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RESUMO DO LIVRO CULTURA UM CONCEITO ANTROPOLGICO

O livro Cultura um conceito antropolgico foi escrito por Roque Laraia um


antroplogo do Museu Nacional com familiaridade em variaes culturais da nossa
sociedade e culturas diversas, lida com diferentes temas antropolgicos e tambm
por um saber adquirido em leituras e nos contatos frequentes com outros
antroplogos.
Trata-se da discusso entre a conciliao da unidade biolgica e a grande
diversidade cultural da espcie humana, retratando as diferentes culturas desde a
antiguidade.
Os antroplogos esto totalmente convencidos de que as diferenas
genticas no so determinantes das diferenas culturais. So velhas e persistentes
as teorias que atribuem capacidades especficas inatas a "raas" ou a outros grupos
humanos. Porm as pesquisas cientficas revelam que o nvel das aptides mentais
quase o mesmo em todos os grupos tnicos. Ela constitui, de fato, uma das
caractersticas especficas do Homo sapiens.
A espcie humana se diferencia anatmica e fisiologicamente atravs do
dimorfismo sexual, mas falso que as diferenas de comportamento existentes
entre pessoas de sexos diferentes sejam determinadas biologicamente. A
antropologia tem demonstrado que muitas atividades atribudas s mulheres em
uma cultura podem ser atribudas aos homens em outra..
O determinismo geogrfico considera que as diferenas do ambiente fsico
condicionam a diversidade cultural. possvel e comum existir uma grande
diversidade cultural localizada em um mesmo tipo de ambiente fsico. O
comportamento dos indivduos depende de uni aprendizado
A posio da moderna antropologia que a "cultura age seletivamente", e no
casualmente, sobre seu meio ambiente, "explorando determinadas possibilidades e
limites ao desenvolvimento, para o qual as foras decisivas esto na prpria cultura
e na histria da cultura". A grande qualidade da espcie humana foi a de romper com
suas prprias limitaes. O homem o nico que possui cultura. Mas que cultura?
Em 1871, Tylor definiu cultura como sendo todo o comportamento aprendido.
Em 1917, Kroeber rompe todos os laos entre o cultural e o biolgico. Completava-

se, ento, um processo iniciado por Lineu, que consistiu inicialmente em derrubar o
homem de seu pedestal sobrenatural e coloc-lo dentro da ordem da natureza. Tylor
completado por Kroeber, representou o afastamento crescente desses dois
domnios, o cultural e o natural.
O homem se sobressaiu dos outros animais por ter a possibilidade da
comunicao oral e a capacidade de fabricao de instrumentos, capazes de tornar
mais eficiente o seu aparato biolgico. Mas, o homem o nico ser possuidor de
cultura. Em suma, a nossa espcie tinha conseguido, no decorrer de sua evoluo,
estabelecer uma distino de gnero e no apenas de grau em relao aos demais
seres vivos.
A cultura, mais do que a herana gentica, determina o comportamento do
homem e justifica as suas realizaes.

O homem age de acordo com os seus

padres culturais. Os seus instintos foram parcialmente anulados pelo longo


processo evolutivo por que passou. A cultura o meio de adaptao aos diferentes
ambientes ecolgicos. Em vez de modificar para isto o seu aparato biolgico, o
homem modifica o seu equipamento superorgnico.

Ele foi capaz de romper as

barreiras das diferenas ambientais e transformar toda a terra em seu hbitat.


Adquirindo cultura, passou a depender muito mais do aprendizado do que a agir
atravs de atitudes geneticamente determinadas. Como j era do conhecimento da
humanidade, desde o Iluminismo, este processo de aprendizagem que determina
o seu comportamento e a sua capacidade artstica ou profissional. Tudo que o
homem faz, aprendeu com os seus semelhantes e no decorre de imposies
originadas fora da cultura.
Culturas so sistemas, e muda conforme processo de adaptao equivalente
seleo natural para sobreviver. A segunda abordagem aquela que considera
cultura como sistemas estruturais. Estuda-la , portanto estudar um cdigo de
smbolos partilhados pelos membros dessa cultura.
O modo de ver o mundo, as apreciaes de ordem moral e valorativa, os
diferentes comportamentos sociais e mesmo as posturas corporais so assim
produtos de uma herana cultural, e isso tem como conseqncia a propenso em
considerar o seu modo de vida como o mais correto e o mais natural. Tal tendncia,

denominada etnocentrismo, responsvel em seus casos extremos pela ocorrncia


de numerosos conflitos sociais. O etnocentrismo, de fato, um fenmeno universal.
Comportamentos etnocntricos resultam tambm em apreciaes negativas
dos padres culturais de povos diferentes. Prticas de outros sistemas culturais so
catalogadas como absurdas deprimentes e imorais.
A participao do indivduo em sua cultura sempre limitada, nenhuma
pessoa capaz de participar de todos os elementos. E bvio que a participao de
um indivduo depende de sua idade. Mas necessrio saber que esta afirmao
permite dois tipos de explicaes: uma de ordem cronolgica e outra estritamente
cultural. Porm, deve existir um mnimo de participao do indivduo na pauta de
conhecimento da cultura a fim de permitir a sua articulao com os demais membros
da sociedade. Nem sempre os indivduos envolvidos conseguem utilizar sua tradio
cultural para contorn-las sem provocar conflitos.
Nem sempre as relaes de causa e efeito, so percebidas da mesma
maneira por homens de culturas diferentes. Entender a lgica de um sistema cultural
depende da compreenso das categorias constitudas pelo mesmo. O homem
sempre buscou explicaes para fatos to cruciais como por exemplo a vida e a
morte. Estas tentativas de explicar o incio e o fim da vida humana foram sem
dvida, responsveis pelo aparecimento dos diversos sistemas filosficos. Explicar a
vida implica a compreenso dos fenmenos da concepo do nascimento. Da
explicao que o grupo aceita para a reproduo humana resulta o sistema de
parentesco, que vai regulamentar todo o comportamento social.
Qualquer sistema cultural est num contnuo processo de modificao.
Podemos agora afirmar que existem dois tipos de mudana cultural: uma que
interna, resultante da dinmica do prprio sistema cultural, e uma segunda que o
resultado do contato de um sistema cultural com um outro.
O tempo constitui um elemento importante na anlise de uma cultura. Cada
mudana, por menor que seja, representa o desenlace de numerosos conflitos. Isto
porque em cada momento, as sociedades da humanidade so palco do embate
entre as tendncias conservadoras e as inovadoras. As primeiras pretendem manter
os hbitos inalterados, muitas vezes atribuindo aos mesmos uma legitimidade de

ordem sobrenatural. As segundas contestam a sua permanncia e pretendem


substitu-los por novos procedimentos.
fundamental para a humanidade a compreenso das diferenas entre povos
de culturas diferentes, necessrio saber entender as diferenas que ocorrem
dentro do mesmo sistema. Este o nico procedimento que prepara o homem para
enfrentar serenamente este constante e admirvel mundo novo do porvir. Cada
sistema cultural est sempre em mudana.
No resta dvida que grande parte dos padres culturais de um dado sistema
no foram criados por um processo autctone, foram copiados de outros sistemas
culturais. A esses emprstimos culturais a antropologia denomina difuso. Os
antroplogos esto convencidos de que, sem a difuso, no seria possvel o grande
desenvolvimento atual da humanidade.