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polarmetro mide el ngulo de desviacin de la luz polarizada, provocado por aquellas sustancias pticamente

activas (por ejemplo, sacarosa) en una solucin de la muestra. La tcnica utilizada por el polarmetro se llama
polarimetra, que se basa en la rotacin (inclinacin) de la luz polarizada (la luz despus de pasar por un
polarizador) a medida que pasa a travs de una solucin pticamente activa (por ejemplo, una solucin de
sacarosa).
La luz que vemos habitualmente consiste de ondas electromagnticas, cuyas vibraciones son perpendiculares a la
direccin de su desplazamiento, existiendo infinitos planos que pasan por la lnea de propagacin. La luz comn
vibra en todos esos planos.
Cuando la
banda
ngulo de

luz pasa a travs de un polarizador, se forma una luz con un ancho de


estrecha en un plano de direccin. Si una muestra de solucin cambia el
polarizacin de la luz, esto indica la presencia de una sustancia
pticamente activa en la muestra. El grado de rotacin de la luz
se llama grado de polarizacin (simplemente pol). El grado de
polarizacin (pol) es proporcional a la concentracin de las sustancias
pticamente activas (como sacarosa) en una muestra de solucin.

polarizada

Esta propiedad se utiliza en la polarimetra.


Los
siguientes
factores

afectan

el

grado

de

polarizacin:

Temperatura de la muestra
Longitud de onda del polarmetro
La longitud del tubo del polarmetro (longitud del tubo de ruta)
La naturaleza de las sustancias no glucsidas en la muestra
Concentracin de sustancias pticamente activas en la muestra
El grado de polarizacin aumenta al aumentar la temperatura. En los laboratorios de azcar, la temperatura, la
longitud de onda, y la longitud de polarmetro se mantienen constantes; adems se usan reactivos que permiten
aclarar la solucin sacarina, precipitando las impurezas. Por lo tanto, el grado de polarizacin se relaciona
directamente
con
la
concentracin
de
sacarosa
aparente,
presente
en
la
muestra.
Un

equipo

polarmetro

sencillo

(tipo

antiguo)

consiste

en

lo

siguiente:

Un polarizador para crear la luz polarizada


Un tubo para mantener la muestra en el camino de la luz polarizada
Un segundo polarizador (llamado analizador), despus de instalado el tubo de muestra, para crear el grado de
polarizacin
Una escala (calibrado 0 a 360 ) para medir los grados de polarizacin.
A diferencia de los modelos ms antiguos, los modernos polarmetros convierten los grados de polarizacin en
valores numricos y son de visualizacin directa, dando el % de sacarosa (PS). Este porcentaje expresa el
contenido en sacarosa aparente de la masa, que tiene el mismo significado que el grado de polarizacin
(simplemente pol), que es el grado de rotacin de la luz polarizada en una solucin de azcar.

En polarimetra, algunas sustancias giran la luz polarizada hacia la derecha, y otras giran la luz hacia la izquierda.
La direccin de rotacin est indicado por un signo ms (+) para una rotacin a la derecha, y un signo menos (-)
para una rotacin a la izquierda. Por ejemplo, sacarosa, glucosa (dextrosa), rafinos, dextrano, rotan la luz
polarizada hacia la derecha y as se llaman azcares dextrgiros. La fructosa (levulosa) gira la luz polarizada hacia
la
izquierda
y
por
lo
tanto
es
llamada
azcar
levgira.

Lo que se muestra a continuacin es la rotacin especfica de una solucin normal y de algunos de sus azcares
componentes, a 20 C y una longitud de onda de 589 nanmetros (nm, m = 1109 nm):
Sacarosa
66,5

Glucosa
52,5

Fructosa
-92,4

Rafinosa 123.2

En los laboratorios de azcar, el contenido de sacarosa se mide mediante dos mtodos:

Mtodo de Inversin
Mtodo polarimtrico

Sin
embargo,
el
mtodo
polarimtrico
se
utiliza
generalmente
porque,
Los resultados medidos por el mtodo polarimtrico y por el mtodo de inversin son muy similares La
determinacin es rpida por el mtodo polarimtrico (unos 3 minutos), y lento por el de inversin (aproximadamente
3 horas) El anlisis de las soluciones impuras de sacarosa por el mtodo polarimtrico requiere la aplicacin de un
reactivo (subacetato de Pb) que aclare la muestra antes de que sea volcada en el tubo de 200 mm, que se ubica en
el polarmetro, para hacer la medicin correspondiente.
Aplicaciones de la Polarimetra
Las aplicaciones que tiene el polarmetro dentro del laboratorio industrial de procesos en los que intervienen
sustancias orgnicas pticamente activas son innumerables. Es muy utilizado en tecnologa alimentaria que se
relaciona con los azcares. El examen
polarimtrico de disoluciones de azcar (azcar de caa o de remolacha, sacarosa) desempea un papel de
importancia extraordinaria en la industria azucarera y, en vista de la importancia
econmica, lleg a ser objeto de exmenes minuciosos, por de pronto a base nacional y, ms tarde, a base
internacional. Tambin tiene mucha utilizacin en laboratorios bioqumicos y farmacolgicos para determinaciones
analticas cuantitativas. Puesto que los medicamentos y tambin aceites etreos son con frecuencia pticamente
activos, se puede aprovechar la determinacin de la rotacin para determinar la concentracin y pureza. En
muchos casos, una rotacin determinada en sustancias pticamente inactivas deja suponer impurificaciones.
Adems debe mencionarse, la utilizacin de la polarizacin aplicada al microscopio como instrumento ptico de
observacin en el campo de la biologa.
Magnitudes de Medicin
El ngulo de rotacin del plano de la luz polarizada depende del tipo de sustancia atravesada por
los rayos del espesor y la temperatura, as como tambin de la longitud de onda de la luz
utilizada.
En el caso de disoluciones, depender adems de la concentracin.
Como los polarmetros que disponemos estn destinados al examen de lquidos y disoluciones, se
sometern solamente estos a consideraciones ms detalladas.
El ngulo de rotacin medido es proporcional a una constante del material (sustancia) que a su
vez depende de la longitud de onda y de la temperatura. Esta constante se denomina rotacin
especfica, y guarda adems relacin con el espesor de capa atravesada por los rayos y, en mrgenes de
concentracin limitados, con la concentracin.
La rotacin especfica tiene las siguientes unidades:

Generalmente se ve expresada esta constante as:


. Esto significa que es la rotacin especfica medida a la longitud de onda para la lnea D del sodio a 20C
de temperatura.
El ngulo medido es:

Donde:
l = espesor de la capa (tubo polarimtrico) en dm
c = concentracin de la solucin pticamente activa, en gramos de soluto por cada 100 ml de
solucin.
100 = factor para expresar en gramos por ciento la solucin y en dm la longitud
f

factor

de

conversin

(en la Tabla II del Apndice se muestran valores de f y de rotacin especfica para distintas sustancias)
Puesto que c = p * , donde p es el contenido porcentual de la disolucin de la sustancia
pticamente activa, y es el peso especfico de la disolucin en g/ml, se tiene:

Para lquidos puros (p = 100%), queda:

El resultado obtenido, ya sea para determinar concentracin o contenido


porcentual, ser tanto ms exacto cuanto ms grande sea la longitud ptica que debe atravesar el
rayo, obtenindose mayor precisin en la medicin del ngulo de rotacin ( ).
El polarmetro automtico P3000 funciona, igualmente, de forma completamente automtica. Este destaca por
una capacidad de manejo especialmente sencilla, de forma que tambin puede ser utilizado por personal sin
conocimientos especializados. Con esto, es apto para usos cercanos a los procesos de produccin, por ejemplo,
durante los controles de calidad. Los resultados pueden presentarse directamente como ngulos de giro en o en
la Escala Internacional del Azcar en Z.

Polarmetro
Muchas sustancias qumicas, especialmente las bioqumicas, son pticamente activas. Giran el plano de
polarizacin de la luz polarizada que las atraviesa. La direccin de giro y el ngulo de giro especfico son
magnitudes caractersticas de una sustancia o una solucin. Su medicin se efecta con polarmetros.
La polarimetra es una tcnica de alto rendimiento para el anlisis de lquidos pticamente activos, como, por
ejemplo, las soluciones azucaradas, el cido lctico o el cido tartrico. La medicin del ngulo de giro de la luz
con polarizacin lineal al atravesar una sustancia
pticamente activa pertenece al repertorio estndar de
las prcticas de laboratorio qumicas, bioqumicas y
farmacuticas. Estas ofrecen informacin valiosa acerca
de la estructura qumica, la quiralidad y la concentracin
de una prueba.
Los polarmetros clsicos funcionan de forma manual. La
claridad de la luz polarizada y girada se valorar a ojo y
el resultado se leer en una escala. El uso de un
polarmetro manual requiere que el operario tenga
experiencia, que est cualificado y exige un cierto
periodo de tiempo. Un polarmetro automtico moderno
acelera estos procesos se dispone de un valor de
medicin ms preciso en tan solo unos pocos segundos.
El funcionamiento digital de este dispositivo descarta los
fallos de medicin originados por el usuario y facilita
resultados reproducibles con exactitud un factor
decisivo para las mediciones durante los controles de
calidad y el seguimiento de procesos. La polarimetra
automtica es compatible con las Buenas Prcticas de
Laboratorio (GLP por sus siglas en ingls) y el US FDS
21 CFR parte 11.

La inversin en un instrumento automatizado se amortiza rpidamente, porque mejora la productividad en el


laboratorio de forma considerable. Hoy en da, en las empresas modernas de las ramas farmacutica, qumica, del
azcar y del procesamiento de alimentos, los polarmetros automticos representan un estado indispensable de la
tcnica.
Polarizacin y polarimetra Principios fsicos
Las ondas electromagnticas, incluyendo la luz, presentan un plano de polarizacin inconfundible que est definido
por el plano de los componentes de campo elctricos. La as llamada luz no polarizada, natural, consiste en la
superposicin de una variedad de ondas individuales de diferentes polarizaciones. Solo a travs de ciertos efectos
fsicos como, por ejemplo, el reflejo sobre una superficie no metlica, se pueden filtrar las ondas de un plano
particular. Algunos insectos son capaces de percibir la luz polarizada, consiguiendo as una mayor capacidad a la
hora de mirar a travs de la superficie del agua. El hombre debe utilizar instrumentos fsicos con el fin de poder
observar los efectos de polarizacin.
Los filtros polarizadores estn compuestos por una lmina especial que solo puede ser atravesada por luz de un
plano de polarizacin y que absorbe al resto. Los fotgrafos utilizan filtros similares para eliminar los reflejos no
deseados.
Los materiales conocidos como pticamente activos son sustancias transparentes que hacen girar el plano de
polarizacin de la luz que les impacta. Esto se debe a la estructura espacial de sus molculas. Algunos materiales
cuentan con la misma composicin qumica, pero sus molculas estn dispuestas espacialmente de forma
simtrica. Estos son los llamados enantimeros, que rotan el plano de polarizacin de la luz en direcciones
opuestas. Algunos ejemplos son el azcar o el conocido cido lctico del yogur, que lleva a cabo una rotacin hacia
la derecha y la izquierda. En la naturaleza, por lo general, solo se da uno de los dos enantimeros. Sin embargo,
durante la sntesis qumica, ambos pueden ocurrir. Los diversos enantimeros de una misma sustancia tienen
efectos farmacolgicos diferentes y por ello deben separarse durante la produccin farmacutica, por ejemplo,
mediante la deteccin HPLC. La pureza de los productos de reaccin puede determinarse mediante polarimetra.
En un polarmetro, la luz no polarizada de una fuente de luz pasa a travs de un polarizador. La luz con
polarizacin lineal que atraviesa el polarizador pasa a travs de la cubeta que contiene la sustancia a examinar. Al
hacer esto, se gira el plano de polarizacin. El ngulo de giro se determina con el analizador, el cual, igualmente,
solo deja pasar luz con polarizacin lineal al ojo del observador. En el polarmetro, el polarizador y el analizador se
configuran de tal forma que la luz no pueda pasar a travs de cubetas vacas. Tras efectuar el llenado con la
sustancia pticamente activa, volver a pasar un poco de luz a travs del analizador. A continuacin, el analizador
se girar de tal manera que vuelva a oscurecerse. Ahora, el ngulo de giro se puede leer en una escala. Dado que
el valor de giro depende de la temperatura de la muestra y de la longitud de onda de la luz utilizada, se indicar la
rotacin ptica para temperaturas definidas. En el laboratorio, esta suele ser de 20 C. Habitualmente, la medicin
se lleva a cabo utilizando la luz de la lnea D del sodio con una longitud de onda de 589 nm.

Descripcin:Consta de una "regla" con una escuadra en un extremo, sobre la cual se desliza otra destinada
a indicar la medida en una escala. Permite apreciar longitudes de 1/10, 1/20 y 1/50 de milmetro utilizando
el nonio. Mediante piezas especiales en la parte superior y en su extremo, permite medir dimensiones
internas y profundidades. Posee dos escalas: la inferior milimtrica y la superior en pulgadas. Mordazas
para medidas externas. Mordazas para medidas internas. Coliza para medida de profundidades. Escala con
divisiones en centmetros y milmetros. Escala con divisiones en pulgadas y fracciones de pulgada. Nonio
para la lectura de las fracciones de milmetros en que est
dividido. Nonio para la lectura de las fracciones de
pulgada en que est dividido. Botn de deslizamiento y
freno.

PARTES DEL POLARIMETRO


Los componentes bsicos del polarmetro son:
Una fuente de radiacin monocromtica
Un prisma que acta de polarizador de la radiacin utilizada
Un tubo para la muestra
Un prisma analizador

Un detector (que puede ser el ojo


o un detector fotoelctrico)

TIPOS DE POLARIMETRO:
POLARIMETRO MANUAL MODELO 404
POLARIMETRO AUTOMATICO DIGITAL MODELO 412
POLARIMETRO AUTOMATICO DIGITAL MODELO 418
POLARIMETRO AUTOMATICO DIGITAL MODELO 419 (SACARIMETRO)
POLARIMETRO AUTOMATICO DIGITAL MODELO 430

APLICACIONES DEL POLARIMETRO


son ampliamente utilizados en las industrias qumicas y farmacuticas para el control de calidad. Existen ms
de 60 variedades de sustancias qumicas listadas, de las cuales se pueden medir con un polarmetro. Entre
estas se incluyen: cido ascrbico, testosterona y cocana.
se aplica las medidas con polarmetros para aditivos alimenticios , esencias y perfumes.
en anlisis de azcares, siendo la forma standard de medicin empleando la unidad Internacional Standard de
escala de azcar
son empleados con fines educacionales para el entendimiento de la capacidad de actividad ptica de
sustancias, luz polarizada y mucho ms.

Las medidas del poder rotatorio ptico de una disolucin se hacen en el polarmetro, que es el instrumento que se
ve sobre estas lneas.
Los polarmetros ms tpicos constan de una lmpara de vapor de sodio de la que se selecciona la lnea D (es
decir, la radiacin de aproximadamente 589 nm). Esta luz se polariza verticalmente mediante un filtro polarizador
fijo.
Una vez polarizada, la radiacin penetra en un tubo que contiene una disolucin de la muestra. Hay tubos de
diversas longitudes: 5, 10, 20 cm; la longitud tiene que conocerse exactamente porque esa variable es el camino
ptico de la radiacin, l, al pasar por la disolucin y est contenida en la formula del poder rotatorio ptico
especfico que vimos en la segunda pate de este artculo. El tubo polarimtrico va alojado en una cmara.
Al final del tubo hay un segundo filtro polarizador (llamado analizador) que se puede rotar. El operador lo va
girando el ngulo preciso, , para situarlo de modo que deje pasar la luz que ha salido del tubo, lo cual detecta con
su ojo aplicado a un ocular. Ese ngulo es el poder rotatorio ptico de la disolucin. Los filtros polarizador y
analizador suelen ser prismas de Nicol.
El siguiente esquema permite entender mejor cmo funciona el polarmetro:

Esta forma de medir el ngulo de rotacin de la luz plano-polarizada tiene un inconveniente: cmos abemos que
hemos girado lo justo para observar la mxima luminosidad? Es muy difcil que el ojo humano distinga la

luminosidad que deja pasar el nicol cuando est rotado


el ngulo correcto de la que deja pasar cuando est
girado, 5 grados ms o 5 grados menos.
Para evitar el problema se ha ideado un analizador en
el que la posicin de mxima luminosidad est
flanqueada de dos posiciones de oscuridad gracias al
uso de dos nicoles en vez de uno, formando ambos un
pequeo ngulo. Con esto se consigue lo siguiente. Si
hemos girado al analizador de modo que est en la
posicin en que veamos mxima luminosidad, al girarlo
un poco ms a la derecha veremos que aparece una
franja oscura, y lo mismo si lo giramos a la izquierda.
Esos lmites nos permiten centrar la zona ms
luminosa.

isomera
tipos de isomera
la isomera consiste en que dos o ms sustancias que responden a la misma frmula molecular presentan
propiedades qumicas y/o fsicas distintas.
los distintos tipos de isomera se clasifican segn el siguiente esquema:

Tipos de isomera
isomera estructural o plana
la isomera estructural o plana se debe a diferencias de estructura y puede explicarse mediante frmulas planas.
a) isomera de cadena
es la que presentan las sustancias cuyas frmulas estructurales difieren nicamente en la disposicin de los
tomos de carbono en el esqueleto carbonado, por ejemplo:
Ismeros con frmula molecular C4H10

n-butano
2-metil-propano (isobutano)
b) isomera de posicin
es la que presentan sustancias cuyas frmulas estructurales difieren nicamente en la situacin de su grupo
funcional sobre el esqueleto carbonado.
veamos algn ejemplo:
Ismeros con frmula molecular C3H8
1-propanol
2-propanol
c) isomera de funcin
es la que presentan sustancias que con la misma frmula molecular presentan distinto grupo funcional, por
ejemplo:
Ismeros con frmula molecular C2H6O
etanol

propanal
estereoisomera: isomera geomtrica

metano-oxi-metano

propanona

la estereoisomera la presentan sustancias que con la misma estructura tienen una diferente distribucin espacial
de sus tomos.
una de las formas de estereoisomera es la isomera geomtrica. la isomera geomtrica desde un punto de vista
mecnico, se debe en general a que no es posible la rotacin libre alrededor del eje del doble enlace. es
caracterstica de sustancias que presentan un doble enlace carbono-carbono:
, as como de ciertos compuestos cclicos.
para que pueda darse en los compuestos con doble enlace, es preciso que los sustituyentes sobre cada uno de los
carbonos implicados en el doble enlace sean distintos. es decir, que ninguno de los carbonos implicados en el
doble enlace tenga los dos sustituyentes iguales.
las distribuciones espaciales posibles para una sustancia que con un doble enlace son:
Forma cis; en ella los sustituyentes iguales de los dos tomos de carbono afectados por el doble enlace se
encuentran situados en una misma regin del espacio con respecto al plano que contiene al doble enlace
carbono-carbono.
Forma trans; en ella los sustituyentes iguales de los dos tomos de carbono afectados por el doble enlace
se encuentran situados en distinta regin del espacio con respecto al plano que contiene al doble enlace
carbono-carbono.

por ejemplo:
Ismeros geomtricos para el compuesto CH3-CH=CH-COOH

Ismero cis (cido isocrotnico)

Ismero trans (cido crotnico)

de ordinario resulta ms fcil transformar la forma cis en la trans que a la inversa, debido a que en general la forma
trans es la ms estable.
configuraciones y conformaciones
como acabamos de ver, al estudiar la isomera geomtrica, hay ocasiones en que una misma estructura molecular
puede adoptar disposiciones espaciales diferentes y estables que resultan ser ismeros espaciales separables.
estas disposiciones espaciales diferentes y permanentes reciben el nombre de configuraciones.
as las formas cis y trans de los ismeros geomtricos son distintas configuraciones de la misma estructura.
la libre rotacin en torno a un enlace simple da lugar a que las molculas puedan adoptar un nmero infinito de
distribuciones espaciales interconvertibles recprocamente sin ruptura de enlaces. estas disposiciones espaciales,
pasajeras, y que se interconvierten con tanta facilidad que no pueden aislarse ismeros espaciales reciben el
nombre genrico de conformaciones.
dos o ms conformaciones diferentes de una misma molcula reciben la denominacin recproca
de rotmeros o confrmeros.
de las infinitas conformaciones posibles por libre rotacin en torno al enlace simple, no todas son igualmente
probables, dependiendo de las interacciones entre los tomos de la misma molcula.
en el etano, que es uno de los casos ms sencillos de considerar, las conformaciones ms notables son
la alternada y la eclipsada. la siguiente figura muestra ambas conformaciones con distintos tipos de
representaciones:
Conformacin alternada

Proyeccin en
caballete
Etano (C2H6)
Conformacin eclipsada

Proyeccin modificada
de Newman

Proyeccin de
enlaces convencionales

Proyeccin en
caballete

Proyeccin modificada
de Newman

Proyeccin de
enlaces convencionales

la conformacin de mayor contenido energtico es la eclipsada debido a que la repulsin entre los tomos de
hidrgeno es mxima, mientras que en la conformacin alternada es mnima.
estereoisomera. isomera ptica
existen sustancias que al ser atravesadas por luz polarizada plana producen un giro del plano de vibracin de la
luz. se dice que estas sustancias presentan actividad ptica.
se llaman sustancias dextrgiras las que al ser atravesadas por una luz polarizada plana giran el plano de
polarizacin hacia la derecha (segn un observador que reciba la luz frontalmente).
se llaman sustancias levgiras las que al ser atravesadas por una luz polarizada plana giran el plano de
polarizacin hacia la izquierda (segn un observador que reciba la luz frontalmente).
la causa de la actividad ptica radica en la asimetra molecular. en qumica orgnica la principal causa de asimetra
molecular es la presencia en la molcula de algn tomo de carbono asimtrico. el tomo de carbono asimtrico
se caracteriza por estar unido a cuatro grupos diferentes. se acostumbra a sealar los carbonos asimtricos con un
asterisco cuando se quiere poner de manifiesto su carcter de carbonos asimtricos:
en el caso de una molcula con un slo tomo de carbono asimtrico son posibles dos configuraciones distintas y
tales que una cualquiera de ellas es la imagen especular de la otra. estas configuraciones son
recprocamente enantiomorfas.

Configuraciones enantiomorfas
(imgenes especulares)
los enantiomorfos son ismeros pticos, pues teniendo la misma frmula molecular slo se diferencian en su
accin sobre la luz polarizada. los enantiomorfos presentan las mismas propiedades qumicas y fsicas (excepto su
accin sobre la luz polarizada). una mezcla equimolecular (igual nmero de molculas) de dos enantiomorfos no
presentar actividad ptica. a esta mezcla se le llama mezcla racmica.