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ORIGEN DE LOS AGIZOTES

La Fiesta de los Agizotes o simplemente Los Agizotes es una celebracin


tradicional nicaragense realizada anualmente como una tradicin propia de los habitantes de la ciudad
de Masaya desde mediados del siglo XX y que tiene lugar el ltimo viernes del mes de octubre, con una
previa en la noche de jueves con la tan esperada "Vela del Candil".
La palabra agizote proviene del gis o giz, que es el pjaro anunciador de la muerte en la tradicin popular
nacional. Por ende, agizotes significa mitos, terror, leyendas,espantos que cobran vida a travs de una
variedad de disfraces que representan a los personajes de leyendas y de la mitologa folclrica nicaragense.

Esta tradicin empez hace siglos en el barrio Monimb, pero la celebracin se extendi a toda la
ciudad y a todos los estratos de la sociedad, no solo de Masaya, sino de habitantes de otras ciudades
que llegan a presenciar y a participar de esta original festividad, llena de humor negro y de stira
irreverente, y acompaada de msica de chicheros.
Hombres, mujeres y nios de toda Masaya sacan de sus viejos bales y armarios, mscaras y disfraces
de las ms espantosas criaturas del averno.
Las mscaras son hechas por decenas de artesanos locales, quienes usan para su elaboracin papel
mach, almidn, yeso y pintura. Varios usan cachos de vacas, de venados y de otros animales cornudos
para provocar mayor espanto y algaraba entre los asistentes a esta festividad, la cual, cada ao se
celebra el ltimo viernes de octubre.

Los mitos y leyendas toman vida, en este carnaval de tradiciones, donde la gente ve pasar por las calles
de la ciudad; La carreta nagua, con sus ttricas calaveras montadas sobre una desvencijada carreta
halada por los esqueletos de dos bueyes y alumbrada por viejos candiles de carburo, va sembrando el
terror con el traquetear de sus ruedas sobre las calles empedradas y adoquinadas de la ciudad.
Detrs le siguen otras horribles figuras que tambin han llenado de pnico a generaciones enteras en
todo el pas, como La Mocuana, La Llorona, El Cadejo Blanco y el Negro, La Mona Mica, La
Chancha Bruja, El Padre sin cabeza, La Taconuda, Los Duendes y hasta el mismo diablo de
cachos puntudos.
Esta espeluznante procesin, conocida como La Noche de los Agizotes, en Masaya, es la ms
grande cita de espantos de todas las leyendas de Nicaragua, y como tradicin popular forma parte de la
herencia cultural de los nicaragenses.
Contrario a lo que alguien pueda pensar sobre el terror que estos personajes causen en la poblacin,
esta es la procesin ms alegre y multitudinaria de espantos del pas, y tiene su origen en la oscura
noche del tiempo de la colonia espaola.
Jorge Ivn Espinoza, artesano, con 22 aos de elaborar mscaras de agizotes, cuenta que al inicio
esta procesin era una actividad solo del barrio Monimb, y que despus del triunfo de la Revolucin

Sandinista se fue hasta San Jernimo, de donde luego se extendi a toda la ciudad, y ahora viene gente
de todas partes del pas y hasta del extranjero.
El ao pasado participaron ms de 30,000 personas en la procesin, que sali a las 8 de la noche de la
Plaza Magdalena y regres como a la una de la madrugada, asegura Espinoza.
En la casa de Jorge Ivn funciona uno de los muchos talleres donde se elaboran mscaras de
agizotes, actividad en la que participan todos los miembros de su familia, incluidos nios.
All venden mscaras de todo estilo, tamao, color y precio. Una con cuernos de papel mach tiene un
valor C$350; una de Iron Maiden vale C$500; de payaso diablico, C$400; de zombie con cachos,
C$400; Scary Movie, C$250; calavera, C$300; diablo azul C$700; duende verde, C$500; bufn, C$500;
lobo, C$350; traje completo de La mocuana, C$500 (mscara y cotona), y Padre sin Cabeza,
C$700.00.
Tambin se pueden comprar mscaras en el Mercado de Artesanas ubicado a un costado de la Polica
Nacional, en el mercado de la terminal de buses de Managua, y en los pueblos blancos.
Y aunque Espinoza elabora las mascaras de ceguas y lloronas, no olvida que cuando era nio, con solo
escuchar el nombre de estos personajes, era suficiente para pasar una noche de pesadillas, sobre todo
porque en aquella poca no haba calles, sino caminos, y tampoco haba luz elctrica.
La historia que ms se escuchaba era que La Cegua le haba salido a algn poblador que regresaba
por la madrugada a su casa despus de una noche de parranda; que a otro le haba salido La Llorona
por andar de infiel, y a otro La Carreta Nagua por andar de vago con los amigos a medianoche. l
sabe que estos son mitos y cuentos de camino, pero aun as se cuida de no llegar muy noche a su casa,
no vaya a ser que esto tenga algo de cierto.
Los participantes de esta procesin del terror se renen frente a la Plaza Magdalena, del barrio
Monimb, y a las 8:00 pm inician su alegre marcha. En medio de aterradores gritos, arrastrar de
cadenas, carcajadas, sones de toros y estruendo de plvora, miles de disfrazados con mscaras de
espantos, empiezan un espectculo nico en el mundo, donde la poblacin baila al son de chicheros
representando a los personajes que forman parte del inventario de mitos y leyendas de su ciudad,
pueblo o comarca.
Alumbrados con antorchas, candelas de sebo, mechones de botellas con gas y bocanadas de fuego
lanzadas al aire por temerarios jvenes que usan spray encendido con chisperos, hacen delirar a los
visitantes que les acompaan en el recorrido por las principales calles de la ciudad. No faltan en esta
procesin los atades con alegres difuntos enfundados en blancas cotonas, con sus caras pintadas de
anilina roja y con pelucas baadas de talco, as como guapas jvenes disfrazadas de vampiresas y de
diablesas.
Ana Mara Lpez, recopiladora cultural y profesora de la escuela anexa San Juan Bosco, dijo que la
procesin de los Agizotes ya es una celebracin a nivel nacional, porque llegan disfrazados con trajes y
mscaras que representan las leyendas de todos los departamentos del pas.

Porque los Agizotes significan miedo, susto, mito, aviso, representan lo nuestro, nada de Halloween,
que es extranjero. Esta celebracin es como un anticipo al gran Toro Venado del Pueblo, de Masaya,
que se celebra el ltimo domingo de octubre, o sea, dos das despus de la noche de los Agizotes,
explica la profesora Lpez.
Esta alegre procesin de espantos, forma parte de las fiestas dedicadas a San Jernimo, patrono de la
ciudad, festividad que empieza con la bajada del Santo el 20 de septiembre, y luego sale en procesin
por las calles de Masaya, en medio de sones de marimbas y de bailes de inditas y de diablitos.
Despus se celebra la octava, con una alborada el 6 de octubre, y al da siguiente sale a diferentes
comunidades. El 8 de octubre por la maana regresa a su templo, donde permanece hasta el 28 del
mismo mes, cuando el Santo es subido a su altar en la iglesia, y all se queda hasta el siguiente ao.
Durante esta festividad se realizan misas, bailes folclricos --fuera del templo dedicado al Santo--, como
el Baile de Negras y Los Diablitos, as como El Toro venado, que tambin son parte las fiestas de San
Jernimo, hasta que finalizan al concluir noviembre, explic Sal McLean, sacristn de la iglesia San
Jernimo.