, como catalisador, resina enriquecida com ons de
metais (alumnio, titnio) para produzir polietileno sem ramificaes na
cadeia, o que significava uma resina com alto grau de dureza. Trabalho
na mesma linha seria levado a cabo pelo italiano Giulio Natta (19031979), doutor em Engenharia Qumica pelo Instituto Politcnico de Milo,
encarregado, pelo governo, de dirigir as pesquisas sobre borracha sinttica.
Tendo conhecimento das investigaes de Ziegler sobre compostos
organometlicos, Natta trabalharia com propileno, descobrindo que, no
polmero formado, todos os grupamentos metil estavam voltados para o
mesmo lado, e no distribudos ao acaso. A importncia dessas pesquisas
no aperfeioamento da polimerizao foi reconhecida com a outorga do
PNQ de 1963.
259

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Ronald George Wreyford Norrish (1897-1978), qumico ingls,


estudou na Universidade de Cambridge, sua cidade natal, pesquisou
na rea de Fotoqumica e Cintica qumica, e, com antigo aluno, George
Porter, desenvolveu a espectroscopia cintica e a tcnica de clares de luz
ultracurta para a investigao em reao muito rpida com resposta a
curtos pulsos de energia. George Porter (1920-2002), professor de Qumica
da Universidade de Sheffield (1966-85), e do Imperial College de Londres
a partir de 1987, se dedicaria ao desenvolvimento de tcnica de clares de
luz. Dessa maneira, puderam ser estudadas reaes qumicas que ocorrem
em tempo no superior a um bilionsimo de segundo. O fsico-qumico
alemo Manfred Eigen (1927) estudou e se formou (1951) na Universidade
de Gttingen e ingressou, em 1953, no Instituto Max Planck de Fsico-Qumica. Introduziu, em 1954, a tcnica de relaxamento para o estudo das
reaes extremamente rpidas, sendo a formao da molcula da gua a
primeira reao investigada, provando que no era causada pela coliso
dos ons H+ e OH-, mas que o ons reativos eram os H9O4+ e H7O4-. Eigen
dividiria com Porter e Norrish o PNQ de 1967.
Herbert Charles Brown (1912-2004), professor da Universidade
de Purdue (1947-1978), desenvolveu novos reagentes contendo boro,
pesquisou os compostos de boro, tendo descoberto o reagente, hidreto
de boro, muito usado em Qumica Orgnica para reduo, e criou
uma classe de organoboros, tambm bastante utilizados em Qumica
Orgnica. E Georg Wittig (1897-1987) descobriria uma classe de reativos
de compostos de fsforo (reao Wittig) e dividiria com Brown o PNQ de
1979. Os trabalhos de Brown e Wittig seriam da maior importncia para o
desenvolvimento da Sntese orgnica129.
O qumico canadense John Charles Polanyi (1929) formou-se em
1952 pela Universidade de Princeton, transferiu-se pouco depois para a
Universidade de Toronto, onde assumiria a ctedra de Qumica, em 1962.
Desenvolveria mtodo pelo qual as molculas formadas por reaes
qumicas trabalham sinalizando para ns seu estado de excitao... atravs
da emisso infravermelha. O americano Dudley Robert Herschbach
(1932) estudou em Stanford e Harvard, onde concluiu seu doutorado
em 1958, ensinou por quatro anos em Berkeley, e, em 1963, retornou a
Harvard como professor de Qumica. Investigou extensamente reaes
qumicas, em especial as molculas reativas dos feixes luminosos, pelo
que dividiria o PNQ de 1986 com Polanyi e o sino-americano, nascido
em Formosa, Yuan Tseh Lee (1936). Formado pela Universidade de Tsing
Hua, doutorado pela Universidade da Califrnia (Berkeley) em 1965,
129

Comunicado de Imprensa PNQ de 1979.

260

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Lee comearia a pesquisar, em 1967, na Universidade de Harvard, com


Herschbach, reaes entre tomos de hidrognio e molculas de lcalis, e a
construo de equipamento para estudo de molculas de feixes luminosos.
Em 1974, retornou a Berkeley como professor de Qumica e principal
pesquisador da Lawrence Berkeley National Laboratory. O Prmio Nobel
de Qumica lhes foi outorgado por suas contribuies relativas dinmica
dos processos qumicos elementares130.
A partir dos anos 80, quando os qumicos passaram a investigar os
estgios intermedirios entre os reagentes e os produtos da reao qumica,
surgiu o que se convencionou chamar de femtoqumica, relacionada aos
fenmenos que ocorrem a femtossegundos, isto , em intervalos de tempo
extremamente curtos (10-15 de segundo).
O francs Yves Chauvin (1930) e os norte-americanos Robert H.
Grubbs (1942) e Richard R. Schrock (1945) dividiriam o PNQ de 2005
pelo desenvolvimento de uma reao qumica que revolucionou a
sntese dos compostos orgnicos, e que foi primordial para aprimorar
procedimentos para a produo em laboratrios de novos medicamentos
e outros compostos de grande interesse industrial. A reao qumica
desenvolvida por Chauvin, em 1971, j conhecida empiricamente
desde os anos 50, chamada de mettase (do grego para mudana de
posio), que permite, em escala molecular, a troca de lugar de tomos
ou grupos de tomos, de maneira a gerar novos compostos. A mettase
das olefinas, molculas orgnicas, permitiria a sntese simples e direta
de um grande nmero de molculas que so dificilmente obtidas por
outros mtodos. Grubbs desenvolveu catalisador base de rutnio que
permite um melhor controle da reao e serve para sintetizar molculas
mais complexas, e Schrock criou um composto de molibdnio capaz de
acelerar a reao131.
7.5.4.3 Sntese Orgnica
No exame da evoluo da Qumica Orgnica, ocupa lugar de
especial importncia e projeo a atividade relacionada com a Sntese
orgnica, ou seja, a da construo de molculas orgnicas por meio de
processos qumicos. Numa primeira fase, a Sntese orgnica, rea de
pesquisa abrangente em vista da diversidade estrutural dos compostos
qumicos, esteve naturalmente restrita sntese dos produtos naturais.
130
131

Comunicado de Imprensa PNQ de 1986.


Comunicado de Imprensa PNQ de 2005.

261

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Poucas substncias orgnicas haviam sido obtidas em forma


relativamente pura e a determinao de suas estruturas seria um
grande desafio a vencer entre meados do sculo XIX e incio do sculo
XX. Poucas substncias (alcaloides isolados de poes medicamentosas,
cidos carboxlicos e produtos volteis de natureza terpnica) isoladas
de plantas eram as nicas fontes de substncias orgnicas da poca. A
fonte principal de compostos orgnicos era, inicialmente, o carvo, sendo
a qumica dos compostos aromticos a rea mais desenvolvida. Com o
advento dos motores a exploso, o petrleo se tornaria a mais importante
fonte de produtos qumicos, e, associado ao gs natural e aos produtos
de fermentao, levaria ao desenvolvimento da qumica dos compostos
alifticos. A petroqumica e a carboqumica no incio do sculo forneceriam,
ento, novas matrias-primas e assegurariam o progresso espetacular da
indstria qumica, sendo as indstrias de tintas e corantes dois exemplos.
Meno especial, pelas contribuies pioneiras ao desenvolvimento
da Qumica, em geral, e da Sntese orgnica, em particular, no final do
sculo XIX, e incio do XX, deve ser feita a trs qumicos alemes: Victor
Meyer (1848-1897), professor de Qumica na Universidade de Heidelberg,
sintetizou uma srie de novas classes de substncias orgnicas, descobriu,
em 1882, o composto tiofeno e denominou de Estereoqumica o estudo das
formas moleculares; Johann Friedrich Wilhelm Adolf von Baeyer (1835-1917), professor nas Universidades de Estrasburgo e Munique, descobriu
o cido barbitrico, obteve o ndigo artificial, elaborou a Teoria dos anis
de carbono, realizou a primeira Sntese, em 1888, de um terpeno, recebeu
o PNQ de 1905, por seus trabalhos em ndigo e corantes aromticos; Emil
Hermann Fischer (1852-1919), professor nas Universidades de Erlangen,
Wrzburg e Berlim, descobriu, em 1874, o reagente fenil-hidrazina, usou
os compostos de hidrazina para isolar acares em forma pura, lanou
os fundamentos da Estereoqumica (estudo tridimensional das estruturas
qumicas), pesquisou as protenas, investigou as propriedades de
compostos de purina, que participam da formao dos cidos nucleicos,
em seu laboratrio foi sintetizada a cafena, a glicose, a frutose e a manose,
em 1907, sintetizou uma molcula proteica (polipeptdeo) composta por
18 aminocidos e obteve a primeira sntese, em 1914, de um nucleotdeo.
Fischer recebeu, em 1902, o PNQ por seus trabalhos em acares e outras
substncias orgnicas, como as purinas.
A baquelita uma resina (um polmero sinttico) estvel e
resistente ao calor, resultante da combinao, por polimerizao, do fenol
com o fenoldedo, e desenvolvida, em 1909, pelo qumico belgo-americano
Leo Hendrik Baekeland (1863-1944), formado pela Universidade de Gand,
262

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

inventor de um papel fotogrfico que vendeu, em 1898, firma Eastman


Kodak, por 750 mil dlares, soma que financiaria suas futuras pesquisas.
nova resina, deu seu prprio sobrenome. Apesar de no ter sido o
primeiro plstico (a celulide foi descoberta em 1869, por John Wesley
Hyatt (1837-1920)), a baquelita representou o incio da era dos plsticos,
pois, resistente ao calor, uma vez endurecido no amolecia mais com o
aumento da temperatura. Por suas qualidades, seria amplamente usada
para rdios, telefones, diversos artigos eltricos, eletrnicos e de cozinha
e brinquedos.
Richard Willstatter (1872-1942), qumico alemo, estudioso dos
pigmentos vegetais e animais, pesquisou a clorofila e a fotossntese,
investigou os alcaloides (cocana, atropina), contribuiu para o
desenvolvimento da tcnica da cromatografia, sintetizou o ciclo
octatetraeno, em 1915, ano em que recebeu o PNQ por sua contribuio
pioneira no estudo dos pigmentos das plantas, inclusive a clorofila.
O Prmio Nobel de Qumica de 1918 seria atribudo a Fritz
Haber (1868-1934), por ter sintetizado a amnia pelo processo HaberBosch, descoberta da maior importncia industrial, pois acabaria com
o monoplio chileno do nitrato de sdio, matria-prima essencial para
a fabricao de explosivos e fertilizantes, da qual dependiam os pases
europeus e os EUA. A imagem negativa de Haber decorre de sua atuao
no desenvolvimento e utilizao de gases venenosos na Primeira Guerra
Mundial.
O desenvolvimento dos polmeros artificiais, a partir da dcada dos
anos de 1930, devido, em boa parte, s contribuies do qumico Wallace
Hume Carothers (1896-1937), nascido em Iowa, EUA, e com doutorado, em
1924, na Universidade de Illinois. Dedicado pesquisa, em particular dos
polmeros, foi escolhido pela companhia Du Pont, em 1928, para chefiar
o departamento que iniciaria programa de pesquisa bsica em materiais
artificiais ou sintticos. Investigou, com Julius Nieuwland (1878-1936),
pesquisador do hidrocarboneto acetileno, as borrachas sintticas, tendo
verificado que a adio de um tomo de cloro molcula com quatro
tomos de carbono produzia um polmero bastante parecido com a
borracha. A sntese obtida seria chamada neoprene, uma das primeiras
borrachas sintticas. O novo produto seria amplamente utilizado para
substituir a borracha natural, cujo suprimento, proveniente do sudeste
da sia, fora cortado pelo Japo. Imediatamente aps o desenvolvimento
do neoprene, Carothers passaria a pesquisar fibras artificiais com o
intuito de encontrar um substituto para a seda, fibra de relativa escassez
no mercado estadunidense, pelo difcil acesso e elevado preo, por
263

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

problemas comerciais com o Japo. Em 1934, seriam obtidos os primeiros


polisteres e poliamidas (nylon). Fibra considerada de valor estratgico, a
produo do nylon durante a Segunda Guerra Mundial foi praticamente
destinada para fins militares, o que retardaria seu uso generalizado e sua
popularidade entre o pblico civil. Carothers, que sofria de profunda
depresso, cometeria suicdio, sem ter podido constatar o sucesso de suas
descobertas.
O qumico ingls Robert Robinson (1886-1975), professor das
Universidades de Liverpool (1915-20), St Andrews (1921-22), Manchester
(1922-28), Londres (1928-30) e Oxford (1930-55), especializou-se na
pesquisa dos alcaloides, tendo estabelecido a estrutura molecular da
nicotina, da morfina, em 1925, e da estricnina, em 1946, interessou-se por
corantes naturais extrados de plantas, obtendo a sntese das antocianinas
e das flavonas. Em 1917, conseguiu a sntese total da tropinona. Em 1947,
foi laureado com o Prmio Nobel de Qumica por suas investigaes em
produtos vegetais de importncia biolgica, em especial os alcaloides, e,
em 1953, recebeu a Medalha Priestley, da Sociedade Qumica Americana.
A busca pela cura do beribri (a vitamina cuja ausncia causava
a doena era uma amina) levaria descoberta de que alguns alimentos
(arroz polido, carne, amendoim, grmen de trigo, ervilha, gema de ovo)
teriam a capacidade de reduzir os efeitos da doena. Nesse sentido, seria
pioneira a pesquisa do mdico holands Christian Eijkman (1858-1939),
pela qual receberia o PNQ de 1929. Em 1933, o qumico americano Robert
Runnels Williams (1881-1961) conseguiu isolar uma substncia que, por
conter uma molcula de enxofre do grupo tio e amina, seria chamada
de tiamina, nome qumico da vitamina B1. A sntese da vitamina seria
obtida por Williams em 1937.
interessante registrar que, devido s evidncias de que certas
doenas, como o beribri, o escorbuto e o raquitismo, ocorriam devido
ausncia de aminas na dieta alimentar dos doentes, o mdico polons,
naturalizado americano, Casimir Funk (1884-1967), sugeriu o nome de
vitamina (aminas da vida) para as substncias que continham o grupo das
aminas nas molculas.
O qumico ingls Walter Norman Haworth (1883-1950) dedicou-se
ao estudo da estrutura dos acares, completando a obra de Emil
Fischer, inclusive representando suas molculas em forma de anel (em
vez de colocar os tomos de carbono em linha reta). Essa representao
conhecida hoje como frmula de Haworth. Em 1929, publicaria A
Constituio dos Acares132. Em 1934, sintetizou a vitamina C (cido
132

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.

264

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

ascrbico), vindo a receber, em 1937, o PNQ por suas pesquisas em


carboidratos e vitamina C. Nessa mesma poca, o bioqumico suo
Tadeus Reichstein (1897-1996, PNFM de 1950) sintetizaria a vitamina C.
Importantes contribuies daria o qumico suo Paul Karrer (1889-1971)
Qumica Orgnica com suas pesquisas em carotenoides, flavinas e vitaminas.
Em 1931, esclareceu a estrutura do pigmento vegetal, particularmente do
carotenoide amarelo, o que levaria ao beta-caroteno, principal precursor da
vitamina A, cuja sntese obteve na mesma poca do qumico alemo Richard
Kuhn (1900-1967, PNQ 1938) e seu grupo. Karrer sintetizaria, em 1935, as
vitaminas B2 (riboflavina) e E (tocoferol). Karrer pesquisou, igualmente, as
flavinas, uma das quais, a lactoflavina, parte do complexo originalmente
chamado de vitamina B2. Escreveu mais de mil artigos sobre as vitaminas A, B2,
C, E e K, e publicou o Manual da Qumica Orgnica, em 1930.
A cortisona foi isolada, pela primeira vez, em 1936, pelo polons
Tadeusz Reichstein (1897-1996), o que lhe valeria o Prmio Nobel de
Fisiologia e Medicina de 1950.
Os biofsicos Henrik Dam (1895-1976) pela descoberta da vitamina
K, e Edward Adelbert Doisy (1893-1986), pesquisador na rea dos
hormnios sexuais (tendo isolado estrona, estriol e estradiol, os trs mais
importantes estrgenos produzidos no corpo humano), pela descoberta
da sua natureza qumica, dividiriam o PNFM de 1943. A vitamina K fora
isolada e sintetizada em 1939, por Dam133.
O qumico croata Leopold Ruzicka (1887-1976), assistente de
Staudinger em Karlsruhe, acompanhou-o a Zurique, onde daria conferncias
e cursos no Instituto Federal de Tecnologia. Em 1926, seria nomeado
professor de Qumica Orgnica na Universidade de Utrecht, e, aps trs
anos, retornaria a Zurique para assumir a ctedra de Qumica do Instituto.
Interessado pelos trabalhos pioneiros de Otto Wallach (1847-1931) sobre
terpenos, hidrocarbonetos encontrados em leos essenciais de vrias plantas
(confera), Ruzicka pesquisaria a qumica dos terpenos, de grande interesse
para a indstria de perfumes, o que o colocaria em contato com grandes
empresas do setor (Haarmann & Reimer, da Alemanha, Ciba, da Sua).
Ainda de grande utilidade industrial seriam suas investigaes sobre as
substncias almscar e alglia, tendo demonstrado que o anel de tomos de
uma continha 16 tomos de carbono e a outra, 17 tomos, o que at ento
era considerado impossvel, porquanto tornaria o anel demasiado instvel134.
Ruzicka receberia o PNQ de 1939 por seus trabalhos sobre polimetilenos e
terpenos superiores.
133
134

IHDE, Aaron J. The Development of Modern Chemistry.


ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.

265

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Em 1939, equipe de qumicos da Merck, Sharp & Dohme sintetizaria


a vitamina B6 (piridoxina).
Uma etapa importante na evoluo da Sntese orgnica est
relacionada com os trabalhos de Robert Woodward. Em 1820, os qumicos
franceses Joseph Pelletier (1788-1842) e Joseph Caventou (1795-1877)
isolaram a quinina da casca da chinchona (planta originria do Peru) e
a classificaram como um alcaloide, o que permitiu que a substncia fosse
concentrada para a produo de medicamento. Cortado o suprimento
de quinina pela ocupao de Java e das Filipinas, pelos japoneses, e
confiscado o estoque da substncia na Europa, ocupada pela Alemanha,
durante a Segunda Guerra Mundial, os governos dos pases aliados se
confrontaram com uma situao difcil, na qual centenas de milhares de
soldados no front da frica, do Sudeste asitico e do Pacfico Sul foram
vtimas da malria. Sem substituto adequado para a quinina no combate
doena, tornou-se prioridade a busca da cura da malria.
O anncio, em 1944, da produo em laboratrio, de forma sinttica,
de quinina, pelo qumico americano Robert Burns Woodward (1917-1979), foi saudado como uma das grandes conquistas da Cincia contra as
enfermidades. Com doutorado no MIT, Woodward reputado como um
dos mais importantes pesquisadores na rea da Sntese orgnica, tendo seu
trabalho representado verdadeiro marco no processo de evoluo do tema.
Alm de quinina, Woodward sintetizou o colesterol (1951), cortisona (1951),
estricnina (1954), cido lisrgico (1954), reserpina (1958), clorofila (1960),
tetraciclina (1962), colchicina (1963) e o antibitico cefalosporina (1965). Em
1965, receberia o PNQ, por sua extraordinria contribuio no campo da
Sntese Orgnica e pela sntese de esteris, clorofila e outras substncias
que se supunham produzidas apenas por seres vivos. Desenvolveu, nos
anos de 1940, tcnicas espectroscpicas, de forma a determinar a estrutura de
diversos produtos naturais complexos, como a penicilina (1945), a estricnina
(1947), a patulina (1948), a oxitetraciclina (1952), a cevina (1954), a carbomicina
(1956), a gliotoxina (1958) e a elipticina (1959). Nos anos 60 e 70, Woodward
faria uso da tcnica da espectroscopia de infravermelho e da espectroscopia
nuclear de ressonncia magntica. Uma de suas contribuies mais famosas e
importantes, com a colaborao do qumico suo Albert Eschenmoser (1925),
foi a sntese total da vitamina B12, em 1973, considerada marco na histria da
Qumica Orgnica, tendo, no mesmo ano, com Roald Hoffmann, estabelecido
as chamadas regras Woodward-Hoffmann sobre a estereoqumica de
produtos de reaes qumicas. Woodward, por suas pesquisas nos anos 50
sobre a estrutura do ferroceno, com o qumico ingls Geoffrey Wilkinson
(1921-1996), pioneiro no campo da qumica dos compostos organometlicos.
266

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Em 1952, a morfina, frmaco narctico do grupo dos opioides,


isolada, em 1804, pelo alemo Friedrich Wilhelm Sertuner, seria
sintetizada pelo qumico americano Marshall Gates (1915-2003), professor
da Universidade de Rochester. A penicilina, descoberta em 1928 pelo
bacteriologista escocs Alexander Fleming, ao pesquisar os estafilococos,
no despertaria imediato interesse, vindo a ser produzida para fins
teraputicos somente aps as pesquisas do australiano Howard Florey
(1898-1968) e do alemo Ernst Chain (1906-1979) no incio dos anos 40,
inaugurando a era dos antibiticos. A penicilina seria sintetizada, em
1957, por John C. Sheehan, professor do MIT.
A sntese do hidrocarboneto cubano, molcula em forma de cubo,
seria obtida, em 1964, pelo professor Philip Eaton (1936), da Universidade
de Chicago, e a sntese total do dodecaedrano seria realizada em 1983,
por Leo A. Paquette (1934) e sua equipe. O controvertido Paquette, do
Departamento de Qumica da Universidade Estadual de Ohio, editor
da Enciclopdia de Reagentes para a Sntese Orgnica, volumosa publicao
sobre as diversas reaes qumicas.
O qumico americano Edward Calvin Kendall (1886-1972, PNFM
de 1950) determinaria a estrutura qumica e obteria a sntese da cortisona,
em 1948.
Especial meno deve ser dada aos trabalhos de Elias James Corey
(1928), considerado como um dos mais brilhantes qumicos do final do
sculo XX, por suas significativas contribuies ao desenvolvimento da
Sntese orgnica no campo da metodologia, reagentes e sntese total.
Nascido em Massachusetts, formou-se, em 1948, e doutorou-se, em 1951,
no MIT. Trabalhou na Universidade de Illinois, e, em 1959, transferiu-se
para Harvard como professor de Qumica Orgnica. Em 1990, foi laureado
com o Prmio Nobel de Qumica pelo desenvolvimento de teorias e
metodologias de snteses orgnicas, por meio de um processo inverso,
que se inicia pela estrutura da molcula alvo, examinando-se as ligaes
a serem cortadas, uma a uma, simplificando, assim, sua estrutura, passo a
passo. Conhecidas a estrutura e a sntese de alguns desses fragmentos, se
inicia o processo de volta ao ponto inicial. A sntese da molcula , agora,
possvel135. No livro A Lgica da Sntese Orgnica (1989), Corey explicaria
seu mtodo de anlise retrossinttica. Em 2004 recebeu a Medalha
Priestley. Corey desenvolveu vrios reagentes sintticos (como o PCC
e o PDC), participou do desenvolvimento de diversas reaes, como a
Corey-Fuchs, a Corey-Winter, a Corey-House-Posner-Whitesides, a
Johnson-Corey-Chaykosky, a reduo Corey-Bakshi-Shibata e a oxidao
135

Comunicado de Imprensa PNQ de 1990.

267

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Corey-Kim, e realizou mais de uma centena de snteses orgnicas, como a


da prostaglandina (1969), longifolene, lactacistina e miroestrol.
A reao conhecida como mettase, desenvolvida por Chauvin,
Grubbs e Schrock, nos anos 70, e que lhes valeria o PNQ de 2005, j foi
comentada na parte relativa s reaes qumicas.
Em 1982, Kyriacos Costa Nicolaou (1946), qumico cipriota
naturalizado americano, obteria a sntese do taxol, substncia de molcula
complexa, de uso no tratamento do cncer. A sntese total foi conseguida
em 1994, por Robert A. Holton, professor da Universidade da Flrida.
7.5.4.4 Macromolculas
O estudo das macromolculas, longas cadeias de tomos com
radicais diversos e mltiplas ramificaes espaciais, que podem ser
criadas continuamente com a adio de novos ingredientes por mtodos
de sntese orgnica, adquiriu grande importncia na segunda metade do
sculo XX. Seu campo de aplicao, a indstria de plsticos e de resinas
sintticas, ampliou-se para reas da Biologia e da Medicina, estreitamente
vinculadas determinao da origem elementar da vida. Seu estudo se
aproximou do estudo dos aminocidos, alguns dos quais compem as
substncias presentes nos elementos mais simples dos seres vivos, que
incorporam, tambm, o cdigo gentico da transmisso hereditria. Alm
das macromolculas biolgicas (peptdeos, protenas e molculas de ossos),
as macromolculas de sntese resultam da polimerizao de monmeros
ou da policondensao de molculas plurifuncionais136. A pesquisa desse
campo, de crescente interesse e importncia, dever continuar como alta
prioridade da comunidade qumica no futuro previsvel.
A primeira hiptese da existncia de macromolculas foi
desenvolvida em 1877 por Kekul, que sugeriu poder haver substncias
orgnicas naturais constitudas de molculas de cadeias muito longas
com propriedades especiais. Pela originalidade e por contrariar conceitos
firmemente estabelecidos, a ideia no foi aceita pela comunidade cientfica.
Em 1893, Emil Fischer sugeriria que a estrutura da celulose natural
seria formada por cadeias constitudas por unidades de glicose e que os
polipeptdeos (protenas) seriam longas cadeias de poliaminocidos unidas.
O desenvolvimento da pesquisa na rea dos plsticos conduziria
descoberta das macromolculas. Em 1907, Leo Baekeland desenvolveria
a resina baquelita. O qumico alemo Hermann Staudinger (1881-1965),
136

COTARDIRE, Philippe de la. Histoire des Sciences.

268

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

que estudou nas Universidades de Darmstadt, Munique e Halle, onde


se formou em 1903, e lecionou em Estrasburgo, Karlsruhe e Zurique,
transferindo-se para a Universidade de Freiburg, em 1926, onde ensinaria
at sua aposentadoria, em 1951, sustentaria, em 1924, que os polisteres
e a borracha natural possuam estruturas qumicas lineares, e criou o
termo macromolcula. Staudinger sustentaria que muitos produtos
naturais e todos os plsticos seriam constitudos por macromolculas.
Por seus estudos pioneiros em macromolculas, particularmente sobre
os mecanismos de polimerizao de molculas orgnicas, Staudinger
receberia, em 1953, o PNQ. Ainda nos anos 20 e 30, Wallace Carothers
(1896-1937) desenvolveria estudos sobre os polisteres, o neoprene (1931)
e as poliamidas (1935).
Prosseguiriam, nas dcadas seguintes, grandes avanos na
pesquisa da qumica dos polmeros, sendo que em 1953 seria descoberta
a polimerizao pela reao estereoespecfica, por Karl Ziegler e Giulio
Natta, e o resultante PNQ de 1963. O qumico americano Paul John Flory
(1910-1985), que iniciou sua carreira de pesquisador como assistente de
Wallace Carothers na Du Pont, autor, em 1953, do conceituado Princpios
da Qumica dos Polmeros, proporia a teoria da policondensao, recebendo
o PNQ de 1974 pelas conquistas fundamentais, tericas e experimentais,
na qumica das macromolculas.
Em prosseguimento aos trabalhos de Emil Fischer, Donald Cram
(1919-2001), professor da Universidade da Califrnia, Charles Pedersen
(1904-1989), da Du Pont, e Jean Marie Lehn (1939), da Universidade
Louis Pasteur, em Estrasburgo, laureados com o Prmio Nobel de
Qumica de 1987 pelo desenvolvimento do uso de molculas com
interaes estruturais especficas de alta seletividade, criariam modelos,
em 1952, de induo assimtrica, relativa formao numa reao
qumica de um enantimero, fundamental para a sntese assimtrica.
Isto , criariam estruturas orgnicas capazes de interagir com ctions
metlicos, mimetizando o comportamento de enzimas e protenas137. O
qumico John Warcup Cornforth (PNQ de 1975 em estereoqumica das
molculas e reaes qumicas) criaria, igualmente, modelos sobre induo
assimtrica. A este novo campo de pesquisa, Lehn chamou de qumica da
supramolcula.
Nos anos 80 e 90, foram descobertas as macromolculas de carbono,
denominadas fulerenos e nanotubos, que sero objeto de intensa pesquisa
no futuro. Comentrios sobre o assunto constam da parte introdutria da
Qumica Orgnica.
137

Comunicado de Imprensa PNQ de 1987.

269

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

7.5.5 Bioqumica
A Bioqumica, rea de interface entre a Qumica e a Biologia,
considerada uma Cincia do sculo XX, uma vez que seu desenvolvimento
dependia diretamente da Qumica analtica, da Qumica Orgnica
e da Biologia, cujos avanos tericos e laboratoriais especficos s
seriam obtidos a partir da segunda metade do sculo XIX. O grande
interesse despertado pelo assunto na comunidade cientfica explica seu
extraordinrio progresso, alcanado num perodo relativamente curto, e
de profundo impacto na sociedade atual. O conhecimento da composio
qumica da clula (carboidrato, lipdio, protena e cido nucleico) e o
entendimento do processo vital em termos moleculares pelo estudo do
dinmico processo qumico (ao, reao, transformao) no interior das
clulas e de suas inter-relaes complexas, seriam conseguidos ao longo
do sculo XX e do atual, por meio de intrincadas e intensas investigaes,
em prosseguimento aos estudos pioneiros iniciados no perodo anterior.
Assim, importantes descobertas do sculo XIX poderiam ser citadas
como antecedentes da Bioqumica. Dessas significativas pesquisas de
qumicos e bilogos, caberia mencionar, a ttulo exemplificativo, a sntese
da ureia, em 1828, por Friedrich Whler; do cido actico, em 1843/44 por
Adolph Kolbe; dos corpos graxos, lcool etlico, cido frmico e metano,
nos anos 50, e acetileno, etileno e benzeno, nos anos 60, por Marcellin
Berthelot; os estudos de Michel Chevreul, que demonstrariam serem as
gorduras constitudas de cidos graxos e glicerol; os trabalhos de Emil
Fischer, no final do sculo, sobre a estrutura dos acares, aminocidos e
gorduras; as pesquisas de Justus von Liebig sobre a aplicao da Qumica
na Agricultura e sobre os valores calricos dos alimentos; a descoberta
do cido proteico, em 1868, por Johann Friedrich Miescher; a descoberta
de Theodor Schwann, da origem biolgica do processo de fermentao,
cuja origem microbiana seria demonstrada (1856/62) por Louis Pasteur;
a descoberta da zimase, por Eduard Bchner (PNQ de 1907 por seu
trabalho em fermentao no celular), como prova de a fermentao
ser causada por enzimas, sem necessidade de clulas vivas; e o uso de
mtodos qumicos por Claude Bernard para a soluo de certos problemas
biolgicos. J no final do perodo, a teoria do vitalismo no tinha apoio na
comunidade cientfica, estando assentado que as leis qumicas aplicveis
s substncias inorgnicas so igualmente vlidas para a clula viva138.
A constituio do ramo da Bioqumica se deu ao longo do sculo
XX, por meio de uma srie de formulaes tericas e de descobertas
138

PARTINGTON, James R. A Short History of Chemistry.

270

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

fundamentais para o entendimento do processo qumico no organismo


vivo. O apoio recebido de instituies governamentais, de empresas
privadas, de centros de pesquisa e de acadmicos, da comunidade
cientfica e do grande pblico, explica a condio privilegiada, no
perodo, das atividades de investigao da Bioqumica. A cooperao
entre qumicos e bilogos na busca das respostas adequadas aos diversos
questionamentos seria, igualmente, fundamental para o avano acelerado
do setor. O prestgio das atividades de pesquisa se refletiria na concesso
de prmios de alto conceito, como os Prmios Nobel de Qumica, de
Medicina e de Fisiologia, e a Medalha Priestley, confirmando o crescente
interesse e reconhecimento da Sociedade pelos benefcios advindos dos
trabalhos dos bioqumicos.
A evoluo das pesquisas da Bioqumica ser apresentada a seguir,
segundo as principais reas de estudos e investigao, observando-se o
critrio cronolgico. A evoluo das pesquisas sobre o DNA e o RNA ser
tratada especificamente, tanto neste captulo da Bioqumica, quanto no
captulo da Biologia molecular, uma vez que um marco fundamental na
evoluo do conhecimento de ambas as Cincias.
7.5.5.1 Protenas e Enzimas
A imensa contribuio do qumico alemo Emil Hermann Fischer
(1852-1919) ao desenvolvimento da Qumica Orgnica se estendeu ao
campo das enzimas, protenas que agem como catalisadoras em reaes
bioqumicas. Suas investigaes comearam na dcada de 1890 com vistas
a esclarecer a relao entre os aminocidos produzidos pelas protenas
quando decompostas por cidos ou por certas enzimas e as protenas.
Em 1907, ao sintetizar uma unidade de 18 aminocidos, que chamara
de polipeptdio em razo de seu tamanho, estimou que as molculas de
protenas fossem muito grandes, com um limite superior de 5 mil para
seu peso atmico, e formadas por aminocidos139. Em 1917, o qumico
dinamarqus Sren Srensen (1868-1939) calculou o peso molecular de 35
mil para a molcula de protena da clara de ovo.
A principal atividade do qumico sueco Theodor Svedberg (1884-1971),
professor da Universidade de Uppsala, esteve relacionada com a qumica dos
coloides e compostos macromoleculares, tendo, para tanto, desenvolvido,
em 1923, uma ultracentrifugadora. As macromolculas da protena, embora
entrando em soluo, permaneceriam coloidais no que se refere s suas
139

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

271

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

propriedades, sedimentariam sem mistura na ultracentrifugadora, o que


permitiria obter, pela primeira vez, o exato peso molecular das protenas e
conhecer sua estrutura. Para a hemoglobina, o peso molecular da ordem de
68 mil. Por seus trabalhos em coloides e protenas, Svedberg seria laureado
em 1926 com o Prmio Nobel de Qumica.
Os qumicos norte-americanos James Batcheller Sumner (1887-1955) e Wendell Meredith Stanley (1904-1971) pela descoberta de que
as enzimas podem ser cristalizadas, e John Howard Northrop (1891-1987), pela preparao de enzimas e protenas de vrus em forma pura,
dividiriam o PNQ de 1946. Wendell Meredith Stanley cristalizou o vrus
mosaico do tabaco em 1935, e o da poliomielite, em 1954. James Sumner,
em 1926, obteria a cristalizao da enzima urease (capaz de transformar
a ureia em gs carbnico e amonaco), constatando ser a enzima uma
protena, o que seria confirmado por Northrop, no incio dos anos 30,
quando isolaria vrias enzimas, como pepsina, tripsina, quimotripsina e
ribonuclease.
Outro qumico sueco, Arne Wilhelm Tiselius (1902-1971), professor
na Universidade de Uppsala, e, por muitos anos, assistente de Svedberg,
pesquisou o fenmeno da eletroforese (movimento de partculas em
soluo ou suspenso sob ao de um campo eltrico) nas protenas,
em 1937, com um tubo especial em forma de U, que desenhara, no qual
as molculas de protenas podiam mover-se e separar-se. Com lentes
cilndricas apropriadas, pde Tiselius observar o processo de separao,
inclusive as variaes no desvio da luz que passava pela suspenso. Essas
mudanas eram fotografadas, permitindo calcular a quantidade de cada
protena na mistura. Quando no ocorria separao por eletroforese,
significava pureza da amostra da protena. Por seu trabalho sobre
eletroforese e anlise de adsoro, e, especialmente, pelas descobertas
relativas natureza complexa das protenas de soro, Tiselius receberia o
PNQ de 1948.
O bioqumico alemo, naturalizado americano, Fritz Albert
Lipmann (1899-1986), aps abandonar a Alemanha, com a ascenso de
Hitler, trabalhou em Copenhague, na Fundao Carlsberg, e depois se
transferiu para os EUA, onde trabalhou em Cornell, em Harvard e no
Hospital Geral de Massachusetts, indo lecionar Bioqumica, no ano de 1958,
no Instituto Rockefeller, onde se aposentaria em 1970. Lipmann dividiria
o Prmio Nobel de Medicina de 1953 com Hans Krebs, pela descoberta,
em 1947, da coenzima A e de sua importncia para o metabolismo, pois,
como substncia cataltica, envolve a converso celular do alimento em
energia.
272

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Linus Pauling, j reconhecido na comunidade cientfica por seus


estudos pioneiros na rea de ligaes qumicas, se dedicaria, igualmente,
ao exame das molculas dos tecidos vivos, adiantando ser a estrutura
das molculas de protenas fibrosas em forma de hlice, semelhante
estrutura dos cidos nucleicos que viria a ser proposta por Watson e
Crick. Pauling estudaria tambm a estrutura das hemoglobinas anormais,
introduzindo a noo de distrbios moleculares causados pela estrutura
anormal de uma molcula de protena. Em 1954, receberia Pauling o PNQ
por seu trabalho em ligaes qumicas e sua aplicao para a elucidao
da estrutura de substncias complexas140.
O bioqumico ingls Frederick Sanger (1918) um dos quatro
cientistas a ter recebido dois Prmios Nobel, sendo os outros Marie Curie
(Fsica, 1903, e Qumica, 1911), Linus Pauling (Qumica, 1954, e Paz, 1962),
e John Bardeen (Fsica, em 1956 e 1972). Formado e com doutorado pela
Universidade de Cambridge, Sanger demonstraria interesse por uma linha
de pesquisa para a determinao da estrutura da cadeia de aminocidos
das molculas das protenas. A tcnica da cromatografia do papel j estava
descoberta (1944) por Richard Synge e Archer John Martin, o que permitia
obter a separao dos aminocidos e verificar sua quantidade na molcula
da protena. O problema a ser resolvido era, agora, determinar a posio
exata de cada aminocido na cadeia molecular. Tendo descoberto, em 1945,
um composto, conhecido como reagente de Sanger, que se ligava a uma
das extremidades de uma cadeia de aminocidos, mas no outra, seria
possvel identificar qual aminocido estivera na extremidade vulnervel,
separando-o pela cromatografia do papel e qual aminocido tinha o
reagente ligado a ele. Sanger investigaria, ento, a molcula da protena
bovina insulina, isolada pelos fisiologistas canadenses Frederick Banting
(1891-1941) e Charles Herbert Best (1899-1978), em 1922. Constitudas
de cerca de 50 aminocidos, distribudos em duas cadeias interligadas,
Sanger identificaria as pequenas cadeias obtidas, estabelecendo a ordem
dos aminocidos nas cadeias pequenas com o auxlio de seu reagente. Sua
concluso seria a de que as cadeias maiores s podiam originar aquelas
cadeias mais curtas que ele havia descoberto. Aps cerca de oito anos de
trabalho, construiu uma estrutura de longa cadeia, estabelecendo a ordem
exata dos aminocidos em toda a molcula de insulina. Em 1958, receberia
Sanger seu primeiro PNQ pela determinao da estrutura molecular de
protenas, especialmente da insulina.
O trabalho de Sanger teria um grande e imediato impacto na
qumica das protenas, tendo sido decisivo para as investigaes dos
140

Comunicado de Imprensa PNQ de 1954.

273

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

bioqumicos Max Ferdinand Perutz (1914-2002) e John Cowdery Kendrew


(1917), que dividiriam o PNQ de 1962 por seus estudos sobre as protenas
globulares, as chamadas hemoprotenas. O austraco Perutz, formado pela
Universidade de Viena, abandonaria seu pas natal para fugir da ameaa
nazista e se fixaria na Gr-Bretanha, onde, com a ajuda de William Bragg,
trabalhou na Universidade de Cambridge, pesquisando a difrao dos
raios-X nas protenas. Obteve seu doutorado em 1940, mas permaneceria
preso durante toda a Segunda Guerra Mundial. Aps o conflito, organizou
o Laboratrio de Biologia Molecular da Universidade de Cambridge e se
dedicou ao trabalho de elucidao da estrutura detalhada da hemoglobina.
Depois da descoberta de Sanger, o passo seguinte seria estabelecer
como a cadeia de aminocidos se ordenava exatamente dentro da molcula
da protena e a posio exata de cada tomo. Em 1953, descobriria que ao
adicionar a cada molcula de protena um tomo de um metal pesado
(ouro, mercrio), alterava bastante o aspecto geral da difrao. Dispunha,
agora, dos dados para deduzir, a partir da difrao, a posio dos tomos
(a molcula da hemoglobina contm cerca de 12 mil tomos dos quais
metade so tomos de hidrognio). Enquanto estudava a hemoglobina,
Perutz encarregou Kendrew, que com ele trabalhava em Cambridge desde
1949, de pesquisar a molcula menor de mioglobina, com cerca de 1.200
tomos. Seria mostrado, em 1960, que as protenas globulares, apesar de
no formarem fibras, tinham, igualmente, molculas com estrutura bsica
em forma de hlice.
O bioqumico americano Robert Bruce Merrifield (1921-2006),
formado pela UCLA, se especializaria em peptdios, escreveria sua
autobiografia, The Golden Age of Peptide Chemistry (1993), escreveu famoso
artigo, em 1963, sobre mtodo de sntese dos peptdios, e obteve, em
1969, a sntese da enzima ribonuclease A, o que provava a natureza
qumica das enzimas. Merrifield seria laureado com o PNQ de 1984 pelo
desenvolvimento de um mtodo para a sntese qumica de protenas
complexas, numa matriz slida141.
Os bioqumicos alemes Johann Deisenhoffer (1943), Hartmut
Michel (1948) e Robert Huber (1937) dividiram o PNQ de 1988 por seus
trabalhos com cristalografia de raios-X sobre a estrutura tridimensional
de certas protenas essenciais para a fotossntese. A pesquisa revelaria,
tambm, certas similaridades dos processos de fotossntese das plantas e
das bactrias.
Os bioqumicos Paul D. Boyer (1918), professor da Universidade
da Califrnia, e John E. Walker (1941), do Laboratrio de Pesquisa de
141

Comunicado de Imprensa PNQ de 1984.

274

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

Biologia Molecular, em Cambridge, dividiriam o Prmio Nobel de


Qumica de 1997 pela descoberta de um mecanismo enzimtico que
viabiliza a sntese de trifosfato de adenosina (ATP), com o dinamarqus
Jens C. Skou (1918), da Universidade de Aarhus, pela descoberta
pioneira de uma enzima transportadora de ons ATP sintase ativada por
K+ e NA+. Os estudos de Boyer e Walker tratam de como a enzima ATP
sintase catalisa a formao de ATP, a fonte mais importante de energia
qumica para todos os organismos vivos, de bactrias e fungos a seres
humanos. O ATP produzido durante a respirao, processo pelo qual
as clulas produzem ATP a partir da energia armazenada em molculas
provenientes de alimentos. Boyer props um mecanismo para a formao
de ATP a partir de ADP (difosfato de adenosina) e de fosfato inorgnico,
e Walker estabeleceu a estrutura da enzima e verificou o mecanismo
proposto por Boyer. Skou descobriu a enzima trifosfato de adenosina
estimulada por sdio e potssio, responsvel pelo balano de ons, sdio e
potssio nas clulas vivas142.
O americano Irwin Rose (1926), da Universidade da Califrnia, e
os israelitas Avram Hershko (1937) e Aron Ciechanover (1947), ambos do
Instituto de Tecnologia de Haifa, dividiram o Prmio Nobel de Qumica
de 2004 pela contribuio para o estudo da degradao das protenas,
por terem desvendado, em pesquisas realizadas nos anos 80, sobre
como ocorre o processo de degradao celular de protena mediado por
ubiquitina. As protenas, quando terminam seu ciclo de vida, precisam
ser eliminadas, a fim de evitar erros na multiplicao das clulas. A
molcula encarregada dessa eliminao a ubiquitina, que se fixa a elas e
as conduz aos proteossomos, que as destroem. Esse verdadeiro processo
de controle de qualidade no organismo humano assegura seu bom
funcionamento. Quando falha, podem aparecer doenas, como a leucemia
e a fibrose cstica.
As clulas esto separadas entre si e do meio extracelular por uma
membrana composta de uma camada dupla de lipdios, normalmente
impermeveis gua (o mais abundante componente de todos os
organismos vivos), ons e outras molculas polares. Em muitas ocasies,
porm, tais entidades devem ser transportadas atravs da membrana, em
resposta a um sinal intra ou extracelular. O transporte da gua se faz por
canais, encontrados em todos os organismos, da bactria espcie humana.
Nas plantas, por exemplo, so essenciais para a absoro de gua nas razes.
E no corpo humano, os canais so fundamentais quando molculas de
gua necessitam ser recuperadas de um fluido corporal, como no caso de
142

Comunicado de Imprensa Prmio Nobel de Qumica de 1997.

275

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

concentrao de urina nos rins. Estudos do sculo XIX e primeira metade


do sculo XX indicavam transporte de gua em vrios organismos e tecidos,
mas, at 1988, o prprio conceito de canal de gua era controverso, e no
fora possvel identificar uma protena canal de gua. Nesse ano de 1988,
Peter Agre (1949), bacharel em Qumica e doutor em Medicina, professor
de Qumica biolgica na Universidade John Hopkins (esteve no Brasil
duas vezes para participar de congressos, em 2000 e 2003) e sua equipe
isolaram uma protena, encontrada no rim, de funo desconhecida. Aps a
determinao da sequncia de DNA, a concluso foi a de que a protena em
questo era um canal de gua. A comparao de clulas com a protena com
as que no a continham, colocadas numa soluo aquosa, mostraria que as
clulas com a protena em suas membranas absorviam a gua por osmose, o
que no ocorria com as outras clulas. A partir dessa data, muitas protenas
canais de gua, conhecidas como aquaporinas (poros de gua) foram
encontradas. Pesquisas de 2001 e 2002 mostram que somente molculas de
gua passam em fila indiana pelas membranas.
Por outro lado, desde 1925, era aceita e proposta a existncia de
estreitos canais de ons, que transportariam sinais eltricos em tecidos
vivos, atravs da membrana celular. Nos anos de 1950, Alan Hodgkin (19141998) e Andrew Huxley (1917) sugeririam um modelo em forma de basto
para a transmisso de impulsos eltricos ao longo de tecidos nervosos.
Pelo trabalho, receberiam o PNM de 1963. Estudos posteriores avanaram
no conhecimento de canais de ons, mas a determinao da estrutura da
protena via mtodo da cristalografia de raios-X se mostrava grande
desafio. Roderick MacKinnon (1956), formado em Qumica e Medicina,
professor em Harvard (1989) e depois na Universidade Rockefeller (1996),
pesquisador, desde 1997, do Instituto Mdico Howard Hughes, comearia
a estudar o assunto nos anos 90, anunciando, em abril de 1998, como um
canal de ons que funcionava em escala atmica. Tais canais s difundem
seletivamente, atravs de seus poros, certos ons, como de potssio, sdio,
clcio e cloreto. Tal seletividade no nvel celular, resultante de um segmento
de aminocidos e detectada pela cristalografia de raios-X, responsvel
pela existncia de sinais eltricos, importante, assim, para controle do ritmo
cardaco e da secreo de hormnios na corrente sangunea e na gerao de
impulsos eltricos no sistema nervoso143.
Em 2003, Agre e MacKinnon dividiriam o Prmio Nobel de
Qumica pela descoberta de canais em membranas celulares, o primeiro
pelos canais para gua em clulas humanas, e o segundo, pelos estudos da
estrutura e mecanismos dos canais para ons.
143

Comunicado de Imprensa PNQ de 2003.

276

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

7.5.5.2 cido Nucleico DNA e RNA


O bioqumico alemo Albrecht Kossel (1853-1927) ocupa
um lugar proeminente na etapa inicial do desenvolvimento da
Bioqumica, assunto a que se dedicara desde 1877, como assistente
de Ernst Flix Hoppe-Seyler (1825-1895), e depois, do fisiologista
Emil Du Bois-Reymond (1818-1896). Em 1879, comeou a investigar a
substncia nuclena, depois conhecida como cido nucleico, isolada,
em 1869, pelo bioqumico suo Johann Friedrich Miescher (18441895), que fora, igualmente, assistente de Hoppe-Seyler. Em suas
pesquisas, Kossel verificaria que a nuclena continha uma poro
de protena e outra sem protena pelo que poderia ser considerada
uma nucleoprotena, sendo sua poro sem protena constituda
pelo cido nucleico. Quando fragmentados os cidos nucleicos,
constataria Kossel a presena de purinas e pirimidinas, compostos
que continham nitrognio. Kossel isolaria duas purinas, a adenina
e a guanina, e trs pirimidinas: a timina, a citosina e o uracil. Kossel
pesquisaria, ainda, protena em espermatozoide, e seria o primeiro
a isolar a histidina, aminocido codificado pelo cdigo gentico, e,
portanto, um componente das protenas dos seres vivos. Por seus
trabalhos de grande significado para a compreenso da estrutura das
protenas e do cido nucleico, Kossel receberia, em 1910, o Prmio
Nobel de Fisiologia e Medicina.
O bioqumico Phoebus Aaron Theodor Levene (1869-1940)
emigrou, com sua famlia, da Rssia para os EUA, em 1891, mas
regressaria a seu pas natal para concluir o curso de Medicina. De volta
aos EUA, se formaria em Qumica pela Universidade de Colmbia,
quando, ento, abandonou a carreira de mdico para se dedicar
totalmente Qumica. Por influncia do bioqumico alemo Albrecht
Kossel, passou Levene a se interessar pelos cidos nucleicos, rea na
qual daria importantes contribuies, como ao isolar e identificar
a frao carboidrato da sua molcula. Em 1909, demonstrou que o
acar ribose se encontrava em alguns cidos nucleicos e provaria,
em 1929, que um acar, ento desconhecido, a desoxirribose (ribose
com menos um tomo de oxignio), poderia ser encontrada em outros.
Mais nenhum outro acar foi encontrado no cido nucleico. Com
base nesses estudos, Levene sugeriria uma estrutura tetranucleotdeo,
sob as abreviaturas dos dois grupos, ARN (em ingls RNA cido
ribonucleico) e ADN (em ingls DNA cido desoxirribonucleico),
com os quatro compostos de nitrognio (adenina, guanina, citosina
277

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e timina) mais carboidrato (acar) e fsforo. Com Levene ficaria


estabelecido, igualmente, que o cido nucleico uma genuna
molcula, independente da protena144.
Alexander Todd (1907-1997), professor em Cambridge,
sintetizaria e descobriria a estrutura de todas as bases purina e
pirimidina do cido nucleico, trabalho importante para confirmar a
sugesto de Levene sobre a base da estrutura tetranucleotdeo. Em
1957, Todd receberia o PNQ.
O bacteriologista Oswald Theodore Avery (1877-1955), em suas
pesquisas sobre as bactrias, descobriria, em 1944, que a substncia
transformadora era o DNA, e no a protena, antecedente importante para
a descoberta de Crick e Watson, nove anos depois, sobre a base qumica
da hereditariedade.
O bioqumico austraco-americano Erwin Chargaff (1905-2002),
com doutorado pela Universidade de Viena (1928) e pesquisas no Instituto
Pasteur, em Paris, se dedicaria, aps o anncio de Avery sobre o papel do
DNA na hereditariedade, ao estudo de sua molcula, na suposio de que
deveria haver vrios tipos de DNA. Utilizando a tcnica da espectroscopia
ultravioleta e da cromatografia em papel, descobriria que o DNA era
constante numa espcie, mas que variava de uma para outra espcie. Em
1950, Chargaff anunciaria que, ao examinar as bases nitrogenadas nas
molculas de cido nucleico, constatara que a quantidade de unidades
adenina era equivalente ao de unidades timina, e que o nmero de
unidades guanina correspondia ao de unidades citosina. Esse trabalho de
Chargaff seria da maior utilidade descoberta da estrutura do DNA por
Crick e Watson.
O ano de 1953 pode ser considerado marco significativo no processo
evolutivo da Bioqumica pelo esclarecimento da estrutura do DNA por
Francis Crick e James Watson, descoberta que lanaria as bases de uma
nova cincia, a Biologia molecular, misto de Qumica, Biologia e Fsica.
Os artigos de 25 de abril e de 30 de maio de 1953, na revista Nature, com a
explicao da estrutura em dupla hlice do DNA, devem ser entendidos
como um dos mais importantes acontecimentos cientficos do sculo XX,
tanto pela culminao de conhecimento acumulado ao longo do caminho
percorrido, desde a descoberta do cido nucleico por Miescher, em 1869,
com as contribuies decisivas de outros notveis pesquisadores, como
Levene, Todd, Avery, Chargaff, Pauling, Perutz, Kendrew, Wilkins,
Sanger e Rosalind Franklin, quanto pelo tremendo e imediato impacto no
futuro desenvolvimento cientfico, em especial da Qumica e da Biologia.
144

BRODY, David; BRODY, Arnold. As Sete Maiores Descobertas Cientficas da Histria.

278

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

O americano James Dewey Watson e os ingleses Francis Crick e Maurice


Wilkins dividiriam o Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina de 1962 pelas
descobertas relativas estrutura molecular do cido desoxirribonucleico,
o DNA145.
Pouco depois, o espanhol naturalizado americano, Severo Ochoa
(1905-1993), da Universidade de Nova York, descobriria, em 1955, a
enzima catalisadora da formao do RNA, o que lhe permitiu criar um
RNA sinttico a partir de um s nucleotdeo, e Arthur Kornberg (1918),
diretor do Departamento de Bioqumica da Universidade de Stanford,
que criou molculas sintticas de DNA, em 1956, pela ao de uma enzima
que catalisa a formao de polinucleotdeos, dividiriam o PNFM de 1959.
Ainda nos anos 40, o bioqumico de origem alem, naturalizado
americano, Heinz Fraenkel-Conrat (1910-1999), com doutorado, em
1936, pela Universidade de Edimburgo, se notabilizaria pela pesquisa
em vrus que atacam e danificam a clula viva. Sua investigao sobre
o vrus mosaico do tabaco (TMV) a mais conhecida. Fraenkel-Conrat
demonstraria que os vrus possuam cido nucleico e protenas, e que
solues de cido nucleico podiam modificar certos aspectos fsicos de
linhagens bacterianas, o que tornava os RNA, como o DNA, transportadores
das informaes genticas146. Em 1955, desenvolveu tcnica para separar,
e depois unir, o cido nucleico das protenas virais, sem afetar suas
duas partes constitutivas, o que permitiu provar ser o cido nucleico o
verdadeiro agente de infeco da clula. No interior da clula infestada,
o cido nucleico determina o aparecimento de novas molculas de cido
nucleico semelhante e provoca o aparecimento de envoltrios proteicos
com as mesmas caractersticas das protenas sintetizadas pela clula
infestada. Em 1960, com Wendell Stanley, anunciou a sequncia completa
de 158 aminocidos no vrus mosaico.
Christian B. Anfinsen (1916-1995), do Instituto Nacional de Sade,
Bethesda, Maryland (EUA), seria laureado com metade do PNQ de 1972
por seu trabalho em ribonuclease, referente conexo entre a sequncia
do aminocido e a conformao biologicamente ativa, e Stanford
Moore (1913-1982) e William Stein (1911-1980), ambos da Universidade
Rockefeller, em Nova York (EUA), dividiriam a outra metade do Prmio
por suas contribuies ao entendimento da conexo entre a estrutura
qumica e a atividade cataltica do centro ativo da molcula ribonuclease147.
Anfinsen pesquisaria, desde os anos de 1950, o problema da relao entre
Comunicado de Imprensa PNQ de 1962.
ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.
147
Comunicado de Imprensa PNQ de 1972.
145
146

279

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

funo e estrutura nas enzimas. Em 1955, Sanger descobriu a sequncia


de aminocidos de protena, feito que inspiraria os pesquisadores da
Universidade Rockefeller a investigar uma molcula maior, a da enzima
RNA. No final dos anos de 1960, Moore e Stein determinaram a sequncia
de 124 aminocidos na molcula de RNA, a primeira enzima a ser
analisada.
Conhecidos a estrutura do DNA e o mecanismo de produo de
protenas, o grande desafio da Bioqumica passaria a ser a descoberta
do cdigo gentico. Cada combinao de trs nucleotdeos ao longo
da cadeia de DNA equivalia a um aminocido especfico que nela se
inseria por intermdio do RNA-mensageiro. Em 1961, Marshall Warren
Nirenberg (1927), bioqumico americano do Instituto Nacional de Sade,
utilizando um RNA sinttico formou uma protena que continha apenas
o aminocido fenilalamina, o que significava o incio da decifrao do
cdigo gentico. Novas correlaes seriam logo estabelecidas entre os
64 tripletos de DNA e RNA e os 20 (vinte) aminocidos (fenilalamina,
treonina, leucina, serina, prolina, isoleucina, metionina, valina, alanina,
cistena, triptofano, tirosina, arginina, histidina, glutamina, asparagina,
lisina, glicina, cido asprtico e cido glutmico)148, e, na dcada dos anos
de 1980, j estava conhecido todo o cdigo gentico. O qumico indiano-americano Har Gobind Khorana (1922-1993) sintetizaria os 64 tripletos de
nucleotdeos e o bioqumico Robert William Holley (1922-1993) anunciaria,
em 1965, ter estabelecido a sequncia completa de 77 nucleotdeos de
RNA transportadores. Por essas contribuies ao desenvolvimento de
pesquisas sobre os mecanismos celulares para a herana gentica, os trs
pesquisadores receberiam o PNM de 1968.
Os avanos na Bioqumica at a descoberta de Crick e Watson,
em 1953, se limitaram ao campo do funcionamento do DNA em nvel
molecular. Vinte anos depois, pesquisas levariam ao desenvolvimento do
DNA recombinante, isto , uma molcula de DNA modificada criada
pela combinao do DNA de dois organismos no relacionados. O feito
foi realizado em 1972 pela equipe de Paul Berg, ao combinar o DNA
bacteriano e humano. A data considerada, normalmente, como a do
incio da Biotecnologia. A nova tecnologia e os organismos geneticamente
modificados teriam imediato impacto nos meios cientficos e leigos,
suscitando, inclusive, muitos receios e preocupaes em diversos setores
da opinio pblica. Para debater o assunto, realizou-se a Conferncia de
Asilomar, em 1975, na cidade de Pacific Grove, na Califrnia, assistida por
cientistas, advogados e personalidades interessadas no tema. A moratria
148

BRODY, David; BRODY, Arnold. As Sete Maiores Descobertas Cientficas da Histria.

280

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

proposta levaria adoo de mecanismos de controle dessa tecnologia.


Em 1980, receberia metade do PNQ por desenvolver mtodos para mapear
a estrutura e funo do DNA, isto , por seus estudos fundamentais
da bioqumica dos cidos nucleicos, em particular sobre o DNA
recombinante149. A outra metade do PNQ de 1980 seria dividida entre
William Gilbert (1932) e Frederick Sanger (1918) por suas contribuies
relativas determinao de sequncias bsicas em cidos nucleicos.
Nas dcadas seguintes proliferariam, entretanto, os medicamentos
(insulina, reposio de glbulos brancos, tratamento de hemofilia, combate
rejeio ao transplante de rim) e os produtos alimentcios (arroz, tomate,
leite, soja, milho) geneticamente modificados, alm da clonagem de
animais e mapeamento do genoma humano. A recombinao gentica
seria uma tecnologia cada vez mais desenvolvida e aplicada, apesar de
persistirem os argumentos contrrios sua utilizao.
As pesquisas sobre a regulao da sntese de enzimas em bactrias
mutantes levariam pesquisadores do Instituto Pasteur formulao da
teoria sobre a movimentao, quando necessria, dos genes, descobrindo
o RNA-mensageiro, uma molcula intermediria na sntese da protena,
que faz a intermediao entre o DNA e as protenas. Nesse processo, seria
estudado o metabolismo das protenas. Jacques Lucien Monod (1910-1976), Andr Lwof (1902-1994) e Franois Jacob (1920) receberiam o PNM
de 1965 por pesquisas e descobertas relativas s atividades regulatrias
das clulas.
O americano Kary Banks Mullis (1944), com doutorado pela
Universidade da Califrnia, Berkeley, e pesquisador, ento, da empresa
de Biotecnologia Cetus Corp, por inventar, em 1983, a PCR (Polymerase
Chain Reaction), uma tcnica desenvolvida que permite copiar, em
bilhes de vezes, em poucas horas, a sequncia do DNA para propsitos
experimentais. Essa tcnica , hoje em dia, por exemplo, a mais utilizada
para investigao de paternidade.
O canadense Sidney Altman (1939), professor da Universidade de
Yale, e o americano Thomas Robert Cech (1947), professor de Bioqumica
da Universidade do Colorado, descobririam, em trabalhos independentes
(1963), propriedades catalisadoras no RNA, e dividiriam o PNQ de 1989.
A descoberta se refere a que o RNA consegue catalisar reaes em sistemas
vivos, capacidade que era atribuda, anteriormente, apenas s protenas e
enzimas.
Por ter descoberto, por meio de imagens de raios-X, como a enzima
RNA-polimerase funciona, ou, em outras palavras, por ter decodificado o
149

Comunicado de Imprensa PNQ de 1980.

281

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

processo de transcrio da informao gentica do grupo de organismos


chamados eucariticos, o bioqumico Roger David Kornberg (1947),
professor da Escola de Medicina da Universidade de Stanford (Califrnia),
recebeu o PNQ de 2006. De acordo com o comunicado de imprensa da Real
Academia de Cincias, o prmio foi concedido pelos estudos das bases
moleculares da transcrio celular em eucariotes (organismos de clulas
com ncleo definido) que explica o processo pelo qual a informao
gentica do DNA copiada pelo RNA150. O trabalho de Kornberg se
refere sntese proteica a partir da transcrio gentica, e descreve como
a informao gentica copiada do DNA para o RNA-mensageiro, que,
por sua vez, carrega a informao para fora do ncleo da clula de modo
que possa ser usada na construo das protenas essenciais s clulas e
ao organismo. O processo catalisado pela enzima RNA-polimerase. O
trabalho representa importante contribuio para os futuros avanos no
campo da Gentica. Seu pai, Arthur Kornberg (1918), dividira, em 1959, o
PNM com Severo Ochoa, por ter descoberto a sntese biolgica do DNA.
7.5.5.3 Carboidrato
Dentre as vrias e importantes contribuies do qumico Emil
Hermann Fischer para o desenvolvimento da Qumica Orgnica, devem
ser ressaltados seus trabalhos pioneiros e extensos estudos, iniciados na
dcada de 1880, sobre carboidratos, consequncia de suas pesquisas com
as enzimas. A fenilhidrazina, descoberta (1875) que lhe daria fama, seria
usada por Fischer, a partir de 1884, para isolar acares em forma pura e
estudar suas respectivas estruturas. Em 1887, obteve a sntese da frutose,
e depois, da manose e da glicose, compostos com a mesma estrutura, mas
com propriedades diferentes, e mostrou como distinguir as 16 formas
diferentes, dependentes das ligaes entre os tomos, em que podiam
apresentar-se os acares. Em suas pesquisas estereoqumicas, descobriu,
ainda, que havia duas sries de acares, a que chamou de acar D e
acar L, cada qual imagem em espelho da outra. Fischer seria laureado
com o Prmio Nobel de Qumica de 1902 por seus trabalhos na estrutura e
sntese de acares e outras substncias orgnicas, como a purina.
Arthur Harden (1865-1940), bioqumico ingls, pesquisou a ao
qumica das bactrias e a fermentao alcolica. Estudou as clulas
da levedura e escreveu uma srie de artigos sobre vitaminas. Sobre os
mesmos temas, pesquisou, na mesma poca, o bioqumico sueco Hans Karl
150

Comunicado de Imprensa PNQ de 2006.

282

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

August von Euler-Chelpin (1873-1964), professor de Qumica Orgnica


da Universidade de Estocolmo (1906-1941) e diretor de seu instituto
de pesquisa, de 1938 a 1948. Pesquisou as enzimas e as coenzimas, em
particular, sua ao na fermentao do acar. Em 1914, escreveu um
livro sobre a qumica da levedura e a fermentao alcolica, e, em 1934,
uma monografia sobre a Qumica das Enzimas. Harden e Euler-Chelpin
dividiriam o PNQ de 1929 por suas pesquisas em fermentao de
acares e as enzimas relacionadas151.
Walther Norman Haworth (1883-1950) por suas pesquisas sobre
as estruturas qumicas dos carboidratos e a vitamina C e Paul Karrer
(1889-1971) pelas investigaes em carotenoides, flavinas e vitaminas
A e B2 dividiriam o PNQ de 1937. Haworth iniciou suas pesquisas
sobre carboidratos, inclusive acar, celulose e amido, em 1915, tendo
descoberto que os tomos de carbono do acar tm uma configurao
de anel. Em 1929, publicou A Constituio dos Acares, que se tornaria um
texto clssico sobre o assunto.
O casal Gerty Theresa (1896-1957) e Carl Ferdinand Cori (18961984), bioqumicos nascidos em Praga, naturalizados americanos em
1928, dividiriam metade do PNFM de 1947 pela descoberta da converso
cataltica do glicognio, ou seja, como o glicognio, um derivado da
glicose, decomposto e ressintetizado no corpo para servir como fonte de
energia. Durante a pesquisa (dcada de 1930), descobriram uma substncia
glicose-l-fosfato, responsvel pela pouca perda de energia. O argentino
Bernardo Alberto Houssay (1887-1971), mdico e farmacutico, professor
da Faculdade de Cincias Mdicas de Buenos Aires, receberia a outra
metade do PNFM pela descoberta da funo do hormnio pituitrio no
metabolismo do acar, isto , descobriu o significado do metabolismo dos
hidratos de carbono em relao ao lbulo anterior da hipfise. O trabalho de
Houssay seria importante para se avanar na luta contra o diabetes.
Hans Adolf Krebs (1900-1981) descobriria, em 1937, o chamado
ciclo de Krebs, uma continuao do trabalho dos Cori, que mostraram
como carboidratos, no caso o glicognio, so decompostos no corpo em
cido lctico. Krebs completaria o processo, pesquisando como o cido
lctico era metabolizado em dixido de carbono e gua, seguido por uma
srie de reaes qumicas. Por seu trabalho, que resultou na descoberta
do ciclo do cido ctrico no metabolismo dos carboidratos, Krebs seria
laureado com o PNFM de 1953.
O bioqumico sueco Axel Hugo Theorell (1903-1982), professor
de Bioqumica na Universidade de Uppsala e pesquisador do Instituto
151

Comunicado de Imprensa PNQ de 1929.

283

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Kaiser Guilherme (1933-35), investigou, com Otto Warburg, as enzimas


que catalisam reaes de oxidao, semelhantes enzima amarela,
descobrindo que consistem de duas partes, e que a coenzima oxida glicose
pela remoo do tomo de hidrognio. Estabeleceu, ainda, conexo entre
coenzimas e vitaminas. Theorell recebeu o PNM de 1955 pelas pesquisas
sobre a natureza e modo de ao das enzimas oxidantes e seus efeitos.
O bioqumico argentino Luis Frederico Leloir (1906-1987),
pesquisador do Instituto de Biologia e Medicina Experimental de Buenos
Aires, apresentaria, em 1957, um mecanismo de sintetizao do glicognio,
distinto do demonstrado pelos Cori, com quem trabalhou nos EUA
(1944/45). Sua pesquisa daria uma completa explicao do processo de
biossntese do acar e da armazenagem do glicognio no corpo humano.
Em 1948, identificou uma coenzima fundamental no metabolismo dos
hidratos de carbono, o que lhe permitiria dar uma explicao real e total
de todo o processo. Em 1970, receberia Leloir o PNQ pelos estudos sobre
a metabolizao e a estocagem dos acares no organismo humano e suas
regras sobre a biossntese dos carboidratos152.
7.5.5.4 Metabolismo
O termo metabolismo, derivado da palavra grega metabol, troca,
empregado para denominar um conjunto de funes orgnicas (digesto,
respirao), das quais resulta o fenmeno da vida. Nas clulas vivas,
(constitudas de gua, sais minerais, carboidratos, lipdio (gordura) e
protena), ocorrem, assim, alteraes qumicas, um processo dinmico
de aes, reaes e transformaes qumicas. A estrutura da clula ,
por conseguinte, instvel, continuamente em mudana, em desgaste. As
trocas metablicas suprem a energia e o calor despendidos. As reaes
bioqumicas dos seres vivos dependem das enzimas, catalisadores de
natureza proteica que aumentam a velocidade das reaes. Todo esse
processo denominado metabolismo intermedirio da clula, rea da
Bioqumica de intensa atividade de pesquisa, principalmente na primeira
metade do sculo XX, com os trabalhos sobre a importncia da reposio
calrica e energtica proporcionada pelos glicdios, lipdios, protenas,
sais minerais, vitaminas e hormnios.
O bioqumico alemo Adolf Butenandt (1903-1995) foi laureado
com o PNQ de 1939, junto com o suo Leopold Ruzicka (1887-1976),
por suas contribuies sobre hormnios sexuais. Isolou a estrona, em
152

Comunicado de Imprensa PNQ de 1970.

284

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

1929 (no mesmo ano que Edward Adelbert Doisy), um dos hormnios
responsveis pelo desenvolvimento sexual das fmeas, o androsterona, em
1931, hormnio sexual do homem, e, em 1934, o hormnio progesterona,
importante no ciclo reprodutivo da fmea. Ruzicka demonstrou que o
colesterol poderia transformar-se em androsterona, e, com Butenandt,
sintetizou a progesterona e a testosterona.
Otto Fritz Meyerhof (1884-1951), por suas pesquisas em
metabolismo do msculo, em particular a produo de cido lctico no
tecido muscular como resultado da quebra do glicognio sem consumo de
oxignio, dividiria o PNFM de 1922 com Archibald Hilll (1886-1977), por
suas investigaes para a determinao da quantidade de calor produzida
durante a ao muscular.
Otto Heinrich Warburg (1883-1970), que desenvolveu (1923) o
manmetro, destinado a medir a taxa de oxignio ingerido pelo tecido
humano, receberia o PNFM de 1931 por suas pesquisas relativas
respirao celular, que demonstrariam o papel do citocromo, enzima
respiratria, elucidando a estrutura de certos fatores no processo de
fermentao. Ainda em 1923, estudou o processo metablico de clulas
cancerosas, descobrindo que essas clulas consomem muito menos
oxignio que as saudveis.
O hngaro Albert Szent-Gyorgyi (1893-1986), por suas
contribuies para o entendimento dos processos de combusto biolgica,
particularmente do papel de alguns compostos orgnicos, em especial da
vitamina C, na oxidao de nutrientes pela clula, receberia o PNFM de
1937153. Em 1928, isolou das glndulas suprarrenais, e da couve e da laranja,
a substncia sob estudo que viria a ser chamada de cido ascrbico. Em
1932, demonstraria ser a substncia igual vitamina C, que fora isolada
por Charles Glen King (1896-1988), mas anunciada duas semanas antes.
Estudou Szent-Gyorgyi a bioqumica da ao muscular e descobriu uma
protena no msculo a que chamou de actina. Isolou algumas flavonas.
Interessou-se pela glndula timo e demonstrou sua participao no
estabelecimento inicial da capacidade imunolgica do corpo.
A demonstrao, em 1941, de que o gene afeta quimicamente
a hereditariedade, e de que cada gene determina a estrutura de uma
especfica enzima, a qual permite que uma nica reao qumica ocorra,
valeria a George Wells Beadle (1903-1989), geneticista americano, e Edward
Lawrie Tatum (1909-1975), bioqumico americano, o PNFM de 1958. Esse
conceito de um gene-uma enzima introduzia a Gentica no estudo da
Bioqumica de micro-organismos. Uma mutao ocorria quando um gene
153

Comunicado de Imprensa PNFM de 1937.

285

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

era alterado, no sendo mais capaz de formar uma enzima normal, ou


mesmo nenhuma enzima. Nesses casos, alguma reao qumica deixava
de ocorrer, rompia-se a sequncia de reaes e uma mudana radical
poderia ocorrer nas caractersticas fsicas do organismo. Suas pesquisas
foram com um organismo bastante simples, o mofo chamado neurospora,
vindo a deduzir a sequncia de reaes qumicas que levavam formao,
dentro do mofo, do composto necessrio a seu crescimento. Beadle e
Tatum publicariam, em 1941, O Controle Gentico das Reaes Qumicas no
Neurospora.
O bioqumico polaco-suo Tadeus Reichstein (1897-1996)
investigaria, nos anos 30, a qumica da adrenalina. Em 1946, j havia
isolado 29 diferentes esteroides, e, em 1933, sintetizou a vitamina C.
Pelo desenvolvimento de pesquisas sobre os hormnios da glndula
suprarrenal, sua estrutura e efeitos biolgicos, e o isolamento da cortisona,
receberia Reichstein o PNFM de 1950, que dividiria com os bioqumicos
americanos Edward Calvin Kendall (1886-1972) e Philip Showater Hench
(1896-1965), que investigaram nessas mesmas reas.
Feodor Lynen (1911-1979), bioqumico alemo, e Konrad Emil
Bloch (1912-2000), bioqumico alemo, naturalizado americano, que, em
1936, pesquisaram o metabolismo e a biossntese (sntese natural) do
colesterol e dos cidos graxos, dividiriam o PNFM de 1964. Ainda com
respeito ao colesterol, os geneticistas moleculares Michael S. Brown (1941)
e Joseph Leonard Goldstein (1940) dividiriam o PNFM de 1985 pela
elucidao do processo do colesterol no corpo humano.
George Wald (1906-1997) estudaria a qumica da viso, descobriria
que a vitamina A um ingrediente vital para os pigmentos na retina e que a
cegueira das cores causada pela falta de um dos trs pigmentos sensveis
cor azul, amarelo e vermelho. Wald dividiria o PNFM de 1967 com
Haldan Keffer Hartline (1903-1983) por seus estudos sobre os mecanismos
da neurofisiologia da viso, e com Ragnar Arthur Granit (1900-1991),
fisiologista, pelos estudos sobre as mudanas eltricas internas do olho
quando exposto luz.
Julius Axelrod (1912-2004), bioqumico americano, e Bernard Katz
(1911-2003), fisiologista, alemo de nascimento e naturalizado ingls,
pela identificao da enzima que degrada os transmissores qumicos dos
nervos, e o sueco Ulf von Euler (1905-1983), que identificou a noradrenalina,
neurotransmissor chave no sistema nervoso simptico, dividiriam o PNFM
de 1970. As pesquisas dos trs foram independentes uma das outras.
A ao dos hormnios foi pesquisada por Earl Wilbur Sutherland
(1915-1974), farmacologista e fisiologista americano. Em 1971, receberia
286

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

o Prmio Nobel de Fisiologia ou Medicina pelo isolamento, em 1956, do


monofosfato de adenosina cclico e a demonstrao de seu envolvimento
em vrios processos metablicos nos animais.
O endocrinologista Andrew Victor Schally (1926) por isolar e
sintetizar o hormnio sintetizado pela glndula hipotlamo e as atividades
de outras glndulas produtoras de hormnios, e o fisiologista Roger
Charles Louis Guillemin (1924) pelas pesquisas a respeito da produo de
hormnio pelo hipotlamo, dividiriam PNFM de 1977.
A neurologista italiana Rita Levi-Montalcini (1909) e o bioqumico
americano Stanley Cohen (1922) dividiriam o PNFM de 1986 pelas
pesquisas sobre substncias qumicas produzidas no corpo, que
influenciam o desenvolvimento dos tecidos dos nervos e da pele.
7.6 Biologia
A profunda e recente transformao pela qual passou a Biologia
explica sua posio central no processo atual de desenvolvimento
cientfico. Submetida, durante longo tempo, a teorias, doutrinas e
noes de ordem especulativa e arbitrria, sem qualquer fundamentao
experimental e metodolgica para a explicao dos fenmenos biolgicos,
a Biologia apenas emergiria recentemente, como uma Cincia estruturada,
dotada de metodologia cientfica e no processo de expurgar preconceitos
e dogmas de cunho sobrenatural. Somente na segunda metade do
sculo XIX, seriam formulados princpios, leis e conceitos baseados em
observaes, investigaes e comprovaes, sem resqucios dogmticos
e pr-determinados, para o entendimento dos fenmenos biolgicos. A
Biologia entraria, assim, numa nova era cheia de realizaes e importantes
avanos tericos e experimentais. Por seu impacto na melhoria das
condies de vida da populao, suas atividades seriam acompanhadas
com crescente interesse pelo pblico em geral, o que lhe traria prestgio e
notoriedade.
O exame da evoluo recente da Biologia mostra que a caracterstica
diferencial, em relao a pocas anteriores, se deve ao surgimento de
duas novas reas que revolucionariam no s a Biologia, mas toda a
Cincia, na medida em que influenciariam, por seu desenvolvimento,
o pensamento cientfico moderno. A Evoluo Biolgica e a Gentica,
contribuies cientficas pioneiras de Charles Darwin e Gregor Mendel,
que rivalizariam na Histria da Cincia com as de um Coprnico, de um
Galileu, de um Newton, de um Lavoisier, de um Planck ou de um Einstein,
287

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

marcariam o incio de uma nova fase, que transcende ao da Biologia para


significar paradigmas da Cincia Moderna. Esses dois ramos cientficos se
constituiriam, de imediato, nos mais fecundos e mais importantes setores
de pesquisa da Biologia na atualidade. Com o famoso ttulo do clebre
artigo Nada em Biologia faz sentido, exceto luz da Evoluo (1973), o bilogo
russo-americano Theodosius Dobzhansky sintetizaria a importncia da
Evoluo para a Cincia biolgica.
Ao dar um tratamento cientfico questo da evoluo da espcie
animal no planeta, Darwin traria uma explicao, nova e revolucionria,
para um tema at ento supostamente pacfico e incontroverso. O
acalorado debate resultante do conflito fundamental entre o criacionismo
e o evolucionismo reflete a confrontao inevitvel entre a concepo
teolgica e a cientfica sobre a origem da espcie, a qual perdura por
todo o perodo, devendo prosseguir ainda por muito tempo. Apesar do
abandono das ideias do vitalismo, da gerao espontnea e do fixismo
diante das evidncias experimentais, o que representa o sucesso do
esprito positivo sobre o especulativo, o evolucionismo, ou melhor, a
teoria darwinista seria, e continua a ser, alvo de crtica de setores do meio
cientfico e de grande segmento da opinio popular, ainda influenciados
por consideraes religiosas e preconceituosas. O aprimoramento ou
refinamento da teoria darwinista, com os conhecimentos adquiridos por
meio da Gentica, resultaria na formulao, nos anos 40, da chamada
Sntese Evolutiva, cujos princpios e conceitos passariam a predominar no
tema da evoluo da espcie animal.
O incomparvel sucesso da teoria evolucionista no foi capaz,
porm, de vencer a resistncia de certos crculos apegados ainda
metafsica e a foras ocultas para explicar os fenmenos biolgicos; dessa
forma, a polmica atualmente no se refere mais Evoluo biolgica
da espcie, mas sua origem, que alguns crculos da Sociedade ainda
pretendem que seja divina. O debate se transferiu, assim, do campo da
Cincia para o da Metafsica, fora, portanto, do mbito deste trabalho.
O novo ramo cientfico, denominado Evoluo Biolgica, ou
simplesmente, Evoluo, por suas caractersticas prprias e rea de
investigao, teria de adotar metodologia diferente da das chamadas
Cincias Exatas e de outros setores da Biologia, como a Anatomia,
a Fisiologia, a Citologia ou a Embriologia, passveis de observao,
experimentao, comparao e comprovao. Na impossibilidade de
reproduzir as condies naturais prevalecentes em pocas pretritas
e adotar a experimentao em suas pesquisas, recorre a Evoluo,
principalmente, a conceitos (seleo, filogenia, competio, biopopulao,
288

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

biodiversidade, ecossistema, adaptao, etc.) e ao mtodo comparativo


histrico, de evidncias, a fim de estabelecer a teoria capaz de explicar
o processo evolutivo gradual, pela seleo natural, da espcie animal.
Constitui-se a Evoluo biolgica, por conseguinte, num ramo muito
particular da Biologia.
A redescoberta, em 1900, da obra de Mendel, seria um marco
fundamental na histria da Biologia por sua excepcional importncia no
esclarecimento de uma srie de fenmenos biolgicos e por seu impacto
em vrios ramos da Cincia e no pensamento cientfico atual. Fruto de
um paciente e meticuloso trabalho experimental, a Gentica se firmaria
no meio cientfico sem suscitar a controvrsia da teoria darwinista. Alm
de estabelecer as leis da hereditariedade (lei da segregao dos fatores e
lei da segregao independente), Mendel seria o primeiro a se utilizar da
estatstica em Biologia. Em poucas dcadas, se transformaria a Gentica
numa das reas de maior interesse investigativo, e seu progresso terico e
experimental teria grande impacto na melhoria das condies de vida das
populaes, nos hbitos dos indivduos e na mentalidade de segmentos
sociais; em 100 anos apenas, o trabalho de Mendel evoluiria a ponto, por
exemplo, de viabilizar o desenvolvimento da clonagem do embrio adulto
e a descoberta do sequenciamento do genoma humano. Na segunda
metade do sculo XX, j era uma das mais importantes reas de pesquisa
cientfica, e a extensa premiao, inclusive Nobel de Fisiologia e Medicina
(PNFM), concedida aos seus pesquisadores, demonstra a prioridade
concedida e a importncia reconhecida pela comunidade internacional ao
ramo da Gentica.
As tradicionais reas de competncia da Biologia continuariam a
ser objeto de investigao, beneficiando-se, inclusive, de avanos em outros
ramos cientficos, como na Bioqumica, da inovao e aperfeioamento
de instrumentos, como o microscpio eletrnico, e de novas tcnicas e
mtodos, como a ressonncia magntica. Assim, a Fisiologia, a Citologia,
a Embriologia, a Microbiologia e a Taxonomia continuariam a dar
importantes contribuies para a compreenso dos fenmenos biolgicos.
Dos diversos sistemas ou aparelhos do corpo humano (digestivo,
respiratrio, circulatrio, sseo, muscular e outros), o menos pesquisado,
e, por conseguinte, o menos compreendido, at meados do sculo XIX,
era o sistema nervoso. Num perodo histrico considerado como o sculo
do conhecimento, seria natural que a pesquisa do crebro viesse a se
transformar numa das prioridades do meio cientfico. A complexidade do
sistema nervoso (central e perifrico) aguaria ainda mais o interesse pelo
entendimento do funcionamento do crebro, iniciado, praticamente, com
289

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

os trabalhos pioneiros de Franz Josef Gall. Objeto de particular ateno


e prioridade investigativa da Biologia, o exame do sistema nervoso,
de grandes avanos no sculo XX, mas ainda insuficientes para sua
compreenso adequada, teria como desdobramento e reconhecimento
de sua importncia a estruturao de um novo ramo da Cincia, a
Neurocincia, o que contribuiria para mobilizar a comunidade cientfica
num continuado esforo de promissores resultados em curto prazo. A
Gentica e a Neurocincia sero, provavelmente, as duas grandes reas de
atividade de pesquisa na Biologia nos prximos decnios.
A nova caracterstica da pesquisa biolgica, ao envolver vultosos
recursos financeiros, grandes e dispendiosos laboratrios, tcnicos em
diversas disciplinas, explica o mediato deslocamento do principal centro
investigativo, que se localizava, tradicionalmente, na Europa ocidental,
para os EUA, a partir do final dos anos de 1940. Alemanha, Frana e Gr-Bretanha continuariam na liderana da pesquisa biolgica nas primeiras
dcadas do sculo XX, por meio de seus excelentes centros de estudo e
investigao (universidades, laboratrios de empresas, Instituto Kaiser
Guilherme, Instituto Pasteur), servindo, inclusive, como polo de atrao
para estudiosos de todo o mundo. Nessa fase, outros pases europeus, em
particular a Sucia, os Pases Baixos, a Rssia (depois a URSS), a Itlia, a
ustria, a Sua e a Blgica dariam, igualmente, contribuies relevantes
em diversos ramos da Biologia; j, ento, era significativo o aporte dos
cientistas americanos, principalmente em Gentica e Fisiologia.
A implantao do regime nazista na Alemanha, e consequente
fuga de crebros e destruio da rede de estabelecimentos de
ensino e de pesquisa, durante a Segunda Guerra Mundial, seriam
fatores determinantes para que os EUA assumissem a liderana
na pesquisa biolgica, uma vez que dispunha da nica, eficiente
e competente infraestrutura capaz de continuar, no curto prazo,
a obra de desenvolvimento cientfico. A retomada da pesquisa
competitiva
pelos
grandes
centros
europeus
(Alemanha,
Gr-Bretanha, Frana, Sucia, Pases Baixos e URSS) se daria a partir
dos anos de 1970, quando comearia a dar frutos o desenvolvimento
de atividades dos centros de investigao e de ensino devido aos
grandes investimentos, por parte de importante nmero de empresas,
e conjugao de esforos em nvel empresarial e governamental. O
Japo ingressaria, tambm, a partir dos anos 70, na lista dos pases com
relevantes contribuies pesquisa biolgica, graas a seu extraordinrio
esforo para superar o perodo de reconstruo econmica do Ps-Guerra; o papel das universidades e das grandes corporaes seria
290

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

decisivo para colocar o Japo como um dos centros mais avanados


da investigao biolgica. O Canad e a Austrlia fariam importantes
investimentos em pesquisas, com excelentes resultados, colocando-se
como centros de referncia no ramo da Biologia.
A pesquisa em Biologia no se limitaria aos pases antes citados, posto
que se tornaria universal o interesse em desenvolv-la por sua importncia
estratgica, social, econmica e tecnolgica. A ndia e a China na sia, a
Repblica Sul-Africana, o Brasil, a Argentina e o Mxico, na Amrica Latina,
criariam centros de pesquisa e de estudos, e incentivariam inverses pblicas
e privadas com o objetivo de estabelecer uma infraestrutura que permitisse a
formao de bilogos e o desenvolvimento de pesquisa, e, no futuro prximo,
propiciasse sua contribuio, igualmente, para o grande avano terico e
experimental em escala universal; nesse sentido, grande progresso foi realizado
nos ltimos anos, como atesta a participao de vrios centros de pesquisa,
desses pases, em projetos de carter internacional, como o do genoma humano.
Um grande nmero de pases possui, hoje em dia, centros de
pesquisa, muitos de renome internacional, responsveis, em parte, pelos
avanos experimentais em Biologia. Vrios desses laboratrios pertencem
a instituies pblicas ou corporaes privadas, muitos so dependncias
de estabelecimentos de ensino, e diversos esto vinculados a empresas
industriais; alguns centros so de carter nacional, outros, internacional.
De um grande nmero de instituies que aqui poderiam ser citadas, a
meno de algumas suficiente para ilustrar o assunto, como o Instituto
Nacional de Gentica, do Japo; o Instituto de Gentica e Biofsica Adriano-Buzzati-Traverso (Npoles); o Instituto de Citologia e Gentica (da diviso
da Sibria, da Academia de Cincias da Rssia); The Institute for Genomic
Research-ITIGR (Rockville, EUA); o Instituto de Genmica, de Pequim;
o Instituto de Cincias Moleculares (Berkeley); o Sanger Institute (Gr-Bretanha); o Instituto Max Planck (Alemanha); o Instituto de Tecnologia
da Califrnia Caltech (Pasadena); as Carnegie Institutions; o Instituto
Karolinska (Estocolmo); o Instituto de Biologia Molecular (Roma); o Roslin
Institute (Esccia); o Instituto Pasteur (Frana); o Laboratrio Cavendish
(Gr-Bretanha); a Academia de Cincias da Rssia; e a Organizao do
Genoma Humano. Dentre as muitas universidades com departamentos
especializados em pesquisa biolgica, caberia citar as de Stanford, MIT,
Rockefeller, Harvard, Yale, Princeton, Johns Hopkins, Louvain, Haia,
Oxford, Viena, Gotemburgo, Basileia, Zurique, Paris, Montreal, Tquio,
Kyoto, Pequim, Xangai e Sydney.
Como nos demais ramos da Cincia, foram criadas, nos diversos
pases, associaes e sociedades sem fins lucrativos, com o objetivo
291

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de promover o estudo, facilitar a cooperao entre os pesquisadores


e incentivar a participao de associados em seminrios e conferncias
especializadas sobre temas de Biologia. Como exemplos, so mencionadas,
a seguir, algumas dessas entidades, como a Sociedade Americana de
Microbiologia; a Sociedade Francesa de Biologia Terica; a Sociedade
Holandesa de Biologia Terica; a Sociedade Britnica de Biologia do
Desenvolvimento; as Sociedades de Gentica da Espanha, de Cuba, da
Argentina, da Colmbia, do Brasil, do Mxico, do Egito, da Tailndia, do
Vietnam, da Gr-Bretanha, da Frana, da Alemanha e da Austrlia; as
Sociedades austraca, finlandesa, norueguesa, britnica, italiana, romena,
russa, sua, turca, ucraniana, brasileira, americana, chilena e chinesa de
Fisiologia; e as Sociedades e Associaes portuguesa, polonesa, sua,
alem, italiana, belga, dinamarquesa, hngara, helnica, russa, brasileira,
canadense, japonesa, coreana e chinesa de Neurologia. Merece especial
referncia a Sociedade de Neurocincia (SFN), americana, formada em
1969, atualmente com cerca de 38 mil associados, e maior organizao
cientfica dedicada ao estudo do crebro; suas ltimas reunies anuais
foram em Nova Orleans, em 2003, San Diego, em 2004, Washington D.C.,
em 2005, Atlanta, em 2006, San Diego, em 2007, Washington D.C., em 2008,
e Chicago, em 2009. So membros da Federao Britnica de Biocincia
vrias sociedades e institutos nacionais, como de Fisiologia, Neurocincia,
Bioqumica, Microbiologia, Endocrinologia, Biologia experimental e
Gentica, entre outros.
Tem sido crescente o esforo de coordenao internacional das
diversas atividades no campo da Biologia, com vistas a disseminar seu
conhecimento e promover a cooperao entre as entidades nacionais
dos vrios pases. Algumas dessas instituies esto relacionadas
a seguir: i) Unio Internacional de Cincias Biolgicas (IURS),
de 1919, para a promoo do estudo, coordenao de atividades
cientficas e apoio cooperao internacional; conta com 47 pases-membros (Academias de Cincia, Conselhos de Pesquisa, Sociedades
Nacionais) e 80 membros cientficos, como a Federao Internacional
de Gentica, a Federao Internacional de Biologia Celular, a
Organizao Internacional de Biologia Sistemtica e Evolucionista, o
Congresso Internacional sobre Fisiologia Comparada e Bioqumica, e
a Sociedade Europeia de Endocrinologia Comparada; ii) Organizao
Internacional de Pesquisa do Crebro (IBRO), de 1960, com sede em
Paris, atua por meio de seis Comits Regionais (Amrica Latina,
frica, sia/Pacfico, Europa central/oriental, Europa ocidental, e
Canad/EUA) e realiza um Congresso Mundial de Neurocincia a
292

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

cada quatro anos (IV Congresso em Kyoto, 1995; V, em Jerusalm,


1999; VI, em Praga, 2003; e VII, em Melbourne, 2007); iii) Federao
Internacional de Sociedades de Gentica Humana, fundada em 1996,
congrega a Sociedade de Gentica da Amrica, a Sociedade Europeia
de Gentica Humana (com reunies do Congresso de cinco em cinco
anos Washington, D.C., 1991; Rio de Janeiro, 1996; Viena, 2001;
Brisbane, 2006; e programado para Montreal em 2011); a Sociedade
da Australsia de Gentica Humana, com sede na Austrlia; a Rede
Latino-Americana de Gentica Humana e Mdica (Relagh), criada
em 1991, com a participao da Sociedade Argentina de Gentica,
das Associaes Mexicana e Colombiana de Gentica Humana e da
Sociedade Brasileira de Gentica Clnica; iv) Federao Internacional
de Gentica, estabelecida em 1968, com 55 Sociedades associadas,
realiza congressos a cada cinco anos, tendo sido o ltimo celebrado
em 2008, na cidade de Berlim; v) Federao Europeia de Sociedades de
Neurocincia, de 1998, com 28 associados; vi) Federao Europeia de
Sociedades de Fisiologia, de 1991, com 27 membros; vii) Sociedade de
Neurologistas da frica; viii) Unio Internacional de Sociedades de
Microbiologia (IUMS), fundada em 1927, conta com os Departamentos
de Bacteriologia e Virologia, que organizam congressos anuais; uma
centena de Sociedades de Microbiologia de 62 pases participa da
IUMS; ix) Federao Europeia de Biotecnologia, criada em 1978, sem
fins lucrativos, congrega sociedades, universidades, institutos de
pesquisas, empresas de Biotecnologia e pesquisadores individuais;
conta com 225 membros institucionais e cerca de 5 mil individuais,
de 56 pases, e realiza reunies especializadas ao longo do ano;
e x) Organizao do Mapeamento do Crebro Humano (OHBM),
formalmente criada em 1997, com sede em Minneapolis (EUA), conta
com o patrocnio de empresas de produtos de tecnologia; celebrou
a VIII Reunio anual (2002) em Sendai (Japo); a IX, em Nova York;
a X, em Budapeste; a XI, em Toronto; a XII, em Florena; a XIII, em
Chicago; a XIV em Melbourne (2008); e a XV, em So Francisco (2009).
Uma extensa literatura altamente especializada assegura a
disseminao das ideias e teorias, e a divulgao das pesquisas nos
diversos centros, mantendo o meio cientfico ao corrente dos progressos
investigativos em curso nas diferentes partes do mundo. Alm das
tradicionais revistas Nature e Science, com uma cobertura importante
sobre desenvolvimento nas diversas reas da Cincia, existe, hoje em dia,
um grande nmero de publicaes com artigos especficos dedicados aos
diferentes ramos da Biologia.
293

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A ttulo exemplificativo, segue uma pequena relao de tais


publicaes:
sobre Biologia em geral, a Bioscience (do American Institute
of Biological Science); o The Biological Bulletin, o Journal of
Theoretical Biology;
ii) a Cell Press, da tradicional Elsevier, fundada nos anos de 1880,
com sede em Amsterd, edita um conjunto, atualmente, de 12
revistas (Cell, Neuron, Immunity, Structure, Chemistry&Biology,
Molecular Cell, Developmental Cell, Cancer Cell, Current Biology,
Cell Metabolism, Host&Microbe e Stem Cell), todas de alto nvel de
especializao;
iii) em Neurocincia, a Brain Research Bulletin, o Journal of Comparative
Neurology, o International Journal of Developmental Neuroscience
(da International Society of Developmental Neuroscience), a
Neuroscience (da International Brain Research Organization
-IBRO), a Brain Facts (da Society for Neuroscience), o Human
Brain Mapping (da Organizao do Mapeamento do Crebro
Humano) e o European Journal of Neuroscience (da Federao
das Sociedades Europeias de Neurocincia);
iv) em Citologia, Biology of the Cell (pela Sociedade Francesa de
Biologia Celular) e Journal of Molecular Biology;
v) em Microbiologia, Eukaryotic Cell (da American Society for
Microbiology) e Research in Microbiology e Microbes and Infection
(do Instituto Pasteur);
vi) em Fisiologia, Acta Physiologica (da Federao Europeia
das Sociedades de Fisiologia), Comparative Biochemistry and
Physiology, Physiology, American Journal of Physiology e o Journal
of Physiology (da Sociedade Britnica de Fisiologia);
vii) em Gentica, Annales de Gntique, o Gene, a Current Genetics, o
The Journal of Genetics, o The American Journal of Human Genetics
(da American Society of Human Genetics) e o European Journal of
Human Genetics (da Sociedade Europeia de Gentica Humana);
viii) sobre Evoluo Biolgica, Evolution (International Journal of
Organic Evolution) da Sociedade para o Estudo da Evoluo
(fundada em 1946), o The Journal of Human Evolution, o
International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology
e a Mutation Research Review, e
ix) no campo da Biotecnologia, a Biotechnology Advances, o Journal
of Biotechnology e o Biomolecular Engineering. Caberia mencionar
ainda que a Spriger, da Holanda, publica, trimestralmente, o
prestigioso Journal of the History of Biology.
i)

294

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

O exame do desenvolvimento terico e experimental do extenso


campo (Zoologia e Botnica) da Biologia fugiria ao propsito principal
de enfatizar seu processo evolutivo histrico, o qual se caracteriza, na
atualidade, pela absoluta prioridade das trs grandes reas da Gentica, da
Neurocincia e da Evoluo biolgica, na quais ocorreram extraordinrias
inovaes e significativos aprimoramentos conceituais e tericos. O avano
no conhecimento da Anatomia e Fisiologia dos animais e plantas, ainda
que importantes, no deve desviar a ateno do foco principal, nem diluir
o impacto da grande transformao havida na Biologia atual, em funo
do significado dos resultados alcanados nas pesquisas de laboratrio e
nos estudos de gabinete.
Em consequncia, a evoluo recente da Biologia ser examinada
sob cinco principais tpicos: Fisiologia, com especial referncia
Neurocincia e ao sistema sensorial; Biologia celular e molecular;
Microbiologia; Gentica e Evoluo.
7.6.1 Fisiologia
O vasto campo da Fisiologia humana abarca tanto as funes
do organismo como um todo quanto as funes dos rgos e das
clulas. Dessa forma, todos os sistemas do corpo humano (respiratrio,
endcrino, circulatrio, nervoso, digestivo, muscular, sseo e demais)
so objetos de estudo e pesquisa da Fisiologia geral, que procura
integrar, num quadro comum, os dados obtidos nos diversos ramos. Ao
mesmo tempo, nos vrios ramos da Biologia (Gentica, Embriologia,
Anatomia, Patologia) h implicaes fisiolgicas, o que mostra sua
amplitude e consequente importncia para o entendimento dos
fenmenos biolgicos.
Beneficiadas com os significativos avanos nas pesquisas
fisiolgicas do perodo anterior, prosseguiriam, na poca atual, as
investigaes laboratoriais, com a colaborao decisiva de inovaes e
aperfeioamentos tecnolgicos, alm de novos mtodos e tcnicas de
pesquisas. Substancial progresso foi alcanado no conhecimento do
funcionamento dos diversos sistemas do organismo humano, seguindo-se
uma referncia exemplificativa desses avanos mais marcantes.
No que se refere ao sistema respiratrio, o escocs John Scott
Haldane (1860-1936) e John G. Priestley (1880-1941) escreveram, em 1905,
trabalho sobre suas pesquisas em regulao da ventilao pulmonar
no Journal of Physiology (a obra completa Respiration foi publicada em
295

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

1935) e estudaram a importncia do dixido de carbono na regulao da


respirao, cujo excesso na corrente sangunea age no centro respiratrio
do crebro. Haldane autor de The Sciences and Philosophy (1929), The
Philosophical Basis of Biology (1931) e The Philosophy of a Biologist (1935).
O alemo Otto Heinrich Warburg (1883-1970), formado pelas
Universidades de Berlim e Heidelberg, professor do Instituto Max Planck
(Departamento de Biologia) de 1913 a 1970, famoso por seus trabalhos
em processo de oxidao em clulas vivas, receberia o PNFM de 1931
por suas pesquisas sobre a natureza e a ao das enzimas na respirao e
fermentao. Ele criou um mtodo de medio da quantidade de oxignio
absorvido por um tecido celular vivo (1923). Seu prmio foi devido
descoberta da natureza e ao da enzima respiratria. Warburg admitiu,
inicialmente, que um grupo de enzimas, chamadas citocromos, estava
envolvido nas reaes que consumiam oxignio no interior das clulas.
Ao observar que as molculas de monxido de carbono se ligavam aos
citocromos, sups que elas continham tomos de ferro, provando-se
depois que continham grupo de heme do tipo presente na hemoglobina.
Assim, os grupos de heme da hemoglobina levavam oxignio s clulas,
e os grupos de heme dos citocromos captavam o oxignio, colocando-o
em atividade154. Warburg autor de Novos Mtodos da Fisiologia da Clula
(1962).
O belga Corneille Jean Franois Heymans (1892-1968), vinculado
Universidade de Gand, de 1923 a 1963, professor de Farmacologia,
elaborou estudos sobre o aparelho respiratrio, e, em particular, pesquisas
sobre como a presso sangunea e o oxignio no sangue so medidos pelo
corpo e transmitidos ao crebro. Heymans receberia o PNFM de 1938 por
sua contribuio no esclarecimento do papel dos mecanismos dos sinus e
da aorta na regulao da respirao.
Quanto ao sistema digestivo, William Maddock Bayliss (1860-1924), formado pela Universidade de Oxford, particularmente interessado
na fisiologia dos sistemas nervoso, digestivo e vascular, trabalhando em
estreita colaborao com seu cunhado, o fisiologista ingls Ernest Henry
Starling (1866-1927), professor de Fisiologia do University College, de
Londres, descobriria, em 1902, a secretina e sua ao controladora da
digesto. A pesquisa se referia ao processo pelo qual o pncreas segrega
o suco pancretico desde a entrada no intestino dos componentes cidos
do alimento ingerido. Ao cortarem a fibra nervosa ligada aos pncreas,
descobriram Bayliss e Starling que o rgo continuava a desempenhar sua
funo secretiva. Terminariam por descobrir que a mucosa do intestino
154

ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.

296

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

delgado segrega uma substncia (secretina) por estmulo do cido


gstrico, sendo esta substncia a responsvel pelo incio da secreo do
suco pancretico. Em 1905, Starling sugeriria o nome de hormnio (do
grego estmulo atividade) substncia recm-descoberta155. Em 1915,
Bayliss publicaria Principles of General Physiology, que durante muitos anos
teve grande divulgao no meio cientfico.
O fisiologista e mdico russo Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936),
doutor pela Academia de Cirurgia e Medicina de So Petersburgo,
estudou, em 1883, na Alemanha, com Carl Ludwig, professor de Fisiologia
da Academia Mdica de 1894 a 1924 e diretor de Fisiologia Experimental
do Instituto de Medicina Experimental. Investigou o sistema circulatrio,
mas seu maior interesse era na pesquisa do sistema digestivo. Desenvolveu
tcnicas cirrgicas, e, por seu trabalho sobre as relaes entre a atividade
do sistema nervoso e a funo digestiva (descreveu a enterocinase,
enzima que ativa a secreo pancretica), receberia o PNFM de 1904 em
reconhecimento por seu trabalho em fisiologia da digesto, por meio do
qual o conhecimento de aspectos vitais do assunto foi transformado e
ampliado. Pavlov escreveria, em 1904, The Centrifugal Nerves of the Heart,
e, em 1926, sua principal obra, Reflexos Condicionados, em que exporia sua
famosa teoria do reflexo condicionado (com seus trs princpios: o do
determinismo, o da anlise e sntese, e o da estrutura), que acreditava estar
relacionada com diferentes reas do crtex cerebral, abrindo caminhos
para a Psicologia experimental. Pavlov publicou, em 1897, Conferncias
sobre as Funes das Principais Glndulas Digestivas.
A Endocrinologia foi fundada em 1855, por Claude Bernard, ao
estabelecer o papel de certas glndulas na manuteno da constituio
qumica do meio ambiente. A descoberta da funo glicognica do
fgado, primeiro exemplo de secreo interna, ser marco fundamental
na evoluo da Fisiologia. Ao longo do sculo XX, a Endocrinologia seria
objeto de muitas pesquisas, das quais resultaria um significativo avano
no conhecimento do sistema endcrino.
O qumico Jokichi Takamine (1854-1922) isolaria e purificaria
o primeiro hormnio, adrenalina, em 1901, com Thomas Bell Aldrich
(1861-1939), a partir da suprarrenal. Emil Theodor Kosher (1841-1917),
suo, professor da Universidade de Berna, receberia o PNFM de 1909
por seus trabalhos sobre a fisiologia, patologia e cirurgia da glndula
tireoide. Os estudos pioneiros do italiano Guido Vassale (1862-1921) sobre
a glndula tireoide teriam sequncia com o bioqumico Edward Calvin
Kendall (1886-1972) que isolaria a tiroxina em 1914, sintetizada pelos
155

ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.

297

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

qumicos George Barger (1878-1939), ingls, professor da Universidade


de Edimburgo, e Charles Robert Harington (1897-1972), do pas de
Gales, diretor do Instituto Nacional de Pesquisa Mdica. O hormnio da
paratireoide, e identificado por Ivar Victor Sandstrm (1852-1889) em
1880, seria obtido em 1925, por James Bertram Collip (1892-1965) e mile
Gley (1857-1930). As funes da hipfise seriam descobertas em 1920.
A insulina, hormnio segregado pelo pncreas, foi descoberta em
1920, pelo canadense Frederick Banting (1891-1941) e pelo escocs John
James Richard MacLeod (1876-1935), que dividiriam o PNFM de 1923.
Banting daria metade do valor de seu prmio ao americano Charles
Herbert Best (1899-1978), que muito colaborara com ele na descoberta,
mas que, injustamente, no fora contemplado com o prmio. Interessante
registrar que MacLeod tambm dividiria seu prmio com James Collip,
que colaborara, tambm, nas pesquisas que redundaram na descoberta da
insulina. Os checos, naturalizados americanos, Carl Ferdinand Cori (1896-1984) e sua esposa Gerty Theresa Cori (1896-1957) e o argentino Bernardo
Alberto Houssay (1887-1971) dividiriam o PNFM de 1947 pela descoberta
do mecanismo da converso cataltica do glicognio (os dois primeiros), isto
, a descoberta da converso glicognio-glicose, e Houssay, pelos estudos
sobre a funo do hormnio pituitrio no metabolismo do acar. Edward
Kendall, juntamente com o mdico Philip Hench (1896-1965), pesquisador
da Fundao Mayo, e o polons naturalizado suo, Tadeusz Richstein
(1897-1996), professor da Universidade da Basileia, dividiriam o PNFM
de 1950 pelas investigaes dos hormnios das glndulas suprarrenais,
sua estrutura e efeitos biolgicos, especialmente pela descoberta, em
1949, da cortisona. Reichstein sintetizara, em 1933, a vitamina C. Em 1969,
Dorothy Crowfoot Hodgkin (1910-1994), que em 1964 receberia o PNQ
pela determinao da estrutura dos compostos necessrios ao combate
da anemia perniciosa, utilizando tcnica com os raios X, determinaria a
estrutura da molcula do hormnio insulina.
O fisiologista americano Walter Bradford Cannon (1871-1945)
formularia, em 1926, o princpio da homeostase biolgica, conjunto dos
fatores reguladores que asseguram a constncia do meio interior, isto ,
a condio na qual o meio interno do corpo permanece dentro de certos
limites fisiolgicos.
Herbert McLean Evans (1882-1971), professor de Anatomia da
Universidade da Califrnia (Berkeley), pesquisou hormnios e os sistemas
endcrino e digestivo.
Os andrgenos foram descobertos por Brown-Squard, em 1889,
e o bioqumico holands Ernst Laqueur (1881-1947) cunhou a palavra
298

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

testosterona para o hormnio sexual masculino, que, em 1935, isolara do


testculo de um touro. Adolf Butenandt (1903-1995) e Leopold Ruzicka
(1887-1976) receberiam o PNQ de 1939 pela sntese qumica obtida,
independentemente, em 1935, da testosterona. O americano Vincent du
Vigneaud (1901-1978) ganharia o PNQ de 1955 pela sntese pioneira de
um hormnio polipeptdeo, primeiro hormnio proteico a ser sintetizado,
abrindo o caminho para a sntese de protenas mais complicadas.
O sueco Ulf Svante von Euler, que ganharia o PNFM de 1970,
por suas pesquisas na rea do sistema nervoso, pesquisou, desde 1935,
a prostaglandina e a vesiglandina. Os bioqumicos suecos, ambos do
Instituto Karolinska, Sune Karl Bergstrm (1916-2004), que purificou
vrias prostaglandinas e determinou suas estruturas qumicas, e Bengt I.
Samuelson (1934), que pesquisou o metabolismo da prostaglandina
e esclareceu o processo qumico da formao de vrios compostos
do sistema, e o ingls John Robert Vane (1927), do Wellcome Research
Institute, em Kent, que descobriu a prostaciclina e analisou suas funes
e seus efeitos biolgicos, dividiriam o PNFM de 1982, por pesquisas
sobre a prostaglandina e substncias biologicamente ativas156. Deve-se a
Vane a descoberta de que compostos anti-inflamatrios, como a aspirina,
bloqueiam a formao de prostaglandinas e tromboxanas.
Earl Wilbur Sutherland (1915-1974), nascido em Kansas (EUA),
formado em Medicina e Farmcia pela Universidade de Washington,
se dedicaria pesquisa sobre os hormnios, especialmente a epinefrina,
descobrindo que elas controlam o funcionamento do corpo regulando o
nvel de uma substncia chamada monofosfato de adenosina AMP ,
- a qual, por sua vez, controla a atividade celular de cada rgo. Por esse
trabalho, Sutherland receberia o PNFM de 1971. Roger Guillemin (1924),
fisiologista francs naturalizado americano, formado em Medicina pela
Universidade de Lyon, e doutorado pela Universidade de Montreal, em
1953, interessou-se pela Endocrinologia, concentrando suas pesquisas no
controle hormonal da glndula pituitria, em particular dos hormnios
produzidos pelo hipotlamo, e em neurotransmissores, como as endorfinas.
Guillemin isolou grande nmero de hormnios, como a somatocrinina
(fator hormonal de crescimento) e a somatostatina, importante para o
entendimento do diabetes. Andrew Victor Schally (1924), fisiologista
polons, naturalizado americano, professor da Universidade Tulane,
pesquisador do Veterans Administration Hospital, de Nova Orleans,
com trabalhos de sntese do TRH, de isolamento e sntese do LH-RH e
estudos sobre a ao da somatostatina, dividiria com Guillemin metade
156

Comunicado de Imprensa PNFM de 1982.

299

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

do PNFM de 1977, por suas contribuies com os estudos sobre a


produo dos hormnios peptdeos do crebro. Pelo desenvolvimento de
tcnica, a radioimunoensaio, para a determinao dos nveis de insulina
e hormnios no corpo, a pesquisadora e especialista em diabetes Rosalyn
Sussman Yalow (1921) receberia metade do PNFM de 1977157.
No que se refere Histologia, que trata da estrutura dos tecidos
orgnicos, Ross Granville Harrison (1870-1959), formado pela Universidade
Johns Hopkins, em 1889, onde exerceu o magistrio, de 1900 a 1907, quando
se transferiu para Yale como professor de Anatomia e depois de Biologia,
descobriu, em 1907, clulas nervosas que podiam sobreviver, funcionar e
reproduzir fora do corpo em cultura de tecido in vitro. Harrison estenderia,
posteriormente, suas pesquisas a outros tecidos. Alxis Carrel (1873-1944),
formado em 1900, em Medicina, pela Faculdade de Lyon, sua cidade
natal, prosseguiria seus estudos na Universidade de Chicago e no Instituto
Rockefeller de Pesquisa Mdica, em Nova York. Especializou-se em cirurgia
vascular, e desenvolveu tcnica para minimizar danos nos tecidos, infeco e
o risco de cogulos sanguneos, e receberia o PNFM de 1912. Aps a Guerra
de 1914-18, trabalharia na conservao viva de rgos e tecidos fora do corpo.
Consta que teria mantido vivo em soluo nutriente artificial, por mais de 20
anos, tecido do corao in vitro de embrio de pinto. Com o famoso aviador
Charles Lindenberg, desenvolveu um corao artificial, que podia bombear
fluido fisiolgico por meio de grandes rgos, como o corao e o fgado.
Sobre o sistema muscular, o fisiologista alemo Otto Meyerhof
(1884-1951), pelos estudos sobre a correlao entre o consumo de oxignio
e o metabolismo do cido ltico nos msculos, e o ingls Archibald Viviam
Hill (1886-1977), pelas pesquisas a respeito da produo de calor pelos
msculos aps a realizao do esforo (1913), dividiriam o PNFM de 1922.
O sistema circulatrio seria intensamente pesquisado em todo
este perodo. O imunologista e patologista austraco Karl Landsteiner
(1868-1943), formado pela Universidade de Viena, criou, em 1901, os
quatro grupos sanguneos at hoje em uso: A, B, AB e O. Em 1922, quando
trabalhava para o Instituto Rockefeller, descobriu o fator sanguneo
Rhesus, conhecido como RH. Pelo conjunto de sua obra, receberia o PNFM
de 1930. Com seu trabalho, foi possvel a disseminao da transfuso de
sangue158, que fora proibida, por perigosa, em muitos pases europeus,
no final do sculo anterior. Por volta de 1910, foi descoberto que as
caractersticas do sangue so herdadas segundo o Modelo de Mendel, o
que tornava possvel o estudo de populaes inteiras.
157
158

Comunicado de Imprensa PNFM de 1977.


TATON, Ren. La Science Contemporaine.

300

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

O fisiologista nascido na Irlanda do Norte, Joseph Barcroft (1872-1947), pesquisou circulao e distribuio do sangue, armazenagem
e liberao do sangue pelo bao, rgo linftico, e estudou, tambm, o
desenvolvimento fisiolgico do feto, em particular relacionado aos
sistemas circulatrio e respiratrio. O japons Sunao Tawara (1873-1952),
formado pela Universidade Imperial de Tquio, em 1901, tendo estudado
na Universidade de Marburgo, seria autor, em 1906, de monografia sobre
o sistema de conduo do corao. E Wilhelm His (1831-1904), suo,
descobriria, na passagem do sculo, tecido especializado do corao
que transmite impulsos eltricos e ajuda na contrao do msculo
cardaco. Christian Bohr (1855-1911), fisiologista dinamarqus, professor
da Universidade de Copenhague, pai do famoso fsico Niels Bohr e do
conhecido matemtico Harald Bohr, descreveu, em 1904, o efeito Bohr,
relativo eficincia da liberao do oxignio pela hemoglobina nos tecidos.
Foi, igualmente, professor de Schack August Steenberg Krogh (1874-1949),
dinamarqus, professor da Universidade de Copenhague e pesquisador
dos sistemas respiratrio e circulatrio, que descobriria o mecanismo
regulador do movimento nos vasos capilares, pelo que receberia o PNFM
de 1920. Krogh autor da monografia Anatomia e Fisiologia dos Capilares,
que teria grande influncia nas futuras pesquisas.
Willem Einthoven (1860-1927), fisiologista holands nascido na
Indonsia, professor da Universidade de Leiden, considerado o pai do
eletrocardiograma pela descoberta de seu mecanismo. Desde o sculo
anterior, j eram conhecidas correntes eltricas originadas do corao,
detectadas por um eletrmetro capilar pelo fisiologista ingls Augustus
Waller. No incio do sculo XX, Einthoven aperfeioaria o aparelho e
introduziria um sistema de gravao com base em galvanmetro de
cordas, o que lhe permitiria, em 1913, interpretar as linhas traadas, no
gravador, com um papel padronizado, distinguindo corao sadio de um
enfermo. Por seu trabalho, receberia o PNFM de 1924.
Ernest Starling, j mencionado por seus trabalhos sobre o
sistema digestivo, enunciaria o conceito de equilbrio, que relaciona
presso sangunea a seu comportamento no sistema capilar. Em 1915,
formulou sua lei de que a contrao do corao funo da extenso
da fibra muscular.
Pelo desenvolvimento de tcnicas operatrias, como a do
cateter, na operao cardiovascular, Andr Frdric Cournand
(1895-1988), fisiologista francs, naturalizado americano, da Universidade
de Colmbia; o alemo Werner Theodor Otto Forsmann (1904-1979),
da Universidade de Mainz; e o americano Dickson Woodruff Richards
301

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

(1895-1973), da Universidade de Colmbia, dividiriam o PNFM de 1956


por descobertas relativas cateterizao do corao e s alteraes
patolgicas do sistema circulatrio.
Ainda na rea da Fisiologia, caberia mencionar, aps os
trabalhos de Hermann von Helmholtz sobre a fisiologia do olho, com
suas investigaes sobre a acomodao da viso, a curvatura do olho e
a cegueira cor, a publicao de seu Manual de ptica Fisiolgica (1867)
e a inveno do oftalmoscpio; alm das pesquisas, nos primeiros anos
do sculo XX, do oftalmologista sueco Allvar Gullstrand (1862-1930),
professor de Oftalmologia da Universidade de Uppsala, de 1894 a 1927,
no campo da diptrica (refrao da luz) do olho humano, que lhe valeria
o PNFM de 1911.
7.6.1.1 Neurocincia
Aps os trabalhos dos histologistas Camillo Golgi (1844-1926),
italiano, e do espanhol Santiago Ramn y Cajal (1852-1934), que dividiriam
o PNFM de 1906 por suas extraordinrias contribuies acerca da estrutura
do sistema nervoso, o crescente interesse da comunidade cientfica
por um melhor conhecimento do sistema nervoso, particularmente do
funcionamento do crebro humano, colocaria seu estudo como rea
prioritria da Fisiologia no sculo XX. Os significativos avanos tericos e
investigativos obtidos no curto prazo, no campo da Neurologia, levariam
seus pesquisadores a denomin-la de Neurocincia, dando-lhe, assim,
um status especial em reconhecimento de sua importncia no processo
evolutivo da Biologia atual.
Korbinian Broadmann (1868-1918) estudou Medicina em Munique,
Wurzburg, Berlim, Friburgo e Lausanne. Obteve seu doutorado em
Leipzig (1898). Trabalhou no Laboratrio Neurobiolgico, em Berlim, com
Oskar Vogt de 1901 a 1910. Autor, em 1909, de Estudos sobre a Localizao
Comparativa no Crtex Cerebral, se tornaria famoso por suas pesquisas
que resultaram na definio de 52 partes no crtex cerebral, algumas
associadas a funes nervosas. Seu mapeamento do crebro humano seria
adotado por autores e especialistas nas dcadas seguintes.
Oskar Vogt (1870-1959), com doutorado em Jena, em 1894, que
fundaria um instituto de pesquisa do crebro, em Berlim, e colaboraria
na criao de um instituto similar em Moscou, foi editor do Journal of
Psychology and Neurology. Casou-se, em 1899, com a neurologista francesa
Ccile Mugnier, colaboradora direta e autora de vrios artigos sobre o
302

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

trabalho conjunto do casal, acerca da anatomia e da patologia do crtex


cerebral. Ccile elaborou um mapeamento fisiolgico do crebro de um
macaco, e Oskar foi um dos encarregados do tratamento neurolgico
de Lenine, e obteve autorizao para o estudo histolgico do crebro do
falecido lder sovitico.
O francs Joseph Jules Dejerine (1849-1917) trabalhou no
Hospital Salptrire, em Paris, desde 1895, professor de Neurologia
da Escola de Medicina (Paris), foi um dos pioneiros no estudo de
localizao das funes no crebro, tendo sido o primeiro a mostrar
que a perda da habilidade de leitura (cegueira de palavra) resultava
de uma leso em determinadas reas do crebro. Louis Lapicque
(1866-1952), nascido em Paris, fisiologista, especialista em sistema
nervoso, contribuiria para o desenvolvimento da Neurologia com
suas pesquisas sobre os efeitos da corrente eltrica na excitao
nervosa humana.
Charles Scott Sherrington (1857-1952), considerado como um dos
fundadores da Fisiologia nervosa, professor de Fisiologia na Universidade
de Liverpool (1895-1913) e de Oxford (1913 at sua aposentadoria, em
1935), estabeleceria as bases da organizao do sistema nervoso central,
com seus estudos sobre reflexos medulares e os trs maiores grupos de
rgos sensoriais do sistema nervoso dos mamferos, alm de contribuir
para a compreenso das funes dos neurnios e para a reconstituio
do tecido dos nervos. Edgar Douglas Adrian (1889-1977), formado
em Medicina no Trinity College, de Cambridge, em 1911, dedicou-se
pesquisa em eletrofisiologia do sistema nervoso e do crebro, na
Universidade de Cambridge. Em 1928, descobriria que os neurnios dos
sentidos respondem a estmulos que, quanto mais intensos, mais vezes
o neurnio se descarrega, mas a cada vez o descarregamento sempre
igual. Os neurnios indicam, assim, presena e intensidade do estmulo
se descarregando mais vezes ou menos vezes, e no um pouco mais ou
um pouco menos. Adrian escreveu, ainda, The Basis of Sensation (1927),
The Mechanism of Nervous Action (1932) e The Physical Basis of Perception
(1947). Sherrington e Adrian dividiriam o PNFM de 1932 por descobertas
relativas s funes dos neurnios.
Hans Berger (1873-1941), formado pela Universidade de Jena, com
doutorado, em 1897, dedicou-se circulao sangunea e temperatura
do crebro e psicofisiologia. Colaborou com Oskar Vogt e Korbinian
Brodmann em pesquisas sobre a localizao das funes no crebro, e
foi dos primeiros (1924) a utilizar o eletroencefalograma e o primeiro a
descrever a onda alfa, conhecida tambm, como onda Berger.
303

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Constantin von Economo von San Seff (1876-1931), de origem


grega, dedicou-se ao estudo da anatomia e fisiologia do mdio crebro.
Em 1917, iniciou seu famoso trabalho sobre a encefalite, que lhe traria
fama mundial. O neuropatologista francs Pierre Marie (1853-1940),
pesquisador do sistema nervoso, seria autor de um monumental livro
sobre as doenas da medula espinhal.
Otto Loewi (1873-1961), farmacologista alemo, especialista na qumica
dos impulsos nervosos, e o fisiologista ingls Henry Hallett Dale (1875-1968),
diretor do Instituto Nacional de Pesquisa Mdica, de Londres (1914/42), e da
Instituio Real da Gr-Bretanha (1942/46), pesquisador do fungo ergotina, do
qual isolou um composto chamado acetilcolina, dividiriam o PNFM de 1936
pelas contribuies sobre transmisso qumica dos impulsos nervosos. Loewi
demonstrou, em 1921, que o impulso nervoso no era apenas de natureza
eltrica, conforme suas experincias, ao trabalhar com nervos ligados ao
corao de uma r. Substncias qumicas liberadas sempre que se estimulava
o nervo podiam ser empregadas para estimular outro corao diretamente,
sem a interveno de qualquer atividade nervosa. Os fisiologistas americanos
Joseph Erlanger (1874-1965), professor da Universidade de Washington, em
St. Louis, e Herbert Spencer Gasser (1888-1963), professor da Universidade de
Cornell e do Instituto Rockefeller para Pesquisas Mdicas, investigariam, nos
anos 20 e 30, com oscilgrafo adaptado por Erlanger, propriedades eltricas
dos filamentos nervosos, determinando a maneira pela qual diferentes
filamentos conduziam seus impulsos a distintos ritmos mdios, observando
que a velocidade do impulso variava diretamente em razo da grossura do
filamento. Receberiam o PNFM de 1944 por pesquisas de raios catdicos
sobre funes diferenciadas das fibras nervosas simples.
Walter Campbell (1868-1937), pesquisador australiano, formado
pela Universidade de Edimburgo, escreveria o conhecido Estudos
Histolgicos sobre a Localizao das Funes do Crebro, obra clssica de
referncia, e elaboraria mapeamento do crebro humano, de ampla
divulgao em livros de neuroanatomia. Campbell daria importante
contribuio, tambm, ao estudo da esclerose cerebral. James Papez
(1883-1958), formado em Medicina pela Universidade de Minnesota,
especializou-se em anatomia do crebro, tendo ministrado famoso curso
sobre neuroanatomia. Escreveu, em 1929, o livro Neurologia Comparada.
O neurologista suo Walther Rudolf Hess (1881-1973), formado
pela Universidade de Bonn, e diretor do Instituto de Fisiologia, desde
os anos 20 investigaria o hipotlamo e o crebro mdio, e desenvolveria
metodologia de estmulo eltrico subcortical para investigar as bases
neurais de comportamentos complexos, utilizando-a em animais
304

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

anestesiados e no anestesiados. Descobriria que extensas reas


subcorticais eram envolvidas em funes motoras, comprovando, o que
se suspeitava, que havia no crebro circuitos complexos de organizao
do comportamento, envolvendo muitos grupos musculares, alm do
sistema nervoso autnomo. Hess descobriria zonas de ao e relaxamento,
isto , o centro de controle dos sistemas simptico e parassimptico. O
trabalho de Hess influenciaria pesquisas em todo o mundo e encorajaria
o mapeamento detalhado do crebro mdio e do hipotlamo nos anos
seguintes. Pela descoberta das funes do crebro mdio, receberia Hess
o PNFM de 1949, dividindo-o com o neurologista portugus Antnio
Caetano de Abreu Freire Egas Muniz (1874-1955), criador da operao
cirrgica da lobotomia pr-frontal no tratamento para graves casos de
psicose.
William Grey Walter (1910-1977), neurofisiologista americano,
de origem alem e britnica, estudou no Kings College, em Cambridge,
e trabalharia de 1939 a 1970 no Instituto Neurolgico de Bristol. Com
um aparelho semelhante (eletroencefalgrafo) ao de Hans Berger, mas
aperfeioado, determinou, por triangulao, a localizao na superfcie
das ondas alfa no lbulo occipital e usaria as ondas delta para descobrir
tumores cerebrais. Com seu aparelho, Walter pde detectar uma variedade
de tipos de ondas cerebrais, desde as de mais alta velocidade (ondas alfa)
at as de baixa velocidade (ondas delta), observadas durante o sono.
As pesquisas sobre as transmisses e os impulsos nervosos seriam
objeto de grande interesse no perodo do Ps-Guerra. Seus pesquisadores,
inclusive, receberiam, em duas oportunidades, o Prmio Nobel de
Fisiologia. Os fisiologistas John Carew Eccles (1903-1997), australiano,
professor da Universidade Nacional Australiana, em Camberra, o
ingls Alan Lloyd Hodgkin (1914-1998), professor da Universidade de
Cambridge, especialista na fsica das excitaes nervosas, e Andrew
Fielding Huxley (1917), da Universidade de Londres, especialista em
transmisses nervosas e contraes musculares, dividiriam o PNFM de
1963 por suas pesquisas em relao aos mecanismos inicos envolvidos
na excitao e inibio nas pores perifricas e centrais da membrana dos
neurnios159. Numa srie de quatro artigos publicados em 1952, Hodgkin
e Huxley mostrariam que o mecanismo de impulso nervoso funciona
com tomos carregados positivamente (ons) de sdio, no exterior, e de
potssio, no interior. Quando o impulso nervoso passa, a situao se
inverte, os ons sdio penetram na clula, e pouco depois, os ons potssio
saem. Terminado o impulso, o on sdio bombeado para fora da clula,
159

Comunicado de Imprensa PNFM de 1963.

305

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

a qual se torna apta outra vez para deixar passar novo impulso nervoso.
Essa descoberta daria Neurocincia uma forte base qumica. Eccles se
dedicaria ao estudo da natureza da transmisso sinapse.
O neurocirurgio Wilder Graves Penfield (1891-1976), americano
naturalizado canadense, formado pela Universidade Johns Hopkins,
estudou Neuropatologia em Oxford, com Charles Scott Sherrington, e
tambm na Espanha, Alemanha e Nova York, e desenvolveria tcnicas
operatrias que lhe permitiriam evitar efeitos colaterais, como a da
observao do crebro do paciente sob efeito apenas da anestesia local.
Com Herbert Jasper (1906-1999), neurocientista canadense, publicaria, em
1951, o livro A Epilepsia e a Anatomia Funcional do Crebro Humano, com uma
srie de mapas do crtex motor e sensorial, que seriam da maior utilidade
para melhor entendimento da lateralizao das funes cerebrais.
O fisiologista Bernard Katz (1911-2003), alemo, naturalizado
australiano, especialista em pesquisa sobre impulsos nervosos (descoberta
do mecanismo de liberao do transmissor acetilcolina); Ulf Svante von
Euler (1905-1983), sueco, do Instituto Karolinska, que identificou a funo
da epinefrina e da noradrenalina, a qual serve como neurotransmissor nos
terminais do sistema nervoso simptico, e pesquisou a prostaglandina e a
vesiglandina (1935); e Julius Axelrod (1912-2004), bioqumico americano,
que pesquisou o efeito de drogas no sistema nervoso, dividiriam o
PNFM de 1970, por suas contribuies em pesquisas sobre substncias
encontradas nos nervos, que impedem a distenso dos vasos sanguneos,
prolongando o estado de conscincia160.
Roger Wolcott Sperry (1913-1994), neurocientista americano,
professor do Instituto de Tecnologia da Califrnia (1954/94), receberia
metade do PNFM de 1981 por sua descoberta das especializaes
funcionais dos hemisfrios cerebrais. Sua pesquisa esclareceria as funes
do hemisfrio esquerdo (destro, fala, escrita, clculo, principal centro
da linguagem, projeo do campo visual direito) e do hemisfrio direito
(canhoto, percepo espacial, compreenso da palavra, projeo do campo
visual esquerdo) do crebro. A outra metade do PNFM seria dividida
entre David Hunter Hubel e Torsten Nils Wiesel por seus trabalhos sobre
o funcionamento do sistema da viso.
Arvid Carlsson (1923), mdico e farmacologista sueco, professor
da Universidade de Gotemburgo, pesquisador em neurotransmissores
(como a dopamina); Paul Greengard (1925), professor da Universidade
Rockefeller, com pesquisas sobre os transmissores dopamina,
noradrenalina e serotonina; e Eric Richard Kandel (1929), austraco
160

Comunicado de Imprensa PNFM de 1970.

306

A CINCIA E O TRIUNFO DO PENSAMENTO CIENTFICO NO MUNDO CONTEMPORNEO

naturalizado americano, da Universidade de Colmbia, se notabilizariam


por seus estudos sobre o funcionamento molecular do crebro, importante
para a formao da memria. Os trs cientistas dividiriam o PNFM de
2000 por
suas descobertas essenciais sobre um modo importante de transmisso de
sinais (transduo de sinais) entre as diferentes clulas nervosas, a chamada
transmisso sinptica (espao entre neurnios) lenta, que foram determinantes
para a compreenso das funes normais do crebro e das condies nas
perturbaes, na transmisso do sinal, que podem induzir enfermidades
neurolgicas ou fsicas161.

Embora seja prematuro aquilatar a real importncia e o valor


de recente pesquisa publicada no Journal of Comparative Neurology, de
autoria dos pesquisadores brasileiros Frederico Azevedo, Roberto Lent e
Suzana Herculano-Houzel, do Instituto de Cincias Biolgicas da UFRJ,
o interesse por aprofundar o conhecimento sobre o crebro dever, nos
prximos decnios, se intensificar, esclarecendo uma srie de dvidas e
mistrios. A mencionada pesquisa recalculou o nmero de neurnios no
crebro humano, desenvolvendo, para isto, uma tecnologia de contagem
de ncleos, e no de clulas, que permite estimar, com grande preciso,
a cifra, que dos tradicionais 100 bilhes passaria para 86 bilhes de
neurnios. Outro clculo importante se refere s glias, clulas cuja funo
dar sustentao aos neurnios e auxiliar em seu funcionamento. O
clculo estimado de 10 glias para 1 (um) neurnio refeito pelo estudo, ao
estabelecer uma proporo praticamente de 1 para 1, reduzindo, assim, o
nmero de clulas gliais para 84 bilhes.
7.6.1.2 Sistema Sensorial
Significativos progressos seriam registrados na pesquisa relativa
Fisiologia sensorial, diretamente vinculada ao sistema nervoso e, por
conseguinte, Neurocincia.
No campo da audio, deve ser mencionada a contribuio do
austraco Robert Barany (1876-1936), formado em Medicina, em 1900, pela
Universidade de Viena, que criou o chamado teste Barany para diagnosticar
doena nos canais circulares do ouvido interno, tendo recebido o PNM de
1914, pelo trabalho em fisiologia e patologia do ouvido. Barany pesquisou,
161

Comunicado de Imprensa PNFM de 2000.

307

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

tambm, reumatismo muscular, tromboses e derrames com sequelas e


estudou o papel do cerebelo no controle dos movimentos do corpo. O
fsico e fisiologista hngaro, naturalizado americano, Georg von Bekesy
(1899-1972) ganharia o PNFM de 1961, pela descoberta do mecanismo de
estmulo do ouvido interno, isto , sobre as funes internas da cclea.
Os bilogos americanos Linda B. Buck (1947), com doutorado
em imunologia, e Richard Axel (1946), formado pela Universidade
Johns Hopkins, publicaram, em 1991, pesquisa sobre como os odores
so detectados pelas fossas nasais e interpretados no crebro. Nessas
pesquisas, efetuadas com ratos de laboratrio, descobriram Axel e
Buck uma famlia de mil genes que produz um nmero equivalente de
receptores olfativos, que so as protenas responsveis pela deteco de
molculas odorferas no ar, e esto localizadas nas clulas receptoras
olfativas, na cavidade nasal. Pela importante contribuio na fisiologia do
olfato, e especificament