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Muciana en el Derecho Mexicano,

en

/; Deudas de Dinero, en Jus, Rede 1948.


la revista "Libert d'enseignement"
1, pgs. 3 a 7, y junio de 1961, Nos.

Coleccin Panorama (tres ediciode 1964).


Panorama

nnvimhrP

Hijos, estudio presentado ante el V


"El Derecho y la Libertad Religiode 1965. Reproducido en "EducaPlata, Buenos Aires, No. 62, Ao

1966.
De rede Derecho Notarial, Mxico,

Impresores, Mxico, 1972.


1973, Distribuido por la Libre-

1993 y de

DE LOS CONTRATOS CIVILES

OTROS ESTUDIOS JURDICOS DEL AUTOR


Bienes de J Esposa en J Quiebra del Marido, LA Presuncin Muciana en el Derecho Mexicano,

Editorial Jus, Mxico, 1942.


El Pacto de Anatocismo y los Daos y Perjuicios Moratorias en las Deudas de Dinero, en Jus, Re-

vista de Derecho y Ciencias Sociales, Mxico, Agosto de 1948.


Le Problme de l'ducation dans J legislation mexicaine, en la revista "Libert d'enseignement"

de Pars, Francia, mayo de 1961, Nos. 210 y 211, pgs. 3 a 7, y junio de 1961, Nos.
214 y 215, pgs. 18 a 21.
Discriminazione Scolastica, en Studi Cattolici, rivista di teologa pratica, anno VI, luglio-agosto, 1962, n. 31, Roma, Italia.
El Derecho de Educar en la Escuela, Editorial Jus, Mxico, Coleccin Panorama (tres ediciones: septiembre de 1963, noviembre de 1963 y noviembre de 1964).
En Defensa del Derecho de los Padres de Familia, Editorial Jus, Mxico, Coleccin Panorama
(dos ediciones: junio de 1964 y noviembre de 1964).
Derecho de los Padres a la Educacin Religiosa de sus Hijos, estudio presentado ante el V
Congreso Internacional de Juristas Catlicos sobre "El Derecho y la Libertad Religiosa", reunido en Salamanca, Espaa, en septiembre de 1965. Reproducido en "Educadores", Revista Latinoamericana de Educacin, La Plata, Buenos Aires, No. 62, Ao
X, marzo-abril de 1967.
Hacia la Reforma de las Leyes sobre Educacin, J us, Mxico, 1966.
La Educacin y el Concilio, Editorial Jus, Coleccin Panorama, Mxico, 1966.
LA Propiedad Privada en los Cauces Abandonados en el Distristo Federal, en la Revista de Derecho Notarial, Mxico, Ao XIII, Nm. 36, octubre de 1969.
La Libertad en el Matrimonio y en el Divorcio, en la Revista de Derecho Notarial, Mxico,
Ao XV, No. 41, enero de 1971.
Los Contratos de las Uamadas "Compaas Arrendadoras", en la Revista de Derecho Notarial,
Mxico, Ao XVI, No. 47, junio de 1972.
Dos Cdigos Civiles y una Escuela de Derecho, Talleres Fuentes Impresores, Mxico, 1972.
El Divorcio Opcional, Talleres Fuentes Impresores, Mxico, 1973, Distribuido por la Librera Porra.
Naturaleza Juridica de la Sociedad Conyugal en la Revista de Derecho Notarial, Mxico, Ao
XVII, No. 52, septiembre de 1973.
La Reforma de 1975 al Derecho de Familia con ocasin del Ao Internacional de la Mujer (dos
ediciones: marzo de 1975 y abril de 1975). Distribuido por la Librera Porra.
Un nuevo Matrimonio Civil y el Pacto de Indisolubilidad, Mxico, 1975, estudio para el XIII
Congreso Internacional del Notariado Latino reunido en Barcelona, Espaa.
Una Nueva Legislacin sobre ron/ratos y sobre Propiedad Urbana, Mxico, 1976. Distribuido
por Librera Porra.
El Nuevo Registro Pblico de la Propiedad, Mxico, 1979. Distribuido por la Librera Porra.
Los grandes Cambios en el Derecho de Familia de Mxico, Editorial Porra, (dos ediciones de
1979 y 1991).
El fraude J Constitucin y el nico amparo en Mxico contra una reforma demolitoria de la Constitucin, Editorial Porra, Mxico, 1988.
La nueva Ley sobre arrendamientos para habitacin, Mxico, 1985.
Temas Juridicos de Actualidad, Mxico, 1990.
La Nueva Legislacin sobre Libertad Religiosa, Editorial Porra, (dos ediciones de 1993 y de

1997).
Reformas y no abrogacin del Cdigo Civil, Mxico, 2000.

DE LOS CON

RAMI\
Alber1o Tr'lllluccfil
111110 ..................

ACADMICO DE NMERO DE LA ACADE~


PONDIENTE DE LA DE ESPANA. PROFESC
DERECHO, PROFESOR POR OPOSICIN DE
UNAM, Y PRESIDENTE HONORARIO

ACCADEMIA NAl!ONALE DEl LINCEI

PadoTa, 30 de urzo 1989

Lic. Ramon Sanchez


Praga 39 - 4 piso

~edal

~EXISO

6 D.F.

Caro Collega ed amico Rambn,


~ron ho potuto galutarLa meglio,
come avrei desiderata, prima di partire dal ~ssico. Avrei
desiderata salutare e avrei dovuto ringraziare per 11 prezioso aono della nona edizione del Suo importante volume
sui Contratti Civil!.
Lo faccio ora, dopo aver potuto apprezzare 11 graode valore del volume, nel quale Klla ha avuto la bonta di tenere in canto anche miei studi. Se, purtroppo, non riesco a
parlare la Vostra bP-lla lineua, cap1sco benissimo gli scritti, e lP-ggo ~he la Sua produzione ~ veramente cospicua, varia
e di grande significat~. Alla prima occasione, Le farO avere
alcuni miei recenti scritti, espero che Lei li vorra gradire, istitu~ndo un piu vicino contatto tra il diritto ciTile
italiano e la dottrina messicana.
Ricardo, aquesto proposito, che nella sera del nostro breve incontro s~ ~ parlato anche della possibtli~ di
una traduzione in lingua spagnola delle mi e 'Isti tuzioni a,
giunte ora al traguardo della 30.a ediztone. Se si trova un
traduttore e se c'e un editare di Kexico city disposto, noi
saremmo ben lieti di facilitare la realizzazione del progetto.
Sarebbe una collaborazione cerlaaente proficua per tutti!
In attesa di aTere un ~o corlese riscontro, sono u ..
to di rinnovarLe 11 piu cordiale salute, espressiODe di stlaa e
s~atia. 1 mi creda, aff .o

CONTRA:
Teora (
Cont~

Registro P

Vige.

Rez;is,

Jaime Inchau

Pri1

EDITO:

AV. REPE

., .....__

..........

Alberto Tr8bucc:fil

OT&,

RAMN SNCHEZ MEDAL


ACADMICO DE NMERO DE LA ACADEMIA MEXICANA DE JURISPRUDENCIA Y LEGISLACIN CORRESPONDIENTE DE LA DE ESPAA, PROFESOR TITULAR DE DERECHO CIVIL EN LA ESCUELA LIBRE DE
DERECHO, PROFESOR POR OPOSICIN DE DERECHO ROMANO EN LA FACULTAD DE DERECHO DE LA
UNAM, Y PRESIDENTE HONORARIO DE LA COMISIN MEXICANA DE DERECHOS HUMANOS

30 de mano 1989

DE LOS
ico Bambn,
ho potuto ulutarLa meglio,
partire dal Uessico. Avrei
to ringraziare per il preel ~o importante volume

CONTRATOS CIVILES
Teora General del Contrato
Contratos en Especial
Registro Pblico de la Propiedad

er potuto apprezzare 11 graollla ha avu to la bon ta d1 teSe, purtroppo, non riesco a


cap i seo ben issimo gli scri tb veramente cospicua, varia
ma occasione, Le faro avere
pero che Lei li vorrll. graditatto tra il diritto ciTile

Vigesimocuarta edicin
Revisada _y adualizada por

Jaime Inchaurrandieta Snchez Medal

Primera reimpresin

sito, che nella sera del noanche della possib111~ di


delle mi e 'Isti tuz1oni ~,
.a edizione. Se si troTa un
1 lluico ci ty dispoato, noi
a realtzzasione del progetto.
te proficua per tutti!
O corte11 riiCCIIIlt%0 1 IODO lt~
saluto, etpreniODe di at1aa

EDITORIAL PORRA
AV. REPBLICA ARGENTINA 15
MXICO, 2011

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1972

11

A MI ESPOSA Y A MIS HIJOS


CHEZ MFil.\L

*
A LA MEMORIA DE MI PADRE,

que me infundi el amor por el Derecho Civil y por el e;erczczo


independiente de su profosin.
son propiedad de
A de C\' 6
entro, 060~0. Mxico, DF

e marca la lev

0461-5

ICO

eo

"El Derecho Constitucional representa, dentro de la vida social, la recia


estructura que sostiene y unifica el organismo -nerva et ossa-; pero el torrente
circulatorio, la corriente perenne de la
vida, est regulada por el Derecho Civil"
(Manuel Herrera y Lasso).
"El Derecho civil es el Derecho del
contrato" (Georges Renard).

PRESENTACIN
Agotada la primera edicin, quise que en las reimpresiones sucesivas
de este libro no slo se enmendaran el mayor nmero posible de errores
propios de unos apuntes informales de curso, sino que, adems, se completara su estructura primitiva con el desarrollo de nuevos temas, tales
como el error-buena ft, los rganos y tejidos humanos en el objeto de algunos contratos, el contrato por persona a nombrar, las instituciones de
asistencia privada, la sociedad conyugal, la hipoteca de seguridad, el
subcontrato y otros tpicos ms, pues a pesar de todas sus deficiencias
constituye, en nuestro medio, el primer intento de ofrecer el estudio de
todos los contratos regulados por el Cdigo Civil y de las ms importantes
o ms actuales cuestiones que plantea el contrato en general.
La cuidadosa revisin de la obra y su constante adecuacin a posteriores leyes, como la de Proteccin al consumidor y la del Desarrollo
Urbano del D. F., y a reformas legales principalmente del Cdigo Civil,
me ha convencido de que seguir siendo de gran utilidad para los estudiantes y aun para aquellos proftsionales que agobiados por el trabajo
diario carecen de tiempo para profundas investigaciones. Sea sta la
contrapartida de no dar cumplida satisfaccin a los eruditos que deplorarn la falta de citas doctrinales ms precisas o ms constantes, no
obstante que sobre cada cuestin procur, en la medida de mi capacidad,
aprovechar y condensar el texto de los preceptos positivos, su antecedente
histrico, los comentarios de varios tratadistas acerca del punto concreto,
la interpretacin de la jurisprudencia y aun la prctica curialesca en
algunos casos.
En el curso escolar de contratos, es indispensable la explicacin terica
acerca de cada tema, pero resulta insuficiente si no va acompaada de la
presentacin, discusin y comentarios de casos prcticos longum iter per
preacepta, breve et efficax per exempla. A ello se debe que en su moderna obra Lecciones de Derecho Civil, ofrezcan los hermanos Mazeaud
con frecuencia, al final de cada leccin, la lectura de algn fallo judicial referente a la materia acabada de tratar. Varias universidades americanas practican el estudio de los contratos a base de la exposicin y
dilogo entre maestros y alumnos sobre un determinado caso concreto que
se somete a la reflexin comn. A travs de la diseccin y del anlisis de
casos concretos, se aprende a razonar jurdicamente y se forma la mejor esIX

PRESENTACIN

cuela de juristas a la manera de lo que ocurri en Roma, cuyo derecho

fue obra esencialmente de la jurisprudencia de los pretores y de la elaboracin casustica de los jurisconsultos ex facto jus oritur, como hermosamente
lo puso de manifiesto Manuel Garca Garrido (Casuismo y Jurisprudencia
Romana, Pleitos Famosos del Digesto, Vigo, Espaa, 1965).
Ante la imposibilidad de proponer en relacin con cada contrato
ejemplos adecuados para la redaccin o para el debate, porque sera
necesario ampliar exageradamente este texto, dejo a quienes se sirvan de l,
tan importante e insustituible tarea en la enseanza de los contratos.
Mxico, D. F., 31 de agosto de 1978.

A LA SPTIMA EDICIN
La exposicin de ctedra ao con ao en la Escuela Libre de Derecho,
me ha permitido revisar con detenimiento cada uno de los ternas que desarrollo en este libro de texto que aparece ahora en su sptima edicin.
El resultado de este lento y constante trabajo de revisin no ha sido
slo el retoque de los diferentes captulos de la obra, sino la actualizacin para recoger las ltimas reformas al Cdigo Civil y la introduccin
de variadas adiciones, unas breves, como las referentes a la reparacin
del dao moral, a las deudas pecuniarias, a las obligaciones de suma y
a las obligaciones de valor, a las obligaciones en moneda extranjera, y a
las "clusulas de estabilizacin" ante el problema de la inflacin monetaria;
y otras extensas, como los nuevos aspectos sobre la controvertida sociedad
conyugal y, principalmente, la completa reelaboracin en torno al Registro Pblico de la Propiedad para ajustarla a la catastrfica reforma en
esta materia al Cdigo Civil.
Adicionalmente, a los propsitos anteriores he reiterado mi contribucin al necesario proceso de "desajonizacin" de nuestras instituciones de
derecho privado, para mantener inclumes en ella su individualidad y
autonoma y evitar as sean desnaturalizadas como ocurre hoy da, por
ejemplo, con las ventas en abonos a las que indebidamente se pretende
confundir bajo el impropio nombre de "arrendamientos financieros" con
una de las variadas especies del "leasing" anglosajn, y acontece igualmente con el fideicomiso mexicano al que tambin indebidamente se ha
tratado de reducir a una inexistente tranmisin y dicotoma de la propiedad que slo se da en el trust anglosajn, como se pone de manifiesto en un apndice del presente volumen.
Una vez ms reafirmo en esta edicin mi doble propsito de colaborar
con profosores y alumnos a la exgesis de nuestra legislacin positiva y a
la vez ofrecer mi juicio crtico sobre los temas de mayor trascendencia.
Mxico, D. F., 12 de enero de 1984.

A LA N1

Las incesantes reformas le~


cin numerosos cambios y aun
Jos nuevos como el dedicado e
al Consumidor y a la proteccit
ptulos enteros cual ocurre co1
y el contrato y al desequilibrio
los aciertos o desatinos de tan
muy convenientes los juicios cr
mis lectores.
Con esta doble novedad ap
de superacin y mejora de las

A LA D.

Ninguna edicin como sli


actualizaciones y hasta rectifia
por la aparicin de nuevas di.
mento del Registro Pblico de
leyes anteriores, como el Cdig1
les y la Ley Federal de Protecc
de jurisprudencia o aisladas
tambin por la conveniencia d1
exposiciones, as como tambin
sejo romano "saepe vertere :
con mayor pulcritud.
Por ello, espero que quiene.
encuentren explicacin suficienl
y se sirvan acogedas.
La preferente y universal ir
conocido a los derechos human1
rango los derechos civiles, hace
pa de este tema.

A LA UNl
Cuenta Vicente Beltrn de
eo de Vitoria (Editorial Labor,
de su obra introdujo en la Um
nes. Una de ellas, fue la de

PRESENTACIN

ocurri en Roma, cuyo derecho


de los pretores y de la elaborao jus oritur, como hermosamente
(Casuismo y Jurisprudencia
Vigo, Espaa, 1965).
en relacin con cada contrato
o para el debate, porque sera
, dejo a quienes se siroan de l,
enseanza de los contratos.
xico, D. F., 31 de agosto de 1978.

EDICIN
en la Escuela Libre de Derecho,
cada uno de los temas que desara en su sptima edicin.
trabajo de revisin no ha sido
s de la obra, sino la actualiza Cdigo Civil y la introduccin
o las referentes a la reparacin
s, a las obligaciones de suma y
nes en moneda extranjera, y a
oblema de la inflacin monetaria;
s sobre la controvertida sociedad
reelaboracin en torno al Regisrla a la catastrfica reforma en
riores he reiterado mi contribuin" de nuestras instituciones de
es en ella su individualidad y
s como ocurre hoy da, por
que indebidamente se pretende
"arrendamientos financieros" con
g" anglosajn, y acontece iguale tambin indebidamente se ha
nmisin y dicotoma de la proajn, como se pone de manifiesmi doble propsito de colaborar
nuestra legislacin positiva y a
de mayor trascendencia.
xico, D. F., 12 de enero de 1984.

XI

A LA NOVENA EDICIN
Las incesantes reformas legislativas han hecho necesarios a esta edicin numerosos cambios y aun adiciones importantes no slo de pargrafos nuevos como el dedicado en especial a la Ley Federal de Proteccin
al Consumidor y a la proteccin legal del inquilino, sino de nuevos captulos enteros cual ocurre con los relativos a los monopolios de Estado
y el contrato y al desequilibrio del contrato por la inflacin; y asimismo
los aciertos o desatinos de tan frecuentes reformas a nuestras leyes hacen
muy convenientes los juicios crticos que propongo a la consideracin de
mis lectores.
Con esta doble novedad aparece la presente edicin, como un intento
de superacin y mejora de las anteriores.
Mxico, D. F., 14 de octubre de 1987.

A LA DCIMA EDICIN
Ninguna edicin como sta tiene tantas modificaciones, supresiones,
actualizaciones y hasta rectificaciones que se hicieron necesarias no slo
por la aparicin de nuevas disposiciones legales, como el ltimo Reglamento del Registro Pblico de la Propiedad, y reformas a preceptos de
leyes anteriores, como el Cdigo Civil, el Cdigo de Procedimientos Civiles y la Ley Federal de Proteccin al Consumidor, y por las nuevas tesis
de jurisprudencia o aisladas ejecutorias de Tribunales Federales, sino
tambin por la conveniencia de hacer ms claras o precisas las distintas
exposiciones, as corno tambin por el propsito de obseroar el sabio consejo romano "saepe vertere stilum" para borrar y escribir de nuevo
con mayor pulcritud.
Por ello, espero que quienes tienen ejemplares de ediciones anteriores
encuentren explicacin suficiente en las diferencias que ahora advierten
y se siroan acogerlas.
La preferente y universal importancia que en nuestros das se ha reconocido a los derechos humanos, de los que forman parte del ms alto
rango los derechos civiles, hace oportuno el nuevo apndice que se ocupa de este tema.
Mxico, D. F., 8 de noviembre de 1989.

A LA UNDCIMA EDICIN
Cuenta Vicente Beltrn de Heredia en su monografa sobre Francisco de Vitoria (Editorial Labor, 1939, pgs. 71 a 79) que el personaje
de su obra introdujo en la Universidad de Salamanca varias innovaciones. Una de ellas, fue la de "el dictado o anotacin por parte de los

XII

PRESENTACIN

estudiantes de las lecciones del profesor", y esta "prctica haba ido introduciendo un sistema de abreviaturas, especie de taquigrafa peculiar
de los manuscritos escolsticos espaoles de aquella poca, que facilitaba
el trabajo", pero que "cuando con anuencia de la autoridad se introdujo el dictado en forma, los alumnos se limitaban a 'patear' si el profesor iba demasiado de prisa" y, adems, llevada a la exageracin, como
sucedi a fines de aquel siglo XVI, constitua una rmora para el avance del profesor en la materia".
Otra de las actuaciones extraordinarias del mismo maestro salmantino,
fue redactar sus "relaciones", que en nmero de trece dej escritas, porque
antes y despus de l, "el catedrtico preparaba la materia con ms o menos
esmero, trazaba el plan, escriba sus notas y se presentaba en el aula con
un poco de mayor estudio que si fuera a dar su leccin ordinaria".
"En el lenguaje acadmico de entonces se daba el nombre de 'refeccin'
o 'repeticin' a las disertaciones o conftrencias que pronunciaban los
licenciados y los catedrticos propietarios ante su respectiva facultad o ante
la Universidad sobre algn punto doctrinal", que "tenan obligacin de dar
cada ao, generalmente en primavera, y por ley deban versar sobre
alguna cuestin que correspondiese a la materia de aquel curso".
Sin habrmelo propuesto, el ejercicio de mi ctedra desde 194 3 en
la Escuela Libre de Derecho ha seguido una parecida trayectoria en su
mtodo de enseanza.
En los primeros aos, recogieron los alumnos mis lecciones en precipitados y deficientes apuntes, no siempre completos, ni fieles a mis exposiciones verbales. Ello me indujo a la redaccin y a la ampliacin de
mis lacnicas notas, a escribir mis "repeticiones" o "relecciones" para un
mejor aprovechamiento de mis discpulos.
Esta importante tarea en bien de mis alumnos, adems de representar un gran esfuerzo de mi parte, obligndome a hurtar horas al descanso
y al sueo, ha tenido para m un doble costo.
Por una parte, ha reducido en gran parte la inspiracin y hasta la
improvisacin en mis exposiciones de clase, puesto que para conferir utilidad a mis apuntes, he tenido necesidad de acoplar mis lecciones al texto de mi libro, ron peligro de caer en la monotona y de aminorar el
inters del auditorio.
Pero Juera tambin del recinto de la ctedra, cuando he salido a la
arena de la postulancia en el foro, que es mi ocupacin habitual y ms
absorbente actividad, he tropezado no pocas veces con inesperados obstculos, en quienes como colitigantes o como funcionarios consideran mi
intervencin en los litigios como una especie de reto, para tratar de demostrarme que hay en ellos conocimientos ms slidos o una mayor experiencia, no obstante que el nimo que me inspir al escribir esta obra
fue solo ayudar al estudio de mis alumnos y ofrecer de paso motivos de

reflexin o de investigacin a
abrigu el intento de blasonar
el necio o ignorante puede pr
tan numerosos temas polmicos
Por fortuna, estas mezquir
minuido en m el propsito qu
tudio de la materia con las n
de las cuales he procurado in1
siones, rectificaciones o adici01
acerca de las ms recientes rej
jurisprudencia.

A lA DU(

Con motivo de las reforma


3o., 5o., 24, 27, fraccin JI,
cin de la Ley de Asociaciones
de 1992, reglamentaria de lo:
fueron suprimidas de esta edic
mutilaciones del derecho huma
texto original de 1917 de los
dos, y, adems, se agrega ahm
ciaciones religiosas" a la luz 1
de su correspondiente ley regla
Asimismo, hubo necesidad d.
deral de Proteccin al Consum
con diversos contratos; y suprin
creto de Congelacin de Rentas
de manera gradual por Decreto
Por ltimo, dentro del con
ficiente comentario sobre el co~
la estructura que tiene en la
Federal de Proteccin al Cons1
1989 para esta clase de contn

A lA DECIM

Aunque en sus lneas fund.


clase en este texto, no dejo de
leccin sobre los diforentes punt
meter a una revisin constante

PRESENTACIN

"prctica haba ido inespecze de taquigrafia peculiar


aquella poca, que facilitaba
cia de la autoridad se introlimitaban a 'patear' si el prollevada a la exageracin, corno
a una rmora para el avandel milmo maestro salmantino,
o de trece dej escritas, porque
la materia con ms o menos
y se presentaba en el aula con
r su leccin ordinaria".
se daba el nombre de 'releccin'
erencias que pronunciaban los
e su respectiva facultad o ante
", que "tenan obligacin de dar
por ley deban versar sobre
era de aquel curso".
de mi ctedra desde 194 3 en
su
lumnos mis lecciones en preciompletos, ni fieles a rnis expodaccin y a la ampliacin de
iones" o "relecciones" para un
alumnos, adems de represenme a hurtar horas al descanso
osto.
parte la inspiracin y hasta la
, puesto que para conferir utide acoplar mis lecciones al !exmonotona y de aminorar el
ctedra, cuando he salido a la
mi ocupacin habitual y rns
cas veces con inesperados obso funcionarios consideran mi
cie de reto, para tratar de dems slidos o una mayor expeinspir al escribir esta obra
s y ofrecer de paso motivos de

XIII

reflexin o de investigacin a los abogados ya graduados; pero nunca


abrigu el intento de blasonar de una supuesta sabidura de la que slo
el necio o ignorante puede presumir en una disciplina tan amplia y de
tan numerosos ternas polmicos.
Por fortuna, estas mezquindades no rne han amargado; no han disminuido en rn el propsito que rne alienta a seguir contribuyendo al estudio de la materia con las nuevas ediciones de este libro, en cada una
de las cuales he procurado incluir, corno ahora lo hago, retoques, supresiones, rectificaciones o adiciones de prrafos, al igual que indicaciones
acerca de las rns recientes reformas legislativas y de las ltimas tesis de
jurisprudencia.
Mxico, D. F., 18 de marzo de 1991.

A lA DUODCIMA EDICIN
Con motivo de las reformas del 28 de enero de 1992 a los artculos
Jo., 5o., 24, 27, fraccin JI, y 130 de la Constitucin y de la expedicin de la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico de 15 de julio
de 1992, reglamentaria de los cuatro ltimos preceptos constitucionales,
fueron suprimidas de esta edicin las distintas referencias a las diversas
mutilaciones del derecho humano a la libertad religiosa que contena el
texto original de 1917 de los cinco artculos constitucionales antes citados, y, adems, se agrega ahora un nuevo captulo dedicado a las "asociaciones religiosas" a la luz de las referidas reformas constitucionales y
de su correspondiente ley reglamentaria.
Asimismo, hubo necesidad de incluir un estudio sobre la nueva Ley Federal de Proteccin al Consumidor de 1992 y relacionar sus disposiciones
con diversos contratos; y suprimir igualmente la exposicin acerca del Decreto de Congelacin de Rentas de 1948, cuyos preceptos fueron abrogados
de manera gradual por Decreto de 21 de diciembre de 1992.
Por ltimo, dentro del contrato de hospedaje, se hace un breve y suficiente comentario sobre el contrato de tiempo compartido, de acuerdo a
la estructura que tiene en la prctica y con sujecin a la citada Ley
Federal de Proteccin al Consumidor y al Reglamento Administrativo de
1989 para esta clase de contratos.
Mxico, D. F., 4 de febrero de 1993.

:5

A lA DECIMOTERCERA EDICIN
Aunque en sus lneas fundamentales se reproducen los apuntes de rni
clase en este texto, no dejo de reflexionar y anotar a propsito de cada
leccin sobre los difrentes puntos que abordo, y ello rne ha permitido someter a una revisin constante los distintos ternas que expongo.

XIV

PRESENTACIN

A este trabajo constante de remodelacin que aparece en las doce


ediciones anteriores, hube de agregar ahora obligados estudios en torno
a algunas definiciones de jurisprudencia, como por ejemplo a propsito
de la prueba del cornodato, y, sobre todo, acerca de las ltimas reformas
a nuestra legislacin, unas de mayor trascendencia como las relativas a
la capacidad de las personas y al arrendamiento, que ameritaron una
completa reelaboracin del texto, y otras no de igual significacin en el
caso de las nuevas formalidades del mandato, de la supresin del permiso judicial para la contratacin entre consortes, de la desaparicin del
control administrativo de las tasas de inters y de otros tpicos ms.
Siempre ha sido el propsito de estos apuntes de clase proponer soluciones o explicaciones que pueden o no aceptarse, pero nunca ignorar las
innovaciones que en un derecho vivo se presentan de continuo.
Mxico, D. F., 7 de abril de 1994.

A lA DECIMOCUARTA EDICIN
Esta edicin no es una escueta reimpresin. Al igual que en las anteriores, he procurado ahora actualizar su texto, como aparece de la reelaboracin dP los captulos de la sociedad conyugal y del compromiso
arbitral. Con este mismo propsito he intercalado nuevos prrafos que
me han jJarecido oportunos, tal es el caso de la intervencin de un tercero en el contrato, de los efectos reflejos e indirectos del contrato, de los
depsitos en el JNDEVAL y de la comercializacin de rganos, tejidos,
cadveres, jtos )1 restos de seres humanos; no sin descuidar tambin la
ocasin para ampliar, aclarar, rectificar, reordenar o suprimir otros prrafos, todo ello con el fin de lograr para mis alumnos el mejor aprovechamiento posible de mis lecciones de clase.
Mxico, D. F., 16 de julio de 1995.

A lA DECIMOQUINTA EDICIN
Para esta edicin como lo he venido haciendo en ocasiones anteriorPs, hP procumdo revisar ideas y recoger datos nuevos que sirvan para
actualizar mi obra.
Por ello, clarifico ahora conceptos corno, por ejemplo, a propsito de
los contratos de prenda y de hipoteca, y al mismo tiempo sealo las
princijJales innovaciones que introdujeron las reformas de 1996 a los Cdigos de Procedimientos Civiles y de Comercio que inciden en los temas de
este libro, tales como el restablecimiento del posible depsito judicial en
el hogar conyugal de la esposa en los juicios de divorcio, la exigencia
de una fianza para la inscripcin preventiva de una demanda, los

mandatos judiciales mediante


tribunal que conozca del juic;
embargo una copia de la dil
rcter de aviso preventivo q1
inscrzpcin posterior del secu1
dad, y otros cambios ms de :

A LA DECL

En el acostumbrado traba
nes contenidas en este libro,
del curso que sigo irnpartiend
hecho considerar conveniente
forma esquemtica, nuevos te
administrativo, ms amplios C(
prenda y abordar cuestiones 1
lesin y la incapacidad no de
Adems, para obtener m
diversos prrafos y he cuidad
y de palabras.

A LA DEC

Con el inmerecido compn


licenciado don Ramn Snch
esta edicin con las ltimas
propio autor, y actualizada j
en el Diario Oficial de la Fe1
todos los abogados, profesare
otras profesiones de las distint
por la gran aceptacin que sz,
Lic

cin que aparece en las doce


ora obligados estudios en torno
, como por ejemplo a propsito
acerca de las ltimas reformas
cendencia corno las relativas a
damiento, que ameritaron una
no de igual significacin en el
ato, de la supresin del pennionsortes, de la desaparicin del
rs y de otros tpicos ms.
apuntfs de clase proponer solueptarse, pero nunca ignorar las
esentan de continuo.
~xico, D. F., 7 df abril de 1994.

tTA EDICIN
presin. Al igual que en las an-

:u texto, como apar('(:e de la ree-

rlad C01l)'Ugal y del compromiso


intercalado nuevos prrafos que
so de la intervencin de un ter: e indirfctos del contrato, de los
ercializacin df rganos, tejidos,
:os; no sin df.1cuidar tambin la
, reordfnar o suprimir otros pra mis alumnos el mejor apnwe:se.

lxico, D. F., 16 dP julio de 1995.

TTA EDICIN

o haciendo en ocasiones anterio!r datos n zwoos quf si roan para

1mo, por fjemjJio, a propsito de


y al mismo tiempo snlalo las
las refonlUL~ de 1996 a los Cdi7O que inciden en los temas de
del posible depsito judicial en
juicios de divorcio, la exigencia
eventiva de una demanda, los

PRESENTACIN

XV

mandatos judiciales mediante un simple escrito de autorizacin ante el


tribunal que conozca del juicio, la obligacin de entregar en el acto del
embargo una copia de la diligencia al ejecutado y al ejecutante, el carcter de aviso preventivo que puede tener esa acta para preparar la
inscripcin posterior del secuestro en el Registro Pblico de la Propiedad, y otros cambios ms de reciente aparicin.
Mxico, D. F., 6 de abril de 1997.

A lA DECIMOSPTIMA EDICIN
En el acostumbrado trabajo de revisin y actualizacin de las lecciones contenidas en este libro, me ha continuado ayudando la exposicin
del curso que sigo impartiendo en la EScuela Libre de Derecho, y me ha
hecho considerar conveniente incluir ahora para esta edicin, as sea en
forma esquemtica, nuevos temas corno el concepto general del contrato
administrativo, ms amplios comentarios como los dedicados al contrato de
prenda y abordar cuestiones antes intocadas como la diferencia entre la
lesin y la incapacidad no declarada.
Adems, para obtener mayor claridad, he ordenado y coordinado
diversos prrafos y he cuidado hacer enmiendas y correcciones de Jl'ases
y de palabras.
Mxico, D. F., abril de 1998.

A lA DECIMOCTAVA EDICIN
Con el inmerecido compromiso que adquir con mi abuelo, el seor
licenciado don Ramn Snchez Medal, autor de esta obra, se presenta
esta edicin con las ltimas correcciones y comentarios que realiz el
propio autor, y actualizada por el suscrito con las reformas publicadas
en el Diario Oficial de la Federacin en mayo de 2000. Se agradece a
todos los abogados, profesores y estudiantes de Derecho, as como de
otras profesiones de las distintas universidades de la Repblica Mexicana
por la gran aceptacin que siempre han tenido para con esta obra.
LIC. JAIME INCHAURRANDIETA SANCHEZ MEDAL

Mxico, D. F. a 14 de septiembre de 2001.

XVI

PRESENTACIN

A LA VIGSIMA EDICIN
El suscrito en su trabajo por actualizar la presente obra se ha limitado a sealar al lector las reformas legales que van surgiendo, dejando
intactas las opiniones vertidas por el autor con el fin de que la misma
mantenga su vigencia y conserve por siempre el criterio jurdico del
Maestro Snchez Meda!.
LIC. JAIME INCHAURRANDJETA SNCHEZ MEDAL

Mxico, D. F. a 30 de septiembre de 2004.

A LA VIGSIMA TERCERA EDICIN


En atencin al Seminario de Contratos que a partir de este ao se me ha
encomendado impartir en la Escuela Libre de Derecho, se me ha facilitado la
revisin y actualizacin de la presente obra y debido a ello es que en esta
edicin se encuentran varias precisiones en relacin con las reformas llevadas a
cabo al Cdigo Civil para el Distrito Federal en especial al contrato de
arrendamiento. Asimismo, el suscrito se ha limitado a sealar las referidas
reformas, sin alterar de modo alguno las opiniones del autor de la obra.
LIC. JAIME INCHAURRANDIETA SNCHEZ MEDAL

Mxico, D. F. a 1 de septiembre de 2008.

A ESTA EDICIN
Con motivo de la reforma publicada el 22 de enero de 201 O en la Gaceta
Oficial del Distrito Federal, se incorpor al Cdigo Civil para el Distrito Federal la Teora de la Imprevisin, tambin conocida corno clusula "rebus sic
stantibus", por lo tanto en esta edicin se hace un anlisis de la reforma; desde luego, y gracias a la exposicin del seminario de Contratos que imparto en
la Escuela Libre de Derecho, la revisin y actualizacin de esta obra va siendo
cada vez ms minuciosa, respetando siempre y sin alterar las opiniones y criterio jurdico del maestro Snchez Medal.
LIC. JAIME INCHAURRANDJETA SNCHEZ MEDAL

Mxico, D. F. a 15 de marzo de 2010.

PRl

TEORA GENE

IN

EDICIN
izar la presente obra se ha limiales que van surgiendo, dejando
utor con el fin de que la misma
siempre el criterio jurdico del
CHALRRAI'\DIETA SANCI-IEZ MEDAL

D. F. a 30 de septiembre de 2004.

PRIMERA PARTE

CERA EDICIN
que a partir de este a.o se me ha
de Derecho, se me ha facilitado la
a y debido a ello es que en esta
relacin con las refrmas llevadas a
ederal en especial al contmto de
limitado a se.alar las referidas
iniones del autor de la obra.
CHAURRANDIETA SNCHEZ MEDAL

D. F. a 1 de septiembre de 2008.

ICIN
22 de enero de 201 O en la Gaceta
Cdigo Civil j)(lm rl Distrito Fedeconocida como clusula "re bus sic
hace un anlisis de la refimna; desinario de Contratos que imparto en
actualizacin dr rstrz obra va siendo
~ y sin alterar las opiniones y crite-

CHAVRR-\NDIETA SANCHEZ MEDAL

ico, D. F. a 15 de marzo de 201 O.

TEORA

GENERAL

DEL

CONTRATO

CAPTULO 1

INTRODUCCIN GENERAL
l. LA DOCTRINA GENERAL DEL CONTRATO. A manera de prembulo
para el estudio de los contratos en particular, tiene una gran utilidad
prctica la exposicin de los principios comunes a todos los contratos,
as como de las reglas propias de cada determinado grupo de contratos
(como por ejemplo, de los contratos onerosos, de los contratos gratuitos, de los contratos de ejecucin continuada, de los contratos con prestaciones recprocas, de los contratos de garanta), ya que al estudiar
cualquier contrato en particular deben siempre tenerse presente esos
principios y reglas.
Estas normas generales o las propias de cada grupo de contratos, a
imitacin del Cdigo civil francs, suelen incluirse dentro de la teora
general de las obligaciones, al estudiar el contrato como una de las
fuentes de las obligaciones; pero su gran importancia y su desproporcionada extensin parecen indicar la conveniencia de destacar con individualidad propia la doctrina general del contrato (Messineo ), a la que
nuestro legislador denomina "reglas generales rk los contraios" (1858), ya
que el contrato es la fuente ordinaria o normal de las obligaciones (Saleilles), que no est limitada a los bienes, sino que se extiende a las
personas y a la familia, pues en el orden extrapatrimonial el matrimonio y la adopcin son tambin contratos osserand).
Es asimismo oportuno un estudio de los comratos en general, porque ha ido creciendo la opinin de ttut: !a nocin y la utilidad del contrato tienden a desaparecer, por la prevalencia de los intereses sociales
sobre los intereses individuales, pues ya se proclama la "decadencia rkl
contrato", el dirigismo contractual, la publicizacin del contrato, queriendo
dar a entender con tales expresiones que hoy da la voluntad de las
partes juega un papel muy limitado y secundario en la formacin del
contrato, por la intervencin cada vez mayor del Estado en el conteni<.:o del mismo.
Dentro del terreno patrimonial, existe una oposicin entre obligaciones contractuales y obligaciones extracontractuales, fundada en la

RAMN SNCHEZ MEDAL

plasticidad de las obligaciones contractuales, porque en stas las partes


crean y modelan ellas mismas su ley, pues dan al lazo obligatorio que
las va a unir el carcter que ellas quieren, determinan el objeto, la duracin y las modalidades del mismo, deciden la combinacin de obligaciones con varios acreedores o con varios deudores, regulan el modo
de ejecucin y las consecuencias del incumplimiento. Por el contrario,
cuando la deuda nace de una fuente extracontractual, se presenta bajo
la forma ms simple, y muy a menudo tiene que reducirse inmediatamente a su ejecucin (Planiol).
Esta dualidad en las fuentes de las obligaciones es reconocida en
alguna de sus disposiciones por el legislador (1988).
Por otra parte, cabe destacar que mediante una nueva disposicin
que no exista en los dos Cdigos civiles anteriores, el actual Cdigo
civil reconoce la mxima importancia del contrato, al erigir los principios generales de los contratos nada menos que en las normas generales aplicables a toda clase de convenios y de actos jurdicos (1859). As,
por ejemplo, las normas para la interpretacin de los contratos (1851 a
1857) son de aplicarse sustancialmente para la interpretacin de los
testamentos ( 1859), como lo confirman en concreto varios preceptos
positivos (1851 y 1302; 1857-2 y 1389).
2. EL CONVENIO Y EL CONTRATO. El Cdigo civil distingue entre
convenio y contrato, pues considera a ste la especie y a aqul el gnero: "convenio es el acuerdo de dos o ms personas para crear, transferir, modificar o extinguir obligaciones" (1792), y contratos son "los
convenios que producen o transfieren las obligaciones y derechos"
(1793).
Esta distincin tiene su antecedente en el Cdigo civil francs que
distingue la convencin o acuerdo de voluntades, que es el gnero, del
contrato que es el acuerdo de voluntades para dar nacimiento a una
obligacin. A manera de ejemplo, observa Pothier, cuyas ideas inspiraron
en gran parte a dicho ordenamiento, que hay acuerdo de voluntades y
no existe contrato, en la promesa que hace el padre a su hijo de recompensarle con un viaje el xito en sus estudios, dado que en rigor
no se crea una obligacin jurdica a cargo de dicho progenitor.
Sin embargo, la mencionada distincin no es ya reconocida en la
actualidad, pues el vigente Cdigo civil italiano la ha eliminado (Art.
1321) y nuestro mismo Cdigo civil hace desaparecer toda importancia
de ella al establecer que los principios relativos a los contratos se aplican a todos los convenios ( 1859), lo cual hace que en realidad resulte
ya bizantina la diferencia entre convenio y contrato.

DE LOS (

Por otra parte, hay que t,


definicin legal, no slo puede
rrelativos derechos de crdito,
derechos reales ( l 793 y 20 14), e
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to puede tener efectos obligatorio

3. LA LIBERTAD EN EL CON.
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digo civil, que distan de las e:
de la voluntad de los inicios d
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contrato. An en nuestro das,
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General del Contrato, Buenos Ai1
El dogma de la autonoma
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de la teora del contrato soci
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ca fundamentalmente a sosten
ciones todas las obligaciones
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Principalmente los abusos 1
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Derecho Laboral, rama indep
demostraron cmo la terica i
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MEDAL

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ediante una nue\a disposicin
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1 contrato, al erigir los princios que en las normas generade actos jurdicos ( 1859). As,
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Cdigo civil distingue entre


la especie y a aqul el gnepersonas para crear, transfe(1792), y contratos son "los
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en el Cdigo civil francs que
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hay acuerdo de voluntades y
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de dicho progenitor.
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italiano la ha eliminado (Art.
desaparecer toda importancia
lativos a los contratos se apli1 hace que en realidad resulte
y contrato.

DE LOS CONTRATOS CIVILES

Por otra parte, hay que tener presente que el contrato, segn la
definicin legal, no slo puede dar nacimiento a obligaciones y a sus correlativos derechos de crdito, sino tambin puede crear o transmitir
derechos reales ( 1793 y 20 14), como ocurre en el contrato de hipoteca y
en el de compraventa, respectivamente. Por ello, se indica que el contrato puede tener efctos obligatorios y ejctos reales.
3. LA LIBERTAD EN EL CONTRATO. La libertad de contratar (para celebrar o no celebrar el contrato y para escoger a la persona con que se
va a contratar) y la libertad contractual (en cuanto a la forma y al contenido del contrato) siguen siendo principios admitidos por n'uestro Cdigo civil, que distan de las exageraciones del dogma de la autonoma
de la voluntad de los inicios del siglo pasado, as como de las exageraciones del reciente movimiento de "dirigismo contractual" o publizacin del
contrato. An en nuestro das, "la libertad contractual debe considerarse
la regla y el lmite, la excepcin; y por lo tanto, como lmite que es, para
que tenga vigor, debe ser declarado expresamente" (Messineo. Doctrina
General del Contrato, Buenos Aires, 1952, Tomo 1, pg. 15)
El dogma de la autonoma de la voluntad surgi durante el auge del
individualismo y del liberalismo econmico del siglo pasado, al amparo
de la teora del contrato social de Rousseau que crea en la bondad
natural del individuo y en la necesidad de limitar por el pacto social la
libertad slo para conservar sta. La autonoma de la voluntad se reduca fundamentalmente a sostener, primero, que salvo muy raras excepciones todas las obligaciones contractuales, nacan de la soberana
voluntad de dos partes libres iguales y, segundo, que eran justas todas
esas obligaciones creadas por la voluntad.
Principalmente los abusos de los patrones frente a sus trabajadores,
que provocaron grandes movimientos sociales y dieron nacimiento al
Derecho Laboral, rama independiente del Derecho Civil en Mxico,
demostraron cmo la terica igualdad jurdica no siempre es suficiente para asegurar la libertad y la justicia en el contrato, en vista de las
desigualdades econmicas que en la prctica se dan entre una y otra
parte.
Asimismo, la aparicin y generalizacin de los contratos de adhesin,
que prescinden de toda discusin precontractual entre las partes y se
reducen a la aceptacin total por una de ellas de las condiciones propuestas unilateralmente por la otra, debilitaron tambin considerdblemente el
principio de la autonomia de la voluntad.
Adems, las necesidades sociales y los requerimientos de las grandes mayoras de la poblacin obligaron al Estado a intervenir en la
formacin y ejecucin de diversos contratos, siendo ejemplo de ello las

RAMN SNCHEZ MEDAL

leyes de moratorias en los pagos, las leyes protectoras de los inquilinos,


las disposiciones para ftiar precios mximos a los artculos de primera
necesidad, la Ley Federal de Proteccin al Consumidor, la Ley del Desarrollo Urbano del D. F., la Ley para promover la Inversin Nacional
y Regular la Inversin Extranjera, la Ley Federal sobre Metrologa y
Normalizacin, la Ley Federal de Competencia Econmica, la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin del Ambiente, etc.
Estos cambios, a pesar de su enorme trascendencia, no han llegado
al ex!Temo de hacer desaparecer la libertad con!Tactual, (1796, 2014 y 1851 ),
sino que constituyen slo limitaciones a la misma y fueron las causas que
originaron el llamado "dirigismo contractual" Uosserand), que tiende a
hacer prevalecer los requerimientos de la sociedad sobre los intereses
puramente individuales, pero no de una manera total en esta materia,
sino slo a propsito de determinados contratos y con respecto a ciertos objetos.
De acuerdo con el pensamiento de su Comisin Redactora y del
Informe Presidencial de la poca en que se elabor, nuestro vigente
Cdigo civil de 1928, al reglamentar los contratos como las dems materias, introdujo diversas innovaciones y reformas "inspiradas en la idea
capital de socializar, cuanto fuere posible, el Derecho Civil, preparando
el camino para que se convierta en un Derecho Privado Social", pero
teniendo, sin embargo, como meta fundamental "armonizar los intereses individuales con los sociales, corrigiendo el exceso de individualismo
que impera en el Cdigo Civil de 1884" (Motivos, Colaboracin y Concordancia del Nuevo Cdigo Civil de 1928 por Ignacio Garca Tllez e
Informe del 1 de Septiembre de 1928 por el Presidente Plutarco Elas
Calles).
4. LA JUSTICIA EN EL CONTRATO. Para tratar de establecer el equilibrio entre las prestaciones recprocas de ambas partes en los contratos
bilaterales, las legislaciones del mundo han adoptado hasta ahora distintos sistemas que de manera esquemtica corresponden tambin a formas diversas de concebir la justicia en el contrato.
En este sentido puede hablarse de una justicia liberal en oposicin a
una justicia igualitaria y asmismo, de una justicia individual en contraste
con una justicia colectiva.
La justicia liberal en el contrato prevaleci durante todo el siglo pasado bajo el imperio de los Cdigos civiles que, como los nuestros de
1870 y de 1884, se inspiraron en el principio de la autonoma de la voluntad preconizado por el Cdigo de Napolen. Segn estos ordenamientos, lo fundamental que deba preservarse y garantizarse en el
contrato era la libertad irrestricta de una y otra parte, ya que del ejercicio incontrolado de esa libertad, brotaba espontnea y naturalmente

DE LOS

el equilibrio de las prestacioJ


consecuencia de la ley de la o
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La justicia igualitaria se p1
igualdad de los contratantes, a
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y, por tanto, del ms dbil, le
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una verdadera ficcin de la le
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Primeramente, como justi<
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aplicable a todos los contratos
que inspirndose en el art 13l
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sea evidentemente desproporci1
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DE LOS CONTRATOS CIVILES

es protectoras de los inquilinos,


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ey Federal sobre Metrologa y
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e trascendencia, no han llegado
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misma y fueron las causas que
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la sociedad sobre los intereses
manera total en esta materia,
contratos y con respecto a cier-

e su Comisin Redactora y del


que se elabor, nuestro vigente
contratos como las dems roareformas "inspiradas en la idea
le, el Derecho Civil, preparando
Derecho Privado Social", pero
damental "armonizar los interendo el exceso de individualismo
" (Motivos, Colaboracin y Con928 por Ignacio Garca Tllez e
por el Presidente Plutarco Elas
a tratar de establecer el equilie ambas partes en los contratos
an adoptado hasta ahora distinca corresponden tambin a for1 contrato.
a justicia liberal en oposicin a
a justicia individual en contraste
aleci durante todo el siglo paiviles que, como los nuestros de
cipio de la autonoma de la vaNapolen. Segn estos ordenareservarse y garantizarse en el
a y otra parte, ya que del ejertaba espontnea y naturalmente

el equilibrio de las prestaciones recprocas de ambos contratantes, a


consecuencia de la ley de la oferta y la demanda, porque si, por ejemplo, el interesado en vender o en dar en arrendamiento un determinado bien pretenda un precio exagerado, no encontrara comprador o
arrendatario, respectivamente, y si a su vez el prestamista trataba de
obtener un rdito usurario no hallara quien le tomara el dinero en
esas condiciones.
La justicia igualitaria se preocupa, en cambio, por salvaguardar la
igualdad de los contratantes, antes que o por encima de la libertad de
las partes. La frecuente desigualdad econmica de uno y otro contratante, da como resultado que el ms poderoso de ellos obtenga ventajas desproporcionadas y se aproveche del ms pobre o ms ignorante
y, por tanto, del ms dbil, lo que significa que la libertad de las dos
partes en numerosos contratos viene a ser en realidad una ilusin o
una verdadera ficcin de la ley. Es ms, paralelamente a esa desigualdad econmica, concurre otro factor adverso que prcticamente entrega
a la parte ms dbil en manos de la parte ms fuerte, porque hay servicios o bienes tan indispensables que se ofrecen por la segunda a la
primera, tales como artculos de primera necesidad, viviendas, electricidad, gas, transporte, etc., que no dejan ninguna alternativa a la misma
parte dbil, sino que la llevan a aceptar fatalmente todas las pretensiones y condiciones que unilateralmente le impone la parte fuerte. "Entre el fuerte y el dbil es la libertad lo que oprime", deca Lacordaire.
Ante estas consecuencias ineludibles de la desigualdad econmica de
los contratantes, interviene la ley para restablecer la igualdad de las
partes y la equivalencia de las prestaciones que recprocamente se otorgan. Esta justicia igualitaria puede realizarse de dos maneras:
Primeramente, como justicia individual y correctiva, mediante una
sentencia judicial que en cada caso particular enmienda el desequilibrio
de las dos prestaciones, decretando la nulidad del contrato de que se
trate o reduciendo a sus justos lmites la desproporcin de las prestaciones. Este primer procedimiento se concreta en la accin de lesin
aplicable a todos los contratos conmutativos y no slo a la compraventa,
que inspirndose en el art. 138 del Cdigo civil alemn y en el artculo
21 del Cdigo Suizo de las Obligaciones, estableci nuestro vigente Cdigo civil de 1928 en este precepto, reformado as en 1983:
"Art. 17.-Cuando alguno, explotando la suma ignorancia, notoria
inexperiencia o extrema miseria de otro, obtiene un lucro excesivo que
sea evidentemente desproporcionado a lo que l por su parte se obliga,
el perjudicado tiene derecho de pedir la nulidad del contrato o la reduccin equitativa de su obligacin, ms el pago de los correspondientes daos y perjuicios.

RAMN SNCHEZ MEDAL

"El derecho concedido en este artculo dura un ao".


Aunque esta primera manifestacin de la justicia igualitaria como
justicia individual y correctiva, de carcter judicial y casustico, constituy
un avance notable de nuestra legislacin, la verdad de las cosas es que
las sentencias que con base en el citado precepto pudieran haberse dictado, deben tenerse como autnticas piezas de museo por su rareza excepcional. (Lesin civil, requisitos para que se produzca Sem. Jud. de la Fed.,
7a poca, Vol. LIX, pgs. 17 y sigs.).
Con posterioridad a la celebracin del contrato puede tambin, por la
aparicin de situaciones excepcionales e imprevistas, que hagan excesivamente onerosa la prestacin a cargo de una de las partes, proponerse
el equilibrio de las prestaciones recprocas en el contrato y dar lugar a
la revisin de ste por aplicaciones del la clusula implcita "rebus sic stantibus".
La otra expresin ms eficaz de la justicia igualitaria, ha sido sin
duda lo que podra llamarse la justicia colectiva y preventiva, merced al
establecimiento de leyes imperativas o de inters social o de orden pblico
(2448), tendientes a proteger a la parte dbil, pero no a ste o aquel
contratante individual en un concreto y particular contrato, sino a toda
la masa o categora de personas que celebren un determinado contrato
considerado en abstracto, de ah la adecuada adopcin del nombre de
justicia igualitaria colectiva; y cuyas normas a la vez sirven ya no para
remediar en una sentencia judicial los efectos inequitativos de la desigualdad econmica de las partes y reponer el equilibrio roto de las recprocas prestaciones, sino que son el medio para impedir en una ley
general tales efectos inequitativos antes de que se produzcan, de ah la
atinada denominacin de justicia igualitaria preventiva.
Tambin de esta segunda forma de justicia igualitaria, se encuentran diversos preceptos en el vigente Cdigo civil de 1928 que no existan en los anteriores Cdigos civiles, tales como el artculo 2 311, inspirado en el artkulo 226 del citado Cdigo Suizo de las Obligaciones, que
regula de manera imperativa las prestaciones y la manera de cuantificarlas que han de devolverse las partes, en la rescisin de las compraventas en abonos o con reserva de la propiedad; los artculos 2395 y
2396 que permiten al deudor en un prstamo con intereses superiores
al rdito legal, bien sea obtener en ciertos casos la reduccin judicial
del tipo de inters convenido, o bien sea la devolucin anticipada del
prstamo; los artculos 2431 a 2433 y 2445 a 2490 que facultan al
arrendatario a rescindir el contrato o a pedir la reduccin de la renta,
si por caso fortuito o fuerza mayor o debido a reparaciones, pierde durante ms de dos meses el uso total o parcial de la localidad arrendada; el artculo 2448-A que hace responsable al arrendador de los
daos y pe1juicios que se causen al inquilino en una localidad que
no sea habitable e higinica; el artculo 2608 que exime al deudor de

DE LOS

la obligacin de pagar honor


sin tener ttulo profesional y 1
el artculo 2741 que impide qt
una participacin menor del 4
tculo 2887 que impide al acr
aunque el valor de sta sea m
bin disponer de la misma p1
mente reglamentada por la ley
En spero contraste y abie1
de estas reformas en el camp<
rgimen eminentemente indivi1
por el Cdigo civil de 1928, 1
formas de 197 5 al mismo ord
los dbiles e indefensos, como
desnaturaliz y desarticul por
ficticia igualdad de funciones
hogar y la educacin de los 1
197 5 al Derecho de Familia, con
Mxico, 197 5, y Un Nuevo Ma
Mxico, 1975). Ninguna rectifi
reformas de 1983 y menos las
D. F., que ofrecen mayores faci
tanto, a la destruccin de la fa
caducidad del matrimonio, es dt
de separacin conyugal, cualqu
no culpa de alguno de los cny
III, IV, V, XI, XIII, XVI, XVI
VI, VII, XV y XIX CCDF) y :
existan, se agrega hoy da la
urdido a travs de una separac
ahora las 21 causales que esta!:
civil para el D. F., ofrecen en
solver su vnculo matrimonial u
portante hacer notar que desde
se implement el llamado "I
cualquiera de los cnyuges pue1
sealar causa alguna; circunstar
contempla estas 21 causales.
Por ello, no ha perdido fue
dad el certero juicio del gran ju
"Los legisladores mexicanos,
rdico, han querido hacer realida
rando irrealizable, de Enrico CI

MEOAL

lo dura un ao".
de la justicia igualitaria como
r judicial y casustico, constituy
, la verdad de las cosas es que
precepto pudieran haberse diezas de museo por su rareza exe produua Sem. Jud. de la Fed.,
1 contrato puede tambin, por la
imprevistas, que hagan excesie una de las partes, proponerse
as en el contrato y dar lugar a
clusula implcita "rebus sic stanjusticia igualitaria, ha sido sin
colectiva y preventiva, merced al
inters social o de orden pblico
dbil, pero no a ste o aquel
particular contrato, sino a toda
lebren un determinado contrato
ruada adopcin del nombre de
as a la vez sirven ya no para
fectos inequitativos de la desiner el equilibrio roto de las reedio para impedir en una ley
e que se produzcan, de ah la
ra preventiva.
justicia igualitaria, se encuendigo civil de 1928 que no exises como el artculo 2311, inspiSuizo de las Obligaciones, que
ciones y la manera de cuantifien la rescisin de las comprapropiedad; los artculos 2395 y
stamo con intereses superiores
rtos casos la reduccin judicial
ea la devolucin anticipada del
2445 a 2490 que facultan al
pedir la reduccin de la renta,
bido a reparaciones, pierde duparcial de la localidad arrendaonsable al arrendador de los
nquilino en una localidad que
2608 que exime al deudor de

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

la obligacin de pagar honorarios a quien le haya prestado serviciOs


sin tener ttulo profesional y para cuyo ejercicio exija la ley ese ttulo;
el artculo 27 41 que impide que al aparcero se le conceda en los frutos
una participacin menor del 40% de la cosecha que se levante; y el artculo 2887 que impide al acreedor pignoraticio apropiarse la prenda,
aunque el valor de sta sea menor que el de la deuda, as como tambin disponer de la misma prenda en forma diferente a la expresamente reglamentada por la ley.
En spero contraste y abierta contradiccin con la orientacin social
de estas reformas en el campo del derecho patrimonial, se adopt un
rgimen eminentemente individualista en el Derecho de Familia, tanto
por el Cdigo civil de 1928, como sobre todo, por las disolventes reformas de 1975 al mismo ordenamiento, que en lugar de proteger a
los dbiles e indefensos, como son los hijos menores y la mujer casada,
desnaturaliz y desarticul por completo el matrimonio en aras de una
ficticia igualdad de funciones de los dos consortes en relacin con el
hogar y la educacin de los hijos (R. Snchez Meda), La Reforma de
1975 al Derecho de Familia, con ocasin del Ao Internacional de la Mujer,
Mxico, 197 5, y Un Nuevo Matrimonio Civil y el Pacto de Indisolubilidad,
Mxico, 197 5 ). Ninguna rectificacin de fondo aportan las posteriores
reformas de 1983 y menos las de mayo de 2000 al Cdigo civil para el
D. F., que ofrecen mayores facilidades al divorcio (267-IX CCDF) y, por
tanto, a la destruccin de la familia, porque se autoriza el divorcio por
caducidad del matrimonio, es decir, por el simple transcurso de un ao
de separacin conyugal, cualquiera que sea la causa de ella y haya o
no culpa de alguno de los cnyuges, con lo cual al divorcio-sancin (267
III, IV, V, XI, XIII, XVI, XVII y XX CCDF), al divorcio-remedio (267
VI, VII, XV y XIX CCDF) y al divorcio-capricho (266 CCDF), que ya
existan, se agrega hoy da la vieja figura romana del divorcio-repudio
urdido a travs de una separacin (267-IX CCDF), de tal manera que
ahora las 21 causales que establece al respecto el art. 267 del Cdigo
civil para el D. F., ofrecen en realidad a los consortes que quieran disolver su vnculo matrimonial un verdadero "divonio a la carta". Es importante hacer notar que desde octubre de 2008, en el Distrito Federal
se implement el llamado "Divorcio Express" por virtud del cual
cualquiera de los cnyuges puede solicitar el divorcio sin necesidad de
sealar causa alguna; circunstancia por la cual el Cdigo Civil ya no
contempla estas 21 causales.
Por ello, no ha perdido fuerza sino que ha cobrado mayor actualidad el certero juicio del gran jurista espaol Jos Castn Tobeas:
"Los legisladores mexicanos, llenos de optimismo y romanticismo jurdico, han querido hacer realidad el bello sueo, que ya se iba considerando irrealizable, de Enrico Cimballi: se han propuesto dar al mundo

10

RAMN SNCHEZ MEDAL

y a su pas un Cdigo de Derecho privado social. .. Toda la materia de


contratos est animada por el deseo de limitar el dogma de la autonoma de la voluntad, sustituyndolo por normas de solidaridad social...".
"Hay en la nueva obra legislativa, al igual que en la reciente de
los Soviets rusos, un contrasentido muy comn tambin en las corrientes ideolgicas hoy imperantes. Al lado del derecho patrimonial, si no
socialista, cuando menos socializado, se instaura o se quiere instaurar,
un Derecho de familia desenfrenadamente individualista. El divorcio
por consentimiento mutuo, la libertad absoluta de testar, el desconocimiento de la interdiccin por causa de prodigalidad y tantas otras soluciones del Cdigo mexicano, qu son sino una regresin a las pocas
ms rgidamente individualistas del Derecho romano? ...
"El Derecho civil, por mucho que recoja las aspiraciones y exigencias del medio social, habr de ser siempre individualista en su fundamento. La etapa del Derecho Social sera la absorcin del Derecho
privado por el Derecho Pblico, profetizada por algunos escritores; pero, en verdad, bien poco deseable." (El Nuevo Cdigo Civil Mexicano:
un ensayo del Cdigo Privado Social, por J. Castn Tobeas, Revista
General de Derecho y Jurisprudencia, Mxico, 1930, pgs. 4 7 y sigs.)
5. EL ESTADO Y EL CONTRATO. Mientras no haya desplegado totalmente su potencial aplicacin la reforma constitucional que se analiza
en el siguiente captulo, no puede exagerarse el alcance de la intervencin del Estado en la formacin y cumplimiento de los contratos, hasta
el punto de transformar hoy da esta materia en una parte del Derecho
Pblico, porque a diferencia de ste que regula principalmente relaciones entre el Estado como poder soberano y los particulares, incluyendo
accidentalmente al Estado no actuando como poder soberano, el derecho contractual sigue perteneciendo todava al Derecho Privado, cuyas
normas rigen relaciones de particular a particular, sin importar que hayan aumentado las disposiciones de carcter imperativo. Dentro del mismo Derecho Privado existen normas imperativas, como las que rigen el
matrimonio, la adopcin y la capacidad y que no por ello pueden considerarse pertenecientes al Derecho Pblico, porque si varias de esas
normas son de derecho imperativo, es slo por haber de por medio un
inters pblico y no por existir una relacin jurdica directa entre el
particular y el Estado como poder soberano. (Mazeaud, Lecciones de Derecho Civil, Parte Segunda, Vol. I, Traduccin, Buenos Aires, 1960, N
30, pginas 40 y 41 ).
Tampoco puede decirse que la voluntad de las partes ya no juega
ningn papel en el nacimiento y fijacin del contenido de las obligaciones del contrato, pues el contrato obliga a las partes a lo que expresamente hubieran pactado (1796) y los contratos no regulados

DE LOS

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MEDAL

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DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

II

especialmente por la ley se rigen "por las estipulaciones de las partes"


(1858) y, lo que es ms, "por mero efecto del contrato", como lo expresa nuestro legislador, se lleva a cabo la transmisin de la propiedad, sin necesidad de tradicin (2014). Asimismo, cuando se trata de
fuar el alcance y los efectos de un contrato, se busca ante todo descubrir "la intencin de los contratantes" ( 1851 ).
Aunque la expresin "autonoma de {( voluntad" evoca hoy todava los
excesos a que se le dej llegar durante el auge del liberalismo y del
individualismo, no por ello puede afirmarse que las fiecuentes limitaciones sociales a la libertad de contratar y a la libertad contractual han
hecho desaparecer ese poder de autodeterminacin de la persona, al cual
suele llamarse en nuestros das la autonoma privada y se le define como
"aquel poder complejo reconocido a la persona para el ejercicio de sus
facultades, sea dentro del mbito de libertad que le pertenece como sujeto de derechos, sea para crear reglas de conducta para s y en relacin con los dems, con la consiguiente responsabilidad en cuanto
actuacin en la vida social". Este concepto comprende, pues, tanto el
poder atribuido a la voluntad para la creacin, transmisin, modificacin y extincin de las relaciones jurdicas, lo que se llama la autonoma
de la voluntad o autonoma privada en el mbito dPl negocio jurdiro, como
tambin el poder de esa voluntad referido al uso, goce y disposicin de
poderes, facultades y derechos subjetivos y podra denominarse rmtonoma dominical o autonoma privada en el mbito del ejercicio rfp los derechos
subjetivos (Federico De Castro y Bravo).
No es, por tanto, de aceptarse la tesis extrema y opuesta que expusiera Len Dut,ruit en 1911 al exponer las transfrmaciones del Derecho
Privado en sus clebres conferencias en la Universidad de Buenos Aires,
para combatir y aniquilar el principio de la autonoma de la voluntad,
pues a pesar de todo la regla sigue siendo aun la libertad contractual.
En consecuencia, sin caer en las exageraciones del dogma de la autonoma de la voluntad, ni tampoco en las exageraciones opuestas de
quienes ven en la ley la nica fuente de las obligaciones y consideran
que el dirigismo contractual ha hecho desaparecer, por la intervencin
creciente del Estado, el carcter voluntario de las obligaciones contractuales; debe reconocerse que en nuestro derecho todava existen los dos
mencionados principios: el de la libertad de contratar, bajo el concepto de
que con fiecuencia se limita esta libertad en la prctica, porque nos vemos precisados a contratar y mediante contratos de adhesin para recibir
servicios indispensables, como suministro de energa elctrica, de gas,
de telfnos, de transportes (Mazeaud); y el de la libertad rontmctual,
con las limitaciones a que en seguida se alude y, adems, las que con
frecuencia derivan tambin de los contratos de adhesin en compras en

12

RAMN

SNCHEZ MEDAL

grandes almacenes o para utilizar los servicios indispensables antes


mencionados.
No debe confundirse la libertad contractual con la libertad de contratar,
pues, por ejemplo, existe libertad de contratar a propsito del matrimonio, para casarse o no casarse y para hacerlo con sta o con aquella
persona; pero no existe completa libertad contractual en materia de matrimonio, porque aunque existan y se requieran los "pactos conyugales"
"son nulos los pactos que los esposos hicieren contra las leyes o los naturales fines del matrimonio" (182), y "cualquier condicin contraria a
la perpetuacin de la especie o la ayuda mutua que se deben los cnyuges, se tendrn por no puestas" ( 14 7).
La libertad contractual est consagrada en nuestro Derecho civil tanto
por lo que hace a la forma (1832 y 2014), como por lo que toca al fondo (1839 y 1858) del contrato.
Hay libertad contractual en cuanto a la forma ( 1832 y 20 14), porque
gracias a la influencia del Derecho Cannico que super el formalismo
del Derecho Romano, hoy da existe la regla general de la consensualidad o ausencia de formas obligatorias en la celebracin de los contratos,
si bien se advierte un renacimiento del formalismo en nuestros das. A
este particular, obsrvese, por ejemplo, que son formales la promesa, la
venta de inmuebles, la permuta de los mismos, la mayora de las donaciones, el arrendamiento, el mandato, la sociedad, la aparcera, el contrato de obra a precio alzado, la prenda y la hipoteca. Este
renacimiento moderno del formalismo se funda en las innegables ventajas que ofrece la forma: invita a reflexionar en lo que se hace y da
precisin a las obligaciones que se contraen. Sin embargo, este nuevo
formalismo en numerosos contratos se ve debilitado con la admisin
por nuestro Derecho Civil de la accin "pro forma" para revestir de las
formalidades legales a aquellos contratos que se hubieran celebrado sin
observarlas (1833 y 2232).
Hay asimismo libertad contractual en cuanto al fondo, porque pueden insertarse en los contratos las clusulas y condiciones que las partes libremente convengan (1839) y pueden celebrarse figuras de
contratos distintos de los expresamente reglamentados ( 1858), sin perjuicio de que existan limitaciones unas de carcter general y otras de
ndole particular a la libertad contractual.
Las limitaciones de carcter general estn inspiradas en el inters pblico (6), o en el orden pblico (1795-111 y 1831) o en las buenas
costumbres (1830, 1831 y 191 0), o an hasta en intereses polticos
(Mazeaud y Trabucchi), como ejemplo, la Ley de Congelacin de Rentas
que slo por fines electorales se mantuvo en vigor durante varias dcadas.
Se hace notar que aumentan cada da las limitaciones por razones
de orden pblico y que, en cambio, decrecen en algunos aspectos las

DE LOS

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MEDAL

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mismos, la mayora de las donala sociedad, la aparcera, el conprenda y la hipoteca. Este
se funda en las innegables venexionar en lo que se hace y da
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en cuanto al fondo, porque puesulas y condiciones que las parpueden celebrarse figuras de
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la Ley de Congelacin de Rentas
en vigor durante varias dcadas.
da las limitaciones por razones
ecrecen en algunos aspectos las

DE

LOS

CONTRATOS CIVILES

13

inspiradas en las buenas costumbres (Mazeaud), citndose como ejemplo de esto ltimo, en la jurisprudencia francesa, que en un principio
se prohibieron y ahora se admiten como vlidos, el corretaje matrimonial, el contrato de "claque" (de falsos espectadores que provoquen
aplausos y promuevan as el xito de un espectculo), y la cesin de
clientela de un mdico. Sin embargo, en otros aspectos se han exaltado
los valores morales en el Derecho Civil (Federico de Castro y Bravo),
como la trascendencia de la buena fe en la preparacin ( 191 O) o en la
ejecucin del contrato (1796), la responsabilidad objetiva ( 19 13), la
condena del abuso del derecho (840, 1912 y 2492), la responsabilidad
por causar un dao moral ( 19 16), etc.
Las limitaciones de carcter particular, son las relativas a cada contrato en concreto, como en la compraventa (2276, 2280, 2281, 2282,
2268 y 2311, in fine), en la donacin (2333 y 234 7), en el mutuo
(2389, 2395 y 2396), en el arrendamiento (2433, 2448, 2448-A a 2448K, 2451 y 2455), en la prestacin de servicios profesionales (2608), en
la aparcera (2741), en la prenda (2887), etc.
Resume as con todo acierto los anteriores principios el art. 405
del moderno Cdigo civil portugus de 1967: "Libertad contractual: l.
Dentro de los lmites de la ley, las partes tienen la facultad de fuar libremente el contenido de los contratos, celebrar contratos diferentes de
los previstos en este Cdigo o incluir en stos las clusulas que ellas
aprueben. 2. Las partes pueden asimismo reunir en el mismo contrato
reglas de dos o ms negocios, total o parcialmente re.,>ulados en la ley."
Los numerosos estudios dedicados en nuestros das a la crisis del
contrato y del Derecho Civil en general han creado un estado de psicosis
y han tratado sin razn de hacer desaparecer las libertades de la persona y en general el Derecho Privado, ante un avance incontenible del
Derecho Pblico, que, sin embargo, tiene como barreras las garantas
individuales de nuestra Constitucin Federal, como la propiedad (Art. 27),
la libertad de trabajo (Art. 4 y 5 ), la libertad de asociacin (Art. 9), etc., y
tambin las barreras de los derechos humanos mundialmente reconocidos,
como el derecho de todo ser humano al libre desarrollo de su personalidad (Art. 22 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos).
6. LA LEY FEDERAL DE PROTECCIN AL CONSUMIDOR. Dentro de las
leyes de aplicacin general en toda la Repblica destinadas de manera
preferente a limitar la libertad contractual, hay que hacer mencin especial de la Ley Federal de Proteccin al Consumidor, una primera del
ao de 197 5 y la segunda del ailo de 1992.
En su articulado se encuentran normas procesales, que delimitan su
campo de aplicacin y crean los rganos de actuacin, fijndoles su
competencia y la forma de su funcionamiento, y normas sustantivas, con

14

RAMN SNCHEZ MEDAL

una serie de restricciones a la libertad contractual para garantizar la


transparencia y la equidad en la contratacin, y evitar as que la parte
dbil y ms numerosa, constituida por los cansumidmes terminales (art. 2-1),
quede a merced de la otra parte, constituida por los proveedores habituales o peridicos (art. 2-11), en aquellos contratos que tengan por objeto
tanto la adquisicin, uso o disfrute de bienes, como la prestacin de
servicios, excluyendo los de los contratos de trabajo, los de conocimiento competencia! de la Comisin Nacional Bancaria y de Valores y de la
de Seguros y Fianzas y los servicios profesionales que no sean de carcter mercantil (art. 5 ), incluyendo, adems, dentro del Distrito Federal,
las ventas de viviendas para uso habitacional efectuadas por fraccionadores o constructores, y los contratos de tiempo compartido (art. 73,
reformado en el D. O. 21-VII-1993).
Compete de manera inmediata a la Procuradura Federal del Consumidor y a sus Delegaciones y Subdelegaciones en las capitales y ciudades ms importantes de los Estados, la aplicacin de la ley, como
organismos administrativos que carecen en principio de facultades jurisdiccionales, ya que por excepcin solo las ejercen en el caso de que los
interesados en conflicto les hayan designado rbitro de estricto derecho
o amigable componedora (arts. 116, 117 y 118). Sin embargo, en ningn caso tienen imperio dichos rganos administrativos para ejecutar ni
los convenios, ni los laudos que emiten, pues su ejecucin compete a
los tribunales judiciales como lo estableca expresamente el art. 59VIII-E, in fine, de la ley anterior, sin que por ello resulte intil la intervencin de la Procuradura, dado que los convenios ante ella tienen
la misma fuerza ejecutiva que una sentencia o un convenio judicial
(art. 504 Cd. Proc. Civiles) y, adems, a travs de multas cuantiosas e
indexadas en funcin del salario mnimo, y a travs de clausuras temporales, en casos particularmente graves o de reincidencia, (arts. 25,
11 O, 128 y 129), se puede lograr en forma indirecta la ejecucin y
cumplimiento de los convenios y de los laudos, siendo de advertir que
en la actualidad no existe la sancin del arresto que antes permita expresamente el art. 86-III de la Ley de 1975.
La funcin normal y ms efectiva de la Procuradura y de sus Delegaciones y Subdelegaciones consiste en recibir y tramitar las reclamaciones o quejas que le presenten los consumidores (arts. 99 a 116) y de
acuerdo a ellas, en proponer y exhortar a que las diferencias entre proveedores y consumidores se resuelvan en una conciliacin mediante convenios aprobados por dichos rganos administrativos, pudiendo tal
conciliacin llevarse a cabo hasta por va telefnica u otro medio idneo, pero que posteriormente se plasme por escrito en el convenio respectivo (art. 111 ).

DE LOS C

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MEDAL

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bienes, como la prestacin de
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cional efectuadas por fraccionade tiempo compartido (art. 73,
Procuradura Federal del Conegaciones en las capitales y ciu' la aplicacin de la ley, como
en principio de facultades juriss ejercen en el caso de que los
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leca expresamente el art. 59ue por ello resulte intil la ine los convenios ante ella tienen
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o, y a travs de clausuras temes o de reincidencia, (arts. 25,
forma indirecta la ejecucin y
s laudos, siendo de advertir que
el arresto que antes permita ex1975.
de la Procuradura y de sus Den recibir y tramitar las reclamansumidores (arts. 99 a 116) y de
a que las diferencias entre pron una conciliacin mediante cons administrativos, pudiendo tal
va telefnica u otro medio ide por escrito en el convenio res-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

15

Para su aplicacin en toda la Repblica, es evidente la constitucionalidad de la ley en cuestin, dado que el Congreso de la Unin tiene
facultades para legislar en toda la Repblica en materia mercantil (art.
73-X de la Constitucin) y la Ley de que se trata solo rige para "las relaciones entre proveedores y consumidores" (art. 1) y se considera
proveedor a toda persona que en el fondo tenga el carcter de comerciante, esto es, a "la persona fsica o moral que habitual o peridicamente, ofrece, distribuye, vende, arrienda o concede el uso o disfrute
de bienes, productos y servicios" (art. 2-11 de la ley), razn por la cual
quedan exentas de la aplicacin de la ley, las personas que no realicen
en forma peridica o habitual las actividades antes mencionadas, de
donde resulta que si, por ejemplo, una persona no comerciante vende
en abonos su automvil o unos muebles a otra persona, no se encuentra dentro de los mencionados supuestos de la ley y no le es aplicable,
por consiguiente, el art. 71 de la Ley actual que permite al comprador
en mora, que ha pagado ms de la tercera parte del precio o del nmero de abonos y a quien se le ha demandado judicialmente la rescisin por el vendedor, optar por la rescisin o por el cumplimiento de
la compraventa respectiva.
A diferencia de lo que ocurra bajo la Ley de 197 5, en la nueva
Ley de 1992 no tiene el consumidor obligacin de intentar previamente la instancia conciliatoria ante la Procuradura Federal del Consumidor antes de ocurrir a los tribunales judiciales en contra del proveedor,
ni tampoco es un impedimento para promover el juicio aunque se encuentre en trmite todava la instancia conciliatoria; ya que ahora el
procedimiento administrativo y el procedimiento judicial pueden seguir
un camino paralelo e independiente por completo, salvo que el proveedor
y el consumidor hubieran designado rbitro o amigable componedora a la
Procuradura, en cuyo supuesto cabra la excepcin de "litis pendencia".
Otra diferencia entre ambas leyes es que la ley actual no exige, como lo haca la anterior, que todo contrato de adhesin deba someterse
a la aprobacin y registro de la Procuradura, dado que en la actualidad, para evitar el recargo innecesario de esta labor, por una parte, es
voluntario y no imperativo para los particulares ese registro (art. 88),
pues solo puede exigirse "mediante normas oficiales mexicanas" la obtencin previa de tai registro, cuando el contrato de adhesin implique
o pueda implicar prestaciones desproporcionadas a cargo del consumidor, obligaciones inequitativas o abusivas, o altas probabilidades de incumplimiento (arts. 86, 19-VII y 24-XV), y tiene por fictamente
aprobados aquellos contratos de adhesin cuya solicitud de registro no
haya obtenido contestacin de la Procuradura dentro de los quince
das siguientes a la presentacin de ella (art. 87), y, por otra parte,

16

RAMN

SNCHEZ MEDAL

simplemente declara no vlidas y tiene por no puestas las clusulas que


constituyan determinados ataques injustificados a los intereses del consumidor o ciertos privilegios indebidos al proveedor (art. 90), en lugar
de castigar el uso de los contratos de adhesin carentes del referido registro con la sancin de multa o clausura o arresto, como lo haca la
ley anterior en sus arts. 63, 86 y 87.
Se ha suprimido en la ley actual la facultad que en el art. 59-D de
la ley anterior tena la Procuradura, la cual si con motivo de la tramitacin de una instancia conciliatoria en la que no hubiera habido
convenio o sometimiento a arbitraje, descubra que haba habido violaciones por la Ley Federal de Proteccin al Consumidor, poda "instaurar de oficio" un determinado procedimiento administrativo para
analizar y sancionar en su caso tales violaciones. Es ms, an en el caso de que existan ahora esta clase de violaciones y quiera ejercitar la
Procuradura la "accin de grupo" o ''accin difusa" ante los tribunales en
defensa colectiva de los consumidores, deber para poder hacerlo recabar un mandato de los consumidores afectados (art. 26-I), y as tener
la legitimacin que solo se enuncia de manera general en el art. 24-III
de la Ley.
No se faculta actualmente a la Secretara de Comercio y Fomento
Industrial ni para ftiar las tasas mximas de inters en las operaciones
a crdito, ni se establece un lmite al inters moratorio, como lo haca
antes la ley de 1975 en sus arts. 22 y 23.
En caso de rescisin de compraventa a plazos, deja la ley actual sin
la debida proteccin al comprador o consumidor, ya que en el art. 70
no se establece que el monto del alquiler o renta por el uso del bien,
y de la indemnizacin por el deterioro del mismo bien, se fijen por las
partes al momento de pactarse la rescisin voluntaria o, a falta de
acuerdo, por peritos designados al efecto, como lo prescriba el art. 28
de la ley anterior.
Por ltimo, la ley actual declara expresamente fuera de la proteccin de la misma a los consumidores intermedios o comerciantes, aunque a su vez ellos sean proveedores de los consumidores terminales o
finales, (art. 2-I y 11), lo que no suc~da en la ley anterior que empleaba trminos muy generales en su art. 3 y ello dio lugar a que los tribunales consideraran comprendidos dentro del concepto general de
consumidor a los comerciantes con el posible carcter de consumidores
intermedios.
En suma, la abrogada Ley de 1975 tena mejor tcnica jurdica e
imparta mayor proteccin a los consumidores que la nueva ley de
1992, diferencia resultante de que aquella fue obra de un destacado jurista Jos Campillo Senz, y, en cambio, la ltima no fue proyectada,

DE LOS

como lo aconsejaba la lgica )


mentados en la materia de la
de economistas improvisados t
cio y Fomento Industrial.
A continuacin, en el estu
particular, se darn a conoce1
relacin con cada uno de ellos

6-bis. EL CONTRATO ADMI~


contrato administrativo propia
un rgimen de derecho pblio
un particular con objeto de cr
gaciones para la satisfaccin d;
contrato que otorga la Secret.
un particular para construir y
una autopista de cuota que
Federativas.
En estos contratos no son i
tual absoluta y puede la Admil
unilateral modificar o extingu
las prerrogativas "exorbitantes" qu
brepasan las facultades que e
slo para ello los requisitos de
dica protegida por el artculo 1
bidamente el acto de la autoric
al particular afectado para obte
No todos los contratos qu
un particular estn sujetos a u1
contratos que estn sujetos al
los cuales existe igualdad de
que la Administracin Pblica r
na! modificar, ni terminar el e
acudir en juicio ante los tribun
de un inmueble que otorga u1
para establecer oficinas o para ;
Una segunda categora de
que celebra la Administracin I
tienden a la satisfaccin direct
medio un inters del pblico e1
ger mediante clusulas expresa~
Estado para poder modificar o
para ello las garantas individu

MEDAL
por no puestas las clusulas que
ICados a los intereses del conal proveedor (art. 90), en lugar
hesin carentes del referido rera o arresto, como lo haca la
facultad que en el art. 59-D de
cual si con motivo de la tramien la que no hubiera habido
scubra que haba habido violaal Consumidor, poda "instauedimiento administrativo para
laciones. Es ms, an en el caviolaciones y quiera ejercitar la
., difUsa" ante los tribunales en
eber para poder hacerlo recaafectados (art. 26-1), y as tener
manera general en el art. 24-111
etara de Comercio y Fomento
s de inters en las operaciones
nters moratorio, como lo haca

3.
a plazos, deja la ley actual sin
nsumidor, ya que en el art. 70
er o renta por el uso del bien,
del mismo bien, se fijen por las
cisin voluntaria o, a falta de
to, como lo prescriba el art. 28
presamente fuera de la protecntermedios o comerciantes, aunlos consumidores terminales o
en la ley anterior que empleao y ello dio lugar a que los trientro del concepto general de
osible carcter de consumidores
5 tena mejor tcnica jurdica e
umidores que la nueva ley de
lla fue obra de un destacado juio, la ltima no fue proyectada,

DE LOS CONTRATOS CIVILES

17

como lo aconsejaba la lgica y la experiencia, por los abogados experimentados en la materia de la misma Procuradura, sino por un grupo
de economistas improvisados en la materia de la Secretara de Comercio y Fomento Industrial.
A continuacin, en el estudio especial dedicado a cada contrato en
particular, se darn a conocer las disposiciones concretas que tengan
relacin con cada uno de ellos.
6-bis. EL CONTRATO ADMINISTRATIVO. Una primera categora, es el
contrato administrativo propiamente dicho que es un contrato sujeto a
un rgimen de derecho pblico que celebra la Administracin Pblica y
un particular con objeto de crear, modificar, trasmitir o extinguir obligaciones para la satisfaccin directa de un servicio pblico. Ejemplo, el
contrato que otorga la Secretara de Comunicaciones y Transportes a
un particular para construir y explotar durante un plazo determinado
una autopista de cuota que comumca a ciudades en dos Entidades
Federativas.
En estos contratos no son iguales las partes, ni hay libertad contractual absoluta y puede la Administracin Pblica en forma discrecional y
unilateral modificar o extinguir los efectos del contrato en ejercicio de
las prerrogativas "exorbitantes" que le corresponden, llamadas as porque sobrepasan las facultades que concede el derecho privado, cumpliendo
slo para ello los requisitos de la garanta individual de seguridad jurdica protegida por el artculo 16 constitucional de fundar y motivar debidamente el acto de la autoridad y que en determinados casos facultan
al particular afectado para obtener una indemnizacin.
No todos los contratos que celebra la Administracin Pblica con
un particular estn sujetos a un rgimen de derecho pblico, pues hay
contratos que estn sujetos al rgimen comn de derecho privado, en
los cuales existe igualdad de las partes y libertad contractual, por lo
que la Administracin Pblica no puede en forma unilateral y discrecional modificar, ni terminar el contrato, sino que para conseguirlo debe
acudir en juicio ante los tribunales comunes. Ejemplo, el arrendamiento
de un inmueble que otorga un particular a la Administracin Pblica
para establecer oficinas o para abrir una escuela oficial.
Una segunda categora de contratos administrativos son aquellos
que celebra la Administracin Pblica con un particular que, aunque no
tienden a la satisfaccin directa de un servicio pblico, existe de por
medio un inters del pblico en general que el Estado tiene que proteger mediante clusulas expresas, a las cuales debe a su vez atenerse el
Estado para poder modificar o terminar el contrato, debiendo respetar
para ello las garantas individuales de audiencia, de legalidad y de se-

18

RAMN SNCHEZ MEDAL

guridad jurdica protegidas en los artculos 14 y 16 constitucionales.


Ejemplo, el contrato por el que la Secretara de Gobernacin otorga
permiso a un particular para la explotacin de un hipdromo en el
que se cruzan apuestas.
Para determinar si se trata de la satisfaccin directa de un servicio
pblico, que se exige para la primera categora de contratos administrativos, hay que esclarecer el concepto general de servicio pblico.
Al respecto, puede decirse que son servicios pblicos aquellos que
satisfacen una necesidad pblica-general, de los cuales no puede prescindir una sociedad y que requieren por ello para su gestin de una
prestacin regular y continua por parte de una entidad de la misma
Administracin Pblica o de entidad facultada especialmente por sta.
Para la prestacin de un determinado servicio pblico por parte de
un particular se requiere que otorgue a ste la Administracin pblica
un contrato-concesin con las caractersticas anotadas al principio; en cambio, para la prestacin simplemente de un servicio al pblico se requiere
un contrato-permiso que otorgue a un particular la Administracin pblica
con las caractersticas anotadas antes en ltimo lugar.

LOS MONOPOLIOS

7. LA CONSTITUCIN MEXH
de la libertad contractual tie
derecho positivo la garanta ir
tria y de comercio que a ma1
clam en los arts. 4" y 5" 1
Constituyente de Quertaro,
tal garanta individual, estable
de Estado, permitiendo solo
art. 28 de la misma Constituci
La plena confirmacin de
cisamente en la forma en qt
precepto fundamental.
En el discurso de apertur;
ro, al proponerle su proyecto
virti que "con estas reformas
artculo 28 a fin de combatir 1
dos los ramos de la actividad
dispensable para asegurar la
todas estas reformas, repito,
mi cargo que las instituciones :
mente a las necesidades socialc
A su vez, el diputado con
el dictamen de la comisin pr
art. 28, insisti en que "la pr
nopolio, comprende que esto t
el que debe dejarse el mayor ct
dustria y solamente como medi
te los derechos tanto de las
reserva a sta los relativos a 1
fos y radiotelegrafa, y a los a
cir sus obras por determinado

MEOAL

culos 14 y 16 constitucionales.
retara de Gobernacin otorga
racin de un hipdromo en el
tisfaccin directa de un servicio
tegora de contratos administraeral de servicio pblico.
servicios pblicos aquellos que
, de los cuales no puede presor ello para su gestin de una
e de una entidad de la misma
cuitada especialmente por sta.
do servicio pblico por parte de
ste la Administracin pblica
s anotadas al principio; en camun servicio al pblico se requiere
ticular la Administracin pblica
ltimo lugar.

CAPTULO 11

LOS MONOPOLIOS DE ESTADO Y EL CONTRATO


7. LA CONSTITUCIN MEXICANA Y EL CONTRATO. El prinCipiO general
de la libertad contractual tiene como fundamento ltimo en nuestro
derecho positivo la garanta individual de libertad de trabajo, de industria y de comercio que a manera de "decisin poltica fndarnental" proclam en los arts. 4" y 5" de la Constitucin de 191 7 el Congreso
Constituyente de Quertaro, el cual como complemento y reverso de
tal garanta individual, estableci la rigurosa prohibicin de monopolios
de Estado, permitiendo solo cinco expresas excepciones en el original
art. 28 de la misma Constitucin.
La plena confirmacin de tales pronunciamientos se encuentra precisamente en la forma en que se gest la aprobacin de este ltimo
precepto fundamental.
En el discurso de apertura del Congreso Constituyente de Quertaro, al proponerle su proyecto de Constitucin, Venustiano Carranza advirti que "con estas reformas al art. 27, con la que se consulta para el
artculo 28 a fin de combatir eficazmente los monopolios y asegurar en todos los ramos de la actividad humana la libre concunencia, ya que es indispensable para asegurar la vida y el desarrollo de los pueblos... con
todas estas reformas, repito, espera fundamentalmente el gobierno de
mi cargo que las instituciones polticas del pas respondern satisfactoriamente a las necesidades sociales".
A su vez, el diputado constituyente Francisco J. Mgica, al razonar
el dictamen de la comisin presidida por l sobre el proyecto de dicho
art. 28, insisti en que "la prohibicin relativa a todo lo que significa monopolio, comprende que esto es odioso en un pas como el nuestro en
el que debe dejarse el mayor campo posible de libertad al comercio y a la industria y solamente como medida de orden para garantizar debidamente los derechos tanto de las personas como de la Nacin misma, se
reserva a sta los relativos a la acuacin de moneda, correos, telgrafos y radiotelegrafa, y a los autores y artistas el privilegio de reproducir sus obras por determinado tiempo".
19

20

RAMN SNCHEZ MEDAL

Antes de la nusma Constitucin ele 1917, en un comentario al texto


similar del art. 28 de la Constitucin ele 1857. hizo notar Jos Mara
Lozano en su Tratado ele los Derechos del Hombre (Mxico, 1876,
pgs. 392 y 39G) que "establecida en el artculo 4" la libertad que todo
hombre tiene para abrazar la profesin, industria o trabajo que le acomode y para aprovechar sus productos, era consecuente, natural y preciso
de esta garanta .la que consagra el artculo 28. No es un efocto compatible
con arupffa !ibt'rtad la existencia dP monopolios concedida por la ley o por
la autoridad pblica... En esta materia el gobierno colonial nos dej
abundantes precedentes que slo lenta y trabajosamente han ido desapareciendo de nuestras leyes al par que las instituciones se han ido mejorando, hacindose prctico el principio de libertad humana", agregando que
actualmente la libertad reconocida, ele hecho hace imposible el restablecimiento de monopolios, porque "nuestra Constitucin en el artculo 28
rue examina1110.1 _'V en el artculo 4" con que tau nti111amentP se relaciona,. elevan a aquella imposibilidad de hecho a la categora de una nnposibihclacl legal".
Es evidente, por tanto, que el Congreso Constituyente en el ao ele
1917, como ya lo haba hecho en 1R57, reiter con nfasis los dos
principios fundamentales de libertad del individuo en materia contractual y de rigurosa prohibicin ele monopolios de Estado, salvo contadsimas excepciones, erigiendo este doble principio a la categora ele una
verdadera "de~in poltica funda mental", porque a esta clase ele principios
"la conciencia histrica del pas y ele la poca considera esenciales para
que exista una Constitucin", segn la expresin ele Felipe Tena Ramrez (Derecho Constitucional Mexicano, 19" Edicin, Porra. Mxico,
1983, pg. 58) y de acuerdo. adems, con las palabras ele Guillermo
Prieto que pronunciara el 14 de agosto de 1856, al debatirse en el
Congreso Constituyente ele ese ao, el texto del similar art. 28. "La
cuestin ele monopolios, elijo entonces, es tan grave que para librar al
pueblo ele vejaciones fiscales, debe ser resuelta por la Constitucin", con
lo cual puso ele manifiesto que el problema relativo a los monopolios
de Estado era ya desde el siglo pasado una cuestin de tanta importancia que deba quedar reservada siempre a un Congreso Constituyente y
no clelegarse ni al Poder Revisor de la Constitucin ni menos al Congreso ele la Unin.
A las "deCisiones polticas fundamentales", como sta, se refiere concretamente el art. 136 ele la Constitucin, llamndolas "principzos que ella
sanciona", cuando declara la "inviolabilidad dt' la Constitucin" y establece
que en nmgn caso ni por alglHla rebelin ni por cualquier trastorno
pblico pueden perder observanna tales principios fundamentales.
8. EL "PODER REVISOR" DE

LA

CONSTITUCIN En el art. 135 ele la

DE LOS

Constitucin se encuentra pre


es a todas luces un poder con
cepto, para introducir ciertas r
constituyentP, ni tampoco un po<
ficativo tampoco le es aplicable
sino discontnua, en virtud de
tiempo en tiempo, de manera
y de enorme trascendencia lll
calificativo ele "Constituyente Pen
Al efecto, durante este siglc
yente en Mxico, que lo fue
nustiano Carranza en su cari
armada entonces triunfante, y
Quertaro y estuvo sesionando
ele enero de 1917.
Dicha asamblea tuvo el car
motivos:
1) Primeramente, los diput
nieron en un mismo sitio parl
ellos y no en forma dispersa 1<
damental del pas.
Por falta evidente de este
llamarse congreso constituyent
del "PodeT Revisor" de la Consti
texto, porque primero delibera
de la Unin, despus hace lo
disgrega lo aprobado en cada
cada una de las 31 Legislatura
manera que el mencionado "Pe
rente de unidad e indivisibilid;
dado por separado en treinta J
seno slo se toman en cuent2
integrantes.
2) En segundo trmino, la
rante el ltimo mes ele 1916
ninguna norma para su integr<
deliberadamente hizo a un 1<
Constitucin ele 1857 que inst
similar al actual artculo 135, y
damento era la soberana e ili
su facultad constituyente por ol
Por ausencia de este segun

MEOAL

DE LOS CONTRATOS CIVILES

917, en un comentario al texto


e 1857, hizo notar Jos Mara

s del Hombre (Mxico, 1876,


artculo 4" la libertad que todo
dustria o trabajo que le acamoconsecuente, natural v preciso
lo 28. No PS nn PjPr:to compatible
bos concedida por la ley o por
el gobierno colonial nos dej
trab<IJOSamente han ido desapa1Stituciones se han ido mejoranlibertad !111111alw ", agregando que
echo hace imposible el restableConstitucin en el articulo 28
tau nlilllWIIPllle se re/anona, elela categora de una imposibilieso Constituyente en el ao de
57, reiter con nfasis los dos

l individuo en materia contracolios de Estado, salvo contadsirincipio a la categora de una


arque a esta clase de principios
poca considera esenciales para
xpresin de Felipe Tena Ram19" Edicin, Porra. Mxico,
con [a, palabras de ( ~uillermo
to de 18SG, al debal!rse en el
texto del similar art. 28. "La
es tan gTave que para librar al
suelta por la Constitucin", con
lema relativo a los monopolios
una cuestin de tanta importana un Congreso Constituyente y
Constitucin ni menos al Con", como sta, se refiere concrellamndolas "principws que ella
d de la Constituu" y establece
lin ni por cualquier trastorno
principios fundamentales.
TUCIN

En el art. 135 ele la

21

Constitucin se encuentra previsto el "Poder Revisor" de la misma, que


es a todas luces un poder constituido por y en los trminos de tal precepto, para introducir ciertas reformas a la Constitucin y no un poder
constituyente, ni tampoco un poder permanente, dado que este ltimo calificativo tampoco le es aplicable, porque su actuacin no es permanente
sino discontnua, en virtud de que solo espordicamente se integra ele
tiempo en tiempo, de manera que entraa una suplantacin inadmisible
y de enorme trascendencia llamar a dicho "Poder Revisor" con el falso
calificativo de "Constitu-yente Permanente".
Al efecto, durante- este siglo slo ha habido un Congreso Consti- tuyente en Mxico, que lo fue la Asamblea Nacional convocada por Venustiano Carranza en su carcter de jefe principal de la revolucin
armada entonces triunfante, y cuya asamblea se reuni en la ciudad de
Quertaro y estuvo sesionando del 1" de diciembre ele 1916 hasta el 31
de enero de 1917.
Dicha asamblea tuvo el carcter de Congreso Constituyente por cuatro
motivos:
1) Primeramente, los diputados que formaron parte de ella se reunieron en un mismo sitio para estudiar, discutir y aprobar juntos todos
ellos y no en forma dispersa los diversos preceptos de la nueva ley fundamental del pas.
Por falta evidente de este carcter unitario e indivisible no puede
llamarse congreso constituyente a la dispersa y fragmentada actuacin
del "Poder Revism" ele la Constitucin constituido en el artculo 135 de su
texto, porque primero delibera y vota una de las Cmaras del Congreso
de la Unin, despus hace lo mismo la otra de ellas, y enseguida se
disgrega lo aprobado en cada una ele las mismas y votan por separado
cada una de las 31 Legislaturas ele los Estados ele la Repblica, de tal
manera que el mencionado "Pode1 Revism" de la Constitucin resulta carente ele unidad e indivisibilidad y es solo la yuxtaposicin de lo acordado por separado en treinta y tres subgrupos o miniasambleas en cuyo
seno slo se toman en cuenta las opiniones vertidas por sus distintos
integrantes.
2) En segundo trmino, la asamblea que sesion en Quertaro duran te el ltimo mes de 1916 y el primer mes ele 191 7 no se atuvo a
ninguna norma para su integracin o funcionamiento, porque expresa y
deliberadamente hizo a un lado el art. 127 ele la entonces vigente
Constitucin de 1857 que institua el "Poder Revisor" de sta en forma
similar al actual artculo 135, y proclam en su lugar que su nico fundamento era la soberana e ilimitada voluntad del pueblo para ejercer
su facultad constituyente por otros procedimientos.
Por ausencia de este segundo requisito, tampoco puede llamarse po-

22

RAMN SNCHEZ MEDAL

der constituyente al "Poder Rev1sor" de la Constitucin constitudo en su


art. 135, porque para la integr,acin y actuacin del mismo tiene que
sujetarse por fuerza a dicho precepto fundamental y de ah que su
nombre y su esencia sean ni ms ni menos los ele un poder constituido
por dicho art. 135 ele la Constitucin, y nunca una asamblea independiente y soberana en cuanto a la forma de constituirse, como lo fue, en
cambio, el Congreso reunido en Quertaro a fines de 1916 y principios
de 1917 que actu en estado ele naturaleza, como un poder autrquico
de derecho, sin estar vinculado a normas jurdicas ni a procedimientos
existentes.
3) En tercer lugar, la nica razn de ser y el verdadero motivo que
tuvo el Decreto de Venustiano Carranza que convoc al Congreso Consuruyente, fue llevar a cabo varios cambios en algunas ele las "decisiOnes
polticas fundamentales" ele la Constitucin ele 1857, cambios que pueden
reclunrse a tres en razn ele su importancia, a saber: la incorporacin y
reconocmuento de los derechos sociales ele los campesinos y de los
obreros en los arts. 27 y 123 ele la Constitucin; el fortalecimiento del
Poder Ejecutivo mediante diversas cortapisas a las sesiones del Congreso
de la Unin, y la consolidacin del veto del Presidente ele la Repblica
en la elaboracin de las leyes, y ms tarde la facultad concedida al mismo para la designacin de los Ministros de la Suprema Corte; y la implantacin del laicismo obligatorio en todas las escuelas primarias del
pas, la proclamacin ele la libertad ele conciencia y la privacin ele
toda clase ele derechos a las entidades religiosas y a sus ministros, siendo algunas de estas ltimas, contrarias a los derechos humanos y por
ello, suscepubles de modificarse como ocurri despus con las reformas
de 1992 a los artculos 3", 5", 24", 27-II v 130 de la Constitucin.
4) Por ltimo, el Congreso Constituy~nte de Quertaro no solo actu sin sujecin a ninguna norma jurdica, sino que tampoco se inclin
de hecho a las pretensiones a veces autoritarias ele Venustiano Carranza. encargado a la sazn del Poder Ejecutivo Federal, puesto que dicho
Congreso cambi radicalmente algunos ele los preceptos del proyecto de
const1tunn presentado por Carranza, particularmente el texto libertario
del proyectado art. 3".
En claro contraste con esta actittid ele absoluta independencia del
Congreso Constituyente ele 1917 frente al Ejecutivo Federal, puede
constatarse que el "'Poder Revisor" de la Constitucin constituido en el art.
135 histricamente se ha sometido ele hecho a la voluntad de los distintos
Presidentes de la Repblica, quienes han sido de ordinario los autores
de las respectivas iniciativas de las mltiples reformas que desde el ao
de 1921 hasta las actuales se han hecho a la Constitucin.
9. UNA REFORMA "DEMOLITORIA" DE

LA

CONSTITUCIN. A ]a Constitu-

DE LOS

non aprobada por el Congres'


le han hecho hasta ahora dos
vatorias, las que mantienen y
les proclamadas por dicho e
dernolitorias, las que niegan y e
les sancionadas por el mismo O
Una de estas ltimas refor
a cabo el 3 de Febrero de 198
el art. 135 de la Constitucin,
tuyente, para destruir e inve1
entre la libertad de trabajo, el
los arts. 4" y 5" constitucional
lios de Estado, salvo contadsi
constitucional, haciendo que a
ral los monopolios de Estado,
cepcin y en forma precaria,
comercio y por consiguiente la
A esto equivale y no a otr;
der Revisor" de la Constitucin
art. 28 constitucional, en la qu
ginal art. 28 constitucional, rel
los constituyentes de 1857 y de
dos Unidos Mexicanos quedan
lo contradice enseguida, afirn
funciones que el Estado ejerza
cas a ]as que se refiere este 1
telgrafos, radiotelegrafa y la
lletes por medio de un solo b<
bierno Federal, petrleo y
bsica, minerales radioactivos y
dad, ferrocarriles; y las actividat
pida el Congreso de In Unin".

En otras palabras, la nuev:


Quedan estrictamente prohibid
polios de Estado no son mono
nopolios de Estado, y pueden
del Congreso de la Unin.
Con semejante reforma al
orden natural de la intervenci<
ma. En lugar de que en prin
actuacin de los particulares, e
te, y con las solas salvedades d1
nas que generen un enorme

DE LOS CONTRATOS CIVILES

MEOAL

a Constitucin constiturlo en su
actuacin del mismo tiene que
fundamental y de ah que su
nos los ele un poder constituido
nunca una asamblea independe constituirse. como lo te, en
ro a fines de 1916 y principios
poder autrquico
s jurdicas ni a procedimientos
ser v el \'ercladero motivo que
que convoc al Congreso Consios en algunas ele las "destones
de 185 7, cambios que pueden
Kia, a saber: la incorporacin y
s de los campesinos y ele los
1stitucin; el fortalecimiento del
isas a las sesiones del Congreso
del Presidente ele la Repblica
rde la facultad concedida al misde la Suprema Corte; y la imtodas las escuelas primarias del
e conCiencia y la privacin ele
eligiosas y a sus ministros, siena los derechos humanos y por
urri despus con las reformas
y 130 ele la Constitucin.
yente ele Quertaro no solo acca, -,ino que tampoco se inclin
toritana' de Yenusttatto Carranutivo Federal, puesto que dicho
e los preceptos del proyecto ele
articularmente el texto libertario
de absoluta independencia del
te al Ejecutivo Federal, puede
Constitucin constituido en el art.
ho a la voluntad de los distintos
n sido ele ordinario los autores
"ples reformas que desde el aio
a la Constitucin.
CONSTITUCIN.

A la Constitu-

23

cin aprobada por el Congreso Constituyente de 1917 en Quertaro. se


le han hecho hasta ahora dos clases de reformas: unas reformas conservatorias, las que mantienen y respetan las decisiones polticas fundamentales proclamadas por dicho Congreso Constituyente, y otras reformas
dernolitorias, las que niegan y destruyen esas deczsiones polticas fnndnmentales sancionadas por el mismo Congreso Constituyeme.
Una de estas ltimas reformas de111olitonas de la Constitucin se llev
a cabo el 3 de Febrero de 1983, cuando el "Poder Revor" contituiclo por
el art. 135 de la Constitucin, se arrog funciones de Congreso Constituyente, para destruir e invertir el tradicional paralelismo establecido
entre la libertad de trabajo, de industria y ele comercio, consagrada en
los arts. 4" y 5" constitucionales, y la rigurosa prohibicin de monopolios de Estado, salvo contadsimas excepciones, contenida en el art. 28
constitucional, haciendo que a la inversa se erigieran como regla general los monopolios de Estado, y quedara confinada en calidad de excepcin y en forma precaria, la libertad de trabajo, de industria y de
comercio y por consiguiente la libertad contractual.
A esto equivale y no a otra cosa la reforma que el mencionado "Poder Revisor" de la Constitucin hizo el citado 3 de febrero de 1983 al
art. 28 constitucional, en la que despus de reiterar el principio del original art. 28 constitucional, relativo a la prohibicin y a la condena ele
los constituyentes de 1857 y ele 1917 en el sentido de que "en los Estados Unidos Mexicanos quedan prohibidos los monopolios", lo rectifica y
lo contradice enseguida, afirmando que "no constituirn monopohos las
funciones que el Estado ejerza de manera exclusiva en las reas estmtl>gicas a las que se refiere este precepto: acuiacin de moneda, correos,
telgrafos, radiotelegrafa y la comunicacin va satlite; emisin de billetes por medio de un solo banco, organismos descentralizados del Gobierno Federal, petrleo y los dems hidrocarburos, petroqumica
bsica, minerales radioactivos y generacin de energa nuclear, electricidad, ferrocarriles; y las actividades que exprescnnente setialen las !eres que expidn el Congreso de la Unin".

En otras palabras, la nueva frmula es este singular razonamiento:


Quedan estrictamente prohibidos los monopolios, pero como los monopolios de Estado no son monopolios, luego no estn prohibidos los monopolios de Estado, y pueden multiplicase sin lmites a voluntad solo
del Congreso de la Unin.
Con semejante reforma al art. 28 constitucional se ha subvertido el
orden natural de la intervencin del Estado en el campo ele la economa. En lugar ele que en principio tal intervencin sea supletoria ele la
actuacin de los particulares, es decir, cuando sta falte o sea deficiente, y con las solas salvedades de aquellas contadas y excepcionales ntaterias que generen un enorme poder econmico y que, por ello, debe

24

RAMN SNCHEZ MEDAL

reservarse el Estado; se ha dispuesto ahora que la actuacin de los particulares en la economa sea puramente provisional o supletoria, o sea
solo en tanto que el Estado no haya tomado posesin todava de la totalidad de la actividad econmica que por principio corresponde a l
en forma absoluta e irrestricta.
De esta manera el inseparable paralelismo que estableciera la Constitucin de 1917 entre la libertad individual en materia contractual fundamentada en las garantas individuales de los arts. 4" y 5"
contitucionales, y la rigurosa prohibicin de monopolios de Estado contenida en el art. 28 constitucional, qued roto con la reforma demolitoria de 3 de febrero de 1983 a este ltimo precepto que erigi en regla
general bajo los nombres de "Rectora Econlllica del Estado" en "reas estratgicas", los monopolios de Estado y solo dej a la libertad contractual
un limitado campo de accin de carcter excepcional y precario.
Es de tanta importancia el nuevo art. 28 constitucional que en l
podra radicar la fuente inagotable de las costosas e ineficientes empresas paraestatales.
ltimamente, el enorme peso de la deuda externa e interna del
pas, as como el retorno a la libertad en los paises comunistas, han inducido al Estado mexicano a deshacerse de un buen nmero de empresas paraestatales y a reprivatizar stas, a fin de reducir el excesivo gasto
pblico y su exorbitante personal burocrtico, aunque dejando subsistente la amenaza del nuevo artculo 28 constitucional que le podr permitir retomar y aumentar en el futuro toda clase de actividades
econmicas a las que califique a su arbitrio ele "reas estratgicas".
En la medida y proporcin en que el Estado ensanche y desborde
su actividad econmica a travs ele la creacin y multiplicacin de monopolios de Estado, en esa misma proporcin y medida se estrangular
y se ir extinguiendo la libertad del individuo y el campo de aplicacin
del contrato, porque ah donde desaparece la libertad no puede existir
el contrato, sino solo un nombre vaco de contenido, "jlatus vocis", ruido
de palabras.
Las nicas reformas "dernolitorias" a la Constitucin que puede llevar
a cabo el "Poder Revisor", son las que consistan en reconocer y garantizar aquellos derechos humanos que el texto original de 1917 hubiera desconocido, pero que despus el Estado Mexicano hubiera reconocido
como normas jurdicas de Derecho internacional, que fue lo que hizo,
en 1948 con la Declaracin Universal de Derechos Humanos, y en
1981 con el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y con
el Pacto de San Jos de Costa Rica, en acatamiento de cuyas normas el
"Poder Revisor" de la Constitucin llev a cabo las reformas del 28 de
enero de 1992 para reconocer la libertad religiosa en los nuevos artculos
3", 5", 24", 27-11 y 130 de la Constitucin.

LOS ELEME

10. LOS ELEMENTOS DEL


tos del contrato, a saber: ele
y elementos de eficacia.
Los elementos de existencia
tener un acto jurdico para l
cualquiera de esos dos elem
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Los elementos de valirkz,
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sentimiento; y que el objeto e
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al que ha recibido su aplicaci
El elemento de eficacia
que un contrato ya existente
producir efectos jurdicos, bien
patrimonio ajeno. Tal eleme

MEDAL

ra que la actuacin de los parprovisional o supletoria, o sea


1ado posesin todava de la topor principio corresponde a l
elismo que estableciera la Consual en materia contractual funuales de los arts. 4" y 5"
de monopolios de Estado con roto con la reforma demolitono precepto que erigi en regla
conlllica del Estado" en "Teas eslo dej a la libertad cmmactual
cepcional y precario.
rt. 28 constitucional que en l
as costosas e ineficientes emprea deuda externa e interna del
n los paises comunistas, han inde un buen nmero de emprefin de reducir el excesivo gasto
tico, aunque dejando subsisten1Stitucional que le podr permiro toda clase de actividades
rio de "Teas estmtgicas".
el Estado ensanche y desborde
eacin y multiplicacin de moorcin y medida se estrangular
ividuo y el campo de aplicacin
ece la libertad no puede existir
de contenido, "flatus vocis", rmdo
la Constitucin que puede llevar
onsistan en reconocer y garanto original de 1917 hubiera desMexicano hubiera reconocido
rnacional, que fue lo que hizo,
1 de Derechos Humanos, y en
echos Civiles y Polticos y con
acatamiento de cuyas normas el
a cabo las reformas del 28 de
religiosa en los nuevos artculos
n.

CAPTULO

111

LOS ELEMENTOS DEL CONTRATO


10. LOS ELEMENTOS DEL CONTRATO. De tres clases son los elementos del contrato, a saber: elementos de existencia, elementos de validez
y elementos de eficacia.
Los elementos de existencia son dos elementos que conjuntamente debe
tener un acto jurdico para ser contrato, de manera que la ausencia de
cualquiera de esos dos elementos impide que haya contrato. Tales elementos de existencia son el consentimiento y el objeto.
Los elementos de validez, o ms bien de inmunidad, son cuatro elementos que conjuntamente debe tener el contrato ya existente para no estar afectado de nulidad, de manera que la falta de uno de esos cuatro
elementos hace que el contrato en cuestin resulte privado de efectos
jurdicos. Tales elementos de validez del contrato o de exonemcin de
nulidad, son la capacidad de las personas autoras del mencionado consentimiento; la forma libre o la sealada por la ley para la expresin
exterior de dicho consentimiento; la ausencia de vicios del mismo consentimiento; y que el objeto de referencia sea lcito, es decir, no contrario al orden pblico ni a las buenas costumbres.
La presencia de los cuatro elementos de validez en un contrato ya
existente impiden que se produzca la nulidad de ese contrato, pero
ellos mismos no confieren a ste eficacia jurdica, es decir, que produzca efectos jurdicos. Son slo factores de inmunidad que impiden se produzca la nulidad correspondiente a la falta de uno de ellos, pero
directamente no dan o producen eficacia al contrato. Son como las vacunas que evitan la aparicin de la enfermedad o padecimiento correspondiente a cada una de ellas, pero que no dan o suministran la salud
al que ha recibido su aplicacin.
El elemento de eficacia es el elemento que la ley requiere para
que un contrato ya existente con todos los elementos de validez pueda
produciT efectos jurdicos, bien sea en el propio patrimonio o sobre un
patrimonio ajeno. Tal elemento de eficacia es la legitimacin para con25

26

RAMN SNCHEZ MEDAL

tratar que la ley exige en cada una de las personas que celebran un
determinado contrato.
En esta materia, hay un principio general y dos posibles excepciones.
Por principio general, toda persona puede ser parte en un contrato, y los efectos jurdicos de ste recaen sobre el propio patrimonio de
esa persona.
Por excepcin, hay ciertas personas que no pueden ser parte en
determinados contratos, y debido a ello stos no producen efectos jurdicos. Por ejemplo, ni los abogados, ni los jueces, ni los peritos pueden
ser parte compradora en la venta de los bienes que son objeto de los
juicios en que dichas personas intervengan (2276), razn por la cual la venta en contravencin de esa prohibicin no produce efectos jurdicos (2282).
Por excepcin tambin, los efectos jurdicos de un contrato se producen no sobre el propio patrimonio de las partes que lo celebraron,
sino sobre el patrimonio ajeno de otra persona. Por ejemplo, la venta
que un apoderado hace de los bienes de su representado produce sus
efectos sobre el patrimonio ajeno de ste y no sobre el patrimonio del
primero (2581). La venta que a un comprador de buena fe hace el heredero aparente, respecto de un bien que le fue adjudicado a ste, produce sus efectos jurdicos sobre el patrimonio ajeno del verdadero
heredero (1343).
Puede ocurrir que un contrato tenga los dos elementos de existencia y los cuatro elementos de validez, y sin embargo, no produzca efectos jurdicos. Por ejemplo: la venta de un inmueble del mandante que
lleva a cabo su mandatario general para actos de administracin tampoco produce efectos jurdicos, slo por carecer el mandatario de legitimacin, conforme a los arts. 2554-2 y 2565 del Cdigo civil.
Asimismo, puede ser que un contrato tenga efectos jurdicos independientemente de que tenga los dos elementos de existencia y los
cuatro elementos de validez, slo porque el contratante tenga legitimacin
para celebrarlo. Por ejemplo: la venta de un inmueble que a un comprador de buena fe lleva a cabo la persona que tiene inscrito dicho inmueble a su favor en el Registro Pblico de la Propiedad produce sus
efectos jurdicos, independientemente de que tal venta tenga tambin
los dos elementos de existencia y los cuatro elementos de validez, slo
porque los dos contratantes tienen la legitimacin que les otorga el art.
3009 del Cdigo civil.
La mencionada dualidad de requisitos generales (de existencia y de
validez) es muy til para el estudio del contrato en general, pero resulta innecesaria y hasta estorbosa cuando se aplica, en forma invariable y
detallada, al estudio de cada contrato en particular, como acontece a
algunos autores nacionales. En el examen concreto de cada contrato es

DE LOS

preferible el sistema de la de
personales, los elementos rea
trato, dentro de los cuales pu
culiaridades relativas a los ele
validez de cada contrato en p
Adems de esta clasifica
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11. EL CONSENTIMIENTO

existencia es el consentimient
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concurso o acuerdo de voluntad
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conocido como "aventn" o "
des, pero falta la voluntad d'
que no hay un verdadero ce
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1) El consentimiento, en
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(Art. 1108) "el consentimientc
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b) Que la voluntad sea !
simple juego o de broma, o f
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DE LOS CONTRATOS CIVILES


las personas que celebran un
y dos posibles excepciones.
puede ser parte en un contrasobre el propio patrimonio de
que no pueden ser parte en
stos no producen efectos jurlos jueces, ni los peritos pueden
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(2276), razn por la cual la venproduce efectos jurdicos (2282).
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en particular, como acontece a
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27

preferible el sistema de la doctrina espaola que estudia los elementos


personales, los elementos reales y los elementos formales de cada contrato, dentro de los cuales pueden examinarse, cuando las haya, las peculiaridades relativas a los elementos de existencia y a los elementos de
validez de cada contrato en particular.
Adems de esta clasificacin fundamental de los elementos del contrato, se acostumbra tambin mencionar otra de origen escolstico que
indirectamente tiene cabida en nuestro Derecho Civil ( 1839): elementos
esenciales del contrato, que son los requisitos o clusulas sin los cuales
un determinado contrato no puede existir (p. ej.: el precio cierto y la
cosa determinada en la compraventa); elementos naturales, que normalmente acompaan al contrato de que se trata por ser propios de su
naturaleza, pero que por un pacto expreso en contrario pueden suprimirse (p. ej.: la responsabilidad por eviccin y por vicios ocultos en la
compraventa); y elementos accidentales, que se agregan a los anteriores
por voluntad expresa de las partes, como el trmino, la condicin y dems datos circunstanciales.
11. EL CONSENTIMIENTO EN EL CONTRATO. El primer elemento de
existencia es el consentimiento, el cual ha de entenderse para este estudio en dos sentidos: como voluntad del deudor para obligarse y como
concurso o acuerdo de voluntades (Marty). As por ejemplo, en el llamado
"transporte benvolo" o "transporte por complacencia", vulgarmente
conocido corno "aventn" o "riele", existe un cierto acuerdo de voluntades, pero falta la voluntad del supuesto deudor para obligarse, por lo
que no hay un verdadero contrato y por ello mismo el transportista
puede en cualquier momento cambiar de ruta o negarse a llevar a su
acompaante.
1) El consentimiento, en su primera acepcin, o sea como voluntad
deL deudor para obligarse, a cuyo elemento llama el Cdigo Civil francs
(Art. 1108) "el consentimiento de la parte que se obliga", exige que en
el deudor haya:
a) Una voluntad real, que no existe en el infante, en el ebrio, en el
hipnotizado, en el drogado y en el demente, si bien los tribunales
suelen considerar estos casos como vicio del consentimiento. Esta situacin se presenta tambin en los casos de incapacidad no declarada que
ms adelante se estudia (Nm. 17-2).
b) Que la voluntad sea seria y precisa, ya que una promesa por
simple juego o ele broma, o en escena o con fines didcticos, o un consentimiento simulado, o cuando vagamente se dice, por ejemplo, que se
vende algo a menos del costo, no constituye la voluntad ele obligarse.
e) Que dicha voluntad se exteriorice, sea en forma expresa, cuando
se manifiesta verbalmente, por escrito o por signos inequvocos, sea ele
manera tcita, si resulta ele hechos o ele actos que lo presupongan o que

28

RAMN SNCHEZ MEDAL

autorizan a presumirlo, excepto en los casos en que por la ley o por


convenio, la voluntad deba manifestarse expresamente ( 1830). Se citan
como ejemplos de manifestacin tcita, la aceptacin del mandato (254 7
in fine), y la tcita reconduccin por lo que se refiere al arrendatario
que contina sin oposicin del arrendador despus del trmino en el
uso de la cosa arrendada (2487). Este ltimo, adems, es el nico
caso en que el simple silencio implica consentimiento "qui tacet consentire videtur", y genera obligaciones por lo que hace al arrendador
cuando ste no exige la desocupacin despus de ese trmino.
Hay casos en que es el solo hecho de una persona lo que constituye la voluntad de obligarse, como ocurre en los llamados contratos fcticos, p. ej.: el pasajero que aborda el autobs pblico y paga al cobrador
el importe del pasaje.
d) Que esa voluntad tenga un determinado contenido, requisito ste
que dio origen a dos doctrinas: la francesa, que da preferencia a la voluntad interna, aunque exige la exteriorizacin de sta, pues "de internis
neque Ec&sia judicat"; y la alemana, que atiende fundamentalmente a la voluntad declarada. Nuestro derecho corresponde al parecer en este punto al
sistema de la voluntad interna, tanto por la importancia que concede a
los vicios del consentimiento (1812 a 1823), como por su preferente indagacin de la intencin de los contratantes para interpretar un contrato (1851 y 1857 in fine). Sin embargo, puede afirmarse que nuestro
Derecho ms bien se orienta hacia el sistema de la voluntad interna declarada, ya que la escueta voluntad interna que no se exterioriza carece
de relevancia jurdica, al igual de lo que ocurre con las "reservas mentales", en que existe una voluntad oculta que es contraria a lo que se
declara. Slo en el Derecho Cannico, a propsito del matrimonio (Art.
1101, prrafo 2, del "Codex juris canonici"), se reconoce eficacia a la
reserva mental sobre los fines esenciales del matrimonio para invalidar
ste: "Pero si una de las partes o las dos, por un acto positivo de voluntad, excluyen el matrimonio mismo, o todo derecho al acto conyugal, o
alguna propiedad esencial del matrimonio, contraen ste invlidamente."
Suelen distinguirse dos clases de declaraciones de voluntad en un
negocio jurdico: las declaraciones recepticias, que para producir la eficacia que le es propia deben estar dirigidas a una determinada persona
(notificacin al deudor acerca de la cesin de un crdito, oferta contractual, desistimiento, etc.); y las declaraciones no recepticias que para
producir sm efectos no requieren de un destinatario concreto o determinado (promesa al pblico, el testamento) (Trabucchi).
2) El consentimiento, en su segunda acepcin, esto es, como acuerdo de voluntades, no existe cuando no hay coincidencia en las dos voluntades, lo que ocurre principalmente en los casos del llamado
error-obstculo, que corresponde al "error in corpore" o error sobre el obje-

DE LOS

to-cosa del contrato (el compr


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El Art. 133 7 del Cdigo <
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Ahora bien, es importante h
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El contrato entre ausentes ti!

MEDAL

casos en que por la ley o por


expresamente (1830). Se citan
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que se refiere al arrendatario
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ltimo, adems, es el nico
consentimiento "qui tacet conor lo que hace al arrendador
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3), como por su preferente inantes para interpretar un cono, puede afirmarse que nuestro
tema de la voluntad interna dea que no se exterioriza carece
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propsito del matrimonio (Art.
nici"), se reconoce eficacia a la
del matrimonio para invalidar
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o, contraen ste invlidamente."
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sin de un crdito, oferta conraciones no recepticias que para
n destinatario concreto o deterto) (Trabucchi).
acepcin, esto es, como acuerY coincidencia en las dos volunen los casos del llamado
in corpore" o error sobre el obje-

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

29

to-cosa del contrato (el comprador crey adquirir una finca y el vendedor crey que enajenaba otra), y al "error in negotio" o error sobre la
clase de contrato que se celebra (se recibe una suma de dinero en la
creencia de que se le ha hecho una donacin, pero el que la entrega
crey que daba en mutuo tal cantidad). Sin embargo, no toda deficiencia
en el consentimiento hace inexistente el contrato, pues hay vicios del mismo
que afectan slo la validez de un contrato existente, segn acontece
con el error-nulidad o error-vicio y con la violencia moral o intimidacin, y defectos que ni siquiera lesionan su validez, como ocurre con el
error indiferente y con el temor reverencial de que se habla despus.
Para llegar al concurso de voluntades, ordinariamente hay negociaciones o tratos previos entre las partes, que discuten las clusulas y
los elementos del contrato hasta ponerse de acuerdo. En esta etapa
precontractual debe actuarse de buena fe, ya que si se llegara a probar
que dichos tratos preliminares en una de las partes fueron, por ~jem
plo, slo por diversin o entretenimiento o por mera presuncin o con
el propsito de distraer a la otra parte e impedir que contratara con
otra persona, podra incurrirse en un acto ilcito que engendrara responsabilidad (191 0). Expresamente se impone en el Derecho italiano
esta responsabilidad precontractual, llamada "culjJa in contrahendo", que
genera la obligacin de pagar los llamados "intereses negativos" (Trabucchi), mismos que consisten en la utilidad que el perjudicado hubiera
obtenido en caso de haberse celebrado el contrato (Enneccerus).
El Art. 1337 del Cdigo civil italiano expresa al respecto: "Tratos y
responsabilidad precontractual. Las partes, en el desarrollo de los tratos y
en la formacin del contrato, deben comportarse segn la buena fe."
El consentimiento como acuerdo de voluntades se descompone en
dos partes o momentos: la oferta o policitacin o propuesta, y la aceptacin.
Cuando la oferta se hace a una persona presente, es decir, que se
tiene enfrente, sin fijarle plazo de aceptacin, el autor de la oferta
queda desligado si la aceptacin no se hace de inmediato, y es lo mismo que ocurre cuando la oferta se hace por telfono, por h1x trasmitido por telfono, o a travs de cualquier otro medio electrnico, ptico
o de cualquier otra tecnologa que permita la expresin de la oferta y
la aceptacin de sta en forma inmediata (1805). La propuesta y la aceptacin hechas por telgrafo producen efectos si los contratantes con anterioridad haban pactado por escrito esta manera de contratar ( 1811 ).
En estos casos se trata de contrato entre presentes.
Ahora bien, es importante hacer notar que el Cdigo civil para el D. F.,
de mayo de 2000, slo aplica la regla entre presentes a la oferta hecha por
telfono, omitiendo hacer referencia a otros medios electrnicos como lo hacen los artculos 1805 y 1811 del Cdigo Civil Federal antes mencionado.
El contrato entre ausentes tiene lugar cuando la oferta se hace a una

30

RAMN SNCHEZ MEDAL

persona que no est presente, es decir, que no se tiene enfrente, en


este caso, como en el anterior, si el autor de la oferta pone un trmino
para aceptar, queda obligado durante todo ese trmino. Pero si no fija
ningn trmino para aceptar, la ley establece que queda obligado a
mantener la oferta por el trmino de tres das, adems del tiempo necesario para la ida y vuelta regular del correo o del medio de comunicacin que exista o sea posible, a falta de correo pblico (1806). Aqu
la palabra "ausente" est tomada no en sentido estricto (649), sino en
una acepcin amplia que tambin emplea en ocasiones el propio legislador (2392).
En todos los casos para que exista acuerdo de voluntades y contrato, es menester que la aceptacin sea "lisa y llana", porque si se hace
con alguna modificacin a la oferta, tal aceptacin se convierte en una
nueva oferta (181 0).
La oferta a un destinatario presente o ausente, con expresa fijacin
de plazo por el autor de aqulla para aceptar, y la oferta sin fijacin
de trmino para aceptar a un destinatario no presente, constituyen en
realidad una declaracin unilateral de voluntad que es fuente de una
obligacin a cargo del mismo oferente de mantener en el primer caso
por el tiempo que l fij, y de mantener en la segunda hiptesis por el
mencionado plazo legal de tres das, la correspondiente oferta. En estos
dos supuestos son conjuntamente la ley y la declaracin unilateral de
voluntad la fuente de dicha obligacin (Borja Soriano).
No puede confundirse la oferta o declaracin unilateral de voluntad
del policitante, que obliga a ste a mantener la propuesta en el trmino
fijado por l o por la ley, segn el caso, con el acuerdo de voluntades
que se da en el contrato de promesa unilateral de contrato, por virtud del
cual ambas partes han convenido que una de ellas quede obligada a celebrar un contrato futuro en las condiciones estipuladas, dentro de un plazo determinado, en caso que la beneficiaria de tal promesa llegue a
decidirlo. (Trabucchi).
En consecuencia, no es admisible la llamada teora clsica, sustentada por Demolombe, que acude a un supuesto "precontrato tcito" para
explicar la obligacin del policitante de mantener la oferta durante un
determinado plazo, ni tampoco hace falta recurrir a la responsabilidad
por hechos ilcitos o contrarios a las buenas costumbres ( 191 0), como lo
sostiene Marty el remitir al art. 1832 del Cdigo de Napolen, ya que
en nuestro Derecho, a diferencia del francs, la declaracin unilateral
de voluntad est reconocida expresamente por el legislador como fuente de obligaciones.
Importa mucho determinar el momento y el lugar en que se perfecciona el contrato entre ausentes, pues por lo que se refiere al lugar,
hay que precisar cul es el tribunal competente para conocer de la in-

DE L05

terpretacin y cumplimiento
dades que debieron llenarse
refiere al momento en que
para saber si haba capacidac
terminar en qu forma se ar
inicio de la prescripcin o p
rante el periodo sospechoso
de quiebra (Marty).
A este propsito hay cm
al cual el contrato se perfe
acepta; el de la expedicin, ce
en el momento en que el a
enva a un nuncio para dar
sistema es adoptado por el A
nalmente tambin, a prop!
Cdigo Civil); el de la recepci
nuestro Derecho civil (1807)
momento en que el policitan
enterado todava de su cont1
perfecto el contrato hasta q
por el destinatario de la pro]

12. TRES CONTRATOS DIS<


del consentimiento en las que
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1) El contrato consigo mi!

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aqulla misma representa.
Tericamente, no hay di
tocontrato o contrato consigo
sencia de dos voluntades jur
A este respecto, no existe e1
de contratar consigo mismo,
biciones especiales:
a) Para que el tutor cor
de su pupilo (569), pero no
miento sus bienes al pupilo.
b) Para que el mandat:
(2280 a 2282), pero no pa1
mandante.
e) Para que los encargadc
cionarios y empleados pblic

MEDAL

que no se tiene enfrente, en


r de la oferta pone un trmino
o ese trmino. Pero si no fija
tablece que queda obligado a
s das, adems del tiempo neorreo o del medio de comunide correo pblico (1806). Aqu
sentido estricto (649), sino en
a en ocasiones el propio legiscuerdo de voluntades y contraisa y llana", porque si se hace
aceptacin se convierte en una

o ausente, con expresa fijacin


aceptar, y la oferta sin fijacin
io no presente, constituyen en
oluntad que es fuente de una
e mantener en el primer caso
en la segunda hiptesis por el
orrespondiente oferta. En estos
y la declaracin unilateral de
orja Soriano).
claracin unilateml de voluntad
~ener la propuesta en el trmino
~so, con el acuerdo de voluntades
~teral de contrato, por virtud del
~a de ellas quede obligada a ce~s estipuladas, dentro de un plafCiaria de tal promesa llegue a

llamada teora clsica, sustentapuesto "precontrato tcito" para


, mantener la oferta durante un
lta recurrir a la responsabilidad
~nas costumbres ( 191 0), como lo
~1 Cdigo de Napolen, ya que
rancs, la declaracin unilateral
lte por el legislador como fuen-

iento y el lugar en que se pers por lo que se refiere al lugar,


npetente para conocer de la in-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

31

terpretacin y cumplimiento de dicho contrato y cules son las formalidades que debieron llenarse para el mismo contrato; y por lo que se
refiere al momento en que se perfeccion, hay tambin que precisarlo
para saber si haba capacidad de las partes en ese momento o para determinar en qu forma se aplica la teora de los riesgos o para fuar el
inicio de la prescripcin o para esclarecer si el contrato se celebr durante el periodo sospechoso en los casos de concurso de acreedores o
de quiebra (Marty).
A este propsito hay cuatro sistemas: el de la declaracin, conforme
al cual el contrato se perfecciona cuando el destinatario declara que
acepta; el de la expedicin, conforme al cual el contrato se perfecciona
en el momento en que el aceptante de la oferta pone en el correo o
enva a un nuncio para dar a conocer al policitante su aceptacin (este
sistema es adoptado por el Art. 80 del Cdigo de Comercio y excepcionalmente tambin, a propsito de la donacin, por el Art. 2340 del
Cdigo Civil); el de la recepcin, defendido por Laurent y adoptado por
nuestro Derecho civil ( 1807), que considera perfecto el contrato en el
momento en que el policitante recibe la aceptacin, aunque no se haya
enterado todava de su contenido; y el de la informacin, que considera
perfecto el contrato hasta que el oferente se entera de la aceptacin
por el destinatario de la propuesta.
12. TRES CONTRATOS DISCUTIDOS. Hay algunas formas o expresiones
del consentimiento en las que a primera vista no existe el acuerdo de voluntades y en las que, por tanto, tambin aparentemente no hay contrato:
1) El contrato consigo rnisrno, que tiene lugar cuando una persona
por su propio derecho celebra un contrato con otra persona a la que
aqulla misma representa.
Tericamente, no hay dificultad para admitir la posibilidad del autocontrato o contrato consigo nsmo, porque en realidad se est en presencia de dos voluntades jurdicas, aunque sicolgicamente sea una sola.
A este respecto, no existe en nuestro derecho una prohibicin general
de contratar consigo mismo, ya que slo se encuentran estas tres prohibiciones especiales:
a) Para que el tutor compre o tome en arrendamiento los bienes
de su pupilo (569), pero no para que el tutor venda o d en arrendamiento sus bienes al pupilo.
b) Para que el mandatario compre los bienes de su mandante
(2280 a 2282), pero no para que el mandatario venda sus bienes al
mandante.
e) Para que los encargados de los establecinentos pblicos y los funcionarios y empleados pblicos tomen en arrendamiento los bienes que

32

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

con las expresadas calidades administren (2405 ), pero no para que dichas
personas den en arrendamiento sus bienes a los establecimientos pblicos o a la dependencia gubernamental en donde presten sus servicios.
Por el contrario, el art. 1395 del Cdigo civil italiano establece la
prohibicin general del contrato consigo mismo, si bien admite dos
excepciones: cuando el representado ha concretado a su representante
todos los elementos que debe contener el contrato; y cuando el representante ha sido autorizado expresamente por el representado para
contratar con l mismo. Puede considerarse que estas dos excepciones
son admisibles tambin en nuestro Derecho aun a propsito de la misma compraventa, y especialmente cuando se ha conferido un mandato
irrevocable para que ste se utilice corno medio para que el mandante
cumpla con la obligacin contrada con el mandatario (2596-1 ). En estos dos ltimos casos de excepcin, no existe ya la razn de aquella
prohibicin general, que no es otra que evitar el peligro de que el
representante sacrifique en su propio beneficio los intereses de su representado.
2) El contrato de adhesin, opuesto al contrato negociado o paritario
(Josserand), y en el que no hay tratos preliminares o discusiones previas de las partes, sino que una de ellas elabora unilateralmente las
condiciones del contrato y a la otra slo se le deja la posibilidad de
aceptarlas, si quiere celebrar el contrato, o de no celebrar ste.
Tratndose de servicios indispensables, prcticamente no existe la
posibilidad de abstenerse de celebrar el contrato, como ocurre con los
servicios de transporte, de energa elctrica, de telfono, de gas, etc.;
por ello, en estos casos interviene con frecuencia el Estado para vigilar
que las clusulas no extorsionen a los usuarios de tales servicios. Por
ello, la Ley Federal de Proteccin al Consumidor exige que en los contratos de adhesin no se inserten clusulas que establezcan prestaciones
desproporcionadas u obligaciones inequitativas a cargo de los consumidores y que siempre se redacten en espaol y en trminos legibles y
comprensibles (arts. 85 a 90).
Sin embargo, no puede negarse que en todos estos actos jurdicos
haya contrato o acuerdo de voluntades, al menos para aceptar por una
de las partes las condiciones elaboradas o propuestas por la otra, por
lo que no tiene razn Duguit que niega el carcter de contratos a los
conocidos corno contratos de adhesin.
No hay que confundir, corno equivocadamente lo hace la Ley Federal
de Proteccin al Consumidor (arts. 85 y 87), los contratos de adhesin con
los contratos de machote, ni con las "condiciones generales del contrato" as
llamadas en doctrina y en el artculo 1341 del Cdigo civil italiano, y que
son aquellas clusulas que a manera de reglamento contractual de aplicacin

DE LOS

general ha preparado una de

minado tipo de contratos que


abstracta, que es lo que suce'
ros, y no para celebrar un det

3) Los contratos forzados, .

obliga al particular a celebrar


en el caso de la fianza legal
hipoteca necesaria (2931, 315
El pacto de capitulaciones
recho un pacto obligatorio, 1
rgimen legal o presunto, si
por fuerza los consortes optar
o por la separacin de bien
178), formando as dicho p:
que necesariamente debe incl
momo.
En el Derecho Procesal s'
do se pretende ejecutar prm
efecto devolutivo (Art. 699 del
te a otorgar una fianza.
En todos los supuestos rr
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de la ley, sino que es precise
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restriccin a la libertad de e
acuerdo con la distincin ante5
A estos contratos suele
porque en ellos la ley obliga
nadas condiciones. As, por ej
va general de comunicacin
la Ley de Vas Generales de
servicio y a contratar con n
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(Art. 57 de la misma Ley). l
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F., de la jurisprudencia de 1<
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el hotelero que ofrece el sen
o bien dimana de otro contr<

MEDAL

2405), pero no para que dichas


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digo civil italiano establece la
o mismo, si bien admite dos
concretado a su representante
1 contrato; y cuando el reprete por el representado para
rse que estas dos excepciones
ho aun a propsito de la misse ha conferido un mandato
medio para que el mandante
1 mandatario (2596-1 ). En esexiste ya la razn de aquella
e evitar el peligro de que el
neficio los intereses de su re-

contrato negociado o paritario


reliminares o discusiones preas elabora unilateralmente las
o se le deja la posibilidad de
o de no celebrar ste.
es, prcticamente no existe la
contrato, como ocurre con los
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ecuencia el Estado para vigilar
usuarios de tales servicios. Por
sumidor exige que en los conas que establezcan prestaciones
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en todos estos actos jurdicos

1 menos para aceptar por una


o propuestas por la otra, por
el carcter de contratos a los
damente lo hace la Ley Federal
87), los contratos de adhesin con
iciones generales del contrato" as
del Cdigo civil italiano, y que
eglamento contractual de aplicacin

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

33

general ha preparado una de las partes para la integracin de un determinado tipo de contratos que ella celebra, y que se redactan en forma
abstracta, que es lo que sucede, por ejemplo, con las plizas de seguros, y no para celebrar un determinado contrato en un caso concreto.
3) Los contratos forzados, forzosos o impuestos, o sea, cuando la ley
obliga al particular a celebrar un determinado contrato, como acontece
en el caso de la fianza legal o judicial (2850, 315 y 317), en el de la
hipoteca necesaria (2931, 315 y 31 7), al menos en algunos casos.
El pacto de capitulaciones matrimoniales es hoy da en nuestro Derecho un pacto obligatorio, por cuanto que actualmente no existe un
rgimen legal o presunto, sino que al celebrar el matrimonio deben
por fuerza los consortes optar expresamente o por la sociedad conyugal
o por la separacin de bienes o por un rgimen mixto (98-V, 99 y
178), formando as dicho pacto un captulo o una parte integrante
que necesariamente debe incluirse dentro del mismo contrato de matrimonio.
En el Derecho Procesal se presenta una situacin semejante, cuando se pretende ejecutar provisionalmente una sentencia apelada en el
efecto devolutivo (Art. 699 del Cd. Proc. Civiles), obligndose al ejecutante a otorgar una fianza.
En todos los supuestos mencionados, aunque muy restringida, subsiste la voluntad de obligarse y el consentimiento como acuerdo de voluntades, pues las obligaciones de tales contratos no nacen directamente
de la ley, sino que es preciso que exista de por medio el contrato y,
por tanto, el acuerdo respectivo de voluntades. Hay aqu ms bien una
restriccin a la libertad de contratar, que a la libertad contractual, de
acuerdo con la distincin antes mencionada.
A estos contratos suele llamrseles tambin "contratos obligatorios",
porque en ellos la ley obliga a una persona a contratar y bajo determinadas condiciones. As, por ejemplo, el concesionario para explotar una
va general de comunicacin (una carretera, etc.) que por el Art. 62 de
la Ley de Vas Generales de Comunicacin est obligado a contratar el
servicio y a contratar con cualquier persona del pblico que satisfaga
los requisitos legales y reglamentarios, respetando las tarifas oficiales
(Art. 57 de la misma Ley). En el mismo contrato de transporte tambin tiene el carcter de contrato impuesto o forzado el seguro obligatorio del viajero (art. 127 de la misma Ley) (tesis 400 en el S. J. de la
F., de la jurisprudencia de la 3a Sala hasta 197 5 ). A veces el contrato
no es obligatorio por una ley, sino que la obligacin de contratar deriva de la oferta que se ha hecho al pblico ( 1861 ), como acontece con
el hotelero que ofrece el servicio de alojamiento al pblico en general;
o bien dimana de otro contrato anterior, como sucede con el "contrato

34

RAMN SNCHEZ MEDAL

futuro" que se obliga a celebrar el promitente en un contrato preparatorio de promesa (2243).


Dentro de estos contratos impuestos se mencionan tambin el contrato que es firmado por el juez en rebelda de una de las partes (224 7)
que ha sido condenada al otorgamiento de dicho contrato. (Art. 517-111
Cd. Proc. Civiles y art. 224 7 Cd. Civil).
En pocas de crisis econmicas, la escasez de artculos de primera
necesidad o de viviendas ha hecho que se utilice como remedio ocasional la venta de aqullos o el arrendamiento de locales, con carcter
forzoso. Este moderno intervencionismo administrativo ha aumentado
considerablemente y ha dado fundamento para afirmar la existencia en
nuestros das de crisis de la autonoma privada (De Castro y Bravo).
12bis. INTERVENCIN DE UN TERCERO EN EL CONTRATO. Es un principio general que son las mismas partes las que mediante un acuerdo de
voluntades determinan los elementos y el contenido del contrato que
ellas han celebrado. Sin embargo, pueden las mismas partes delegar en
un tercero para que sea ste el que determine uno de los elementos del
contrato que han celebrado ellas, o el contenido mismo del contrato en
cuestin. La actuacin del tercero en ese caso corresponde a la actuacin de un mandatario doble, es decir, de un mandatario de una y otra
parte. Tal es el caso previsto en el art. 2251 del Cdigo Civil que permite que un tercero, sea quien determine el precio en una compraventa, y tal es el caso tambin de un tercero, como es el rbitro, cuando
las dos partes que tienen entre s una relacin jurdica controvertida,
celebran un acuerdo de arbitraje o compromiso arbitral mediante el
cual encomiendan a ese tercero que, ajustndose a determinado procedimiento, sea dicho tercero el que determine en un laudo la prestacin
que una u otra parte debe realizar o la situacin que una u otra parte
deban reconocer, ya que con todo acierto existen autores como Ruggiero y Guasp que reconocen en el rbitro a un mandatario doble de uno
y otro de los comprometientes, y, adems, la razn de la obligatoriedad
del laudo arbitral es que ste deriva de una obligacin contractual asumida por los comprometientes en el acuerdo de arbitraje de cumplir
con dicho laudo, al igual de lo que ocurre con la obligacin contractual
de cumplir lo convenido en un contrato de transaccin, y, por tanto,
en uno y otro caso, no es ni una obligacin judicial derivada de una
sentencia judicial, ni tampoco una obligacin legal derivada directamente de la ley.
13. EL OBJETO DEL CONTRATO. El segundo elemento de existencia
del contrato es el objeto, acerca del cual es pertinente hacer la advertencia de que, al igual de lo que ocurre con el consentimiento, no toda
deficiencia en el objeto del contrato se traduce en la inexistencia de ste, sino

DE LOS

que puede en algunos casm


mente la validez de un cont
vicios ocultos de la cosa ena
vendida (nm. 72)
Conforme a la definicin
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14. EL OBJETO-COSA DEL

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MEDAL

itente en un contrato preparamencionan tambin el contraa de una de las partes (2247)


de dicho contrato. (Art. 517-III
).
escasez de artculos de primera
se utilice como remedio ocasioiento de locales, con carcter
administrativo ha aumentado
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vada (De Castro y Bravo).
EN EL CONTRATO. Es un princias que mediante un acuerdo de
el contenido del contrato que
en las mismas partes delegar en
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se caso corresponde a la actuae un mandatario de una y otra
2251 del Cdigo Civil que perne el precio en una compravenero, como es el rbitro, cuando
relacin jurdica controvertida,
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s, la razn de la obligatoriedad
una obligacin contractual asuacuerdo de arbitraje de cumplir
rre con la obligacin contractual
to de transaccin, y, por tanto,
ligacin judicial derivada de una
gacin legal derivada directamen-

segundo elemento de existencia


al es pertinente hacer la advere con el consentimiento, no toda
uce en la inexistencia de ste, sino

DE LOS CONTRATOS CIVILES

35

que puede en algunos casos hacerlo slo anulable, afectndose nicamente la validez de un contrato existente, como ocurre en el caso de
vicios ocultos de la cosa enajenada o de la prdida parcial de la cosa
vendida (nm. 72)
Conforme a la definicin legal del contrato (1793), el objeto directo e inmediato del contrato es la creacin o la transmisin de obligaciones o derechos (sean stos reales o personales); pero por una elipsis
que viene desde el Cdigo Napolenico, se menciona como objeto de
contrato lo que propiamente es el objeto de la obligacin creada o
transmitida por l. Este objeto indirecto o mediato del contrato, puede
ser o la prestacin de una cosa (2011) o la cosa misma (1824-I); o
bien, la prestacin de un hecho (2027 y 2028) o el hecho mismo
(1824-II). A este particular resulta muy til el empleo de la terminologa de objeto-cosa o de objeto-hecho del contrato (Cuna Concalves).
Considerado ya el objeto mediato o indirecto del contrato, la prestacin de cosa puede consistir: o en la enajenacin de una cosa cierta o
de un gnero o en la constitucin de un derecho real (ejemplos: en la
venta de una cosa, en la constitucin de un usufructo) o en la concesin del uso o goce temporal de una cosa cierta (ejemplos: en el arrendamiento, en el comodato), o en la restitucin de cosa ajena o pago de
cosa debida (ejemplos: devolucin de la cosa depositada, arrendada o
dada en comodato, devolucin de la cantidad dada en mutuo) (2011).
Asimismo, la prestacin de un hecho puede consistir: o en que el
deudor haga algo determinado, o que no lo haga (2027 y 2028). Ejemplo de la primera, es la obligacin del inquilino de usar la cosa arrendada conforme al destino convenido o a la naturaleza de dicha cosa, y
ejemplo de la segunda, es la obligacin del depositario de abstenerse de
usar la cosa depositada.
14. EL OBJETO-COSA DEL CONTRATO. La cosa objeto o el llamado objeto-cosa del contrato debe existir en la naturaleza; ser determinada o
determinable en cuanto a su especie; y estar en el comercio ( 1825 ).
En primer lugar, la cosa debe existir, porque si la cosa ya pereci
antes del contrato, por ejemplo, si muri el animal que se iba a vender o si se extingui el crdito que se iba a ceder o si el bien de que
se trata desapareci definitivamente o qued fuera del comercio (2021 ),
no habra objeto del contrato (2224), y el contratante que tuviera conocimiento antes de celebrarlo, de la inexistencia de la cosa, debera
pagar a la otra el "inters negativo" (Enneccerus), o sea la utilidad que
hubiera obtenido si se hubiera celebrado el contrato con dicha cosa.
Sin embargo, las cosas futuras pueden ser objeto del contrato
(1826), como ocurre cuando se compra una cosa que se va a fabricar
despus o una cosecha que se espera recoger. Se exceptan, no obstan-

36

RAMN

SNCHEZ MEDAL

te, como cosas futuras que no pueden ser objeto de contrato, en el caso de hipoteca (ver nm. 301 ), ni los bienes futuros del donante en la
donacin (2333), y la herencia de una persona viva, aunque sta preste
su consentimiento (1826, in fine, 2950-111, 1665 y 1666). La razn de
aquellas dos primeras excepciones es evitar que se pueda extinguir por
un contrato el estmulo o incentivo para el trabajo del hombre, as como no permitir o reconocer que se asuma una obligacin falta de seriedad, pues quedara al arbitrio del deudor adquirir o no adquirir
bienes en el futuro. La razn de la ltima excepcin ya no es evitar el
"votum mortis", esto es, el deseo de que una persona muera y hasta la
tentacin de procurar su muerte, pues existen contratos como el seguro de vida y la renta vitalicia que se admiten en la actualidad a pesar
de dar lugar ellos tambin al ''votum mortis", sino que el motivo de tal
prohibicin radica en la necesidad de preservar la libertad del individuo para disponer de sus bienes para despus de su muerte hasta el
momento mismo en que sta ocurra (1295 y 1493). No debe confundirse esta prohibicin con el contrato en el que el deudor fuara como
trmino su propia muerte, que es la modalidad conocida como trmino
incierto (Marty).
Adems, la cosa debe ser determinada o determinable, pero no slo en
cuanto a su especie (1825-2"), sino tambin en cuanto a su cuota o cantidad
(J osserand), cuando el objeto del contrato es un gnero, pues por
ejemplo, no se obligara seriamente quien slo se comprometiera a entregar aceite de olivo o trigo, ya que bastaran unas cuantas gotas de
aqul o unos cuantos granos de ste para cumplir con tal obligacin.
La determinacin de la cosa puede hacerse a travs de un hecho
que est por realizarse (2251 ), como por ejemplo, si se conviene comprar la pastura que coma un caballo durante una exposicin o los vinos que se consuman en un festejo; o a travs de la fijacin que haga
una tercera persona elegida por las partes (2251, in fine, a 2253).
Cuando el contrato tiene un objeto-cosa, puede la cosa consistir: a) en
un cuerpo-cierto y concreto, o una cosa individualmente determinada, por
ejemplo, la finca ubicada en tal sitio que se da en arrendamiento; b) en
un gnero, por ejemplo, una tonelada de frijol "flor de mayo" que se da
en mutuo; y e) en dinero, en el caso de las obligaciones pecuniarias, las cuales
se subdividen en obligaciones de suma o de cantidad, si el dinero est en el
objeto mismo de la obligacin, por ejemplo, la obligacin del pago del
precio a cargo del comprador que es precisamente en dinero, y en obligaciones de valoT, cuando el dinero es slo el medio de pago que permite
la satisfaccin por equivalente de la obligacin, mas no est l en el objeto
mismo de ella, por ejemplo, la obligacin del inquilino de indemnizar
al arrendador en caso de incendio de la finca arrendada (2435). Por
oposicin a las obligaciones pecuniaTias, se llaman obligaciones en natumle-

DE

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consiste en hacer cierta y d
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Acerca de este ltimo
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MEOAL

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ersona viva, aunque sta preste
11, 1665 y 1666). La razn de
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el trabajo del hombre, as coa una obligacin falta de seeudor adquirir o no adquirir
a excepcin ya no es evitar el
una persona muera y hasta la
xisten contratos como el segumiten en la actualidad a pesar
tis", sino que el motivo de tal
reservar la libertad del individespus de su muerte hasta el
95 y 1493). No debe confunel que el deudor fijara como
dalidad conocida como trmino
o determinable, pero no slo en
en cuanto a su cuota o cantidad

trato es un gnero, pues por


n slo se comprometiera a enastaran unas cuantas gotas de
a cumplir con tal obligacin.
hacerse a travs de un hecho
r ejemplo, si se conviene comrante una exposicin o los vitravs de la fijacin que haga
es (2251, in fine, a 2253).
, puede la cosa consistir: a) en
dividualmente determinada, por
se da en arrendamiento; b) en
frijol "flor de mayo" que se da
obligacianes pecuniarias, las cuales
cantidn, si el dinero est en el
plo, la obligacin del pago del
ecisamente en dinero, y en oblilo el medio de pago que permite
"n, mas no est l en el objeto
n del inquilino de indemnizar
la finca arrendada (2435). Por
llaman obligaciones en natumle-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

37

za a aquellas en las que el dinero no es ni el objeto de ellas, m el me-

dio para solventarlas, como ocurre en las mencionadas obligaciones que


tienen por objeto un cuerpo-cierto o un gnero, las cuales tienen de
comn que no estn expuestas a las alteraciones del valor del dinero
(Carbonnier).
Cuando se trata de prestacin de cosa y concretamente consista en
la transmisin de la propiedad o de otro derecho real (ejemplo: usufructo o servidumbre) respecto de una cosa cierta y determinada, dicha
transmisin se opera por efecto del mismo contrato (20 14 ), sin que sea
necesario apelar en nuestro derecho a la artificiosa explicacin de Planiol, que supone que nace primero la obligacin de transmitir el derecho real y que inmediatamente despus se ejecuta, pues nuestro
Cdigo Civil, al igual que Bonnecasse, considera intil esa alambicada
concepcin, ya que el objeto del contrato puede ser no slo crear o
transmitir obligaciones, sino tambin crear o transmitir derechos reales
(1793). Por excepcin, slo el derecho real de prenda requiere de la entrega
de la cosa para la constitucin de ese derecho (2858 y 2984).
Cuando se trata de prestacin de gneros, la trasmisin de propiedad de stos, requiere la "especificacin" o "individualizacin" de ellos, que
consiste en hacer cierta y determinada la cosa objeto del contrato con
conocimiento del acreedor (20 15 ).
Asimismo, es necesario que la cosa est en el comercio ( 1825-3"), entendindose que estn fuera del comercio, las cosas que por su naturaleza
no pueden ser posedas por algn individuo exclusivamente, o que por
disposicin de la ley no pueden ser adquiridas en propiedad por un particular (748 y 749). Tampoco puede ser objeto de contrato ni el estado
civil de las personas (2948), aunque s los efectos pecuniarios derivados
del mismo (pago de alimentos anteriores o determinacin del monto de
los futuros) (2949 y 2951 ), ni la comisin de un delito futuro (2950-1 ).
Acerca de este ltimo requisito cuando no se trata de contratos
traslativos de dominio o de constitucin de derechos reales sobre bienes
de dominio del poder pblico (765 y 767), que estn por tanto fuera del comercio, pueden estos bienes ser objeto de contratos vlidos, como ocurre con los arrendamientos a particulares de zonas federales en las
riberas de los ros o en las playas de los mares, y acontece tambin con
el comodato de pinturas u otras obras artsticas o cientficas que facilita
temporalmente el Estado para exposicin o para estudios o investigaciones que lleven a cabo los particulares.
En relacin con este mismo requisito del objeto-cosa del contrato,
es oportuno referirse a los "derechos de la personalidad", llamados tambin "bienes de la personalidad", y que son aquellos bienes y derechos
que o son inseparables de la persona, o por lo menos estn ntima y
directamente unidos a ella, a diferencia en uno y en otro caso de los
"bi.nu?s patrimoniales" que no tienen ninguna de aquellas dos caractersticas.

38

RAMN

SNCHEZ MEDAL

A los primeros se les llama bienes esenciales de la personalidad, y dentro de ellos se incluye la vida, la integridad corporal, la libertad, etc., y
a los segundos se les conoce con el nombre de bienes sociales e individuales de la personalidad, citndose entre ellos el honor, la intimidad
personal, la imagen, el nombre, las obras artsticas y cientficas, etc.
En pocas pasadas los bienes o derechos de la personalidad eran
solo materia del Derecho constitucional, para su reconocimiento y proteccin frente al Estado en favor del individuo (las "garantas individuales"), o del Derecho penal, para castigar los ataques a los mismos
(homicidio, lesiones, injurias, calumnia, etc). Pero hoy da, principalmente a raz del reconocimiento de la reparacin del dao moral con
independencia del dao material, e igualmente a virtud de los avances
de las ciencias mdicas, ha tenido que ocuparse el Derecho civil de los
derechos de la personalidad (Federico de Castro y Bravo, Temas de Derecho Civil, Madrid, 1972, pgs. 7 a 33). A este respecto, es oportuno
destacar que el Cdigo civil expresamente protege la honra y sanciona
el dao moral a la misma (406-1, 1819, 1916 y 2370-1), al igual que la
Ley de responsabilidad civil para la proteccin del derecho a la vida,
el honor y la propia imagen en el D. F.
N o todos estos bienes, ni tampoco en forma absolutamente libre
pueden ser objeto de contrato entre particulares, segn lo ponen de
manifiesto por ejemplo la Ley Federal de Derechos de Autor y la Ley
General de Salud.
De acuerdo con esta ltima ley, en la donacin y trasplante de rganos y tejidos de seres humanos, intervienen como partes el "receptor" o
adquirente, y el "disj}()nente" o enajenante, y ste puede ser el "disponente
originario", con respecto a su propio cuerpo y productos del mismo (art.
315 ), incluyendo el propio cadver o parte del mismo (art. 346), o el
"disponente secundario", que es uno de ciertos familiares de aqul y en defecto de ellos la autoridad sanitaria (art. 316), y a su vez el respectivo trasplante o donacin tiene las siguientes restricciones a la libertad contractual:
a) Los trasplantes de rganos y tejidos en seres humanos vivos slo
pueden hacerse con fines teraputicos y siempre que estn precedidos
de una investigacin satisfactoria y no representen un riesgo aceptable
para la vida y la salud del disponente y del receptor (art. 321).
b) El trasplante o la transfusin slo puede hacerse por prescripcin y bajo control mdico (art. 323), y los bancos de rganos y tejidos
requieren ser instituciones especficamente autorizadas por la Secretara
de Salud (art. 329 y 330).
e) Los trasplantes de rganos y tejidos de seres humanos vivos slo
pueden hacerse cuando no sea posible utilizar rganos o tejidos de cadveres y, adems, est prohibido el trasplante de un rgano nico (como

DE LOS

el corazn), que sea esencial


rabie de un cuerpo humano v
d) Para la toma /e rga1
expreso, libre y po escrito
Notario o ante dos testigos i
dicho disponente en cualquie1
(art. 324), porque dicha disF
diferencia de lo que ocurre
bin es un derecho de la pe
da por una persona para us<J
retrato puede ser revocada p
dad de pagar daos y perjui
chos de Autor).
e) La enajenacin de rga
gn caso podr hacerse ni po
persona en estado de inconcic
sos por una persona privada
pero siempre que en este lt
de la mujer o del producto e
igual que otros preceptos del
traria al aborto (art. 327 y 32
jidos y rganos pueden ser en
j) En cuanto a la transfu
do consentimiento sea por es
mitir alguna enfermedad an
etc.), sin que ahora haya mee
tencia de tal peligro, y en e
una responsabilidad al mdio
la trasfusin contaminante, a
go eventual al paciente y por
a cualquier reclamacin poste
El artculo 67 de la Ley (
cana, NOM-005-SSA2-l993 d
de la personalidad, porque v
de trabajo, de libertad de m
creencias religiosas consagrad
de la Constitucin, al tratar <
dades de salud, dentro de lo
presten el servicio de planificaci
tificialmente los embarazos y
todos anticonceptivos, con lo
significa la libre y autnoma
al nmero y espaciamiento dt

MEDAL
ciales de la personalidad, y denad corporal, la libertad, etc., y
mbre de bienes sociales e indivie ellos el honor, la intimidad
s artsticas y cientficas, etc.
echos de la personalidad eran
para su reconocimiento y prodividuo (las "garantas individuagar los ataques a los mismos
etc). Pero hoy da, principalreparacin del dao moral con
!mente a virtud de los avances
cuparse el Derecho civil de los
e Castro y Bravo, Ternas de De). A este respecto, es oportuno
te protege la honra y sanciona
1916 y 2370-I), al igual que la
teccin del derecho a la vida,

en forma absolutamente libre


articulares, segn lo ponen de
de Derechos de Autor y la Ley
donacin y trasplante de rganen como partes el "rpceptor" o
, y ste puede ser el "disponente
o y productos del mismo (art.
arte del mismo (art. 346), o el
s familiares de aqul y en defec6), y a su vez el respectivo tras"cciones a la libertad contractual:
os en seres humanos vivos slo
siempre que estn precedidos
representen un riesgo aceptable
del receptor (art. 321).
lo puede hacerse por prescriplos bancos de rganos y tejidos
te autorizadas por la Secretara
os de seres humanm vivos slo
utilizar rganos o tejidos de calante de un rgano nico (como

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

39

el corazn), que sea esencial para la conservacin de la vida y no regenerable de un cuerpo humano vivo a otro cuerpo humano vivo (art. 322).
d) Para la toma
rganos y tejidos se requiere el consentimiento
expreso, libre y po escrito del disponente originario, otorgado ante
Notario o ante dos testigos idneos, consentimiento que puede revocar
dicho disponente en cualquier momento sin responsabilidad de su parte
(art. 324), porque dicha disposicin solo puede ser a ttulo gratuito, a
diferencia de lo que ocurre al derecho a la propia imagen, que tambin es un derecho de la personalidad, ya que la autorizacin concedida por una persona para usar o publicar con fines lucrativos su propio
retrato puede ser revocada por dicha persona, pero con la responsabilidad de pagar daos y perjuicios (art. 316 de la Ley Federal de Derechos de Autor).
e) La enajenacin de rganos y tejidos (incluyendo la sangre) en ningn caso podr hacerse ni por un menor, ni por un incapaz, ni por una
persona en estado de inconciencia (art. 326), y slo en determinados casos por una persona privada de libertad o por una nn~jer embarazada,
pero siempre que en este ltimo caso "no implique riesgo para la salud
de la mujer o del producto de la concepcin", lo cual demuestra que al
igual que otros preceptos del cdigo civil (22) nuestra legislacin es contraria al aborto (art. 327 y 328). Ni la sangre (art. 332), ni los dems tejidos y rganos pueden ser enajenados a ttulo oneroso (art. 462-ll).
j) En cuanto a la transfusin de sangre no se requiere que el citado consentimiento sea por escrito (art. 324), y en ocasiones puede trasmitir alguna enfermedad anterior del donador (hepatitis, paludismo,
etc.), sin que ahora haya medios de laboratorio para determinar la existencia de tal peligro, y en cuyo caso habr la posibilidad de plantear
una responsabilidad al mdico o a la institucin que hubiera practicado
la trasfusin contaminante, a menos que previamente se advierta el riesgo eventual al paciente y por escrito se le haga renunciar expresamente
a cualquier reclamacin posterior.
El artculo 67 de la Ley General de Salud y la Norma Oficial Mexicana, NOM-005-SSA2-l993 de la Secofi son contrarias a los derechos
de la personalidad, porque violan las garantas individuales de libertad
de trabajo, de libertad de manifestacin de las ideas y de libertad de
creencias religiosas consagradas, respectivamente, en los arts. 5, 6 y 24
de la Constitucin, al tratar de obligarse a quienes trabajan en las unidades de salud, dentro de los sectores pblico, social y privado, a que
presten el servicio de planificacin familiar, y a que aconsejen se eviten artificialmente los embarazos y se promuevan para ello toda clase de mtodos anticonceptivos, con lo cual, adems, la "planeacin familiar" que
significa la libre y autnoma libertad de la pareja individual en orden
al nmero y espaciamiento de sus hijos, se sustituya por la "planificacin

te

40

RAMN

SNCHEZ MEDAL

familiar" en la que se arroga el Estado atribuciones para suplantar aquella decisin de la pareja, a fin de reducir el crecimiento demogrfico, al
cual se han comprometido los Estados mediante degradantes acuerdos
internacionales, a la manera de los acuerdos que conciertan los mismos
Estados para restringir la extraccin de barriles de petrleo o la proliferacin de armas nucleares.
Finalmente, en doctrina se menciona otro requisito ms (Mazeaud)
relativo a la cosa objeto del contrato y consistente en que el deudor
sea titular del derecho sobre la cosa, y cuyo derecho va a constituirse o
a transmitirse en favor del acreedor, pero sin exigirse que ese derecho
se tenga por el deudor en el instante mismo de celebrar el contrat~,
con tal que sea o llegue a ser titular de l en el momento de constituir o de transmitir ese derecho al acreedor.
Sin embargo, ste ltimo requisito atae ms bien a la eficacia del
contrato, y a la legitimacin de quienes lo celebran, y por ello en los
contratos no traslativos de dominio, como el arrendamiento y el comodato, no obsta que la cosa sea ajena con tal de que el contratante est legitimado para conceder el uso de ella (2401).
15. EL OBJETO-HECHO DEL CONTRATO. El hecho objeto del contrato
puede ser positivo (hacer una cosa), como llevar a cabo la ~onstruccin
de una determinada casa, o negativo (no hacer una determmada cosa),
como la obligacin de no vender a determinada persona (2301); y,
adems, el hecho debe ser posible y lcito (1827).
El hecho debe ser posible natural y jurdicamente. Al respecto, en
los hechos fsicamente imposibles cabe distinguir la imposibilidad objetiva o absoluta, de la imposibilidad subjetiva o "ineptitud" del deudor
(Enneccerus), ya que en este ltimo caso la prestacin del hecho puede
hacerse por otra persona en lugar del deudor y no hay p~opiamente
un hecho imposible (1829 y 2027). Tampoco debe confundirse el hecho legalmente imposible, con el hecho ilcito, pudiendo ~itarse .como
ejemplos de lo primero: adquirir una cosa que ya es propia, obhgarse
a no revocar un testamento, tratar de obligar a una persona a que
contraiga matrimonio con otra determinada persona, pretender obligar
a una persona a que teste en determinado sentido, el obligarse a no
vender (230 1) o a no hipotecar (290 1).
El hecho ilcito es el que contradice leyes de orden pblico o las
buenas costumbres ( 1830). Por normas de orden pblico interno han de
entenderse las relativas a la organizacin poltica, a la organizacin judicial, al rgimen de bienes inmuebles, a la capacidad y al estado civil de las personas y, en general, las normas de Derecho Pblico o las
normas de Derecho Privado que tengan el carcter de imperativas o de prohibitivas (8). El concepto general de orden pblico interno es gaseoso y
muy variable, en atencin a que los intereses sociales que en forma di-

DE LOS

recta y preferente sobre los


guardar con las normas de
convencionalismo del legislado
ltico, pues ni siquiera cabe
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El concepto de buenas co:
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varias veces por el legislador
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que posteriormente fueron ap1
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el matrimonio, y a la inversa

MEDAL

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consistente en que el deudor
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. El hecho objeto del contrato
o llevar a cabo la construccin
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(1827).

jurdicamente. Al respecto, en
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la prestacin del hecho puede
deudor y no hay propiamente
poco debe confundirse el heilcito, pudiendo citarse como
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ce leyes de orden pblico o las
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poltica, a la organizacin jua la capacidad y al estado cinormas de Derecho Pblico o las
arcter de imperativas o de prohipblico interno es gaseoso y
reses sociales que en forma di-

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

41

recta y preferente sobre los intereses individuales se tratan de salvaguardar con las normas de orden pblico, no pocas veces pecan de
convencionalismo del legislador y a veces obedecen a razones de tipo poltico, pues ni siquiera cabe identificarlas con las normas que protegen
al dbil contra el fuerte (Mazeaud).
El concepto de buenas costumbres no ha sido fijado en la ley, ni la
doctrina le da un contenido uniforme. A las buenas costumbres se acude
varias veces por el legislador (1830, 1831, 1910), por lo que importa conocer su significado. Generalmente, la doctrina rehuye fijar este concepto
sociolgico de las buenas costumbres, o sea que en cada pas y en cada
poca la conciencia general acepta una doctrina moral (Laurent), o sea se
tiende a recurrir al ideal moral propio de cada nacin y que entre nosotros y dems pases de civilizacin occidental, se aproxima el concepto de
buenas costumbres al aspecto exterior de los principios de la moralidad cristiana (Ripert). Aunque esta ltima concepcin no de:ja de tener cierta incertidumbre, hay que reconocer en ella uno de esos "conceptos-vlvula" que
el legislador no define, sino que necesariamente deben ser apreciados por
los tribunales. Cuando el ideal moral se oscurece en la sociedad, debe el
juez colocarse por encima de la opinin general, dirigirla y no sufrirla
(Ripert), en una funcin semejante a la de los censores romanos que custodiaban las buenas costumbres del pueblo romano. A ello se deben los
cambios en la jurisprudencia en esta materia: en un principio la jurisprudencia francesa se neg a aceptar la licitud del seguro de vida, del corretaje matrimonial, de la cesin de clientela de un mdico y del contrato
'de claque' (entre un director de teatro y un contratista de xitos dramticos encargado de promover la admiracin del pblico), figuras jurdicas
que posteriormente fueron aprobadas por los tribunales de Francia. Como
ejemplos de contratos contrarios a las buenas costumbres se citan los relativos a la explotacin de casas de tolerancia, de centros de juegos prohibidos, la dicotoma entre los mdicos, y en algunos pases extranjeros el
contrato de "cuota litis".
Una importante sentencia a propsito de una resolucin de la Comisin Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas que declar
ilcito el contenido de una revista que publicaba numerosas fotografas
de desnudos de hombres y de mujeres con la clara intencin de excitar
los impulsos puramente carnales de los lectores, defini acertadamente
las buenas costumbres como "las directivas y los conceptos morales en
que se inspira nuestro actual derecho positivo y que coinciden con el
sentir del comn de las personas equilibradas, intelectual y emocionalmente maduras y de criterio sereno", o bien como "la concepcin tica
que predomina en nuestro medio cultural y que informa nuestra legislacin, por ejemplo, la observancia de la monogamia y la fidelidad en
el matrimonio, y a la inversa, constituyen actos reprobables, o se califi-

42

RAMN SNCHEZ MEDAL

can malas costumbres, en mayor o menor grado, el adulterio, el incesto, la prostitucin, el lenocinio y el homosexualismo, y tambin la incitacin, directa o indirecta, a tales actos" (ejecutoria de 18 de marzo de
1976, del 2 Tribunal Colegiado en Materia Administrativa del Primer
Circuito, en el amparo en revisin 20/76 de Eros, Ca. Editorial, S. A
y Editorial Posada, S. A El mismo Tribunal sostuvo criterio simi lar ep
y Editorial Posada, S. A El mismo Tribunal sostuvo criterio similar en
"Playboy").
"Los negocios inmorales susceptibles de nulidad no son todos aquellos que se celebran en contra de las normas ticas, sino concretamente
los contrarios a las buenas costumbres, entendidas estas como el aspecto
exterior de la moralidad. Las buenas costumbres dentro del Derecho civil, teniendo siempre en cuenta ste su aspecto exterior, hacen referencia a una vasta comprensin de las normas morales y no se limitan,
como sucede en el Derecho penal, a las relaciones sexuales. Pero no
resulta sancionable toda manifestacin de voluntad contraria a la rigurosa moral cristiana; ni tampoco nicamente lo que es contrario a una
regla de normal observancia, porque pueden existir usos contrarios a
las buenas costumbres. El negocio ser nulo, o porque el hecho que
constituye su objeto es contrario a los deberes morales fundamentales
(por ejemplo), el acuerdo para un acto obsceno o para la corrupcin
de un funcionario pblico, el contrato de mediacin para realizar prestaciones inmorales, etc.), o porque el objeto de por s lcito no puede
ser materia de coaccin o de contratacin con fin de lucro (obligacin
de contraer matrimonio o estipulacin de una compensacin dineraria
para el reconocimiento del hijo natural). La inmoralidad para que cause
la nulidad del negocio, debe referirse a la situacin que con el negocio se
pretende crear. No es ilcito el negocio por el solo hecho de ser inmora.l la
situacin que constituye el antecedente del acto mismo (no puede conside-

rarse ilcita, por ejemplo, la obligacin de reparar las consecuencias de


una relacin ilcita)."
'Tambin pueden resultar relevantes a los efectos de la licitud del
negocio los motivos. Los negocios de liberalidad (donacin, institucin
de heredero, legado) son nulos cuando el motivo determinante 'nico' y
'expreso' es ilcito; los contratos en general son nulos cuando el motivo
ilcito sea 'nico' y 'comn' a las partes" (por ejemplo, arrendamiento de
una casa para destinarla a un uso "contra bonos mores") (A. Trabucchi, Istituzioni di Diritto Civile, nm 74).
Las "buenas costumbres" no deben reducirse exclusivamente al buen
comportamiento en materia sexual, como sucede en el Derecho penal,
por ejemplo, la fidelidad en el matrimonio, que es lo que tambin ordinariamente se cree, sino que abarca tambin la buena conducta en
otros campos de la actividad social, como por ejemplo, la lealtad y bue-

DE

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na fe en el cumplimiento de

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Sin embargo, aun despu
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En este mismo sentido h;
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MEDAL

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nulo, o porque el hecho que
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obsceno o para la corrupcin
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a bonos mores") (A. Trabucchi, Iseducirse exclusivamente al buen
o sucede en el Derecho penal,
onio, que es lo que tambin ortambin la buena conducta en
o por ejemplo, la lealtad y bue-

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

43

na fe en el cumplimiento de lo convenido en los contratos ( 1796). Las


"buenas costumbres" comprenden, por tanto, toda la actuacin exterior

del individuo dentro de la sociedad en que vive. As, por ejemplo, es


contrario a las "buenas costumbres" el convenio entre dos postores, durante la celebracin de un remate judicial, para que uno de ellos a cambio
de la entrega inmediata o posterior de una suma de dinero, se retire
de la subasta y deje de hacer pujas, para que merced a esta abstencin,
pueda aqul quedar como mejor postor y obtener as la adjudicacin a
su favor en un precio muy bajo, en perjuicio del deudor ejecutado y de
los acreedores de ste.
En segundo lugar, tampoco deben reducirse las "buenas costumbres" a
todos los actos que permite la legislacin y que sta no reprime ni castiga, como por ejemplo, la prostitucin y el homosexualismo. Esta separacin de concepto entre lo que permite la ley y lo que condena la
honestidad, lo destaca el aforismo del jurisconsulto Paulo: "non omne
quod licet, honestum est" (no todo aquello que se permite, es honesto).
Esto mismo es tambin lo que se deduce del artculo 191 O del Cdigo civil, cuando expresa que "el que obra ilcitamente (lo que no est
permitido) o contra las buenas costumbres cause dao a otro, est obligado a repararlo ... ".
Sin embargo, aun despus de deslindada as la nocin de "buenas
costumbres" y reducirla al concepto "honestidad" en el comportamiento,
como el primero de los tres deberes que impona la justicia romana
"honeste vivere, suum cuique tribuere, alterum non laedere" (vivir honestamente, dar a cada quien lo suyo, no perjudicar a los dems), no es posible
elaborar un concepto bien definido e invariable de "buenas costumbres".
En este mismo sentido hacen notar Planiol y Ripert: "Los tratadistas
de derecho se han abstenido generalmente de definir extensamente las
buenas costumbres. Sobrada razn han tenido, ya que las buenas costumbres son la moral, cuya definicin no les incumbe propiamente. Sin
embargo, dado que los tribunales son los llamados a sancionar, por medio de sus decisiones, ciertas reglas de moral, hay que decidir a qu
fuentes han de acudir.
"Las buenas costumbres no se determinan segn un ideal religioso
o filosfico, sino de conformidad con los hechos y la opinin comn ...
"Es evidente que las reglas morales imperantes en las sociedades
humanas no son todas inmutables ...
"Pero existe un cuerpo comn de doctrina moral, tomado por las
naciones europeas de la filosofa antigua y de las tradiciones cristianas,
sobre la cual las divergencias son mnimas y van atenundose con el
tiempo ...
"Los tribunales no han vuelto la espalda a la misin que les corresponde como guardianes de la moral...

44

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

"A veces, la obligacin, aun teniendo como origen relaciones inmorales, no persigue en el momento en que se contrae, tal fin y ms
an, responde a un deber moral, como en el caso de auxilios prestados
a una concubina abandonada. Por otra parte, un mismo acto puede, segn las condiciones en que se realiza, ser o no ser inmoral, especialmente si se atiende a que sea o no remunerado y a las condiciones de
la remuneracin ... " (Marcelo Planiol y Jorge Ripert, Tratado Prctico
de Derecho Civil Francs, Tomo VI, Las Obligaciones, Primera Parte,
Habana, 1940, nms. 229 y 230, pgs. 314 a 315 ).
A pesar de esta vaguedad y cierta imprecisin del concepto de "buenas costumbres", pueden aceptarse las ideas de Laurent en el sentido que
en cada pas y en cada poca, la conciencia general de la poblacin
1eepta una doctrina moral, o sea que se tiende a recurrir al ideal moral
propio de cada nacin y en un determinado tiempo, lo que hace que
en nuestro pas y dems pases de civilizacin occidental el concepto de
buenas costumbres se aproxime, segn hace notar Ripert en "La Regla
Moral en las Obligaciones Civiles", al aspecto exterior de los actos conforme a la moral cristiana, y en estas mismas ideas coincide Alberto
Trabuchi en sus Instituciones de Derecho civil.
Hay contratos en los que el objeto-hecho consiste en la obligacin del
deudor de realizar una determinada actuacin, pudiendo ser sta de
una de estas dos clases: las obligaciones de medio o de actividad, como
por ejemplo la del profesionista en el contrato de prestacin de servicios profesionales (2613 y 2615), u obligaciones de restltado, como por
ejemplo las del porteador en el contrato de transporte (264 7 a 2650).
Las primeras slo exigen del deudor escuetamente su correcta actuacin
y diligencia, en tanto que las segundas atienden al resultado mismo o
beneficio concreto que de la obligacin deriva el acreedor (Demogue,
Mazeaud, Josserand y Trabucchi). La anterior distincin tiene cierta semejanza con la vieja diferencia romana entre la "locatio operarum" que slo
atenda a los servicios mismos que se prestaban, y la "locatio operis", que se
interesaba exclusivamente por la obra o resultado de tales servicios.
Esta clasificacin reviste cierta trascendencia, porque en las obligaciones de medio o de actividad, para exigir responsabilidad al deudor
que ha realizado o prestado su actividad, es preciso que el acreedor
alegue y compruebe la negligencia, el dolo o la impericia en que haya
incurrido el deudor; mientras que en las obligaciones de resultado, la
responsabilidad se presume a cargo del deudor, quien es el que debe
acreditar el caso fortuito o la fuerza mayor, si pretende eximirse de
responsabilidades. Esta dualidad de obligaciones se ha tratado de reducir a la distincin entre responsabilidad subjetiva y responsabilidad objetiva aplicada a los contratos (J. Frossard, La Distintion des Obligations de
Moyens el des Obligations de Resultat, Pars, 1965).

DE LOS

Finalmente, se considera
y no un hecho ajeno (Jossera
mesa de "port-fort", cuando
una cantidad de dinero en
un determinado hecho (1841

16. EL OBJETO DEL CONTR


Ley Federal de Proteccin al
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D.F. de 1996 y la Ley Feder;
gulan con normas imperativa
to, de la libertad contractu
numerosos contratos.
As, se faculta a la Secr
para definir el contenido obl
didos dentro de las "normas o
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Federal del Consumidor, par;
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mueble por el Estado y se
Propiedad (arts. 3034-VII y
Prop. arts. 13-XIII y XIV y?
Todo este intervencionisr
tos, amenaza paralizar la co1
dichas leyes en letra muerta,
burocrtico y un enorme pn
observancia de semejantes d
17. LA CAPACIDAD PARA O

tud que la ley reconoce a 1


que es la "capacidad de. goce",
rechos, que es la "capacidad d
Sobre la capacidad jurdi1
tos dos principios generales:
Primer principio. La 'cG
excepcin, desde el moment
su muerte. As lo reconoce el

MEDAL
como ongen relaciones inmoque se contrae, tal fin y ms
en el caso de auxilios prestados
arte, un mismo acto puede, seser o no ser inmoral, especialunerado y a las condiciones de
Jorge Ripert, Tratado Prctico
s Obligaciones, Primera Parte,
14 a 315).
precisin del concepto de "bues de Laurent en el sentido que
iencia general de la poblacin
tiende a recurrir al ideal moral
'nado tiempo, lo que hace que
cin occidental el concepto de
ace notar Ripert en "La Regla
pecto exterior de los actos conmismas ideas coincide Alberto
civil.
ho consiste en la obligacin del
tuacin, pudiendo ser sta de
s de medio o de actividad, como
ontrato de prestacin de servigaciones de res'lltado, como por
o de transporte (264 7 a 2650).
etamente su correcta actuacin
atienden al resultado mismo o
deriva el acreedor (Dcmogue,
or distincin tiene cierta semee la "locatio operarum" que slo
taban, y la "locatio operis", que se
sultado de tales servicios.
ndencia, porque en las obligaxigir responsabilidad al deudor
d, es preciso que el acreedor
olo o la impericia en que haya
s obligaciones de resultado, la
deudor, quien es el que debe
ayor, si pretende eximirse de
aciones se ha tratado de redusubjetiva y responsabilidad objeti' La Distintion des Obligations de

1965).

DE LOS CONTRATOS CIVILES

45

Finalmente, se considera que el hecho debe ser propio del deudor


y no un hecho ajeno (Josserand), si bien est permitida la llamada promesa de "port-fort", cuando el deudor se obliga a pagar al acreedor
una cantidad de dinero en caso de que un tercero no acepte realizar
un determinado hecho (1841 y 2800).
16. EL OBJETO DEL CONTRATO Y EL ESTADO. Cuatro leyes recientes, la
Ley Federal de Proteccin al Consumidor de 1992, la Ley de Normalizacin y Metrologa de 1992, la nueva Ley del Desarrollo Urbano del
D.F. de 1996 y la Ley Federal de Competencia Econmica de 1993, regulan con normas imperativas y de orden pblico y substraen, por tanto, de la libertad contractual aspectos esenciales del objeto de muy
numerosos contratos.
As, se faculta a la Secretara de Comercio y Fomento Industrial
para definir el contenido obligatorio de productos y servicios comprendidos dentro de las "normas oficiales mexicanas", as como para fijar o autorizar precios de bienes y tarifas de servicios, y a la Procuradura
Federal del Consumidor, para vigilar y verificar su cumplimiento (art. 7
de la Ley Fed. de Comp. Econmica).
Asimismo, debe declararse expresamente en el contrato respectivo el
uso especfico que va a darse por el particular a cada inmueble urbano sobre el que se transmita o se conceda cualquier forma de tenencia jurdica sobre dicha clase de predios (incluyendo, por tanto, promesas de
contrato, ventas, permutas, donaciones, arrendamientos, depsitos, comodatos, aportaciones a sociedades, contratos de obra, etc.) y debe tal
uso coincidir con el uso especial que le haya sido asignado a dicho inmueble por el Estado y se haya inscrito en el Registro Pblico de la
Propiedad (arts. 3034-VII y 3062 Cd. Civ. y 125-VI Regto. Reg. Pub.
Prop. arts. 13-XIII y XIV y 74 Ley del Des. Urb. del D. F.)
Todo este intervencionismo oficial en la elaboracin de los contratos, amenaza paralizar la contratacin en grandes sectores, o convertir
dichas leyes en letra muerta, ya que se requerira un gigantesco aparato
burocrtico y un enorme presupuesto para hacer expedita y efectiva la
observancia de semejantes disposiciones.
17. LA CAPACIDAD PARA CONTRATAR. La capacidad jurdica es la aptitud que la ley reconoce a la persona para adquirir y tener derechos,
que es la "capacidad de. goce", o para usar o poner en prctica esos derechos, que es la "capacidad de ejercicio".
Sobre la capacidad jurdica de las personas tiene el Cdigo Civil estos dos principios generales:
Primer principio. La "capacidad de goce" la tiene toda persona, sin
excepnon, desde el momento de su concepcin hasta el momento de
su muerte. As lo reconoce el artculo 22 del Cdigo Civil:

46

RAMN

SNCHEZ MEDAL

"Art. 22.-La capacidad jurdica de las personas fsicas se adquiere

por el nacimiento y se pierde por la muerte; pero desde el momento en


que un individuo es concebido, entra bajo la proteccin de la ley y se le
tiene por nacido para los efectos declarados en el presente cdigo".
Por respeto a esta capacidad de goce, inherente al valor y a la dignidad de la persona humana, y por ser el derecho a la vida el soporte
necesario de todos los dems derechos, no puede la ley permitir ni el
aborto para privar la vida al concebido y no nacido, ni la eutanasia
para poner fin a la vida humana de una persona disminuida, enferma
o moribunda, cualesquiera que sean los medios o motivos para hacerlo.
Es muy importante y de gran actualidad distinguir la eutanasia o
pretendido derecho de dar muerte a una persona, y el derecho a morir
en paz o derecho a una muerte digna.
Existe eutanasia positiva, cuando se realiza una acnon que por su
naturaleza causa la muerte a una persona, y eutanasia negativa, que es
la abstencin de suministrar los medios ordinarios y obligatorios para
conservar la vida de una persona.
No hay eutanasia, ni positiva, ni negativa, cuando se suspende el
proceso reanimatorio de medios no ordinarios o no obligatorios para mantener con vida artificial o puramente vegetativa a una persona con
muerte cerebral irreversible sin esperanza de revivir. En estos casos no
se mata, ni se hace morir a la persona, s6fo se le deja morir al no suministrarle los medios no ordinarios o no obligatorios para conservarle
esa vida artificial o puramente vegetativa.
A este respecto Po XII aprobaba el retiro de aparatos respiratorios
al paciente virtualmente muerto a fin de permitirle morir en paz, y
Paulo VI consideraba una tortura intil imponer una reanimacin vegetativa en la ltima etapa de una enfermedad incurable para la prolongacin estril de una vida que se dirige naturalmente hacia su final
(Leandro Rossi, Eutanasia, Diccionario Enciclopdico de Teologa Moral, Madrid, 1986, pgs. 1362 a 1368).
Acerca de este tema sostiene el Moderno Catecismo de la Iglesia
Catlica que "aunque la muerte se considere inminente, los cuidados
ordinarios debidos a una persona enferma no pueden ser legtimamente interrumpidos. El uso de analgsicos para aliviar los sufrimientos del
moribundo, incluso con riesgo de abreviar sus das, puede ser moralmente conforme a la dignidad humana si la muerte no es pretendida,
ni como fin ni como medio, sino solamente prevista y tolerada como
inevitable". Pero aclara tambin que "la interrupcin de tratamientos
mdicos onerosos, peligrosos, extraordinarios o desproporcionados a los
resultados puede ser legtima", ya que "interrumpir estos tratamientos
es rechazar el "encarnizamiento teraputico", y agrega que "con sto
no se pretende provocar la muerte; se acepta no poder impedirla", y

DE LOS

que "las decisiones deben ser


ne competencia y capacidad,
gales, respetando siempre
legtimos del paciente" (nms.
Segundo principio. La "e
persona, pero con las excep<
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J!EDAL

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dos en el presente cdigo".
inherente al valor y a la digni1 derecho a la vida el soporte
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a persona disminuida, enferma
edios o motivos para hacerlo.
alidad distinguir la eutanasia o
persona, y el derecho a morir
realiza una accin que por su
na, y eutanasia negativa, que es
ordinarios y obligatorios para
egativa, cuando se suspende el
'os o no obligatorios para manvegetativa a una persona con
a de revivir. En estos casos no
slo se le deja morir al no suo obligatorios para conservarle
retiro de aparatos respiratorios
de permitirle morir en paz, y
imponer una reanimacin vermedad incurable para la proige naturalmente hacia su final
Enciclopdico de Teologa Moderno Catecismo de la Iglesia
sidere inminente, los cuidados
a no pueden ser legtimamenpara aliviar los sufrimientos del
iar sus das, puede ser moralsi la muerte no es pretendida,
ente prevista y tolerada como
a interrupcin de tratamientos
arios o desproporcionados a los
"interrumpir estos tratamientos
utico", y agrega que "con sto
acepta no poder impedirla", y

DE LOS CONTRATOS CIVILES

47

que "las decisiones deben ser tomadas por el paciente, si para ello tiene competencia y capacidad, o si no por los que tienen los derechos legales, respetando siempre la voluntad razonable y los intereses
legtimos del paciente" (nms. 2779 y 2278).
Segundo principio. La "capacidad de ejercicio" la tiene tambin toda
persona, pero con las excepciones expresas de la ley, principio que a
propsito de los contratos enuncia as el artculo 1798 del Cdigo Civil:
"Son hbiles para contratar todas las personas no exceptuadas por la ley".
La "capacidad para contratar" pertenece a la capacidad de ejercicio, y
es una de las manifestaciones de ella. Consiste, segn Messineo, en la
aptitud reconocida por la ley a una persona para estipular por s el
contrato sin necesidad de substitucin o de asistencia de otras personas.
No debe confundirse la capacidad de ejercicio con la legitimacin en
general, consistente sta en las condiciones especiales que la ley exige
para adquirir y tener determinados derechos, o bien para ejercitar stos. As, por ejemplo, no puede afirmarse que un joven de 20 aos de
edad tenga una parcial incapacidad de ejercicio por el hecho de no poder ser Presidente de la Repblica con esa edad, en virtud de que la
Constitucin exige que para ser Presidente se requiere la edad de 35
aos cumplidos; como tampoco que un extranjero tenga una parcial incapacidad de ejercicio por el hecho de carecer de derechos polticos
conforme a la Constitucin. En anibos casos se trata de una falta de legitimacin y no de una incapacidad.
Carecen de la capacidad para contratar los incapacitados o llamados
tambin discapaces que son personas con incapacidad natural y legal,
en cuyo caso se encuentran los menores de 18 aos de edad, y "aquellos mayores de edad dismmuidos o perturbados en su inteligencia, aunque tengan intervalos lcidos" y que "no pueden gobernarse y obligarse
por s mismos, o manifestar su voluntad por algn medio" (450).
Hay menores que tienen capacidad de ejercicio para contratar. As
ocurre con los emancipados (643), si bien requieren de una 'formalidad
habilitante" (Mazeaud), que es la autorizacin judicial para celebrar contratos traslativos de propiedad o de hipoteca sobre bienes races (643II). En cambio, es un caso de legitimacin y no de capacidad la que se
presenta con los menores que sean peritos en una profesin o actividad
con respecto a los contratos relacionados con ellas (639), como seran la
prestacin de servicios profesionales, el contrato de obra a precio alzado, etc. Asimismo, estn legitimados para contratar los menores cuando
lo hacen respecto de bienes que han adquirido ellos con el producto
de su propio trabajo (428-1, 429 y 537-IV in fine), pero tambin con la
imitacin de que requieren igualmente de la autorizacin judicial para
enajenar o gravar sus bienes inmuebles (435 y 643-II).
Para determinados actos tan importantes o mayores an que el contra-

48

RAMN SNCHEZ MEDAL

to en general, como el matrimonio y el testamento, se tiene legitimacin, aun sin tener todava una capacidad normal (148 y 1306-1), ya
que pueden realizarse vlidamente antes de. llegar a la mayora de
edad. Tambin para celebrar el contrato de trabajo basta la edad de 14
aos (art. 123-111 Constitucional y 5 Ley Fed. Trabajo). Asimismo, para
ciertos actos procesales o formales basta una edad inferior a la exigida
para la mayora de edad (Arts. 441, 496 y 1502-11 del Cd. Civil).
Aunque los menores que se han hecho pasar como mayores presentando certificados falsos del Registro Civil, o que dolosamente han manifestado que lo eran, no pueden alegar la accin de nulidad, no es
porque sean capaces anticipadamente, sino como una sancin a su actuacin dolosa: "malitia suplet aetatem" (640 y 2521 ).
La incapacidad para contratar (450) en una o en ambas partes que
han celebrado un contrato es causa de invalidez de ste (1795-1) y da
origen a una accin de nulidad relativa (2228), de la cual, por tanto,
no podra valerse cualquier interesado, sino slo el mismo incapaz
(2230), si bien podra convalidarse por confirmacin o por prescripcin
el mencionado contrato (2233, 2236 y 638). A propsito de la fianza,
se ha considerado que la incapacidad del deudor principal es una excepcin puramente personal que slo por l y no por el fiador puede
ser alegada ante el acreedor (2797 y 637).
La Suprema Corte ha interpretado equivocadamente que la compra
por un abogado respecto de un bien que ha sido objeto de un juicio
en que ha intervenido dicho profesionista, constituye un caso de incapacidad y que implica la nulidad absoluta. Sin embargo, en este supuesto se est frente a una falta de legitimacin para celebrar el
contrato de que se trata. Sobre esta cuestin concreta, es oportuno destacar el cambio del Cdigo civil de 1928, que en relacin con Jos
abogados (2276), restableci la vieja prohibicin del Cdigo civil de
1870 (Art. 2970), que haba abolido ya el Cdigo civil de 1884, de
acuerdo con las observaciones de don Miguel Macedo. El artculo 2970
del Cdigo Civil de 1870, suprimido en el Cdigo Civil de 1884, deca:
"Los abogados no pueden comprar los bienes y derechos que sean objeto de un litigio en que intervengan por su profesin." "Este artculo haba sido inspirado por el deseo de proteger a los litigantes contra el
abuso de su ignorancia o necesidad: conforme a las ideas modernas de
que la ley slo debe proteger a Jos que por s mismos no pueden defenderse, esta disposicin era insostenible. Si el cliente que tiene capacidad legal, cree que le conviene vender a su abogado los bienes o
derechos sobre los cuales litiga, no hay razn para que la ley se Jo
prohba a ttulo de proteccin y declarndose ms competente que l

DE LOS

mismo para juzgar de sus int


Cdigo Civil, 1884, pg. 112).
Finalmente, en relacin e
considerar la cuestin relativ<
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si slo transmite la voluntad
quien celebra el contrato por
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MEDAL

el testamento, se tiene legitima'dad normal (148 y 1306-1), ya


tes de. llegar a la mayora de
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Fed. Trabajo). Asimismo, para
una edad inferior a la exigida
y 1502-II del Cd. Civil).
ho pasar como mayores presenvil, o que dolosamente han mar la accin de nulidad, no es
sino como una sancin a su ac0 y 2521).
en una o en ambas partes que
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confirmacin o por prescripcin
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del deudor principal es una exor l y no por el fiador puede
7).

equivocadamente que la compra


que ha sido objeto de un juicio
'sta, constituye un caso de incaoluta. Sin embargo, en este sue legitimacin para celebrar el
estin concreta, es oportuno des1928, que en relacin con los
prohibicin del Cdigo civil de
ya el Cdigo civil de 1884, de
Miguel Macedo. El artculo 2970
el Cdigo Civil de 1884, deca:
bienes y derechos que sean objesu profesin." "Este artculo haroteger a los litigantes contra el
nforme a las ideas modernas de
e por s mismos no pueden deble. Si el cliente que tiene capader a su abogado los bienes o
ay razn para que la ley se lo
rndose ms competente que l

DE LOS CONTRATOS CIVILES

49

mismo para juzgar de sus intereses." (Datos para el Estudio del Nuevo
Cdigo Civil, 1884, pg. 112).
Finalmente, en relacin con la capacidad para contratar hay que
considerar la cuestin relativa a la posible intervencin de un tercero
en el contrato. Al efecto, cuando en la celebracin de un contrato interviene un tercero, la funcin de ste puede ser muy diversa: mediador, si simplemente aproxima o pone en contacto a las partes; nuncio,
si slo transmite la voluntad de una de las partes; o representante, si es
quien celebra el contrato por cuenta y en nombre de una de las partes (nm. 12bis). En los dos primeros casos, ni el medidor ni el nuncio
requieren tener capacidad para contratar, pero las partes en s deben
ser capaces de contratar para que el contrato sea vlido. En cambio, en
el caso del representante, se necesita que ste sea capaz de contratar,
porque es ste quien manifiesta su voluntad, la cual produce sus efectos
jurdicos sobre el patrimonio del representado, quien no siempre necesita ser capaz de contratar.
Como consecuencia de todo lo expuesto, hay que distinguir tres figuras limtrofes:
a) La capacidad para contratar, que es una subespecie de la capacidad de ejercicio aplicada al contrato (Messineo). Por regla general tienen esta capacidad todas las personas, salvo las expresamente
exceptuadas por la ley (1798), en cuyas hiptesis excepcionales estn
los menores de 18 aos, y los mayores de edad cuya inteligencia se encuentre en las condiciones anormales que les impidan gobernarse y
obligarse por s mismos, o manifestar su voluntad por s mismos (450).
b) La ''formalidad hahitante", que consiste en una autorizacin o
permiso que a una persona capaz se otorga por una autoridad, judicial
o administrativa, para la celebracin de un determinado contrato (Mazeaud). En este caso se halla el menor emancipado que requiere de autorizacin judicial, para enajenar o gravar los bienes inmuebles de su
propiedad (643-11). En situacin similar se encuentra el extranjero,
quien debe recabar permiso de la Secretara de Relaciones Exteriores
para comprar un bien inmueble, de aquellos que pueden ser adquiridos
por l, ya que los ubicados en las costas o en la frontera no pueden
adquirirse por los extranjeros (2274). En todos estos casos no se plantea una cuestin de incapacidad, porque las personas de referencia tienen capacidad para contratar en general; pero, sin embargo, para
celebrar determinados contratos, en funcin de la persona con quien se
contrata o en razn del objeto del contrato, requieren de una autorizacin judicial o de un permiso administrativo. La falta de una o de
otro, en su caso, hace que el contrato est afectado de nulidad relativa,
ya que el contrato produce sus efectos y deja de hacerlo hasta que se
pronuncie su nulidad y, sobre todo, el contrato en cuestin puede ser

50

RAMN SNCHEZ MEDAL

convalidado posteriormente a travs de la autorizacin judicial o del


permiso administrativo que para el efecto se obtengan.
e) La legitimacin para contratar, que es la facultad reconocida por la
ley en una determinada persona para que pueda ser parte de un contrato determinado. La falta ele legitimacin para contratar produce en
el contrato la nulidad absoluta, porque las normas que privan ele legitimacin a determinadas personas en relacin con ciertos contratos son
verdaderas normas prohibitivas (8).
As como se menciona la "capacidad de ejercicio para contratar", entendida como la aptitud reconocida por la ley a una persona para estipular por s el contrato sin necesidad de substitucin o de asistencia de
otras personas (Messineo); tambin se alude a la incapaciclacl de goce
para contratar cuando una persona no puede ni por s ni por medio
de representante ser parte en un determinado contrato (Mazeaucl). En
este sentido, la legitimacin puede equipararse a la "capaciclacl de goce
para contratar" y se distingue de la antes mencionda capacidad de ejercicio para contratar, en que en esta ltima el contrato no puede celebrarse directa o personalmente por el incapaz, pero puede, en cambio,
celebrarse a travs ele su representante legal, en tanto que cuando hav
falta ele legitimacin no puede celebrarse el colltrato en cuestin ni
por s ni por medio ele representante. Tenemos como ejemplos ele falta
de legitimacin para contratar: el lego en una profesin que no puede
celebrar contrato ele prestacin de servicios profesionales sin el ttulo
respectivo (2608); los representantes, los mandatarios, lm corredores y
los empleados pblicos no pueden comprar los bienes de cuya venta o
administracin estn encargados (2280. 2281 y 2282); los tutores no
pueden comprar ni tomar en arrendamiento los bienes ele sus pupilos
(569); los incapaces que no pueden hacer donaciones ni an por medio
de su tutor (576); los extranjeros que no pueden comprar ni adquirir
por contrato los bienes inmuebles ubicados en las fronteras o en las
costas (2274); los magistrados, jueces y dems empleados pblicos que
no pueden tomar en arrendamiento los bienes que deban arrenclarse
en los negocios en que intervengan (2404).
Slo dos extremos opuestos contempla a propsito de la capaciclacl
nuestra legislacin, a saber: por un lado, la capacidad general y presunta que a materia ele regla general establece el artculo 1798 del Cdigo
Civil: "son hbiles para contratar todas las personas no exceptuadas por
la ley"; y por otro lado, las dos mcapacidades que a manera ele excepciones a esa regla general establece el artculo 450 del Cdigo civil, requiriendo siempre para cada una ele estas dos excepciones una
declaracin judicial, es decir, o una "declaracin de estado de minoridad" (arts. 902 y 903 Ccl. Proc. Civ.), o una sentencia de interdiccin,
es decir, "declaracin de inca:pacidad por causa de demencia" (arts. 904
y 905 Cd. Proc. Civ.).

DE LC

Entre estos dos extremo


de 1942 dos situaciones inte
1a. La "inhabilitacin" q1
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En nuestro Derecho, ya
bajo el Cdigo Civil de 187
da como una supervivencia
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Ninguna de estas dos l
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MEOAL

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r causa ele clen1enua" (ans. 904

DE LOS CONTRATOS CIVILES

51

Entre estos dos extremos opuestos contempla el Cdigo civil italiano


de 1942 dos situaciones intermedias, a saber:
1a. La "inhabilitacin" que declara el juez despus de un examen
previo con asistencia tcnica, cuando una persona se encuentra en condiciones de demencia habitual que no fuere suficientemente grave para
dar lugar a la interdiccin, o en los casos de prodigalidad, o de personas que por el abuso habitual de bebidas alcohlicas o de estupefacientes expongan a s mismas o a su familia a graves perjuicios
econmicos, o del sordomudo y ciego de nacimiento que no hubiere recibido educacin suficiente, en cuyos supuestos la persona "inhabilitada"
pierde nicamente su capacidad para realizar actos que excedan de la
administracin ordinaria (art. 415).
En nuestro Derecho, ya no son incapaces los ''prdigos", que lo eran
bajo el Cdigo Civil de 1870 (Art. 433-1), supresin que ha sido criticada como una supervivencia del individualismo en nuestro Cdigo Civil
que pretende ser un Derecho Privado Social (Castn Taheas).
2a. La "incapacidad no declarada", para pedir la declaracin judicial
de nulidad de actos realizados por una persona que no haya sido declarada en estado de interdiccin, pero en los que se prueba: a) que
estaba ella por cualquier causa, incluso de carcter transitorio, en incapacidad de entender o de querer en el momento en que realiz esos
actos, b) que tales actos produjeron un grave perjuicio a dicha persona, y
e) que ese perjuicio result de la mala fe del otro contratante (art. 428).
Ninguna de estas dos situaciones intermedias se encuentra prevista
expresamente en nuestra legislacin, y por ello no existe la posibilidad
de la declaracin judicial de una "inhabilitacin" o "incapacidad parcial"
para que una persona no pueda realizar vlidamente actos jurdicos que
excedan de la administracin ordinaria; sin embargo, es posible con
apoyo en la amplitud de los trminos del acto ilcito a que aluden los
artculos 1830, 191 O y 2225 del Cdigo civil, que pueda anularse judicialmente un determinado contrato que una persona que se prueba que
estaba en incapacidad de entender o de querer realiz ese contrato con
grave perjuicio para l y que ese perjuicio resultare de la mala fe con que
actu el otro contratante. Por ejemplo: para este ltimo caso, verdaderamente excepcional, podra probarse que la persona que realiz el acto
jurdico en cuestin se hallaba bajo la accin de alguna droga, o trastornada como consecuencia de un accidente violento que hubiera sufrido, o debido al gradual deterioro mental de un anciano, etc., debiendo
probarse, adems, el grave perjuicio que hubiere sufrido dicha persona
con el acto de referencia y que ese perjuicio fuere el resultado de la
mala fe con que actu el otro contratante.
Se tratara de un caso similar, pero no igual a la lesin, ya que en
el mismo Cdigo civil italiano existen disposiciones para la lesin (arts.
1447 a 1452) y disposiciones diferentes para la incapacidad no declara-

52

RAMN SNCHEZ MEDAL

da (art. 428), puesto que en aquel caso hay un hecho accidental y en el


segundo, ordinariamente una situacin permanente.
18. LOS VICIOS DEL CONSENTIMIENTO. Aunque exista el consentimiento en un contrato, puede ser deficiente por falta de conocimiento
o por falta de libertad, esto es, por un vicio que afecte a la inteligencia
(error o dolo) o por un vicio que afecte a la voluntad (violencia) o por
un vicio que afecte a una y a otra facultad (la lesin).
La presencia de cualquiera de estos vicios puede invalidar el contrato ( 1795- 11) y lo hiere de nulidad relativa (2228).
19. EL ERROR. Se entiende por error la opinin subjetiva contraria a
la realidad (Mazeaud) o la discrepancia entre la voluntad interna y la
voluntad declarada (Saleilles).
Hay cuatro clases de errores posibles de cometer en un contrato: el
error obstculo o error impediente (Mazeaud), cuando recae sobre la naturaleza del contrato o sobre la identidad de la cosa (el "error in negotio"
y el "error in corpore" de que antes se habl) que hacen inexistente el consentimiento y, por tanto, el contrato (1794-1 y 2224); el error-nulidad o
error-vicio, que hace anulable el contrato; el error indiferente, que no afecta a la validez del contrato; y el error rectificable, que tampoco anula el
contrato, pero autoriza a una correccin o enmienda posterior del mismo.
El error nulidad puede consistir actualmente en un error de hecho o
en un error de derecho (1813). Por el contrario, en el Cd. Civil de
1884 el error de derecho no anulaba el contrato (Art. 1296). Por excepcin, en la transaccin no tiene relevancia el error de derecho, porque las partes, en lo que se refiere a la materia controvertida ''res dubia ",
han convenido en prescindir de la solucin que dara la ley a la disputa. Un ejemplo aclara cmo el error de derecho puede viciar el consentimiento en un contrato, sin que ello contradiga la presuncin
general de conocimiento de la ley (21) "nemo jus ignorare censetur", ya
que se trata de dos conceptos diferentes: una persona adquiere un terreno en una zona residencial con la declarada finalidad de construir en
l un edificio de departamentos, ignorando que en dicha zona est prohibido este tipo de construccin. Existe error de derecho que el comprador puede hacer valer frente al vendedor para reclamarle la nulidad
de la compra-venta, pero ese error no autorizar al comprador a construir el edificio de departamentos en dicha zona.
El error-nulidad exista en el Cdigo napolenico cuando recaa sobre la sustancia de la cosa o sobre la identidad de la persona, lo que dio
lugar a una larga y casustica interpretacin jurisprudencia! que desemboc
a convertir la concepcin objetiva del error en una concepcin subjetiva
y a reducir el error-nulidad a aquellos casos en que se ha considerado la
sustancia de la cosa o la identidad de la persona u otra circunstancia
concreta como el motivo determinante que se tuvo para contratar. De es-

DE LC

tas conclusiones de la juris


legislador para establecer q
motivo determinante de la vo
(1813), pero a condicin df
re ese motivo", o bien, "qu
mo contrato que se celebr<
no por otra causa" (1813).
trina despus de resumir la
consentimiento, cuyo concq
guiente: "El error relevan
creencia inexacta, respecto df
cipal del negocio, conforme
concretas circunstancias del
N o hay que confundir f
para celebrar el contrato, e
cin de tal contrato. Ejem
que con el precio que obt
no, no podr anular aquel
me venda a la postre tal <
expresamente se hace cons
nico y exclusivo propsit<
Francisco me ofrece, este F
cias de nulidad del contrate
El error indiferente no afe
se reduce a contratar en e
las que se pens, pero no
realidad no se hubiera con!
bien ubicado y con buenas
que la duela de los pisos es
U na cuarta categora d
aun cuando no anula el ,
puesto que da lugar a la 1
terreno con superficie apro
de $100.00 el metro cuadra
superficie en ms o menos
caso, del precio que se cub1
Por analoga, puede a
simple escritura. Por ejemr
mero sesenta de las calles
pero en el contrato se ano
nmero setenta en vez de 1
el de un contrato de arren
cuyo despacho se le identif
ro 328. Esta equiparacin

MEDAL

ay un hecho accidental y en el
rmanente.
. Aunque exista el consentiente por falta de conocimiento
'cio que afecte a la inteligencia
a la voluntad (violencia) o por
d (la lesin).
vicios puede invalidar el contiva (2228).
la opinin subjetiva contraria a
entre la voluntad interna y la
de cometer en un contrato: el
), cuando recae sobre la natude la cosa (el "error in negotio"
6) que hacen inexistente el con94-I y 2224); el error-nulidad o
el error indiferente, que no afecctijicable, que tampoco anula el
enmienda posterior del mismo.
!mente en un error de hecho o
ontrario, en el Cd. Civil de
l contrato (Art. 1296). Por exancia el error de derecho, porateria controvertida "res dubia",
'n que dara la ley a la dispue derecho puede viciar el conello contradiga la presuncin
"nemo jus ignorare censetur", ya
s: una persona adquiere un telnrada finalidad de construir en
do que en dicha zona est proerror de derecho que el comedor para reclamarle la nulidad
utorizar al comprador a consha zona.
napolenico cuando recaa sotidad de la persona, lo que dio
n jurisprudencia! que desemboc
or en una concepcin subjetiva
os en que se ha considerado la
la persona u otra circunstancia
se tuvo para contratar. De es-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

53

tas conclusiones de la jurisprudencia de Francia se aprovech nuestro


legislador para establecer que el error-nulidad es el que "recae sobre el
motivo determinante de la voluntad de cualquiera de los que contratan"
(1813 ), pero a condicin de que "en el acto de la celebracin se declare ese motivo", o bien, "que se pruebe por las circunstancias del mismo contrato que se celebr ste en el falso supuesto que lo motiv y
no por otra causa" (1813). A esta misma conclusin ha llegado la doctrina despus de resumir la evolucin histrica del error como vicio del
consentimiento, cuyo concepto final se ha condensado en la frmula siguiente: "El error relevante como vicio del negocio, consiste en la
creencia inexacta, respecto de algn dato que se valora como motivo principal del negocio, conforme a la conducta negocia! de las partes, en las
concretas circunstancias del negocio" (Federico de Castro y Bravo).
No hay que confundir el anterior "motivo determinante" que se tuvo
para celebrar el contrato, con el mvil interno que indujo a la celebracin de tal contrato. Ejemplo: Si vendo mi casa a Pedro porque creo
que con el precio que obtenga podr comprar a Francisco un terreno, no podr anular aquella venta por el hecho de que Francisco no
me venda a la postre tal casa. Sin embargo, si al vender aquella casa
expresamente se hace constar que la operacin se llev a cabo con el
nico y exclusivo propsito de adquirir con el precio el terreno que
Francisco me ofrece, este pacto podra eventualmente tener consecuencias de nulidad del contrato.
El error indiferente no afecta a la validez del contrato y ordinariamente
se reduce a contratar en condiciones ms onerosas o desfavorables de
las que se pens, pero no al extremo de que de haberse conocido la
realidad no se hubiera contratado. Ejemplo: se compra un edificio muy
bien ubicado y con buenas rentas en un precio razonable, creyndose
que la duela de los pisos es de encino e ignorndose que son de ocote.
Una cuarta categora de error lo constituye el error de clculo, que
aun cuando no anula el contrato, no es completamente indiferente,
puesto que da lugar a la rectificacin (1814). Ejemplo: Se compra un
terreno con superficie aproximada de 4,000 metros cuadrados a razn
de $100.00 el metro cuadrado y posteriormente resulta una diferencia de
superficie en ms o menos, que debe pagarse o descontarse, segn el
caso, del precio que se cubri.
Por analoga, puede aplicarse el mismo precepto a los errores de
simple escritura. Por ejemplo: Cayo, dueo nicamente de la casa nmero sesenta de las calles de Hidalgo, vende a Sempronio dicha casa,
pero en el contrato se anota por error de escritura que vende la casa
nmero setenta en vez de la casa nmero sesenta. Otro caso podra ser
el de un contrato de arrendamiento de un despacho en un edificio y a
cuyo despacho se le identificara con el nmero 3028 en vez del nmero 328. Esta equiparacin en materia de error la reconoce acertada-

54

RAMN SNCHEZ MEDAL

mente el Cdigo civil portugus de 1967: ''Art. 249.-Enor de Clculo o


de escritura. Los simples errores ele clculo o de escritura, que aparecen
del propio conrexto ele la declaracin o a travs de las circunstancias en
que se hizo la declaracin, solo dan derecho a la rectificacin ele sta."
En cambio. no constituye propiamente una categora inclepencliente
de las anteriores el llamado enor de wten11ediario. A l se refiere el Art.
27 del Cdigo Suizo de las Obligaciones: "Las reglas que conciernen al
error se aplican por analoga, cuando la voluntad ele una ele las partes ha
sido transmitida inexactamente por un mensajero o cualquier otro intermediario." Este mismo enor de transmiszn se encuentra previsto en el
Art. 120 del Cdigo civil alemn: "La declaracin ele voluntad que ha
sido hecha de una manera inexacta por la persona o el establecimiento
que deba transmitirla. puede 5er atacada en las mismas condiciones
que, segn el artculo 119, la hecha por error." A esta clase ele error se
aplican las reglas generales anteriores, ele acuerdo con la ms autorizada doctrina: "Error de inlPmiediano. Importa poco que el intermediario
sea un mandatario o un mensajero o que ~ea una admmistracin, la aclmimstracn ele telgrafos, por ejemplo. El error de transmisin, cuando
ha habido falta ele concordancia entre la voluntad y su declaracin, es
asimilado el error cometido por los mismos conrratantes" (Rossel):
Para que se tenga en cuenta el enor-nulirlad como vicio del consentimiento, basta que afecte a "cualquiera de los que contratan" ( 1813),
pues es irrelevante que el error sea unilateral o bilateral.
Tampoco se requiere que el enor-wt!idad sea irreconocible o imprevisible, ya que en nuestro Derecho simplemente se ex1ge: 1". que el
error recaiga "sobre el motivo determinante ele la voluntad". o sea sin
importar que el error sea o no previsible; y, 2", que el referido motivo
haya sido declarado expresamente o se pruebe que por las circunstancias del mismo contrato se celebr ste en el falso supuesto que lo motiv y no por otra causa (1813), es decir, que a travs de declaracin
expresa o de las pruebas mclicaclas pueda reconocerse su existencia.
La nuhdacl del contrato por error slo pu~de invocarla la pane
que sufri el error (2230), y la accin para que se declare tal nulidad
prescribe en diez aos si la vctima del error no lleg antes a descubrir
dicho vicio (638, 1159 y 2236), ya que s esto ltimo ocurre, la prescripcin extintiva se consuma en el plazo ele 60 das a partir del da
en que el error fue conocido (2236), y es tambin a partir ele ese conocinuento cuando puede la vctima, s1 as lo desea. confirmar el contrato expresamente (2233 ), o ratificarlo tc.citamente mediante el cumplimenro voluntario a travs del pago o ele cualquier otro modo (2234).
20. EL ERROR-BUENA FE. El Cdigo civil menciona en distintos preceptos y a propsito de muy diversas instituciones la buena fe con que
se ha obrado y con que se debe actuar. As se alude a la buena fe en

DE LC

el matrimonio putativo ( 19
la posesin en general (801
(81 0-I), a la buena fe en
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de los contratos (1796), a 1
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ciones (1886, 2164, 2165, 2
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(2583, 2584, 2565, 2568 y :
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En primer lugar, la bt
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Tambin con este prm
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y honesta, de firme propsi
contradas y de sincera int1
die. A ella se refera Ulpa
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A esta primera sgnific
fe-vinculante" o "buena je-no1
principio moral que rige la
rar, celebrar y, sobre todo,
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MEDAL

7: "Art. 249.-Error de Clculo o


lo o de escritura, que aparecen
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: "Las regla' que conciernen al
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ante de la voluntad". o sea sin
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pruebe que por las circunstanen el falso supuesto que lo moir. que a travs de declaracin
a reconocerse su existencia.
slo pu~cle invocarla la parte
para que se declare tal nulidad
error no lleg antes a descubrir
si esto ltimo ocurre, la preszo ele 60 das a partir del da
es tamb1n a partir ele ese coas lo desea. confirmar el contcitamente mediante el cumde cualquier otro modo (2234).
civil menciona en distintos prestituciones la buena fe con que
. As se alude a la buena fe en

DE LOS CONTRATOS CIVILES

55

el matrimonio putativo ( 198, 255 a 257 del CCDF), a la buena fe en


la posesin en general (806 y 807) y para la adquisicin de los frutos
(810-1}, a la buena fe en las adquisiciones por accesin (900) o por
prescripcin positiva (1152 y 1153), a la buena fe en quienes adquieren de un heredero aparente (1343), a la buena fe en el cumplimiento
de los contratos (1796), a la buena fe de quien enajen un bien ajeno
(2126), a la buena fe de quienes han adquirido a ttulo oneroso en
enajenaciones que seran susceptibles de impugnacin en otras condiciones (1886, 2164, 2165, 2167, 2247, 2330 y 3009) y a la buena fe en
los terceros que han contratado con un mandatario sin facultades
(2583, 2584, 2565, 2568 y 2598).
Dentro de esta gran variedad de disposiciones legales, cabe distinguir dos diferentes conceptos de buena fe.
En primer lugar, la buena fe significa el principio de carcter tico
fundamentalmente, conforme al cual los hombres en sus relaciones sociales y, por tanto, las partes en todos los contratos, deben proceder
con sinceridad, lealtad y honradez y con el nimo de no lesionar ni
engaar a nadie. En la actualidad ha desaparecido la vieja distincin
romana entre contratos de estricto derecho, cuyo alcance y significacin estaban delimitados exclusivamente por los trminos escuetos de la frmula, y los contratos de buena fe, en los que se atenda tambin a la
naturaleza misma de las prestaciones convenidas, para fijar el alcance
de las obligaciones.
El Art. 1796 del Cd. Civil adopta esta primera acepcin de la buena fe, cuando establece que los contratos "desde que se perfeccionan,
obligan a los contratantes no slo al cumplimiento de lo expresamente
pactado, sino tambin a las consecuencias que, segn su naturaleza, son
conformes a la buena fe, al uso o a la ley".
Tambin con este primer significado se usaba en el Derecho Romano la simple palabra ''fides", sin adjetivo, a manera de conducta leal
y honesta, de firme propsito de ejecutar puntualmente las obligaciones
contradas y de sincera intencin de no lesionar, ni de engaar a nadie. A ella se refera Ulpiano en su sentencia de Digesto: "Grave est fidem fallere" (grave cosa es traicionar la confianza).
A esta primera significacin de buena fe, podra llamrsele "buena
fe-vinculante" o "buena fe-norma", en virtud de que se identifica con un
principio moral que rige la conducta de las partes y las obliga a preparar, celebrar y, sobre todo, a ejecutar los contratos sin atenerse slo a
lo expresamente pactado o a la letra del convenio, sino ajustarse tambin a la naturaleza misma de las prestaciones convenidas y del contrato celebrado (1 976).
En un segundo sentido puede tomarse asimismo la buena fe, en

56

RAMN SNCHEZ MEDAL

cuanto "buena fe-convalidante" o "error-buena Ji'". Conforme a este concepto


la buena fe implica una especie ele error en que se encuentra una de las
partes al celebrar un determinado contrato o al realizar cienos actos
jurdicos. Este error no v1eia el contrato ni lo anula, sino que a diferencia del error-nulzdad o error-Vlcio que se ha considerado en el pargrafo
precedente, se trata de un error que purifica al contrato y lo hace inatacable. Es un error que lejos ele ser pe1juclicial a la eficacia de los
actos jurdicos, tiene un efecto creador o protector (Cunha Gonc;alvez).
Este error consiste en que una persona que celebra un contrato est convencida ele haber procedido en armona con el derecho, tal como
ocurre en la posesin, en las adquisiciones por accesin o prescripcin
positiva, en el matrimonio putativo, en la restitucin de lo indebido,
en la adquisicin ele los frutos, en la eviccin y en los vinos reclhibitorios en la compraventa y, sobre todo, en una serie de adquisiciones o
ele actos que son inatacables slo en el caso ele que hubiera habido
buena fe ele por medio (1886, 2164, 2165, 2247. 2330, 2583, 2584,
2565, 2568, 2598 y 1343)
A esta buena fe suele designrsele bajo el nombre de ''protPccin de
la confwnw" o principio del respeto a la apariencia jurdica, y se reduce
fundamentalmente a la tutela ele la buena fe, por cuanto que el que
obra de buena fe, findose ele cuanto aparece segn las manifestaciones
de otro, debe ser protegido, pero esta confianza no es ciega, va que
con tal proteccin se persigue nicamente la salvaguardia del tercero
que haya sido cuidadoso y diligente en el conocimiento del negocio y ele
sus circunstancias (Trabucchi). L1. buena fe en este segundo sentido no es
un estado de absoluta negacin o inaccin ele pensamiento, sino ele un
verdadero error, debido a la discordancia entre la verdad de las cosas y la
informacin en apariencia fundada que ele ella tenga el que celcbr~ el
contrato de que se trata.
El error que se involucra en esta forma de la buena fe es exclusivamente un error de hecho y requiere, adems, que sea excu.1able, ya
que de no ser as, habra una culpa grave y muy cercana al dolo "culpa
lata dolus est". "La ignorancia ele hecho, deca Paulo en el Digesto, solamente no perjudica a una persona, cuando no se le puede objetar
suma negligencia, porque qu se dir si en la ciudad todos supieran lo
que slo l ignora?" ("Sed foc ignom ntia ita dem11111 wique non 11ocet, si
non ei snrnma negligentia objiciatuT; quid enim si omnes in civitalP sciant,
quod ille solus ignomt".)

21. EL DOLO. La definicin legal del dolo es correcta, 'cualquiera


sugestin o artificio que se emplee para inducir a error o mantener en
l a alguno de los contratantes" (1815), pues est inspirada en la clsica definicin romana "Oumis calliditas, jllatia, machinatio ad cinwnvmiendurn, Jallendurn, decipiendum alterum adhibita" (Laben).

DE

L(

Se distingue el dolo in
mente se alude. as como t
bueno (que consisre ms bie1
exagera las cualidades o el
merciantes, sin tener traset
error-indiferente), v el dolo
dolo bueno hay q~1e tener
del contrato, puede constitu
to para integrar la co111peten
que clemgra indirectamente
Muy escaso margen se t
no", en virtud de que la t
correcta no slo frente a t
zn, frente a aqullos a q1
servir, es decir. a los cons
indefensos fente a los gra1
que los medios masivos de
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teles, el cine, la radio y,
consumidor sin darse ste <
cin publicitaria (Roger Fm
Delma~. 1968, pgs. 32 v sil
De acuerdo con esta~ ic
midor ex1ge que la publind
turas, etiquetas o empaque
comprensibles v legibles y <
medida, sancionndose los i
su caso hasta clausura del
130 v 131-III), v a su vez !
zacin prescribe que las m;
los servicios que estn CO!l
mexicanas" se ajusten a las
pena en caso ele incumpli
prohba su comercializacin,
11 ~) e imponga multas en s
El dolo pnncipal recae s
voluntad ele los comratante:
un contrato que ele otra n
por consiguiente, un error-vi.
El dolo incidental recae s
cen a un contratante contr;
ms onerosas, como en el e;
La utilidad ele conside1
erroT-provocado y no un error

MEOAL

.Ji'". Conforme a este concepto


en que se encuentra una de las
trato o al realizar ciertos actos
ni Jo anula, sino que a diferenha consicleraclo en el pargrafo
ifica al contrato y lo hace inapetjudicial a la eficacia de los
rotector (Cunha Gonc;alvez).
na que celebra un contrato csnona con el derecho, tal como
es por accesin o prescripcin
la restitucin de lo indebido,
iccin y en los vinos reclhibiton una serie de adquisiciones o
1 caso de que hubiera habtclo
165. 2247. 2330, 25H3, 2584,
ajo el nombre de ''prol!Yn de
apariencia jurdica, y se reduce
na fe, por cuanto que el que
arece segn las manifestaciones
confianza no es ciega, va que
nte la salvaguardia del tercero
conocimiento del negocio y ele
e en este segundo sentido no es
n de pensamiento, sino de un
entre la verdad de las cosas v la
e ella tenga el que celebr~ el
rma de la buena fe es exclusiaclems, que sea exc11sable, ya
e y muy cercana al dolo "c11lpa
eca Paulo en el Digesto, solaando no se le puede objetar
en la ciudad todos supieran lo
ita dell/11111 CIIUJIIP 1/011 1/0CI'/, si
eni111 si OIIIIU'.I in vltalP scwn.t,
1 dolo es correcta, "cualquiera
inducir a error o mantener en
ues est inspirada en la clsialia, machinatio ad ccumwnim" (Laben).

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

57

Se distingue el dolo incidental del dolo principal, a que posteriormente se alude, as como tambin se establece diferencia entre el dolo
bueno (que consiste ms bien en tilla pequea astucia '\ollertia". que :;lo
exagera las cualidades o el valor de una cosa v que usan muc!w los comerciantes, sin tener trascendencia jurdica, ya que slo engendra un
error-indiferente), y el dolo malo (que tiene efectos jurdicos). Acerca del
dolo bueno hay que tener presente que si bien no afecta a i::1 validez
del contrato, puede constituir en ocasiones frente a terceos un elemento para integrar la competenw; desleal. a virtud de una jJilbiicacin blaz
que demgra indirectamente los artculos de los competidon<>.
Muy escaso margen se trata de dejar hov da al llamado "dolo !meno", en virtud de que la r;bca de la jmblindad exigr que <>ta sea ie;tl v
correcta no slo frente a la competencia, sinu tZJmbin con mavor razn, frente a aqullos a quienes est dirigida v tiene la vocacin de
servir, es decir, a los consumidores, que se enutemran clesarm~tdo~ e
indefensos frente a los grandes intereses comerciales c11 esta poca en
que los medios masivos ele difusin de todos los rdenes han multiplicado el efecto de la publiciclacl, ya que la prema. los anuncios, los carteles, el cine, la radio y, sobre todo, la televisin producen en el
consumidor sin darse ste cuenta. un estado permanente de impregnacin publicitaria (Roger Foures, Lt' Ihoit et la P11UnitrS. Paris Editions J.
Delmas, 1968, pgs. 32 y sigs. y 53 y stgs.)
De acuerdo con estas ideas la Lev Federal de Protccun al Consumidor exige que la publiudacl sea ve{az y completa en anuncios, envolturas, etiquetas o empaques, siempre en idioma espaol, en tTminos
comprensibles y legibles y conforme al sistema general ele unidades de
medida, sancionndose los incumplimientos al respecto con multas y en
su caso hasta clausura del establecimiento (art'>. 32, :u. 31, 127, 129.
130 y 131-IIl), y a su vez la Lev Fedcral ~obre Metrologa v N ormalizacin prescribe que las matenas primas, los procesos, los productos y
los servicios que estn comprendidos dentro de las "normas oficiales
mexicanas" se ajusten a las caractersticas y especificaciones ele stas, so
pena en caso ele incumplimiento, ele que "la autoridad competentt>'.
prohba su comercializacin, inmovilice los productos (arts. 40, 52, 57 y
112) e imponga multas en su caso.
El dolo pnncipal recae sobre la causa o motivo determinante ele la
voluntad ele los contratantes, esto es, cuando induce a stos a celebrar
un contrato que de otra manera no hubieran celebrado, y engendra,
por consiguiente, tlll error-vicio o nnn-nJt!idad.
El dolo incidental recae sobre otros aspectos o circunstancias que hacen a un contratante contratar slo en condiciones menos favorables o
ms onerosas, como en el caso ele! nTor-indifi'rente.
La utilidad de considerar al dolo, que al final de cuentas es un
error-provocado y no un error-espontneo, estriba en que es ms fcil pro-

58

RAMN

SNCHEZ

DE

MEDAL

bar el dolo por las maquinaciones y artificios que se emplean y, adems permite exigir daos y petjuicios que en el error-espontneo no
es posible reclamar.
Cuando hay dolo bilateral, porque las dos partes procedieron con
dolo, ninguna ele ellas puede reclamar indemnizacin a la otra ( 1817).
Ejemplo: El comprador para obtener un precio bajo por una detenninada finca, dolosamente hace creer al vendedor que dicho inmueble
est a punto de ser expropiado, y por su parte, el vendedor con el fin
de recibir un precio elevado recaba dolosamente un avalo exagerado,
o bien presenta contratos ele arrendamiento del mismo bien con rentas
ficticiamente altas.
La mala fe ele una de las partes que consiste en "la disimulacin
del error de uno de los contratantes una vez conocido", por parte de
aquella (1815. w fine), se equipara en sus efectos al dolo como vicio
del consentimiento ( 1816).
En el Derecho Romano se distingua en sus efectos el dolo con respecto a la violencia, por cuanto que el primero viciaba al contrato en
el caso de provenir ele un tercero, slo cuando la otra parte Jo saba,
en tanto que la violencia viciaba el contrato aun cuando emanara ele
un tercero sin conocimiento de la otra parte (1816 y 1818). Sin embargo, en nuestro Derecho civil la distincin apuntada tiene una significacin puramente histrica, ya que cualquiera que sea el origen del error
provocado, sea que surja espontneo o que dimane de maniobras dolosas ele la otra parte o de un tercero, dicho error slo viciar el consentimiento y ser causa de nulidad relativa del contrato, exclusivamente
cuando recaiga sobre el motivo determinante del contrato.
El dolo proveniente de un tercero, conocido o no por tmo de Jos
contratantes, slo vicia el consentimiento cuando provoca en la otra
parte un error-nulidad que ha sido "la causa determinante" del mismo
contrato ( 1H16), o sea cuando recae "sobre el motivo determinante de
la voluntad'' de este ltnno contratante ( 1813 ). Es ms, cuando el dolo
proviene ele un tercero. con conocimiento de uno de los contratantes,
se configura la mala fe que se equipara al dolo ( 1815, iu fine, y 1816).
La obra el el dolo es el engao fa!latw ", que puede producirse lo
mismo con palabras o actos positivos que por medio de deliberadas
omisiones. Debido a ello la reticencia se ha equiparado al dolo, o sea al
"dolo negativo". El silencio o la reticencia pueden ser constitutivos de
dolo en todos aquellos casos en que la buena imponga --como generalmente debe entenderse que impone- el deber ele informar plenamente al otro contratante, sobre Jos hechos o circunstancias importantes
cuyo conocimiento pueda determinarle a desistir de la celebracin del
contrato (Diez-Picaza). As, si en una venta el vendedor calla al comprador la existencia de un litigio pendiente sobre la cosa vendida en que se

Li

encuentra implicado aqul,


impugnar ele nula la venta
Sin embargo, puede o<
de informacin que impone
nulidad del contrato. sino ,
en una compraventa en q
ocultos de la cosa (2145), 1
to, sino que puede slo da1
ciones en ningn caso tien
las respectivas prestacione~
que en la accin redhibitoria
y petjuicios por dicha retic
o "quanti minoris" se con
(2144). En suma, a pesar
ocultos se refiere a hechos
berse conocido por el com1
o habra pagado un precio
en cuestin es perfectamen
dimana la obligacin de
2142), que faculta al perjL
dos mencionadas acciones e

22. LA VIOLENCIA De a,

cia fisica o "vis ablativa" o '!


sica o algn agente materio
llevarle la mano para que
de la embriaguez total, en
se trata propiamente de m
violencia moral, o ms pn
Ccl. Civil de 1884 se le 1
medio ele amenazas o de ft
ta disyuntiva: o aceptar en ,
l o para personas muy al!<
to ( 1819), a cuya violencia
virtud ele ella no se supri
lindola a que prefiera un;
voluntas est voluntas".

Como requisito objetivo


consentimiento, es necesari<
rias a derecho, por lo que la
juicios que puedan resultar
no constituyen o engendran
para que la coaccin sea le
recta entre el derecho que t

DE

tificios que se emplean y, acleque en el error-espontneo no


las dos partes procedieron con
indemnizacin a la otra ( 1817).
n precio bajo por una determivendedor que dicho inmueble
su parte, el vendedor con el fin
losamente un avalo exagerado,
ento del mismo bien con rentas
ue consiste en "la disimulacin
na vez conocido", por parte de
sus efectos al dolo como vicio
a en sus efectos el dolo con res primero viciaba al contrato en
o cuando la otra parte lo saba,
ntrato aun cuando emanara de
parte (1816 y 1818). Sin embarn apuntada tiene una significaiera que sea el origen del error
que dimane de maniobras dolo"cho error slo viciar el consenva del contrato, exclusivamente
nante del contrato.
, conocido o no por llll ele los
nto cuando provoca en la otra
causa determinante" del mismo
obre el motivo determinante de
(1813). Es ms, cuando el dolo
nto de uno ele los contratantes,
al dolo (1815, u1 fine, y 1816).
1/atia", que puede producirse lo
que por medio de deliberadas
ha equiparado al dolo, o sea al
Kia pueden ser constitutivos ele
buena imponga --<:omo gene- el deber ele informar plenahas o circunstancias importantes
a desistir de la celebracin del
nta el vendedor calla al comprasobre la cosa vendida en que se

LOS CONTRATOS CIVILES

59

encuentra implicado aqul, esta reticencia dara derecho al comprador a


impugnar de nula la venta a causa del dolo o mala fe.
Sin embargo, puede ocurrir que el quebrantamiento ele este deber
de informacin que impone la buena fe no se traduzca siempre en la
nulidad del contrato, sino en otros efectos diferentes. As, por ejemplo,
en una compraventa en que el vendedor calla a sabiendas los vicios
ocultos de la cosa (2145 ), no se origina siempre la nulidad del contrato, sino que puede slo dar nacimiento a las acciones edilicias. Estas acciones en ningn caso tienen por fin obtener la escueta devolucin de
las respectivas prestaciones, que es el efecto ele nulidad (2239), sino
que en la accin redhibitoria se persigue la rescisin y el pago de daos
y perjuicios por dicha reticencia (2145 ), o bien en la accin estimatoria
o "quanti minoris" se consigue la reduccin proporcional del precio
(2144). En suma, a pesar de que la reticencia en materia de vicios
ocultos se refiere a hechos o circunstancias tan importantes que ele haberse cononclo por el comprador no hubiera ste celebrado el contrato
o habra pagado un precio menor (2142), sin embargo, la compraventa
en cuestin es perfectamente vlida y, por tanto, precisamente ele ella
dimana la obligacin de saneamiento por vicios ocultos (2283-11 y
2142), que faculta al petjudicado a intentar a su eleccin una de las
dos mencionadas acciones edilicias.
. 22. LA VIOLENCIA De acuerdo con la distincin romana, hay violenna fsica o "vis ablativa" o "vis absoluta", cuando se emplea la fuerza fSica o algn agente material que prive de libertad al contratante, come
llevarle la ~ano para que escriba, moverlo a travs del hipnotismo o
de la embnaguez total, en cuyos supuestos no hay consentimiento y no
se trata propiamente de un vicio del consentimiento (Mazeaud); y hay
vwlenna moral, o ms propiamente intimidacin o miedo, segn el
Ccl. Civil de 1884 se le llamaba intimidacin, (art. 1299), cuando por
medio de amenazas o de fuerza fsica se coloca a un contratante en esta disyuntiva: o aceptar en ese momento un mal presente o futuro para
l o para personas muy allegadas al mismo, o bien celebrar el contrato ( 1819), a cuya violencia llamaban los romanos "vis compulsiva". En
v1rtud ele ella no se suprime la voluntad, sino slo se le vicia, orillndola a que prefiera una cosa a la otra, "qui rnavult, vult", o "coacta
voluntas est voluntas".
Como requisito objetivo para que la violencia constituya un vicio del
consentimiento, es necesario que las amenazas sean ilegtimas o contranas. a derecho, por lo que las consideraciones sobre los provechos y perJlllClOS que puedan resultar de celebrar o no un determinado contrato,
no constituyen o engendran este vicio ele la voluntad ( 1821 ). Con todo,
para que la coaccin sea legtima es preciso que exista una relacin directa entre el derecho que el autor ele la violencia amenaza ejercer y el

50

RAMN SNCHEZ MEDAL

contrato que obtiene bajo esa amenaza (Mazeaud). El marido que bajo
la amenaza de acusar a su mujer de un adulterio real, obtiene de sta
el reconocimiento de un supuesto adeudo, no podra alegar a su favor
que est ejerciendo una amenaza legtima.
En cambio, no es un requisito objetlvo que la violencia proceda ele
la otra parte, ya que puede provenir de un tercero, aun sin saberlo la
parte beneficiada (1818).
Algunas decisiones de la jurisprudencia francesa han equiparado a
la violencia el estado de necesidad. A este particular se cita el caso de un
vapor que encall en una baha y cuyo capitn tuvo que aceptar las
condiciones leoninas que en tan crtica situacin le propuso el capitn
de un remolcador para salvar aquella embarcacin. En igual sentido se
ha pronunciado la doctrina, que considera que hay casos de violencia
fortuita, al igual que casos de error fortuito (Mazeaud). Otro caso de estado de necesidad o de peligro es el del paciente que contrata con un cirujano para que haga una urgente operacin y el mdico se aprovecha
de esa angustia para cobrar exagerados honorarios (Mazeaud). Tambin
podra plantearse el caso a propsito de un penalista que aprovechando
la angustia y la necesidad de recuperar la pronta libertad de un reo, cobra en forma despiadada e inicua exorbitantes honorarios.
A este respecto el nuevo Cdigo civil italiano considera el contrato
celebrado en estado de peligro como un contrato susceptible de impugnacin, cuya accin prescribe en un ao (Art. 1449) y que no puede
ser confirmado por ratificacin (Art. 1451 ); pero no como un vicio del
consentimiento, sino en una hiptesis similar a la lesin, de acuerdo a
lo que se indica en el nmero siguiente.
Aunque hay cierta semejanza entre la lesin y estos casos de violencia fortuita causada por un estado de necesidad, se advierte la distincin derivada de que en nuestro Derecho la lesin no incluye el
estado de necesidad, sino que exige como presupuesto suma ignorancia,
extrema miseria o notoria inexperiencia (17).
Como requisito objetivo de la violencia se requiere, por una parte,
que la amenaza importe el peligro de perder la vida, la honra, la libertad, la salud o una parte considerable de los bienes del contratante,
de su cnyuge, de sus ascendientes, de sus ascendientes, o de sus parientes colaterales dentro del segundo grado ( 1819), sin que esta enumeracin sea simplemente ejemplificativa y no exhaustiva, pues no se
explica la limitacin del parentesco colateral hasta el segundo grado si
fuera meramente enunciativa. A este particular, el proyecto de Cdigo
civil de 1928 (Art. 2142) consideraba que haba intimidacin como vicio
del consentimiento, cuando se ejerca violencia o amenazas sobre pa-

DE U

rientes colaterales hasta de


1884 que no consideraba
vacin fue restringida en e
terales dentro del segundo
de Abogados que elaboran
riano e Ismael Palomino (
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Por otra parte, en el
sea seria, es decir, de tal 1
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Finalmente, no se con:
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de los contrayentes e impe
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arreglan stos para sus hijo
La violencia da origen
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del consentimiento, una v1
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MEDAL

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particular se cita el caso de un
o capitn tuvo que aceptar las
situacin le propuso el capitn
barcacin. En igual sentido se
era que hay casos de violencia
(Mazeaud). Otro caso de estaaciente que contrata con un cicin y el mdico se aprovecha
honorarios (Mazeaud). Tambin
un penalista que aprovechando
a pronta libertad de un reo, cotes honorarios.
1 italiano considera el contrato
contrato susceptible de impugo (Art. 1449) y que no puede
1); pero no como un vicio del
milar a la lesin, de acuerdo a
la lesin y estos casos de vioe necesidad, se advierte la diserecho la lesin no incluye el
o presupuesto suma ignorancia,
(17).

cia se reqmere, por una parte,


perder la vida, la honra, la lile de los bienes del contratante,
sus ascendientes, o de sus pagrado (1819), sin que esta en uva y no exhaustiva, pues no se
teral hasta el segundo grado si
rticular, el proyecto de Cdigo
e haba intimidacin como vicio
violencia o amenazas sobre pa-

DE

LOS CONTRATOS CIVILES

61

rientes colaterales hasta del cuarto grado, a diferencia del Cdigo de


1884 que no consideraba para este efecto a los colaterales, y tal innovacin fue restringida en el texto definitivo ( 1819) slo hasta los colaterales dentro del segundo grado por iniciativa de la Barra Mexicana
de Abogados que elaboraron al respecto los juristas Manuel Borja Soriano e Ismael Palomino (El Foro, No. 2, Tomo IX, abril, mayo y junio de 1928, pgina 199).
Por otra parte, en el aspecto subjetivo se necesita que la amenaza
sea seria, es decir, de tal naturaleza que pueda impresionar a una persona razonable, de acuerdo con lo que expresa el Cdigo napolenico,
o sea que no se trate ele una mera "balandronada", pero no al extremo tampoco de que necesariamente sea ele tanta gravedad que pueda
quebrantar a los hombres ms firmes, en la forma en que lo exiga el
Derecho Romano "qui in hominem constantissimum cadat".
Finalmente, no se considera como violencia el temor reverencial de
desagradar a las personas a quienes se debe sumisin y respecto
( 1820), ya que tal estado de nimo no vicia el consentimiento ni es
causa de nulidad del contrato. Acerca de este punto, es interesante
mencionar que en Derecho Cannico (Canon 1103, comentario en la
edicin de la BAC), es causa de nulidad de matrimonio el grave temor
reverencial por el sumo cuidado que se tiene de preservar la libertad
de los contrayentes e impedir en esta forma dar validez a ciertos matrimonios que por conveniencias sociales o econmicas ele los padres
arreglan stos para sus hijos.
La violencia da origen a la nulidad relativa del contrato, nulidad
que slo puede invocar quien sufri aqulla (2230). Adems, este vicio
del consentimiento, una vez que ha cesado y siempre que no exista
otra causa de invalidacin, es susceptible de ser purgado tanto merced
a la confirmacin como al travs del cumplimiento voluntario o ratificacin tcita (1823, 1233 y 2234). Asimismo, hasta que cesa este vicio
del consentimiento empieza a correr el trmino ele seis meses para la
prescripcin negativa ele la accin para invocar dicha nulidad (2237).
23. lA LESIN. La lesin en un sentido amplio es el perjuicio que
en un contrato conmutativo experimenta una parte que recibe una
prestacin muy inferior a la que ella a su vez proporciona a la otra
parte. Por regla general, la desproporcin en el valor ele las prestaciones recprocas en un contrato conmutativo, o sea la lesin en el amplio
sentido ele la palabra, no invalida al contrato, pues frecuentemente en
todos los contratos hay una parte que se aprovecha en cierto sentido
de la otra, y, adems, es casi imposible que las prestaciones sean siempre iguales. La equivalencia exacta ele las prestaciones recprocas constituye slo el ideal de la justicia conmutativa: "aequatio rei ad rern".
La lesin en su sentido estricto o restringido es la causa de invali-

62

RAMN SNCHEZ MEDAL

dez total o parcial de un contrato conmutativo, establecida en forma


excepcional por el legislador, bien sea por la importancia objetiva del men-

cionado perjuicio resentido por el contratante que recibe una prestacin de valor muy inferior a la que l proporciona. o bien por la sduacin subjetiva de debilidad o de miseria en que contrata dicha parte, o
bien por una y otra de esas dos razones.
En el fondo, la lesin plantea al legislador una disyuntiva o de salvaguardar la seguridad y la estabiliclacl ele las transacciones, o de velar
por la justicia y la equidad en esas mismas transacciones.
El Derecho Romano no exiga que hubiera equivalencia en el valor
de las respectivas prestaciones en un contrato y a ello se debe que no
requera un "pretimn ]Uslu1!1" en la compraventa. Es ms, permita el
''dolus bonus" o el empleo ele cierta astucia "sollertia" por parte ele un
contratante para inducir al otro a contratar en condiciones ms onerosas o menos ventajosas. La necesidad de mantener la seguridad en las
transacciones apoyaba este principio general.
Sin embargo. como una excepcin a esta regla general estableci
Diocleciano, por razones de eqmdad y de justicia. que cuando en la
venta de un inmueble se pagaba un precio infenor a la mitad del valor real ele la cosa y aunque no hubiera habido engao ele por medio.
se daba la "laesio enonnis" o "larsio ultra dnidium", que facultaba al vendedor a obtener la rescisin ele la venta, a menos que el comprador
prefiriera pagarle el suplemento del precio. Justiniano conserv la institucin v la extendi a las particiones hereditarias.
Tres notas se advterten. pues. en la lesin romana: a) una concepcin objetiva de la lesin, esro es, atiende slo a la cuantificacin del
petjuicio, independientemente ele todo error (espontneo o provocado)
v de toda violencia (fortuita o provocada); b) una limitacin exclusivamente aplicable a determinado contrato (ventas de inmuebles) v no a
todos los contratos; y e) una opcin concedida al "aprovechad" para
que. mediante el pago que hiCiera de un suplemento al "perjudicado".
enervara la accin de rescisin que sta intentara.
E~tas mismas caractersticas se encuentran en lo general en la lesin adoptada por el Cdigo civil francs. el cual concedi en caso ele
lesin una accin de nulidad llamada "accin ele rescisin". en recuerdo
ele esta denommacin que daba el D~recho anterior a dicho Cdigo a
las acciones de nulidad fundadas en el Derecho romano y que requeran para su e1ercicio cartas de cancillera y pago ele derechos fiscales.
La misma orientacin general (lesin objetiva v circunscrita a la
compraventa) siguieron nuestros dos primeros Cdigos civiles de 1870
y de 1884 (arts. 1657 y 2890), si bien en ambos ordenamientos se estim que la lesin no privaba de validez al contrato, m lo anulaba. sino
slo lo haca susceptible de ser rescindido.
Nuestro vigente Cdigo civil de 1928 se apart de los sistemas an-

DE l

teriores para inspirarse et


21) y en el Cdigo civil a
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MEOAL

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); b) una limitacin exclusiva(ventas de inmuebles) v no a
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8 se apart de los sistemas an-

DE LOS

CONTRATOS CIVILES

63

teriores para inspirarse en el Cdigo Suizo de las Obligaciones (Art.


21) y en el Cdigo civil alemn (Art. 138), cuyos ordenamientos caracterizan a la lesin con estas dos notas: la consideran como un vicio
mixto (objetivo y subjetivo) y la extienden a toda clase de contratos.
El legislador mexicano, segn la exposicin de motivos del Cdigo
civil de 1928, por una parte, se pronunci contra la terica igualdad de
las partes, en todos los contratos y contra la irrestricta autonoma de la
voluntad, para dar cabida a la equidad y procurar la equivalencia de las
prestaciones recprocas y, por otra parte, a fin de mantener la estabilidad y la seguridad de las transacciones, limit al corto trmino de un
aiio la vida de la accin derivada de la lesin, conservndole el nombre de "accin de Tescisin" y que despus se cambi por el de accin de
"nulidad" en la reforma de 1983. De esta manera concili nuestro Derecho civil dos exigencias necesarias: la justicia de los contratos y la seguridad de las transacciones.
La lesin no est reglamentada en nuestro derecho dentro de los
vicios del consentimiento, sino al principio del Cdigo civil en las "disposiciones preliminares", pero a pesar de ello, debe considerarse la lesin ( 17) como un vicio del consentimiento, que se integra con un
elemento objetivo (obtener un lucro excesivo que sea evidentemente desproporcionado a lo que por su parte se obliga el perjudicado, pero sin
seiialar el monto o la cuanta de tal desproporcin), y otro elemento
snb;etwo (explotar la suma ignorancia, notoria inexperiencia o extrema
miseria de otro), facultando al "petjudicado" para obtener una Tedncan
de la prestacin a su cargo, y no facultando al "aprovechado" para pagar un snjJlemento, en lugar de la rescisin del contrato.
En la nica ejecutoria de la Suprema Corte de Justicia acerca de lesin, se analiza lo que ha de entenderse por "suma ignoTancza", al considerar que existi lesin en el caso de un contrato de promesa de
venta a un precio vil celebrado por una anciana de 80 aiios de edad
que "por su estado fsico y psquico motivado por su avanzada edad, le
impidieron prever y calcular las consecuencias y trascendencia de la
operacin futura de compraventa", y que de las pruebas aportadas resultaba evidente que dicha persona "careca de una orientacin suficiente para poderse percatar del valor real de los predios rsticos" que
iban a ser objeto de la compraventa prometida, o sea que por "suma ignorancia" no hay que entender que se trate de una persona analfabeta
que viva en el centro del frica, sino de una persona que por la situacin personal de enfermedad o de edad o de otras circunstancias en
que se encuentre, no pueda darse cuenta cabal de los efectos y alcances
del inicuo contrato que est celebrando (Sem. Jud. de la Fed., 7" poca, vol. LIX, pgs. 17 y sigs.)
Por las mencionadas razones histricas derivadas del Derecho francs se llam originalmente en el Cd. civil ( 17) ''accin de Tesczsin" a la

64

RAMN SNCHEZ MEDAL

acnon concedida en caso de lesin, aunque en realidad se trataba de


una accin de nulidad, pero con sus propias peculiaridades.
En efecto, hay que reconocer que en principio la accin por causa
de lesin es una accin de nulidad relativa que tiende a la invalidacin
del contrato (2228), pero al mismo tiempo cabe hacer notar que dicha
accin de nulidad relativa posee sus caractersticas propias, que a continuacin se destacan. El contrato conmutativo afectado de lesin no
puede ratificarse ni expresamente (2233), ni tampoco tcitamente por
medio de su cumplimiento (2234), a diferencia de lo que ocurre con
un contrato herido de nulidad relativa; y, adems, dicha accin por
causa de lesin tiene una breve duracin de slo un ao ( 17), en tanto
que la accin de nulidad relativa est sujeta por regla general a la
prescripcin decena! ( 1159), salvo determinadas excepciones establecidas
por la ley (2236 y 2237). Finalmente, la accin de referencia no siempre produce la supresin total de los efectos del contrato afectado de
lesin, sino que en ocasiones slo origina la reduccin equitativa de la
obligacin a cargo del pe1judicado, cuando fuere imposible la devolucin, o bien cuando el pe1judicado ha optado por esa reduccin equitativa en lugar de la nulidad, y por ello observa Demogue que la
lesin-nulidad es un anacronismo, y que la reduccin o el suplemento
es lo ms moderno.
Por otra parte, hace notar un autor contemporneo que "hoy da
ya no se pretende tanto asegurar la justicia entre los contratantes individualmente considerados cuanto entre categoras de contratantes: patrones y obreros; arrendadores e inquilinos; aseguradores y asegurados.
Esta "justicia contractual de masa" no podra aplicarse sino mediante procedimientos que sean tambin ellos de masa. Se previene as la lesin
en vez de tenerla que sancionar con una rescisin o una revisin" (J.
Leflour, Droit Civil, Pars, 197 5, pg. 182). A esta clase de medidas
pueden considerarse varias disposiciones de la Ley Federal de Proteccin al Consumidor, cuyo propsito es asegurar la justicia entre proveedores habituales y consumidores terminales.
La expresin de accin de "rescisin" aplicada antes por el legislador a los casos de lesin ( 17), propiciaba cierta confusin, dado que el
mismo legislador usa tambin la palabra rescisin, unas veces como sinnimo de resolucin de los contratos ( 1949, 2260, 2489 y 2781) y otras
veces como desistimiento unilateral del contrato (2408, 2638 y 2663).
Aunque la accin por causa de lesin es una accin de nulidad relativa (2228), con las caractersticas propias ya anotadas, y aunque por
ese motivo ha sido instituida slo en beneficio del contratante perjudicado, nico facultado para intentarla y no los terceros (2230); sin embargo, dicha accin no puede renunciarse (8), por ser de inters
pblico el fundamento de la misma, que no es otro que impedir la explotacin del dbil (Borja Soriano). Esta misma razn explica por qu

DE LO

no es susceptible de ratifica<
por el cumplimiento volunta
La lesin puede llegar
por el Cdigo Penal (Art.
embargo, no existe la lesi1
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Comercio), introducira inse
adems, no se compaginar;
regularmente alienta a las 01
La les1n no existe tam
contratos a ttulo gratuito. J
para que proceda la accin
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la celebracin del contrato,
refiere la clusula 1mplcita
tratos de ejecucin diferida
sucesivo y que se deriven dt
ca general, constituyen en t
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tro Cdigo civil (Amparo 19
forme de 1980 de la 3" Sa.
acogida por otros ordenami'
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Mediante la accin de n
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propio y normal de la nuli
de nulidad puede optar el
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MEDAL

que en realidad se trataba de


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principio la accin por causa
que tiende a la invalidacin
o cabe hacer notar que dicha
ctersticas propias, que a contiutativo afectado de lesin no
), ni tampoco tcitamente por
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y. adems, dicha accin por
de slo un aflo ( 17), en tanto
sujeta por regla general a la
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accin de referencia no siemectos del contrato afectado de
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la reduccin o el suplemento
contemporneo que "hoy da
cia entre los contratantes indiegorias de contratantes: patros; aseguradores y asegurados.
a aplicarse sino mediante proasa. Se previene as la lesin
a rescisin o una revisin" (J.
82). A esta clase de medidas
de la Ley Federal de Protecgurar la justicia entre provees.

aplicada antes por el legislacierta confusin, dado que el


rescisin, unas veces como si9, 2260, 2489 y 2781) y otras
ato (2408, 2638 y 2663).
es una accin de nulidad reas ya anotadas, y aunque por
eficio del contratante perjudio los terceros (2230); sin emiarse (8), por ser de inters
no es otro que impedir la exmisma razn explica por qu

DE LOS CONTRATOS CIVILES

65

no es susceptible de ratificacin expresa (2233 ), ni de ratificacin tcita


por el cumplimiento voluntario el contrato afectado de lesin (2234).
La lesin puede llegar a constitmr el delito de fraude, castigado
por el Cdigo Penal (Art. 387-VIII); pero en materia mercantil, sin
embargo, no existe la lesin como causa ele invalidacin del contrato,
dado que el peligro de anulacin de los contratos mercantiles por esta
causa (o de rescisin, como la llama todava el Art. 385 del Cdigo de
Comercio), introducira inseguridad en las transacciones mercantiles y,
adems, no se compaginara tal accin con el propsito de lucro que
regularmente alienta a las operaciones mercantiles.
La lesin no existe tampoco ni en los contratos altatorios ni en los
contratos a ttulo gratuito. Adems, aun en los contratos conmutativos,
para que proceda la accin de nulidad por lesin es necesario que el
perjuicio econmico resentido por la parte peijudicada sea contemporneo a
la celebracin del contrato, ya que los perjuicios posteriores a que s<:
refiere la clusula Implcita "rebus sic stantibus" y que surgen en los contratos de ejecucin diferida o en los contratos de duracin o de tracto
sucesivo y que se deriven del cambio posterior de la situacin econmica general, constituyen en todo caso el presupuesto de la wtjnevmn o
de la revisin consiguiente del contrato, posibilidad que no admite nuestro Cdigo civil (Amparo 194 7/80 de Hidrogenadora N aciana!. S.A., Informe de 1980 de la 3" Sala de la Corte, fojas 31 y 32), aunque est
acogida por otros ordenamientos del pas (en Jalisco y en Aguascalfentes) y defendida por algunos autores nacionales.
Mediante la accin de nulidad por causa de lesin puede obtenerse
la devolucin recproca de las respectivas prestaciones, que es el efecto
propio y normal de la nulidad (2239), pero en lugar de dicha accin
de nulidad puede optar el perjudicado por ejercitar a su eleccin otra
accin para reducir equitativamente la prestacin a su cargo y obtener
adems el pago de daos y peijuicios ( 17). Es ste el caso concreto en
el mutuo con un inters ms alto que el tipo legal, cuyo rdito puede
el juez, a peticin del deudor, reducirlo equitativamente hasta el tipo legal, siempre que se haya abusado del apuro pecuniario, de la inexperiencia o de la ignorancia del mismo deudor (2395 ). En cambio, no
puede considerarse como lesin el simple hecho de pactar en el mutuo
un inters ms elevado que el tipo legal, sin que tambin conjuntamente haya habido abuso del apuro pecuniario, ele la inexperiencia o de la
ignorancia del deudor, porque en ese escueto presupuesto siempre se
permite dar por terminado anticipadamente el plazo para la clevolucii~
del prstamo, con tal que hayan transcurrido seis meses despus de celebrado el contrato y se haya dado tlll preaviso al mutuante por el mutuatario con dos meses de anticipacin (2396), pues ste es ms bien
un caso de desistimiento unilateral del contrato y no propiamente un
caso de lesin en el mutuo.

66

RAMN SNCHEZ MEDAL

Para concluir, hay que reconocer que no siempre se ha demarcado


con toda precisin la lnea divisoria entre la lesin y los otros vicios
del consentimiento (error, dolo y violencia). A ello obedece que en algunos ordenamientos extranjeros (Argentina, Brasil y Portugal) no se
mencione la lesin como un vicio especial del consentimiento, o como
una causa especfica de invalidacin del contrato, pues en esos sistemas
se considera que la lesin puede subsumirse dentro de los otros vicios
del consentimiento, o sea que cuando se impugna por lesin a un determinado contrato fue debido a que en el fondo hubo error, dolo o
violencia (fortuita o provocada).
Finalmente, es de advertir que no obstante que el vigente Cdigo
civil italiano considera el contrato celebrado en estado de peligro como
un contrato susceptible de rescisin, sin posibilidad de ser confirmado
por ratificacin (Art. 144 7), y no como un vicio de consentimiento; sin
embargo, reglamenta separadamente como una situacin distinta la rescisin por causa de lesin (Art. 1448).
24. lA FORMA. Cuando la ley exige determinada forma para la celebracin de un contrato, dicha formalidad es un elemento de validez
del propio contrato (1795-IV), ya que la omisin de esa formalidad
exigida por la ley hace que el contrato en cuestin pueda ser impugnado de nulidad relativa (2228).
Acerca de la forma en los contratos, nuestro actual Cdigo civil
contiene disposiciones al parecer contradictorias y que contrastan entre s.
En efecto, por una parte, nuestro legislador declara, a manera de
un enunciado terico y como un principio general, la consensualidad
en la celebracin de todos los contratos ( 1832 y 1796), y seala como
una excepcin tambin terica la formalidad para la celebracin de determinados contratos ( 1832 y 1796); pero, por otra parte, se advierte a
continuacin, al analizar cada uno de los contratos en particular, que la
gran mayora de los contratos expresamente reglamentados por nuestro
Cdigo civil son contratos formales (2246, 2317, 2320, 2344, 2345,
2406, 2407, 2552, 2555, 2618, 2627, 2656, 2671, 2690, 2740, 2776,
2860, 2917 y 2945). En realidad, pues, al reglamentar los contratos en
especial se convierte la regla general en excepcin y la excepcin, en
regla general.
Este renacimiento o supervivencia del formalismo en materia de
contratos tiene, sin embargo, una significacin diferente a la que tuvo
el formalismo en el primitivo Derecho Romano, donde se reconoca o
se atribua un valor autnomo a la forma, independientemente de la
voluntad o del contenido de la misma, por una creencia en la fuerza
propia de las palabras mismas, que si no eran pronunciadas o escritas

DE LO

exactamente como lo orden


tos del contrato.
En la actualidad, el ren
obedecen a otros motivos d
tratos tiene un sentido dis
Romano. La forma se exig(
las palabras en s o a las f
fuerza propia, sino por otn
gios, dotar ele precisin a
ciertos bienes de mayor im
partes contratantes, ventajas
gida en la mayor parte de 1
Al igual que el Cdigo
mite tambin purgar en un
da por la ley, bien sea a
reiteracin del contrato co1
extinguindose as por confi
vs del cumplimiento volunt
cin tcita (2234). Sin emba:
expresa, como en la ratific
las dos partes mismas las que
sin la formalidad exigida po
El problema se suscita <
valer la nulidad relativa del
ma exigida por la ley.
A este respecto el Cdig
existente entonces de perm
mente a la otra el otorgami
le despus el cumplimiento
revestido ya de la formalida
traaba un contrasentido y
lado, se afectaba de nulidad
travs de la accin "pm forma
da, el aprovechamiento poste
El Cdigo civil vigente
cin y reform en este pun
presamente el ejercicio de
estableci que cuando la ley
si no reviste esa forma, pen
ra fet 1ciente, cualquiera de
forma legal ( 1833), o sea <

MEOAL

e no siempre se ha demarcado
tre la lesin y los otros vicios
cia). A ello obedece que en alntina, Brasil y Portugal) no se
ial del consentimiento, o como
contrato, pues en esos sistemas
mirse dentro de los otros vicios
e impugna por lesin a un den el fondo hubo error, dolo o
obstante que el vigente Cdigo
ado en estado de peligro como
posibilidad de ser confirmado
un vicio de consentimiento; sin
o una situacin distinta la res-

determinada forma para la ce"dad es un elemento de validez


la omisin de esa formalidad
en cuestin pueda ser impugnatos, nuestro actual Cdigo civil
ctorias y que contrastan entre s.
legislador declara, a manera de
cipio general, la consensualidad
s (1832 y 1796), y seala como
lidad para la celebracin de dero, por otra parte, se advierte a
s contratos en particular, que la
ente reglamentados por nuestro
2246, 2317' 2320. 2344, 2345,
2656, 2671' 2690, 2740, 2776,
al reglamentar los contratos en
n excepcin y la excepcin, en
del formalismo en materia de
ficacin diferente a la que tuvo
Romano, donde se reconoca o
rma, independientemente de la
, por una creencia en la fuerza
no eran pronunciadas o escritas

DE LOS CONTRATOS CIVILES

67

exactamente como lo ordenaba el "jus civile", no se producan los efectos del contrato.
En la actualidad, el renacimiento o la supervivencia del formalismo
obedecen a otros motivos diferentes. Actualmente la forma en los contratos tiene un sentido distinto del que tuvo en el primitivo Derecho
Romano. La forma se exige en nuestros das no porque se atribuya a
las palabras en s o a las frmulas escritas o pronunciadas determinada
fuerza propia, sino por otro motivos: inters pblico en evitar los litigios, dotar de precisin a las obligaciones asumidas y de seguridad a
ciertos bienes de mayor importancia, inducir a mayor reflexin a las
partes contratantes, ventajas todas stas que explican la formalidad exigida en la mayor parte de los contratos reglamentados.
Al igual que el Cdigo anterior de 1884, el Cdigo civil vigente permite tambin purgar en un contrato el vicio de la falta de forma exigida por la ley, bien sea a travs de la ratificacin expresa, mediante la
reiteracin del contrato con las formalidades legales omitidas (2231 ),
extinguindose as por confirmacin la accin de nulidad, o bien a travs del cumplimiento voluntario de dicho contrato, mediante su ratificacin tcita (2234). Sin embargo, tanto en la confirmacin o ratificacin
expresa, como en la ratificacin tcita o cumplimiento voluntario, son
las dos partes mismas las que han convalidado el contrato que se celebr
sin la formalidad exigida por la ley.
El problema se suscita cuando slo una de las partes pretende hacer
valer la nulidad relativa del contrato celebrado con omisin de la forma exigida por la ley.
A este respecto el Cdigo de 1884 expresamente prohibi la prctica
existente entonces de permitir a una de las partes demandar judicialmente a la otra el otorgamiento de la formalidad omitida, para exigirle despus el cumplimiento de las obligaciones derivadas del contrato
revestido ya de la formalidad omitida. Se consider que tal prctica entraaba un contrasentido y una mixtificacin ele la ley, ya que, por un
lado, se afectaba de nulidad al contrato y, por otro lado, se permita a
travs de la accin ''pro forma", sobre otorgamiento de la formalidad omitida, el aprovechamiento posterior de dicho contrato como si fuera vlido.
El Cdigo civil vigente admiti, sin embargo, la mencionada actuacin y reform en este punto el Cdigo civil de 1884, permitiendo expresamente el ejercicio de la accin ''pro fonna", en virtud de que
estableci que cuando la ley exija determinada forma para un contrato,
si no reviste esa forma, pero consta la voluntad de las partes de manera fet "lciente, cualquiera de ellas puede exigir que se d al contrato la
forma legal (1833 ), o sea que cuando un contrato no ha revestido la

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RAMN

SNCHEZ MEDAL

formalidad exigida por la ley, si la voluntad de las partes ha quedado


manifiesta de manera indubitable y no se trata de un acto revocable,
cualquiera de los interesados puede exigir que el acto se otorgue en la
forma prescrita por la ley (2232 y 3043-111). Es sta una aplicacin del
principio de la conservacin del contrato que se acoge tambin en otra parte
como una regla general dentro de la teora general del contrato (1853).
Esta innovacin no implica ninguna contradiccin porque si una de
las partes demanda judicialmente la nulidad del contrato (2228), la otra
parte, al ser emplazada a juicio, pu~de reconvenir el otorgamiento de
la formalidad omitida (1833 y 2232), en cuyo supuesto debe prevalecer
esta ltima accin frente a la primera por respeto al mencionado principio de la conservacin del contrato y tambin al principio de que nadie puede ir contra sus propios actos "adversum factum suum quis venire
non potest''; pero si dicho demandado no reconviene el otorgamiento de
la forma, con su actitud pasiva y omisa, se conforma prcticamente con
dicha nulidad (en forma similar a la vieja "in jure cessio'} y se configura
entonces en el fondo una retractacin o revocacin del contrato por
parte de los dos contratantes: por parte del contratante que demanda, al
intentar la accin de nulidad relativa por falta de forma, y tambin
por parte del otro contratante por virtud de su conformidad tcita a
virtud de que no reconvino o intent la accin 'pro forma". En este ltimo caso, aunque procede la accin de nulidad no se quebranta ni
el principio de la conservacin del contrato ni tampoco el principio
de que nadie puede ir contra sus propios actos, toda vez que tiene entonces aplicacin otro principio en el sentido de que el contrato que
nace por mutuo consentimiento, puede tambin deshacerse o revocarse
por mutuo disenso.
La forma exigida por la ley para la celebracin de un determinado
contrato, debe observarse tanto en la oferta o policitacin, como en la
aceptacin de la misma (1834), siendo una aplicacin de esta regla el
caso de la aceptacin de la donacin (2346), y, en cambio, una excepcin a ella ocurre con la aceptacin tcita del mandato (254 7, in fine).
En el Derecho francs se llaman "formalidades habilitantes" a las autorizaciones judiciales que se requieren para celebrar un determinado
contrato. como cuando el menor emancipado trata de enajenar o gravar un bien inmueble de su propiedad (643-1).
Finalmente, aunque la falta de la formalidad exigida por la ley hace que el contrato pueda ser invalidado (1795-IV) y que mientras no
revista esa forma legal no ser vlido (1833); sin embargo, tal defecto
de formalidad slo produce la nulidad relativa del contrato (2228), y
no impide que dicho contrato produzca provisionalmente sus efectos

DE LC

hasta que se declare su nu


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25. EL FIN O MOTIVO D

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MEDAL

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se acoge tambin en otra parte
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1833); sin embargo, tal defecto
relativa del contrato (2228), y
a provisionalmente sus efectos

DE LOS CONTRATOS CIVILES

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hasta que se declare su nulidad (2227), razn por la cual el cumplimiento voluntario de ese mismo contrato por pago, novacin, o por
cualquier otro modo, entraa la ratificacin tcita del mismo y extingue la referida accin de nulidad (2234). A este respecto, la Suprema
Corte ha sustentado el criterio de que cuando exige la ley que el contrato se otorgue en escritura pblica, la ineficacia se purga, a pesar de
la inobservancia de la forma, cuando voluntariamente lo cumplen los
que lo celebran, dado que el cumplimiento voluntario se tiene como
ratificacin y extingue la accin de nulidad, por lo que cada uno de los
contratantes puede exigir del otro (3043- 111) el otorgamiento de la escritura respectiva (S.J.F., tesis No. 94, pg. 252 de la jurisprudencia de la
Tercera Sala hasta 1985).

25. EL FIN O MOTIVO DETERMINANTE Y LA CAUSA EN LOS CONTRASon dos cosas diferentes la causa del contrato, que es el fin o motivo que determin a las partes a celebrar un cierto contrato, y la
causa de una obligacin contractual, que es el motivo por el que en ese
contrato cada parte acept obligarse a algo en favor de la otra parte.
Por ejemplo, Juan compra una casa a Pedro porque quiere habitarla
con su familia (causa del contrato, o sea el fin que persigui Juan para
contratar), y, en dicho contrato, Juan se obliga a pagar el precio a Pedro, porque ste a su vez se obliga a transmitirle la propiedad de la
casa en cuestin (causa de la obligacin, segn los causalistas, o sea el
fin directo o inmediato por el que se oblig a Juan).
Aunque tanto el objeto como el fin o motivo determinante de un
contrato deben ser lcitos (1795-111), hay que tener en cuenta que el objeto del contrato (que cuando recae sobre una prestacin de hecho, esto
es, el objeto-hecho, debe ser una hecho posible y lcito) es un concepto muy
distinto del fin o motivo determinante del contrato (que tambin debe
ser lcito). As, por ejemplo, en un contrato de obra a precio alzado un
arquitecto se obliga a construir unas oficinas (objeto perfectamente lcito
del contrato), pero el fin o motivo determinante que ambos contratantes se proponen de acuerdo con lo que declaran o hacen constar de
otra manera, es establecer en tales oficinas una distribuidora de drogas enervantes (fin o motivo determinante ilcito del contrato).
La causa en el Derecho Romano era la causa eficiente o causa gener ~dora del contrato, que consista en la formalidad o en el hecho que
haba que cumplir para que surgiera el contrato ("verba", como la "stipulatio" y la "sponsio"; o ''factum", como por ejemplo la entrega de la cosa).
Superad0 el formalismo del Derecho Romano por el consensualisTOS.

70

RAMN SNCHEZ MEDAL

mo del Derecho Cannico, apareci en ste la necesidad de realizar. la


equidad en los contratos, a travs de dos principios complementanos
entre s: la conexin recproca de las prestaciOnes (no mantener la propia palabra frente a la persona que a su vez no mantiene la suya, frangenti Fidern, fules non est servanda), y la equivalencia mutua de las
prestaciones (equilibrio entre el valor de lo que se da y el valor de lo
que se recibe a cambio).
Con estos antecedentes, Domat al referirse a los contratos onerosos
seal que "la obligacin de uno es el fundamento de la del otro" y "la
obligacin en favor de uno de los contratantes tiene siempre su causa
de la parte de la otra: y la obligacin sera nula si en verdad fuera sin
causa". Por otro lado, al referirse el mismo autor a los contratos gratuitos en los que no es posible buscar la conexin recproca y la equivalencia mutua de las prestaciones, porque "slo uno hace o da: y
donde el otro nada hace o nada da", expresa que hay que buscar el
"fundamento sobre un motivo razonable y justo" y que ese "motivo hace
las veces de causa".
Pothier secund las anteriores ideas de Domat e inspir en esta
parte al Cdigo civil francs que enumera entre los requisitos esenciales para la validez del contrato (adems del consentimiento, de la capacidad y del objeto) a la causa como un requisito distinto y autnomo
(Art. 11 08), estableciendo que la obligacin sin causa, o con una causa
falsa o con una ilcita, no produce ningn efecto (Art. 1131 ).
Tales preceptos dividieron a los autores franceses en dos postnones
opuestas: los causalistas y los anticausalistas.
Los primeros tienen en Demolombe al clsico expositor de la teora de la causa y en Capitant a un renovador y ms reciente defensor
de la misma. Para los causalistas, la causa de la obligacin es el. fin directo
e inmediato que el deudor persigue al obligarse.

La causa de la obligacin vara segn los contratos: en los contratos bilaterales, cada obligacin de una parte sirve de causa a la obligacin correlativa de la otra parte. As, por ejemplo, en la venta, el vendedor se obliga a transmitir la propiedad de la cosa que vende, porque
el comprador se obliga a su vez a pagarle un determinado precio y, a
la inversa, el comprador se obliga a pagarle un determinado precio,
porque el vendedor se obliga a transmitirle la propiedad de la cosa
vendida. En los contratos unilaterales, la causa de la obligacin es una
cierta prestacin recibida. Por ejemplo, en el prstamo de dinero, la
causa de la obligacin del mutuatario consiste en la entrega de la suma
que l ha recibido. En los contratos a ttulo gratuito, la causa consiste
en el espritu de liberalidad que anima al que se obliga.

DE LC

Los causalistas aclaran


que la causa es el fin inmec
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MEDAL

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en el prstamo de dinero, la
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que se obliga.

DE

LOS CONTRATOS CIVILES

71

Los causalistas aclaran que no confunden la c~usa y el motivo, porque la causa es el fin znrnedwto y directo . que persrgue el que se oblig~;
en tanto que el motivo es el fin remoto e mdrrecto. La causa es el fin !urzdico o abstracto de la obligacin, mientras que el mouvo es el fin economuo
y concreto. De acuerdo con estas ideas, en la venta, la causa o el fin inmediato que determina al vendedor a obligarse, es que el comprador se
obliga a su vez a pagarle el precio, en tanto que el motivo por el que
vende puede ser, por ejemplo, para realizar un viaje, para pagar una
deuda, para colocar el dinero en valores.
En consecuencia, la causa siempre es idntica en los contratos de la
misma naturaleza y por ello tiene un carcter objetivo, no as el motivo,
que es de carcter subjetivo, puede variar hasta lo infinito. Por otra parte, aclaran los causalistas que tampoco puede confundirse la causa con
el objeto, por ser dos elementos distintos: el objeto de la obligacin es
lo que el deudor se obliga a realizar, responde a la pregunta "quid debetur?", mientras que la causa de la obligacin es lo que ha determinado
al deudor a obligarse y responde a la pregunta "cur debetur" (en la venta, la obligacin del vendedor tiene por objeto la cosa vendida y por
causa la obligacin del comprador).
Los anticausalistas y principalmente Planiol sostienen que la teora
de la causa es falsa e intil.
Falsa cientficamente, porque en los contratos sinalagmticos las
obligaciones de una y otra parte nacen al mismo tiempo, no pudiendo
una de esas obligaciones ser la causa y la otra el efecto, pues para ello
deba una preceder a la otra, siendo as que son concomitantes; porque, adems, en los contratos reales se hace consistir la causa de la obligacin en la entrega efectuada al deudor, confundindose aqu la causa
de la obligacin con el contrato mismo; y finalmente, porque en los
contratos a ttulo gratuito, si el espritu de liberalidad es considerado
como causa de la obligacin del donante, independientemente de las
motivaciones que hayan podido determinar a ste, se est emitiendo
una opinin vaca de sentido.
Igualmente, es intil, porque la causa no es un elemento distinto e
independiente de los otros elementos del contrato, ya que cuando todos
los elementos del contrato existen, existe tambin la causa, y cuando
falta la causa es que falta por lo dems otro elemento del contrato.
Aparece esto muy claramente, sobre todo, en los contratos bilaterales, pues cuando hay ausencia de causa, es porque una de las obligaciones no ha podido formarse por falta de objeto-cosa; cuando la causa es
falsa es porque ha habido error sobre el motivo determinante del contrato, y cuando la causa es ilcita es porque el objeto-hecho de una de las

72

RAMN SNCHEZ MEDAL

obligaciones es ilcito. Asimismo, en los contratos reales, la ausencia de


la causa entraara la ausencia del contrato, pues la falta de entrega de la
cosa al deudor hara que no hubiera contrato. Slo en materia de donaciones podra reconocerse una aplicacin verdaderamente til a la
teora de la causa, para anular las liberalidades contrarias a las leyes de
orden pblico o a las buenas costumbres.
Los Cdigos civiles italianos (de 1865 y de 1942) y el Cdigo civil
espailol han secundado al Cdigo civil francs en esta materia y enumeran la causa de la obligacin como un elemento del contrato. Por el
contrario, ni el Cdigo civil alemn, ni el Cdigo civil suizo de las obligaciones, ni ninguno de nuestros tres Cdigos de 1870, 1884 y 1928
han acogido la teora de la causa, ya que no sealan la causa entre los
elementos del contrato. Nuestros dos primeros ordenamientos siguieron
la orientacin de los Cdigos civiles de Portugal y de Austria, al no
mencionar la causa en la enumeracin de los elementos del contrato, y
se apartaron en este punto de su principal modelo, el proyecto espaol
de Garca Goyena; y, por su parte, nuestro Cdigo civil de 1928 se inspir en el anticausalismo de Planiol y en la utilizacin del fin o motivo
determinante del contrato precisado por Bonnecasse (Borja Soriano).
En esta materia, como en otras, debe reconocerse la influencia de
Bonnecasse en nuestro Derecho, ya que este autor aunque no se declara seguidor de la doctrina clsica de la causa, tampoco acepta abiertamente la postura anticausalista, pero prcticamente identifica la causa
con el fin o motivo determinante que se tuvo que celebrar cualquier
contrato, fin o motivo determinante, que, slo a propsito de los contratos a ttulo gratuito, hacen coincidir los causalistas ms modernos
(Capitant) con la causa.
A este respecto nuestro Cdigo civil distingue claramente entre el objeto (que puede ser objeto-cosa u objeto-hecho) del contrato, por una parte,
y el motivo o fin del mismo contrato (1795-111, 1824 y 1831, as como el
rubro "del objeto y del motivo o fin de los contratos"), por otra parte.
N o slo se reconoce por nuestro legislador esta distincin tan importante, sino que se expresa que el objeto-hecho debe ser lcito (1827-11 y
1830) y que tambin el fin o motivo determinante de la voluntad de
los contratantes debe ser lcito ( 1831 ). Establece, adems, que la ilicitud
en el objeto al igual que la ilicitud en el fin o motivo determinante del
contrato, hacen que ste pueda ser invalidado (1795-111 y 2225).
Cuando es falso el fin o motivo determinante del contrato es anulable el mismo contrato, a virtud del error sobre el motivo determinante
(1813) o del dolo principal sobre el motivo determinante del contrato (1816).
Se elimina, pues, de nuestro derecho, por innecesaria, la causa co-

DE LO

mo un elemento del contrate

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la inexistencia del objeto-cosa

en una y otro hiptesis han


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para que ste le construya 1
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26. LA LEGITIMACIN EN

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MEOAL

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e no sealan la causa entre los
meros ordenamientos siguieron
e Portugal y de Austria, al no
e los elementos del contrato, y
pal modelo, el proyecto espaflol
o Cdigo civil de 1928 se insla utilizacin del fin o motivo
r Bonnecasse (Borja Soriano).
be reconocerse la influencia de
este autor aunque no se declacausa, tampoco acepta abiertarcticamente identifica la causa
se tuvo que celebrar cualquier
e, slo a propsito de los conlos causalistas ms modernos
'stingue claramente entre el objeho) del contrato, por una parte,
5-III, 1824 y 1831, as como el
los contratos"), por otra parte.
'slador esta distincin tan imparhecho debe ser lcito (1827 -11 y
eterminante de la voluntad de
stablece, adems, que la ilicitud
fin o motivo determinante del
'dado (1795-111 y 2225).
erminante del contrato es anusobre el motivo determinante
eterminante del contrato (1816).
o, por innecesaria, la causa co-

DE

LOS CONTRATOS CIVILES

73

mo un elemento del contrato, ya que la ausencia de causa o la falsa causa en el derecho francs tienen para nosotros su equivalente tanto en
la inexistencia del objeto-cosa o en la imposibilidad del objeto-hecho, que
en una y otro hiptesis hacen anulable el contrato, como en la existencia de un error, espontneo o provocado, sobre el fin o motivo determinante del contrato; y la causa ilcita del Derecho francs tiene su
equivalente para nosotros en el fin o motivo determinante ilcito del contrato, que hace nulo tambin al contrato.
Finalmente, la inclusin de la licitud en el fin o motivo determinante del contrato, como un elemento de validez del mismo contrato,
no atenta contra la seguridad de las transacciones, ni entrafla en el terreno jurdico la aceptacin de la reserva mental o ele los motivos internos que haya tenido cada parte para celebrar un determinado
contrato, ya que en aquel elemento de validez, al igual que para la
existencia del error ( 1813 ), para que el fin o motivo determinante del
contrato tenga trascendencia jurdica, es menester que se haya declarado expresamente tal motivo al celebrarse el contrato, o bien que de las
circunstancias que rodean la celebracin del contrato, aparezca que se
celebr por este motivo y no por otro.
En vista de lo anterior, para que el fin o motivo ilcito produzca la
nulidad o sea causa de invalidez del contrato, es menester que las dos
partes y no una sola de ellas hayan coincidido y hayan exteriorizado el
mismo fin o propsito, bien sea porque as lo hayan declarado expresamente, o porque de las circunstancias que acompaaron al contrato resulte que fue ese el nico motivo que se tuvo en cuenta por ambas
para contratar. Ejemplo: Juan, con el nimo oculto de establecer un
centro de vicio, celebra un contrato de obra a precio alzado con Pedro,
para que ste le construya una casa adecuada a dicha finalidad, pero
sin expresar en el contrato aquel propsito. El contrato no podr invalidarse por ilicitud en el fin o motivo determinante del contrato, porque ni se declar por las partes tal finalidad, ni aparece tampoco de
las circunstancias que rodearon al contrato en cuestin que la finalidad
de referencia haya sido el motivo que determin a las partes para celebrar dicho contrato.
26. lA LEGITIMACIN EN EL CONTRATO. Por regla general, toda persona puede ser parte en cualquier contrato y todos los efectos jurdicos
de ste recaen sobre el patrimonio de dicha persona, sin perjuicio de
que tales efectos jurdicos puedan desaparecer por falta de alguno de
los cuatro elementos de validez. Es el caso de la legitimacin ordinaria y

74

RAMN SNCHEZ MEDAL

directa para celebrar un contrato vlido con eficacia jurdica Q. Ladaria


Caldentey, Legitimacin _r Apariencia Jurdica, Barcelona, Bosch, 1952).
Hay contratos en los que, pm excepcin, a la primera parte de dicha

regla. aunque se hayan celebrado con todos los requisitos generales de


validez, carecen de efectos jurdicos, en virtud de que por razones de inters pblico y no por ineptitud natural de las personas que los celebran,
la ley prohbe a estas personas ser parte en un determinado contrato, o
sea les prohbe su celebracin ni por s, ni por representante. Es el
caso de la flta de legitimacin para celebrar con eficacia jurdica un determinado contrato, cual ocurre, por ejemplo, con el mandatario que
no est legitimado para comprar los bienes de su mandante. (2280-11 y
2282), y con el funcionario judical o el abogado que no pueden comprar
los bienes que son objeto de los juicios en que ellos intervengan (2276).
Tambin por excepcin a la segunda parte ele la mencionada regla
general, hay otros contratos vlidos que por disposicin ele la ley producen
su.s efectos jurdicos sobre el patrimomo de 1m.a persona distinta de la que los
celebr, unas veces porque en el mismo contrato consta que una perso-

na es la que lo celebra y otra persona diferente es la que recibe en su


patfimonio los efectos jurdicos del contrato, lo cual ocurre en los casos
de legitimacin indzrecta, y otras veces porque existe una situacin respetable de apariencia JUrdica, o en el sentido ele que la persona que celebra el contrato es el supuesto titular del patrimonio sobre el que recaen
los efectos jurdicos de ese contrato, o en el sentido de que la persona
que celebra el contrato es el supuesto representante del titular del patrimonio sobre el que recaen los efectos jurdicos del contrato, configurndose
en uno y otro de estos dos ltimos casos la legitimacin extraordinaria.
Como ejemplos de la mencionada legitimacin indirecta, estn los casos de quien obra por representacin, es decir, en nombre del representado (2581); del que acta por sustitucin, cual ocurre con el sndico
que acta en lugar del fallido (art. 199 de la Ley de Quiebras), o con el
albacea que lo hace en lugar del difunto y de sus herederos (1706); y
del que obra por autoriz.aczn, como sucede cuando el propietario de un
bien autoriza a una persona para que d ste en arrendamiento (240 1).
Como ejemplos de legitimacin extraordinaria, existe por lo que hace
al titular aparente, la actuacin del heredero aparente que enajena o
grava los bienes que le han sido adjudicados en la sucesin ( 1343 ), o
cuando el titular registra! enajena o grava los bienes que aparecen inscritos a su nombre en el Registro Pblico de la Propiedad, aunque posteriormente se anule o resuelva el ttulo que sustentaba dicha inscripcin
(3009); y por lo que se refiere al representante aparente, la actuacin del
mandatario que realiza actos a nombre del mandante, despus de que
ste revoc el mandato, pero descuid de notificarlo y de recoger el
-documento donde constaba el mandato (2597 y 2598).

LA INTERPRE

27. LA INTERPRETACIN

pretar otras normas juridicas


contratos (1851 a 1857). La:
cialmente objetiva de la ley, (
ms compleja, porque llevar
mente subjetiva (para indaga
vez objetiva (Messineo).
Al efecto, las normas p;
dos grupos: las normas pan
tes (1851 y 1852) y las nor
des del contrato (1853 a 18!
Mediante la interpretacii
cin y el alcance de los trr
das por las partes. La nter
necesidad o de atenerse par;
de las partes, o bien recurrir
mismas partes. En realidad,
voluntad declarada son posi<
terna no tiene relevancia jur
no sirven de gua para la
tiene trascendencia jurdica
vista de que no son de tom;
broma o por simple juego
pretar el contrato no hay q1
interna, ni slo por la volm
terna declarada, o sea ir al e
tes en la medida que ambas
Las reglas generales pa
para todos los dems acto:
tambin, en lo conducente,
j

MEDAL

on eficacia jurdica (J. Ladaria


, Barcelona, Bosch, 1952).
'n, a la primera parte de dicha
dos los requisitos generales de
rtud de que por razones de ine las personas que los celebran,
en un determinado contrato, o
s, ni por representante. Es el
rar con eficacia jurdica un deemplo. con el mandatario que
nes de su mandante. (2280-II y
bogado que no pueden comprar
n que ellos intervengan (2276).
parte ele la mencionada regla
r disposicin ele la lev producen
ma prrsona distinta de la que los
contrato consta que una persoiferente es la que recibe en su
ato, lo cual ocurre en los casos
rque existe una situacin respedo ele que la persona que celepatrimonio sobre el que recaen
n el sentido de que la persona
presrntante del titular del patridicos del contrato, configurndose
la lrgilimacin extraordinarifl.
gitnan lltdirecta, estn los cas decir, en nombre del repre,czn, cual ocurre con el sndico
e la Ley de Quiebras), o con el
to y de sus herederos (1706); y
e cuando el propietario de un
ste en arrendamiento (240 1).
rdinaria, existe por lo que hace
reclero aparente que enajena o
icados en la sucesin ( 1343 ), o
va los bienes que aparecen inso de la Propiedad, aunque posque sustentaba dicha inscripcin
entante aparente, la actuacin del
del mandante, despus de que
de notificarlo y de recoger el
(2597 y 2598).

CAPTULO

IV

LA INTERPRETACIN DEL CONTRATO


27. LA INTERPRETACIN DEL CONTRATO. Existen normas para interpretar otras normas jurdicas (9, 11 y 19), y normas para interpretar los
contratos (1851 a 1857). Las primeras realizan una interpretacin esencialmente objetiva de la ley, en tanto que las segundas tienen una funcin
ms compleja, porque llevan a cabo una interpretacin preponderantemente subjetiva (para indagar la intencin comn de las partes) y a la
vez objetiva (Messineo ).
Al efecto, las normas para interpretar los contratos se dividen en
dos grupos: las normas para investigar la intencin comn de las partes ( 1851 y 1852) y las normas para eliminar las dudas y ambigedades del contrato (1853 a 1856) (Messineo ).
Mediante la interpretacin del contrato se trata de fijar la significacin y el alcance de los trminos empleados y de las clusulas convenidas por las partes. La interpretacin del contrato vuelve a plantear la
necesidad o de atenerse para tal interpretacin a la sola voluntad interno,
de las partes, o bien recurrir exclusivamente a la voluntad declarada por las
mismas partes. En realidad, la teora de la voluntad interna y la de la
voluntad declarada son posiciones extremas, ya que la sola voluntad interna no tiene relevancia jurdica, en virtud de que las reservas mentales
no sirven de gua para la interpretacin del contrato, como tampoco
tiene trascendencia jurdica en forma escueta la voluntad declarada, en
vista de que no son de tomarse en cuenta las declaraciones emitidas en
broma o por simple juego o con fines didcticos. As pues, para interpretar el contrato no hay que pronunciarse nicamente por la voluntad
interna, ni slo por la voluntad declarada, sino acudir a la voluntad intema declarada, o sea ir al encuentro de la intencin comn de las partes en la medida que ambas exteriorizaron su voluntad interna.
Las reglas generales para la interpretacin de los contratos sirven
para todos los dems actos jurdicos (1859) y, por tanto, se aplican
tambin, en lo conducente, para la interpretacin de los testamentos,
75

76

RAMN SNCHEZ MEDAL

cuyas principales disposiciones especiales en esta materia concuerdan en


lo substancial con aquellas reglas generales (1851 y 1302; 1857-2 y
1389).
28. LA INTERPRETACIN SUBJETIVA. El hecho fundamental que sirve
para interpretar el contrato es la voluntad interna o la intencin comn
que las partes han exteriorizado a travs de las palabras, de los trminos o de las clusulas que han empleado ellas al celebrar el contrato.
Debido a esto cuando "los trminos de un contrato son claros y no dejan duda sobre la intencin de los contratantes, se estar al sentido literal de sus clusulas" (1851) "in claris non fit interpretatio". Por esta
misma razn lo que ante todo debe buscarse al interpretar el contrato
es "la intencin de los contratantes", siempre que se trasluzca ella a
travs de de los trminos claros empleados por los contratantes, pues si
las palabras usadas fueran contrarias a la intencin de las partes, deber prevalecer esta intencin sobre aquellas palabras ( 1851 ); pero aun
tambin en este caso de divergencia entre las palabras y la intencin,
se trata de una voluntad interna que ha sido declarada o manifestada
aunque sea en forma inadecuada, esto es, con palabras impropias hacia
el exterior.
Tiene tanta importancia la intencin comn o la voluntad interna de
los contratantes en la interpretacin del contrato, que cuando no es
posible descubrir frente a las dudas, equvocos o ambigedades de las
palabras o clusulas empleadas por los contratantes, cul fue la voluntad interna o la intencin comn de los mismos contratantes, el contrato se considera nulo (1857, in fine), dado que en el fondo no hubo
en ese caso el acuerdo de voluntades.
Otro reconocimiento explcito de que para la interpretacin del
contrato tiene la mxima importancia la intencin comn de los contratantes, se encuentra en la regla de hermenutica acogida en nuestra legislacin: "Cualquiera que sea la generalidad de los trminos de un
contrato, no debern entenderse comprendidos en l cosas distintas y
casos diferentes de aquellos sobre los que los interesados se propusieron contratar" (1852).
Los preceptos anteriores, como ya se indic, tienden a descubrir la
intencin comn o voluntad interna de los contratantes ( 1851, 1852 y
1857, in fine), por ello, realizan lo que se llama la interpretacin subjetiva, histrica o concreta (Trabucchi).
29. LA INTERPRETACION OBJETIVA. Las normas subsecuentes (1853 a
1856) son para eliminar dudas o ambigedades en las palabras, trminos

DE LO

o clusulas del contrato, y p


pretacin objetiva o abstrac
Dentro de este grupo de
contrato hay que mencionar
del contrato (Messineo), del n
te aplicacin la siguiente reg
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que produzca efectos" (1853)
te, pues resulta ms sensato
un contrato lo hicieron pan
mente para realizar algo ce
efecto. Esta norma de interp
mo: "In dubio benigna interpr
qua m pereat." Sin embargo, (
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que produzca el mximo ef
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Muy frecuente es la apli
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duce el tipo de inters al rc
bin en una venta en que
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nulo en cuanto compravent
cuanto donacin (Planiol y Jc
cipio de la conservacin del
senta en la renta vitalicia n
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mo son superiores al monto
pagar el deudor, ya que ento
y 2337).
Acerca de este punto es
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lo corresponden a los de otn
puede entenderse que se hub
su nulidad", disposicin con l
liano de 1942: "Art. 1424 CG
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elementos de sustancia y de

MEO AL

en esta materia concuerdan en


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un contrato son claros y no detratantes, se estar al sentido liis non fit interpretatio". Por esta
lScarse al interpretar el contrato
siempre que se trasluzca ella a
dos por los contratantes, pues si
la intencin de las partes, debeleilas palabras ( 1851 ); pero aun
ntre las palabras y la intencin,
ha sido declarada o manifestada
es, con palabras impropias hacia

comn o la voluntad interna de


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la intencin comn de los contranenutica acogida en nuestra leeralidad de los trminos de un
1rendidos en l cosas distintas y
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~ los contratantes ( 1851, 1852 y
se llama la interpretacin subje-

.as normas subsecuentes ( 1853 a

ledades en las palabras, trminos

DE LOS CONTRATOS CIVILES

77

o clusulas del contrato, y por esa razn se les llama normas de interpretacin objetiva o abstracta (Trabucchi).
Dentro de este grupo de normas para la interpretacin objetiva del
contrato hay que mencionar, desde luego, el principio de la conservacin
del contrato (Messineo), del cual puede considerarse como una importante aplicacin la siguiente regla: "Si alguna clusula de los contratos admitiera diversos sentidos, deber entenderse en el ms adecuado para
que produzca efectos" (1853). La justificacin de esta norma es evidente, pues resulta ms sensato sostener que cuando las partes celebraron
un contrato lo hicieron para que produjera algn efecto y no simplemente para realizar algo completamente intil y desprovisto de todo
efecto. Esta norma de interpretacin se hallaba formulada en el aforismo: "In dubio benigna interpretatio adhibenda est, ut magis negotium valeat
qua m pereat." Sin embargo, esta misma regla no autoriza a interpretar
el contrato, en caso de ambigedad, en el sentido ms adecuado para
que produzca el mximo efecto, sino simplemente para que produzca
efectos jurdicos y no sea algo carente de todo efecto y enteramente
intil.
Muy frecuente es la aplicacin de este principio de la conservacin
del contrato a diversas situaciones, segn aparece en estos ejemplos:
a) Hay figuras llamadas de "conversin de contrato", como en el caso
del prstamo con inters usurario, en que por resolucin judicial se reduce el tipo de inters al rdito legal (2395) (Trabucchi); y como tambin en una venta en que el vendedor hace remisin simultnea o
inmediata del precio al comprador, contrato que no debe declararse
nulo en cuanto compraventa, sino que ha de considerarse vlido en
cuanto donacin (Pianiol y Josserand), de acuerdo tambin con el principio de la conservacin del contrato. Una hiptesis semejante se presenta en la renta vitalicia cuando el inters del capital entregado por
el constituyente de la renta o los frutos del bien que entreg este mismo son superiores al monto de la pensin o renta vitalicia que va a
pagar el deudor, ya que entonces habra una donacin con carga (2336
y 2337).
Acerca de este punto es til recordar una disposicin del Cdigo civil alemn, en el Art. 140: "Si los requisitos de un negocio jurdico nulo corresponden a los de otro negocio jurdico, valdr ste entonces, si
puede entenderse que se hubiera querido su validez, de haberse sabido
su nulidad", disposicin con la que concuerda otra del Cdigo civil italiano de 1942: "Art. 1424 Conversin del contrato nulo. El contrato nulo
podr producir los efectos de un contrato distinto del que contenga los
elementos de sustancia y de forma, cuando, teniendo en consideracin

78

RAMN SNCHEZ MEDAL

el fin perseguido por las partes, stas lo habran querido Sl hubiesen


conocido su nulidad."
b) La nulidad del contrato no impide que produzca ste provtslnalmente sus efectos (2226), de acuerdo tambin con el principio de la
conservacin del contrato (Trabucchi).
e) Cuando se ha celebrado un contrato sin llenar la forma exigida
por la ley, si una de las partes demanda la nulidad de tal contrato por
defecto de forma (2228) y la otra parte contrademanda el otorgamiento de la formalidad omitida ( 1833 y 2232), debe prevalecer esta
accin rcconvencional en homenaje al principio de la conservacin del contrato.
d) Si en un contrato de arrendamiento de un inmueble destinado a
habitacin se pacta un plazo mayor de diez aos (2398 in fine), dicho
contrato no debe declararse nulo, sino reducirse su duracin al tope legal mximo de diez aos (Rezznico), en aras del principio de la conservacin del contrato, situacin que tambin se presenta cuando el
fiador se ha obligado a ms que el deudor principal, en cuyo caso se reduce la obligacin del fiador a los lmites del deudor (2799).
e) La admisin expresa de la nulidad parcial de un contrato, cuando
las partes integrantes de ste pueden legalmente subsistir separadas, a
menos que se demuestre que al celebrarse el contrato se quiso que slo
ntegramente subsistiera (2238).
Asimismo, para la interpretacin objetiva del contrato hay que seguir la misma regla que para la interpretacin de las normas jurdicas,
observndose al respecto la llamada interpretacin sistemtica, por virtud
de la cual "las clusulas de los contratos deben interpretarse las unas
por las otras, atribuyendo a las dudosas el sentido que resulte del conjunto de todas" (1854).
En consonancia tambin con esta interpretacin sistemtica del contrato, a las palabras empleadas por las partes, aunque tengan diversas
acepciones, hay que darles la significacin ms acorde con la naturaleza
y el objeto del contrato de que se trata ( 1855 ). Esta regla no significa,
sin embargo, que para la interpretacin correcta del contrato haya de
respetarse por fuerza la calificacin o el nombre que las partes hayan
aplicado al contrato, dado que la calificacin exacta o el "nomen juris"
del contrato, depende de la naturaleza misma de las prestaciones convenidas, y, por consiguiente, del contrato que en realidad celebraron
las partes, aunque hayan podido darle ellas un nombre equivocado. "La
naturaleza de los contratos depende no de la designacin que le hayan
dado las partes, que puede ser errnea, sino de los hechos y actos consentidos por las mismas en relacin con las disposiciones legales aplicables" (Tesis 129 en el S. J. de la F. de la Jurisprudencia de la Tercera
Sala de la Suprema Corte hasta 1975). Como ejemplo de calificacin
equivocada pueden citarse las frecuentes operaciones (especialmente so-

DE LOS

bre lotes de terreno, sobre


trata de encubrir con el non
daderos contratos de comp
desde luego a ejecutar las o
trega y posesin de la cosa a
vendedor. Situacin similar
as arrendadoras", que bajo
bran verdaderos contratos
equipo o maquinaria o de
ms altos, pero que, sin emt
plimiento de pago de las ex
a las reglas de las comprave
miento (2311 y 2314 del C
teccin al Consumidor).
30. LA INTERPRETACION

cin del contrato es la cuest


que, como hace notar Planio.
contrato tengan presentes t
que va a tener el mismo COl
el contrato, completando con
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tomar en cuenta que las cl1
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salvo pacto en contrario, 1
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existen en la medida de ese
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La ausencia de normas s
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gracin e interpretacin de

MEOAL

lo habran querido si hubiesen

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reducirse su duracin al tope leen aras del principio de la contambin se presenta cuando el
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!erpretacin sistemtica, por virtud
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: el sentido que resulte del coninterpretacin sistemtica del con-

partes, aunque tengan diversas


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1 (1855). Esta regla no significa,
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~1 nombre que las partes hayan
cacin exacta o el "nomen juris"
misma de las prestaciones conato que en realidad celebraron
ellas un nombre equivocado. "La
de la designacin que le hayan
sino de los hechos y actos conlas disposiciones legales aplicala Jurisprudencia de la Tercera
. Como ejemplo de calificacin
; operaciones (especialmente so-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

79

bre lotes de terreno, sobre casas o sobre condominios) en las que se


trata de encubrir con el nombre inexacto de "promesas de venta" verdaderos contratos de compraventa, puesto que las partes comienzan
desde luego a ejecutar las obligaciones propias de la compraventa: entrega y posesin de la cosa al comprador y pago de parte del precio al
vendedor. Situacin similar se presenta con las hoy llamadas "compaas arrendadoras", que bajo el falso nombre de arrendamientos, celebran verdaderos contratos de ventas en abonos (principalmente de
equipo o maquinaria o de vehculos), con el fin de evitar impuestos
ms altos, pero que, sin embargo, para el caso de rescisin por incumplimiento de pago de las exhibiciones peridicas deben quedar sujetos
a las reglas de las compraventas en abonos y no a las de un arrendamiento (2311 y 2314 del Cdigo Civil y 70 de la Ley Federal de Proteccin al Consumidor).
30. LA INTERPRETACION INTEGRADORA. Muy ligada a la interpretacin del contrato es la cuestin relativa a la integracin del contrato, ya
que, como hace notar Planiol, es muy raro que las partes al celebrar el
contrato tengan presentes todas las consecuencias, alcances y efectos
que va a tener el mismo contrato, por lo que es indispensable integrar
el contrato, completando con normas supletorias establecidas por el legislador, las omisiones o lagunas que las clusulas convenidas por las partes
hubieren dejado. Para tal efecto, en la integracin del contrato hay que
tomar en cuenta que las clusulas que se refieren a requisitos esenciales del contrato o sean consecuencia de su naturaleza ordinaria, deben
tenerse por puestas aunque no se expresen, a no ser que las segundas
sean renunciadas cuando lo permita la ley (1839). Sobre este particular, cabe mencionar que las clusulas de un contrato pueden ser esenciales, cuando no pueden suprimirse ni por convenio so pena de hacer
desaparecer el contrato de que se trate, como, por ejemplo, pretender
eliminar en lo absoluto la obligacin de conceder el uso o goce temporal de la cosa arrendada en el arrendamiento; naturales, cuando son
consecuencia ordinaria del contrato, por lo que se tienen por puestas,
salvo pacto en contrario, como es, por ejemplo, la obligacin del
arrendador de hacer reparaciones en la cosa arrendada; y accidentales,
que requieren de pacto expreso, y las obligaciones que imponen slo
existen en la medida de ese pacto y no en funcin de normas supletorias, como por ejemplo la autorizacin al arrendatario para ceder sus
derechos a tercera persona.
La ausencia de normas supletorias especficas o propias en los contratos innominados o atpicos plantea un importante problema de integracin e interpretacin de tales contratos, cuya solucin se estudia al

80

RAMN SNCHEZ MEDAL

tratar de esta clase de contratos ( 1858). Asimismo, la falta de normas


legales supletorias para los contratos en el Derecho Anglosajn explica
la redaccin reiterativa y farragosa de sus contratos.
Si las clusulas convenidas entre las partes y las normas supletorias
establecidas por la ley a propsito de cada contrato en especial resultaran todava insuficientes, la integracin deber continuarse con las consecuencias que deriven de la buena fe, del uso, o de otras disposiciones
legales (1796), y finalmente con los principios generales de derecho
(19), y en especial los fundados en la equidad (20 y 1857-1 ). A esta
interpretacin suele llamrsele interpretacin integradora del contrato
(Trabucchi).
Por ltimo, aunque no fueron expresamente acogidas por nuestro
legislador, conviene servirse de otras reglas de lgica que el derecho
comparado ha prohijado para la interpretacin de los contratos. En
este caso se encuentran las siguientes disposiciones del Cdigo civil ita: ; . . - 1942:
a) "El contrato debe ser interpretado de acuerdo con la buena fe"
(Art. 1366), buena fe que consiste, como lo expresa la exposicin del
mencionado ordenamiento extranjero, en "la recproca lealtad de conducta entre las partes" y que, segn Planiol, es "la obligacin de conducirse como hombre honrado y concienzudo no solamente en la
formacin sino en la ejecucin del contrato y de no atenerse a la letra
de ste", o sea el deber de actuar con honradez.
A pesar de no haber sido invocado este principio por nuestro legislador especialmente a propsito de la interpretacin del contrato, tiene
de todas maneras cabida legtima, porque t:c<mbin para la ejecucin de
los contratos, y, por tanto, para determinar el alcance de las obligaciones que deben ejecutarse, hay que atenerse a la buena fe (1796).
El concepto de buena fe en materia contractual es de un alto contenido tico y no coincide con el menos riguroso que se adopta para la
posesin de buena fe (806), ya que en materia de posesin no es indispensable en todo caso la ignorancia de los vicios del ttulo que se tiene
para poseer, sino basta simplemente tener un ttulo suficiente que d
derecho a poseer, ni concuerda tampoco con la buena fe registra!
(3007), que slo se mide a travs de los datos que aparezcan en el Registro Pblico de la Propiedad y se desentiende de otras fuentes de conocimiento que de hecho hubieran informado al interesado.
b) En casos de contratos-tipo o contratos de adhesin o condiciones
generales del contrato, cuando surgen dudas sobre la significacin o alcance de alguna palabra o clusula, la interpretacin ha de hacerse en
el sentido ms favorable para aquel contratante a quien se impusieron
las clusulas y en contra del autor de las mismas. Es sta una de las

DE LOS

diferencias que se sealan e


de adhesin y los contratos
contra el autor de la clusula.
generales del contrato o en
tratantes se interpretarn e
1370).
e) "Para esclarecer la
apreciar su comportamiento
contrato" (Art. 1362 in fine).
bio aforismo "ex antecedentib~
en no pocas ocasiones consti
travs del comportamiento e
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abril, mayo y junio de 1928

MEO AL

). Asimismo, la falta de normas


el Derecho Anglosajn explica
partes y las normas supletorias
da contrato en especial resultadeber continuarse con las condel uso, o de otras disposiciones
rincipios generales de derecho
equidad (20 y 1857-1 ). A esta
ltacin integradora del contrato
resamente acogidas por nuestro
eglas de lgica que el derecho
pretacin de los contratos. En
disposiciones del Cdigo civil zta-

o de acuerdo con la buena IC"


o lo expresa la exposicin del
en "la recproca lealtad de con"anioi, es "la obligacin de coniDcienzudo no solamente en la
trato y de no atenerse a la letra
honradez.
este principio por nuestro icgisinterpretacin del contrato, tiene
ue tambin para la ejecucin de
ninar el alcance de las obligacioterse a la buena fe (1796).
ia contractual es de un alto conIS riguroso que se adopta para la
materia de posesin no es indisios vicios del ttulo que se tiene
ener un ttulo suficiente que d
poco con la buena fe registra!
>S datos que aparezcan en el Reentiende de otras fuentes de co>rmado al interesado.
ttratos de adhesin o condiciones
dudas sobre la significacin o alinterpretacin ha de hacerse en
mtratante a quien se impusieron
: las mismas. Es sta una de las

DE LOS CONTRATOS CIVILES

81

diferencias que se sealan en doctrina (Josserand) entre los contratos


de adhesin y los contratos paritarios o de igual a igual. "Interpretacin
contra el autor de la clusula. Las clusulas insertas en las condiciones
generales del contrato o en formularios dispuestos por uno de los contratantes se interpretarn en caso de duda, a favor del otro" (Art.
1370).
e) "Para esclarecer la intencin comn de las partes se deber
apreciar su comportamiento total, aun posterior a la conclusin del
contrato" (Art. 1362 in fine). Esta regia no es sino la aplicacin del sabio aforismo "ex antecedentibus et consequentibus recta jt interpretatio ", que
en no pocas ocasiones constituye la clave fundamental para descubrir, a
travs del comportamiento de las mismas partes, qu fue lo que stas
quisieron convenir en el contrato. "El camino ms seguro que seala la
hermenutica para la interpretacin de los contratos, es la ejecucin
voluntaria del mismo contrato" (Sem. Jud. de la Fed. 6a poca, 1a parte, vol. XXVII, pg. 71, y vol. XXXIV, pg. f5). Acerca de esta conducta interpretativa, es importante destacar que cuando se someti el
proyecto del actual Cdigo de 1928 a la Barra Mexicana de Abogados,
formul sta por conducto de los licenciados Manuel Borja Soriano e
Ismael Palomino esta observacin: "De la interpretacin de los contratos.
En este captulo se reproducen los artculos del Cdigo civil espaol sobre esta materia, lo cual merece nuestra aprobacin; aunque creemos
que no debe suprimirse el Art. 1282 del Cdigo espaol, el cual debe
agotarse amplindolo en estos trminos: 'Para juzgar de la intencin de
los contratantes deber atenderse principalmente a los actos de stos,
coetneos y posteriores al contrato, as como a los inmediatamente anteriores con l relacionados y preparatorios'" (El Foro. N" 2, tomo IX,
abril, mayo y junio de 1928, pgina 200).

CAPTULO V

EFECTOS DEL CONTRATO


31. EFECTOS DEL CONTRATO. Los efectos del contrato son las consecuencias jurdicas que dimanan de ste, efectos que se producen ordinariamente al momento mismo en que se perfecciona el contrato
(nacimiento o transmisin de obligaciones y transmisin o constitucin
de derechos reales); pero que tambin se generan en ocasiones hasta
que se ejecuta el contrato, como ocurre, por ejemplo, en el caso en que
las obligaciones quedan sujetas a un trmino o a una condicin, o
bien, en el contrato de fianza en el que fiador adquiere ciertos derechos contra el deudor principal (las acciones de reembolso y de subrogacin) solamente hasta que haga pago el propio fiador al acreedor de
dicho deudor. Igualmente, en los contratos sinalagmticos imperfectos,
las obligaciones eventuales a cargo de una de las partes nacen hasta
despus de celebrado el contrato y con base en hechos posteriores.
32. lA OBLIGATORIEDAD DEL CONTRATO. El primer efecto que produce el contrato consiste en su carcter obligatorio, o sea que el acuerdo
de voluntades de los contratantes tiene fuerza de ley entre las partes,
expresin sta que no debe entenderse literalmente, pues an la misma
revocacin del contrato por voluntad bilateral de ambos contratantes
no es omnipotente, ya que slo produce efectos para el futuro y no retroactivamente, y, adems, cuando el contrato ha creado derechos reales,
deben stos retransmitirse. La mencionada expresin que equipara la ley
general al contrato como una ley de las partes, hay que aceptarla slo
en forma metafrica, en el sentido de que ninguna de las partes puede
sustraerse al deber de observar el mismo contrato, sino que ha de
cumplirlo y respetar la palabra dada ''pacta sunt servanda" (1796). Sin
embargo, no existe en ese caso un deber establecido en forma abstracta y con una aplicacin de extensin general.
33. LA INTANGIBILIDAD DEL CONTRATO. De la obligatoriedad deriva
como corolario otro efecto que consiste en la intangibilidad del contrato
por cuanto que no puede una de las partes, por voluntad unilateral, di83

84

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

solver o modificar el contrato ( 1797), salvo casos especficamente previstos en la ley, salvedad sta que expresamente haca el Cdigo civil
de 1H84 (Art. 1278 in fine), cosa que no hace ahora el texto actual,
por lo que dicha excepcin puede establecerla un precepto expreso de
la ley, o bien, un pacto expreso de las mismas partes que faculte a una
de ellas a desistir unilateralmente del contrato. Los casos de excepcin
por precepto expreso de la ley, son: la terminacin por preaviso unilateral de cualquiera de las partes del arrendamiento por tiempo voluntario (24 78), la revocacin del mandato y la renuncia del mismo
(2596), la separacin o renuncia voluntaria del socio de la asociacin
civil (2680) o de la sociedad civil (2720-VI), el desistimiento del dueo
de la obra en el contrato de obra a precio alzado (2635) y el desistimiento anlogo del cliente en la prestacin de servicios profesionales, el
desistimiento del cargador en el transporte (2663). Sin embargo, aun
los casos excepcionales de denuncia o desistimiento del contrato puede
existir la responsabilidad derivada del desistimiento inoportuno, ejs. en
los arts. 2423-III, 2596, in fine, 2723, 2724 y 2531 del Cd. civ., o si
tal desistimiento constituye un abuso del derecho en los casos de los arts.
840 y 1912 del Cd. civ., y en otros casos la misma ley establece una
compensacin a favor de la otra parte (2635 y 2663). La retractacin
del contrato sin responsabilidad para el que la hace, existe por la ley
en el caso de la promesa de enajenacin de rganos o tejidos propios
para su trasplante (art. 324 Ley General de Salud), y en el caso de
ventas a domicilio (art. 56 Ley Fed. de Proteccin al Consumidor). En
el Derecho Mercantil puede tener un mayor alcance la denuncia unilateral de ciertos contratos, como sucede en la apertura de crdito en
que mediante el solo aviso del acreditante (acreedor) puede restringirse
el monto del crdito convenido y aun anticiparse el plazo para la devolucin de las cantidades dispuestas por el acreditado o deudor (Art.
294 de la Ley Tt. y Op. Crd.). (Jaime Inchaurrandieta Snchez Medal, El desistimiento Unilateral de los Contratos Civiles, Mxico, 1998).
Como excepcin a la obligatoriedad y a la intangibilidad tenemos
tambin a la reforma de enero de 2010 al Cdigo Civil para el
Distrito Federal, que como se ver ms adelante (nm. 40) faculta a
una de las partes la rescisin del contrato o la modificacin del mismo,
cuando en los contratos no aleatorios sujetos a plazo, condicin o de
tracto sucesivo se presentan acontecimientos extraordinarios de carcter
nacional que no fueran posibles de preveer y que generen que las
obligaciones de una de las partes sean ms onerosas.
34. LA RELATIVIDAD DEL COJ\TRATO. El contrato, conforme a su definicin legal (1793), puede ser puramente obligatorio, o bien con efectos
reales, o bien una y otra cosa a la vez.

DE LC

Suele estimarse que nur


obligatorios; pero, sin emba
cepcin porque dicho contr;
de crdito, sino slo el derec
De ordinario los efectos
mente al perfeccionamiento
piedad, como para constitl
casos en que esa transmisi
teriormente, lo cual tiene i
de "la teora de los riesgos" (
un momento posterior el e
enajenacin de cosas genn
dualizacin" (2015); la enaje1
la venta con reserva de don
( 1826). Asimismo, los efecto:
multneamente a la celebr
surgir con posterioridad, co
nalagmticos imperfectos a
La relatividad en los ef
aprovecha o perjudica direct1
crea derechos u obligacion
alias acta, aliis neque prodesse,

cesario tener presente el ce


su sentido formal como en s
Por "parte" en un con1
que algunos (Marty) preten
concurrido a su formacin"
gla general, son "partes" er
su voluntad en la policitaci
ambas constituye el acuerde
vez son tambin los titulare
ria de dicho contrato (parte
Por excepcin y slo cu
"parte" en un contrato la
jurdica materia de ese con
haya sido ella la autora de
timiento de dicho contrato
Esto ltimo ocurre en 1<
trimonio ajeno", como en la
dres en ejercicio de la patr
(por ejemplo, el sndico, el
la venta extrajudicial de la
riencia jurdica (de un repre~
En vista de lo anterior,

MEDAL

lvo casos especficamente preesamente haca el Cdigo civil


no hace ahora el texto actual,
lecerla un precepto expreso de
ismas partes que faculte a una
ontrato. Los casos de excepcin
terminacin por preaviso unilaendamiento por tiempo volunato y la renuncia del mismo
taria del socio de la asociauon
-VI), el desistimiento del dueo
ecio alzado (2635) y el desistin de servicios profesionales, el
orte (2663). Sin embargo, aun
esistimiento del contrato puede
desistimiento inoportuno, ejs. en
2724 y 2531 del Cd. civ., o si
derecho en los casos de los arts.
sos la misma ley establece una
(2635 y 2663). La retractacin
1 que la hace, existe por la ley
'n de rganos o t<':jidos propios
ral de Salud), y en el caso de
Consumidor). En
ayor alcance la denuncia unilaen la apertura de crdito en
te (acreedor) puede restringirse
anticiparse el plazo para la deor el acreditado o deudor (Art.
e Inchaurrandieta Snchez Meatos Civiles, Mxico, 1998).
y a la intangibilidad tenemos
2010 al Cdigo Civil para el
's adelante (nm. 40) faculta a
ato o la modificacin del mismo,
sujetos a plazo, condicin o de
ntos extraordinarios de carcter
reveer y que generen que las
. El contrato, conforme a su dente obligatorio, o bien con efectos

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

85

Suele estimarse que nunca puede el contrato dejar de tener efectos


obligatorios; pero, sin embargo, en el contrato de hipoteca se da la excepcin porque dicho contrato no genera ninguna obligacin o derecho
de crdito, sino slo el derecho real de hipoteca (ver nm. 291 ).
De ordinario los efectos reales del contrato se producen simultneamente al perfeccionamiento del contrato, tanto para transmitir la propiedad, como para constituir otros derechos reales (20 14); pero hay
casos en que esa transmisin o constitucin de derechos se realiza posteriormente, lo cual tiene importancia, sobre todo, para la aplicacin
de "la teora de los riesgos" (20 17 -V). Estos casos en que se difiere para
un momento posterior el efecto real son, por ejemplo, los siguientes:
en~jenacin de cosas genricas que exigen la "especificacin"
o "individualizacin" (2015); la enajenacin en una obligacin alternativa (1862);
la venta con reserva de dominio (2312) y la enajenacin de cosa futura
( 1826). Asimismo, los efectos obligacionales del contrato se producen simultneamente a la celebracin del contrato, pero pueden tambin
surgir con posterioridad, como ocurre por ejemplo en los contratos sinalagmticos imperfectos a los cuales se hizo alusin anteriormente.
La relatividad en los efectos del contrato consiste en que ste slo
aprovecha o perjudica directamente a las partes y slo tambin para ellas
crea derechos u obligaciones ( 1796), conforme al principio "res inter
alias acta, aliis neque prodesse, neque nocere potest''. A este particular, es necesario tener presente el concepto de "parte" en un contrato, tanto en
su sentido formal como en su aspecto material.
Por "parte" en un contrato no puede entenderse simplemente lo
que algunos (Marty) pretenden, "a las personas cuyas voluntades han
concurrido a su formacin" (parte en sentido formal), sino que por regla general, son "partes" en un contrato las personas que han emitido
su voluntad en la policitacin o en la aceptacin y cuya coincidencia de
ambas constituye el acuerdo de voluntades de ese contrato, y que a la
vez son tambin los titulares del inters o de la relacin jurdica materia de dicho contrato (parte en sentido material).
Por excepcin y slo cuando la ley as lo establece directamente, es
"parte" en un contrato la persona titular del inters o de la relacin
jurdica materia de ese contrato (parte en sentido material), aunque no
haya sido ella la autora de una de las voluntades que form el consentimiento de dicho contrato (parte en sentido formal).
Esto ltimo ocurre en los casos de los llamados "contratos sobre el patrimonio ajeno", como en la representacin (por ejemplo, el tutor, los padres en ejercicio de la patria potestad, el mandatario), en la sustitucin
(por ejemplo, el sndico, el albacea, el acreedor prendario autorizado a
la venta extrajudicial de la cosa pignorada), y en las hiptesis de apariencia jurdica (de un representante o de un propietario aparentes).
En vista de lo anterior, el concepto de "parte" en un contrato no

86

RAMN SNCHEZ MEDAL

se identifica con el concepto de persona, sino que coincide con el concepto de centro de intereses en el propio contrato (Trabucchi).
A menos que se est en presencia de un contrato sobre el patrimonio ajeno

~n que, por excepcin, dicho contrato produce sus efectos directam~nte,

f~vorables o adversos, en su aspecto activo y pasivo, sobre el patrimo-

mo de una persona que no emiti directamente el consentimiento en


el respectivo acuerdo de voluntades, la regla general es que el contrato slo
apror,echa o perjudica directamente a las que fueron "partes" a la vez en sentido formal y en sentido material en ese contrato. En consonancia con este

principio general, todos los terceros extraos al contrato no se benefician ni se perjudican directamente, pues ni les obliga ni les otorga derechos ese contrato, de acuerdo con el aforismo "res inter alios acta, aliis
neque prodesse, neque nocere jJOtest".

Para precisar el alcance de la relatividad de los contratos "obligatorios", esto es, los que slo generan obligaciones por oposicin ~ los
contratos "traslativos" o con eficacia real, que crean o transmiten derechos reales, es menester tomar en consideracin que entre las partes y
los terceros hay estas tres categoras de personas intermedias:
1) Los causahabientes a ttulo universal, que son aquellos que suceden
a_ una persona en todo_ o en una parte alcuota de su patrimonio, considerado como una umdad de derecho y compuesto de todos los derechos y obligaciones que no estn estrictamente ligados a dicha persona.
Tienen este carcter de causahabientes a ttulo universal, por ejemplo,
los he_redero~ en una sucesin, la sociedad incorporante con respecto a
la souedad mcorporada en la fiJ.,sin de sociedades, y la sociedad escindente con respecto a las sociedades escindidas en la escisin de sociedades, y cuyos causahabientes se consideran como si fueran las mismas
partes, como si formaran una unidad con ella, salvo las relaciones derivadas d_e. los contr~tos "intuitu personae", como el mandato, la prestacin
de serviciOs profesiOnales, el comoclato, etc.
2) Los causahabientes a ttulo particular, que son aquellos que adquieren ele una persona un determinado bien en concreto o un derecho
real sobre el mismo. A estos causahabientes no debe afectar directamente el contrato celebrado por su causante, con la nica excepcin en
el caso ele la enajenacin ele la cosa arrendada (2409).
3) /"os acreedores quirografarios que son aquellos que slo tienen un
crdito sin ninguna garanta real en contra de otra persona. Estos
acreedores, a pesar del Art. 2964 del Cdigo civil, no deben asimilarse
al causahabiente a ttulo universal ni pueden considerarse como parte,
p_ues aun_ la. accin oblcua (Art. 29, Ccl. Proc. Civ. y Art. 2641 Cocl.
uv.) se ~eruta no como propia por los acreedores, sino como subrogatarios ele su deudor.
En suma, los derechos y las obligaciones dimanados ele un contrato solo aprovechan o perjudican directamente a las partes, hayan ac-

DE LC

tuado stas por s o por


causahabientes ele ellas a tl
clican directamente ni a ](
mismas partes, ni tampoco
A manera de excepcior
ele la produccin ele efecto!
independientemente de los
sobre el patrimonio ajeno, '
a) La posible creacin
que ocurre en la estipulaci<
sealamiento ele destinatari(
(2656-III), en la renta vital
en el caso ele los derechos
rio en el contrato de obra
mo supuesto, se trata p
subrogatoria u oblcua (Art.
b) La aparente imposici'
cero, siendo de mencionars~
ro, que puede ocurrir cm
causa eficiente a realizar el
fiador que se obliga a paga
cipal no cumple el hecho a
el tercero no est obligado
segn acontece en la llam
2"), en la que se paga una
e) El contrato por persc
tucl del cual una de las p<
pus a la persona que
derechos y las obligaciones
desaparecer totalmente al e
ciones jurdicas "ex tune", d(
el contrato, y no "ex nunc",
cer el nombre del tercero
designado "arnicus electus".'
mandato otorgado antes de
en ste y se reserv hacer 1
ra como un contrato con su
Aunque nuestro Cdigo
cie ele contrato, como lo I
1405) y el de Portugal (452
paro ele la libertad contrae
pases (Luis Diez Picazo en
tina), ya que slo para el
Proc. Civ.) est prohibida e1

DE

MEDAL

, sino que coincide con el cono contrato (Trabucchi).


contrato sobre el pa!Tirnonio ajeno
roduce sus efectos directamente,
ivo y pasivo, sobre el patrimoctamente el consentimiento en
egla general es que el contrato slo
fueron ''partes" a la vez en sentitratu. En consonancia con este
raos al contrato no se benefini les obliga ni les otorga deforismo "res inter alias acta, aliis
vi dad de los contratos "obligato!igaciones por oposicin a los
, que crean o transmiten dereideracin que entre las partes y
personas intermedias:
, que son aquellos que suceden
alcuota de su patrimonio, cony compuesto de todos los deremente ligados a dicha persona.
a ttulo universal, por ejemplo,
ad incorporante con respecto a
sociedades, y la sociedad escinindidas en la escisin de sociedaran como si fueran las mismas
n ella, salvo las relaciones dericomo el mandato, la prestacin
etc.

r, que son aquellos que adquieien en concreto o un derecho


ientes no debe afectar directasante, con la nica excepcin en
endada (2409).
on aquellos que slo tienen un
contra de otra persona. Estos
digo civil, no deben asimilarse
ueden considerarse como parte,
'd. Proc. Civ. y Art. 2641 Cod.
acreedores, sino como subrogaaciones dimanados de un conectamente a las partes, hayan ac-

LOS

CONTRATOS

CIVILES

87

tuado s_tas por s o por medio de representante suficiente, y a los


c~usaha~Ientes de ella~ a ttulo universal, pero no aprovechan ni peijudi~an directame~te m a los causahabientes a ttulo particular de las
mismas partes, m tampoco a los acreedores quirografarios de ellas.
A manera de excepciones al principio general de la relatividad o
la pr~duccin de efectos directos del contrato solo entre las partes,
Independientemente de los casos antes mencionados de los contratos
sobre el patrin_wnio ajen_~, cabe citar las tres situaciones siguientes:
a) La posible creacwn contractual de derechos a favor de tercero,
qu_: ocu:re en la estipulacin en favor de tercero (1869 y 18 71 ), en el
senalamiento de destinatario o beneficiario en el contrato de transporte
(2656-III), en la renta vitalicia constituida a favor de tercero (2777), y
e~ el caso de los derechos de proveedores y trabajadores del empresano en el contrato de obra a precio alzado (2641 ), si bien en este ltimo supu~sto, se trata propiamente del ejerciciO de una accin
subrogatona u oblcua (Art. 29 del Cd. Proc. Civiles).
b) . La aparente i~posicin contractual de obligaciones a carKo de tercero, siendo de menciOnarse al respecto la promesa de hecho de tercero, que I_Juede ocur~ir cuando el tercero ya est obligado por otra
causa efiCiente a realizar el hecho de que se trata, como en el caso del
fi_ador que se obliga a pagar una cantidad de dinero si el deudor prinCipal no cumple el hecho a que ya est obligado (2800), o bien cuando
el t~rcero no est obligado todava a realizar el hecho de que se trata,
s~,gun acontece en la llamada p~omesa de "port-fort" (1841, prrafo
2 ), en la que se paga una pena si el tercero no acepta obligarse.
e) El contrato por persona a nombrar, ''pro arnico eligendo" , por virtud del cual una de las partes se reserva expresamente designar despus a la persona que adquirir retroactiva e ntegramente los
derechos y las obligaciones derivadas de dicho contrato, haciendo as
desaparecer totalmente al estipulante, para quedar establecidas las relaciones jurdicas "ex tune", desde entonces, es decir, desde que se celebr
el contrato, y no "ex nunc", desde ahora o fecha en que se dio a conocer el nombre del tercero, solamente entre el promitente y el tercero
designado "arnicus electus". Esta figura jurdica tiene como soporte un
mandato otorgado antes del referido contrato a la parte que intervino
en ste y se reserv hacer la designacin posterior, o bien se estructura como un contrato con sujeto alternativo (Messineo).
. Aunque nuestro Cdigo civil no contempla expresamente esta espeCie de contrato, como lo reglamentan al detalle el de Italia (140 1 a
1405) y el de Portugal (452 a 456), debe reconocerse su validez al amparo de la libertad contractual ( 1858), como se ha sostenido en otros
~ases (Luis Di~z Picazo en Espaa y Federico D. Quinteros en Argentina), ya que solo para el caso de remate judicial (Art. 576 del Cd.
Proc. Civ.) est prohibida en Mxico.

?e

88

RAMN SNCHEZ MEDAL

35. LA OPONIBIUDAD DEL CONTRATO. Es importante distinguir entre efectos directos y efectos reflejos (Trabucchi) del contrato. Los primeros son aquellos a los que ya se hizo referencia al hablar de la
relatividad del contrato, en tanto que los segundos son los que derivan,
sobre todo, de los contratos con efoctos reales (los terceros tienen que
respetar las transmisiones o constituciones de derechos reales derivados
de los contratos) y an tambin las relaciones o situaciones jurdicas
creadas por el contrato en el caso excepcional de ciertos contratos obligatorios, como por ejemplo, en un suministro con pacto de exclusiva, as
como en el arrendamiento (2409).
A estos efectos reflejos corresponde la oponibilidad a los terceros de
los efectos del contrato (Mazeaud y Marty). Estos efectos reflejos del contrato u oponibilidad a los terceros del mismo contrato se advierten, sobre
todo, en los casos de enajenacin o constitucin de los mismos derechos reales por virtud de diversos contratos en favor de distintas personas no cotitulares, para cuya situacin se han establecido una variedad
de normas:
1) Para que un contrato constitutivo o traslativo de derechos reales
sobre inmuebles pueda oponerse o peijudicar a los terceros, es menester su inscripcin en el Registro Pblico de la Propiedad (3007 y
3042), si bien dichos terceros podrn aprovecharse de aquel contrato
aunque no se haya inscrito (30 11 ).
2) Si un mismo inmueble fue enajenado por la misma persona a
diversas personas, pero no en copropiedad, prevalece la enajenacin
que primero se haya inscrito en el Registro Pblico de la Propiedad, y
si no se hizo tal inscripcin de ninguna de ellas, prevalece la primera
en fecha, y de no ser posible determinar la prioridad de sta, prevalece
la enajenacin en favor del adquirente que se encuentre en posesin
del inmueble (2264 a 2266, 3015 y 3042).
3) Si un mismo bien mueble fue enajenado por la misma persona
a diversas personas, pero no en copropiedad, prevalece la enajenacin
primera en fecha, y de no ser posible determinar esta prioridad, prevalece la enajenacin hecha al que se halle en posesin de la cosa (2264
y 2265).
4) Si un mismo crdito fue cedido por el mismo cedente a favor de
varios cesionarios, pero no en cotitularidad, prevalece la cesin que
primero se haya notificado al deudor (2039 y 2036).
5) Finalmente y aunque no se trate de derechos reales, si la misma
cosa ha sido dada en arrendamiento separadamente a dos o ms personas y por el mismo tiempo, prevalece el arrendamiento primero en fecha y de no ser posible determinar esa prioridad, tiene preferencia el
arrendamiento del arrendatario que est en posesin de la cosa arren-

DE LC

dada (2446), y cuando se t


en el Registro Pblico de
inscrito (3007 y 2446) y s
present primero para su i
Se presenta aqu un fe1
marse "los efectos reflejos de
dictada en un juicio produ
a personas que no fueron
cipio de "res inter alias jud
(Sem. Jud. de la Fed. 7a.
Inmobiliaria Homero, S. A.
Juzgada en Materia Civil,
1959, pgs. 286 a 297). A
que el dueo de un inmt
comprador en un cierto pr
el contrato de compravent<
en caso de acreditar que
para la compra de ese inm
dueo del inmueble y el iJ
cho de preferencia. Acto e
dueo en cuestin el otorg;
mo precio antes indicado,
los requisitos para tener el
nacimiento dict sentencia
mueble al otorgamiento d1
inquilino. Posteriormente,
en juicio al dueo del inr
compraventa en el mencio
referencia no cumpla los
preferencia, probando al el
primer juicio fue llamado (
gundo juicio fue llamado
aquel primer juicio no poc
sado en comprar, ni en es1
poda afectar directamente
bo identidad de personas (
sentencia dictada en el seg
juzgada dictada en el prim
recto en perjuicio del terc
era improcedente la accin
U na situacin muy sim
de un inmueble hubiera ce]

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

89

MEDAL

. Es importante distinguir enucchi) del contrato. Los primezo referencia al hablar de la


segundos son los que derivan,
reales (los terceros tienen que
es de derechos reales derivados
ladones o situaciones jurdicas
ional de ciertos contratos obli. tro con pacto de exclusiva, as
~onibilidad a los terceros de
). Estos efectos reflejos del conmo contrato se advierten, sobre
nstitucin de los mismos deretos en favor de distintas persahan establecido una variedad

la

o traslativo de derechos reales


dicar a los terceros, es meneslico de la Propiedad (3007 y
aprovecharse de aquel contrato
enado por la misma persona a
iedad, prevalece la enajenacin
'stro Pblico de la Propiedad, y
de ellas, prevalece la primera
la prioridad de sta, prevalece
que se encuentre en posesin
).

ajenado por la misma persona


iedad, prevalece la enajenacin
eterminar esta prioridad, prevae en posesin de la cosa (2264
or el mismo cedente a favor de
ridad, prevalece la cesin que
039 y 2036).
de derechos reales, si la misma
aradamente a dos o ms perso1 arrendamiento primero en feprioridad, tiene preferencia el
en posesin de la cosa arren-

dada (2446), y cuando se trata de arrendamientos que deben inscribirse


en el Registro Pblico de la Propiedad (3042-111) slo tiene valor el
inscrito (3007 y 2446) y si todos se inscribieron, prevalece el que se
present primero para su inscripcin al Registro (30 15 ).
Se presenta aqu un fenmeno semejante a lo que ha dado en llamarse "los efectos reflejos de la cosa juzgada", que hace que la sentencia
dictada en un juicio produzca efectos reflejos o indirectos con respecto
a personas que no fueron partes en ese juicio, derogndose as el principio de "res inter alias judicata, aliis neque prodesse, neque nocere potest" .
(Sem. Jud. de la Fed. 7a. poca, 4a. parte, vals. 163-168, A D. 991/82,
Inmobiliaria Homero, S. A; y Jos Alfonso Abitia Arzapalo. De la Cosa
Juzgada en Materia Civil, Crdenas Editor y Distribuidor, Mxico,
1959, pgs. 286 a 297). As ocurri, por ejemplo, en un juicio en el
que el dueo de un inmueble convino en vender a un determinado
comprador en un cierto precio ese inmueble, pero antes de formalizar
el contrato de compraventa notific al inquilino de ese inmueble que,
en caso de acreditar que tuviera por ley un derecho de preferencia
para la compra de ese inmueble en el mismo preciopropalado entre el
dueo del inmueble y el interesado comprador, hiciera valer ese derecho de preferencia. Acto continuo, el inquilino demand en juicio al
dueo en cuestin el otorgamiento del contrato de compraventa al mismo precio antes indicado, pero a pesar de que no acredit en el juicio
los requisitos para tener el derecho legal de preferencia, el juez del conocimiento dict sentencia firme en la que se conden al dueo del inmueble al otorgamiento de la escritura de compraventa en favor del
inquilino. Posteriormente, el tercero interesado en comprar demand
en juicio al dueo del inmueble para que le otorgara la escritura de
compraventa en el mencionado precio, aduciendo que el inquilino de
referencia no cumpla los requisitos legales para tener el derecho de
preferencia, probando al efecto la falta de esos requisitos. Ni en aqul
primer juicio fue llamado el tercero interesado comprador, ni en el segundo juicio fue llamado el inquilino, por lo que la cosa juzgada en
aquel primer juicio no poda perjudicar directamente al tercero interesado en comprar, ni en este segundo juicio la sentencia o cosa juzgada
poda afectar directamente al inquilino. No obstante, pues, que no hubo identidad de personas en aquel primer juicio y en este segundo, la
sentencia dictada en el segundo juicio fue en el sentido de que la cosa
juzgada dictada en el primer juicio deba tener un efecto reflejo e indirecto en perjuicio del tercero interesado en comprar, y debido a ello
era improcedente la accin intentada por ste en el segundo juicio.
U na situacin muy similar se plantea en el caso de que el dueo
de un inmueble hubiera celebrado en una fecha determinada un contra-

90

RAMN SNCHEZ MEDAL

to de arrendamiento con un primer inquilino respecto de un inmueble,


y que a pesar de ello celebrara con posterioridad un nuevo contrato de
arrendamiento con otro segundo inquilino respecto del mismo inmueble y lo pusiera en posesin del inmueble. En este caso podra el primer inquilino, alegando que por ser anterior en fecha deba prevalecer
el primer contrato de arrendamiento sobre el segundo de acuerdo al
art. 2446 del Cdigo civil, obtener que el segundo inquilino, a pesar de
no haber sido parte en el primer contrato de arrendamiento, quedara
afectado en forma indirecta y refleja por los efectos del contrato celebrado entre el propietario y el primer inquilino.
Sin embargo, es de hacer notar que pueden impedirse la produccin de estos efectos reflejos e indirectos de una sentencia con categora de una cosa juzgada, y los efectos reflejos e indirectos de un contrato,
cuando ha existido fraude de por medio cometido en perjuicio de tercero por las partes en el juicio o por las partes en el contrato. As ocurre en el caso de juicio por aplicacin del art. 93 del Cdigo de
Procedimientos civiles que establece que "el tercero puede excepcionarse contra la sentencia firme, pero no contra la que recay en juicio de
estado civil, a menos que alegue colusin de los litigantes para perjudicarlo" (Alberto Vzquez del Mercado, la Cosa Juzgada y la Defensa de
los Acreedores Quirografarios, en Anales de jurisprudencia, Tomo
XXXIII, Nm. 2, 30 de abril de 1941, y Manuel Romero Snchez, La
Revocacin de los Actos Realizados en Fraude de Acreedores, Porra,
Mxico, 1941, pgs. 152 a 163).
Asimismo, en el caso de contratos celebrados por un deudor en
fraude de sus acreedores, puede un tercero, a travs del ejercicio de la
accin pauliana regulada en los arts. 2163 a 2179 del Cdigo civil, impedir que se produzcan en contra de l los efectos reflejos o indirectos
de un contrato realizado por su deudor cuando por virtud de ese contrato ha enajenado ste un bien y ha provocado o aumentado su insolvencia el mismo deudor.

EL DESEQUl
POR LA 11'

36.

EL DINERO Y LAS

sentido comn que los cont


es una regla de derecho qu
contratos tienen en su proc
o posible por lo menos con
cuando se cumplen, se solv
gaciones, cuando se incum1
dinero, inclusive para la re1
tisfaccin por equivalente". Er
diferentes, interviene el di
no susceptible de apreciarse
una obligacin jurdica, sine
Esta primera observaci<
que debe estudiarse no sol
cia del derecho.
A este respecto hay que
de origen contractual dos
las obligaciones no pecuniaria~
Son obligaciones pecuni
entrega de dinero y que pu
Primeramente, las obli
deudor en un prstamo m<
objeto directo de la obligacin.
un elemento abstracto o intele1
ciado, es decir, el poder po
dad de cambio y que propc
del valor expresado en el v
tuido por la pieza metliG
que se incorpora aqul pri

MEDAL

ilino respecto de un inmueble,


terioridad un nuevo contrato de
ino respecto del mismo inmuele. En este caso podra el priterior en fecha deba prevalecer
obre el segundo de acuerdo al
el segundo inquilino. a pesar de
ato de arrendamiento, quedara
r los efectos del contrato celequilino.
e pueden impedirse la producs de una sentencia con categoejos e indirectos de un contrato,
o cometido en perjuicio de terpartes en el contrato. As ocun del art. 93 del Cdigo de
"el tercero puede excepcionar:ontra la que recay en juicio de
5n de los litigantes para perjudi~ Cosa Juzgada y la Defensa de
nales de jurisprudencia, Tomo
, y Manuel Romero Snchez, La
l Fraude de Acreedores, Porra,

s celebrados por un deudor en


rcero, a travs del ejercicio de la
163 a 2179 del Cdigo civil, im~1 los efectos reflejos o indirectos
,r cuando por virtud de ese conprovocado o aumentado su insol-

CAPTULO VI

EL DESEQUILIBRIO DEL CONTRATO


POR LA INFLACIN MONETARIA
36. EL DINERO Y LAS OBLIGACIONES PECUNIARIAS. Es una regla de
sentido comn que los contratos se celebran para cumplirse, y a su vez
es una regla de derecho que las obligaciones jurdicas que nacen de los
contratos tienen en su proceso de cumplimiento una relacin necesaria
o posible por lo menos con el dinero, porque unas de esas obligaciones,
cuando se cumplen, se solventan con dinero; y las dems de esas obligaciones, cuando se incumplen, se indemnizan tambin por medio del
dinero, inclusive para la reparacin del dao moral, a travs de la "satisfaccin por equivalente". En uno y otro caso, aunque sea con papeles
diferentes, interviene el dinero. Una obligacin de origen contractual
no susceptible de apreciarse en dinero o de valuacin pecuniaria, no es
una obligacin jurdica, sino de otro orden (Cunha Gon~alves).
Esta primera observacin hace que el dinero sea un tema comn
que debe estudiarse no solo en economa, sino igualmente en la ciencia del derecho.
A este respecto hay que distinguir dentro de las obligaciones jurdicas
de origen contractual dos grandes grupos: las obligaciones pecuniarias y
las obligaciones no pecuniarias, u obligaciones en naturaleza.
Son obligaciones pecuniarias aquellas que se cumplen mediante la
entrega de dinero y que pueden subdividirse en dos clases.
Primeramente, las obligaciones de suma, como la obligacin del
deudor en un prstamo monetario, en las que el dinero es adems el
objeto directo de la obligacin En el dinero hay dos elementos, a saber:
un elemento abstracto o intelectual, que es un poder de cambio indiferenciado, es decir, el poder patrimonial o econmico de servir corno unidad de cambio y que proporciona al tenedor la posibilidad de disponer
del valor expresado en el valor nominal; y otro elemento material constituido por la pieza metlica o el billete de banco o papel moneda al
que se incorpora aqul primer elemento. En las obligaciones de suma
91

92

RAMN SNCHEZ MEDAL

se atiende exclusivamente al mencionado elemento intelectual o abstracto, independientemente de los signos, piezas o medios solutorios a
los que est incorporado dicho elemento intelectual o abstacto; en tanto que en las llamadas "deudas de rrwneda individual" o "deudas de especie
rrwnetaria" se atiende no solamente a la suma sealada, sino a las especficas y concretas piezas monetarias en que debe ser cumplida la obligacin.
Las otras obligaciones pecuniarias son las obligaciones de valor que,
aunque no tienen por objeto directo el dinero, sin embargo es el dinero el medio de solventarlas, como acontece por ejemplo con la obligacin del inquilino de indemnizar al arrendador por haberse incendiado
por culpa de aqul la cosa arrendada. En la deuda de valor se lleva a
cabo "la traduccin en dinero de aquello que se debe". Mientras que
las deudas de suma quedarn inmutablemente fijas en su valor nominal;
las deudas de valor, por el contrario, escaparn a la depreciacin monetaria, porque el valor includo en la deuda no ser convertido a dinero
sino hasta el da en que se haga efectivo el pago de ellas.
Las dems obligaciones jurdicas no tienen al dinero ni como objeto directo de ellas, ni tampoco es el dinero el medio de cumplirlas, pero al sobrevenir el incumplimiento hacen posible su evaluacin en
dinero para dar al acreedor la mencionada "satisfaccin por equivalente"
mediante la respectiva indemnizacin en dinero.
Interesa, por tanto, fundamentalmente a propsito de las obliga
ciones pecuniarias y en especial de las obligaciones de suma, el estudio
de la moneda o del dinero.
37. FUNCIONES Y ENVILECIMIENTO DE LA MONEDA. Tres aspectos diferentes hay que considerar en la moneda, los cuales definen a la vez
los distintos valores que ella puede representar y la variedad de funciones que pueden asignrsele.
Ante todo, corresponde a la esencia misma de la moneda ser un
valor de cambio, es decir, que la moneda sirve como una medida comn
de todos los dems valores, puesto que es esa precisamente su principal
razn de ser y que explica su origen histrico cuando apareci para
hacer posible la sustitucin o desaparicin del trueque. En este sentido
la moneda es un instrumento anlogo a otras pesas y medidas, como el
metro, el kilo, el litro. Este primer aspecto, valor y funcin de la
moneda, hace que el volumen de sta tenga que guardar una correspondencia o proporcin adecuada con la cantidad de bienes y de servicios que por su mediacin van a intercambiarse en una determinada
sociedad, al grado de que si se altera esa proporcin o correspondencia
pierde entonces su carcter esencial, su principal razn de ser y se con-

DE L<

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MEOAL

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tenga que guardar una correscantidad de bienes y de servcambiarse en una determinada
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principal razn de ser y se con-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

93

vierte en una cosa diferente y causante de engao o de confusiones. Es


lo mismo que ocurre cuando la balanza que emplea un comerciante no
establece la equivalencia entre las pesas de un platillo y las mercancas
del otro platillo, porque en ese caso dicha balanza ya no es tal, ha perdido su funcin esencial, y es solo un instrumento de confusin o de
engao.
Infortunadamente, esta necesaria coordinacin o armona entre el
monto del circulante monetario y el volumen de bienes y servicios que

mediante l van a intercambiarse, no se ha mantenido siempre en


nuestro pas, a pesar de que se ha pretendido implantar en la legislacin el indispensable control a travs del Banco de Mxico, encomendndole las decisiones relativas a las cantidades de billetes o de
monedas fraccionarias que se hace necesario emitir. Con este propsito
especfico fue reformado prontamente (D.O. 1 O marzo 1932) el art. 13
de la entonces reciente Ley Monetaria de 25 de julio de 1931, aducindose al efecto en la exposicin de motivos que en lo sucesivo sera el
Banco de Mxico quien tendra a su cargo "restablecer el equilibrio,
ahora roto, entre el total de signos de cambio y la produccin consumible." Sin embargo, la realidad de las cosas ha sido otra, porque tan
importante funcin reguladora no ha sido ejercitada por un organismo
tcnico y autnorrw como en este rengln debiera hacerlo el Banco de
Mxico, sino por las decisiones unipersonales de carcter poltico emanadas del Presidente de la Repblica, e impuestas a dicho Banco.
Al margen de ese indispensable valor de cambio y de esa funcin
esencial de la moneda, puede sta tener accidentalmente un valor intrnseco considerada en s misma, sin hacer relacin a otros valores, o
sea sin tomarla como una medida comn de otros valores. Este segundo valor intrnseco es el valor que pueda tener el metal fino de que est
hecha y que hace que pueda por ello servir de instrumento de atesoramiento. Hoy en da este valor intrnseco de la moneda ha casi desaparecido por completo, porque la moneda metlica ha sido sustituida en su
mayor parte por moneda fiduciaria o el llamado papel-moneda.
Esta prdida del valor intrnseco de nuestra moneda ocurri a partir
del ao 1935, cuando el Presidente Lzaro Crdenas sustituy la tradicional moneda de plata, para cambiarla por la rrwneda de papel (bilimbiques). Al efecto, el inciso b) del art. 2 de la Ley Monetaria estableca
originalmente como monedas circulantes "las monedas de plata de un
peso del cuo creado por la Ley de 27 de octubre de 1919", y a su vez
el art. 4 dispona que "las monedas de plata de un peso, del cuo
creado por la Ley de 27 de Octubre de 1919, tendrn poder liberatorio ilimitado". Ahora bien, las reformas de 1935 suprimieron del artculo 2 las monedas de plata y establecieron en su lugar, en un nuevo

94

RAMN SNCHEZ MEDAL

art. 3, que "los billetes del Banco de Mxico tendrn poder liberato
rio ilimitado", y en el art. 7, que "la obligacin de pagar cualquier suma en moneda mexicana, se solventar entregando por su valor nominal y hasta el lmite de su respectivo poder liberatorio, billetes del
Banco de Mxico o monedas fraccionarias del curso legal". Para introducir esta trascendental reforma se adujo en la exposicin de motivos
por el Presidente Crdenas (D. O. 27 abril 1935) que "es indispensable
aprovechar la coyuntura que ofrece el alza de la plata, para cambiar
nuestro sistema monetario tradicional, basado en la circulacin de piezas metlicas, por otro mucho ms racional, ms eficaz econmicamente y ms barato, al mismo tiempo dotado de mayor flexibilidad ante
contingencias y necesidades en el futuro. Este sistema no puede ser
ms que el de moneda de papel, apoyada en una fuerte reserva metlica", y
agregando, adems que las mencionadas circunstancias "decidieron al
Poder Ejecutivo a adoptar, sin vacilaciones, la solucin consistente en
sustituir las monedas metlicas de plata por billetes y por nueva moneda fraccionaria". Este sustancial cambio de nuestro sistema monetario
tuvo su complemento al ao siguiente, cuando el mismo Presidente
Crdenas reform (D. O. 31 agosto 1936) el artculo 1o de la Ley Monetaria para establecer que "la unidad del sistema monetario de los Estados Unidos Mexicanos es el 'peso', con la equivalencia que por ley se
sealar posteriormente", aludiendo as a la antes prometida e ilusoria
"fuerte reserva metlica" de la reforma de 1935, pero es el caso que hasta ahora no se ha dotado de ninguna reserva metlica a la desmedida
cantidad de billetes que se emiten sin control tcnico, sino solo por razones polticas en la Repblica Mexicana, haciendo que la moneda no
tenga hoy da absolutamente ningn valor intrnseco en nuestro pas.
Finalmente, en el Estado moderno se ha reconocido como un atributo de su soberana reservar al Estado en exclusiva no solo la emisin
de la moneda (art. 28 constitucional), sino principalmente conceder a
sta una funcin liberatoria como instrumento de pago para que dicha
moneda sea la nica que tenga curso legal, y para estos efectos se adjudica por el Estado a la moneda lo que se llama su valor nominal, valor
que el Estado debe cuidar sea una consecuencia del mencionado valor
de cambio, a fin de que el volumen de moneda emitida por el Estado
corresponda adecuadamente a la cantidad de bienes y servicios que han
de intercambiarse por medio de ella, de tal suerte que el Estado tiene
el deber de procurar que el mencionado valor de cambio de la moneda
o el poder adquisitivo de ella se acerque lo ms posible al valor nominal
que le asigne, ya que cuando no lo hace as el Estado provoca l mismo y nadie ms que l, el llamado fenmeno de la "inflacin monetaria", comparable a una "erosin monetaria" que evoca la degradacin

DE U

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MEDAL

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DE LOS CONTRATOS CIVILES

95

irreparable e irreversible de las tierras, fenmeno en el que los signos


monetarios emitidos por el Estado de manera irrestricta exceden o desbordan con exageracin creciente los bienes y los servicios que tendrn
que intercambiarse por medio de la moneda. Por esta razn se ha hecho notar acertadamente que "siendo la inflacin la consecuencia ms
frecuente de los gastos excesivos del Estado, ste es el ms grande deudor y, por tanto, el principal beneficiario del mantenimiento del nominalismo durante la depreciacin monetaria" (Noirel).
38. lA INDEXACIN EN lAS LEYES. Hoy por hoy, la Ley Monetaria
ha sido convertida en una especie de entelequia, no solo porque el original texto de ella compuesto de 17 artculos principales y 15 transitorios, ha sufrido nada menos que 39 reformas, sino porque la
legislacin proliferante en el pas ha ido haciendo a un lado el valor
nominal de nuestra moneda, sustituyndola recientemente por otra clase de valores para la cuantificacin en el monto de las obligaciones o
en el valor de los bienes.
As podemos observar desde luego que han sido reformados varios
artculos del Cdigo civil. El antiguo art. 730 que estableca el valor
mximo de los bienes afectos al patrimonio de familia, asignndole varios miles de pesos, fue cambiado por el actual art. 730 en el sentido
de que "el valor mximo de los bienes afectados al patrimonio de familia ... ser la cantidad que resulte de multiplicar por 3,650 el importe
del salario mnimo general diario vigente en el Distrito Federal en la
poca en que se constituya el patrimonio"; por su parte el art. 730 del
Cdigo civil para el D. F., de mayo de 2000 establece que "el valor
mximo de los bienes afectados al patrimonio familiar... ser por la
cantidad resultante de multiplicar el factor 1O, 950 por el importe de
tres salarios mnimos generales diarios... autorizando como incremento
anual, el porcentaje de inflacin que en forma oficial, determine el Banco
de Mxico ... ". El art. 1915 que fijaba las normas para la reparacin del
dao, procurando el restablecimiento de la situacin anterior a l, y
cuando ello era imposible, imponiendo el pago de los daos y perjuicios", fue adicionado a efecto de que cuando el dao se cause a las
personas, "para calcular la indemnizacin que corresponda se tomar
como base el cudruplo del salario mnimo diario ms alto que est en
vigor en la regin". El reformado art. 311 ha establecido para las deudas alimenticias que "los alimentos tendrn un incremento automtico
mnimo equivalente al aumento porcentual del salario mnimo vigente
en el Distrito Federal, salvo que el deudor alimentario demuestre que
sus ingresos no aumentaron en igual proporcin". La necesidad de la
escritura pblica para las ventas, las donaciones y las hipotecas de inmuebles cuando el valor de stos excede de 365 veces el monto del sa-

96

RAMN SNCHEZ MEDAL

lario mm1mo general en el D. F. en el momento de la operanon (arts.


2317, 2320, 2345 y 2917). Para distribuir las competencias de los diversos tribunales tambin se ha recurrido al monto del salario m1mmo,
como aparece en el Cdigo de Procedimientos Civiles del D. F. en lo
tocante a los jueces de paz.
El importe de las multas se ajusta progresivamente al valor de un
determinado nmero de veces el salario mnimo, cual ocurre en varios
artculos de la Ley de Amparo, de la Ley General de Salud, de la Ley
Federal de Proteccin al Consumidor, etc.
Idntica tendencia se advierte tambin en la incontenible legislacin
fiscal. En la Ley del Impuesto sobre Adquisicin de Inmuebles se establece una deduccin para el clculo de la base gravable a razn de
diez veces "el salario mnimo general elevado al ao" (art. 1); en la
Ley del Impuesto sobre la Renta se concede una exencin en las compensaciones por separacin del trabajador a razn de "noventa veces el
salario mnimo general de la zona econmica del contribuyente por cada ao de servicio" (art. 77-X) y una deduccin del "salario mnimo
general de la zona econmica del contribuyente elevado al ao" (art.
140-I), para el pago del impuesto a cargo de las personas fsicas; en el
Cdigo Fiscal de la Federacin (art. 82, in fine) se fija un tope mximo
para ciertas multas a efecto de que no puedan exceder del equivalente
"al salario mnimo general de la zona correspondiente al Distrito Federal elevado al ao" (art. 82, in fine).
Esta progresiva y reciente indexacin legislativa para la valorizacin
de los bienes, para la cuantificacin de las obligaciones, para la fijacin
de las competencias y para la imposicin de sanciones, constituye la
evidencia de que nuestras propias leyes han prescindido o hecho a un
lado el valor nominal que asigna a la moneda nacional la Ley Monetaria y que el nominalismo monetario se ha ido transformando en nuestro
pas en un opuesto valorismo monetario.
39. EL NOMINALISMO MONETARIO Y LA INFLACIN El nominalismo
monetario ha sido adoptado en las legislaciones modernas de los Estados y tiene para Mxico su antecedente en Francia, donde el clebre
Pothier preconizaba que "en el dinero no se considera el cuerpo, ni las
piezas de moneda, sino exclusivamente el valor que el prncipe le asigna". Esta declaracin fue recogida ms tarde en el artculo 1895 del
Cdigo civil de Napolen: "La obligacin que nace de un prstamo de
dinero no es sino la suma numrica enunciada en el contrato", precepto ste que a su vez tambin sirvi en el pasado de uniforme inspiracin a nuestras leyes.
Segn el nominalismo monetario, para efectos jurdicos el nico va-

DE LC

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MEDAL

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han prescindido o hecho a un
oneda nacional la Ley Manetaido transformando en nuestro

LA INFLACIN El nominalismo
slaciones modernas de los Estae en Francia, donde el clebre
o se considera el cuerpo, ni las
el valor que el prncipe le asigtarde en el artculo 1895 del
n que nace de un prstamo de
unciada en el contrato", precepel pasado de uniforme inspira-

ra efectos jurdicos el nico va-

DE

LOS CONTRATOS CIVILES

97

lor del dinero es solo el valor nominal o numrico que le asigna autoritariamente el Estado que lo emite. Un peso es igual a un peso y vale
siempre igual de un da a otro da, por muchos aos que sea la distancia entre uno y otro da. El nominalismo monetario significa que lo
que define a la moneda es el nombre que le otorga el Estado y no su
poder de compra real; que supone tambin la invariabilidad del signo
monetario, y que hace que la moneda tenga una permanencia jurdica
en el tiempo a pesar de la inestabilUul de su valor real, y no obstante
que al producirse el mencionado fenmeno de la inflacin, pierde la
moneda su funcin de medida comn de todos los valores, ya que entonces esa funcin esencial desaparece cuando se trata de comparar los
valores de la moneda en dos tiempos diferentes.
En pocas de estabilidad econmica no causa el nominalismo monetario los problemas que ocasiona en tiempos de crisis econmicas, en
las que el deterioro progresivo del valor de cambio o poder adquisitivo de
la moneda produce graves desequilibrios en las prestaciones de obligaciones de ejecucin diferida y en los contratos que ameritan otorgamiento de crditos a plazo, como ocurre en los casos de promesas de
venta, de mutuos, de arrendamientos, de ventas a crdito, de suministros, de rentas vitalicias, etc., ya que en todos estos contratos se rompe
el equilibrio econmico del contrato, al extremo de que en los contratos bilaterales en sentido estricto la necesaria interdependencia de las
obligaciones recprocas desaparece para convertirse en una frmula vaca o en una verdadera ficcin, porque, como se ha hecho notar, "la
historia demuestra que el nominalismo monetario es una ficcin cmoda y til cuando la moneda tiene una estabilidad suficiente, pero que
se convierte en un engao cuando dicha estabilidad est gravemente
comprometida" (Noirel).
Estos efectos perjudiciales del nominalismo monetario no afectan de
manera directa o inmediata a toda clase de obligaciones, sino solo a las
mencionadas obligaciones de suma en las que el dinero es el objeto directo de la deuda y no simplemente un medio para solventarla.
Cuando dichas obligaciones de suma estn sujetas a un plazo del
que depende su exigibilidad, el acreedor puede verse expuesto a sufrir
en el nterin una prdida o detrimento por efecto de la depreciacin
de la moneda nacional, siendo de advertir que tal prdida por cualquier causa de este fenmeno monetario que afecta al acreedor de una
obligacin de suma, es una prdida superveniente o posterior a la celebracin del contrato, en lo cual se diferencia de la lesin que es un detrimento contemporneo a la celebracin del contrato.

98

RAMN SNCHEZ MEDAL

La merma o deterioro en su valor de la moneda nacional obedece


a dos causas, a saber, al nominalismo monetario, por virtud del cual el Estado en ejercicio de su soberana emite y fija a su moneda un valor
numrico, sin tomar en cuenta el valor de cambio de esa moneda, y
en segundo lugar, a una separacin cada vez mayor entre el valor de
cambio de la moneda o su poder adquisitivo en el mercado, y el mencionado valor nominal, ya que en realidad solo estos dos valores son los
nicos que hoy en da tiene la moneda nacional por haber desaparecido en la prctica la moneda metlica y con ella el valor intrnseco de
la moneda, del cual carece actualmente porque la moneda es ahora solo moneda fiduciana, dado que los billetes del Banco de Mxico ya no
amparan una cantidad determinada de moneda metlica, o sea de monedas de plata o de oro que pudieran canjearse a cambio de ellos.
Esta separacin que se origina en la multiplicacin incesante de la
moneda por el Estado sin tomar en cuenta que la cantidad de ella debera ser exclusivamente la cantidad equivalente a los bienes y servicios
que pudieran obtenerse a cambio de la misma, produce la prdida del
valor de cambio que afecta a la moneda emitida de manera exorbitante por el Estado, y hace que el acreedor en las obligaciones de suma a
plazo quede expuesto a sufrir un detrimento en su patrimonio y lo induzca a tratar de ponerse a cubierto de esta clase de riesgos.
Los efectos perjudiciales de la inflacin monetaria son muy diversos, pero de entre ellos pueden destacarse el empobrecimiento de numerosos acreedores a plazo que les produce una prdida progresiva de
una parte de sus medios de subsistencia al estar recibiendo una moneda cada da ms envilecida; la reaccin de defensa de esa misma clase
de acreedores a plazo que tratan de escapar de la ruina y de huir de
la moneda nacional como parmetro de cambio y a utilizarle solo como instrumento de . pago, recurriendo para ello a una variedad de remedios de los cuales se sealan algunos ms adelante; y la desaparicin
del crdito a plazo, ante la falta de una moneda estable que induce a
los particulares a abstenerse de otorgar o de tomar crditos a plazo y
en lugar de ello, compran valores reales que aceleran la circulacin
monetaria y aumentan la inflacin.
La falta de correspondencia en un pas entre el volumen excesivo
de signos monetarios y la cuanta real de bienes y servicios que representa, produce a su vez la falta de correspondencia entre el valor nominal y el valor real de las prestaciones monetarias a plazo en los
contratos. Al desequilibrio por la inflacin sucede as el desequilibrio
del contrato, razn por la cual ha dicho Trasbot: "bajo el punto de

DE LO

vista jurdico, la gran vctin


trato".

40. LA TEORA DE L\ !MI


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digo civil federal no hay r
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Valds, Sem. Jud. ele la Fe<
y a m paro 194 7/80, Hiclrog,
1980 ele la 3" Sala de la C<
En esta ltima ejecutori
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el sistema rgido de los con
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MEOAL

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nacional por haber clesaparecicon ella el valor intrnseco de
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moneda metlica, o sea de moanjearse a cambio ele ellos.
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~nta que la cantidad ele ella cleJivalente a los bienes y servicios
misma, produce la prdida del
l emitida ele manera exorbitan>r en las obligaciones de suma a
aento en su patrimonio y lo inesta clase de riesgos.
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l al estar recibiendo una monede defensa ele esa misma clase
capar de la ruina y ele huir ele
~ cambio y a utilizarle solo colara ello a una variedad de rems adelante; y la desaparicin
a moneda estable que induce a
o de tomar crditos a plazo y
tles que aceleran la circulacin

pas entre el volumen excesivo


de bienes y servicios que repre:espondencia entre el valor noles monetarias a plazo en los
:in sucede as el desequilibrio
ho Trasbot: "bajo el punto ele

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

vista jurdico, la gran vctima de la inestabilidad monetaria es el contrato".


40. LA TEORA DE LA IMPREVISI(>N Y 1..\S CL.LSl L\S IH: ESCAlA M0\"11.
Para proteger al acreedor a plazo de una suma de dinero contra los
efectos de la prdida considerable e imprevisible del l'alor rfp unnhio o
poder adquisitiz'o de la moneda nacional a causa de la inflaci(m, pueden
reducirse los remedios jurdicos a dos grandes grupos, por cuanto que
solo pueden tener su origen en cualquiera de estos dos hechos: o en
una intervencin directa del legislador para que se puedan revisar y
modificar o rescindir los contratos afectados gravemente por el desequilibrio posterior a su celebracin y debido a la mencionada desvalorizacin monetaria, o bien en una cl{ll!sula o estipulacin especial acordada
expresamente por las mismas partes en el texto del propio contrato
que haya previsto y regulado ele antemano la situacin planteada; pero
nunca compete al juez hacerlo si no existe la autorizacin precisa en
la ley o sin haberlo previsto y bcultado las partes en el mismo contrato, ni a pretexto ele que al celebrarse ste no pudieron prever los
con tratan tes que sobrevendran despus cambios inesperados y ext raordinarios que aumentaran o menguaran de manera excesiva el valor
real de las obligaciones pecuniarias de uno de ellos.
La admisi(m de la revisin contractual -dice Beltr{m Hcredia- "es
misin del legislador, no del juez ni de la doctrina, por el peligro que
entraiia para el comercio jurdico v para la seguridad del tr;fico. \fentras tanto, no puede pasar de ser un deseo o ideal, sin trascendencia
positiva alguna".
Sobre la intervencin del legislador, cabe decir que en nuestro C:digo civil federal no hav ninguna clisposicin especial que permita la
revisin del contrato p;ua rescindido o para modificarlo por aplicacin
ele lo fpora de la imprn 1i.1in o ele la dasula sobreentendida "relms sic
stantibus", y por esa razn la Suprema Corte ele .Justicia de la Nacin
as lo ha sustentado en dos ejecutorias (amparo 1H6~3/:JH, .Jos de la Luz
Valds, Sem . .Jucl. de la Fed., 6" poca, tomo XXIV, 4" parte, p<g. b~.
y amparo 1947/HO, Hidmgenadora Nacional, S. :\., tn el ,Inf(mne de
19HO de la 3" Sala de la Corte, p{tgs. ;) 1 y ;)~).
En esta ltima ejecutoria aprobada por unanimidad de cinco votos
se sostuvo que el art. 1796 del entonces Cdigo civil del D.F., "siguiendo
el sistema rgido de los contratos, acorde con el principio relativo a los
efectos de la declaracin de voluntad, dispone que aquellos obligan a las
partes al exacto cumplimiento de las prestaciones expresamente pacta-

100

RAMN SNCHEZ MEDAL

das, y adems, a las consecuencias que de los mismos se deriven, segn


su naturaleza, conforme a la buena fe, al uso o a la ley, precepto que
en esas condiciones, no deja lugar a su interpretacin a fin de aplicar
la teora de la imprevisin en razn de esa buena fe, que obviamente
constituye un principio general de derecho, pues precisamente, con base en ella, el obligado debe conducirse como persona consciente de su
responsabilidad en el cumplimiento cabal de sus obligaciones "cualquiera que resulte la magnitud de su contenido, aun cuando sobrevengan
acontecimientos que no se previeron o no pudieron preverse y que la
modifiquen", como lo estima don Trinidad Garca en su "Teora de la
Imprevisin en los contratos bajo el rgimen de derecho civil y del
"Comrnon Law".

A la vez tambin la ms aceptada doctrina nacional (Borja Soria


no) ha rechazado con acierto la pretensin de que el art. 1796 del Cdigo civil, que establece que los contratos desde que se perfeccionan
obligan no solo a lo expresamente pactado por las partes, sino tambin
a aquello que es conforme a la buena fe, pudiera servir de fundamento
a la mencionada teora de la irnjJrevisin, a pesar de que en el Derecho
comparado y en la doctrina extranjera ha tenido fervientes partidarios,
pero que no son aprovechables para nuestro Derecho positivo al cual,
en cambio, es perfectamente aplicable la sabia observacin de Ripert:
"dando al juez el poder de revisar el contrato conforme a la buena fe,
se despierta en los contratantes esta inmensa esperanza: no estar obligados, y esta buena fe del legislador engendra la mala fe del contratante".
A diferencia de nuestro Derecho positivo en general, con la salvedad
de los Cdigos civiles de los Estados de Jalisco, Aguascalientes, Estado de
Mxico y del Distrito Federal que se mencionan en el captulo VIII
(nm. 50), existen Cdigos civiles extranjeros que expresamente permiten que en determinados contratos sinalagmticos se pueda obtener la
resolucin por excesiva onerosidad sobreveniente, que equivale a la revisin del contrato por los tribunales y ya no solo por el legislador, cuando acontecimientos extraordinarios e imprevisibles llegaran a hacer
excesivamente onerosa la prestacin de una de las partes. As lo establece al respecto el Cdigo civil italiano de 1942 en este precepto.
"Art. 1467. Contrato con prestaciones recprocas. En los contratos de
ejecucin diferida, si la prestacin de una de las partes hubiere llegado
a ser excesivamente onerosa por acontecimientos extraordinarios e imprevisibles, la parte que deba tal prestacin podr demandar la resolucin del contrato... La resolucin no podr ser demandada si la
onerosidad sobreveniente entrara en el rea normal del contrato".

DE LO

"La parte contra quien


evitarlo ofreciendo modificar
A su vez, el moderno C
forma similar:
"Resolucin o modificacin

Art. 437. Condiciones de adm


partes fundaron la decisin
anormal, tiene la parte lesi01
a la modificacin de l confo
de las obligaciones asumidas
de buena fe y no est cubie
Demandada la resolucin, la
clarando aceptar la modificae
anterior".
"Art. 438. Mora de la pa
derecho de resolucin o moc
el momento en que la altera
Finalmente, el artculo 1
acoge el mismo criterio:
"Art. 1198. Los contratos
de buena fe y de acuerdo e
dieron o pudieron entender,
"En los contratos bilatera
sos y conmutativos de ejecuc
cargo de una de las partes ~
tecimientos extraordinarios (
demandar la resolucin del
los contratos aleatorios cuan
causas extraas al riesgo pro
"En los contratos de ej(
zar a los efectos ya cumplic
"No proceder la resolu
culpa o estuviese en mora".
"La otra parte podr i
equitativamente los efectos d
No obstante que nuestro
presa de estos ordenamientc
de ello que, como en el case
cia solo por razones de segu
su cumplimiento en trminc
nera la existencia de una obl
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MEDA!

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a pesar de que en el Derecho
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Jalisco, Aguascalientes, Estado de
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rea normal del contrato".

DE

LOS

CONTRATOS

Cl\'ILES

101

"La parte contra qUien se hubiere demandado la resolucin podr


evitarlo ofreciendo modificar equitativamente las condiciones del contrato."
A su vez, el moderno Cdigo civil portugus de 196H dispone en
forma similar:
"Resolucin o modificacin del contrato por altemrin rLP las circunstancias.
Art. 43 7. Condiriones de admisibilidad. I. Si las circunstancias en que las
partes fimdaron la decisin de contratar hubieren suhido una alteracin
anormal, tiene la parte lesionada derecho a la resolucin del contrato o
a la modificacin de l conforme a la equidad, desde que la reclamacin
de las obligaciones asumidas por ella afecte gravemente a los principios
de buena fe y no est cubierta por los riesgos propios del contrato. ~.
Demandada la resolucin, la parte contraria puede oponerse a ella, declarando aceptar la modificacin del contrato en los trminos del inciso
anterior".
"Art. 43H. Mora de la jmrte lesionada. La parte lesionada no goza de
derecho de resolucin o modificacin del contrato, si estaba en mora en
el momento en que la alteracin de las circunstancias tmo verificativo."
Finalmente, el artculo 119H, reformado, del Cdigo civil argentino
acoge el mismo criterio:
"Art. 119H. Los contratos deben celebrarse, interpretarse y ejecutarse
de buena fe v ele acuerdo con lo que verosmilmente las partes entendieron o pudieron entender, obrando con cuidado y previsin.
"En los contratos bilaterales conmutativos v en los unilaterales onerosos y conmutativos ele ~jecucin diferida o continuada, si la prestacin a
cargo de una de las partes se tornara excesivamente onerosa, por acontecimientos extraordinarios e imprevisibles, la parte perjudicada podr
demandar la resolucin del contrato. El mismo principio se aplicar a
los contratos aleatorios cuando la excesiva onerosidad se produzca por
causas extraas al riesgo propio del contrato.
"En los contratos de ejecucin continuada la resolucin no alcanzar a los efectos ya cumplidos."
"No proceder la resolucin, si el perjudicado hubiese obrado con
culpa o estuviese en mora".
"La otra parte podr impedir la resolucin ofreciendo mejorar
equitativamente los efectos del contrato."
No obstante que nuestro Derecho positivo no acepta la solucin expresa de estos ordenamientos extranjeros, puede sostenerse sin mengua
de ello que, como en el caso de las obligaciones prescritas, la inexistencia solo por razones de seguridad jurdica, de la accin ci\'il para exigir
su cumplimiento en trminos de justicia, no excluye de ninguna manera la existencia de una obligwin natural a cargo de quien puede aprovecharse del nominalismo monetario para solventar sus deudas a plazo

102

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

con dinero envilecido y depreciado, ya que si de hecho las llegara a


pagar en moneda nacional por una cantidad superior a su valor nominal, pero en la proporcin resultante de la depreciacin de esa moneda,
no podra despus repetir por pago de lo indebido para reclamar el
reembolso de tal excedente. "El nominalismo, deca la Corte de Pars,
es una injusticia que grita "surnmum jus, summa injuria", pues es de recordar al respecto el aforismo de Paulo "non omne quod licet, honestum
est" (no todo aquello que permite la ley, es honesto).
Ante un problema complejo en que est implicada la justicia conmutativa, pero tambin muy involucrada la seguridad jurdica, y en
que la solucin ha de consistir en una eleccin de jerarqua en aras
del orden y de la estabilidad de las transacciones, la teora de la imprevisin pretende reducir la cuestin a una decisin simplista en favor
de la justicia conmutativa y prescindir de consideraciones de prioridad
entre dos valores fundamentales para el derecho, como son la segundad y la justicia que se encuentran en conflicto, al igual que en el caso
de la prescripcin adquisitiva.
Ahora bien, es de suma importancia atender a la reforma que se
hizo al Cdigo Civil del Distrito Federal en enero de 2010, en su artculo 1796 y la adicin del 1796 bis y 1796 ter, con lo cual el legislador de la Ciudad de Mxico le ha dado entrada a la Teora de la
Imprevisin. De esta reforma, podemos concluir lo siguiente:
l. La Teora de la Imprevisin no aplica en los contratos aleatorios, slo a los st~jetos a plazo, condicin o de tracto sucesivo.
2. Los acontecimientos deben ser extraordinarios de carcter nacional que no fuesen posibles de prever y que generen que las obligaciones de una de las partes sean ms onerosas.
3. La solicitud para recuperar el equilibrio entre las obligaciones
del contrato debe notificarla el pe1judicado a la contraparte dentro de
los treinta das siguientes a los acontecimientos extraordinarios y debe,
en esta solicitud, indicar los motivos sobre los que est fundada.
4. La solicitud no confiere el derecho a suspender el cumplimiento
del contrato.
5. Las partes tienen treinta das contados a partir de la recepcin
de la solicitud para acordar extrajudicialmente el equilibrio de las obligaciones; y pasados estos das en caso de no llegar a un acuerdo, el
solicitante tendr la accin para acudir al juez, accin que caducar de
no ejercerse dentro de los treinta das siguientes.
6. Si dentro de los treinta das posteriores a la notificacin de la
solicitud las partes llegan a un acuerdo, el perjudicado ya no podr
acudir al juez para la modificacin o ajuste (1776 bis a contrario sensu)
7. Si el juez determina la procedencia de la accin, el demandado

DE LO:

podr elegir entre la modifi


mientas impuestos por el jw
8. Los efectos de la m
aplicarn a las prestaciones
cimiento extraordinario e i
aplicarn a las prestaciones 1
9. El legislador, de man'
no proceder la rescisin si
obrado dolosamente; en nue
error, puesto que haciendo
comparado lo que debemos
solicitar la modificacin si se
de apreciar el nico que tie
demandado; por lo tanto, e
ciencia de la accin para evi
perjudicado que se encuentr
cacin del contrato, el derr
contrato por incumplimiento
Por otro lado, tambin
aplicacin de la Teora de
la existencia de la obligaci1
y otra muy diferente es qu
mente onerosa por hechos 1
ca de Len. Problemtica Pr
201 0). Siguiendo al Cdigo
que la aplicacin de la rebu
opera cuando la excesiva o
al riesgo propio del contrate
Distinto del desequilibri'
temporneo a la celebracin e
que se origina en un contr
que con posterioridad a la e
produce la desvalorizacin de
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te las deudas de dinero pe
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Tales clusulas suelen el
sulas monetarias, que hacen :
da extranjera, y las clusula:
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MEOAL

que si de hecho las llegara a


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lo indebido para reclamar el
ismo, deca la Corte ele Pars,
summa injuria", pues es de re"non mnne quod licet, honestum
es honesto).
est implicada la justicia cona la seguridad jurdica, y en
eleccin de jerarqua en aras
nsacciones, la teora de la imuna decisin simplista en favor
e consideraciones de prioridad
derecho, como son la segunnflicto, al igual que en el caso
atender a la reforma que se
1 en enero de 20 1O, en su ar1796 ter, con lo cual el legislado entrada a la Teora de la
oncluir lo siguiente:
aplica en los contratos aleatoo de tracto sucesivo.
traorclinarios ele carcter nacioque generen que las obligacioquilibrio entre las obligaciones
do a la contraparte dentro de
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o a suspender el cumplimiento
tados a partir de la recepcin
mente el equilibrio de las oblide no llegar a un acuerdo, el
al juez, accin que caducar de
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teriores a la notificacin de la
, el perjudicado ya no podr
ste (1776 bis a contrario sensu)
ia de la accin, el demandado

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

103

podr elegir entre la modificacin de las obligaciones, segn los lineamientos impuestos por el juez, o la resolucin del contrato.
8. Los efectos de la modificacin o la rescisin del contrato no
aplicarn a las prestaciones realizadas antes ele que surgiera el acontecimiento extraordinario e imprevisible, sino que estas modificaciones
aplicarn a las prestaciones por cubrir con posterioridad a ste.
9. El legislador, de manera por dems desafortunada, establece que
no proceder la rescisin si el perjudicado estuviese en mora o hubiere
obrado dolosamente; en nuestro concepto, consideramos que esto es un
error, puesto que haciendo una interpretacin histrica y ele derecho
comparado lo que debemos entender es que el perjudicado no puede
solicitar la modificacin si se encuentra en mora, ya que como se puede apreciar el nico que tiene la facultad de resolver el contrato es el
demandado; por lo tanto, en caso de que el juez determine la procedencia de la accin para evitar una incorrecta interpretacin, cuando el
perjudicado que se encuentre en mora ejerza la accin para la modificacin del contrato, el demandado deber reconvenir la rescisin del
contrato por incumplimiento.
Por otro lado, tambin la exclusin de los contratos aleatorios a la
aplicacin de la Teora de la Imprevisin olvida que una cosa es que
la existencia de la obligacin de una de las partes dependa de un alea
y otra muy diferente es que esa misma obligacin se torne excesivamente onerosa por hechos totalmente ajenos. (Fernando Martnez Garca de Len. Problemtica Procesal de la Teora de la Imprevisin. Mxico
201 0). Siguiendo al Cdigo Civil Argentino, la reforma debi precisar
que la aplicacin de la rebus sic stontibus a los contratos aleatorios slo
opera cuando la excesiva onerosidad se produzca por causas extraas
al riesgo propio del contrato.
Distinto del desequilibrio de la lesin que es un desequilibrio contemporneo a la celebracin del contrato, es el desequilibrio superveniente
que se origina en un contrato despus de celebrado y que se debe a
que con posterioridad a la celebracin de dicho contrato, unas veces se
produce la desvalorizacin de la moneda nacional por disminucin econmica de su poder adquisitivo, y otras veces, se decreta una devaluacin
de la misma por un acto de autoridad que le fija una paridad inferior
a la vigente con respecto a otras monedas extranjeras, induciendo en
uno y otro caso a los contratantes a tratar ele valorizar contractualmente las deudas de dinero pendientes de pago, a fin de mantener para
ellas el valor real y no el valor nominal de las mismas.
Tales clusulas suelen clasificarse en dos grupos, a saber: las clusulas monetarias, que hacen referencia al valor del oro o de una moneda extranjera, y las clusulas econmicas, llamadas tambin en forma especial "clusulas de escala mvil" o "clusulas de indexacin" que remiten

104

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

al valor de ciertas mercaderas (trigo, petrleo, etc.) o de determinadas


prestaciones (salario mnimo, etc.) o al costo de la vida conforme a los
ndices de precios.
En Francia los tribunales se han negado a aceptar la validez jurdica de las clusulas monetarias, porque han estimado que atentan contra
el orden pblico monetario en virtud de que todo Estado soberano
emite su propia moneda y solo a ella otorga poder liberatorio para las
deudas de dinero, y por considerar, adems, que dichas clusulas tienden a reemplazar la moneda nacional por la moneda extranjera. Solo
para las transacciones internacionales admiten las clusulas monetarias,
porque en esas operaciones la moneda nacional carece de carcter legal por no tener poder liberatorio y se reduce a simple divisa con su
correspondiente poder de compra (Boris Stark).
Un criterio semejante no puede observarse en nuestro Derecho, dado que se encuentran expresamente permitidas las clusulas monetarias
en el artculo 2389 del Cdigo Civil, en el artculo 359 del Cdigo de
Comercio y, sobre todo, en el artculo 8 de la Ley Monetaria, y en
congruencia lgica con esta directa permisin, deben tambin considerarse vlidas en nuestro Derecho positivo para todos los contratos, las
mencionadas clusulas monetarias y las econmicas por virtud de la mencionada libertad contractual, con excepcin para el mutuo de dinero, ya
que en este contrato se aplica con todo rigor el nominalismo monetario para el efecto de que el deudor pague una cantidad igual a la debida conforme a la Ley Monetaria vigente al momento de hacerse el
pago, sin que esta disposicin sea renunciable, de acuerdo al "tantumdem", u obligacin de devolver, en lo tocante al capital, otro tanto de la
misma especie y calidad (2384 y 2389), si bien en lo referente a los intereses caben las clusulas de escala mvil.
En ningn sistema econmico, al menos en los de tipo capitalista o
mixto como el nuestro, puede prescindirse del crdito como elemento
necesario en la vida de los negocios, y a nadie deber obligarse al
otorgamiento de un crdito de cierta duracin si el peligro del "nominalismo" monetario tiene que afectarle de manera inexorable. Se impone, por tanto, para evitar la asfixia econmica a que conducira la falta
o el encarecimiento del crdito, que se permita la valorizacin contractual de las deudas de dinero, por medio de las clusulas monetarias o
de las clusulas econmicas.
Tales clusulas han tenido infundados opositores que pretenden su
prohibicin absoluta, por considerarlas como factores inflacionistas y
contrarias al orden pblico monetario, a pesar de que los principales
autores de toda inflacin son los gobiernos y no los particulares y de
que con dichos pactos tratan stos solamente de protegerse de los efec-

DE LOS

tos de una inflacin ya en pl


no existe.
Las objeciones principale
de escala mvil, pueden redu
a) Que con tales clusula
moneda nacional, negndole
nera imperativa la ley Monet
Esta objecin carece de
refieren solo al modo de pago,
de pago, sino solo de estable<
termina de una manera defir
del contrato, sino en el de l
estipuladas, siendo de advert
cero con posterioridad a la
de la obligacin (2251 y 22~
a travs de un sencillo clcul
respectiva en las clusulas de
b) Que se rompe la equiv
secuencias leoninas, y que, a,
del econmicamente fuerte, e
pretendida libertad contractm
las, razn por la cual debe r'
de los casos en que la des'
que sus consecuencias ameritt
ga asimismo que tales clust
creditor" (el caso fortuito debe
depreciacin de la moneda ir
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cabo, y tal riesgo debe ser so
Sin embargo, cabe replic
tienen carcter supletorio o
ya que admiten pacto en ce
el modo en que lo ha decl
indiferente al hecho de hal
hayan cambiado la econom<
o imposible preverlas.
e) Se alega que la depr~
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pueda admitirse la tentativa
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acreedores precavidos que se
no previeron el evento. Asin

MEDAL

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osto de la vida conforme a los
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de que todo Estado soberano
torga poder liberatorio para las
ms, que dichas clusulas tienpor la moneda extranjera. Solo
dmiten las clusulas monetarias,
nacional carece de carcter lereduce a simple divisa con su
Stark).
ervarse en nuestro Derecho, darmitidas las clusulas monetarias
el artculo 359 del Cdigo de
8 de la Ley Monetaria, y en
isin, deben tambin consideo para todos los contratos, las
onmicas por virtud de la menn para el mutuo de dinero, ya
rigor el nominalismo manetae una cantidad igual a la dente al momento de hacerse el
nciable, de acuerdo al "tantumcante al capital, otro tanto de la
si bien en lo referente a los inil.
nos en los de tipo capitalista o
irse del crdito como elemento
y a nadie deber obligarse al
uracin si el peligro del "nomie manera inexorable. Se impomica a que conducira la falta
permita la valorizacin contraco de las clusulas monetarias o
os opositores que pretenden su
como factores inflacionistas y
a pesar de que Jos principales
mos y no los particulares y de
ente de protegerse de los efec-

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

105

tos de una inflacin ya en pleno desarrollo y no de crearla cuando an


no existe.
Las objeciones principales en contra de la validez de las clusulas
de escala mvil, pueden reducirse a estas tres:
a) Que con tales clusulas se pretende eludir el "curso forzoso" de la
moneda nacional, negndole su poder liberatorio que impone de manera imperativa la ley Monetaria respectiva.
Esta objecin carece de consistencia, puesto que dichas clusulas se
refieren solo al modo de pago, o sea que no se trata de eludir la moneda
de pago, sino solo de establecer el quantum de la obligacin que se determina de una manera definitiva, no en el momento de la celebracin
del contrato, sino en el de la ejecucin de cada una de las prestaciones
estipuladas, siendo de advertir al respecto que inclusive puede un tercero con posterioridad a la celebracin del contrato sealar el quantum
de la obligacin (2251 y 2252), y con mayor razn fijarse ese quantum
a travs de un sencillo clculo aritmtico de acuerdo con la estipulacin
respectiva en las clusulas de referencia.
b) Que se rompe la equivalencia de las prestaciones, originando consecuencias leoninas, y que, adems, esas clusulas revelan la imposicin
del econmicamente fuerte, que es el acreedor, haciendo desaparecer la
pretendida libertad contractual, misma que no se respeta en tales clusulas, razn por la cual debe reservarse al poder pblico la determinacin
de los casos en que la desvalorizacin monetaria sea de tal gravedad
que sus consecuencias ameriten ser corregidas por el legislador. Se agrega asimismo que tales clusulas van contra el principio de "casus sentit
creditor" (el caso fortuito debe soportarlo el acreedor), por cuanto que la
depreciacin de la moneda implica un caso fortuito, que aunque no provoca la prdida de la cosa, ciertamente determina su deterioro o menoscabo, y tal riesgo debe ser soportado por el acreedor.
Sin embargo, cabe replicar que las normas referentes a los riesgos
tienen carcter supletorio o dispositivo, y no son de ndole imperativa,
ya que admiten pacto en contrario. Adems, quien se ha obligado en
el modo en que lo ha declarado quererse obligar, debe permanecer
indiferente al hecho de haber sobrevenido nuevas circunstancias que
hayan cambiado la economa del contrato, sin importar que sea difcil
o imposible preverlas.
e) Se alega que la depreciacin de la moneda constituye una calamidad nacional que debe soportarse por todos los cuidadanos, sin que
pueda admitirse la tentativa individualista de que a travs de semejantes clusulas se permita a unos cuantos sustraerse a los efectos perjudiciales del contrato, crendose una desigualdad irritant entre unos
acreedores precavidos que se pusieron a cubierto del riesgo y otros que
no previeron el evento. Asimismo, se agrega, que es inters vital para

106

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

el Estado mantener en el pas la confianza en su signo monetario y no


permitir que con las clusulas en cuestin se si~mbre la de:confianza
hacia la moneda nacional y caiga sta en descrdito, repercutiendo ello
en los intereses econmicos del pas y aumentando la circulacin fiduciaria, porque se necesitar a causa de esas c~usulas un J_Dayor nmero de monedas para la satisfaccin de los crditos monetanos ..
Sin embargo, hay que reconocer que estas clusulas. c~nstltuyen ~n
mal menor que regulariza el curso de la inflacin, supnmiei_Ido las mjusticias a que conduce el alza de precios_, . y ~~e const1tuy~n Igualmente
un medio tcnico para asegurar la estabiiiZaoon monet~na, ya q~e los
particulares, seguros de recibir la exacta correspond~noa de .sus mversiones, no vacilaran en suscribir los emprstitos pblicos y pnvados.. .
Asimismo, estas clusulas tienen la utilidad econmica de constitmr
un freno contra el abuso de la inflacin por parte del Estado, ya que
el mayor peligro es la fuerte tentacin que ofrece _ella a los gobiernos
agobiados, porque encuentran muy cmodo crear nqueza aparen~e . mediante la multiplicacin de una moneda que nada cuesta. Por ultimo,
hay que advertir que la prohibicin de es~as . clusulas frustra 1~ confianza de los acreedores; aparta a los capitalistas de los negooos de
ejecucin retardada; y provoca una contraccin ~n el mo,vi~iento :irculatorio de la riqueza y un estancamiento en la vida econom~:=a nacw~~l.
Puede decirse con razn, segn la frase de Jeze, que la la negaoon
sistemtica de estas clusulas, equivale a favorecer el agio del deudor,
que tiene la real e inmoral ventaja de pagar en m~neda .~epreciada".
Aunque es cierto que en la actualidad la prohferaoon de los c~n
tratos de adhesin y la creciente intervencin del Estado en las relaciOnes econmicas han disminuido considerablemente la libertad contractual,
cabe repetir una vez ms que, sin embargo, an subsiste sta en trminos generales, segn observa Messineo, "la libertad contractual, debe, c~n
siderarse la regla y el lmite, la excepcin ; y por lo tanto, como limite
,
que es, para que tenga vigor, debe ser declara d o expresamente .
Al efecto, la libertad contractual como regla general encuentra su
fundamento en diversos preceptos del Cdigo Civil. "Los contratantes,
dice el art. 1839, pueden poner las clusulas que crean convenientes"; "los
contratos, dice a su vez el artculo 1858, que no estn especialmente
reglamentados en este Cdigo se regirn por las reglas generales de
los contratos", y "por las estipulaciones de las partes"; e igualmente el artculo 1796 determina que los contratos obligan a los contratantes al
cumplimiento de lo expresamente pactado. Las excepciones o cortapi~~s a la
libertad constractual las establece en general el art. 1795, fraccwn 111,
por cuanto que el contrato puede ser invalidado cuando sea ilicito su
objeto, su motivo o su fin, esclarecindose en el artculo, 1~30 que es
ilcito el hecho que es contrario a las leyes de orden publico o a las

DE LC

buenas costumbres, y en el
de la voluntad de los que
leyes de orden pblico ni a
mitaciones expresas a la lib
clusulas de indexacin, como
en la serie de reformas le~
hecho mismo de no habers<
en concreto que hiera o afe,
En suma, la validez de 1
tionada a pretexto de ser su
que la mencionada inrlexaci
ciclo su validez y concordan1
nalmente, la existencia hoy
Financiera con intervencin
nismos descentralizados del
No obstan a ello dos ai.
Suprema Corte, aprobadas
favor y dos votos en contra,
a) Una ejecutoria que n
ran previsto las devaluacion1
clusula respectiva seria nula
den pblico e inters nacic
desconfianza en el valor de
narios ... el valor de la mom
torio no depende de co1
convenio en tal sentido con
J. F., 6a poca, tomo XXIV,
s de la Luz Valdz). Esta <
cante al tema a estudio pon
al concreto de la litis constit
del mandamiento constitucic
garantas debe ceirse a am
el que verse la queja" (art. 1
b) Otra ejecutoria que s<
determinada como lo exige
del Cdigo civil, cuando la 1
sino en "otra cosa equivaler
gencia del contrato para la
las alzas que se registren en
co de Mxico (amparo 664!
de la 3a Sala de la Corte e
esta ~jecutoria no analiza si
arrendamiento por decirse qt

MEDAL

za en su signo monetario y no
n se siembre la desconfianza
descrdito, repercutiendo ello
umentando la circulacin fiduesas clusulas un mayor nmes crditos monetarios.
estas clusulas constituyen un
inflacin, suprimiendo las ins, y que constituyen igualmente
ilizacin monetaria, ya que los
correspondencia de sus inverrstitos pblicos y privados.
tilidad econmica de constituir
por parte del Estado, ya que
que ofrece ella a los gobiernos
do crear riqueza aparente meque nada cuesta. Por ltimo,
estas clusulas frustra la concapitalistas de los negocio~ de
accin en el movimiento urcuen la vida econmica nacional.
se de .Jeze, que la "la negacin
favorecer el agio del deudor,
gar en moneda depreciada".
d la proliferacin de los conncin del Estado en las relacioablemente la libertad contractual,
go, an subsiste sta en trmi"la libertad contractual, debe con; y por lo tanto, como lmite
eclarado expresamente".
mo regla general encuentra su
Cdigo Civil. "Los contratantes,
ulas que crean convenientes"; "los
8, que no estn especialmente
n por las reglas generales de
las partes"; e igualmente el ars obligan a los contratantes iil
s excepciones o cortapisas a la
neral el art. 1795, fraccin III,
invalidado cuando sea illcito su
ose en el artculo 1830 que es
leyes de orden pblico o a las

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

107

buenas costumbres, y en el art. 1831 que el fin o motivo determinante


de la voluntad de los que contratan tampoco debe ser contrario a las
leyes de orden pblico ni a las buenas costumbres. Ahora bien, estas limitaciones expresas a la libertad contractual no pueden aplicarse a las
clusulas de indexacin, como lo pone de manifiesto el mismo legislador
en la serie de reformas legales antes sealadas y, adems, resulta del
hecho mismo de no haberse expedido hasta ahora ninguna disposicin
en concreto que hiera o afecte de nulidad a tales estipulaciones.
En suma, la validez de estas clusulas econmicas no puede ser cuestionada a pretexto de ser supuestamente contrarias al orden pblico, ya
que la mencionada indexacin legislativa en nuestro Derecho_ ha reu_H~o
cido su validez y concordancia con nuestro sistema monetano y, adiCIOnalmente, la existencia hoy da de los "petrobonos" que emite Nacional
Financiera con intervencin de Petrleos Mexicanos, que son dos organismos descentralizados del Estado, confirma esta misma conclusin.
No obstan a ello dos aisladas ejecutorias de la Tercera Sala que la
Suprema Corte, aprobadas por apretada mayora de solo tres votos a
favor y dos votos en contra, a saber:
a) Una ejecutoria que resolvi que "en el supuesto de que se hubieran previsto las devaluaciones de la moneda (en un arrendamiento), la
clusula respectiva sera nula de pleno derecho por ser contraria al orden pblico e inters nacional, ya que clusulas semejantes crearan
desconfianza en el valor de la moneda y produciran motivos int1acionarios ... el valor de la moneda est fijado por la ley y su poder liberatorio no depende de convenciones privadas, de suerte cualquier
convenio en tal sentido concertado por los contratantes sera nulo" (S.
J. F., 6 3 poca, tomo XXIV, parte, pgs. 71 y 72, amp~n.) 1_863/58, .Jos de la Luz Valdz). Esta ejecutoria carece de toda ehuaua en lo tocante al tema a estudio porque se ocupa de un caso hipottico y distinto
al concreto de la litis constitucional planteado en autos, apartndose as
del mandamiento constitucional de que la sentencia en todo juicio de
garantas debe ceirse a amparar al quejoso "en el caso especial sobre
el que verse la que:ja" (art. 107-11 de la Constitucin).
.
b) Otra ejecutoria que se limit a definir que no era renta oerta y
determinada como lo exige el arrendamiento en los arts. 2398 y 2399
del Cdigo civil, cuando la renta no consiste en una "suma de dinero",
sino en "otra cosa equivalente", la clusula que remite durante la vigencia del contrato para la determinacin de la renta a la medida de
las alzas que se registren en los ndices de precios que publica el Banco de Mxico (amparo 6645/79, Ricardo Kuri Slim, 29-X-80, Informe
de la 3a Sala de la Corte de 1981, fojas 15, nm. 14 ). Sin embargo,
esta e:jecutoria no analiza si un contrato de esta naturaleza, an sin ser
arrendamiento por decirse que no contiene precio cierto y determinado,

108

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

puede considerarse como un contrato innominado vlido semejante al


arrendamiento, de acuerdo con el art. 1858 del Cdigo civil, que permite
expresamente a los particulares la creacin de nuevas figuras contractuales
que no estn reglamentadas en la ley y a las males se les apliquen las
normas de los contratos con los que guarden mayor analoga.
Por desgracia, la Corte desconoce, adems, en esta singular ejecutoria la realidad que priva hoy da en nuestro pas, donde un gran nmero de arrendamientos de locales comerciales se celebra a base de
una renta mnima fija y un complemento variable en proporcin a los
ingresos por ventas efectuadas en el local materia del arrendamiento.
Aisladamente se ha sostenido (amparo 322/79 de Inmobiliaria Fram,
S. A., 25-IV-1980, 2" Trib. Colegiado del 2" Circuito), secundando a la
mencionada jurisprudencia francesa, que hay que distinguir dos clases de
"clusulas de escala movil": unas nulas, cuando obedecen a la sola "intencin monetaria" de sustraerse a la depreciacin de la moneda nacional y
al alza en el costo de la vida; y otras vlidas, mando slo tienden a que
se mantenga el equilibrio interno del contrato y sean equitativas las
prestaciones pactadas. Semejante criterio adems de infundado y gaseoso, dejara la solucin al arbitrio casustico del juez y amenazara seriamente la seguridad de las transacciones econmicas (F. Borja Martnez).
Suele tambin insertarse en el texto del contrato una "clusula de revisin" para que el precio sea revisado en caso de alteracin importante
del valor del dinero o del costo de la vida, pudiendo tener dicha clusula la naturaleza de una "clusula compromisoria", mando se designa de
antemano a una persona o entidad para que acte como amigable componedor en caso de surgir despus la controversia entre las partes por
no haberse podido poner de acuerdo, o bien la designacin del tercero
se hace para que sea l quien fije el precio a la manera de lo que puede
ocurrir en la compraventa conforme al art. 2251, in fine, del Cdigo civil.
41. LAS OBLIGACIONES EN MONEDA EXTRANJERA. Particularmente se
ha acostumbrado ltimamente recurrir a la llamada "dolarizacin", esto
es, a la conversin de las obligaciones de suma a plazo en obligaciones
de moneda extranjera, por lo que tiene un inters actual examinar esta
clase de obligaciones a la luz de nuestra legislacin.
Respecto de las obligaciones en moneda extranjera llamadas tambin
"deudas de valuta", hay que decir desde luego que no son nulas, as
como tambin que la moneda extranjera no es una cosa que est fuera
del comercio, sino un bien sujeto a las tres reglas siguientes contenidas
en la Ley Monetaria.
1a La regla general es que la moneda extranjera no tiene circulacin
legal, o sea que carece de mrso legal, de manera que las obligaciones
de moneda extranjera no se solventan en esa moneda, sino en moneda

DE

LO

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que en ellos la moneda extr
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Al efecto, dos primeras
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propio ordenamiento, y las
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MEDAL

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a las cuales se les apliquen las
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dems, 'en esta singular ejecutouestro pas, donde un gran n. merciales se celebra a base de
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hay que distinguir dos clases de
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lidas, cuando slo tienden a que
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adems de infundado y gaseotico del juez y amenazara seriaeconmicas (F. Bmja Martncz).
del contrato una "clusula de reen caso de alteracin importante
vida, pudiendo tener dicha cluomisoria", cuando se designa de
que acte como amigable comcontroversia entre las partes por
o bien la designacin del tercero
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art. 2251, in fine, del Cdigo civil.
EXTRANJERA. Particularmente se
a la llamada "dolarizacin", esto
de surna a plazo en obligaciones
un inters actual examinar esta
a legislacin.
neda extranjera llamadas tambin
de luego que no son nulas, as
ra no es una cosa que est fuera
tres reglas siguientes contenidas

da extranjera no tiene circulacin


, de manera que las obligaciones
en esa moneda, sino en moneda

DE LOS CONTRATOS CIVILES

109

nacional (art. 8, primer prrafo, de la Ley Monetaria), es decir, aunque en ellos la moneda extranjera est "in obligatione" porque es el objeto directo de la obligacin; sin embargo, la moneda nacional est "in
solutione", porque es el medio de pago de ellas. En estos casos la moneda extranjera es "moneda de contrato", pero la moneda nacional es la
"moneda de pago". Tan drstica es esta regla general que aunque en un
mutuo se hubiera recibido moneda extranjera por el mutuario, la obligacin a su cargo sera de restituir moneda nacional y no moneda extranjera, alterndose as la esencia de la obligacin del "tantundem" de
devolver otro tanto de la misma especie y calidad (art. 2385 Cd. civil).
2a Dentro de esa regla general, que niega curso legal a la moneda
extranjera, la cantidad de moneda nacional que ha de pagarse en lugar
de la moneda extranjera, se determina en funcin del tipo de cambio vigente en el lugar y fecha del pago (art. 8, prrafo 2, de la Ley Monetaria), a menos que, tratndose de un mutuo o de otra operacin, se
pruebe que lo que recibi el deudor o se tom en cuenta para hacer la
operacin, fue moneda nacional y se hizo luego la conversin de sta a
su equivalente en moneda extranjera, porque en este caso especial el
tipo de cambio que se aplica para efectuar el pago tambin en moneda
nacional no es el mencionado tipo de cambio vigente en el lugar y fecha del pago, sino el que rega entonces en el lugar y la fecha en que se
contrajo la respectiva obligacin en moneda extranjera (art. 9 transitorio de
la Ley Monetaria), segn lo ha definido la jurisprudencia de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin.
Al efecto, dos primeras ejecutorias aprobadas por unanimidad de
votos en la 3a Sala de la Corte, en la poca en que formaba parte de
ella don Francisco H. Ruiz, principal autor en 1928 del Cdigo civil,
sirvieron de punto de partida y de apoyo a nueve posteriores ejecutorias de la misma Sala emitidas en los aos de 1980, 1981 y 1982, despus de la devaluacin monetaria de 1976.
En la primera de dichas ejecutorias, dictada el 17 de febrero de
1938, en el amparo 5424/936 de Mara Snchez viuda de Fuente, se
estableci con toda claridad que "las prevenciones del artculo 4 transitorio de la Ley Monetaria, no son propiamente transitorias, por ms
que errneamente las denomine as la propia Ley, puesto que consignan una excepcin a la regla general contenida en el artculo 8 del
propio ordenamiento, y las disposiciones del citado artculo 4, no se
refieren a operaciones verificadas antes de la vigencia de la Ley, sino a
todas aqullas en que las obligaciones de pago, se contraen nominalmente en moneda extranjera, dentro de la Repblica, y cuyo cumplimiento debe tener lugar en sta, pero que en realidad provienen de
operaciones hechas en moneda nacional de cualquiera clase, inde-

110

RAMN SNCHEZ MEDAL

pendientemente de la poca en que hayan sido concertadas". La razn


de la supervivencia para el futuro de la referida disposicin "transitoria" se encuentra en la misma ejecutoria: "la mente del artculo 4 de
las disposiciones transitorias de la relacionada Ley Monetaria, es proteger a los que apremiados por la necesidad o urgencia de conseguir un
prstamo de dinero, convienen en devolver en moneda extranjera, lo
que recibieron en moneda nacional; de manera que esa mente reconoce como base el bien pblico y social, puesto que el legislador en esa
forma defiende los intereses de comerciantes, industriales y en general
de todos los que se ven obligados a contraer prstamos de dinero".
(Sem. jud. de la Fed., 5a poca, Tomo LV, pgs. 1623, 1624 y 1639)
La segunda de esas dos primeras ejecutorias en cuestin fue dictada
el 8 de febrero de 1939 en el amparo 6255/1936 de Fernando Lira, en
la que se sostuvo que el hecho de que el entonces art. 4 transitorio,
hoy art. 9 transitorio de la Ley Monetaria, estuviera comprendido "entre los artculos transitorios de la ley, sto no significa que no sea claro
el texto de la misma en el sentido de no regir sobre el pasado exclusivamente, sino tambin sobre operaciones futuras, dada la naturaleza de
la misma Ley que norma el curso monetario en el pas". En otro prrafo de la misma ejecutoria se insiste en que "aunque tcnicamente
las disposiciones transitorias nicamente deben regir, por su naturaleza,
a casos anteriores a la ley que las contiene, pues tienden a regir las
cuestiones surgidas al amparo de la anterior y pendientes de resolucin
al expedirse la nueva ley, posiblemente la clasificacin de la disposicin
aludida, proviene de que el legislador previ que como consecuencia de
la expedicin de la Ley que prohibi el curso legal de la moneda extranjera y del oro, para eludirla los acreedores recurriran al medio de
hacer aparecer, contra la realidad, que pactaban las obligaciones en
moneda extranjera, conservando en su beneficio la diferencia del tipo
de cambio que sufriera la moneda nacional" (Sem. Jud. de la Fed., 5a
poca, tomo LIX, pgs. 1425 y 1426). Esta ejecutoria tiene, adems la
especial importancia de que en ella se tuvo en cuenta que el antiguo
art. 4 transitorio haba sido substituido con los mismos efectos para el
futuro en el ao de 1935 por el actual art. 9 transitorio, ya que en
ella se asienta que "esencialmente igual excepcin est contenida en el
artculo 9 transitorio de la Ley Monetaria de veintisis de abril de mil
novecientos treinta y cinco" (op. cit., pg. 1433).
La serie de trece ejecutorias que ltimamente secundaron a las dos
primeras fueron las siguientes: seis en 1980, a saber, amparo 2995/78
de Blanca Aquila Lechuga de Rosado, amparo 2450/77 de Mas de Reynasa, S. A., amparo 5455/77 de Banco de Londres y Mxico, S. A. sucursal Durango, amparo 450/79 de Seguros Monterrey Serfin, S. A.,

DE L

amparo 1887/80 de Urba


3743/78 de Jos Mara Gal
la 3a Sala de la Corte, foj
1981, a saber, amparo 33
6286/80 de Carlos Villarre
(Informe de 1981 de la mis
1149/82 de Kenwort Mexic
foja 78); y las ltimas cua
Multibanco Comermex, S. :
son & Limited, amparo 421
1523/87 de Mara Cusi de
3a Sala de la Corte).
Es ms, la doctrina naci
puede verse en Mantilla M
del art. 9 transitorio a las
presa como razn que "la f
da, a cuya firmeza atacan
estipulaciones que los ampar
Y a ms de defender nue:
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ra y no en moneda nacio
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Por ltimo, es de mene
Trib. Col. del 1er. Cir. en J
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gente en la fecha en que se
tipo de cambio vigente en l2
produce sta los efectos smil
patrimonio del fallido.

MEDAL

yan sido concertadas". La razn


la referida disposicin "transitoa: "la mente del artculo 4 de
onada Ley Monetaria, es protedad o urgencia de conseguir un
olver en moneda extranjera, lo
manera que esa mente reconopuesto que el legislador en esa
iantes, industriales y en general
contraer prstamos de dinero".
LV, pgs. 1623, 1624 y 1639)
ecutorias en cuestin fue dictada
6255/1936 de Fernando Lira, en
el entonces art. 4 transitorio,
ria, estuviera comprendido "ensto no significa que no sea claro
no regir sobre el pasado exclusies futuras, dada la naturaleza de
netario en el pas". En otro pen que "aunque tcnicamente
deben regir, por su naturaleza,
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terior y pendientes de resolucin
la clasificacin de la disposicin
revi que como consecuencia de
el curso legal de la moneda exreedores recurriran al medio de
e pactaban las obligaciones en
beneficio la diferencia del tipo
ional" (Sem. Jud. de la Fed., 5a
Esta ejecutoria tiene, adems la
tuvo en cuenta que el antiguo
con los mismos efectos para el
1 art. go transitorio, ya que en
1 excepcin est contenida en el
ria de veintisis de abril de mil
g. 1433).
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1980, a saber, amparo 2995/78
amparo 2450/77 de Mas de Reyde Londres y Mxico, S. A suguros Monterrey Serfn, S. A.,

DE LOS CONTRATOS CIVILES

111

amparo 1887/80 de Urbanizadora Buenos Aires, S. A., y amparo


3743/78 de Jos Mara Gallardo Inzunza y coag. (Informe de 1980 de
la 3a Sala de la Corte, fojas 64 a 68); dos ejecutorias en el ao de
1981, a saber, amparo 3390/80 de Arturo Corts Villada, y amparo
6286/80 de Carlos Villarreal Alans y Mara Elena Ros de Villarreal
(Informe de 1981 de la misma 3a Sala, f~jas, 66, 67, 81 y 82); amparo
1149/82 de Kenwort Mexicana, S. A (Informe de 1982 de la 3a Sala,
foja 78); y las ltimas cuatro en el ao de 1987, amparo 436/86 de
Multibanco Comermex, S. N. C., amparo 1484/86 de Balfour Williamson & Limited, amparo 4216/86 de Luis R. Gonzlez Ramos y amparo
1523/87 de Mara Cusi de Escandn, sucesin (Informe de 1987 de la
3a Sala de la Corte).
Es ms, la doctrina nacional ha sustentado el mismo criterio como
puede verse en Mantilla Molina, quien para sostener la aplicabilidad
del art. 9 transitorio a las operaciones efectuadas despus de 1935 expresa como razn que "la finalidad ltima de defender nuestra moneda, a cuya firmeza atacan quienes ostentan su desconfianza al exigir
estipulaciones que los amparen con el manto de la moneda extranjera.
Y a ms de defender nuestra moneda, la norma protege-tendencia
constante de nuestra legislacin- a la parte contractualmente ms dbil:
quien apremiado por la necesidad de obtener dinero consiente, con viciada voluntad, en tomar sobre s el riesgo de la fluctuacin monetaria".
3a Por nica excepcin a dicha regla general, la obligacin de moneda extranjera debe solventarse precisamente en esa moneda extranjera y no en moneda nacional, "en los casos en que la ley determine
expresamente otra cosa" (art. 8 de la Ley Monetaria), como ocurre con
los depsitos bancarios de moneda extranjera en este precepto de la
Ley General de Ttulos y Operaciones de Crdito: "Art. 267. El depsito de una suma determinada de dinero en moneda nacional o en divisas o monedas extranjeras transfiere la propiedad al depositario y lo
obliga a restituir la suma depositada en la misma especie, salvo lo dispuesto en el artculo siguiente".
Por ltimo, es de mencionar la jurisprudencia (tesis N 2 del 2
Trib. Col. del 1er. Cir. en Mat. Civil, fojas 257 y 258 de la 3a parte
del Informe de la Corte de 1 988), que al interpretar el art. 132 de la
Ley de Quiebras y Suspensin de Pagos para convertir a moneda nacional las deudas del quebrado en moneda extranjera y fijar as la
cuanta de ellas, sustenta el criterio de que debe tomarse en cuenta no
el tipo de cambio vigente en la fecha del pago, ni tampoco el tipo vigente en la fecha en que se contrajo la obligacin en cuestin, sino el
tipo de cambio vigente en la fecha de la sentencia de quiebra, porque
produce sta los efectos similares a una instantnea fotogrfica sobre el
patrimonio del fallido.

CAPTULO VII

CLASIFICACIN DE LOS CONTRATOS


42. CLASIFICACIONES LEGALES DE LOS CONTRATOS. Muy diversos son
los criterios propuestos para clasificar los contratos. Desde luego, importa estudiar primero las clasificaciones adoptadas por nuestro Cdigo
civil. En seguida, conviene sealar la clasifica cin didctica que se seguir en este curso, para el estudio de cada uno de los contratos en
particular. Finalmente, ser tambin de gran utilidad mencionar cules
son las otras clasificaciones ms conocidas o ms fundadas de las que
propone la doctrina.
Nuestro Cdigo civil divide los contratos, bajo un criterio estrictamente jurdico, en "unilaterales", "cuando una sola de las partes se obliga
hacia la otra sin que sta le quede obligada" (1835); y bilaterales, "cuando las partes se obligan recprocamente" (1836). Son bilaterales en un
sentido amplio, cuando simplemente una y otra parte se obligan, y son
sinalagmticos o bilaterales en un sentido propio o estricto, cuando las
obligaciones que nacen a cargo de una y otra parte tienen entre s una
interdependencia recproca. A esta importante clasificacin se dedican mayores explicaciones ms adelante.
No es una divisin disyuntiva o exhaustiva la de los contratos unilaterales y bilaterales, ya que hay contratos unilaterales en su origen,
pero que por hechos posteriores a su celebracin, generan despus
obligaciones a cargo de la otra parte que no se oblig incialmente (por
ejemplo, el comodante queda obligado a reembolsar al comodatario los
gastos extraordinarios que aqul hubiera erogado para la conservacin
de la cosa dada en comodato) y hay tambin contratos que aunque generan obligaciones desde su inicio a cargo de las dos partes (por ejemplo, los contratos retribuidos de mandato, de depsito y de fianza), sin
embargo, tales obligaciones no son interdependientes y, por ello, no se
est en presencia de verdaderos contratos sinalagmticos. Adems, el
contrato de hipoteca no crea obligaciones, sino solo derechos reales.
Asimismo, nuestro legislador clasifica los contratos, bajo un criterio
1I3

114

RAMN SNCHEZ

MEDAL

preponderantemente econmzco, en onerosos, cuando "se estipulan provechos


y gravmenes recprocos", y gratuitos, cuando "el provecho es solamente
de una de las partes" (1837).
El Cdigo civil subdivide a su vez el contrato oneroso, en conmutativo, "cuando las prestaciones que se deben las partes son ciertas desde
que se celebra el contrato, de tal suerte que ellas pueden apreciar inmediatamente el beneficio o la prdida que les cause ste", y en aleatorio, "cuando la prestacin debida depende de un acontecimiento incierto
que hace que no sea posible la evaluacin de la ganancia o prdida, sino hasta que ese acontecimiento se realice" (1836). Esta ltima definicin legal de los contratos aleatorios, por su generalidad, es inexacta e
incompleta, ya que dentro de ella podran acomodarse tambin los contratos de sociedad y aparcera, lo que demuestra que la sola incertidumbre sobre el beneficio o la prdida no es suficiente, sino que,
adems, debe haber la alteridad y oposicin de las prestaciones, de manera
que esa incertidumbre se refiere tambin a que lo que para una de las
partes es ganancia, para la otra parte es una prdida en la misma proporcin y medida que aquella ganancia, tal como aparece en los diversos contratos aleatorios reglamentados expresamente por el legislador
(2764 a 2793).
Tiene trascendencia la divisin antes apuntada de contratos gratuitos u onerosos, toda vez que para la procedencia de la accin pauliana,
en caso de fraude de acreedores, es requisito para impugnar los contratos onerosos que el acreedor perjudicado pruebe la mala fe del deudor y del tercero que contrat con l (2164), "concilium frauda:ndi", en
tanto que la citada accin es procedente aunque haya habido buena fe
cuando se trata de contratos gratuitos (2165 ). Idntica distincin se hace en los casos de enajenacin de una cosa a tercero, con violacin de
un contrato de promesa anterior (224 7), y en las adquisiciones de derechos reales sobre un inmueble de persona no propietaria, pero con
inscripcin a su favor en el Registro Pblico de la Propiedad (3009).
Por ltimo, en los contratos gratuitos la responsabilidad del que hace
la liberalidad solo existe cuando hay dolo o mala fe en su actuacin, y
no cuando l solo incurre en culpa o negligencia.
Adems de estas clasificaciones generales que expresamente contempla nuestra legislacin positiva, se encuentran en sta tambin elementos para otras clasificaciones de inters:

1) Contratos nominados, o sea los estructurados expresamente en el


Cdigo civil (como compraventa, arrendamiento, etc.), y contratos innominados o atpicos, que no estn especialmente reglamentados en el Cdigo civil, sino que se rigen "por las reglas generales de los contratos,
por las estipulaciones de las partes y, en lo que fueren omisas, por las

DE L<

disposiciones del contrato


glamentados" en el mismo

2) Contratos consensuale
dades determinadas para
son aquellos a los que le 1
( 1833 y 1795-IV), y

3) Contratos reales, son


la cosa, como ocurre todav
Cdigo civil vigente han p
depsito (2516) y el como<
tratos reales desde el Derec
requieren de la entrega de
tal entrega pueda ser obje
celebrado.

4) Es de gran trascend
tos civiles y contratos merco
alguno de los actos de con
digo de Comercio. Esta da
procesales y principalment
que ha de seguirse para pl
nes derivadas de un contr;
1050 del Cd. de Comercie
do: a) los contratos merca1
me a la teora de la expedici
los contratos civiles entre <
de la recepcin (1807); b) E1
(Art. 385 del Cd. de Corn
tratos civiles (17 y 2228);
ves los plazos para reclam<
de bienes (art. 383 Cd. C
tratos civiles (2149); y d) l
arrendamiento de inmueb
mercantiles o mixtos, por l
alzado (Art. 7 5- VI del Cd
ticular que contra cierta Of
tratos mercantiles gratuit
mercantil (Art. 75-XVII de
con el comodato de peque
gratuitamente para la ven

MEDA!.

DE LOS CONTRATOS CIVILES

Il5

cuando "se estipulan provechos


ndo "el provecho es solamente

disposiciones del contrato con el que tengan ms analoga, de los reglamentados" en el mismo Cdigo civil (1R58).

contrato oneroso, en connzutatien las partes son ciertas desde


que ellas pueden apreciar inque les cause ste", y en alea toe de un acontecimiento incierto
'n de la ganancia o prdida, slice" (1836). Esta ltima definit>r su generalidad, es inexacta e
an acomodarse tambin los condemuestra que la sola incertiida no es suficiente, sino que,
in de las prestaciones, de manera
n a que lo que para una de las
s una prdida en la misma protal como aparece en los diverexpresamente por el legislador

2) Contratos consensuales, que son los que no requieren de formalidades determinadas para su validez ( 1832); y contratos formales, que
son aquellos a los que le ley exige determinada forma para su validez
(1833 y 1795-IV), y

s apuntada de contratos gratuiocedencia de la accin pauliana,


:quisito para impugnar los con:ado pruebe la mala fe del deu(2164), "concilium frauda:ndi", en
e aunque haya habido buena fe
2165). Idntica distincin se hacosa a tercero, con violacin de
), y en las adquisiciones de de:rsona no propietaria, pero con
'blico de la Propiedad (3009).
la responsabilidad del que hace
lo o mala fe en su actuacin, y
:gligencia.
11erales que expresamente conncuentran en sta tambin elers:

tructurados expresamente en el
!amiento, etc.), y contratos innomente reglamentados en el C:glas generales de los contratos,
n lo que fueren omisas, por las

3) Contratos reales, son los que se perfeccionan con la entrq~a de


la cosa, como ocurre todava con la prenda (2R58), de los cuales en el
Cdigo civil vigente han perdido ya este carcter el mutuo (2384), el
depsito (2516) y el cornodato (2497), que tradicionalmente eran contratos reales desde el Derecho Romano; y contratos consensuales, que no
requieren de la entrega de la cosa para su perfeccionamiento, aunque
tal entrega pueda ser objeto de una obligacin nacida del contrato ya
celebrado.

4) Es de gran trascendencia la divisin de los contratos en contratos civiles y contratos mercantiles, siendo stos aquellos que constituyen
alguno de los actos de comercio enumerados en el artculo 75 del Cdigo de Comercio. Esta clasificacin es importante no slo para efectos
procesales y principalmente con el fin de determinar la va procesal
que ha de seguirse para plantear ante la autoridad judicial las cuestiones derivadas de un contrato, segn sea civil, mercantil o mixto (Art.
1050 del Cd. de Comercio), sino tambin por algunas razones de fondo: a) los contratos mercantiles entre ausentes se perfeccionan conforme a la teora de la expedicin (Art. 80 del Cd. de Com.), en tanto que
los contratos civiles entre ausentes se perfeccionan conforme a la teora
de la recepcin (1807); b) En los contratos mercantiles no cabe la lesin
(Art. 385 del Cd. de Com.), que, en cambio, s es posible en los contratos civiles (17 y 2228); e) en los contratos mercantiles son ms breves los plazos para reclamar por los vicios ocultos en las enajenaciones
de bienes (art. 383 Cd. Com.), que los que se conceden para los contratos civiles (2149); y d) Hay contratos esencialmente civiles, como el
arrendamiento de inmuebles, y otros contratos que de ordinario son
mercantiles o mixtos, por lo menos, como el contrato de obra a precio
alzado (Art. 75- VI del Cd. de Com). Conviene hacer notar a este particular que contra cierta opinin doctrinal (Mazeaud), puede haber contratos mercantiles gratuitos, en cuanto accesorios de un contrato
mercantil (Art. 75-XVII del Cd. de Com.), como ocurre por ejemplo,
con el comodato de pequeos refrigeradores o hicieras que se prestan
gratuitamente para la venta de refrescos u otras bebidas; el comodato

116

RAMN SNCHEZ MEDAL

de mesas, sillas y lonas para la venta de lo mismo en determinados


festivales; y el comodato de aparatos automticos para venta de caf,
de cigarros, de comestibles, etc.
5) Puede aludirse tambin a la clasificacin de los contratos en funcin del objeto de los mismos: segn impongan obligaciones de dar
(20 11 ), de hacer (2027) o de no hacer (2028), ya que en los primeros,
adems de la capacidad general para contratar de las partes (1798), se
requiere para su eficacia o produccin de los efectos jurdicos propios del contrato en cuestin que la parte que se obliga a dar tenga
legitimacin, esto es, que por regla general, sea titular del derecho con
relacin a la cosa, sea para enajenarla, para disponer de un derecho
real sobre la misma, o para conceder el uso sobre ella, como en el
arrendamiento, o bien que por excepcin, est facultada para celebrar
un contrato sobre el patrimonio ajeno, como ocurre, por ejemplo, en
los casos de representacin y en los de sustitucin o de titularidad aparente antes contemplados.
De las clasificaciones legales mencionadas es importante dedicar algunos comentarios a los contratos bilaterales y a los contratos aleatorios,
para entender mejor la definicin legal de estos dos grupos de contratos.
43. LOS CONTRATOS BILATERALES. Ante todo, no hay que confundir
el contrato bilateral con el contrato oneroso, ya que el mutuo, por
ejemplo, es hoy da en nuestro Derecho un contrato bilateral y gratuito, aun cuando pueda ser oneroso, en el caso del prstamo con inters.
Tampoco puede decirse que todos los contratos gratuitos sean unilaterales, pues, por ejemplo, la donacin onerosa (2334 y 2337) no deja de
ser un contrato gratuito y a la vez bilateral en el ms amplio sentido,
porque impone obligaciones a ambas partes.
Por otra parte, para que el contrato sea bilateral en un sentido
propio o estricto, o mejor dicho para que sea sinalagmtico, es menester que no slo existan obligaciones derivadas del contrato a cargo de
una y de otra parte, sino que, adems, es menester que tales obligaciones sean recprocas ( 1836 y 1949), lo que implica que debe haber una
estrecha interdependencia de la obligacin a cargo de una parte y de la
obligacin a cargo de la otra parte, de tal manera que si una de dichas
obligaciones, por imposibilidad del objeto (por ejemplo, si la cosa vendida haba perecido antes de celebrarse la compraventa), no nace al celebrarse el contrato "ex tune", tampoco nace la obligacin a cargo de la
otra parte (o sea, en el ejemplo propuesto no nace la obligacin del
comprador de pagar el precio), porque en tal caso se estara ante un
contrato al que le faltara un elemento de existencia como es el objetocosa. Implica tambin que esa interdependencia no slo es necesaria al

DE LO

momento de perfeccionarse
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MEOAL

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DE LOS CONTRATOS CIVILES

117

momento de perfeccionarse el contrato "ex tune", sino que debe perdurar hasta la ejecucin del mismo. A la primera interdependencia se llama vnculo sinalagmtico gentico y a la segunda vnculo sinalagmtico
funcional (Trabucchi). Esta ltima interdependencia se manifiesta en los
cuatro efectos siguientes:
1) Si una de las partes no cumple con la obligacin a su cargo, no
puede tampoco exigir judicialmente a la otra que cumpla con la obligacin a cargo de ella, ya que en este caso podra sta ltima oponer
la excepcin dilatoria de "non adimpleti contractus" (de contrato no cumplido). Una aplicacin de este principio existe en la compraventa en lo
tocante al cumplimiento de las obligaciones de una y otra parte (2286
y 2295 ). En el Cdigo de 1884 exista un precepto expreso al respecto
(art. 1434), pero en el Cdigo vigente solo se encuentran aplicaciones
de l.

2) Si la obligacin de una de las partes no puede cumplirse por


una imposibilidad sobrevenida despus de celebrado el contrato, no subsiste ya la obligacin a cargo de la otra parte, como ocurre, por ejemplo,
cuando por caso fortuito o fuerza mayor o por aparicin de defectos o
de vicios ocultos no conocidos del arrendador, se priva al arrendatario
del uso total o parcial de la cosa arrendada, lo que trae como consecuencia la reduccin de la renta o la rescicin del contrato (2431,
2432, 2421, 2445 y 2490), siendo sta una aplicacin al arrendamiento
de la regla general en el sentido de que cuando se hace imposible el
cumplimiento de la obligacin a cargo de una de las partes, puede la
otra pedir la resolucin del contrato ( 1949 in fine).
Suele estudiarse la imposibilidad sobreveniente en el cumplimiento
de las obligaciones a cargo de una de las partes en un contrato bilateral, dentro de la llamada "teora de los riesgos", que es un problema que
no se plantea en los contratos unilaterales, sino slo en los contratos
sinalagmticos, y que consiste en determinar si en un contrato bilateral, que ha dado nacimiento a obligaciones recprocas interdependientes
entre s, cuando una de esas obligaciones no puede cumplirse porque
su ejecucin se ha hecho despus imposible, la otra obligacin debe o
no ejecutarse.
La solucin que generalmente se ha dado a este problema por la
doctrina establece como regla general que si una de esas dos obligaciones llega despus a hacerse imposible de cumplir, la otra obligacin no
debe subsistir, pero que, por excepcin, cuando la obligacin cuyo
cumplimiento se hace despus imposible tiene por objeto la transmisin

118

RAMN SNCHEZ

MEDAL

de un cuerpo cierto y determinado, la imposibilidad de su cumplimiento deja de todas maneras subsistente la obligacin de la otra parte.
El planteamiento antes enunciado es equvoco y descansa en una
confusin. La llamada excepcin antes apuntada no tiene carcter de
tal, toda vez que cuando la obligacin principal de una de las partes
tiene por objeto un cuerpo cierto y determinado y ste se transmite por
virtud del mismo contrato (2014), la obligacin de transmitir la propiedad
ya se ejecut al celebrarse el contrato, aunque despus la cosa perezca por
caso fortuito o fuerza mayor, y lo nico que por va de consecuenc-ia
lgica se hace imposible es hacer entrega de dicha cosa a la otra parte,
por lo que en tal supuesto subsiste la correlativa obligacin a cargo de
esta ltima parte. Situacin muy distinta es la que se presenta cuando
por caso fortuito o fuerza mayor posterior a la celebracin de un contrato sinalagmtico se hace imposible el cumplimiento de la obligacin
a cargo de una de las partes, lo que determina, por la interdependencia de aqulla y esta obligacin, que esta ltima obligacin quede insubsistente (1949, in fine, 2431, 2432, 2421, 2445 y 2490).
En cambio, cuando la principal obligacin de una de las partes ya
se ejecut, como la transmisin de la propiedad de la cosa vendida en
una compraventa (2014), la posterior prdida fortuita o casual de esa
cosa, hace que el comprador sufra esa prdida (20 17-V), sin que libere
al mismo comprador de la obligacin de pagar el precio al vendedor,
pues, como observa Josserand, "la interdependencia no sobrevive a su
ejecucin".
Un ejemplo ayuda esclarecer este tema: En una compraventa de
una yegua concretamente identificada, despus de perfeccionado el contrato y cuando ya se ha transmitido la propiedad de dicha hembra
(2014), perece sta a consecuencia de un rayo, hecho que hace imposible el cumplimiento de la obligacin del vendedor de entregar al comprador ese animal, pero que, sin embargo, no extingue la obligacin
del comprador de pagar el precio, pues sufre ste la prdida de la cosa, como dueo de ella que ya lo es. Esta solucin se aclara y se confirma en el mismo ejemplo de la compraventa de dicha yegua, si con
posterioridad a la celebracin del contrato y cuando ya la propiedad
del animal ha pasado al comprador, aunque no se le haya hecho la entrega todava, la referida hembra da a luz algunas cras, stas pertenecen al comprador y no al vendedor aunque la cosa no haya sido
entregada todava: "res perit domino, res Jructifcat domino", "cujus periculum est, commodum ejus esse debet''.
3) Si existe temor fundado de que la obligacin a cargo de uno de
los contratantes no ser cumplida a su vencimiento, puede el otro con-

DE LO

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Z MEDAL

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la obligacin a cargo de uno de


u vencimiento, puede el otro con-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

II9

tratante suspender a su vez el cumplimiento de la obligacin a su propio cargo, a menos que aqul garantice a este ltimo que cumplir con
dicha obligacin a su respectivo vencimiento, como acontece en la compraventa, pues aunque se haya concedido al comprador un plazo para
el pago del precio, no podr obligarse al vendedor a entregar la cosa,
si descubre despus de la venta y an antes de que venza tal plazo,
que el comprador se halla en estado de insolvencia, de suerte que dicho vendedor corra serio peligro de no cobrar el precio en su oportunidad, a menos que el citado comprador garantice con fianza que va a
pagar el precio dentro del plazo convenido (2287); y asimismo, por
contrapartida, cuando el comprador a plazo o con espera del precio,
fuere perturbado en la posesin de la cosa o tuviere justo temor de
serlo, podr suspender el pago, mientras el vendedor no le asegure la
posesin o le otorgue fianza (2299).
A este respecto el Art. 1461 del Cdigo civil italiano prescribe:
"Art. 1461. Modificacin de las condiciones patrirrwniales de los contratantes.
Cada parte podr suspender la ejecucin de la prestacin debida por
l, si las condiciones patrimoniales del otro llegasen a ser tales que pusieren en peligro evidente la consecucin de la contraprestacin, salvo
que se prestare una garanta suficiente."
Este proceso de generalizacin para erigir en principios generales
del contrato, disposiciones concretas relativas a un contrato nominado
en particular, es destacado por Messineo, aludiendo a una interpretacin sistemtica de diversas normas concretas. As, por ejemplo, la teora de los riesgos y las obligaciones de saneamiento por eviccin y por
vicios ocultos nacieron a propsito de la compraventa, para erigirse
despus a travs de un proceso de generalizacin, merced a una interpretacin sistemtica de sus disposiciones, en una norma ms general
inserta en la teora general de las obligaciones.
4) Cuando una de las partes no haya dado cumplimiento a la obligacin a su cargo podr la otra exigir el cumplimiento forzado del
contrato o la resolucin de ste, con el resarcimiento de daos y perjuicios en ambos casos, siendo de advertir que la ley vuelve a emplear
a propsito de este efecto, la misma expresin anterior de obligaciones
"recprocas" (1949).
Hay contratos en los que a pesar de existir obligaciones a cargo de
una y otra parte no son propiamente contratos bilaterales o sinalagmticos, en virtud de que falta el nexo de reciprocidad o interdependencia de
una y otra obligacin. Ocurre esta dualidad de obligaciones y esta falta
de interdependencia de las mismas, por ejemplo, en el depsito retribuido, y en el mandato remunerado, contratos que "no son sinalagm-

120

RAMN SNCHEZ

MEDAL

ticos porque la actividad del depositario o del mandatario no encuentra


su causa en el precio; sino en la fiducia que es el elemento fundamental y causal de estos contratos, as que cuando falte la fiducia o confian~a, cesar la relacin, pero en cambio la falta de pago de precio no
ser motivo para resolver el contrato" (Trabucchi).
Cabe advertir que en estos dos ejemplos, no por el simple hecho
de haber retribucin, son interdependientes las obligaciones de una y
otra parte, pues podra pactarse la retribucin al mandatario simplemente por aceptar el mandato y estar dispuesto l a ejecutar los actos
jurdicos que le encomienda el mandante, aunque tales actos, por alguna razn no imputable al mandatario o por haberlo dispuesto despus
as el mandante, no lleguen en definitiva a ejecutarse. Puede ocurrir
asimismo que no haya interdependencia de obligaciones en el depsito
retribuido, cuando se pacta la retribucin al depositario y ste dispone
o acondiciona ciertas bodegas o locales para recibir el depsito, sin que
ste llegue a efectuarse porque el depositante no entregue las cosas al
depositario.
La exigencia de reciprocidad propia de las obligaciones en los contratos bilaterales, no es lo mismo que correlatividad. En efecto, no son
contratos bilaterales en un sentido propio o estricto, aquellos que desde
el momento en que se perfeccionan simplemente producen obligaciones
para las dos partes contratantes, cualquiera que sea la relacin que entre dichas obligaciones exista; sino que son contratos bilaterales en un
sentido propio o estricto los que generan obligaciones de tal naturaleza
que guardan entre s una perfecta reciprocidad, siendo una la condicin de la otra, hasta el punto que no se conciben aisladamente (Manresa).
l<:stas ltimas observaciones aparecen corroboradas por el legislador, ya que el deposiw.rio no puede alegar la excepcin de contrato no
cumplido para negarse a devolver la cosa, aun cuando el depositante
no le haya pagado lo que le adeude (2533). Adems, en la enumeracin exhaustiva de las causas de terminacin del mandato (2595), no figura la resolucin por incumplimiento y, en cambio, al enumerarse las
causas de terminacin del arrendamiento, aparece expresamente la rescisin (2483-IV). Es ms, aunque en el mandato puede el mandatario
retener en prenda las cosas que son objeto del mandato hasta que el
mandante le indemnice por los daos y perjuicios que hubiere sufrido
o le reembolsase las cantidades que hubiere gastado, ninguna de estas
prestaciones nacen al celebrarse el contrato de mandato sino por hechos posteriores (2577, 2578 y 2579) y tal derecho de retencin, qu_e
pudiera tener alguna similitud con la excepcin de contrato no cumplido, no est establecido con respecto al pago de la retribucin conveni-

DE LO

da a favor del mandatario.


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44. LOS CONTRATOS AL


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MEDAL
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ara recibir el depsito, sin que
sitante no entregue las cosas al
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o o estricto, aquellos que desde
plemente producen obligaciones
era que sea la relacin que enson contratos bilaterales en un
n obligaciones de tal naturaleza
"procidad, siendo una la condise conciben aisladamente (Mann corroboradas por el legislaar la excepcin de contrato no
osa, aun cuando el depositante
2533). Adems, en la enumeracin del mandato (2595), no fiy, en cambio, al enumerarse las
, aparece expresamente la resmandato puede el mandatario
bjeto del mandato hasta que el
perjuicios que hubiere sufrido
hiere gastado, ninguna de estas
trato de mandato sino por hetal derecho de retencin, que
cepcin de contrato no cumplpago de la retribucin conveni-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

121

da a favor del mandatario. Asimismo, nada autoriza al mandatario a


dejar de ejecutar el mandato aceptado por l, aunque el mandante no
le haya pagado an la retribucin pactada.
La distincin entre los contratos bilaterales en sentido propio o sinalagmticos y los llamados sinalagmticos imperfectos no puede cifrarse
solamente en que en los primeros todas las obligaciones a cargo de una
y de otra parte nacen desde el momento de celebrarse el contrato, y
en los segundos, en cambio, todas las obligaciones a cargo de una de
las dos partes nacen hasta despus de celebrado el contrato y a consecuencia de un hecho posterior y eventual. No es suficiente este criterio distintivo, puesto que tambin en algunos contratos bilaterales en sentido
propio o sinalagmticos varias de las obligaciones pueden nacer de hechos posteriores y eventuales, como por ejemplo, la obligacin de saneamiento al producirse la eviccin en la compraventa ,y la obligacin
del arrendador de efectuar reparaciones en la cosa arrendada por los
desperfectos posteriores que por causas no imputables al arrendatario
llegue a experimentar dicha cosa arrendada. La verdadera lnea divisoria entre los contratos sinalagmticos y los llamados sinalagmticos imperfectos radica en la mencionada interdependencia de las obligaciones
recprocas de ambas partes en los contratos bilaterales en sentido propio, segn se acaba de poner de manifiesto.
44. LOS CONTRATOS ALEATORIOS. La definicin legal los hace con
sistir escuetamente en que "la prestacin debida depende de un acontecimiento incierto que hace que no sea posible la evaluacin de la ganancia o prdida, sino hasta que ese acontecimiento se realice" (1838).
Carece de exactitud este concepto, por cuanto que en varios contratos,
como en la sociedad, en la aparcera, en la compraventa y en el contrato de obra a precio alzado, hay elementos aleatorios que impiden
precisar o evaluar la prdida o ganancia que derivar del contrato. Cabe destacar, en cambio, que en los contratos aleatorios o de suerte lo
que para una de las partes es ganancia al realizarse o conocerse el
acontecimiento incierto, para la otra parte viene a ser prdida, o sea
hay aqu una reciprocidad y alteridad, entre la ganancia de uno y la prdida exper imentada por el otro. Sin embargo, en la citada definicin legal
no es el beneficiario de la prestacin, que es lo caracterstico del contrato aleatorio, sino la prestacin misma, lo que depende del acontecimiento futuro e incierto. Resulta de esta aguda observacin que la
definicin tan general o tan amplia que trae el legislador es incompleta,
como lo demuestra una interpretacin sistemtica del Cdigo civil que en
el captulo de "contratos aleatorios" (2764 a 2793), no incluye ni la sociedad, ni la aparcera, ni el contrato de obra a precio alzado, a cuyos

RAMN SNCHEZ

122

DE Lm

MEDAL

contratos podra aplicarse la definicin tan general e incompleta del legislador (1838), sino slo incluye el juego, la apuesta, la renta vitalicia
y la compra de esperanza (2761 a 2793), contratos todos estos que implican no slo la incertidumbre de la ganancia o de la prdida, sino
que lo que para una parte es ganancia, para la otra parte resulta prdida. "El contrato ser aleatorio o de suerte cuando el valor concreto
de la prestacin o de la contraprestacin depende de un factor incierto,
que puede actuar en ventaja de una parte contratante y en contra de la
otra" (Trabucchi).
45. lJ:-.:A CLASIFICACIN DIDCTICA. Para fines didcticos en la exposicin que se har de cada uno de los contratos en particular, resultar
muy conveniente observar, con algunos retoques o modificaciones, la
clasificacin que suelen hacer algunos autores espaoles de los contratos en estas ocho categoras:

a) Contratos traslativos de dominio: compraventa, permuta, donacin

y mutuo;
b) Contratos traslativos de uso y disfrute: arrendamiento y comodato,
incluyendo en ste el precario;
e) Contratos de prestacin de servicios o de gestin: prestacin de servicios profesionales, contrato de obra a precio alzado, transporte y mandato;
d) Contratos asociativos o de gestin colectiva: asociacin civil, sociedad
civil, aparcera y sociedad conyugal;
e) Contratos de custodia: depsito, incluyendo el secuestro, y en cierto sentido el hospedaje;
f) Contratos aleatorios o de suerte: juego y apuesta, renta vitalicia,
compra de esperanza y decisin por suerte;
g) Contratos de garanta fianza, prenda, hipoteca y promesa;
h) Contratos de afirmacin y esclarecimiento de derechos: transaccin y
compromiso arbitral.

46. TRAS CLASIFICACIONES DOCTRINALES. Adems de las clasificaciones adoptadas por nuestro legislador y de la clasificacin que para fines didcticos se adoptar en este curso, es muy conveniente
mencionar otras clasificaciones que se han hecho en doctrina acerca de
los contratos en general o de ciertos grupos de ellos:
1) Contratos obligatorios, o sea que slo generan obligaciones, como el
arrendamiento; y contratos "traslativos" o con efectos reales, que transmiten la propiedad o que constituyen derechos reales, sin perjuicio de dar
nacimiento tambin a obligaciones, como la compraventa. De esta divi-

sin ya se hicieron antes alg


vidad de los efectos directos 1
2) Contratos de ejecucin
do, y contratos de ejecucin ~
alzado v la compra-venta de ,
3) Contratos de ejecucin
do, y contratos de duracin 1
contratos ele ejecucin continua
ejecucin peridica o de tracto su
4) Contratos de adhesin )
do a que las partes hayan d
ponerse ele acuerdo sobre st
en los primeros. Esta clasific
cin ele las clusulas dudosas,
tido contrario al autor de
adhiri simplemente y al qu
que se exige en la ley que se
y 90 Ley Fed. Prot. Consum
la aprobacin y registro prev:

ley).
5) Suele hablarse de cont
sin ele cosa comn y el d,
declarativa y no constitutiva.
6) Otros autores espaole~
cin ele Jos contratos en tres l

a) Contratos preparatorios
derecho como preliminar, ne
tratos posteriores", como prm
b) Contratos principales "q
po independiente de los den
compraventa, permuta y arre
general, pero existe una exce
cin), y la compra de espera
y la decisin por suerte (ale
menciona al mutuo, al comoc
ter en nuestro derecho, y st
para algunos autores espaolt
e) Accesorios, "que slo p
que pueden ser consensuales:

'.IEDAL

n general e incompleta del lego, la apuesta, la renta vitalicia


), contratos todos estos que imganancia o de la prdida, sino
, para la otra parte resulta prsuerte cuando el valor concreto
depende de un factor incierto,
e contratante y en contra di' la

~ara fines didcticos en la exposi:ontratos en particular, resultar


)S retoques o modificaciones, la
autores espaoles de los contra-

compraventa, permuta, donacin

rute: arrendamiento y comodato,


o de gestin: prestacin de serviprecio alzado, transporte y man,o/ectiva. asociacin civil, sociedad

cluyendo el secuestro, y en cier-

juego y apuesta, renta vitalicia,


erte;
nda, hipoteca y promesa;
:imiento de derechos: transaccin y

Adems de las clasificacioy de la clasificacin que para fie curso, es muy conveniente
han hecho en doctrina acerca de
rupos de ellos:
)lo generan obligaciones, como el
o con efectos reales, que transmirechos reales, sin perjuicio de dar
no la compraventa. De esta diviNALES

DE LOS CONTRATOS CIVILES

123

swn ya se hicieron antes algunos comentarios a propsito de la relatividad de los efectos directos del contrato.
2) Contratos de ejecucin inmedioia, como la compraventa de contado, y contratos de ejecucin diferida, como el contrato de obra a precio
alzado y la compra-venta de cosa futura.
3) Contratos de ejecucin instantnea, como la compraventa de contado, y contratos de duracin o contratos duraderos, que se subdividen en
contratos de ejecucin continuada, como el arrendamiento, y contratos de
ejecucin peridica o de tracto sucesivo, como el suministro.
4) Contratos de adhesin y contratos paritarios o negociados, atendiendo a que las partes hayan discutido las condiciones del contrato para
ponerse de acuerdo sobre stas, como ocurre en los ltimos y no se da
en los primeros. Esta clasificacin tiene importancia para la interpretacin de las clusulas dudosas, mismas que deben entenderse en un sentido contrario al autor de ellas y favorable al contratante que se
adhiri simplemente y al que se le impusieron tales clusulas, por lo
que se exige en la ley que se cumplan determinados requisitos (arts. 85
y 90 Ley Fed. Prot. Consumidor), o que, adems, se sujete su texto a
la aprobacin y registro previo de la autoridad (arts. 86 y 87 de dicha
ley).
5) Suele hablarse de contratos liquidaiivos, como el contrato de divisin de cosa comn y el de transaccin, que tienen una naturaleza
declarativa y no constitutiva.
6) Otros autores espaoles (Clemente de Diego) adoptan la clasificacin de los contratos en tres grandes grupos:
a) Contratos preparatorios "que tienen por objeto crear un estado de
derecho como preliminar, necesario para la celebracin de otros contratos posteriores", como promesa de contrato, mandato y sociedad;
b) Contratos principales "que pueden existir por s y tienen fin propio independiente de los dems", y que pueden ser o bien consensuales:
compraventa, permuta y arrendamiento (conmutativos todos ellos por lo
general, pero existe una excepcin al incluir dentro de ellos a la donacin), y la compra de esperanza, el juego y la apuesta, la renta vitalicia
y la decisin por suerte (aleatorios); o bien reales, entre los cuales se
menciona al mutuo, al comodato y al depsito, que no tienen tal carcter en nuestro derecho, y se omite, en cambio, la renta vitalicia que
para algunos autores espaoles es un contrato real; y
e) Accesorios, "que slo pueden existir por consecuencia de otros",
que pueden ser consensuales: fianza, hipoteca, transaccin y compromiso

124

RAMN SNCHEZ

MEDAL

arbitral; o reales: la prenda. A este particular cabe advertir que la dependencia de un contrato accesorio puede ser frente a una obligacin y
no necesariamente frente a un contrato, como acontece en la fianza
para garantizar una deuda legal alimenticia.
7) Planiol hace notar que es una creencia generalizada que, a diferencia de los derechos reales que constituyen un ~umerus clausus" (porque no hay posibilidad de inventar o constituir otros derechos reales
que los contemplados expresamente en la ley); en cambio, en materia
contractual las combinaciones de prestaciones que pueden obtenerse
son en cierto sentido infinitas. Rechaza esto ltimo el mismo Planiol,
porque segn l, las nicas combinaciones que pueden hacerse y los
nicos contratos que pueden ceiebrarse se encuentran comprendidos
dentro de una clasificacin sinttica que al efecto propone, la cual divide a los contratos atendiendo a dos criterios: al objeto de los mismos
(objeto-cosa, objeto-trabajo u objeto-derecho) y a la contraprestacin
(que pueda existir o no existir dicha contraprestacin y en caso de
existir, ser de naturaleza variable).

TERMINA(

47. MODOS r:~<NERALES


sentido amplio puede decirse
mismo o por extincin de sus
Un contrato se frustra c1
o circunstancias contempornet
Asimismo, un contrato p
tos a causa de hechos o circ
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48.

LA FRUSTRACIN DE

fuentes de las obligaciones, ~


gura del delito frustrado. Al
frustrado, porque "en ste,
que el agente ha desarrollac
la consumacin, sin que eH
voluntad. El delito frustrado
incompleto en la objetiva; e
una como en la otra" (Euset
Por otra parte, "frustra1
contra la intencin de quie
hace ms adecuada la expres
nominacin surrealista de "p
Hay frustracin del contr<
1) Cuando falta alguno <
consentimiento u objeto (17!
un contrato inexistente.
2) Cuando el contrato e:
se presenta si el contrato re1
ejemplo, una compraventa e
pblico o un arrendamiento

MEDAL
icular cabe advertir que la dee ser frente a una obligacin y
acontece en la fianza
cia.
eencia generalizada que, a dife"tuyen un "numerus clausus" (porconstituir otros derechos reales
la ley); en cambio, en materia
taciones que pueden obtenerse
esto ltimo el mismo Planiol,
iones que pueden hacerse y los
se se encuentran comprendidos
~ al efecto propone, la cual diviriterios: al objeto de los mismos
erecho) y a la contraprestacin
contraprestacin y en caso de

CAPTULO VIII

TERMINACIN DEL CONTRATO


47. MODOS r:~<"NFRALFS DE TERMINACIN DEL CONTRATO. En un
sentido amplio puede decirse que el contrato termina por frustracin del
mismo o por extincin de sus efectos.
Un contrato se frustra cuando no produce efecto a causa de hechos
o circunstancias contemporneas a la celebracin del contrato (Mesineo).
Asimismo, un contrato puede extinguirse o dejar de producir efectos a causa de hechos o circunstancias supervenientes, acaecidas con posterioridad a la celebracin del contrato.
48. LA FRUSTRACIN DEL CONTRATO. El vocablo no es aJeno a las
fuentes de las obligaciones, ya que en Derecho Penal es conocida la figura del delito frustrado. Al efecto, se distingue entre tentativa y delito
frustrado, porque "en ste, la ejecucin es completa, en el sentido de
que el agente ha desarrollado toda la actividad necesaria para llegar a
la consumacin, sin que ella se opere, por circunstancias ajenas a su
voluntad. El delito frustrado es completo en la ejecucin subjetiva, pero
incompleto en la objetiva; el delito tentado es incompleto, tanto en la
una como en la otra" (Eusebio Gmez).
Por otra parte, "frustrar" significa quedar sin efecto un propsito
contra la intencin de quien quera llevarlo a cabo, significacin que
hace ms adecuada Ia expresin efe "lrustracin del contrato" que la denommacin surrealista de "patologa del contrato" (Trabucchi).
Hay frustracin del contrato en los cinco casos siguientes:
1) Cuando falta alguno de los elementos de existencia del contrato:
consentimiento u objeto (1794 y 2234), y se trata, por consiguiente, de
un contrato inexistente.
.
2) Cuando el contrato est afectado de nulidad absoluta, misma que
se presenta si el contrato recae sobre un objeto imposible o ilcito (por
ejemplo, una compraventa entre particulares sobre un bien de dominio
pblico o un arrendamiento de una casa de asignacin) o si el fin o
125

126

RAMN SNCHEZ MEDAL

motivo determinante del contrato es ilcito (por ejemplo, un contrato


de obra a precio alzado para construir una casa que las partes convienen se destinar a la explotacin de juegos prohibidos). Estos casos son
causa de invalidez del contrato (1795-111) y producen generalmente la
nulidad absoluta del mismo (6, 8 y 2225). La Ley del Desarrollo Urbano del D.F. sancionaba con nulidad absoluta aquellos contratos en los
que se concediera o transmitiera cualquier forma de tenencia jurdica
sobre un predio urbano (ventas, donaciones, arrendamientos, etc.), si
las partes omitan expresar el uso a que se destinara tal inmueble o si
el uso que se indicara en el contrato no concordara con el uso especfico que concretamente hubiera asignado el Departamento del D.F. a
ese bien y se hubiera inscrito en el Registro Pblico de la Propiedad.
3) Cuando hay falta de capacidad en alguna de las partes (a veces
la falta de ella equivale en realidad a la ausencia del consentimiento,
como el contrato celebrado por un demente completo o por un nio
"minor infans"), o ha habido algn vicio del consentimiento (error, dolo
o violencia), incluyendo por analoga en nuestro derecho el estado de
necesidad (especie de violencia fortuita), o cuando no se ha llenado la
formalidad exigida por la ley ( 1795-1, 11 y IV). En todos estos supuestos, por el principio de conservacin, que tiende a conservar la eficacia
de los actos jurdicos (Trabucchi), el contrato produce provisionalmente
sus efectos, hasta en tanto no se deduzca la accin ele nulidad (2227).
Acerca de estas tres primeras causas de frustracin del contrato, es
muy importante destacar un doble criterio de la Suprema Corte de
Justicia de la Nacin:
a) Que en nuestro derecho no hay contratos nulos de pleno derecho, sino que en todos los casos se necesita la declaracin judicial.
"Nulidad, no existe de pleno derecho. Si no hay disposiciones expresas
en las leyes y para los casos que ellas comprendan, nuestra legislacin
no autoriza que se reconozca la existencia de nulidades de pleno derecho, sino que las nulidades deben ser declaradas por la autoridad judicial, en todos los casos, y previo el procedimiento formal correspondiente"
(Tesis jurisprudencia! N o. 198 de la Tercera Sala de la Suprema Corte
hasta el ao de 1985).
b) Que las diferencias entre nulidad e inexistencia de los contratos,
son puramente acadmicas.
"Nulidad e inexistencia. Sus diferencias son meramente tericas. Aun
cuando el artculo 2224 del Cdigo civil para el Distrito y Territorios
Federales emplea la expresin 'acto jurdico inexistente', en la que pretende basarse la divisin tripartita de la invalidez de los actos jurdicos,
segn la cual se les agrupa en inexistentes, nulos y anulables, tal distincin tiene meros efectos tericos, porque el tratamiento que el pro-

DE U

pio Cdigo da a las inexis


verse en las situaciones p1
1826, en relacin con el 2
que, tericamente, se trata d
te, el cdigo las trata como .
2182 y 2183, en los que la
tencia, pero tambin el cd
dencial No. 197 de la Tero
4) Cuando una de las
ignorancia, de la notoria in
del estado de necesidad) de
trato un lucro excesivo que
aquella se obliga ( 17), cuyc
miento a la nulidad del cm
francs lleva el nombre de
mente concuerda en lo fun
puede identificarse plename
pecto de ella varias diferenci;
5) Cuando sin ser nul
respecto a determinadas pe
to a otras personas a las q
principio de la relatividad ((
brado el contrato), pero pa1
bilidad del contrato frente
contrato respecto de tercero
Este fenmeno jurdico
"falso procurador", que no
mandato (1802, 1568, 258~
produce efectos entre el ter
sable a ste de los daos y
al supuesto representado. E1
de efectos puede desapareo
supuesto representado ratific
el caso inverso al de la n
producen efectos, pero pw
intentarse la accin de nulic
As acontece tambin en
titutivo ele derechos reales
ha inscrito en e] Registro P
en tal caso dicho contrato n'
entre las partes y an con 1
reales sobre el inmueble en

MEDAL

ito (por ejemplo, un contrato


na casa que las partes conYieos prohibidos). Estos casos son
1) y producen generalmente la
). La Lev del Desarrollo Urbaoluta aquellos colltratos en los
ier forma ele tenencia jurdica
oncs. arrendamientos. etc.), si
se destinara tal inmueble o si
concordara con el uso especfiel Departamento del D.F. a
stro Pblico de la Propiedad.
n alguna de las partes (a veces
la ausencia del consentimiento.
nente completo o por un nio
del consentimiento (error, dolo
1 nuestro derecho el estado de
o cuando no se ha llenado la
1 y 1\'). En todos estos supucsIe. tiende a cons(TYar la eficacia
1trato produce provisionalmente
1 la accin de nulidad (2227).
' de frustracin del contrato, es
terio de la Suprema Corte de

contratos nulos de pleno deresita la declaracin judicial.


, no hav disposiciones expresas
comprendan, nuestra legislacin
:ia de nulidades de pleno dcn.eclaradas por la autoridad judilimiento formal correspondiente"
rcera Sala de la Suprema Corte
e inexistencia ele los contratos,
ias son meramente teriws. Aun
'il para el Distrito y Territorios

dico inexistente', en la que preinvalidez ele los actos jurdicos,


:ntes, nulos y anulables, tal disrque el tratamiento que el pro-

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

127

pio Cdigo da a las inexistencias, es el de las nulidades, segn puede


verse en las situaciones previstas por los artculos 1427, 1433, 1434,
1826, en relacin con el 2950 fraccin III, 2442, 2270 y 2779, en las
que, tericamente, se trata de inexistencias por falta de objeto, no obstante, el cdigo las trata como nulidades, y en los casos de los artculos 1802,
2182 y 2183, en los que la falta ele consentimiento originara la inexistencia. pero tambin el cdigo los trata como nulidades". (Tesis jurisprudencia! No. 197 ele la Tercera Sala de la Suprema Corte hasta 1985).
4) Cuando una de las partes, mediante la explotacin de la suma
ignorancia, ele la notoria inexperiencia o de la extrema nuseria (pero no
del estado ele necesidad) de la otra parte, ha obtenido a travs del contrato un lucro excesivo que sea evidentemente desproporcionado a lo que
aquella se obliga ( 17), cuyos supuestos configuran la lesin y clan nacimiento a la nulidad del contrato, la cual a pesar ele que en el Derecho
francs lleva el nombre ele "rescisin" slo por razones histricas, realmente concuerda en lo fundamental con la nulidad relativa, si bien no
puede identificarse plenamente con sta (Messsineo), porque guarda respecto de ella varias diferencias, segn se indic antes al estudiar la lesin.
5) Cuando sin ser nulo el contrato, porque produce efectos con
respecto a determinadas personas, es, sin embargo, ineficaz con respecto a otras personas a las que les es inoponible. Opera en este caso el
principio ele la relatividad (efectos directos entre las partes que ha celebrado el contrato), pero parcialmente no opera el principio de la oponibilidad del contrato frente a terceros (efectos indirectos o reflejos del
contrato respecto ele terceros).
Este fenmeno jurdico se presenta en el contrato celebrado por el
"falso procurador", que no tiene poder o ha traspasado los lmites del
mandato ( 1802, 1568, 2583 y 2584), pues el acto no es nulo porque
produce efectos entre el tercero y el falso procurador, haciendo responsable a ste de los daos y pe1juicios; pero no produce efectos frente
al supuesto representado. En este caso la falta inmediata de produccin
ele efectos puede desaparecer en forma retroactiva si posteriormente el
supuesto representado ratifica el contrato ( 1802 y 2583, in fine), que es
el caso inverso al de la nulidad relativa en que provisionalmente se
producen efectos, pero pueden desaparecer stos retroactivamente al
intentarse la accin ele nulidad.
As acontece tambin en el contrato traslativo de propiedad o constitutivo de derechos reales sobre inmuebles, cuando el contrato no se
ha inscrito en el Registro Pblico ele la Propiedad (3007 y 3011 ), pues
en tal caso dicho contrato no es nulo, porque produce todos sus efectos
entre las partes y an con respecto a terceros que no tengan derechos
reales sobre el inmueble en cuestin (como los acreedores quirografa-

128

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

rios), pero sin embargo es ineficaz o inoponible frente a terceros registrales, que son los que tienen derechos reales sobre dicho inmueble.
Lo mismo ocurre con los contratos onerosos concertados de mala
fe y con todos los contratos gratuitos celebrados por un deudor insolvente, que hubieren sido revocados a consecuencia del ejercicio de una
accin pauliana (21 7 5 ), en cuyos contratos el acto no es nulo, a pesar
de la impropia expresin empleada por la ley, pues el contrato produce
efecto entre las partes y an con respecto a los terceros, incluyendo a
los acreedores del deudor que no hubieran intentando la accin, pero, sin
embargo, el contrato es ineficaz o inoponiblc y en la medida slo en
que los perjudica con respecto a los acreedores que hubieran intentado
la accin. Puede decirse tambin del subarriendo sin permiso del arrendador, que produce efectos entre el subarrendador y el subarrendatario,
pero que no los produce en contra del arrendador. Mateas Alarcn seala tambin que la venta de una parte alcuota de la copropiedad, sin
respetar el derecho del tanto, no hace nula la venta entre comprador y
vendedor, sino inoponible o ineficaz frente al condueo preterido.
Como se ve en estos ltimos casos, la frustracin no es completa o
absoluta, sino slo relativa, situacin muy semejante a la de las que se
produce, a virtud del principio de la conservacin del contrato, en los
casos de "conversin del contrato" antes sealados.

49. LAS CAUSAS DE TERMINACIN DEL CONTRATO. Un contrato que


se ha celebrado vlidamente y ha empezado a producir sus efectos,
puede dejar de producir stos o extinguirse estos mismos a consecuencia de hechos o acontecimientos posteriores a dicha celebracin y que
constituyen propiamente las causas de terminacin del contrato, mismas
que puede reducirse principalmente a los siguientes supuestos:
1) El agotamiento natural del contrato, o lo que es lo mismo la ejecucin total de las obligaciones derivadas del mismo contrato. Es el
modo natural y ordinario de terminacin del contrato, al igual que el
vencimiento del plazo en los contratos duraderos.
2) El vencimiento de un trmino. En algunos contratos, particularmente en los de ejecucin duradera, se establece un plazo para la terminacin del contrato. As ocurre, por ejemplo, en el arrendamiento a plazo
fijo (2483-1), en el comodato a trmino (2512), en la aparcera (2742 y
2750), en el mutuo (2385) y en la asociacin y en la sociedad (2720-11.
La fuacin de un plazo puede ser, a veces, esencial al mismo contrato, como ocurre en la promesa de contrato (2246) y producir, adems, al
vencimiento del plazo, no precisamente la terminacin del contrato, sino la caducidad misma de los derechos derivados del propio contrato,
segn acontece tambin en el mismo contrato de promesa, cuando sin
culpa de ninguno de los promitentes y por inactividad de stos mismos no
se celebr el contrato definitivo dentro del plazo pactado en la promesa.

DE LOS

Finalmente, el trmino ce
cin del contrato puede ser 1
do el plazo y no ejecutado p
por resuelto. Es lo que en <
esencial" y se halla previsto (
de las partes. Si el trmino fij
tes debiera considerarse esen
o uso en contrario, si quisi<
miento del trmino, deber
de tres das. En su defecto,
cho aunque no se hubiere pa
3) La muerte de uno de lo
ley la muerte de uno de los
cede en el mandato cuando
11). Esto ocurre generalmer
celebran "intuitu personae", co
embargo, existe la excepcir
contrato duradero e "intuitu
concluye con la muerte del .
preso que lo establezca (240t
En varios otros contratos
para la otra la continuacin
como acontece en el contrat<
empresario (2638) y en el ce
cero (2742).

Finalmente, la muerte d
terminacin del contrato en
sentido, como ocurre en el ar
te de una persona puede es1
terminacin de un contrato,
cer la muerte de la persom
(2788 a 2790), y en la socif
guno de los socios que teng<
4) La incapacidad sobrevin
de un contrato duradero e
al contrato (2595-IV, 2720-1
en el contrato de obra a p1
profesionales.
5) Por desistimiento o por
do en casos excepcionales
contrato ( 1797), faculta el le
sistirse unilateralmente del e
damiento por tiempo volu111
y 2720-VI), de renuncia o d

MEDAL

ponible frente a terceros regiseales sobre dicho inmueble.


onerosos concertados de mala
lebradas por un deudor insolnsecuencia del ejercicio de una
tos el acto no es nulo, a pesar
! la ley, pues el contrato produce
~to a los terceros, incluyendo a
m intentando la accin, pero, sin
>onible y en la medida slo en
eedorcs que hubieran intentado
>arriendo sin permiso del arrenarrendador y el subarrendatario,
arrendador. Mateos Alarcn se. alcuota de la copropiedad, sin
mla la venta entre comprador y
1te al condueo preterido.
la frustracin no es completa o
IY semejante a la de las que se
onservacin del contrato, en los
'ialados.

~L CO:\TRATO.

Un contrato que
pezado a producir sus efectos,
uirse estos mismos a consecueniores a dicha celebracin y que
~rminacin del contrato, mismas
's siguientes supuestos:
), o lo que es lo mismo la ~je
das del mismo contrato. Es el
)n del contrato, al igual que el
luraderos.
lgunos contratos, particularmenblece un plazo para la terminalo, en el arrendamiento a plazo
(2512), en la aparcera (2742 y
acin y en la sociedad (2720-II.
:ces, esencial al mismo contrato, co(2246) y producir, adems, al
la terminacin del contrato, siderivados del propio contrato,
::mtrato de promesa, cuando sin
)r inactividad de stos mismos no
le! plazo pactado en la promesa.

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

129

Finalmente, el trmino concedido a una de las partes para la ejecucin del contrato puede ser de tal manera esencial, que una vez vencido el plazo y no ejecutado por dicha parte, el contrato debiera tenerse
por resuelto. Es lo que en el Cdigo civil italiano se denomina "plazo
esencial" y se halla previsto en su Art. 1457: 'Trmino esencial para una
de las pmtes. Si el trmino fijado para la prestacin de una ele las partes debiera considerarse esencial en inters de la otra, sta, salvo pacto
o uso en contrario, si quisiera exigir su ejecucin a pesar del vencimiento del trmino, deber dar noticia de ello a la otra parte dentro
de tres das. En su defecto, el contrato se entender resuelto de derecho aunque no se hubiere pactado expresamente la resolucin."
3) La muerte de uno de los contratantes. Hay contratos en los que por
ley la muerte de uno de los contratantes pone fin al contrato, como sucede en el mandato cuando muere el mandante o el mandatario (259511). Esto ocurre generalmente en los contratos duraderos y que se
celebran "intuitu personae", como, por ejemplo, el comodato (2515 ). Sin
embargo, existe la excepcin en el arrendamiento, que aunque es un
contrato duradero e "intuitu personae" por lo que toca al inquilino, no
concluye con la muerte del arrendatario, a menos que exista pacto expreso que lo establezca (2408).
En varios otros contratos al fallecer una de las partes, es protestativo
para la otra la continuacin del contrato o la terminacin del mismo,
como acontece en el contrato de obra a precio alzado cuando fallece el
empresario (2638) y en el contrato de aparcera cuando muere el aparcero (2742).

Finalmente, la muerte de una ele las partes puede ser causa de la


terminacin del contrato en los casos en que haya pacto expreso en ese
sentido, como ocurre en el arrendamiento (2408). Por otra parte, la muerte de una persona puede establecerse directamente como hecho para la
terminacin de un contrato, segn acontece en la renta vitalicia al acaecer la muerte de la persona sobre cuya vida se constituy dicha renta
(2788 a 2790), y en la sociedad cuando fallece el socio industrial o alguno de los socios que tenga responsabilidad ilimitada (2720-IV y V).
4) La incapacidad sobreviniente ele una ele las partes, cuando se trata
de un contrato duradero e "intuitu. personae", puede tambin poner fin
al contrato (2595-IV, 2720-IV y 2639), en el mandato, en la sociedad,
en el contrato de obra a precio alzado y en la prestacin de servicios
profesionales.
5) Por desistimiento o por voluntad unilateral de una de las partes, cuando en casos excepcionales a la regla general de la intangibilidad del
contrato ( 1797), faculta el legislador a uno de los contratantes para desistirse unilateralmente del contrato, como ocurre en el caso del arrendamiento por tiempo voluntario (2480) o de una sociedad (2703 in fine
y 2720-VI), de renuncia o de revocacin del mandato (2595-1 y 11), del

130

RAMN SNCHEZ MEDAL

desistimiento del transporte (2663), del contrato de obra a precio alzado (2635), y de la prestacin de servicios profesionales, del desistimiento de la promesa con arras penitenciales y de la expresa denuncia
unilateral por el sndico en los contratos bilaterales pendientes de ejecucin al ocurrir la quiebra de una de las partes. (vase el nm. 33).
La Ley Federal de Proteccin al Consumidor establece dos casos
verdaderamente excepcionales de desistimiento unilateral del contrato de
compraventa: en las ventas a domicilio puede el comprador retractarse
del contrato dentro de los cinco das de celebrado (art. 56), y en las
ventas en abonos se faculta en ciertos casos al comprador en mora que
ha sido demandado por el vendedor por el cumplimiento o por la rescisin, para optar unilateralmente aqul o por el cumplimiento o por
la rescisin del contrato (art. 71 ), segn se indica ms adelante.
6) Por mutuo consentimiento de las partes, en virtud de que ambos
contratantes pueden ponerse de acuerdo para revocar o resolver voluntariamente el contrato que han celebrado, como ocurre, por ejemplo,
en el arrendamiento (2483-11) y en la sociedad (2720- 11).
Aunque el mutuo disenso es un modo general de poner fin a cualquier contrato, no siempre, empero, es plenamente eficaz el mutuo
consentimiento para dejar sin efecto el contrato, ya que en los contratos traslativos de propiedad o de derechos reales se requiere una retransmisin para dejar las cosas en el estado que antes tenan,
retransmisin que puede tropezar con el obstculo de los derechos adquiridos por los terceros sobre los mismos bienes, durante el tiempo
intermedio.
7) La quiebra de una de las partes, en cuyo caso cuando se trata de
contratos bilaterales pendientes de ejecucin total o parcialmente, puede la otra parte "exigir al sndico que declare si va a cumplir o rescindir el contrato, aun cuando no hubiese llegado el momento de su
cumplimiento", pudiendo el contratante no quebrado "suspender la ejecucin del contrato hasta que el sndico cumpla o garantice el cumplimiento ele su prestacin" (Art. 139 de la Ley de Quiebras). Una regla
semejante existe a propsito ele los contratos unilaterales (Art. 141 ).
8) Por resolucin del contrato bilateral, resolucin que puede presentarse en los tres casos que se analizan con detenimiento a continuacin.
50. U . RESOLUCIN DEL CONTRATO. La rescisin o resolucin ele un
contrato sinalagmtico puede producirse por cualquiera ele estas causas:
a) por incumplimiento ele una ele las partes, que reconoce expresamente
nuestra legislacin (1949); b) por imposibilidad superveniente de las obligaciones a cargo de una de las partes en el contrato bilateral, que admite
tambin nuestra legislacin tanto en forma general ( 1949 in fine), como al aplicarla al arrendamiento (2431, 2445 y 2490); y e) por excesiva
onerosidad sobreviniente, fundada en la teora de la imprevisin, que no

DE LOS

acoge toda nuestra legislacin


doctrina, pero que es acept
legislaciones en Mxico (Cdi
A6'1Jascalientes) o del extranje
a) IL1 resolucin j;or incum
ciones a cargo de una de la
resolucin del contrato bilate
lador rescisin de contrato (24
tomarse estos dos trminos u
go, tambin este trmino de
tro legislador simplemente 1
como sucede en el contrate
arrendamiento (2408), en el
donacin por superveniencia
La norma general para
que la parte perjudicada que
la otra, debe promover el jw
cial, y que, por tanto, dicha
contra, Gutirrez y Gonzlez
anteriores de 1870 (Art. 153~
gan acudir a la autoridad j
cumplimiento del contrato b
1928 ( 1949), ya no impuso
cente, pues el contraste liten
lo, puede interpretarse satisf
Cdigos anteriores no permi
gan siempre la intenencir
autoriza implcitamente pres<
el jmcto comisorio expreso; que
cumple una detnminarla obli
gaciones derivadas del contr<J
U na excepcin en la ley
arrendatario para rescindir e
cial, cuando el arrendador ~
bien arrendado que por ser
mismo arrendatario (2416).
Inspiradas en el derech!
dicha norma general: una, <
caso del fmcto cmnisorio expre!
el caso antes mencionado de
tes para cumplir con el con
bin establecerse en un co
admitida por nuestro derech,

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

131

MEDAL

contrato de obra a precio alzas profesionales, del desistimienles y de la expresa denuncia


s bilaterales pendientes de ejes partes. (vase el nm. 33).
onsumidor establece dos casos
iento unilateral del contrato ele
uede el comprador retractarse
e celebrado (art. 56), y en las
sos al comprador en mora que
r el cumplimiento o por la res o por el cumplimiento o por
se indica ms adelante.
artes, en virtud de que ambos
para revocar o resolver volundo, como ocurre, por ejemplo,
iedad (2720- Il).
o general de poner fin a cuals plenamente eficaz el mutuo
contrato, ya que en los contrahes reales se requiere una reel estado que antes tenan,
1 obstculo de los derechos addurante el tiempo
cuando se trata de
parcialmente, pueeclare si va a cumplir o rescinse llegado el momento de su
no quebrado "suspender la ejecumpla o garantice el cumplila Ley de Quiebras). Una regla
atos unilaterales (Art. 141 ).
resolucin que puede presentaretenimiento a continuacin.
La rescisin o resolucin de un
por cualquiera ele estas causas:
tes, que reconoce expresamente
'lidml superveniente de las obligael contrato bilateral, que admite
rma general (1949 in fine), co' 2445 y 2490); y e) por excesiva
eora de la imprevisin, que no

acoge toda nuestra legislacin mexicana, ni admite la mayora de nuestra


doctrina, pero que es aceptada por algunos autores, y por algunas
legislaciones en Mxico (Cdigo Civil para el Distrito Federal, Jalisco y
Aguascalientes) o del extranjero (Italia, Portugal, Argentina, entre otros).
a) La resolucin por incumplimiento. El incumplimiento de las obligaciones a cargo de una de las partes, da derecho a la otra a pedir la
resolucin del contrato bilateral (1949), a la que a veces llama el legislador rescisin ele contrato (2483-IV, 2300 y 2781 ), pudiendo en general
tomarse estos dos trminos como sinnimos (Borja Soriano). Sin embargo, tambin este trmino de "rescisin" se usa en ocasiones por nuestro legislador simplemente para indicar la terminacin del contrato,
como sucede en el contrato ele obra a precio alzado (2638), en el
arrendamiento (2408), en el transporte (2663) y en la revocacin de la
clonacin por superveniencia de hijos (2362).
La norma general para este modo ele terminacin ele contrato es
que la parte perjudicada que quiera resolverlo por incumplimiento de
la otra, debe promover el juicio correspondiente ante la autoridad judicial, y que, por tanto, dicha resolucin no opera ele pleno derecho. En
contra, Gutirrez y Gonzlez quien se basa en que los Cdigos civiles
anteriores de 1870 (Art. 1537) y de 1884 (Art. 1421) expresamente exigan acudir a la autoridad judicial para obtener la resolucin por incumplimiento del contrato bilateral, en tanto que el Cdigo actual ele
1928 (1949), ya no impuso tal exigencia. El argumento no es convincente, pues el contraste literal entre ambos ordenamientos en este punto, puede interpretarse satisLrctoriamente en el sentido ele que los dos
Cdigos anteriores no permitan el pacto cornisorio exjneso, sino que exigan siempre la intervencin judicial, mientras que el Codigo vigente
autoriza implcitamente prescindir de la intervencin judicial, mediante
el meto comisorio expreso; que faculta a la rescisin automtica si se incumple una determinada obligacin, es decir, no cualquiera de las obligaciones derivadas del contrato.
Una excepcin en la ley a este prinup10 es la f~cultad concedida al
arrendatario para rescindir el contrato sin necesidad ele sentencia judicial, cuando el arrendador se niega a efectuar las reparaciones en el
bien arrendado que por ser necesarias le han sido requeridas por el
mismo arrendatario (2416).
Inspiradas en el derecho comparado hay otras dos excepciones a
dicha norma general: una, admitida por nuestros tribunales, que es el
caso del pacto umzisorio expreso o clusula resolutoria expresa; y la otra,
el caso antes mencionado del plazo esencial concedido a una ele las partes para cumplir con el contrato, que por pacto expreso pudiera tambin establecerse en un contrato en uso de la libertad contractual
admitida por nuestro derecho ( 1839).

132

RAMN

SNCHEZ MEDAL

Aunque en una y en otra excepcin no se requiere la intervencin


judicial, por haberse pactado as expresamente por las partes, en la
primera excepcin, o sea la del pacto comisario expreso, es menester para
que opere la resolucin, que la parte perjudicada haga saber la resolucin a la parte incumplida, pues bien podra ocurrir que a la primera
conviniera ms exigir el cumplimiento del contrato y no la resolucin;
mientras que en la segunda excepcin, o sea la del plazo esencial, la resolucin es automtica sin necesidad de aviso previo de la parte perjudicada a la parte incumplida, pues el aviso de parte de sta slo se
necesitara no para resolver el contrato, sino para exigir su cumplimiento,
o sea a la inversa de lo que ocurre en el pacto comisario expreso.
Uno y otro supuesto han sido expresamente reconocidos por el Cdigo civil italiano en los Arts. 1456 y 1457. El segundo precepto ya fue
transcrito antes y el primero es del tenor siguiente: "Clusula resolutoria
expresa. Los contratantes podrn convenir expresamente que el contrato
se resuelve en el caso de que determinada obligacin no se cumpliera
segn las modalidades establecidas. En este caso la resolucin se producir de derecho cuando la parte interesada declare a la otra que
quiere valerse de la clusula resolutoria."
A este respecto la Suprema Corte ha sostenido que el incumplimiento en los contratos bilaterales no resuelve automticamente el contrato,
sino que es necesario acudir a la autoridad judicial; pero que, sin embargo, dicha resolucin es automtica cuando ha habido pacto comisario
expreso: "El pacto comisario expreso es legtimo y en virtud de l y diversamente a lo que acontece en el tcito en que en el incumplimiento
se requiere la declaracin judicial para lograr la rescicin, el contrato se
resuelve automticamente por el solo efecto del incumplimiento y sin intervencin de los tribunales; por tanto, si el pacto comisario no es expreso sino tcito, es evidente que una de las partes no pudo rescindir,
por s y ante s, el contrato tan slo porque la otra haya dejado de
cumplir con las obligaciones que el propio contrato le impuso. Si el pacto comisario, o sea la clusula por la que las partes convienen en que el
contrato ser resuelto si una u otra de ellas no cumpliere con su obligacin, no figura expresamente en el documento en que consta el contrato
respectivo, es evidente que tal pacto no pudo operar de pleno derecho"
(Sem. Jud. de la Fed. 5a poca, 4a parte, Vol. 1, pg. 119, amparo de
Mxico Tractor and Machinery Co., S.A. y en igual sentido el amparo
5061!1952, Banco de Crdito Ejidal, 27 enero 1955).
Para que un incumplimiento sea causa de rescisin de un contrato,
es menester que tal incumplimiento sea de consideracin, en atencin a
la importancia de la obligacin incumplida, pues los pequeos incumplimientos no sirven de fundamento a una accin de rescisin. Por esta razn, el Cdigo civil italiano prescribe con todo acierto. "Art. 1455.
Importancia del inclumplimiento. No se podr resolver el contrato si el
incumplimiento de una de las partes tuviese escasa importancia, habida

DE LOS

cuenta del inters de la otr;


art. 2489-IV al exigir que po
sin del arrendamiento sean
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tario pueda demandar la res'
ms de dos meses la prdida
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Por regla general slo e
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el inquilino le haya avisad
Cuando en un contrato de
sealado el lugar donde el
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Sala, Apndice de 1975, S. J
Por excepcin, puede o
miento o por la resolucin e
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71 Ley Fed. de Proteccin ;
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tes de que se dicte sentenci<
dado, haya pagado ms de
jurisprudencia de la Tercera
Corte de 1990, foja 893). E
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segura y adecuada.

MEDAL

no se requiere la intervencin
samente por las partes, en la
isorio expreso, es menester para
rjudicada haga saber la resoluodra ocurrir que a la primera
el contrato y no la resolucin;
sea la del plazo esencial, la reaviso previo de la parte peljuviso de parte de sta slo se
o para exigir su cumplimiento,
acto comisario expreso.
amente reconocidos por el C57. El segundo precepto ya fue
r siguiente: "Clusula resolutoria
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fu1a obligacin no se cumpliera
este caso la resolucin se proteresada declare a la otra que

. sostenido que el incumplimienve automticamente el contrato,


!dad judicial; pero que, sin emuando ha habido pacto comisario
legtimo y en virtud de l y dito en que en el incumplimiento
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cto del incumplimiento y sin insi el pacto comisorio no es exle las partes no pudo rescindir,
porque la otra haya dejado de
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pudo operar de pleno derecho"
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" y en igual sentido el amparo
enero 1955 ).
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podr resolver el contrato si el
viese escasa importancia, habida

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

133

cuenta del inters de la otra." As lo confirma el Cdigo Civil en el


art. 2489-IV al exigir que para poder demandar el arrendador la rescisin del arrendamiento sean graves los daos a la cosa arrendada imputables al arrendatario, y el art. 2445 al exigir que para que el arrendatario pueda demandar la rescisin del arrendamiento haya perdurado por
ms de dos meses la prdida total o parcial del uso de la cosa arrendada por causa de reparaciones.
Por regla general slo el contratante cumplidor con las obligaciones
a su cargo puede pedir judicialmente, a su eleccin, o la resolucin o
el cumplimiento del contrato a la parte incumplida. A este respecto,
hay casos en que el deudor para poder cumplir con su obligacin
necesita la previa colaboracin del acreedor, de manera que si sta no
se realiza, no se puede producir el incumplimiento o mora del deudor.
As, p. ej., para que el arrendador pueda cumplir con la obligacin de
hacer reparaciones en la casa arrendada, se requiere que previamente
el inquilino le haya avisado de la necesidad de tales reparaciones.
Cuando en un contrato de arrendamiento de un inmueble no se ha
sealado el lugar donde el inquilino debe pagar la renta, es necesario
que el arrendador requiera previamente a dicho deudor en el domicilio
de ste que le haga el pago (Tesis de Jurisprudencia 82 y 83, Tercera
Sala, Apndice de 1975, S. J. F.).
Por excepcin, puede optar a su conveniencia o por el cumplimiento o por la resolucin de la compraventa en abonos el comprador
en mora que ha pagado ms ele la tercera parte del precio o del n
mero total de pagos convenidos y que ha sido demandado por el vendedor para exigirle la rescisin o el cumplimiento de tal compraventa (art.
71 Ley Fecl. de Proteccin al Consumidor), opcin que puede hacerse
valer al contestar la demanda o en cualquier etapa del juicio, hasta antes de que se dicte sentencia, siempre que el enjuiciado, al ser demandado, haya pagado ms de la tercera parte del adeudo vencido, segn
jurisprudencia ele la Tercera Sala de la Suprema Corte (Informe de la
Corte ele 1990, foja H93). Esta excepcional facultad cuando se trata de
actos relacionados con inmuebles solo rige cuando el vendedor o proveedor es &accionador o constructor de viviendas destinadas a casa habitacin para venta al pbico o cuando otorguen al consumidor el derecho
a usar inmuebles mediante el sistema de tiempo compartido (art. 73
Ley Fed. Prot. al Consumidor).
Al incumplimiento del contrato puede equipararse tambin el cumplimiento defectuoso o llamado tambin "violacin contractual positiva",
cuando no hubo falta ele prestacin, ni atraso o mora, sino vicios, defectos o irregularidades en la prestacin (2027, in fine). Por ejemplo,
en un contrato de obra a precio alzado, el empresario ha terminado
una construccin que se le encomend, pero que carece ele cimentacin
segura y adecuada.

134

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

En los casos de rescisin por incumplimiento, puede el contratante


perjudicado con ste agregar una reclamacin por daos y perjuicios
(1949), comprendindose dentro de ellos no slo los daos matenales,
sino tambin el dao moral (1916 y 2116, reformados, 1916 bis, in fine).
b) La resolucin por imposibilidad sobreviniente. Adems del innnnplimiento de una de las partes, puede dar lugar a la resolucin del contrato sinalagmtico el hecho de que despus de celebrado dicho u_mtr~to
haya sobrevenido la imposibilidad de cumplir con una de las obhgaoone~ derivadas del propio contrato (1949, in fine), como ocurre en el
arrendamiento cuando por caso fortuito o fuerza mayor o a causa de
reparaciones se priva totalmente o por ms de dos meses parcialmente,
del uso de la cosa arrendada al arrendatario (2431, 2445 y 2490). En
este mismo caso de imposibilidad sobreveniente, puede el perjudicado
optar por la reduccin de la prestacin en lugar de la resol~cin del
contrato, cuando la imposibilidad superviniente es slo paroal, como
acontece tambin en el arrendamiento (2445 y 2490).
Sobre esta causa de resolucin del contrato bilateral tiene el Cdigo civil italiano estas dos disposiciones que podran servir de criterio
interpretativo general en consonancia con los mencionados preceptos
relativos al arrendamiento.
"1963. Imposibilidad total. En los contratos con prestaciones recprocas, la parte liberada por la imposibilidad sobreviniente de la prestacin debida no podr pedir la contraprestacin y deber restituir la
que ya hubiere recibido, de acuerdo con las normas relativas a la repeticin de lo indebido."
"1964. hnposibilidrul parcial. Cuando la prestacin ele una parte hubiese llegado a ser slo parcialmente imposible, la otr~a parte. tendr
derecho a una reduccin correspondiente de la prestacin debrda por
ella, y podr tambin rescindir el contrato cuando no tuviese un inters apreciable en el cumplimiento parcial."
..
Segn ya se indic antes, la imposiblidad sobrevmrente para el
cumplimiento ele las obligaciones de uno ele los cont~atantes en .:m
contrato sinalagmtico, que f~Kulta a la otra parte a pedrr la resolucwn
judicial de est~ contrato (1949, in fine), no es lo mismo que la aplica.cin de la teora general de los riesgos cuando la cosa despus ele haber:se
transmitido por virtud del mismo contrato, se pierde por caso fortwto
o fuerza mavor (20 14 v 3017 -V). En este caso la obligacin del contratante-adquir~nte subsiste a su cargo, aunque la cosa hubiese perecido
por caso fortuito o fuerza mayor en perjuicio de este mismo.
La imposibilidad superviniente no produce la resolucin del contrato bilateral cuando ste tuvo ya efectos reales sobre cierta cosa cierta y
determinada, esto es, cuando la transmisin de propiedad o la constitucin de derechos reales se verific va entre los contratantes por mero
efecto del contrato (20 14). Al efecto,' si en este contrato, despus de celebrado, se pierde dicha cosa por caso fortuito o fuerza mayor, aunque

DE LC

todava no haya sido entn


ste ele todas r~aneras oblig
pues en tal hiptesis ya no
del contratante-enajenante e
prdida de la misma cosa
de los riesgos".
Asimismo, tampoco se p
sibilidacl sobreviniente cuan
bre alguna especie indeter
necesaria "esjJecificacin", o s
miento del contratante-adqt
cen "genera non pereunt",
realizado al llevarse a cabo
Este mismo principio r
Cdigo civil italiano:
"1465. Contrato con efect
que transfieren la propieda,
transfieren derechos reales,
ble al enajenante no libera
la contraprestacin aunque
"Cuando fuese objeto de
en su gnero, el adquirent
ejecutar la contraprestacin,
o si la cosa hubiera sido inc
Sin embargo, hay que 1
go ele una ele las partes se
otra parte mediante un pro
pmecise cogi potrst ad Jactum"
te por no exigir la resoluci
por equzvalente", a base de 1
de aquella prestacin incur
pe1juicios, cuyo monto en
prudentemente si tal reclamac
cutivo (Arts. 449-III, 450-III
e) !~a resolucin por ex ce
parte de nuestra doctrina
Buen y Reyes Tayabas) en
nidad Garca, Castillo Larr
existe un tercer caso de res
va onerosidad sobreviniente, e
los tribunales y ya no slc
extraordinarios e imprevisib
de una ele las partes. Los
construcciones doctrinales b

MEOAL

limiento, puede el contratante


acin por daos y perjuicios
s no slo los daos materiales,
reformados, 1916 bis, in fine).
eviniente. Adems del incumpllugar a la resolucin del cons de celebrado dicho contrato
plir con una de las obligacio' in fine), como ocurre en el
o fuerza mavor o a causa ele
s de dos m~ses parcialmente,
tario (2431, 2445 y 2490). En
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en lugar ele la resolucin del
iniente es slo parcial, como
445 y 2490).
ontr~to bilateral tiene el Cdique podran servir de criterio
on los mencionados preceptos
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las normas relativas a la repea prestacin ele una parte huposible, la otra parte tendr
e de la prestacin debida por
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no de los contratantes en un
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no es lo mismo que la aplicado la cosa despus de haberse
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aduce la resolucin del contraeales sobre cierta cosa cierta v
in de propiedad o la constitl;ntre los contratantes por mero
n este contrato, despus de ceortuito o fuerza mayor, aunque

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

135

todava no haya sido entregada al contratante-adquirente, continuar


ste de todas maneras obligado a cumplir con la prestacin a su cargo,
pues en tal hiptesis ya no existir simplemente la obligacin secundaria
del contratante-enajenante de entregar la cosa y sufrir la otra parte la
prdida de la misma cosa (2017-V), de acuerdo con la llamada "teora
de los riesgos".
Asimismo, tampoco se produce la resolucin del contrato por imposibilidad sobreviniente cuando dicho contrato tuviera efectos reales sobre alguna especie indeterminada y en el que se hubiera hecho la
necesaria "especificacin", o sea la individualizacin de la cosa con conocimiento del contratante-adquirente (20 15 ), ya que los gneros no perecen "genera non pereunt", y la transmisin de propiedad se habra
realizado al llevarse a cabo dicha individualizacin de la cosa.
Este mismo principio ha sido acogido con notorio acierto por el
Cdigo civil italiano:
"1465. Contrato con efctos traslatizJOs o constitutivos. En los contratos
que transfieren la propiedad de una cosa determinada o constituyen o
transfieren derechos reales, la prdida de la cosa por causa no imputable al enajenante no libera al adquirente de la obligacin de ejecutar
la contraprestacin aunque la cosa no le hubiese sido entregada ...
"Cuando fuese objeto de la transferencia una cosa determinada slo
en su gnero, el adquirente no quedar liberado de la obligacin de
ejecutar la contraprestacin, si el enajenante hubiera hecho la entrega
o si la cosa hubiera sido individualizada ... ".
Sin embargo, hay que hacer notar que aunque la prestacin a cargo de una de las partes sea imposible de obtener directamente por la
otra parte mediante un procedimiento judicial, segn el aforismo "nema
praecise cogi potest ad Jactum", puede sin embargo, optar esta ltima parte por no exigir la resolucin del contrato, sino preferir "la satisfaccin
por equivalente", a base de reclamar una suma ele dinero en sustitucin
de aquella prestacin incumplida (2027) y otra cantidad por daos y
perjuicios, cuyo monto en uno y en otro caso puede el juez moderar
prudentemente si tal reclamacin se promueve al travs de un juicio ejecutivo (Arts. 449-III, 450-III y 451, in fine, Cd. Proc. Civiles).
e) La resolucin por excesiva onerosidad sobreviniente. Por ltimo, una
parte de nuestra doctrina (Celso Ledesma, Rojina Villegas, Nstor de
Buen y Reyes Tayabas) en contra de otros autores (Borja Soriano, Trinidad Garca, Castillo Larraaga y Gutirrez Gonzlez), sostienen que
existe un tercer caso ele resolucin del contrato sinalagmtico fJor excesiva onerosidad sobreviniente, que equivale a la revisin del contrato por
los tribunales y ya no slo por el legislador, cuando acontecimientos
extraordinarios e imprevisibles agraven considerablemente la prestacin
de una de las partes. Los autores que sustentan este criterio apelan a
construcciones doctrinales basadas en los Arts. 1796, 1838, 1845, 1857

136

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

y 211 7 del Cdigo civil. Invocan el Art. 1796, por cuanto que para el
cumplimiento de los contratos hay que respetar "la buena fe"; el Art.
1838, en atencin a que en los contratos conmutativos las prestaciones
de las partes han de ser ciertas desde que se celebra el contrato de
manera que permitan apreciar inmediatamente la prdida o la ganancia que
derivar del contrato; el Art. 1845, que concede al juez la facultad de
reducir equitativamente la pena, cuando la reduccin no pueda ser proporcional en los casos de incumplimiento parcial de la obligacin; el
Art. 1857, en el que se apela para la interpretacin de los contratos
oscuros, a la mayor reciprocidad de intereses en los contratos onerosos; y
el Art. 2117, por virtud del cual el legislador establece un tope mximo a la responsabilidad por incumplimiento en las deudas de dinero.
Los Cdigos civiles de Jalisco (arts. 1771 y 1772 del Cd. civil del
1936 y arts. 1787 y 1788 del Cod. civil de 1995) y Aguascalientes (arts.
17 33-1 734) prohijan con disposiciones verdaderamente equitativas, la
teora de la revisin de los contratos por los tribunales en caso de
agravacin de una de las prestaciones a causa de "haber variado las
condiciones generales del medio en que deban tener cumplimiento" o
a consecuencia de "alteraciones imprevisibles que sobrevinieren por hechos de carcter general", o "acontecimientos extraordinarios que rompan
con la reciprocidad, la equidad o la buena f de las partes", permitiendo
en tales supuestos la rescisin del contrato, pero imponiendo a la vez
al contratante que la hubiere obtenido, la obligacin de indemnizar a
la otra parte, "por mitad de los perjuicios que le ocasionen la carencia
repentina de las prestaciones materia de dicho contrato; incluyendo
gastos y dems que tuvieren que hacerse para lograr las mismas prestaciones en los trminos que sean usuales o justos en ese momento".
Por su parte y como lo vimos anteriormente (Nm. 40), el Cdigo
Civil del Distrito Federal mediante la reforma publicada el 22 de enero
de 201 O, integr la Teora de la Imprevisin a los contratos no aleatorios sujetos a plazo, condicin o de tracto sucesivo, cuando surjan en el
intervalo acontecimientos extraordinarios de carcter nacional que no
fuesen posibles de prever y que generen que las obligaciones de una
de las partes sean ms onerosas; haciendo hincapi en que el nico facultado para rescindir este contrato es el demandado y no la parte
perjudicada (1796, 1796 Bis y 1796 Ter.).
Con todo, segn se indic antes (Nm. 40), ni los mencionados esfuerzos de una parte de nuestra doctrina, ni las soluciones que ofrece
tambin una parte del derecho comparado, autorizan la aplicacin general a nuestro derecho, con la salvedad de las legislaciones de Jalisco,
Aguascalientes, Estado de Mxico y del Distrito Federal que acaba de
indicarse, de la teora de la imprevisin o de la revisin del contrato o

DE

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de la resolucin por excesiv


sin de estas instituciones q:
contratacin. Es ms, nuestn
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determinado, no tiene derec
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El nico caso admitido e
algo parecido a la revisin (
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MEOAL

1796, por cuanto que para el


respetar "la buena fe"; el Art.
s conmutativos las prestaciones
que se celebra el contrato de
te la prdida o la ganancia que
concede al juez la facultad de
reduccin no pueda ser proto parcial de la obligacin; el
interpretacin de los contratos
es en los contratos onerosos; y
slador establece un tope mxinto en las deudas de dinero.
1771 y 1772 del Cd. civil del
de 1995) y Aguascalientes (arts.
verdaderamente equitativas, la
por los tribunales en caso de
a causa de "haber variado las
deban tener cumplimiento" o
ibles que sobrevinieren por hetos extraordinarios que rompan
f de las partes", permitiendo
ato, pero imponiendo a la vez
la obligacin de indemnizar a
os que le ocasionen la carencia
de dicho contrato; incluyendo
para lograr las mismas prestao justos en ese momento".
ormente (Nm. 40), el Cdigo
orma publicada el 22 de enero
isin a los contratos no aleatoo sucesivo, cuando surjan en el
s de carcter nacional que no
n que las obligaciones de una
o hincapi en que el nico fael demandado y no la parte
.).
m. 40), ni los mencionados esa, ni las soluciones que ofrece
do, autorizan la aplicacin gede las legislaciones de Jalisco,
Distrito Federal que acaba de
o de la revisin del contrato o

DE

LOS

CONTRATOS CIVILES

137

de la resolucin por excesiva onerosidad sobreviniente, pues la admisin de estas instituciones quebrantara gravemente la seguridad en la
contratacin. Es ms, nuestra legislacin rechaza expresamente esta revisin del contrato a propsito del contrato de obra a precio alzado, ya
que "el empresario que se encargue de ejecutar alguna obra por precio
determinado, no tiene derecho de exigir ningn aumento, aunque lo
haya tenido el precio de los materiales o el de los jornales" (2626).
El nico caso admitido en la mayora de las legislaciones locales de
algo parecido a la revisin del contrato, mas no para resolver el contrato, sino slo para reducir la contraprestacin, es el de la prdida de
la cosecha por casos fortuitos extraordinarios (2455 ), a propsito de los
arrendamientos rsticos y en una disposicin inspirada en el Cdigo civil espaol (Art. 1575).

SEGUNDA PARTE

CONTRATOS EN ESPECIAL

CAPTULO IX

PROMESA DE CONTRATO

51. DEFINICIN. La promesa es el contrato preparatorio por el que


una o las dos partes se obligan a celebrar, dentro de un cierto plazo,
un contrato futuro, cuyos elementos esenciales se determinan al efecto
por escrito (2243 y 2246).
Este contrato se denomina tambin antecontrato, precontrato, contrato preparatorio, contrato preliminar y promesa de contrato. A su
vez, el contrato que se promete se llama contrato futuro, contrato definitivo o contrato prometido.
52. CLASIFICACIN. La promesa es un contrato preparatorio, porque
crea una relacin jurdica preliminar para la celebracin posterior de
un contrato futuro. Segn la doctrina espaola, se considera tambin
contrato accesorio, porque tiene siempre dependencia de un contrato futuro, y un contrato de garanta, porque sirve para asegurar la celebracin del contrato futuro. Es un contrato unilateral o bilateral, segn
quede obligada una o las dos partes a celebrar el contrato futuro
(2244). En s mismo, no es oneroso ni gratuito, ya que este carcter
slo corresponde al contrato futuro, en tanto que la promesa no implica por s misma ningn desplazamiento de riqueza o de bienes econmicos y, por ello, su funcin es netamente jurdica (Clemente de
Diego). Es un contrato forrruzl, porque debe constar por escrito (2246).
53. HISTORIA. El contrato de promesa en general no fue considerado por el Derecho Romano, sino nicamente la promesa de venta y
la promesa de mutuo. Tampoco en el Cdigo napolenico se reglament
la promesa en general, sino slo la promesa de venta, pero en forma
equivocada, ya que dicho ordenamiento consider que haba venta
cuando en la promesa se haban determinado el precio y la cosa (Art.
1859: "La promesa de venta equivale a venta cuando hay consentimiento recproco de las dos partes sobre la cosa y el precio"), por lo
141

142

RAMN

SNCHEZ MEDAL

que en el Derecho francs no existe la posibilidad de una promesa bilateral de compraventa, y generalmente la doctrina slo admite la promesa unilateral de contrato.
Nuestros Cdigos civiles de 1870 (arts. '2917 a '2919) y 1881 (ar.ts.
'281 9 a '28'21) admitieron expresamente la nornesa de venta y estableCieron que el promitente comprador perdera las arras que hubiera dado,
en caso de que por su culpa no tuviera efecto el contrato, y por s~
parte, el promitente vendedor estaba obligado a devolver las arras reCIbidas por l y a pagar otro tanto, si la venta no se llevaba a cabo por
su culpa. Borja Soriano sostuvo bajo dichos ordenamientos 1~ posibilidad del contrato preparatorio en general, como un contrato mnommado, no sujeto a los requisitos de forma, ni a los requisitos de fondo
(elemento~ esenciales del contrato futuro y plazo) que posteriormente
se exigieron para este contrato en el Cdigo actual de 1928.
El Cdigo vigente de 1928 reglament, ya en forma general, el
contrato preparatorio de promesa, pero a propsito de la compraventa
estableci una disposicin equvoca y confusa en el sentido de que "por
regla general, la venta es perfecta y obligatoria para las partes cuando
se ha convenido sobre la cosa y su precio, aunque la primera no haya
sido entregada ni el segundo satisfecho" (2219). Esta disposicin da lugar tambin a confundir la promesa de compraventa con la compraventa misma, desde el momento en que en uno y en otro contrato hay
acuerdo sobre cosa y precio, pero con la diferencia de que en la promesa, el convenio es para celebrar despus una compraventa futura sobre una determinada cosa y a un cierto precio, en tanto que en la
compraventa misma el convenio versa ya de presente sobre una cosa a
cambio de un determinado precio. La correcta interpretacin de tal
precepto sera slo para hacer resaltar que la compraventa no es un
contrato real, sino consensual, porque no requiere de la entrega de la
cosa m para perfeccionarse, ni para transmitir la propiedad de la cosa
(2014).

54. FIGURAS AFINES. La promesa de contrato se distingue de la policitacin, porque en aqulla la fuente de la obligacin es un acuerdo de
voluntades, bien sea para obligar a una sola de las partes o para obligar
a ambas partes a celebrar el contrato futuro, en tanto que la policitacin es una declaracin unilateral de voluntad que obliga a su autor a
mantenerla en el plazo fijado por el mismo o, en su defecto, en el plazo de tres das fijado supletoriamente por la ley (1806), cuando se trata
de un contrato entre ausentes. Adems, la manera de perfeccionar el
contrato, cuando ya existe una policitacin, se reduce simplemente a la
aceptacin unilateral que oportunamente haga el destinatario de la men-

DE LDS

cionada oferta dentro del pla2


perfeccionarse el contrato futl
unilateral de contrato, porque
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fundarla en Mxico en la obli
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En el Derecho italiano es
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tractual), la contraparte tendr
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non fuisse) en contraposicin con
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Muy relacionadas con los 1
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guardan las plticas o discusio
que se han pue5to de acuerdo
Debe igualmente distingu
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ME!HL

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:ra efecto el contrato, v por su
bligado a deYolYcr las ;uTas reciventa no se llevaba a cabo por
!ichos ordenamientos la posibilial, como un contrato innominata, ni a los requisitos de fondo
tro v plaw) que posteriormente
digo actual de 1928.
nent, va en forma general, el
l a propsito de la compraYenta
mfusa en el sentido de que "por
J!igatoria para las partes cuando
:cio, aunque la primera no hava
" (22,19). Esta disposicin da luje compraYenta con la compra~ en uno y en otro contrato hay
la diferencia de que en la pro'Jus una compraventa futura so:rto precio, en tanto que en la
ya de pri'SI'Illl' sobre una cosa a
1 correcta interpretacin de tal
que la compraventa no es un
no requiere de la entrega de la
1nsmitir la propiedad de la rosa

contrato se distingue de la polie la obligacin es un acuerdo de


sola de las partes o para obligar
futuro, en tanto que la policita,[untad que obliga a su autor a
ismo o, en su defecto, en el plam la Iev (1806), cuando se trata
.s, la m;nera de perfeccionar el
:in, se reduce simplemente a la
haga el destinatario de la men-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

143

cionada oferta dentro del plazo indicado, a diferencia de la manera de


perfeccionarse el contrato futuro, am a consecuencia de una promesa
unilateral de contrato, porque en este ltimo caso se requiere siempre
el concurso ck las dtJs voluntacks, en el acto de celebrarse el contrato futuro previsto en la promesa.
Debe distinguirse tambin de los tratos previos, negociaciones o
discusiones preliminares que ordinariamente preceden a la celebracin
de un contrato y de las cuales pueden los interesados desistirse libremente en cualquier momento, con la nica salvedad de incurrir en responsabilidad de pagar los llamados "inte1eses negativos" cuando uno de
los interesados ha actuado de mala fe, o ha cancelado sin razn las negociaciones en tiempo inoportuno. Esta excepcional responsabilidad se
fundara en Mxico en la obligacin de pagar daos y peijuicios cuando se obra ilcitamente o contra las buenas costumbres ( 191 O).
En el Derecho italiano esta misma culpa "in contrahendo", est expresamente regulada por el Cd. civil de 1942 en el Art. 1337: "Negociaciones y responsabilidad precontmctual. Las partes, en el desarrollo de las
negociaciones y en la formacin del contrato, deben comportarse de
acuerdo con la buena fe."
"Las negociaciones no son vinculatorias, en el sentido de que el resultado de ellas no es todava el contrato, por lo tanto, las negociaciones no obligan; pero las negociaciones obligan en otro sentido: esto es,
que cuando han llegado a tal punto que permita prever que el
contrato debera poderse formalizar y una de las partes rompe las
negociaciones sin un justo y atendible motivo (culpa in contrahendtJ, es decir,
culpa en el curso de negociaciones contractuales; responsabilidad precontractual), la contraparte tendr derecho al resarcimiento del dao, o sea,
al llamado inters contractual negativo (id quod interest contractum initum
non fuisse) en contraposicin con el llamado inters contractual positivo, o inters en el cumplimiento cuando pueda probar que, confiando en el estado de las negociaciones, ha incurrido en gastos que no hubiera hecho
si hubiese podido prever que el contrato no se concluira, o bien ha
perdido oportunidades o rehusado ofertas igualmente (o ms) ventajosas de otra persona, sufriendo as un dao" (Messinneo).
Muy relacionadas con los tratos o negociaciones preliminares y sujetas a la misma responsabilidad precontractual, son las llamadas "cartas
de intencin", que no constituyen tampoco promesas de contrato, sino documentos en que dos o ms personas interesadas en celebrar despus
un determinado contrato, hacen constar provisionalmente el estado que
guardan las plticas o discusiones previas y los puntos o condiciones en
que se han pue5to de acuerdo como parte de ese posible contrato.
Debe igualmente distinguirse la promesa con respecto al "contrato
normativo", o "contrato-marco", ya que en ste slo se fijan los elementos

144

RAMN SNCHEZ MEDAL

caractersticos y las reglas o el marco jurdico a que se sujetarn los


contratos futuros que las partes celebren en adelante, pero sin que ninguna de stas quede obligada a celebrar dichos contratos. "De un contrato normativo obligatorio no se deriva en lo absoluto, la obligacin
de concluir el futuro contrato, sino solamente la de darle un cierto
contenido, en la hiptesis de que se formalice" (Cariota-Ferrara). Ejemplo: en la "cuenta corriente" las partes se obligan a que las remesas
recprocas que se hagan (pero no se obligan a hacerlas) se anotarn
como partidas de abono o de cargo, y slo el saldo que resulte a la
clausura de dicha cuenta ser exigible (Art. 302 de la Ley General de
Tt. y Op. de Crdito).
Asimismo, hay que distinguir el contrato de promesa y el contrato
de corretaje, pues en ste no se obliga ninguna de las partes a celebrar
un contrato futuro con la otra parte, sino slo se obliga una de ellas a
pagar a la otra una prestacin si obtiene que un tercero contrate directamente con la primera en las condiciones o bases fijadas de antemano.
Finalmente, no existe promesa de contrato en "el contrato por persona a nombrar" que describe as el Cd. civil italiano: "En el momento
de la conclusin del contrato una de las partes podr reservarse la facultad de nombrar posteriormente la persona que deba adquirir los derechos y las obligaciones que nacen de dicho contrato" (Art. 1401). En
este contrato no existe un contrato preliminar y un posterior contrato
futuro, sino uno solo y mismo contrato con sujeto alternativo y con efecto
alternativo que se tiene por sealado o por producido, respectivamente,
en forma retroactiva desde la celebracin misma del contrato "ex tune"
y no slo "ex nunc" a partir de la designacin o nombramiento del tercero (Messineo ).
55. NATURALEZA JURDICA. Algunos autores espaoles (De Castro y
Roca) consideran, respectivamente, que la promesa es un contrato-base
en que se fijan slo los elementos caractersticos que despus habr de
desarrollar el contrato futuro, o bien que la promesa es nicamente la
etapa inicial en el "iter" contractual que desemboca en el contrato definitivo. Otros autores franceses (Planiol y Demogue) y espaoles (Valverde y Alguer) identifican tambin la promesa de contrato con el
contrato definitivo considerando a aqul como un contrato imperfecto,
o como el mismo contrato definitivo en el que las partes slo han diferido los efectos de ste para que se produzcan ms tarde. A esta concepcin unitaria, porque identifica la promesa con el contrato
prometido, y negativista, porque no admite la autonoma del contrato
preparatorio, corresponden en cierto sentido las definiciones legales del

DE LOS

mutuo (2384), del comodatc


Cdigo civil de 1928.
En suma, esta corriente
bilateral al contrato definitiv
al contrato definitivo sujeto :
Si la promesa unilateral
bastara la sola declaracin d
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ni tampoco el simple vencirr
Esta tesis unitaria que i<
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libre, sino que estara viciac
Sin embargo, a esta ltima
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contrato futuro.
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A este respecto cabe tar
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Por otra parte, el objete
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Finalmente, no puede <
slo un contrato principal ~
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1944).

__________________________________________________................

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MEDAL

jurdico a que se sujetarn los


en adelante, pero sin que ninlr dichos contratos. "De un conva en lo absoluto, la obligacin
olamente la de darle un cierto
malice" (Cariota-Ferrara). Ejem:s se obligan a que las remesas
obligan a hacerlas) se anotarn
y slo el saldo que resulte a la
(Art. 302 de la Ley General de

,ntrato de promesa y el contrato


linguna de las partes a celebrar
no slo se obliga una de ellas a
: que un tercero contrate directa; o bases f~adas de antemano.
:ontrato en "el contrato por persacivil italiano: "En el momento
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:liminar y un posterior contrato
, con sujeto alternativo y con efecto
por producido, respectivamente,
n misma del contrato "ex tune"
1cin o nombramiento del terce-

autores espaoles (De Castro y


: la promesa es un contrato-base
ctersticos que despus habr de
ue la promesa es nicamente la
desemboca en el contrato defiy Demogue) y espaoles (Vala promesa de contrato con el
:1 como un contrato imperfecto,
el que las partes slo han difeoduzcan ms tarde. A esta conla promesa con el contrato
mite la autonoma del contrato
ntido las definiciones legales del

DE LOS CONTRATOS CIVILES

145

mutuo (2384), del comodato (2497) y del depsito (2516), en nuestro


Cdigo civil de 1928.
En suma, esta corriente doctrinal asimila en el fondo la promesa
bilateral al contrato definitivo sujeto a trmino y la promesa unilateral
al contrato definitivo sujeto a condicin.
Si la promesa unilateral fuera el contrato futuro sujeto a condicin,
bastara la sola declaracin de voluntad del promisario para que produjera efectos el contrato futuro; y si la promesa bilateral fuera el contrato futuro st~eto a trmino, bastara el solo vencimiento de dicho
plazo para que produjera efectos el contrato futuro. Ni una ni otra cosa ocurre, ya que para que exista el contrato futuro y produzca efectos,
es menester tanto en la promesa unilateral como en la promesa bilateral, un nuevo acuerdo de voluntades y no una sola voluntad unilateral,
ni tampoco el simple vencimiento de un trmino.
Esta tesis unitaria que identifica la promesa con el contrato futuro,
alega adems que la voluntad para celebrar este ltimo ya no serla
libre, sino que estara viciada por la existencia de una coaccin legal.
Sin embargo, a esta ltima objecin se replica que el contrato preparatorio no obliga a querer, sino a un hacer que consiste en otorgar el
contrato futuro.
Al respecto, es de recordar aqu que hay dos maneras de satisfacer su
crdito a un acreedor, a saber: o por el cumplimiento voluntario de su
deudor, o por la ejecucin forzada de la obligacin, en la inteligencia
de que aquel cumplimiento no deja de ser voluntario por la circunstancia de estar vinculado o coaccionado legalmente el deudor por la obligacin anterior que ya existe a su cargo.
A este respecto cabe tambin recordar que existen los contratos impuestos o forzados de que ya se hizo mencin con anterioridad, como la
hipoteca y la fianza necesarias, que no pierden su carcter contractual.
Por otra parte, el objeto del consentimiento en la promesa consiste
en un "[acere": celebrar el contrato futuro; en tanto que el objeto del
consentimiento en el contrato futuro puede ser muy variado, porque lo
mismo puede ser un dar, que un hacer o un no hacer, segn la prestacin propia del contrato definitivo.
Finalmente, no puede aceptarse que en la promesa unilateral haya
slo un contrato principal sujeto a una condicin potestativa y que hara nula, por tanto, la promesa. Esta concepcin carece de fundamento,
dado que en todo caso la realizacin de esa condicin potestativa dependera no de la voluntad del deudor promitente, sino del acreedor
promisario y, por consiguiente, fuera de la prohibicin legal (1797 y
1944).

146

RAMN SNCHEZ MEDAL

56. ESPECIES. Adems de la clasificacin en promesa bilateral y promesa unilateral (conocida tambin esta ltima con el nombre de "opcin" especialmente cuando el contrato futuro es una compraventa), hay
que mencionar dos especies de promesa que en nuestro Derecho se encuentran sustradas al rgimen general de los contratos preparatorios:
a) Los esponsales o la promesa bilateral de matrimonio, que tambin debe hacerse por escrito (139), no produce la obligacin de contraer matrimonio (aplicndose aqu la mxima "nema praecise cogi potest
ad facturm"), ni puede estipularse en ella una pena convencional (142).
Sin embargo, genera la responsabilidad de pagar los daos causados
cuando por culpa de uno de los promitentes se deja de celebrar el matrimonio o se da motivo grave para que no se contraiga, as como la
obligacin de devolver lo que se hubiere donado con motivo del matrimonio prometido ( 143 y 145 ), esto es, la devolucin de los regalos de
boda. Se hace notar que el Cdigo Civil para el D. F., de mayo de
2000 abrog de manera definitiva la figura de los esponsales.
b) La promesa de mutuo (2384), de comodato (2497) y de depsito
(2516) que en nuestro Derecho son tratadas hoy da como contratos
definitivos y no como simples promesas. Adems, en el vigente Cdigo
Civil de 1928 estos tres contratos han perdido su carcter de contratos
reales, y por no ser considerados como promesas de contrato, no estn
sujetos al requisito formal de otorgarse por escrito, ni tampoco al reqmsito de fondo de exigir la fuacin de un plazo determinado.
57. ELEMENTOS PERSONALES. La parte que se obliga en la promesa
a celebrar el contrato futuro se llama "promitente" y a esta palabra se le
agrega el nombre del respectivo contratante en el contrato definitivo
(por ejemplo, promitente-comprador, promitente-arrendatario, etc.). A
la otra parte se le denomina "beneficiario" o "promisario". Cuando las
dos partes se obligan a celebrar el contrato futuro, o sea en la promesa bilateral, las dos partes se llaman promitentes.
En cuanto a la capacidad de las partes para celebrar el contrato
preparatorio, no se requiere anticipadamente encontrarse en la situacin
especial que se necesite para la celebracin del contrato definitivo, puesto que slo se exige de momento la capacidad general para contratar
(1798), como por ejemplo: la promesa de un emancipado para vender
un inmueble (643-11). Precisamente, en ocasiones, una de las partes no
puede celebrar de momento el contrato futuro, por necesitar una autorizacin o permiso judicial o administrativo, o bien por una imposibilidad de hecho, como falta de tiempo, o no haber un Notario disponible
o carecer de momento de la documentacin necesaria, llenando as una
utilidad prctica el precontrato que permite asegurar la celebracin del

DE L<

contrato futuro, razn por


ola como un contrato dr ga

58. ELEMENTOS REALES.


sa: el contrato futuro y el
1) El objeto mediato de
ya que el objeto inmediato
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previamente determinados
contrato definitivo y que d
son los elementos esenciales d
les o accidentales del mism
No todos los contratos
sa. As, por ejemplo, el cor
jeto de otra promesa, ya
reproducir intilmente est
Tampoco pueden ser objet
esencia misma requieran qw
cargo precisamente antes q
la obligacin a su cargo, qt
psito y en el comodato, si
a un plazo o se supedite a
cin del mutuante, del dep
tratos la obligacin del mut
deben por esencw ejecutarse
tal ejecucin no es el perfc
cin o cumplinuento por m
Adems, en nuestro C
promesa de mutuo. As, si
plazo ele tres meses la sum
ste le devuelva igual sum
desde ahora un contrato dE
Igual ocurre con el depsit<
vil identifica con la terica
mesa de comodato.
Tampoco puede ser ob~
cin ftura, porque ello un
de sta en lo tocante a la ci
impidiendo u obstaculizand<
tadas, como lo revelan la n
bre bienes presentes (2332
donacin, an para las don

MEOAL

in en promesa bilateral y proltima con el nombre de "opturo es una compraventa), hay


que en nuestro Derecho se ene los contratos preparatorios:
ateral de matrimonio, que taroproduce la obligacin de conxima "nemo praecise cogi potest
a una pena convencional ( 142).
de pagar los daos causados
entes se deja de celebrar el mae no se contraiga, as como la
donado con motivo del matrila devolucin de los regalos de
ivil para el D. F., de mayo de
ra de los esponsales.
comodato (2497) y de depsito
atadas hoy da como contratos
. Adems, en el vigente Cdigo
perdido su carcter de contratos
promesas de contrato, no estn
r escrito, ni tampoco al requisiplazo determinado.
te que se obliga en la promesa
'jn"omitente" y a esta palabra se le
atante en el contrato definitivo
romitente-arrendatario, etc.). A
rio" o "promisario". Cuando las
rato futuro, o sea en la promemitentes.
partes para celebrar el contrato
ente encontrarse en la situacin
"n del contrato definitivo, puesapacidad general para contratar
de un emancipado para vender
ocasiones, una de las partes no
futuro, por necesitar una autoativo, o bien por una imposibilino haber un Notario disponible
cin necesaria, llenando as una
mite asegurar la celebracin del

DE LOS CONTRATOS CIVILES

147

contrato futuro, razn por la cual se le considera en la doctrina espaola como un contrato de garanta.
58. ELEMENTOS REALES. Son dos Jos elementos reales de la prome-

sa: el contrato futuro y el plazo.


1) El objeto mediato de la promesa del contrato es Pl contrato fturo,
ya que el objeto inmediato es una obligacin di' !wCI'r: celebrar el contrato definitivo de acuerdo con Jos elementos caractersticos de ste
previamente determinados (2245 ). Estos elementos caractersticos del
contrato definitivo y que deben sealarse desde el contrato preliminar,
son los elementos Psenciales de dicho contrato, y no los elementos naturales o accidentales del mismo ( 1839).
No todos los contratos pueden ser objeto de un contrato de promesa. As, por ejemplo, el contrato de promesa no puede ser a su vez objeto de otra promesa, ya que de admitirse se llegara al absurdo de
reproducir intilmente este contrato un nmero ilimitado de veces.
Tampoco pueden ser objeto ele promesa aquellos contratos que jJor m
esencia misma requieran que una de las parte~ P)ewte la obligacin a su
cargo precisamente antes que la otra parte pueda dar cumplimiento a
la obligacin a su cargo, que es lo que acontece en el mutuo, en el elepsito y en el comodato, sin que esto sea obstculo para que se difiera
a un plazo o se supedite a una condicin el cumplimiento de la obligacin del mutuante, del depositante o del comodante. En estos tres contratos la obligacin del mutuante, la del depmitante y la del comodante
deben por esencia ejecutarse antes que la obligacin de la otra parte, y
tal ejecucin no es el perfeccionamiento de un contrato. sino la ejecucin o cumplimiento por una de las partes.
Adems, en nuestro Cdigo civil ya es mutuo lo que en teora sera
promesa de mutuo. As, si Cayo se obliga hoy a entregar dentro ele un
plazo de tres meses la suma de diez mil pesos a Sempronio, para que
ste le devuelva igual suma al cabo de un ao, se estara celebrando
desde ahora un contrato de mutuo (2384), y no de promesa de mutuo.
Igual ocurre con el depsito y con el comoclato que nuestro Cdigo civil identifica con la terica promesa de depsito y con la terica promesa de comodato.
Tampoco puede ser objeto de una promesa de contrato una donacin futura, porque ello implicara tlll fraude a la ley, ya que el espritu
de sta e1 lo tocante a la donann es proteger a la familia del donante,
impidiendo u obstaculizando las liberalidades impremeditadas o precipitadas, como lo revelan la necesidad de que las donaciones recaigan sobre bienes presentes (2332 y 2333), la" excesivas formalidades ele la
donacin, an para las donaciones sobre muebles (2344 y 2345) y para

-148

RAMN SNCHEZ MEDAL

la necesaria aceptacin formal por parte del donatario todava en vida


del donante (2346), as como la necesidad de la informacin por el donante de la aceptacin del donatario en caso de donacin entre ausentes (2340).
2) El otro elemento real de la promesa es el plazo para la celebracin del contrato futuro, pues la falta de plazo hara nula la promesa.
Cuando expira el plazo sin que ninguna de las partes con conocimiento
de la otra haya realizado actos tendientes a la celebracin del contrato
futuro, caducan los derechos de las mismas partes para exigir la celebracin del contrato prometido.
El plazo debe considerarse como parte del contenido esencial del
contrato de promesa, por lo que la falta de l hace inaplicable supletoriamente la norma relativa a las obligaciones de hacer que no tuvieran
plazo fijado por las partes para su cumplimiento (2080), ya que esta regla es para que se cumpla una obligacin ya existente, mientras que en
aqul caso se trata de un plazo necesario para que pueda existir el mismo contrato preparatorio y puedan nacer de l obligaciones. En la promesa, por tanto, hay un "trmino esencial constitutivo", distinto del
anteriormente mencionado "plazo esencial solutorio" como modo de terminacin automtica de un contrato si una determinada obligacin de ese
contrato no se cumple en una fecha lmite (ver nm. 49-2).
La exigencia ineludible de UH plazo expreso se explica porque slo
con l se reviste de seriedad y de precisin a la obligacin del promitente, ya que de Jo contrario la falta de l hara que la obligacin asumida fuera vaga y carente de respeto. Por ello, hace notar Coviello
que "el contrato preliminar, teniendo por objeto un contrato futuro, es
esencialmente una obligacin a trmino".
Sin perjuicio de Jo anterior, ya que no es el caso de una nulidad
absoluta, sino de una subsanable nulidad relativa (Garca Lpez, Rojina
Villegas, Pablo Macedo y Borja Martnez), puede complementarse despus por las partes la omisin del plazo, en vista de que los dos
promitentes pueden por escrito sealar posteriormente dicho plazo,
convalidando as la promesa nula celebrada por ellos con anterioridad.
Puede el trmino estar ligado a una condicin. Ej.: en una promesa de venta se pacta que la compraventa futura se celebrar si en el
plazo de un mes se recaba un permiso administrativo de importacin
de la cosa que va a ser objeto de dicha compraventa (1946).
59. ELEMENTOS FORMALES. La promesa de contrato es un contrato formal, que debe constar por escrito (2246), sin que sea posible su inscripcin en el Registro Pblico de la Propiedad, porque generalmente se considera que no crea derechos reales, sino derechos puramente personales.
Sin embargo, cuando se demanda judicialmente el cumplimiento de
una promesa, esto es, el otorgamiento del contrato futuro que tenga

DE LO

por objeto la transmisin d


de un derecho real sobre e
la demanda (3043-III) en e
y 42 del Reglamento del Re
tica se apela en ocasiones
al demandado, para obtener
la promesa en el Registro
artificio no prohibido por
un resultado jurdico a trav
lo que hacan los romanos e
naria", o sea un litigio ima
una venta ficticia "imaginaria
En algunos Estados de 1
catan) se permite la inscrip<
Pblico de la Propiedad, lo
una parte, tambin por exc
u operacwnes que no gener
tos arrendamientos (3042-II
zas legales y judiciales (285
de venta se anota en forma
cin a la inscripcin definil
prometida dentro del plazo
dicha inscripcin preventiva
cho real "pro nato habetnr" ,
en que se hizo tal inscripci
caso de que despus llegue
venta, y no 'ex nunc" (desd(
se celebra la compraventa.
venta, producira efectos p;
escritura que acaba de otor
expedicin (3016).
A este mismo respecto,
la existencia de "derechos re
llamados derechos reales de se,
sobre el bien, y para aprove
bre el derecho de propiedac
gocial, como la opcin, o u
el derecho de prenda (Man
Madrid, febrero 1976, pgs.
Anteriormente, la pron
que en numerosos casos se
mesa de venta una verdade

MEOAL

del donatario todava en vida


de la informacin por el docaso de donacin entre ausenesa es el plazo para la celebrae plazo hara nula la promesa.
de las partes con conocimiento
s a la celebracin del contrato
mas partes para exigir la celearte del contenido esencial del
de l hace inaplicable supletoones de hacer que no tuvieran
limiento (2080), ya que esta reya existente, mientras que en
para que pueda existir el misr de l obligaciones. En la proencial constitutivo", distinto del
solutorio" como modo de tennideterminada obligacin de ese
ite (ver nm. 49-2).
expreso se explica porque slo
sin a la obligacin del promil hara que la obligacin asu. Por ello, hace notar Coviello
or objeto un contrato futuro, es
no es el caso de una nulidad
d relativa (Garca Lpez, Rojina
z), puede complementarse deslazo, en vista de que los dos
ar posteriormente dicho plazo,
rada por ellos con anterioridad.
condicin. Ej.: en una promenta futura se celebrar si en el
o administrativo de importacin
compraventa ( 1946).
sa de contrato es un contrato for}, sin que sea posible su inscripad, porque generalmente se conderechos puramente personales.
"udicialmente el cumplimiento de
del contrato futuro que tenga

DE LOS CONTRATOS CIVILES

149

por objeto la transmisin de una propiedad inmueble o la constitucin


de un derecho real sobre el mismo, puede inscribirse preventivamente
la demanda (3043-111) en el Registro Pblico de la Propiedad (arts. 41
y 42 del Reglamento del Registro Pblico de la Propiedad). En la prctica se apela en ocasiones a promover la demanda, aun sin notificarla
al demandado, para obtener de esta manera indirecta la inscripcin de
la promesa en el Registro Pblico de la Propiedad. Este expediente o
artificio no prohibido por la ley, permite alcanzar mediante un rodeo
un resultado jurdico a travs de un procedimiento judicial, semejante a
lo que hacan los romanos con la "in jure cessio", que era una "lis imaginaria", o sea un litigio imaginario, como la "mancipatio" era a su vez
una venta ficticia "imaginaria venditio" (Girard).
En algunos Estados de la Repblica (Chihuahua, Nuevo Len y Yocatan) se permite la inscripcin de la promesa de venta en el Registro
Pblico de la Propiedad, lo cual no parece un desatino, dado que, por
una parte, tambin por excepcin se inscriben en dicho Registro actos
u operaciones que no generan un derecho real, como ocurre con ciertos arrendamientos (3042-111) y las anotaciones preventivas de las fianzas legales y judiciales (2852 y 2854), y, por otra parte, si la promesa
de venta se anota en forma de inscripcin preventiva, sirve de preparacin a la inscripcin definitiva una vez que se lleve a cabo la venta
prometida dentro del plazo pactado en la misma promesa. As, pues,
dicha inscripcin preventiva significa que se tiene por nacido el derecho real ''pro nato habetnr" en forma retroactiva a partir del momento
en que se hizo tal inscripcin preventiva "ex tune" (desde entonces) en
caso de que despus llegue a efectuarse la inscripcin definitiva de la
venta, y no "ex nunc" (desde ahora), slo a partir del momento en que
se celebra la compraventa. La inscripcin preventiva de la promesa de
venta, producira efectos parecidos a los del aviso preventivo de una
escritura que acaba de otorgarse, y cuyo testimonio est en proceso de
expedicin (3016).
A este mismo respecto, una parte de la doctrina espaola menciona
la existencia de ''derechos reales de adquisicin" que corresponden a los
llamados derechos reales de segundo grado, porque no recaen directamente
sobre el bien, y para aprovechamiento parcial o total del mismo, sino sobre el derecho de propiedad sobre l y que pueden tener un origen negocial, como la opcin, o un origen legal, como el derecho al tanto, y
el derecho de prenda (Manuel Garca-Amig, Revista de Derecho Privado,
Madrid, febrero 1976, pgs. 99 a 131 ).
Anteriormente, la promesa no causaba ciertos impuestos, por lo
que en numerosos casos se trataba de encubrir bajo el nombre de promesa de venta una verdadera compraventa, como ocurra en el comer-

150

RAMN SNCHEZ MEDAL

cio de lotes de terreno. de automviles, de artculos elctricos, etc. Sin


embargo. en la actualidad se exige el pago de tales impuestos, pero sin
que este requisito fiscal sea necesario satisfacer para la validez del contrato preliminar. Para evitar el impuesto que hoy da grava la promesa
de venta, suele utilizarse una ofr'rta o policitacin con un largo plazo de
vigencia (1804 1n fine), que dirige el interesado en comprar al mteresado en vender, fundndose para ello en la va sealada distincin: la
promesa, aun la unilateral, es un contrato; en cambio, la policitacin u
oferta es una declaracin unilateral de voluntad. Con el mismo fin de
no incurrir en la obligacin de pagar dicho impuesto, se recurre en
ocasiones a firmar ambas partes dos ejemplares, uno para cada una de
ellas, de una mrta rll' insh11crionPs dirigida a tlll Notario Pblico determinado, dndole a conocer los pormenores del contrato que han acm:dado ellas mismas celebrar. y pidindole otorgue dicho Notario en su
protocolo la correspondiente escritura dentro ele cierto tiempo.
60. CONTENIDO osuc;ACIONAL. Como consecuencia del contrato
preliminar nacen obligaciones a cargo de uno o de los dos promitentes (segn se trate ele una promesa unilateral o de una promesa bilateral ele contrato) de realizar una prestacin ele hacn, consistente sta
en celebrar el contrato futuro (2245 ).
En ocasiones, es costumbre, sobre todo, en las promesas unilaterales, a las que tambin se llama "opcin" principalmente si tienen por
objeto una compraventa futura, que el promitente reciba del beneficiario de la promesa una cantidad determinada de dinero al momento del
otorgamiento de la promesa. Esta entrega puede ser: o en concepto de
arras, es decir, a ttulo de garanta para el efecto de que si no se cumple con la promesa, se pierde a manera de pena convencional el importe entregado por el promitente incumplido; o bien, es una cantidad
que se entrega en firme como retribucin simplemente a cambio de la
promesa; o bien una cantidad que se entrega ya en calidad de abono a
cuenta de precio, en algunos casos de promesa de compraventa.
Si la suma se entrega como arras de garanta o como una retribucin por la promesa, se est en presencia de clusulas accidentales del
contrato que no alteran la esencia de la promesa; pero si la suma se
paga como abono de precio, la jurisprudencia de la Suprema Corte ha establecido con razn que no existe promesa de venta, sino ya la misma
compraventa, cuando han empezado a cumplirse de inmediato por alguna o por las dos partes, las obligaciones propias del contrato definitivo de compraventa, o sea pagar parte o la totalidad del precio, o
entregar la cosa objeto del contrato (tesis 114, fojas 323, de la jurisprudencia de la Tercera Sala hasta 1975 en el apndice del S.J. de F.).

DE

61. INCUMPLIMIE'JTO DEl


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(nm. 48-3).
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MEDAL

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todo, en las promesas unilateran" principalmente si tienen por
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el efecto de que si no se cum-
era de pena convencional el immplido; o bien, es una cantidad
in simplemente a cambio de la
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de gamnta o como una retTibuncia de clusulas accidentales del
la promesa; pero si la suma se
ncia de la Suprema Corte ha esmesa de venta, sino ya la misma
cumplirse de inmediato por alciones propias del contrato defiarte o la totalidad del precio, o
(tesis 114, fojas 323, de la juris5 en el apndice del S.J. de F.).

DE LOS CONTRATOS CIVILES

151

61. INCUMPLIMIENTO DEL CONTRATO. Cuando el promitente se resiste al otorgamiento del contrato futuro, puede el beneficiario de la promesa exigir judicialmente el otorgamiento de ste y hacer efectivo tal
otorgamiento a travs de la firma que estampe el juez en rebelda del
promitente (Arts. 2247 del Cd. civil y 517-III del Cd. de Proc. Civiles), al ejecutar la sentencia condenatoria a cargo del promitente incumplido, en la inteligencia de que aunque el contrato futuro no exija
hacerse constar por escrito, el juez deber firmar un documento en ejecucin de la mencionada sentencia que dicte y que haya condenado al
otorgamiento del contrato prometido. En este caso el juez acta no
como representante del promitente recalcitrante, sino como sustituto de
ste.
Ahora que si el contrato futuro tena por objeto la transmisin de
la propiedad de una cosa y sta, antes de que se exija el otorgamiento
del contrato futuro, ha sido enajenada o gravada por el promitente en
favor de un tercero de buena fo, a virtud de un acto a ttulo oneToso, la
obligacin del promitente se convierte en una obligacin de pagar daos y perjuicios. Por el contrario, cuando la enajenacin se ha hecho a
un tercero de mala fe o bien por virtud de un acto a ttulo gmtuito,
tal enajenacin queda sin efecto, aunque en este ltimo caso no haya
mediado mala fe de parte de dicho tercero (224 7). La buena fe que se
requiere en el tercer adquirente a ttulo oneroso, no es la "buena fe
registra!", esto es, que aunque en el Registro no aparezca ningn elemento para denunciar que el promitente carece de derecho para enajenar un determinado bien, si el tercero conoce de hecho la existencia de
la promesa, y a sabiendas de ella, adquiere dicho bien, debe considerrsele de mala fe, por aplicacin analgica de lo que ocurre en la accin Pauliana (2164 y 2165).
Sin embargo, ni la mala fe del adquirente en la enajenacin onerosa, ni el hecho de que la enajenacin haya sido hecha a ttulo gratuito,
evitan que la nulidad de una u otra enajenacin tenga que ser siempre
declarada en juicio por la autoridad judicial, por no tratarse de una
nulidad de pleno derecho, segn la tesis jurisprudencia! arriba indicada.
(nm. 48-3).
No deriva de la promesa una obligacin altemativa: o de celebrar el
contrato, o bien de pagar daos y perjuicios, ya que el deudor promitente no puede optar por lo ltimo cuando lo primero sea posible, como tampoco puede el beneficiario optar por los daos y perjuicios
compensatorios cuando la celebracin del contrato no sea posible (Clemente de Diego). El promisario no podr obtener la ejecucin forzada
de la promesa, o sea la firma del contrato futuro por el juez en rebelda del promitente recalcitrante, cuando la prestacin personal objeto

152

RAMN SNCHEZ MEDAL

del contrato definitivo, sea una prestacin insustituiblemente personal del


obligado, como por ejemplo, la ejecucin de un programa musical en
pblico por un artista.
Al parecer pueden configurarse como obligaciones alternativas las
derivadas de una promesa, cuando median arras penitenciales o de arrepentimiento, que permitan optar o por el cumplimiento o por el pago de
la pena. Sin embargo, no es as, porque si en tal supuesto llega a hacerse imposible la celebracin del contrato futuro (p. ej., la Sra. de
Relaciones Exteriores neg un permiso para adquirir), no se est obligado al pago de la pena, cosa que s acontecera si en realidad hubiera
una obligacin alternativa ( 1962).
62. TERMINACIN DEL CONTRATO. La promesa termina ordinariamente por agotamiento natural de los efectos del contrato, o sea al
otorgarse el contrato futuro; pero tambin puede caducar porque haya
vencido el trmino sin que haya habido acto alguno de una de las partes con conocimiento de la otra, tendiente a la celebracin del contrato
futuro ( 1946).
Para evitar esta caducidad debe el promisario requerir al promitente antes o en la misma fecha-lmite del plazo pactado en la promesa,
para que en esa fecha celebre el contrato prometido, o debe el promisario realizar dentro de ese plazo actos positivos con conocimiento del
promitente (como por ejemplo, entregar los antecedentes de propiedad,
las boletas de contribuciones, las instrucciones relativas a un Notario
Pblico, etctera) que revelen la decisin del mismo promisario de celebrar en tiempo el contrato prometido. Es, pues, slo la pasiva inactividad de ambas partes dentro del mencionado plazo lo nico que
provoca la caducidad de la promesa. De no admitirse esta caducidad, sera suprimir todo sentido jurdico a la insercin de un plazo esencial al
celebrar la promesa.
Asimismo, puede la misma promesa ser anulada y no producir efectos, bien sea porque no se hizo por escrito, a menos que en este caso
se intente y pruebe la accin ''pro forma", o porque se haya omitido
consignar el plazo o los elementos esenciales del contrato definitivo, o
bien que el contrato definitivo tenga un objeto ilcito.
Generalmente, en los contratos sinalagmticos la obligacin de cada
parte es diferente de la obligacin de la otra parte (p. ej.: la obligacin
del comprador de pagar el precio, es muy distinta de la del vendedor
de transmitir la propiedad de la cosa). Por el contrario, en la promesa
bilateral las respectivas obligaciones de ambos promitentes son idnticas, a saber: celebrar ambas partes el contrato definitivo. Esta circunstancia, aunada al hecho de que el legislador slo prev expresamente

DE LO

la accin de eJecucin forza


lucin de la promesa, hace
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63. PECULIARIDADES DEL


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MEOAL

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si en tal supuesto llega a hatrato futuro (p. ej., la Sra. de
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La promesa termina ordinaria-

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Por el contrario, en la promesa
ambos promitentes son idnti:ontrato definitivo. Esta circunsslador slo prev expresamente

DE

LOS CONTRATOS CIVILES

153

la accwn de ejecucin forzada (224 7), y no alude para nada a la resolucin de la promesa, hace dudar acerca de la posibilidad de dicha resolucin en caso de incumplimiento de una de las partes. Sin embargo,
si el promitente requiere formalmente al otro dentro del plazo de vigencia de la promesa para que ambos celebren el contrato definitivo, y
la parte requerida se niega expresa e infundadamente a celebrarlo, podr aquel promitente demandar la resolucin de la promesa y exigir el
pago de los daos y perjuicios compensatorios ( 1949).
Finalmente, puede terminar por muerte de uno de los promitentes,
cuando el contrato futuro es "intuitu personae" y ocurre el fallecimiento
de la persona cuyas cualidades personales han sido tomadas en consideracin como motivo determinante del contrato. Ej.: En una promesa de
un contrato futuro de obra a precio alzado, fallece antes de celebrarse
ste el empresario o contratista.
63. PECULIARIDADES DEL CONTRATO. Como una de las peculiaridades
de este contrato puede sealarse la posibilidad de que se establezcan
arras para que el beneficiario en una promesa unilateral o los dos promitentes en una bilateral, puedan desistirse de la promesa (jus poenitendi"), y no celebrar el contrato futuro, en cuyo supuesto quien desiste
del contrato debe perder como pena las arras entregadas o devolver
stas y otro tanto, segn el caso, a su contratante, pero sin quedar obligado adems a celebrar el contrato prometido.

CAPTULO X

COMPRAVENTA

64. DEFINICIN. Nuestro Cdigo civil define con acierto la compraventa como el contrato por el que "uno de los contratantes se obliga a
transferir la propiedad de una cosa o de un derecho, y el otro a su vez
se obliga a pagar por ellos un precio cierto y en dinero" (2248).
Aunque inspirada en el Cdigo civil argentino (Art. 1323: "Habr
compraventa cuando una de las partes se obligue a transferir a la otra
la propiedad de una cosa, y sta se obligue a recibirla y a pagar por
ella un precio cierto y en dinero"); sin embargo, difiere de dicho ordenamiento en dos puntos: a) incluye en la definicin la venta de derechos,
segn lo pretende la doctrina (Josserand), si bien en punto de terminologa cabe hacer notar que en este ltimo caso lo que propiamente se
transfiere es la titularidad sobre los derechos ("res incorporales, qu.ae tangi
non posunt") y no la propiedad sobre los mismos, dado que la propiedad ms bien se reserva para las cosas ("res corporales, quae tangi posunt"); y b) suprime de la definicin la obligacin del comprador de recibir
la cosa, sin que ello signifique que tal obligacin no exista en la compraventa, pues efectivamente tiene el comprador la de recibir la cosa,
porque de no hacerlo incurre en la "mora accipiendi" (2292), pero hay
ocasiones en que no existe en rigor una verdadera recepcin de la
cosa, cuando se trata de venta de derechos si stos no autorizan a la
posesin de una determinada cosa; y tambin cuando se trata de venta
de cosas que ya obran en poder del comprador o que contina poseyendo el vendedor ya no como dueo, sino bajo otro ttulo (arrendatario,
comodatario, depositario, etc.), o sea en los supuestos, respectivamente,
de la "traditio brevi manu." y del llamado "constitu.to posesorio".
Se ha pretendido censurar la definicin legal de nuestro Cd. civil,
alegando que ilgicamente se inspir en el Cd. civil argentino donde
a diferencia del nuestro, se exige la entrega de la cosa para la transmisin de la propiedad en la compraventa, de la cual no se requiere por
el legislador mexicano, dado que en nuestro Derecho civil "la trasla!55

I56

RAMN SNCHEZ MEDAL

non de la propiedad se verifica entre los contratantes, por mero efecto


del contrato, sin dependencia de tradicin ya sea natural, ya sea simblica" (2014), pero en nuestro Derecho civil al igual que en el francs,
existe en la compraventa, a cargo del vendedor, la obligacin de entregar la cosa, sin que tal entrega sea necesaria para transmitir la propiedad de la cosa vendida; por ello, en el Derecho francs y en el
nuestro, el riesgo o el peligro de la cosa lo corre el comprador desde
el momento en que se perfecciona el contrato, porque a partir de entonces se transmite generalmente, por virtud de ste, la propiedad de la
cosa (esto no ocurre, por excepcin, en la venta con reserva de la propiedad, en la venta de gneros, en la venta de cosa futura, en la venta
de cosa alternativa y en la venta bajo condicin), en tanto que en el
Derecho argentino y en el Derecho alemn dicho riesgo o peligro lo
corre el comprador hasta que recibe la cosa.
En suma, la definicin legal del Cdigo Civil fue aceptada con beneplcito al publicarse el proyecto del Cd. civil (Borja Soriano en El
Foro, 2, IX, abril a junio de 1928, pg. 200) y tiene estos tres aciertos:
a) comprende la venta de cosas y derechos; b) menciona las dos nicas
obligaciones esenciales que nunca pueden faltar en la compraventa: la
de transmitir la propiedad de la cosa o la titularidad del derecho, y la de
pagar el precio cierto en dinero; y e) pero no se mencionan aquellas
obligaciones que, aunque ordinariamente dimanan de la compraventa,
pueden faltar en ella, tales como la obligacin de entregar y la correlativa de recibir la cosa, que faltan ordinariamente cuando se trata de
venta de derechos, as como la obligacin de garantizar por eviccin o
por vicios ocultos, que pueden eliminarse por un pacto en contrario.
65. CLASIFICACIN. La compraventa es un contrato sinalagmtico;
oneroso; generalmente conmutativo, salvo la compra de esperanza que tiene el carcter de aleatoria; generalmente contrato de ejecucin instantnea, pero tambin en ocasiones de ejecucin diferida (venta a plazo)
o de ejecucin escalonada (venta en abonos); consensual, cuando recae
sobre muebles, y formal, cuando versa sobre inmuebles; traslativo de
propiedad; muchas veces es un contrato de adhesin, en las compras
que se hacen en las llamadas tiendas de autoservicio, en grandes almacenes o por distribuidores automticos (refrescos, cigarros, comestibles,
etc.); compraventa "obligatoria" (si slo genera de inmediato la obligacin de transmitir la propiedad) o compraventa "real" o de eficacia real
(si transmite desde luego la propiedad); contrato principal; un verdadero contrato-tipo, dado que varios de sus efectos a travs de un proceso
de generalizacin en una interpretacin sistemtica e inductiva, han

DE LO

servido para elaborar princi


tos sinalagmticos onerosos
ciones, como ocurri con
ocultos que hoy da es una
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ms frecuente de todos los
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un "dare" sino a un 'Jacere",
victorioso en el juicio poses
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Naturalmente que cuand<
cho justinianeo, la "traditio" 1
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En el derecho moderno
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MEDAL

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la venta con reserva de la proenta de cosa futura, en la venta
condicin), en tanto que en el
~mn dicho riesgo o peligro lo
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digo Civil fue aceptada con beCd. civil (Borja Soriano en El
200) y tiene estos tres aciertos:
hos; b) menciona las dos nicas
en faltar en la compraventa: la
a titularidad del derecho, y la de
pero no se mencionan aquellas
te dimanan de la compraventa,
gacin de entregar y la correlanariamente cuando se trata de
n de garantizar por eviccin o
e por un pacto en contrario.

a es un contrato sinalagmtico;
la compra de esperanza que tiete contrato de ejecucin instanecucin diferida (venta a plazo)
Jonos); consensual, cuando recae
sobre inmuebles; traslativo de
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~ autoservicio, en grandes alma(refrescos, cigarros, comestibles,
genera de inmediato la obligaJraventa "real" o de eficacia real
contrato principal; un verdadeefectos a travs de un proceso
n sistemtica e inductiva, han

DE LOS CONTRATOS CIVILES

!57

servido para elaborar principios generales aplicables a todos los contratos sinalagmticos onerosos y conmutativos y aun en materia de obligaciones, como ocurri con el saneamiento por eviccin y por vicios
ocultos que hoy da es una responsabilidad general que se impone al
enajenante a ttulo oneroso en todos los casos de enajenacin contractual de bienes (2120 y 2142), similar a la responsabilidad del cedente
de un crdito respecto de la existencia o legitimidad de ste (2042).
66. HISTORIA. Es sin duda la compraventa el ms importante y el
ms frecuente de todos los contratos. Result de la evolucin del trueque o permuta, cuando apareci la moneda como comn denominador
de los valores de cambio.
La venta romana, a diferencia del Derecho moderno, tena nicamente efectos obligatorios: no derivaba de ella ningn derecho real a
favor del comprador, sino slo obligaciones recprocas entre las partes,
no adquira el comprador el "dominium" sobre la cosa, sino nicamente
derechos de crdito que podran hacerse valer exclusivamente frente al
vendedor. Quedaba ste obligado, ante todo, a entregar la cosa vendida
al comprador, entrega que atribua a este ltimo la pacfica posesin
de la cosa "habere licere". El vendedor no se obligaba a transferir la
propiedad, sino slo a procurar la posesin pacfica; no estaba obligado a
un "dare" sino a un 'Jacere", esto es, a hacer que el comprador saliera
victorioso en el juicio posesorio que eventualmente un tercero le promoviera en su contra.
La pacfica posesin "habere licere" se atribua mediante la "nuda traditio", la cual se distingua de la otra "traditio" que implicaba transmisin
de propiedad, porque la primera consista en un "tradere vacuam possessionem", o sea la entrega de una escueta posesin.
Naturalmente que cuando se trataba de "res nec mancipi" en el derecho justinianeo, la "traditio" haca adquirir al comprador el dominio sobre la cosa, siempre que el vendedor fuera el propietario de ella.
Para evitar los inconvenientes de esta singular estructura de la venta romana, se conceda la "usucapio" por la cual el comprador, poseyendo, segn los casos, por uno o dos aos la cosa, adquira el "dominium"
sobre ella con base en el ttulo ''pro emptore"; y en el nterin, el pretor
le conceda la ''actio Publiciana", cuando la cosa le haba sido entregada
(Biondo Biondi), cuya accin corresponde hoy a la accin plenaria de
posesin.
En el derecho moderno y concretamente en nuestro derecho, segn
se apunt antes, "la traslacin de propiedad se verifica entre los con-

158

RAMN

SNCHEZ MEDAL

tratantes, por mero efecto del contrato, sin dependencia de tradicin ya


sea natural, ya sea simblica" (20 14), por lo que generalmente la compraventa tiene una eficacia real, pudiendo sin embargo, ser compraventa
"obligatoria" cuando se difiere para despus la transmisin de propiedad
en los casos de venta con reserva de dominio, de venta bajo condicin,
de venta de cosa futura, de venta de gneros y de venta de cosa alternativa, de las que ms adelante se har mencin especial.
67. FIGURAS AFINES. En primer lugar, se distingue de la permuta en
lo siguiente:
a) En que la totalidad o la mayor parte de la contraprestacin a
cambio de la cosa, se paga con otra cosa, en la permuta; en tanto que
en la venta, la totalidad o la mitad por lo menos del precio se paga en
dinero (2250 y 2327).
b) En la compraventa aunque tuviere el comprador justo temor de
ser perturbado en su posesin o derecho, deber hacer el pago del
precio que no hubiere efectuado todava, si el vendedor le ha asegurado la posesin o le ha dado fianza, salvo convenio en contrario (2299);
en tanto que en la permuta, cuando el contratante que ha recibido la
cosa y teme que va a ser perturbado en su posesin o derecho, acreditando que tal cosa no era de la parte que se la dio, no puede ser obligado a entregar la cosa que l ofreci a cambio, aunque se le asegure
la posesin de aqulla o se le d fianza, sino que dicho contratante
nicamente queda obligado a devolver aquella cosa que recibi (2328).
e) En la compraventa, cuando el comprador sufre la eviccin de la
cosa, el vendedor debe pagarle daos y perjuicios slo que hubiere
procedido de mala fe (2126 y 2127); en tanto que el permutante que
ha sufrido la eviccin de la cosa que recibi a cambio, podr reivindicar la que l dio, si se halla an en poder del otro permutante, o exigir su valor o el valor de la cosa que se le hubiere dado en cambio,
con el pago de daos y perjuicios (2329), lo cual constituye una agravacin de responsabilidades en la permuta con relacin a la compraventa.
Se distingue la venta de cosa futura con relacin al contrato de obra a
precio alzado, a pesar de que algunos autores identifican ambas figuras
(Mateas Alarcn, Troplong, Chironi y Baudry-Lacantinerie). El criterio
de distincin podra ser mixto: hay contrato de obra cuando la cosa futura que se obliga a entregar una de las partes va a producirse por el
trabajo de sta, aunque con el auxilio o la colaboracin de otras personas (Planiol) y aunque dicha persona proporcione los materiales, con

DE LO

tal que stos sean lo acces01


y Capitant); en cambio, hay
se obliga a entregar una pe
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niol). Otro criterio de distin
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cuenta que deba entregarse
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tratara de una compraven
principalmente el trabajo qt
diseo o modelo, se estara
cio alzado (De Diego y Puig
En forma anloga a la
(Rezznico ), puede afirmarsf
cin de la obra por ejecutar
responsabilidad de uno de
precio alzado (2616) y no ve
Esta cuestin no es pur
venta de cosa futura con re~
dado que en la primera no
del contrato, que ciertamen1
adems, la obligacin de re
vendedor est sujeta a ciertc
dad de seis meses (2149), er
rio no est sujeta a dichos r
amplia prescripcin de diez
vtcws que aparezcan poste
1159).

Por otra parte, en ocasic


dos la estructuracin de su
alzado en vez de venta de c<
bajo. Tal ocurre por ejemplc
vez de celebrar una venta de
uno de sus clientes, recurre ;
racin un contrato de obra
en dicho terreno y con garar
pecificaciones que le encargt
misma compaa fraccionado
tes de ella.
Asimismo, la compravenl

MEDAL

dependencia de tradicin ya
lo que generalmente la comsin embargo, ser compraventa
s la transmisin de propiedad
inio, de venta bajo condicin,
eros y de venta de cosa alterencin especial.
se distingue de la permuta en

arte de la contraprestacin a
en la permuta; en tanto que
o menos del precio se paga en

1,

~ el comprador justo temor de


ho, deber hacer el pago del
si el vendedor le ha asegura' convenio en contrario (2299);
contratante que ha recibido la
su posesin o derecho, acredie se la dio, no puede ser oblicambio, aunque se le asegure
~a. sino que dicho contratante
uella cosa que recibi (2328).
1prador sufre la eviccin de la
y perjuicios slo que hubiere
1 tanto que el permutante que
:ibi a cambio, podr reivindiler del otro permutante, o exi;e le hubiere dado en cambio,
1), lo cual constituye una agrauta con relacin a la compra-

relacin al contrato de ob-ra a


.tores identifican ambas figuras
lauclry-Lacantinerie). El criterio
ato ele obra cuando la cosa fu' partes va a producirse por el
la colaboracin ele otras persoroporcione los materiales, con

111

DE LOS CONTRATOS CIVILES

!59

tal que stos sean lo accesorio o tengan secundaria importancia (Colin


y Capitant); en cambio, hay venta de cosa futura, cuando la cosa que
se obliga a entregar una persona a otra es una cosa que existir en el
futuro por un fenmeno natural o por el trabajo de un tercero (Planiol). Otro criterio de distincin de carcter subjetivo consiste en atender a la voluntad e intencin de las partes: si nicamente se tuvo en
cuenta que deba entregarse un determinado objeto dentro de cierto
plazo, sin considerar para nada el trabajo que costara realizarlo, se
tratara de una compraventa; si por el contrario se tuvo en cuenta
principalmente el trabajo que se necesitara para ajustar la obra a un
diseo o modelo, se estara en presencia de un contrato de obra a precio alzado (De Diego y Puig Pea).
En forma anloga a la tesis muy simple de la doctrina argentina
(Rezznico ), puede afirmarse que en nuestro Derecho cuando la direccin de la obra por ejecutar y los materiales por emplear se dejan a la
responsabilidad de uno de los contratantes, el contrato es de obra a
precio alzado (2616) y no venta de cosa futura.
Esta cuestin no es puramente terica, pues interesa distinguir la
venta de cosa futura con respecto al contrato de obra a precio alzado,
dado que en la primera no existe el derecho de desistimiento unilateral
del contrato, que ciertamente existe en el segundo (2635 y 2637), y,
adems, la obligacin de responder por los vicios ocultos a cargo del
vendedor est sujeta a ciertos requisitos (2143) y a una breve caducidad de seis meses (2149), en tanto que la responsabilidad del empresario no est sujeta a dichos requisitos y perdura por el plazo de la ms
amplia prescripcin de diez aos por lo que hace a ciertos defectos o
vicios que aparezcan posteriormente en la obra ejecutada (2634 y
1159).

Por otra parte, en ocasiones resulta ms conveniente a los interesados la estructuracin de su convenio como contrato de obra a precio
alzado en vez de venta de cosa futura, para pagar as un impuesto ms
bajo. Tal ocurre por ejemplo, con una compaa fraccionadora que .en
vez de celebrar una venta de cosa futura de una casa que va a adqumr
uno de sus clientes, recurre a la venta del terreno y agrega a esta operacin un contrato de obra a precio alzado, para construir ella misma
en dicho terreno y con garanta de ste, una casa de la naturaleza y especificaciones que le encargue el comprador y dueflo del terreno a la
misma compaa fraccionadora o a una empresa o persona dependientes de ella.
Asimismo, la compraventa se distingue del arrendamiento en lo SI-

160

RAMN

SNCHEZ

MEDAL

guiente: a) El precio por el uso en el arrendamiento no debe ser por


fuerza dinero, a diferencia del precio por la cosa en la compraventa
que debe consistir en dinero. b) La compraventa es de ordinario un
acto de disposicin o de dominio, en tanto que el arrendamiento es comnmente un acto de administracin, salvo los arrendamientos de ms
de seis aos o con anticipos de rentas por ms de tres aos. e) La
compraventa es ordinariamente un contrato instantneo, a diferencia
del arrendamiento que es un contrato de tracto sucesivo o de ejecucin
duradera. d) En la compraventa la cosa ha de recibirse en el estado en
que se encontraba al celebrarse el contrato (2288), en tanto que el
arrendamiento la cosa ha de entregarse en buen estado para que sirva
para el uso convenido (2412-I). e) En la compraventa el comprador usa
de la cosa como le parezca, y en el arrendamiento slo puede usar de
ella conforme a su naturaleza o al uso convenido (2425-III). j) Si se
pierde la cosa despus de celebrado el contrato, perece para el comprador que la adquiri (2017-V), en tanto que en el arrendamiento aunque perezca la cosa por caso fortuito es a riesgo del arrendador y no
del arrendatario que la tiene en su poder (2431 ), a menos que el
arrendatario se encuentre en mora de devolver la cosa por haber concluido el contrato y a virtud de la "perpetuatio obligationis" responda de
la prdida aun en caso fortuito o de fuerza mayor. g) Los vicios ocultos
slo hacen responsable al vendedor si son anteriores al contrato (2157
y 2159), a diferencia del arrendamiento en que el arrendador responde
de tales vicios aunque sean posteriores al contrato (2421 ). h) La diferencia sustancial consiste en que en la compraventa se dan estos dos
elementos esenciales: se paga de cualquier forma un precio cierto en
dinero y se transmite tambin de cualquier forma la propiedad de la totalidad o de parte de la cosa. En cambio, en el arrendamiento el precio
no consiste por fuerza en dinero y nunca se transmite, por virtud de dicho contrato, al arrendatario la propiedad de la cosa objeto del mismo
contrato. Acerca de esta capital diferencia es oportuna la siguiente cita
doctrinal:
"Frecuentemente se sufre de dificultades cuando se quiere saber si
un determinado contrato constituye una compraventa o un arrendamiento; esto ocurre cuando la transmisin de la propiedad se difiere
hasta una fecha lejana, despus de que se haya pagado el precio a plazos anuales.
"En la resolucin de estos problemas, los tribunales de instancia
han de indagar la verdadera intencin de las partes, independizndose
de la denominacin usada por ellas ...

DE LOS

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MEDAL

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DE LOS CONTRATOS CIVILES

161

"En prinCipiO, las partes habrn constituido una compraventa cuando hayan pactado la transmisin de la propiedad de la totalidad o de parte de la cosa, de modo definitivo, sea cual fuere la fecha en que se
efecte esa transmisin, sean cuales fueren los modos de pago del precio. En cambio, los tribunales entienden que existe arrendamiento
cuando el contrato se circunscriba al disfrute de la cosa, es decir, al derecho de obtener todas las ventajas cuyo ejercicio no disminuya su valor" (Planiol y Ripert, Tratado Prctico de Derecho Civil, tomo X, trad.
espaola de M. Daz Cruz, pg. 3, nm. 3).
La Suprema Corte de Justicia ha resuelto que cuando la intencin
de las partes fue que, al concluir de pagar todas las mensualidades pactadas y completar determinada suma de dinero se otorgar el ttulo de
propiedad "no se est en presencia de un contrato de arrendamiento
sino de compraventa a plazos sujeto a la condicin suspensiva de perfeccionarse definitivamente mediante el pago total del precio convenido" (S.J. de F., 5a poca, tomo LXX, pg. 2592 y tomo LIX, pg. 113).
Hay contratos en que al parecer la distincin no es muy clara y
que suscitan vivas discusiones al respecto. Por ejemplo, la concesin para explotar canteras, arenas, mrmoles, etc., o para recolectar frutos o
cortar yerbas o madera, pueden ser, segn los casos, o arrendamiento
del predio (si se atiende a la unidad-tiempo) o venta de dichos frutos o
productos (si se atiende a la unidad-cosa); la concesin de una sepultura a perpetuidad en un cementerio, que algunos autores consideran
arrendamiento, y otros, como venta de un derecho real ''sui gneris",
dado que slo se autoriza el uso para el reposo del propio cadver o
de los parientes; y la llamada locacin-venta sobre vehculos, mquinas,
equipo, etc., que amerita un comentario especial por el desarrollo que
han cobrado en nuestro medio bancario las llamadas compaas arrendadoras. A este ltimo tema de gran actualidad, se dedica ms adelante
un estudio ms amplio a propsito del arrendamiento.
Es importante tambin la distincin entre la compraventa, aun la
de entregas parciales o repartidas en que de todas maneras hay una
sola y nica prestacin, y el contrato de suministro, en que hay multiplicidad de prestaciones, porque las entregas son peridicas y autnomas
(Mossa). Adems, para que un incumplimiento en el suministro sea causa suficiente de rescisin del contrato, se requiere segn la doctrina
(Degni) y el derecho comparado, que el incumplimiento sea grave y de
tal naturaleza que quebrante seriamente o haga desaparecer la confianza en la exactitud de los posteriores cumplimientos (Art. 1564 Cd. civil
italiano), o sea que se produce en el suministro una exigencia similar a la

162

RAMN SNCHEZ MEDAL

DE LOS

que se da en el contrato de renta vitalicia, tambin de prestaciones peridicas, donde la sola falta de pago de una o varias pensiones no autoriza a pedir la rescisin, sino slo el pago de tales pensiones vencidas
y el aseguramiento de las futuras (2782 y 2783), ya que nicamente la
negativa o falta de tal aseguramiento permite recurrir a la rescisin del
contrato, precisamente tambin porque en ese caso desaparece la confianza en que las pensiones futuras van a ser pagadas con puntualidad.
A pesar de las diferencias apuntadas entre la compraventa y el suministro, se suele denominar a la venta de entregas parciales como venta de
entregas repartidas, y al suministro con el nombre de venta de e;ecucin
continuada (Rav).

dominio, ventas por acervo,


que se dedica despus un pr
e) Finalmente, cabe habl;
necesaria, segn sea consentic
estar obligado a hacerla, o b
sin jurdicas (De Diego, Rez
ltimas: la expropiacin fow
1772), la venta en remate j1
quebrado (arts. 211 y sigs. l
cumplimiento de una promes;

68. ESPECIES. a) En pnmer lugar, hay compraventa civil y compraventa mercantil. Esta ltima lo es cuando se hace con el propsito directo y preferente de traficar o especular (Art. 75-1 y 11 y 371 del Cd.
de Comercio). Son tambin mercantiles las que se celebran entre comerciantes (Arts. 75-XXI del Cd. de Comercio), y las que tengan por
objeto ttulos de crdito, como acciones, obligaciones, etc. (Art. 75-111,
XIX y XX, del Cd. de Comercio). Cobra, sobre todo, importancia esta
primera clasificacin, porque en las compraventas mercantiles no se da
la lesin (385 del Cd. de Comercio), a causa del propsito de especulacin, expreso o presunto, que persiguen las partes; adems, en las
compraventas mercantiles, son muy breves los plazos para reclamar los
defectos de calidad o de cantidad o los vicios ocultos de las cosas vendi-
das (art. 383 del Cd. de Comercio), debido a la mayor rapidez y a la
mayor seguridad que reclaman las transacciones mercantiles; y finalmente, la compraventa entre ausentes, cuando es mercantil se perfecciona por la expedicin de aceptacin por el destinatario de la oferta
(art. 80 del Cd. de Comercio) y, en cambio, cuando es civil, el perfeccionamiento del contrato se produce hasta que el policitante recibe dicha aceptacin ( 1807).
b) Se distingue tambin entre compraventa pblica y compraventa privada, segn que el vendedor la contrate con un comprador a su eleccin (privada), o sea llevada la cosa a una almoneda para adjudicarla al
que ofrezca mejor precio (pblica).
e) Hay compraventa judicial y compraventa extrajudicial, segn que mtervenga o no la autoridad judicial en la venta de la cosa.
d) Existe compraventa comn u ordinaria, que se rige por las disposiciones generales en materia de compraventa; y compraventa especial, que
no se ajusta a dicho tipo comn y se rige por disposiciones especiales.
Ejemplos de estas ltimas: ventas "ad gustum", ventas con reserva de

principales especies de comF


que se sujeta el consentimient
1) Venta a ensayo o a prue,
condicin suspensiva de que la
la venta se perfecciona hasta
uso o servicio que pretende
tanto, las condiciones requeri
prueba o el ensayo son desf;
que queda sin efecto.
En las ventas a domicilie
consentimiento en el plazo d
Proteccin al Consumidor), si
la ley de antedatar falsamentt
No puede establecerse la
quedan al libre arbitrio subj
determinarse objetivamente a
puesto dependen de lo que
propsito de cada caso en pa
2) La venta "ad gustwn" 1
del gusto del comprador a q
que en este caso el contrato
le haya agradado la cosa (2
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jeta a condicin suspensiva.
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condicin, consistente esta co
del agrado del destinatario
puesto se necesitar adems
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69. MODALIDADES DEL O

MEDAL

a, tambin de prestaciones peuna o varias pensiones no augo de tales pensiones vencidas


y 2783), ya que nicamente la
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n ese caso desaparece la conser pagadas con puntualidad.
e la compraventa y el suministregas parciales como venta de
1 nombre de venta de ejecucin

y compraventa civil y compralo se hace con el propsito di. (Art. 75-1 y 11 y 371 del Cd.
las que se celebran entre coomercio), y las que tengan por
, obligaciones, etc. (Art. 75-III,
ra, sobre todo, importancia esta
1praventas mercantiles no se da
causa del propsito de especulen las partes; adems, en las
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bido a la mayor rapidez y a la
tsacciones mercantiles; y finalcuando es mercantil se perfecor el destinatario de la oferta
nbio, cuando es civil, el perfec.sta que el policitante recibe di-

tventa pblica y compraventa pri-

: con un comprador a su elecla almoneda para adjudicarla al

extrajudicial, segn que inventa de la cosa.


ia, que se rige por las disposienta; y compraventa esfJecial, que
ge por disposiciones especiales.
rustum", ventas con reserva de

mta

DE

LOS

CONTRATOS

CIVILES

163

dominio, ventas por acervo, ventas con clusula resolutoria, etc., a las
que se dedica despus un prrafo especial.
e) Finalmente, cabe hablar de compraventa voluntaria o compraventa
necesaria, segn sea consentida espontneamente por el vendedor sin
estar obligado a hacerla, o bien la haga por una necesidad o compulsin jurdicas (De Diego, Rezznico y Aubry y Rau): Ejemplos de estas
ltimas: la expropiacin forzosa, la venta de cosa indivisa (939, 940 y
1772), la venta en remate judicial (2323), la venta de los bienes del
quebrado (arts. 211 y sigs. Ley de Quiebras), la venta que se haga en
cumplimiento de una promesa de venta (2243 y 2245).
69. MODALIDADES DEL CONSENT,IMIENTO EN LA COMPRAVENTA. Las
principales especies de compraventa en funcin de las modalidades a
que se sujeta el consentimiento son:
l) Venta a ensayo o a prueba, en la que el contrato queda stueto a la
condicin suspensiva de que la cosa sea ensayada o probada, por lo que
la venta se perfecciona hasta que dicha cosa es reconocida apta para el
uso o servicio que pretende el comprador y hasta que satisface, por
tanto, las condiciones requeridas por el mismo comprador (2257). Si la
prueba o el ensayo son desfavoPables, la venta no se perfecciona, sino
que queda sin efecto.
En las ventas a domicilio, se faculta al comprador para revocar su
consentimiento en el plazo de cinco das (art. 56 de la Ley Federal de
Proteccin al Consumidor), si bien en la prctica se recurre al fraude a
la ley de antedatar falsamente el contrato.
No puede establecerse la regla general de que la prueba o ensayo
quedan al libre arbitrio subjetivo del comprador, o bien de que deba
determinarse objetivamente a travs de peritos, ya que uno u otro supuesto dependen de lo que en concreto hayan convenido las partes a
propsito de cada caso en particular.
2) La venta "ad gnstum" o al gusto, en cuyo contrato todo depende
del gusto del comprador a quien se deja la facultad de degustar. Aunque en este caso el contrato no se perfecciona hasta que el comprador
le haya agradado la cosa (2257) y as lo comunique al vendedor, se
trata ms bien de una promesa unilateral de venta y no de una venta sujeta a condicin suspensiva. Se ha pretendido configurarla tambin como una policitacin u oferta, sujeta no a trmino ( l H05 ), sino a
condicin, consistente esta condicin en el hecho de que la cosa resulte
del agrado del destinatario de dicha propuesta, pero an en ese supuesto se necesitar adems una declaracin de voluntad del aceptante
para el perfeccionamiento del contrato, y no el simple agrado del mis-

164

RAMN SNCHEZ MEDAL

mo destinatario, lo cual hara muy alambicado el perfeccionamiento del


contrato y, por otra parte, nada impedira que aunque la cosa resultara
del agrado del destinatario de la oferta, no aceptara dicha oferta el
propio destinatario y no se celebrara el contrato. Esta venta se acostumbra principalmente para la compra del vino, del aceite y de otros
alimentos. Para estructurar esta venta, hay que atender al uso o costumbre que al respecto exista en el lugar en que se celebre el contrato.
3) La venta a vistas, de idntica naturaleza que la anterior, porque
en ella depende tambin el perfeccionamiento del contrato del agrado
subjetivo que experimente y manifieste el comprador despus de haber
examinado la cosa o su funcionamiento. Hay, pues, una promesa unilateral de venta, y no una venta sujeta a condicin suspensiva.
1) Venta por cuenta, peso o medida, en la que el contrato se perfecciona desde luego, aunque todava no se hayan pesado o no se haya
hecho la cuenta o la medicin de las cosas vendidas. Antes de estas
operaciones materiales todava no se ha determinado el total del precio, sino nicamente se ha convenido a tanto la medida, por unidad de
nmero, de peso o de cantidad, por lo que si las cosas no llegan a
existir o perecen antes de la cuenta, de la medicin o del peso de las
cosas, la prdida es reportada por el vendedor.
La medicin o la cuenta o el peso no se requieren para individualizar la cosa vendida, sino para determinar el precio total, como ocurre
cuando se vende todo el trigo que se levante en una cosecha o todo el
camarn que se pesque en un cierto tiempo, o toda la produccin de
leche en un mes en un establo determinado. La accin de pesar, de
medir o de contar es una operacin material que determinar la cosa
medida y su precio total, pero an antes de esta operacin material
existe ya el contrato, por lo que el comprador puede exigir la entrega
de las cosas o el pago de los daos y perjuicios en caso de incumplimiento del vendedor que se resista a efectuar dicha operacin material.
A su vez, el vendedor podra obligar al comprador a recibir las cosas y
a pagarle el precio.
5) La venta por acervo o a precio alzado, que se perfecciona en el
momento en que el comprador acepta pagar un determinado precio
global, aunque se trate de cosas que se suelen contar, pesar o medir,
no pudiendo dicho comprador pedir la rescisin del contrato por no
haber encontrado l en el acervo la cantidad, peso o medida que l
calculaba (2259), por lo que no es aplicable aqu la regla general a
propsito del error del clculo que da lugar a la rectificacin (1814).
Slo habr lugar a la rescisin de este tipo de contrato, si el vendedor
propuso el acervo como de especie homognea (por ejemplo, frijol de

DE LOS

determinada especie y calidac


feriar calidad o clase diferen
6) Venta sobre muestras
conformidad entre los contra1
xilio de peritos (2258).
7) La venta de un inm1
cuando se f~e un precio po1
superficie total del predio,
menos de esta ltima determ
cio total, por tratarse en tal
b) venta "ad corpus", cuando
hayan expresado los linderos
to aquel precio no sufrir al
del inmueble resultara mayo
ble (2261 y 2290).

70. LA TRANSMISIN DE l

cos. La transmtswn de pro

ralmente por virtud del misn


celebracin (20 14 ), pero ha]
produce de inmediato este ef
momento posterior, o bien e
mo acontece:
l. En la compraventa sob
o "especificacin" de la cosa
comprador.
11. En la compraventa su
desde luego genera obligacio.
transmisin de propiedad y e
la cuenta, peso o medida. Es
tos, desde antes de la cuent
propiedad y del riesgo es pe
zeaud).
III. En la compraventa ",
tanto la tonelada), est dete
precio total, porque hay que
lebracin del contrato se trar
dor (S.J de la F., 6a poca, 4
IV. En la venta de cosas
o a diverso pas en que el ri1
la cosa al porteador. Es el ca
llibre a bordo).
La regla general de que

DE LOS CONTRATOS CIVILES

MEDAL

bicado el perfeccionamiento del


a que aunque la cosa resultara
, no aceptara dicha oferta el
1 contrato. Esta venta se acosdel vino, del aceite y de otros
hay que atender al uso o cosr en que se celebre el contrato.
uraleza que la anterior, porque
miento del contrato del agrado
! el comprador despus de haber
. Hay, pues, una prorrwm unilatPndicin suspensiva.
en la que el contrato se perferse hayan pesado o no se haya
cosas vendidas. Antes de estas
1a determinado el total del pretanto la medida, por unidad de
lo que si las cosas no llegan a
e la medicin o del peso de las
ndcdor.
~o se requieren para individualilar el precio total, como ocurre
~vante en una cosecha o todo el
iempo, o toda la produccin de
minado. La accin de pesar, de
1aterial que determinar la cosa
ntes de esta operacin material
nprador puede exigir la entrega
perjuicios en caso de incumplifectuar dicha operacin material.
comprador a recibir las cosas y

rizado, que se perfecciona en el


a pagar un determinado precio
e suelen contar, pesar o medir,
a rescisin del contrato por no
:antidad, peso o medida que l
)licable aqu la regla general a
1 lugar a la rectificacin (1814).
tipo de contrato, si el vendedor
mognea (por ejemplo, frijol de

165

determinada especie y calidad) y ocult la existencia de especies de mferiar calidad o clase diferente de las que estaban a la vista (2260).
6) Venta sobre muestras o calidades conocidas, que en caso de inconformidad entre los contratantes se dirimen las controversias con auxilio de peritos (2258).
7) La venta de un inmueble puede ser: a) venta "ad rnensuram",
cuando se f~e un precio por unidad de medida, aunque se exprese la
superficie total del predio, en cuyo supuesto la diferencia en ms o
menos de esta ltima determinar la consiguiente modificacin del precio total, por tratarse en tal caso de un error de clculo (1811); o bien,
b) venta ''ad corpus", cuando las partes fijan un precio alzado y aunque
hayan expresado los linderos y las medidas del predio, en cuyo supuesto aquel precio no sufrir alteracin, aunque al verificarse la medicin
del inmueble resultara mayor o menor la superficie del mismo inmueble (2261 y 2290).
70. LA TRANSMISIN DE LA PROPIEDAD Y EL PROBLEMA DE LOS RIES-

La transm1s10n de propiedad en la compraventa se realiza generalmente por virtud del mismo contrato en el mismo momento de su
celebracin (20 14), pero hay especies de compraventa en que no se
produce de inmediato este efecto traslativo, sino que se difiere para un
momento posterior, o bien que pueden suscitar dudas al respecto, como acontece:
l. En la compraventa sobre gneros, que requiere la individualizacin
o "especificacin" de la cosa (20 15) para la transmisin del riesgo al
comprador.
II. En la compraventa sujeta a cuenta, peso o medida, que aunque
desde luego genera obligaciones a cargo de las partes, sin embargo, la
transmisin de propiedad y del riesgo slo opera hasta que se practica
la cuenta, peso o medida. Esto es, la venta es perfecta y produce efectos, desde antes de la cuenta, peso o medida, pero la transmisin de
propiedad y del riesgo es posterior a la celebracin del contrato (Mazeaud).
III. En la compraventa "en bloque" (todo el trigo de mi bodega a
tanto la tonelada), est determinada la cosa ya existente, pero no el
precio total, porque hay que pesar, contar o medir, si bien desde la celebracin del contrato se transmite la propiedad y el riesgo al comprador (S.J. de la F., 5a poca, 4a parte, Vol. XL VIII, pg. 120).
IV. En la venta de cosas que han de transportarse a distinta ciudad
o a diverso pas en que el riesgo se transmite al momento de entregar
la cosa al porteador. Es el caso de las llamadas ventas "FOB" o "LAB"
flibre a bordo).
La regla general de que la propiedad se transmite al comprador,
GOS.

166

RAMN SNCHEZ MEDAL

junto con los riesgos, desde la conclusin de la compraventa, no es de


carcter imperativo, sino que admite pacto en contrario para diferir o
anticipar la transmisin de los riesgos (Mazeaud). Esto ltimo ocurre,
por ejemplo, en los tres casos siguientes:
1) En la venta con reserva de la propiedad puede diferirse por pacto expreso la transmisin de propiedad hasta que el comprador pague
el precio.
2) En la misma compraventa con reserva de dominio puede pactarse (2017-V, in fine) que aunque todava no se haya transmitido la propiedad al comprador, quede a cargo de ste la prdida de la cosa por
caso fortuito o de fuerza mayor si ello ocurre durante el tiempo en que
est en posesin de la cosa y se encuentre pagando el precio de la
cosa comprada.
3) Pueden disociarse la transmisin de propiedad y la transmisin
de los riesgos, y convenirse por las partes en que aunque la propiedad
se haya transmitido ya por virtud del contrato, se difiera la transmisin
de los riesgos hasta que se haya hecho la entrega.
En esta variedad de posibilidades se fundan una gama de especies
de compraventas en las que directamente se retrasa la transmisin de la
propiedad, aunque se haya perfeccionado el contrato, o indirectamente
se difiere la misma transmisin, aplazando el perfeccionamiento del
contrato, pudiendo utilizarse para aqul y para este caso las modalidades del trmino suspensivo o de la condicin suspensiva o resolutoria
(Mazeaud), con cualquiera de estos fines:
a) Dar tiempo al comprador para el examen concreto de la cosa o
para reflexionar sobre la conveniencia del contrato, bien sea obligando
slo al interesado en vender a travs de una promesa unilateral de
compraventa, como ocurre en la venta "ad gustmn" (2257, m principio) o
a vistas; o bien insertando una condicin suspensiva, como acontece en
la venta a ensayo o prueba o sobre muestras (2258).
b) Garantizar al vendedor el pago del precio, como ocurre en la
venta con reserva ele la propiedad (2312), a travs de una condicin
suspensiva, y como acontece tambin con la venta con clusula resolutoria (2310).
71. ELEMENTOS PERSONALES. Las dos partes que intervienen, que
son el comprador y el vendedor, para celebrar este contrato requieren
slo de la capacidad general para contratar (1798). No es, por tanto,
necesario agregar que el vendedor necesita, adems ele ella, de la capacidad para disponer del bien objeto del contrato, pues quien tiene la
capacidad general, es decir, la capacidad natural y legal, por no hallarse en ninguno ele los casos de excepcin de incapacidad natural y legal
(450), tiene la capacidad para disponer. A este mismo respecto, si bien

DE

LO~

el menor emancipado tiem


para disponer de sus biene~
stos, requiere de la "formal
cin judicial (643-1). Los m
pueden vender, y sus repre
autorizacin judicial en alm
bies, de alhajas, ele mueble
ele cinco mil pesos (art. 563 1
o en ciertos casos slo con au
y 918 Cd. Proc. Civ.).
Por otra parte, existe t;
vender o para comprar, pero ;
fricciones, unas de carcter
zeaud), as como en casos m1
Como casos de restriccic
un pacto expreso entre las
no vender a determinada pe
a 2308); la existencia de una
224 7), y los diversos pactos
ciertas personas, para no o
vender fuera de cierta zona
inferior al acordado.
Como ejemplo de restric
raciones impuestas por el jue
tarse el caso del heredero al
el juez le prohibe enajenar!
otros bienes heredados es e
chos o causas anteriores a l;
3043-IV), cuya disposicin bi
casos similares.
Las restricciones de car<
en lo tocante a la persona del
en una falta de legitimacin p;
que se trata, segn ya se hiz<
Tales casos de falta de
considerados por la doctrin
"incapacidades puramente legal

tinguen de la incapacidad ge~


natural y legal" (450) y por 1
cho", para contrastar su deno1
Estos casos de incapacid;
o de falta de legitimacin, p1
neral para contratar, en los t

MEDAL

de la compraventa, no es de
to en contrario para diferir o
Mazeaud). Esto ltimo ocurre,
iedad puede diferirse por pachasta que el comprador pague
erva de dominio puede pactarno se haya transmitido la proste la prdida de la cosa por
!Curre durante el tiempo en que
tentre pagando el precio ele la
de propiedad y la transmisin
:es en que aunque la propiedad
mtrato, se difiera la transnus1n
a entrega.
e fundan una gama de especies
e se retrasa la transmisin de la
lo el contrato, o indirectamente
~ando el perfeccionamiento del
y para este caso las modalidandicin suspensiva o resolutoria

1 examen concreto ele la cosa o


iel contrato, bien sea obligando
de una promesa unilateral de
''ad gusllllll" (2257. In jmnnpio) o
111 suspensiva. como acontece en
stras (225H ).
del precio, como ocurre en la
,12), a travs de una condicin
m la venta con clusula resolu-

os partes que intervienen, que


celebrar este contrato requieren
tratar (1 798). No es, por tanto,
sita, adems ele ella, de la capael contrato, pucs quien tiene la
d natural v legal, por no hallaru de incapacidad natural y legal
, A este mismo respecto, si bien

DE

LOS CONTRATOS CIVILES

167

el menor emancipado tiene capacidad natural y legal, sin embargo


para disponer de sus bienes inmuebles, o sea para enajenar o gravar
stos, requiere de la "formalidad habilitante" consistente en la autorizacin judicial (643-1). Los menores y los mayores discapaces (450) no
pueden vender, y sus representantes legales solo pueden vender con
autorizacin judicial en almoneda pblica cuando se trate de inmuebles, de alhajas, de muebles preciosos o de acciones con valor de ms
de cinco mil pesos (art. 563 Cd. Civ. y arts. 915 a 920 Cd. Proc. Civ.),
o en ciertos casos slo con autorizacin judicial (art. 564 Cd. Civ. y 917
y 918 Cd. Proc. Civ.).
Por otra parte, existe tambin como regla general la libertad para
vender o para comprar, pero al lado de esa libertad se dan diversas restricciones, unas de carcter convencional, otras de carcter legal (Mazeaud), as como en casos muy raros, ciertas restricciones Judiciales.
Como casos de restricciones convencionales, esto es, que derivan de
un pacto expreso entre las partes, pueden mencionarse: el pacto para
no vender a determinada persona (2301); el pacto de preferencia (2303
a 2308); la existencia de una promesa anterior de compraventa (2243 y
224 7), y los diversos pactos de exclusiva, bien sea para no vender a
ciertas personas, para no comprar a determinadas personas, para no
vender fuera de cierta zona o para no vender a un precio distinto o
inferior al acordado.
Como ejemplo de restricciones de carcter Judicial, esto es, de limitaciones impuestas por el juez a propsito de la compraventa, puede citarse el caso del heredero al que se le han adjudicado bienes y a quien
el juez le prohibe enajenarlos, cuando su coheredero en lo tocante a
otros bienes heredados es embargado o vencido en un juicio por hechos o causas anteriores a la muerte del autor de la herencia (1787 y
3043-IV), cuya disposicin bien podra extenderse por analoga a otros
casos similares.
Las restricciones de carcter legal, establecidas por el Derecho civil,
en lo tocante a la persona del comprador, tienen su origen frecuentemente
en una falta de legitimacin para celebrar el contrato de compraventa de
que se trata, segn ya se hizo notar antes.
Tales casos de falta de legitimacin por disposicin de la ley son
considerados por la doctrina argentina como "incapacidades especiales",
"incapacidades puramente legales" o "incapacidades de derecho", que se distinguen de la incapacidad general para contratar, que es una "incapacidad
natural y legal" (450) y por ello se le llama tambin "incapacidad de hecho", para contrastar su denominacin con aqulla.
Estos casos de incapacidades especiales o incapacidades de derecho
o de falta de legitimacin, pueden parangonarse con la incapacidad general para contratar, en los trminos siguientes:

168

RAMN SNCHEZ

MEDAL

a) La incapacidad especial es slo para un determinado contrato, a diferencia de la incapacidad para contratar que es una incapacidad general.
b) La incapacidad especial es una incapacidad puramente legal y,
por ello, los argentinos la llaman "incapacidad de derecho", en tanto que
la incapacidad general es una incapacidad natural y legal (450), razn
por la cual en Argentina se llama a sta una "incapacidad de hecho"
(Rezznico y Salvat).
e) El contrato celebrado con infraccin de la norma que ha creado una
incapacidad especial, afecta ordinariamente a dicho contrato de una nulidad absoluta, en tanto que el contrato que se lleva a cabo con una
incapacidad general, est expuesto slo a la nulidad relativa susceptible
de confirmacin (2233) y de ratificacin (2234).
d) Cuando se trata de una incapacidad especial no puede hacerse
desaparecer a travs de la celebracin del contrato por medio de un
representante legal, en tanto que cuando se est en presencia de una
incapacidad general se supera sta haciendo intervenir al representante
legal provisto de la autorizacin judicial respectiva.
Estos casos de incapacidad especial, incapacidad solamente legal o
"incapacidad de derecho", han sido tratados por algunos autores expresamente como una falta de legitimacin para contratar (Messineo y Leopoldo Aguilar).
Los casos de 'Jaita de legitimacin" o de "incapacidades especiales" en
materia de compraventa establecidas por nuestro Derecho Civil son las
siguientes:
1 La incapacidad especial de los extranjeros para comprar bienes
inmuebles dentro de la zona prohibida, que es un caso evidente de nulidad absoluta (2274 y 2282).
2 La de los extranjeros para comprar inmuebles fuera de la zona
prohibida, que requieren como ''formalidad habilitante" el permiso administrativo de la Secretara de Relaciones Exteriores, previa la renuncia
convencional a pedir la proteccin de su gobierno y que es materia de
la llamada "clusula Calvo". La falta de este permiso y debido a la falta
de dicha renuncia, entraa tambin nulidad absoluta (2274 y 2282), si
bien en la prctica y para evitar la repeticin del pago de impuestos,
acostumbran los Notarios convalidar la compra mediante la obtencin
posterior del citado permiso.
3 Las incapacidades especiales de magistrados, abogados, jueces,
peritos, defensores, agentes del ministrerio pblico, etc. (2276), que estn impedidos para comprar los bienes que son objeto de los juicios en
que por razn de su respectiva funcin dichas personas intervengan, a
menos que se trate de adquirir la porcin hereditaria de un coheredero
o derechos que afecten a bienes de la propiedad de aqullos (2277).
Por lo que se refiere a los abogados, hay que limitar la prohibicin

DE LOS

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MEOAL

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o de "incapacidades especiales" en
1r nuestro Derecho Civil son las
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para comprar bienes


que es un caso evidente de nu-

lrar inmuebles fuera de la zona


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u gobierno y que es materia de
este permiso y debido a la falta
Iidad absoluta (2274 y 2282), si
peticin del pago de impuestos,
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: magistrados, abogados, jueces,


~rio pblico, etc. (2276), que esque son objeto de los juicios en
l dichas personas intervengan, a
n hereditaria de un coheredero
1ropiedad de aqullos (2277).
s, hay que limitar la prohibicin

DE LOS CONTRATOS CIVILES

169

slo a los bienes referentes a juicios todava pendientes al momento de


la compra y que an no se hayan terminado, as como a los juicios
propiamente dichos y que no sean simples jurisdicciones voluntarias o
procedimientos no contenciosos (p. ej.: sucesiones), y, adems, no hay
que confundir las compras que hagan los abogados, con otras adquisiciones vlidas que hagan los mismos a virtud del contrato de cuota litis
celebrado antes de inciarse el litigio, segn criterio acertado de la Suprema Corte (S. J. F., 5a poca, tomo CXVIII, p. 281).
4 Los mandatarios, tutores, curadores, administradores, albaceas,
interventores, peritos, corredores y los empleados pblicos (2280 y
2281 ), que no pueden comprar los bienes de cuya venta estn encargados. Empero, esta prohibicin ha de matizarse conforme a las observaciones hechas a propsito del contrato consigo mismo (num. 12-1 ).
Al fundamentar la disposicin correlativa en el Cdigo civil de
1870 (art. 2975), los autores de dicho ordenamiento razonaban as: "Se
enumeran seis clases de personas a las que est prohibida la compra
de los bienes que administran, por el temor fundado de que, abusanclo
de su posicin y del conocimiento que tienen de los bienes, los adquieran a bajo precio, valindose de artificios para separar a los dems
postores o fingindose comprar, para eludir la rendicin de cuentas."
Un certero comentario a las disposiciones correlativas del Cdigo
civil italiano referentes a todas estas restricciones legales a la libertad
de comprar bien podra aplicarse a nuestro Derecho:
"Debemos estudiar aquellas hiptesis en las cuales, para usar una
expresin de escritores modernos, faltara la legitimacin para contratar,
o para hablar ms claramente, aquellos casos en los cuales a ciertas persorw.s son prohibidos ciertos contratos de compraventa ...
"El concepto general es ste: el legislador ha considerado inoportuno que las personas a las que corresponde la tutela de otras personas o
de entes puedan comprar los bienes de sus protegidos, porque quizs
fueran inducidas a perjudicar los intereses que, en cambio, deben proteger, y ordinariamente podran dar lugar a sospechas; adems, se considera peligroso que los funcionarios, por cuyo ministerio se venden
ciertos bienes, puedan ser sus adquirentes, porque por ello podran dejarse inducir a un mal uso de sus funciones, que exigen imparcialidad y
rectitud.
"No obstante una cierta semejanza de estos casos con los ele incapacidad de obrar, las diferencias son profundas: 1) Las normas sobre
incapacidad estn fundadas, en general, en una inaptitud natural del sujeto; en cambio, aquellas de que ahora hablamos estn fundadas en razones de conveniencia social. 2) Las normas sobre la incapacidad abrazan
toda la actividad del sujeto o alguna esfera de sta, mientras aqu estn

RAMN SNCHEZ MEDAL

170

prohibidos los contratos en casos particulares. 3) Puede observarse, sobre


todo, que de la incapacidad nace la imposibilidad de que el sujeto manifieste eficazmente la propia voluntad, o bien la necesidad de que su
manifestacin de voluntad sea completada por rganos de proteccin
(representacin del padre, del tutor, asistencia del curador, etc), pero el
contrato se puede constituir en nombre y en inters del incapaz; en
cambio, en los casos ahora descritos, se tiene otra especie de incapacidad, una incapacidad en sentido ms profundo, esto es, en el sentido
de la incapacidad jurdica, porque las normas antes recordadas excluyen
que ciertos contratos de compraventa puedan celebrarse por ciertos sujetos, los cuales por eso no los podrn concluir ni directamente, ni de
cualquier otro modo" (La Compraventa, R. Luzzato, Madrid, 1953, No.
14, pgs. 39 y 40).
5 En los casos de derecho al tanto a favor de los dems copropietarios (2279, 973 a 975), a favor de los dems coherederos (1292), a favor del usufructuario ( 1005 ), a favor del inquilino de una localidad en
condominio (19 y 20 Ley sobre Rgimen de Pro p. en Condominio), y
a favor de los dems socios en una sociedad civil (2706), si la venta se
hace a un tercero sin respetar aquel derecho, porque en todos estos casos la sancin no es la indemniwcin por daos y perjuicios por violacin a una obligacin de no hacer (21 04, in fine), como acontece
cuando se viola un simple derecho de preferencia (2303 a 2308 y 244 7),
sino que la sancin es una falta de efectos en contra del preterido, y
adems se concede al mismo preterido un derecho de retracto, es decir,
una accin no solo para que quede sin efecto la venta hecha al tercero,
sino para que tambin se subrogue dicho preterido en lugar del tercero en las mismas condiciones en que se hizo la venta indebida.
72. ELEMENTOS

REALES.

Son dos estos elementos: el precio y la cosa.

l. La cosa vendida requiere: 1) que la cosa exista, sea corprea o incor-

prea, como marcas, conocimientos tecnolgicos, programas de cmputo, derechos de crdito o energas (electricidad, energa atmica, etc.).
Si la cosa pereci antes del contrato, ste es nulo por falta de objeto y el comprador puede exigir la devolucin del precio que hubiere
pagado. Si la prdida de la cosa es parcial, el Cd. civil de 1884 (Art.
2836) expresamente permita al comprador o desistir del contrato o
mantener ste respecto de la parte de la cosa an subsistente, con reduccin del precio en forma proporcional. Aunque en el Cdigo vigente no existe una disposicin semejante, la solucin a este caso debe ser
la misma que en el Cdigo anterior por ser la que ofrece mayor proteccin a la parte ms perjudicada que es el comprador, otorgndole
un derecho de opcin del cual puede usar para elegir el desenlace que
le resulte menos perjudicial (20 y 1857-1). Los argumentos que se es-

DE LOS

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MEDAL

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tiene otra especie de incapacirofundo, esto es, en el sentido
rmas antes recordadas excluyen
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R. Luzzato, Madrid, 1953, No.

favor de los dems copropietadems coherederos ( 1292), a fa inquilino de una localidad en


n de Prop. en Condominio), y
iedad civil (2706), si la venta se
echo, porque en todos estos caor daos y perjuicios por viola2104, in fine), como acontece
eferencia (2303 a 2308 y 244 7),
ectos en contra del preterido, y
un derecho de retracto, es decir,
efecto la venta hecha al tercero,
o preterido en lugar del tercehizo la venta indebida.
s elementos: el precio y la cosa.
cosa exista, sea corprea o incorolgicos, programas ele crnpuicidad, energa atmica, etc.).
, ste es nulo por falta de objeolucin del precio que hubiere
rcial, el Cd. civil de 1884 (Art.
rador o desistir del contrato o
la cosa an subsistente, con real. Aunque en el Cdigo vigenla solucin a este caso debe ser
or ser la que ofrece mayor proe es el comprador, otorgndole
sar para elegir el desenlace que
-1). Los argumentos que se es-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

171

gnmen (Rojina Villegas y Leopoldo AguiJar) para sostener la nulidad


por un supuesto error determinante sobre la cosa, prejuzga arbitrariamente cul hubiera sido la voluntad de las partes de haber sabido el
comprador que la cosa no exista en su totalidad al celebrarse el contrato, y adems, se trata de fundar esa nulidad en el hecho de que no
es posible una "rescisin" en tal caso, dado que la causa es anterior y no
posterior a la celebracin del contrato. A este argumento gramatical
puede replicarse que no es una rescisin, sino un desistimiento del
contrato, ya que el vigente Cdigo civil usa impropiamente la palabra
"rescisin" para designar el desistimiento del contrato, corno ocurre en el
arrendamiento (2408), en el transporte (2663) y en el contrato de obra
a precio alzado (2635). Sin embargo, el desistimiento slo debe concederse cuando la prdida o falta parcial no sea insignificante, porque de
lo contrario entraara un abuso de derecho (840 y 1912) (C. Borda,
Tratado de Der. Civ. Argentino, 1974, Contratos, tomo I, pg. 57).
Tambin las cosas futuras pueden ser vendidas (1826), con excepcin de los derechos en la sucesin de una persona viva ( 1826, in fine,
1665, 1666 y 2950-III). Cuando a cambio de un determinado precio,
una de las partes se obliga a construir o a hacer una determinada cosa,
con materiales propios y bajo la propia direccin, no se est en el caso
de una venta de cosa futura, sino de un contrato de obra a precio alzado (2616), segn ya se indic. Sobre este mismo particular cabe distinguir la compra de cosa esperada "ernptio rei speratae" (en que el riesgo de
la no existencia de la cosa futura corre a cargo del vendedor), ele la compra de esperanw "emptio spei" que es un contrato aleatorio (2309, 2392 y
2393), por ejemplo la compra de toda la cosecha de maz que pueda
existir o no existir ele un determinado predio durante cierto tiempo, o
la compra de todo el camarn que una embarcacin llegue o no a capturar durante un cierto tiempo en la que el comprador toma el riesgo
de que la cosa no llegue a existir.
2) Que la cosa sea susceptible de ser vendida, o sea que est en el
comercio (74 7 a 749 y 1825-3), debiendo entenderse que estn fuera del
comercio aquellas cosas a que por su naturaleza no pueden ser posedas
por algn individuo exclusivamente o que por disposicin de la ley sean
irreductibles a propiedad particular (749).
Al respecto, cabe mencionar los monumentos arquelgicos muebles, o
sea los anteriores a la conquista espaola, cuya propiedad inalienable
se reserva para s el Estado (dolos, vasijas, etc.), ya que a los particulares slo puede concedrseles el uso nominativo e intrasferible de ellos
por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Ley y Reglamento sobre Monumentos y Zonas Arqueolgicas, Artsticos e Histricos),
as como "la propiedad ilcita de bienes culturales," cuadros u obras artsti-

172

RAMN SNCHEZ MEDAL

cas robados, cuya exportacin y transferencia estn prohibidas (Conferencia Internacional aprobada por Mxico, D.O. 18-1-1 972).
La venta de clientela est permitida cuando se vende un establecimiento comercial, as como la cesin de clientela por parte de un mdico, segn lo ha sostenido la ltima jurisprudencia francesa, y cuyo
criterio bien podra acogerse por nuestros tribunales a manera de aceptable criterio doctrinal.
Asimismo, como ya se explic a propsito del objeto-cosa de los
contratos en general, pueden en principio ser objeto de compraventa, slo
algunos de los llamados "derechos de la personalidad", como por ejemplo
los derechos patrimoniales de autor, pero otros no pueden serlo, como los
rganos y tejidos humanos (Art. 332 y 462-11 Ley General de Salud).
El concepto general de "comercio" aplicado a los bienes que se deriva de los arts. 747, 748, 749 y 1825-3o. del Cdigo Civil debe entenderse que son cosas que estn dentro del comercio aquellas cosas que
pueden ser objeto de enajenacin a ttulo oneroso o de apropiacin
particular, y por cosas que estn fuera del comercio aquellas cosas que
no pueden ser objeto de enajenacin a ttulo oneroso o de apropiacin particular. De acuerdo con este criterio debe concluirse que no
solo la sangre (art. 332 Ley Gral. de Salud), ni tampoco todos los dems tejidos, y los rganos del ser humano pueden ser objeto de enajenacin a ttulo oneroso, ya que est prohibida y sancionada penalmente
con prisin y multa la "comercializacin" con rganos, tejidos, cadveres, fetos, o restos de seres humanos (art. 462-11 LGS), y solo pueden
ser objeto de donacin algunos de ellos y en determinados casos (arts.
321 a 333). A este respecto, como el "embrin", o producto de la concepcin hasta las trece semanas de la gestacin (art. 314-111 LGS), se
distingue del "feto" o producto de la concepcin a partir de la dcimatercera semana de la gestacin (art. 314-IV LGS), y en virtud de ser de
estricta aplicacin las leyes penales y no admisible su aplicacin por
analoga, podra sugir la duda acerca de si est prohibida la "comercializacin" de un "embrin", porque la ley solo contempla la "comercializacin" de "fetos" y no la de "embriones", y la sanciona con pena
corporal y pecuniaria (art. 462-11); sin embargo, en materia penal est
permitida la interpretacin extensiva "minus dixit quam voluit" para la
sancin de los delitos tipificados en el Cdigo Penal, y por esta razn
procede aplicar la mencionada pena de prisin y multa a quien "comercie" o enajene embriones a ttulo oneroso.
Los derechos patrimoniales ligados a la persona del titular y que
no pueden ser cedidos a otras personas, como los derechos ya constituidos de uso o de habitacin, no pueden ser objeto de venta ( 1051 ), ni
tampoco las servidumbres ya constituidas pueden venderse separadamente del predio sirviente o dominante a que pertenezcan (1064), aunque

DE LOS

puede constituirse o crearse ur


pietario de dos predios, por lo
do que quede como predio
mismo propietario conserve qu
el modo romano de la "tras/al
mente puede crearse o constitt
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el dueo del predio.
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y, asimismo, puede ser sancion
de (Art. 387-11 del Cd. Penal)
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dolo o mala fe del vendedor e
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cia firme el litigio pendiente
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dir, p. ej.: los metros de una
del comprador (20 15 ), cuando
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La determinacin de la co

MEDAL

rencia estn prohibidas (Confeo, D.O. 18-1-1972).


cuando se vende un establecclientela por parte de un mjurisprudencia francesa, y cuyo
s tribunales a manera de acep-

ropsito del objeto-cosa de los


> ser objeto de compraventa, slo
personalidad", como por ejemplo
' otros no pueden serlo, como los
l62-II Ley General de Salud).
aplicado a los bienes que se delo. del Cdigo Civil debe entendel comercio aquellas cosas que
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del comercio aquellas cosas que
a ttulo oneroso o de apropiacriterio debe concluirse que no
:alud), ni tampoco todos los demo pueden ser objeto de enajelhibida y sancionada penalmente
n" con rganos, tejidos, cadveirt. 462-11 LGS), y solo pueden
; y en determinados casos (arts.
mbrin", o producto de la congestacin (art. 314-111 LGS), se
ncepcin a partir de la dcima-IV LGS), y en virtud de ser de
no admisible su aplicacin por
~ si est prohibida la "comerciay solo contempla la "comercialiones", y la sanciona con pena
embargo, en materia penal est
zinus dixit quam voluit" para la
Cdigo Penal, y por esta razn
e prisin y multa a qmen "coeroso.
a la persona del titular y que
, como los derechos ya constituser objeto de venta ( 1051 ), ni
pueden venderse separadameniue pertenezcan (1 064), aunque

DE LOS CONTRATOS CIVILES

173

puede constituirse o crearse una nueva servidumbre en el caso del propietario de dos predios, por la venta que haga de uno de ellos haciendo que quede como predio dominante y que el otro predio que el
mismo propietario conserve quede como predio sirviente, pues ste era
el modo romano de la "traslatio" de constituir una servidumbre. Igualmente puede crearse o constituirse un derecho real de uso o habitacin
a travs de la venta que con desmembramiento de su propiedad haga
el dueo del predio.
Pueden venderse las cosas o derechos litigiosos (2042, 2272 y 3045),
pero el vendedor debe advertir al comprador la existencia del litigio, ya
que de no hacerlo queda obligado a pagar daos y perjuicios como
enajenante de mala fe, en caso de producirse la eviccin (2127 y 2272),
y, asimismo, puede ser sancionado como responsable del delito de fraude (Art. 387-11 del Cd. Penal).
Adems, esta misma venta podra ser impugnada de nula por el
dolo o mala fe del vendedor que no dio a conocer al comprador la existencia del litigio y lo indujo a un error provocado. En esta forma se
evitara el comprador tener que esperar a que se decidiera con sentencia firme el litigio pendiente y pudiera producirse hasta entonces la
eviccin (2119).
Con todo, en caso de venta de un inmueble litigioso inscrito en el
Registro Pblico de la Propiedad a favor del vendedor, para que la
sentencia que se dicte en el juicio respectivo pare perjuicio al comprador, es menester que la demanda relativa se haya inscrito preventivamente en dicho Registro (2898-VI. 3009 y 3043-1), lo cual est
permitido expresamente en la Ley (art. 262 Cd. Proc. Civ. y arts 11 y
42 Rcgto. del Reg. Pb. de la Prop.).
Finalmente, no puede venderse el derecho a alimentos futuros
(2950-V), ni el patrimonio de familia (727).
3) Que la cosa sea determinada o determinable en cuanto a su especie y a su cuota o cantidad, debiendo tenerse de nuevo en cuenta las
observaciones hechas a este propsito al estudiar este requisito general
del objeto cosa de los contratos (num. 14).
La determinacin de la cosa no ofrece ningn problema cuando se
trata de venta de un cuerpo cierto, de una cosa cierta; pero cuando recae
sobre gneros hay que llevar a cabo la "individualiwcin" de la cosa con
conocimiento del comprador, para transmitir a ste la propiedad de la
cosa y los riesgos de la misma (20 15 y 20 17-V in fine). Esta "individualiwcin" se lleva a cabo a travs de una operacin material de pesar, p. ej.:
las toneladas de frijol o de maz; contar, p. ej.: los litros de leche; o medir, p. ej.: los metros de una tela; siempre tambin con conocimiento
del comprador (20 15 ), cuando se venden cosas que se acostumbra pesar, contar o medir (2257).
La determinacin de la cosa puede hacerse a base de muestras que

174

RAMN SNCHEZ MEDAL

comprador y vendedor tengan a la vista al celebrar el contrato o bien a


base de referencia expresa que los mismos contratantes, an sin tener
las muestras a la vista, hagan a calidades de artculos perfectamente
conocidas en el comercio (por ejemplo, un millar de duelas de encino de
tales dimensiones, un ciento de kilos de azcar refinada de primera clase,
etc.) (2258), en la inteligencia de que si en aqul o en estos ltimos casos surgen desavenencias posteriores a la celebracin del contrato entre
las partes, la diferencia se dirime a travs de un perito nombrado por
cada contratante y en caso de discrepancias entre ellos, con un perito
tercero en discordia nombrado por aquellos peritos (2258).
Tambin puede hacerse la determinacin de la cosa a base de remitir su cuota o cantidad a un hecho posterior al contrato (los vinos
que se consuman en un determinado festejo, las toneladas de cemento que
utilicen en una determinada construccin) o a la determinacin por un
tercero (2251) (R. Luzzato, obra citada, N 19, pgs. 60 a 62).
4) Que la cosa no sea ajena (2260 y 2270), esto es, que el vendedor
sea o llegue despes a ser el titular del derecho que vaya a transmitir
por medio de la venta, derecho que no siempre es precisamente la
propiedad sobre una cosa (aunque es el caso ms frecuente), ya que
puede ser otro derecho real (servidumbre, copropiedad, usufructo) o inclusive un derecho personal o de crdito. Sin embargo, este requisito,
se exige para la eficacia real o traslativa de la compraventa, y no es requisito para la validez de ella, de acuerdo con la exposicin que adelante se dedica a la venta de cosa ajena (num. 74).
Il. El otro elemento real, es el precio con estas caractersticas:
a) El precio ha de ser cierto, sea que su monto lo fijen las partes, o
un tercero designado por ellas, o que lo refieran a otra cosa cierta (el
precio corriente en determinada fecha, o bien el precio en el que se
vendi por otra persona) (2251 ).
Cuando las partes se remitan a un tercero para la fijacin del precio, dicho tercero no acta como simple perito, porque no se reqmere
que sea un experto y, adems, su decisin no es una simple opmwn,
sino que el precio que fija obliga a ambas partes; tampoco obra como
un rbitro, porque no existe propiamente una controversia jurdica sobre derechos opuestos, dado que la decisin de l se emite slo por no
haber acuerdo de las partes sobre el monto del precio en una compraventa que van a celebrar; sino que la intervencin del tercero en cuestin se identifica con la de un mandatario irrevocable de ambas partes, y
cuya actuacin, por la confianza que inspira a las dos partes, sirve no
para sacrificar a un contratante en beneficio del otro, sino, por el contrario, para nivelar con equidad las pretensiones opuestas de uno y
otro contratante.
El momento en que se perfecciona el contrato es hasta el instante

DE LOS

en que el tercero fua el preci


jar el precio el contrato es n
fue (2253), a menos que amb;
b) El precio debe ser en d
da extranjera (tesis 224, pg.
de 1975 del S. J. de la F.).
parte menor es el dinero se
pagarse el precio en una o
cantidad peridica o pensin
persona, se trata de un contr
ca (2774).
e) En cuanto al monto d
legal que son impuestas, o po
la fijacin de precios-tope p;
sidad, (art. 7 de Ley Fed. d<
XIII, Ley de la Profeco), o
venta a plazo de semillas o
que no sea comerciante, la p
puede exceder del precio corr
ta el fin de la cosecha siguien
d) Acerca del precio justo,
nales puede configurarse la 1
cuando el comprador paga u
al valor de la cosa, aprovech;
ra inexperiencia o de la extn
e) Suele mencionarse tarr
sincero, verdadero (verum). El pn
conviene con la intencin de q
diato se hace remisin por el
Hay precio irrisorio si no
valor real de la cosa vendida
si el contrato es una venta
nulo como una y otra, pero
que vale como donacin, a vil
servacin del contrato. Sobre
embargo, que no es indisper
equivalente exacto de valor r
una cierta proporcin razona
"irrisorio" es oportuno record
fondo una "imaginaria verulitio'
irrisorio o simblico, "nummo t
recho anglosajn con las enaj(
nes benficas a cambio de un
Cuando en la venta hay u

MEDAL

al celebrar el contrato o bien a


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ellos peritos (2258).
inacin de la cosa a base de reposterior al contrato (los vinos
tejo, las toneladas de cemento que
n) o a la determinacin por un
N 19, pgs. 60 a 62).
y 2270), esto es, que el vendedor
el derecho que vaya a transmitir
no siempre es precisamente la
el caso ms frecuente), ya que
bre, copropiedad, usufructo) o nclito. Sin embargo, este requisito,
a de la compraventa, y no es redo con la exposicin que adelannum. 74).
o con estas caractersticas:
ue su monto lo fijen las partes, o
Jo refieran a otra cosa cierta (el
, o bien el precio en el que se
tercero para la fijacin del preple perito, porque no se requiere
cisin no es una simple opmwn,
mbas partes; tampoco obra como
nte una controversia jurdica socisin de l se emite slo por no
monto del precio en una compraintervencin del tercero en cuesrio irrevocable de ambas partes, y
inspira a las dos partes, sirve no
neficio del otro, sino, por el conpretensiones opuestas de uno y
a el contrato es hasta el instante

DE LOS CONTRATOS CIVILES

175

en que el tercero fija el precio. Por tanto, si el tercero se rehusa a fijar el precio el contrato es nulo y no cabe acudir al juez para que lo
fue (2253), a menos que ambas partes as lo acuerden.
b) El precio debe ser en dinero, sea en moneda nacional o en moneda extranjera (tesis 224, pg. 715, jurisprudencia de 3a Sala, Apndice
de 1975 del S. J. de la F.). Si la mayor parte es una cosa y la otra
parte menor es el dinero se tiene la permuta y no compraventa. Puede
pagarse el precio en una o varias exhibiciones, pero cuando es una
cantidad peridica o pensin referida a la duracin de la vida de una
persona, se trata de un contrato diferente, esto es, de una renta vitalicia (2774).
e) En cuanto al monto del precio existen restricciones de carcter
legal que son impuestas, o por el Derecho Administrativo, por ejemplo
la fijacin de precios-tope para la venta de artculos de primera necesidad, (art. 7 de Ley Fed. de Competencia Econmica y arts. 8 y 24XIII, Ley de la Profeco), o por el Derecho civil, por ejemplo en la
venta a plazo de semillas o cereales para el consumo del comprador
que no sea comerciante, la prohibicin de que el precio convenido no
puede exceder del precio corriente desde la entrega de esos bienes hasta el fin de la cosecha siguiente (2256).
d) Acerca del precio justo, es de advertir que slo en casos excepcionales puede configurarse la lesin en perjuicio del vendedor, esto es,
cuando el comprador paga un precio evidentemente desproporcionado
al valor de la cosa, aprovechndose de la suma ignorancia, de la notoria inexperiencia o de la extrema miseria del vendedor ( 17).
e) Suele mencionarse tambin que el precio ha de ser real, serio,
sincero, verdadero (verum). El precio, segn Pothier, es verdadero cuando se
conviene con la intencin de que el vendedor podr exigirlo. Si de inmediato se hace remisin por el vendedor, no habra venta, sino donacin.
Hay precio irrisorio si no existe proporcin ninguna entre l y el
valor real de la cosa vendida. En este supuesto, se debate en doctrina
si el contrato es una venta o una donacin. Laurent sostiene que es
nulo como una y otra, pero otros autores consideran acertadamente
que vale como donacin, a virtud del ya mencionado principio de la conservacin del contrato. Sobre este mismo requisito, cabe advertir, sin
embargo, que no es indispensable precisamente que el precio sea el
equivalente exacto de valor real de la cosa, sino que basta que exista
una cierta proporcin razonable entre uno y otro. Acerca del precio
"irrisorio" es oportuno recordar que la "mancipatio" romana era en el
fondo una "imaginaria venditio", porque en ella haba tambin un precio
irrisorio o simblico, "nummo uno", al igual de lo que acontece en el derecho anglosajn con las enajenaciones de bienes cuantiosos a instituciones benficas a cambio de un dlar 'for one dallar consideration".
Cuando en la venta hay un precio vil, no puede generalizarse en el

176

RAMN SNCHEZ MEDAL

sentido de que dicha venta sea nula, si bien tal circunstancia puede
constituir presuncin de simulacin de la venta (Ferrara).
Suele agregarse que tambin el precio ha de ser serio, y que no lo
es cuando es simulado o ficticio o cuando es irrisorio; pero tal requisito no
coincide con la exigencia de que el precio no sea vil o no sea injusto.
73. ELEMENTOS FORMALES. La venta sobre muebles es consensual,
pues nunca requiere formalidad legal alguna (2316); pero, en cambio,
cuando recae sobre bienes inmuebles es formal: requiere de escritura
privada firmada por comprador y vendedor ante dos testigos, cuyas firmas se ratifiquen ante Notario, Juez competente o Registro Pblico de
la Propiedad, s el valor del inmueble en cuestin, segn avalo, no excede del equivalente a trescientos sesenta y cinco veces el salario mnimo general diario en el D. F. en el momento de la operacin (2317); y
se exige la escritura pblica si sobrepasa a dicha cantidad (2320), debiendo en uno y otro caso inscribirse en el Registro Pblico de la Propiedad para que la venta surta efectos contra terceros (3043-1). Adems,
en el primer caso, la escritura privada debe hacerse por duplicado
(2319), para que un tanto quede en poder del comprador y otro para
el Registro Pblico de la Propiedad, debiendo tambin en este caso ratificarse las firmas ante el registrador, ante Juez competente (de lo Civil
o de Paz, segn el importe del avalo del inmueble), o ante Notario o
Corredor Pblico (3005-III) para la inscripcin en el Registro Pblico
de la Propiedad.
Inspirado en el sistema registra! australiano, el Cdigo civil de
1928 introdujo para las ventas al contado de inmuebles de valor no
mayor de cinco mil pesos, la venta por endoso que se estampe en el
certificado de propiedad que expida el Registro P1blico de la Propiedad
a favor de la persona que aparezca inscrita como duea y cuyo endoso,
preva la identificacin de las partes (2321 ), se ratifique ante el mismo
Registro. Adems de que no se tratara de un verdadero endoso (Borja
Soriano), dicho procedimiento no ha tenido aplicacin prctica; si bien
los certificados de participacin inmobiliaria no amortizables podran aprovechar este medio de circulacin cambiara de la propiedad sobre los inmuebles (Arts. 228a y 228K de la Ley Gral. de Tt. y Op. de Crdito).
74. VENTA DE COSA AJENA. El Cdigo napolonico, en contradiccin
con el Derecho Romano, se pronunci declaradamente por la nulidad
de la venta de la cosa ajena y para explicar y fundamentar esta posicin del Derecho civil francs se han elaborado diversas teoras.
As, algunos autores consideran que cuando la cosa es ajena, existe
en el comprador un vicio del consentimiento sobre la calidad del vendedor, dado que por error cree aqul que este ltimo es el propietario
de la cosa (Josserand), o bien que se trata de un vicio mixto, tanto

DE

LOS

acerca de la calidad del dueo


vendedor, como sobre la cosa
que es propia del vendedor (N
Sin embargo, la sentencia
es nula" (2270), que a mane
Cdigo civil, tomado del Art.
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a transmitir al comprador el
no es precisamente un requi1
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En efecto, no slo es vlid
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tambin lo son algunas otras:
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venta extrajudicial de la mism
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cual posteriormente se le decl
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o "real", si se transmite de in
bien "obligatoria", si se difiere
dad. Como ejemplos de esta
futura, la venta con reserva
venta bajo condicin y la ven1
Este aplazamiento de la
precisamente para dar lugar
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mente al comprador, ya sin
de otro contrato (2271 y 201
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brarse el contrato (Josserand)
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MEOAL
si bien tal circunstancia puede
a venta (Ferrara).
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1 es irrisorio; pero tal requisito no
ecio no sea vil o no sea injusto.
tta sobre muebles es consensual,
alguna (2316); pero, en cambio,
es formal: requiere de escritura
ledor ante dos testigos, cuyas firompetente o Registro Pblico de
en cuestin, segn avalo, no exnta y cinco veces el salario mniomento de la operacin (2317); y
1asa a dicha cantidad (2320), deen el Registro Pblico de la Procontra terceros (3043-I). Adems,
tda debe hacerse por duplicado
loder del comprador y otro para
ebiendo tambin en este caso raante Juez competente (de lo Civil
del inmueble), o ante Notario o
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ntado de inmuebles de valor no
7or endoso que se estampe en el
Registro Pblico de la Propiedad
;crita como duea y cuyo endoso,
2321), se ratifique ante el mismo
a de un verdadero endoso (Borja
:enido aplicacin prctica; si bien
ia no amortizables podran aproveria de la propiedad sobre los inGral. de Tt. y Op. de Crdito).

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declaradamente por la nulidad

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imiento sobre la calidad del venque este ltimo es el propietario
e trata de un vicio mixto, tanto

DE LOS CONTRATOS CIVILES

177

acerca de la calidad del dueo atribuida errneamente a la persona del


vendedor, como sobre la cosa misma, la cual se cree equivocadamente
que es propia del vendedor (Mazeaud).
Sin embargo, la sentencia general de que "la venta de cosa ajena
es nula" (2270), que a manera de postulado absoluto repite nuestro
Cdigo civil, tomado del Art. 1599 del Cdigo civil francs, es una afirmacin inexacta. El requisito de que la cosa o el derecho que se obliga
a transmitir al comprador el vendedor, sea propio de ste y no ajeno,
no es precisamente un requisito que deba tener el objeto-cosa de la
compraventa en el momento mismo de la celebracin de sta.
En efecto, no slo es vlida la venta que hace el representante, con
facultades de disposicin, respecto de un bien de su representado; sino
tambin lo son algunas otras: la venta que efecta el acreedor prendario respecto de la cosa pignorada, cuando se pact la posibilidad de la
venta extrajudicial de la misma (2884). Es ste uno de los casos de actos vlidos sobre el patrirrwnio ajeno, dentro de los cuales pueden citarse
tambin la venta que realiza el sndico y la venta que efecta el albacea, los cuales no son representantes sino sustitutos; la venta que se hace a un comprador de buena fe por parte de una persona sobre un
bien inmueble inscrito a nombre de sta y cuyo ttulo es declarado nulo posteriormente (3009); y la venta que lleva a efecto el heredero
aparente de un bien que le ha sido adjudicado en una sucesin y al
cual posteriormente se le declara incapaz de heredar ( 1343), como una
aplicacin a nuestro Derecho civil del principio: "error communis fa-

cit jus".
Es ms, si la venta se hace a un comprador que sabe que la cosa
es ajena, no resulta nula tal venta, dado que la compraventa puede ser
o "real", si se transmite de inmediato la propiedad de la cosa (2014), o
bien "obligatoria", si se difiere para ms tarde la transmisin de propiedad. Como ejemplos de esta ltima cabe mencionar la venta de cosa
futura, la venta con reserva de la propiedad, la venta de gneros, la
venta bajo condicin y la venta de cosa alternativa.
Este aplazamiento de la transmisin de propiedad puede pactarse
precisamente para dar lugar a que el vendedor adquiera despus del
contrato dicha propiedad, misma que a continuacin pasar automticamente al comprador, ya sin necesidad de un nuevo acto traslativo o
de otro contrato (2271 y 2014). Por ello, aun en la doctrina francesa,
no se reputa nula la venta que se hace a un comprador que se declara
sabedor de que la cosa no pertenece al vendedor al momento de celebrarse el contrato (Josserand).
Finalmente, aun en el caso de que la venta se haga a un comprador que ignoraba que la cosa era ajena, no es nula la venta. Si fuera

178

RAMN SNCHEZ MEDAL

nula, el efecto de tal supuesta nulidad sera que el contrato no generara ninguna de las obligaciones propias de la compraventa (2283-III).
La consecuencia de tal nulidad, si efectivamente existiera, sera slo
que el comprador y el vendedor se devolvieran recprocamente nada ms
las prestaciones recibidas (2239). Sin embargo, no ocurre as, dado que
la venta de cosa ajena engendra, por una parte, la obligacin de saneamiento por eviccin, que es una de las obligaciones a cargo del vendedor que dimana de toda compraventa (2283-III) y cuya obligacin no
se reduce a una mera devolucin del precio, sino que entraa mayores
responsabilidades (2126 y 2127); y, por otra parte, el comprador de cosa ajena adquiere un ttulo apto para usucapir (Arts. 1135 y 1151 del
Cd. civil de 1928 y Arts. 1079-1 y 1080 del Cd. civil de 1884), pudiendo el comprador completar el trmino de la prescripcin con el
tiempo en que el vendedor estuvo poseyendo (1149).
Adems, si la cosa vendida ha sido ya entregada al comprador y dicha cosa no ha sido declarada ajena por sentencia firme, no puede tal
comprador decidir, por s y ante s, que la cosa sea ajena, frente a la
pretensin de un tercero que se la reclama como propia, sino que su
deber es esperar a que ste le demande, para llamar entonces a juicio
al vendedor (2124), a fin de que lo saque a paz y salvo o, en su caso,
cumpla con la obligacin de saneamiento cuando se dicte sentencia ejecutoria adversa (211 9). Antes de que ello ocurra, no tiene el comprador otro derecho, a menos que todava no haya entregado l el precio
y tenga temores fundados de ser perturbado en su posesin por un
tercero que se dice propietario de la cosa, en cuyo supuesto la ley lo
faculta para suspender el pago de este precio hasta que el vendedor le
asegure la posesin o le d fianza (2299), pero aun en este supuesto el
comprador no tiene derecho tampoco a decidir, por s y ante s, que la
cosa es ajena y a dejar sin efecto la compraventa. Debe esperar el
comprador a que efectivamente se produzca la eviccin, mediante sentencia firme que lo prive de todo o de parte de la cosa (2119), y es
hasta entonces cuando se hace exigible la obligacin de saneamiento,
obligacin que deriva de un contrato al que se tiene como vlido y no
como nulo, dado que no consiste esa obligacin en una mera devolucin del precio, sino que impone responsabilidades mayores (2126 y
2127).
Una ltima y muy elocuente confirmacin de que la venta de cosa
ajena no es nula, la ofrece el caso de aquel comprador que en la misma compraventa adquiere con conocimiento de los riesgos de una posible eviccin y se somete a sus consecuencias (2123, in fine, y 2140-1),
en cuyo supuesto desaparece en su totalidad la obligacin aun de restituir el precio, lo cual sera inconcebible si realmente hubiera una ver-

DE LC

dadera nulidad (2239). Una


cosas o derechos litigiosos (
crdito dudoso (2042). Si la
sultar la nulidad de la ven
forma adversa al comprado:
del tercero que la litigaba.
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alega ser dueo de ella. At
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sino que su deber es ejerc:
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dor deber cumplirse (211!
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Con toda razn, no dec
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venta que formula dicho on
como nuestro Cdigo civil (
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praventa simplemente como
la propiedad de la cosa, y que,
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dida no era de la propie1
procurar la adquisicin al c1
donde autores tan prestigiad
lidez de esa venta.
"La venta de cosa ajem
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gatorias. El contrato es vli<
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MEDAL

ra que el contrato no generae la compraventa (2283-Ill).


fectivamente existiera, sera slo
lvieran recprocamente nada ms
bargo, no ocurre as, dado que
a parte, la obligacin de saneaobligaciones a cargo del vende(2283-III) y cuya obligacin no
ecio, sino que entraa mayores
otra parte, el comprador de cosucapir (Arts. 1135 y 1151 del
80 del Cd. civil de 1884), puino de la prescripcin con el
endo (1149).
a entregada al comprador y dir sentencia firme, no puede tal
e la cosa sea ajena, frente a la
lama como propia, sino que su
e, para llamar entonces a juicio
ue a paz y salvo o, en su caso,
o cuando se dicte sentencia ejello ocurra, no tiene el comprano haya entregado l el precio
urbado en su posesin por un
osa, en cuyo supuesto la ley lo
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e la obligacin de saneamiento,
1 que se tiene como vlido y no
obligacin en una mera devoluponsabilidades mayores (2126 y
macin de que la venta de cosa
aquel comprador que en la misiento de los riesgos de una posiencias (2123, in fine, y 2140-1),
lidad la obligacin aun de restie si realmente hubiera una ver-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

179

dadera nulidad (2239). Una situacin similar se presenta en la venta de


cosas o derechos litigiosos (2272) y en la cesin a ttulo oneroso de un
crdito dudoso (2042). Si la venta de cosa ajena fuera nula, debera resultar la nulidad de la venta de cosa litigiosa, al fallarse el litigio en
forma adversa al comprador de ella y reconocer la propiedad en favor
del tercero que la litigaba.
Hay un caso en el que con mayor agudeza podra plantearse el
problema de la nulidad o de la validez de la venta de cosa ajena, hiptesis que se presentara cuando el vendedor no ha entregado al comprador la cosa vendida y se halla sta en poder de un tercero que
alega ser dueo de ella. Aun en ese supuesto la venta no es nula, ni
puede el comprador decidir, por s y ante s, que dicha cosa es ajena,
sino que su deber es ejercitar de acuerdo con el vendedor la correspondiente accin reivindicatoria o la accin personal que sea conducente (de arrendamiento, de comodato, etc.), para obtener la entrega de la
cosa y slo hasta que se dicte sentencia ejecutoria que declare dueo al
tercero de la cosa vendida, podr decirse que hubo venta de cosa ajena, pero ya entonces la obligacin de saneamiento a cargo del vendedor deber cumplirse (2119) en favor del comprador (2126 y 2127),
como una obligacin dimanada de la compraventa (2283-111), y, por
tanto, de un contrato vlido, ya que si fuera nula tal venta, la nica
consecuencia que traera la sentencia de eviccin sera slo la devolucin del precio y si acaso tambin de sus intereses (2239).
Con toda razn, no declaran nula la venta de cosa ajena, ni el Cdigo civil alemn, a pesar de que en la misma definicin de compraventa que formula dicho ordenamiento (Art. 443), impone al vendedor,
como nuestro Cdigo civil (2248), la obligacin de transmitir la propiedad de la cosa; ni el Cdigo civil italiano de 1942, que define la compraventa simplemente como contrato que tiene por objeto la transmisin de
la propiedad de la cosa, y que, adems, concretamente en su Art. 1478 expresa: "Venta de cosa ajena: Si en el momento del contrato la cosa vendida no era de la propiedad del vendedor, queda obligado ste a
procurar la adquisicin al comprador"; ni asimismo el Cdigo espaol,
donde autores tan prestigiados como Castn Tobeas demuestran la validez de esa venta.
"La venta de cosa ajena es vlida y vinculante, aunque no sea inmediatamente eficaz respecto a la transmisin de la propiedad del
bien; como es obvio, no produce una adquisicin directa en favor de la
otra parte; entra, por tanto, en la amplia categora de las ventas obligatorias. El contrato es vlido y el vendedor debe procurar adquirir la
cosa para el comprador, al que se transmitir la propiedad cuando el

180

RAMN SNCHEZ MEDAL

vendedor deviniera titular del derecho objeto de la enajenacin" (Trabucchi).


No puede, por tanto, incluirse como un requisito de la cosa en la
compraventa que la cosa no sea ajena, segn lo afirman sin razn los
autores argentinos.
No puede hablarse de nulidad de venta de cosa ajena ni siquiera
cuando al ser llamado al juicio de eviccin, manifiesta el vendedor que
no tiene medios de defensa y debido a ello devuelve el precio al comprador o se lo consigna a ste si se rehsa a recibirlo (2132), ya que
en ese supuesto no slo hay la escueta restitucin recproca de prestaciones (2239), propia de una verdadera nulidad, sino tambin la obligacin de reembolsar al comprador los gastos del contrato y el importe
de las mejoras tiles y necesarias (2126-11 y IV). Fuera de este supuesto
excepcional, la regla general es que no es nula la venta de cosa ajena,
sino que sta en algunos casos es slo temporal o parcialmente ineficaz,
pero en otros casos es plenamente eficaz.
Al analizar la venta de cosa ajena, suelen involucrarse cuestiones
muy diferentes y crearse verdaderas confusiones. As se explica que sin
distingos se considere nula la venta de cosa ajena, simplemente porque,
salvo excepciones [la venta extrajudicial de la prenda autorizada por
pacto expreso (2884 y 2889), la venta por el heredero aparente (1343),
la venta de un inmueble por un no propietario que tiene inscrito a su
nombre dicho bien (3009) y la venta por un mandatario con facultades
de disposicin], la venta de cosa ajena ciertamente no es traslativa de
propiedad y, por tanto, carece de inmediata eficacia real.
Un examen cuidadoso de la venta de cosa ajena, conduce a las SIguientes conclusiones:
l" Con respecto al verdadero propietario "verus dominus", la venta
de cosa ~ena es sencillamente "res inter alios acta" y, por tanto, sin tener que invocar la nulidad del contrato, puede dicho propietario reivindicar la cosa del poseedor que la detente, sea del vendedor antes de
entregarla, o del comprador despus de recibirla.
A esta regla general fundada tambin en el principio "nemo plus juris
ad alium tranforre nequit, quam ipse habet", hay estas cuatro excepciones:
a) El comprador que se convierte en propietario, merced a la usucapin, si el "verus dominus" no la reivindica en el trmino de la prescripcin positiva.
b) El comprador de buena fe de un inmueble que apareca inscrito
a favor del vendedor, por virtud de la fe pblica registra!, adquiere la
propiedad de dicho bien una vez que se inscribe a favor del mismo
comprador, aunque posteriormente se anule o resuelva el derecho del
vendedor en virtud de ttulo anterior no inscrito o de causas que no
resulten claramente del mismo registro (3009).

DE

LO~

e) El comprador adquier
se trata de venta por el ht
que es el caso previsto en el
a casos anlogos, como por
dero legtimo, cuando despuc
do respectivo, aparece un te:
Proc. Civiles).
d) El caso de la venta
acreedor prendario (2284 y ~
2 Con respecto a las pa
cosa ajena presenta tres caso
a) Si el comprador y el
contrato no es nulo, porque
adquirir posteriormente la ce
Aun la doctrina francesa COl
contrato ya no es venta, sir
as del precepto positivo en e
nula.
b) Si slo el vendedor s<
dolo o mala fe de parte de
cios (2270). Pero aun en este
o de la validez de la compra
y Mazeaud) consideran que s
ga o convalida por la adquis
del vendedor (2271). Rojina
de la propiedad por el veJJ
sino algo diferente, a lo que
est afectada de una nulidad
Castn Tobeas, sostienen qu
praventa, porque aun impugt
(que es el nico contratante
dedor, porque "nemo audiatur
duce la nulidad del contra!
subsistir las obligaciones y ot
la obligacin de saneamiento
dor un justo ttulo para adqu
da por l. Se trata, pues,
transmita la propiedad al coiJ
vendedor a prestar el saneam
e) Si el vendedor ignorab
error o su buena fe lo salva
pero tal venta ser vlida t

MEDAL

bjeto de la enajenacin" (Traun requisito de la cosa en la


egn lo afirman sin razn los
enta de cosa ajena ni siquiera
'n, manifiesta el vendedor que
ello devuelve el precio al comsa a recibirlo (2132), ya que
restitucin recproca de prestanulidad, sino tambin la obligastos del contrato y el importe
II y IV). Fuera de este supuesto
es nula la venta de cosa ajena,
emporal o parcialmente ineficaz,

~-

suelen involucrarse cuestiones


1fusiones. As se explica que sin
cosa ajena, simplemente porque,
1l de la prenda autorizada por
>or el heredero aparente (1343),
opietario que tiene inscrito a su
or un mandatario con facultades
ciertamente no es traslativa de
iiata eficacia real.
de cosa ajena, conduce a las SI-

l,

ietario "verus dominu.s", la venta


r alios acta" y, por tanto, sin te, puede dicho propietario reivin~nte, sea del vendedor antes de
recibirla.
n en el principio "nemo plu.s juri.s
hay estas cuatro excepciones:
~n propietario, merced a la usundica en el trmino de la presinmueble que apareca inscrito
fe pblira registra!, adquiere la
se inscribe a favor del mismo
anule o resuelva el derecho del
no inscrito o de causas que no
(3009).

1
l

DE LOS CONTRATOS CIVILES

181

e) El comprador adquiere tambin la propiedad de la cosa, cuando


se trata de venta por el heredero aparente "error communis Jacit jus",
que es el caso previsto en el Art. 1343 del Cd. civil, aplicable tambin
a casos anlogos, como por ejemplo a la venta efectuada por un heredero legtimo, cuando despus de su declaracin como tal en el intestado respectivo, aparece un testamento que se desconoca (Art. 789, Cd.
Proc. Civiles).
d) El caso de la venta extrajudicial de la prenda por parte del
acreedor prendario (2284 y 2289).
2" Con respecto a las partes contratantes, "inter partes", la venta de
cosa ajena presenta tres casos diferentes:
a) Si el comprador y el vendedor saban que la cosa era ajena, el
contrato no es nulo, porque en virtud de l se oblig al vendedor a
adquirir posteriormente la cosa para transmitirla despus al comprador.
Aun la doctrina francesa considera esta validez, si bien estima que tal
contrato ya no es venta, sino un contrato innominado, para evadirse
as del precepto positivo en el sentido de que la venta de cosa ajena es
nula.
b) Si slo el vendedor saba que la cosa era ajena, habr entonces
dolo o mala fe de parte de l, por lo que debe pagar daos y perjuicios (2270). Pero aun en este caso se plantea la cuestin de la nulidad
o de la validez de la compraventa. Algunos autores franceses Oosserand
y Mazeaud) consideran que se trata de una nulidad relativa que se purga o convalida por la adquisicin posterior de la propiedad por parte
del vendedor (2271 ). Rojina Villegas estima que la adquisicin posterior
de la propiedad por el vendedor no es confirmacin ni ratificacin,
sino algo diferente, a lo que la ley llama "revalidacin", y que tal venta
est afectada de una nulidad absoluta. Otros autores, en cambio, como
Castn Taheas, sostienen que ni siquiera en ese supuesto es nula compraventa, porque aun impugnada dicha compraventa por el comprador
(que es el nico contratante que puede intentar la accin y no el vendedor, porque "nemo audiatur propriam turpitudinem allegans"), no se produce la nulidad del contrato, pues si hubiera nulidad no deberian
subsistir las obligaciones y otros efectos de la compraventa, tales como
la obligacin de saneamiento por eviccin y el proporcionar al comprador un justo ttulo para adquirir por prescripcin la cosa ~ena comprada por l. Se trata, pues, de una compraventa vlida aunque no
transmita la propiedad al comprador y debido a ello quede obligado el
vendedor a prestar el saneamiento.
e) Si el vendedor ignoraba que la cosa vendida por l era ajena, su
error o su buena fe lo salvar de tener que pagar daos y perjuicios,
pero tal venta ser vlida tambin, por cuanto de ella dimanar la

182

RAMN SNCHEZ MEDAL

obligacin a su cargo de prestar el saneamiento en caso de producirse


la eviccin; debido tambin a ella se producir la transmisin automtica de la propiedad al comprador, sin necesidad de nuev~ venta, en caso de que el vendedor adquiera posteriormente la proptedad (2271 ); Y
finalmente esa misma venta dota al comprador de un justo ttulo para
adquirir la cosa por prescripcin positiva y le permite completar el
tiempo de sta con el tiempo en que el vendedor estuvo poseyendo la
cosa (1149).
75. BLIGACIONES DEL VENDEDOR. Son seis las obligaciones a cargo
del vendedor: 1 a conservar la cosa hasta el momento de entregarla materialmente; 2a hacer entrega de la cosa; 3a transmitir la propiedad de
la cosa; 4a garantizar por el hecho personal; 5a garantizar por los vicios ocultos de la cosa; y 6a garantizar por la eviccin. Estas tres ltimas obligaciones suelen resumirse anotando que la entrega que debe
hacer el vendedor al comprador es una "entrega continuada", dando a
entender con ello que no slo debe procurar al comprador la posesin
material y momentnea de la cosa, sino una posesin pacfica y til,
esto es, exenta de perturbaciones y libre de vicios.
De todo este haz de obligaciones puede afirmarse que la obligacin
fundamental y esencial derivada de la compraventa a cargo del vendedor, es el deber de transmitir al comprador la propiedad de la cosa o
la titularidad del derecho, en su caso, dado que todas las dems obligaciones son corolarios de aqulla y pueden, adems, modificarse con
pactos especiales y en ocasiones hasta suprimirse.
la obligacin: Conservar la cosa hasta el momento de entregarla
materialmente al comprador. Esta obligacin de cuidar o custodiar la
cosa se encuentra reconocida en dos disposiciones del Cd. civil: una,
la que establece que "desde el momento en que el comprador acepte
que la cosa vendida quede a su disposicin, se tendr por virtualment:
recibido de ella, y el vendedor que la conserve en su poder solo tendra
los derechos y obligaciones de un depositario" (2284, in fine); y 1~ _otra,
que estatuye que "si el comprador se constituy en mora de reobtr, el
vendedor quedar descargado del cuidado ordinario de conservar la cosa, y solamente ser responsable del dolo o de la culpa ~rav_e" (2292) ..
Por tratarse de un deber anlogo a los de un deposttano (2284, tn
fine), el vendedor tiene la obligacin de realizar los actos necesarios no
slo para la conservacin material de la cosa vendida, sino tambin los
conducentes a la conservacin jurdica de la misma o del derecho vendido, como, por ejemplo, intentar los interdictos para retener o recuperar la posesin, y como cobrar los intereses de un crdito (2518), y,
adems, en el cumplimiento de esta obligacin de custodia o de conser-

DE LOS

vacin material y jurdica d


vendedor "de los menoscabo
malicia o negligencia" (2522
deterioro que sufra la cosa f
prueba en contrario (2018).
2a obligacin: Hacer entre
tres formas de hacer la entre
trega material de la cosa ver
de un derecho" (2284); la en
gada materialmente la cosa,
dor" (2284), como ocurre e
quede la cosa en poder de
mismo vendedor (2859), pen
(arrendatario, comodatario,
virtual que tiene lugar cuand
da quede a su disposicin" (2
entrega virtual de un derechc
dor haga uso de tal derecho
et usu" (Art. 1607 del Cd. ci
previstas dos formas en los
(Art. 2852), que hoy da tam
sunta, salvo prueba en contr;
vendida es raz, se dice entre
pblica, o si no hay escritura,
la finca".
Tambin se acostumbra di
por ejemplo, entrega de las
encuentran las cosas; la entn
el comprador tena ya en su
cualquier otro ttulo no trasla
mado "constituto posesorio", qu'
cuando el vendedor contina
no como dueo de ella, sino
otro ttulo semejante que hub
En cuanto a la forma o e.
dida, el vendedor est obligac
un cuerpo cierto, en el estad
contrato (2288), incluyendo, a
cesiones y ttulos de la misma
feccionamiento del contrato (~
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menos buenas condiciones. As

Z MEDAL

eamiento en caso de producirse


oducir la transmisin automtiecesidad de nueva venta, en ca'onnente la propiedad (2271); Y
mprador de un justo ttulo para
1itiva y le permite completar el
el vendedor estuvo poseyendo la

Son seis las obligaciones a cargo

:a el momento de entregarla ma-

sa; 3 transmitir la propiedad de


~rsonal; s garantizar por los vir por la eviccin. Estas tres ltiotando que la entrega que debe
ma "entrega continuada", dando a
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ino una posesin pacfica y til,
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mede afirmarse que la obligacin
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dado que todas las dems obliga'ueden, adems, modificarse con
;uprimirse.
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ligacin de cuidar o custodiar la
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icin, se tendr por virtualmente
conserve en su poder solo tendr
>sitario" (2284, in fine); y la otra,
constituy en mora de recibir, el
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e realizar los actos necesarios no
a cosa vendida, sino tambin los
de la misma o del derecho vennterdictos para retener o recupettereses de un crdito (2518), y,
1ligacin de custodia o de conser-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

183

vanon material y jurdica de la cosa o derecho vendido, responde el


vendedor "de los menoscabos, daos y perjuicios que sufrieren por su
malicia o negligencia" (2522, in fine), presumindose que la prdida o
deterioro que sufra la cosa fueron por culpa del mismo vendedor, salvo
prueba en contrario (20 18).
2a obligacin: Hacer entrega de la cosa al comprador (2283-1). Hay
tres formas de hacer la entrega: la entrega real que "consiste en la entrega material de la cosa vendida o en la entrega del ttulo si se trata
de un derecho" (2284); la entrega jurdica "cuando an sin estar entregada materialmente la cosa, la ley la considera recibida por el comprador" (2284), como ocurre cuando las dos partes convienen en que
quede la cosa en poder de un tercero o en que quede en poder del
mismo vendedor (2859), pero ya no como dueo, sino por otro ttulo
(arrendatario, comodatario, depositario, precarista, etc.); y la entrega
virlual que tiene lugar cuando el comprador "acepte que la cosa vendida quede a su disposicin" (2284), pudiendo considerarse tambin como
entrega virtual de un derecho incorpreo, el hecho de que el comprador haga uso de tal derecho con la conformidad del vendedor "patientia
et usu" (Art. 1607 del Cd. civil francs). Como entrega virtual estaban
previstas dos formas en los Cdigos de 1870 (Art. 2983) y de 1884
(Art. 2852), que hoy da tambin pudieran admitirse como entrega presunta, salvo prueba en contrario, y que consistan en que "si la cosa
vendida es raz, se dice entregada luego que est otorgada la escritura
pblica, o si no hay escritura, luego que estn entregados los ttulos de
la finca".
Tambin se acostumbra distinguir la entrega "mga manu", haciendo,
por ejemplo, entrega de las llaves de la bodega o almacn donde se
encuentran las cosas; la entrega "brevi manu", que tiene lugar cuando
el comprador tena ya en su poder la cosa como arrendatario o por
cualquier otro ttulo no traslativo de propiedad; y la entrega en el llamado "constituto posesorio", que es el caso inverso al anterior, esto es,
cuando el vendedor contina reteniendo la cosa que vendi, pero ya
no como dueo de ella, sino a ttulo de arrendatario o bajo cualquier
otro ttulo semejante que hubiere convenido con el comprador.
En cuanto a la forma o estado en que debe entregarse la cosa vendida, el vendedor est obligado a entregarla si se trata de la venta de
un cuerpo cierto, en el estado en que se hallaba al perfeccionarse el
contrato (2288), incluyendo, adems, todos los frutos, rendimientos, accesiones y ttulos de la misma cosa o derecho a partir tambin del perfeccionamiento del contrato (2289). Es vlido, sin embargo, el pacto en
contrario para que la cosa se entregue, segn el caso, en mejores o
menos buenas condiciones. As en la venta de una casa puede el vende-

184

RAMN SNCHEZ MEDAL

dor obligarse a efectuar mejoras o reparaciones, o bien pennitrsele el


retiro de ciertas accesiones valiosas.
Cuando se trata de la venta de un inmueble, puede ser una venta
"ad mensuram ", o sea precisando y asegurando las medidas y superficie,
en cuyo supuesto la entrega debe hacerse conforme a tales medidas o
superficie, pues de no ser exactas stas podria haber lugar a una rectificacin correlativa en el precio para corregir el error de clculo o de
multiplicacin en que se hubiera incurrido (1814); o bien, puede ser
una venta "ad corpus", que tiene lugar cuando se determinan nicamente los linderos sin asegurar la superficie comprendida dentro de
ellos (2261), en cuya hiptesis la entrega debe hacerse por el vendedor
de toda la superficie que est comprendida dentro de los linderos sealados "aunque haya exceso o disminucin en las medidas expresadas en
el contrato" (2290), no pudiendo por tanto exigirse ninguna rectificacin
en el precio.
En cuanto al lugar en que debe hacerse la entrega de la cosa, el
vendedor est obligado a hacerlo en el lugar convenido y a falta de
pacto expreso, si se trata de un cuerpo cierto, en el lugar en que se encontraba la cosa en la poca en que se vendi (2291), siendo los gastos de entrega de la cosa, o sea los de su traslado hasta el lugar en
que debe entregarse la cosa, por cuenta del vendedor, no as los dems
gastos para trasladar o transportar dicha cosa de tal lugar a otro diferente, ya que estos ltimos gastos corren ya por cuenta del comprador,
salvo pacto en contrario (2285). Sin embargo; si se trata de venta de
gneros y no de un cuerpo cierto, la entrega debe hacerse en el domicilio
del vendedor (Raymundo Salvat) por aplicacin de la regla general
(2082), que establece que a falta de pacto en contrario el pago debe
hacerse en el domicilio del deudor.
En cuanto al momento en que debe entregarse la cosa, el vendedor
est obligado a hacerlo, si no hay plazo convenido para ello, simultneamente al momento en que reciba el pago del precio, pues tiene el mismo vendedor un fkrecho fk retencin sobre la cosa mientras no se le
haya pagado el precio, sin que pueda sostenerse que primero debe el
comprador pagar el precio y despus el vendedor debe entregarle la
cosa, a pesar de una equvoca disposicin (2286). Este precepto slo establece directamente que "el vendedor no est obligado a entregar la
cosa vendida, si el comprador no ha pagado el precio", pero sin disponer expresamente que el comprador deba pagar el precio antes de recibir la cosa, ya que esta pretensin seria contraria a la igualdad de
derechos que debe mantenerse siempre entre las partes y, adems, hay
otro precepto tambin equvoco en sentido contrario, del que aparentemente se podria colegir que el pago del precio deber hacerse hasta
que se entregue la cosa (2294), razn por la cual la solucin justa con-

DE LOS

siste en que una y otra pres


dando "donant do!Ulnt"). En "
vendedor se resisten a antJCif
cin a su cargo, el cumplimie1
diante el depsito del precio y
Sin embargo, aunque a
garse primero la cosa y desp
puede el vendedor, tambin
sarse a entregar la cosa. a 11
para asegurarle el pago opor
bra despus de la venta que
insolvencia y que ello constit1
de no poder cobrar el precio
El vendedor debe no sl<
rdica de la cosa, smo la mis1
N o puede pensarse que ha ,
con el hecho escueto de habe
bin la posesin jurdica en
sin de propiedad. se conv
poseedor "wrpou alieno" de 1:
338 y ~igs).
3" obligacin: Transmitir 1
cuestin al comprador (2248)
simultneamente a la celebra<
te sin necesidad de entrega

"cunpo cierto" o "cm a cierta .


"real"; pero puede dicha tran
rior, en la compraventa "oblig1

ta de cosa futura, venta de c<


o en la venta de "generas" o
de la propiedad se lleva a ca
vidualiza sta por el vendedo1
En estos ltimos casos, si se ,
misin de propiedad y en de
dr lugar el incumplimient
comprador de optar, segn el
por el cumplimiento forzoso <
timo fuere posible.
Aunque la transmisin de
mismo del contrato entre las
sin sobre bienes inmuebles F
ter, adems, la inscripcin d
Propiedad (3042-I y 3007 C
S. de P.).

DE

o bien permitrsele el
inmueble, puede ser una venta
ando las medidas y superficie,
rse conforme a tales medidas o
podra haber lugar a una rectiorregir el error de clculo o de
'do (1814); o bien, puede ser
cuando se determinan nicaperficie comprendida dentro de
debe hacerse por el vendedor
'da dentro de los linderos sean en las medidas expresadas en
~to exigirse ninguna rectificacin

lacerse la entrega de la cosa, el


.el lugar convenido y a falta de
cinto, en el lugar en que se enle vendi (229 1 ), siendo los gasde su traslado hasta el lugar en
a del vendedor, no as los dems
ha cosa de tal lugar a otro difeen ya por cuenta del comprador,
:mbargo; si se trata de venta de
:ega debe hacerse en el domicilio
aplicacin de la regla general
pacto en contrario el pago debe
~

LOS

CONTRATOS

CIVILFS

185

MEOAL

entregarse la cosa, el vendedor

o convenido para ello, simultnea-

go del precio, pues tiene el missobre la cosa mientras no se le


1 sostenerse que primero debe el
el vendedor debe entregarle la
in (2286). Este precepto slo esr no est obligado a entregar la
1agado el precio", pero sin dispoeba pagar el precio antes de resera contraria a la igualdad de
e entre las partes y, adems, hay
ttido contrario, del que aparentedel precio deber hacerse hasta
por la cual la solucin justa con-

siste en que una y otra prestacin ~e hag-an smndtneamente (dando y


dando "donant doiUlnt"). En virtud de lo anterior, cuando comprador y
vendedor se resisten a anucipar el cumplimiento de la respectiva prestacin a su cargo, el cumplimiento de ambas prestaciones debe hacerse mediante el depsito del precio y de la cosa en manos ele un tercero (2295 ).
Sin embargo, aunque a virtud de un pacto expreso debiera entregarse primero la cosa y despus de un plazo debiera pag-ar:.e el precio,
puede el vendedor, tambin en virtud de un dnPclw d" rP/ni(In, rehusarse a entregar la cosa, a menos que el comprado, lf' otorg-ue fianza
para asegurarle el pago oportuno del precio, en caso de que se descubra despus ele la venta que el comprador se encueillra en estado de
insolvencia y que ello constituya para el vendedor un inminente riesg-o
ele no poder cobrar el precio (2287).
El vendedor debe no slo transmitir la propiedad v la posesin JUrdica de la cosa, sino la misma tenellcta material de ella al comprador.
No put>de pensarse que ha cumplido el vt>ndedor con esta obligacin
con el hecho escueto de haber transmitido la propiedad y con ella tambin la posesin jurdica en virtud de que a partir de aquella trammisin de propiedad. se convierte jurdicamente d comprador en 1111
poseedor "wrpore alieno" de la cosa (Mazeaud, Vol. fll. parte III. pg~.
338 y ~igs).
3" obligacin: Transmitir la propiedad de la cosa o del derecho l'n
cuestin al comprador (2248). Por lo general, esta transmisin se opera
simultneamente a la celebracin del contrato y por mero efecto dt ste sin necesidad de entrega de la cosa cuando tiene por objeto tlll
"cunpo ci.erto" o "cosa cierta y determinarlo" (2014), en la compraventa
"real"; pero puede dicha transmisin diferir~e para un momento posterior, en la compraventa "obligatorw" (venta con reserva de dominio, venta ele cosa futura, venta ele cosa alternativa y en la \ cnta condinonada ).
o en la venta de "genems" o "espeae uulPten11inarir/' en la que trasmisin
de la propiedad se lleva a caho hasta que ~e entrega la cosa o se individualiza sta por el vendedor co11 conociulento del comprado! (20 15 ).
En estos ltimos casos, si se conviene expresamenle en ditenr la transmisin de propiedad y en definitiva no llegara a transmitirse sta, tendr lugar el incumplimiento del vendedor, con derecho para el
comprador ele optar, segn el caso, por la rescisi{m del contrato, o IHen
por el cumplimiento forzoso del mismo contrato ( 1910), cuando esto ltimo fuere posible.
Aunque la transmisin de propwclad st hava procluudo por efecto
mismo del contrato entre las partes, sin embargo. para que tal transnHsin sobre bienes inmuebles produzca efectos contra terceros es menester, adems, la inscripcin de la venta en el Registro Pblico de la
Propiedad (3042-1 y 3007 Ccl. Civil y AH. 149-III Ley de Quiebras y
S. de P.).

-RAMN SNCHEZ MEDAL

186

Esta transmisin de la propiedad de la cosa vendida, puede hacerse


en favor de un tercero que intervenga en el mismo contrato, cuando as 1~
havan convenido las partes, o bien en favor de un tercero que deszgnara
de;puis el comprador, cuando se inserta en la venta la clusula ''pro
.
amico eligendo" o ''por persona. a nombrar".
4" obligacin: Garanta del hecho personal, que constste en la obligacin del vendedor de abstenerse de toda clase de perturbaciones de
hecho o de derecho que en alguna forma menoscaben o alteren la pose-

sin del comprador sobre la cosa, ya que todos estos actos seran notoriamente contrarios a la buena fe que debe presidir la celebracin y
ejecucin de todo contrato (1796).
En esta obligacin se funda la imposibilidad ele que el vendedor
trate de reinvindicar en contra del comprador la cosa que le vendi,
cuando dicha cosa no era de la propiedad del vendedor al momento ele
la venta, pero que la adquiri posteriormente (2271 ). Tambin esta
obligacin fundamenta en ocasiones la prohibicin ele la competencia desleal, que puede existir por "realizar actos contrarios a los buenos usos y
costumbres en la industria, comercio y servicios" (art. 213-1 Ley Prop.
Industrial y an. 191 O Cd. Civil), como cuando el vendedor de un comercio establece de inmediato, junto a ste, otro negocio similar para
hacer una competencia a su comprador y llevarse parte de la clientela.
Asimismo se cita el caso de la jurisprudencia francesa en que el vendedor de un predio rstico situado en una parte baja, al cual llega el
agua de riego que atraviesa unos predios ubicados ms arriba, trata ele
obtener una concesin administrativa para aprovecharse del agua en
uno de esos predios superiores. privando as de riego al terreno que
vendi y que se encuentra en un nivel ms bajo.
5" obligacin: Responder por los viC7os ocultos de la cosa (2283-11),
siendo estos vicios aquellos defectos no manifiestos de la cosa vendida
y anteriores al contrato que hagan impropia a dicha cosa para los usos
a que est destinada o que disminuyan de tal manera esos usos, que de
haberlos conocido el comprador no hubiera hecho la adquisicin o hubiera pagado menos precio por la cosa (2142), en la inteligencia de
que el vendedor no responde ni de los defectos manifiestos o que estn
a la vista, ni tampoco an de aquellos ocultos, pero de los que el comprador estuvo en aptitud de tener conocimiento por ser l un perito
que por razn de su oficio o profesin pudo fcilmente descubrirlos
(2143).

Esta obligacin de garanta por los vicios de la cosa, tiene como


fundamento el deber del vendedor de procurar al comprador no slo
la propiedad de la cosa, sino una posesin til de la misma. Se funda
tambin en el deber que impone la buena fe a todo contratante de informar al otro de aquellos hechos o circunstancias importantes que pudieran determinarlo a desistir del contrato (Diez-Picaza).

DE WS

Cuatro requisitos deben 1


drar responsabilidad a cargo
nifiestos; que sean ignorado!
utilidad propia de la cosa; y
ro no es necesario que el ve
tampoco que stos sean perpe
mencionadas caractersticas d<
men por peritos (2156 y 2157
La responsabilidad del ver
recho alternativo para el com
del contrato, y si hubo mala !
os y perjuicios, (2144 y 214!
porcional en el precio, fijada
constituyen las llamadas acci1
estimatoria.
Estas dos acciones son de
caducidad seis meses despus <
en ese plazo cualquiera de e
mento en que el comprador p
tos o vicios que tena dicha e
de ambas acciones dentro del
la caducidad, por lo que aunqu
ejercicio de la accin no vuelv
cirse la mencionada caducidad
instancia (art. 137 bis Cod. 1
(1159), que en su caso puedan
El antecedente de esta ga;
no, en el Edicto de los Edil
mercados y reglamentaron !m
y cuyas reglas fueron despus
las dems ventas, razn por 1
cin del contrato o de reduce
tos, se les llama "acciones edil1
1967, pgs. 367 y sigs.).
6a obligacin: Garantizar 1
obligacin de saneamiento para
cin total o parcial de la cosa
El concepto estricto de evi
comprador fuere privado de 1
sentencia que haya causado ej
rior a la compra (211 9); pero
ran a la eviccin otros casos:
reivindicatorio que ha intenta<
poder la cosa; el del compradc

DE LOS CONTRATOS CIVILES

MEDAL

la cosa Yendida, puede hacerse


el 111is111o contrato, cuando as lo
Javo de 1111 trrr:ero que dr,lignur
ta en la venta la clusula "pro

rsonal. que consiste en la oblitoda clase de perturbaciones de


menoscaben o alteren la poseue todos estos actos seran notodebe pres1dir la celebracin y

1posibilidad de que el vendedor


nnprador la cosa que le Yendi.
iad del vendedor al momento de
riormentc (~271 ), Tambin esta
prohibicin ele la r:omjNienwJ desos contrarios a los buenos usos y
1 serYicios" (arL 213-1 Ley Prop.
o cuando el vendedor ele tlll col ste, otro negocio similar para
r " lleYarse parte ele la clientela,
dencia francesa en que el vendeuna parte baja, al cual llega el
ios ubicados ms arriba, trata de
para aproYecharse del a6111a en
ndo as de riego al terreno que
ms baJO,
icws owltos de la cosa (22H:)-II),
o manifiestos ele la cosa vendida
>ropia a dicha cosa para los usos
de tal manera esos usos, que ele
tbiera hecho la adquisicin o hu>sa (214~). en la inteligencia de
i defectos manifiestos o que estn
ocultos, pero de los que el comnocimiento por ser l un perito
in pudo fcilmente descubrirlos
35

vicios ele la cosa, tiene como

~ procurar al comprador no slo

esin til de la mism<L Se funda


ena fe a todo contratante de intrcunstancias importantes que puato (Diez-Picazo).

* _.,

triit

187

Cuatro requisitos deben tener estos vicios o defectos para engendrar responsabilidad a cargo del vendedor: que sean ocultos o no manifiestos; que sean ignorados del comprador; que peljudiquen a la
utilidad propia de la cosa; y que sean anteriores a la venta (2157); pero no es necesario que el vendedor haya conocido de tales vicios, ni
tampoco que stos sean perpetuos o irremediables. La existencia de las
mencionadas caractersticas de los vicios ocultos sern objeto de dictamen por peritos (2156 y 2157).
La responsabilidad del vendedor se traduce en estos casos en el derecho alternativo para el comprador, bien sea para solicitar la rescisin
del contrato, y si hubo mala fe del enajenante tambin el pago de daos y peljuicios, (2144 y 2145 ), o bien para obtener la reduccin proporcional en el precio, fijada a juicio de peritos (2144), derechos que
constituyen las llamadas accin redhibiWria y la accin "quanti minoris" o
estimatoria.

Estas dos acciones son de elunera duracin, pues se extinguen por


caducidad seis meses despus de la entrega de la cosa, si no se intenta

en ese plazo cualquiera de esas dos acciones, o sea a partir del momento en que el comprador pudo empezar a darse cuenta de los defectos o vicios que tena dicha cosa (2149). Una vez intentada cualquiera
de ambas acciones dentro del mencionado plazo se evita para siempre
la caducidad, por lo que aunque despus de ello se deje de continuar el
ejercicio de la accin no vuelve a correr de nuevo ese plazo y a producirse la mencionada caducidad, pero sin perjuicio de la caducidad de la
instancia (art. 137 bis Cod. Proc. Civ.) o de la prescripcin extintiva
(1159), que en su caso puedan producirse despus.
El antecedente de esta garanta se encuentra en el Derecho Romano, en el Edicto de los Ediles, quienes tenan jurisdiccin sobre los
mercados y reglamentaron las ventas de esclavos y de bestias de carga
y cuyas reglas fueron despus extendidas por la jurisprudencia a todas
las dems ventas, razn por la cual a estas dos acciones, la de resolucin del contrato o de reduccin del precio a causa de los vicios ocultos, se les llama "acciones edilicias" (F. Degni; La Compraventa, Madrid,
1967, pgs. 367 y sigs.).
6a obligacin: Garantizar la eviccin (2283-III), que consiste en la
obligacin de saneamiento para el caso de que el comprador sufra eviccin total o parcial de la cosa vendida.
El concepto estricto de eviccin se reduce a los casos en los que el
comprador fuere privado de todo o parte de la cosa a virtud de una
sentencia que haya causado ejecutoria y en razn de un derecho anterior a la compra (211 9); pero generalmente en la doctrina se equiparan a la eviccin otros casos: el del comprador que pierde el juicio
reivindicatorio que ha intentado en contra del tercero que tiene en su
poder la cosa; el del comprador que conserva la cosa no por la compra

tft

188

RAMN SNC:HEZ MEDAL

que hizo, sino a virtud de otro ttulo, como cuando hereda la cosa del
verdadero propietario; el del vendedor que se allana a la demanda reivindicatoria para evitar un proceso intil, si el derecho del propietario
qu~ le recl~ma la cosa es tan evidente (2132); y el del acreedor hipotecano ante1~10: a la venta que demanda el pago al comprador, quien le
paga el crechto para conservar la cosa (Planiol).
Como se ve en alguno ele estos ltimos supuestos analizados el
compra~lor. no es el dema?daclo, sino el actor, y en otro caso ni siquiera hay JUICIO ele por medio, lo que confirma las observaciones anteriores. ace:ca ele la validez ele la venta ele cosa ajena, por cuanto que esta
obhgaun ele garantizar la eviccin slo puede dimanar de una compraventa vlida (2283-111).
La eviccin es total si la sentencia firme declara propietario al tercero sobre la cosa vendida; pero la eviccin parcial existe no slo
cuando la prdida por sentencia firme recaiga nicamente sobre una
parte de la cosa vendida, sino tambin cuando la cosa vendida estaba
y_a ~ravada antes del contrato con una prenda o hipoteca o tena constitUido un derecho real ele usufructo o de uso o ele habitacin o tena
una servidumbre voluntaria no aparente (2138 y 2139). Import~ bastante esta distincin, porque en los casos de eviccin parcial, los derechos
d_el comprador perjudicado son sem~jantes a los que engendran los viuos ocultos, a saber: o la accin redhibitoria, para rescindir el contrato,
o la accin "quanti minoris" o estimatoria, para reducir el precio (2134 y
2138), quedando, adems, en los dos ltimos casos sujeta la accin a
una caduwlad de elimera duracin de slo un ao, contado a partir de
la fecha en que se perfeccion el contrato si se trata de una carga (hipoteca, prenda, usufructo, uso o habitacin) y a partir del descubrimiento de la servidumbre convencional no aparente en el otro
supuesto (2 ~ 38 y 2139), si en ese plazo no se ejercita cualquiera de
esas dos acoones.
Acerca de esta_ eviccin parcial cabe advertir que lo que se exige
para la procedenua de esta resposabilidad a cargo del vendedor es
Simplemente el hecho de que "no se haya hecho mencin en la escritura': (2138) de la existencia de la carga o de la servidumbre, y no
preusamente que el comprador no haya tenido conocimiento efectivo
de tales limitaciones al dominio, puesto que por la necesaria inscripcin de estas ltimas en el Registro Pblico de la Propiedad (3007),
debera haber tenido conocimiento de ella~ el comprador (Pianiol).
Finalmente, la_ exi~t~ncia de un arrendamiento anterior, an de aquellos que deban mscnb1rse en el Registro Pblico de la Propiedad
(3042-III), no constituye una eviccin parcial (Planiol), a pesar de que
el comprador deba continuar en calidad de arrendador con dicho
arrendamiento (2409). Slo cabra el saneamiento cuando la eviccin se
debiera a la venta de una localidad arrendada de un inmueble bajo r-

DE LC

gimen de condominio (Arts.


dominio para el D. F.), sir
inquilino. Sin embargo, nac
se hubiera hecho la mencic
dado en arrendamiento, tw
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el vendedor que ocult tal ~
La eviccin generalmen
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despus de la venta (Planiol
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una doble venta (2265 y 221
La responsabilidad del
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que varia en gravedad seg
por parte del vendedor (21
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devolver el precio, sino qut
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D~ntro de esta obligaci
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~IEDAL

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(2132); y el del acreedor h~pote
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lo puede dimanar ele una comfirme declara propietario al tereviccin parcial existe no slo
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cuando la cosa vendida estaba
prenda o hipoteca o tena consde uso o ele habitacin, o tena
e (2138 v 2139). Importa bastande eviccin parcial, los derechos
ntes a los que engendran los viitoria, para rescindir el contrato,
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ltimos casos sujeta la accin a
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rato si se trata de una carga (hiitacin) y a partir del clescubriional no aparente en el otro
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ilidad a cargo del vendedor es
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parcial (Planiol), a pesar de .que
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aneamiento cuando la eviccin se
endada de un inmueble b~jo r-

DE LOS CONTRATOS CIVILES

189

gimen ele condominio (Arts. 20 y 21 de la Ley sobre Rgimen en Condominio para el D. F.), sin haberse respetado el derecho al tanto del
inquilino. Sin embargo, nada impedira que en la compraventa en que
se hubiera hecho la mencin expresa de que el bien no se encuentra
dado en arrendamiento, tuviera el comprador engaado, cuando dicha
mencin fuera falsa, la correspondiente accin de nulidad del contrato
con pago de daos y perjuicios a consecuencia del dolo con que actu
el vendedor que ocult tal arrendamiento (1816).
.
La eviccin generalmente slo se produce por una causa antenor a
la venta, (2140-IV), pero, por excepcin, tambin puede tener lugar por
una causa posterior al contrato, cuando aqulla se debe a un "heclw ckl
prncipe" (expropiacin inminente al celebrarse el contrato); o a una prescripcin adquisitiva a favor de tercero que se consum inmediatamente
despus de la venta (Planiol); o cuando la eviccin se deba a un hecho
posterior del mismo vendedor, como acontece cuando ha efectuado l
una doble venta (2265 y 2266).
La responsabilidad del vendedor, al producirse la eviccin total se
traduce en la obligacin de indemnizar al comprador, indemnizacin
que vara en gravedad segn se haya actuado de buena o de mala fe
por parte del vendedor (2126, 2127 y 2128), pero que no se reduce
por ley en ninguno de estos dos casos a la mera devolucin del precio
como ocurrira si realmente fuera nula (2239) la venta de una cosa
ajena. Al efecto, cuando ha habido buena fe no slo debe el vendedor
devolver el precio, sino que est obligado a reembolsar los gastos del
contrato, los del juicio de eviccin y el importe de las mejoras tiles
(2126), en tanto que si ha actuado de mala fe el vendedor tendr no
slo las obligaciones anteriores, sino que deber reparar tambin los
daos y perjuicios causados al comprador y devolverle hasta el importe
de las mejoras voluntarias o de mero placer (2127).
Dentro de esta obligacin de garantizar la eviccin, queda comprendida la obligacin del vendedor de salir al pleito ck eviccin para sacar al comprador a paz y salvo de dicho litigio. Con este fin, el propio
comprador, so pena de perder el derecho a ser indemnizado por la
eviccin si no lo hace (2140-V), queda obligado a denunciar el pleito al
vendedor "luego que sea emplazado" (2124), esto es, antes de contestar
la demanda (Art. 657 del Cd. de Proc. Civiles), para que el vendedor
salga al pleito, es decir, para que pueda intervenir en el mismo oponiendo excepciones, aportando pruebas y alegando lo que estime pertinente (2128), a menos que al ser llamado al juicio, el mismo vendedor
manifieste inmediatamente despus del emplazamiento, que carece de
medios de defensa y devuelva o consigne el precio para evitar la responsabilidad de ser considerado como vendedor de mala fe (2132).
Si el vendedor, despus de ser llamado el pleito, se abstiene sin justa
causa de comparecer en tiempo oportuno a dicho juicio, o si no rinde

190

RAMN SNCHEZ MEDAL

pruebas en el mismo o no alega, sufre las responsabilidades mencionadas de un vendedor de mala fe (2128).
Las dos ltimas obligaciones del vendedor para garantizar por los
vicios ocultos y por la eviccin al comprador, son efectos naiurales, pero
no esenciales de la compraventa, dado que pueden modificarse y an suprimirse mediante pactos expresos entre las partes (2121, 2123, 2140
fraccin 11, y 2158), lo que demuestra que la venta de cosa ajena no es
nula, ya que si lo fuera no podra admitirse la renuncia vlida al saneamiento por causa de eviccin. Estas dos ltimas obligaciones del
vendedor relativas a la garanta por eviccin y por vicios ocultos, que
nacieron como propias de la compraventa, se extendieron despus por
generalizacin a todas la enajenaciones a ttulo oneroso (2120, 2351 y
2142).
76. OBLIGACIONES DEL COMPRADOR. Son dos propiamente las obligaciones del comprador, a saber, la obligacin de pagar el precio y la obligacin de recibir la cosa.
Por lo que se refiere a la obligacin de pagar la mitad de los gastos de escritura y de registro, a falta de convenio en contrario, no es
propiamente una obligacin exclusiva a cargo del comprador, sino que
se trata de una obligacin comn a cargo del comprador y del vendedor por partes iguales (2263 ).
Asimismo, en cuanto a la obligacin de pagar ciertos impuestos (el
impuesto del IVA, el impuesto sobre adquisicin de inmuebles y otros
tributos de continua y variable invencin del Fisco) no son obligaciones
direCtamente derivadas del contrato, esto es, del acuerdo de voluntades
y de la ley civil ( 1796), sino obligaciones que imponen exclusivamente
las respectivas leyes fiscales. Adems, estas cargas tributarias tienen
como acreedor al Fisco y no al otro cocontratante; por tal razn, el incumplimiento de ellas no da derecho a esta parte a pedir la rescisin
del contrato de compraventa, a menos que as se haya convenido expresamente, sino que el impago de tales obligaciones fiscales faculta al
Estado al ejercicio de la va econmico-coactiva para el cobro de los
impuestos respectivos. Empero, si el contratante no obligado a pagar
dichas cargas fiscales, las paga efectivamente, tiene derecho a repetir
u obtener su reembolso del otro contratante obligado a pagarlas.
la obligacin: Pagar el precio convenido (2293). La necesidad de que
el precio sea cierto y en dinero, as como las dems caractersticas y
pormenores acerca de estos dos requisitos fueron ya analizados al estudiar el precio como uno de los elementos reales de la compraventa.
El precio debe pagarse en moneda nacional del curso corriente al
momento de hacer el pago. Por regla general no deben pagarse intereses sobre el precio, no slo en las compraventas al contado, ni tampoco
en las ventas a plazos (2297), aunque entre tanto perciba el comprador

DE LC

los frutos de la cosa, pues s


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Por excepcin, el comp1
sos siguientes: a) si as se e
la venta no se hizo a plazc
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en el plazo pactado; y d) si
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MEDAL

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DE LOS CONTRATOS CIVILES

191

los frutos de la cosa, pues se presume que se tom en consideracin dicho plazo para aumentar el precio de la venta (2297).
Por excepcin, el comprador debe pagar intereses en los cuatro casos siguientes: a) si as se convino expresamente entre las partes; b) si
la venta no se hizo a plazo y medi un tiempo entre la entrega de la
cosa y el pago del precio, y dicha cosa produce frutos o rentas; e) si el
comprador se hubiere constituido en mora por no haber pagado el precio
en el plazo pactado; y d) si con posterioridad a la celebracin del contrato se le concedi al comprador un plazo para el pago del precio, en
cuyo supuesto debe pagar intereses, salvo pacto en contrario (2296 y
2298). En todos estos casos, el inters que debe pagarse es el inters
legal del 9% anual (2395 ), salvo que se hubiere pactado entre las partes otro inters mayor o inferior a dicho rdito, sin que la pena convencional pueda consistir en otra prestacin ms onerosa para el
comprador (2117, in fine), como por ejemplo, pagar un inters moratoro del 2% mensual y, adems, una determinada suma adicional, o pagar una cierta cantidad diaria como pena convencional.
El precio debe pagarse en el lugar y en la focha en que se haga entrega de la cosa, salvo convenio en contrario (2294), sin tener aqu aplicacin la regla general de que a falta de convenio expreso, el pago ha
de hacerse en el domicilio del deudor (2082), y en el caso de que el
comprador fuere perturbado en su posesin o derecho, o tuviere justo
temor de serlo, puede suspender el pago hasta que el vendedor le asegure la posesin o le d fianza (2299).
El precio debe pagarse al vendedor mismo, pero puede l designar
a un tercero para que le sea entregado el precio por el comprador.
A pesar del texto equvoco del Art 2286, no debe pagarse antes el
precio y entregarse despus la cosa, sino que ambas prestaciones deben
cumplirse simultneamente "dando y dando", pues ello se desprende tanto de los artculos 2295 y 2294, como de la igualdad que debe reinar
entre las partes, toda vez que si ocurre duda acerca de cul de los contratantes debe cumplir primero con su obligacin, si el comprador o el
vendedor, ambas partes debern depositar sus respectivas prestaciones
en poder de un tercero (2295 ).
Aunque la cosa perezca despus de celebrada la venta y transmitida
la propiedad, pero antes de la entrega de la cosa, hay obligacin en el
comprador de pagar el precio, por aplicacin de la teora de los riesgos (2017-V), salvo convenio expreso en contrario.
Para garantizar al vendedor el pago del precio a cargo del comprador, tiene el vendedor las siguientes protecciones: a) un derecho de retencin de la cosa (1949, 2286, 2287 y 2295); b) un privilegio en caso de
concurso de acreedores del comprador, para ser pagado con preferencia a dichos acreedores sobre el valor de la cosa (2993-VIII); e) La ac-

192

RAMN SNCHEZ MEDAL

cwn reivindicatoria que excepcionalmente puede intentar en caso de


venta con reserva de propiedad (Art. 2310 del Cd. civil, y Arts. 466 y
467 del Cd. de Proc. Civiles), y en caso de quiebra, a travs de las acciones separatorias o reivindicatorias tiles (Arts. 159-11, 111 y IV, de la Ley
de Quiebras); y d) La resolucin de la compraventa (1949), pero con estas restricciones en las ventas a plazos: es necesaria la clusula resolutoria expresa y que se incriba ella en el Registro Pblico de la Propiedad,
para que produzca efectos contra tercero (1950 y 2310); los efectos de
la resolucin del contrato estn previstos en forma imperativa por el legislador para cuantificar las respectivas prestaciones que han de devolverse (2311 ); y la excepcional facultad concedida al comprador en mora,
pero que ha pagado ms de la tercera parte del precio o del nmero
total de abonos convenidos, para optar o por la rescisin "o por el pago
del adeudo vencido mas las prestaciones que legalmente procedan" (art.
71 de Ley Fed. Prot al Consumidor), en el caso de que el vendedor sea
un proveedor habitual o comerciante (arts. 2 11 y 6 de la LFPC), o de que
se trata de una venta de un inmueble por parte de un fraccionador o
constructor.
2a obligacin: Recibir la cosa. Se encuentra establecida esta obligacin en el artculo 2292, que tiene su origen en el Cdigo civil chileno
(Art. 1827) y en el Cdigo civil alemn (Art. 443) que directa y expresamente mencionan tal obligacin a cargo del comprador.
Rojina Villegas sostiene que no es propiamente una obligacin a
cargo del comprador, por estas dos razones: porque se suprimi la disposicin del Cdigo civil en 1884 (Art. 2900) que rescinda de pleno derecho, si as lo deseaba el vendedor, la venta de bienes muebles, en caso
de que el comprador faltara al cumplimiento de la obligacin de recibir la cosa; y porque el incumplimiento de esta obligacin de recibir la
cosa no es actualmente una causa para la rescisin del contrato de
compraventa.
Estas dos razones carecen de fundamento, ya que si bien es cierto
que en nuestro derecho actual no se establece expresamente la resolucin de pleno derecho de la venta de bienes muebles por falta de cumplimiento del comprador a su obligacin de recibir la cosa, ello slo
significa que la resolucin de este contrato deber hacerse necesariamente por la va judicial ( 1949), a menos que las partes hubieren convenido expresamente en la resolucin automtica del contrato a travs
del pacto comisario expreso, por lo que se hace aconsejable en la prctica que en las ventas de bienes muebles se establezca el pacto comisoro expreso para que si al vendedor no se le recoge la cosa
oportunamente por parte del comprador, pueda el vendedor resolver la
compraventa en forma automtica, sin necesidad de acudir a la autoridad judicial y exponerse a la tardanza del juicio. En cuanto a la otra

DE LOS

razn, hay que advertir, desd


de obligaciones en los conti
estos contratos, pues, por ejt
a la obligacin de hacer las
suficiente para la rescisin e
sostiene la doctrina y el der
graves o de cierta trascende
de un contrato bilateral. Es
certera disposicin del Cdi~
incumplimiento. N o se podr r
una de las partes tuviera ese
de la otra."
As, pues, es una afirrnac
cin oportuna de la cosa pm
dor a demandar la rescisin
que no convenga al vendedo
prador el reembolso del alqt
rante el tiempo en que pe
(2292), y debido a ello prefi,
ejemplo, si a un vendedor d
le recibe el comprador opor
obligar a dicho vendedor a e
que sostener los animales y :
do ese tiempo, aunque a la :
bolso de tales erogaciones.
deteminado nmero de kilos
que lleve a una cmara de 1
duracin del litigio por vir!Uc
importe de los alquileres de
de un predio vende los matt
edificada en tal predio y ti
nueva construccin y est in
chos materiales, no puede o!
ellos y tenga como nica sa
cobrar el alquiler del terrem
permaneci sin retirarlos. En
o conveniencia de reconocer
rescisin de la venta respecti'

77. MODOS DE TERMINA<


dos maneras:
1) En virtud de hechos e

MEDAL

DE LOS CONTRATOS CMLES

te puede intentar en caso de


10 del Cd. civil, y Arts. 466 y
de quiebra, a travs de las acArts. 159-11, III y IV, de la Ley
mpraventa ( 1949), pero con es. es necesaria la clusula resoluRegistro Pblico de la Propiedad,
o (1950 y 2310); los efectos de
en forma imperativa por el le. prestaciones que han de devolncedida al comprador en mora,
l parte del precio o del nmero
o por la rescisin "o por el pago
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n el caso de que el vendedor sea
ts. 2 II y 6 de la LFPC), o de que
por parte de un fraccionador o

ncuentra establecida esta obligaorigen en el Cdigo civil chileno


1 (Art 443) que directa y exprego del comprador.
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!ones: porque se suprimi la dis2900) que rescinda tk pleno tventa de bienes muebles, en caso
111iento de la obligacin de reci> de esta obligacin de recibir la
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:stablece expresamente la resolunes muebles por falta de cumplIn de recibir la cosa, ello slo
ntrato deber hacerse necesarianos que las partes hubieren conautomtica del contrato a travs
se hace aconsejable en la prces se establezca el pacto comisoior no se le recoge la cosa
1r, pueda el vendedor resolver la
necesidad de acudir a la autori1 del juicio. En cuanto a la otra

..

~---

-- ..

193

razn, hay que advertir, desde luego, que no todos los incumplimientos
de obligaciones en los contratos bilaterales son causa de rescisin de
estos contratos, pues, por ejemplo, el incumplimiento del arrendatario
a la obligacin de hacer las reparaciones locativas (2444), no es causa
suficiente para la rescisin del arrendamiento, toda vez que como lo
sostiene la doctrina y el derecho comparado, slo los incumplimientos
graves o de cierta trascendencia son causa suficiente para la rescisin
de un contrato bilateral. Es de recordarse al respecto una vez ms la
certera disposicin del Cdigo civil italiano: "Art. 1455. Importancia tkl
incumplimiento. No se podr resolver el contrato si el incumplimiento de
una de las partes tuviera escasa importancia, habida cuenta del inters
de la otra."
As, pues, es una afirmacin gratuita sostener que la falta de recepcin oportuna de la cosa por parte del comprador no faculte al vendedor a demandar la rescisin de la compraventa, ya que puede ocurrir
que no convenga al vendedor atenerse exclusivamente a cobrar al comprador el reembolso del alquiler de bodegas o de vasijas utilizadas durante el tiempo en que perdure la mora de recibir del comprador
(2292), y debido a ello prefiera optar por la rescisin de la venta. Por
ejemplo, si a un vendedor de cierto nmero de cabezas de ganado, no
le recibe el comprador oportunamente dichos animales, no sera justo
obligar a dicho vendedor a esperar los aos que dure un litigio y tener
que sostener los animales y alquilar los potreros adecuados durante todo ese tiempo, aunque a la postre tuviere derecho a reclamar el reembolso de tales erogaciones. Otro ejemplo ms: A un vendedor de
deteminado nmero de kilos de carne fresca, no se le puede obligar a
que lleve a una cmara de refrigeracin dichas carnes, para esperar la
duracin del litigio por virtud del cual se le pague por el comprador el
importe de los alquileres de dicha cmara de refrigeracin. Si el dueo
de un predio vende los materiales de demolicin de la casa que estuvo
edificada en tal predio y tiene necesidad de ste para levantar una
nueva construccin y est interesado en liberarse de la custodia de dichos materiales, no puede obligrsele a que contine con la guarda de
ellos y tenga como nica salida posible enzarzarse en un litigio para
cobrar el alquiler del terreno al comprador por el tiempo en que ste
permaneci sin retirarlos. En los tres ejemplos se advierte la necesidad
o conveniencia de reconocer la facultad al vendedor para optar por la
rescisin de la venta respectiva ( 1949).
77. Mooos DE TERMINACIN. La compraventa puede terminar de
dos maneras:
1) En virtud de hechos o circunstancias contemporneos a la celebra-

en ce

a a

194

RAMN SNCHEZ MEDAL

cwn del contrato, que propiamente frustran la compraventa e impiden


que sta produzca sus efectos o contine producindolos.
En este primer grupo, hay que mencionar la nulidad de la compraventa por muy diversas causas: por incapacidad general para contratar
de uno o de ambos contratantes, esto es, por incapacidad natural y legal (450, 635, 2228, 2230 y 2236); por una incapacidad especial o una
incapacidad de derecho o una falta de legitimacin para celebrar la
compraventa de que se trate (276, 2280 a 2282, etc.); por causa de lesin en el comprador o en el vendedor ( 17) o por algn vicio del consentimiento en alguna de las partes (2228, 2230, 2236 y 2237); por la
ilicitud en el objeto o en el fin de la compraventa (1795-III y 2225);
por no estar en el comercio el objeto vendido (1825-3); etc.
Por el contrario, no es nula la venta que se haga a una persona
determinada, con infraccin de la clusula por la que el vendedor se
hubiere obligado previamente a no vender a dicha persona (2301); ya
que tal obligacin de no hacer slo genera la responsabilidad de pagar
daos y perjuicios en caso de incumplimiento (2028). Asimismo, tampoco es nula la venta que se haga a una persona, con violacin de la
clusula por la que el vendedor se hubiere obligado previamente a
conceder "preferencia por el tanto" a favor de otra persona (2303,
2304, 2305, in fine y 2028). Este ltimo "dereclw de preferencia", cuyo origen es un convenio entre las partes (2303), no debe confundirse con el ''dereclw del tanw", instituido por la misma ley a favor del copropietario (973),
del coheredero (1292), del usufructuario (1005)~ del socio (2706) y del
arrendatario de una localidad de un inmueble bajo rgimen de condominio (arts. 19 y 20, Ley sobre Rgimen de Propiedad en Condominio
para el D. F.)
Aquel "dereclw de preferencia" es esencialmente un derecho personal o
de crdito y por esa razn su infraccin slo origina el pago de daos y
perjuicios, dejando vlida la venta efectuada en contravencin del mismo (2305 y 2028). En cambio, el "derecho del tanw" es considerado en
doctrina como un derecho real (Enneccerus), consistente en un gravamen sobre la cosa que, por una parte, no da al titular un derecho actual a intervenir en la cosa, ni un derecho a satisfacerse sobre la
misma cosa, sino un derecho a adquirirla (Enneccerus), derecho que
puede ejercitarse slo en el caso de venta o de dacin en pago, incluyendo la venta judicial o remate, y no en todo otro negocio oneroso
de enajenacin, por ejemplo, permuta, aportacin a sociedad, como lo
sostiene un autor extranjero (Enneccerus), y que, por otra parte, en casode infraccin a tal derecho del tanto, la venta es nula o ineficaz (1292 y
973). Para circunscribir su aplicacin al caso de venta se han invocado
antecedentes y razones muy estimables (Jos Arce y Cervantes, Revista de

DE LOS

Derecho Notarial, N 33, oct.


tanto, sea aplicable al caso la
voluit" a pretexto de evitar s
travs de una aportacin de
as que contine la copropiec
genera.
Los fundamentos para e
guientes:
a) Es un derecho que se
omnes", y no slo frente al ce
venta que con violacin de t
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MEDAL

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a 2282, etc.); por causa de le(17) o por algn vicio del con228, 2230, 2236 y 2237); por la
compraventa (1795-III y 2225);
endido (1825-3); etc.
~nta que se haga a una persona
JSula por la que el vendedor se
nder a dicha persona (230 1); ya
tera la responsabilidad de pagar
miento (2028). Asimismo, tampona persona, con violacin de la
hubiere obligado previamente a
a favor de otra persona (2303,
> "dereclw t preferencia", cuyo ori3), no debe confi.mdirse con el "deley a favor del copropietario (973),
.o (1005), del socio (2706) y del
liDUeble bajo rgimen de candoen de Propiedad en Condominio

ncialmente un derecho personal o


slo origina el pago de daos y
:tuada en contravencin del mis~cho rl tanto" es considerado en
:ceros), consistente en un gravano da al titular un derecho acderecho a satisfacerse sobre la
.irirla (Enneccerus), derecho que
~nta o de dacin en pago, incluo en todo otro negocio oneroso
, aportacin a sociedad, como lo
;), y que, por otra parte, en caso
. venta es nula o ineficaz ( 1292 y
1 caso de venta se han invocado
[Jos Arce y Cervantes, RPvisto de

DE LOS CONTRATOS CIVILES

195

Derecho Notarial, N 33, oct. de 1968, pgs. 19 y sigs. ), sin que, por
tanto, sea aplicable al caso la interpretacin extensiva "minus dixit quam
voluit" a pretexto de evitar se burle el espritu del precepto, p. ej.: a
travs de una aportacin de la copropiedad a una sociedad, haciendo
as que contine la copropiedad y con ella la fuente de conflictos que
genera.
Los fundamentos para considerarlo un derecho real son los siguientes:
a) Es un derecho que se hace valer frente a todo el mundo "erga
omnes", y no slo frente al condmino que trata de vender. Por ello, la
venta que con violacin de tal derecho se haga a cualquier terrero no
produce efecto legal alguno (973 in fine).
b) Da derecho a su titular a la persecucin de la cosa, aunque sta
haya pasado a manos de un tercero, de tal suerte que si ron violacin
del derecho del tanto se vende a un tercero, y ste a su vez a otro tercero, puede aquel titular perseguir la cosa en contra de este ltimo
tercero, mediante el ejercicio de la accin de retracto cuando ha sido
violado el derecho al tanto por haber hecho la venta a un tercero sin respetar este ltimo derecho.
Al efecto, este derecho no es una terica preferencia que se traduzca slo en una simpata abstracta o buena voluntad hacia los condminos y una aversin hacia los terceros, sino que tal derecho tiene una
trascendencia prctica y concreta, puesto que consiste en que el rondmino preterido se sustituya al tercero y adquiera la copropiedad en lugar de ste, en igualdad de condiciones, desplazando a dicho tercero.
De lo contrario, no se explicara que el legislador, en caso de pluralidad de condminos titulares de tal derecho, conceda prioridad a uno
de ellos (974), pues si se tratara de una simple preferencia bastara la
notificacin a todos ellos de las condiciones en que se iba a hacer la
operacin para satisfacer as plenamente ese terico derecho. En suma,
tambin en nuestro Derecho civil, como en la legislacin comparada, al
derecho del tanto se agrega el derecho de retracto, que faculta a su titular a perseguir la cosa en manos de los terceros adquirentes inmediatos o mediatos para recuperar la cosa a cambio del precio que hubiera
pagado el tercer adquirente al condmino infractor.
El fundamento de este derecho real es el inters pblico de conjurar los frecuentes litigios o controversias a que da origen la copropiedad, razn por la cual a nadie puede obligrsele a permanecer en
indivisin (939 y 1768), salvo casos excepcionales en el del rgimen de
condominio (951 ), por cuyo motivo el legislador hace prevalecer dicha
consideracin a otras razones ordinariamente vlidas, y en el caso de
un convenio entre herederos para suspender temporalmente la parti-

196

RAMN SNCHEZ MEDAL

Clon (1769). A estos derechos reales se les llama por una parte de la
doctrina espaola como "derechos reales de adquisicin" que pueden tener
un origen negocia[, como en la opcin, o un origen legal, como el derecho al tanto (Miguel Garca-Amigo, en Revista de Derecho Privado, Madrid, febrero de 1976, pginas 99 a 131 ), y que se llaman en doctrina
(Planiol) derechos reales de segundo grado, en virtud de que no recaen sobre la cosa, sino sobre la propiedad de la misma, para facultar al titular de esa clase especial de derechos a adquirir o a enajenar dicha
propiedad.
La Suprema Corte de justicia sostiene jurisprudencia que a la vez
que distingue el derecho del tanto y el derecho del retracto, concede
uno y otro derecho a los condueos: ''Accin de retracto y derecho del tanto. Tratndose de la enajenacin que uno de los copropietarios hace en
favor de un tercero extrao a la comunidad, se pueden presentar dos
situaciones: cuando la venta est simplemente propalada y cuando est
consumada. En el primer caso los copropietarios pueden ejercitar el
derecho del tanto, que implica una venta directa del copropietario enajenante en favor del que ejercita el tanto, en los trminos del contrato
propalado con el tercero; mientras que en el segundo caso, los copropietarios preteridos pueden ejercitar el derecho del retracto, por medio
del cual el copartcipe actor se subroga en todos los derechos y obligaciones del comprador" (Tesis nm. 2, pg. 20, Jurisprudencia de la
Tercera Sala hasta 1965).
Entre estas causas de nulidad contemporneas a la celebracin del
contrato de compraventa son de mencionarse tambin la violacin a la
prohibicin legal del pacto rk retroventa y a la prohibicin legal de la
promesa de venta de un bien raz que haya sido objeto de compraventa entre los mismos contratantes (2302), prohibiciones legales ambas
que afectan de nulidad absoluta (8) a la compraventa misma a la que
se haya agregado dicho pacto o dicha promesa. La razn de esta norma prohibitiva del Cdigo Civil de 1928, fue dada por el Presidente de
la Repblica Venustiano Carranza en su informe de 15 de abril de
1917 ante el Congreso: "Los constantes abusos de los prestamistas por
el medio legal del contrato de venta con pacto de retroventa, reclamaban con urgencia que se tomasen medidas decisivas para evitarlos y de
ah la expedicin del decreto de 2 de abril de 191 7, que aboli en toda la Repblica el contrato de venta con pacto de retroventa, prohibi
el de promesa de venta sobre el bien raz que hubiese sido objeto del
de compraventa entre los mismos contratantes y estableci el derecho de
hacer constar en escritura privada el de hipoteca de menor cuanta. La
reglamentacin de este decreto se llev a cabo por el del da siguiente,

DE

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Z MEDAL

DE LOS CONTRATOS CIVILES

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de adquisicin" que pueden tener
o un origen legal, como el dereRwista de Derecho Privado, Mal), y que se llaman en doctrina
, en virtud de que no recaen sola misma, para facultar al titua adquirir o a enajenar dicha
iene jurisprudencia que a la vez
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su informe de 15 de abril de
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abril de 1917, que aboli en tocon pacto de retroventa, prohibi
raz que hubiese sido objeto del
tantes y estableci el derecho de
e hipoteca de menor cuanta. La
6 a cabo por el del da siguiente,

197

por medio del cual se hicieron las reformas y modificaciones siguientes


en el Cdigo civil del Distrito y Territorios Federales."
2) La compraventa puede terminar tambin en virtud de hechos o
circunstancias posteriores a la celebracin del contrato, que extinguen los
efectos derivados de la compraventa vlidamente celebrada.
Entre estos medios de terminacin de la compraventa, es de mencionarse, ante todo, el agotamiento natural del contrato, a virtud del
cumplimiento o ejecucin de las respectivas obligaciones a cargo de las
dos partes.
Dentro de este segundo grupo de modos de terminacin de la
compraventa, merece un comentario especial la resolucin o rescisin
de la compraventa por incumplimiento de una de las partes.
El incumplimiento del vendedor en lo que se refiere a alguna de
las diversas obligaciones a su cargo, no ofrece dificultad especial, ya
que rige el principio general de que el incumplimiento del vendedor
da derecho al comprador a pedir la rescisin del contrato y el pago de
daos y perjuicios, en ejercicio de la facultad implcita que existe a este
respecto en los contratos bilaterales (1949).
Pero, en cambio, cuando el incumplimiento es de parte del comprador, existen reglas especiales.
En el Cdigo civil de 1870 (Art. 3032) el vendedor de una cosa
mueble o inmueble no poda rescindir el contrato despus de la entrega de dicha cosa, por falta de pago del precio, ya que en ese supuesto
el propsito del legislador era mantener el contrato, despus de haber
producido sus efectos jurdicos relativos a la transmisin de la propiedad, para evitar que el peligro de rescisin se convirtiera en una amenaza para otros adquirentes, que los desistiera de comprar, colocando
as prcticamente a la cosa fuera del comercio (Mateas Alarcn).
Asimismo, aunque el Cdigo de 1884 no reiter la disposicin anterior, tanto ese ordenamiento (art. 2858) como el de 1870 (art. 2928)
negaron al vendedor la accin rescisoria en contra del comprador incumplido, si la venta se haba celebrado a plazo o en abonos, concediendo en ese caso al vendedor perjudicado slo el derecho a exigir el
pago del precio con los respectivos intereses moratorias, pues se consideraba que, por una parte, el vendedor debera sufrir las consecuencias
de su imprudente confianza en el comprador y que, por otra parte, deba protegerse la firmeza de los contratos para no amenazar la estabilidad o seguridad de las transacciones por el temor de que por una
circunstancia posterior fueran a invalidarse.
El Cdigo civil vigente encontr la frmula que concilia, por una
parte, la justa proteccin al vendedor perjudicado ante el incumplimiento del comprador en las ventas en abonos, y, por otra parte, la

198

RAMN SNCHEZ MEDAL

necesidad de asegurar la estabilidad y firmeza de esta clase de operaciones con relacin a los terceros.
Con este objeto, la clusula resolutoria implcita en