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HABITAR BUENOS AIRES

LAS MANZANAS, LOS LOTES Y LAS CASAS


Compilador: Juan Manuel Borthagaray

--

Habitar Buenos Aires : las manzanas, los lotes y las casas /compilado por Juan Manuel
Borthagaray.- 1a ed.- Buenos Aires: Soc1edad Central de Arquitectos; Conseo Profesional
de Arquitectura y Urbanismo, 2009.
288 p.; 24x17 cm.
ISBN 978-987-99741-8-6
1.

Urbanismo. l. Borthagaray, Juan Manuel, comp.

CDD711

....

Fecha de catalogacin: 17/ll/2009

Habitar Buenos Aires


Editado por :
Sociedad Central de Arquitectos: Montevideo 9~8
(+54 11 4812 3644/+54 n 4812 5856)

1wJVv.

e-: ~.:.3~

~"dad de Buenos Aires, Argentma.

soce:o: :;

Consejo Profesional de Arquitectura y Urbac s~:. 2' =~


Aires, Argentina. (+54 11 5239 9401/-rSL-

'.':;.: ..:~2. Co02ABJ, Ciudad de Buenos

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Comisin Directiva SCA

1Vicepresidente 1" __
1 Secretario General Robenc o ;;_.

Presidente Enrique Ca rea Esprl, arq.

Gabriel Lpez, arq.

Tesorero Fabrn de La Fuente, arq.

Puga, Adriana Dwek,jorge

1 Protesorero

Cortras,ja~rer

:: _::..

Vicepresidente2" Darlo

Prosecretario Va/era Del Puerto, arq.

Vocales Titulares Agustn Cama

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Ferna.:c: :_-

aqs. /Vocales Suplentes


~

Matas Giglr, Alberto Gorbatt, Rita Comando, Sac; ;; -

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-~-_-::;r'z,

Carolina Day, Antomo

-ge Lema, arqs. /Aspirante

Ledesma,jos Luis Sciarrotta, Nanette Cabarrou. C.


Titular Sr. jo el E. Pererro 1Aspirante Suplente S
Comisin Directiva CPAU
Presidente jorge Horacio Lestard, arq.

1 Vicepresidente 1"

Mario Nstor Boscobomik, arq. j Secretario Cr:s:,

'_:eco, arq.

Charrire, arq. Tesorero Carlos Alberto Marcee:::

Protesonro '.'_: :_: Carca Falc, arq. Consejeros

Titulares Emilio Cmez Luengo, Craciela B. R,.c ;e

:: Blrnder, Eduardo Bekrnschtein.

Graciela L. Novoa,Juan Martn Urge//, Sergro A:

:.:o

Maldonado Aguiar, Daniel H. Silbeifaden, Estf-;_:

: Tclia, arqs.

Editor y compilador: Juan Manuel Borthag:o a. : :


Equipo: Cristina Argumedo, Andrea Be ha .'.-- :c
Osear Lages Obregn, Andrs Maidana -e~:o

1 Vicepresidente 2"

Prosecretario Marganta M1rta

::.:

='" ==

Consejeros Suplentes Hunn

:::ec111a Dumbsky, Gabriel Holzel,

-> :a :: :e;a. Diego Schell y Lucila V1dal.

Direccin editorial: Hernn Bisman.


Asistente de direccin editorial: Pablo Ecge ~-:e ~:--a' C:J,clones.
Diseo grfico: Albano Garca, Alejandro A~:: a: e ::: eg: P ~lila Amaya, Bisman Ediciones.
ISBN: 978-987-99741-8-6
Queda hecho el depsito que establece la Le:-, c23

~:-es:J en la Argentina. Pnnted 1n Argentina

2010, Juan Manuel Borthagaray, Soc1edad Certal Arquitectos y Consejo Profesional de


Arquitectura y Urbanismo.

Todos los derecho/reservados bajo convenios internaCionales y la Convencin Panamericana de Derecho


de Autor. No se permite la reproduccin parcial o total de este l1bro ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea este mecnico, electrnico,
porfotocopia, grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copynght.

DI CE
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d dibujada. Las particiones


- :e-:o de Pau la

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d construida. La ciudad de los patios


Gunta / Mara Rosa Gamonds

10

30

o copernicano

a,ue Bo rthagaray
palacetes, grandes residencias
- ::.Ca cagno 1 Marta E. Feijoo 1J. M. Borthagaray
-

hacia una definicin tipolgica


ucci f H ugo Pontoriero

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fuera del centro: quintas, caserones y villas (la ilusin del verde)
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los inmigrantes

72
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de la trama
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180

urbano de Buenos Aires

s social: casas para la gente?


Jorge Telleehea
- a Legal 1Osear Lages Obregn

...
212

da social de Buenos Aires, 1905/2oo2


~eres a Boselli

'IIIII-1 J11a:::zaen hbitat social. El conjunto Monteagudo del MTL

orge Telleehea
_ooal 1 O sear Lages Obregn
zana portea en Puerto Madero

254

PREFACIO
Arq. Daniel Silberfaden, Presidente de la Sociedad Central de Arquitectos
desde 2004 a 2010

"En las ciudades se han ido creando la mayor parte de nuestras instituciones actuales.
Casi todo lo que hoy valoramos en materia de organizacin social fue creado en las ciudades empezando por la civilizacin". Franco Tonucci.

La Sociedad Central de Arquitectos trabaja desde hace muchos aos en la bsqueda de soluciones y alternativas sueradoras de la histrica crisis argentina
de la falta de techo, viviendas dignas y hbitat adecuado y contemporneo para
millones de ciudadanos que habitan nuestro territorio, tal como anuncian en
sus Constituciones la Nacin Argentina y la Ciudad Autnoma de Buenos Aires.
Tambin ha sido parte de nuestra preocupacin debatir y concursar nuevas soluciones habitacionales que resuelvan las formas de habitar que nuestra contempornea sociedad requiere_
En este camino, hemos trabajado para poner en discusin la problemtica de la
vivienda en varios momentos de los ltimos aos aprovechando varios escenarios
pertinentes: la SCA ha editado, en el ao 2000 el nmero "El Techo" de nuestra
Revista de Arquitectura, hoy considerado un nmero de coleccin y de consulta,
derrotero que, diez aos despus, el nmero, El Techo II" continu; Tambin en
2005, hemos editado otro recordado nmero de la revista de la SCA, "Formas de
Habitar", que ha aportado otra mirada a este tema; Tambin en 2oos.llevamos
a la Bienal Internacional de Arquitectura de San Pablo la muestra "Entre Continuos y Fragmentos", para contribuir a la discusin de la lnea curatorial paulista
sintetizada en la frase "Vivir en la Ciudad". Dicha muestra, organizada por laSCA
y la Cancillera Argentina, represent a un colectivo de 150 arquitectos que opinaron a travs de fotografias acerca del delgado lmite entre ciudad formal e informal en nuestras ciudades; Paralelamente, en los ltimos aos,la Subcomisin
de Vivienda y Hbitat ha generado numerosas mesas redondas, conferencias y debates y la Subcomisin de Concursos ha trabajado intensamente en este tema; Finalmente, un equipo de expertos liderados por la propia SCA, fue contratado por
la Sub Secretara de la Vivienda de la Nacin para realizar un anlisis y diagnstico
sobre el actual estado de situacin de diversos conjuntos habitacionales que rodean las grandes urbes argentinas y una posterior solucin a los problemas que
los afectan, trabajo que ha recibido el Primer Premio en la Categora Investigacin
otorgado por la VII Bienal Iberoamericana de Arquitectura y Urbanismo, desarrollada en la Ciudad de Medelln en zoro.
A lo largo de la historia, no ha habido un tipo nico de asentamiento sino diversos
tipos de ciudades, cuyas tipologas apenas se constatan dentro de perodos, a
veces, muy cortos de tiempo. La ciudad es un organismo vivo, cambiante e histrico. As, la ciudad se convirti en un tejido comunicacional, fragmentos de espacio y comportamientos sobre una estructura leve y sin jerarquas, concepto de
simulacin, de re-presentacin, ante la particularidad de mostrar lo que no se
tiene, como actitud formadora del imaginario urbano. La historia de las ciudades
tiene avances y retrocesos, ilusiones muchas veces defraudadas y logros producto
de planes maduros o circunstancias inesperadas. Con los aos, desde l9s iniciales
y compactos asentamientos que empezaron a parecerse a lo que hoy llamamos
ciudad, los hombres han ido mejorando su calidad de vida urbana, la conformacin de sus ciudades, la especializacin de sus funciones, las vas de comunicacin, los espacios pblicos, los componep.tes morfolgicos, los sistemas de
organizacin del poder y de los servicios y cada uno de los elementos tangibles e
intangibles, concretos o simblicos que integran el complejo concepto de ciudad.
U

HABITAR BUENOS AIRES

Entre la dudad ideal y la dudad real no slo hay dos mil aos de historia sino una
multiplicidad de sueos que van desde la teocracia hasta el materialismo histrico, desde la plaza de los mercados de los poblados gticos hasta los hipermercados de las metrpolis, desde los caseros en que se disolvi el Imperio Romano
hasta el contemporneo urbano que en setiembre del 2001 vivi el mayor atentado terrorista de su historia.
uestras ciudades latinoamericanas han sido siempre espacios de afirmacin de la democracia y, al mismo tiempo, de proliferacin de la desigualdad
social y prcticas de exclusin. Tradicionalmente, en nuestras ciudades, el
espacio pblico fue concebido como el espacio de la expresin y la apropiacin social por excelencia, es el espacio que alberga el cotidiano transcurrir
de la vida colectiva.
Buenos Aires es hoy una ciudad de ms menos 3.ooo.ooo, centro de un rea
Metropolitana que supera a los 15 millones y cubre un territorio de 2.500 kilmetros cuadrados y cuyo desarrollo surge de una planificacin aplicada con un
modelo original para orden y control. Este modelo urbano que podramos denominar inclusivo e infinito- explicado por Adrin Gorelik en su libro "La Grilla y
el Parque"- ha respondido al crecimiento en cuadrcula de la ciudad desde su
fundacin all por 1580. Desde ese momento se gener una "ciudad de barrios
infinitos, de micro-mundos desparramados por la cuadrcula interminable".
Sin duda, este magnfico trabajo encabezado por Juan Manuel Borthagaray,
acompaado en este caso por especialistas como Alberto Bellucci, Alberto Boselli, Gustavo Brandariz, Luca Calcagno, Alfonso Corona Martnez, Alberto de
Paula, Fernando Diez, Rene Dunowicz, Marta Feijo, Mara Rosa Gamonds,
Alicia Gerscovich, Rodolfo Giunta, Aquilino Gonzlez Podest, Osear Lages
Obregn, Andrs Maidana Legal, Hugo Pontoriero, Jorge Ramos de Dios, Rolando Schere y Jorge Tellechea, es un eslabn muy importante en la tarea que realiza laSCA, con la poltica editorial desarrollada en estos ltimos aos y asociada
habitualmente al aporte y reconocida capacidad intelectual de los investigadores
profesores de nuestras Facultades Pblicas y Privadas y de los excelentes profesionales del urbanismo argentino.
lencin aparte para el entusiasmo y pasin de "Manolo" en conducir hasta su
culminacin a este notable grupo de autores y adems comprometindose de
modo personal, tambin como autor, coordinador, compilador y ca-responsable fundamental de la edicin y el diseo del libro. Puedo asegurar al lector
que no encontrar un espacio de esta publicacin sin la recomendacin experta
el Arq. Borthagaray.
t:- e libro por razones diversas no pudo k ser presentado durante mi mandato
romo Presidente de la SCA, ilusin que compartamos con Manolo Borthaga:ay - con el editor Hernn Bisman. Ser finalmente el actual Presidente de la
SCA, Enrique Garca Es pi! quin tendr el seguro placer y honor de presentarlo
a quin debo agradecer el esfuerzo de haber resuelto el aporte econmico,
hizo posible su publicacin en este caso compartido por las dos institues ms importantes de los Arquitectos y Urbanistas de la Ciudad de BueAires, la Sociedad Central de Arquitectos y el Consejo Profesional de
ectura y Urbanismo.
rtancia de este libro as lo ameritaba y en este sentido, y a tono con el tracoordinado que vienen realizando estas instituciones desde hace unos aos,
coherente y un verdadero orgullo, como arquitecto y miembro de ambas inses, que este haya sido el camino elegido.

INTRODUCCIN
Juan Manuel Borthagaray
Porqu este libro? Un sinnmero de razones me han llevado a emprender esta
compilacin. La ms inmediata es el cumplimiento de los deberes de funcionario
pblico. Dado que desempeo el cargo de director del Instituto Superior de Urbanismo, Territorio y el Ambiente en la facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires, pens: Al fin de cuentas, de qu estn
hechas las ciudades? Y me respond: en muy apreciable medida, de casas. Por lo
tanto, casas y ciudad son las dos carastle una misma moneda. Las casas enmarcan
el espacio pblico, y a la vez son el espacio privado, donde se consuman los ritos,
los sacramentos del habitar. Del total de metros cuadrados edificados en la ciudad,
62% corresponde a casas. Ocurrir lo mismo en otras ciudades?
Bueno, ya ven, apenas unas pocas lneas y ya se presenta una provocacin para
saber ms, para querer investigar, una pequea invitacin a pensar.
S que alguien me corregir en nombre de la jerga tcnica, advirtindome que
se dice Kvivienda", o residencia Me parece que nombrar las casas con esas palabras es tan desubicado como llamar progenitora a la madre. Casa y madre pertenecen a la misma categora primaria y entraable. Adems, cmo se identifica
nuestra profesin? Cualquier persona de la calle nos contestar que los arquitectos son los que hacen las casas.
Otra cantidad de razones se entrelazan con lo autobiogrfico. Los profesores invitados a ensear en el Departamento de Arquitectura del Instituto Politcnico Federal
Suizo de Lausana deben, tradicionalmente, pronunciar una conferencia magistral
dentro de un ciclo especial de esa escuela. Cuando me lleg el momento de asumir
ese honor, el tema que elegi fue: "Buenos Aires", bromas y Borges aparte.
El tener que hacer el cuento de Buenos Aires ante tal pblico me oblig a echar
una mirada a mi ciudad con los ojos del asombro; desde entonces vengo puliendo
y aumentando mi versin de esa historia. Lo hice en muchas clases tericas y, recientemente, revisando viejos papeles para responder al desafio de un colaborador
que me dijo que yo debera hacer un libro, me di cuenta de que casi todos los textos, aparentemente muy distintos, eran, al fin y al cabo, el mismo cuento.
Hace muy poco respond a la invitacin de dar una conferencia acerca de tipos
arquitectnicos de Buenos Aires, en el curso de posgrado del profesor Rafael
Iglesia con una perorata de dos horas. Deb aceptar que el tema de las casas de
Buenos Aires era mi idea fija, y que cuando me opriman la tecla "play" la nica
manera de hacerme callar era, o mediante un golpe en la cabeza con un cao de
plomo o, menos cruentamente, como ocurri en esa ocasin, por el natural agotamiento y consecuente retirada de la audiencia.
Ya puesto a tratar de convertir mis extensos apuntes en un libro, me di cuenta
de dos cosas: la primera es que no saba lo suficiente para ello; la segunda es
que estaba rodeado de quienes s saban, porque de cada tema que pensaba que
deba tratar el libro de marras, tena un amigo al que le pasaba lo mismo en trminos de ideas fijas y teclas "play".
A lo largo de mi vida profesional, comenzada con el Grupo OAM y compartida
luego con mis socios Mario Gastell y Carlos Marr, en un estudio profesional
que perdur 25 aos y se enriqueci con numerosos colaboradores y asociados,
me toc proyectar muchas casas , y ver construidas muchas de ellas que, para
bien o para mal, hoy forman parte del paisaje urbano. En esta carrera tuve una
relacin ntima con el tipo casas de departamentos entre medianeras en lotes de
diez varas, con patios interiores, que disfrut o ms bien sufr; tambin construimos algunas torres, y un barrio de 8oo viviendas en la Ciudad de Neuqun, en el
marco del Plan VEA del Banco Hipotecario Nacional. La apertura democrtica de
3

HABITAR BUENOS AIRES

1983 me llev a una alta silla en la Subsecretara de Desarrollo Urbano y Vivienda


de la Nacin, y luego a otra semejante en la Comisin Municipal de la Vivienda
de la Ciudad de Buenos Aires. Mi duracin en ambas sillas fue breve, pero me
sirvi para conocer y pensar la construccin de casas por el sector pblico. Me
resulta imposible pronunciar de corrido las palabras "viviendas de inters social",
porque es ponerles un estigma intolerable a estas pobres casas, que ya bastante
castigadas estn con los topes de superficie impuestos (tal vez porque los pobres
son ms chiquititos) y otra vez "casa" es la palabra adecuada.
En cuanto a negociar con amigos que han pensado y saben ms que yo, acerca
de cada tema especfico, ya haba tenido una experiencia previa desde el ISU ,
con la recopilacin de textos de autores varios que se public bajo el ttulo "El Ro
de la Plata como territorio" otro enorme tema ntimo de Buenos Aires, pero que
haba permanecido indito ante nuestra portea indiferencia, hasta 2002 . Una
vez editado, form un corpus valioso tanto por los conocimientos nuevos que
aport, como por la arquitectura de esos nuevos conocimientos compilados. Al
leer "Buenos Aires 400 aos", de los Romero, padre e hijo, tambin pude ver que
en obras de este formato se acumula una bibliografia portentosa.
Para nada descarto -antes que ello es lo que ms querra que una vez echado a
rodar este rico tema, se concreten otros libros posibles. Seleccionar los captulos
incluidos nos hizo dejar de lado otros igualmente valiosos y, lo que fue ms doloroso, otros tantos autores. Espero no haberme equivocado tanto, gracias a la
ayuda de los que s subieron a bordo.
Hay poca produccin de teora de la arquitectura en lo que a casas se refiere.
Esta es otra de las respuestas, y de mayor importancia, a la pregunta "por qu
este libro?" Qu mejor ocasin para reflexionar y deducir un corpus de conclusiones tericas que la de recorrer y auditar el comportamiento de toda la produccin de casas que hoy conviven en Buenos Aires? Acerca de las repeticiones. '
La inmensa mayora de las casas de la ciudad han sido autoconstruidas o se deben
al emprendirniento privado con fmes de lucro. En la primera poca de las casas
de departamentos, surgieron de capitalistas que buscaban asegurarse una renta.
En el resto de los casos, se construyeron para vender, con la esperanza de obtener
un beneficio entre costo y venta. Como es lgico deducir, ese esquema dej sin
atender a muy grandes sectores de la poblacin, cuyos medios econmicos no les
permitieron -ni les permiten-llegar a una vivienda en condiciones de mercado.
El sector pblico ha intentado resolver este problema, y distintas instituciones se
han sucedido en el tiempo, desde la Comisin Nacional de Casas Baratas, hasta el
Banco Hipotecario Nacional y el actual Fondo Nacional de la Vivienda (FONAVI).
Las soluciones siempre corrieron muy a la zaga del prdbiema; desde el hacinamiento en conventillos cntricos a principios del siglo XX, hasta la proliferacin
actual de las "villas miseria".
Sin embargo, hemos querido cerrar la compilacin con una nota optimista: la experiencia exitosa del Conjunto Monteagudo, construido por la Cooperativa de Vivienda
Movimiento Territorial de liberacin (MTL) en el barrio porteo de Parque Patricios,
con apoyo crediticio del Instituto de la Vivienda de la Ciudad de Buenos Aires.
El estudio en profundidad de la experiencia de Parque Patricios debera, tal vez,
hacer reflexionar a ms de un colega inventor de nuevos tipos de "viviendas de
inters social", basados en su conocimiento de "cmo vive la gente".
Tal vez esos conocimientos requieran ser revalidados con urgencia, o la "gente"
no quiere "viviendas de inters social" sino simplemente, casas , como las de
todo el mundo.

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

1/ Notar el lector frecuentes


y largas repiticiones, causa
das por temas que aparecen
en ms de un capt ulo. Al tra
ta r de eludi rl as, m e di cuenta,
a poco anda r, que ello no
pod a hacerse sin afectar gra
vem ente la integridad del dis
curso del ca ptu lo que las
con tena. Prefer que queda
rn, antes que extralimitarme
como editor.

BUENOS AIRES.
SUS TIERRAS, SUS EDIFICIOS,
SUS RECORRIDOS EN LOS
SIGLOS XVI Y XVII.
ALBERTO DE PAULA

-.

PARTICIN DEL ESPACIO


A.

Un mundo en dos mitades: cosmgrafos en Roma y


Extremadura. El orbe en dos medias naranjas. Tratado de
Tordesillas (1494) entre las cortes de Portugal y Espaa
segn las Bulas Alejandrinas del papa Alejandro VI de
Borgia (1493)

B. Un continente en tajadas: cosmgrafos en Toledo. Un


Continente en tajadas. Carlos V capitula los adelantazgos.
Entre ellos el del Ro de la Plata a Pedro de Mendoza
(1534)
C. Una ciudad en cuadraditos: 1580. Por fin en el lugar,

Juan de Garay dibuja y reparte cuadraditos en el piso de


la Loma de Buenos Aires. Nacen las manzanas y los lotes
sobre los que se construirn las casas de Buenos Aires.
El dibujo del fundador permanece, 430 aos ms tarde,
asombrosamente poco alterado, en el microcentro de la
metrpolis actual.

Alberto de Paula Nace en Lomas de Zamora e/12 de diciembre de 1936 y muere en Adrogu e/10 de
mayo de 2008. Graduado arquitecto UBA en 1972. Colabora en el Instituto de Historia y Arte Americano
Buschiazzo desde 1959, y desde 1992 director del mismo hasta su muerte. Investigador superior del
CONICET, Profesor Titular Consulto de Historia 1-11-111 de fa FADU. Miembro correspondiente de fa
Academia Nacional de fa Historia. Presidente de fa Comisin Nacional de Museos, Monumentos y
Sitios Histricos y de fa junta de Historia Eclesistica. Director del Archivo y Museo Histricos del Banco
de fa Provincia de Buenos Aires "Dr. A~o jauretche" y arquitecto consultor del nuevo edificio que fue
especialmente construido como su sede (1979/84). Especializado en historia arquitectnica, urbana y territorial, produjo ms de doscientos artculos sobre el tema: "Las ciudades fortificadas y el territorio en el
Cono Sur Americano (1527 a 1810)", "La Arquitectura en fas Misiones del Guayr", "Andaluca en Amrica,
el legado de ultramar", entre otros, y autor de varios libros: "La Ciudad de La Plata, sus tierras y su arquitectura", "Las nuevas poblaciones en Andaluca, California y el Ro de la Plata".

A partir de las enormes tajadas de Nueva Castilla, Nueva Toledo, Nueva Andaluca y Nueva
Len, en las que los cosmgrafos peninsulares, con total desconocimiento de causa, fijaron
la geopoltica del Imperio espaol del sur de Amrica, el captulo nos lleva a la Capitulacin
por Carlos V en Toledo a don Pedro de Mendoza como primer Adelantado de Nueva Andaluca en 1534, que habra de resultar en el establecimiento de un real, que sera el primer
soplo de vida de Buenos Aires, despoblado en 1541, a partir de lo cual la urbanidad del adelantazgo queda radicada en Asuncin. Luego de describir el rol de madres de ciudades cumplido por Asuncin y Santiago del Estero, el captulo trata de la sucesin de adelantados del
Ro de la Plata, el ltimo de los cuales, Torres de Vera y Aragn, encarga a su teniente de
gobernador y Capitn General, Juan de Garay, repoblar el Ro de la Plata, en cualquiera de
sus mrgenes, donde Garay decidiese. Se destaca el acierto con el que ste elige el sitio, y
las previsiones de futuro, cuando traza, no slo el casco urbano, con el que origin el sistema de manzanas, lotes y calles que seria la trama decisiva con la que ira, por siglos, a
desarrollarse la ciudad, sino tambin su entorno de chacras, estancias y ejido.
A partir de estos trazos bsicos, el captulo trata de cmo, despus de la muerte del fundador, Buenos Aires influye tanto en el trazado de los grandes caminos que iran a estructurar
el actual territorio argentino, como en el sistema urbano que habra de cubrirlo. Se seala
el origen de los caminos rurales y de la naciente toponimia de las comarcas aledaas, conocidas como "pagos": Las Conchas, Areco, Lujn, La Matanza, Magdalena.
Se describen, tambin, las decisiones que hicieron a la ubicacin y morfologa de la Plaza
Mayor, y a la localizacin de los principales edificios, sacros y civiles, y a los primeros intentos de fijar normas edilicias y de regularizacin de calles.

LA CIUDAD DIBUJADA. LAS PARTICIONES.


Alberto de Paula
proc~o mediante el cual se perilla el territorio que nutrira a
Buenos Aires. Como todo territorio encuentra el punto de mxima concentracin de
sus energas en su ciudad clave, para estudiar una ciudad es necesario comenzar
por estudiar como naci y evolucion ese territorio, en nuestro caso a partir del Adelantazgo otorgado a Mendoza, hasta las Provincias Unidas del Ro de la Plata, pasando por la Gobernacin y el Virreinato. Una vez establecida, la ciudad se erige en
puesto de comando sobre el territorio, sobre el que ejerce su latencia a travs de caminos y sistemas urbanos decisivos, tambin analizados. Por ltimo, este comando
y latencia encuentra su lmite cuando choca con otros centros y sistemas urbanos que
comandan otros territorios. Se evoca tambin la apertura de los grandes caminos
estructurantes (a Asuncin, a Alto Per y a Chile) que no casualmente son las rutas
de los ejrcitos de la Independencia, que llevan la latencia de Buenos Aires hasta
Corrientes, Salta-Jujuyy Mendoza-San Juan, para encontrar mas all de estos puntos
otros sistemas urbanos que haban estructurado histricamente sus propios territorios, y que seran tan fuertes como para originar otras naciones independientes.
En otro orden de ideas, se evoca la influencia decisiva que habra de tener para
la futura ciudad el esquema que Juan de Garay traza en el sitio, tanto del rectngulo amanzanado primitivo, que habra de perdurar, casi intacto, en el rea Central actual, como en el reparto de cercanas de ejido, quintas y estancias, que
habra de resultar decisivo en la metropolizacin de una de las cuatro grandes
ciudades mundiales de Amrica Latina.
Por ltimo, se hace una brevsima referencia al proceso ciudad-territorio que,
en escala menor, habr de repetir el de capital-territorio nacional, que est en la
gnesis de las provincias.

El captulo abarca el

Forma poltica del sur de Amrica


Despus de la conquista espaola del Jncanato, ocurrida entre 1533 y 1534, la Corona Hispana fij, en mayo de 1534. la forma poltica del sur de Amrica. Lagobernacin de Francisco Pizarro -titulada Nueva Castilla- comprendi a la ciudad
de Cuzco y otras tierras, hasta los I4 s' 43 " de latitud sur. La gobernacin de
Diego de Almagro -Nueva Toledo- creada el2r de mayo de 1534. abarc las siguientes 200 leguas (r legua= aprox. 5 km) de costa en el Pacfico, hasta la latitud
25 3r' 36" sur, y que abarcaba la zona austral de Per, el sudoeste boliviano, el
norte de Chile y el noroeste argentino, incluida la que hoy es la provincia de Salta
sus alrededores (Figura B, ver apertura de captulo) .
B actual territorio argentino tuvo otra lgica en su distribucin. Don Pedro de
~endoza recibi, el2r de mayo de 1534, 1a Nueva Andaluca, con su base de 200
eguas del Atlntico al Pacfico, entre 2~r' 36" y 36 57' 09" de latitud sur,
esde la cuenca del Plata hasta su divisoria de aguas con el Amazonas, a rs
norte. Mendoza no ejerci jurisdiccin en el Pacfico, es decir en Chile, conquisdo por Diego de Almagro. No tuvo lmites definidos ni con Pizarro ni con
Almagro, entre la regin andina de stos y la cuenca superior del Plata. Por eso,
en las ltimas instrucciones a su lugarteniente, Juan de Ayolas indicaba: "Si en-

tan adentro que os encontrarais con Almagro o con Pizarro, procurad haceros su
go... [. ..] Y si Diego de Almagro quisiere daros porque le renuncie la gobernacin que
' tengo de esa costa y de las islas, ciento cincuenta mil ducados, como dio a Pedro de
rado porque se volviese a su tierra, y aunque no sean sino cien mil, hacedlo [... ] Y aunarriba digo que la contratacin que habis de hacer con Almagro o Pizarro, que
de las doscientas leguas que tengo de gobernacin en la mar del Sur, o de las islas,
..: que lo hagis por todo el Ro de la Plata tambin ... " 1

;;nuris

lANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

13

1flnstruccln que el Adela


tado don Pedro de Mendoza
de a nombre de Juan de
Ayolas, cuando se embarc
con destino a Espaa , 21 de
abril de 1537. En: "Documentos
h1stncos y geogrkos relat ivos a la conquista y colonizacin rioplatense", tomo 11,
Buenos

A~res,

Comis1n

Ofioal del IV Centenario de la


Pnmera Fundaon de Buenos
A~res,

1941, p. 191.

Figura 1: Asuncin: madre de


ciudades. Ver sitio del I.S. U.
en 1nternet:
http :jfwww. isuba.com.arfjoomlaf en seccin Documentos.
Figura 2: Santiago del Estero:
madre de ciudades.
Ver sitio del /.S. U. en Internet:
http:ffwww.isuba.com.ar/
joomlaf en seccin Documentos.

As, don Pedro de Mendoza dej claro que su gobernacin abarcaba dos reas
distintas, aunque contiguas y complementarias.
Segn las Capitulaciones del 21 de mayo de 1534, al sur de Nueva Andaluca segua la gobernacin de Nueva Len, otorgada a Simn de Alcazaba,' que en 1529
haba recibido un distrito de 200 leguas hacia el sur, contiguo al de Pizarro. Esta
jurisdiccin, vacante de hecho, qued desplazada en los acuerdos de 1534 por
el ensanche de las tierras de Pizarro y la ubicacin intermedia de Almagro y
Mendoza (Figura B, ver apertura de captulo).
El rgimen de Adelantados continu en la Provincia del Ro de la Plata hasta
1588. Sucedieron a Mendoza el apoderado Francisco Ruiz Galn (desde 1537 a
1539) y el lugarteniente Domingo Martnez de !rala (desde 1539 a 1542). Los Adelantados con gestin efectiva fueron lvar Nez Cabeza de Vaca (desde 1542 a
1544), Juan Ortiz de Zrate (desde,j75 a 1576) y su yerno, Juan Torres de Vera
y Aragn (desde 1577 a 1588).

Los sistemas urbanos


A mediados del siglo XVI, Santiago del Estero y Asuncin eran dos grandes cabeceras de urbanizacin. Paraguay tena su dinmica expansiva desde Asuncin
1537/41 con: al norte, Puerto de los Reyes (1543), al este Ontiveros (1556) y Ciudad
Real del Guayr (1557) continuadora de Ontiveros en nuevo emplazamiento, y al
oeste Santa Cruz de la Sierra (1561) , en la actual Bolivia. Esta ltima deba sostener la ruta de Paraguay al Per. Pero el Gran Chaco era un obstculo muy dificil para la fluidez de ese camino (Figura 1).
La creacin de ciudades en el sur de Amrica en la segunda mitad del siglo XVI,
procur ocupar regiones intermedias y desarrollar sus vas de comunicacin.
Santiago del Estero, consolidada por Francisco de Aguirre en 1543. fue cabecera
de las fundaciones del antiguo Tucumn a mediados del siglo XVI. En esto influy su posicin en el centro del naciente sistema de carnnos entre el Alto Per,
Chile y la orilla occidental del Paran (Figura 2).
Entre las actuales ciudades argentinas, Crdoba es la quinta por su antigedad. La
fund Jernimo Luis de Cabrera en 1573, como escala de ruta en el camino de Santiago del Estero al sudeste, en direccin al Paran. Hecha su fundacin, Cabrera sigui
la ruta hasta las orillas del Carcara y, el 18 de septiembre de 1573, tom posesin de
un puerto que denomin San Luis, como parte de la jurisdiccin de Crdoba.
Juan de Caray recorra esa zona en su labor previa a la fundacin de Santa Fe.
El2o de septiembre de 1573, Cabrera y Caray se encontraron junto al Paran, y,
el repliegue de Cabrera puede entenderse como reconocimiento de la pertenencia natural de la regin del Paran al distrito del Rio de la Plata.
Los adelantados del Ro de la Plata
El eje Buenos Aires-Asuncin recuper su desarrollo urbano por la Capitulacin
del ro de julio de 1569, entre la Corona y el Adelantado Juan Ortiz de Zrate _3

Puerto de los Reyes (1543)

Sant~ Cruz de la S ierra

Nuno de Chvez (1561)

~ Ontiveros
Asunclon

Rodriguez de Vergara (1556)


Ciudad Real del Guayra (1557)

Ayolas (1536)
Fundacin por Juan de Salazar (1537)

(Figura 2)

(Figura 1)

14

HABITAR BUENOS AIRES

Este acuerdo no incluy las 200 leguas dadas en el Pacifico a Pedro de Mendoza
y despus a lvar ez Cabeza de Vaca, porque la creacin de la provincia de
Chile o Nueva Extremadura (por Pedro de la Gasea en 1548 y su ampliatoria de
1554),le quit den leguas de costa, desde Copiap al Estrecho de Magallanes. La
Capitulacin de Ortiz de Zrate indica: "Primeramente, os hacemos merced de lagobernacin del Ro de la Plata, as de lo que al presente est descubierto y poblado, como
de todo lo dems que de aqu adelante descubriereis y poblareis, as en las provincias de

ro
154

Paraguay y Paran como en las dems provincias comarcanas, por vos y por vuestros
capitanes y tenientes que nombrareis y sealareis, as por La costa del mar del Norte
como por la del sur, con el distrito y demarcacin que Su Majestad, el Emperador mi
Seor, que haya gloria, le dio y concedi al gobernador don Pedro de Mendoza y despus
de e'l a lvar Nez Cabeza de Vaca, y a Domingo Martnez de Irala".
Por lo tanto, de las dos reas de la Gobernacin de don Pedro de Mendoza, slo
qued vigente la Cuenca del Plata. Pero el nuevo Adelantado podia adquirir territorios en el Pacifico en caso de otros descubrimientos.
Juan Ortiz de Zrate se oblig a construir a su propia costa hasta tres fortalezas de
piedra y fundar pueblos de espaoles, dos entre La Plata (Charcas) y Asuncin,
"donde ms convenga"; otro en el puerto de San Gabriel (actual Colonia, Uruguay)
o el de Buenos Aires, y cuatro "donde le pareciere". Adems poda fundar otros
centros urbanos y erigir por su cuenta las fortificaciones necesarias. Redbi el
titulo de Adelantado del Rio de la Plata el n de enero de 1570, y el 4 de julio se
despacharon reales cdulas que, en sntesis, establean que:
Junto con los cabildos de los pueblos que se fundaren en el Rio de la Plata, se
ealen sus ejidos y tierras, caminos y abrevaderos.
Los conquistadores del Rio de la Plata a quienes se repartiesen indios y que reidiesen durante cinco aos, los tengan a perpetuidad.
Favorecer y ayudar a los hijos de los conquistadores del Rio de la Plata.
La expedicin de Juan Ortiz de Zrate parti de Espaa el 17 de octubre de 1572,
con tres navos y 536 personas a bordo. En noviembre del ao siguiente lleg a
Asuncin, donde sus lugartenientes fueron sucesivamente: Felipe de Cceres,
hasta 1572, y Martn Surez de Toledo, hasta 1575.
El desarrollo rioplatense era un propsito de la Corona expresado en la real cdula del 16 de junio de 1572 a las autoridades de Sevilla y de otras ciudades andaluzas. Atribua el fracaso de varios intentos pobladores a la heterogeneidad de
las levas, reclutadas en diversas regiones ibricas. Impuls una nueva poltica migratoria, consistente en formar grupos con una misma regin de origen que,
para el Ro de la Plata, deba ser Andalua.
tal fin convoc a espaoles e hijos de la tierra para alistarse, con la promesa de
tierras, solares y repartimiento de indios".4 El6 de julio de 1573. tras un reconocimento de la zona, qued elegido el paraje hoy denominado Cayast, junto al Rio
San Javier, para emplazar la nueva dudad. Juan de Caray la fund el 15 de noviembre de 1573 con el nombre de Santa Fe; constituy el cabildo y fij su jurisdiccin:
... por la parte del camino del Paraguay hasta el cabo de los anegadizos chicos; y
por el ro abajo, camino de Buenos Aires, vei'*tcinco leguas ms abajo de Sancti
Spiri tus; y hacia las partes del Tucumn, cincuenta leguas a tierra adentro desde
las barrancas de este rio; y de la otra parte del Paran, otras cincuenta".
Juan Ortiz de Zrate asumi el gobierno en Asuncin el n de febrero de 1575,
pero, postrado por la disentera, muri all el26 de enero de 1576. Dej como heredera a su hija Juana de Zrate, menor de edad, habida con la princesa inca
Palla Leonor Yupanqui, ambos solteros. La nia, legitimada por Felipe II, tena
diecisiete aos a la muerte de su padre y viva en La Plata (Potos) o Chuquisaca.
Esto abri un problema sucesorio, pues el futuro de la regin dependa de quien,
como tutor o esposo de Juana de Zrate, asumiera la Capitulacin y el ejercicio
del gobierno. Juan de Caray y Martn de Ore fueron sus tutores hasta su boda
con el licenciado Juan Torres de Vera y Aragn, el8 de diciembre de 1577. quien
nombr, el 9 de abril de 1578, a Juan de Caray "teniente de gobernador, capitn

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

15

2/ Milagros del Vas M

ng

op. cit.. p. 285 a 294, 300 a


305. 315 a 327.
3/ Milagros del Vas Mmgo.
op. cit., p. 434 a 441.
4/ Vicente D. Sierra, H istoria
de la Argentina ...

op. cit.,

tomo 1, p. 363 a 400.

S/ Declaraciones del testigo


Pedro Lpez Centeno, en la
probanza de mritos y serviCIOS

de Alonso de la Cmara.

cfr. Roberto Leviller, Goberna-

general y justicia mayor y alguacil mayor en todas las provincias del Ro de la Plata,
con especial mandato para (... ]poblar en el puerto de Buenos Aires una ciudad, intitulndola del nombre que le pareciere y tomar posesin de ella, y poner y nombrar justicia
de Su Majestad que en su real nombre la administre y para el primer ao, elegir a alcaldes y corregidores y los dems oficiales de la dicha ciudad, y sustentar la dicha ciudad ... "

cin del Tucumn, Probanzas, tomo 11 p. 381. Citado por


Marta Mara Huertas, Los caminos de la frontera oeste argentina durante el perodo
hispnico, en: "Cuaderno"
n 7, Mendoza, Centro de Estudios lnterdisciplinarios de
Fronteras Argentinas, 1981,
p. 22, 23.
6/ Archivo General de Indias,
Sevilla, Charcas 33 Tambin
cfr. [Enrique Pea], Documentos y planos relativos al
perodo edilicio colonial de la
ciudad de Buenos Aires,
Buenos Aires, Municipalidad
de la Capital, 1910, tomo 1,

p. 3 a 15.

Hacia Buenos Aires


Las redes de caminos y ciudades rioplatenses fueron decisivos avances hacia el
sur, el este y el oeste desde Crdoba y Santa Fe, y la formacin de una va entre
ambas. En opinin de un testigo de la poca, abrieron esa ruta "...por caminos inhspitos a riesgo de los naturales [. .. ]y se hizo tan buen camino que van y vienen las carretas y hay contratacin desde la ciudad de la Asuncin a Santa Fe y desde Santa Fe a
las provincias de Tucumn." 5
-.
Tras resolver conflictos internos y pacificar Paraguay, Caray pregon en Asuncin la repoblacin de Buenos Aires en enero de rs8o. Ofreci solares, encomiendas de indios, tierras de cultivo y propiedad de abundantes caballos
cimarrones. Reuni sesenta pobladores, muchos criollos y mestizos, y armas,
enseres, caballos, vacas y ganado menor. Flet la carabela "San Cristbal de la
Buena Ventura" construida en el astillero local por el maestro Antonio Thomas,
los bergantines "Santiago", "San Miguel" y "Todos los Santos", y balsas y canoas.
Por tierra march Alonso de Vera, "el Tup", y diecisiete hombres para los arreos
de ganado. Parten de Asuncin el9 de marzo de rs8o y tras una escala en Santa
Fe llegan al Riachuelo el domingo 29 de marzo. Caray relat lo acontecido en
estos trminos: "... Part de la ciudad de la Asuncin con hasta obra de sesenta soldados poco ms o menos que, como leales servidores y vasallos de Su Majestad y deseosos del aumento de sus reinos y seoros, determinaron a venir conmigo a hacer esta
poblacin de Buenos Aires, tan conveniente al servicio de la Corona Real de Castilla
y han venido con sus armas, caballos y ganados a su costa, con mucho riesgo y, con su
ayuda, he fundado esta ciudad de la Trinidad de Santa Mara de Buenos Aires".
El sbado II de junio de rs8o, Juan de Caray fund la "Ciudad de la Trinidad
en el Puerto de Santa Mara de los Buenos Aires ", centrada en la actual Plaza
de Mayo. 6
La fundacin de la ciudad de Trinidad y Puerto de Buenos Aires en su actual
ubicacin no fue casual sino muy reflexionada en cuanto a comunicacin, estrategia, comercio y seguridad de las regiones del Ro de la Plata. Pero el riesgo que
acarreaba su posicin costera y perifrica, influy en las polticas que frenaron
su desarrollo hasta la creacin del virreinato.
Las Ordenanzas 4r y 92 (real provisin, aprobada por Felipe II en I573 sobre
nuevos Descubrimientos y Poblaciones) desaconsejaban las fundaciones "en lugares martimos, por el peligro que en ellos hay de corsarios", como tambin por cuestiones sanitarias, morales y estratgicas. Slo podran ocuparse los puertos
principales "que fueren necesarios para la entrada, comercio y defensa de la tierra".
De ningn modo haba que poblar lugar ... "que en algn tiempo pueda redundar
en perjuicio de nuestra Corona Real ni de la Repblica".
El sitio y el plano fundacionales de Garay
Las prevenciones de las Ordenanzas 4r y 92 sobre la merma de laboriosidad en comunidades portuarias, y el perjuicio que una ciudad-puerto pudiera causar a la
Corona y a la Repblica no eran vanas. La poblacin bonaerense estuvo desgarrada,
a principios

dd siglo XVII, por un conflicto entre "benemritos", a.co.udilla.dos por

Hemandarias, que defendan el desarrollo agropecuario comarcal, y "confederados", encabezados por Juan de Vergara, que sostenan intereses mercantilistas y
an contrabandistas. Despus de r68o, el ilcito asentamiento anglo-lusitano de
Colonia del Sacramento, frente a Buenos Aires, confirm esta dualidad, al materializar una base multinacional de contrabando en el Rio de la Plata.
Pero la Corona no poda prescindir de puertos de ultramar.

16

HABITAR BUENOS AIRES

Los fundadores deban, en sntesis, promover poblaciones estables , ncleos de


espaoles y de nativos a evangelizar. o deban alentar factoras y bases mercantiles perifricas_Cada ciudad y comarca estara sustentada en una economa
agraria y en el arraigo de sus habitantes.
Buenos Aires deba atender simultneamente varios roles. Como toda ciudad
indiana, era una cabecera comarcal civil, eclesistica, misional, administrativa y
defensiva. Adems, deba ser el punto clave en la defensa de la Cuenca del Plata,
y el enlace entre las regiones interiores y el Atlntico. Para tales funciones urbanas, Juan de Caray eligi el rea de la actual Plaza de Mayo, en la meseta delimitada por dos arroyos o zanjones (el que despus se conoci como Zanjn de
Granados, al sur, casi coincidente con la actual calle Chile, y el de Matorras, que
corra sobre la que hoy es la calle Paraguay. Uno y otro separaban el casco fundacional de las colinas del sur (Alto de San Pedro, hoy Parque Lezarna) y del norte
(Alto de San Sebastin, entre la actual Plaza San Martn y las "cinco esquinas"
(interseccin de las calles Libertad Juncal, y avenida Quintana).
La geomorfologia corresponde a la "pampa ondulada", con agua potable abundante y suelo frtil, naturalmente firme para la construccin .7 Contrasta con el
baado -o playa anegadiza- circundante, salitroso y poco consistente para la edificacin. El emplazamiento dado por Caray a su fundacin responde a un criterio
distinto al seguido por don Pedro de Mendoza para su real. La ubicacin de ste
ya es imposible de precisar. 8
El casco fundacional de la ciudad de Caray ocup, en la meseta elegida, el punto
ms alto y ms prximo a la costa. Era visible desde el ro, pero tambin un excelente mirador. En este aspecto, la eleccin del sitio muestra que Caray tera un
buen conocimiento de la geografia del Ro de la Plata. La mejor defensa de Buenos
Aires era entonces la configuracin del lecho del estuario. Su navegacin exige
conocer la ubicacin de bancos y canales, para evitar accidentes, bloqueos y
daos en las embarcaciones.
Buenos Aires es la primera ciudad argentina fundada en plena vigencia de la
Real Provisin de 1573 sobre Nuevos Descubrimientos y Poblaciones. Sirve como
ejemplo, por lo tanto, del acatamiento de unas Ordenanzas y la falta de cumplimiento de otras.
Conviene recordar que la Ordenanza 34 manda a los fundadores considerar las
caractersticas ambientales de "la provincia, comarca y tierra que se ha de poblar".
Para saberlo, aconseja observar la cantidad "de hombres viejos y mozos de buena
complexin, disposicin y color y sin enfermedades". Tambin la cantidad de animales sanos y de buen tamao, y que no se cren cosas ponzoosas ni nocivas. Que
haya frutos sanos, cielo limpio, aire puro y suave, buena temperatura "sin exceso
de calor o fro y habiendo de declinar es mejor que sea fro ... "
Las Ordenanzas 35 y 39 agregan, como requisitos, el suelo frtil y la disponibilidad de agua "para beber y para regados", y dems recursos naturales para
la alimentacin y la construccin. La Ordenanza 40 establece, como condiciones
ideales, que los lugares no sean muy altos o abiertos a los vientos, ni muy bajos
o enfermizos, sino "medianamente levantados, que ~n de los aires libres". En caso
de ocupar lugares altos, deban ser libres de nieblas y tambin que: "... habindose
de edificar en la ribera de cualquier ro, sea de la parte del oriente, de manera que en
saliendo el sol, d primero en el pueblo que en el agua".
Una comparacin entre las Ordenanzas y la geomorfologa y dems caractersticas del medio natural en la ciudad de Buenos Aires, indica lo siguiente:
a) El medio elegido tera adecuadas condiciones naturales de salubridad.
b) El paraje es de altitud mediana, y en sus condiciones naturales primitivas,
bien ventilado y de clima templado, con lo cual responde a lo especificado en la
primera parte de la Ordenanza 40.
e) No se cumple lo dispuesto en su segunda parte, en cuanto a que la salida del
sol deba verse sobre el horizonte de tierra y su ocaso sobre el de agua; es notorio
que la orilla occidental del Ro de la Plata es ms hmeda que la oriental, y que

LAS MAN ZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

17

Difrieri y Autores vanos


"Atlas de Buenos A res
Buenos Aires, Mun 1opaiGdd
de la Ciudad de Buenos A RS
1981, tomo 1, captulo l.

8f (Si no im posible, es har.


difcil loca liza r hoy con prec
sin el luga r del primitivo
asentamiento. Descartados
el Pa rque Leza m a y La Boca.
carentes de sustento h1stnco
documental. el padre Furlong
sugiere los al red edores de la
actual esquina de las aven i
das La Plata y Senz, en el
distrito de la Ciudad de Buenos
A~res y, como posible desem-

barcadero, el "paso de Burgos


-hoy puente Uriburu- dis
tante med1a legua del otro
punto mencionado. De todos
modos, las medidas registra
das en la documentacin son

simples apreciaciones visuales. La referencia de 4 leguas


aguas arriba del Riachuelo. tomada del relato de Schmiedel,
equivaldra a m s de 22 kil
metros desde La Boca, aproximadamente entre las actuales
localidades bonaerenses de
Ezeiza y Laferrere; pero otras

versiones indica n cuatro

mt-

llas, y esto rep re senta el teroo


de la medida anterior, y
acerca la distancia al rea de
puente Alsina o Uriburu. considerada por Furlong como

9/ Eduardo Tijeras, Juan de


Caray ... o p. cit., p. 116 a 122.
Marta Huertas, Los caminos
de la frontera ... op. cit., p. 24.
Vicente D. S1erra, Historia de
la Argentma ... op. cit., tomo l.
lO/ Marta Ma ria Huertas,

Los caminos de la frontera ..


op. cit., p. 24. Ver tambin los
memoriales de Rodrigo Ortiz
de Zrate al Rey, en el Arch1vo
General de Indias, Sevilla,

la indicacin era conveniente. Pero, la anchura inusitada del estuario hizo que
la ubicacin en una u otra banda diese modos distintos de insercin en la red de
comunicaciones terrestres del territorio, de ah que la opcin de la costa bonaerense result la ms favorable para la integracin continentaL
Segn la Ordenanza 37, cada dudad deba estar bien conectada con las redes de caminos terrestres y vas navegables. se era uno de los roles esenciales de la nueva dudad.
La Capitulacin con Juan Ortiz de Zrate lo autorizaba a fundar en Buenos Aires
o en San Gabriel (actual Colonia, Uruguay) es decir, sobre cualquiera de las dos
orillas del Ro de la Plata. Era una opcin facultativa del Adelantado, convenida
antes de la firma de la normativa de 1573.
El asentamiento de la ciudad en Buenos Aires sobre la banda occidental, afirm
la continuidad territorial entre la "puerta de la tierra" y el interior del pas.

Charcas legajo 42, 6 de septiembre de 1587; General legajo 1251, 7 de abril de 1589 y

otros escritos posteriores,


suyos y de sus hijos, en el
mismo legajo. Rodrigo Ortiz
de Zrate falleci en La Plata,
Charcas, hacia 1592.

Cuadras y manzanas
Juan de Garay sigui, en la demarcacin de Buenos Aires (al igual que en Santa
Fe en 1573) el modelo urbanstico de Lima, que conoca en forma personal y que
tantas repercusiones lograba entonces, especialmente en Amrica del Sur. La
cuadrcula de Buenos Aires est inscripta en un rectngulo de quince por nueve
cuadras, con su frente mayor orientado al este, sobre la costa del Rio de la Plata.
El centro de la composicin urbana es la Plaza Mayor, desde la cual corren siete
cuadras al norte, y tambin siete al sur y siete al oeste, pero solamente una en direccin al este (Figura C, ver apertura de captulo / figura 3).
El mdulo es la manzana cuadrada, de 140 varas de Buenos Aires (1 vara= o,866
metros) por costado, separadas por calles rectas de n varas de ancho. De aqu ha
surgido una unidad de medida longitudinal muy usada localmente, llamada cuadra, cuya magnitud es de 151 varas, equivalentes a 130,76 metros, redondeada
usualmente en 130 m. La unidad de longitud rural, llamada legua, equivale a 40
cuadras o 6.040 varas o 5.230 metros, redondeada -incluso oficialmente- en
6.ooo varas y en cinco kilmetros.
La falta de aplicacin por parte de Garay de la normativa urbanstica aprobada por
Felipe II en 1573, consisti en demarcar una Plaza Mayor cuadrada y no con la
forma rectangular "en cuadro prolongado " con la proporcin 1: 1,5 indicada en la
Clusula IIJ. Tampoco demarc Garay las "cuatro calles principales" que deban
irradiarse como ejes visibles del trazado, desde el centro de la plaza o "por medio
de cada costado", segn la Clusula n5.
Consecuentemente, aunque la Clusula 125 dispone que el templo "no se ponga
en la plaza sino distante de ella ", y la r2r especifica que "siendo la poblacin en
costa" deba ser emplazado en la ribera, de modo que su construccin fuese
"como defensa del mismo puerto", vemos tanto en el plano de Garay como en la
realidad actual que, al igual que en las ciudades hispanoamericanas en general,
la catedral de Buenos Aires ocupa un solar enfrente de la Plaza Mayor.
Los grandes caminos
La fundacin de Buenos Aires en 1580 represent, desde el principio, un aporte
vital para la estructura de comunicaciones. Pero el uso de la va "Buenos Aires 1
Santa Fe 1Crdoba 1Mendoza f Santiago de Chile" tuvo un principio imprevisto:
r. La Real Cdula del 19 de marzo de 1581 design Gobernador y Capitn General
de Chile a Alonso de Sotomayor, que estaba en Espaa y deba transportar un
fuerte contingente de soldados y oficiales, pasajeros y carga, en una flota al mando
de Diego Flores Valds.
2. Alonso de la Cmara, que estaba en la Corte, inform la apertura de caminos,
la integracin de un nuevo circuito terrestre y su seguridad, mayor que la del
Estrecho de Magallanes, para pasar de un mar a otro. l mismo regres a la Amrica del Sur en esa flota .
3 La dificil situacin meteorolgica del Estrecho a fines de 1582 impidi el cruce
y oblig a una contramarcha hacia el Rio de la Plata. Ueg a Buenos Aires el r8

18

HABITAR BUENOS AIRES

1 ;

::J.-J.

(Figura 3)

(Figura 4)

de enero de 1583- Pero el estuario planteaba siempre difirultades a la navegan:


un barco encall y otro sufri serios deterioros.
4 El nuevo plan consisti en despachar por el Estrecho a Diego Flores Valds con
la flota, y a Luis de Sotomayor -hermano del gobernador- por la va del Carcara,
Crdoba y Mendoza con las carretas y la artillera. Juan de Garay estaba en Santa
Fe, y all fue Alonso de Sotomayor en un bergantn por el Paran, para acordar
cuestiones prcticas.
5 El gobernador de Chile viaj con Alonso de la Cmara, ocho hombres de escolta y uno de vanguardia para anunar su marcha. Ueg a Mendoza en abril de
1583. El camino a Chile estaba expedito.
Juan de Garay baj a fines de marzo por el Paran, en un bergantn, para tratar
con Sotomayor los detalles de este viaje indito en su campamento a orillas del
Carcara, cerca de Puerto Gaboto. Iban con Garay varios soldados destinados a
Chile, un franscano y otras personas. Acamparon para pernoctar en algn punto
impreciso de la costa del Paran. Y, en una fecha tambin imprecisa, entre el2o
y el 22 de marzo de 1583, mientras dorman sin guardia ni seguridad alguna, un
grupo de nativos los atac y masacr. Unos sobrevivientes lograron volver al bergantn y comunicar en Santa Fe la mala nueva de la muerte de Juan de Garay.9
Rodrigo Ortiz de Zrate, sucesor de Garay, y Alonso de la Cmara, abrieron en
1585 el "camino nuevo" a Crdoba.' 0 Este atajo hizo innecesario el desvo hasta
la boca del Carcara y acort la distancia de Buenos Aires al norte. Rodrigo
Ortiz de Zrate describi as su propia gesta: "... vuelvo a decir que con mi ayuda
baj [Juan de Garay] a poblar y restaurar este puerto y escala que, tantos aos ha, lo
desampar la gente de don Pedro de Mendoza, donde pobl y serv aqu el tiempo que
gobern estas provincias como general de ellas el dicho capitn Juan de Garay de teniente de gobernador hasta que sucedi su muerte tat?:tesgraciada, matndole unos indios querandes de este no yendo de esta ciudad a la de Santa Fe[ ... ] y este Cabildo me
nombr por su justicia Mayor en nombre de Vuestra Alteza hasta que fuese servido designar gobierno. Dentro de cinco meses lleg a Santa Fe, Juan de Torres Navarrete por
general de estas provincias, el cual me envi de nuevo poder de teniente de gobernador
de esta ciudad al principio del ao ochenta y cuatro ... " [... ] "Todo el tiempo que ha que
estoy en estas provincias he reclamado se salga y abra la tierra por todas partes, para
total bien de ellas y servicio de Vuestra Alteza, y as siempre se ha visto de mi parte por
la obra a abrir y descubrir el camino largo de aqu a Crdoba, provincia del Tucumn.
Hcelo y volv con carretas y ovejas".
"Mucho tiempo ha, se ha entendido que Vuestra Alteza ha deseado y animado a sus
vasallos que lo descubriesen y as yo, cuando pude, como ms obligado lo he hecho.
Cuando antes se tuvo por difcil y cerrado, tanto es bueno y fcil."

LAS MAN ZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

Figura 3: El origen ck la grometria ck Buenos Aires, callts


y manzanas del trazado ck
fundacin, sobre plano ck Buenos Aires, annimo, ao 17 :}
Referencias: Ver sitio del
/.S. U. en Internet:
http:ffwww.isuba.com.a rf
joomlaf en seccin Documentos.
Figura 4: Los grandes caminos
ckl turitorio. Ver sitio del
l. S. U. en Internet:
http:fwww.isuba.com.ar
joomlaf en seccin Documentos.

n f Archivo General

De

Indias, Sevilla, Charcas, legao


42, parte del memorial fechado en el Puerto de Buenos
Aires Ciudad de la Trinidad, el 6
de septiembre de 1587.
12/ Archivo General de In-

dias, Sevilla, Charcas 33, acta


del1710-158o.
13/ Archivo Histrico de la
Direccin de Geodesia de la
Provincia de Buenos Aires,
La Plata, 908-304, plano.

14/ Acerca de la ubicacin de


la iglesia matriz en el lugar
despus ocupado por el
Fuerte y ahora por la Casa de
Gobierno Nacional, ver:
Alberto De Pa ula, La iglesia
mayor de Buenos Aires y el
debate por su emplazamiento,
1586-1593, en: "Archivum"
XVII, Buenos A~res, Junta de
H istoria Eclesistica Argentma,
1995, p. 7 a 21.

15/ Archivo General de lnd~as,


Sevilla, Charcas, legajos 38 y
42.
16/ Ral A. Molina, Un memorial desconoCido del gobernador de Buenos Ai res
don Pedro Esteban Dvila
(1631-1637) en: "Historia, revista trimestral de historia argentma" n 25, Buenos A1res,
octubre- dic1embre de 1961,
p. 118 a 126. Es oportuno destacar que el nombre de este
fuerte era, segn este memorial, "San Ba ltasar de Austria"
en obvio homenae al infante
Baltasar Carlos, y no "San
Juan Baltasar de Austria" como
equivocadamente se repite.

"Hay poco ms o menos de ochenta leguas y buenas aguadas y muchas. Yo espero en


Dios, si no se me impide, de abrir por mi persona, como a estotro, el camino para Chile
y Cuyo, que ser a fin de este verano ... "" (Figura 4).
Las contravenciones a la Clusula 125 saltan a la vista a raz de la obra del modesto
templo erigido por el obispo Alonso Guerra en 1586, cuando nada se haba concretado todava en el solar destinado a tal fm por Garay seis aos antes. El obispo,
posible conocedor de la real normativa de 1573, no se conform con el solar frente
a la plaza y construy su iglesia junto al ro conforme a la citada Clusula 121.
Divergencias internas repercutieron despus sobre esa pobre iglesia del ltimo
curato del Atlntico Sur, alegando el supuesto bloqueo del acceso desde la ciudad
al ro. Un argumento falaz, porque Garay haba establecido en la barranca destinada a huertas un rea de reserva, entre las actuales calles Pern, Moreno,
Balcarce /25 de Mayo y Paseo Coli!lAlem: "porque todo esto es la .frente del servicio
de esta ciudad para gozar del agua ierpuerto y ribera de ella ... " 12
Tanto el obispo como el teniente gobernador, Rodrigo Ortiz de Zrate, fueron
perseguidos como autores de la obra. El litigio pas a la Real Audiencia de Charcas, que sustent la traza hecha por Juan de Garay (ya entonces fallecido) fundando el fallo del tribunal en que segua el uso y la costumbre, e ignorando o
aparentando ignorar, la normativa legal de 1573.
La iglesia junto al Ro de la Plata qued en el abandono, hasta que el arcediano
Martn del Barco Centenera construy, en 1593, la primera de las iglesias matrices que se han sucedido sobre el solar determinado por Garay.
El Adelantado Juan Ortiz de Zrate haba asumido, en su Capitulacin, el compromiso de construir varias fortalezas. No lo cumpli l, ni tampoco su sucesor, Juan
Torres de Vera y Aragn. Una de esas fortalezas era imprescindible en Buenos
Aires, por su posicin solitaria y el constante riesgo de ataques enemigos.
La ubicacin asignada al Fuerte o Casa Real por Juan de Garay, no era frente a
la Plaza Mayor sino en el rea del puerto. El plano fundacional refrendado por
el escribano pblico y de Cabildo, Mateo Snchez ,'J registra en su ngulo inferior
izquierdo esta constancia: "desde la punta .frontera del Riachuelo donde ha de estar
la Casa del Rey, se han de repartir para huertas a los vecinos hasta la mitad del sitio
de San Francisco. [Firmante: ]Juan de Garay. "
Recin en 1607, Hernandarias erige ah el fuertecillo de San Juan Bautista o
Guardia del Riachuelo. Despus de la muerte de Garay, el pueblo de Buenos
Aires eligi como sucesor a Rodrigo Ortiz de Zrate. l haba sido ms que su
segundo: fue el organizador y promotor de la empresa fundacional en mltiples
aspectos, y aunque nada pudo concretar en la defensa de la ciudad, no dej de
informar a la Corona acerca de sus riesgos y amenazas.
El punto ms estratgico de Buenos Aires era el ribazo costero donde haba estado la primera iglesia matriz y actualmente est la Casa Rosada. '4 Con ms de
20 metros sobre el nivel del mar y ms de 15 sobre la cota ordinaria del rio, era
el mirador natural y el nico punto de la costa occidental del estuario donde la
barranca caa sobre el agua, sin la playa o baado cuyo ancho en otras zonas, impeda ver el ro desde la tierra alta. All qued emplazado el fuerte desde 1594.

17/ Este tema est desarrollado con mayor detalle en:


Alberto De Paula, Las Ciudades fortificadas y el territorio
en el Cono Sur Americano,
1527 a 1810, op. Cit., p. 364; y
en: Alberto De Paula, Manzana de las Luces, Colegio de
San Ignacio, Buenos Aires,
M an riqu e Zago Ediciones
SRL, 1997, p. 25 a 27.

Se afianza Buenos Aires


El riesgo de invasiones a Buenos Aires sirvi para objetivos opuestos. La Real
Audiencia de Charcas lo us para justificar una clausura del puerto. Pero el arcediano Martn del Barco Centenera opinaba que "el Ro de la Plata es un postigo
para entrar al Per, y aconsejaba fonalecer la ciudad y dividir la provincia en
dos: una con capital en ella y la otra en Asuncin. Con anterioridad, Rodrigo
Ortiz de Zrate haba recordado, en una carta al Rey, el proyecto similar tratado
entre el Adelantado Juan Ortiz de Zrate y el licenciado Juan de Ovando, presidente del Real Consejo de Indias.'5
La Ordenanza 129 de la Provisin de Felipe II pone como urgencias de las fundaciones construir las viviendas provisorias (ranchos o toldos) y las defensas para

20

HABITAR BUENOS AIRES

prevenir ataques de los naturales. Pero stos nunca alcanzaron la ciudad de


Buenos Aires propiamente dicha. Ms grave que el riesgo de indios en el frente
interno era la defensa contra posibles ataques europeos. Esto requera consolidar
el recinto de proteccin urbana y el Rey Felipe III despach la cdula del 6 de
marzo de 1603, recopilada despus como "Ley XII -Ttulo 7- Libro IV de la Recopilacin de Indias", para demarcar calles de ronda de 300 pasos de ancho, paralelas a las "murallas o estacadas de las nuevas poblaciones".
La fragilidad de los recursos constructivos impuso constantes reconstrucciones
del fuerte. En 1607, 1610, 1616 y 1628 hubo obras casi totales. El gobernador
Francisco de Cspedes informaba en 1626, que "lo que llaman fUerte [era] de tapias
de tierra muerta, la mayor parte cadas ". El siguiente gobernador, Pedro Esteban Dvila , erigi en 1631 el Fuerte de San Baltasar de Austria, tan endeble
como los anteriores' 6 En 1663, Jos Martnez de Salazar inicia la obra definitiva
del, oficialmente llamado, "Castillo de San Miguel".
La ciudad, segn Martnez de Salazar, era dificilmente defendible ante una invasin pero recuperable por el repliegue de la poblacin y su sostenimiento en
una posicin de retaguardia, donde concentrar socorros que llegasen de las provincias interiores. Esa estrategia qued ratificada varias veces, incluso en la junta
de guerra celebrada antes de la invasin inglesa de 18o6. En definitiva, la capital
rioplatense fue siempre una ciudad abierta, protegida por las dificultades para
navegar el estuario y por un precario sistema de guardias y atalayas destinado a
controlar la extensin, casi desierta, de las costas bonaerenses.
Recordemos que la Plaza Mayor de Buenos Aires, originalmente cuadrada, tom
de hecho su forma rectangular por el abandono de la adyacente "cuadra del Adelantado". As creci de una a dos manzanas, con casi 37.200 metros cuadrados
en total. Ese tamao superaba al usual de las plazas hispanoamericanas, e impactaba mucho en la pequea ciudad del Plata.
La construccin del nuevo Fuerte de Buenos Aires, o Castillo de San Miguel, a
partir de 1663, requiri el despeje total de dicha cuadra para desarrollar los bastiones noroeste y sudoeste y facilitar el juego de la artillera en ese frente. El colegio de la Compaa de Jess, asentada en el lugar, vendi ese terreno a la
Corona y emprendi su gradual traslado a la actual "Manzana de las Luces".'7
Desde entonces, la plaza principal de Buenos Aires acumul las dos manzanas
que, de un modo u otro, conserva hasta la actualidad.
Buenos Aires, como tantas otras ciudades hispanoamericanas, sigui el modelo
limeo y "el uso y la costumbre". La iglesia mayor est, desde 1593. donde indic
Garay: en la esquina nordeste de San Martn y Rivadavia, frente a la Plaza de
Mayo. No ocupa una manzana completa, ni est aislada de otros edificios, ni
tiene su plaza menor, ni est fuera de la Plaza Mayor con una vista en perspectiva
que la jerarquice, como mandaba la normativa indiana. Tampoco la ubicacin de
templos respondia a ella, pues el plano fundacional dictado por Garay fija una
distribucin lineal a lo largo de la Calle Real (actual Defensa-Reconquista) que
una la plaza con el puerto y, desde comienzos~ siglo XVII , era una autntica
"va sacra" (Figura 5) .
La ampliacin de la Plaza Mayor para mejorar la defensa del fuerte tambin requiri, en 1675. el traslado del templo ignaciano a la actual "Manzana de las
Luces", una cuadra al oeste del templo franciscano y de la calle Defensa. En el
siglo XVIII , la traza de Buenos Aires y sus primeros ensanches sumaban dieciocho templos y capillas de carcter pblico:
Siete, junto a las actuales calles Defensa-Reconquista, a saber: N. Sra. de Beln
(San Telmo) y la adyacente Casa de Ejercicios Espirituales de Hombres, Santimo Sacramento (Hospital) N. Sra. del Rosario (Santo Domingo) San Francisco
; la contigua capilla de los Terciarios o San Roque.
Tres, a pocos metros de ese eje: San Ignacio (Alsina y Bolvar) la antigua Casa
de Ejercicios Espirituales de Mujeres (Alsina y Per) y la Catedral.
Cinco, en otros puntos de la traza: Inmaculada Concepcin (Independencia

!.AS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

18/ Guillermo H. Moores, Estam pas y vistas de la ciudad


de Buenos Ai res, 1599-1895,
Buenos Ai res, Municipalidad
de la Ciudad de Buenos Aires,
1945, lminas 3 a 12.
19/ Tema desarrollado con
mayor detalle en: Alberto de
Paula, La Recova de la Plaza
M ayor de Buenos Aires, en:
"Anales del Instituto de Arte
Americano e Investigaciones
Estticas Mario

J.

Buschiazzo", n 30, Buenos


Ai res, 1994/1995, p. 31 a 46.

zo [Vicente

Fidel Lpez, di-

recto r] Acuerd os del exti nguido Cabil do de Bue nos


Aires , Libro 1, Buenos Aires,

y Tacuar) N. Sra. de Monserrat (Belgrano entre Lima y Salta) San Juan (Alsina y
Piedras) San Miguel (Mitre y Suipacha) y Santa Catalina (Viamonte y San Martn) .
Tres, en los aledaos inmediatos: N. Sra. de la Piedad, N. Sra. del Pilar (Recoleta)
y N. Sra. del Socorro.
Las vistas ms antiguas de la ciudad muestran su perfil de casero con cpulas
y campanarios.' 8
Los fundadores de ciudades tambin deban, segn la Ordenanza 36, atender la
presencia en la zona de "indios y naturales, a quienes se pueda predicar el Evangelio",
para cuidar la razn bsica del proyecto teolgico y poltico de la Corona.
El comercio en la Plaza Mayor de Buenos Aires fue a cielo abierto y, por lo tanto,
desaseado, muy sucio y maloliente durante ms de dos siglos hasta la construccin,
en r8oz, de la gran galera comercial llamada despus "Recova Vieja", consumonumental Arco de los Virreyes. Collii.nu en uso hasta su demolicin, en r884.'9
De las cuatro calles que deban salir ~el "medio de cada costado de la plaza", segn
la Ordenanza rrs, slo hubo en Buenos Aires el callejn abierto en la "Manzana
del Adelantado", quizs como acceso a la iglesia mayor de rs86 y, desde 1594,
como camino al fu erte. La Avenida de Mayo, prevista en la misma Ordenanza,
es de fines del siglo XIX. Por eso su apertura se hizo con ms de tres siglos de
atraso respecto de la fundacin.

Archivo Municipal de la Capital,


1886, p. 74, 75- Guillermo
Furlong S.). , Arqu otectos
Argentinos durante la do

21

22

o a tocios los conquistado-

res se :es concedieron encomoendas, a algunos se les


deron pequeas concesiones

de tierra sin ninguna jurisdiccin sobre los indios. Esas


concesiones eran de dos clases: 1-la Peonia consistente
en una su per~cie de 40 a 8o
hect reas (aunque hay quienes las consideraban no mayores de 10 ha) de diversas
clases de tierra que se conside raban necesarias para la
mantencin de una sola familia. 2- La caballera, 5 veces
mayor que la Peonia (o 43 ha).

Primeras normativas
La retcula urbana deba ajustarse a las Ordenanzas 111, 115 y 117. La primera
mandaba trazar calles rectas. La segunda concerna a las cuatro calles en eje,
mencionadas en el prrafo anterior. La tercera de ellas especificaba calles anchas
ien soleadas; en J:u.,oares fros, y angostas (posibilidad de sombra) en sitios clidos, aunque con la siguiente salvedad: " ...para defensa adonde hay caballos, son
mejores anchas. Juan de Garay dio a las calles de Buenos Aires un ancho de rr
varas g,)Z metros. La dimensin era adecuada al trnsito de caballos y hace posible el asolearniento y la sombra.
Las Ordenanzas rz8 y 129 fijan pautas para partir y repartir solares por sorteo,
procedimiento desconocido en Buenos Aires. La edificacin particular quedaba
regulada por las Ordenanzas 133 a r36, cuya aplicacin era incumbencia del Cabildo. Las viviendas deban formar cintas continuas de fachadas a lo largo de
cada cuadra, por seguridad y esttica a la vez. Pero Buenos Aires, como Santa Fe,
San Luis y otras ciudades argentinas fue, por mucho tiempo, un conju nto de
casas aisladas. El Cabildo nombr, el 9 de julio de 1590, "alarifes veedores y medidores " al poblador Francisco Berna! y al regidor Juan Snchez Pompas, ste ltimo sobreviviente de las fundaciones magallnicas de Sarmiento de Gamboa.
El Cabildo mand que ningn vecino " ...sea osado de edificar en solar suyo, sin primero ser medido por los dichos nombrados so pena de seis pesos". El arancel de ambos
alarifes era una gallina por cada un0. 20 Los acuerdos registran, en los aos fundacionales, varios casos de alteraciones en las lneas de edificacin. Uno correspondi al convento franciscano. Tambin hubo obstrucciones de calles por
construccin de tapias y cercos fuera de lnea, castigadas con orden de demolicin y sujecin a la traza establecida.
La normativa urbanstica de 1573 mandaba cuidar especialmente la ubicacin de
los edificios ligados de manera directa a la salubridad pblica. Las Ordenanzas
123 y 124 prescriben lugares de fcil aseo para las "carniceras, pescaderas, tenerias
y otras cosas que causan inmundicias ...". En las ciudades mediterrneas haba que
situarlos en la costa de un rio navegable, con el cuidado de "que la ribera quede
la parte del cierzo (viento norte) y que de la parte del rio y mar baja de la poblacin,

se pongan todos los oficios que causan inmundicias".


Los hospitales pblicos seran los edificios asistenciales ms importantes. Las Ordenanzas rzz y rzs prevean uno para enfermos contagiosos, a ubicar "en parte
que ningn viento daoso, pasando por e1, vaya a herir en la dems poblacin, y si se
edificare en lugar levanlado ser mejor", y otro para enfermos no contagiosos junto

22

HABITAR BUENOS AIR ES

"al templo y por claustro de l, orientado a la parte del cierzo, con comodidad suya,
de manera que gocen del medio dan. La ubicacin del hospital junto a una iglesia,
en uno de sus claustros, ha sido habitual en las ciudades hispanoamericanas.
Pero no junto al templo mayor.
El plano de fundacin de Buenos Aires asign al hospital una manzana, a tres
cuadras al norte de la Plaza Mayor, entre las actuales calles Reconquista, Sarmiento, Corrientes y 2S de Mayo. Pero en r6n "...por razn de estar distante del
oorTw:;r.-io" y

en con;oldecadn a que la -,nayor pune de;

lo~

pobre;> c;nftrmo> ''llegaban

por el puerto, pas a la Calle Real, casi al lmite de la traza, entre Defensa, Mxico,
Chile y Balcarce. All tuvo un funcionamiento intermitente."
Fuera de la traza, segn la Ordenanza rn, deba quedar "... tanro comps abierto
que, aunque la poblacin vaya en crecimiento, se pueda siempre proseguir en la misma
forman. Esta reserva de espacio para futuros ensanches urbanos qued en Buenos
Aires, como en la generalidad de las ciudades hispanoamericanas, confundida con
las tierras de pastos comunes, las dehesas y el ejido previstos en las Ordenanzas
130 y rv. Estas normas expresaban prudencia y sensibilidad social a la vez. Por una
parte, prevean el ensanche ordenado del casco urbano en funcin del crecimiento

demogrfico. Tambin es clara la intencin de bien comn, manifestada en la reserva de tierras comunales para eventuales rentas del Cabildo y para el pastoreo de
algunos animales pertenecientes a los vecinos de la ciudad (Figura 6 Jfigura 7).
Ejido (del latn: exitus = salida) era el campo comn de un pueblo, lindante con
l, donde solan reunirse los ganados y establecerse las eras. En cuanto a la dehesa (del latn: defensa) era la tierra destinada al pastoreo de los ganados que
deban tener los vecinos titulares de peona, segn estaba reglamentado en las
Ordenanzas ros y ro7, ya comentadas. Esta norma procede de decisiones del
emperador Carlos V, en 1526. Adems, las leyes V y VIII del Ttulo r7 del Libro
IV de la "Recopilacin de Indias", consideraban tambin de uso comn las aguadas, pastos y montes de rboles, incluso los de frutales silvestres.
Buenos Aires tuvo su rea de ejido y dehesas limitada por la lnea alta de barranca
(calles Balcarce y 25 de Mayo) con un frente de veintitrs cuadras (3-4SO varas=
2.987.7 metros) entre las actuales calles Arenales al norte y San Juan al sur.
Tena una legua (S kilmetros) de fondo al oeste hasta la actual avenida La Plata,
donde cerraba en forma poligonal con los deslindes a medio rumbo de las chacras. A esta rea de ejido hay que restarle la "traza de la ciudad", limitada por las
calles Viamonte al norte, Independencia al sur, y Libertad-Salta al oeste.
El reparto de solares y tierras al grupo fundador deba cumplir las Ordenanzas
ro4 a no de 1573. cuyas unidades de distribucin eran las peonas y las caballerias.22 Pero Juan de Garay no las us al fundar Buenos Aires y reparti en la traza

(Figura 5)

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

(Figura 6)

23

Figura 5: Buenos Aires, localizacin tk iglesias y capillas.


Sobre plano tk la ciudad tk
Martn de Boneo, ao 1780.
Referencias: Ver sitio tkl
/.S. U. en Internet:
http:ffwww.isuba.oom.ar/
joomluf tn stUIOn OU<.umemos.
Figura 6: Buenos Aires, su
traza, ejido y chacras ms cer
canas y el sistema defensivo.
Sobre plano tk la ciudad,
Annimo, ao 782.
Reftrencias: Ver sitio del
/.S. U. en Internet:

http:jfwww.isuba.oom.arf
joornla/ en stJCNin DoGut1l<lnk1:;.

23 / Archivo General de Indias, Sevilla, Charcas 33[Enrique Pea] Documentos y


planos .. op. cit., tomo 1, p.
10, 11.

24/ [Vicente

Fidel Lpez,

director] Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos


Aires, Libro 1. .. op.

Cit.

p. 75,

acuerdo del 2 de julio de 1590.


25/ [Vicente Fidel Lpez,
director de la publicacin]
op. cit. p. 503.
26 / Ma nuel Rica rdo Trelles,
Es tudio histrico sobre un pedazo de tierra, en "La Revista
de Buenos Aires" , tomo VIII ,
ao 111 n 31, Buenos Aores,
noviembre de 1865, p. 348 y ss.
2]/lbidem, p. 15 a 23-

de la ciudad solares de un cuarto de manzana (70 x 70 varas, 3-674,78 metros


cuadrados cada uno) y, en los trminos comarcales, chacras y estancias con el
orden establecido el 17 de octubre de 1580: "Los solares que, conforme a la traza por
m hecha en un pergamino de cuero y firmada por mi nombre, los han de haber y
gozar segn estn repartidos y puesto el nombre de cada uno en su solar. Y ha de tener
de frente por cada costado de cada cuadra, ciento cuarenta varas de medir".
"Y la cuadra que por de Juera de la ciudad se da a cada soldado, ha de tener cuatro
tantos que el sitio de su casa que es una cuadra.
ftem, las estancias y chacras y rozas y otros heredamientos, se dan con condicin que
cualesquier aguadas que hubiere, habiendo quien se disponga a hacer acea o molino,
se pueda aprovechar de las tales aguadas, llevndolas o trayndolas por cualesquier
heredamientos ajenos sin que se lo puedan impedir, para riegos, con tal que los seores
de las tierras puedan gozar por su rat,qj= porcin] para sus riegos, de la dicha agua".
"Otros, que en las estancias de ganad! y heredamientos que se dan, pueda el Cabildo
de esta ciudad mandar hacer corrales en las partes y lugares que quisiere, para slo
recogedero de ganados, caballos y yeguas del comn. Digo que ha de ser por acuerdo
y mandato de justicia y regimiento ".
"Otros, las huertas han de ser desde el principio de las rozas para abajo [desde la actual calle Balcarce-25 de Mayo para el este] viniendo por la frente del lugar pasando
hacia el Riachuelo [Avenida Alem-Paseo Coln hacia el sur] constante que no se ha
de dar ninguna desde do comienza la cuadra do yo comienzo mi solar, hasta do se remata la postrer cuadra del seor San Francisco, en cuyo comedio quedan la del seor
adelantado y la del solar de Rodrigo Ortiz de Zrate, porque todo esto es la frente del
servicio de esta ciudad, para gozar deL agua deL puerto y ribera de ella[ ...] declaro que
el no se dar huertas ha de comenzar desde donde est la cuadra en que est nombrado
Juan Ruiz. hasta toda La primera cuadra de San Francisco [entre las actuales calles
Pern y Moreno] porque estas cinco cuadras son para el efecto susodicho".ZJ
"El pergamino de cuero" usado por Garay para el dibujo de la traza era defectuoso.
No tomaba bien la tinta y perda las anotaciones. En 1590 hubo que copiarlo
sobre papeL "'~ Ese dibujo no concuerda con la disposicin sobre tamao de los
solares. Garay resolva dar una manzana a cada vecino, pero muchos recibieron
slo media o una cuarta parte de ella.
La distribucin de huertas en la barranca no parece haber tenido xito. El frente
libre de cinco cuadras qued interrumpido en su tramo central por la iglesia del
obispo Guerra, motivo de un pleito discutible. Despus qued emplazado el
fuerte sin discusin alguna. All est hoy la Casa Rosada.

Juan de Garay posterg hasta el 24 de octubre de 1580 (ms de cuatro meses


despus de la fundacin) el reparto de chacras y estancias. Al principio del acta
asent este fundamento: " ... que conviene por el riesgo que al presente hay de los naturales alterados que para hacer sus labores ms seguras y con menos riesgo de sus personas y de sus sementeras, que cada vecino y poblador de esta ciudad de la Trinidad y
Puerto de Buenos Aires, tenga un pedazo de tierra donde con facilidad lo pueda labrar
y visitar cada da ... n Zj
Una disposicin de Carlos V del ao 1550, incorporada a la "Recopilacin de Indias" como ley 12 del ttulo 12 del libro cuarto, mand situar las estancias para
ganados en sitios alejados de las tierras de cultivo de los indios. A falta de un
sistema eficiente de cercos, el ganado pastaba en libertad y poda causar dao en
cualquier parte.
El conflicto con los "naturales alterados", aludido por Garay, ocurri posiblemente
con los indios del cacique Telornin Condi, asentado en la zona de las actuales
localidades de Laferrere y Gonzlez Catn. Fue "el primer cacique que se descubri
a cuatro leguas de esta ciudad, en el Riachuelo arriba, donde se tuvo una cruda guerra
con e1 y su gente ". 26 Este hecho dio origen al nombre del lugar como "Isla de la
Matanza" aplicado despus al ro, al pago y al partido (Figura 7) Mientras el conflicto estaba sin resolver y la "cruda guerra" era latente, Garay
evt extender el reparto de tierras aguas arriba de los ros de la Matanza y de las

24

HAB ITAR BUENOS AI RES

Conchas. Las fracones de tierras para labrados, granjas y cra de ganado menores deban medir cuatro manzanas, segn la disposin despachada por Juan
de Garay el 17 de octubre. Pero el reparto hecho una semana despus no tiene
unidades con esa medida.
Las chcaras o chacras dadas para ese fin teran entre 300 y soo varas de frente
por un fondo uniforme de una legua. Ocupaban al prnpio la faja costera al
norte de la udad, desde Retiro a San Fernando. Despus abarcaron tambin la
bo.ndo. "ur del do de la~ Condld~ (liuy K<::conqulsra y el norte del Maranza, enrre
Barrancas y Tapiales (Figura 7).
Las estanas de sustento y cra de ganados mayores (vacunos, pornos, equinos,
yeguarzos, mulares) teran como unidad de reparto la "suerte de estancia principal, de 3-000 varas o media legua de frente por 9.ooo varas o legua y media de
fondo, equivalente a 2.ooo hectreas. En las actas del 24 de octubre de 1580,
Juan de Garay t asentamientos guarares no repartidos en la actual costa de
Dock Sud, en la Isla del Guarar, a 4 kilmetros al sudeste del Bosque de La
Plata, y tambin la tribu del Tubichamir en la Caada de Arregui, Magdalena.
Ese reparto fue el primer reconocirrllcnto de la comarca bonaen:ns<:: por carninos
prehispnicos, paralelos al Ro de la Plata y a sus afluentes. Sus alcances fueron:
o 29 suertes de estancias principales a lo largo de la margen occidental del Ro
de la Plata, desde la "punta de Gaitnn (hoy Lomas de Berna!) al sudeste, hasta
Magdalena, a lo largo de unos 38 kilmetros, formando la regin denominada
"Pago de la Magdalena."
o 2 suertes de estancias con dimensiones atpicas, sobre la banda del sur y norte
del Riachuelo, dadas al Adelantado Juan Torres de Vera y Aragn y a Alonso
Vera, en el "Pago del Riachuelo."
o 65 suertes de chacras sobre la margen occidental del Ro de la Plata, entre Retiro y
San Fernando, en el "Pago de la Costa o Monte Grande."
o 11 suertes principales de estancias en la banda sur del ro Lujn.
10 suertes principales de estancias en la banda norte del ro Lujn formando,
con las repartidas en la ribera sur, la regin del "Pago de Lujn."
o 10 suertes principales de estancias, 5 en la banda del sur y 5 en la del norte del
ro del Socorro de las Canoas o ro de Areco, formando el "Pago de Areco."
o 6 suertes principales de estancias en la margen ocdental del ro del Espritu Santo
o Paran de las Palmas, formando el rea que se denomin "Pago de las Palmas"_>?

(Figura 7)

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

25

Figura 7' Buenos Aires, su


traza, ejido y chacras ms cercanas y el sistema defensivo.
Sobre fragmento del mapa catastral de Buenos Aires y alrededores de Carlos
Chaptayrouge, ao 1890.
Rejerenaas: A. l'ago de la
Costa o Monte Grande. -B.
Pago del Riachuelo. - C. Pago
de la Matanza.

28/ Horacio Juan Cuccorese y


Jos Panettleri, Argentma.

Un balance general de superficies, en funcin de usos de suelo, arroja para la


fundacin de Buenos Aires los siguientes datos:

Manual de historia econ-

Casco urbano:
Ejido y dehesa:
65 chacras:
68 estancias:
Total:

mica y social. l. Argentma


criolla, Buenos Aires, Ed1c1o
nes Macchi S. A., 1971, p. 83 y

84. Ms informacin con relacin especfica al rea des-

218 Has

5 172 Has
10.244 Has
141.948 Has
157.582 Has

cripta, en: Alberto S. J. de


Paula, El comienzo de la actividad econm1ca en las
Lomas de Zamora y su comarca, siglos XVI y XVII, en:
"Revista de la Universidad
Naciona l de Lomas de
Zamora", ao 1n 1, Lomas
de Zamora, 1982, p. 13 a 20.
Alberto S. J. de Pau la, La Plata,
sus tierras y su arquitectura,
Buenos Aires, Ediciones del
Banco de la Provincia de
Buenos A1res, 19117, p. 20 a 31.

29/ Roberto H. Marfany, La


colonizacin en los orgenes,
en: Ricardo Levene y Autores
Varios, "Historia de la provm

cia de Buenos A~res y formacin de sus pueblos",


volumen 1, La Plata, Archivo
Histrico de la Provmm de
Buenos Aires, 1940, captulo
111. Guillermina Sors De Tricerri,

Partidos

y curatos coloniales

de la campaa, comunicacio

nes con el interior, en: ibidem,


captulo VII I. Juan F. De Lzaro y Roberto H. Marfany,
Autoridades coloniales de la
ciudad, en: ibidem, capitulo XI.
)O/ l;:milio A Con. l-li<::tori4

de las vaqueras de Ro de la
Plata, 1555-1750, Buenos
Ai res, Editorial Devenir, 1956,
p. 10 y ss. Horacio C. E.
Giberti, Histona econm1ca
de la ganadera argentma,
Buenos Ai res, Edic1ones Solar {
H achette, 1961, p. 29 a 43
n ___ L.J_

A~~~:

... o.:;,_,..

Historia de la vetermaria en el
Ro de la Plata, Buenos A1res,
Im presora del Plata SRL,

1994. p. 23 a JO.

La distribucin fue bastante pareja entre los 64 primeros pobladores. Para el


Adelantado Juan Torres de Vera y Aragn no qued reservada la cuarta parte
del todo sino slo una manzana (mitad oriental de la Plaza de Mayo) y dos estancias, una normal (2 .028 hectreas) en la banda norte del ro Lujn, y otra al
sur del Riachuelo, tres veces m~'or que las dems, pero en baado. La superficie distribuida por Juan de Garay a los primeros pobladores de Buenos Aires
fue cuatro veces mayor que el mnimo previsto en la Ordenanza 90, estimada
en 4o .ooo hectreas.
En general, las magnitudes territoriales manejadas en el litoral argentino han
sido inmensas y hasta quizs incomprensibles para la experiencia europea del espacio. Sirve como ejemplo la distancia de 5leguas (25 kilmetros) estipulada en
la misma Ordenanza 90 como separacin mnima entre una nueva fundacin
y otra ms antigua. Entre Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba hay veinte o treinta
veces ms, sin fundaciones intermedias, en aquel entonces.
La organizacin de la comarca bonaerense no sigui el diseo regular y geomtrico del cuadro de 20 kilmetros por lado planeado en la Provisin de 1573, sino
una dispc.c;:in de casi 90 kilmetros de amplitud sobre la costa occidental rioplatense, con pocos avances al interior y con la ciudad en el centro de ese ordenamiento casi lineal.
La red de caminos rurales, antiguos senderos indgenas, fue planificada por Juan
de Garay. Los caminos troncales coincidan con la lnea de fondo o contrafrente
de las suertes ;rinci;ale::; de chacras y estancias. Los transversales corran cada
dos de stas, en direccin al ro. Todos tendran 12 varas de ancho y seran considerados de utilidad pblica. A dferencia de la traza de la ciudad, delineada "a
rumbos llenos" (sur a norte, este a oeste) la demarcacin rural es a "medio
rumbo" (sudeste a noroeste y sudoeste a nordeste) por acuerdo del Cabildo de
Buenos Aires en 16o8, vigente a travs de los siglos.
Las playas y baados de las costas de los ros eran libres al uso comn, como terrenos realengos. En parajes como los actuales partidos de Ensenada y Berisso,
entre otros, su gran extensin justific repartos de "suertes de baado", con frentes en el borde fluvial y fondos hasta el pie de la barranca de la meseta pampeana,
donde empezaban las suertes principales.
Los frentes de las suertes pnncipales correspondan a la lnea de barrancas altas
y no a la barranquilla, donde bate el agua. Los fondos corran perpendiculares,
tierra adentro sobre las lomas de la meseta, hasta completar la longitud de una
legua o legua y media, o topar con otra suerte "que mejor derecho tenga".
Algunos aos despus de fundada la ciudad, comenz el reparto de chacras y
estancias en segunda lnea, con sus frentes coincidentes con los fondos o
contrafrentes de las principales. Estas suertes de segunda tuvieron la denorni"'"'";,;., d, "c" h"""cl '"'" Fn 01laun"~ 70n:l~ hubo t:lmbin un:l tercer: f:j ;: !Js
"trascabezadas" o "sobrecabezadas". Eran, como los baados, mercedes de "sobras" y, en caso de superposicin con una suerte principal o de data ms antigua, prevalea sta.
Las estancias de segunda y de tercera lnea eran ms altas que las suertes principales. Estaban ms lejos de la costa del ro, a cuyo pago pertenean, y tenan pocas
aguadas naturales. Era dificil encontrar en las cabezadas y sobrecabezadas los abrevaderos necesarios para vacunos y ovinos. Su poca utilidad para criar y mantener

26

HA BITAR BUENOS AIRES

estos ganados les restaba valor, aunque alcanzaban dimensiones enormes y servan
de potreros para equinos, mulas, yeguas y sus cras mulares que all nacan y crecan, y que luego llevaban a trabajar en los ingenios mineros de Potos. .a
Por su dilatada extensin, la campaa bonaerense requiri una organizacin especial para formar padrones de inmuebles y vecinos, e identificar lugares y jurisdicciones. A falta de accidentes geogrficos notables, sus ros y arroyos fueron
los primeros ejes topogrficos y catastrales ordenadores del espacio rural.
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y oc::t-a.n.cias '"-.bic;::ui-s a ......na y otra orilla, ma ou.o corrcapondicntco

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bezadas y sobrecabezadas, componan la unidad territorial denominada "pago".


En general, la unidad coincida con la cuenca del ro, que era su eje y del cual tomaba nombre. Tal el caso de los pagos de Areco, Caada de la Cruz, Lujn, Las
Conchas, La Matanza y el Riachuelo. El "Pago del Riachuelo" era el ms pequeo, por abarcar slo desde el actual puente Uriburu hasta La Boca, y desde
la avenida San Juan, en la Ciudad Autnoma y metrpoli, hasta Av. Centenario
Uruguayo, en los partidos de Avellaneda y Lans aproximadamente!9
Una orden de Felipe III , del n de junio de r612, incorporada a la "Recopilacin
de Tndi:>s" corno ley

IJ

del ttulo

I2

del libro 4, mand identificar las tierras de

regado para la siembra de trigo. Prohibi tener ganados mayores en estos campos "si no tuvieran los dueos ttulos para tener estancias de esta calidad". En Buenos
Aires, esa restriccin qued fijada por bando del 17 de junio de r693 para el rea
delimitada entre el Riachuelo y un circuito de 7 leguas (35 kilmetros) de radio
al norte y oeste del centro de la ciudad.
Fuera de la campaa distribuida seguan tierras de vaquera con ganado silvestre
o cimarrn, cuya explotacin consista en su caza y extraccin de sus cueros para
exportarlos, previo tratamiento con sal para su conservacin. sta y la cra de mulas
eran las bases del comercio exterior bonaerense en los siglos XVII y XVII !.Jo
El instrumento de la politica pobladora de Caray fue el rgimen de tenencia de
la tierra. Sus antecedentes remiten a la Clusula 13 de las instrucciones dadas a
Hernn Corts el26 de junio de 1523, que prev esa condicin por el trmino de
cinco aos. Despus, la propiedad sera vitalicia. La Clusula 12 de la Capitulacin celebrada con Francisco Montejo el 8 de diciembre de 1526, fija a los beneficiarios de tierras en Yucatn una vecindad mnima de cuatro aos, para
despus poder disponer de ellas como de cosa propia.l'
El acta del24 de octubre de 1580, correspondiente al reparto de tierras por Juan
de Caray en Buenos Aires, condicion las mercedes (donaciones) de solares, chacras y estancia "... Con tal que sean obligados a sustentar la dicha vecindad y poblacin
cinco aos, como Su Majestad lo manda".
De tal modo, comprobado el abandono sin licencia de la tierra "... Pueda el capitn
o gobernador repartirlo de nuevo, en las personas que sustentaren la dicha poblacin
y sirvieren en ella a Su Majestad".
Las "Constituciones de Caray" se aplicaron pronto en Buenos Aires por el xodo
de "mancebos de la tierra", que abandonaban los solares y tierras recibidas para
volver a Santa Fe o al Paraguay, y que pusieron en crisis la subsistencia de la naciente ciudad de Buenos Aires. Ante ese ~go, y a slo una semana de fundada
la ciudad, viaj a Espaa Alonso de Vera "el Tup", sobrino del Adelantado Juan
Torres de Vera y Aragn, con un pedido de "pobladores casados". Felipe II, por
Real Cdula de Lisboa, del22 de octubre de 1581, lo autoriz a seleccionar treinta
personas de Lucena, Antequera y otras comarcas andaluzas. Uegaron en enero
de 1583 y el Cabildo los declar "segundos pobladores" de Buenos Aires, consolidada gracias a ellosY
El rgimen de Buenos Aires o "Constituciones de Caray" fue ratificado por Real
Cdula de 19 de octubre 1594.
"El Rey al Gobernador de las Provincias del Ro de la Plata.
Por parte de la ciudad de la Trinidad, de esas provincias, se me ha suplicado mandase
que los vecinos y pobladores de esas provincias que han asistido en ellas, .fuesen preferidos a los nuevos pobladores, y que los que han dejado las vecindades y no han asistido

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

27

3/

Milagros del Vas Mingo,

Las capitulaciones de Indias


en el siglo XVI ... op. cit. p.
226. Francisco de
Solano, Normas y leyes de la
ciudad hispanoamericana
(1492-1600) Madrid, Consejo
Supe~ tul Uc lttYC:>LibaLiuiiC;:,

c,entficas -Centros de Es tu
dios Histricos, 1996, p. 71.
32/ Ral A. Malina, Quines
fueron los verdaderos funda
dores de Buenos Aires? en: re
vista " H1stona" ao 1 n 1,
Buenos Aires,

agosto

octubre de 1956, p. 29 a 39

33/ Manuel Ricardo Trelles,


Despojo de propiedades, en:
" Revista del Archivo General
de Buenos Aires" tomo 1,
Buenos Aires, Imprenta del
" Porvenir" 1869, p. 51 a 54; Y
Manuel Ricardo Trelles, Ley
sobre tierras en Buenos Aires,
en ibdem, p. 65 a 69.
[E l autor transcribe y comenta
dos provisiones de la Real Audiencia de Charcas del 26 de
marzo de 1589 y 11 de diciembre de 1590, para que los vecinos de Buenos Aires no
pierda n tierras ni solares sin
ser odos y se les admitan
apelaciones, y para que las tierras que dejaren desiertas las
personas a quienes se dieron,
se puedan volver a repartir].
(ARGEN TIN A] Reales Cdulas

y Provisiones, 1517-1662,
Buenos Aires, Archivo General
de la Nacin Argentina, 1911,
p. 43 [reproduce la real cdula
del19 de octubre de 1594].
34 / M . A Pelliza, Crmca
abreviada de la Ciudad de
Buenos Aires y Alberto B.
Martnez, Estudio Topogr-

fico de Buenos Aires, en:


"Censo general de poblacin,
edificacin, co mercio e indust rias de la Ciudad de Buenos
Aires, capital federal de la Repblica Argentina, levantado
en los das 17 de agosto, 15 y
30 de septiembre de 1887",
Buenos Ai res, Compaa

Sudamericana de B1lletes de
Banco, 1889, tomo 1, p. 12 y
SS.

Y p. 59 y SS.

35 / Alberto B. Martinez, Estudio Topogrfico de Buenos


Aires, en: "Censo generaL."
op. cit., p. 406 a 414, 473 y ss.

los cinco aos que son obligados, o no asistieren en la tierra, sean excluidos de las datas
que les hubieran sido dadas, as de tierras como de indios, y sean amparados en ellas
los que sustentaren la tierra; y habindose visto por los de mi Consejo de las Indias, porque es justo que los que, como dicho es, estuvieren y residieren en la tierra, acudiendo
a su deftnsa y poblacin, sean preftridos en los aprovechamientos de ella, os mando tengis cuidado de proveerlo y hacerlo as.
Fecha en San Lorenzo, a 19 de octubre de 1594.
Yo, el Rey".Jl
La aplicacin de las "Constituciones de Garay" fue rigurosa. El mismo Adelantado Juan Torres de Vera y Aragn dej las tierras despobladas y, como los dems
contraventores, fue sustituido por pobladores llegados a Buenos Aires despus
y afincados definitivamente.
La poblacin urbana de Buenos Air~era de alrededor de so o personas en r6o2.
Con relacin al pequeo contingente fundador, esta cifra fue un aumento significativo, reflejado en la expansin urbana al sur. El Cabildo acord entonces el
primer ensanche de la traza con una fila ms de manzanas y, a expensas del
ejido, desplaz el lmite desde la calle Independencia a Estados Unidos, segn
la nomenclatura actual.J4
El total estimativo de habitantes aument, entre r6o2 y 1664, de soo a 4.ooo
almas, con un crecimiento medio anual de 1,13%. Los ndices de natalidad y mortalidad para r664 resultaron de 3,7% y 3,97% respectivamente. El ndice de mortalidad superior al de natalidad se reiter por aos.Jl Es factible que el aumento
resultara de los aportes migratorios de poblacin adulta, situacin que requiere
aumentos en superficie construida en forma ms perentoria que los crecimientos vegetativos graduales y con incidencia elevada de poblacin infantil.
Las restricciones jurdicas impedan ensanchar el rea urbana, y las limitaciones
tcnicas restringan la edificacin en altura. Por lo tanto, el aumento de poblacin
caus mayor densidad y produjo en Buenos Aires una presin minifundista que
determin elloteo de muchos solares y manzanas en parcelas de ro varas de
frente o menos, con fondos alargados. El tipo de vivienda tenda a ser, entonces,
el de habitaciones alineadas contra una de las medianeras, para alquilar sus cuartos a individuos o grupos familiares .
En total hubo una red de cinco caminos terrestres y tres grandes vas martimas:
la del Atlntico, entre Buenos Aires y Brasil; la del Pacifico, entre Santiago de
Chile y Per; y la del sur o del Estrecho de Magallanes, entre ambos ocanos. Las
vas terrestres principales y ms antiguas del actual territorio argentino, a mediados del siglo XVI, eran dos: la ruta guaran, paralela al Paran, y el conjunto de
itinerarios andinos, consolidado en tiempo de los Incas.
La apertura de caminos "nuevos" de Buenos Aires a Crdoba (r585) y a Santiago
de Chile (16o4) redujo los tiempos de viaje. Pero la segunda de estas rutas
acumulaba entonces un doble riesgo: los 720 kilmetros sin proteccin
entre Buenos Aires y San Luis, y las frecuentes dificultades en el cruce de
la Cordillera.
La repoblacin de Buenos Aires (rs8o) fundament la estructura histrica de las
regiones argentinas, cuya lenta convergencia al estuario rioplatense abri a todas
la salida al Atlntico. El desarrollo de esa "puerta de la tierra" plante hiptesis
de riesgo. La ubicacin perifrica del puerto bonaerense hizo temer su transformacin en una factora, apetecible por otros imperios. Ms an, su gran creci.._,.,._:__n.__ ,p.. X ...._ ..1~-<>-""J.._.. ;_]_ ;b. .,...,..,. ..,.]

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del Per.
La capacidad de reducir el aislamiento de las ciudades, agrupar la comunidad
poltica, religiosa y defensiva, e impulsar los mercados regionales, residia en
el sistema de caminos. Ellos eran la estructura de la red, y Buenos Aires su
clave (Figura 8) .
La consolidacin de la labor pobladora, como denomina Vicente D. Sierra al
siglo XVII , fue dinmica: hubo en ese siglo ocho asentamientos nuevos y diez

28

HABITAR BUENOS AIRES

destruidos por diversas causas. El resultado: en 1700 haba dos ciudades menos
que cien aos antes.
Si hacemos una comparacin con el caso un tanto posterior de las fundaciones
de ueva Inglaterra, en lo que hoy son los Estados Unidos de Amrica, vemos
cmo las poblaciones nadan all con su capilla que tambin era town hall, a lo
cual se agregaban con el tiempo las dems funciones urbanas. La ciudad colonial
inglesa nada gradualmente, y sta fue tal vez la mayor diferencia entre ambas
culturas. La esoaola naci cnrno el dis:eo oerfecto d.,.

11n !l

rP:Jlirl!lrl ;...,.,!l oirl!ld .oo .

perfecta para sus oidores y sus gobernantes como el sueo de lo que haba de llegar a ser: la ciudad dibujada.
Buenos Aires queda, en tanto, desde el principio del siglo XVII, como el foco
central de la red de ciudades y caminos en su dimensin casi definitiva. La importancia del sistema de caminos ha sido y es vital para el conjunto de las ciudades y tambin para cada una de ellas. La prosperidad, decadencia o fracaso de las
fundaciones han estado ligadas, en general, a su favorable o desfavorable insercin en alguna de las rutas o en la encrucijada de ms de una, tanto como al movimiento de trnsito que le diera vida. As, entre fundaciones activas y
desaparecidas, avanz la consolidacin de la red de ciudades, comarcas y caminos que dieron forma a la actual Argentina.

Ocono Atlntico

Ocano Pacifico

w.s

(Figura 8)

LAS MANZANAS. LOS LOTES y LAS CASAS

29

Figura 8: El Sistema de ciudades y caminos del territorio a


fines del siglo XV l.