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Que es la Informatica?

Informtica es una palabra de origen francs formada por la contraccin de los


vocablos: INFORMACIN Y AUTOMATICA.
La Real Academia Espaola define Informtica como: El conjunto de
conocimientos cientficos y tcnicas que hacen posible el tratamiento automtico y
racional de la informacin por medio de computadoras. De esta definicin se
desprende que es una Ciencia y una Ingeniera puesto que necesita desarrollar
estudios tericos y experimentales. Tratamiento automtico: Se refiere a que son
las propias mquinas las que realizan las tareas de captura, proceso y
presentacin de la informacin. Tratamiento racional: Se refiere a que todo el
proceso est regulado a travs de una secuencia de instrucciones (programa) que
siguen el razonamiento humano. El objetivo marcado es el tratamiento
automtico de la informacin y el medio utilizado la computadora.
Los precursores del computador digital
Un computador, trmino de origen ingls, o tambin ordenador en su acepcin
francesa, es un sistema de propsito general, es decir, diseado para realizar
diferentes tipos de tareas, y que puede trabajar de forma aislada o en
comunicacin con otros computadores formando redes. El propsito del
computador es el de procesar mediante un programa adecuado los datos de
partida de un problema, proporcionando uno o varios resultados como soluciones
del mismo.
Durante el primer tercio del siglo XX, las contribuciones pioneras a la computacin
se hicieron tanto desde mquinas capaces de procesar seales analgicas como
desde otras que utilizaban seales digitales. Aunque los computadores analgicos
dieron sus frutos en aplicaciones de clculo, fueron los computadores digitales los
que acabaron desplazando a stos ltimos a los que dedicaremos nuestra
atencin ya que son uno de los elementos clave en la constitucin de redes.
En la exposicin del desarrollo de una materia como las redes de computadores
es una obligacin ineludible rendir tributo a los investigadores que con sus ideas y
experimentos consiguieron que el primer computador fuera una realidad, y
tambin a los que siguieron sus pasos y dieron forma a la compleja maquinaria
que es la red de comunicaciones. A la historia de los computadores digitales
contribuy de forma involuntaria un industrial francs, Joseph Marie Jacquard
(1752-1834). Dedicado a la industria textil, concibi la idea de automatizar la
fabricacin de telas y para ello dise unas plantillas metlicas perforadas que
incorpor a los telares con las que consegua un funcionamiento controlado de los

mismos. Posteriormente Ada Lovelace (1815-1852), hija de Lord Byron sugiri el


empleo de las tarjetas perforadas de Jacquard para grabar la informacin de
entrada a las mquinas calculadoras (la mquina de diferencias y la mquina
analtica) inventadas por Charles Babagge (1791-1871). Ya en aquellos modelos
se evidenciaba la existencia de dos elementos complementarios, el equipo o
hardware por una parte y los programas o software por otra, los dos recursos
imprescindibles en el funcionamiento de los computadores.
La mquina de diferencias fue diseada para el clculo de polinomios, y estos
primeros modelos le sirvieron de inspiracin a Babagge para proyectar un nuevo
prototipo de propsito general al que llam mquina analtica. Sus elementos
constitutivos eran bloques especializados. Dispona de mecanismos de lectura
(entrada) y escritura (salida) de la informacin contenida en tarjetas perforadas, el
almacn (la actual unidad de memoria), el control (la actual unidad de control) que
ejecutaba la secuencia de operaciones contenidas en las tarjetas perforadas y el
molino (la unidad aritmtico-lgica). Desgraciadamente ninguna de estas
mquinas lleg a funcionar, por lo que hubo que esperar a 1890 para encontrar la
primera aplicacin con xito de las tarjetas perforadas. En aquel ao Hermann
Hollerith (1860-1929) las utiliz en el procesamiento de datos para la elaboracin
del censo de Estados Unidos reduciendo drsticamente el tiempo necesario para
obtener los resultados.
Las herramientas tericas que finalmente se convertiran en aplicaciones
operativas en la programacin fueron obra del matemtico George Boole (18151864), creador del lgebra que lleva su nombre y que sentara las bases para que
posteriormente Claude Shannon (1916-2001) consiguiera realizar las operaciones
booleanas mediante la combinacin de circuitos electrnicos obteniendo los
resultados de complejas operaciones aritmticas y lgicas.
En 1918 el ingeniero Arthur Scherbius (1878-1929) patent una mquina de
encriptacin llamada Enigma, que acab en manos del ejrcito alemn. En 1938,
inmersos ya en una situacin de preguerra, ingenieros polacos crearon el
computador bautizado con el nombre de Bomba con el que intentaron descifrar el
cdigo de los mensajes generados por la mquina de Scherbius.
Tambin en Alemania el ingeniero Konrad Zuse (1910-1995) present en 1939 un
prototipo de calculador electromecnico programable en binario, el Z1, un artilugio
mecnico que como en el caso de la mquina analtica de Babagge, no lleg a
funcionar. Sin embargo en 1940 present una nueva mquina, el Z2, el primer
computador electromecnico funcional (utilizaba rels) programable en binario. En
Estados Unidos y entre 1937 y 1942 John Vincent Atanasoff (1903-1955) junto con

Clifford Berry haban diseado y construido un computador electrnico digital


conocido por las siglas ABC (Atanasoff-Berry Computer) que procesaba
informacin binaria como el de Zuse. Muchas de sus ideas se aplicaron despus
al ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer). En 1943 se puso en
funcionamiento, en Bletchley Park (Reino Unido), bajo la direccin del matemtico
Alan Turing (1912-1954) otra mquina electrnica de clculo llamada Colossus
con la que se consigui descifrar el cdigo generado por la mquina Enigma en
las comunicaciones secretas de los alemanes durante la segunda guerra mundial.
En 1944 se puso en funcionamiento en la Universidad de Harvard el Mark I, un
calculador automtico de secuencia controlada que trabajaba con nmeros en
notacin decimal. Ideado por Howard H. Aiken (1900-1973) y financiado por IBM,
Mark I era un computador electromecnico que incorporaba capacidad de
programacin, utilizaba rels electromecnicos y el soporte de la informacin tanto
de entrada como de salida eran las cintas perforadas. Aiken recibi la inestimable
ayuda de la programadora Grace Murray Hooper (1906-1992), contraalmirante de
la Marina de los Estados Unidos.
ENIAC fue el primer computador electrnico programable. Diseado y construido
por John William Mauchly (1907-1980) y John Presper Eckert (1919-1995) en
1945. El control de las operaciones estaba parcialmente integrado en el equipo, lo
que se consegua mediante un cableado especfico para cada aplicacin. ENIAC
era una mquina de propsito general utilizada por la Armada de los Estados
Unidos, que entenda instrucciones en lenguaje mquina y trabajaba con nmeros
decimales. Estos investigadores colaboraron con John Louis von Neumann (19031957) en el diseo de otra mquina denominada EDVAC (Electronic Discrete
Variable Automatic Computer) primer equipo con control por programa
almacenado.
El matemtico y fsico von Neumann y sus colaboradores W. Burks y Hermann H.
Goldstine hicieron aportaciones fundamentales al diseo de estas mquinas. En
un artculo titulado Preliminary discusin of the logical design of an electronic
computing instrument publicado en 1946, proponan que el programa se
almacenara en la memoria junto con los datos, de manera que la informacin
almacenada tuviera el mismo formato tanto para las instrucciones como para los
datos, y que fuera el control del programa el que decidiera si una informacin
almacenada es una instruccin o un dato. Otra aportacin es el concepto de
ruptura de secuencia. Una instruccin de ruptura de secuencia es aquella que
origina un salto, bucle o bifurcacin. Con estas ideas se propuso una modificacin
del ENIAC (1946), y el resultado fue el ya citado EDVAC en 1952. Esta era la
primera mquina con este tipo de arquitectura que a diferencia del ENIAC utilizaba

aritmtica binaria, y trabajaba con el programa almacenado en su memoria. Los


primeros computadores comercializables tuvieron como clientes a grandes
empresas y algunos organismos de la administracin durante la segunda mitad de
la dcada de 1940. La dcada de los aos de 1940 se considera el perodo del
nacimiento de los computadores digitales con una filosofa parecida a la de las
mquinas que conocemos hoy. Sin embargo quedaba un largo trecho que recorrer
jalonado por nuevas generaciones de computadores.