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TEORA DEL

CONOCIMIENTO
Y METODOLOGA
DE LAS CIENCIAS

Biblioteca Didctica de Filosofa


vicens-vives'

TEORIA DEL
CONOCIMIENTO
Y METODOLOGA
DE LAS CIENCIAS
Volumen 5
Juan-Carlos Garca-Borrn
Doctor en Filosofa. Catedrtico de Filosofa del I.B.
Montserrat de Barcelona.

Biblioteca Didctica de Filosofa

Sfsdtaniafl vicens vives

Coleccin dirigida por Octavio Fullat y Pedro Fontn

P rim era e d ic i n , 1 9 8 4
D e p sito Legal: B. 3 4 .9 6 9 -1 9 8 4
IS B N : 8 4 -3 1 6 -2 2 2 4 -5
N . de O rd en V .V .: C -779
L ib ro a p ro b a d o p o r el M .E .C . segn O .M . 2 3 -3 -1 9 8 4 (B .O .E . 2 6 -6 -1 9 8 4 )

J.C . G A R C IA B O R R O N
S obre la p a rte lite ra ria

Reservados to d o s los derechos de e d ic i n a fa v o r de E dicione s V icens-V ives, S .A .


P ro h ib id a la re p ro d u c c i n to ta l o parcial p o r c u a lq u ie r m e d io .
IM P R E S O EN E S P A A
P R IN T E D IN S P A IN
E d ita d o p o r E diciones V IC E N S -V IV E S , S .A . A vda. de S a rr li, 13 0. B arcelona 0 8 0 1 7
Im preso p o r O rific a s IN S T A R , S .A . M e ta lu rg ia , s /n , esquina In d u s tria . H o s p lta le t de
L lo b re g a t (B arcelona).

PRESENTACIN DE LA COLECCIN

Existen actualm ente para la enseanza de la Filosofa algunos libros de texto


de indiscutible calidad, tanto en lo referente a los temas abordados como en lo
tocante a los aspectos pedaggicos con que se trata a stos. No obstante, tales
libros agotan casi todo el espacio disponible en la exposicin terica de los
contenidos, marginando efectivam ente los problemas y los ejercicios prcticos,
cosas totalm ente ineludibles desde una perspectiva didctica si pretendem os que
el alum no acabe asimilando plenam ente la temtica desarrollada. En dichos libros
de texto encontram os, a lo sum o, un reducido apartado de ejercicios, por captu
lo, que incluye cuatro o cinco cuestiones y uno o dos textos pertinentes.
Esta Coleccin se propone cubrir la laguna sealada en el campo de la
enseanza de la filosofa en el bachillerato. Con tal fin, se ofrece al profesorado
un material em inentem ente prctico, basado en ejercicios y en textos para co
m entar, que hace posible la asimilacin, por parte de los alum nos, de los temas
tratados tan brillantem ente en algunos m anuales. De esta guisa, los educandos
podrn ms fcilm ente aduearse, activa y crticam ente, de conceptos en oca
siones complicados que acababan sim plem ente memorizando.
La Coleccin no se cie a los estudios de BU P; est pensada tam bin para
la enseanza profesional principalm ente los tres volmenes dedicados a la
moral , para C O U y para los prim eros cursos universitarios e, incluso, para
cuantos quieran ingresar en la Filosofa a travs de cierta prctica, en vez de
hacerlo con pasos exclusivam ente tericos.

La presente Coleccin ofrece dos versiones: una consta de ejercicios prc


ticos y la otra presenta textos filosficos pensados para el com entario. Ambas
modalidades han contado con el tem ario oficial de Filosofa de BUP incluidas
las asignaturas de tica de todos los cursos , aunque sin ceirse exclusivamen
te a l a fin de quedar abiertos, los trabajos, a todo tipo de iniciacin a la
Filosofa.
Con la novedosa introduccin de estos cuadernos de ejercicios y textos,
especializados en las ramas de psicologa, lgica, metodologa del saber cientfi
co, tica, sociologa y m etafsica, ofrecemos al profesorado de todos los niveles
acadmicos una valiosa herram ienta de aprendizaje, que contribuir, sin duda,
a facilitar su ardua labor cotidiana, y al propio tiem po brindam os, a quienes
pretendan introducirse en el discurso filosfico por su cuenta, una manera prc
tica de lograrlo.
Esperam os que esta Biblioteca Didctica de Filosofa resulte til.
Octavio F u l l a t
Pedro F ont n

Indice

In tro d u c c i n ................................................................................................7
I. La filosofa del conocim iento.............................................................. 9
Texto
1. Los grados o distintos planos del saber, segn el
primer anlisis clsico. A ristteles ................................. 10
Texto
2. Planteamientos modernos del tema de los diferentes
niveles de conocimientos. A. A. Cournot . . .
12
Texto
3. Las sensaciones y la ciencia. 8. Russell . .
.
14
II. Epistemologa y m etodologa............................................................ 18
Texto
4. Conocimiento y epistemologa. J. Piaget . . .
19
Texto
5. Lgica, metodologa, epistemologa. J. Piaget .
20
Texto
6. El camino seguro de la ciencia. E. Kant . . .
23
Texto
7. La razn y el progreso de la ciencia. G. Bachelard
25
III. Verdad, falsedad, v e r if ic a c i n ..................................................... 28
Texto
8. La verdad: formas elementales. B. Russell . .
28
Texto
9. Verificacin y experiencia. A. J. Ayer . . . .
31
IV. La validacin de las teoras cientficas y su caducidad. Pro
gresos y crisis en las c ie n c ia s ..................................................... 33
Texto 10. El falsacionismo. A. F. C h a lm e rs ................................. 34
Texto 11. Los programas de investigacin de Popper y de Kuhn.
I. L a k a to s ..........................................................................39
V. Mtodo y m to d o s ..........................................................................42
Texto 12. El mtodo cartesiano. R. Descartes . . . .
42
VI. La d e m o s t r a c i n ..........................................................................46
Texto 13. Sobre la demostracin. Aristteles
. . . .
46
Vil. La d e f i n i c i n ................................................................................ 49
Texto 14. La concepcin clsica. A ristteles ................................. 49
Texto 15. Las definiciones matemticas y. la enseanza.
J. H. P o in c a r .........................................................
Texto 16. La formacin de los conceptos. C. H. Hempel ^ . 53
Texto 17. La definicin ostensiva. 8. Russell ................................. 57

51

VIII.
Texto
Texto
Texto
Texto

Del mtodo m a t e m t ic o ...................................................... 61


18. La intuicin y la lgica en matemtica. J.H.Poincar 61
19. Las geometras no euclidianas. J. H. Polncar . .
64
20. Geometra y experiencia. A. Einstein . . . .
65
21. La autonoma de las matemticas. Nicols Bourb a k i ................................................................................. 67
Texto 22. La fsica matemtica. G. Bachelard
. . . .
69
IX. La metodologa de las ciencias e m p r ic a s ........................... 71
Texto 23. Consideracin general sobre el mtodo de la ciencia.
A. E instein ....................................................................71
A. Teora y experiencia en las ciencias de la naturaleza . .
73
Texto 24. La teora fsica. J. U llm o ................................................ 73
B. Un caso histrico a titulo de ejem p lo ........................................77
Texto 25. La prueba de las hiptesis. C. G. Hempel . .
.
77
C. Una peculiaridad en el estudio de la naturaleza orgnica:
el mtodo de las ciencias de la vida y la idea de finalidad . 80
Texto 26. Del principio para juzgar la idoneidad intrnseca.
E. K a n t ................................................................................ 81
Texto 27. La teora de la evolucin y la idea de fin en biologa.
H. R e ic h e n b a c h ............................................................ 82
D. Metodologa de la psicologa ............................................................ 85
Texto 28. La ciencia de la mente. 8.R ussell ................................... 85
Texto 29. Mtodos de la psicologa. A. R.Luria . . . .
88
E. La peculiaridad metodolgica de las ciencias histricas .
93
Texto 30. La distincin esencial de la historia y de la ciencia.
A. A. C o u r n o t ................................................................. 93
Texto 31. La ciencia natural y las ciencias histricas.
H. Rickert ...............................................................................94

INTRODUCCION

El miscelneo curso de Filosfa de BUP viene representando un desafo conti


nuo, un constante problema para quien intenta seriamente aprovecharlo. En
su desarrollo, profesores y alumnos se sienten igualmente incmodos y, mutatis
mutandis, coinciden en sus juicios sobre la inadecuacin entre las pretensiones
que supone y los resultados que al final se obtienen. La am plitud, diversidad
y mal disim ulado asistem atism o del cuestionario oficial dificultan gravemente
a los textos de la asignatura el aunar las exigencias de precisin, claridad,
matiz, hondura, libertad, anchura de m iras... que los mejores de ellos se
proponen, algunos con relativo xito. El intento de ayudarles, al menos en
aspectos aislados, mediante textos com plem entarios, no es ms fcil; sin em
bargo, parece indudablem ente conveniente el recurso a los mismos, con todas
las limitaciones que tambin ellos han de sufrir.
P or lo dems, es bien sabido que un texto didctico nada puede lograr
sin la dedicacin y el talento del profesor encargado del trato directo y diario
con los alum nos, nico en conocer la medida y modo en que se debe servir
de aqul.
El recopilador del material auxiliar aqu ofrecido es partidario de la
flexibilidad en su uso. Cree que el concreto profesor de cada concreto grupo
de alum nos, conocedor del mismo y de sus posibilidades, es quien debe deci
dir para dicho grupo (o hasta para un subgrupo dentro de ste) si conviene o
no am pliar, y cunto, tal o cual apartado del programa; y cree que esa flexibi
lidad, siempre beneficiosa, es aun ms necesaria en el caso de la filosofa del
conocimiento, pues el inters por sus temas, a diferencia de lo que suele ocu
rrir, por ejem plo, en psicologa, vara enorm em ente de un grupo a o tro, de
un alumno a otro. Con ese criterio he procurado ofrecer textos muy diversos,
no slo en form a y estilo sino tam bin en el tiem po (desde A ristteles a es
trictos contem porneos, como Ayer o Chalm ers) y en la doctrina (de Descartes
o Rickert hasta Hem pel o Luria), con predom inio de los ya incuestionable
mente clsicos, no slo histricos como Descartes o K ant, sino recientes, como
Poincar, Einstein, Russell, Piaget.

Los he agrupado adems en marcos nada rgidos, por simple afinidad te


mtica y sin forzar continuidades de cauce, lo cual parece ms recomendable
en esta parte del curso cuya presencia a lo largo del programa (un si es no
es ubicua y proteica) es menos precisa y ms asistemtica que otras partes
del mismo, como la tica o la Lgica form al.
Lo que con eso se ha buscado es que, aun tenindolos ordenados de modo
que perm ita una lectura continua, el profesor pueda tambin sin reserva algu
na utilizar uno u o tro en el m om ento en que ms pueda convenirle, prescindir
del que le parezca menos adecuado y hacer en cada caso la seleccin ms idnea
para su propsito; tal texto como ilustracin histrica u ocasin de toma de
contacto con un planteam iento clsico; tal o tro texto para ordenar ideas en el
tratam iento actual de un determ inado tema o para profundizar en el mismo.
P or lo que hace a los ejercicios, y aunque a estas alturas ya resulta obvio,
aadamos que sim plem ente se ofrecen para eventual comodidad del profesor,
sin la pretensin de que ni todos ellos ni slo ellos sean propuestos al alumno.

I.

La filosofa del conocimiento

En el curso de la historia, sucesiva e incluso sim ultneam ente, se han dado


distintas concepciones de la filosofa. Para introducir nuestro tema no es preciso
com prom eterse con ninguna de ellas, pues, en cuestiones generales, hay un sufi
ciente margen de acuerdo inicial.
Todos los grandes filsofos se han cuestionado el cmo de la realidad en
que vivimos, a la vez que el sentido de nuestra vida, su para qu: la teora y
la praxis; y no es filsofo quien se desinteresa de uno u otro orden de cuestiones.
Q u podemos saber, y cmo? Q u hemos de hacer, qu tenemos que hacer,
o debemos hacer?
P ero, atenindonos al prim er dom inio, el terico, caracteriza igualmente
a la filosofa el no satisfacerse con el conocimiento de un sector de la realidad,
con el saber especial de una particular ciencia. Le interesan todas las ciencias,
toda la ciencia, sin exclusivismos, y por eso, m ientras pudo, las abarc todas.
Hoy, cuando la multiplicacin de los saberes parciales, su crecimiento continuo
y a ritm o siem pre acelerado, han hecho imposible la pretensin de saberlo
todo, contina siendo una exigencia filosfica el saber de todo, sentir la
curiosidad y la necesidad de conocer los resultados ms significativos de la
investigacin en las distintas ramas del saber, y profundizar al menos en alguna
de ellas, para conocer desde dentro lo que es realm ente la ciencia, sin lo cual
la filosofa se quedara en m ero hablar por no callar.
La totalizacin del saber a que la filosofa aspira no tiene slo un sentido
enciclopdico, sino tam bin, y sobre todo, el de ordenacin, sistematizacin y
fundamentacin. A los problem as de fundam entacin suelen llegar, mediante
la profundizacin en el estudio de una ciencia determ inada o en los mom entos
de los grandes cambios de orientacin de stas, sus propios cultivadores, cuando
se ven obligados a hacerse preguntas bsicas. As se han form ado la filosofa
de la m atem tica, de la fsica, de la historia, etc. P ero tam bin surgen preguntas
bsicas del estudio de cuestiones de lm ites entre ciencias, o de supuestos
comunes o solidarios a varias ciencias, tal vez a todas; y por eso se habla tam
bin legtim am ente de filosofa del conocim iento o de la ciencia (en
general).
En ese aspecto, ya en A ristteles (que, en las condiciones de su tiem po,
ejerci ejem plarm ente la doble funcin de filsofo y hom bre de ciencia), apa
rece la cuestin de los grados del saber. Y desde l la filosofa (y los hombres
de ciencia que han llegado a hacer, desde sus campos, filosofa de la ciencia) viene
insistiendo en los temas de la posible clasificacin, diferenciacin y jerarqua

de los modos de conocer, el del papel y el lugar de la ciencia en el conjunto de


los saberes hum anos, y, ms tarde, el de la posibilidad de clasificar y jerarqui
zar las ciencias dentro del campo mismo del saber cientfico.
El prim er bloque de nuestra seleccin de textos se refiere al prim er orden
de cuestiones de filosofa de la ciencia.

ARISTTELES
Aristteles (384-322 a. J.C.), uno de los grandes maestros de la histo
ria del pensamiento, el primer naturalista en la tradicin occidental,
fundador de la Lgica, puede ser considerado como el primer tratadista
que sistematiz la problemtica bsica de la Filosofa y el primero en
analizar muchos problemas fundamentales; en particular, el del saber,
sus grados y modalidades. La Metafsica es un libro ordenado siglos
despus de su muerte con materiales conservados en la biblioteca de
su escuela, el Liceo, que incluan esquemas y borradores de sus lec
ciones y apuntes de sus discpulos, sobre lecciones dedicadas a temas
que de algn modo trascendan los fsicos. De ah que su compilador.
Andrnico de Rodas, no los incluyese en los libros de Fsica, sino
en otros, que seguan a continuacin en el catlogo de sus obras, por
lo que fueron llamados los metafsicos, los de despus de los f
sicos.

Texto 1
LOS GRADOS O DISTINTOS PLANOS DEL SABER
Todos los hombres tienen por naturaleza el deseo de saber. El placer que nos
causan las sensaciones de nuestros sentidos es una prueba de esta verdad. Nos
agradan por s mismas, independientemente de su utilidad, sobre todo las de la
vista (...) y la razn es que sta, mejor que los dems sentidos, nos da a conocer
los objetos y nos descubre entre ellos gran nmero de diferencias.
Los animales reciben de la naturaleza la facultad de conocer por los sentidos.
Pero este conocimiento en unos no produce la memoria, mientras que en otros s la
produce, y estos ltimos son ms capaces de aprender que los que no tienen la
facultad de recordar (...)
Mientras que los dems animales viven reducidos a las percepciones sensibles
o a los recuerdos, y apenas se elevan a la experiencia, el gnero humano tiene ade
ms, para conducirse, la tchne y el razonamiento. En los hombres, la experiencia
proviene de la memoria, pues la experiencia est constituida por muchos recuerdos

10

de una misma cosa. Pero la experiencia parece casi asimilarse a la ciencia y la


tchne, y por aqulla progresan stas. La experiencia es la que ha creado la lchne,
como bien dice Polo de Akragas, mientras que la inexperiencia marcha a la ventura.
La tcbne comienza cuando de un gran nmero de nociones suministradas por la
experiencia se forma una sola concepcin general que se aplica a todos los casos
semejantes. Saber que tal remedio ha curado a Callias atacado de tal enfermedad,
que ha producido el mismo efecto en Scrates y en muchos otros tomados individual
mente constituye la experiencia; pero saber que tal remedio ha curado toda clase
de enfermos atacados de cierta enfermedad, los flemticos, por ejemplo, es tchne.
En la prctica, la experiencia no parece diferir de la tchne, y se observa que hasta
los que slo tienen experiencia consiguen mejor su objeto que los que poseen la
teora sin la experiencia. Pues la experiencia es el conocimiento de las cosas par
ticulares y la tchne es el de lo general; pero todos los actos, todos los hechos se
dan en lo particular, porque no es al hombre al que cura el mdico, a no ser
accidentalmente, y s a Callias o a Scrates, o a cualquier otro del que se predique
el ser hombre. Luego, si alguno posee la teora sin la experiencia y, conociendo lo
general, ignora lo particular en l contenido, errar muchas veces en el tratamiento
de la enfermedad (...) Por otra parte, el conocimiento y la sabidura, segn la opi
nin comn, son ms bien patrimonio de la tchne que de la experiencia, y los
hombres que tienen tchne pasan por ser ms sabios que los que slo tienen expe
riencia. El motivo de esto es que los unos conocen la causa y los otros la ignoran.
En efecto, mientras que los hombres de experiencia saben bien que se da tal
cosa, pero no saben por qu, los hombres con tchne saben el porqu y la causa.
Y por eso es justo que los directores de obras, cualquiera que sea el trabajo de que
se trate, sean ms respetados que los simples operarios: tienen ms conocimiento y
son ms sabios porque saben las causas de aquello que se hace, mientras que los
operarios se parecen a esos seres inanimados que obran sin conciencia de su
accin (...) La superioridad de los jefes sobre los operarios no se debe a su habili
dad prctica, sino al hecho de poseer la teora y conocer las causas. Adese a esto
que el carcter principal de la ciencia consiste en poder ser transmitida por la
enseanza y por eso, segn la opinin comn, la tchne est ms prxima a la
ciencia que la experiencia, pues los hombres con tchne pueden ensear, y los de
mera experiencia no pueden. Por otra parte, ninguna de las acciones sensibles
constituye a nuestros ojos el verdadero saber, pues aunque sea el fundamento de las
cosas particulares no nos ensean el porqu. Por ejemplo, nos hacen ver que el
fuego calienta, pero slo eso.
No sin razn el primero que invent una tchne por encima de las nociones
vulgares de los sentidos fue admirado por los hombres, no slo a causa de la
utilidad de sus descubrimientos, sino porque saba ms que los dems (...) El hom
bre de experiencia parece ser ms sabio que el que slo tiene conocimientos sen
sibles, cualesquiera que sean: el hombre con tchne lo es ms que el hombre con
experiencia, como el operario es sobrepujado por el director del trabajo y como la
especulacin es superior a la prctica.
A ristteles : Metafsica, lib. A, I.

11

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

O rdena en un esquema los distintos grados del saber a que A ristteles


se refiere en el anterior fragm ento, desde la sensacin hasta la ciencia,
y rene, siempre segn el texto, las caractersticas de cada uno.

2.

N o hem os traducido tchne, que unas veces se traduce por arte y otras
por tcnica, porque entendem os que el concepto aristotlico no se co
rresponde con los sentidos modernos de dichas palabras. Q u diferencias
ves t entre lo que entiendes por arte y tcnica y la descripcin que
A ristteles hace de la tchne ?

3.

Consulta en algn diccionario filosfico cualquier trm ino del texto cuyo
sentido no te sea claro. E ste es un ejercicio que debes hacer en cualquiera
de los textos que se ofrecen en esta coleccin, por lo que consideraremos
innecesario form ularlo explcitam ente a partir de ahora.

A. A. COURNOT
A. A. Cournot (1801-1877) fue profesor en la Facultad de Ciencias de
Lyon y rector de la Academia de Dijon. Las ms importantes conclusio
nes de sus trabajos fueron que el azar es un factor positivo en la suma
total de la realidad, que la contingencia no puede ser olvidada en
provecho de la necesidad del orden legal y que no es posible probar
la total continuidad de la evolucin. En esta obra, as como en El en
cadenamiento de las ideas fundamentales en la ciencia y en la histo
ria (1881) elabora el punto de vista de que el hombre puede aproxi
marse a la verdad sin llegar a su conquista definitiva.

Texto 2
PLANTEAMIENTOS MODERNOS DEL TEMA
DE LOS DIFERENTES NIVELES DE CONOCIMIENTOS
Las sensaciones y la ciencia
Aun aprobando a Locke el haber explicado mejor que sus predecesores las fun
ciones del entendimiento humano por medio de las sensaciones que nos llegan, de la

12

atencin y de las reflexiones que en nosotros provocan, Condillac quiere ir ms


lejos; y el descubrimiento capital por el que se glorifica es el de que la atencin,
la comparacin, la reflexin, el juicio, el razonamiento siguen siendo simplemente
la sensacin diversamente modificada o transformada. El descubrimiento, en efecto,
sera valioso, incluso si se entendiese en el sentido, nico razonable, de que en esas
transformaciones sucesivas la Naturaleza sera la maga cuyos procedimientos desco
nocemos. Me explico: los botnicos modernos han mostrado muy bien que el pe
ciolo, las escamas, los spalos y los ptalos, el nectario, la antera, el pistilo, el
carpelo, no son otra cosa que la hoja diversamente modificada y transformada. Hay
ah una conquista de la ciencia, muy digna de curiosidad, aunque la causa activa
de todas esas transformaciones contine oculta, y aunque siga siendo preciso, tanto
en botnica como en jardinera, no confundir un pistilo con una antera, ni nin
guno de los dos rganos con una hoja propiamente dicha. Es posible, es hasta pro
bable que la Naturaleza tenga secretos semejantes para pasar, por grados insensibles,
de una sensacin de sabor a una de olor, de la sensacin del feto a la del adulto, de
la sensacin del molusco a la sensacin tal como la experimenta el animal superior
y el hombre mismo, mientras las facultades de otro orden continan sin despertar;
de modo que tengamos derecho a considerar todos esos fenmenos como fenmenos
congneres, o, si se quiere, como el mismo fenmeno modificado y transformado.
Pero Condillac no ve esas cosas con ojos de naturalista; las ve ms bien como el
matemtico para quien una frmula algebraica concisa y sincopada es radicalmente
idntica a la misma frmula desarrollada, de modo que una y otra difieren nica
mente en la expresin. No ve que no es posible pasar de una sensacin a un conoci
miento como se pasa de una sensacin a otra sensacin o de un conocimiento a otro
conocimiento. Kant ha mostrado bien esa diferencia, pero en algunas mentes har
ms impresin otro tipo de pruebas. Pongamos a discusin nuestros conocimientos
ms netos, ms desarrollados y mejor definidos, nuestros conocimientos cientficos,
y suprimamos lo que, en tal orden de conocimientos, depende esencialmente de tal
orden de sensaciones, de manera que la abolicin de un orden de sensaciones llevase
consigo forzosamente la abolicin de un orden correspondiente de conocimientos;
nos sorprender comprobar lo mucho que podra ser abolido en materia de sensa
cin sin alteracin pecesaria del sistema de nuestros conocimientos, no slo en las
ciencias calificadas de abstractas, sino en mecnica, en astronoma, en fsica, en
qumica, etc. En otro lagar hemos probado que aunque el hombre fuera insensible
al calor y al fro, los fsicos habran podido construir los ms delicados termmetros
y avanzar tanto como lo han hecho en la teora del calor; lo mismo que han logrado
construir la teora del magnetismo sin que ninguna sensacin especial nos advierta
de los cambios de estado de la barra de acero segn que est imantada o que haya
dejado de estarlo. Las sensaciones de sabores, colores, olores, son para el qumico
reactivos frecuentemente cmodos, nunca indispensables, que finalmente no entran
para nada en las teoras del qumico, en el conocimiento que ste tiene y en las
ideas que se forma sobre la constitucin qumica de los cuerpos. Lo que menos
sabe, lo que nunca sabr, lo que est fuera de toda ciencia posible es precisamente
la relacin que hay entre la constitucin qumica de los cuerpos, objeto de nuestro
conocimiento, y la propiedad que tiene de causarnos tales sensaciones de calor, de
sabor, de olor, de color. No slo las sensaciones de calor, de sabor, de olor, de so

13

nido, sino una multitud de sensaciones tctiles y visuales podran ser enteramente
abolidas sin que ninguna de nuestras teoras fsicas, ni siquiera la acstica o la
ptica, resultaran cambiadas; sin que hubiese siquiera obstculos insuperables a los
brillantes descubrimientos debidos en estos ltimos tiempos a la comparacin de
los espectros luminosos y sus rayas oscuras o diversamente coloreadas. Porque, para
el fsico, los sonidos seguiran caracterizndose por la duracin y la amplitud de las
vibraciones, y los rayos luminosos por sus ndices de refraccin. Saunderson no
disfrutaba como nosotros de los beneficios de la visin, pero saba ptica como
e! que ms en su tiempo; y le habra bastado tener una retina sensible a la luz,
aunque incapaz de discernir los colores, para poder inventar por s mismo la ptica
de Newton. (...) Nuestras sensaciones y nuestras ideas no son, pues, dos cosas con
gneres, ni menos an la misma cosa transformada; son dos sistemas radicalmente
distintos que se tocan o influyen por algunos puntos solamente.
A. A. Cournot : Considraliotts sur la marche des
vnements dans les temps modernes, IV, III.

BERTRAND RUSSELL
Bertand Russell (1872-1970) ha tenido una de las vidas ms largas y
fecundas de nuestro tiempo. Su Principia Mathematica (1910-1913) es
uno de los grandes clsicos de la Lgica, en el que culminan la teora
de la fundamentacin de la matemtica y los estudios lgicos del si
glo IX y se basan en buena parte la matemtica y la lgica moderna;
pero su constante preocupacin, tanto por la teora como por la praxis
de nuestro tiempo, produjo en ambos campos escritos y acciones no
menos constantes, hasta su muerte. Premio Nobel de Literatura en 1950,
en 1961 fue condenado por sus enrgicas protestas contra las pruebas
nucleares, y fund el Tribunal Russell, que en 1967 conden a Estados
Unidos por genocidio en Vietnam. Human Knowledge es una entre las
varias valiosas colecciones de estudios suyos sobre temas de conoci
miento. Est traducida al castellano: El conocimiento humano, Ed. Taurus, Madrid, 1959.

Texto 3
LAS SENSACIONES Y LA CIENCIA
El conocimiento cientfico aspira a ser completamente impersonal y procura es
tablecer lo que ha sido descubierto por la inteligencia colectiva de la humanidad.
Considerar aqu (...) qu elementos de conocimiento individual han de ser sacri
ficados para lograr la medida de xito que es posible.

14

La comunidad sabe a la vez ms y menos que el individuo; conoce en su


capacidad colectiva todo el contenido de la enciclopedia y todos los artculos de las
actas de las academias cientficas, pero no sabe las cosas clidas e ntimas que
constituyen el color y la contextura de una vida individual. Cuando alguien dice:
no puedo nunca comunicar el horror que sent al ver Bchenwald, o ninguna
palabra puede expresar mi alegra al ver el mar de nuevo tras aos en un campo
de prisioneros est diciendo algo que es estricta y precisamente verdad; posee, me
diante su experiencia, conocimiento no posedo por otros cuya experiencia ha sido
diferente, y no completamente capaz de expresin verbal. Si se trata de un gran
artista literario, puede crear en lectores sensibles un estado de mente no del todo
distinto del suyo propio, pero, si intenta mtodos cientficos, la corriente de su
experiencia se perder y disipar en un polvoriento desierto.
El lenguaje, nuestro nico medio de comunicar conocimiento cientfico, es
esencialmente social (...) Su finalidad capital es la comunicacin, y para servirla ha
de ser pblico, no un dialecto privado inventado por el que habla. De ah se sigue
que lo que es ms personal en la experiencia de cada individuo tiende a evaporarse
durante el proceso de transcripcin al lenguaje. Y, lo que es ms, (...) diferencias
que no afectan a la verdad o falsedad de una asercin suelen ser de pequea impor
tancia en la prctica y (...) no tenidas en cuenta, con la consecuencia de que todos
nosotros creemos que nuestro mundo privado es mucho ms semejante al mundo
pblico de lo que realmente es (...)
Es verdad que la educacin procura despersonalizar el lenguaje, y con una
cierta medida de xito. Lluvia deja de ser el fenmeno familiar y pasa a ser
gotas de agua que caen de las nubes hacia la tierra, y agua ya no es lo que le
moja a uno, sino H zO (...) Y as, segn progresa la educacin, el mundo de las pa
labras se va separando cada vez ms del de los sentidos. Se adquiere el arte de usar
las palabras correctamente como se puede adquirir el arte de tocar el violn, hasta
que manipulamos frases tan bien que apenas necesitamos recordar que las palabras
tienen significaciones. Entonces uno adquiere por completo un carcter pblico y
hasta nuestros ms ntimos pensamientos se hacen aptos para la enciclopedia. Pero
entonces uno ya no puede esperar ser un poeta, y, si da la casualidad de que uno
est enamorado, encontrar que su lenguaje despersonalizado no tendr mucho xito
para causar las emociones deseadas. As hemos sacrificado la expresin a la comu
nicacin, y lo que se puede comunicar resulta abstracto y seco.
Es un hecho importante que, cuanto ms nos acercamos a la completa abstrac
cin de la lgica, menor es la inevitable diferencia entre personas distintas en
cuanto al significado correspondiente a la palabra. No veo razn alguna para que
exista en absoluto diferencia entre dos personas convenientemente educadas en
cuanto a la idea que suscite en ellas la palabra 3481. Los trminos o y no
pueden tener exactamente el mismo sentido para dos lgicos diferentes. La ma
temtica pura, en su integridad, trabaja con conceptos capaces de ser completamente
pblicos e impersonales. La razn es que no sacan nada de los sentidos, los
cuales son la fuente de lo personal.
(...) Al construir la fsica subrayamos el aspecto espacio-temporal de nuestras

15

percepciones, que es el aspecto ms abstracto y ms afn a la lgica y a las mate


mticas. Lo hemos hecho as en busca de lo pblico, para comunicar lo que es comu
nicable y cubrir el resto con una negra capa de olvido. Pero el espacio y el tiempo,
segn los conocen los seres humanos, no son en realidad tan impersonales como la
ciencia pretende. Los telogos conciben a Dios viendo juntamente el espacio y el
tiempo desde fuera y con una uniforme seguridad sobre su totalidad; la ciencia
procura imitar esa visin con algn xito aparente, pero es un xito en parte iluso
rio. Los seres humanos difieren del Dios de los telogos en que su espacio y su
tiempo tienen un aqu y un ahora. Lo que es aqu y ahora es vivido; lo remoto
tiene una oscuridad que crece gradualmente. Todo nuestro conocimiento irradia de
un centro espacio-temporal que es la pequea regin que ocupamos en este mo
mento. Aqu en un trmino vago (...); en el estudio de la Va Lctea, aqu es
el sistema solar; en el estudio del sistema solar, aqu es la Tierra; en la geografa,
es la ciudad en que vivimos; en los estudios fisiolgicos de la sensacin, es el cere
bro (...) Los aqu ms amplios contienen otros menores como partes (...) Seme
jantes consideraciones son aplicables a ahora.
La ciencia pretende la eliminacin de aqu y ahora. Cuando algn aconte
cimiento ocurre sobre la superficie de la Tierra, damos su posicin en la multiplici
dad espacio-temporal sealando latitud, longitud y fecha. Hemos desarrollado una
tcnica que asegura que todo observador cuidadoso dotado de instrumental preciso
llegar al mismo clculo de longitud, latitud y fecha; en consecuencia, nada personal
queda en esos clculos (...).
El mundo ordinario en que creemos vivir es una construccin en parte cien
tfica y en parte precientfica. Percibimos las mesas como circulares o rectangulares,
pero cuando un pintor intenta reproducir su apariencia ha de pintar elipses o cua
drilteros no rectangulares. Vemos a una persona aproximadamente del mismo tamao
tanto si se halla a medio metro de nosotros como si est a cuatro (...) hay un
largo viaje desde el nio que dibuja dos ojos en un perfil hasta el fsico que habla
de electrones y protones, pero a lo largo de ese viaje hay una afinidad constante:
eliminar la subjetividad de la sensacin y sustituirla por una especie de conoci
miento que pueda ser el mismo para todos los que lo perciban. Gradualmente va
aumentando la diferencia entre lo que sentimos y lo que creemos objetivo. El perfil
con dos ojos dibujados por el nio es an muy semejante a lo que ve, pero los
electrones y protones tienen slo un remoto parecido de estructura lgica. No obs
tante, electrones y protones tienen el mrito de que pueden ser lo que realmente
existe donde no hay rganos de los sentidos, mientras que nuestros datos visuales
inmediatos, debido a su subjetivismo, casi seguro que no son lo que ocurre en los
objetos que se dice que vemos.
Los electrones y protones (...) no dependen para existir del hecho de ser perci
bidos; por el contrario, hay todas las razones para creer que han existido durante
incontables milenios antes de que hubiera en el universo quien pudiera percibir.
Pero aunque la percepcin no es requerida para que ellos existan, es requerida para
darnos una razn de creer que existen. Hace cientos de miles de aos una vasta y
remota regin emiti nmeros increbles de fotones que emigraron a travs del

16

universo en todas direcciones. Finalmente, poqusimos de entre ellos alcanzan una


placa fotogrfica en la cual causan cambios qumicos que originan que partes de
la placa aparezcan negras en lugar de blancas cuando la examina un astrnomo. Ese
magro efecto sobre un mnimo pero muy educado organismo es nuestra nica razn
para creer en la existencia de una nebulosa comparable en tamao a la Va Lctea.
El orden del conocimiento es inverso al orden causal. En el orden del conocimiento,
lo que viene primero es la breve experiencia subjetiva del astrnomo mirando la
placa, y lo que viene lo ltimo es la nebulosa, vasta, remota, perteneciente al pasado
distante.
Considerando las razones para creer en cualquier asercin emprica, no podemos
escapar de la percepcin, con todas sus limitaciones personales. Hasta qu punto la
informacin que obtenemos de esta turbia fuente puede ser purificada en el filtro
del mtodo cientfico (...) es una cuestin difcil. Pero hay algo obvio desde el prin
cipio: slo en cuanto el dato inicial de la percepcin es digno de crdito puede
existir una razn para aceptar el vasto edificio de inferencia que se basa sobre aqul.
B. Russell: Human Knowledge, parte 1.*, cap. 1.

EJERCICIOS_________________________________________________
Como se ha visto, los textos precedentes corresponden a enfoques muy distin
tos de la cuestin de los tipos de conocimiefito. No obstante, hay en ellos, ade
ms de diferencias, semejanzas y puntos comunes que el alumno debe descubrir
en su anlisis. Procura:
1.

Com parar los textos m odernos con el de A ristteles, para ver lo que
aaden a aqul, o lo que haba en aqul y no en stos.

2.

H acer una lista d e elem entos caractersticos del conocimiento cientfico


con ayuda de los 3 textos, a diferencia de otros grados o modos de co
nocim iento.

3.

M ostrar la dependencia en que el conocim iento cientfico est con respecto


a otros modos de conocimiento.

4.

C om parar en especial la valoracin que se hace de la sensacin en los tex


tos de C ournot y Russell. E n algn punto parece decir C ournot que la
sensacin no es indispensable para la ciencia, lo que sera incompatible
con la conclusin del texto de Russell. H asta qu punto es as? Y no hay
alguna coincidencia en tre los dos textos a propsito de las diferencias entre
los inform es sensibles y el conocim iento cientfico?

17

II.

Epistemologa y metodologa

Ya hemos dicho que el propio A ristteles adems de iniciar el tem a de los gra
dos del saber fund los estudios que hoy llamamos de Lgica. Con ellos tra
taba de facilitar la totalizacin del campo del conocimiento caracterstica del
filsofo, pues la Lgica considera una de las condiciones generales de todo
conocimiento, de todo pensamiento racional-, su coherencia o consecuencia, el
acuerdo consigo mismo, sin el cual no hay ciencia posible. De la Lgica no
vamos a ocuparnos aqu, porque hoy constituye un campo cientfico propio,
bien delim itado, al que se dedica o tro cuaderno distinto de ste.
P ero si la coherencia formal del pensam iento es condicin necesaria y
universal del saber cientfico, constituye slo un aspecto parcial e insuficiente.
No basta para garantizar la verdad de nuestro pensam iento sobre lo real. La
Lgica nos perm ite afirmar con certeza que si todo S es P y x es un S, enton
ces x es P , pero no nos dice cmo podemos saber que todo S es P y que x es
un S. La lgica ha de com pletarse as con o tra investigacin filosfica, la epis
temologa, cuya prim era pregunta ser la de si es posible un conocimiento
cierto (no una mera o p in iln o parecer). Supuesto que esa prim era pre
gunta no tenga una respuesta radicalm ente negativa (1), la epistemologa
pregunta luego por el origen, el valor, los lm ites, las garantas del conoci
m iento; cundo, en qu condiciones, hasta qu punto es posible el conoci
m iento?; lo es igualm ente para cualquier clase de objetos, o para unos s y
para otros no?; y para conseguir el saber, en la medida en que sea posible,
qu procedim ientos debem os o podemos utilizar? E ste ltim o tipo de cues
tiones, que son sobre todo de orden tcnico, es el que ms propiam ente co
rresponde a la metodologa.
Abren nuestro segundo bloque dos textos en que uno de los maestros
contem porneos en estas m aterias realiza una delim itacin de las mismas.
Sigue una de las pginas ms conocidas de la filosofa, escrita por Kant cuando
se consolida la ciencia m oderna con el triunfo de la fsica de N ew ton, y con
dicionado por sta; y, por ltim o, otros tres textos de filsofos contem porneos
y ya clsicos sobre la razn, el progreso de la ciencia y las ideas de verdad y
falsedad.

(1) No puede tenerla. El escepticismo absoluto es vitalmente impracticable (si de veras


estuviramos inseguros de todo, si no estuvisemos al menos ms seguros de algo que de
su contrario, nada haramos) y tericamente contradictorio: si no es ms' cierto la certeza
es imposible que la certeza es posible, por qu afirmar lo primero ms bien que lo
segundo?

18

JEAN PIAGET
Jean Piaget (1896-1980), psiclogo y epistemlogo contemporneo, es
hasta hoy la primera figura en el campo de la psicologa gentica, en la
que son conquistas bien establecidas sus estudios sobre el desarrollo
de la inteligencia en el nio y en el adolescente. Como una prolonga
cin de sus trabajos en ese campo [La psychologie de l'intelligence,
Six tudes de Psychologie, etc.), ha llevado su investigacin a los do
minios ms amplios de la filosofa del conocimiento. En esta ha de
jado numerosos trabajos en lo que l mismo ha bautizado como epis
temologa gentica.

Texto 4
PSICOLOGIA Y EPISTEMOLOGIA
En un principio, las teoras clsicas del conocimiento se hicieron la siguiente
pregunta: cmo es posible el conocimiento? Pregunta que se fue diferenciando
en una pluralidad de problemas relativos a la naturaleza y condiciones previas del
conocimiento lgico-matemtico, del conocimiento experimental de tipo fsico, etc.
Pese a dicha diferenciacin, las distintas epistemologas tradicionales comparten el
postulado de que el conocimiento es un hecho y no un proceso (...) Resultado de lo
anterior es el planteamiento absoluto de problemas tales como qu es el conoci
miento? o cmo son posibles los distintos tipos de conocimiento?. Las razo
nes de esa actitud (...) no hay que buscarlas slo en las doctrinas particulares de
los grandes filsofos (...), hay que tener en cuenta, adems, que durante mucho
tiempo el pensamiento cientfico crey haber conquistado un conjunto de verdades
definitivas, aunque incompletas, lo cual permita preguntarse de una vez para siem
pre en qu consiste el conocimiento: los matemticos, aun cuando hayan cambiado
de opinin sobre la naturaleza de los entes matemticos, siguieron siendo, hasta
hace no mucho tiempo, impermeables a las ideas de revisin y reorganizacin refle
xiva; la lgica fue considerada durante siglos como algo acabado y hubo que esperar
a los teoremas de Gdel para obligarla a reexaminar los lmites de sus poderes;
desde las conquistas newtonianas y hasta principios del presente siglo, la fsica crey
en el carcter absoluto de un importante nmero de sus principios; incluso ciencias
tan recientes como la sociologa o la psicologa, si bien no han podido presumir
de un saber muy firme, tampoco han vacilado, hasta estos ltimos aos, a la hora
de atribuir a los seres humanos una lgica natural inmutable.(...)
Ahora bien, la influencia convergente de una serie de factores ha hecho que
en la actualidad el conocimiento vaya siendo considerado progresivamente ms como
un proceso que como un estado. La epistemologa de los filsofos de la ciencia
es en parte la causante de este cambio. (...)

19

Esta fundamental transformacin del conocimiento-estado en conocimientoproceso obliga a plantear en trminos un tanto nuevos el problema de las relaciones
entre la epistemologa y el desarrollo e incluso la formacin psicolgica de las nocio
nes y de las operaciones. En la historia de las epistemologas clsicas, slo las co
rrientes empiristas recurrieron a la psicologa (...) Pero como las filosofas empiristas nacieron mucho antes que la psicologa experimental, tuvieron que conten
tarse con unas nociones procedentes del sentido comn y con una descripcin ms
bien especulativa. Limitacin que impidi ver que la experiencia es siempre asimi
lable a estructuras y que no permiti dedicarse a un estudio sistemtico del ipse
intellectus. (...)
Todas las epistemologas, las antiempiristas incluidas, suscitan cuestiones de
hecho y adoptan por tanto posiciones psicolgicas implcitas (...) Si todo conoci
miento es siempre un devenir que consiste en pasar de un conocimiento menor a
un estado ms completo y eficaz, resulta claro que de lo que se trata es de conocer
dicho devenir y de analizarlo con la mayor exactitud posible. (...)
La epistemologa es la teora del conocimiento vlido, e incluso si el conoci
miento no es nunca un estado y constituye siempre un proceso, este proceso es
esencialmente el trnsito de una validez menor a una validez superior. De ah re
sulta que la epistemologa es necesariamente de naturaleza interdisciplinaria, puesto
que un proceso tal suscita a la vez cuestiones de hecho y de validez. Si se tratara
nicamente de la validez, la epistemologa se confundira con la lgica; pero su
problema no es purament formal, sino que apunta a la determinacin de cmo el
conocimiento alcanza lo real y, por tanto, de cules son las relaciones entre el sujeto
y el objeto. Si tratara nicamente de hechos, la epistemologa se reducira a una
psicologa de las funciones cognoscitivas, la cual no sirve para resolver las cuestiones
de validez. La primera regla de la epistemologa gentica es, pues, una regla de cola
boracin. Puesto que su objeto es estudiar cmo aumentan los conocimientos, en
cada cuestin particular se trata de hacer cooperar a psiclogos que estudien el desa
rrollo como tal con lgicos que formalicen las etapas o estadios de equilibrio mo
mentneo de dicho desarrollo y con especialistas de la ciencia conocedores del campo
considerado. A la cooperacin citada hay que aadir, naturalmente, la de los mate
mticos que aseguren el vnculo entre la lgica y el campo en cuestin y la de los
cibernticos, que aseguren el vnculo entre la psicologa y la lgica. Solamente en
funcin de esta colaboracin podrn ser respetadas tanto las exigencias de hecho
como las de validez.
J. P iacet : Psicologa y Epistemologa (1970), Ed.
Ariel, Barcelona, 1971.

Texto 5
LOGICA, METOLOLOGIA, EPISTEMOLOGIA
La lgica, la metodologa y la teora del conocimiento, o epistemologa, constituyen
tres ramas del saber de las que slo la primera presenta contornos precisos. Pero la

20

tercera tiende progresivamente a delimitar su propio campo y la segunda, aunque


no presenta unidad, se reparte en captulos diferentes, algunos de los cuales se
subordinan netamente a la primera, mientras que los otros se relacionan cada vez
ms con la tercera.
La lgica es, en primera aproximacin, el estudio de las condiciones de la
verdad. Ahora bien, el conocimiento verdadero constituye una cierta relacin entre
un sujeto (a ) y un objeto (b). Por ejemplo, decir que una trucha es un pez o que
los cuerpos se atraen en razn directa de sus masas e inversa del cuadrado de su
distancia, supone (b) objetos (las truchas, los peces, los cuerpos, las masas y las
distancias) y (a) actividades del sujeto: actividad de clasificacin en el primero de
esos dos juicios y actividad ms compleja de puesta en relacin y, seguidamente, de
cuantificacin mtrica de tales relaciones en el caso del segundo de esos juicios. Pero
dichos juicios hacen intervenir adems (c) estructuras, y tales estructuras son inheren
tes a todas las relaciones de conocimiento que unen los sujetos (cualesquiera que sea el
nivel de sus conocimientos) a objetos (cualquiera que sea su variedad, y esto a
partir de los objetos de la percepcin). Estas estructuras (c ) estn constituidas por
clases y acoplamientos de clases (inclusin de una subclase en una clase), en el
primero de aquellos juicios, y por relaciones, funciones, nmeros y una mtrica
espacial en el caso del segundo. Existen naturalmente un nmero indefinido de otras
estructuras posibles, pero lo esencial, por el momento, es distinguir, en el seno de
las relaciones de conocimiento que se establecen entre el sujeto (a) y los objetos (b),
este tercer aspecto constituido por las estructuras o formas (c): en efecto, es
imposible saber por adelantado si estas estructuras o formas pertenecen al sujeto, al
objeto, a ambos o solamente a su relacin (o incluso a ninguno de los dos, como
sera el caso si se tratase de ideas eternas en el sentido platnico del trmino,
que el sujeto utilizara siempre que tratase de conocer objetos fsicos y sobre todo de
formular sus propiedades en un lenguaje preciso, pero sin sacar tales ideas ni de
s mismo ni de los objetos, y contentndose con reencontrarlas en el seno del len
guaje o de una intuicin preestablecida de origen ms profundo).
Dada la extrema complejidad de esta relacin de conocimiento, la lgica, que
en Aristteles crea an alcanzar las actividades del sujeto (a) y las propiedades co
munes de los objetos (b) tanto como las estructuras o formas en general (c), ha
acabado por especializarse en el estudio de estas formas exclusivamente, desintere
sndose del establecimiento de sus posibles relaciones con el sujeto o con los objetos
reales (fsicos). Tenemos, pues, que dar de la lgica una definicin ms precisa: en
segunda aproximacin, la lgica es el estudio de las condiciones formales de la
verdad. Y de ah se siguen dos consecuencias importantes.
La primera es que, al estar as las formas desvinculadas del sujeto y de los
objetos, al menos provisionalmente (es decir, en el estado actual de los conocimientos,
y abstraccin hecha de ciertos indicios que anuncian nuevas vinculaciones ulterio
res), el estudio de las condiciones formales de la verdad se convierte, pues, en una
investigacin puramente normativa. Eso significa que la verdad formal es cuestin
de pura validez deductiva, y no de hecho o de experienda. (...)
La segunda consecuencia de esta definicin limitativa de la lgica es que deja

21

explcitamente que subsista un cierto nmero de problemas fundamentales que ya no


pertenecen al dominio de la lgica formal y hacen intervenir necesariamente cues
tiones de hecho adems de las de validez deductiva: los problemas de la naturaleza
general de las relaciones de conocimiento entre el sujeto y el objeto y los problemas
de lo que, en esas relaciones, es introducido por el sujeto o pertenece al objeto.
Estos ltimos problemas comprenden en particular la cuestin central de la natura
leza de las estructuras o formas (c) consideradas ahora no ya desde el punto de
vista de su validez formal exclusivamente (aspecto que es el propio de la lgica),
sino desde el punto de vista de su posicin con relacin a las actividades del sujeto
(actividades de las que esas formas podran ser tal vez producto) o con relacin
a las propiedades del objeto (pues estas mismas estructuras podran tambin acaso
resultar abstradas de aqul). Esos diversos problemas caracterizan, as, la segunda
de las grandes disciplinas de las que vamos a tratar en esta obra: la teora del cono
cimiento o epistemologa. Su definicin es ms difcil de dar que en el caso de la
lgica, pues, si el conocimiento es una relacin entre el sujeto y los objetos, las
condiciones causales de la inteligencia del sujeto interesan ms a la psicologa que a
la epistemologa, mientras que las propiedades del objeto, consideradas en su di
versidad y en su detalle, interesan a las dems ciencias particulares ms que al
mecanismo del conocimiento en general. Por otra parte, si se define la epistemologa
como el estudio de las condiciones ms generales del conocimiento, se desconoce el
hecho fundamental de la multiplicidad de las formas de conocimiento, pues las
condiciones de la verdad no son exactamente las mismas para un matemtico, un
bilogo o un socilogo. En fin, es esencial recordar que si la epistemologa se inte
resa por las condiciones del conocimiento vlido, lo que supone una referencia a la
validez normativa en el sentido de la lgica, debe tambin evaluar las partes que
respectivamente tienen sujeto y objeto en la constitucin de esos conocimientos vli
dos, lo que supone igualmente una referencia a cuestiones de hecho (...) Podramos,
pues, definir la epistemologa como el estudio de la constitucin de los conocimien
tos vlidos. (...)
Dicho esto, nos queda caracterizar la metodologa, insertndola entre la lgica
y la epistemologa. Este desidertum es muy significativo y tiende, a la vez, a recordar
que la lgica no es nada sin una lgica aplicada, y que la reflexin epistemolgica
surge siempre a propsito de las crisis de tal o cual ciencia, y que estas crisis resul
tan de alguna laguna en los mtodos anteriores, a superar gracias a la invencin
de nuevos mtodos (...) Pero, aunque la consideracin de los mtodos sea as
de fundamental, no se puede, sin embargo, considerar la metodologa como una
rama independiente que posea la misma unidad orgnica que la lgica y la episte
mologa, y ello precisamente porque al tratar de estas dos ltimas disciplinas uno
se encuentra ya constantemente en presencia de cuestiones de mtodo.
J. PlAGET: Logique el connaissance scientifique, Gallimard, Pars, 1967.

EJERCICIOS__________________________________________________
1.

22

Estos dos textos de Piaget, juntam ente con las presentaciones de textos

y cuestiones que hemos hecho en este cuaderno, y, sobre todo, con los es
tudios incluidos en el curso de Filosofa de BUP, deben perm itirte form ar
un plano o esquem a general de la filosofa del conocimiento y sus dife
rentes disciplinas. Ensyalo, entresacando, para describir dichas disciplinas,
las caractersticas que de las mismas pone de relieve Piaget.
2.

Cmo te parece que habra que buscar las condiciones de validez de


las proposiciones citadas por Piaget en el segundo texto (la trucha es un
pez y los cuerpos se a tra e n ... , etc.)? Utilzalas como ejemplos de posi
ble program acin de una investigacin interdisciplinaria de filosofa del
conocim iento en la que interviniesen la lgica, la metodologa, la psico
loga y distintas ciencias particulares.

3.

A la luz del ejercicio anterior, com para entre s las dos proposiciones, y
considera si esa comparacin justifica la afirmacin de Piaget de que las
condiciones de la verdad no son exactam ente las mismas para un m atem
tico, un bilo g o ... .

EMMANUEL KANT
Con Emmanuel Kant (1724-1804), uno de los grandes clsicos de la f i
losofa, se suele considerar que comienza lo que se llama filosofa
contempornea, concebida, segn hizo aqul, como una crtica del
conocimiento. En la Critica de la razn pura, Kant intent encontrar
y exponer los fundamentos de la matemtica y de la ciencia de la
naturaleza y el papel de la razn en la construccin de las mismas.

Texto 6
EL CAMINO SEGURO DE LA CIENCIA
Si en la elaboracin de los conocimientos propios de la razn se lleva o no la marcha
segura de una ciencia es algo que puede pronto juzgarse por el resultado (...) Que
la .lgica ha llevado ya esa marcha desde los tiempos ms remotos puede colegirse
del hecho de que, desde Aristteles, no ha tenido que dar un paso atrs, a no ser
que se cuenten como correcciones la supresin de algunas sutilezas intiles o la
determinacin ms clara de lo expuesto (...) Si la lgica ha tenido esta ventaja,
la debe solamente a su limitacin, que la autoriza y hasta la obliga a hacer abstrac
cin de todos los objetos de conocimiento y las diferencias entre ellos. En la lgica,

23

el entendimiento no tiene que ocuparse ms que de s mismo y de su forma. Mucho


ms difcil tena que ser, naturalmente, para la razn el emprender el camino seguro
de la ciencia al tener que ocuparse no solamente de s misma, sino de sus objetos.
Por eso la lgica, como propedutica, constituye por as decirlo el vestbulo de las
ciencias y, cuando se habla de conocimientos, se supone ciertamente una lgica para
apreciarlos, pero su adquisicin ha de buscarse en las propia y objetivamente llama
das ciencias.
Por cuanto en stas ha de haber de razn, es preciso que en ellas algo sea
conocido a priori, y su conocimiento puede referirse al objeto de dos maneras:
o bien para determinar simplemente el objeto y su concepto (que tiene que ser dado
por otra parte) o para realizarlo. El primero es el conocimiento terico, el segundo,
el conocimiento prctico de la razn (...) La matemtica y la fsica son los dos
conocimientos tericos de la razn que deben determinar sus objetos a priori; la
primera, de una manera enteramente pura; la segunda, con pureza al menos parcial,
pero segn la medida de otras fuentes cognoscitivas distintas de la razn.
La matemtica ha marchado desde largo tiempo, que alcanza al pueblo griego,
por el seguro camino de una ciencia. Mas no hay que pensar que le haya sido tan
fcil como a la lgica, en donde la razn no tiene que entenderse ms que consigo
misma, abrirse ese camino real; ms bien creo que ha permanecido mucho tiempo
en meros tanteos (sobre todo entre los egipcios) y que el cambio ha de atribuirse a
la revolucin que (...) la feliz ocurrencia de un hombre llev a cabo (hyase llamado
Thales o como se quiera); pues hall que no tena que inquirir lo que vea en la
figura ni aun en el concepto de la misma y, por decirlo as, aprender de ella sus
propiedades, sino que tena que producirla por medio de lo que. segn conceptos,
l mismo haba pensado y puesto en ella a priori (por construccin), y que para
saber seguramente alguna cosa a priori no deba atribuir nada a la cosa, a no ser
lo que se sigue necesariamente de aquello que l mismo haba puesto en ella.
La fsica tard mucho ms tiempo en encontrar el camino de la ciencia, pues
no hace ms de siglo y medio que el ensayo magistral de Bacon de Verulamio dio
vida pues ya se andaba tras l al descubrimiento (...) Voy a ocuparme aqu
de la fsica solamente en cuanto se funda sobre principios empricos. Cuando Galileo
hizo rodar por el plano inclinado las bolas cuyo peso haba l mismo determinado
segn su voluntad; cuando Torricelli hizo soportar al aire un peso que de antemano
haba supuesto igual al de una determinada columna de agua (...) entonces todos
los fsicos percibieron un nuevo horizonte. Comprendieron que la razn no conoce
ms que lo que ella misma produce segn su bosquejo; que debe adelantarse con
principios de sus juicios segn leyes constantes y obligar a la naturaleza a contestar
a sus preguntas sin dejarse conducir como con andadores; pues las observaciones
contingentes, los hechos sin ningn plan bosquejado de antemano, no pueden llegar
a la conexin en una ley necesaria, que es sin embargo lo que la razn busca y
necesita. Es preciso que la razn acuda a la naturaleza llevando en una mano sus
principios, nicamente segn los cuales los fenmenos concordantes pueden adquirir
el valor de leyes, y en la otra el experimento pensado segn aquellos principios;
as conseguir ser instruida por la naturaleza, pero no en calidad de discpulo que

24

escucha todo cuanto el maestro quiere, sino en la de juez, que obliga a los testigos
a contestar a las preguntas que les hace.
E. Kant: Critica de ia razn pura, prefacio de la 2.*edicin, 1787.*

EJERCICIOS--------------------------------------------------------------------------1.

Al final del texto anterior, deca Piaget que cuando se trata de epistem o
loga uno se encuentra ya constantem ente en presencia de cuestiones de
m todo. C om probar esa afirmacin en el testim onio de la historia de la
ciencia que K ant alega para explicar que la m atemtica y la fsica tomasen
el seguro camino de la ciencia. Com entar especialmente la frase: es
preciso que la razn acuda a la naturaleza llevando en una mano sus prin
cipios... y en la otra el experim ento pensado segn aquellos principios.

2.

Resume en sus lneas generales el texto de K ant, de modo que quede de


manifiesto su unidad, desde la introduccin hasta la conclusin.

G. BACHELARD
G. Bachelard (1884-1963) fue profesor de Fsica antes de serlo de Fi
losofa (en la Universidad de Dijon y la Sorbona de Pars). Especia
lista en filosofa de las ciencias, es tambin autor, adems de la obra
a que pertenece, el siguiente fragmento, de Le nouvel esprit scientifique, 1934; La formation de l'esprit scientifique, 1938; Le materialisme
rationnel, 1953.

Texto 7
LA RAZN Y EL PROGRESO DE LA CIENCIA
Mostremos en primer lugar cmo la tcnica que ha construido la lmpara elctrica
de hilo incandescente rompe con todas las tcnicas de iluminacin en uso en toda
la humanidad hasta el siglo xix. En todas las antiguas tcnicas, para dar luz es pre
ciso quemar una materia. En la lmpara de Edison, por el contrario, el arte tcnico
consiste en impedir que una materia se queme. La antigua tcnica es una tcnica de
combustin; la nueva tcnica es una tcnica de no-combustin.

* La ms reciente edicin castellana disponible es la de Ed. Alfaguara, Madrid, 1978.

25

Pero para poner en juego esa dialctica, qu conocimiento especficamente

racional es preciso tener de la combustin! Ya no basta el empirismo de la com


bustin que se contentaba con una clasificacin de las substancias combustibles, con
una valoracin de los buenos combustibles, con una divisin entre substancias sus
ceptibles de mantener la combustin y substancias inadecuadas para ese mante
nimiento. Es menester haber comprendido que una combustin es una combinacin,
y no el desarrollo de una potencia substancial, para impedir esa combustin. La
qumica del oxgeno ha reformado a fondo el conocimiento de las combustiones.
En una tcnica de no-combustin, Edison crea la bombilla elctrica, el vaso
de lmpara cerrado, la lmpara sin tiro. La bombilla no est hecha para impedir que la
lmpara sea agitada por las corrientes de aire, sino para conservar el vaco en torno
al filamento. La lmpara elctrica no tiene absolutamente ningn carcter constitu
tivo comn con la lmpara ordinaria. El nico carcter que permite designar una y
otra lmpara con el mismo trmino es que ambas iluminan la habitacin cuando
llega la noche (...) Pero esta unidad de fin no es una unidad de pensamiento ms
que para quien no piensa sino en el fin (...)
Se nos objetar que nuestro ejemplo de la bombilla nos ha situado en un
terreno demasiado favorable a nuestras tesis. Est claro, se dir, que el estudio
de fenmenos tan nuevos como los fenmenos elctricos poda dar a la tcnica de
la iluminacin medios completamente nuevos. Pero no es de eso de lo que se trata.
Lo que queremos demostrar es que en la misma ciencia de la electricidad se insti
tuye una tcnica no natural, una tcnica que no aprende su leccin en un examen
emprico de la naturaleza. (...)
En la ciencia natural de la electricidad, en el siglo xvm , se supone precisamente
una equivalencia substancial entre los tres principios, fuego, electricidad, luz. Dicho
de otro modo, la electricidad se toma en los caracteres evidentes de la chispa elc
trica; la electricidad es fuego y luz. El (luido elctrico dice Bertholon es fuego
modificado, es decir, un fluido anlogo al fuego y a la luz... No se trata de una
intuicin aislada, es fcil encontrarla en numerosos libros del siglo xvm . Una tc
nica de iluminacin asociada a una tal concepcin substancialista de la electricidad
tena que tratar de transformar la electricidad en fuego-luz, transformacin en apa
riencia fcil, puesto que bajo ambas formas, electricidad y luz, se supona el mismo
principio material. La explotacin directa de las primeras observaciones, explotacin
guiada por las intuiciones substancialistas, habra exigido solamente que se aportase
un alimento a aquella electricidad fuego-luz (un pabultim, segn el trmino consa
grado). As se habra puesto en accin toda una serie de conceptos utilizados en la
vida comn, en particular el concepto de alimento, que tiene profundas races en el
inconsciente. (...)
As arraigado en los valores elementales, el conocimiento vulgar no puede
evolucionar. No es capaz de abandonar su primer empirismo. Tiene siempre ms
respuestas que preguntas.
G. B achelard : Le rationnalisme apliqu, PUF, Pa
rs, 1949.

26

E J E R C IC IO S
1.

E l texto de Bachelard confirma la exigencia kantiana de que la razn se


adelante a la experiencia; com parar lo que Kant dice sobre las observa
ciones contingentes y la referencia de Bachelard al prim er em pirism o del
conocim iento vulgar; y lo que uno y otro dicen sobre la necesidad de
preguntar a la naturaleza.

2.

A nalizar y com entar la frase es m enester haber com prendido que una
com bustin es una com binacin... para im pedir esa com bustin, de
m odo que se pueda apreciar su inters como apoyo de la tesis defendida
p o r el autor.

27

III.

Verdad, falsedad y verificacin

Texto 8
LA VERDAD: FORMAS ELEMENTALES
La verdad y la falsedad, en la medida en que son pblicas, son atributos de fra
ses (...) mas, para definir verdad y falsedad debemos ir ms all de las frases,
hacia lo que ellas expresan e indican.
Una frase tiene, para empezar, una propiedad que llamar significacin. Esta
es la propiedad que se conserva en una buena traduccin. Dos y dos son cuatro
tiene la misma significacin que wo and two make four. La significacin se con
serva tambin cuando cambian las palabras: A es el marido de B y es la mu
jer de Ai>, A es un varn que est casado con B y A est casado con B, que es
hembra tienen todas la misma significacin. Es evidente que cuando dos frases
tienen la misma significacin son ambas verdaderas o ambas falsas; pero lo que
distingue verdad y falsedad hay que buscarlo ms bien en la significacin de las
frases que en las frases mismas. (...)
Para llegar a lo que una frase significa, el camino ms fcil es preguntarse qu
hay de comn entre una frase en una lengua y su traduccin en otra. Si en una
ocasin determinada digo a un ingls J am bot y a un espaol tengo calor,
ambas frases indican el mismo estado de nimo y de cuerpo, y el mismo hecho
las hace verdaderas o falsas. La significacin de una frase parece as tener dos as
pectos: de una parte, expresa la situacin de una persona que la pronuncia, y de
otra parte seala a algo en virtud de lo cual es verdadera o falsa. Lo que una frase
asevera es una creencia, lo que la hace verdadera o falsa es un hecho, el cual es,
en general, distinto de la creencia. Verdad y falsedad son relaciones externas, es
decir, ningn anlisis de una frase o una creencia mostrar si es verdadera o falsa.
(Esto no se aplica a la lgica o a la matemtica, donde la verdad y la falsedad se
siguen de la forma de las frases; mas, por el momento, estoy desconociendo la verdad
lgica) (...) Pero, aunque conocer la frase no pone en condiciones de conocer si
es verdadera o falsa, pone en condiciones de saber qu especie de hecho la hara
verdadera y qu otra especie de hecho la hara falsa. (...)
Si verdad y falsedad han sido definidas, diramos que dos frases han de
tener, por definicin, la misma significacin si cualquiera de las situaciones posi
bles que hacen verdadera a una hacen tambin verdadera a la otra, y viceversa.
Pero, como veremos, no est claro que verdad y falsedad puedan ser definidas
sin definir la significacin.
Existen, decamos, dos caras de la significacin (...) La cara subjetiva tiene
que ver con la persona que pronuncia la frase, mientras que la cara objetiva tiene que
ver con lo que hara a la frase verdadera o falsa. Comencemos por considerar la
cara subjetiva.

28

Cuando decimos que una frase es verdadera, significamos que dice algo sobre
el estado de nimo de una persona que la expresa o la oye con creencia. Existen de
hecho en primer lugar creencias que son verdaderas o falsas; las frases slo llegan
a serlo por el hecho de que pueden expresar creencias. Podemos decir que dos
frases tienen la misma significacin si expresan la misma creencia. Pero, despus
de decir esto, debemos explicar en qu sentido dos personas (o una, en ocasiones
diferentes) pueden tener la misma creencia, y mediante qu pruebas podemos des
cubrir que ste es el caso. Para fines prcticos, podemos decir que dos personas que
hablan la misma lengua tienen la misma creencia si aceptan como expresin de sta
una misma frase. Y cuando hablan diferentes lenguas, sus creencias son las mis
mas' si un competente intrprete considera la frase en que una de ellas ha expresado
su creencia como una traduccin exacta de la usada por la otra. (...)
Creencia, segn deseo usar esta palabra, denota un estado de nimo o de
cuerpo o de ambos en el cual un animal acta con referencia a algo no sensible
mente presente. Cuando voy a la estacin con la esperanza de encontrar un tren,
mi accin expresa una creencia. Lo mismo expresa la accin de un perro excitado
por el olor del zorro (...) Entre los seres humanos, la creencia suele expresarse
mediante palabras adecuadas.
Se ver que, conforme a la anterior definicin, la creencia est estrechamente
relacionada con la significacin y con la definicin ostensiva. Las palabras tienen
significado cuando existe una asociacin o un reflejo condicionado que las una
con algo ms que consigo mismas. Yo digo; mira, ah hay un zorro, y usted obra
como obrara si viera al zorro. Digo zorro cuando veo un zorro, porque un zorro
sugiere la palabra zorro tan bien como viceversa. Cuando, en el momento en que
acaba de desaparecer, digo zorro y cuando usted, que no ha visto todava al
animal, oye la palabra, hay creencia en el sentido antes definido... Pero slo cuando
la accin est suspendida se convierte la creencia en un estado de nimo definido,
por ejemplo, cuando uno acaba de buscar el tren que piensa tomar maana. (...)
La referencia exterior (...) existe en todas las palabras indicativas (...) Existe
tambin una conducta no verbal, como cuando un perro araa en una madriguera
de conejo porque ha visto meterse all un conejo. Pero cuando la conducta no es
verbal resulta difcil para el observador, y muchas veces para el agente, decir
exactamente a qu se refiere la conducta. Las palabras son instrumentos de preci
sin, aunque a menudo no muy buenos; mas aquello a que ellas dan precisin
puede existir y ser vagamente aprehendido sin su ayuda (...) La vista de un zorro, A,
le hace a usted pronunciar la palabra zorro, B; usted puede aprender el rastro del
zorro sobre la nieve, C, y al verlo decir zorro. Entonces usted est creyendo A
a causa de C; y si el rastro fue hecho por el zorro, la creencia" de usted es verdadera.
Lo que tiene referencia externa, la creencia o idea de movimiento corpreo,
es en algunos casos pblico y en otros privado. Es pblico cuando consiste en
conducta abierta, incluso el habla; es privado cuando consiste en imgenes o pensa
mientos. Cuando un suceso en un organismo tiene referencia exterior, el nico
carcter siempre presente es el de que el acontecimiento tiene alguno de los efectos

29

que resultaran de la presencia sensible de lo que es su referencia externa. Daremos


el nombre de acontecimientos de representacin a cualquier cosa que sucede en un
organismo y tiene referencia exterior. (...)
La anterior enumeracin de lo que hace verdadero a un acontecimiento de re
presentacin es correcta cuando es aplicable, pero hay varias extensiones que
asignan a verdad un campo mayor.
Comencemos por la memoria. Usted puede recordar un acontecimiento que no
exige accin inmediata, y en ese caso no es aplicable la antedicha definicin de
verdad. Su recuerdo puede entonces ser verdadero en el sentido de ser como
el acontecimiento. E incluso, si no se busca una accin inmediata, puede haber situa
ciones futuras en las que su memoria tenga importancia prctica, y puede entonces
ser llamada verdadera si resulta tal cuando se realice la prueba. Pero ms impor
tante es la que puede llamarse significacin derivada. Supongamos que para un nio
las palabras gato, perro y odiar tienen significacin primaria en el sentido de que
han sido aprendidas mediante la definicin ostensiva (1). Entonces, la frase los
gatos odian a los perros tiene un significado derivado que no ha de ser aprendido
por un nuevo proceso de definicin. Es adems una frase que no puede ser nunca
comprobada por un suceso sensible (...) Su relacin con los hechos en virtud de los
cuales es verdadera se deriva de una serie de otras frases de la forma: Este es un
gato y ese es un perro, y ste odia a se. Un nmero suficiente de tales frases o de
las correspondientes observaciones o creencias causar con el tiempo, en la mayora
de la gente, la frase los gatos odian a los perros. (...)
Consideremos la frase este es un gato expresada cuando un gato est sensi
blemente presente. Cules son las posibilidades de falsedad? Hay, en primer lugar,
la mentira intencionada (...) Despus, existe el caso en que yo no veo claramente
debido a la oscuridad o mala vista, y cuando alguien enciende otra luz, digo: Ya
veo que no es un gato!. En este caso, lo que yo veo ha de tener alguna semejanza
con un gato, y, si hubiera dicho esto es algo que se parece a un gato, habra
hablado con verdad. Despus viene el caso de un conocimiento insuficiente de la
lengua, que me hace llamar gato a lo que oficialmente se llama puma. En este caso
se trata slo de un error social (...) Finalmente, puedo estar sufriendo de delirium
tremens y ver un gato donde no hay nada, al menos desde un punto de vista
pblico. En ausencia de tales posibilidades inusitadas', mi afirmacin esto es un
gato ser verdadera (...) Podemos decir, en general, que una palabra indicativa es
verdad cuando es causada por lo que significa. (...)
Podemos ahora dar como definicin: una frase de la forma esto es A es
verdadera cuando es causada por lo que /l significa. Podemos decir adems
que una frase de la forma aquello era A o ser A es verdadera si esto es A
fue, o, en el segundo caso, ser verdadera en el sentido indicado. (...)
Esto se extiende a todas las premisas de hecho del conocimiento emprico, pero
(1) Ms adelante se encontrar un texto del propio Russell sobre la definicin os
tensiva.

30

no a las afirmaciones generales como los perros ladran, ni tampoco a los prin
cipios de inferencia. Estos no pueden ser adecuadamente considerados hasta que nos
hayamos ocupado del significado de palabras lgicas tales como o, y, todo.
B. Russem.: Human Knawledge, parte 2.*, cap. 8..

A. J. AYER
A. J. Ayer, filsofo ingls, nacido en 1910, profesor de Metafsica en
Oxford desde 1959, se dio a conocer en 1936 con su libro Lenguaje,
verdad y lgica, en el que mantena las ideas del Crculo de Viena.
Desde entonces se fue apartando de la ortodoxia del positivismo lgi
co, ms en lnea con la filosofa analtica inglesa. Logical Positivism
es una compilacin de las doctrinas bsicas de la doctrina as llama
da, en la que incluye trabajos propios, como es el caso del captulo
que aqu extractamos, que apareci por primera vez en el vol. 37 de
los Proceedlngs of the Aristotelean Society (1936-37).

Texto 9
VERIFICACION Y EXPERIENCIA
Qu es lo que determina la verdad o la falsedad de las proposiciones empricas?
De ordinario se responde que su concordancia o discordancia con la realidad. Digo
de ordinario porque quiero dejar margen a otras formulaciones alternativas. Hay
quienes hablaran de correspondencia o de conformidad, y no de concordancia;
otros sustituiran realidad por hechos o experiencia; pero no creo que la
eleccin de distintas palabras proyecte aqu importante diferencia alguna de sig
nificado. (...)
Se simplificar nuestro cometido si podemos hacer una distincin entre las
proposiciones empricas cuya verdad o falsedad slo pueden determinarse averi
guando la verdad o falsedad de otras proposiciones y aquellas cuya verdad o false
dad puede determinarse directamente por observacin. A la primera clase pertenecen
todas las proposiciones universales, por ejemplo, que el oro es soluble en agua
regia (...) La sometemos a prueba estableciendo la verdad o falsedad de proposicio
nes singulares relativas referentes, entre otros asuntos, a fragmentos particulares de
oro. Claro est que podemos deducir una proposicin universal de otra, o incluso
inferirla por analoga, pero en todos esos casos tendremos que llegar finalmente a
una proposicin cuya evidencia consiste exclusivamente en la verdad o falsedad
de ciertas proposiciones singulares. Es necesario sealar aqu que, por muchas que
sean las proposiciones singulares semejantes que logremos establecer, nunca tendremos
derecho a considerar que se ha verificado concluyentemente la proposicin universal.

31

Por muchas veces que hayamos observado la disolucin de fragmentos de oro en


agua regia, aun debemos admitir la posibilidad de que el fragmento siguiente con el
que experimentemos no se disuelva. Por otra parte, la falsedad de cualquier pro
posicin singular que sea pertinente, s trae como consecuencia la falsedad de la
proposicin universal. (...)
Hemos dicho que el modo de comprobar la validez de una proposicin uni
versal acerca de la solubilidad del oro consista en averiguar la verdad o falsedad
de las proposiciones singulares relativas a fragmentos particulares de oro. Pero, para
su verificacin, esas proposiciones dependen, a su vez, de la verificacin de otras
proposiciones. Un fragmento de oro es algo material, y para comprobar la validez
de las proposiciones relativas a cosas materiales debemos averiguar la verdad o fal
sedad de las proposiciones relativas a los datos de los sentidos. (...)
Parece que ahora, finalmente, hemos llegado a proposiciones que no necesitan
inferirse de otras para determinar su verdad o falsedad, sino que son de tal natura
leza que se pueden confrontar directamente con los hechos dados; propongo llamar
proposiciones bsicas a dichas proposiciones. Si es legtima la distincin que hemos
hecho entre ellas y otras proposiciones, nos podemos limitar, para nuestra finalidad
actual, a los problemas relativos a la naturaleza de las proposiciones bsicas y al
modo en que depende de nuestra experiencia la determinacin que hacemos de su
validez. (...)
La teora que tenemos que examinar es la que se suele denominar teora de la
coherencia de la verdad. Debe advertirse que la teora, como nosotros la interpre
tamos, no se ocupa de la definicin de la verdad y de la falsedad, sino slo de los
medios mediante los cuales stas se determinan. (...)
A. J. Ayer : El positivismo lgico (1959), Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1965.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

Com parar el texto de Ayer con el anterior de Russell para establecer:

a)

lo que tienen de com n, y b) lo que el uno aade al otro (y viceversa).


Com parar, en particular, el tratam iento dado a los gatos odian a los pe
rros y el oro es soluble en agua regia.

2.

H acer un esquema que com prenda los distintos tipos de proposicin de


que habla Ayer en este texto, desde el pun to de vista de lo que deter
mina su verdad o falsedad.

3.

Teniendo en cuenta ambos textos, poner de relieve:

a)

32

las relaciones de la epistemologa (del conocimiento de la realidad)


con la lgica, y b) cmo problem a epistemolgico da paso, a un nivel
ms concreto, a cuestiones metodolgicas.

IV.

La validacin de las teoras


cientficas y su caducidad.
Progreso y crisis en las ciencias

Antes de pasar a los temas de m etodologa y en conexin con la proble


mtica epistemolgica (en particular, con la cuestin recin tratada de ex
periencia y verificacin), debem os m encionar una de las controversias ms
sonadas en el campo de la filosofa de la ciencia durante los d o s . ltimos
decenios, aunque, al haber sido discutida sobre todo en y desde el campo
de las propias ciencias (como consecuencia de la consideracin de las vici
situdes de stas en la historia), no siempre encaja bien en los tradicionales
planteam ientos tericos de la filosofa del conocimiento (por lo que apenas
aparece recogido en los libros de texto adaptados al programa de BUP).
La teora falsacionista fue propuesta por K. R. P o p p e r1 ante las dificul
tades suscitadas por la idea de verificacin: una ciencia es un sistema terico
de desarrollo autnom o, es decir, que se estructura con arreglo a criterios de
coherencia interna; pero si una supuesta verdad de esa estructura, pro
ducto de su desarrollo interno, resulta falsada por la realidad, la estructura
misma ha de ser reajustada. P o r su parte, T . S. K u h n 2 explica la estructu
ra de modo histrico: la ciencia se desarrolla con arreglo a un paradigma
que com parten durante algn tiem po los cientficos hasta que una crisis re
sulta no superable d entro de los lm ites de ese paradigma; entonces se hace
precisa una revolucin cientfica, caracterizada por un cambio de paradigma.
La polmica Popper-K uhn ha tenido, por un lado, derivaciones positivas
como la metodologa de los program as de investigacin de I. Lakatos, y
alguna o tra tan negativa como el anarquism o epistemolgico de Feyerab e n d 3, que com para la ciencia con una ideologa o religin, desprovista de
cuanto pudiera ser realm ente identificado como un m todo objetivo (La edi
cin definitiva de su obra principal Londres, 1975 lleva como subttulo
Esbozo de una teora anarquista del conocim iento). Feyerabend llega as
no a una nueva metodologa revolucionaria, sino a la negacin de la metodologa
misma.
1. El texto clsico es The Logic of Scientific Discovery; trad. cast. La lgica de la
investigacin cientfica, Madrid, 1967.
2. The Structure of Scientific Revolutions, Princeton Un. Pr., 1962.
3.
Against Method, Un. of Minnesota; 1970; trad. cast. Contra el mtodo, Barcelona,
Ariel.

33

Los textos que siguen a continuacin presentan un resumen de las posi


ciones de Popper y K uhn, a travs de la exposicin del profesor Chalmers, y
un extracto tom ado de la obra capital del propio Im re Lakatos.

ALAN F. CHALMERS
Alan F. Chalmers, profesor del Departamento de Filosofa de la Uni
versidad de Sidney (Australia), estudi fsica antes de dedicarse a la
historia y a la filosofa de la ciencia. En estas especialidades se dio
a conocer primeramente por sus estudios sobre la teora electromag
ntica de Maxwell, publicados a partir de 1973. Los fragmentos que
ofrecemos a continuacin pertenecen a su obra What is this thing
called science? (1.* ed. en ingls, 1976), traduccin castellana, Ou
es esa cosa llamada ciencia?, Madrid, 1982.

Texto 10
EL FALSACIONISMO
El falsacionista admite francamente que la observacin es guiada por la teora
y la presupone. Tambin se congratula de abandonar cualquier afirmacin que im
plique que las teoras se pueden establecer como verdaderas o probablemente ver
daderas a la luz de la evidencia obscrvacional. Las teoras se construyen como con
jeturas especulativas y provisionales que el intelecto crea libremente en un intento
de solucionar los problemas con que tropezaron las teoras anteriores y de pro
porcionar una explicacin adecuada del comportamiento de algunos aspectos del
mundo. Una vez propuestas, las teoras han de ser comprobadas rigurosa e implaca
blemente por la observacin y la experimentacin. Las que no superan las pruebas
observacionales y experimentales deben ser abandonadas y reemplazadas por otras
conjeturas especulativas. La ciencia progresa gracias al ensayo y error, a las conje
turas y refutaciones. Slo sobreviven las teoras ms aptas. Aunque nunca se pueda
decir lcitamente de una teora que es verdadera, se puede decir con optimismo
que es la mejor disponible (...)
Segn el falsacionismo, se puede demostrar que algunas teoras son falsas
apelando a los resultados de la observacin y la experimentacin. Hay aqu una
cuestin lgica que parece apoyar al falsacionismo (...) Aunque supongamos que
disponemos de alguna manera de enunciados observacionales verdaderos, nunca es
posible llegar a leyes y teoras universales basndose slo en deducciones lgicas.
Por otro lado, es posible efectuar deducciones lgicas partiendo de enunciados sin
gulares observacionales como premisas y llegar a la falsedad de teoras y leyes
universales. Por ejemplo, si tenemos el enunciado En el lugar x y en el momento t
se observ un cuervo que no era negro, de esto se sigue lgicamente que Todos
los cuervos son negros es falso (...) Si se puede demostrar ms all de toda duda

34

que un rayo de luz que pasa cerca del Sol es desviado en una lnea curva, entonces
no es verdadero que la luz viaje necesariamente en lnea recta (...)
El falsacionismo considera que la ciencia es un conjunto de hiptesis propues
tas a modo de ensayo con la intencin de describir o explicar de modo preciso
el comportamiento de algn aspecto del mundo (...) Para formar parte de la
ciencia, una hiptesis ha de ser falsable. Importa aclarar el uso que hace el falsacionista del trmino falsable. He aqu algunos ejemplos de afirmaciones simples
que son falsables en el sentido deseado:
1.

Los mircoles nunca llueve.

2.

Todas las sustancias se dilatan al ser calentadas.

3.

Los objetos pesados, p.e., un ladrillo, caen directamente hacia abajo al


ser arrojados cerca de la superficie de la tierra, si no hay algo que lo
impida.

4.

Cuando un rayo de luz se refleja en un espejo plano, el ngulo de inci


dencia es igual al ngulo de reflexin.

(1) es falsable (jorque se puede falsar al observar que llueve un mircoles.


(2) se puede falsar mediante un enunciado observacional en el sentido de que
una sustancia x no se dilat al ser calentada en el tiempo / (as, el agua cerca de
su punto de congelacin). (1) y (2) son, pues, falsables y falsas. Por lo que s, (3) y
(4) pueden ser verdaderas, pero son falsables en el sentido deseado. Lgicamente
es posible que el siguiente ladrillo que se arroje caiga hacia arriba. No hay
ninguna contradiccin lgica implcita en el ladrillo cay hacia arriba al ser arro
jado, aunque puede ser que la observacin nunca justifique semejante enunciado.
(4) es falsable porque se puede concebir que un rayo de luz que incida sobre un
espejo formando un ngulo oblicuo sea reflejado perpendieularmente al espejo.
Esto no suceder nunca si la ley de reflexin resulta ser verdadera, pero si no
fuera as no habra ninguna contradiccin lgica. (3) y (4) son. pues, falsables,
aunque puedan ser verdaderas (...)
He aqu algunos ejemplos de enunciados (...) no falsables:
5.

O llueve o no llueve.

6.

Todos los puntos de una circunferencia eucldca equidistan del centro.

7.

Es posible tener suerte en las quinielas.

Ningn enunciado observacional lgicamente posible puede refutar (5). Es


verdadero sea cual fuere el tiempo que haga. (6) es necesariamente verdadera en
razn de la definicin de circunferencia eucldea: si los puntos no equidistaran,
entonces esa figura ya no sera una circunferencia eucldea. Por la misma razn no
es falsable Ningn soltero es casado. (7) es una cita de un horscopo aparecido
en un peridico y tipifica la astucia del adivino; no es falsable. Equivale a decir
al lector que si hace hoy una apuesta poda ganar, lo cual es cierto apueste o no,
y, si apuesta, gane o no.

35

El falsacionista insiste en que las hiptesis cientficas sean falsables, porque una
ley o teora slo es informativa en el caso de que excluya un conjunto de enunciados
observacionales lgicamente posibles. Si un enunciado no es falsable, entonces el
mundo puede tener cualquier propiedad y comportarse de cualquier modo sin entrar
en conflicto con el enunciado (...)
El progreso de la ciencia tal y como lo ve el falsacionista se podra resumir
as. La ciencia comienza con problemas que van asociados con la explicacin del
comportamiento de algunos aspectos del mundo. Los cientficos proponen hiptesis
falsables como soluciones al problema, hiptesis que son entonces criticadas y
comprobadas. Algunas sern eliminadas rpidamente, otras pueden tener ms xito.
Cuando se falsa una hiptesis que ha superado con xito gran variedad de pruebas,
surge un nuevo problema [que] exige la invencin de nuevas hiptesis (...) y el
proceso contina indefinidamente. Nunca se puede decir de una teora que es ver
dadera (...) pero afortunadamente se puede decir que una teora actual es superior
a sus prcdecesoras en el sentido de que es capaz de superar pruebas que falsaron
a stas (...) La concepcin falsacionista del progreso [de la fsica, desde Aristteles
a Einstein] es ms o menos la siguiente. La fsica de Aristteles poda explicar
gran cantidad de fenmenos (...) por qu los objetos pesados caen al suelo (...) la
accin de los sifones y las bombas de extraccin (...), pero finalmente fue falsada
de varias maneras [por la fsica galileana]. La teora de Newton poda (...) tam
bin explicar los fenmenos que resultaban problemticos para los aristotlicos
[y otros] a los que la teora aristotlica no aluda (...) Durante dos siglos la teora
de Newton se vio coronada por el xito (...) pero finalmente triunfaron los con
tinuos esfuerzos por falsaria (...) No fue capaz de explicar los detalles de la rbita
de Mercurio ni la masa variable de los electrones de rpido movimiento en un
tubo de descarga. As pues, los fsicos se enfrentaron con problemas estimulan
tes (...) Einstein, supo responder al reto: su teora de la relatividad fue capaz de
explicar los fenmenos que falsaron la teora de Newton, al tiempo que era capaz
de competir con sta en las reas en las que haba triunfado (...) La falsacin de la
teora de Einstein sigue siendo un desafo para la fsica moderna.

Las limitaciones del falsacionismo


Las teoras se pueden falsar de manera concluyente a la luz de pruebas ade
cuadas, mientras que nunca se pueden establecer como verdaderas o incluso como
probablemente verdaderas, sean cuales fueren las pruebas. La aceptacin de la
teora siempre es provisional, mientras que su rechazo puede ser concluyente.
Pero las afirmaciones del fasacionista se ven seriamente contradichas por el
hecho de que los enunciados de observacin dependen de la teora y son falibles
(...) En consecuencia, si un enunciado universal o un grupo de enunciados univer
sales que constituyen una teora o parte de una teora choca con algn enunciado
observacional, puede ser que sea ste el que est equivocado; (... as) sucede cuando
se conservan las modernas descripciones de la trayectoria de la luna y se considera
que los enunciados observacionales referentes al hecho de que la luna es mucho

mayor cuando est cerca del horizonte que cuando est en lo alto del cielo son
resultado de una ilusin, incluso en el caso de que no se comprenda bien la causa
de esta ilusin. La ciencia est llena de ejemplos de rechazo de enunciados de ob
servacin y conservacin de las teoras con las que stos chocan (...)
Un hecho histrico embarazoso para los falsacionistas es que si los cientficos
se hubieran atenido estrictamente a su metodologa, aquellas teoras que se consi
deran por lo general como los mejores ejemplos de teoras cientficas nunca habran
sido desarrolladas (...)
[A consecuencia de tales crticas, el falsacionismo de Popper adquiri una
nueva forma que sus seguidores han llamado sofisticada. Chalmers dice, acer
ca de esta:]
(El falsacionismo sofisticado] con su hincapi en el desarrollo cientfico traslada
e! centro de atencin de los mritos de una sola teora a los mritos relativos de las
teoras enfrentadas (...) Una teora recin propuesta ser considerada digna de
atencin por parte de los cientficos si es ms falsable que su rival, y en especial
si predice un nuevo tipo de fenmenos que su rival no mencionaba. Esto permite
evitar un problema tcnico [pues] no se puede definir la medicin absoluta de la
falsabilidad (...) La exigencia de que segn progresa la ciencia sus teoras sean cada
vez ms falsables y en consecuencia tengan cada vez ms contenido y sean ms
informativas excluye que se efecten modificaciones destinadas simplemente a pro
teger la teora de una falsacin amenazadora.

Las teoras como estructuras:


los paradigmas de Kuhn
Existe una segunda concepcin de las teoras cientficas como estructuras com
plejas que ha recibido y est recibiendo mucha atencin en los ltimos aos (la
desarrollada por T. Kuhn, The Structure of Scientific Revolulions, 1962). (...) Kuhn
comenz su carrera como fsico y luego centr su atencin en la historia de la
ciencia. Al hacerlo, descubri que sus ideas preconcebidas acerca de la naturaleza de
la ciencia quedaban hechas aicos (...) Desarroll [su teora de la ciencia] como
un intento de proporcionar una ms acorde con la historia. Uno de sus rasgos
caractersticos es la importancia atribuida al carcter revolucionario del progreso
cientfico, en el que una revolucin supone el abandono de una estructura terica
y su reemplazo por otra, incompatible con la anterior. Otro aspecto importante
reside en el papel que otorga a las caractersticas sociolgicas de las comunidades
cientficas (...) La concepcin de Kuhn es anterior a la metodologa de los pro
gramas de investigacin cientfica de Lakatos y pienso que resulta acertado decir
que ste adopt alguno de los resultados de Kuhn (...) Las principales diferencias
entre Kuhn, por un lado, y Popper y Lakatos por otro, estriban en el hincapi
que hace el primero en los factores sociolgicos (...)
Se puede resumir la imagen kuhniana del progreso de la ciencia mediante el
siguiente esquema;

37

preciencia ciencia normal crisis revolucin nueva ciencia normal


nueva crisis.
La desorganizada y diversa actividad que precede a la formacin de una ciencia
se estructura y dirige finalmente cuando una comunidad cientfica se adhiere a un
solo paradigma. Un paradigma est constituido por los supuestos tericos generales,
las leyes y las tcnicas para su aplicacin que adoptan los miembros de una
determinada comunidad cientfica. Los que trabajan dentro de un paradigma, ya
sea la mecnica newtoniana, la ptica ondulatoria [etc.], practican lo que Kuhn
denomina ciencia normal. Esta articular y desarrollar el paradigma en su intento
de explicar y acomodar el comportamiento de algunos aspectos importantes del
mundo real, tal y como se revelan a travs de los resultados de la experimentacin.
Al hacerlo, experimentarn inevitablemente dificultades y se encontrarn con apa
rentes falsaciones. Si tales dificultades se escapan de las manos, se desarrolla un
estado de crisis, la cual se resuelve cuando surge un paradigma completamente nuevo
que se gana la adhesin de un creciente nmero de cientficos, hasta que final
mente se abandona el paradigma original. El cambio discontinuo constituye una
revolucin cientfica (...)
Una ciencia madura est regida por un solo paradigma, el cual (...) coordina
y dirige la actividad de resolver problemas que efectan los cientficos que
trabajan dentro de l (...) Gran parte de la sociologa moderna carece de un pa
radigma y, en consecuencia, no se califica de ciencia.
(...) en la naturaleza de un paradigma est el escapar a una definicin precisa.
No obstante, es posible describir algunos componentes tpicos que lo constituyen.
Entre estos se encuentran las leyes explcitamente establecidas y los supuestos
tericos [centrales ...] Tambin incluirn los modos normales de aplicar las leyes
fundamentales a los diversos tipos de situaciones, p. e., el paradigma newtoniano
incluye los mtodos para aplicar las leyes de Newton al movimiento planetario, a los
pndulos, a los choques de las bolas de billar, etc. Se incluirn tambin el instru
mental y las tcnicas instrumentales necesarias para hacer que las leyes del para
digma se refieran al mundo real como] el uso de diversos tipos de acreditados
telescopios junto con tcnicas para su utilizacin y para corregir los datos reco
pilados. Otro componente adicional lo constituyen algunos principios metafsicos
muy generales que guan el trabajo dentro del paradigma. Durante todo el si
glo xix el paradigma newtoniano estuvo regido por este supuesto: Todo el mundo
fsico se ha de explicar como un sistema mecnico que acta bajo el influjo de
diversas fuerzas de acuerdo con los dictados de las leyes del movimiento de New
ton (...) Por ltimo, todo paradigma contendr alguna prescripcin como hay que
intentar seriamente compaginar el paradigma con la naturaleza (...)
La ciencia normal conlleva intentos detallados de articular un paradigma con
el propsito de compaginarlo mejor con la naturaleza. Un paradigma ser siempre
lo suficientemente impreciso y abierto para permitir que se hagan ese tipo de
cosas (...) Los problemas sern tamo de naturaleza terica como experimental.
P. e., dentro del paradigma newtoniano los problemas tericos tpicos conllevan
la invencin de tcnicas matemticas que se ocupen del movimiento de un planc30

ta sujeto a ms de una fuerza (...) Los problemas experimentales incluan el


perfeccionamiento de la precisin de las observaciones telescpicas y el desarro
llo de las tcnicas capaces de proporcionar mediciones fiables de la constante
gravitatoria. La ciencia normal debe presuponer que un paradigma proporciona
los medios adecuados para resolver los problemas que en l se plantean. Se con
sidera que un fracaso en la resolucin de un problema es un fracaso del cien
tfico ms que una insuficiencia del paradigma. Los problemas que se resisten a
ser solucionados son considerados como anomalas ms que como falsaciones (...)
Un cientfico normal no debe criticar el paradigma en el que trabaja; slo as es
capaz de concentrar sus esfuerzos en la detallada articulacin del paradigma y efec
tuar el trabajo esotrico necesario para explorar la naturaleza en profundidad. Lo
que distingue a la ciencia normal, madura, de la actividad relativamente desorga
nizada de la preciencia inmadura es la falta de desacuerdo en lo fundamental.
C halmers, A. F.: Qu es esa cosa llamada ciencia?,
Siglo XXI Ed., Madrid, 1982.

IMRE LAKATOS
Imre Lakatos (1922-1974), dedicado a cuestiones de filosofa de la
ciencia desde mediados de siglo, ha seguido puntualmente las teoras
de Popper, de las que siempre se ha considerado deudor, y la polmica
entre popperianos y kuhnianos. En la estela de las mismas desarroll
su propia posicin, expuesta en diversos artculos dados a conocer
durante el decenio de 1970. A dicho ao corresponde el texto que aqu
ofrecemos, que se encuentra, junto con los dems principales, en
La metodologa de los programas de investigacin cientfica. Alianza
Universitaria. 1983.

Texto 11
LOS PROGRAMAS D E IN V E ST IG A C IO N D E P O P P E R Y D E K U H N
... Kuhn tiene razn al objetar al falsacionismo ingenuo y al insistir en la
continuidad del crecimiento cientfico, en la tenacidad de algunas teoras cientfi
cas. Pero se equivoca al pensar que rechazando el falsacionismo ingenuo se recha
zan tambin todas las variedades de falsacionismo. Kuhn objeta a todo el programa
de investigacin popperiano y excluye cualquier posibilidad de reconstruir racio
nalmente el crecimiento de la ciencia. En una sucinta comparacin de Hume,
Carnap y Popper, Watkins seala que el crecimiento de la ciencia es inductivo e
irracional segn Hume, inductivo y racional segn Carnap y no-inductivo y racional
segn Popper; pero su comparacin puede extenderse aadiendo que ese creci

39

miento es no-inductivo e irracional en Kuhn. Desde el punto de vista de Kuhn


no puede haber una lgica sino slo una psicologa del descubrimiento. P. e., segn
l, las anomalas y las inconsistencias siempre abundan en la ciencia, pero en los
perodos normales el paradigma dominante asegura una pauta de crecimiento que
eventualmente es destruida por una crisis. No existe una causa racional particular
para la aparicin de una crisis kuhniana. Crisis es un concepto psicolgico;
se trata de un pnico contagioso. Despus aparece un nuevo paradigma que es
inconmensurable con relacin a su predecesor. No existen criterios racionales para
compararlos. Cada paradigma contiene sus propios criterios. La crisis arrastra tras
de s no slo las viejas teoras sino tambin los criterios que hacan que las
respetramos. El nuevo paradigma trae consigo una racionalidad completamente
nueva (...) Por tanto, segn Kuhn, las revoluciones cientficas son irracionales, obje
to de la psicologa (...)
Pero Kuhn pas por alto el falsacionismo sofisticado de Popper y el programa
de investigacin que inici. Popper sustituy el problema central de la racionalidad
clsica, el antiguo problema de los fundamentos, por el problema nuevo del cre
cimiento crtico y alible, y comenz a elaborar criterios objetivos de ese creci
miento. En este artculo yo he tratado de desarrollar una etapa adicional de este
programa, que creo suficiente para escapar a las crticas de Kuhn.
La reconstruccin del progreso cientfico como una proliferacin de programas
de investigacin rivales y de cambios progresivos y regresivos de problemtica
suministrar una descripcin de la empresa cientfica que en muchos sentidos es
diferente de la suministrada por la reconstruccin consistente en una sucesin de
teoras audaces y fracasos dramticos (...) La principal diferencia con respecto a
la versin original de Popper creo que es que la crtica no destruye, ni debe des
truir, con la rapidez que imaginaba Popper. La crtica destructiva, puramente ne
gativa, como la refutacin o la demostracin de una inconsistencia, no elimina un
programa de investigacin. La crtica de un programa es un proceso largo y a
menudo frustrante: hay que tratar a los programas en crecimiento sin severidad.
Por supuesto, se puede mostrar la degeneracin de un programa, pero slo la crtica
constructiva, con la ayuda de programas de investigacin rivales, puede conseguir
un xito real, y los resultados dramticamente espectaculares se hacen visibles slo
retrospectivamente y mediante la reconstruccin racional.
Kuhn ciertamente prob que la psicologa de la ciencia puede revelar verdades
importantes [...p e ro ...] el crecimiento de la ciencia esencialmente tiene lugar en el
mundo de las ideas. (Hay un primer mundo, que es el mundo de la materia; un
segundo mundo, el mundo de la conciencia; y un tercero, el mundo de las propo
siciones, de la verdad y de los criterios, el mundo del conocimiento objetivo, el
conocimiento articulado, que es independiente de los sujetos que conocen). El pro
grama de investigacin de Popper trata de conseguir una descripcin de este
crecimiento cientfico objetivo.
Laicatos, I.: La metodologa de los programas de in
vestigacin cientfica, Alianza Ed., Madrid, 1983.

40

EJERCICIOS
1.

C om para la descripcin del progreso de la ciencia segn se presenta en


estos fragm entos con la concepcin del conocimiento como proceso con
tenido en el de Piaget (Psicologa y Epistemologa).

2.

Q u elem entos comunes encuentras entre la descripcin del falsacionism o hecha por Chalm ers y lo que Ayer dice acerca de la verificacin?

3.

Reduce a esquema los com ponentes de un paradigma kuhniano segn


la exposicin de Chalm ers.

4.

Con ayuda de algn texto o profesor de filosofa o de ciencias, puedes


ilustrar la necesidad del cambio de paradigma en algn caso de historia de
la ciencia? (Es especialm ente ilustrativa la defensa por G alileo de la
teora copernicana frente a las crticas que se le hacan desde el paradigma
aristotlico).

5.

Com para lo que Lakatos dice sobre los tres m undos con las distincio
nes de Piaget entre psicologa, lgica, epistem ologa y metodologa.

41

V.

Mtodo y mtodos

La Metodologa, prxim a, por un lado, a la lgica formal y, por otro, a las


ciencias, estudia los caminos que stas siguen para realizar de modo seguro y
fiable sus construcciones mentales.
Es posible hablar de m todo en un sentido muy general, con referencia al
proceder cauto y ordenado, segn criterios, de la razn en general. Ese es el
sentido de m todo que hizo clsico Descartes. P ero hoy el trm ino m eto
dologa refiere, por lo general, a los mtodos (m atem tico, experim ental, his
trico, etc.). Estos m todos se han elaborado y estudiado desde el campo de
las correspondientes ciencias, y los propios cientficos constituyen la mejor
autoridad en ese terreno, en el que al filsofo le toca informarse. Pero un es
tudio com parativo, la diferenciacin, delim itacin y, eventualm ente, las rela
ciones de subordinacin de unos a otros mtodos, traspasan los lmites de cada
ciencia particular y son de inters propio del filsofo. O tro tanto cabe decir de
los mtodos ms generales o aquellos procedim ientos metodolgicos comunes,
estructuras generales o modos de saber (modi sciendi) para organizar datos
o ideas, como la definicin, la divisin, la dem ostracin.
Presentam os a continuacin unas m uestras de las dos ms clsicas expo
siciones del m todo cartesiano, a las que seguirn nuevos textos que desa
rrollan cuestiones metodolgicas ms concretas, pero de alcance general, apli
cables a todo el campo del saber.

RENE DESCARTES
Ren Descartes (1596-1650) es, como Aristteles y Kant, uno de los
grandes clsicos de la filosofa. Matemtico genial, que ampli esa
ciencia con la creacin de la geometra analtica, se propuso tambin
construir una filosofa estrictamente racional, segn el modelo mate
mtico. Entre sus obras ms conocidas, dos se ocupan esencialmente
del mtodo, el Discours de la Mthode (1637) y las Regulae ad directionem ingenii (Reglas para la direccin de la mente) que, aunque
pueden haber sido escritas antes que el anterior, no aparecieron hasta
bastante despus de muerto su autor.
42

Texto 12
EL MTODO CARTESIANO
La intuicin y el mtodo
Por intuicin entiendo no el testimonio cambiante de los sentidos o el juicio enga
oso de una imaginacin que compone mal su objeto, sino la concepcin de una
mente pura y atenta, concepcin tan fcil y tan distinta que no deja duda alguna
sobre aquello que comprendemos; o, lo que es lo mismo, la concepcin firme de
una mente pura y atenta que nace de la sola luz de la razn y que, siendo ms
simple, es, en consecuencia, ms segura que la deduccin misma (...) As, cada uno
puede ver por intuicin que existe, que piensa, que un tringulo est limitado por
tres lneas, que una esfera slo tiene una superficie. (...)
Alguien ha podido preguntarse por qu, adems de la intuicin, hemos aadido
aqu otro modo de conocimiento que se hace por deduccin, operacin por la cual

entendemos todo aquello que se concluye necesariamente de otras cosas conocidas


con certeza. Pero ha sido menester proceder as porque muchas cosas son conocidas
con certeza aunque no sean en s mismas evidentes, con slo que sean deducidas a
partir de principios verdaderos y conocidos, mediante un movimiento continuo e
ininterrumpido del pensamiento que tiene una intuicin clara de cada cosa. Es as
como sabemos que el ltimo eslabn de una larga cadena est vinculado al primero,
incluso si no abarcamos de un solo y mismo vistazo todos los intermediarios de
los que la vinculacin depende, siempre que hayamos recorrido estos sucesivamente
y que nos acordemos de que del primero al ltimo cada uno depende de aquellos que
le estn prximos.
( Regulae, 3)
Por mtodo entiendo unas reglas seguras y fciles gracias a las cuales todos
aquellos que las observan exactamente no supondrn nunca verdadero lo que es
falso y llegarn, sin fatigarse con esfuerzos intiles y aumentando progresivamente
su ciencia, al conocimiento verdadero de todo lo que puedan alcanzar a saber...
Todo el mtodo consiste en el orden y en la disposicin de las cosas hacia las que
hay que dirigir la mirada de la mente para descubrir alguna verdad. Ahora bien,
lo seguiremos exactamente si reducimos gradualmente las proposiciones complicadas
y oscuras a las ms simples y si, a continuacin, partiendo de la intuicin de las
ms simples, tratamos de elevarnos por los mismos grados al conocimiento de todas
las dems.
{Ibid., 4 y 5)

La necesidad del mtodo y sus reglas fundamentales


El buen sentido es la cosa mejor repartida del mundo, puesto que cada uno piensa
estar tan bien provisto de l que incluso aquellos que son ms difciles de con

43

tentar en otra cosa cualquiera no acostumbran desear ms del que tienen; en lo


cual no es verosmil que todos se equivoquen. Antes bien, eso testifica que la
potencia de bien juzgar y de distinguir lo verdadero de lo falso, que es lo que pro
piamente se llama buen sentido o razn, es, por naturaleza, igual en todos los hom
bres; y, por tanto, que la diversidad de nuestras opiniones no procede del hecho
de que unos sean ms razonables que otros, sino tan slo del hecho de que
conducimos nuestros pensamientos por vas diversas y no consideramos las mismas
cosas. En efecto, no es suficiente tener buen sentido, sino que lo principal es
aplicarle bien.
(Discurso del mtodo, 1 * parte)
As como la multitud de las leyes proporciona muchas veces excusas a los vicios,
de manera que un Estado est mucho mejor regido cuando tiene bien pocas de
ellas, pero muy estrictamente observadas, as, en lugar del gran nmero de pre
ceptos de que se compone la lgica, cre que tendra bastante con los cuatro si
guientes, con tal de que tomase la firme y constante resolucin de no dejar de
observarlos ni una sola vez.
El primero era no aceptar nunca como verdadera ninguna cosa que no conociese
con evidencia que lo era. Es decir, evitar escrupulosamente la precipitacin y la
prevencin, y no comprender en mis juicios ms que aquello que se presentase tan
clara y distintamente a mi espritu que no tuviese ocasin alguna de ponerlo en duda.
El segundo, dividir cada una de las dificultades que examinase en tantas partes
como fuera posible y como requiriese su mejor solucin.
El tercero, conducir por orden mis pensamientos comenzando por los objetos
ms sencillos y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, como por grados,
hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre
los que no se preceden naturalmente.
Y el ltimo, hacer en todo enumeraciones tan completas y revisiones tan ge
nerales que adquiriese la seguridad de no omitir nada.
Aquellas largas cadenas de razones, tan simples y fciles, de las cuales los
gemetras suelen servirse para llegar a sus demostraciones ms difciles, me haban
dado ocasin de imaginar que todas las cosas que pueden caer bajo el conocimiento
de los hombres se siguen de la misma manera las unas a las otras y que, mientras
uno se abstenga de aceptar como verdadero lo que no lo es y observe siempre
el orden preciso para deducir las unas de las otras, no puede haber ninguna tan
alejada que no se llegue finalmente a ella, ni tan oculta que no se la descubra.
(Ibid., 2. parte)

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

44

Analizar los anteriores textos de Descartes, entresacando de los mismos


los puntos que perm iten reconocer:

a)
b)
c)
2.

los elem entos del procedim iento lgico deductivo;


la combinacin de los m todos generales de anlisis y sintesis;
la cautela ante los posibles errores de razonamiento.

E n esta exposicin del mtodo racionalista cartesiano, ves algo que per
m ita adquirir conocimientos sobre el orden y disposicin de las cosas
en el m undo de la naturaleza? Crees que los cuatro preceptos de D es
cartes son suficientes, por s solos, para justificar el optim ism o expresado
en el ltim o prrafo? P o r qu?

45

VI.

La demostracin

De los llamados procedim ientos metodolgicos com unes, la dem ostracin ape
nas plantea problem as especficos a la metodologa, en el sentido propio de
este trm ino. En su mecanismo, la demostracin corresponde propiam ente a
la lgica, puesto que se realiza m ediante inferencias que han de ajustarse al
razonam iento deductivo; el punto problem tico es el relativo a su fundamento,
es decir, a la validez de los principios que han de constituir su base primera.
Ambos aspectos, el mecanismo lgico y el problem a epistemolgico del fun
dam ento, estn ya bien form ulados en la prim era exposicin clsica, la de
A ristteles, que extrastam os a continuacin:

Texto 13
SOBRE LA DEMOSTRACIN
1. Todo conocimiento racional, sea enseado, sea adquirido, deriva siempre de
nociones anteriores.
2. La observacin nos muestra que es as en lo referente a las ciencias, puesto
que es ese el procedimiento que se emplea en las ciencias matemticas y todas las
dems artes sin excepcin.

5. Por lo dems, podemos conocer las cosas, ya conociendo otras con anteriori
dad, ya aprendindolas simultneamente con otras, como, por ejemplo, sabemos
todos los casos particulares comprendidos en el universal cuya nocin ya poseemos.
As, sabemos de antemano que la suma de los ngulos de todo tringulo es igual
a dos rectos, sabiendo tambin que esta figura comprendida en una semicircunfe
rencia es un tringulo en el instante mismo en que la vemos (...) Conocemos enton
ces el extremo sin recurrir a un trmino medio.
6. Pero antes de que dicho tringulo haya sido producido, o antes de que
se haya producido el silogismo en la debida forma, podemos decir que la propiedad
de esta figura [el equivaler la suma de sus ngulos a dos rectos] nos es ya conocida
en un sentido, no sindolo en otro (...) Lo sabemos en el sentido de que la cono
cemos de manera general. (...)

9. En mi opinin, nada se opone a que lo que se aprende se sepa ya de una


manera, ignorndolo de otra. Lo absurdo consiste en decir no que se sepa de
alguna manera lo que se aprende, sino en que se sabe de la manera misma y en
los trminos mismos en que se aprende.

46

Sobre la ciencia y la demostracin y sus elementos


5. Llamo demostracin al silogismo que produce la ciencia, entendiendo por si
logismo que produce la ciencia aqul que, por la sola razn de poseerlo, nos faculta
para saber alguna cosa.
6. ... la ciencia demostrativa procede de principios ciertos, de principios pri
mitivos, de principios inmediatos, ms notorios que la conclusin de la que son
causa y a la que preceden. Con esas condiciones sern tambin los principios propios
de lo demostrado.
7. Porque pudiera haber silogismo sin esas condiciones, pero no habra de
mostracin sin ellas, pues entonces el silogismo no producira la ciencia.
8. Precisa, pues, que los principios sean ciertos, verdaderos, porque no hay
saber en afirmar lo que no es, por ejemplo, que el dimetro es conmensurable.
9. Luego precisa que los principios primitivos de que se parte sean indemos
trables, pues si no no se sabran al no poseer su demostracin.
10. Precisa adems que los principios sean causas de la conclusin, que sean
ms notorios que sta y anteriores a ella; causas, porque slo sabemos una cosa
tras haber conocido su causa; anteriores, puesto que son causas, y conocidos con
antelacin. (...)
11. Al decir anteriores y ms notorios podemos entender estas palabras en dos
sentidos, y no hay que confundir lo anterior por naturaleza con lo anterior con
respecto a nosotros, como tampoco lo ms notorio por naturaleza con lo que para
nosotros es mas notorio. Llamo anterior y ms notorio para nosotros a lo que est
ms aproximado a la sensacin; pero, de manera absoluta, lo primitivo ms notorio
es aquello que se aleja ms de ella, puesto que lo ms alejado de la sensacin es
precisamente lo ms general, mientras lo ms prximo es lo particular. (...)
12.

Partir de los principios propios de la cosa equivale a partir de los primi

tivos, pues para m primitivo y principio es equivalente.


13. El principio de la demostracin es la proposicin inmediata, y la propo
sicin inmediata es aquella que no tiene proposicin alguna que le sea anterior. (...)
14.
Llamo tesis de un principio silogstico inmediato a la proposicin que
no puede demostrarse y que no es indispensable conocer para aprender alguna cosa;
por el contrario, aquella que debemos conocer necesariamente para aprender la cosa,
fuere cual fuere, la llamo axioma. (...)
16. Puesto que para creer y saber una cosa precisa conocer el silogismo que
denominamos demostracin, silogismo que existe solamente debido a que son tam
bin las cosas cuyo silogismo es, hay necesidad no slo de conocer anteriormente los
primitivos (...) sino conocerlos necesariamente ms que todo lo dems (...) puesto
que nicamente por ellos sabemos y creemos todo lo dems.
Aristteles: Segundos analticos, libro I, caps. 1 y 2.

47

E J E R C IC I O S
1.

U tilizando cualquier dem ostracin conocida, explicar lo que Aristteles


afirma en cap. l. , 6 y 9: lo que hay que dem ostrar es ya conocido en cierto
sentido y no lo es en o tro , o no en los mismos trminos.

2.

E xponer en detalle el problem a epistem olgico de la dem ostracin, al que


se refiere A ristteles en el cap. 2., 8, 9 , 10, 11, 14 y 16.

48

VII.

La definicin

En el estudio de los llamados procedim ientos metodolgicos comunes, la defi


nicin nos parece m erecedora de una atencin especial, por su carcter induda
blem ente esencial tan to para la constitucin como para la organizacin y expo
sicin del saber, y por su condicin de procedim iento previo para elaboraciones
ulteriores. U na prim era exigencia de la ciencia es, en efecto, fijar inequvoca
mente (o lo ms inequvocam ente posible) el sentido de aquello de que se est
hablando.
E l tem a es, por lo dems, clsico desde A ristteles. E st recogido en todas
las program aciones de estudios de m etodologa a cualquiera de sus niveles,
y ha sido objeto de aproximaciones muy diversam ente orientadas, por la riqueza
y complejidad de los problem as que su estudio suscita, pese a la aparente ob
viedad de sus prim eros planteam ientos. Para que el alum no lector pueda per
catarse de ello, le dedicamos todo un grupo de textos iniciados por la concep
cin clsica de A ristteles, a la que siguen a continuacin planteam ientos mo
dernos.

Texto 14
LA CONCEPCION CLASICA
1.
El estudio sobre la definicin tiene cinco partes. En efecto, la definicin
puede no ser verdad de todo aquello de lo que se dice el nombre (pues es, en verdad,
preciso que la definicin de hombre sea verdad acerca de todo hombre), o bien
que, habiendo un gnero, no se haya incluido en ste, o bien que no se haya in
cluido en el gnero apropiado (es preciso, en efecto, que el que ha incluido la
definicin en el gnero agregue las diferencias: pues de entre las cosas contenidas
en la definicin, el gnero parece ser el que en mayor grado significa la entidad de
lo definido), o bien que la definicin no sea propia (en efecto, es preciso que la
definicin sea un propio, tal como se ha dicho anteriormente), o bien si, aun ha
biendo hecho todo lo dicho, no se ha definido ni expresado el qu es ser de lo
definido. Al margen de lo mencionado, queda la posibilidad de que, aunque la
cosa est definida, no se haya definido bien. (...)
El no definir bien se divide en dos partes: una primera, el hacer uso de una
explicacin oscura, pues es preciso que el que define haga uso de la explicacin
ms clara posible (puesto que la definicin se da por mor de adquirir un conoci
miento); una segunda, si se ha enunciado una definicin ms amplia de lo necesario
(pues todo lo que se le aada a una definicin es superfluo).

49

2. As, pues, un lugar del definir oscuramente es si lo que se dice es homni


mo de alguna cosa [con lo que] no est claro qu es lo que se quiere decir me
diante lo que se dice de varias maneras. Y semejantemente si, dicindose lo definido
de varias maneras, se enunciara la definicin sin hacer distincin alguna, pues no
estar claro de qu cosa se ha dado la definicin (...) Tal reproche cabe, sobre
todo, si pasa desapercibida la homonimia. (...)
O tro lugar: si se ha dicho algo metafricamente, por ejemplo, que la templanza
es una consonancia; pues todo lo que se dice en metfora es oscuro. Cabe tambin
que el que ha dicho la metfora declare falsamente que ha hablado con propiedad:
pues la definicin antes enunciada no se ajustar, por ejemplo, a la templanza; en
efecto, la consonancia se da en los sonidos. Adems, si la consonancia fuera el
gnero de la templanza, la misma cosa estara en dos gneros que no se engloban
mutuamente (1). (...)
Algunas cosas no se dicen ni con homonimia ni en metfora ni con propiedad,
por ejemplo, la ley es la medida de las cosas justas por naturaleza. Tales enun
ciados son inferiores a la metfora, pues esta hace de alguna manera cognoscible
lo significado, gracias a la semejanza (...) mientras que esto ltimo no hace cognos
cible la cosa, pues ni se da una semejanza segn la cual la ley sea medida o imagen
ni es costumbre decirlo as. De modo que si uno dice que la ley es con propiedad
la medida o la imagen, lo que dice es falso (pues una imagen es algo que se pro
duce por imitacin, y esto no se da en la ley); y si dice que no lo es con propiedad,
es evidente que ha hablado oscuramente y de manera inferior a cualquiera de las
cosas que se dicen en metfora.
Adems, si no es evidente la definicin de lo contrario a partir de lo enun
ciado; pues las definiciones bien hechas se refieren tambin, por aadidura, a los
contrarios. (...)
3. As, pues, si no se define claramente hay que examinarlo a partir de tales
lugares. En cambio, si la definicin se ha enunciado para demasiadas cosas, hay que
mirar primeramente si se ha empleado algo que se d en todas las cosas, o global
mente en todas las que existen, o en las que caen bajo el mismo gnero de lo
definido: pues esto, necesariamente, se enuncia para demasiadas cosas. En efecto,
es preciso que el gnero separe de los otros gneros y que la diferencia separe de
lo que est en el mismo gnero. As, pues, lo que se da en todas las cosas no separa
de ninguna en absoluto, y lo que se da en todas las cosas que estn bajo el mismo
gnero no separa de lo que est en el mismo gnero, de modo que lo as aadido
es en vano.
O bien, si el aadido es propio, pero, al suprimirlo, tambin lo que queda es
propio e indica la entidad. Por ejemplo, en la definicin de hombre aadir a

(1) Ni la virtud es una forma de consonancia ni la consonancia es una forma de virtud.

50

racional capaz de conocimiento es algo superluo, pues el enunciado que queda


al suprimir esto es propio e indica la entidad.
A ristteles : De la Definicin, lib. II de los Tpicos.
La traduccin castellana ms reciente, en Aristteles,
Tratados de Lgica (Organon), I. Edit. Gredos, Ma
drid. 1982.

EJERCICIOS______________________________________________________
1.

En este texto de A ristteles falta precisam ente su clsica definicin de


definicin esencial. Se propone como ejercicio inferirla del anlisis del
texto (en particular, del de su prim er prrafo). (Para com probarla, podr
seguram ente encontrarse en el texto general de la asignatura.)

2.

A la luz de dicha definicin,explicar la frase: las definiciones bien dadas


se refieren tam bin, por aadidura, a los contrarios.

JULES HENRI POINCAR


Jules Henri Poincar (1854-1912), destacado matemtico moderno,
autor tambin de importantes contribuciones a la astronoma y la fsi
ca, fue profesor en la Sorbona desde 1881 y se consagr, sobre todo
en sus ltimos aos, a la crtica de la investigacin cientfica y la filo
sofa de la ciencia, a la que pertenece esta obra, as como La Science
et l'Hypothse (1902) y La valeur de la Science (1905), tambin con
traduccin castellana en la misma coleccin.

Texto 15
LAS DEFINICIONES MATEMATICAS Y LA ENSEANZA
Debo referirme aqu a las definiciones generales en matemticas, pero me ser
imposible limitarme a este tema (...) sin hablar antes un poco de problemas ve
cinos. (...)
Qu es una buena definicin? Para el filsofo o para el sabio es una defi
nicin que se aplica a todos los objetos definidos y que solamente se aplica a stos,
lo que satisface las reglas de la lgica. Pero, en la enseanza, una buena definicin

51

es la que es comprendida por los alumnos. Qu es lo que pasa para que tantas
mentes se nieguen a comprender las matemticas? Hay aqu algo paradjico. Una
ciencia que no apela sino a los principios de la lgica, al principio de no contra
diccin, por ejemplo, que es por decirlo as el esqueleto de nuestro entendimiento y
cuya ausencia implicara la ausencia del pensar, y hay gentes que la encuentran
oscura, y son la mayora! Pase que sean incapaces de inventar por s mismos, pero
que tambin lo sean de comprender las demostraciones que se les hacen, que per
manezcan ciegos cuando les presentamos una luz que nos parece brillante, eso es
sencillamente prodigioso.
Y sin embargo no se requiere una gran experiencia en los exmenes para saber
que estos ciegos no son nada excepcionales. (...)
Qu es comprender? Tiene esta palabra el mismo sentido para todo el
mundo? Comprender la demostracin de un teorema, es examinar sucesivamente
cada uno de los silogismos de que se compone y constatar que es correcto? Es
solamente reconocer que se conoce el sentido de todos los trminos empleados y
que no implican ninguna contradiccin? S, para algunos; no, para la mayor parte,
porque (...) quieren saber por qu se encadenan en tal orden y no en tal otro (...)
porque los teoremas se apoyan unos sobre otros, y los que se precisaran han sido
ya olvidados; de esta manera llegan a ser incapaces de comprender las matemticas.
Muchos (...) no encuentran la razn de ser de tal o cual razn matemtica.
Bajo cada palabra quisieran poner una imagen sensible; necesitan que la definicin
evoque esa imagen, que en cada fase de la demostracin la vean transformarse y
evolucionar. (...)
Tampoco los matemticos son todos iguales. Basta leer sus obras para distin
guir dos clases de mente, los lgicos y los intuitivos, los que prefieren tratar sus
problemas por el anlisis, segn dicen, y los que prefieren hacerlo por la geo
metra (...) As, las definiciones que sern mejor comprendidas por unos no sern
las que convendrn a los otros. (...)
La definicin de las fracciones nos va a proporcionar un ejemplo extremo. En
las escuelas primarias, para definir una fraccin se corta una manzana o un pastel
(por supuesto, por medio del pensamiento...). En la Escuela Normal Superior, por
el contrario, se dir que una fraccin es el conjunto de dos nmeros enteros sepa
rados por un trazo horizontal; se definir por convenciones de que son susceptibles
esos dos signos, se demostrar que las reglas de estas operaciones son las mismas en
el clculo de los nmeros enteros, y se constatar, en fin, que si, de acuerdo con
esas reglas, se multiplica la fraccin por el denominador, resulta el numerador.
Esto est muy bien (teniendo en cuenta a quin se dirige) pero cul no sera el
desconcierto del principiante al que se ofreciera tal cosa?
As son las definiciones que encontris en un libro con justicia admirado y
laureado, Grundlagen der Geometrie, de Hilbert, Veamos cmo comienza: PEN
SEMOS TRES SISTEMAS DE COSAS QUE LLAMAREMOS PUNTOS, RECTAS
Y PLANOS. Qu son estas cosas? No lo sabemos ni tenemos que saberlo, incluso

sera inconveniente que tratramos de saberlo; todo lo que tenemos derecho a saber
es lo que nos ensean los axiomas, ste, por ejemplo: Dos puntos diferentes de
terminan siempre una recta, seguido por este comentario: en lugar de determinar
podemos decir que los dos puntos estn situados en la recta. As, estar situados
en la recta se define como sinnimo de determinar una recta. Es sin duda un
libro muy bueno, pero yo no se lo recomendara a ningn estudiante de Insti
tuto. (...)
Si leemos un libro escrito hace cincuenta aos, la mayor parte de los razona
mientos que encontramos nos parecen desprovistos de actualidad: se admita que las
reglas comunes del clculo se aplicaban a los nmeros inconmensurables; hoy eso se
demuestra. Se admita que una funcin continua no poda cambiar de signo sin
anularse; hoy, se demuestra. Admitamos tambin cosas que a veces han resultado
falsas. Se fiaba en la intuicin, pero la intuicin no puede darnos seguridad. Por
ejemplo, la intuicin ensea que toda curva tiene una tangente, es decir, que toda
funcin continua es derivable, y eso es falso. Y para tener la certeza ha sido nece
sario reducir cada vez ms la parte de la intuicin. Cmo se ha hecho necesaria
esta evolucin? No hemos tardado en darnos cuenta de que la seguridad no poda
establecerse en los razonamientos si no se la haca entrar previamente en las defini
ciones. Durante mucho tiempo, los objetos de que se ocupaban las matemticas
estaban mal definidos; se crea conocerlos porque eran representados por los sen
tidos o la imaginacin, pero aquello era una imagen grosera y no una idea precisa
sobre la que basar los razonamientos. En esa direccin han debido los lgicos llevar
sus esfuerzos. (...)
Pero creen que las matemticas han alcanzado la seguridad absoluta sin ningn
sacrificio? Nada de eso; lo que han ganado en seguridad lo han perdido en objeti
vidad; han adquirido su pureza perfecta alejndose de la realidad. (...) Hoy se re
chazan los elementos empricos; una de las propiedades sirve de definicin y todas
las otras se deducen por riguroso razonamiento. Esto est muy bien. Pero falta de

mostrar que esta propiedad, que se ha convertido en definicin, pertenece a los


objetos reales que la experiencia nos ha hecho conocer y de los que hemos sacado
nuestra vaga nocin intuitiva; para probarlo ser menester recurrir a la experiencia
o a la intuicin, y, si no podemos probarlo, nuestros teoremas sern perfectamente
rigurosos, pero perfectamente intiles.
H. P oincar : Science et Mthode, trad. castellana,
Ciencia y Mtodo, Col. Austral de Espasa-Calpe, 1944.

C. G. HEMPEL
Cari G. Hempel (n. 1905) fue en su juventud miembro del llamado
Grupo de Berln, que representaba en dicha ciudad el neopositivismo
del Crculo de Viena. Profesor de Filosofa (desde 1955) en la Univer
sidad americana de Princeton, cultiva el anlisis lgico del conoci53

miento cientfico, en una actitud crticamente fiel a los postulados


metodolgicos de la escuela.

Texto 16
LA FORMACION DE LOS CONCEPTOS: LA DEFINICION
Los enunciados cientficos estn formulados tpicamente en trminos como masa,
fuerza, campo magntico, entropa, espacio de las fases, etc. Si queremos que estos
trminos cumplan su objetivo, sus significados tendrn que ser especificados de tal
modo que hagan seguro que los enunciados resultantes sean propiamente contrastables y que se presten a una utilizacin en explicaciones, predicciones y retrodicciones. Veremos en este captulo cmo se lleva a cabo esto.
Ser til para nuestros propsitos distinguir claramente entre conceptos (tales
como los de masa, fuerza, etc.) y los correspondientes trminos (las expresiones ver
bales o simblicas que representan dichos conceptos). Para referirnos a trminos
particulares, como para referimos a cosas particulares de cualquier otro tipo, nece
sitamos nombres o designaciones de ellos. De acuerdo con una convencin tpica de
la lgica y de la filosofa analtica, formamos un nombre o una designacin de un
trmino colocndolo entre comillas. Segn esto, hablamos de los trminos masa,
fuerza, etc. Nos ocuparemos, pues, en este captulo de los mtodos para especifi
car los significados de los trminos cientficos y de los requisitos que estos mtodos,
tienen que cumplir.
La definicin puede parecer el mtodo ms obvio, y quizs el nico adecuado,
de caracterizar un concepto cientfico. Examinemos este procedimiento. Las defi
niciones se dan con unos de estos dos propsitos:

a) Para enunciar o describir el significado o significados aceptados de un


trmino ya en uso.
b) Para asignar, por estipulacin, un sginificado especial a un trmino dado,
que puede ser una expresin verbal o simblica acuada por primera vez (tal como
mesn-pi) o un trmino viejo que se ha de usar en un sentido tcnico especfico
(por ejemplo, rareza, tal como se usa en la teora de las partculas elementales).
Las definiciones que sirven al primer objetivo se llamarn descriptivas; las que
sirven al segundo, estipulativas.
Las definiciones del primer tipo se pueden expresar as:
.......................

tiene el mismo significado que ................

El trmino que ha de ser definido, o definiendum, ocupa el lugar de la lnea


de trazos de la izquierda, mientras que el lugar de la lnea de puntos est ocupado
por la expresin definidora (el definiens). He aqu algunos ejemplos de definiciones
descriptivas:

54

PADRE tiene el mismo significado que progenitor varn


APENDICITIS tiene el mismo significado que inflamacin del apndice
SIMULTNEO tiene el mismo significado que que ocurre al mismo tiempo*
Las definiciones como stas se proponen analizar el significado aceptado de un
trmino y describirlo con ayuda de otros trminos cuyo significado debe haber sido
comprendido con anterioridad si se quiere que la definicin sirva su propsito. Se
llamarn tambin, por tanto, definiciones descriptivas y, ms especficamente, defi
niciones analticas. En el prximo captulo examinaremos enunciados que se pueden
interpretar como definiciones descriptivas no analticas, que especifican el mbito
de aplicacin, o la extensin de un trmino ms bien que su significado o intensin.
Las definiciones descriptivas de cualquier tipo pretenden describir ciertos aspectos
del uso aceptado de un trmino; se puede decir, por tanto, que son ms o menos
exactas, o incluso verdaderas o falsas.
Las definiciones estipulativas, por otra parte, sirven para introducir una ex
presin que se ha de usar con algn sentido especfico en el contexto de una discu
sin, de una teora, etc. A esas definiciones se Ies puede dar la forma siguiente:
............

ha de tener el mismo significado que ...

o bien
P o r ........... entendemos lo mismo que por ...
Las expresiones de la izquierda y de la derecha se llaman tambin definiendum
y definiens, respectivamente. Las definiciones resultantes tienen el carcter de estipu
laciones o convenciones, que evidentemente no se pueden calificar de verdaderas
o falsas. Los siguientes ejemplos lustran algunos de los modos de formular esas
definiciones en los textos cientficos:
Usemos acolia como abreviatura de falta de secrecin biliar
Densidad ha de ser considerado como abreviatura de masa en gramos por
centmetro cbico
Por cido entendemos un electrlito que proporciona iones de H.
Las partculas de carga cero y nmero msico uno sern llamadas neutrones.
Un trmino definido mediante una definicin analtica o mediante una defi
nicin estipulativa puede siempre ser eliminado de una oracin sustituyndolo por
su definiens-. este procedimiento convierte la oracin en una oracin equivalente
en la que ya no aparece el trmino (...) En este sentido, como ha sealado Quine,
definir un trmino es mostrar cmo evitar su uso.
El mandato defina usted sus trminos tiene el tono de una sana mxima
cientfica; adems, puede parecer que idealmente todo trmino utilizado en una
teora cientfica o en una determinada rama de la ciencia debera estar definido con
precisin. Pero esto es lgicamente imposible; para haber dado una definicin de
un trmino tendramos que haber definido a su vez cada uno de los trminos usados
en el definiens y, luego, de los trminos usados para definir los trminos de ste,

y as sucesivamente. Pero en las cadenas resultantes de definiciones debemos evitar


los crculos, que definen un trmino con ayuda de alguno de sus predecesores en
la cadena. Un crculo de este tipo viene ilustrado por la siguiente serie de defini
ciones, en las que la expresin ha de tener el mismo significado que se sustituye
por el trmino abreviado
= (Di):
Progenitor = (Df) padre o madre
Padre = (Df) progenitor varn
Madre = (Df) progenitor, pero no padre
La nica manera de escapar a esta dificultad (...) ser no usar nunca en un

definiens un trmino que haya sido definido antes en la cadena. Pero entonces sta
no tendr fin; porque, por lejos que podamos llegar, los trminos usados en el
ltimo definiens estn por definir (...) Ese regreso al infinito se autorrefutara, pues
nuestra comprensin de un trmino dependera de la del prximo, y as indefinida
mente, con el resultado de que ningn trmino podra ser explicado nunca.
As, pues, no todo trmino de un sistema cientfico se puede definir por medio
de otros trminos del sistema: tendr que haber un conjunto de as se les llama
trminos primitivos, de los cuales no se da ninguna definicin dentro del sistema,
y que sirven de base para definir todos los dems.
C. G. H em pel : Filosofa de la Ciencia Natural (1966),
Alianza Editorial, Madrid, 1973.
E J E R C I C I O S ____________________________________________________________
1.

Desde el comienzo de este cuaderno nos referim os a la definicin como


un procedim iento comn requerido y practicado por todas las ciencias,
pero es lgico que en la matemtica y en la ciencia de la naturaleza difieran
tanto las posibilidades de construccin como los usos de las definiciones.
Analiza los dos textos anteriores para encontrar en ellos:

a) en qu confirman el texto clsico de los Tpicos de A ristteles,


b) qu tienen en com n los de Poincar y H em pel, y qu hay de espe
cfico en cada uno de ellos.
2.

Las definiciones de H ilbert citadas por Poincar, te parecen descripti


vas o estipulativas en trm inos de H em pel?

3.

Tom ar de cualquier libro de texto unas cuantas proposiciones y convertir


las en otras equivalentes sustituyendo cualquiera de sus trm inos por la
definicin del mismo.

4.

Seleccionar en un texto de m atem ticas ejemplos de definiciones: a) que


tengan en cuenta la intuicin y b) que consistan en una propiedad de lo
definido.

5.

Ensayar definiciones descriptivas o estipulad vas (en el sentido de H em pel)


de objetos que se encuentren habitualm ente en la clase o en la habitacin
de trabajo del alum no, y com probar y m anifestar su uso extensivo e in
tensivo (H em pel llama intensin a lo que en los libros de lgica tradi
cional se acostum bra a llam ar com prensin).

Texto 17
LA DEFINICIN OSTENSIVA
La definicin ostensiva puede ser definida como cierto proceso mediante el cual
una persona recibe instruccin para comprender una palabra de modo distinto que
mediante el uso de otras palabras. Supongamos que, sin saber francs, uno naufra
ga en la costa de Normanda: el nufrago llega hasta una granja, ve pan sobre una
mesa y seala a l con un gesto de pregunta. Si entonces el granjero dice pain, el
nufrago podr concluir, al menos provisionalmente, que esa es la palabra francesa
que significa pan, y confirmar esa opinin si la palabra no es repetida cuando seala
a otras clases de comestibles. Habr aprendido as el significado de la palabra por
definicin ostensiva. Es evidente que si uno no sabe francs y su maestro no sabe
la lengua de uno, uno queda reducido a este procedimiento durante las primeras
lecciones, puesto que no hay medios lingsticos de comunicacin.
El proceso de la definicin ostensiva es, sin embargo, mejor ejemplificado
cuando el aprendiz no sabe absolutamente ninguna lengua. El adulto sabe que existen
palabras, y supondr naturalmente que el francs tiene una forma de nombrar el
pan. Su conocimiento es de la forma: "pain" significa pan. Es verdad que cuan
do uno ha naufragado adquiere ese conocimiento por medio del pan real; pero, si
hubiera naufragado con un diccionario, el pan real no habra sido necesario. Hay dos
estadios en la adquisicin de una lengua extraa: el primero, en el cual slo se
comprende por medio de la traduccin; el segundo, en el que uno puede pensar
en la lengua extraa. El nio, mientras no posee la lengua, ha de comenzar por
el segundo. Su xito acredita la capacidad de la inteligencia infantil.
El conocimiento de una lengua tiene dos aspectos, pasivo y activo. El pasivo,
cuando uno comprende lo que oye; el activo, cuando uno mismo puede hablar. Los
perros hasta cierto punto logran el primero, y los nios normalmente lo logran
un poco antes que el segundo. Saber una lengua no significa capacidad de dar
explicacin de lo que sus palabras significan; significa que or las palabras tiene
efectos adecuados y usarlas tiene causas apropiadas. Una vez, en un viaje, observ
una disputa entre dos hombres cuya lengua yo no comprenda, y era difcil no
sentir ridicula su creciente excitacin. Pero probablemente el primero estaba acu
sando al segundo de ser hijo de padres no casados, y el segundo responda que
la mujer del primero le era infiel. Si yo hubiese comprendido, el efecto del insulto
y la causa de la respuesta hubieran sido obvios. Conforme ilustra este ejemplo,

57

alguien conoce una lengua cuando la audicin de ciertos sonidos tiene efectos y la
expresin de los sonidos tiene ciertas causas. El procedimiento mediante el cual
se inicia en el nio el establecimiento de estas leyes causales es el procedimiento
de la definicin ostensiva.
La definicin ostensiva en su forma ms primitiva requiere ciertas condiciones.
Debe haber un rasgo del ambiente que sea noticiable, distinguible, emocionalmentc interesante y, por regla general, ocurrido con frecuencia; y el adulto debe
frecuentemente expresar el nombre de esta circunstancia en el momento en que el
nio atiende a ella. Desde luego hay riesgos de error. Supongamos que el nio
tiene leche en una botella. Uno puede decir leche o puede decir botella. En el
primer caso, el nio puede pensar que leche es la palabra adecuada para una
botella de agua; en el segundo, puede pensar que botella es la palabra adecuada
para un vaso de leche. Para evitar tales errores hay que aplicar en teora las reglas
inductivas de Mili, recordando que la induccin es un hbito corporal y slo por
beneplcito un proceso lgico. En lugar de decir simplemente botella o simple
mente leche, hay que decir botella de leche; y despus, en ocasiones apro
piadas, hay que decir vaso de leche y botella de agua. Con el tiempo, mediante
el uso de las reglas de Mili, el nio, si sobrevive, aprender a hablar correctamente.
Pero no estoy dando instrucciones de pedagoga prctica; estoy sencillamente po
niendo ejemplos a una teora.
La parte pasiva de la definicin ostensiva es meramente el hecho acostum
brado de la asociacin o el reflejo condicionado. Si un cierto estmulo A produce
en el nio una cierta reaccin R, y es experimentado frecuentemente en conjuncin
con la palabra B, suceder con el tiempo que B producir la reaccin R o alguna
parte de ella. Tan pronto como esto sucede, la palabra B ha adquirido una signifi
cacin para el nio: significa A. El significado puede no ser por completo el que
el adulto procuraba: el adulto puede haberse referido a botella y el nio puede
comprender la palabra como significando leche. Pero esto no priva al nio de
poseer una palabra que tiene significado; slo significa que el lenguaje del nio
no es todava correcto.
Cuando una experiencia causa emocin violenta, la repeticin puede ser inne
cesaria. Si un nio, despus de aprender a comprender leche, recibe leche tan
caliente como para escaldarse la boca y le decimos caliente, puede comprender
esta palabra para siempre. Pero cuando una experiencia carece de inters pueden ser
necesarias muchas repeticiones (...) En general, aunque no universalmente, la repe
ticin es necesaria para una definicin ostensiva, porque esta consiste en la crea
cin de un hbito (...) Las palabras que tienen definiciones ostensivas denotan
elementos frecuentemente recurrentes en el medio, tales como los miembros de la
familia, alimentos, juguetes, animales favoritos, etc. Esto supone un cierto proceso
de reconocimiento. Aunque la madre de un nio parece algunas veces diferente en
ocasiones diferentes, l piensa en ella como en la misma persona, y no tiene difi
culta en aplicar el mismo nombre a sus diferentes apariciones. El lenguaje (...)
lleva incorporada la creencia en personas o cosas ms o menos permanentes. Si
dijramos a un nio que su madre es una sucesin de impresiones sensibles unidas

por la semejanza y por relaciones causales, pero sin identidad material (y si, por
milagro, le pudiramos hacer comprender lo que queremos decir) nos considerara
unos mentecatos y se indignara. Por eso el proceso de reconocimiento requiere
una investigacin.
Como suceso filosfico y psicolgico, el reconocimiento puede o no ser ve
rdico. Deja en un sentido corriente de ser verdico cuando tomamos equivocada
mente a uno por el otro de dos hermanos gemelos; pero puede ser metafsicamente
errneo incluso cuando es correcto desde el punto de vista del sentido comn (...)
Pero ahora deseo considerar el reconocimiento como un proceso que de hecho ocu
rre, sin preocuparme de su interpretacin.
Consideremos las diferentes especies de palabras que se aprenden comn
mente por medio de definiciones ostensivas [y empecemos por] los nombres ge
nricos: hombre, mujer, gato, perro, etc. Un gnero de esta clase es un nmero
de individuos separados que tienen entre s un grado de parecido reconocible: en
Biologa, antes de Darwin, especie era un concepto prominente: Dios haba
creado una pareja de cada especie y las diferentes especies no podan cruzarse (...)
Haba una jerarqua organizada de gneros, familias, rdenes, etc. Este tipo de
clasificacin, que era y es conveniente en Biologa, fue extendida por los escolsticos
a otros campos, y retras la lgica al crear la nocin de que algunos modos de cla
sificacin son ms justos que otros. Por lo que hace a la definicin ostensiva, expe
riencias diferentes producirn diferentes resultados. La mayora de los nios aprenden
la palabra perro de modo ostensivo; algunos aprenden as las clases de perro:
de pastor, San Bernardo, galgos, etc., mientras que otros, que tienen poco que ver
con perros, encontrarn por primera vez la palabra en los libros. Ningn nio
aprende la palabra cuadrpedo ostensivamente, y menos an la palabra animal,
en el sentido que incluye ostras y lapas. Probablemente aprende hormiga, abeja
y escarabajo ostensivamente, y quiz tambin insecto, pero en este caso incluir
errneamente tambin las araas hasta que le corrijan.
Los nombres de substancias que no son evidentes colecciones de individuos,
como leche, pan, madera, son propios para ser definidos ostensivamente
cuando denotan cosas familiares y cotidianas. La teora atmica es un intento
para identificar esta clase de objetos con la precedente, de manera que la leche, por
ejemplo, es una coleccin de individuos lcteos (molculas) (...) Mas, para la
aprehensin no cientfica, tales nombres de substancias no han de ser asimilados a
especies compuestas de individuos separados.
Vienen a continuacin las cualidades, rojo, azul, fro, caliente, duro, suave, etc.
Muchas de estas se aprenden corrientemente de modo ostensivo, y las menos co
rrientes, como bermelln, pueden ser descritas por sus semejanzas y diferencias.
Nombres de ciertas relaciones como arriba, abajo, derecha, izquierda,
antes, espus, se aprenden por lo comn ostensivamente. (...)
Hay un nmero de palabras que yo llamo egocntricas que difieren en signifi
cado segn quin hable y su posicin espaciotempora!. Tambin las ms sencillas
de ellas se aprenden ostensivamente, como yo, t, aqu, ahora. (...)

Todas las palabras que he mencionado hasta aqu pertenecen al mundo pbli
co (...) pero cmo hacer sobre ciertas experiencias privadas tales como dolor de
estmago, pena, recuerdo? Ciertamente algunas (...) se aprenden tambin ostensi
vamente, porque el nio muestra en su conducta lo que est sintiendo; por ejemplo,
hay una correlacin entre el dolor y las lgrimas. No hay lmites definidos sobre
lo que puede ser aprendido mediante definicin ostensiva (...) El punto donde este
mtodo de aprendizaje se hace imposible depende de la experiencia y capacidad
del nio. (...)
Aqu nos hemos ocupado slo de los usos ms primitivos de las palabras ms
primarias. No hemos considerado el uso de las palabras en la- narracin, o en la
hiptesis o en la ficcin, ni hemos examinado palabras lgicas, como o, no,
todo, etc.; no hemos inquirido cmo se adquiere el uso correcto de palabras como
que o de, que no denotan rasgos reconocibles de ningn medio sensible. Lo que
hemos decidido es que alguna palabra puede quedar asociada a alguna caracterstica
notable del contorno y que, cuando es as asociada, lo es tambin con algo que
puede ser llamado la idea o pensamiento de dicha caracterstica. Cuando tal aso
ciacin existe, la palabra significa tal caracterstica del entorno (...) Esta es la espe
cie ms sencilla de significado, a partir de la cual se desarrollan otras especies.
B. R ussell: El conocimiento humano, parte 2.*, cap. 2.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

C onsiderar y justificar en qu sentido se puede ver en este texto de Russell


una continuacin del anterior de H em pel, y un desarrollo de puntos que
aparecen o estn im plcitos en el mismo; en particular, ofrece Russell
alguna respuesta a la dificultad planteada por H em pel de evitar la defi
nicin en crculo o perderse en un regreso al infinito?

2.

C uando H em pel habla de trm inos prim itivos, puede referirse a aque
llos que son susceptibles de definicin ostensiva?; y, si es as, slo a
ellos? Para inten tar contestar a esta pregunta, atindase tam bin al ltim o
prrafo del texto de Russell.

3.

Dice Russell que ningn nio aprende ostensivam enet la palabra cua
drpedos", y an menos la palabra anim al en el sentido, etc.. Por
qu es as?

4.

Im aginar y describir casos concretos en los que podra producirse la


confusin en tre leche y botella, y lo que en cada uno de ellos habra
que aadir a la definicin ostensiva para deshacer el equvoco.

5.

In te n ta r construir situaciones de definicin ostensiva para las distintas es


pecies de palabras susceptibles de ella que Russell enumera.

VIII.

Del mtodo matemtico

Ya hemos dicho que ia metodologa se interesa sobre todo por las cuestiones
de tipo ms tcnico en la filosofa del conocimiento cientfico, como las
condiciones que hacen posible la elaboracin de ste y los procedim ientos que
podemos o debem os utilizar para obtener construcciones mentales seguras o
fiables. Tam bin hemos dicho que, aunque existen procedim ientos de algn
modo generales (y acabamos de ocuparnos de alguno de ellos), hoy la palabra
metodologa suele hacer principalm ente referencia a los mtodos particulares
que configuran las distintas ciencias o tipos de ciencia.
N uestro siguiente bloque de textos est consagrado al mtodo m ate
mtico, en su aplicacin a la ciencia que le es propia y tam bin en relacin con
lo que Bachelard llama la pretensin de que la m atemtica expresa la fsica.
El prim er texto de este bloque es uno de Poincar que de algn modo enlaza
con el que ya conocemos, relativo a las definiciones matemticas.

Texto 18
LA INTUICION Y LA LGICA EN MATEMATICA
I. Es imposible estudiar la obra de los grandes matemticos, y aun de los peque
os, sin observar y sin distinguir dos tendencias opuestas, o, ms bien, dos clases
de espritu enteramente diferentes. Unos estn preocupados ante todo por la lgi
ca; al leer sus trabajos se siente la tentacin de creer que no han avanzado sino
paso a paso, como el ingeniero militar que lleva adelante sus trabajos de acceso a
la fortaleza sin abandonar nada al azar. Los otros se dejan guiar por la intuicin y,
desde el primer momento, hacen conquistas rpidas pero a veces precarias, como
osados caballeros de vanguardia.
No es la materia de que tratan la que les impone uno u otro mtodo. Si de
los primeros se dice a menudo que son analistas y se llama a los otros gemetras,
esto no impide que unos permanezcan analistas aun cuando estudian geometra,
mientras los otros siguen siendo gemetras cuando se ocupan de anlisis puro. (...)
Entre los gemetras alemanes de este siglo hay dos nombres especialmente
ilustres, los creadores de la teora general de las funciones, Weierstrass y Riemann.
Weierstrass reduce todo a la consideracin de series y a sus transformaciones ana
lticas; mejor dicho, reduce el anlisis a una especie de prolongacin de la arit
mtica. Se pueden recorrer todos sus libros sin hallar una figura. Al contrario, Rie
mann pide ininterrumpidamente auxilio a la geometra; cada una de sus concep
ciones es una imagen que nadie puede olvidar desde que ha comprendido su sen
tido. (...)

61

En nuestros estudiantes encontramos las mismas diferencias; unos prefieren


tratar sus problemas por el anlisis, otros por la geometra; los primeros son
incapaces de ver en el espacio, los otros pronto se cansaran de los largos clculos
y se embrollaran en ellos.
Ambas clases de mentalidad son igualmente necesarias para el progreso de la
ciencia (...) Tanto el anlisis como la sntesis tienen su papel legtimo. Pero es inte
resante estudiar qu parte les corresponde en la historia de la ciencia.
II. Cosa curiosa. Si releemos la obra de los antiguos, sentiremos la tentacin
de clasificar a todos entre los intuitivos. Pero la naturaleza es siempre la misma;
es poco probable que haya esperado hasta este siglo para crear mentes amigas de
la lgica.
Si pudiramos resituarnos en la corriente de ideas que imperaban en su tiempo,
reconoceramos que muchos de esos viejos gemetras eran de tendencia analtica.
Euclidcs, por ejemplo, ha construido un sabio andamiaje en el que sus contempor
neos no podan encontrar defectos. En su vasta construccin, cada una de cuyas
piezas es debida a la intuicin, podemos sin embargo reconocer todava hoy, sin
gran esfuerzo, la obra de un lgico. No han cambiado los espritus, sino las ideas.
Cul es la razn de esa evolucin? No es difcil descubrirla. La intuicin no
puede darnos el rigor ni an la certeza, y esto es algo que cada vez se ha advertido
mejor. Citemos algunos ejemplos.
Sabemos que existen funciones continuas desprovistas de derivadas. Nada ms
chocante para la intuicin que esta proposicin, impuesta por la lgica. Nuestros
padres habran dicho: es evidente que toda funcin continua tiene una derivada,
puesto que toda curva tiene una tangente. Cmo puede engaarnos la intuicin
hasta ese punto? Porque cuando procuramos imaginar una curva no podemos repre
sentrnosla sin espesor; lo mismo cuando nos representamos una recta la vemos
como una faja rectilnea de una cierta anchura. Bien sabemos que las lneas no
tienen espesor; nos esforzamos en imaginarlas cada vez ms delgadas y en acer
carnos as al lmite; lo logramos en una cierta medida, pero jams alcanzaremos este
lmite. Y entonces est claro que siempre podremos representarnos estas dos cintas
estrechas en una posicin tal que avancen levemente una sobre otra, sin atravesar
se. Y, a menos que nos advierta un anlisis riguroso, seremos inducidos a concluir
que una curva tiene siempre una tangente. (...)
III.
(...) Ha terminado esta evolucin? Hemos alcanzado al fin el rigor
absoluto? En cada estadio de la evolucin nuestros antepasados crean tambin haber
lo alcanzado. Si ellos se engaaban, no nos engaaremos tambin nosotros?
Creemos no invocar ya la intuicin en nuestros razonamientos. Los filsofos
nos dirn que eso es una ilusin. La lgica enteramente pura no nos conducir
nunca ms que a tautologas; no podra crear nada nuevo. De ella, completamente
sola, no puede salir ciencia alguna. Y esos filsofos tienen razn en un sentido:
para construir la aritmtica, como para construir la geometra o una ciencia cual

quiera, es menester algo ms que la lgica pura. Para designar ese algo no tenemos
otra palabra que intuicin; pero cuntas ideas diferentes se esconden en ese
vocablo?
Comparemos estos cuatro axiomas:
1.

Dos cantidades iguales a una tercera son iguales entre s.

2.
Si un teorema es verdadero para el nmero 1 y se demuestra que es ver
dadero para n + 1 siempre que lo sea para n, ser verdadero para todos los nme
ros enteros.
3.

Si, sobre una recta, el punto C est entre A y B, y el punto D est entre

A y C, el punto D estar entre A y B.


4.

Por un punto dado slo se puede trazar una paralela a una recta.

Los cuatro deben ser atribuidos a la intuicin y, sin embargo, el primero es


el enunciado de una de las reglas de la lgica formal, el segundo es un verdadero
juicio sinttico a priori, el tercero es una llamada a la imaginacin y el cuarto es
una definicin disfrazada.
La intuicin no se funda forzosamente en el testimonio de los sentidos, los
cuales se volveran pronto impotentes. No podemos, por ejemplo, representarnos
el polgono de mil lados, y no obstante razonamos por intuicin sobre los polgonos
en general, incluido el kilgono.

Sabemos lo que Poncclet (1) entenda por principio de continuidad: lo que es


cierto para una cantidad real debe serlo para una cantidad imaginaria; lo que es
cierto para la hiprbola, cuyas asntotas son reales, debe serlo para la elipse, cuyas
asntotas son imaginarias. Poncelet fue una de las mentes ms intuitivas del si
glo xix (...), consideraba el principio de continuidad como una de sus concepciones
ms audaces y, sin embargo, ese principio no se funda en el testimonio de los senti
dos; asimilar la hiprbola a la elipse es ms bien contradecirlo. (...)
Tenemos, pues, muchas clases de intuicin: primeramente, la invocacin a los
sentidos y a la imaginacin; despus, la generalizacin por induccin, calcada, por
as decirlo, sobre los procedimientos de las ciencias experimentales; finalmente, la
intuicin del nmero puro, de donde ha salido el segundo de los axiomas antes
enunciados, y que puede engendrar el verdadero razonamiento matemtico.
Las dos primeras no pueden darnos la certeza (...) pero quin dudar seria
mente de la aritmtica? Pues bien, en el anlisis de hoy, cuando uno quiere to
marse el trabajo de ser riguroso, slo hay silogismos o llamadas a esa intuicin
del nmero puro. Se puede decir que hoy se ha alcanzado el rigor absoluto.
H. P oincar: El valor de la ciencia, 1.* parte, cap. 1
(1) J . V. P oncelet (1788-1867), autor del Trait des propiets des figures (1822),
en el que, sobre la base del principio de continuidad, edific la geometra proyectiva.
Realiz tambin importantes trabajos de mecnica aplicada.

63

Texto 19

LAS GEOMETRIAS NO EUCLIDIANAS


La mayora de los matemticos no consideran la geometra de Lobatchevsky sino
como una simple curiosidad lgica (1); algunos de ellos han ido ms lejos, sin em
bargo. Puesto que muchas geometras son posibles es cierto que sea la nuestra
[euclidiana] la verdadera? La experiencia nos ensea sin duda que la suma de los
ngulos de un tringulo es igual a dos rectos, pero esto es slo porque operamos con
tringulos demasiado pequeos; la diferencia, segn Lobatchevsky, es proporcional a
la superficie del tringulo; no llegar a hacerse sensible cuando operemos con
tringulos mayores, o cuando nuestras medidas se hagan ms precisas? La geome
tra euclidiana no sera as ms que una geometra provisional.
Para discutir tal opinin debemos preguntarnos ante todo cul es la naturaleza
de los axiomas geomtricos. Son juicios sintticos a priori, como deca Kant? En
tonces se nos impondran con tal fuerza que no podramos concebir la proposicin
contraria ni construir sobre ella un edificio terico. No existiran geometras no
eudidianas. (...)
Entonces debemos concluir que los axiomas de la geometra son verdades
experim entales? Pero no hay experimentacin sobre rectas o circunferencias ideales;
slo se experimenta sobre objetos materiales. En qu consistiran, pues, las expe
riencias que sirvieran de fundamento a la geometra? La respuesta es fcil. Hemos
visto antes que se razona constantemente como si las figuras geomtricas se com
portasen como slidos. Lo que la geometra tomara de la experiencia seran, pues,
las propiedades de esos cuerpos. De las propiedades de la luz y su propagacin rec
tilnea han salido algunas proposiciones de la geometra y, en particular, las de la
geometra proyectiva (...) Pero subsiste una dificultad insuperable. Si la geometra
fuese una ciencia experimental no sera una ciencia exacta, estara sometida a con
tinua revisin, es ms, estara ya convicta de error, pues sabemos que no existen
slidos rigurosamente invariables. Los axiomas no son, pues, ni juicios sintticos
a priori ni hechos experimentales. Son convenciones: nuestra eleccin entre todas
las convenciones posibles est guiada por hechos experimentales; pero se mantiene
libre, sin ms lmite que la necesidad de evitar toda contradiccin. Es as como los
postulados pueden permanecer rigurosamente vlidos incluso cuando las leyes expe
rimentales que han determinado su adopcin no son ms que aproximadas. En otros
trminos, los axiomas de la geometra son slo definiciones disfrazadas.
Entonces, qu se debe pensar de la pregunta de si la geometra euclidiana
es la verdadera? Que no tiene ningn sentido. Sera tamo como preguntar si el
sistema mtrico decimal es el verdadero y las antiguas medidas eran falsas; si las

(1) Como ya hemos dicho, La Science et l'Hypothse se public en 1902. Hoy ya no


se podra decir eso de la geometra de Lobatchevsky o, en general, de geometras no
cuotidianas.

coordenadas cartesianas son verdaderas y las coordenadas polares son falsas. Una
geometra no puede ser ms verdadera que otra; slo puede ser ms cmoda.
Ahora bien, la geometra euclidiana es y seguir siendo la ms cmoda:
1.
u, porque es la ms simple, y no lo es slo como consecuencia de nuestros
hbitos o de no se que intuicin directa que tuvisemos del espacio eudidiano; es
en s la ms simple, de la misma manera que un polinomio de primer grado es ms
simple que otro de segundo grado (...)
2.
, porque concuerda bastante bien con las propiedades de los slidos natu
rales, esos cuerpos a los cuales se aproximan nuestras manos o nuestros ojos y con
los que hacemos instrumentos de medida.
H. P oincar : La ciencia y la hiptesis, 2.* parte,
cap. 3.

EJERCICIOS__________________________________________________
1.

E n el texto de El valor de la ciencia, dice Poincar que el segundo axioma


de su serie de cuatro es un verdadero juicio sinttico a priori, y ms
adelante dice de l que ha salido de la intuicin del nm ero puro. En
el texto siguiente (de La ciencia y la hiptesis) el mismo autor niega que
los axiomas de la geom etra (como el antes llamado postulado de Euclides,
que neg Lobatchevsky) sean juicios sintticos a priori. In ten ta contrastar
esa doble posicin de Poincar con la definicin de juicio sinttico a priori
que puedes encontrar en un diccionario filosfico.

2.

En este ltim o texto, Poincar afirma que los axiomas son slo definiciones
disfrazadas. Si consultas en un diccionario (o libro de texto) los sentidos
modernos de axioma, postulado y definicin, podrs entender por
qu Poincar asimila los axiomas a definiciones; pero, desde un punto de
vista metodolgico, el axioma no es slo una definicin, pues a los axio
mas se les exige algo ms que expresar un significado: qu es ese algo
ms?

ALBERT EINSTEIN
Albert Einstein (1879-1955), el fsico ms importante del siglo, Premio
Nobel de 1921, autor de la teora de la relatividad (dada a conocer
en 1905 en su forma restringida y en 1915 en forma generalizada, que

integraba los fenmenos gravitatorios a los dems fenmenos fsicos)


fue tambin matemtico eminente y filsofo de la ciencia. Su fsica
relativista es perfectamente compatible con una firme conviccin en la
objetividad y cognoscibilidad del mundo y en la dependencia causal de
todo fenmeno natural. Ha dejado tambin escritos sobre temas po
lticos y sociales, a veces autobiogrficos, en los que afirma su inter
nacionalismo, su pacifismo y un genrico socialismo, humanista y no
comprometido en una direccin partidista.

Texto 20
GEOMETRIA Y EXPERIENCIA
Es cierto que la matemtica en general y la geometra en particular deben su
existencia a nuestra necesidad de aprender algo sobre la manera de ser de los obje
tos reales. La palabra geometra, que significa medida del terreno, ya lo prueba;
porque la medida del terreno trata de las posiciones relativas posibles de ciertos
cuerpos naturales, es decir, de partes del globo terrestre, de hilos, jalones, etc.
Claro que el sistema de conceptos de la geometra axiomtica sola no puede formu
lar enunciado alguno sobre la manera de ser de esa especie de objetos reales, que
nosotros llamaremos cuerpos prcticamente rgidos. Para poder suministrar enun
ciados de esc gnero, la geometra debera ser despojada de su carcter lgico y
formal, de suerte que se pudiese agregar a los conceptos esquemticos vacos de la
geometra axiomtica objetos de la realidad accesibles a la experiencia. Para efectuar
tal cosa, basta agregar la proposicin siguiente: Hay cuerpos slidos que se com
portan, con relacin a sus posibilidades de posicin, como cuerpos de tres dimen
siones de la geometra euclidiana, luego las proposiciones de la geometra euclidiana
contienen enunciados sobre la manera de ser de los cuerpos prcticamente rgidos.
La geometra as complementada es manifiestamente una ciencia natural; po
demos considerarla tambin como la rama ms antigua de la fsica. Sus enunciados
descansan esencialmente sobre la induccin de la experiencia, y no solamente sobre
deducciones lgicas. Llamaremos a la geometra as complementada geometra
prctica, y la distinguiremos en lo que sigue de la geometra axiomtica pura.
La cuestin de si la geometra prctica del mundo es euclidiana o no, tiene un
sentido preciso, y slo la experiencia puede proporcionar la respuesta. Toda medida
de extensin en fsica es de la geometra prctica en este sentido; tambin la me
dida de extensin geodsica y astronmica, si se aade la proposicin experimental
de que la luz se propaga en lnea recta, es decir, en lnea recta en el sentido de la
geometra prctica.
Yo concedo tanta ms importancia a la concepcin de la geometra as carac
terizada cuanto que me hubiera sido imposible construir sin ella la teora de la
relatividad. En efecto, sin ella habra sido imposible la siguiente consideracin:

en un sistema de referencia que gire respecto de un sistema de inercia, las leyes


de posicin de los cuerpos rgidos no corresponden, a causa de la contraccin de
Lorentz, a las reglas de la geometra euclidiana. Por consiguiente, si se consideran
los sistemas privados de inercia como sistemas igualmente admisibles, la geometra
euclidiana debe abandonarse.
A. E instein : Geometra y experiencia.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

Einstein distingue entre geom etra axiomtica pura y lo que l llama geo
m etra prctica. Prctica fue la prim era geom etra, que naci de la ne
cesidad de aprender algo sobre los objetos reales; pero sobre ella cons
truy Euclides su axiom tica, que, por eso, como dice Poincar, con
cuerda bastante bien con las propiedades de los slidos naturales. La nueva
fsica del siglo x x (E instein) ha tenido que enfrentarse con problemas
para los que eran ms adecuadas otras axiomticas, de las que los fsicos
echaron mano. Teniendo en cuenta todo esto, ensaya la construccin de
un esquem a que aclare sinpticam ente las relaciones entre la matemtica
y el conocim iento de los objetos reales.

2.

El texto de Poincar es anterior a las novedades fsicas a que se refiere


Einstein. Q u aade ste a aqul, y qu hay de com n en ambos textos?
E n particular, cul sera la respuesta de Einstein a la frase inicial del
texto de Poincar?

3.

Bastante ms antiguo que cualquiera de los dos textos es el de Kant sobre


el seguro camino de la ciencia, que vimos en un apartado anterior. Relee
ahora lo que K ant dice sobre la revolucin que dio ese seguro camino
a la m atem tica ya en tre los griegos, y com pralo con lo que dicen estos
m atem ticos de nuestro siglo.

NICOLAS BOURBAKI
Nicols Bourbaki es el seudnimo de un colectivo matemtico con
temporneo, con mayora de autores franceses, que, desde 1935, tra
baja en la axiomtica de las matemticas. El presente fragmento est
tomado de Elments d'Histoire des Mathmatiques.

Texto 21

LA AUTONOMA DE LAS MATEMATICAS


Desde la antigedad hasta el siglo xix existe un acuerdo general sobre lo que son
los objetos principales del matemtico; son los mismos que ya mencion Platn:
los nmeros, las magnitudes, las figuras. Si, en los comienzos, haba que aadir
los objetos y los fenmenos de que se ocupan la Mecnica, la Astronoma, la ptica
y la Msica, esas disciplinas matemticas estn siempre netamente separadas, entre
los griegos, de la Aritmtica y la Geometra y, a partir del Renacimiento, acceden
bastante rpidamente al rango de ciencias independientes.
Cualesquiera que sean los matices filosficos que colorean la concepcin de los
objetos matemticos en tal o cual matemtico o filsofo, hay al menos un punto
en el que se da la unanimidad: que estos objetos nos son dados, que no est en
nuestro poder atribuirles propiedades arbitrarias, lo mismo que un fsico no puede
cambiar un fenmeno natural. A decir verdad, en ese modo de ver entran sin duda,
por una parte, reacciones de orden psicolgico que no nos corresponde profundizar,
pero que todo matemtico conoce bien desde que se agota en vanos esfuerzos para
captar una demostracin que parece escaprsele siempre. De ah a asimilar esa
resistencia a los obstculos que nos opone el mundo sensible no hay ms que un
paso; e incluso hoy ms de un intransigente formalista suscribira de buena gana,
en su fuero interno, esta confesin de Hermite (1): Creo que los nmeros y las
funciones del anlisis no son el producto arbitrario de nuestra mente; pienso que
existen fuera de nosotros con el mismo carcter de necesidad que las cosas de la
realidad objetiva, y que nosotros los encontramos o descubrimos y los estudiamos,
como los fsicos, los qumicos y los zologos.
No se trata, en la concepcin clsica de la matemtica, de apartarse del estudio
de los nmeros y de las figuras; pero esta doctrina oficial, a la cual todo matemtico
cree deber dar su adhesin verbal, no deja de constituir poco a poco un estorbo
intolerable, a medida que se acumulan las ideas nuevas. (...)
Se concibe que en estas condiciones (y en el momento mismo en que, para
djicamente, se proclama con ms fuerza la verdad absoluta de las matemticas)
la nocin de demostracin parece difuminarse crecientemente en el curso del si
glo xvm (...) El retorno hacia el rigor, a comienzos del xix, mejora tal estado de
cosas, pero no detiene la marea de las nuevas nociones (...) Se comienza a advertir
que, en matemticas, debe ser legtimo razonar sobre objetos que no tienen ninguna
interpretacin sensible: No es de la esencia de la matemtica dijo Boole
en 1854 ocuparse de las ideas de nmero y de cantidad.

(I) (1822-1901) analista, autor de fecundos trabajos en teora de los nmeros y en


lgebra; estudios suyos permitieron a Poincar desarrollar su creacin de las funciones
auromorfas.

A partir de ese momento, la ampliacin del mtodo axiomtico es un hecho


logrado. Si, todava durante algn tiempo, se cree til controlar, cuando se puede,
los resultados abstractos por la intuicin geomtrica, al menos se admite que los
objetos clsicos no son ya los nicos que el matemtico pueda legtimamente
estudiar. Es que, justamente a causa de las mltiples interpretaciones o mode
los posibles, se ha reconocido que la naturaleza de los objetos matemticos
es en el fondo secundaria, y que, por ejemplo, importa bastante poco que un resul
tado se presente como teorema de geometra pura o como teorema algebraico
por la mediacin de la geometra analtica. En otros trminos, la esencia de la
matemtica aparece como el estudio de las relaciones entre objetos que no son ya
(voluntariamente) conocidos y descritos ms que por algunas de sus propiedades,
aquellas, precisamente, que se ponen como axiomas en la base de su teora. Es lo
que ya haba visto claramente Boole en 1847, cuando escriba que la matemtica
trata de operaciones consideradas en s mismas, independientemente de las ma
terias diversas a las que pueden ser aplicadas.
N. Bourbaki: Elments d'histoire des Mathmatiques, Hcrmann, Pars, 1969.

Texto 22
LA FISICA MATEMATICA
Es preciso, ante todo, separar la fsica matemtica de la tesis tan frecuentemente evo
cada por los filsofos que acostumbran considerar las matemticas como un lenguaje.
Un lenguaje expresa algo, supone una cosa que pide expresin. Se siente aqu una
gran tentacin de decir que en la fsica matemtica la matemtica expresa la fsica.
Y, de hecho, esta tentacin es explicable mientras no se advierte la concepcin unitaria
de la fsica matemtica. Una vez comprendida esta concepcin unitaria, habra que
decir tautolgicamente que la fsica matemtica expresa la fsica matemtica. Desde
el momento en que se logra una filosofa de la matemtica solidaria del pensamiento
matemtico efectivo, no se puede separar la expresin matemtica del pensamiento
matemtico. (...)
De hecho, en ejemplos aislados hay algn fundamento para este expresionismo.
Pero ejemplos aislados en que la matemtica sirve para expresar una ley fsica no
son an del dominio de la fsica matemtica, dado que esta es esencialmente una
coordinacin de la informacin racional, coordinacin que no puede ser dada por
ejemplos aislados.
Discutamos sin embargo un ejemplo aislado y sigamos un trayecto epistemo
lgico por el cual se cree poder justificar la tesis del expresionismo matemtico.
Se estudia la presin de un gas en el tubo de Mariotte. Se registran en una serie
de experiencias el volumen y la presin. Se usan los valores de la presin como
abscisas y los del volumen como ordenadas. Se obtiene as una grfica que resume
bien una serie de experiencias bien hechas. Esa grfica implica interpolaciones muy
razonables que no suscitan objecin. Se acepta como evidente la continuidad de la
ley. La curva as trazada resume experiencias que no han sido hechas, que podran

hacerse. La mente acepta, pues, operar una induccin continua. Se reconoce en


tonces en la grfica la figura de una hiprbola equiltera, y de ese modo es posible
concluir que la nocin matemtica de hiprbola equiltera expresa la ley fsica
de Mariotte. Desde ese momento slo existe una diferencia de lenguaje entre el
experimentador que ha comprendido que el volumen del gas variaba en razn inversa
de la presin y el matemtico que dice que las dos variables del fenmeno (volumen
y presin) estn ligadas por la funcin matemtica conocida por el hombre de
hiprbola equiltera.
Pero este expresionismo que aqu parece aceptable no lo dice todo. El resu
men primeramente grfico, luego algebraico, de una serie indefinida de experien
cias fsicas est muy lejos de agotar la virtud de pensamiento en reserva en la
expresin matemtica; con la formulacin matemtica de la ley comienza la actividad
de la fsica matemtica. Ahora se hacen posibles las deducciones c inferencias ma
temticas. La fsica matemtica tiene un valor inductivo propio que domina las
simples virtudes de la induccin experimental. Cuando hablamos del valor inductivo
de las matemticas pensamos en la fecundidad matemtica que nos lleva siempre
ms lejos en el desarrollo racional de nuestro pensamiento. Esta fecundidad no le
viene de un proceso de pensamiento comparable a la induccin fsica, sino, al con
trario, de su poder constructivo deductivo. La fsica matemtica reemprender todo
un juego de hiptesis para reencontrar en su esencia la ley matemtica de la ley
fsica de Mariotte, y preparar entonces las generalizaciones de la misma (...)
La fsica matemtica viene a aumentar de alguna manera la inductividad de
la naturaleza, viene de algn modo a realizar una expresin continuada correspon
diente a un pensamiento racional continuado.
G. Bachelard : La conscience de rationalit, PUF, Pars, 1958.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

E l texto de Bourbaki reduce el concepto propio de la matemtica a lo


que E instein llamaba en el suyo axiomtica p ura; el de Bachelard por
el contrario considera la matemtica en relacin con el conocimiento de
fenmenos naturales. Uno y o tro , sin em bargo, perm iten ver una concep
cin comn de la m atem tica en s misma. E n qu aspectos del texto de
Bachelard se pone esto de manifiesto?

2.

Q u ideas contenidas en el texto de Bourbaki aparecan ya en los ante


riores de Poincar?

3.

Explica la frase de Bachelard: el resum en... de una serie indefinida de


experiencias fsicas est muy lejos de agotar la v irtud de pensamiento en
reserva en la expresin m atem tica.

4.

Segn la concepcin de la fsica m atem tica defendida por Bachelard, es


adecuado llamar a sta matem tica aplicada?

1A

IX.

La metodologa de las ciencias


empricas

Como ltim a p arte de este C uaderno, sigue una serie de textos relativos a la
metodologa de las ciencias empricas. Van agrupados, en el orden de su pro
gresivo alejam iento de las m atem ticas y la consiguiente complejidad de sus
mtodos propios, segn una clasificacin bastante usual de las ciencias particu
lares, que reducimos aqu a las que el alum no de Bachillerato ya conoce: la
Fsica, la Biologa, la Psicologa y la H istoria.
E l siguiente texto del fsico A. Einstein sirve de introduccin.

Texto 23
CONSIDERACION GENERAL SOBRE EL METODO DE LA CIENCIA
Se ha dicho a menudo, y no sin razn, que el hombre de ciencia es un pobre
filsofo. Acaso no sera mejor para el fsico dejar que slo el filsofo filosofase?
En efecto, sera lo mejor si el fsico creyera tener a su disposicin un rgido siste
ma de conceptos y leyes fundamentales tan firmemente establecidos que estuvieran
fuera del alcance de la duda. Pero esa actitud no es la mejor cuando los propios
fundamentos de la Fsica se han hecho tan problemticos como lo son hoy. En un
tiempo como el presente, cuando la experiencia nos fuerza a buscar un fundamento
ms nuevo y ms slido, el fsico no puede ceder al filsofo la contemplacin crtica
de los fundamentos tericos, pues nadie como l sabe y siente dnde le aprieta el
zapato. Al buscar un nuevo fundamento ha de tratar de aclarar en su propia
mente hasta dnde los conceptos que emplea estn justificados, y hasta qu punto
responden a una necesidad.
La ciencia entera no es ms que un refinamiento del pensar de cada da y por
esa razn el pensamiento crtico del fsico no puede limitarse al examen de los con
ceptos de su propio y especfico campo. No puede avanzar sin considerar crtica
mente un problema mucho ms difcil, el de analizar la naturaleza del pensar de
cada da.
En la escena de nuestra actividad subconsciente aparecen experiencias senso
riales, imgenes rememoradas de ellas, representaciones y sentimientos. En con
traste con la psicologa, la fsica trata directamente de las experiencias sensoriales
y de la comprensin de su conexin. Pero tambin la nocin de mundo real ex
terno en la reflexin corriente descansa exclusivamente sobre impresiones sen
soriales.
Ahora bien, en primer lugar tenemos que sealar que no es posible la dife
renciacin entre las impresiones sensoriales y las representaciones; o al menos no
es posible con absoluta certeza. Al examinar este problema que afecta tambin a la

71

nocin de la realidad, no nos inquietaremos, sino que tomaremos la existencia de


las experiencias sensoriales como dada (...) Creo que el primer paso hacia la confi
guracin de un mundo real externo radica en la formacin del concepto de objetos
corpreos. Aparte de la multitud de nuestras experiencias sensoriales, poseemos
mental y arbitrariamente ciertos complejos de impresiones sensoriales que se pre
sentan reiteradamente (en parte unidos a impresiones que son consideradas como
signos de las experiencias sensoriales ajenas) y les atribuimos un significado: el sig
nificado de objeto corpreo. Considerado lgicamente, este concepto no es idntico
a la totalidad de impresiones sensoriales que a l se refieren, sino que es una crea
cin arbitraria de la mente (...) Por otra parte, el concepto debe su significado y su
justificacin nicamente a la totalidad de impresiones sensoriales que a l aso
ciamos.
El segundo paso lo constituye el hecho de que en nuestra reflexin (determinan
te de nuestra curiosidad) asignamos a este concepto de objeto corpreo un signi
ficado independiente en alto grado de la impresin sensorial que lo suscit. Esto es
lo que queremos decir cuando atribuimos a un objeto corpreo una existencia
real. La justificacin de esa configuracin descansa exclusivamente en que, por
medio de tales conceptos y relaciones mentales, podemos orientarnos en el labe
rinto de las impresiones sensoriales. Estas nociones y relaciones, aunque libres
enunciados de nuestro pensamiento, se nos presentan ms vigorosas c inalterables
que la propia experiencia sensoria] individual, cuyo carcter, no difiriendo mucho
del resultado de una ilusin o una alucinacin, nunca est completamente garan
tizado. (...)
El propio hecho de que la totalidad de nuestras experiencias sensoriales sea
tal que por medio de la reflexin (operaciones con conceptos, as como creacin y
uso de determinadas relaciones funcionales entre ellos y coordinacin de las expe
riencias sensoriales con estos conceptos) pueda ser puesta en orden, este hecho real
mente nos sobrecoge. Pudiera decirse que el eterno misterio del mundo es su
comprensibilidad. Es una de las grandes realizaciones de Kant el haber afirmado
que el planteamiento de un mundo exterior real no tendra sentido sin esa com
prensibilidad. (...)
En mi opinin nada puede decirse de la manera en que estos conceptos se
forman y relacionan, ni de cmo tenemos que coordinarlos con las experiencias.
El nico factor determinante para guiarnos en la creacin de tal orden de las expe
riencias sensoriales es el xito de su resultado. Slo se precisa el enunciado de
una serie de reglas, ya que sin ellas la adquisicin del conocimiento en el sentido
deseado sera imposible. Estas reglas pueden ser comparadas a las reglas de un
juego en que, a pesar de ser arbitrarias, nicamente su rigor hace el juego posible.
Pero su establecimiento nunca ser definitivo. (...)
La conexin de los conceptos elementales de la reflexin
complejos de experiencias sensoriales slo puede ser comprendida
y es inadaptable a una significacin cientficamente lgica. La
conexiones (ninguna es expresable en trminos conceptuales) es

72

corriente con los


de modo intuitivo
totalidad de estas
la nica cosa que

diferencia el gran edificio de la ciencia de un esquema de conceptos lgico pero


vaco. Por medio de estas conexiones, los teoremas puramente conceptuales de la
ciencia se convierten en enunciados de complejos de experiencias sensoriales.
Llamaremos conceptos primarios a los que estn directa e intuitivamente
relacionados con complejos tpicos de experiencias sensoriales. Todas las dems
nociones poseen significado, desde el punto de vista fsico, slo en cuanto estn
ligadas, por teoremas, con las nociones primarias. Estos teoremas, en parte, son defini
ciones de conceptos (y de los enunciados derivados lgicamente de ellos) y, en parte,
teoremas no deducibles de definiciones, que expresan al menos relaciones indirectas
entre los conceptos primarios, y, en consecuencia, entre las experiencias senso
riales. Los teoremas de la ltima clase son enunciados de la realidad o leyes de
la naturaleza, esto es, teoremas que han de probar su utilidad cuando se apliquen
a experiencias sensoriales comprendidas por los conceptos primarios. La cuestin
relativa a qu teoremas han de ser considerados como definiciones y cules como
leyes naturales depender mucho de la direccin seguida. Se hace absolutamente
necesario sealar esta diferenciacin tan slo cuando se inquiere hasta qu grado
no est vaco, desde un punto de vista fsico, todo el sistema de conceptos consi
derado.
A. E instein : De mis ltimos aos, Ed. Aguilar, M
xico, 2.* ed., 1969.

A.

T E O R A Y E X P E R IE N C IA E N LAS C IE N C IA S
D E LA N A T U R A L E Z A

J. ULLMO
J. Ullmo es fsico y filsofo, particularmente preocupado por la filo
sofa de la ciencia natural. Para l, el comienzo de la ciencia fsica
debe ponerse en el hallazgo de la relacin repetible, algo que los
fenmenos no manifiestan por s mismos a la simple observacin, y
cuya obtencin constituye la primera fase del mtodo cientfico. Los
siguientes textos pertenecen a su obra La pense scientifique moderne.

Texto 24
LA TEORIA FSICA
La teora cientfica se propone dar de la naturaleza entera o, provisionalmente, de
porciones lo ms extensas posible de sta, una representacin adecuada valindose

73

del establecimiento de una correspondencia exacta entre el conjunto de los fenme


nos estudiados y un sistema coherente de leyes matemticas. Esta definicin clsica
nos muestra en seguida que las leyes naturales sern el material de trabajo de la
teora fsica, pues ellas aseguran esta correspondencia entre elementos observados
y smbolos matemticos que es condicin necesaria para el xito de la empresa.
Una vez obtenido, en forma de leyes naturales, un lxico que traduzca en
smbolos matemticos los elementos observados, la teora utiliza exclusivamente este
material simblico. Encuentra en las ecuaciones diferentes smbolos idnticos (que
provienen de los seres identificados reconocidos en fenmenos diferentes por dife
rentes relaciones repetibles). Las matemticas, mediante su mecanismo propio, ma
nipulan un conjunto de ecuaciones por combinacin, generalizacin, integracin y
diferenciacin, etc., para sacar sus consecuencias. La teora utiliza este poder de las
matemticas para intentar coordinar y jerarquizar las ecuaciones de que dispone.
A todas las ecuaciones nuevas a las que llega mediante esos mtodos de clculo
en el sentido ms general, que son a la vez de la jurisdiccin de la deduccin y de
la induccin, les da, mediante una retraduccin inversa, la forma de leyes de la na
turaleza a las que asigna el mismo valor de realidad que a las leyes directamente
sacadas de la experiencia y, por otra parte, las somete, cuando es posible, a la veri
ficacin experimental. En esa fase dispone de un conjunto extenso de frmulas
relacionadas; aplica entonces un procedimiento matemtico clsico que es la bsque
da, en un conjunto de ecuaciones verificadas simultneamente, de aquellas que son
independientes, es decir, de aquellas, en nmero mnimo, de las que todas las
dems son slo consecuencias matemticas, procedimiento que es aqu aplicado en
su extensin ms general.
Se ve que este mtodo de construccin de la teora cientfica plantea dos
cuestiones previas; disponemos de leyes en nmero suficiente para esperar que el
trabajo matemtico de su asociacin y combinacin cubra una porcin suficiente
de los fenmenos? Encontraremos efectivamente un nmero de ecuaciones inde
pendientes menor que el de las relaciones que la experiencia nos proporciona y
por qu?
La ciencia responde a estas preguntas en la medida en que se va haciendo. El
descubrimiento de una ley natural nueva, lo ms a menudo gracias a la precisin
creciente de las operaciones experimentales, da una oportunidad nueva a la teora,
un nuevo pen en ese juego de combinaciones y deducciones en el que ella ensaya
incesantemente. La teora ha ofrecido a la experiencia sus buenos oficios al pro
ponerle leyes nuevas a verificar, ya sea deducidas de la simple combinacin ma
temtica de las leyes existentes, ya sea, a veces, caso aun ms impresionante, postu
ladas como verdaderas porque eran capaces, mediante procesos de generalizacin y
acoplamiento con otras leyes ya descritas, de dar como consecuencias un gran nme
ro de estas y de reducir as el nmero total de ecuaciones independientes. Estas re
laciones postuladas son las hiptesis. La hiptesis de la corriente de desplazamiento
hecha por Maxwell para sintetizar las diferentes leyes conocidas de la electricidad y
del magnetismo era verificada veinte aos despus por las experiencias de Hertz,
que revelaron la propagacin del campo electromagntico gracias a un nuevo instru

74

ment, el oscilador de Hertz, capaz de descubrir efectos ms finos que antes. Un caso
ms notable an es proporcionado por la hiptesis ondulatoria para el electrn,
de L. de Broglie, creada para obtener como consecuencia las relaciones espectroscpicas de los tomos y que dio lugar a la verificacin directa, dos aos despus,
por la experiencia de Davisson y Germer (1926).

Una experiencia esquematizada


Vamos a referirnos a una experiencia esquematizada, la que se hace con la mquina
de Atwood: un pequeo slido se une a',un hilo que pasa por una o varias poleas
y del que tira un cuerpo que pesa en la otra extremidad. Se mide la aceleracin del
pequeo slido en circunstancias diversas.
En un primer tipio de experiencias tensaremos el hilo aadindole un cierto
cuerpio, siempre el mismo, y ejerceremos la tensin sobre una coleccin de pequeos
slidos de la misma materia (un metal puro, pior ejemplo) y las mismas dimensiones.
Verificaremos que cada uno de entre ellos adquiere la misma aceleracin bajo el
efecto de la tensin, de modo que sean intercambiables, luego los agruparemos dos
a dos, tres a tres, etc., y mediremos cada vez la aceleracin adquirida por el slido
compuesto as constituido. Constataremos que existe una relacin repietible entre
el nmero de pequeos slidos as reunidos y la aceleracin adquirida cada vez,
a saber, que el producto de ambas magnitudes es constante.
Lo que hay de comn en todas esas experiencias es el hilo y las condiciones
de su tensin. Porque encontramos algo que se repite, el valor de la constante,
cada vez que pionemos en juego el hilo con la misma tensin, piodemos asignarle
una propiedad permanente, es decir, capaz de manifestarse cada vez que se ofrezca
la ocasin (...) Habremos as alcanzado una entidad cientfica la tensin del hilo
que es un nombre dado a un parmetro (la constante) que figura en una relacin
repietible.
Este trmino, parmetro, que introducimos en vez de conservar el trmino
inicial de constante, tiene la ventaja de significar que para otras experiencias anlogas
hechas en otras condiciones de tensin (hilo y cuerpo aadido) encontraremos cada
vez un nuevo valor constante para el producto del nmero de pequeos slidos y la
aceleracin. Esos diferentes valores, comparados entre s, proporcionan una escala
relativa para medir las diferentes tensiones correspondientes.
Ahora podemos confirmar si diferentes fuerzas, debidas a diferentes cuerpos
unidos al hilo, son iguales; es decir, si dan el mismo valor de la constante.
Emprendemos ahora un nuevo tipo de experiencias. Tomemos un nico pequeo
slido sobre el cual se ejerce la accin ahora de manera variable, aplicndole una
o varias fuerzas iguales. Comprobamos una nueva relacin renetible, esta vez ma
nifestada por la variacin concomitante entre las aceleraciones adquiridas por el
piequeo slido y el nmero de las fuerzas iguales que se ejercen sobre l; a saber,
que sus magnitudes son proporcionales. La relacin de proporcionalidad es una cons

75

tante que designa una propiedad permanente de lo que se mantiene invariable en el


curso de esas variaciones concomitantes, a saber, el pequeo slido: a esta propie
dad la llamamos masa, y el valor de la constante que la designa proporciona as un
medio para medirla (en una escala relativa) para pequeos slidos diferentes. A con
tinuacin podemos asegurarnos de que esa entidad cientfica, masa, as asignada
a cada pequeo slido, posee el carcter de aditividad, en tanto que el valor del
parmetro que la define y la mide para un slido compuesto es la suma de los
valores del parmetro correspondiente a cada uno de los slidos componentes.
Habramos podido investigar tambin si las fuerzas definidas precedentemente
eran aditivas. Habramos comprobado entonces que la direccin del hilo tena ah
un papel fundamental. Asociando dos fuerzas asignadas a dos hilos de direcciones
diferentes, la fuerza total ejercida, siempre definida y medida por un valor del
primer parmetro reconocido, es igual a la resultante geomtrica de las fuerzas
componentes (regla del paralelogramo de las fuerzas) a las cuales se atribuye la
direccin misma del hilo; as se manifiesta el carcter vectorial de la fuerza definida.
Al combinar los resultados de todos esos grupos de experiencias, con pequeos
slidos diferentes y tensiones diferentes, estamos ahora en condiciones de escribir
la frmula newtoniana de la ley fundamental del movimiento: F = M y
.1. U l l m o : La pense scientifique moderne, Flammarion, Pars, 1958. (Trad. castellano Ed. Taurus,
1959.)

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

Como se ha visto, el prim ero de estos dos


de naturaleza m atem tica, aunque se aplica
fsica. Cules son los aspectos que recoge de
se presentaba como caracterstico del m todo

textos de Ullmo es todava


a la m atematizacin de la
lo que, en textos anteriores,
m atemtico?

2.

El segundo texto contina estando expresado en trm inos inequvocam ente


matemticos. Seala: a) cules son stos; y b) qu elem entos m etodo
lgicos extramatemticos incluye, que estaban ausentes en el texto anterior.

3.

Considera el tratam iento que hace U llm o del concepto de masa y con
trstalo con la referencia a los trm inos de los enunciados cientficos en
el anterior texto de C. G . H em pel sobre la definicin.

El siguiente texto, referido a las peculiaridades del m todo experimental,


se ocupa de cuestiones empricas. Para que se aprecie mejor lo especfico de
stas, hemos seleccionado uno que sum inistra un ejemplo excelente del tra
bajo cientfico en disciplinas menos m atem atizadas que la fsica.

76

B . U N CA SO H IS T O R IC O A T IT U L O D E E JE M P L O

C. G. HEMPEL
C. G. Hempel presenta el caso de los trabajos de Semmelweis, miem
bro del equipo mdico de la Primera Divisin de Maternidad del Hos
pital General de Viena, en la que mora de fiebre puerperal una pro
porcin de mujeres significativamente ms alta de las que fallecan en
la divisin adyacente. Semmelweis fue probando diversas explicacio
nes corrientes en su poca, ms otras que surgieron en el curso de la
investigacin.

Texto 25
LA P R U E B A D E LA S H I P T E S I S
Una opinin ampliamente aceptada atribua las olas de fiebre puerperal a influen
cias epidmicas vagamente descritas que se extendan por distritos enteros (...)
Pero cmo podan esas influencias haber infestado durante aos la Divisin I y
haber respetado la II? y cmo poda hacerse compatible esa concepcin con el
hecho de que mientras la fiebre asolaba el hospital apenas se produca caso alguno
en la ciudad...? Una epidemia de verdad no sera tan selectiva. Finalmente (...)
alguna de las mujeres internadas en la Divisin I que vivan lejos del hospital se
haban visto sorprendidas por los dolores de parto cuando iban de camino y haban
dado a luz en la calle; pese a tales condiciones adversas, el porcentaje de muertes
entre esos casos era ms bajo que el de la Divisin I.
Segn otra opinin, una causa de mortandad era el hacinamiento. Pero S. se
ala que de hecho este era mayor en la Divisin II, en parte como consecuencia
de los esfuerzos desesperados de las pacientes para evitar que las ingresaran en la
tristemente clebre Divisin I. Semmelweis descart asimismo dos conjeturas simi
lares haciendo notar que no haba diferencias entre las dos divisiones en lo referente
a la dieta y el cuidado general de las pacientes.
En 1846, una comisin designada para investigar el asunto atribuy la fre
cuencia de la enfermedad a las lesiones producidas por los reconocimientos poco
cuidadosos a que sometan a las pacientes los estudiantes de medicina, todos los
cuales realizaban sus prcticas de obstetricia en esta Divisin. S. seala, para refutar
esta opinin, que a) las lesiones producidas naturalmente en el proceso del parto
son mucho mayores que las que pudiera producir un examen poco cuidadoso; b) las
comadronas que reciban enseanzas en la Divisin II reconocan a sus pacientes
de modo muy anlogo, sin por ello producir los mismos efectos; c) cuando, res

77

pendiendo al informe de la comisin, se redujo a la mitad el nmero de estudiantes


y se restringi al mnimo el reconocimiento de las mujeres por parte de stos, la
mortalidad, despus de un breve descenso, alcanz sus cotas ms altas.
Se acudi a varias explicaciones psicolgicas. Una de ellas haca notar que la
Divisin I estaba organizada de tal modo que uno de los sacerdotes que portaba
los ltimos auxilios a una moribunda tena que pasar por cinco salas antes de
llegar a la enfermera; se sostena que la aparicin del sacerdote, precedido por un
aclito que hacia sonar la campanilla, produca un efecto terrorfico y debilitante en
las pacientes que las haca ms propicias a contraer la fiebre. En la Divisin II no se
daba este factor adverso porque el sacerdote tena acceso directo a la enfermera.
S. (...) convenci al sacerdote de que diese un rodeo y suprimiese el toque de la
campanilla para llegar a la habitacin de la enferma en silencio y sin ser observa
do; pero la mortalidad no decreci en la Divisin 1. (...)
Finalmente, en 1847, la casualidad dio a S. la clave para la solucin del pro
blema. Un colega suyo, K., recibi una herida penetrante en un dedo, producida
por el escalpelo de un estudiante con el que estaba realizando una autopsia, y
muri tras una agona en la que mostr los mismos sntomas observados en las
vctimas de la fiebre puerperal. Aunque por esa poca no se haba descubierto to
dava el papel de los microorganismos en ese tipo de infecciones, S. comprendi
que la materia cadavrica que el escalpelo haba introducido en la corriente san
gunea de K. haba sido la causa de la fatal enfermedad de ste, y las semejanzas
entre el curso de sus dolencias y el de las mujeres le llev a la conclusin de que
sus pacientes haban muerto por un envenenamiento de la sangre del mismo tipo;
l, sus colegas y los estudiantes de medicina haban sido los portadores de la ma
teria infecciosa, porque l y su equipo solan llegar a las salas inmediatamente
despus de realizar disecciones en la sala de autopsia, y reconocan a las parturientas
despus de haberse lavado las manos slo de un modo superficial, de manera que
stas conservaban a menudo un caracterstico olor a sucio.
Una vez ms, S. puso a prueba esta posibilidad. Argumentaba que si su supo
sicin fuera correcta se podra prevenir la fiebre puerperal destruyendo qumica
mente el material infeccioso adherido a las manos. Dict, por tanto, una orden por
la que se exiga a todos los estudiantes de medicina que se lavaran las manos con
una solucin de cal clorurada antes de reconocer a una enferma. La mortalidad
comenz a decrecer, y en el ao 1848 fue de 1,27 % , frente a 1,33% en la Di
visin II.
En apoyo de su hiptesis, S. hace notar adems que con ella se explica el
hecho de que la mortalidad en la Divisin II fuera mucho ms baja; en sta, las
pacientes eran atendidas por comadronas, en cuya preparacin no estaban incluidas
las prcticas de anatoma mediante la diseccin de cadveres.
La hiptesis explicaba tambin el hecho de que la mortalidad fuera menor
entre los casos de parto callejero: a las mujeres que llegaban con el nio en
brazos casi nunca se las someta a reconocimiento despus de su ingreso, con lo
cual era mayor su posibilidad de escapar a la infeccin. Asimismo, la hiptesis daba

78

cuenta del hecho de que todos los recin nacidos que haban contrado la fiebre
puerperal fueran hijos de madres que la haban contrado durante el parto; pues
en ese caso la infeccin se le poda transmitir al nio antes de su nacimiento, a
travs de la corriente sangunea comn de madre e hijo, lo cual, en cambio, resul
taba imposible cuando la madre estaba sana.
Posteriores experiencias clnicas llevaron pronto a S. a ampliar su hiptesis.
En una ocasin, por ejemplo, l y sus colaboradores, despus de haberse desinfec
tado cuidadosamente las manos, examinaron primero a una parturienta aquejada de
cncer cervical ulcerado; procedieron luego a examinar a otras doce mujeres de la
misma sala, despus de un lavado rutinario, sin desinfectarse de nuevo. Once de
las doce pacientes murieron de fiebre puerperal. S. lleg a la conclusin de que la
fiebre pueperal poda ser producida no slo por materia cadavrica, sino tambin
por materia ptrida procedente de organismos vivos.
C. G. H em pel : Filosofa de la ciencia natural.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

Reducir a esquem a las razones que hacen incorrectas las distintas hiptesis
desestimadas.

2.

A tenindote a los datos de la precedente narracin, enum era y explica


las sucesivas etapas en la contrastacin de una hiptesis, as como en su
ampliacin o mejora, una vez verificada.

3.

Considera en particular el caso planteado p o r la hiptesis segn la cual


la enferm edad sera producida por el terro r causado por la aparicin del
sacerdote. Q u tiene de distinto ese caso, en relacin con los anteriores,
y cul es el procedim iento a que acude Semmelweis para tratarlo?

4.

La solucin de los ejercicios anteriores te perm itir ver que, al menos en


teora, no es difcil establecer un mecanismo o unos pocos mecanismos
para som eter, segn norm as, las hiptesis a verificacin (o falsacin);
pero, qu piensas del paso previo de la eleccin de las hiptesis a con
siderar?

5.

E n la presentacin de este tex to , anunciamos que se ocupa de cuestiones


empricas menos m atem atizadas de lo que lo estn las leyes fsicas. N o
obstante, tam bin a stas les alcanza la m atematizacin. Seala en qu es
til y en qu es necesaria la m atem tica para el estudio de este tipo de
experiencias.

79

C.

UNA P E C U L IA R ID A D E N E L E S T U D IO D E LA N A TU R A LEZA
O R G N IC A : E L M T O D O D E LA S C IE N C IA S D E LA V ID A Y
LA ID E A D E F IN A L ID A D

El empirismo de F. Bacon y el racionalismo cartesiano coincidieron en la pro


puesta de mtodos puram ente mecanicistas para explicar la naturaleza; excluan
de esa explicacin, en todas sus partes, la idea de finalidad, que el pensamiento
antiguo y medieval haban introducido incluso en la fsica.
A Bacon le interesaban slo las causas eficientes, pues, para el objetivo
que l asignaba a la ciencia, lo que procede es el conocimiento de los mecanis
mos naturales, y no las causas finales, esas vrgenes estriles, que nada
paren.
Para Descartes, hasta los animales deben ser considerados meras mquinas,
lo que nos perm itir reducir su estudio, lo mismo que el de la naturaleza inor
gnica, a extensin y movimiento, deas claras y distintas.
Pero m ientras para la Fsica la idea de finalidad es, adems de intil, un
antropom orfism o injustificable (ni me sirve para nada el preguntarm e para
qu llueve o para qu hay un terrem oto, ni nada me autoriza a pensar que
tales fenmenos tengan un para qu), de los fenmenos vitales (el desarrollo
em brionario, tal o cual funcin fisiolgica) puede decirse, si no que sean pro
ducidos con una finalidad, s, al menos, que todo ocurre como si cumplie
ran un fin, y el conocim iento de ste ayuda, cuando menos, a conocer y
com prender el fenm eno.
Tal es el punto de vista adoptado p o r K ant. Despus de afirmar que en
la idea universal de naturaleza como suma de los objetos de los sentidos no
tenemos ningn fundam ento para juzgar que las cosas de la naturaleza sirvan
entre s de medios para fines, considera que sin em bargo, para la investiga
cin de la naturaleza es lcito que se utilice la idea de fin, por lo menos
problem ticam ente; si bien, slo si se la supedita a principios de observa
cin y exploracin.
Su conclusin es que la dea de causa final es inadecuada en el campo
de la naturaleza inorgnica, pero no en el de los seres organizados, pues estos
parecen poseer una fuerza interna organizadora que da a sus partes un sen
tido con relacin al todo, y hace que cada una sea en orden a las otras y en
funcin de las dems; as im prim en por prim era vez realidad objetiva al con
cepto de un fin de la naturaleza, segn un principio [regulador de la inves
tigacin] tal que en modo alguno sera lcito introducir de otra suerte (porque
no es posible com prender a priori la posibilidad de semejante tipo de causa
lidad).

80

Texto 26
DEL PRINCIPIO PARA JUZGAR LA IDONEIDAD INTRNSECA
[O FINALIDAD INTERNA] DE LOS SERES ORGANIZADOS
Este principio, que al propio tiempo los define, dice as: producto organizado de
la naturaleza es aquel en que todo es fin y alternativamente tambin medio. Nada
en l es porque s, sin fin o atribuible a un mecanismo natural ciego.
Atendiendo a su motivacin, este principio debe deducirse, desde luego, de la
experiencia, y precisamente de aquella que se busca metdicamente y es calificada
de observacin de la naturaleza; pero atendiendo a la universalidad y necesidad
que de esa idoneidad predica, no puede basarse meramente en razones de experien
cia, sino que debe tener, por fundamento algn principio a priori, aunque no sea
ms que regulativo y aunque aquellos fines estuviesen simplemente en la idea del
que juzga y no en una causa eficiente. (...) Es sabido que los que analizan plantas
y animales para investigar su estructura y comprender los fundamentos de que se
les haya dado tal parte y con qu fin, de que sus partes estn en tal situacin y com
binacin, y de que se les haya dado precisamente esas formas intrnsecas, aceptan
como ineludiblemente necesaria la mxima de que nada hay porque s en esas criatu
ras, y que sostienen igualmente como principio de la teora general de la naturaleza
el de que nada sucede por azar. En realidad, no les sera posible emanciparse de
este principio ideolgico como tampoco del fsico experimental, pues si, renunciando
al ltimo, sera imposible toda experiencia, renunciando al primero no quedara
gua alguna para observar una clase de cosas que fueron consideradas teleolgicas
bajo el concepto de fines naturales.
En efecto, este concepto conduce la razn a un orden de cosas totalmente
distinto del de un mero mecanismo de la naturaleza, que ya no podra ser suficiente
a nuestro propsito. La posibilidad del producto natural ha de fundarse en una
idea. Y como sta es una unidad absoluta de la representacin, a diferencia de la
simple materia, que es una pluralidad de cosas que de por s no ofrecen una deter
minada unidad de composicin, para que aquella unidad de la idea llegue a servir
de fundamento determinante de una ley natural para semejante forma de lo com
puesto, es necesario extender el fin de la naturaleza a todo cuanto se halla en sus
productos. (...) Cabe siempre la posibilidad de que, por ejemplo, en un cuerpo animal
se conciban algunas partes como concreciones operadas en virtud de leyes puramente
mecnicas (como pieles, huesos, pelos); pero siempre tiene que juzgarse ideolgica
mente la causa que proporciona la materia oportuna al efecto, modificndola, for
mndola, depositndola en el lugar correspondiente, de suerte que en ese cuerpo
todo tiene que considerarse organizado, y todo es tambin, a su vez, rgano en
cierta relacin con la cosa misma.
E. K ant: Kritik der Urteilskraf, Crtica del juicio,
Ed. Losada, Buenos Aires, 1968.

81

HANS REICHENBACH
Hans Reichenbach (1891-1953) fue uno de los primeros y ms desta
cados miembros de la llamada Escuela de Berln, que se desarroll en
alianza con el Crculo de Viena, y director, con Carnap, de la revista
Erkenntnis (Conocimiento), que se convirti en el rgano principal
del movimiento neopositivista de nuestro siglo. Como otros miembros
del grupo, pas a los Estados Unidos al iniciarse en Alemania las per
secuciones nazis.

Texto 27
LA TEORIA DE LA EVOLUCIN Y LA IDEA DE FIN
EN BIOLOGIA
El antiguo problema filosfico de la vida contina siendo el centro del inters.
Ha encontrado su elucidacin ms decisiva en la teora de la evolucin de Darwin.
Aunque esta teora se ha convertido en propiedad comn aceptada por los bilogos
y, ms o menos, se da por sentada, el filsofo debera recordar los efectos de gran
alcance que el descubrimiento de Darwin ha tenido en el problema de la vida.
La teora de la evolucin ha reducido el problema de la vida a un solo problema.
Toda vida es uniforme, porque ha evolucionado en un proceso continuo desde las
formas ms bajas. No existe un problema independiente para la planta, el animal
o el hombre. Existe un nico problema: el de la vida en s. Esta simple conse
cuencia (...) puede ser considerada como ejemplo del modo en que los resultados
cientficos pueden influir en la formulacin de problemas filosficos. Recordemos que
la filosofa medieval asign al hombre una posicin nica entre los seres vivientes
y que todava Descartes distingue entre el hombre, que posee alma, y el animal,
que es una mquina (...)
Los defectos de la teora de Darwin se relacionan con aquella parte de la
misma que trata de explicar el cmo de la evolucin (...) La supervivencia a travs
de la lucha por la vida, aunque siempre operante como factor regulador, no es
suficiente para explicar las complicadas y a menudo intiles formas de organis
mos (...) Sin embargo, creemos que esta crtica no afecta a la idea filosfica funda
mental expresada en el principio de la seleccin. Filosficamente hablando, la doc
trina de Darwin de la lucha por la existencia constituye el intento de explicar el
desarrollo de los organismos causalmente, y no teleolgicamente. La preparacin de
las formas posteriores no se considera ya como el objetivo del desarrollo prece
dente, sino como el resultado de una combinacin de factores puramente causales
con una seleccin estadstica (...) Constituye el principio rector de la biologa cien
tfica explicar las regularidades de la evolucin mediante factores causales y recha
zar la idea de que puedan ser explicadas en trminos de un futuro anticipado (...)

82

La evolucin orgnica no slo produce, adems de las formas tiles, un nmero de


formas altamente intiles, sino que, en cada nivel de evolucin, tenemos que hablar
de la mayor utilidad relativa que alcanza su representante ms preparado y, compa
rada con la cual, las llamadas formas superiores constituyen una regresin. (...)
Parece ms bien como si existiera en el mundo orgnico una tendencia inherente
hacia la diferenciacin, hacia la produccin de formas cada vez ms complicadas (...)
En dcadas recientes (...) Driesch crey que poda demostrar la imposibilidad
de una explicacin causal de la vida. (...) Cuando mostr que de la mitad del
huevo de un erizo de mar surge un erizo de mar completo, refut la estrecha doc
trina mecanicista de la preformacin de todos los rganos futuros en partes locali
zadas del huevo (...) Sin embargo, estas investigaciones no tuvieron la importancia
que su autor les asign respecto de la interpretacin filosfica del problema de la
vida. (...) Sobre todo, debemos rechazar por insostenible su interpretacin meta
fsica. El concepto de etitelequia que l introdujo no significa sino una entidad
imaginaria, que se supone explica la tendencia finalista de la evolucin. En vez de
postular una determinacin de los acontecimientos por el futuro, Driesch postula
su determinacin por una entidad metafsica cuya funcin entera se agota en anti
cipar el futuro y guiar al organismo hacia su objetivo, lo que es slo una expli
cacin teleolgica disfrazada. La investigacin biolgica posterior ha mostrado que
la inferencia de los experimentos de Driesch est injustificada. Ha resultado que el
desarrollo del erizo de mar a partir de medio embrin no est en modo alguno
determinado por su objetivo futuro. Est determinado exclusivamente por factores
causales, aunque esta determinacin causal es ms complicada que lo que los meeanicistas suponan. Hemos aprendido que el futuro de una simple clula dentro del
huevo no est determinada por esta clula sola, sino tambin por las circunstancias
ambientales biolgicas de esta clula y su localizacin en el huevo en cuanto un
todo. Por consiguiente, la misma clula producir algo distinto si se halla enclavada
en un huevo entero que si lo est en la mitad aislada de un huevo. El bilogo
puede hoy predecir exactamente bajo qu condiciones medio huevo producir medio
animal y bajo cules un animal entero. Nos encontramos simplemente ante una
forma ms compleja de relaciones causales. Un acontecimiento en una parte de un
rea no es slo funcin de aquella parte, sino tambin de la estructura total del
rea, sta es la conclusin que queda de las teoras vitalistas. Estas relaciones no
son nuevas para el fsico, que sabe hace tiempo que las relaciones en trminos de
una totalidad pueden ocurrir en procesos estacionarios o casi estacionarios (...).
Si se nos preguntase si con nuestro rechazo del vitalismo queremos afirmar
que debe entenderse la evolucin orgnica sobre la base de las leyes fsicas, respon
deramos que la pregunta es demasiado vaga para contestarla con precisin. Qu
sentido tiene decir que los procesos vivos estn determinados por leyes fsicas? El
fsico sera el ltimo en responder que las leyes fsicas conocidas son suficientes para
entender procesos vivos, ya que el descubrimiento de un campo cientfico nuevo ha
requerido siempre la formulacin de nuevas leyes fsicas (...) Hasta el presente, la
fsica no ha estudiado los problemas de la vida, y sera bastante curioso que las
leyes fsicas conocidas contuviesen algo que fuera necesario para el entendimiento
de la vida (...) De hecho, las leyes fsicas han cambiado de naturaleza. Obsrvese

83

el trnsito de las leyes causales a las leyes de probabilidad. No existe razn por la
cual el anlisis de la conducta orgnica no pueda conducir a una transformacin
similar en el tipo de sus leyes. Quiz podamos considerar la idea de una determina
cin de todos los acontecimientos por el presente respectivo (o el pasado inme
diato) como el criterio general de las leyes fsicas. Entonces, la situacin actual de la
biologa favorecera la idea de que las leyes biolgicas son tambin de este tipo.
Desde luego, no se pueden efectuar predicciones a este respecto. No queremos su
gerir que deseemos excluir a prtori una determinacin de los acontecimientos por el
futuro, sino simplemente que la determinacin de los acontecimientos mediante leyes
de tipo causal nos parece una de las propiedades de la Naturaleza que ha sido
confirmada en gran medida.
H. R f.ic h enbac h : Ziele und Wege der beutigen Naturphilosophie; en Moderna filosofa de la Ciencia,
Ed. Tecnos, Madrid, 1965.

EJERCICIOS__________________________________________________
Una lectura superficial de los dos textos anteriores puede ver en el segundo
una simple descalificacin del prim ero; pero es preciso analizarlos ms aten
tam ente. Considera:
1.

Lo que Reichenbach dice de que la teora darw iniana de la supervivencia


a travs de la lucha por la vida constituye el intento de explicar el desa
rrollo causalmente y no ideolgicam ente y la preparacin de las formas
posteriores no se considera ya como el objetivo del desarrollo, sino como
el resultado de una combinacin de factores puram ente causales, se pue
de oponer al punto de vista de K ant? Para contestar, analiza el texto de
ste, y en particular la frase: aunque este principio no sea ms que
regulativo y aunque aquellos fines estuviesen, etc..

2.

Pretende K ant que los fenmenos biolgicos pueden ser explicados en


trm inos de un futuro anticipado? Se pueden estimar tiles o intiles
las formas de los organismos (Reichenbach) sin considerar su idoneidad
(K ant) para fines vitales? La concepcin metodolgica kantiana, implica
que haya que buscar las explicaciones biolgicas en el futuro ms bien
que en el presente o el pasado inm ediato (Reichenbach)?

3.

Analiza la definicin de organismo que da K ant al comienzo del texto y


su frase de que el organism o es una unidad absoluta a diferencia de
la sim ple m ateria, que es una pluralidad, etc.. Compara los resultados
de ese anlisis con la crtica de Reichenbach a la inferencia vitalista de los
experim entos de Driesch. Vale esta crtica contra la tesis de K ant?

4.

Compara igualmente el ltim o prrafo de R. (desde si se nos pregunta

84

s e ... ) con la afirmacin de K. de que no se puede renunciar al principio


fsico experim ental, porque sin l sera imposible toda experiencia, y
tampoco al principio teleolgico porque sin l no quedara gua alguna
para observar cosas bajo el concepto de fines naturales, y juzga si los dos
textos te parecen conciliables, y cmo.
5.

Relaciona este texto de K ant con la parte final del texto del mismo autor
sobre el camino seguro de la ciencia.

D.

M E T O D O L O G A D E LA P S IC O L O G A

Texto 28
LA CIENCIA DE LA MENTE
La psicologa, como ciencia, ha sufrido de haberse visto mezclada con la filosofa
e incluso, hasta tiempos recientes, con la teologa. La distincin entre mente y ma
teria, que no haba sido trazada firmemente por los presocrticos, fue acentuada
por Platn, en el cual se relacionaba con la religin. El cristianismo acept este
aspecto del platonismo y lo convirti en la base de muchos dogmas (...) La existen
cia de dos clases de substancia, material y espiritual, fue aceptada por todos los
escolsticos importantes (...) hasta que, en nuestros das, slo algunos filsofos se
atreven a ponerlo en duda. Por mi parte, antes de intentar una discusin meta
fsica sobre espritu y materia, prefiero investigar la distincin entre la ciencia de la
psicologa y la ciencia de la fsica. Es evidente que son ciencias distintas, pues en todas
las universidades las ensean personas diferentes. Lo que los fsicos tienen que en
sear est muy claro, pero qu tienen que ensear los psiclogos?
(...) Segn una escuela, la psicologa consiste en el estudio de la conducta
humana y animal, y lo nico que la distingue de Ja fisiologa es su inters por el
organismo como un todo. Las observaciones sobre las que debe apoyarse el psi
clogo son, segn esta opinin, las que un hombre podra hacer sobre otros anima
les; no hay ciencia, dicen los partidarios de esta escuela, que posea datos que un
hombre pueda obtener mediante la sola observacin de s mismo. Aunque admito
la importancia de lo que se ha aprendido estudiando la conducta, no puedo aceptar
esta opinin. Existen (...) muchas especies de acontecimientos que yo puedo ob
servar cuando me ocurren a m, pero no cuando suceden a otro. Puedo observar
mis propias penas y alegras, mis percepciones, mis deseos, mis sueos. La analoga
me lleva a creer que otros tienen experiencias semejantes, pero esto es una infe
rencia, no una observacin. El dentista no siente mi dolor de muelas aunque pueda
tener admriables razones inductivas para creer que me duelen.

85

Esto sugiere una posible definicin de la psicologa como la ciencia de los


sucesos que, por su misma naturaleza, slo pueden ser observados por una persona.
Pero tal definicin, si no se precisa algo ms, resulta demasiado amplia en una
direccin y demasiado estrecha en otra. Cuando muchas personas observan un acon
tecimiento pblico, como el estallido de un cohete o un discurso del primer minis
tro, no todos ven u oyen exactamente lo mismo. Hay diferencias debidas a la
perspectiva, distancia de la fuente de la visin o del sonido, defectos en los rganos
sensoriales, etc. Por ello, si tuvisemos que hablar con exactitud pedantesca, habra
mos de decir que todo lo que puede ser observado es asunto privado de una sola
persona. Muchas veces, sin embargo, hay tal semejanza entre las percepciones simul
tneas de personas distintas que las diferencias menudas pueden, para muchos fines,
ser despreciadas; decimos entonces que todos estn percibiendo el mismo suceso,
y situamos ste en un mundo pblico, exterior a todos los observadores. Tales suce
sos son los datos de la fsica, mientras que los que no tienen ese carcter social
y pblico constituyen los datos de la Psicologa.
Segn esta opinin, un dato para la fsica es algo abstrado de un sistema de
datos psicolgicos relacionados (...) Mas aunque cada dato fsico derive de un sis
tema de datos psicolgicos, lo contrario no sucede. Las sensaciones que resultan de
un estmulo en el interior del cuerpo no sern naturalmente sentidas por las dems
personas (...) Es slo cuando el estmulo sea exterior al cuerpo, y aun no siempre
entonces, cuando la sensacin forma parte de un sistema que constituye un dato
para la fsica. Si una mosca est recorriendo mi mano, las sensaciones visuales que
causa son pblicas, pero el cosquilleo es privado. La Psicologa es la ciencia que se
ocupa de los datos privados y de los aspectos privados de los datos que el sentido
comn considera como pblicos.
Frente a esta definicin se alza una objecin fundamental por parte de cierta
escuela que mantiene que la introspeccin no es un mtodo cientfico vlido y que
nada puede ser conocido cientficamente sino lo que se deriva de datos pblicos. (...)
Para comenzar, necesitamos una definicin ms precisa de datos pblicos y
privados (...) Tendremos que definir un dato pblico como aquel que puede ser
observado por varias personas (...) que engendra sensaciones semejantes en todos
los percipientes a lo largo de una cierta regin espaciotemporal (...) o, ms bien,
que engendrara tales sensaciones si estuvieran presentes otros percipientes de modo
adecuado. (...)
La distincin entre datos pblicos y privados es difcil de precisar (...) Por
ahora me conformo con decir que es una distincin slo de grado (...) y que mu
chos de los hechos de los cuales cada uno de nosotros est ms seguro no son
conocidos por medios privados. Le gusta a usted el olor a huevos podridos? Est
usted contento de que se haya acabado la guerra? Le duelen las muelas? Tales pre
guntas no son difciles de responder, pero ningn otro puede contestarlas excepto
mediante inferencias de la conducta de usted, incluyendo su testimonio. Concluyo
por ello que existe conocimiento de los datos privados y que no hay razn para
que no deba existir una ciencia de ellos. Asegurado esto, podemos inquirir qu
es lo que la Psicologa tiene de hecho que decir.

86

Existe, ante todo, una cuestin cuya importancia es muchas veces pasada por
alto, y es la correlacin de los hechos fsicos y la sensacin. Fsicos y astrnomos
basan sus afirmaciones en la evidencia de los sentidos; pero ni uno solo de los acon
tecimientos que se nos dice ocurren en el mundo fsico es una sensacin; cmo
entonces pueden las sensaciones confirmar o refutar una teora fsica?
La sensacin puede slo ser prueba del hecho astronmico si se conocen leyes
que enlacen ambos, y el ltimo paso en estas leyes debe ser el que una estmulo
a sensacin, o enlace sucesos en el nervio ptico o el cerebro con la sensacin (...)
Se sigue que si la fsica es una ciencia, cuyas afirmaciones pueden ser confirmadas
o refutadas por la observacin, deber ser suplementada por leyes que enlacen sen
sacin y estmulo. Y tales leyes pertenecen a la psicologa (...) Todos los datos de
la fsica son tambin datos de la psicologa, pero no viceversa (...) La introspeccin
es vlida como fuente de datos, y es, en una extensin considerable, susceptible de
comprobaciones cientficas.
Hay mucho en la psicologa que es autnticamente cientfico aunque carezca
de precisin cuantitativa (...) El proceso por el cual aprendemos en la infancia a
tocar un sitio que vemos, puede ser estudiado por observacin. Y lo mismo el do
minio de la voluntad: a un nio de meses se le ve aprendiendo con deleite a mover
los dedos a voluntad en lugar de tener que seguir mirando pasivamente cmo
se doblan en movimientos puramente reflejos. Cuando ms adelante uno adquiere
alguna habilidad, como la de montar en bicicleta, se encuentra uno a s mismo
pasando por etapas: al principio uno intenta ciertos movimientos de su propio
cuerpo con la esperanza de que causarn los movimientos deseados en la bicicleta,
pero despus uno adquiere los movimientos de la bicicleta directamente y los mo
vimientos necesarios del cuerpo resultan automticamente. (...) La conexin de
placer y dolor y deseo con la formacin de hbitos puede ser estudiada experimen
talmente. Pavlov, cuyas obras en ninguna parte apelan a la introspeccin, puso a un
perro enfrente de dos puertas en una de las cuales haba dibujado una elipse y en
la otra un crculo. Si el perro escoga la puerta buena, obtena su comida, pero si no,
reciba una descarga elctrica. As estimulado, el progreso del perro en geometra
fue sorprendentemente rpido. Pavlov gradualmente fue haciendo la elipse menos
excntrica, pero el perro distingua correctamente todava, hasta que la razn del
eje menor qued reducido a 8 :9, y entonces el pobre animal sufri un trastorno
nervioso. (...)
Por qu creemos lo que creemos? (...) Si preguntamos a un anunciante mo
derno o a un propagandista poltico, nos dar una respuesta cientfica y deprimente:
una buena proporcin de nuestras creencias est basada sobre el hbito, el capri
cho, el propio inters o la simple repeticin.
B. Russell: H u m a n K n o w l e d g e , parte 1.*, cap. 6.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

Russell empieza definiendo la Psicologa como ciencia de los sucesos que,

87

por su misma naturaleza, slo pueden ser observados por una persona, y
aclara luego esa definicin diciendo que esos sucesos que no tienen ca
rcter social o pblico, son datos privados o aspectos privados de
los datos que el sentido comn considera como pblicos, por lo que to
dos los datos de la Fsica lo son tam bin de la Psicologa, pero no vice
versa, pues fsicos y astrnom os basan sus afirmaciones acerca de lo
que ocurre en el m undo exterior sobre la evidencia de los sentidos. De
ah saca la validez de la introspeccin como fuente de datos. Ahora bien,
justifica eso que la introspeccin sea el m todo nico, o siquiera el ms
adecuado de la Psicologa? (O bserva que l mismo considera objeto de la
Psicologa las leyes que enlazan el estm ulo y la sensacin.)
2.

El mismo texto alude positivam ente a m todos no introspectivos. Analzalo


con vistas a:

a)
b)

3.

enum erar y caracterizar esos m todos a partir de las indicaciones del


mismo texto; y
sealar cmo esos m todos son combinables con la introspeccin, o
m utuam ente com plem entarios.

Analiza el experim ento de Pavlov y su inters para la psicologa (que el


mismo Russell acepta).

A. R. LURIA
El ms caracterizado de los sucesores de Pavlov (el experimentador al
que se refiere Russell en la ltima parte del texto anterior) en la actual
psicologa de la Unin Sovitica es Alexander R. Luria. Profesor de la
Universidad de Mosc y miembro de la Academia de Ciencias Peda
ggicas de la URSS, autor, entre otros, de una obra monumental de
la que hay traduccin castellana (El cerebro en accin, Ed. Fontanella,
Barcelona, 1974). El siguiente texto est tomado de un librito suyo
posterior (el original se public en 1975, por Ediciones de la Univer
sidad de Mosc) y de carcter ms elemental. Introduccin evolutiva

a la Psicologa.

88

Texto 29
MTODOS DE LA PSICOLOGIA
El papel del mtodo cientfico est relacionado con que la esencia del proceso a
estudiar no coincide con las manifestaciones en que este aparece; se precisan proce
dimientos especiales que permiten adentrarse ms all de los fenmenos asequibles
a la observacin directa y penetrar en las leyes intrnsecas que constituyen la esen
cia del proceso estudiado. Este camino que va del fenmeno a la esencia y hace
uso de toda una serie de procedimientos objetivos de investigacin es caracterstico
de las indagaciones autnticamente cientficas. (...)
Durante un largo perodo la psicologa se defini como ciencia que trata del
mundo subjetivo del hombre; a esa definicin del contenido de la ciencia corres
ponda el conjunto de los mtodos de sta. Segn la concepcin idealista, que
aislaba la psique de todos los dems fenmenos de la naturaleza y de la sociedad,
el objeto de la psicologa era el estudio de los estados subjetivos de conciencia.
A juicio de los psiclogos idealistas, estos procesos de la conciencia se distinguan
de los restantes procesos de la realidad objetiva porque el fenmeno coincida con
la esencia; las formas de la conciencia que el hombre poda observar en s mismo
eran consideradas como atributos cardinales del espritu. Esta coincidencia cons
titua en su opinin la base de la psicologa y determinaba su mtodo, o sea, la
descripcin subjetiva de los fenmenos de conciencia obtenida en el proceso de
introspeccin, se tena por mtodo fundamental y nico. El reconocimiento del
autoexamen como mtodo cardinal no slo apartaba a la psicologa de las dems
ciencias, sino que de hecho cerraba lodos los caminos para su desarrollo como
autntica ciencia. Exclua la explicacin objetiva y causal de los procesos psquicos
y reduca la psicologa a la descripcin subjetiva de las formas de vida espiritual
y de los fenmenos psquicos. (...)
Por eso, desde la etapa en que la psicologa vino a entenderse como ciencia
que trata de una forma singular de la actividad, que permite al hombre orientarse
en la realidad circundante, reflejarla, establecer los programas de comportamiento
y controlar su observancia, la actitud con respecto al mtodo fundamental de la
ciencia psicolgica cambi radicalmente. La misin de los psiclogos radicaba en
crear mtodos objetivos de estudio de los procesos mentales, sin limitarse en ningn
caso al mtodo introspectivo, tenindolo simplemente por uno de tantos procedi
mientos auxiliares, de valor ms bien indagatorio, y que permita formular preguntas
ms que dar la posibilidad de explicar causalmente los fenmenos y hallar las leyes
subyacentes a los mismos. La revisin cardinal de la introspeccin como mtodo
de conocimiento cientfico estuvo relacionada con el hecho de que la introspeccin
misma vino a considerarse como forma compleja de la actividad psquica (...) y
que tiene un empleo muy limitado por las siguientes razones: no todos los procesos

psquicos, ni mucho menos, transcurren conscientemente y, adems, el autoexamen


interno de nuestros procesos psquicos puede introducir modificaciones considerables
en el curso de los mismos.

89

Pas a ser tarea primordial de la ciencia psicolgica el estudio de mtodos


objetivos de investigacin utilizables siguiendo los procedimientos de observacin
habituales en todas las ciencias respecto al curso de uno u otro tipo de actividad, as
como los de alteracin experimental de las condiciones de dicho curso, capaces de
penetrar allende los lmites de la descripcin externa de la actividad hacia las regu
laridades subyacentes a la misma.
Procedimiento bsico de la ciencia psicolgica ha venido a ser la observacin
del comportamiento del hombre en condiciones naturales y experimentales, con an
lisis de los cambios que se operan al modificar el experimentador determinadas
condiciones. Por este camino se han creado tres mtodos fundamentales de investi
gacin, convencionalmente llamados de anlisis estructural, gentico-experimental y
patolgico-experimental.
El primero consiste en lo siguiente: el psiclogo que estudia una u otra forma
de actividad psquica plantea al examinando el problema correspondiente y observa
el entramado estructural de los procesos (procedimientos, medios y tipos de con
ducta) con ayuda de los cuales el examinando resuelve el problema dado.
Esto supone que el psiclogo no slo registra el resultado final (recordacin
de los datos propuestos, reaccin motriz a la seal dada, etc.) sino que observa atenta
mente el proceso resolutivo del problema, los medios auxiliares en que se basa, etc.
Similar descripcin de la estructura psicolgica del proceso en estudio y el anlisis
de los componentes estructurales entraa serias dificultades y requiere el empleo
de diversos procedimientos secundarios especiales (...) que pueden ser de carcter
directo o indirecto.
Entre los procedimientos directos figura la modificacin de la estructura del
problema sugerido al examinando (hacindolo gradualmente ms complejo, intro
duciendo en l nuevos requerimientos que hagan necesario recurrir a nuevas opera
ciones) y tambin proponerle varios modos que contribuyeran a resolverlo (...) El
empleo de estos mtodos modifica el curso objetivo del proceso psicolgico y hace
posible establecer qu operaciones entre las propuestas suscitan las mayores dificulta
des y cules son los procedimientos que conducen al mximo efecto.
Las formas descritas de anlisis estructural son aplicables ante todo en la
investigacin objetiva de formas mixtas de la actividad psquica como son: la capa
cidad asimilativa o retentiva de datos, la solucin de problemas, la ejecucin de ope
raciones constructivas o lgicas y el estudio de estructura de las complejas formas de
los actos conscientes.
Entre los modos indirectos de investigacin figura el uso de indicios que, sin
ser ellos mismos elementos de la actividad del hombre, pueden servir como expo
nentes de su estado general, de las tensiones que experimenta y circunstancias simi
lares. Como procedimientos de esta ndole cabe citar, por ejemplo, los mtodos de
registro de los procesos fisiolgicos (electroencefalogramas, electromiogramas, reflejo
cutneo-galvnico, etc.), que no revelan de por s las peculiaridades de la actividad
psquica, mas pueden reflejar las condiciones fisiolgicas generales caractersticas de
la misma. (...)

90

Al lado del mtodo cstnictural-analtico, que ocupa el sitio rector en psicologa,


cabe situar el mtodo gentico-experimental de singular alcance sobre todo para la
psicologa infantil (gentica).
Como se sabe, todos los procesos psicolgicos superiores son producto de un
largo desarrollo. De ah que para el psiclogo sea especialmente importante estudiar
la marcha de esa evolucin, las etapas que la conforman y los factores que deter
minan el surgimiento de los procesos psicolgicos superiores.
La respuesta a dichos interrogantes cabe obtenerla no ya observando cmo se
ejecutan unas u otras tareas en las sucesivas fases de desarrollo del nio, sino
tambin creando condiciones experimentales que permitan revelar cmo cristaliza
una u otra actividad psquica. A tales efectos, se sita en condiciones diversas al
examinando que ha de resolver un problema. En unos casos se requiere de l la
solucin autnoma del mismo; en otros se le presta ayuda, utilizando distintos
medios de soporte grfico-operantes externos, por una parte, enunciando en voz alta
las vas de solucin, por otra, observando el uso que hace de la propia ayuda.
Con el uso de los procedimientos que forman la esencia de este mtodo, el in
vestigador est en condiciones no slo de revelar las circunstancias merced a las
cuales el sujeto puede dominar de modo ptimo la actividad dada, sino tambin
de formar cxperimentalmente procesos psquicos mltiples y acercarse ms a su
estructura (...)
El tercer mtodo, singularmente importante para la neuropsicologa y la psicopatologa, es el palolgico-experimental o mtodo de anlisis sindrmico de los
cambios que se operan en el comportamiento al originarse estados patolgicos del
cerebro o un desarrollo excepcional de algn aspecto concreto de los procesos psqui
cos. Conociendo un factor que notoriamente altera el curso de los procesos menta
les, el psiclogo puede llegar a saber el influjo que dicho factor ejerce en la marcha
de toda la actividad psquica del sujeto tomada en su conjunto.
(...) Este mtodo consiste en que el psiclogo, que estudia minuciosamente a
personas aquejadas de una lesin tpica del cerebro que desplaza o altera alguna
de las condiciones del curso normal de los procesos psquicos (por ejemplo, la percep
cin visual, la memoria audiodiscursiva o la retencin estable del programa de
actividad), somete a circunstanciado anlisis todo un complejo de procesos psquicos
y establece cules de ellos quedan indemnes y cules sufren alteraciones. Semejante
anlisis da la posibilidad de establecer qu procesos genuinamente psquicos se
hallan internamente vinculados con el factor alterado (o excluido) y cules no
dependen del mismo (...) Dicho mtodo puede utilizarse tanto en la psicologa
general como en la psicologa de las diferencias individuales, en las que el superdesarrollo de algn aspecto de la vida psquica, por ejemplo una lcida memoria
visual, o de alguna peculiaridad individual de los procesos nerviosos, por ejemplo
la debilidad o insuficiente motricidad de stos, puede suscitar la restructuracin de
todos los procesos psicolgicos y convertirse en factor decisivo en el surgimiento de
todo un complejo de particularidades individuales de la personalidad.
Todos los mtodos que hemos descrito en trminos generales son mtodos de

91

investigacin psicolgica. A la par con ellos tienen gran importancia los sucintos
mtodos de valoracin cuantitativa y cualitativa de los conocimientos, hbitos y
maestras, y los simples procedimientos de medicin del nivel de desarrollo de los
procesos mentales. Dichos sistemas gozan de extensa aplicacin en psicologa y se
conocen con el nombre de tesis (...) Para que puedan facilitar datos objetivos y
medibles, se efectan previamente con un gran nmero de examinandos (nios de
cierta edad o personas de igual instruccin); se seleccionan los problemas que han
resuelto con acierto un nmero considerable del total de examinados (2/3, por
ejemplo); y slo despus se plantean a los sujetos cuyos conocimientos, hbitos o
maestra se quiere medir. Los resultados de dichas investigaciones se estiman en
puntos convencionales o en valoraciones clasificadas (indicativas del lugar que un
sujeto puede ocupar respecto al grupo correspondiente). El uso de estos tests puede
tener sealada importancia para orientarse en cuanto a las peculiaridades psicolgi
cas de grandes sectores de poblacin homognea.

A. R. Luria: Introduccin evolutiva a la Psicologa,


Ed. Fontanella, Barcelona, 1980.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

Al comienzo del texto, Luria parece descalificar la definicin de Psicologa


como ciencia que trata del m undo subjetivo del hom bre, que a su vez
parece coincidir o asemejarse mucho a la propuesta por Russell en el tex
to anterior.

a)
b)

Relee ambos textos y anota lo que, sin em bargo, pueden tener en


comn, y
considera en particular si es achacable a Russell la concepcin idea
lista de que habla Luria.

2.

Resume las caractersticas de los distintos m todos enum erados por Luria,
e ilstralos, si te es posible, con ejemplos concretos, distintos de los que
l cita.

3.

Seala lo que esos m todos tienen en comn con los generalm ente acep
tados para las ciencias em pricas, y en qu estn ms condicionados por la
necesidad del recurso a la introspeccin.

92

E.

LA P E C U L IA R ID A D M E T O D O L G IC A
D E LAS C IE N C IA S H IS T R IC A S

Texto 30
LA DISTINCIN ESENCIAL DE LA HISTORIA Y DE LA CIENCIA
Lo que constituye la distincin esencial de la historia y de la ciencia no es que
la una abrace la sucesin de los acontecimientos en el tiempo, mientras que la otra
se ocupara de la sistematizacin de los fenmenos sin tener en cuenta el momento
en que tienen lugar. La descripcin de un fenmeno todas las fases del cual se
suceden y se encadenan necesariamente segn leyes conocidas por el razonamiento
y la experiencia es del dominio de la ciencia y no de la historia. La ciencia describe
la sucesin de los eclipses, la propagacin de una onda sonora, el curso de una
enfermedad que pasa por fases regulares, y slo abusivamente puede aplicarse el
nombre de historia a ese tipo de descripciones; mientras que la historia interviene
necesariamente (cuando a falta de informacin histrica hay una laguna en nuestros
conocimientos) all donde vemos no slo que la teora, en su estado de imperfec
cin actual, no basta para explicar los fenmenos, sino que ni siquiera la teora ms
perfecta bastara sin el concurso de un dato histrico.
Si no hay historia propiamente dicha all donde todos los acontecimientos
derivan regular y necesariamente unos de otros, en virtud de leyes constantes por
las cuales est regido el sistema, y sin el concurso accidental de influencias extraas
a ste, tampoco hay historia, en el verdadero sentido de la palabra, para una suce
sin de acontecimientos entre los que no hubiera relacin alguna. As, los registros
de una lotera podran ofrecer una sucesin de casos singulares, a veces chocantes
para la curiosidad, pero no constituiran una historia: porque los casos se suceden
sin encadenarse, sin que los primeros ejerzan influencia alguna sobre los que les
siguen, ms o menos como en esos anales de la antigedad en que unos sacerdotes
trataban de consignar monstruosidades o prodigios a medida que llegaban a su
conocimiento. Todos esos acontecimientos maravillosos, sin relacin los unos con
los otros, no pueden formar una historia en el verdadero sentido de la palabra, por
ms que se sucedan segn un cierto orden cronolgico.
Por el contrario, en un juego como (...) el del ajedrez, en el que la determi
nacin reflexiva del jugador sustituye al azar de los dados, de tal manera que las
ideas del jugador, entrecruzndose con las de su adversario, dan lugar a una multitud
de encuentros accidentales, se ven ya aparecer las condiciones de un encadena
miento histrico. El relato de una partida de ajedrez, si alguien se preocupase de
transmitir su recuerdo a la posteridad, sera una historia como cualquier otra, con
sus crisis y sus desenlaces: porque sus pasos no solamente se suceden, sino que
se encadenan, en el sentido de que cada uno influye ms o menos sobre la serie
de los siguientes y sufre la influencia de los anteriores. Si las condiciones del juego
se complicasen an ms, la historia de una partida resultara filosficamente com

93

parable a la de una batalla o una guerra, sin ms diferencia que la importancia de


sus resultados.
A. A. C ournot : Essai sur les fondements de la connaissance et sur les caractres de la critique philosopbique, 1851.

HEINRICH RICKERT
Heinrich Rickert (1863-1936), profesor de las universidades de Friburgo
y Heidelberg, en vez de reducirse a la reflexin sobre las ciencias
fsicas, como hizo Kant, busca el contacto con las ciencias histricas
y el conflicto entre ambas formas de conocimiento. Tal es el tema de
su obra ms conocida, Kultur und Naturwissenschaften (1899), a cuyo
captulo VI corresponde el presente texto. Tay una traduccin caste
llana, del profesor Garca Morente, en Espasa-Calpe, Col. Austral, Bue
nos Aires, 1943.

Texto 31
LA CIENCIA NATURAL Y LAS CIENCIAS HISTRICAS
Si comprendemos el concepto de ciencia natural con tal amplitud que coincida con
el de ciencia generalizadora, queda en el conocimiento del mundo sensible real
otro proceder cientfico posible que no sea el naturalista? La ciencia necesita un
principio directivo para la seleccin de lo esencial. Proporcinaselo la composicin
o reunin de lo comn mediante comparacin emprica, o la exposicin de lo uni
versal en la forma de ley natural. Si, pues, tanto el suceder corporal como el psqui
co pueden y deben ser investigados as, qu problemas cientficos quedan an? (...)
Quien quiera dividir la ciencia en dos grupos partiendo de la oposicin entre

naturaleza y espritu no encontrar (...) argumento alguno decisivo mientras por


espritu entienda lo psquico. Si alguien se propone derivar de las propiedades de la
vida psquica fundamentos para demostrar que es imposible investigar el alma por
el mtodo naturalista, no encontrar a lo sumo ms que diferencias lgicamente
secundarias, que no legitiman la oposicin formal ciencias de la naturaleza-ciencias
del espritu (...) Si ha de haber un modo de conceptuacin que se diferencie en
principio del que emplea la ciencia natural (...) no ser lcito asentarlo sobre las
propiedades de la vida psquica (...)
Hay ciencias que no se proponen establecer leyes naturales; es ms, que no

94

se preocupan en absoluto de formar conceptos universales: son las ciencias his


tricas. Estas no quieren limitarse a confeccionar trajes hechos que les vengan
bien a Pablo y a Pedro; quieren exponer la realidad que nunca es general, sino
constantemente individual en su individualidad. Pero tan pronto como la indivi
dualidad entra en consideracin, tiene que fallar el concepto naturalista, porque la
significacin de ste consiste justamente en separar y excluir lo individual por
inesencial (...)
Por consiguiente, para una lgica que no se propone domear las ciencias, sino

entenderlas, no puede haber duda de que la opinin de Aristteles, a la que se ha


adherido casi toda la lgica moderna e incluso algunos historiadores, la opinin
que no quiere admitir lo particular e individual en los conceptos de la ciencia,
tiene que ser falsa (...) Pero nadie deber negar que efectivamente la historia ve
su problema en la exposicin de lo singular, particular e individual (...)
Recientemente ha sido expuesta con entera claridad la oposicin entre el pro
ceder de la historia y el proceder de la ciencia natural (...) Citar tan solo a
Windelband, quien, junto al proceder nomottico de las ciencias naturales, pone
el proceder idiogrfico de la historia, como encaminado a la exposicin de lo
singular y particular (...) Yo mismo he intentado formular as el problema lgico
fundamental de una clasificacin de las ciencias por sus mtodos: la realidad se

hace naturaleza cuando la consideramos con referencia a lo universal; se hace his


toria cuando la consideramos con referencia a la particular e individual. Y, en
consecuencia con ello, quiero oponer al proceder generalizador de la ciencia natural
el proceder individualizador de la historia (...)
Sin duda, las ciencias empricas tienen todas en comn el formular juicios ver
daderos sobre el ser real del mundo sensible, es decir, el querer exponernos sola
mente objetos realmente presentes y no productos de la fantasa. En este sentido,
no hay ms que una ciencia unitaria, referida a la realidad, que es tambin una.
Pero todo esto toca al contenido y no a la forma de la ciencia (...) [y] no es menos
cierto que las ciencias se proponen dos fines, diferentes en la forma, de generalizacin
o individualizacin; por lo tanto, debe haber, para conseguir aquellos fines, modos
de conceptuacin que sean diferentes tambin en la forma (...) Y sera preciso
ante todo tener en cuenta que las ciencias no presentan siempre de la misma forma
el mtodo naturalista, o sea generalizador.
Conviene que expliquemos esto claramente mediante dos ejemplos (...) la fa
mosa experiencia que hizo Von Baer del desenvolvimiento del pollo en el huevo
y la que hizo Ranke de los papas en los siglos xvi y xvn. En el primer caso, una
multitud de objetos, en nmero incalculable, queda reducida a un sistema de con
ceptos universales, los cuales se proponen valer para un ejemplar cualquiera de esa
multitud y exponer lo que siempre se repite de nuevo; en el segundo, en cambio, te
nemos una serie singular, determinada, concebida de tal suerte que la particulari
dad e individualidad de cada cosa recibe una expresin y que en la exposicin
acoge y manifiesta aquello que no ha existido nunca antes (...) Baer, como todos los
especialistas de la ciencia natural, rene lo que tienen de comn los diferentes ob-

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jetos, y el producto de su pensamiento es en tal caso el concepto especfico univer


sal. En cambio, Ranke tiene que reducir cada uno de los papas a un concepto
particular, y, para conseguir ese fin, necesita formar conceptos con contenido in
dividual.
H. R ickert : Kultur und Nalurwtssensckajten.

EJERCICIOS_________________________________________________
1.

E l anlisis de los dos textos perm ite enum erar las principales caractersti
cas del m todo histrico. In ten ta esa enum eracin.

2.

Cules de esas caractersticas hacen de la historia un tipo peculiar y espe


cfico de saber?

3.

C ournot opone la historia a la ciencia; sin em bargo, ve en la historia algo


que perm itira asimilarla a la ciencia; intenta ponerlo de manifiesto anali
zando lo que dice sobre el registro de lotera y la partida de ajedrez.

4.

R ickert, portel contrario, clasifica la historia entre las ciencias empricas,


diferencindola, en tanto que idiogrfica (es decir, que describe lo par
ticular) de las naturales (nom otticas, es decir, que establecen leyes
generales). Con qu razones apoya Rickert su afirmacin de que la histo
ria es una ciencia em prica?

5.

Segn el criterio de lo histrico expuesto por R ickert, hay algo que


justifique la diferencia que C ournot establece entre la posible narracin
histrica de una partida de ajedrez y los registros de lotera?

6.

El que la historia de una partida de ajedrez sea comparable a la de una


batalla o guerra, basta para hacer de ella objeto de la H istoria?

7.

Cmo se com plem entan entre s los dos textos anteriores? Recogen
suficientem ente, entre los dos, las peculiaridades de la H istoria tal como
t la conoces? Se puede, de algn modo, descubrir en la H istoria algo de
lo que Ullmo llamaba relacin repetible? Procura form ar tu opinin, y
razonarla.

96

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