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Carlos Machuca Fuentes

FALTAS CONTRA LA
INTEGRIDAD FSICA
Y EL PATRIMONIO:
MANUAL TERICO-PRCTICO

Segunda edicin

Faltas contra la Integridad Fsica


y el Patrimonio
CARLOS MACHUCA FUENTES
EDITORA Y DISTRIBUIDORA EDICIONES LEGALES E.I.R.L.
Jr. Azngaro 1075, of. 604, Lima-Per
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RUC: 20523085345
web: www.legales.pe
e-mail: ventas@legales.pe
Segunda edicin: 2014
Tiraje: 1000 ejemplares
Hecho el Depsito Legal en la
Biblioteca Nacional del Per N. 2014-09857
Registro ISBN: 978-612-4115-69-1
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de
este libro puede reproducirse o transmitirse por ningn
procedimiento electrnico ni mecnico, incluyendo fotocopia, sin previa autorizacin escrita del autor y el editor.
Diseo de portada: Edwing N. Gonzales Alvarado
Diagramacin de interiores: Enrique M. Tello Paravecino
Impresin y encuadernacin:
Editorial San Marcos de Anbal Jess Paredes Galvn
Av. Las Lomas N. 1600 - S. J. L.
RUC: 10090984344
Impreso en Per / Printed in Per

ndice General
Prlogo a la primera edicin.................................................... 3
Prlogo a la segunda edicin................................................... 7
Captulo I
Las faltas
1. Hacia una definicin........................................................... 13
2. Faltas y contravenciones en el Derecho Penal................ 17
Captulo II
Las faltas en la legislacin comparada
Las faltas o contravenciones en la codificacin argentina .. 23
Las faltas en la legislacin venezolana.................................... 28
Las faltas en la codificacin chilena ........................................ 32
Las faltas en la legislacin ecuatoriana................................... 34
Las faltas en la legislacin boliviana....................................... 36
Las faltas en la legislacin brasilea........................................ 37
Las faltas en la legislacin colombiana................................... 37
Captulo III
Las faltas en el ordenamiento penal peruano
1. El tratamiento legislativo de las faltas en los Cdigos
Penales anteriores a 1991.................................................... 43
La legislacin penal al inicio de la repblica................... 44
El Cdigo Penal de 1863..................................................... 45
V

ndice

El Cdigo Penal de 1924..................................................... 46


2. El tratamiento de las faltas en la codificacin peruana
vigente: Cdigo Penal de 1991.......................................... 47
2.1. Reglas generales de las faltas............................................. 48
-
La tentativa como elemento para la comisin de
la falta......................................................................... 49
-
Responsabilidad por autora .................................. 49
-
Tratamiento especial de las penas.......................... 50
-
Limitacin de la pena de das-multa...................... 51
-
De la prescripcin..................................................... 51
-
Investigacin a cargo de la autoridad policial y
juzgamiento por los jueces de paz.......................... 52
-
Inclusin de la reincidencia como agravante....... 53
2.2. Las faltas tipificadas ........................................................... 54
a) Faltas contra la persona (artculo 44 al 443 del Cdigo
Penal)..................................................................................... 54
-
Tipo penal.................................................................. 54
-
Lesiones dolosas y culposas.................................... 55
- Maltrato...................................................................... 56
-
Agresin sin dao..................................................... 56
b) Faltas contra el patrimonio (artculos 444 a 448 del cdigo penal) ........................................................................... 56
-
Tipo penal.................................................................. 56
-
Hurto y dao............................................................. 57
-
Hurto famlico.......................................................... 57
-
Usurpacin breve...................................................... 58
-
Ingreso de animales en inmueble ajeno................. 58
-
Participacin en juegos prohibidos........................ 59
- Existe la denominada falta de contrabando?.............. 59
c) Faltas contra las buenas costumbres (artculos 449 y
450 del Cdigo Penal)......................................................... 59
VI

ndice

-
-
-

Tipo penal.................................................................. 59
Perturbacin de la tranquilidad.............................. 60
Casos especiales de faltas contra las buenas costumbres....................................................................... 60
-
Maltrato de animales................................................ 61
d) Faltas contra la seguridad pblica (artculo 451 del cdigo penal)............................................................................ 61
-
Tipo penal.................................................................. 61
e) Faltas contra la tranquilidad pblica (artculo 452 del
Cdigo Penal)....................................................................... 63
-
Tipo penal.................................................................. 63
Captulo IV
El proceso por faltas a lo largo de la legislacin
peruana

1. Antecedentes legislativos................................................... 67

Breve resea de las faltas en el ordenamiento penal peruano..................................................................................... 70
a) El cdigo de enjuiciamientos en materia penal de
1863........................................................................................ 70
b) Cdigo de procedimientos en materia criminal de 1920 72
c) El cdigo de procedimientos penales............................... 73
d) El cdigo procesal penal de 1991...................................... 74
e) El cdigo procesal penal del 2004..................................... 74
Captulo V
El trmite del proceso por faltas en ordenamiento
procesal penal vigente

1. El proceso por faltas con el cdigo de procedimientos


penales.................................................................................. 79
a) El tratamiento antes de la Ley 27939................................ 79
VII

ndice

b) El tratamiento de las faltas con la Ley 27939................... 82


2. El proceso por faltas en el Cdigo Procesal Penal.......... 89
2.1. Introduccin......................................................................... 89
2.2. El trmite del proceso por faltas....................................... 90
a) La competencia (artculo 482)..................................... 90
b) La denuncia (artculo 483)........................................... 91
c) El inicio del proceso y la citacin a juicio.................. 92
c.1. En caso de denuncia escrita o verbal................. 92
c.2. Con lo actuado a nivel policial............................ 93
d) La celebracin inmediata de audiencia..................... 94
e) El inicio de la audiencia............................................... 95
e.1. Instalacin.............................................................. 95
e.2. Conocimiento del procesado de los cargos objeto de juicio........................................................... 96
f) La conciliacin dentro del proceso............................. 96
g) Posicin del acusado frente a los cargos................... 97
h) El juzgamiento.............................................................. 97
i) Alegatos finales y autodefensa del procesado......... 98
j) La sentencia................................................................... 98
k) Las medidas coercitivas en el transcurso del proceso................................................................................. 99
l) Recursos impugnatorios.............................................. 99
m) Formas especiales de concluir el proceso.................. 100
Flujograma del proceso por faltas CPP................................... 101
Captulo VI
Principales problemas detectados en el trmite de
los procesos por faltas

1. Problemtica general.......................................................... 105


VIII

ndice

1.1. Proceso o procedimiento?...................................... 105


1.2. Autora y consumacin............................................ 106
1.3

La aplicacin de la reincidencia en las sentencias


por faltas..................................................................... 107

1.4. Concurso real de faltas............................................. 108


1.5. Dificultades en la ejecucin de la pena.................. 109
2. Diagnstico de la problemtica del proceso por faltas bajo las reglas del cdigo de procedimientos penales................................................................................ 109
3. La problemtica de los procesos por faltas, bajo las reglas del Cdigo Procesal Penal del 2004.......................... 116
3.1. Los rganos competentes para conocer el proceso por faltas................................................................ 117
3.2. Problemtica en lo jurisdiccional a considerar..... 121
Captulo VII
La problemtica de las faltas contra la persona y
contra el patrimonio

Marco general...................................................................... 141

1. Los problemas relacionados a las faltas contra la persona....................................................................................... 143


a) El pandillaje.......................................................................... 143
b) Violencia familiar y agresiones fsicas............................. 144
2. Los problemas relacionados a las faltas contra el patrimonio.................................................................................... 147
a) La cuanta de los actos contra el patrimonio................... 147
b) Polticas de seguridad ciudadana como elemento a
considerar............................................................................. 148
c) La reincidencia en las faltas contra el patrimonio.......... 149
IX

ndice

Captulo viii
Prctica judicial sobre faltas
1. Autos y diligencias con el Cdigo de Procedimientos
Penales.................................................................................. 153
1.1. Resoluciones judiciales....................................................... 153
1.1.1. Cdigo de Procedimientos Penales, modificado
por Ley 24965............................................................ 153
1.1.1.1. Auto de apertorio de instruccin por lesiones.................................................................. 153
1.1.2. Cdigo de Procedimientos Penales modificado
por Ley 27939............................................................ 154
1.1.2.1. Auto de apertura, citacin a audiencia y no
ha lugar ......................................................... 154
1.1.2.2. Auto apertorio de instruccin........................ 156
1.1.2.3. Auto de citacin a audiencia por faltas contra las buenas costumbres.............................. 158
1.1.2.4. Auto de apertura y citacin a audiencia........ 159
1.1.2.5. Auto apertorio de instruccin........................ 162
1.1.2.6. Autos de prescripcin de accin penal........... 163
1.1.2.7. Auto de sobreseimiento.................................. 164
1.2. Sentencias............................................................................. 165
A. Lesiones I......................................................................... 165
B. Lesiones II........................................................................ 168
C. Lesiones III...................................................................... 172
2. Denuncias, escritos y resoluciones bajo las normas del
cdigo procesal penal......................................................... 174
2.1. Escritos y denuncias............................................................ 174
2.1.1. Denuncia verbal........................................................ 174
2.1.2. Denuncia ante delegacin policial.......................... 176
2.1.3. Denuncia escrita........................................................ 178
2.2. Autos..................................................................................... 180
X

ndice

2.2.1. Autos de citacin a juicio......................................... 180


a. Lesiones-lesiones dolosas I................................ 180
b. Lesiones-lesiones dolosas II............................... 182
c. Lesiones-lesiones dolosas III ............................ 183
d. Lesiones-lesiones culposas I - accidente de
trnsito ............................................................... 184
e. Lesiones-lesiones culposas II - accidente de
trnsito.................................................................. 186
f. Lesiones-lesiones culposas III - accidente de
trnsito.................................................................. 188
g. Lesiones-agresiones mutuas.............................. 189
h. Lesiones-maltrato de obra................................. 190
i. Daos materiales................................................. 193
j. Hurto..................................................................... 195
k. Hurto II................................................................. 196
2.2.2. Autos de no ha lugar a citacin a juicio................. 198
a. Lesiones dolosas-no acreditacin de lesiones
fsicas........................................................................ 198
b. Lesiones culposas-falta de identificacin del
autor......................................................................... 200
c. Lesionesausencia de certificado mdico que
acredite lesiones..................................................... 201
d. Lesiones dolosas-mordedura de can no origina proceso por faltas............................................. 203
e. Lesiones-ausencia de certificado mdico legal. 204
f. Hurto-no punibilidad en apropiaciones por
cnyuges................................................................. 206
g. Hurto-ausencia de identificacin de imputado.............................................................................. 207
h. Hurto-desconocimiento del sujeto autor de la
sustraccin.............................................................. 208
XI

ndice

i. Hurto-ausencia de identificacin de autores


del hecho................................................................. 209
j. Daos materiales-trmite en va extrapenal..... 211
k. Faltas-transaccin antes del inicio del proceso. 212
l. Faltas-desistimiento anterior a proceso............. 214
m. Faltas-desistimiento tcito por falta de impulso al proceso......................................................... 215
2.2.3. Autos previos............................................................ 216
a. Lesiones-Solicitud de Certificado mdico
legal.......................................................................... 216
b. Lesiones-remisin a delegacin policial........... 217
2.2.4. Autos de vista............................................................ 218
a. Impugnacin de auto dictado en audiencia.... 218
b. Auto de vista que resuelve impugnacin de
auto que ordena archivamiento del proceso... 225
c. Resolucin de vista. Intervencin del ministerio pblico en las faltas y plazo de prescripcin........................................................................ 230
2.3. Actas de audiencias............................................................ 238
2.3.1. Modelo de audiencia de juicio oral........................ 238
2.3.2. Modelo de acta de audiencia-continuacin de
juicio oral, confrontacin......................................... 244
2.3.3. Modelo de acta de lectura de sentencia ................ 246
2.4. Sentencias ............................................................................ 248
A. Lesiones I......................................................................... 248
2.5. Impugnacin de sentencias y resoluciones de vista...... 253
2.5.1. Auto de citacin a vista de la causa....................... 253
2.5.2. Sentencia de vista...................................................... 255
a. Lesiones I:............................................................. 255
b. Lesiones II:........................................................... 255
XII

ndice

c. Falta contra el patrimonio.................................. 263


d. Falta contra la persona:...................................... 267
Apndice
1. Cdigo Penal peruano de 1991 (texto vigente)............... 273
Parte general (libro primero).................................................... 273
Parte especial (libro segundo).................................................. 276
Parte especial (libro tercero)..................................................... 277
Faltas............................................................................................ 277
Faltas contra la persona............................................................. 278
Faltas contra el patrimonio....................................................... 278
Faltas contra las buenas costumbres....................................... 280
Faltas contra la seguridad pblica........................................... 281
Faltas contra la tranquilidad pblica...................................... 281
2. Cdigo de procedimientos penales (texto vigente)........ 282
3. Cdigo procesal penal (Decreto Legislativo 957)........... 284
4. Ley organica del poder judicial......................................... 293
5. Cdigo de ejecucin penal................................................. 295
6. Reglamento del cdigo de ejecucin penal (decreto supremo 015-2003 jus)........................................................... 295
7. Normas especiales............................................................... 298
a. Ley N. 27939. Publicada el 12 de febrero del 2003
Ley que establece el procedimiento en casos de faltas y modifica los artculos 440, 441 y 444 del Cdigo Penal.......................................................................... 298
b. Ley 29407 publicada el 18 septiembre 2009. Parte
pertinente
Ley que modifica e incorpora artculos al cdigo
penal e incorpora un prrafo al artculo 1 de la Ley
N. 28122, en materia de delitos contra el patrimonio y reincidencia. ........................................................ 302
XIII

ndice

c. Ley N. 29282 Publicada el 27 de noviembre de


2008 (parte pertinente)
Ley que modifica el texto nico ordenado de la ley
de proteccin frente a la violencia familiar, Ley N.
26260, y el Cdigo Penal.............................................. 304
d. Ley N. 28726 publicada el 09 de mayo de 2006
(parte pertinente)
Ley que incorpora y modifica normas contenidas
en los artculos 46, 48, 55, 440 y 444 del cdigo penal, y el artculo 135 del Cdigo Procesal Penal de
1991................................................................................. 305
e. Ley N. 27265. Publicada el 22 de mayo del 2000.
Parte pertinente
Ley peruana de proteccin a los animales domsticos y a los animales silvestres mantenidos en cautiverio. ........................................................................... 307
f. Ley N. 27030
Ley de ejecucin de las penas de prestacin de servicios a la comunidad y de limitacin de das libres.................................................................................. 308
g. Ley N. 29990. Ley que modifica el artculo 7-a
del Decreto Legislativo 1070 (Decreto Legislativo
que modifica la Ley 26872, Ley de conciliacin) y
el artculo 7 de la Ley 27939 (Ley que establece el
procedimiento en casos de faltas y modifica los artculos 440, 441 y 444 del Cdigo Penal) a fin de eliminar la conciliacin en los procesos de violencia
familiar (26-01-2013) (parte pertinente)..................... 314
h. Ley N. 30076. Ley que modifica el Cdigo Penal,
Cdigo Procesal Penal, Cdigo de Ejecucin Penal
y el Cdigo de los nios y adolescentes, y crea registros y protocolos con la finalidad de combatir
la inseguridad ciudadana (19-08-2013), parte pertinente:............................................................................ 315
XIV

ndice

i. Circular de la corte suprema del 19 de julio de


1968: normas para establecer la falta de contrabando (derogada por la ley de delitos tributarios y
aduaneros)..................................................................... 319
j. Acuerdo plenario N. 1-2010/CJ-116......................... 320
k. Cdigo Procesal Penal: modelo para iberoamrica. 335
l. Artculo de inters........................................................ 337
Esquema de juicio oral en faltas............................................... 346
Bibliografa consultada.............................................................. 347

XV

A todos aquellos que dedican su esfuerzo,


en diversas partes de este hermoso pas,
a lograr que la justicia de pequeas causas sea,
cada vez, mejor y oportuna.

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN


El ordenamiento penal de nuestro pas divide las conductas sancionables por el Derecho en delitos y faltas. Esta
divisin no es casual y tiene como sustento la circunstancia
de que: si bien el Estado tiene la capacidad sancionadora, la
coercin sobre el infractor no puede ser la misma. Entonces,
aparece el concepto de gravedad de la accin a la que hace
referencia nuestra legislacin: cuando la puesta en peligro de
bienes jurdicos tutelados es leve, nos encontramos ante las
denominadas faltas o contravenciones (como se le conoce
en los ordenamientos penales de otros Estados).
Pero en esta divisin se ha olvidado algo muy importante:
si el ius puniendi estatal se inicia con la sancin a las infracciones leves, resulta obvio que el aparato sancionador despliegue
su esplendor precisamente en estos casos, a fin de hacer entender a la sociedad que por muy pequeo que sea el actuar
que contraviene una norma del derecho, el Estado estar all
para imponer el correctivo que corresponda. Sin embargo, a
lo largo del tiempo, la respuesta estatal ha sido la agudizacin
de las sanciones para los delitos y se ha prestado muy poca
atencin a las denominadas faltas, donde, en la mayora de
los casos, el proceso fenece por prescripcin.
As, el Estado no hace sentir su presencia en las infracciones menores, lo que origina que el ciudadano, comn y corriente, tenga una visin distorsionada de la administracin
de justicia. En ese extremo, como no hay penalidad grave o
prevalecen los deficientes mecanismos sancionadores, no se
le presta atencin; lo que origina una falta de respeto por la
administracin de justicia; lo que hace pensar que es mejor
buscar otras alternativas de solucin.
3

Carlos Machuca Fuentes

Este trabajo que presento a los lectores, plasma, principalmente, una inquietud que tengo desde mis pocas de estudiante en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, mi
alma mter, y busca, de una u otra manera, un nuevo enfoque a las denominadas faltas. Por ello, se define, en primer
lugar, el instituto jurdico central; luego, las clases de faltas
contempladas en la legislacin vigente, para, por ltimo, ocuparse del proceso respectivo; incluyendo las innovaciones del
Cdigo Procesal Penal.
Quiero dejar sentado, en el tema de las faltas, que no se trata de sancionar ni sobrecriminalizar dichas conductas, o buscar
mecanismos en ese sentido, sino hacer entender al ciudadano
que estas tambin merecen la atencin del Estado, al igual que
los delitos. Una infraccin menor debe atraer la atencin del
ente estatal, representado por la administracin de justicia. Es
momento de que, en pleno siglo XXI, se tome conciencia de
que, al margen de las sanciones, existe un Estado vigilante,
con un aparato definido para la cautela de los intereses de la
sociedad; adems, debe entenderse que este poder punitivo
no debe operar en los casos en que la infraccin no guarde
contexto con los principios del Derecho Penal. En pocas palabras, evitar sancionar conductas que constituyen infracciones
del deber y de la moral social.
Para finalizar, est dems decir que este trabajo iniciado
hace muchos aos no tiene como nicos destinatarios a quienes se encuentran inmiscuidos en la administracin de justicia (entindase abogados, magistrados y otros operadores del
Derecho); sino que pretende llegar al ciudadano comn, para
que conozca ms acerca del funcionamiento de estos procesos.
No quiero terminar estas lneas sin emitir mi profundo
agradecimiento a mis colegas, jueces de Paz Letrados de las
diversas regiones del pas; quienes me apoyaron con ideas y
otros aportes, incluso con algunos modelos de resoluciones judiciales a lo largo de estos aos en que dur el madurar esta
idea. A mis asistentes (algunos, alumnos estudiantes de Derecho), que me apoyaron con la compilacin y seleccin del
4

Faltas contra la Integridad Fsica y el Patrimonio

material necesario para ser incluido en este trabajo. A la familia, por la paciencia para con mis desvelos. A todos, muchas
gracias. Quedo en la espera de que el presente trabajo sea del
agrado de los lectores.

PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN


Desde hace muchos aos, ha sido de inters para quien
estas lneas escribe, el tratamiento de las faltas en nuestro ordenamiento penal y procesal penal. Mis primeras reflexiones
fueron plasmadas en un trabajo denominado Faltas contra
la integridad fsica y contra el patrimonio, que fuera publicado
por Gaceta Jurdica; editorial a la que estoy agradecido por la
oportunidad de difundir el tema de las faltas, cuya bibliografa y tratamiento doctrinal y prctico es muy escaso, vaco que
responde, quiz, a una corriente de desinters en el tratamiento de este instituto jurdico. Sin embargo, cabe destacar
que en nuestro pas, en los ltimos aos, se ha desarrollado un
inters, por parte de los estudiosos, por tratar el tema lo que
se ve reflejado en varias publicaciones y trabajos acadmicos.
Asimismo, la legislacin ha sufrido algunas modificaciones
sustanciales, especialmente en los plazos de prescripcin de
algunas de las figuras jurdicas contempladas como faltas.
En esta ocasin, presento a la comunidad jurdica una versin ampliada de nuestro primer trabajo, especialmente en lo
relacionado a los casos prcticos y el tratamiento que en la
legislacin comparada se brinda al tema de las faltas; lo que
nos sirve para entender el estado en que se encuentra el instituto a nivel latinoamericano. La inclusin de la legislacin
comparada en el presente trabajo, pretende, tambin, aportar
algn tipo de panorama jurdico con vista a que el legislador
encuentre algn tipo de mejora legislativa en algunos temas
de actualidad, relacionados con las faltas, como el maltrato fsico producto de la violencia familiar o de la sustraccin de
bienes de nfimo valor (como, por ejemplo, el caso de los tenderos, que an sigue sin resolver). En suma, creo que el aporte de alternativas para el mejor tratamiento de las faltas y, en
7

Carlos Machuca Fuentes

todo caso, tomando partido por la despenalizacin de algunas


conductas y una adecuada regulacin de otras, ser de mucha
utilidad para que el tema cobre mayor importancia en el sistema jurdico.
Punto aparte merece el proceso por faltas. A ms de seis
aos de la implementacin del Cdigo Procesal Penal, poco
se ha hecho para mejor el panorama de este proceso. Muchos
de ellos prescriben, en atencin a que no existen mecanismos
idneos para verificar la comparecencia del imputado al proceso. Quiz la inclusin del fiscal en los procesos por faltas al
igual que en Chile por citar un caso muy cercano, ayudara
enormemente a que muchos casos de lesiones por violencia
familiar no queden en el olvido.
Igualmente, el sistema de la escritura no ha variado en el
proceso por faltas, aun cuando paradjicamente seala que el
juez puede dictar sentencia en forma verbal. Generalmente el
proceso por faltas, con excepcin de la audiencia oral, es netamente escrito; lo que motiva, en muchos casos, la dilacin innecesaria del mismo. Es hora de efectuar sustanciales cambios
en la legislacin, instaurando, por ejemplo, un proceso por faltas totalmente oral, lo que contribuira al ahorro de recursos y
a un plazo menor en la tramitacin de los mismos.
Pero, adems, existen otros temas pendientes en los procesos por faltas, como son la ausencia de abogado defensor,
ausencia del propio denunciado al inicio del juicio oral, la contumacia, el registro de penas impuestas en faltas, as como la
forma de la ejecucin de las sentencias en faltas. Resulta necesario, por tanto, la adopcin de polticas definidas por parte
del Estado, en cuanto a las infracciones menores. La ciudadana reclama, desde hace mucho tiempo, una accin efectiva
del Estado y del Poder Judicial en asuntos tan cotidianos como
los delitos menores. Siempre he considerado que los procesos
ante los juzgados de Paz Letrado o de Paz son el primer contacto del ciudadano con el sistema de justicia. All se observa
cuan efectivo es el sistema judicial; si no se presta atencin, es
evidente que cunde la falta de respeto del ciudadano frente a
8

Faltas contra la Integridad Fsica y el Patrimonio

lo que representa el Poder Judicial. Esto ltimo es lo que queremos evitar.


Sinceramente, espero que este trabajo cumpla con el objetivo de aportar algunos elementos para la solucin de los
problemas inherentes al tema de las faltas. Para ello, tambin
aportamos casos prcticos y algunos modelos de escritos y resoluciones judiciales, de utilidad en este tipo de procesos. Por
ello, las crticas que se pudiesen efectuar al presente trabajo
sern bien recibidas, puesto que en cierta manera habremos
cumplido con nuestro objetivo de despertar la atencin sobre
un tema que, en el que, por ahora, parafraseando a Vallejo:
Hay mucho por hacer.

Captulo I
LAS FALTAS

1. HACIA UNA DEFINICIN


El ordenamiento penal peruano se ocupa de las faltas en
el Libro III del Cdigo Penal de 1991; pero su mencin como
infraccin penal aparece en el artculo 11 del Cdigo, al hacer
referencia que: Son delitos o faltas las acciones y omisiones
dolosas o imprudentes penadas por la ley. Al igual que la
Codificacin espaola, se afilia al Sistema Bipartito de infracciones penales, al reconocer como tales a: los delitos y faltas
(el artculo 11 del Cdigo Penal peruano es, esencialmente,
similar al artculo 10 del Cdigo Penal espaol, que precisa:
Son delitos o faltas las acciones y omisiones dolosas o imprudentes penadas por la Ley). No est dems indicar que con
esta clasificacin se deja atrs el clsico criterio de crmenes,
delitos y faltas o contravenciones clasificacin tripartita a
las que haca referencia el artculo 1, del Cdigo Penal francs
de 1810, y que fuera recogido por la legislacin penal espaola de la primera mitad del siglo XIX. En general, a lo largo de
nuestra historia legislativa, se ha mantenido esta tendencia,
as como la circunstancia de considerarse que las faltas son
una atenuacin de la conducta delictiva y, por ello, importan sanciones leves.
Como seala Csar San Martn Castro, las faltas son []
simples injustos menores en relacin con los delitos1. Sin embargo, el concepto de las faltas ha sido muy discutido por la
doctrina. Si bien para efectos prcticos, la atenuacin nos
conduce a pensar que las faltas son delitos en miniatura (y
ello explica quiz el poco inters del legislador de regularlo
adecuadamente en las normas penales) la discusin sobre su
esencia y naturaleza contina abierta.
1

SAN MARTN CASTRO, Csar. Derecho Procesal Penal. Tomo II. Lima: Editorial Grijley,
2006, pg. 126.

13

Carlos Machuca Fuentes

Seala Cuello Caln: [] las faltas que llamamos delictuosas son esencias idnticas al delito, constituyen, como este,
actos intencionales, actos que causan un dao individual o colectivo, y son consideradas por la opinin como actos inmorales []2. Con la misma orientacin, el maestro Garca Rada,
en su Manual de Derecho Procesal Penal sealaba que la divisin
de los proceso por delitos y faltas se funda en un criterio cuantitativo, tomando en cuenta la gravedad de la infraccin y la
pena sealada en la ley. Ello encuentra asidero en que, por
razones prcticas, hay la necesidad de que los eventos punibles sancionables con pena leve, deban someterse a un procedimiento rpido y sencillo.
El concepto ms cercano a una definicin de lo que se entiende por faltas penales, recogido en nuestra legislacin y
doctrina nacional pese a que hay muy pocos trabajos sobre
el tema, es el mencionado por Jimnez de Asa, cuando cita
a Dorado Montero, donde determina que la falta no es otra
cosa que el delito venial y, por consiguiente, entre ella y el delito propiamente dicho, no hay diferencia cualitativa, como se
pretende, sino meramente cuantitativa3. El maestro espaol,
en su Tratado de Derecho Penal seala, finalmente, que [] los
delitos y las faltas no se diferencian cualitativa sino, a lo sumo,
cuantitativamente4. Del mismo modo, San Martn Castro
afirma que entre las faltas y delitos no hay diferencias cualitativas, pues sus elementos son exactamente iguales [] pero,
como quiera que las faltas conciernen sanciones ms leves, y
estn referidas a vulneraciones de bienes jurdicos de menor
intensidad, es del caso tratarlas distintamente, en funcin a la
simple diferencia cuantitativa que existe entre ellos5.
2
3
4
5

CUELLO CALN, Eugenio. Derecho Penal. Mxico: Editora Nacional, 1973, pg. 265.
JIMNEZ DE ASUA, Luis. Las contravenciones o faltas. En Revista La Ley. Buenos Aires,
1949, pgs. 959-971.
JIMNEZ DE ASUA, Luis. Tratado de Derecho Penal. Buenos Aires: Editorial Lozada, 1951,
pg. 133.
SAN MARTN CASTRO, Csar. Ob. cit. pg. 1262.

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Faltas contra la Integridad Fsica y el Patrimonio

Sin embargo, creemos que la cuantificacin de los eventos


penales, aceptada en nuestra legislacin, explica la circunstancia que el legislador no haya prestado mayor importancia, en
las codificaciones de 1863, 1924 y 1991, a las faltas; y, mucho
menos, al tipo de procedimiento al que deben estar adscritas,
limitndose, escuetamente, a su descripcin. En la mayora de
ocasiones, dado el plazo perentorio de prescripcin un ao,
como lo indica la Ley 27939 y la modificatoria, Ley 28726, el
proceso de faltas propicia que los imputados burlen la accin
de la justicia, fomentndose as un irrespeto al accionar del
Poder Judicial. Adems, tambin conlleva a una innecesaria
movilizacin del aparato judicial que emplea horas-hombre y
elementos logsticos para un procedimiento que, en la mayora de los casos, resulta ineficaz.
Ahora bien, debe aadirse que siempre existieron cuestionamientos a la ubicacin jurdica de las faltas, dentro de la
norma penal y su conceptualizacin, sobre todo en la diferencia ontolgica entre delitos y faltas6. Por ello, acertadamente se
seala, con relacin a la codificacin penal espaola de 1848,
con mucha influencia en Latinoamrica, que [] uno de los
apartados ms conflictivos de las disposiciones generales del
Cdigo de 1848 fue la introduccin del principio de legalidad,
as como la distincin bipartita en la clasificacin entre delitos y faltas; de forma que si era delito se castigaba con pena
aflictiva o correccional y si se trataba de una falta con penas
leves, como el arresto menor y la caucin o multa, pero sin
mediar cualquier otro tipo de definicin []7 (negrita nuestra). Igualmente, en el Diccionario de la legislacin peruana, de
1879, se indicaba: [] el Cdigo, para hacer la distincin conveniente, dice que los delitos se castigan con penas graves, y
6

Un desarrollo resumido, de las tendencias sobre el tema, puede verse en CASTRO TRIGOSO, Hamilton. Las faltas en el ordenamiento penal peruano. Lima: Editorial Grijley, 2008,
pgs. 28-34.
SNCHEZ GONZLEZ, Mara de los Dolores del Mar. La codificacin penal en Espaa: los
cdigos de 1848 y 1850 (Madrid: Boletn Oficial del Estado, Centro de Estudios Polticos
y Constitucionales, 2004). Extracto publicado en Revista de Estudios Histrico-Jurdicos.
N.o XXVII. Chile: Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, 2005, pgs. 601-604.

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Carlos Machuca Fuentes

las faltas con penas leves (artculo 1 del Cdigo Penal de 1863;
aadido del suscrito). Esta distincin no es cientfica, porque
no se funda en la naturaleza de la falta ni el delito, ni en los
efectos que producen al perjudicado; y tiene tambin el defecto de que, tratndose de un hecho, no se puede saber, a primera vista, si es falta o delito; solo consultando la Ley Penal se
puede hacer la distincin; si no hubiera otra distincin que la
de las penas, podra decirse que la designacin de las faltas ha
estado al arbitrio del legislador, o que este puede convertir en
falta un delito, por el solo hecho de imponerle una pena leve;
y al contrario. Como no se pueden admitir estas consecuencias, hay necesidad de distinguir los delitos y faltas considerndolos en s mismos. Tanto el delito como la falta convienen
en designar las acciones u omisiones voluntarias y maliciosas;
pero se diferencia en que el delito causa un dao grave o de
importancia, o es la violacin de un principio primario de la
ley natural, mientras que la falta causa un dao leve o es la
violacin de una medida de polica, orden, etc., que no compromete a muchas personas. Segn esto, falta es una accin u
omisin voluntaria y maliciosa, que produce daos leves; o,
como hemos dicho, en otra parte, falta es un delito leve por
su materia o sus efectos. Conviniendo la falta y el delito en ser
acciones voluntarias y maliciosas, la teora sobre los hechos
constitutivos de los delitos es aplicable a las faltas. Es decir,
que no habr falta, sino cuando el agente haya tenido libertad
y conocimiento para obrar. Es aplicable, por consiguiente, lo
dicho en el artculo Delito. Teniendo por sentado estos principios, nos resta tratar de la divisin de las faltas, e insertar
algunas disposiciones generales comunes a todas ellas8.
Al margen de los conceptos anteriores, consideramos que
las faltas encierran un concepto ms amplio y no solo son delitos veniales, sino importan tambin contravenciones a ciertas normas de convivencia con relevancia jurdica (que estn
constituidas por amenazas de dao a un bien jurdico tute8

GARCA CALDERN, Francisco. Diccionario de la legislacin peruana. Tomo II. Lima: Universidad Garcilaso de la Vega. Reimpresin 2007, pg. 959.

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Faltas contra la Integridad Fsica y el Patrimonio

lado) y a las desobediencias. Nosotros podramos definirlas


como: Actos u omisiones menores con contenido penal contrarios a derecho y comprenden toda actividad que lesiona o
amenaza con lesionar un bien jurdico, siempre que se encuentre contemplado en la ley y no est tipificado como delito.
No obstante, no ha sido ese el criterio del legislador peruano,
quien solo ha mantenido en el Cdigo Penal las faltas delictivas; es decir, los delitos menores sin mayor gravedad, dejando
de lado las contravenciones y desobediencias que no legisl
(a diferencia, por ejemplo, de la Codificacin Argentina que
regula los delitos y las contravenciones, estableciendo un Cdigo de Contravenciones)9 en el afn de evitar la excesiva tipificacin de conductas antijurdicas10.
2. FALTAS Y CONTRAVENCIONES EN EL DERECHO
PENAL
En la comisin de un hecho contrario a la norma jurdica, interviene un sujeto que mediante un hacer o un no-hacer,
legalmente tipificado, da lugar a una relacin jurdica material y, posteriormente, a la relacin procesal. En el caso de los
delitos, no existe mayor discusin; esto vara sustancialmente
cuando nos encontramos ante las faltas. Siempre se ha dado
a entender, al menos doctrinariamente, que las faltas son similares a las contravenciones, aceptando mayoritariamente la
tesis de que ambas son infracciones menores. Particularmente
no compartimos esa tesis, puesto que si se toma en cuenta que
tambin se reconoce a las faltas como delitos menores, no se
puede entender, por ejemplo, que algunas infracciones que no
se encuentran dentro del catlogo penal, y que s son consideradas como faltas, ostenten dicha denominacin; ello, esencialmente, porque muchas de las denominadas faltas, en el
JULIANO, Mario Alberto. Justicia de faltas o falta de justicia. Buenos Aires: Editores del
Puerto, 2007.
10 CEVASCO, Luis Jorge. Derecho contravencional de la ciudad de Buenos Aires. Buenos Aires: Editorial FD, 2000.

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Carlos Machuca Fuentes

caso de la codificacin peruana, no pueden entenderse como


tales y antes bien constituyen infracciones de polica.
Uno de los primeros cuestionamientos, con respecto a lo
que encierran las faltas, lo encontramos en el anlisis efectuado por Manuel Saleta y Jimnez, quien efectu un estudio del
Cdigo Penal espaol de 1848, en el sentido de que no todas
las faltas o contravenciones eran infracciones penales menores. Indica, en lo referido a las faltas, que [] al estudiar su
naturaleza y procurar hallar en ellas algo que pudiera sujetarse a reglas y principios fijos, se nos present, desde luego, una
divisin de las faltas, pues las unas tenan ntima relacin con
los delitos y otras suponan infracciones administrativas y de
polica []11. Ello nos plantea la divisin entre las denominadas faltas y contravenciones, sobre todo en la bsqueda de una despenalizacin de las infracciones menores, pues
no hay que perder de vista que la codificacin penal peruana
(Ley N. 29407) ha endurecido el tratamiento para las mismas
contemplando las figuras de la reincidencia y la conversin de
las penas, por citar dos aspectos, lo que importara en el fondo
una sobrecriminalizacin de las faltas.
Nuestro planteamiento encuentra sustento en que las faltas
son delitos menores o veniales, y perfectamente puede efectuarse un catlogo con las conductas que se encuentren dentro
de estos supuestos, excluyendo, por ejemplo, a las conductas
que esencialmente no tengan como origen una topologa penal especfica (ejemplo: artculo 452.6 del Cdigo Penal o 451.6
de la misma norma legal). Ello importara que dichas faltas
sean excluidas de la norma penal y sean objeto de sancin administrativa (por ejemplo, el que arbitrariamente inutiliza el
sistema de un grifo de agua contra incendio artculo 451.4 del
Cdigo Penal. No cabe duda que alguna de las denominadas
faltas, esencialmente las sealadas por la norma como faltas
contra las buenas costumbres, seguridad y tranquilidad pblicas no encuentran antecedente como delito y se encuentran
11 SALETA Y JIMENEZ, Manuel. Las faltas, ensayo sobre los hechos que son objeto del libro
III del Cdigo Penal. Madrid: Imprenta de M. Tello, 1868, pg. 9.

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