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Pedro Caldern de la Barca (Madrid, 17 de enero de 1600 - ibdem, 25 de mayo de

1681) fue un escritor barroco espaol del Siglo de Oro, fundamentalmente conocido
por su teatro. Caballero de la Orden de Santiago.
Biografa
Pedro Caldern de la Barca y Barreda Gonzlez de Henao Ruiz de Blasco y Riao naci
en Madrid, el 17 de enero de 1600. Su padre, Diego Caldern, era hidalgo y fue
secretario del Consejo y Contadura Mayor de Hacienda de Felipe II y Felipe III; se cas
con Ana Mara de Henao, perteneciente a una familia tambin de origen noble. Pedro
fue el tercero de los cinco hijos que el matrimonio alcanz a tener y era, pues, de
origen montas e hidalgo (Viveda, Cantabria).
D. Pedro Caldern de la Barca
Caballero del Orden de Santiago, Capelln de Honor de S. M. y de Reyes Nuevos en
Toledo, Poeta Cmico en quien compiti la invencin ingeniosa, con la urbanidad y
belleza del Lenguaje. Naci en Madrid ao 1601, y muri all a los 81 aos.
Empez a ir al colegio en 1605 en Valladolid, porque all estaba la Corte, pero como
destac en los estudios, el padre, de carcter autoritario, decidi destinarlo a ocupar
una capellana que estaba reservada por la abuela a alguien de la familia que fuese
sacerdote. Con ese propsito ingres en el Colegio Imperial de los jesuitas de Madrid
en 1608, situado donde ahora se encuentra el Instituto San Isidro, y all permaneci
hasta 1613 estudiando gramtica, latn, griego, y teologa. Cuando llevaba dos aos all,
falleci su madre (1610) y su padre cas en segundas nupcias, hecho que lo uni
especialmente a sus hermanos Jos y Diego frente a la autoridad paterna. Continu en
la Universidad de Alcal, donde aprendi lgica y retrica y, en 1615, al fallecer su
padre, march a la Universidad de Salamanca, donde se gradu de bachiller in
utroque, esto es, en derecho cannico y civil, sin llegar a ordenarse como haba
deseado su padre. En 1621 particip en el certamen potico habido con motivo de la
beatificacin de San Isidro y posteriormente en el de su canonizacin, en 1622, y gan
un premio tercero.
Decidi abandonar los estudios religiosos por la carrera militar y llev una vida algo
revuelta de pendencias y juego; tambin tuvo problemas en el mbito familiar, pues el
testamento paterno obligaba al dramaturgo y a sus hermanos a pleitear con su
madrastra y a vender el cargo de su padre para pagar los gastos. Acaso por esto tuvo
que entrar al servicio del duque de Fras, con quien viaj por Flandes y el norte de
Italia entre 1623 y 1625. Es posible que las difciles relaciones con su padre influyeran
en su teatro, donde es frecuente encontrar conflictos edpicos entre padres e hijos. El
caso es que entre 1623 y 1625 particip en varias campaas blicas, segn su bigrafo
Juan de Vera Tassis; anduvo enredado en un homicidio y en 1625 march como
soldado al servicio del Condestable de Castilla. Su primera comedia conocida, Amor,
honor y poder, fue estrenada en Madrid con motivo de la visita de Carlos, prncipe de
Gales, en 1623.
Desde 1625, provey a la Corte de un extenso repertorio dramtico pero, en 1629, el
irrumpir con sus hermanos en sagrado persiguiendo a un actor, concretamente en el
Convento de las Trinitarias de Madrid, donde se encontraba la hija de Lope, le caus la
enemistad del monarca de la escena cmica, Lope de Vega, y del famoso orador

sagrado gongorino fray Hortensio Flix Paravicino. Caldern correspondi a los


ataques de este ltimo burlndose en un pasaje de su comedia El prncipe constante,
escrita en ese ao, al igual que La dama duende, su primer gran xito.[1] Con estas y
otras comedias fue ganndose el aprecio del rey Felipe IV, quien empez a hacerle
encargos para los teatros de la Corte, ya fuera el saln dorado del desaparecido
Alczar o el recin inaugurado Coliseo del Palacio del Buen Retiro, para cuya primera
funcin escribi en 1634 El nuevo Palacio del Retiro. Asimismo, eclipsada ya la estrella
de Lope en los teatros, se gan el aprecio del pblico en general en la dcada de los
treinta con sus piezas para los corrales de comedias madrileos de la Cruz y del
Prncipe. En 1635 fue nombrado director del Coliseo del Buen Retiro y escribi El
mayor encanto, Amor, entre otros muchos y muy refinados espectculos dramticos,
para los cuales cont con la colaboracin de hbiles escengrafos italianos como
Cosme Lotti o Baccio del Bianco y expertos msicos para las primeras zarzuelas que se
escribieron, como Juan Hidalgo. En estos encargos palatinos cuidaba de todos los
aspectos y detalles de la representacin y asista adems a los ensayos. En 1636 el Rey
lo nombra caballero de la Orden de Santiago y su amigo y discpulo Vera Tassis publica
la Primera parte de sus comedias; al ao siguiente la segunda, hasta las nueve que
lleg a imprimir, si bien se conservan otras tres impresas por editores menos
cuidadosos; en 1677 aparecer, adems, la primera parte de sus autos sacramentales.
Se distingui como soldado al servicio del Duque del Infantado durante el sitio de
Fuenterraba (1638), y en la guerra de secesin de Catalua (1640). De su vocacin
militar guard siempre un buen recuerdo, como plasm en unos famosos versos:
Este ejrcito que ves
vago al yelo y al calor,
la repblica mejor
y ms poltica es
del mundo, en que nadie espere
que ser preferido pueda
por la nobleza que hereda,
sino por la que l adquiere;
porque aqu a la sangre excede
el lugar que uno se hace
y sin mirar cmo nace
se mira cmo procede.
Aqu la necesidad
no es infamia; y, si es honrado,
pobre y desnudo un soldado
tiene mejor cualidad
que el ms galn y lucido;
porque aqu, a lo que sospecho,
no adorna el vestido el pecho,
que el pecho adorna al vestido.
Y as, de modestia llenos,
a los ms viejos vers
tratando de ser lo ms
y de aparentar lo menos.
Aqu la ms principal
hazaa es obedecer,

y el modo cmo ha de ser


es ni pedir ni rehusar.
Aqu, en fin, la cortesa,
el buen trato, la verdad,
la firmeza, la lealtad,
el honor, la bizarra,
el crdito, la opinin,
la constancia, la paciencia,
la humildad y la obediencia,
fama, honor y vida son
caudal de pobres soldados; que, en buena o mala fortuna, la milicia no es ms que una
religin de hombres honrados.
P. Caldern, Comedia famosa. Para vencer a amor, querer vencerle, Valencia, 1689,
pero escrita en 1650
Por entonces se ampla el Palacio del Retiro y se construye un gran estanque de agua
en cuya isla central estrenar en 1640 Certamen de amor y celos. Pero, herido durante
el sitio de Lrida, obtuvo la licencia absoluta en 1642 y una pensin vitalicia. Estrena
sus obras ms ambiciosas, las que requieren msica (zarzuelas) y ms escenografa.
Caldern es por entonces un discreto pero activo cortesano y llega a convertirse en un
personaje muy respetado e influyente, modelo para una generacin entera de nuevos
dramaturgos e incluso para talentos tan grandes como los de Agustn Moreto y
Francisco Rojas Zorrilla, sus ms importantes discpulos.
Monumento a Caldern en Madrid (Joan Figueras Vila, 1878).
A mediados de los cuarenta, decretados sucesivos cierres de los corrales de comedias
a causa de los fallecimientos de la reina Isabel de Borbn (entre 1644 y 1645) y del
prncipe Baltasar Carlos (entre 1646 y 1649), as como por las presiones de los
religiosos moralistas contrarios al teatro, desde 1644 hubo un lustro sin teatro.
Muertos sus hermanos Jos (1645) y Diego (1647), el dramaturgo se sumi en una crisis
que coincide con la de Espaa, entre la cada del Conde-Duque de Olivares (1643) y la
firma en 1648 de la Paz de Westfalia. Es ms, hacia 1646 nace su hijo natural, Pedro
Jos, y Caldern ha de replantearse su vida.
Cesaron las crisis interior y exterior al reabrirse los teatros en 1649 y al convertirse
durante unos aos en secretario del Duque de Alba; adems, ingres en los terciarios
(Tercera orden de San Francisco) en 1650 y se orden sacerdote en 1651. Poco despus
(1653), obtuvo la capellana que su padre tanto ansiaba para la familia, la de los Reyes
Nuevos de Toledo, y, aunque sigui escribiendo comedias y entremeses, desde
entonces dio prioridad a la composicin de autos sacramentales, gnero teatral que
perfeccion y llev a su plenitud, pues se avena muy bien con su talento natural,
amante de la pintura y de las sutilezas y complejidades teolgicas. Sigui componiendo
espectculos para los reyes en el Palacio del Buen Retiro y para la fiesta teolgica del
Corpus, pero ahora se inclina por los temas mitolgicos, huyendo as su fantasa de
una realidad tan spera como la que demuestra la firma de la Paz de los Pirineos en
1659. Entonces ya era el dramaturgo ms celebrado de la corte y todava en 1663 el
Rey sigui distinguindolo al designarlo como su capelln de honor, hecho que lo
oblig a trasladar definitivamente su residencia a Madrid; la muerte del monarca en

1665 marc un cierto declive en el ritmo de su produccin dramtica. Es nombrado


capelln mayor de Carlos II en 1666. A lo largo de su trayectoria teatral fue algunas
veces importunado por los moralistas que vean con malos ojos los espectculos
teatrales, y en especial que los hiciera un sacerdote como l. A ellos les contest
altivamente de esta manera: O esto es bueno o es malo; si es bueno, no se me obste;
y si es malo, no se me mande.
Al final de su vida sufri algunas estrecheces econmicas, pero con motivo del
Carnaval de 1680 compondr su ltima comedia, Hado y divisa de Leonido y de
Marfisa; falleci el 25 de mayo de 1681, dejando a medio terminar los autos
sacramentales encargados para ese ao; su entierro fue austero y poco ostentoso,
como deseaba en su testamento: Descubierto, por si mereciese satisfacer en parte las
pblicas vanidades de mi mal gastada vida. As dejaba hurfanos los teatros quien fue
considerado uno de los mejores escritores dramticos de su poca.
Obra
La obra teatral de Caldern de la Barca significa la culminacin barroca del modelo
teatral creado a finales del siglo XVI y comienzos del XVII por Lope de Vega.
Segn el recuento que l mismo hizo el ao de su muerte, su produccin dramtica
consta de ciento diez comedias y ochenta autos sacramentales, loas, entremeses y
otras obras menores, como el poema Psale et sile (Canta y calla) y piezas ms
ocasionales. Aunque es menos fecundo que su modelo, el genial Lope de Vega, resulta
tcnicamente mejor que aquel en el teatro y de hecho lleva a su perfeccin la frmula
dramtica lopesca, reduciendo el nmero de escenas de esta y depurndola de
elementos lricos y poco funcionales, convirtindola en un pleno espectculo barroco
al que agrega adems una especial sensibilidad para la escenografa y la msica,
elementos que para Lope de Vega tenan una menor importancia.
Utiliza frecuentemente piezas anteriores que refunde eliminando escenas intiles;
disminuye el nmero de personajes y reduce la riqueza polimtrica del teatro lopesco.
Igualmente, sistematiza la exuberancia creativa de su modelo y construye la obra en
torno a un protagonista exclusivo. En cierto modo, purga el teatro de Lope de sus
elementos ms lricos y busca siempre los ms teatrales. ngel Valbuena Briones ha
sealado que en su estilo cabe distinguir dos registros:
En un primer grupo de obras Caldern reordena, condensa y reelabora lo que en Lope
aparece de manera difusa y catica, estilizando su realismo costumbrista y volvindolo
ms cortesano. En ellas aparece una rica galera de personajes representativos de su
tiempo y de su condicin social, todos los cuales tienen en comn los tres temas del
teatro barroco espaol: el amor, la religin y el honor.
En el cultivo de este ltimo tema destaca Caldern en obras como El alcalde de
Zalamea, en que se enfrentan el honor individual (o lo que es lo mismo, la dignidad
humana, no costumbre social o externa) de un labrador rico, Pedro Crespo, cuya hija
ha sido violada por un aristcrata capitn de los tercios del famoso general don Lope
de Figueroa, con el honor corporativo o esprit de corps de este ltimo. En este drama,
una de las obras maestras de Caldern luce la verdad humana de los caracteres y la
sabidura y experiencia del hroe, Pedro Crespo, que aconseja as a su hijo Juan antes
de que marche a la milicia con unos versos justamente clebres:

Por la gracia de Dios, Juan,


eres de linaje limpio,
ms que el sol, pero villano.
Lo uno y otro te digo;
aquello, porque no humilles
tanto tu orgullo y tu bro,
que dejes, desconfado,
de aspirar con cuerdo arbitrio
a ser ms; lo otro, porque
no vengas desvanecido
a ser menos. Igualmente
usa de entrambos designios
con humildad; porque, siendo
humilde, con recto juicio
acordars lo mejor
y como tal, en olvido
pondrs cosas, que suceden
al revs en los altivos.
Cuntos, teniendo en el mundo
algn defecto consigo,
le han borrado por humildes;
y cuntos, que no han tenido
defecto, se le han hallado,
por estar ellos mal vistos!
S corts sobre manera;
s liberal y esparcido,
que el sombrero y el dinero
son los que hacen los amigos;
y no vale tanto el oro
que el sol engendra en el indio
suelo, y que conduce el mar,
como ser uno bienquisto.
No hables mal de las mujeres;
la ms humilde, te digo,
que es digna de estimacin;
porque al fin de ellas nacimos.
No rias por cualquier cosa;
que cuando en los pueblos miro
muchos, que a reir se ensean,
mil veces entre m digo:
Aquesta escuela no es
la que ha de ser. Pues colijo
que no ha de ensearse a un hombre
con destreza, gala y bro
a reir, sino a por qu
ha de reir; que yo afirmo
que, si hubiera un maestro solo
que enseara prevenido,
no el cmo, el por qu se ria,

todos le dieran sus hijos.


En otras ocasiones aborda las pasiones amorosas que ciegan el alma, en especial los
celos patolgicos que aborda en El mayor monstruo, los celos o en El mdico de su
honra, entre otros dramas.
En su segundo registro, el dramaturgo inventa, ms all del repertorio caballeresco,
una forma potico-simblica desconocida antes de l y que configura un teatro
esencialmente lrico, cuyos personajes se elevan hacia lo simblico y lo espiritual.
Escribe entonces fundamentalmente dramas filosficos o teolgicos, autos
sacramentales y comedias mitolgicas o palatinas.
Caldern destaca sobre todo como creador de esos personajes barrocos, ntimamente
desequilibrados por una pasin trgica, que aparecen en El prncipe constante, El
mgico prodigioso o La devocin de la cruz. Su personaje ms conocido es el
desgarrado Segismundo de Polonia de La vida es sueo, considerada como la pieza
cumbre del teatro calderoniano. Esta obra, paradigma del gnero de comedias
filosficas, recoge y dramatiza las cuestiones ms trascendentales de su poca: la
libertad o el poder de la voluntad frente al destino, el escepticismo ante las apariencias
sensibles, la precariedad de la existencia, considerada como un simple sueo y, en fin,
la consoladora idea de que, incluso en sueos, se puede todava hacer el bien. Tiene
esta obra varias versiones hechas por l mismo. Tambin se apunta en ella, aunque
muy en segundo plano, el tema de la educacin, tan desarrollado posteriormente en el
siglo XVIII.
En este segundo registro, lleva a su perfeccin el llamado auto sacramental, pieza
alegrica en un acto de tema eucarstico destinada a representarse el da del Corpus.
Por mencionar slo algunos, citaremos El gran teatro del mundo o La cena del rey
Baltasar.
En cuanto a dramas filosficos, su obra maestra es, sin duda, La vida es sueo; El
mdico de su honra y El alcalde de Zalamea en cuanto al drama de honor, aunque hay
tambin piezas comparables como El pintor de su deshonra (h. 1648) o A secreto
agravio secreta venganza (1635).
El secreto a voces y La dama duende son cimas en cuanto a comedia de enredo, con
otras muchas menos conocidas de capa y espada como El escondido y la tapada, No
hay burlas con el amor, Casa con dos puertas mala es de guardar o Maanas de abril y
mayo, que anticipa el gnero de la comedia de figurn, aunque una pieza suya como
Gurdate del agua mansa posee ya uno, el estrafalario don Toribio de Cuadradillos.
Tienen carcter melodramtico comedias como No hay cosa como callar (h. 1639), No
siempre lo peor es cierto (entre 1648 y 1650) o La nia de Gmez Arias (h. 1651), que
poseen una mayor introspeccin y se acercan al universo trgico.
Comedias palatinas son El galn fantasma (1629), Nadie fe su secreto, Manos blancas
no ofenden (h. 1640), o El secreto a voces (de la que se conserva un manuscrito
autgrafo de 1642).

Se acerc al drama histrico con piezas como La gran Zenobia (1625), La cisma de
Ingalaterra, Amar despus de la muerte, o El tuzan de la Alpujarra (1659) o El mayor
monstruo del mundo (1672).
Dramas filosficos y simblicos son La hija del aire en sus dos partes, donde se pinta la
ambicin sin lmites de la reina Semramis, asesina de su marido Nino, y Las cadenas
del demonio (de atribucin dudosa).
Dramas religiosos y hagiogrficos son La devocin de la Cruz (h. 1625), El Purgatorio de
San Patricio (1640), El prncipe constante (h. 1629), cuya representacin tanto haba de
influir sobre la concepcin teatral de Jerzy Grotowski, y El mgico prodigioso (1637),
obra que influy poderosamente en el Fausto de Goethe, al que prest algunos pasajes
enteros.
Caldern empez a interesarse por las comedias mitolgicas al sustituir a Lope de Vega
en 1635 como dramaturgo de cmara. Rpidamente se adapt a las condiciones del
gran espectculo cortesano con piezas como El mayor encanto, Amor, de ese ao, y
otras como El golfo de las sirenas, El monstruo de los jardines, Fieras afemina Amor, La
fiera, el rayo y la piedra (1652) o La prpura de la rosa (1660) entre otras muchas. De
este gnero es la pera, con msica de Juan Hidalgo, Celos aun del aire matan, que el
propio Caldern parodi en su comedia burlesca Cfalo y Pocris.
Pero el gnero que monopoliz el maestro fue el de los autos sacramentales, desde los
de aire medievalizante como El gran teatro del mundo o El gran mercado del mundo a
los de pretexto mitolgico, como Andrmeda y Perseo o Psiquis y Cupido. Otros: La
cena del rey Baltasar, La vida es sueo, El divino Orfeo (del que hizo dos versiones
separadas por casi treinta aos), La nave del mercader (1674) etctera. Caldern es el
maestro indiscutido de este gnero, en el que ya los personajes se han convertido en
puras abstracciones conceptuales o pasionales.
Compuso asimismo Caldern bastante teatro menor, por ejemplo entremeses como El
triunfo de Juan Rana.
Otra clasificacin es la siguiente:
Tragedias: El mdico de su honra, A secreto agravio, secreta venganza; El pintor de su
deshonra; La hija del aire;
Comedias serias: La vida es sueo; El alcalde de Zalamea; El mgico prodigioso.
Comedias cortesanas: El hijo del sol, Faetn. La fiera, el rayo y la piedra; El monstruo
de los jardines; Eco y Narciso.
Comedias de capa y espada: La dama duende; Casa con dos puertas mala es de
guardar; No hay burlas con el amor.
Autos sacramentales: El gran teatro del mundo; El gran mercado del mundo; La cena
del rey Baltasar; La protestacin de la fe; El verdadero dios Pan.
El teatro cmico de Caldern

Durante un tiempo se subestim el teatro cmico de Caldern, pero ltimamente ha


sido revalorizado, pues ciertamente compuso obras maestras en el gnero que pueden
ser calificadas como comedias de enredo, como La dama duende, Casa con dos
puertas, mala es de guardar o El galn fantasma, y no descuid el teatro menor.
Los personajes de Caldern
Aunque Caldern sabe a veces acertar a crear personajes humanos e inolvidables,
como Pedro Crespo, la mayor parte de las veces es cierto lo que dijo Marcelino
Menndez Pelayo:
Los personajes de Caldern apenas aciertan con la expresin natural y sencilla, sino
que la sustituyen con hiprboles, discreteos, sutilezas y lluvia de metforas... Tienen
verdad relativa histrica, carecen de la verdad humana, absoluta y hermosa que
estalla en los rugidos de len de los personajes de Shakespeare.
Por otra parte, los personajes femeninos de Caldern son excesivamente hombrunos y
no poseen la feminidad y viveza natural de las mujeres de Lope, aunque cuando se
trata de mujeres investidas de autoridad este defecto se transforma en una virtud y
encontramos a autnticas encarnaciones de la ambicin, como la reina Semramis en
las dos partes de La hija del aire.
En el apartado masculino, Caldern posee un repertorio de personajes inolvidables
como Segismundo, Don Lope de Figueroa, Pedro Crespo, el Prncipe Constante o ese
prototipo de uno de los personajes ms frecuentados por Caldern, el marido
enloquecido de celos que representa el Don Gutierre de El mdico de su honra; estos
celosos patolgicos que abundan en los dramas de Caldern razonan frreamente,
pero las conclusiones de sus silogismos se asientan sobre sospechas y pasiones
desatadas, por lo que el resultado de sus largas cavilaciones dan en el absurdo
dramtico; por eso les encuentra sustancia trgica Caldern.
La dramaturgia calderoniana
Caldern reduce el nmero de escenas que habitualmente empleaban Lope de Vega y
sus seguidores, porque cuida ms la estructura dramtica; restringe igualmente la
abundante polimetra del teatro anterior a octoslabo, endecaslabo y alguna vez
heptaslabo; tambin empobrece el repertorio estrfico a fin de lograr ms unidad de
estilo. En vez de buscar temas nuevos, que tambin, prefiere usar temas ya
desarrollados por los comedigrafos anteriores de Lope o de su escuela, que reescribe
suprimiendo las escenas intiles, dbiles, sobrantes o poco funcionales, o aadiendo
las que cree necesarias; es decir, refundindolas. Por dems, sigue los mismos
mecanismos y convencionalidades de la comedia lopesca, con las aportaciones
aadidas de Antonio Mira de Amescua, Tirso de Molina y Juan Ruiz de Alarcn. Su estilo
utiliza las galas formales del culteranismo, pero tambin lo vulgariza con una serie de
metforas en torno a los cuatro elementos que todo su pblico poda entender, lo que
lo vuelve ms accesible. Asimismo, emplea smbolos en sus comedias: la cada del
caballo, que representa la deshonra o la alteracin del orden natural; las casualidades
no casuales, el significado profundo de la luz y la oscuridad; el equilibrio natural entre
los cuatro elementos, y algunas tcnicas dramticas como la profeca u horscopo

inicial en la obra, que crea expectativas engaosas para el pblico, por ejemplo en La
cisma de Inglaterra o en la misma La vida es sueo. Caldern se da cuenta a veces de
lo artificial y mecnica que resulta la frmula dramtica barroca y por ello se permite a
veces hacer juegos o bromas metateatrales permitiendo a sus actores hacer
comentarios jocosos sobre los tpicos que les salen al paso y se ven obligados a seguir.
Con Caldern de la Barca adquiri plena relevancia en la comedia barroca la
escenografa lo que l llamaba memoria de las apariencias y la msica (se
considera a Caldern el primer autor de libretos de zarzuelas), en bsqueda de un
espectculo barroco integral que uniera las diversas artes plsticas. Con este fin
colabor estrechamente con escengrafos italianos como Cosme Lotti. La carpintera
efmera teatral se convirti en un elemento clave en la composicin de sus obras, en
especial de los autos sacramentales, que de esa manera se transformaban en
complejos emblemas alegricos preados de simbolismo moral.
Lenguaje y estilo
En cuanto a su lenguaje, es manejado con solemnidad, enfatizando la belleza con el
uso de anttesis, metforas e hiprboles; aunque podra estimarse que es la
culminacin teatral del culteranismo. Caldern procura que las metforas puedan ser
fcilmente desatadas por su pblico reiterando un mecnico sistema de referencias
cruzadas en torno a los cuatro elementos y recurriendo a una Retrica de fciles
simetras y diseminaciones y recolecciones. Usa cultismos sin empacho, algunos
incluso condenados por Lope de Vega en su Arte nuevo de hacer comedias (1609),
como hipogrifo. En sus personajes se acusa un caracterstico frenes razonador: los
personajes calderonianos piensan de modo frreo e impecablemente lgico, aunque
sus premisas sean de hecho absurdas; de esa manera, los caractersticos maridos
calderonianos se enloquecen de celos y justifican sus crmenes de forma impecable
pero ticamente absurda, abundando en su lenguaje nexos de subordinacin lgica
causal, consecutiva, condicional, concesiva o final. La metaforizacin sufre tambin ese
proceso de logicismo mecnico y desarrolla en exclusiva el citado sistema de smbolos
fundado en la combinatoria de los cuatro elementos. Abundan los juegos
metateatrales, pues no se le ocultaba al propio autor el convencionalismo a que haba
llegado la frmula lopesca, y los dilogos fragmentados al alimn, en que dos o ms
personajes se van continuando y terminando las frases que dejan a medias sucesiva y
simtricamente. Por otra parte, la intratextualidad de Caldern es muy fuerte, pues el
autor a veces reutiliza o reescribe textos de unas comedias o autos en otros,
autoparodindose con intencin cmica o imitndose a s mismo conscientemente.
Temas e ideologa
La formacin jesuita de Caldern lo llev a asimilar el pensamiento de san Agustn y
santo Toms de Aquino a travs de la interpretacin de Domingo Bez, Luis de Molina
y Francisco Surez. Sin embargo, aflora en su teatro un profundo pesimismo a pesar de
la autonoma y validez de la accin humana. En sus obras siempre suele centrarse en la
oposicin o confrontacin entre:
- La razn y las pasiones
- Lo intelectual y lo instintivo

- El entendimiento y la voluntad.
La vida es una peregrinacin, un sueo, y el mundo es un teatro de apariencias. Su
pesimismo est atemperado por su fe en Dios y por el fuerte racionalismo que asimil
de santo Toms. El sentido de la angustia de muchos de sus personajes lo aproximan al
existencialismo cristiano contemporneo:
Qu es la vida? Un frenes.
Qu es la vida? Una ilusin,
una sombra, una ficcin,
y el mayor bien es pequeo.
Que toda la vida es sueo,
y los sueos, sueos son!
Asimismo Fernando, el prncipe constante, exclama as poco antes de morir consumido
por su propia voluntad:
Pero, qu mal no es mortal
si mortal el hombre es,
y en este confuso abismo
la enfermedad de s mismo
le viene a matar despus?
Hombre, mira que no ests
descuidado. La verdad
sigue, que hay eternidad
y otra enfermedad no esperes
que te avise, pues t eres
tu mayor enfermedad.
Pisando la tierra dura
de continuo el hombre est,
y cada paso que da
es sobre su sepultura.
Triste ley, sentencia dura
es saber en cualquier caso
cada paso gran fracaso!
es para andar adelante,
y Dios no es a hacer bastante
que no haya dado aquel paso.
El prncipe constante, jornada III
Caldern posee un concepto providencialista de la historia, antigua o contempornea,
que es huella de la voluntad divina y por lo tanto un sentido, aunque Dios no permita
que lo encontremos en la vida terrenal, y contempla esa misma voluntad en el mundo
natural, ordenado segn los cuatro elementos y donde se puede leer el plan y la
promesa de Dios.

El repertorio temtico de Caldern es amplio y se trata con muy diversas variantes; el


honor; la relacin del hombre con el poder y, en relacin con esto, la libertad y la
responsabilidad moral o el conflicto entre realidad e ilusin, frecuente en la esttica
barroca del desengao. Trata de una forma particular los celos patolgicos y los
conflictos edpicos.
La escuela dramtica de Caldern
Artculo principal: Escuela de Caldern
La depurada frmula dramtica calderoniana y su particular estilo fueron imitados por
importantes ingenios que, como el madrileo, refundieron obras ya compuestas por
Lope y sus discpulos al mismo tiempo que componan piezas originales. Los ms
importantes entre estos autores fueron Francisco de Rojas Zorrilla y Agustn Moreto,
pero tambin hay que contar entre sus discpulos a Antonio de Sols y Rivadeneyra,
Juan Bautista Diamante, Agustn de Salazar, Sor Juana Ins de la Cruz, Cristbal de
Monroy, lvaro Cubillo de Aragn y Francisco Bances Candamo. Otros autores que
siguieron a Caldern y alcanzaron algn xito fueron adems Juan de Zabaleta, Juan de
la Hoz y Mota, Jernimo de Cncer, Juan de Matos Fragoso, Alejandro Arboreda y
Antonio Coello, que escribieron frecuentemente en colaboracin; tambin Juan Vlez
de Guevara, hijo del celebrrimo dramaturgo Luis Vlez de Guevara; Antonio Martnez
de Meneses y Francisco de Leiva.
Obras ms importantes
Piezas dramticas datables
Amor, honor y poder, drama histrico (1623).
La cisma de Inglaterra, drama histrico (1627).
Casa con dos puertas, mala es de guardar, comedia de enredo (1629).
La dama duende, comedia de enredo (1629).
El prncipe constante, drama histrico (1629).
La banda y la flor (1632).
La cena del rey Baltasar, auto sacramental (1632).
La devocin de la cruz, drama religioso (1634).
A secreto agravio secreta venganza, drama de honor (1636).
La vida es sueo, drama filosfico (1636).
El mgico prodigioso, drama religioso (1637).
El mayor monstruo del mundo, drama de honor (1637).
El mdico de su honra, drama de honor (1637).
Los dos amantes del cielo, drama religioso (1640).
El secreto a voces, comedia palatina (1642)
El pintor de su deshonra, drama de honor (1650).
El alcalde de Zalamea, drama de honor (1651).
La hija del aire, drama histrico (1653).
El gran teatro del mundo, auto sacramental (1655).
Gurdate del agua mansa, comedia de enredo (1657).
Eco y Narciso, drama mitolgico (1661).
Hado y divisa de Leonido y de Marfisa (1680).
Dramas
Alcalde de Zalamea,

Amado y aborrecido.
Amar despus de la muerte o El tuzan de la Alpujarra.
Apolo y Climene.
A secreto agravio secreta venganza.
Armas de la hermosura,
Aurora en Copacabana,
Cabellos de Absaln,
Cadenas del demonio,
Celos, aun del aire, matan.
Cisma de Ingalaterra,
Darlo todo y no dar nada.
De un castigo tres venganzas.
Devocin de la Cruz,
Dos amantes del cielo,
Duelos de amor y lealtad.
Eco y Narciso.
En esta vida todo es verdad y todo es mentira (1664).
Estatua de Prometeo,
Exaltacin de la Cruz,
Fiera, el rayo y la piedra,
Fieras afemina amor.
Fineza contra fineza.
Fortunas de Andrmeda y Perseo.
Golfo de las sirenas,
Gran Cenobia,
Gran prncipe de Fez,
Hija del aire, La (dos partes).
Hijo del Sol, Faetn,
Hijos de la fortuna, Tegenes y Cariclea,
Jos de las mujeres,
Judas macabeo.
Laurel de Apolo,
Luis Prez el Gallego.
Mgico prodigioso,
Mayor encanto amor,
Mayor monstruo del mundo,
Mdico de su honra,
Monstruo de los jardines,
Ni amor se libra de amor.
Nia de Gmez Arias,
Origen, prdida y restauracin de la Virgen del Sagrario.
Postrer duelo de Espaa,
Pintor de su deshonra,
Prncipe constante,
Purgatorio de San Patricio,
Prpura de la rosa,
Saber del mal y del bien.
Segundo Escipin,
Sibila de Oriente,
Sitio de Breda,

Tres afectos de amor,


Tres justicias en una,
Tres mayores prodigios,
Comedias
Acaso y el error,
Afectos de odio y amor.
Agradecer y no amar.
Alcalde de s mismo,
Amigo, amante y leal.
Amor, honor y poder.
Antes que todo es mi dama.
Argenis y Poliarco.
Astrlogo fingido,
Auristela y Lisidante.
Banda y la flor,
Basta callar.
Bien vengas, mal, si vienes solo.
Cada uno para s.
Casa con dos puertas, mala es de guardar.
Castillo de Lindabridis,
Conde Lucanor,
Con quien vengo, vengo.
Cul es mayor perfeccin.
Dama duende,
Dar tiempo al tiempo.
Desdicha de la voz,
De una causa, dos efectos.
Dicha y desdicha del nombre.
Empeos de un acaso, Los.
Encanto sin encanto,
Escondido y la tapada,
Fuego de Dios es el querer bien.
Galn fantasma,
Gurdate del agua mansa.
Gustos y disgustos son no ms que imaginacin.
Hado y divisa de Leonido y de Marfisa.
Hombre pobre todo es trazas.
Jardn de Falerina,
Lances de amor y fortuna.
Maestro de danzar,
Manos blancas no ofenden,
Maana ser otro da.
Maanas de abril y mayo.
Mejor est que estaba.
Mujer, llora y vencers.
Nadie fe su secreto.
No hay burlas con el amor.
No hay cosa como callar.
No siempre lo peor es cierto.
Para vencer amor, querer vencerle.

Peor est que estaba.


Primero soy yo.
Puente de Mantible,
Secreto a voces,
Seora y la criada,
Tambin hay duelo en las damas.
Autos sacramentales
(Por orden alfabtico)
A Dios por razn de estado (16501660).
Alimentos del hombre, Los (1676).
A Mara el corazn (1664).
Amar y ser amado y divina Filotea (1681).
Andrmeda y Perseo (1680).
Ao santo de Roma, El (1650).
Ao santo en Madrid, El (16151652).
rbol del mejor fruto, El (1661).
Arca de Dios cautiva, El (1673).
Cena del rey Baltasar, La (1634).
Cordero de Isaas, El (1681).
Cubo de la Almudena, El (1651).
Cura y la enfermedad, La (16571658).
Devocin de la misa, La (1637?).
Diablo mudo, El (1660).
Da mayor de los das, El (1678).
Divino Jasn, El (antes de 1630).
Divino Orfeo, El (dos versiones).
Encantos de la culpa, Los (1645?).
Espigas de Ruth, Las (1663).
Gran Duque de Ganda, El (1639?).
Gran mercado del mundo, El (16341635?).
Gran teatro del mundo, El (16341635?).
Hidalga del Valle, La (1634?).
Humildad coronada de las plantas, La (1644).
Iglesia sitiada, La (antes de 1630).
Indulto general, El (1680).
Inmunidad del Sagrado, La (1664).
Jardn de Falerina, El (1675).
Laberinto del mundo, El (1677).
Lepra de Constantino, La.
Lirio y la azucena, El (1660).
Llamados y escogidos (16481649?).
Lo que va del hombre a Dios (1640?).
Maestrazgo del Toisn, El (1659).
Misterios de la misa, Los (1640).
Mstica y real Babilonia (1662).
Nave del mercader, La (1674).
No hay instante sin milagro (1672).

No hay ms fortuna que Dios (1653?).


Nuevo hospicio de pobres (1688).
Nuevo Palacio del Retiro, El (1634).
Orden de Melchisedech, El.
rdenes militares, Las (1662).
Pastor Fido, El (1677?).
Piel de Geden, La.
Pintor de su deshonra, El.
Pleito matrimonial del cuerpo y el alma, El (1634).
Primer flor del Carmelo, La (antes de 1650).
Primero y segundo Isaac (antes de 1659?).
Primer refugio del hombre y probtica piscina, El (1661).
Protestacin de la fe, La (1656).
Psiquis y Cupido (1640).
Quin hallar mujer fuerte?.
Redencin de cautivos, La (hacia 1672).
Sacro Parnaso, El (1659).
Santo rey don Fernando, El (primera y segunda parte) [1671].
Segunda esposa y triunfar muriendo, La (16481649?).
Semilla y la cizaa, La (1651).
Serpiente de metal, La (1676).
Siembra del Seor, La (anterior a 1655).
Socorro general, El (1644).
Sueos hay que verdad son (1670).
Tesoro escondido, El (1679).
Torre de Babilonia, La.
Tu prjimo como a ti (segunda redaccin) [antes de 1674].
Universal redencin, La. A tu prjimo como a ti.
Vacante general, La (1649).
Valle de la Zarzuela, El (hacia 1655?).
Veneno y la triaca, El (1634).
Verdadero Dios Pan, El (1670).
Vitico cordero, El (1665).
Vida es sueo, La (segunda redaccin) [antes de 1674].
Via del Seor, La (1674).
Teatro breve (bailes, entremeses, jcaras y mojigangas)
Baile de las jcaras (parte 2).
Baile de la plazuela de Santa Cruz.
Baile de los zagales.
Entrems de la barbuda (partes 1 y 2).
Entrems de la casa de los linajes.
Entrems de las carnestolendas.
Entrems de la casa holgana.
Entrems del convidado.
Entrems de los degollados.
Entrems de don Pegote.
Entrems del dragoncillo.
Entrems del escolar y el soldado.
Entrems de la Franchota.
Entrems de guardadme las espaldas.

Entrems de los instrumentos.


Entrems de las jcaras (parte 1).
Entrems del desafo de Juan Rana.
Entrems de la melanclica.
Entrems de la pedidora.
Entrems del mayorazgo.
Entrems de la plazuela de Santa Cruz.
Entrems de la premtica (partes 1 y 2).
Entrems del reloj y genios de la venta.
Entrems de la rabia (parte 1).
Entrems del robo de las Sabinas.
Entrems del sacristn mujer.
Entrems del toreador.
Entrems del triunfo de Juan Rana.
Jcara del Mellado.
Mojiganga de la garapia.
Mojiganga de los guisados.
Mojiganga de los ciegos.
Mojiganga de la muerte.
Mojiganga de la pandera.
Mojiganga del Parnaso (parte 2 de la Rabia).
Mojiganga del psame de la viuda.
Mojiganga de Juan Rana en la zarzuela.
Mojiganga de los sitios de recreacin del Rey.
Obras en colaboracin
Margarita preciosa, La (con Juan de Zabaleta y Jernimo de Cncer y Velasco).
Ms hidalga hermosura, La (con Juan de Zabaleta y Francisco de Rojas Zorrilla).
Monstruo de la fortuna, El (con Juan Prez de Montalbn y Francisco de Rojas Zorrilla).
Prodigio de Alemania, El (con Antonio Coello y Ochoa).
Proezas de Frisln, y muerte del Rey de Suecia, Las (con Antonio Coello y Ochoa).
Troya abrasada (con Juan de Zabaleta).
Yerros de naturaleza y aciertos de la fortuna (con Antonio Coello y Ochoa).
Obras atribuidas
Castigo en la traicin,
Primer blasn del Austria,
Que busca la mojiganga,
Saco de Amberes,
Referencias
Jos Caldern, hermano del dramaturgo universal fue gravemente estoqueado por un
actor, Pedro de Villegas, en las cercanas del monasterio y, este, en su fuga, fue a
cobijarse "en sagrado" al interior del cenobio trinitario. Una gran turba que con gran
alboroto y pulsiones vengadoras, igualmente pendencieras, persegua al malhechor
en la que figuraba el hermano del herido, Pedro Caldern de la Barca, "facedor de
dramas" se adentr abruptamente a la clausura monacal en pos del espadachn,

profanando as el recinto religioso segn los cnones entonces vigentes. El escndalo


fue muy grande en el beato Madrid de entonces, porque cre un conflicto de
jurisdiccin entre justicia civil y fueros religiosos. Empero, Jos Caldern cur de sus
heridas y su agresor, semanas despus del incidente, volvi a las tablas como si nada
hubiera sucedido.

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