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LA ISLA DE SANTO DOMINGO EN EL SIGLO XVII

Caractersticas generales:
La monarqua autoritaria da paso a la monarqua absoluta en la que el rey
tiene todo el poder recibido de Dios. Luis XIV de Francia fue el modelo
de monarca absoluto, proclamaba: El Estado soy yo.
La sociedad estaba dividida en estamentos:
Los privilegiados eran la nobleza y el clero: posean leyes y tribunales
propios y no pagaban impuestos.
El estamento no privilegiado era el estado llano, la mayor parte de la
poblacin. Formado principalmente por los campesinos y los burgueses
dedicados al comercio (entre estos haba personas ricas y adineradas)
El modelo econmico fue el mercantilismo, caracterizado por la
intervencin del Estado. La propia monarqua controlaba la economa por
medio de leyes como los altos impuestos de aduanas o el monopolio del
comercio en sus colonias. En cuanto a la poblacin hubo un estancamiento
demogrfico debido a las epidemias, las guerras y las hambrunas. Y
tambin grandes migraciones.
poca de grandes conflictos sociales porque los impuestos siempre
recaan sobre los no privilegiados lo que hizo tambin aumentar las
diferencias sociales.
El siglo termina con grandes crisis econmicas en Europa.

Las devastaciones de Osorio.


Causas y consecuencias
las Devastaciones de Osorio la orden del rey de Espaa Felipe III al gobernador
de La Espaola (en ese entonces Antonio de Osorio), de despoblar la parte
occidental de la isla para trasladarla hacia la parte cercana de Santo Domingo
entre 1605 y 1606 como forma de aniquilar el contrabando en la zona.1 2
Tan importante lleg a ser el contrabando en La Espaola que a comienzos del
siglo XVII la mayor parte de su produccin era adquirida por franceses, ingleses
y holandeses y, en menor medida, portugueses, los cuales atracaban sus barcos lo
ms lejos posible de la ciudad de Santo Domingo donde se asentaba la burocracia
real.
Las zonas preferidas eran la norte y la occidental con los puertos de Puerto Plata,
Monte Cristi, Bayaj y La Yaguana donde el comercio ilegal lleg a tener un
carcter regular y la anuencia y complicidad de las propias autoridades locales.
Los propietarios de los hatos ganaderos radicados en el resto de la isla (incluidos
los de la ciudad de Santo Domingo) preferan llevar sus reses hasta esas zonas y
vender sus cueros a los contrabandistas ya que reciban un mejor precio.

El contrabando perjudicaba a la Corona Espaola y la penetracin cultural y


religiosa luterana con la introduccin de Biblias protestantes que se verificaron
en la Banda del Norte (la regin del contrabando), donde se efectuaban bautizos
protestantes con padrinos extranjeros, siendo la causa de las devastaciones.2
Los franceses aprovecharon las devastaciones y a travs de la Compaa de las
Indias Occidentales, se apoderaron de la isla de la Tortuga y establecieron un
dominio absoluto expulsando a los dems grupos de aventureros. Ms tarde
iniciaron un proceso de migracin hacia la parte oeste de la isla de Santo
Domingo que, finalmente, se convertira en la colonia francesa Saint-Domingue
(hoy Hait).

Causas
Las causas de las Devastaciones fueron de diversos ordenes. En primer lugar
estaba el problema comercial. Espaa trataba de mantener el esquema
monoplico en el comercio con las colonias. Los rescates de los habitantes de la
isla con los extranjeros inferan grave dao a los intereses de la burguesa
comercial de Sevilla y al propio Estado espaol que dejaba de recaudar sumas
importantes por concepto de impuestos. En otro orden de ideas, el Estado
Espaol interpretaba el comercio ilegal como fuente de enriquecimiento de los
pases enemigos, por lo que las motivaciones econmicas se unan a las de ndole
poltica y militar.
En el aspecto polticos la Corona tema que la generalizacin del contrabando
conllevara a la posibilidad de secesin de la isla e incluso de otros territorios
americanos, al surgir claros intereses en la clase esclavista local contra el
exclusivismo monoplico (de hecho las protestas de los Cabildos de la isla contra
las Devastaciones y la Rebelin de Guaba muestran que tal posibilidad era real).
Las reivindicaciones de la clase esclavista y la clase media contra el
monopolismo espaol, que como hemos visto tenan casi un siglo de
manifestaciones, se haban agudizado con la practica continua del contrabando
durante mas de 30 aos y la decadencia de Espaa.
Otra causa fue el ya sealado desplazamiento de la actividad econmica de la isla
de la regin Este a las zonas del Norte y Oeste por el cambio de la industria
azucarera a la ganadera.
Las devastaciones tuvieron que ver, por ltimo, con el divergente de Espaa y
otros pases europeos. Mientras en Espaa se entroniz plenamente la reaccin
feudal y desaparecieron las manufacturas y los grmenes de capitalismo, en
Inglaterra y Holanda las relaciones capitalistas y el crecimiento manufacturero
avanzaron con gran rapidez en la segunda mitad del siglo XVI. A pesar del
monopolio, Espaa dependa de estos A pesar del monopolio, Espaa dependa
de estos manufacturados tanto la pennsula como las colonias. De ah que la
incapacidad de competencia comercial de Espaa era absoluta.

Consecuencias
Efecto inmediato ms importante de las Devastaciones fue causar un
agudizamiento de la decadencia econmica que desde haca un tiempo era
palpable en la isla. Con la medida, las mayores riquezas ganaderas fueron
prcticamente liquidadas; adems numerosos bienes en casas, muebles, etc. De
los vecinos se perdieron para siempre. La mitad de la isla dej de ser
aprovechada en todos los sentidos y qued totalmente deshabilitada. Desde 1606
Osorio extendi los despoblaciones a zonas ms orientales dejando como lmites
del territorio poblado las ciudades de Santiago en el Norte, y Azua en el Sur.
Entre los daos causados por las Devastaciones se encuentra la destruccin de los
ingenios ms importantes de la isla en ese momento, los cuales estaban en Puerto
Plata, Yaguana y San Juan de la Maguana. Se observa que despus de las
despoblaciones solo quedaron 12 ingenios con un total de 888 esclavos,
incluyendo los del servicio domstico.
El estado Espaol trat de revivir la actividad comercial de la isla despus de las
Devastaciones. Para eso provey proteccin a los comerciantes e instituyo cuotas
obligatorias de participacin comercial con la isla al comercio espaol con
Amrica. Si vemos el cuadro de navegacin se observa que efectivamente hay un
aumento relativamente importante de la navegacin despus de 1605 hasta
aproximadamente 1620. Estos paliativos, sin embargo, no pudieron ser duraderos
ni consistentes pues las Devastaciones agudizaron extremadamente las tendencias
decadentes de la colonia de Santo Domingo. Por otra parte., al propiciar el
establecimiento de extranjeros en las zonas occidentales, unido al aumento de la
piratera, la seguridad en la isla se hizo extremadamente precaria, de donde se
acrecent rpidamente la tendencia migratoria de esclavistas, esclavos y personas
de las clases medias a otras colonias americanas.

http://lasdevastacionesdeosorio.blogspot.com/
https://es.wikipedia.org/wiki/Devastaciones_de_Osorio