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Inescapable

de Amy A Bartol
traducido por wingssofia

Captulo 1 El da de la llegada
Mientras paso la majestuosa fachada de la torre del reloj de la
universidad Crestwood, me doy cuenta de que este es el edificio al que
se refieren como vestbulo central. Es el smbolo de la escuela, y
estampan su imagen en todo lo que usan para representarles. Mi carta
de admisin estaba estampada con ese sello. El aroma del otoo entra
por mi ventana junto con el grave eco del reloj que anuncia la hora. El
alto, desolado sonido me da escalofros. Es gracioso como algo tan
inofensivo como una torre del reloj puede ser encantador y siniestro a
la vez.
En el coche de detrs de m, mi to Jim me pita. Cuando lo miro desde
mi espejo retrovisor, le veo haciendo un gesto para que gire a la
izquierda en el siguiente stop. Su paranoia de que me voy a pasar la
calle de mi dormitorio me hace sonrer, as que giro a su seal para
tranquilizarle. El campus de Crestwood tiene solo unas pocas calles; si
me paso el giro no sera mortal.
Si consigo perderme aqu, entonces no merezco la beca escolar que
me han dado, pienso para mi misma, usando el espejo para reaplicar
mis labios con lipgloss.

Conduzco despacio por los robles que se alinean a los lados. Siempre
he pensado que ira a una universidad ms grande-una en una ciudad
ms importante, como Nueva York o Chicago, pero Crestwood me
ofreci una beca completa, sin compromiso y no poda dejar pasar una
oportunidad tan buena. Me refiero, quin necesita una gran ciudad
cuando ests arruinado todo el tiempo? Adems Crestwood, est
calificada como una de las mejores universidades privadas del pas.
Como plus, me queden Michigan y puedo visitar a mi to Jim ms a
menudo. Solo estar a unas pocas horas- y l me necesita. Soy su
nica familia, como l es la ma.
Nervios me atacan cuando veo mi dormitorio. No conozco a nadie en
Yeats Hall, ni siquiera en Crestwood. He conocido a algunos de mis
compaeros en un corto tour del colegio el ao pasado, pero en aquel
entonces solo era una posible alumna as que ninguno de nosotros se
molest en intentar hacer amigos. Una ola de pnico me golpea, o
quizs es el remordimiento por todas las cosas familiares que he
dejado atrs. No te estreses, me digo a m misma mientras respiro
hondo. Este lugar ser un inicio para ti. Todo estar bien.
Aparco bajo la sombra de un olmo, y apago el motor, esperando a que
mi to aparque en el sitio de al lado. Llegando a mi lado, aparca su
furgoneta y le deja encendida, con sus altavoces con Baba OReilly,
agitando su cabeza y tocando la guitarra en el aire con el bajo
cogiendo potencia.
Normalmente, esto me horrorizara, especialmente cuando est
haciendo que los padres miren mal mientras cogen las cajas y
escritorios de sus coches, pero hoy no. Hoy, voy a tratar de grabar
mentalmente este momento porque es totalmente mi to Jim.
Nosotros bsicamente nos hemos educado el uno al otro, l y yo.
Cuando mi madre muri poco despus de yo nacer, l se alz y asumi
mi custodia. No debi de ser fcil; l era un chico todava , solo
veintitantos.
Mientras le observo, sincronizando sus labios, con su cara de roquero,
yo sonro porque s que est haciendo esto por m. Lo est haciendo
para hacerme rer y que no me ponga nerviosa.
Al bajar de mi Jeep, pretendo no notar cuando pequeas piezas de la
oxidada puerta se caen cuando la cierro. clavas la air guitar Digo
despus de que l apaga el motor y me sonre por la ventana de la
furgoneta.
Lo s- perd mi llamada. Nac para tocar rock me contesta con
orgullo, mientras sale.

Sin duda Pone un brazo alrededor de mi hombro, atrapando mi largo,


caoba pelo debajo y me aprieta, despus dejndolo caer.
Lista para registrarte? me pregunta mientras pasa sus dedos por su
oscuro pelo, que inmediatamente vuelve a caer sobre su frente.
Sip, Asintiendo y pasndole un peine de mi bolso.
l sonre, cogiendo el peine de mi mano.Sabes qu es lo que ms me
gusta de ti, Evie Me pregunta.
Arqueo mi ceja. Umm, que no estoy sudorosa?
Su sonrisa se ensancha, llegando hasta sus grises ojos, sacudiendo la
cabeza. Bueno, eso, y que siempre piensas en todo. Me hace
preocuparme menos por ti porque s que vers todos los ngulos
antes de resolver un problema Contesta.
Le miro de reojo mientras respondo,sabes qu es lo que me gusta
ms de ti?
Mi musicalidad? Responde con cara seria.
Yo sonro malvolamente porque los dos sabemos que entona fatal.
Bueno, eso, y que siempre sabes lo que decir
Te gust? Me pregunta mientras andamos por la resbaladiza acera a
la entrada de mi residencia. Bien, porque lo practiqu todo el camino
en el coche
Son muy de padre Yo cumplimento mientras me abre la puerta para
que entre.
Eso era lo que pretenda Admite , llegando a la gran mesa de caoba
en la entrada .
Evie Claremont Digo a la alegre morena sentada detrs de la mesa.
Ella escanea la lista antes de levantar la vista y preguntar Genevieve
Claremont?
Esa soy yo, respiro nerviosamente, pero todo el mundo me llama
Evie.
Ella mira de mi a mi to, y su sonrisa ensea dientes. Mi to y yo
pretendemos no notar cuando empieza a flirtear con l; yo, porque me
da asco y l porque no es un pervertido. De cualquier manera, estoy
acostumbrada a ello- me pasa a menudo; creo que cada una de mis
amigas han estado enamoradas en algn punto u otro.

Cuando empieza a enumerar las actividades a l, tomo tiempo para


observar el viejo edificio. Yo s que alguna vez fue el hogar de la
familia Crestwood, que lo donaron a la escuela en el siglo pasado. El
interior es elegante con aterciopeladas paredes azul claro, paneles de
madera, emplomadas ventanas de cristal.
To Jim me da un golpecito antes de darme las llaves y gesticulando
que suba las escaleras.
Era maja. Le pico, mientras subimos hasta el segundo piso.
Asiente y me ignora, refunfuando Muy maja.
Encontrando mi habitacin, la abrimos, y yo pongo mi bolso en la mesa
cerca de la puerta mientras entro. La habitacin est completamente
amueblada con una cama individual, un escritorio, un vestidor, una
mesita de noche y una pequea lmpara, tambin un armario y un
lavabo.
Casa To Jim dice mientras me mira con expresin optimista. l debe
de estar leyendo mi malestar, porque rpidamente aade No te
preocupes, cuando pongamos tus cosas aqu, no lo sentirs extrao.
"No estoy preocupada," digo mostrndole mi sonrisa falsa.
Vamos, dice l, colocando su brazo a mi alrededor y empujndome a
la puerta vamos a coger tus cosas.
Empezamos a trabajar descargando su furgo. Despus de subir
algunas cajas varias veces, me quedo en mi habitacin sacando las
cosas. Dnde quieres que ponga esta caja? me pregunta, sofocado,
pasando por la puerta.
Entrecerrando los ojos, murmuro, "Djame pensar, mientras busco un
sitio disponible en el suelo. Qu tiene? pregunto, mirando en la caja
frente a m.
l grue antes de decir Juzgando por el peso, yo dira que tienen que
ser los restos de tu exnovio muerto ..o libros. Presionando la caja
contra la pared para que no se le caiga.
Ah, deben de ser libros- todos mis exs estn enterrados en el jardn en
casa, as que dulces sueos cuando llegues a casa esta noche.
contesto, con una sonrisita de suficiencia, poniendo el despertador en
la mesilla.
Puedes dejarlo al lado del escritorio, gracias. Arrastrndose por la
habitacin, deja la caja con un gran estruendo.
Me estaba preguntando qu haba pasado con el ltimo. El que

llevaste al cine contesta. Se limpia el sudor de su ceja con la


manga de su camiseta de Los Ramones. El pobre Dee Dee Ramone en
el centro parece un poco calado.
Dedicndole una sonrisa irnica, me encojo de hombros. Su nombre
era Greg y como ya dije jardn .
Bien, nunca me gust, dice con la misma sonrisa. Quieres ayuda
sacando esto? Dice, indicando las cajas tiradas por la habitacin .
No estoy segura de donde voy a poner las cosas todava. Quizs
debera de hacerlo yo misma Respondo, casi como una pregunta.
Voy a instalar el Internet para que puedas recibir e-mails y buscar.
dice mientras encuentra mi porttil y lo enciende.
Gracias, me registro para las clases maana , as que te mandar un
correo - contarte como me ha ido. Prometo.
l evita el LAN de la residencia y me instala mi propio internet y
firewall para mantener mi privacidad. Probablemente podra hacerlo yo
misma, porque l me ha enseado cmo, pero aun as se lo agradezco.
Una vez terminado, se vuelve a mirarme con sus grises azulados ojos,
sonriendo, triunfante. Creo que mi madre tambin tena ese mismo
color de ojos, como su hermano y yo tenemos, pero tengo que fiarme
de antiguas fotos en blanco y negro. El resto de mis rasgos, como mi
pelo caoba, esbelta figura , podran haber venido de parte de mi padre,
pero desde que ninguno de nosotros sabe quin es, hace probar esa
teora un peln difcil.
To Jim pierde su sonrisa en el momento en que mira alrededor de mi
dormitorio y ve que no hay mucho ms que hacer para l. As que
tienes tu mvil, l establece, como si estuviera revisando una lista en
su cabeza. Si necesitas cualquier cosa, puedes llamarme.Necesitas
dinero?
Me has dado ya dinero, digo, vindole que va a sacar la cartera.
Pongo mi mano sobre su brazo para pararle. Tengo ms que suficiente
dinero para toda la cerveza y drogas con las que pienso experimentar
digo, tomndole el pelo. Cuando me lo gaste todo apostando online te
avisar.
Me sonre de vuelta, y yo observo cmo sus ojos se arrugan en los
bordes. Lo adoro. Me gusta pensar que soy responsable de las arrugas
de rerse de sus ojos. Alguna vez te he dicho lo orgulloso que estoy
de ti, Evie? Su voz suave, cariosa.
Siento un rubor cubrirme las mejillas Oh, solo una vez o dos, replico

de todas formas, conmigo fuera de la casa, puedes concentrarte en


todas las cosas que has estado echando para atrs -incluso apuntarte
a una web de citas. Pero no investigues a tus citas, quita todo el
misterio. Le pico.
Es triste que no pueda recordar el nombre de su ltima novia siquiera.
To Jim no ha tenido ninguna cita en un largo tiempo. Creo que s la
razn de esto y tiene que ver con su trabajo. l es una especie de
sabelotodo informtico. Trabajando bsicamente para investigadores
privados, to Jim trata con divorcios, especialmente por engaos. l
consigue acceso al ordenador de la esposa que pone los cuernos y
clona el disco duro, siempre con el permiso del que sospecha porque
se consideran bienes compartidos. Luego mira por los e-mails y
cuentas bancarias. As que uno podra decir que mi familia se mantiene
a base de infidelidades. Yo prefiero pensar que esa es la razn por la
que no tiene citas y no que se retir del mercado para criarme.
Tomando mi comentario con calma, l dice por ese detestable golpe,
voy a convertir tu habitacin en mi gimnasio. Tendrs que dormir en el
banco de mancuernas cuando vengas a visitar.
Cmo te atreves! contesto con falso enfado, pero estoy tratando de
ocultar mi ansiedad porque l se ir pronto y yo me quedar aqu.
Siempre ha sido solo nosotros dos; siempre he podido contar con l.
Inmediatamente, me salen lgrimas en los ojos cuando me doy cuenta
de que las cosas sern diferentes.
Ya te echo de menos To Jim dice, viendo mis lgrimas.
Empieza a arrastrarme el pnico con sus palabras y empiezo a decirle
mi propia lista de tareas para l. Hice la compra ayer as que deberas
tener comida para al menos una semana. Te compr nuevas cuchillas,
y las met en el cajn en el bao. Oh, y llev tu traje a la tintorera.
Tienes que acordarte de ir a por l el mircoles porque tienes que
tenerlo para el divorcio en el juzgado el viernes.
Me acordar, dice con una sonrisa indulgente.
Inspirando profundamente para contener las lgrimas, susurro Te
quiero.
Yo tambin te quiero l responde. Viendo un poco de ansiedad en
mis ojos, aade, Quiero que me llames, sabes, si empiezas a tener
esas pesadillas de nuevo.
Mirando al suelo, murmuro, Creo que ahora que estoy aqu, se irn.
Si no lo hacen, quiero que me llames. dice, tocando mi mejilla.

Vale. contesto en voz baja, y l deja caer su mano.


Debera de ponerme en camino ahora- quiero evitar la hora de atasco
cerca de Ann Arbor dice, con falso nimo en su voz. Todo va a estar
genial aqu. Vas a adorarlo aqu en Crestwood, Evie sonre para
intentar convencerme.
S, ests en lo cierto. Ser estelar contesto con entusiasmo forzado.
De cualquier forma, deberas irte- ganar al trfico. Te acompaar
fuera. Digo, pretendiendo que no estoy a punto de llorar como un
beb.
Con nuestras manos entrelazadas, le acompao hasta la furgoneta. Me
da un gran abrazo de oso antes de entrar. Vendr para la bienvenida,
ok? pregunta por la ventana.
No puede llegar lo suficientemente pronto digo con un amago de
sonrisa.
Cuando enciende el motor, me muerdo el labio para que no me
tiemble. Vindole sonrerme a travs de la ventana, mi corazn se
acelera con miedo. To Jim se despide, y yo hago lo mismo, solo que mi
mano tiembla un poco. Cuando su coche sale fuera de mi vista, camino
lentamente hacia las escaleras.
Girando la llave en la cerradura, de mi habitacin individual, empujo la
puerta abierta. A punto de entrar, me congelo cuando veo una sombra
moverse por la pared. Me sorprende. Hola? pregunto, pero nadie
responde.
Frotndome los ojos, parpadeo varias veces antes de cerrar la puerta.
Rpidamente, voy a las ventanas, buscando a alguien fuera de mi
ventana en la salida de incendios. Est vaca; la pesada puerta de
acero est oxidada en algunos sitios por el desuso, pareciendo que
nadie ha estado ah fuera en un largo tiempo.
Suspirando, me doy la vuelta de la ventana y escaneo la habitacin,
observando las lisas paredes y vacos estantes- podran pertenecer a
cualquiera. Es como mirar un lienzo blanco; como si la persona que soy
antes de este momento con todos los vibrantes colores, complicadas
formas, y texturas que estaban pintadas en ese lienzo durante toda mi
vida no tiene voz aqu- ni futuro. Solo necesito deshacer la maleta,
para sentirme normal pienso para m misma.
Escojo una caja cercana al lavabo y empiezo sacando las cosas.
Cuando saco una foto de to Jim y ma en la mesilla, la torre del reloj
me asusta anunciando la hora a un volumen alto. Bong bong
bong las tres en punto. El grave tono de las campanas revuelve el

aire macabramente. Espero que no haga eso toda la noche porque


podra llegar a ser muy molesto, pienso antes de sincronizar mi reloj
para reflejar la hora que acaba de pronunciar.
Sacando ropa lo siguiente, termino de meterla en los cajones. Tengo un
rato que matar antes de tener que andar al Centro Sage. La
orientacin de primer curso empieza a las cuatro. Mi plan es llegar all
justo a tiempo para sentarme al final del auditorio, porque el
pensamiento de andar sola por el vestbulo sola antes de la orientacin
parece muy incmodo e inatractivo.
Despus de hacer mi cama, me siento un poco mejor mientras estoy
tumbada sobre la colcha, inhalando el aroma de mi hogar que se ha
quedado en la cama. Bostezando, mis ojos se cierran porque
ltimamente no he dormido bien. Evito dormir. Cuando duermo, sueo,
y mis sueos me hacen sentir que me estoy ahogando. Bostezando
otra vez, me levanto, buscando otra caja que sacar as no tendr que
dormirme todava. Quiero estar totalmente cansada cuando duermo
para que haya menos oportunidades de que me acuerde de la
pesadilla.
Encontrando una pequea caja bajo el lavabo, la levanto y peleo con la
cinta, intentando despegarla. El celo se queda pegado a mi mano y la
pego al escritorio, cerca de la lmpara. Sacando el cutter del bolsillo de
mi falda vaquera, saco el filo.
Una sombra pasa por mi ventana, ocultando los rayos del sol por un
momento. Me distrae, y yo miro arriba. Al siguiente segundo, registro
dolor en mi mente mientras sangre corre en la caja. Siseo en dolor,
dejando caer el cutter estpido con un sonido en la mesa. Inspecciono
mi dedo, y sangre sale de la profunda herida. Andando al grifo, dejo
caer sobre l agua fra.
No es muy honda. Quiz puedo solo poner una venda sobre l cuando
consiga parar la sangre, pienso para m misma. Encontrando una
pequea toalla alrededor, abro el botiqun encima del grifo que he
llenado antes. Mientras busco la venda, aplico presin al corte. Est
palpitando como si hubiera abierto una arteria. Al mismo tiempo,
manchas de sangre calan la tela color hueso.
Ignorando el dolor punzante, voy a la ventana otra vez para ver si
alguien est fuera. Miro otra vez la salida de incendios; estoy en el
segundo piso, y la plataforma est al menos a veinte pies del suelo. La
escalera no puede estar apoyada para que nadie pudiera subir en ella.
Sacando mi cara a la ventana, miro arriba, pero no hay manera de
entrar por arriba tampoco. Sospechando, cierro las ventanas y pongo
el seguro.

Estoy tan cansada que estoy viendo cosas, pienso, frotndome los ojos
con mi mano buena. Vuelvo a mi cama y me tiro en ella, me pongo de
espaldas para mirar al techo blanco recin pintado. Bostezando, miro
al reloj. Mis ojos se cierran por un segundo, y por un momento me
siento como si estuviera flotando. Abro mis ojos de golpe antes de
coger una d mis almohadas para estar ms cmoda. Mirando el reloj
que est en frente de m, intento mantenerme despierta .
Por qu est mi habitacin tan fra? Me pregunto mientras me pongo
de lado. Est congelada
Abriendo mis ojos, me quedo mirando fijamente a las baldosas de
vinilo bajo mi mojada mejilla; se disponen a cuadros con color beis y
topo en un desolador infinito. Llevando mis dedos a mi dolorida boca.
Alzo mi cabeza del pegajoso charco en el suelo. Gruesas, rojas lneas
de sangre corren por mi cuello para llover como lgrimas en mi
elegante top.
Msica preciosa de la ms dulce resonancia oscila alrededor de m,
pero es interrumpida por un chirriante, zumbante sonido que me est
mareando. Desorientada y con nuseas, miro hacia donde estaba
sonando la msica.
Mis ojos caen sobre la cara ms hermosa que he visto jams, pero sus
perfectos rasgos estn manchados en sangre. Largas lneas de sangre
se sitan a los lados de su boca, siguiendo como rastros de horror por
su cara. Una lenta, sensual sonrisa se planta en sus labios cuando se
entera de que le estoy observando.
Miedo, como si me estuviera ahorcando, roba el aire de mis pulmones,
impidindome girar lejos de l. Con cuidado, levanta mi mano mientras
suavemente intentar abrir mi mano.
En mi palma, se encuentra una usada tira de cuero marrn oscuro con
dos colgantes de plata. Ellos reflejan la luz al mismo tiempo que el
bello monstruo me los quita.
Una voz que suena como la ma susurra, desenlaza la fuerza vital y
pierde un soldado, un amante, un amigo. Siempre ha estado all
siempre all Bong No se puede evitar que venga Bong No
se puede evitar

Captulo 2 Orientacin
Bong Bong
Tan pronto como mis ojos se abren, me tambaleo en la cama,
respirando entrecortadamente, como si hubiera estado corriendo
vueltas. Mi mano instintivamente toca mi mejilla para ver si hay algo
como sangre. Cuando miro mis dedos, y veo que estn limpios, dejo
caer mi cabeza en miseria. Mi mano cae sobre mi pecho, sintiendo el
aporrear de mi corazn debajo de ella.
Desorientada, levanto mi cabeza antes de concentrar mi atencin en el
reloj de cerca de mi cama. Son las cuatro, mi mente grita y mi pulso
se triplica. Orientacin de primer ao
En pnico , me levanto de la cama, tropezando hasta el grifo. Lo abro,
y me acho un poco en la cara para despertarme. Luego, me paro.
Parpadeando, levanto mi dedo, pero no encuentro dnde me haba
cortado. Ha desaparecido- no hay siquiera una marca en mi piel- nada
que indique que me hice un rasguo con el cutter.
So ese corte? Me pregunto mientras mi todava dormida mente
pelea por despertarse. No, pienso, cogiendo la toalla que utilic para
tapar mi dedo antes. Mi sangre est por toda ella. Buscando en la
habitacin por respuestas, miro el reloj otra vez- es ms tarde de las
cuatro. Me estoy perdiendo la orientacin!
Rpidamente, miro mi reflejo en el espejo. Me pongo de puntillas e
intento ver si mi falda es apropiada para la orientacin. Le doy un
pequeo tirn para alargarla es mucho ms pequea de lo que yo
pensaba, pero no tengo tiempo para cambiarla- va bien con mi
camiseta de tirantes. Rpidamente, retoco mi maquillaje.
Cerrando con llave mi habitacin, paso por el corto pasillo que lleva al
vestbulo del segundo piso, bajo las escaleras frenticamente hasta la
recepcin y voy hacia las puertas de cristal. Empujando una abierta y
dejndola que se cierre sola, salgo corriendo por la acera hasta el
auditorio.

En poco tiempo, estoy roja, por la mezcla del caluroso sol de la tarde,
cansancio, y estrs por estar llegando tarde. Esto debera haber sido
un casual, tranquilo paseo por el campus, pienso, escuchando el
sonido de mis jadeos.
Los rboles en campus estn meticulosamente dispuestos en lnea
marcando curvadas zonas verdes. Legiones de pjaros estn anidando
en la gruesa capa de hojas que se encuentran sobre mi cabeza.
Hubiera sido un precioso paseo en la naturaleza, si no fuera tan tarde.
Mientras escucho los cantos de los pjaros, detrs de mis
desenfrenadas respiraciones, los envidio por su capacidad para volar.
Esprintando los ltimos escalones hasta el Sage Center, llego justo
cuando una mujer mayor con una agria expresin en su cara cierra las
puertas del auditorio. Una mueca de disculpa cruza mi cara mientras
me escanea con desaprobacin.
Estn todos all, querida, dice, mientras me apunta a las puertas al
final del hall.
Gracias murmuro.
Tomndome un momento para tomar aliento, me toco el estmago
porque lo siento extrao de golpe- no hambriento, ni alterado- es ms
como esa sensacin de volar que tienes en los aviones cuando baja
rpido por turbulencias. Pero no es exactamente eso es como si algo
en m me empujara hacia delante. Debo de estar en mala forma si
estoy as de mal despus de solo correr media milla.
Andando por el vestbulo del auditorio, estoy agradecida por el aire
acondicionado. No he tenido la ocasin de estar en este edificio hasta
este momento. Es alucinante, y estoy tratando de no quedarme
mirando mientras miro alrededor. Hay unas complejas ventanas que
van del suelo al techo al frente del auditorio, reflejando la luz que
dejan entran en la fuente del centro del suelo de mrmol. Diamantes
de luz se reflejan en las paredes y techo e iluminan la hermosa estatua
de bronce en el medio de las cascadas de agua. Yendo a la fuente, leo
la placa en la base de la estatua: Un Regalo de la Familia Wellington.
Momentneamente distrada por el cartel, me tropiezo con una
elegante dramtica escalera que lleva al balcn de la segunda planta.
Enrojeciendo, miro alrededor para ver si alguien ha sido testigo de mi
tropiezo, pero el espacio est vaco porque casi todos estn ya dentro,
Me apresuro a las puertas de madera en la parte de atrs, empujo una
de ellas y me paro bajo el marco porque la iluminacin es ms oscura
que fuera, impidindome ver. Antes de que se ajusten mis ojos, me doy

cuenta de que he cometido otro error crucial cuando la puerta se cierra


detrs de m, haciendo que muchos estudiantes sentados cerca se
giren para mirarme, curiosos. Sintiendo como una patosa por todos mis
errores, busco en vano un sitio libre, as me puedo apartar de mi
llamativa posicin en la puerta.
Alguien empieza a saludarme algunas filas ms abajo Genevieve
Genevieve, un grave susurro dice.
Me muevo hacia delante antes de reconocerlo, y cuando lo hago, me
hace balbucear y encogerme mentalmente. La persona llamndome
con tanto fervor es la nica persona que he conocido previamente en
Crestwood. Alfredo me est saludando y gesticulando exageradamente
hacia el asiento libre a su lado, como en el medio. Cierro los ojos un
momento para poder ignorar las caras que me estn observando
atentamente.
No conozco a Alfredo casi nada, somos conocidos. Yo haba sido
invitada a una mediamaana Rompe el Hielo este verano antes de
venir a Crestwood. Como posible alumna de Crestwood, la madre de
Alfredo invit a otros posibles alumnos a su casa, esperando encontrar
un amigo para su hijo antes de comenzar la universidad. Era una
buena idea en teora, pero como yo fui la nica invitada que asisti, se
convirti ms en una tensa interrogacin que un cordial brunch. As
que en vez de romper el hielo, sent ms que lo hizo.
Cuando conoc a Alfredo, no dijo mucho, y dej que su madre hablara
por l. En secreto, estoy un poco preocupada por l porque me siento
una mariposa social comparada con l. Con 5,6 pies de altura y como
140 libras, podra ser un fcil objetivo en los dormitorios.
Pongo una sonrisa falsa porque evitarle ahora que sabe que le he visto
sera muy maleducado, as que llego a su lado, sintiendo como si todos
los ojos de la clase estuvieran en m. Hola Alfredo, cmo te ha ido el
verano? pregunto, mientras me siento a su lado.
Ha sido flojo, no he hecho mucho, solo trabaj en mis msculos.
Responde con una sonrisa. Estaba esperando verte. Eres la nica
persona que conozco aqu en Crestwood
Wow, es verdad eso? pregunto, tratando de apoyarle. Tenemos
algo en comn- Yo voy sola aqu tambin. Me he perdido algo?
pregunto, frunciendo el ceo.
No, solo nos han tenido aqu macerndonos. No han empezado
todava as que puedes relajarte, dice, leyendo mi postura rgida.
Suelto una larga respiracin. Gracias, digo y me siento

inesperadamente aliviada de poder hablar con alguien. Me tumbo un


poco en la silla intentando relajarme, pero mi estmago todava siento
mi estmago raro, como si mariposas estuvieran volando en l.
Deberas asegurarte de que tu mvil est en silencio dice con
complicidad Han hecho un anuncio de alguien te lo requisar si lo
oyen. Eso es absurdo, como si todava estuviramos en el instituto o
algo. l dice entre dientes, sacudiendo su cabeza.
Meto la mano en el bolso y pongo en silencio mi telfono. Apuesto a
que eso irrit a algunos de los bluetools* de por aqu, digo con una
sonrisa, refirindome a la gente que lleva siempre su telfono
bluetooth encendido, incluso aunque no estn hablando por ellos.
Alfredo sonre con complicidad. S, deberas de haber visto a los que
estaban chateando matndose por silenciar sus alertas, puedes
imaginarlos quitando el telfono de las manos de un dedicado
chateador? Sus mundos acabaran no habra ms LOL*, o BRB*, - no,
sera CUL8R* Los dos nos remos mientras se arrugan las esquinas de
sus azules ojos por rerse.
Las luces se hacen ms suaves, y la gente se empieza a callar
mientras el decano de los chicos manda callar desde el podio al centro
del la plataforma. Cuenta lo tpico que se cuenta en orientacin: la
historia resumida de la universidad, sus tradiciones, y el cdigo de
conducta. Adormilante.
Cuando el decano termina hablando, un administrador habla sobre el
registro de primer ao. Ser por orden alfabtico segn el primer
apellido. Yo, como C por Claremont, lo har antes por la maana, antes
que casi todos los dems estudiantes de primer ao. Sonro porque
tendr ventaja en elegir las clases ms deseables.
Ms tarde unos cuantos representantes de las hermandades y
fraternidades en campus hablan. Un estudiante est hablando de las
actividades relacionadas con el Sistema Griego. Durante esta tesis,
Alfredo est arduamente tomando nota sobre el tema,
documentndolo
*Tool en ingls es tonto. *Laughing out loud. (Rindome en voz alta)
*be right back. (Enseguida vuelvo) *see you later. (Te veo luego)
Todo en su Iphone. De repente, me siento protectiva de Alfredo. Puedo
imaginarle a la merced de algunos mayores con complejos de dios,
empeados en novatadas y controlar- un pensamiento no muy
agradable. Alfredo parece ms joven que yo, aunque estoy segura de
que ese no es el caso, ya que estamos en mismo curso. A lo mejor me
siento de esta manera porque uno podra describirle a l como suave,

o quizs es porque me ha hecho un gran favor hoy guardndome un


sitio. Como l parece mirarme como una amiga, no me har dao
echarle un ojo, solo para asegurarme de que se ajusta bien.
Oprimiendo un bostezo, permito a mis ojos vagar por los perfiles de los
estudiantes cercanos. Solo unas filas ms adelante, mi visin se fija en
un par de hombros- hombros muy masculinos. Mi mirada empieza a ir
para arriba y noto la curva de su cuello, y su marcada mandbula- unos
labios llenos que una solo podra describir como sensuales. Tiene una
nariz recta, llegando a sus ojos, que estn muy, muy, enfadados?
Lvidos sera una palabra mejor para describir los ojos que me miran
fijamente desde tan corta distancia.
Los latidos de mi corazn se aceleran mientras mis mejillas enrojecen
por la mirada de pura malicia que manda en mi direccin. Me giro para
buscar detrs de m, esperando ver quin haba despertado la clera
de la perfeccin que se encuentra delante de m, pero no parece que
haya nada que llame la atencin como objeto de su odio. Le miro otra
vez en confusin para ver si sigue mirando en esta direccin. Mis
mejillas enrojecen ms cuando veo que s, y que su expresin no ha
cambiado en nada.
Qu hay con el guaperas? Me pregunto. Tiene cara de que alguien ha
roto sus ceras. Rpidamente, desvo la mirada de l antes de que me
deshaga por el calor. Quin es l? Me pregunto, intentando verlo
desde la periferia de mi ojo para que no piense que le estoy acosando.
A lo mejor estar en la gua de los de primer ao.
Me dieron una gua con todas las fotos y biografas de los alumnos.
Haba sido enviada a mi casa y la haban hecho por el Club de Madres
de Crestwood. Me busqu a m misma y encontr la foto de mi ltimo
ao de instituto que fue requerida para aplicar aqu. Al lado de mi foto,
haba una breve biografa de mis logros en el instituto, que asumo que
tambin lo sacaron de mi aplicacin.
Aparentemente, la privacidad no es una prioridad en el Club de
Madres, pero en este caso, lo utilizar a mi favor. Gracias a estar
pensando mi plan, casi no oigo el plan que propone dar un paseo por el
Lago Arden directamente siguiendo. La mujer en el estrado dijo algo
de encontrar un grupo? La gente en el auditorio est empezando a
levantarse y dirigirse a las salidas.
He tenido que quedarme empanada ah al final. Cul era esa parte
sobre el Lago Arden? Pregunto a Alfredo mientras nos levantamos de
nuestros sitios.
l estira sus brazos mientras dice, Oh, se supone que tenemos que
encontrar nuestros grupos para el paseo al lago justo a las afueras del

campus. Es una tradicin que vayamos all a una barbacoa. Creo que
tu grupo est por all l seala, con la primera parte del alfabeto. T
eres una C, no? me cuestiona.
Sigo su lnea de mirada a un grupo de estudiantes cerca de las puertas
en el lado del auditorio. Todos estn con sus Blackberrys, desactivando
su modo silencio.
S, Digo ausentemente, soy una C.
No entiendo lo que sea que dice Alfredo despus, porque directamente
paro de escucharle. En su lugar, mi atencin est concentrada en los
perfectos rasgos del chico de antes- el enfadado. l se est apoyando
casualmente sobre la puerta de salida, rodeado de ruborizadas chicas,
con caras de adoracin.
En el grupo, est una rubia mona jugando con su corto pelo y tocando
su brazo por algo que l est diciendo. Cuando ella seala la lista, me
pregunto si l es nuestro gua.
Despus de tomar un par de pasos en direccin a mi grupo, me paro
porque me est sucediendo la cosa ms extraa. Las mariposas, la
sensacin de ligereza de estmago que he tenido desde que he
entrado al auditorio, parece que se est haciendo ms potente cuanto
ms avanzo. Es como si Monarcas con alas aterciopeladas estn
tomando vuelo en m.
Inconscientemente, tomo otro paso en direccin a mi grupo, pero paro
cuando Alfredo seala y dice Ese es mi grupo. Me hubiera gustado
que anduviramos juntos. A lo mejor podramos comer juntos en el
lago? pregunta mientras mira sus zapatos cuando las ltimas palabras
son dichas, hacindole parecer vulnerable. De repente, me siento
incluso ms protectiva de l.
Suena bien, Alfredo- tienes un apodo? Algo menos formal que
Alfredo? pregunto mientras l me mira fijamente. Cuando no
responde, sigo, sabes, cmo te llaman tus amigos de casa?
Umm, mis amigos, todos ellos me llaman Alfredo l contesta.
Sonriendo, rod mis ojos, antes de preguntar, Nadie te llama Al o
Fred, algo que no te haga sonar como el abuelo de alguien?
Uh, no, solo Alfredo dice, imitando mi sonrisa.
Mira, creo que ya que vamos a ser amigos, y desde que yo insisto en
que me llames Evie y no Genevieve, sera dulce si yo te pudiera llamar
algo menos formal que Alfredo como Freddie? pregunto,
esperando que no ponga pegas al apodo.

Claro, est aceptable est bien Freddie. me sonre como en


trance.
Ok, mejor vamos y nos unimos a nuestros grupos, digo, mirando
alrededor.
Mi grupo parece listo para marcharse, pero antes de unirme a ellos,
miro a Freddie crticamente. Parece que va a marchar con un dictador
fascista, no que va a dar un paseo por el campo. Su camisa retro est
abrochada hasta el cuello y va por dentro de unos caquis, sujetados
por un cinturn azul marino. Impulsivamente, desabrocho el primer
botn de su camisa. Luego, doy volumen a su liso pelo que estaba
llevando, porque pareca pelo de lego, como si se lo hubiera encajado
esta maana antes de salir de casa.
Ah respiro As est mejor. Ahora, scate por fuera la camisa y te
ver en el lago. l se marcha sonriendo y sacndose la camisa, que
est perfectamente planchada por haber estado por dentro.
Mientras camino despacio hacia mi grupo, estudio la cara del lder de
mi grupo, que es muy guapo, que est en la misma posicin sobre la
puerta. Cuando me acerco, me mira y su expresin se oscurece en una
mueca.
Soy yo! Pienso ansiosamente. A lo mejor solo le gustan las rubias
Nerviosamente, pongo un mechn de pelo detrs de mi oreja y
escaneo la gente que est delante, buscando una persona alta tras la
que esconderme- una que esconder mi cuerpo de 53 pies de su vista.
Encuentro un extremadamente alto chico, y me coloco tras l.
Ests siendo una cobarde y completamente irracional, pienso, tratando
de conservar mi frgil ego. Debes de estar leyendo mal algo. l no te
odia, ni siquiera te conoce. O a lo mejor est teniendo un mal da, o
quizs le recuerdo a alguien que detesta.
La distintiva sensacin de mariposas se aviva otra vez, hacindome
sentir un empuje a la zona de la salida, donde l est. Mirando desde
detrs de la pared de msculo donde me he colocado
estratgicamente, le veo caminando hacia aqu. Mierda, aqu viene!
Pienso, preparndome a m misma.
En segundos, estoy cara a cara con la ms bella persona que he
conocido jams. A lo mejor no cara a cara porque l es al menos 5
pulgadas ms alto que yo. Est de pie tan cerca de m que tengo que
inclinar la cabeza para ver sus ojos; son verdes y casi grises alrededor
de los bordes de los irises.
Acercndose a mi oreja, su respiracin mueve mi pelo mientras dice

suavemente, este no es tu grupo, y es hora de que te vayas


Su voz suena sedosa, pero hay algo que est mal en ella. Se est
repitiendo en mi mente, hacindolo repetirse, como sisados
susurrantes que siguen incluso cuando sus labios se han dejado de
mover y su aliento ya no cosquillea mi pelo.
Un pequeo escalofro de temor va por mi columna, mientras todos los
pelos de mi cuello se ponen en punta. Dando un paso hacia atrs y
mirando a su exquisita cara, veo un aire de expectacin en sus ojos.
Cmo sabes que estoy en el grupo errneo? Nos conocemos de
algo? pregunto, arqueando mi ceja, ni siquiera intentando tapar la
irritacin en mi voz.
Confusin por un momento niebla su ojos mientras procesa mi
respuesta. Parece sorprendido con mi reaccin a sus palabras. l
estar acostumbrado a conseguir siempre lo que quiere. Apuesto que
las mujeres hacen cola para tener una oportunidad de ayudarle.
Cul es tu nombre? me pregunta con un suave urgente tono,
acercndose de nuevo a mi oreja. Me pongo tensa otra vez cuando
oigo el siseo en su voz otra vez.
Entrecierro los ojos, cul es el tuyo? Mefistfeles? yo reto. y qu
hay con la voz? Me esta poniendo los pelos de punta. pregunto
frotando mis brazos ausentemente en un intento de aliviar mi piel de
gallina. Su voz es ms que molesta, es insultante. Est haciendo que
me pique mi cerebro, pero no puedo rascrmelo a travs de crneo.
Es gratificante ver que le he sorprendido; lo esconde bien, pero ha
habido un momento en que sus ojos se han abierto ms de la cuenta y
se ha dilatado su pupila. Si no hubiera estado tan pendiente de sus
ojos, no lo habra notado. Su cara est dejando la expresin
amenazadora y se est volviendo neutra. Me cabrea, porque si no
expresa sus emociones es muy difcil saber qu piensa. Miro alrededor,
frustrada, viendo que rpidamente estamos atrayendo la atencin del
resto del grupo. La rubia que antes estaba flirteando con l me est
escaneando como uno hace en combate contra el equipo contrario.
Cuando mis ojos se encuentran con los suyos, l dice yo solo quiero
asegurarme de que t ests en mi lista su tono es suave a claro, sin
ese tono macabro. Cul es tu nombre? me pregunta, antes de
balancear su lista hacia delante y atrs como para corroborar lo que ha
dicho.
Evie respondo en una voz cercana al susurro, notando que somos
definitivamente objetos de escrutinio por el resto de estudiantes.

l mira la lista de nombres como un gorila a la entrada de un club


exclusivo. Le observo con fascinacin, sabiendo bien que no
encontrar una Evie en la lista, y espero para ver su reaccin. Mientras
sigue bajando por la lista, su oscuro pelo se cubre una ceja. Mi mano
quiere colocar ese mechn en su sitio, sentir su tacto. Qu extrao,
solo hace un momento me estaba dando miedo y ahora quiero tocar su
pelo. A lo mejor soy esquizofrnica, pienso mientras mi estmago
sigue dando vueltas.
Alzando la vista de la impresin, una sonrisa de suficiencia se instala
en sus labios, mientras dice, Lo siento, no parece haber ninguna Evie
en mi lista. Debes de estar en otro grupo despus de todo.
No, definitivamente no est macabra su voz. Es solo la voz que uno
espera de alguien atractivo- fuerte, y un peln sexy.
Eso es porque mi nombre es Genevieve Claremont y yo estoy en tu
lista ms o menos en la mitad de la segunda columna, digo en voz
baja. l encuentra mi nombre fcilmente pero mis amigos me llaman
Evie contino con una media sonrisa que se desvanece al igual que
mi voz porque otra vez me est haciendo una mueca.
As que eres Genevieve, l responde con fra cortesa, mientras
mete el portapapeles debajo de su brazo. Deberamos de irnos ya,
estamos retrasando al grupo.
Se da la vuelta y va al frente del grupo. En poco tiempo, todo el mundo
comienza a salir del auditorio. Los sigo por el pasillo al aire libre,
quedndome al final del grupo y rezando que esto acabe pronto.

Captulo 3 El lago Arden.

Alguna vez he odo que si te quedas en un sitio el tiempo suficiente, el


mundo entero pasara volando. No estoy segura de creerme eso, pero
si tienes que caminar cuatro millas hasta un lago, atascada detrs de
una manada de chicas adolescentes, escuchars cotilleo suficiente
sobre el sitio donde ests, sin mencionar la gente que vive en l, para
hacer ese lugar ms interesante. Ya he aprendido bastante sobre Reed
Wellington, mi guapo gua de primer ao con inclinacin por la mala
educacin.
Segn Christy, la morena con las sandalias de tacn con el tobillo
abierto, Reed est en el equipo de lacrosse de la universidad. No forma
parte de ninguna fraternidad, pero a veces va a fiestas e la casa Delta.
No tiene una novia en campus, pero es de suponer que tiene una novia
en su ciudad, porque est demasiado bueno para no tener alguien.
Tiene una casa a las afueras, pero no creci aqu. l es originariamente
de algn lugar al Este. Su familia es muy rica, con muchas
residencias por todo el globo, pero nadie sabe demasiado sobre ellasnunca parecen visitarlas.
Escucho atentamente al Club de fans de Reed mientras sacan a relucir
jugoso cotilleo y lo cuentan como uno contara una antigua leyenda
urbana. La chica con los diamantes de Swarovski incrustados en las
sandalias oy que la familia de Reed era responsable de la mayora de
mejoras en el ala de ciencias. Aade que el decano est
constantemente intentando que Reed se haga embajador de
Crestwood.
Yo resoplo cuando oigo esto. Embajador de qu? Pienso mientras sigo
andando.
Nada ms pensar esto, siento un golpe y un chico muy alto a mi lado
me da un codazo. Miro arriba para ver al chico detrs del que me
escond en el auditorio y me est observando.
Mierda, dice con un acento que ensea sus races sureas, si siguen
as todo el da, quizs est en peligro de proponerme a Reed antes de
que termine la caminata y ni siquiera me gustan los hombres, no se
si me entiendes.
Sonrindome con complicidad, enseando sus aniados hoyuelos, y
con sus amables ojos marrones destellan. Mi nombre es Russel, de
paso, y antes de que preguntes soy de Carolina del Norte, cerca de
Asheville. me informa.
Tocando el lado donde su codo dejar un moratn, me ro de sus
afirmaciones. Carolina del Norte, eh? Qu te trae tan arriba?
Djame adivinar, solo quieres experimentar un invierno en Michigan?
pregunto, vindole encogerse ante mi sarcasmo.

Me ests diciendo que no me estabas vacilando cuando ellos dijeron


que vosotros llegis a tener de esa materia fra, blanca, que cae del
cielo? me pregunta con sus ojos centelleando. Dnde est aquel
reclutador? l demanda, mirando alrededor con falso enfado.
Siento decirte que no te estoy vacilando en lo ms mnimo. As que, te
fuiste reclutado para venir a Crestwood? Pregunto.
Sip, beca de ftbol. No podra estar aqu de otra manera. Consegu
una beca completa y consigo jugar al rugby adems. Qu es un
poquito de nieve comparado con eso? Pregunta inocentemente.
Vamos a ver si sigues diciendo lo mismo dentro de cuatro meses,
cuando termine la temporada de rugby y te congeles mientras caminas
a tus clases. digo con una sonrisa irnica.
Bueno, Roja, eso suena un poco pesimista para mi gusto, y no te tena
etiquetada como una escptica, pero aceptar tu apuesta. dice
Russel.
Roja? pregunto, sorprendida.
Bueno, tu no te has apresurado a decir tu nombre, y t tienes todo
ese pelo- pensaba que era marrn cuando estbamos en el centro
Sage, pero ahora que estamos fuera y el sol est brillando en l, puedo
ver que es ms rojo- casi encendido- oh, no s- es bonito, eso es todo.
Russel balbucea mientras un rubor tinta sus mejillas.
Ah gracias, soy Evie. respondo, sintiendo un rubor cubriendo mis
propias mejillas. Tenemos algo en comn, sigo intentando aplacar la
incomodidad de la situacin. Yo estoy aqu con una beca tambin.
Completa, y acadmica. No hubiera podido estar aqu de otra forma
digo, intentando imitar su acento, y fallando miserablemente.
Eres el pack completo: muy atractiva y lista. Ahora, saba que haba
algo especial sobre ti, Roja. Tengo olfato para estas cosas, l sonre,
apuntando a su nariz, que est ligeramente desviada, como si se
hubiera roto una o dos veces, pero arreglada, dndole carcter a su
cara.
Estoy definitivamente sonrojndome por su halago. Muy atractiva,
eso es como extremado atractivo. Yo nunca pienso de m misma de esa
manera. Debe de ser un lign o algo.
Bajo el cielo otoal azul claro, el lago Arden aparece detrs de la curva
de la carretera. Siguiendo el camino que va cerca del borde del agua,
veo un destello de unas tiendas de campaa blancas. Estn pegadas a
una pequea entrada sonde el agua se une con el cielo en una borrosa
mezcla de colores y formas. La barbacoa parece estar en marcha y el

aroma mientras nos acercamos a las tiendas no est lejos de hacer la


boca agua.
No puedo creer que al final lo hemos hecho. Russel dice, al mismo
tiempo que nos acercamos a las tiendas. Caminando detrs de esas
chicas es como guiar gatos, sabes? No sirve de nada meterles prisa.
l bromea, y yo me ro por la imagen mental que ha descrito. Antes,
cuando esa chica me habl de una barbacoa, yo era un poco escptico,
porque despus de todo, esto es el norte y todos vosotros podrais
estar desacostumbrados a la superioridad de la parrilla. Pero, me estoy
sintiendo ms y ms optimista cuanto ms nos acercamos. Su sonrisa
es infecciosa y le sonro de vuelta.
Puedo invitarte a la comida? Pregunta.
Claro, pero creo que la provee la universidad, as que quizs yo te
invite a cenar. le digo, irnicamente.
Sensacional, es una cita. dice, agarrando mi mano y arrastrndome
para que me d prisa.
Entrando en la primera carpa, su esplendor me alucina. Telas blancas
como la nieve cubren las mesas. Las sillas tambin estn cubiertas de
lino blanco, y estn atadas con bandas satinadas negras. Elaborados
centros de mesa florales adornan las mesas, y, en el medio de la
carpa, un gran candelabro de cristal cuelga sobre nuestras cabezas.
Russel da un bajo silbido. Dais un giro a la palabra barbacoa. dice,
mientras coloca una de sus grandes manos en mi espalda, guindome
a la barra de comidas. Pasndome un plato, andamos juntos por el
laberinto de comidas.
Cuando nuestros platos estn llenos, pasamos muchas mesas, hasta el
final, donde todava hay hueco para sentarse. Al tiempo que nos
vamos acercando a una mesa llena de tipos atlticos, los escucho
intercambiando insultos los unos a los otros mientras engullen
suficiente comida para alimentar a un pequeo pueblo.
Uno de ellos, vindonos a Russel y a m, deja salir un alto silbido. Ey,
Russel, adnde vas? Russel le ignora y me apresura por la
escandalosa mesa. Quin es tu amiga de las piernas? Grita por
detrs de nosotros mientras seguimos avanzando. No vas a
presentarnos?
Con una sonrisa de suficiencia, Russel responde No, ella es demasiado
lista para ti, Mason
Sonrojndome, escaneo las mesas delante de nosotros por un par de
asientos libres. Amigos tuyos? pregunto a Russel con una ceja

levantada. Quieres sentarte con ellos? Puedo encontrar otro sitio


donde sentarme.
No, dice rpidamente.
No a que no son amigos, o no a que no quieres sentarte con ellos?
Pregunto, siguindole, mientras se va alejando de ellos.
No, no quiero sentarme con ellos, pero son mi pandilla. Bueno,
algunos de ellos lo son, de cualquier manera, Mason est en el equipo,
junto con algunos ms. El resto, son de la residencia, Brady Hall.
Hemos estado juntos la mayora del verano, porque hemos tenido que
estar aqu para el campamento de entrenamiento. Podra utilizar una
noche de descanso sin ellos, no s si me entiendes.
Localizando a Freddie unas mesas ms lejos, sentndose solo, le llamo
cuando llegamos. Freddie, podemos sentarnos aqu contigo? le
pregunto aliviada de por fin encontrar un sitio.
Mientras pongo mi plato, en la mesa de al lado de Freddie, empiezo a
sacar la silla, cuando me la quita Russel, quien la saca por m.
Wow, digo, sorprendida, un verdadero caballero sureo. Tu madre
debe de estar orgullosa.
S, ella y mi ta Emily trabajaron en m un largo rato, tratando de
ensearme modales, y me di cuenta cuando me enter de que no iba a
comer hasta que todo el mundo estuviera sentado, y no se iban a
sentar hasta que yo sacara las sillas por ellas. Cuando tienes quince
aos, en medio del crecimiento, y acabando de salir de un
entrenamiento demoledor, hars casi cualquier cosa para acceder a la
comida. Dice, rindose.
Yo me ro tambin tratando de imaginndome a Russel a los quince.
Probablemente era alto y larguirucho con salientes codos. Ya no es un
larguirucho, pienso mientras le miro disimuladamente. Su gigante
figura sobresale de la silla, haciendo que la silla parezca delicada en
comparacin. El parece duro y quizs un poco peligroso, pero sus
hoyuelos desacreditan su impotente fsico, formando un conjunto muy
atractivo.
T eres Russel Marx, dice Freddie, desde mi lado, dirigindose a mi
acompaante. Eres el nuevo quarterback que los Chargers han
reclutado! contina entusiastamente, y recuerdo mis modales en ese
preciso momento.
Lo siento Russel, este es Freddie Standish. Freddie, bueno, parece ser
que ya sabes que este es Russel explico.

No se supone que eres milagroso o algo parecido? Freddie dice a


Russel.
Bueno, s y no. Tena un fantstico recibidor en mi instituto que se
llamaba Wes Larson. Ahora, Wes era el corredor ms rpido de cuatro
estados, y tena manos que cogan cualquier bazofia de tiro que yo
lanzase. Yo solo tena que lanzar la bola para que avanzara, y maldita
sea si ese chico no volaba al otro lado para cogerla. Ves, solo hay dos
cosas que necesitas para ser milagroso: uno, tener un recibidor rpido
y dos, uno de estos cuando dice esto, saca una pequea medalla de
metal de su bolsillo; es un medalln de la virgen Mara.
Ahora, para obrar milagros, debes tenerla a ella de tu parte. dice
sonriendo, enseando toda su blanca, recta, perfecta dentadura. Este
fue un regalo de mi equipo.
Debo de tener una cara extraa porque Russel aade No me digas
que eres atea, roja?
No, no soy atea respondo en voz baja- mi cabeza me da vueltas.
Tengo el sentimiento ms extrao. Es como si conociera a Russel de
antes- como si le conozco- pero no solo le conozco,- es algo ms. l me
sonre, y lo siento otra vez, es como si le reconociese. A lo mejor le
algo sobre l en la web de Crestwood, pero no me parece que sea eso.
Pienso sobre eso durante el postre y buena parte de nuestra
conversacin sobre el registro de maana.
Me relajo en mi sitio, escuchando felizmente a Freddie y a Russel
hablar sobre las opciones del equipo este ao. Mirando afuera de la
tienda, veo que el sol est a punto de caer. Est oscureciendo,
Alguien sabe cmo se supone que debemos volver desde aqu?
Vamos a caminar de vuelta? digo.
No, dice Freddie mientras se levanta de su asiento. Creo que han
contratado unos autobuses para que nos lleven de vuelta. Los he odo
aparcando fuera cuando bamos por el postre.
Me empiezo a levantar, cogiendo mi bolso, y encuentro mi silla siendo
retirada de la mesa para m. Gracias le digo a Russel, tratando de no
quedarme mirando a su cara, que se est volviendo ms atractiva para
m segundo a segundo. Creo que voy a intentar localizar el bao antes
de que nos vayamos
Ir a guardarnos algunos asientos en el autobs. Te ver all. dice
Freddie, asintiendo en direccin a la abertura de la tienda.
Gracias, Freddie Le observo marcharse en esa direccin.

El bao no es una mala idea, en realidad. Yo te acompaar, Roja,


dice Russel.
Andamos hasta uno de los huecos de la tienda, y salimos a la luna
llena. Ahora estamos muy cerca del agua, y la brisa lleva con ella un
agradable olor que es una mezcla de las plantas acuticas que rodean
el lago y que tambin estn dentro de l. Siguiendo el camino que se
aleja del lago, encontramos un pequeo edificio de ladrillo que sirve
como bao pblico. Cuando salgo, veo a Russel esperndome a poca
distancia, en el camino de vuelta al lago.
Me has esperado, digo, un poco sorprendida.
Claro, l me sonre con complicidad, no te podemos tener andando
sola por esta parte tan turbia del pueblo. Podra haber algn
necesitado de Crestwood esperando para atacarte desde los arbustos,
Russel dice,
Indiscretamente extendiendo su brazo en un amplio movimiento, l
parece estar destacando que no hay nadie. Sintiendo que su
argumento es poco slido, l ensea sus hoyuelos y dice, Ahora,
vamos. Los buses no van a esperar por nosotros, y estar forzado a
defenderte todo el camino de vuelta a los dormitorios. Cogiendo mi
mano en la suya, empezamos a pasear de vuelta a las tiendas.
Ensean encanto en el sur, o te sale naturalmente? le pregunto,
sintiendo calor radiar de su cuerpo.
Por qu, me encuentras encantador? me pregunta, parando antes
de llegar a la carpa para sonrerme otra vez.
A punto de responderle, siento el revolteo en mi estmago de nuevo.
Mirando alrededor, noto una figura materializndose de las sombras
del alto sauce. Asustada, me acerco a Russel.
Cuando la figura por fin es reconocible como Reed andando hacia
nosotros desde la oscuridad de los rboles, a regaadientes me admito
que tiene una increblemente sexy manera de andar- sin forzar, fluida.
Me pregunto si sabe cmo es de atractivo solo andando, pienso,
observndole mientras se va acercando a Russel y a m. Algunos
chicos, adoptan un swagger* para parecer ligones, pero esto no es un
swagger; esto es crudo agresivo poder que es lo suficientemente
comedido para que yo admire la fuerza que requiere controlarlo.
Genevieve, podra tener unas palabras contigo? pregunta Reed con
fra cortesa, acercndose al camino. Siento un impulso inexplicable de
ceder a su peticin. Viendo los ojos de Reed oscilar a Russel, veo su
cuerpo tensarse.

Ah, claro, Reed En qu ests pensando?Le pregunto, tratando de


concentrarme en otra cosa que no sea lo bien que se ve saliendo de la
oscuridad.
Si le he sorprendido sabiendo su nombre, no lo est enseando
mientras se dirige a Russel, diciendo La conversacin que tengo en
mente es mejor ejecutada en privado.
Es una no muy sutil pista a Russel para largarse. La postura de Russel
cambia inmediatamente; ponindose ms recto, Russel comienza a
prestar ms atencin a Reed. Parecen estar evalundose mutuamente
y calculando sus envergaduras.
Bueno, como puedes ver, estoy como ocupada ahora mismo. Quizs
podemos concertar una cita para esta discusin privada.Contesto
porque si interrupcin es muy grosera, T quiz quieras acordar una
con Russel tambin, porque l indic antes que tiene un proposicin
para ti.
Soy gratificada con or la sofocada respiracin de Russel mientras
entiende la broma que acabo de hacer. No te quieres proponer ahora,
pienso.
Una mirada de frustracin cruza la cara de Reed, mientras le va
quedando claro que no lo voy a hacer caso ahora.
Cundo? pregunta Reed.
No estoy segura ahora mismo, Puedo avisarte luego? le pregunto
lentamente.
Apretando sus dientes, Reed mira a Russel otra vez, pero durante ms
tiempo, frunciendo el entrecejo. Estoy interrumpiendo vuestra
reunin? Reed nos pregunta en un tono considerado.
Nuestra qu? Russel pregunta, mirndome a m, para ver si yo he
entendido lo que ha dicho. Sacudiendo la cabeza, me encojo de
hombros.
Es importante que hablemos hoy, Genevieve, dice Reed, faltando al
respeto a Russel al no contestarle.
Mis ojos se entrecierran mientras digo, No te entiendo para nada,
Reed. Cuando estaba en el auditorio, queras que me fuera, y ahora
que estamos aqu, quieres hablar. Sobre qu quieres hablar?Siento
que me va a acusar de haber hecho algo mal. Creo que el portapapeles
de antes le ha debido de afectar a la cabeza.
Quiero hablar de ti marchndote esta noche. replica framente.

Yo yndome por qu, se han ido los buses? Nos hemos perdido los
viajes?Le pregunto ansiosamente.
Reed parece casi aburrido. En realidad, estaba hablando de ti yndote
de la universidad. Genevieve, por favor intenta mantenerte
concentrada. No puedes ser realmente tan inocente. dice Reed,
estudindome de manera fra. Siento mis latidos acelerando mientras
intento parar el rubor que empieza cubrir mis mejillas.
Antes de que pueda decir nada, Russel pregunta, Por qu se ira?
Todava con nuestras manos unidas, Russel da un paso hacia delante,
situndose ligeramente de forma que me cubre. Fue sutil, pero yo lo
noto, y por la cara de Reed, l tambin. Parece enfurecerle. No
habiendo estado nunca en una situacin parecida, estoy confundida
sobre qu hacer despus.
Reed hace una mueca a Russel. Esto es sobre Genevieve y yo, si
decides seguirla a ella a otro sitio, eso es tu problema, pero ella no se
va a quedar aqu. Reed dice, como si estuviera aburrido con la
conversacin y deseando que nos furamos.
Y si ella decide quedarse, qu piensas hacer al respecto? Russel
pregunta a Reed en un tono calmado, casi agradable casi.
La expresin de Reed se vuelve seria. Esa sera una decisin muy
desafortunada para ella. dice con un tono serio, vigilando a Russel de
cerca.
Tomando un paso hacia la tienda, tiro de la mano de Russel, diciendo
Vamos a buscar el autobs. No queremos perderlo.
Adelntate, dice Russel, negndose a venir conmigo, Reed y yo solo
vamos a tener un pequeo hombre a hombre, luego nos
encontraremos en el bus dice, sin retirar la mirada de Reed.
Mis latidos pulsan en mis odos. Esto es estpido le digo a Russel,
tratando de no mostrar mi pnico. No puede obligarme a marcharme,
as que no importa. Solo vmonos.
Russel me mira. Tienes razn, no puede hacer que te vayas pero
intimidacin es otra historia. No estabas pensando en intimidarla para
que se fuera, verdad Reed? Porque eso sera desafortunado. Dice
Russel con un bajo, intimidante tono.
Los ojos de Reed van a nuestras manos unidas. Luego, parece llegar a
una decisin y dice directamente a Russel Irs a los autobuses y te
subirs en uno. No intentars comunicarte con nadie ni tratars de
bajarte del bus hasta que llegues al campus. Vete ahora Reed ordena,

usando la voz rara.


Russel me agarra la mano con ms fuerza, y empieza a arrastrarme
con l. Se est moviendo robticamente, casi como si fuera
involuntariamente, como si estuviera luchando contra s mismo cada
paso.
Algo como un gruido de frustracin sale de Reed antes de que aada,
Suelta a Genevieve
Russel inmediatamente suelta mi mano. Contina sin m, todava
andando tensamente, nada que ver respecto a la manera en la que
suele andar, con gracia innata.
En menos de un momento, Reed est a mi lado. Su voz, sedosa y sexy
de nuevo, est desvista de cualquier trasfondo cuando dice, Tengo
que admitir, Genevieve, que ese chico est determinado a protegerte.
No cre que tuviera tanta fuerza mental para resistirse, pero me
sorprendi cuando intent llevarte con l.
Qu le has hecho? le pregunto con lo que espero que suene ms
como indignacin que un gritito de miedo.
Situndose a mi lado, Reed inclina la cabeza, como si estuviera
escuchando con atencin algo. Tu corazn est latiendo tan rpido
Genevieve Ests asustada? termina en pregunta, aparentemente
alucinado cuando yo solo me quedo mirndole. Clmate, Genevieve.
Solo quiero razonar contigo. Estoy seguro de que puedes ver que este
no es el sitio adecuado para ti.
Que me calme? Me ests vacilando? Le pregunto, intentando
mantener mi voz baja y uniforme. Lo siento, Reed, te parezco
retorcida? Le digo. Qu fue eso? Me siento como si acabara de
beberme un jarabe para la tos y ahora estoy teniendo un absurdo viaje
de pesadilla.
La histeria que he estado aguantando hasta ahora empieza a
invadirme. Cmo acabas de hacer que Russel se marche? le
pregunto, mi voz casi un susurro. Reed frunce el ceo, pero no
contesta.
Alejndome de l, mientras hago un gesto con mi pulgar, apuntando
sobre mi hombro, le digo sin respiracin, Me voy a ir ahora Siento
que esta conversacin no entre en mi escala de asombroso as que
adis.
Qu mal, porque esta es la conversacin ms interesante que he
tenido desde hace tiempo. Estaba sorprendido de encontrarte aqu, y
como puedes imaginar, casi nada me sorprende. No estaba esperando

a nadie como t en Crestwood; eres bastante nica. Qu ests


haciendo aqu? pregunta con aire de autoridad que realmente da un
poco de miedo.
Voy a la universidad, qu parece que estoy haciendo? pregunto,
tratando de mantenerme. Y a qu te refieres con alguien como yo?
le pregunto sospechosamente.
Sabes a lo que me refiero me acusa, mientras sus cejas se unen.
Momentneamente distrada por la falta de imperfecciones de su cara,
estudio su perfecta simetra, notando que incluso si est haciendo una
mueca, no hace que su cara sea menos adorable. Pero mientras caigo
en la cuenta de la fealdad de sus palabras, me siento incluso ms
horrorosa porque vienen de una persona tan atractiva.
Piensas que no debera de estar aqu porque no puedo pagar mis
clases? Me ests llamando basura? pregunto, sintiendo mi cara
enrojecer por la vergenza. Me he ganado el derecho de estar aqu
con todas las notas en las que me esforc, y si crees que voy a
quedarme para escuchar a esta esta Ugh! le gruo, dndole la
espalda.
Empiezo marchando en direccin a la carpa porque tengo que huir de
Reed, incluso sabiendo que es estpido darle la espalda. No llego lejos
antes de tener que pararme, porque Reed est directamente en frente
de m, bloqueando el acceso a la tienda. Miro sobre mi hombro a donde
estaba hace un segundo y la distancia no tiene sentido. Cuando
nuestros ojos se cruzan otra vez, helados tremores recorren mi cuerpo.
Empiezo a alejarme, sintindome desorientada.
La mano de Reed me agarra el codo mientras dice entre dientes Eso
no es a lo que me refera
Entonces, a qu te referas? pregunto, pero es difcil hacer que mi
voz salga ms alta que un susurro.
Arrancado mi brazo, lo giro para intentar que me suelte. El no parece
notarlo- su brazo ni siquiera se mueve. Me refiero, me sorprendi
verte aqu con padres como los tuyos.
En shock, mi boca se aberrantes de preguntar Qu sabes de mis
padres? Me ests llamando basura! Cmo puedes saber sobre mis
padres? me intento deshacer de su agarre en mi codo. Djame
elitista! No puedo creer siquiera que ests hablando conmigo con mi
falta de linaje. No ser rica, pero soy una persona decente. As que
apreciara si me dejaras en paz!
Te podras ir cuando hayas contestado a mis preguntas, en realidad

insistir en ello. Quin es tu padre, Genevieve? Reed demanda.


Mi cara palidece, y paro de pelear. Siento como si me hubiera dado un
puetazo en el estmago con esa pregunta. Sin mirarle, no puedo
responder a su pregunta, no solo porque no lo s, sino que la tristeza
de no saberlo y ser ridiculizada por ello, nunca parece mejorar. Es
estpido sentirse avergonzada por algo que no puedo controlar, pero la
razn no siempre gana al dolor. Mi garganta se cierra y me empieza a
doler. Despacio, deslizo el asa de mi bolso por mi brazo mientras meto
la mano dentro.
No lo sabes, verdad? Reed se pregunta en un tono reflexivo, casi
para s mismo. No sabes nada todava esa es la nica explicacin
para por qu sigues aqu. dice, mientras me estudia. Nadie te est
protegiendo. Ests sola verdad? me pregunta, mientras deja que mi
codo caiga.
No puedo ver su cara claramente porque las lgrimas estn
hacindomelo imposible, pero desafortunadamente para l, he
encontrado lo que estaba buscando en mi bolso.
No necesito a nadie cuando tengo esto! digo mientras apunto la
pistola elctrica a su torso y aprieto el gatillo, sale la corriente, pero
Reed no empieza a temblar como en el video. En su lugar, sus cejas se
suben y forman una expresin entre incredulidad y asombro mientras
pregunta, En serio?
Crudo, paralizante miedo como el que no he sentido jams, hace mis
manos temblar. Dejo caer la pistola. Choca en el suelo e
inmediatamente para. Lo siento, me voy ahora digo, alejndome con
piernas temblorosas. Podemos hablar luego, vale?
Reed no dice nada, pero tampoco se mueve, as que sigo alejndome
de l. Cuando estoy un poco ms lejos de l, me doy la vuelta y corro
en direccin a las luces cerca de las bocas de las tiendas. Mientras
entro a la tienda, los del catering estn todava desmontando las
mesas y sillas y clocndolas en largos carros para luego meterlos en
los camiones. Tropezando con pilas de manteles manchados, salgo por
donde entramos la primera vez. Buscando por los autobuses, casi me
da un ataque cuando veo que todos se han marchado.
Cerrando los ojos, respiro hondo para tratar de calmarme. Genial, esto
es tan perfecto! Pienso sarcsticamente mientras boto por ansiedad.
Mis opciones son volver a la tienda y rogar por que me lleven, y ellos
probablemente no se irn por horas. Mierda!
Incapaz de controlar mi impulso de largarme de aqu, empiezo a correr
por la carretera que rodea el lago. Est oscuro ahora, pero hay

iluminacin de una luna cuarto menguante, haciendo la carretera ms


fcil de ver. El lago est tranquilo; el sonido del agua movindose
sobre el croar de las ranas, y el rtmico chirrido de los grillos. Mi mente
es una tormenta en comparacin.
Tengo varias preguntas que necesitan respuestas: Qu tipo de
tecnologa est disponible para influenciar a otra persona? Es
tecnologa? Es tcnica, como hipnosis? Y por qu funciona en Russel
y no en m? O estaba Russel fingiendo? Podran estar en esto juntos
Reed y Russel solo para asustarme? La ltima pregunta me hace
sentirme peor que nunca, as que corro ms rpido. No paro hasta que
veo las luces de campus.
Civilizacin, gracias a Dios! Alivio me invade al ver que he llegado a la
ciudad, estoy respirando mejor, viendo a gente paseando a sus perros
en el aire nocturno. Parece ms seguro estar cerca de gente- incluso si
son extraos. Las negras farolas indican el camino al pueblo de luz en
luz.
Delante de m, alguien est corriendo en mi direccin, mi adrenalina
se activa que ya estaba en mis venas. Las farolas tien su pelo,
hacindolo verse como rubio surfero que pardo.
Exhalando una gran respiracin, reconozco que no es un asesino en
serie que ha venido a por m, sino Russel. Disfruto solo un momento de
alivio. Lugo, me preparo para ser sofocada por el impacto del enorme,
muscular cuerpo de Russel. Pero, en su lugar, me coge en sus brazos,
abrazndome en sus brazos, con un enorme rompe huesos abrazo.
Roja ests bi en? pregunta Russel, respirando cortamente y
sostenindome en sus brazos. l est empapado de sudor,
probablemente de esprintar desde el momento en el que sali del
autobs.
Russ no puedo respirar consigo responder, incluso cuando el
aire de mis pulmones es forzado fuera de m. Casi instantneamente,
afloja, permitindome respirar. Estoy bien, estoy perfectamente. No
me ha hecho dao. La mueca de Russel cambia en grados- de oscuro
a negro- mientras contina jadeando, y me chequea por cualquier
golpe superficial. De verdad digo gentilmente, mis ojos conectando
con sus preciosos marrones. Puedes bajarme ahora, estoy bien
Para demostrar mi punto, yo meneo mis pies colgantes. Con cuidado,
Russel me deposita en el suelo, pero no me suelta. Descansando su
barbilla en mi cabeza, contina apretando mi cuerpo contra el suyo.
Russel, estoy

Shh Russel respira en mi pelo. Dame un segundo aqu. Tengo una


imaginacin activa, y estaba trabajando a toda mquina en el autobs
todo el camino de vuelta. As que solo dame un minuto, luego voy a
acompaarte a casa, y luego voy a ir a buscar a Reed, arrancarle el
brazo y pegarle una paliza con l
No, Russel No puedes! le digo, separndome de l para mirar a sus
ojos marrones.
Sip, puedo, y lo voy a hacer l replica, igual de enrgicamente.
No, de verdad que no puedes! Lo digo en serio. Reed parece tener
algn tipo de poder de sugestin que puede hacer que hagas cosas en
contra de tu voluntad. l probablemente puede hacer que te pegues
una paliza a ti mismo sin mover un dedo. discuto, tratando de razonar
con Russel. Corrgeme si estoy equivocada, pero no pareci tu idea
marcharte.
La mueca de Russel se oscurece. No, eso no fue mi idea. As que me
comprar unos tapones. Luego arrancar su brazo le pegar una
paliza.Russel dice, sin inmutarse por el problema.
Un buen plan, que probablemente podra funcionar, pero siento que
hay ms de lo que vemos de Reed. Digo, tratando de persuadirlo.
Algn tipo de atragante, para que no pueda hablar. Dice, casi para s
mismo.
Qu pasa si Reed puede hacer algo ms que la cosa de la voz?
A qu te refieres, Roja? Russel pregunta, confuso.
Me refiero, qu pasa si puede hacer otras cosas? Como, despus de
hacerte marcharte, dijo algo sobre mi corazn. le explico, tratando de
acordarme de la conversacin.
Tu corazn? dice, tratando de seguirme.
S Reed dijo, T corazn est latiendo muy rpido, Genevieve, y que
debera calmarme, pero no estaba lo suficientemente cerca para or mi
corazn, pero me pareci que lo poda or- la manera en que inclin la
cabeza- como si estuviera escuchando. Estaba latiendo muy rpido
cuando vi que te marchabas.
Lo siento, Evie, Russel dice con una mirada de horror. Intent parar,
den dar media vuelta y volver contigo, pero era como si otra persona
tuviera control sobre mi cuerpo, y yo no tuviera otra maldita opcin,
aparte de sucumbir. No me he sentido tan intil en la vida Russel
explica, bajando la cabeza en remordimiento.

Para, Russel, no tienes que decir que lo sientes. Yo tambin estaba


all- recuerdas? Yo o su voz tambin. Para ser sincera, Reed ha
intentado esa voz conmigo un par de veces, pero no funciona en m.
Me siento culpable por pensar que Russel estaba compinchado con
Reed. Es obvio que l est tan extraado como yo por lo que ha
pasado.
Por qu quiere que te marches? pregunta enfadado Y por qu no
funciona en ti? Porque yo me siento como Elmo.
Elmo? pregunto.
Una marioneta
Oh. No s por qu quiere que me vaya. Quizs no tengo suficiente
dinero para l. digo vagamente, no queriendo explicar a Russel sobre
mis ausentes padres. dijo algo de no ser adecuado para m.
Yo no tengo benjamines tampoco. Qu importa eso? pregunta
Russel furiosamente.
No estoy segura replico, sintindome incmoda por no ser
completamente honesta con l. Quiero contarle todo, pero no puedo
obligarme a explicarle cmo crec, as que no puedo decirle nada ms
que dijo Reed. Me froto la frente, diciendo, Tengo algunas preguntas
que necesito contestadas antes de que cualquiera de nosotros llegue a
Reed. Tienes que prometerme que no vas intentar hablar con l antes
de saber cmo funciona su persuasin.
He dicho yo algo de hablar? Me pregunta sarcsticamente puedo
conseguir mi objetivo sin decir una sola palabra.
Promtemelo digo en voz seria y baja.
As que, dnde est tu dormitorio? Ests en Oldmen? pregunta
tratando de evitar mi promesa.
No, estoy en Yeats, pero no trates de cambiar el tema. Escucha, por lo
menos piensa en tu beca. No puedes pegar a alguien una paliza y
esperar seguir en el equipo, especialmente el chico cuya familia es la
mayor contribuidora de la universidad.
Con esto, Russel entrecruza sus dedos detrs de su cabeza y gime de
frustracin. Mi razn ha tocado un nervio, y le veo cediendo. Siento
alivio. Estoy muy preocupada por Russel. l parece el ms fuerte de los
dos, pero s que ese no es el caso.
No sera una paliza, Roja; sera ms un buen pateo de culo a la
antigua usanza. dice, sonriendo hasta que ve mi cara. Luego, grue.

Me ests atando de pies y manos, Roja. La primera regla para tratar


con un bully es confrontarle, as sabe que no le tienes miedo y que no
vas a tragar sus trucos. Russel explica acusatoriamente.
Trucos, eh? digo con una casi sonrisa. Bueno, veo tu punto. Yo solo
que a lo mejor deberamos probar echando una ojeada a su libro de
jugadas antes de que le retemos en su juego.
Russel para en ese momento, mirndome hacia abajo.Quin eres?
me pregunta.
Me toma por sorpresa. Esta es la segunda vez esta noche que alguien
ha cuestionado quin soy. Soy solo una chica digo, defensivamente.
Al llegar a mi residencia, digo Bien, aqu estamos, seguido de un
suspiro y de m buscando mis llaves. Supongo que nos veremos por
el campus, eh?
S, especialmente si quedas conmigo despus de la inscripcin
maana. No has dejado caer ningn novio, as que asumir que est
bien sonre, esperando por mi respuesta. l quiere decir que como no
he mencionado ningn novio, va a asumir que no lo tengo.
Ningn novio que dejar caer. De todas maneras, estamos solo
hablando. contesto, sonriendo de vuelta.
A qu hora te registras? Russel me pregunta, sus ojos marrones
mirndome atentamente.
por la maana, como a las ocho en punto, creo, t? pregunto,
tratando de ocultar mi sorpresa por su invitacin.
Yo ya estoy pre-registrado. Solo tengo que ir y hacerlo oficial. No
debera de tomarte ms de una hora registrarte para tus clases.
Renete conmigo en el edificio Union como a las diez- iremos a
comprar nuestros libros juntos.
Okay, te ver a las diez respondo. Mientras meto la llave en la
cerradura, me doy cuenta de que se me ha olvidado algo muy
importante. Dndome la vuelta, veo a Russel yndose as que le grito
Ey, no me has prometido sobre enfrentarte a Reed!
Lo s, dice sobre su hombro mientras se marcha.
Tropezando al subir las escaleras a mi habitacin, tiro el bolso en la
cama. Estoy en mi escritorio con mi porttil abierto antes de darme
cuenta. Con un reciente e-mail para to FIM, quiero golpear las teclas
del teclado para contar todo lo que me ha pasado, pero no puedo. Mis
manos tiemblan sobre el teclado. Acordndome de mi encuentro con
Reed en el lago, el latido de mi corazn pasa por mucho el ritmo del

cursor parpadeante.
Cmo explico el tipo de fenmeno que he experimentado con Reed a
alguien y hacerlo sonar posible? No importa si mi to me cree o no. l
podra venir a Crestwood de todas formas, pero luego, qu? A lo
mejor podra ir a la polica? Pero, no hay manera de que se tragaran
esto. No estara sorprendida si me pidieran un test de drogas desde el
primer momento.
As que a lo mejor debera irme directamente a casa con to Jim. Puedo
ir a un centro de formacin profesional para el semestre y esperar que
me admitan en otra universidad en el invierno. Visiones de vivir en
casa y trabajar en el cetro comercial me vienen a la cabeza,
hacindome querer llorar. He querido esto toda mi vida; quiero hacer
algo de m misma para si mi padre aparece, de verdad, ver que soy
exitosa y que no debera de haberme dejado. Si me voy ahora, puedo
decirle adis a ese sueo, al menos por un tiempo.
Despacio, empiezo a teclear:
Querido to Jim,
Hola, he llegado a orientacin, y he visto a Alfredo all. Me hizo un
favor guardndome un sitio, lo que fue muy dulce por su parte.
Despus, todos dimos un paseo a una barbacoa. He conocido a un
amigo que se llama Russell, quien hizo una broma muy graciosa sobre
cmo meter prisa a chicas es como tratar de guiar gatos. Me voy a
reunir con l en la Union maana-escandaloso. Te echo mucho de
menos.
Con amor, Evie.
Posdata Tuvimos una medianamente intelectual conversacin sobre
control mental. Sabes si hay alguna tecnologa disponible sobre eso?
Posposdata Te compr Twinkies. Estn detrs de los cereales en la
segunda balda en la despensa.
Limpindome las lgrimas de mis mejillas, doy a enviar, alcanzando un
nuevo bajo de autoestima.

Captulo 4
Soy despertada por la viciosidad de mi pesadilla- incorporndome por
el misterioso puo que deja un fiero eco de dolor sobre mi mejilla.
Apoyo mi cabeza entre mis manos mientras espero a volver
completamente de la oscuridad .El miedo como veneno de serpiente
que empezaba a correr mis venas lo hace ms lentamente,
permitindome respirar mejor.
Enciendo la lmpara antes de entrecerrar los ojos para ver la hora- 3
de la maana. S que debera de intentar volver a dormir por unas
pocas horas, pero todava no estoy lista. Me siento sudorosa y
asustada, como si hubiera estado huyendo de los monstruos de mis
pesadillas durante horas.
Mientras me pongo sentada en la cama, rozo el cutter de metal gris
mate para cajas que se situa en la mesilla de noche. Con una mueca,
recuerdo lo malditamente afilado que es. Levantando mi dedo, lo
examino bajo el tenue brillo de la amarillenta bombilla. No hay nada
ah, ninguna cicatriz ni rojez, solo piel suave.
Con dedos temblorosos, alcanzo el cutter, sientiendo su fro peso.
Exponiendo la plateada navaja, una pequea gota de sangre seca
todava est pegada. Mi sangre es la misma que la de todo el mundo;
se vuelve roja- nada diferente- normal. deslizo la punta de mi dedo
suavemente por la navaja y su filo brilla plidamente en la noche.
La cuchilla de Occam (Principio de parsimonia) , pienso. Tiende a una
teora simple; la respuesta ms simple es usualmente la correcta.
Antes de que me de cuenta de lo que estoy haciendo, presiono el filo
del cuchillo ms fuertemente contra mi dedo hasta que creo una
delgada raja en la punta. Gotas de sangre salen, manchando el cutter.
Miro fijamente el corte; un par de minutos pasan y para de sangrar;
dos minutos ms y se ha juntado la piel; y uno solo ms para
convertirse en una fina lnea roja. Cuando han pasado 10 minutos, mi
laceracin ha desaparecido completamente.
Occam est equivocado, a no ser que la respuesta ms sencilla es que
soy una rarita total.
"Qu me est pasando?" susurro en voz alta mientras me acurruco en
la cama.

Demasiado asustada para apagar la lmpara, me duermo, con el


abridor de cajas en mi mano.
Siento como si no hubiera dormido cuando mi despertador suena la
maana siguiente. Me preparo medio grogui antes de caminar ms de
una manzana hacia la nica cafetera del campus. Todo el mundo la
llama "Saga" porque es un microcosmos de drama- con comida.
Cuando llego, pesco mi "tarjeta saga" del bolso, as puedo comer un
poco antes de registrarme.
La seleccin de comida es lo que espero de una cafetera- asquerosa.
Opto por un pltano y un bol de avena instantnea. Con mi bandeja,
voy buscando una mesa libre.
Rpidamente identifico una catica mesa de freshmen en el centro de
la habitacin como Mason y sus asociados- los amigos de Russell.
Busco por cualquier pista de Russell, pero l est claramente ausente
de su grupo. Sintiendo decepcin, miro alrededor para ver si l est
sentado en otra mesa.
No encuentro a Russell, pero consigo localizar a Freddie. Est solo y en
el fondo al lado de una ventana. Me estrujo entre mesas de
estudiantes cotilleando, y consigo llegar a medio camino antes de que
alguien empieza a llamarme desde una mesa cercana. Dirigindome
hacia la voz, mis ojos se agrandan cuando veo que es Mason quien me
est llamando.
"Genevieve! Yo, Genevieve! Hay un asiento en nuestra mesa!"
Mientras hace seales entusiastamente.
Ojeando la mesa llena de jvenes hombres escpticamente, no puedo
pensar en un momento ms incmodo que sentarme sola en una mesa
llena de chicos freshmen."Gracias", le digo a Mason, "pero le promet a
mi amigo que desayunara con l. Lo siento, quiz otro da?"
No dispuesta a esperar a que responda, escapo al fondo, donde Freddie
est sentado. "No puedo decirte lo feliz que estoy de verte, puedo
desayunar contigo?" le pregunto, sentndome a su lado en un sitio
vacante.
"Evie! Por supuesto" Freddie me dice sorprendido. "Qu te pas ayer?
Estaba preocupado por ti. Intent buscarte pero no estabas en el bus, y
Russell no me decia qu te haba pasado."
"Umm, perd el bus y tuve que andar de vuelta. Lo siento si te
preocup"
Alz sus cejas, "Tuviste que andar de vuelta, eso es matador" dice,
mientras se re comiendo su desayuno.

"Gracias, Freddie. Recurdame por qu me caes bien", digo


sarcsticamente, pero le sonro porque s que solo era una broma.
En ese mometo un chico que no conozco dice "Qu hay Genevieve?"
"Hola", digo sorprendida, mirando cmo se aleja. No le reconozco en
absoluto. volvidome hacia Freddie con una mirada confusa, le
pregunto, "Le conoces?"
"No s su nombre, pero creo que vive en Brady."
"Cmo sabr cmo me llamo?" Me pregunto, casi para m misma.
"Oooooh eso es cosa del club de madres- el directorio de freshmannos lo mandaron a todos nosotros. El que tiene todas las fotos junto
con nuestras biografas" Cuando asiento, l prosigue, "Bueno, una
panda de tos del dormitorio se junt y puntuaron a las chicas usando
el directorio. Creo que es una escala sobre diez puntos. T conseguiste
una puntuacin muy alta. Casi todo el mundo te da 10 en categora
general. No estoy seguro en la modalidad de pechos, pero s que
brillaste en la de culos."
La sangre se me sube a la cara. Casi tengo que agachar la cabeza para
ocultar mi mortificacin.
"Tienes que estar vacilndome!" Me tenso al darme cuenta de lo
acosador que es.
"Nop. En realidad, vend mi directorio a un par de chicos de una de las
fraternidades del campus. Me dieron 30 pavos por l. Creo que lo usan
para localizar a chicas antes de que lleguen los dems a marcarlas."
"Puaj, eso es tan asqueroso... Creo que voy a potar. Mira, quieres mi
avena? Porque ya no tengo hambre." Le pregunto, empujando el plato
hacia l. "Y cmo has podido venderlo cuando sabes lo que van a
hacer con l? "
"Evie, es economa 101: oferta y demanda" Explica mientras se toma
una cucharada de avena y hace una mueca. "Esto est asqueroso!" l
dice, imitando mi anterior estallido, "Cmo puedes comerte esto?"
No puedo evitar rerme ante la cara que pone mientras se intenta
tragar la avena. "Ok, te dejo en paz, pero el club de madres est
acabado. Van a recibir correo odioso por su flagrante violacin de
privacidad!" Digo apasionadamente.
"Vas a firmar la carta?" Freddie me pregunta, repanchingndose casi
arrogantemente en la silla como si estuviera evaluando mi indignacin.
"Probablemente no" Digo, dndome cuenta de que me tiene calada.

"Buena suerte! Poder para el pueblo y todo eso!" Dice con una
sonrisa sarcstica mientras levanta su puo. "No s de lo que ests
preocupada; como he dicho, te estn dando dieces" Miestras dice esto,
levanta sus dos palmas abiertas para ilustrar su punto.
"Eso es malvado, Freddie", le digo, ruborizndome. "Qu vas a hacer
hoy?" Le digo, intentando cambiar de tema.
"Tengo que esperar aqu hasta que me registre para mis clases.
Comprar mis libros, quiz comer. Luego tengo un mitin en mi
dormitorio a las 4. Ya sabes, reglas, bla,bla, bla, chicas no, bla, bla, no
abras puertas, bla, bla. Y luego no s- cena, supongo."
"Yo tengo una reunin a las 4 tambin. Quieres quedar para cenar
alrededor de las 5 y media?" Le pregunto esperando que me dir que
s. Me estoy dando cuenta de que estoy relajada a su alrededor. Es
gracioso.
"Claro, vendr con una pizarra, as puedes puntuar a todos los
freshmen que veas como signo de protesta." Se re mientras yo le
lanzo mi servilleta.
"Vale, me tengo que ir. Desame suerte con mis clases", le digo,
recogiendo mis cosas.
"Suerte, Evie" Sonre pero mientras sigo andando, me doy la vuelta y
le veo vocalizando la palabra 10 y levantando otra vez sus dos manos.
Est tratando de que pare de sentirme mal por lo del directorio.
Tiene un buen corazn, pienso mientras le digo adis.
El sitio para registrarse est una planta abajo de la cafetera. Entro la
escalera, las mariposas en el estmago que identifico con Reed
Wellington se vuelven locas.
l tiene que estar aqu abajo, pienso, parndome en medio de las
escaleras para agarrarme a la barandilla por miedo. No me he dejado
tiempo esta maana para analizar lo que pas ayer por la noche. En
realidad he intentado bloquear bsicamente toda la tarde, y ahora me
est afectando.
Qu va a hacer cuando me vuelva a ver? Me pregunto, sintiendo el
miedo hasta mis extremidades. Es un sitio pblico. No puede hacer
nada con toda esta gente alrededor. Estoy segura, me digo, ordenando
a mis brazos a que suelten su agarre de acero en la barra.
Saliendo de la escalera, voy hacia la mesa designada para administrar
las tarjetas de registros y doy a la aburrida estudiante mi nombre. Ella
me da una tarjeta de su pila, y comienzo el proceso de elegir mis

clases. No tengo ningn problema obteniendo lengua y matemticas.


Voy hacia las clases de ciencias y me choco contra una pared, bueno,
quiz una pared no, ms como un Reed. l est sentado en la mesa
que administra fisica y laboratorios. Hay varios estudiantes delante de
m, as que tengo un momento para estudiarle cuando l est
ayudando a otros a organizar su horario.
La cabeza marrn oscura de Reed se cierne sobre la lista del
estudiante al mismo tiempo que seala donde debera meter sus
laboratorios. Sus anchos hombros estiran su camiseta para ensear
algunos de los definidos contornos de sus msculos debajo.
l est fuera de la escala de guapo, pienso amargamente. Las
mariposas que han estado danzando en mi estmago estn
incrementando tempo con cada paso que tomo que me acerca ms a
l.
Cuando es mi turno, echo mis hombros hacia atrs, y extiendo mi hoja
de clases hacia l, pero l no la mira. En su lugar, estudia casualmente
su bolgrafo como su contuviera los secretos del universo. Intento leer
su expresin para saber su reaccin a m, pero es inexistente.
Colocando mi lista de clases sobre la mesa hacia su lado, espero. l se
mantiene callado, inmvil, ignorndome. Cruzando mis brazos, suspiro
profundamente, cambiando mi peso de un pie a otro. Finalmente,
decido hacer algo.
Me aclaro la garganta. "Reed, podra registrarme en la clase 200 de
fsica con dr. Farrow a las nueve los lunes, mircoles y viernes?"
Pregunto lo ms educadamente posible, pretendiendo que todo es
normal y que no le haba intentado chamuscar horas antes.
Sin ni siquiera mirarme, Reed dice "No"
"Est llena? Qu hay de fsica con Gertz a las 11 los lunes, mircoles
y viernes?" Digo, intentando buscar una hora que cuadre con mi
horario.
"No" dice de nuevo, cruzando los brazos.
"No... porque est llena o no, no puedo tomar fsica?" Le pregunto
sospechosamente.
"No, porque t no puedes estar aqu. No porque tienes que transferirte
a otro sitio. No porque no" dice Reed, su pelo cayendo ms entre sus
cejas mientras se juntan en una mueca.
"Por qu? Por qu no puedo estar aqu? Qu tienes conmigo?" le

pregunto en exasperacin. "Quieres que me disculpe por lo de la


pistola? Vale, lo siento por eso. A lo mejor eso fue exagerado pero t
empezaste con la voz extraa y la cosa de Russell. Escucha, entiendo
que t eres el gran pez en la pequea pecera aqu. Yo solo estoy
tratando de tener la mejor educacin posible. Solo quiero coger fsica
para poder entrar en el programa honorfico. Por favor." Termino con
una splica porque no estoy por encima de eso.
Otro estudiante se pone en fila para registrarse. Reed le mira con
molestia en su atractiva cara. Quiero tocar su mejilla, calmarle, pero
antes de que pueda hacer el ridculo, Reed le ordena en voz baja que
vuelva en una hora.
Me pongo rgida cuando oigo tonos subliminales en la voz de Reed. El
estudiante inmediatamente se va. Los ojos verdes de Reed vuelven a
los mos como si nada fuera de lo normal hubiera sucedido.
Su ceja se alza mientras pregunta "Es eso de lo que t piensas que va
esto? Que estoy siento un pez gordo y exponiendo mi supremaca
ante ti?" Las esquinas de sus labios se arquean con irritacin antes de
preguntar "Qu pasara si te dijera que no estamos en una pecera,
sino en un gran ocano y el arrecife de coral en el que estamos
viviendo pronto estar infestado de los peores tipos de tiburones que
solo un pez como t puede atraer?"
"Y qu tipos de peces atraen tiburones como esos?" le pregunto
dbilmente, preguntndome si l est tan loco como yo.
"Un pez que no ha sido nunca visto. Un nuevo tipo de pez que podra
cambiar todo el ecosistema del ocano." Replica, observndome
atentamente.
Me lleva un momento para procesar su respuesta. Intento darle un
poco de humor pero suena hueco incluso para mis propos odos.
Forzando una sonrisa indiferente, le respondo. "Eso es un tipo muy
especial de pez... y adnde en ese vasto ocano podra ir un pez
como ese, ya sabes, para evitar esos tiburones?"
"No hay ningn lugar seguro para ese pececito en cualquier ocno de
este mundo ."Reed dice planamente, pero parece haber un poco de
lstima en su voz.
La pena me da ms miedo que si me hubiera mirado mal. Me siento
aplastada, y el aire es demasiado ligero para respirar. "Bueno", consigo
decir mientras mi garganta se cierra "Qu pasa si decido divertirme
aqu hasta que los tiburones vengan? Prometo no mencionarte a ellos."
"Los tiburones sabran sobre m, incluso sin t mencionarme a ellos.

Ellos tienen un gran sentido del olfato, esos tiburones."


"Pero si ellos vinieran solo por m, por qu se molestaran contigo?
Despus de todo, t no tendras nada que ver conmigo. No es como si
me estuvieras ayudando. De hecho, estoy casi segura de que me
odias. Eso podra ganarte puntos con los tiburones." Mi voz se quiebra
mientras aado "No puedo volver a casa. Llevara a los tiburones all,
no es as?"
Reed asiente solemnemente.
"No, no puedo hacer eso; tengo un to que me quiere..." digo,
levantando una mano a mi frente.
Tengo que pensar, por qu no puedo pensar? Shock- a lo mejor
pnico.
Exhalo lentamente antes de preguntar "As que, como sabes que no
soy un pez, y yo s que t no eres un pez tampoco, eso qu nos
hace?"
Reed se levanta de la silla y se apoya en la mesa, hacindome un
gesto para que yo haga lo mismo. Su mejilla roza la ma suavemente al
mismo tiempo que susurra "Eso hace que estemos completamente y
absolutamente jodidos"
Me toma un segundo para comprender lo que ha dicho porque estar
cerca de l es intoxicante. "Eso no es a lo que me refera. "Le susurro
de vuelta "A lo que me refera era..."
"S a lo que te estabas refiriendo" dice, gruendo de frustracin.
"Entiendo que quieras que me vaya; eso est ms claro que el agua,
pero mralo desde mi punto de vista por un momento. Qu haras si
fueras yo- si encontraras a alguien que parece que sabe lo que te est
pasando? Me preguntaste por mi padre en el lago, recuerdas? Qu
sabes sobre l?" Le pregunto, tratando de ocultar mi creciente
desesperacin.
"No s quin es tu padre" dice evasivamente.
"Vale, quin sospechas que es? Pregunto con persistencia.
Los ojos de Reed se suavizan "Vas para derecho o qu?"
"A lo mejor, todava no he decidido. Pens que tendra mucho tiempo
para escoger una carrera, pero aparentemente, estaba equivocada."
Digo suavemente. "Olvdalo. Tengo que saber lo que t sabes. Has de
decirme qu est pasando. Quizs podras decirme por qu sigo
teniendo la misma pesadilla una vez tras otra."

"Has estado teniendo visiones?" me pregunta abruptamente,


buscando en mi cara la respuesta.
"Bueno, no estoy segura de que se puedan llamar 'visiones'. Es ms
como tener la misma pesadilla todas las noches. Qu crees que
significa?"
Su mandbula se cierra cabezotamente.
"Lo sabes pero no me lo vas a decir?" Le pregunto con frustracin.
"Vale, y qu hay de una pregunta ms fcil? Por qu mi estmago
revolotea con mariposas cuando me acerco? Y no digo cuando te veo,
digo antes de verte."
Esa pregunta le hace sentirse superior porque su cara cambia
completamente de terca a una de suficiencia, pero no responde esa
tampoco. "S que voy a acabar lamentando esa pregunta." Me digo
para m misma.
Pierde parte de esa sonrisa al decir "No puedo decirte nada. Puede que
seas lo que aparentas, o puede que seas algo rotundamente diferente.
Tengo que estar seguro antes de hacer nada. Si eres lo que creo que
eres, probablemente no me creas y querrs pruebas, y no te las puedo
dar ahora. No s siquiera si debera ayudarte." dice sombramente
"Pero desde que ests aqu, y aparentemente te vas a quedar,
tendremos que ver cmo camuflarte, al menos hasta que confirme lo
tuyo."
Le miro con sospecha "Por qu debera de confiar en ti? No es ningn
secreto que me odias."
Sus facciones se relajan de nuevo. "Odiarte? No tanto como t podras
pensar. Y luego estn... cmo las llamaste?mariposas? Eso no
puede ser algo malo, no?"
Casi no puedo creer que me est picando; es la idea ms rdicula que
he tenido hasta el momento. "Saba que me iba a arrepentir de haber
preguntado eso" Digo por lo bajini mientras me pongo roja.
"Justo estaba lamentndome de lo aburrida que se ha vuelto mi vida.
Hay que tener cuidado con lo que se desea, eh, Genevieve?" me
pregunta, quitndome la tarjeta de registro que he destruido con mi
mano. Estirndola, aade la clase con dr Farrow a las 9 a mi lista.
"De qu me ests hablando? Estoy confundida." Digo mientras cojo
mi tarjeta de vuelta, casi sin mirarla. "Qu hemos decidido aqu?"
"Hemos decidido que no tomaramos decisiones hasta que sepamos
ms el uno del otro." Reed dice simplemente mientras se vuelve a

sentar casualmente en la silla con una gracia dficil de imitar.


"Ok, cundo puedo saber lo que sabes sobre m?" Le pregunto, no
queriendo dejarlo pasar. Cuando solo se encoge de hombros, le
pregunto la cuestin que ms me incomoda. "Cunto tiempo tengo...
me refiero, hasta que los tiburones empiecen a venir?,quines son los
tiburones? y por qu me quieren tener?"
Reed se para y dice "Derecho Genevieve, es tu llamada. Date prisa, tus
clases se estn llenando mientras hablamos."
Le hago un gesto para que sepa que le he escuchado. Ciegamente, voy
a la siguiente mesa y hasta que no veo un flash, no me doy cuenta de
que me estn haciendo la foto para mi identificacin de estudiante.
Termino de registrarme poco despus. Normalmente, estara eufrica
por mi lista de clases, pero me siento asustada. Tengo la sensacin de
que no estar el suficiente tiempo aqu como para disfrutarlas.
Dejando eso atrs, voy hacia la union. Localizando las mquinas
expendedoras, compro una botella de agua. Por lo que veo, miedo que
deja la mente en blanco da sed. Tomando un pequeo sorbo para
aclarar mi garganta, escaneo las mesas para ver si Russel ha llegado
ya.
Lo veo sentado junto a una gran ventana a la izquierda. Es fcil de
localizar, ya que l es alto, incluso sentado. Las largas piernas de
Russell estn extendidas bajo la mesa casi hasta el otro lado, y su
arenoso pelo est apoyado un poco sobre la mesa mientras estudia su
carpeta. Parece que est ignorando el caos que le rodea.
Andando hacia Russell, siento la energa de la gente a mi alrededor.
Estar en la union es como estar en el centro de una operacin miitar
donde multitud de grupos se han aliado, pero ninguna de esas
unidades confa en los otros.
Los nuevos estn sentados todos juntos. Son fciles de diferenciar
porque sus prendas son nuevas. Ellos parecen reclutas fciles con
nuevamente adquiridos uniformes que todava no han visto suficiente
accin como para haberlos destrozado.
Los de las fraternidades ocupan sus propias mesas en la sala. Ellos
desprenden otro aire completamente distinto, de experimentados y
confiados. Mientras paso una mesa de ellos, escucho a un hermano
cotilleando sobre la travesura que consigui la noche anterior
"Deberas de habernos visto empezar, estaba fuera de..."
Las hermandades de chicas son casi como las fraternidades, pero se
diferencian en que ya estn buscando candidatas. Se separan en

grupos, haciendo reconocimiento del terreno y reportando informacin


a sus unidades. Oigo por casualidad a una hermana dando parte al
pasar yo delante, "Cre que era mona, pero ella es solo a 100 metros...
ya sabes de lejos- pero de cerca, es solo random. Vamos a dejarla en
un por si acaso... no creis?"
Pero las ms letales son las de francotiradores. Son las mesas con tos
sentados buscando presas, siempre tratando de salir por encima de los
otros cuando se trata de quin tiene la pistola ms grande o cunta
municin tienen.
Casi estoy llegando a la mesa de Russell cuando un francotirador viene
derecho a m a las once. La sonrisita de suficiencia que lleva en la cara
es suficiente para dejarme saber que est ms preocupado por cmo
su grupo juzgue su tirada que por conectar conmigo.
Trata de ocultar su sonrisita en el ltimo segundo y la sustituye por una
media sonrisa antes de decir, Qu tal, Genevieve?"
Yo tartamudeo, "Um, hola..."
"Acabas de terminar de registrarte?" pregunta e inmediatamente se
gira hacia una mesa cercana. Localizo su punto de mira y veo a una
mesa llena de chicos que nos estn observando.
"Umm... si.....yo.. nos conocemos?" Consigo preguntar.
"Soy Todd, de la casa Sigma," dice arrogantemente, hinchando su
pecho. "Vi tu foto en el directorio."
Me ruborizo al saltarme de nuevo el factor acosador "Um... lo siento...
Todd, pero estoy aqu porque he quedado con un amigo." Digo,
indicando a Russell "As que a lo mejor..." lo dejo colgando, empujando
para pasar tras l. Sus amigos empiezan a hacerle bullying por haber
fallado. Probablemente he echado a perder su reputacin de conseguir
chicas a la primera.
Llegando por fin a la mesa de Russell, saco una silla a su lado. Me
siento sonriendo porque no me haba dado cuenta hasta este momento
las ganas que tena de verle. "Hola Russell, estoy tan feliz de que
ests aqu!"
Alzando las cejas, responde "Eh, gracias"
Mirndome un segundo, me da una media sonrisa y una mirada
curiosa. Luego, escanea la habitacin antes de mirar otra vez a su
carpeta, volvindome a ignorar.
"Tengo que darte puntos por ser capaz de concentrarte en una sala con

todo este ruido. Qu ests estudiando?" Le pregunto, sealando el


archivador que tena enfrente.
"Es un libro de jugadas. Se supone que tenemos que mantenerlo en
secreto." Dice abruptamente.
"Ok... No vas a adivinar lo que me est pasando hoy. Sabes el
directorio?- el que publica el club de madres con nuestras fotos en l?
"S, creo que tengo uno" me dice, dejando saber que no tiene idea de
adnde quiero ir a parar.
"Bueno, pues al parecer, algunos chicos han estado estudindolo como
t con tu libro de jugadas porque tos que no conozco me llaman por
nombre dondequiera que vaya. Es un poco turbio." Digo con una
sonrisa forzada porque estoy empezando a sentirme incmoda por la
manera fra en que Russell est actuando. Tanto, que estoy empezando
a sentir aire rtico hacia mi zona de la mesa.
"No me digas?" Pregunta. "Bueno eso es irnico, desde que yo estaba
tratando de averiguar cmo te conozco. Conseguiste mi nombre del
directorio?"
Me quedo mirndolo en asombro. "Ja, ja, eres gracioso Russell. Sabes
quin soy," digo, pero puedo ver en su cara su confusin.
"Cmo me llamo, Russell?" Le pregunto, casi suplicando.
"Bueno, estoy empezando a pensar que debera de saber la respuesta
a esa. Hay algo de esto que me es familiar pero..." l alarga la mano y
toca mi pelo. Cerrando sus ojos, dice "No paro de ver rojo, como el
color... tiene sentido?"
"S, me has estado llamando Roja desde el momento en que me
conociste. Te acuerdas de conocerme ayer en la andada al lago?" Le
pregunto, esperanzada.
Sus sexys ojos marrones escanean mi cara. "Yo ahh recuerdo...algo...en
el lago....mi cabeza est empezando a doler como si hubiera estado
bebiendo anoche" Dice, soltando mi pelo y cogiendo mi cara entre sus
dos manos. "T estabas all...y alguien ms estaba all...y yo tuve que
marcharme, pero yo quera parar...entr en el bus...corriendo...tengo
que volver... Evie!" Dice mirndome con expresin de sorpresa. Lo
est volviendo a vivir.
"Estoy bien, Russell, estoy bien...est arreglado. Y t no te me dejaste"
digo, levantndome de la silla y trasladndome a la que est a su lado.
Sosteniendo su mano, la aprieto. "Cmo te sientes?" Le pregunto con
preocupacin.

"Siento como si hubiera estado jugando al ftbol sin mi casco" y aade


agrasivamente "y mi lnea ofensiva no puede bloquear a nadie."
"Oh, as que ests familiarizada con el estilo de jugar ejecutado por mi
antiguo equipo de instituto. Eso es desafortunado." Le estudio a l un
rato llevndose las manos a la cabeza y luego digo con tono
comprensivo "No me lo prometas. Es eso, no?... Cuando fuiste a
hablar con Reed? fue justo antes de que te me dejaras ayyer o le has
visto esta maana'
"No s de qu me ests hablando, Roja, pero podra usar una aspirina."
Dice evasivamente.
"Ah, Russell," Digo agresivamente, soltando su mano. Saltando fuera
de mi silla, vuelvo a la de enfrente. Mis ojos de entrecierran "Te ped
que no te acercaras a l. Sabes, le he visto esta maana, y he visto
que todava tena sus dos brazos en su cuerpo, as que asum que lo
dejaste. En qu estabas pensando? Reed es peligroso."
Buscando en mi bolso, encuentro un bote de aspirina y lo pongo a su
disposicin. Luego empujo mi botella de agua en su direccin.
"Ahh demonios, Evie!" Dice despus de tomarse la aspirina "As que
ests diciendo que est bien que hables con ese.. esa... cosa, pero yo
no lo tengo permitido, es eso?" Inquiere con enfado.
"Eso es exactamente lo que estoy diciendo.Ya te dije que su voz no me
afecta. Puedo tener una conversacin sin que pueda controlar mi
mente." digo defensivamente. "Cundo hablaste con l?Te acuerdas
de algo de la conversacin?"
Russell se dobla de nuevo y pone su cabeza entre sus manos como si
pesara una tonelada. con su brazo doblado su bceps se marca en su
camiseta, distrayndome de mis pensamientos. Su voz sale sorda
cuando dice "Le vi esta maana, cuando estaba atravesando el
campus, al terminar de hacer ejercicio."
"Y qu dijiste?" Le presiono tras una breve pausa.
"Bueno, eso es entre hombres no, Roja?" pregunta "Bueno, entre un
hombre y lo que sea l..."
Y ah est, Russell se ha dado cuenta de algo que yo no quiero admitir,
incluso a m misma. Si Reed no es humano... entonces qu es el? y
qu soy yo?
"As que Reed te orden que te olvidaras de ayer, no?" Pregunto,
tratando de encajar las piezas del puzzle.

"No, si hubiera hecho eso, no estara tan cabreado ahora. No, lo que
dijo fue 'Olvdate de Genevieve; ella no es para ti esta vez'"
Me reira porque el intento de Russell de imitar a Reed le sali muy
nasal y ni parecida a la voz en cuestin. Pero no me estoy riendo
porque el significado oculto de lo que ha dicho me est dando
escalofros.
"Oh" digo pensando. "Pero t me recordaste igualmente. Al principio
no, pero lo batiste... pero no sin consecuencias." Digo, haciendo
referencia a su cabeza "Eso mucho sobre ti... tienes que ser muy
cabezota."
"Lo soy cuando quiero algo," responde y consigue una casi sonrisa.
"Bueno, parece que ser mi amigo podra resultar peligroso para tu
salud, Russell." Digo con tristeza.
"A qu te refieres?"Russell pregunta, tensndose.
"A qu me refiero?" Replico. "Que te hayan borrado la mente no es
suficiente? Esto no es tu problema. Gracias por toda tu ayuda, pero
esto est fuera de tus manos. No voy a convertirte en un blanco."
"En un blanco para qu, Evie? Sabes ms de lo que ests contando,
verdad?" Con esto, entrecierra sus ojos con acusacin .
"Es complicado, Russell. Yo de verdad no s qu est pasando. No he
tenido tiempo de pensar. Solo necesito pensar." digo mientras tomo
otra aspirina.
Russell me mira fijamente durante unos momentos, luego dice "Vale,
algo te ha pasado de lo que crees que no me puedes hablar...entiendo
eso...E incluso entiendo que las chicas aqu arriba *(en versin original
l tiene un acento sureo ms o menos equivalente al andaluz)* habis
sido educadas diferente de donde yo vengo. Vosotras sois ms
independientes, menos inclinadas a pedir ayuda, incluso cuando la
necesitis- y t la necesitas, Roja. Necesitas ayuda
desesperadamente." Empiezo a negar lo que est diciendo, pero
levanta una mano para pararme. Estrecha sus ojos un poco y aade
"Ahora, no s cunta ayuda te puedo dar. No estoy equipado para lo
que me puedan lanzar. Pero, soy tu amigo, y har lo que pueda y
quizs...cuando ests lista me cuentes lo que sabes."
Cuando termina, estoy muda. No me conoce casi nada, y en las
ltimas 24 horas ha sido sujeto de cosas que hara a la mayora de la
gente huir despavorida. Mis ojos se llenan de lgrimas. Quiero
abrazarle, quiero alejarle, quiero darle las gracias, quiero protegerle,
quiero contarle todo y quiero dejarle en la oscuridad sobre todo.

"Bueno Roja, parece que tienes un infierno de batalla luchndose en tu


mente. Qu me dices si vamos y vemos a ver si podemos comprar
nuestros libros en la librera de la planta de abajo. Ese es un objetivo
que podemos cumplir por ahora." Russell dice, dando la vuelta y
retirndome la silla para que me me pueda levantar.
Andamos juntos a la tienda. Tenemos pocos problemas para conseguir
nuestros libros. Es afortunado para m que Russell se ofrezca para
ayudarme con mis libros porque cuando los tengo todos, casi nesesito
una gra para transportarlos.
"Cmo vamos a llevar todos estos libros, Russell? Con los tuyos y los
mos, vamos a necesitar un vagn como mnimo." Especulo.
"Nah" Russell dice y empieza a poner un par de libros en cada una de
nuestras bolsas. Apila el resto de los libros de forma aleatoria. Luego
coge la pila y dice, "si puedes coger las bolsas, podemos cruzar la calle
a Brady y yo los subir enseguida."
Sigo a Russell afuera y enfrente al hall Brady. Cuando llegamos a las
puertas, deja los libros en el suelo y los clasifica. Mete mis libros en las
bolsas y, recogiendo su pila, pregunta, "puedes esperar mientras subo
estos a mi habitacin? Creo que nunca me acostumbrar a no tener
chicas a mi alrededor. Me parece simplemente innatural."
Est aludiendo al hecho de que Brady es una residencia masculina y a
la que no podra entrar siquiera al bajo los das de diario.
"Ah, as que eres un mujeriego," digo, vacilndole sobre su comentario.
"Roja, eso no es a lo que me refera,. Es solo que tengo dos hermanas
menores que tienen grupos de amigas alrededor todo el tiempo. Ahora
no hay ninguna. Es casi perturbador no orlas hablar a 100 kilmetros
por hora sobre nada en absoluto." Dice, dedicndome una sonrisa.
"Ah, ya veo. Tienes hermanas?Cules son sus nombres?" Pregunto,
tratando de imaginarme a Russell cuidando de sus dos hermanas.
"Si te los digo, prometes no rerte?" l pregunta con un arqueo de
cejas.
"Claro que s, cun malo puede ser?"
"T lo has querido. La que es dos aos menor que yo se llama Scarlett
y la benjamina , que es cuatro aos menor, se llama Melanie." Dice
disculpndose mientras espera que haga la conexin.
"Russell, cmo escapaste de ser un Rhett o, que Dios lo prohba, un
Ashley?" Le pregunto e inmediatamente hago la conexin literaria con

Lo que se llev el viento.


"Bueno, mi padre es un Russell, as que a l es al que tengo que
agradecer eso." Dice aliviado de que no me est riendo de l.
"Ah, as que eres 'hijo'," digo, sonriendo ante la imagen de la adorable
familia surea que toma forma en mi imaginacin.
Cmo sera eso? Crecer con dos padres y un par de hermanas
pequeas en un pueblecito donde t eres la estrella del ftbol. Suena
ideal.
"En realidad, soy el 'tercero', Mi abuelito era un Russell tambin. La
puerta se abre y un joven sale. Russell le dice, "puedes sujetar la
puerta? Volver enseguida, Roja."
"Vale", digo.
Sonro de manera incmoda a un chico mientras me pasa. Sintindome
como una vaga, voy hacia un gran rbol. El campus entero est lleno
de robles y arces. No puede llegar suficientemente pronto el cambio de
color de las hojas. Crestwood ser magnfico a mediados de otoo.
Al escuchar la puerta cerrar, ojeo desde mi posicin en el rbol y veo a
Russell dirigindose hacia m "Listo?"
"S, estoy muerto de hambre. Vamos a ir a comer primero, desde que
la cafetera est aqu al lado y luego podemos llevar tus libros a tu
residencia." Yo asiento."Espera un segundo, yo coger eso," dice,
agachndose para levantar mi pesada bolsa del suelo.
Cuando vuelve a su posicin natural, su collar aparece por el cuello de
su camiseta, balancendose hacia delante y atrapando la luz. Me
congelo al instante, mirando fijamente los dos colgantes de plata sobre
la camiseta suspendida por una correa de cuero.
Casi ahogndome, reconozco el collar de mis sueos- mis pesadillas,
por eso, murmuro "Russell, tu collar...es muy guay...dnde lo
compraste?"
"Uh, esto?" Russell pregunta elevndolo, por uno de los dos colgantes.
"Es como una broma familiar, Roja"
"Broma familar?" Presiono, sintindome a punto de desmayarme.
"S, es una larga historia. Venga, vamos a Saga, y te lo explicar
mientras comemos" Me dice, tomndome de la mano.
Andamos juntos hasta la cafetera. Despus de cconseguir nuestra
comida y estar sentados en una mesa, estudio su collar desde mi sitio.

Uno de los colgantes parece un crculo de plata que ha perdido su


lustre mientras que el otro es como un ocho alargado.
Me quedo mirndolos sin respirar antes de encontrar mi voz para
preguntar "Russell, tu collar...?" Quiero tocarlo pero mis manos estn
temblando as que las pongo en mi regazo para ocultarlas.
"Oh, s claro." Dice, cogiendo el primer colgante."Esto es un crculo, y
te explicar lo que significa en un segundo." Suelta el crculo y coge el
ocho alargado. "y esto es el smbolo del infinito. Para entender la
broma, tienes que saber que mi padre es un profesor de matemticas
en un instituto y que su nombre es tambin Russell. l est
obsesionado con que existe una paradoja que se llama 'la paradoja de
Russell' has odo de ella?"
"No", sacudiendo la cabeza y tomando un sorbo de agua.
"Bueno, este matemtico llamado Bertram Russell consigui un
problema de lgica. Ahora, yo no soy un gran fan de las matemticas
como mi padre, as que me gusta explicarlo con palabras porque es
ms fcil para m. Est en esta declaracin: 'Esta declaracin es falsa'
Ahora, si esta declaracin es falsa, entonces es verdadera; si la
declaracin es verdadera entonces es falsa."
Pienso sobre la declaracin por un momento antes de que lo resuelvo
en mi cabeza, "entiendo lo que dices. Si la declaracin es falsa,
queriendo decir que no es verdadera, entonces es correcto decir que
es falsa, as que la declaracin es verdadera, pero si ese fuera el caso,
sera mentira decir que es falsa , as que no podra ser verdadera.
Suena como una jugada 22."
"Exacto, eres lista, Roja, no te tom casi tiempo para darte cuenta. Es
lo que se llama crculo vicioso; no puedes evitar dar vueltas y vueltas.
Bueno, t misma dijiste que piensas que soy muy cabezn. Mi familia
cree que puedo llegar a ser muy tozudo y que tiendo a dar vueltas y
vueltas a algo solo para conseguir lo que estoy persiguiendo. Mi madre
me llama su paradoja porque a veces puedo ser inconsistente con mi
lgica. Mi padre aadi el smbolo del infinito para expresar el hecho
de que es mi defecto eterno." Me sonre, mientras busco en su
expresin por la conexin que podra desvelar el puzzle por m.
"Russell, hay algo que deberas saber."
"Oh, s? qu es eso, Roja?" Russell pregunta.
"Sueo todas las noches con tu collar", digo en voz baja, sintindome
como una tonta.
Le veo sonrer por un segundo hasta que lee la mirada seria en mi cara

y su sonrisa cae. "Qu haces qu?"


"Incluso antes de que viniera a la uni, he visto este collar en mis
sueos... en mis pesadillas" digo, mirando hacia abajo para no afrontar
su mirada que estoy segura me juzga como loca "No s lo que
significa, pero s que tengo que..."
"Tienes que qu? Russell me presiona, observndome cuando vuelvo
a mirarle.
"Tengo que protegerlo de alguna manera."
"Protegerlo de qu?"
"No lo s pero es horrible, y no puedo parar de soarlo." Digo
honestamente, esperando que no se riera de m.
"Qu significa eso?" Me pregunta "Lo sabes? Eres psquica o algo?"
"No lo s, no lo creo. Esto no me haba pasado nunca. Empez cuando
me admitieron en Crestwood." Respondo, empujando mi comida por mi
plato.
Russell mira alrededor para ver si estamos siendo escuchados. Cuando
no ve a nadie, se acerca ms y dice, "Maldicin, Evie, ests hablando
de cosas muy serias." Explota al final, incapaz de contener su
agitacin.
"Vale, esa es una opcin. La otra opcin es que estoy un poco loca."
Sorprendentemente, eso est empezando a sonar como la opcin
preferible en este escenario. "No s siquiera por qu te estoy contando
esto. No es como si nos conociramos. De hecho, no me conocas esta
maana. Es solo que hay algo ms entre nosotros. No puedo
identificarlo, pero est ah y no lo puedo explicar."
Para de hablar, idiota! Pienso para m misma. No tiene ni idea de lo
que ests balbuceando.
Pero Russell me sorprende, diciendo, "S, entiendo a lo que te refieres.
Es como buscar siempre por algo, pero no sabiendo que lo ests
buscando. Como encontrar una pieza de t mismo que no sabas que
habas perdido... demonios, sueno como una nia. No puedo explicarlo
tampoco, pero s lo que dices."
Estamos callados por unos momentos, cada uno consciente del otro, y
luego Russell dice "A lo mejor Reed est en lo cierto. Ests segura de
que deberas estar aqu?" Cuando ve la ira en mi cara sigue
preguntando "Qu tienen tus padres que decir en todo esto?" Mi
silencio le tiene sacando las conclusiones acertadas, "No se lo has

contado? Por qu no, Evie?"


Incapaz de mirarle en este preciso momento, cojo mi bandeja y la llevo
a la cinta de la ventana de camareros. Dejando mi bandeja, me dirijo a
la mesa, pero me doy con Russell, que estaba justo detrs de m.
"Lo siento" digo, tratando de liberarme de su lado, pero su brazo me
agarra por el hombro, sujetndome. Despus de terminar con su
bandeja, coge nuestras bolsas con los libros y nos marchamos juntos.
Estamos fuera y en mitad del patio interior antes de que me d cuenta.
Cuando estamos fuera de rango de cualquiera, le confieso "No tengo
padres. Tengo un to Jim, que me quiere ms que a nada en este
mundo, y eso es tan bueno como tener padres. Puedo contarle
cualquier cosa, pero no s lo que est ocurriendo, as que cmo
podra explicrselo? Tratara de creerme, s que lo hara, pero si t no
hubieras estado en el lago conmigo hubieras credo siquiera la
mitad?" Le pregunto retricamente porque s que la respuesta es no.
"Y se supone que tengo que estar aqu. Puedo sentirlo, as que no me
voy a marchar!"
"Bueno Roja, creo que ya me has dicho, uh? Eres una fierecilla?" Me
pregunta con un sonrisa dulce."As que, a este to Jim, le gusta
pescar? Porque mi padre y yo, sabemos de un sitio en un pequeo lago
cerca de mi casa donde los peces casi suben al barco."
Aprieto su mano suavemente y respondo "l es ms de tecnologa que
deportista."
"Puede decirme por qu mi ordenador est bloquendose y
hacindome reiniciarlo despus de estar solo 15 minutos
funcionando?"
"Claro, dame tu direccin IP y se la mandar por email. Enciende tu
ordenador cuando llegues a tu habitacin y asegrate de que tienes
acceso a internet. l te lo arreglar o te dir lo que necesitas."
"Lo dices en serio?"
"Oh, hay una cosa que tomamos muy en serio en nuestra familia, que
est formada por el to Jim y yo, y eso es la tecnologa, tienes
firewall?"
"Umm no, no creo."
"Russell, entonces no es extrao que no funcione. Sabes lo fcil que
es entrar en tu ordenador? Sin mencionar que ests abierto a ataques
de virus, gusanos y troyanos.Te vamos a conseguir un firewall!" Digo,
sin dejar opcin.

Con una sonrisa sexy, responde "Ok! Cogeremos un firewall o una


estacin de bomberos entera si la necesitamos. Ahora, explcame lo
que es una direccin IP y la cosa de los troyanos suena interesante
tambin." Dice, revelando lo anti-friki que es.
Volteo mis ojos"Cuando llegues de tu reunin a las 4, habla con
Freddie. Creo que l sabr lo que es una direccin IP y podr ayudar a
sacar la de tu ordenador. Puedo conseguirla durante la cena."
"Vas a comer con Freddie?" Russell pregunta al mismo tiempo que nos
paramos en Yeats. Su voz tiene un tonillo que no haba odo antes.
Suena sospechosamente como si Russell estuviera celoso, pero eso
sera absurdo.
"S, le pregunt despus del desayuno si quera cenar conmigo" le
digo, notando que ha bajado la mirada. "Puedes venir, no es una cosa
exclusiva."
"Oh," dice Russell con alivio "Deseara poder ir,pero el entrenador ha
puesto una cena de equipo esta noche. Est tratando de promover la
unidad- lo van a hacer con catering. No creo que pueda ir hasta las
siete."
"La comida puede que sea mejor que la de Saga"
"Bueno, eso va mplicito. As que, cundo te volver a ver?" me
pregunta, enseando sus monos hoyuelos.
"No lo s, qu hay de maana?" Mientras, me pregunto cundo me
dejar de sorprender su inters en m.
"Y esta noche? Podramos dar un paseo despus de la cena." l
sugiere.
"Tienes telfono? Puedo llamarte o mandarte un texto cuando haya
terminado?" Pregunta, sacando su mvil de la bolsa.
"Claro" Le doy mi nmero y lo aade a su agenda. Encontrando mi
telfono al fondo de mi bolsa, meto su nmero en l. Russell me
devuelve los libros de su bolsa.
"Te ver esta noche" Dice antes de sonrer y marcharse.

Captulo 5 Hockey sobre hierba


Bajo las escaleras y me dirijo a la izquierda, hacia la recepcin formal
de Yeats. La reunin empieza en cinco minutos, as que tengo tiempo
para curiosear y encontrar un sitio. Hay una hoja de asistencia en justo
a la entrada, junto a la cual los residentes hacen cola para firmar.
Mirando sobre el hombro de la morena que est justo delante de m en
la cola, veo que la sala tiene varias mesas de caoba talladas, muy
elaboradas y con sillas que combinan; adems de una gran chimenea
con sillones de cuero a su alrededor. Fotos de antiguos estudiantes
llenan las paredes; sus marcos dorados reflejan la luz de la elegante
lmpara de araa hecha de cristal.
Ayer conoc a la supervisora, cuyo nombre creo que es Megan, y que
ahora est como un guardia controlando el trfico de la habitacin.
Est analizando a cada estudiante que firma como si fuera una
revisora en una inspeccin de la aduhana. He llegado casi al frente
cuando una chica mayor con pelo de color miel y ojos azul lavanda me
para dndome un toquecito en el hombro.
"Disculpa," Susurra, mirando sobre mi hombro a la supervisora.
"S?" Le susurro de vuelta, no sabiendo por qu estamos hablando en
voz baja.
"Vives en el segundo piso, verdad?" Me pregunta con complicidad,
retirndose un mechn detrs de la oreja.
Mis ojos se agrandan mientras respondo "Um, s- 208- Soy Evie."
"Eso es una simple- tienes que tener una beca de esas de chicas listas.
Soy Buns *(bollos dulces en ingls)*." Susurra rpidamente, y luego
sonre cuando ve mi sonrisa torcida. "Mi nombre real es Cristina Bonds
pero todo el mundo me llama Buns."
"Oh," digo, no sabiendo cmo responder a eso, pero ella me salva
prosiguiendo.
"Es un placer conocerte. Estaba preguntndome... podras
ayudarme?" Me pregunta, otra vez asegurndose de que no nos oyen.
"Mi compaera de cuarto no ha podido venir, pero si no viene, se
meter en problemas con la directora. As que, podras distraerla para
que yo pueda firmar por ella?"

Desvo mi mirada de ella a la supervisora. Ella sigue observando cada


nombre siendo aadido a la lista como si hubiera terroristas aqu
mismo. Justo detrs de ella hay otro escritorio de caoba con bastantes
circulares.
Volvindome a girar hacia Buns, le susurro, "Creo que tengo una idea,
dame solo un segundo."
Cuando es mi turno de firmar, aado mi nombre a la lista. Andando
casualmente a la mesa con las pilas, pretendo tropezarme; y luego me
tiro a la mesa con los brazos abiertos, y me abalanzo a ella, tirando los
folios de su superficie a la alfombra. Para asegurarme de que tengo su
atencin, digo en voz muy alta "AU, AU"
S que no debo mirar hacia Buns para ver si mi plan est funcionando,
as que recojo las hojas del suelo y colocndolos en pilas, como
estaban antes. Megan viene corriendo a ayudarme y me siento
culpable por un segundo hasta que dice, "freshman" por lo bajini y
voltea los ojos de manera despectiva.
"Lo siento... no demasiado brillante, eh?" Pregunto, sabiendo que ella
piensa que me estoy refiriendo a m misma y no a ella.
Buns aparece en ese momento y empieza a ayudar a recoger los
papeles que puede. Cada una cogemos varios y nos damos prisa a ir a
unas sillas que parecen delicadas en una esquina junto a una librera.
"Gracias, cielo!" Me susurra mientras sus ojos brillan con humor.
"De nada," murmuro, afrontando todos los ojos curiosos que han
presenciado mi cada falsa. Algunas de las chicas estn todava
mirndome con superioridad, cotilleando con la boca tapada.
Buns pretende no notarlas. "Piensas rpido! Podra haber aadido los
nombres del equipo entero de lacrosse con todo el tiempo que me has
dado!"
Yo me encojo de hombros y digo con una sonrisa pequea, "Megan se
lo ha tragado. Mereci la pena lo mal que me mir."
La seora Blanco, la directora, entra y mira a todas con una expresin
amarga. Cuando la habitacin se silencia, empieza la reunin. Es una
lectura sosa y tortuosa de las normas.
"Por qu simplemente no nos dan las reglas y ya acabamos?" Le digo
mientras la directora lee sin inflexiones en la voz. "Creo que todo el
mundo puede leer aqu."
"Creen que necesitan lernoslo a nosotros porque saben que sino solo

las freshman lo leeran" Dice, acompaado de un guio. "Qu vas a


hacer despus de cenar, sobre las 6 y cuarto?" me pregunta con
entusiasmo, como si algo se le acabara de ocurrir.
"Umm, Estaba pensando en dar un paseo esta noche pero no hasta
ms tarde, por?"
"Hockey sobre hierba!" Me dice, con expectacin.
"Hockey sobre hierba?" Susurro de vuelta cautelosamente, mirando a
doa Blanco para asegurarme de que no nos est notando.
Buns salta en su sitio, emocionada, sin preocuparse de llamar la
atencin con sus gritos susurrados. "Puedes estar en nuestro equipo!
Necesitamos un par ms, y t seras perfecta! Pareces atltica;
Practicabas algn deporte en el instituto?"
"S, ftbol *(el nuestro, no el americano)* y ski," digo en voz baja,
tratando de no llamar la atencin de la gente que nos rodea. "Pero yo
nunca he visto un partido de hockey. No tenamos equipo all."
"Eso da igual, el hockey sobre hierba se parece mucho al ftbol. Lo
puedes empezar a jugar bien enseguida, y adems es solo una liga
interna." Volviendo a dar saltitos en su silla, dice "Por favor, Evie!"
Definitivamente estamos atrayendo la atencin de las chicas cercanas
con nuestra conversacin. "Buns, vas a conseguir que nos echen de
aqu," susurro, pero ella solo junta sus manos, moviendo sus labios
como si estuviera rezando, ignorando todo cuanto est a su alrededor.
"Ok" Digo al final.
"Bien!" Dice alegremente.
La lectura acaba tomando casi una hora a Blanco. Cuando termina,
Buns y yo subimos las escaleras a su habitacin. "Puedes ponerte uno
de los uniformes de Brownie hasta que consigamos nuevos. Ella es mi
compaera. Vosotras sois de la misma altura."
Abre la puerta con brusquedad, acto seguido, enciende las luces.
"Brownie, levntate!" Le ordena con tono vaciln. "Tenemos que
prepararnos para la cena, y luego tenemos entrenamiento."
Brownie no se mueve de su sitio entre mantas excepto para levantarle
el dedo corazn a Buns.
Buns se re mientras dice "Ests dando una mala impresin. He trado
a alguien para que conozcas."
Revolvindose despacio, Brownie se incorpora, frotndose los ojos. Ella
es muy guapa- Incluso con pelos de recin levantada. Su pelo rubio,

ondulado es tan claro que se podra llamar platino. Tiene ojos azules,
tambin, como su compaera de cuarto, pero son un poco ms claros.
"Qu hora es?" Pregunta, adormilada.
"Son las 5. Blanco se ha enrollado esta noche, pero Evie estuvo
estelar."
Buns relata mi cada falsa para Brownie, lo que la tiene
desternillndose y dndome las gracias. Buns sonre, "he invitado a
Evie a jugar al hockey con nosotras esta noche. Ella ha jugado al ftbol
y esqua."
"Eso es pico! Te necesitamos. Te podemos ensear todo lo que
necesites saber." Dice, saltando de la cama con una velocidad
increble. "Aqu tienes un manual de hockey." Aade, tirndome un
libro que estaba en su escritorio. "Puedes usar uno de mis uniformes."
"Ya se lo dije," dice Buns sonriendo, mirando cmo Brownie saca una
falda atltica corta y un top del armario, apilndolos en mis brazos.
"Llevar uno de mis sticks para que practiques con l puesto que
somos casi de la misma altura."
"Vale," digo mientras cojo el manual y la equipacin.
"Quedamos despus de cenar como a las 6 y cuarto, y andaremos
juntas hacia el campo. Practicaremos al principio junto al campo de
bisbol. Deberamos de haber terminado sobre las 7 y media." Buns
dice.
"Comis en la cafetera?" Pregunto con esperanzas de que digan que
s. No las he visto all, o por el vecindario, pero estara guay comer con
ellas de vez en cuando.
"No, comemos en nuestra hermandad. Nuestra cocinera, Jenny, es una
gourmet." Responde Brownie.
"Oh, as que me estis diciendo que no echis de menos las delicias
de Saga?" Pregunto sarcsticamente.
"Puaj, no. despedac la tarjeta el momento que la dej de necesitar."
"Qu suerte! Yo tengo que darme prisa si quiero cenar antes de irnos.
Nos vemos."
LLevo la ropa a mi habitacin y las dejo sobre mi cama, prefiriendo
cambiarme ms tarde cuando vuelva. Cargo el manual para leerlo
durante la cena. Por el camino, mando un mensaje a Russell: m han
invitado a jugar al hockey a las 6 y media. Paseemos dpues. Termino 7
y media. Ns vems?

No tengo que esperar porque enseguida mi mvil vibra. Leo el texto: Ej


Roja! Es pico t veo n el campo esta noche. Eres dmasiad buena pa ser
verdd.
Riendo con el mensaje de Russell, entro a la cafetera. Optando por
una ensalada, escaneo la sala por Freddie, pero todava no son y
media, as que siento en la mesa de esta maana. No tengo que
esperar mucho tiempo hasta que Freddie se sienta a mi lado.
"Hola Freddie, cmo ests?"
"Frustrado, he tenido que tragarme la que tiene que haber sido la ms
aburrida de las reuniones de residencias. No saben que soy
suficientemente capable de leer?" Pregunta enfadado.
"Lo s." Digo con igual furia.
"De todas formas, antes de que me olvide- aqu, esto es para t."
Dndome un trozo de papel con varios nmeros escritos en l.
Lo reconozco inmediatamente como una direccin IP. "Lo conseguiste!
Saba que no me defraudaras." Digo con orgullo, alcanzando y dndole
un pequeo golpe en el hombro.
"Puedes creerte que no saba lo que era una direccin IP?" Freddie
dice empticamente mientras pincha un trozo de pan de carne y se lo
come.
"Gracias! Pensaba que sera la nica que estara sorprendida por eso,
pero a lo mejor no estoy tan sola como pensaba. Tenemos que montar
una intervencin, Russell no tiene ni siquiera firewall."
"Lo s, y el chico no sabe por qu el ordenador est escacharrado" dice
irnicamente, y creo por un segundo que Freddie es mi hermano
gemelo y que nos separaron al nacer.
"Tengo que conseguirle un firewall con encriptaje 128bit y un autoMDIX. Dnde crees que podra encontrar uno de esos por aqu cerca?"
Pregunto, esperando que Freddie est ms familiarizado con la zona.
Silba con mi cuestin, sacudiendo la cabeza. "Creo que tendras que ir
o a Coldswater o a Jackson. Todas las poblaciones cercanas estn
estancadas en los ochenta." Dice, y no puedo coincidir ms. "Pero
podras conseguir un Atari *(marca de videojuegos)*" bromea
"S, eso pens yo tambin. Gracias por los consejos. Has conseguido
todas las clases que queras?"
"Ya lo sabes." Dice asintiendo. "Fue fcil, pero mi compaero, Joe, se
empan. Dice que fue a coger fsica y acab dando vueltas una hora

en su lugar. Psictico, eh?"


"Mucho. Supongo que eso es lo que hace el estrs a algunas personas"
Respondo, creyendo que s exactamente lo que le pas a Joe. "Sabes
qu?" Pregunto, cambiando de tema,porque es un poco peliagudo. "Me
han invitado un par de chicas de mi residencia a jugar al hockey con
ellas despus de la cena."
Cuando digo esto, levanto el manual que me ha dado Brownie. Freddie
y yo pasamos el resto de la cena aprendiendo cmo jugar a hockey.
Nuestras cabezas estn juntas mientras leemos el libro.
"Es como ftbol, excepto que usas el stick para pasar la pelota de un
campo al otro, y solo puedes marcar cuando ests a un arco de 16
pies. Lo llaman la D o el crculo de tiro." Murmuro, leyendo el resto.
"S, es como el sobre hielo porque hay cara a caras- los llaman Bullies.
Pero, la mejor parte es el uniforme de las chicas, que es tan genial,"
Freddie dice con petulancia. Yo en defensa, le doy un puetazo flojito.
"Qu? Soy un to! A lo mejor me acerco al campo y veo el partido?"
Dice pervertidamente.
"Claro, ni soara en depravarte de tas en faldas cortas," digo, pero
estoy pensando que estara bien si viniera como apoyo. "Hablando de
faldas cortas, debera irme yendo para ponerme la ropa y llegar a
tiempo al entrenamiento con mis amigas."
Mis amigas, pienso, es alucinante!
"Si decides no venir quedemos para desayunar maana. Suena bien a
las 7 y media?"
"Eso es excelente. Tengo francs a las 8, as que me viene bien."
"Esto va a molar tanto, Freddie!" Digo, y corro a mi habitacin.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------Me pongo el equipamiento que me dieron. Tengo mis propias
espinilleras que usaba cuando jugaba al ftbol en el instituto, as que
me las pongo, junto con mis calcetines y deportivas. Las chicas estn
saliendo de su cuarto cuando yo estoy torciendo la esquina.
"Estoy lista!" Digo con energa.
"Bien, cielo, echaste una ojeada al manual?" Me pregunta mientra me
da un palo.
"S, mi amigo Freddie y yo lo hemos ledo durante la cena. Creo que he

entendido lo bsico. Pero puede que tarde un poco en manejar la bola


bien." Respondo, balanceando el stick suavemente para
acostumbrarme a su peso.
"No te preocupes, Evie, no esperamos que seas una hacha. Solo lo
hacemos por diversin y porque los chicos babean exageradamente
cuando nos ven." Dice Brownie conspiratoriamente.
"Eso mola, y por qu no? estos conjuntos son muy sexys!"
"Vale, vale... solo diversin, eh?" Exhalo profundamente.
Bueno, puedo hacer eso, creo. Casi estamos en el campo cuando
siento mariposas en mi estmago. Reed, pienso, entrando en pnico,
ahora qu?
"Oh mira," Dice Buns, apuntando hacia los campos bajos. "El equipo de
lacrosse est practicando tambin. Mmm. Has visto a JT este ao?
Est tan bueno este ao! Tiene que haberse puesto en forma este
verano."
Brownie me da una sonrisa optimista. "Reed parece delicioso tambin,
pero eso se sobreentiende. Lo malo es que es un soso. Es solo eye
candy*(persona muy atractiva fsicamente)*, pero demasiado serio.
Qu desperdicio."
Puedo localizar a Reed a una milla, incluso con el casco y la mscara
puestos. Es la sigilosa, predatora forma que tiene de moverse que le
delata.
"Alguien necesita soltarle" Brownie aade.
Buns frunce el ceo, moviendo la mano sobre su frente, como si as
borrara el comentario de Brownie. "La vida es demasiado corta para
malgastarla en eso. No voy a pasar ni un minuto de mi juventud en
deprimirme por un to."
Para mostrar su punto, va al campo y con el stick en mano, hace una
voltereta lateral y acaba en sus pies. Levantando el stick, da una bola
que alguien haba dejado junto al otro equipamiento. Estoy tan
impresionada que empiezo a aplaudir. Buns sonre con dulzura y me
hace una reverencia.
"Buns, deja de hacer el tonto y vamos a hacer esto." Brownie vacila,
andando a donde est el resto del equipo.
Buns me presenta a una chica mona y alta que se llama Wendy. "Pero
nadie la llama Wendy, la llamamos Weeza. Esta es Evie," Wendy me
sonre amablemente. "Y esta es Beth, pero todas la llamamos Babs."

"Hay alguien que vaya por su nombre aqu?" Digo, rindome.


"No, cmo sera eso de aburrido?" Buns re y contina haciendo las
presentaciones.
La mayora de las chicas son majas excepto una que se llama Tamara,
que me mira de arriba a abajo. "Has jugado alguna vez al hockey?"
Tamara me pregunta con un filo en su voz. Se apoya en su stick sobre
un pie en una pose arrogante. Su lenguaje corporal me da ganas de
tirarle el stick de una patada y hacer que se caiga al suelo.
"Bueno, no... Pero he jugado al ftbol." Digo con dudas, tratando de
impedir que me salga enfadada la voz.
Tamara se re despectivamente en respuesta.
Brownie arruga su nariz a Tamara, diciendo, "vamos a hacer
calentamientos con Evie antes de preocuparnos por quin apesta,
Tamara."
Buns empieza suave. Se toma tiempo extra conmigo, ensendome
cmo coger el palo apropiadamente, y me ayuda a hacer movimientos
simples con la bola. Me sorprende mi habilidad para utilizar el stick, ya
que nunca haba jugado, pero parece que me viene naturalmente.
Cuando parece que todo el mundo estamos haciendo el calentamiento
bien, Brownie sugiere que nos dividamos y juguemos un partido de
prueba. Buns se asegura de escogerme.
Apindonos a un extremo del campo, Buns toma las riendas. "Evie, te
quiero en la lnea ofensiva. Brownie y yo adelantaremos terreno. Te
posicionas en la D, y te la haremos llegar. Si Tamara est defendiendo,
ve por la izquierda porque ella es prcticamente intil por ese lado."
Asiento, y nos disolvemos. En la delantera se coloca Buns, que
empieza el juego. Yo corro hacia delante con Buns mientras hace una
cuchara para adelantar, llegando a la D. Las chicas hacen unos toques
y cuando Brownie me mira, pongo mi stick a ras del suelo para recibir
el pase.
Me pasa la pelota, y la redirecciono, dndole la vuelta para llegar a la
portera. Tamara defiende la D, as que hago un amago de ir por la
izquierda, pero en su lugar, voy a la derecha. Evitando a Tamara.
Apoyo mi pie izquierdo con fuerza mientras echo el stick para atrs, y
lo dejo volver. Toma contacto con la bola y vuela a la red.
He metido! pienso animadamente.
Exhuberantes aplausos y silbidos vienen del lado izquierdo. Russell y
algunos de sus compaeros de equipo estn en las gradas vindonos

practicar. Yo me ruborizo cuando veo a Russell sonrindome.


Igualmente desenfrenados cnticos vienen del lado derecho. Dando la
vuelta, mis mejillas se calientan an ms cuando me doy cuenta de
que el equipo de lacrosse lo estaba observando tambin.
Luego mis ojos caen en Reed de pie con su palo de lacrosse,
observndome detenidamente. La sensacin de revoloteo que me
causa convulsiones internas se vuelve tan intensa que me empiezo a
mover hacia l casi involuntariamente. Brownie y Buns vienen justo en
ese momento, cada una a un lado, parando mi progresin hacia Reed.
Me envuelven en un abrazo de grupo.
"Lo hiciste, cielo!" Buns anima. "Saba que seras buena. A que te lo
dije, Brownie? Debera de haber apostado algo, como que limpiaras la
habitacin por un mes. "
Brownie dice mofndose "Nunca hubiera aceptado esa apuesta, Buns!
Soy demasiado experimentada como para hacer eso. Vale, tenemos
tiempo para un par de jugadas ms. Veamos si podemos marcar otra
vez. No debera de ser muy difcil porque todava Tamara es una
manta."
Volvemos a hacer pia y tratamos de ignorar el pblico que se est
formando. Brownie me vuelve a dar la posicin de atacante. Subo, y la
defensa es capaz de robarles la pelota a nuestros rivales. Brownie
intenta pasarme la bola a m cuando un defensor casi lo frustra. Viendo
que Buns est abierta delante, se la paso. Nos movemos juntas hacia
la D, y cojo la pelota que Buns ha tenido que soltar para protegerla del
otro equipo.
Cuando Buns toma posicin junto a la portera, acelero para evitar a
Tamara, que ha estado tratanto de impedir fsicamente que pase.
Encontrando un ngulo para hacerle llegar la pelota, apoyo mi peso
sobre la pierna delantera y muevo el stick hacia atrs , arquendola
hacia Buns. Esa es la ltima cosa que veo antes de sentir un intenso
dolor en mi pierna. El stick de Tamara ha golpeado mi rtula.
Mi rodilla explota, rehusando mantener mi cuerpo. Caigo al suelo,
agarrando mi pierna y retorcindome en agona. Tocando mi rtula con
dedos vacilantes, lo siento mullido, no duro como se supone que tiene
que estar. Nusea se abre camino as que me concentro en no vomitar
en el campo.
"Genevieve," una voz dice junto a mi odo, "djame ver cmo est."
Reconozco la voz al instante, incluso con mis ojos cerrados. Es Reed.
Sin pensarlo, alcanzo hacia l, gimoteando de dolor antes de que
pueda acallarlo. Agarrando su camiseta, apoyo mi cabeza sobre su
hombro mientras me habla calmadamente "Shhh, est bien... Todo va

a estar bien. Voy a tocar tu pierna, as que trata de no moverte."


Cogiendo gentilmente mis piernas en sus brazos, empieza a evaluar el
dao hecho. Un sibilante sonido escapa mis labios cuando toca la parte
esponjosa y dolor paralizante me invade. Mi cabeza gira mientras Reed
sonda lo que queda de mi rodilla.
"Evie, ests bien?" Russell pregunta, arrodillndose junto a Reed,
quedando yo hecha un sandwich entre los dos. Abriendo mis ojos para
ver a Russell, cojo la mirada en la cara de Reed. Reed sacude su
cabeza hacia m.
Reed frunce sus cejas, diciendo, "creo que solo est magullado, pero
por si acaso, la llevar al hospital a que le hagan rayos X."
No espera a que le den permiso para cogerme en brazos del suelo,
como si no pesara nada, y va al aparcamiento que hay al lado. No s
qu hacer. Me duele tanto que no puedo pensar. La nica cosa que
quiero hacer es apoyar mi cabeza en el pecho de Reed.
Russell dice "Espera un segundo, ella no va a ir a ningn sitio contigo."
Llegando rpidamente, Russell camina a nuestro paso mientras
continuamos hacia el parking.
"Reljate, Russell, solo la voy a llevar a que la vea un doctor. Ella
estar bien," Reed dice sin pararse.
"Relajarme es la ltima cosa que har a tu alrededor. As que dame a
Evie y yo me asegurar de que llegue al hospital" Russell dice con ira
mientras entramos al parking.
"Anda, tienes coche?" Pregunta con retintn, pausando por un
segundo para mirarle.
La ceja de Russell se arruga cuando dice, "Bueno... no, pero..." Luego
se calla mientras Reed se marcha conmigo en sus brazos.
"Entonces cmo vas a llegar all, volando?" Reed pregunta rudamente
sobre su hombro.
"Puedo conseguir un coche, pedir prestado uno," Russell dice
tensamente mientras nos alcanza con facilidad.
"Pero el mo est justo aqu," dice, apuntando a un curvo y sexy
deportivo plateado, que sin duda es de diseo europeo.
"Vale, ir contigo," dice siguindonos al asiento copiloto.
"Lo siento, Russell, mi coche tiene solo dos asientos. Parece que te vas
a tener que quedar aqu." Dice con diversin.

Abriendo la puerta del copiloto, Reed me coloca gentilmente en el


asiento. Cuando alcanza para abrocharme el cinturn, sus ojos chocan
con los mos. Debe de ver la confusin y el dolor que los abruma
porque se pone a acariciarme la cabeza antes de parar y cerrar mi
puerta.
El interior de su coche es increblemente aislante. Reed y Russell estn
discutiendo en frente del coche, pero no puedo or nada de lo que
estn diciendo. Apoyo mi cabeza en el respaldo y trago fuerte,
tratando de no vomitar en su coche.
Solo pasan unos segundos antes de que Russell empieza a gesticular
exageradamente hacia el coche, y luego a apuntar agresivamente a
Reed. Reed, calmado, sin mostrar emocin en su comportamiento, le
ignora. Jugando por la expresin de Russell, no parece conseguir el
punto que est intentando demostrar. Pero despus de observar unos
segundos ms la posicin estoica de Reed, Russell cambia su
estrategia completamente andando hacia la puerta.
Mirando por la ventana hacia Russell su expresin cambia de enfado a
pura frustracin. Bajando la mano de la puerta del coche, empieza a
andar a la direccin opuesta mecnicamente. Mi mirada se entrecierra
y cambia a Reed cuando me doy cuenta de lo que ha pasado. Reed ha
usado la voz que da miedo en Russell para que se vaya.
Si pudiera andar, saldra del coche detrs de Russell. Pero dadas la
circunstancias, no puedo casi ni levantar la rodilla sin ser oprimida por
el dolor. As que solo puedo quedarme sentada y mirar cmo Russell se
marcha despacio, dejndome de nuevo a la merced de Reed.

Captulo 6 La promesa
Cuando Reed entra al coche y lo pone en marcha, pregunto, "haca
falta que usaras esa voz otra vez en Russell?" Mi voz suena
estrangulada y floja, pero consigo no aplastar mi lengua por dolor. Mi

rodilla late brutalmente, as que apoyo otra vez la cabeza en el asiento.


"Hacer qu?" Pregunta, fingiendo inocencia.
Sale del parking hacia la calle Mayor. La suspensin del coche es tan
suave que casi no siento dolor cuando pasamos por baches.
"Sabes de lo que estoy hablando, Reed," digo por mi mandbula tensa.
"Has usado tu voz persuasiva en l. No va frer su cerebro, verdad?"
Pregunto, preocupada por Russell.
"No," dice a regaadientes, "no va a frer su cerebro. De hecho, no
funciona tan bien en l como debera."
"A qu te refieres?" Pregunto, pero Reed no prosigue, as que soy
forzada a llegar a mis propias conclusiones. "Oh, te refieres a que l
todava sabe quin soy, no es eso?" pregunto irnicamente.
Reed me estudia por un momento, y vuelve su atencin a la carretera
y dice "S, eso es exactamente a lo que me refera, Genevieve."
"Eso no fue una cosa amable de hacer, sabes? Me tom un rato para
covencer a Russell de que nos conocamos." Digo, mirando a Reed, que
tiene una sonrisita de suficiencia.
Cabreada con l, aado, "cmo funciona tu voz? Empleas nueva
tecnologa, o es una tcnica, como hipnosis?" Pregunto, tratando de
distraerme del dolor que estoy sufriendo.
"Siempre he sido capaz de hacerlo. Es una habilidad, no tecnologa,"
dice Reed, sin elaborar ms.
Volteo los ojos "Vamos, incluso cuando eras un beb podas persuadir
a gente con tu voz? Eso debi de haber sido muy inconveniente para
tu madre." Contesto formalmente, tratando de no mover mi pierna del
sitio. No ayuda porque todo mi cuerpo est empezando a temblar del
traumatismo.
"Mi madre... s eso hubiera sido inconveniente para ella, no lo hubiera
sido?" me pregunta con una sonrisa fantasma. Me mira y su sonrisa se
desvanece. "Cmo te sientes? Est mejorando?" me pregunta con
preocupacin.
"Te refieres a si mi rodilla est mejor?" Respondo con sorna. "No,
duele como si alguien la hubiera roto en mil piezas. Es ms que un
moretn,no?"
"S, la chica apunt a la rtula. No creo que le diera con menos fuerza
cuando vio que te iba a dar. Me pareci que haba sido intencionado.
Qu le habas hecho? " Pregunta, como si fuera culpa ma que me

atacara.
Alzo mis cejas sin crermelo. "Yo! No le hice nada. Por qu crees que
ha sido mi culpa que haya convertido mi rodilla en una esponja?"
Pregunto, ofendindome por su acusacin.
Ignora lo que he dicho y dice, "Me alegro de que me siguieras la
corriente cuando dije que estaba solo magullado. Sera demasiado
complicado explicar maana por qu ni siquiera tienes un moretn en
tu rodilla y menos cmo puedes caminar perfectamente en l.
Asegrate de llevar pantalones o vaqueros maana. Tienes algo de
eso?" me pregunta. Debo de estar mirndolo como si estuviera loco
porque aade, "solo pregunto porque nicamente te he visto con
faldas cortas. Puede que tenga vendas que podamos usar para cubrir
tu rodilla. Deberas llevarlo un par de das."
"De qu ests hablando? Voy a tener que llevar una escayola por lo
menos un mes por esa... esa pattica envidiosa, Tamara! "Digo con
veneno. "Espero que no tenga que perderme clase maana. Si me
quedo atrs por esto..."
"Genevieve, vas a estar como nueva por la maana," dice
confiadamente.
Estoy distrada por la forma en que su perfecta boca quiere subirse por
los extremos, pero Reed se lo impide. Me pregunto si todos los
lunticos son tan guapos. "Y cmo es eso posible, Reed?" Pregunto
sarcsticamente "Me va a crecer el hueso durante la noche o qu? T
mismo has dicho que ha apuntado a mi rtula y la ha roto."
"S," contesta con paciencia.
"Vale... no saba que haba montado en un bus hacia Ciudad Loca. Si
fueras tan majo como para dejarme en el hospital ms cercano, yo
seguir sola. Estoy segura de que puedo conseguir que alguien me
recoja cuando haya terminado. Me parece muy bien que me ayudes
pero..." Paro de hablar cuando le veo sonriendo como si acabara de
contar un chiste.
"Genevieve, vas a sanarte sola. Confa en m" Dice mientras pasamos
por la ciudad.
"Que confe en ti! No era esta maana que estabas intentando
ahuyentarme?" digo remilgadamente, cruzando los brazos.
Reed se re con mi sarcasmo. Observndole, quiero tocarle, dejar que
gane el impulso que he tenido desde que me he metido en el coche,
apoyar mi cabeza sobre su hombro de nuevo. Tengo que mantenerme
furiosa para no ponerme en evidencia porque estoy empezando a

coger confianza con l, lo que es absurdo dadas las circunstancias


previas.
"Por qu crees que puedo sanar por mi cuenta y en un tiempo rcord?
Soy una mutante?" Pregunto, empezando a creer que Reed puede que
no est tan loco. Encubiertamente, miro mi dedo y soy incapaz de
encontrar la marca de donde lo haba cortado- dos veces.
Reed no me contesta pero se mete en un aparcamiento cuidado. Una
casa va apareciendo- bueno, no s si casa es un trmino apropiado
para describir esta morada. Es ms una antigua casa solariega que ha
sido perfectamente restaurada. Tiene elegancia y encanto refinados,
hacindome pensar que si hubiera un pequeo len esperando a la
entrada, no me sorprendera.
"Esta es tu casa?" Pregunto, apabullada.
"S," asiente, dejando su coche al frente de la glorieta que es su
entrada; justo en frente de las magnficas puertas de madera. Tambin
noto que no ha dicho que pertenece a sus padres sino que la considera
suya.
As que pregunto, "Vives aqu solo?" Es una propiedad muy grande;
quiz tiene algunos compaeros de la universidad viviendo con l.
"Tengo un cocinero que se llama Andre y una ama de llaves que se
llama Greta que viven en el ala de los invitados al sur de la propiedad,
pero adems de ellos, vivo solo."
Apaga el motor y sale del coche, dando la vuelta para abrirme la
puerta. Sin decir nada, me desabrocha el cinturn. El revoloteo en mi
estmago est fuera de control, haciendo que d gracias por el dolor
en mi rodilla, que me distrae.
"Voy a tener que colocar mi brazo debajo de tus pantorrillas para no
ejercer presin sobre tu rodilla," dice Reed. Yo asiento, sintiendo mi
cara enrojecer casi inmediatamente. "Pon tu brazo sobre mi hombro."
Instruye, mientras se mete en el coche y me levanta.
Hago un gesto de dolor cuando mi rodilla se mueve y pasa la molestia
al resto de la pierna.Apoyo mi cabeza en su hombro tal y como he
querido hacer todo el trayecto. Ni siquiera le gustas, me reprimo a m
misma. Enfadada...tienes que mantenerte enfadada.
Mis ojos se centran en su deportivo mientras me lleva en sus brazos.
"Qu clase de coche es ese?" pregunto, mordaz.
"Es un Audi R8. Por qu, no te gusta?" me replica con humor en su
voz.

"Solo estaba pensando en por qu alguien que vive en Michigan no


estara conduciendo un coche hecho en Detroit." Digo como si fuera
una agente de la unin de trabajadores automovilsticos.
"Genenevieve eso no es un coche, es una obra de arte que se mueve.
Si te hace sentir mejor, poseo varios automviles que han sido
parcialmente hechos en Detroit. Puedo ensertelos despus si
quieres."
"Oh" digo, incapaz de pensar en otra respuesta, "supongo, si hay
tiempo ms tarde."
La puerta principal est abierta, y hago una respiracin profunda
cuando entramos. Veo instntaneamente que Reed no es tu tpico
soltero con el sof robado de sus padres y una mesa de caf con
anillos de suciedad por no usar posavasos. Todo lo contrario, parece
como si Reed hubiera contratado a un diseador de interiores. Todo es
moderno y de alta gama, pero no tiene la frialdad que muchas veces
se asocia con ese estilo.
Una recepcin formal a la izquierda es paralela a un comedor formal a
la derecha. A nuestro frente, una gran escalinata lleva a mis ojos a la
planta de arriba. Pasamos las escaleras, yendo por un largo pasillo que
nos lleva ms adentro de su hogar. De pasada, veo lo que creo que es
un bao y una sala de billar, giramos a la izquierda y entramos en una
habitacin que no podra ser llamada de otra forma ms que una
biblioteca.
Reed me coloca en un sof de cuero en medio de la sala, y yo
memorizo su perfil sin vergenza mientras se sienta en el sof justo al
lado de mi rodilla, examinndola de nuevo. Trato de no hacer una
mueca cuando pasa sus dedos suavemente por ella. Se ha hinchado
hasta al menos el doble de su tamao normal y tiene un color
parduzco horrible.
"Se estn curando," me asegura, "Est mucho ms duro que antes.
Quiero que extiendas la pierna pero que la mantengas un peln
inclinada, as" Posiciona mi pie en uno de los cojines del sof. "Voy a
por un poco de hielo para bajar la inflamacin, pero antes, tienes que
tomarte algo para el dolor."
"Oh, genial, tienes morfina o algo? Porque eso sera maravilloso." Digo
de broma.
Reed va al fondo de la habitacin al bar y escoge una botella de vidrio
con lquido oscuro. Echa un poco en cada uno de los vasos y vuelve al
sof.

"Morfina no, pero esto debera de quitarte un poco el dolor en tu


rodilla" dice Reed.
Me da una copita de brandy lleno de algo que asumo es brandy,
aunque no s cmo es el brandy, as que tengo que preguntar, "es
esto brandy?"
"Es coac," me dice, observando mi reaccin.
"Oh, hay alguna diferencia?" Pregunto por curiosidad.
"S," dice, sonriendo un poquito antes de decir, "solo bbelo."
"Te das cuenta de que ests contribuyendo a la delincuencia de un
menor dndome esto, no?" Pregunto, observando el lquido llover como
lgrimas por los lados del vaso.
"Bueno, es un riesgo que tomar con las autoridades desde que no
tengo morfina a mano. Bebe, Genevieve, que te har sentir mejor."
"Reed, has hecho una broma! Debo de estar murindome si me ests
intentando hacer rer," digo antes de esnifar el vaso. Huele picante y
dulce a la vez. Tomo un sorbito tentativo, sintindolo quemar por mi
garganta. Toso un poco, pero aparte de eso, sobrevivo mi primer
contacto con el coac.
"Mmm... coac....mi favorito,", digo con poco resuello en mi voz.
Reed sacude su cabeza. "Traer un poco de hielo para tu rodilla, ya
mismo vuelvo."
Sin Reed sobre m, tengo la oportunidad de absorber lo que me rodea.
Esta es una habitacin que yo soara con disear si tuviera la
oportunidad. Mire a donde mire, hay estanteras del suelo al techo
intermitentemente interrumpidas por ventanas de la misma altura.
Justo encima de m, una galera como un segunda planta est
encajonada perfectamente con una escalera de hierro forjado que baja
en espiral hasta el suelo en una esquina. Quiero levantarme del silln y
mirar entre todas las estanteras para ver qu libros impresionantes
contienen.
En otra pared, hay una gran chimenea con un amplio manto. Varias
zonas de asientos muy cmodas estn colocadas por la sala para dar
diferentes vistas de ella. Tambin hay un escritorio muy refinado.
Obras de arte impecables est disperso por toda la habitacin, as que
cada vez que miro a cualquier sitio, encuentro belleza, que ahora es
difcil de encontrar.
Mientras miro las alfombras y las delicadas estatuas adornando las

mesas, algo me queda claro. No hay objetos personales en la salaninguna foto en las mesas que digan: "Esta es mi familia, estoy tan
orgulloso de ellos," o "Aqu estoy en la torre Eiffel, no soy guay?" o
"Puedes creerte que sub el monte Everest con la ayuda de 20
sherpas?" o "Aqu hay una foto de mi novia. Ella est tan buena."
Tomo mi bebida, pensando que es raro porque en mi cuarto varias
fotos de to Jim y yo, una con mi mejor amiga Molly y sus hermanos, y
algunos de mis compaeros del insti, con quienes haba tenido una
relacin estrecha.
Sintiendo mi estmago activarse, s que Reed ha vuelto. Llamndole
de coa, digo "Ah, mi hielo ha llegado; ya era hora. Es tan difcil
encontrar buenos criados estos das."
"Tus deseos son mis rdenes" dice Reed, entrando en la habitacin y
andando al sof.
Coloca un pequeo paquete de hielos con cuidado en mi rodilla. Luego,
va a una silla donde hay una mantita. Cogindola, me la trae y la
extiende sobre mis piernas.
"Gracias", digo sorprendida por su consideracin. "Adoro esta
habitacin"
Mi ojos le siguen mientras se sienta en uno de los sillones cercanos.
Todava ests vestido en su uniforme de lacrosse. Su ropa no pega con
el ambiente y tampoco con el hecho de que est bebiendo una copa de
coac. L dicotoma me distrae, as que me lleva un momento continuar.
"Estaba pensando que si pudiera crear un espacio para m, sera algo
como esto. Estoy deseando ver lo que tienes en tus estantes; he
estado intentando adivinar si seras un lector de no-ficcin, de
clsicos, o de ciencia ficcin ... o poesa?"
"Lo has estado?" Reed pregunta en un tono ligero, su ceja arqueada
quedando perfecta en su cara. "Bueno podrs averiguarlo en muy poco
tiempo cuando tu rodilla est mejor. No te voy a hacer spoiler
dicindotelo."
Ingnoro su confianza en el hecho de que mi rodilla va arreglarse en tan
poco tiempo. "Qu facil ha sido para l salir del atolladero" digo para
m misma.
"Me sorprendi verte esta tarde en el campo," Reed dice. "No saba
que jugaras a hockey."
"Bueno, no lo hago...Nunca haba jugado antes de esta tarde. Un par
de chicas de mi residencia me pidieron que viniera a practicar para ver

si me gustara unirme a su equipo. Sonaba bien as que fui. Debera de


haber pensado antes en pedir prestadas rodilleras junto con el
uniforme, pero no pens que era liga profesional," Respondo como
explicacin.
"Quines son tus amigas, las que te pidieron que te unieras al
equipo?" Pregunta, y luego bebe un poco.
"Buns and Brownie. Viven en mi piso. Creo que sus nombres reales son
Cristina y Kelly, pero nadie parece ir por su nombre por aqu"
"Soy familiar con Cristina y Kelly. Solo me estaba preguntando cmo te
pueden encontrar los problemas tan pronto." dice, echndome una
mirada significativa.
"Mi rodilla fue un accidente-" Empiezo pero Reed me interrrumpe.
"No me estaba refiriendo al entrenamiento de hockey. Estaba
refirindome a tus amigas. Son problemticas. No creo que pudieras
encontrar dos chicas ms fuera de control que ellas ni pagando a
alguien. "dice, como si no aprobara mi eleccin de amigas en absoluto.
"Lo s, no son maravillosas?" pregunto pcaramente, dndole la razn.
"Pienso pasar ms tiempo con ellas en cuanto me sea posible."
"Por qu? No me acabas de or decir que te van a dar problemas?"
pregunta irritado.
"S, y entiendo a lo que te refieres. Pero estos son problemas para
'empezar' y no los peligrosos. Me doy cuenta de la diferencia. Solo
vamos a sacudirlo un poco y ver qu cae. Puede que me pongan un
par de multas, y yo digo 'trelas' porque qu tengo que perder?" digo,
retndole a que me contradiga.
"Tu beca, por ejemplo," dice calmadamente "Podras perderla muy
fcilmente si te pasas de la raya."
"Quiz, pero t no sabes lo que estado sintiendo ltimamente," digo en
voz baja al mismo tiempo que estudio el lquido en mi copa para no
mirarle.
"A qu te refieres?Cmo te has estado sintiendo?" pregunta,
echndose adelante como si de verdad le interesara mi respuesta.
Dudo. Reed me ha ayudado esta tarde, pero no estoy segura de lo que
significa. Significa que tenemos un pacto? Podramos de verdad ser
amigos? A lo mejor empezamos a comprendernos si somos sinceros.
Con eso en mente, digo, "Me siento desesperada, como si me
estuviera quedando sin tiempo, pero es algo peor que eso...es ms

como que estoy corriendo y me he quedado si aire. Las chicas son una
distraccin muy buena, as que voy a sehuir quedando con ellas." Digo,
desafindole. " Siento como si estoy al precipicio de algo gigante...
monumental, pero no tengo idea de lo que es, o lo que significa para
m, o qu se supone que tengo que hacer. Todo es un enigma dando
vueltas a mi alrededor y estoy atrapado en l, y no hay salida." Bajo
mis ojos porque me siento vaca y desnuda.
Vacilando el coac en mi mano, veo la tempestad en l perder su
impulso y pararse. Volviendo a mirar a Reed, veo que me est
observando. Sintindome una tonta por contarle demasiado, trato de
tomarme el resto de mi bebida de un trago.
En ese momento, empiezo a toser y pierdo el aliento por fuego del
alcohol quemando mi esfago. Noto que Reed ha cogido el vaso de mi
mano y lo ha reemplazado con agua. Tomando un pequeo sorbo, trato
de respirar igualadamente de nuevo.
"Solo digo que deberas considerar hacer otros amigos que de verdad
tengan inters en conseguir una educacin," dice, mientras se vuelve a
aposentar en su asiento. .
"Tengo otros amigos" suspiro, "tengo a Freddie, y tengo a Russell, o al
menos le tengo cuando t no ests ordenndole con tu voz. Puedes
dejar de hacer eso, por favor? l est aqu para jugar al ftbol
americano e ir a clase. l no tiene nada que ver con lo que est
pasando entre nosotros dos."
"Tu crees que esa es la razn por la que est aqu... para jugar al
ftbol?" Reed me pregunta despacio.
Le frunzo el ceo y luego asiento.
"Genevieve, cmo eres tan inocente? Russell est aqu por una razn
y solo una razn. l est aqu porque t le trajiste aqu," dice,
levantndose de su silla y andando por la habitacin agitadamente.
"De qu ests hablando? Justo lo conoc ayer en el paseo. l ha
estado aqu todo el verano en el campamento de ftbol americano, as
que, cmo podra haberle trado yo aqu?" Pregunto de manera lgica.
"Cmo?" Dice irnicamente, jugando con una de las estatuas de
mrmol que estn sobre las mesas.
"Reed, lo que ests diciendo no tiene sentido. Tendra que ser un...no
s... un imn para Russell para que lo que digas tenga alguna
validez..." Empiezo a razonar, pero paro cuando oigo un sonido de algo
que se ha roto donde Reed est.

Parpadeando, veo trozos de mrmol caerse de las manos de Reed. Sin


decir nada, empieza a recoger las piezas del suelo de lo que antes era
una exquisitamente diseada estatua de un ngel, pero ahora parece
un montn de tiza.
"La gente no es tan fuerte, Reed," afirmo, indicando la estatua hecha
polvo que est regogendo con su mano. Una pualada de miedo me
invade, alertndome de que debo ser precavida.
"Eres muy astuta, Genevieve," dice Reed sin cambiar el tono, mientras
lleva lo que queda de la estatuaa la papelera al lado del escritorio y
sacudiendo sus manos.
"Era eso muy caro?" Le pregunto tmidamente, tratando de calmarme.
"Probablemente", dice sin mirarme.
"Ahora, eso s es polvo," digo "As que..." empiezo, mientras busco un
tema seguro de conversacin, "crees que llover maana?"
Mirndome como si hubiera perdido la cabeza, Reed pregunta,
"Vamos a hablar del tiempo ahora? Has sido bastante valiente hasta
el momento. Por qu te escondes ahora?"
"Oh, lo siento Reed," digo con exasperacin. "Solo estaba buscando
un tema de conversacin seguro porque no s el protocolo a seguir
cuando descubro que soy Caperucita roja y que la Abuelita tiene
malditos dientes afilados!" Respondo, mirndolo mal. "Tienes que
admitir que eres muy vago con tu informacin. Es como si me
estuvieras vacilando..." No puedo seguir porque el nudo en mi
garganta no me permite hablar. Tomando un poco de agua, mi
garganta se aclara lo suficiente como para decir, "Estoy cansada,
Reed... Tan cansada de tener miedo."
Reed se queda callado durante un rato y luego dice suavemente, "Te
voy a contar un pequeo secreto: No ests atrapada en un enigma; t
eres el enigma." Viene a mi lado y se sienta junto a mi rodilla "Cuando
estbamos hablando esta maana y te llamaste a t misma un pez
pequeo e indicaste que yo era un pez gordo, bueno esa descripcin
no era del todo precisa."
"No lo era?" pregunto mientras los pelos de mi cuello se erizan.
"No, no lo era. Una ms correcta para mi sera un tiburn," dice,
observndome detenidamente.
"Ya veo. Qu estpido por mi parte" respondo, sintiendo mi estmago
caer.

Mi boca se seca, as que tomo un pequeo sorbo del agua que me


haba dado. Espero que miedo me envuelva porque esa es la emocin
que a cualquiera persona racional sentira estando arrinconada por su
depredador. Pero, en lugar de miedo, siento algo muy distinto, y me
sorprende su intensidad. Me siento decepcionada y engaada. "As
que, para qu todo esto?" pregunto, indicndome a m misma en el
sof con su manta. "Por qu me has ayudado hoy?"
"Te refieres a por qu, si soy un tiburn, no he atacado?" pregunta con
una expresin neutra. Toma de vuelta la manta y la bolsa de hielos.
No mira hacia arriba cuando pregunto, "Has estado decidiendo qu
hacer conmigo, a que s? has tomado algn tipo de decisin?Has
decidido que soy un problema y debo ser eliminada?" Est tocando
suavemente mi rodilla, pero me niego a mirar, centrndome en l en
su lugar.
Reed hace una mueca. "Si hubiera decidido que necesitas ser
eliminada, ya estaras muerta," dice sucintamente.
Estudiando su cara, s que me est diciendo la verdad. Soy una
amenaza para l de alguna forma. l est siendo cuidadoso conmigo, y
eso me hace querer reconfortarle y prometerle que nunca le hara
dao.
"As que aqu, en este momento, no soy una amenaza tan grande
como para eliminar a alguien?" pregunto cautamente, incapaz de decir
asesinar ni matar.
"No, todava no"
Sus ojos verdes sostienen los mos, y pienso por un momento lo felinos
que son. Son un fuerte color jade bajo esta luz, y aadido a esto, sus
ojos estn inclinados por los extremos de una forma rapaz.
"Pero..." empiezo, procesando lo que no haba dicho, "puedes
imaginar un escenario en el que mi eliminacin fuera necesaria?" Le
pregunto. Estoy tratando de mantenerme atenta y no dejarme llevar
por su fachada sexy.
"S" dice sin pensarlo un momento.
Mi mente me susurra: Debo de ser algn tipo de monstruo porque no
ha tenido ni que pensar sobre esa.
Dudo antes de decir "Pero no lo has hecho todava, as que puedo
asumir que puede que hayas envisionado un escenario donde
eliminarme no sea ventajoso?"

Por favor di que s, por favor di que s, por favor si que s, Rezo
silenciosamente. Mi corazn martillea en mi pecho mientras espero su
respuesta.
"S," contesta en un tono gentil, y siento un alivio tan grande que casi
no puedo pensar en otra cosa que no sea respirar.
"Eso es bueno, as que hay al menos algo en la lista de pros para mi
supervivencia, digo ansiosamente, mordindome el labio. Una idea se
me ocurre y sale de mi boca antes de que pueda vetarla. "Si tienes
que matarme, lo disfrutars?"
Reed pausa su examen de mi rodilla.y espero a que responda mi
pregunta. No dice nada; su cara parece tensa... dolorida.
"No", dice con el ceo fruncido, "no creo que disfrutara hacindote
dao."
"Bien",exhalo.
Su respuesta me hace sentir mejor, pero hay algo que tengo que
conseguir que haga. No s cmo pedirle algo como esto. Suena tan
demente en mi cabeza que probablemente sonar peor al decirlo en
voz alta.
Entrecortadamente, susurro, "Si al final los pros son menos que los
contras... y es necesario que me elimines... tengo un ltimo favor que
pedirte."
Reed se pone rgido junto a m, pero no responde, as que prosigo. "Lo
nico que te pido es que hagas saber a mi to que he fallecido. No
estoy diciendo que t se lo digas. Estoy diciendo que le hagas saber de
alguna manera que estoy muerta y que no pase el resto de su vida
buscndome. l ha sido muy bueno conmigo, as que... podras hacer
eso por m?"
Necesito que me lo prometa. Lo necesito como necesito respirar. Todo
estar bien si me dice que s- luego solo ser sobre m y puedo
controlarlo, puedo soportar lo que sea que me pase. "Por favor,
promtemelo, Reed," susurro.
"Lo prometo" dice con voz tensa.
Reed no me mira. Su cara est de perfil desde aqu, y su mandbula
est tensa. Alargando mi brazo, toco su cara; quiero decirle que todo
ir bien, pero sonara ridculo despus de su reciente promesa.
"Gracias," digo simplemente. Colocando mi mano sobre su mejilla, se
deja de mover, cerrando sus ojos. Su piel est caliente, mucho ms

caliente de lo que esperaba, y cuanto ms tiempo tengo mi mano all,


ms me preocupo por l.
Tiene fiebre? me pregunto mientras pongo mi mano en su frente.
Empiezo a pensar que est enfermo. Parece que est bien, pero su
temperatura no es normal. Reed sonre involuntariamente cuando me
acerco ms a l y uso el interior de mi mueca en su frente. Para mi
desconcierto, lleva mi mueca a sus labios, besndola tiernamente.
Luego la vuelve a bajar, uniendo nuestras manos.
"Estoy bien, al igual que t," dice apuntando con su otra mano a mi
rodilla, que he doblado para acercarme a l.
Ignoro mi rodilla, y digo, "pero ests tan caliente..."
"Gracias," dice, tomndoselo como cumplido.
"Eso no era a lo que me refera," respondo.
"S a lo que te referas. Vamos a intentar ponerte de pie," Reed dice.
Coge mi otra mano, y con poca ayuda por mi parte, me levanta en mi
pierna buena. Pruebo mi rodilla, aadindola un poco de peso. No me
duele. Aplico un poco ms , y luego otro poco ms, preparndome para
parar en el momento en que me empiece a doler, pero eso nunca
llega, incluso cuando he puesto todo mi peso en l.
Pruebo a dar un paso. Reed suelta mis manos para que me pueda
mover libremente. Mi rodilla est un peln entumecida, pero aparte de
eso, est bien. Examinando su superficie, veo una pequea mancha en
la rtula, as que est casi como nuevo.
Sintiendo el pnico me cubro la cara con mis manos mientras pienso,
soy un monstruo! No te pongas a llorar aqu- puedes hacerlo luego.
Fingiendo una sonrisa , llevo mis manos abajo para ver a Reed de pie
solo a unos pies de distancia, observndome. Trato de decir algo
brusco que decir, pero lo que se me ocurre es "Alucinante... No puedo
esperar a que me salga un tercer ojo en la cara."
No s si le he convencido, pero responde, "Creo que tengo un vendaje
buensimo. Voy a ir a buscarlo para envolver tu rodilla. Vas a necesitar
cojear un da o dos, puedes hacerlo?"
"Claro," digo, andando rgidamente a una de las estanteras en la
pared ms lejana de la habitacin.
Cojo uno del estante, y me doy cuenta de que no puedo leer el ttulo
porque mis ojos se estn llenando de lgrimas. Trato de contenerlas

hasta que Reed sale de la habitacin. Luego, apoyando una mano en la


librera, me doblo a la cintura, agarrando el libro de tapa de cuero en
mi pecho. Lgrimas caen de mis ojos, y las quito con la parte de atrs
de mi mano.
Tomando respiraciones profundas, consigo mantener mis emociones
bajo control, pero es una lucha, y s que la cosa ms pequea puede
provocar que empiecen de vuelta. Sintiendo a Reed acercarse a la
biblioteca, me seco las lgrimas de nuevo y me pongo recta. Abro el
libro en mi mano, pero no puedo leer una sola letra porque est escrito
en chino.
Creyendo que lo mejor es mantener la cabeza baja, trato de actuar
'normal' cuando entra. "Cul es este?" pregunto sobre mi hombro,
levantando el libro para que lo identifique, sintindome orgullosa de la
manera que mi voz ha salido.
"Es una recopilacin de escritos de Sun Tzu y Sun Bin *(estrategas
orientales de la China antigua)*" Reed dice, situndose justo detrs de
m.
Cierro el libro y lo pongo de vuelta en la estantera que estaba. Ando
rgidamente a otra que est ms lejos de Reed, manteniendo mi
espalda hacia l. Seleccionando un pequeo libro de piel marrn, leo el
ttulo Cielo y tierra por Lord Byron.
"Tienes una coleccin muy extensa. Es esta una primera edicin?"
pregunto sin dar crdito, leyendo la pgina del ttulo, tocando el relieve
del papel.
"S, pero no me gust la obra de teatro," admite.
Hay tantos libros aqu que quiero leer, pienso, tocando las tapas. A
quin estoy engaando, tendra suerte si terminara de leer un cmic al
paso que van las cosas.
Un dolorcito familiar en mi pecho empieza a invadirme en ese
momento. El dolor normalmente viene en esas raras ocasiones cuando
me permito pensar en mis padres. Reconozco ese dolor como pesar.
Las cosas nunca volvern a ser lo mismo, pienso con tristeza. Desde
ahora, yo he cambiado. Me han demostrado que no soy una persona
normal. Esto es real... mi visin se nubla mientras intento
desesperadamente controlar mis manos temblantes.
"Genevieve?" Reed dice a mis espaldas, pero ya no puedo
responderle.
Estoy perdiendo el control de mis emociones, y los sonidos de lloros
que estn saliendo de m son desconocidos para m tanto como

probablemente lo sean para Reed, pero no puedo parar. En un


segundo, Reed me levanta y me lleva al sof donde he pasado la
mayora de la tarde.
Me sienta en sus rodillas, y yo entierro mi cara en su cuello y contino
llorando sin pblico. Reed me acaricia el pelo, intentando consolarme,
lo que me hace llorar ms. Nos sentamos juntos as por un largo
tiempo hasta que paro. Sorbindome los mocos un par de veces, trato
de quitarme de su regazo, completamente avergonzada por mi
incapacidad de controlar mis emociones.
Reed me mantiene en el sitio y pregunta, "te sientes mejor?"
Asiento dbilmente, pero no hablo. Coje la manta que us antes,
utilizndola para secar mis lgrimas. Abrazndome durante un
segundo, se desliza de su lugar para arrodillarse en frente del sof a
mis pies. Luego, saca las vendas de su bolsillo y las coloca en mi rodilla
mientras yo ni me muevo. Cuando termina, asegura los finales con un
par de clips, antes de sentarse.
"Por qu no me cuentas lo que pasa?" pregunto en una voz suave que
suena a splica, incluso a m. "De verdad lo necesito saber."
Indecisin es aparente en sus ojos antes de preguntar, "qu pasara si
te dijese que una batalla se estaba librando, y soy un soldado en esa
guerra?" Mis ojos se estrechan mientras trato de comprender lo que
me est diciendo. "Como soldado, soy experto en destruir mis
enemigos cuando y dondequiera que los encuentre," contina, e
intento ignorar el miedo que sus palabras me inspiran. "Pero he
encontrado algo que no he visto antes, algo nuevo. No s si es mi
enemigo, si es un arma de mi enemigo, o... si podra estar de nuestro
lado. Si es mi enemigo y lo ayudo, soy un traidor; pero si est de mi
lado, y no consigo protegerlo, entonces yo..." no termina.
Sintindome como si estuviera en un sueo pienso, una guerra? Qu
guerra? su enemigo? Si tiene enemigos significa que hay algo que d
ms miedo que l en algn sitio, y que me podra querer muerta.
"Debera de devolverte a tu habitacin ahora, pareces cansada,
Genevieve, o prefieres quedarte aqu? Tengo muchas habitacionespodras escoger la que quisieras," me pregunta, pero yo niego con la
cabeza.
"No, llvame de vuelta a Yeats, por favor", digo con voz ronca.
Reed asiente y se levanta. Extendiendo su mano, la cojo y le dejo que
me gue fuera de la habitacin. Enciende las luces de camino porque
est oscuro fuera. Cuando llegamos a su coche, me abre la puerta, yo

me deslizo al asiento sin mirarle mientras l cierra la puerta. Me


abrocho el cinturn al mismo tiempo que l se sienta y enciende el
motor.
En el camino de vuelta al campus, estoy sentada sin decir nada,
mirando las estrellas del cielo por mi ventana. Puedo sentir a Reed
estudindome, pero no consigo mirarle de vuelta. Cuando estamos en
Yeats, Reed para el coche en la puerta de atrs. Trato de abrir la puerta
del coche para salir, pero tiene pestillo, y no puedo encontrar dnde
est el botn que lo abre.
Estpido coche importado!, pienso.
"Genevieve, me tienes que decir qu ests pensando antes de
marcharte," Reed dice mientras me mira busco el tirador de la puerta
que impide mi escape. "No has hablado desde que hemos salido de mi
casa, lo que parece contrario a tu carcter."
"Es esa tu manera de decirme que hablo muchsimo, Reed?" Digo
distradamente.
"No, solo me gustara saber lo que has estado pensando." Insiste, no
haciendo ningn movimento para permitirme salir del coche.
"Por qu? Ests preocupado por m?" pregunto dubitativamente,
continuando mi bsqueda del botn que inhabilitar el mecanismo.
No me responde. Cuando todava no puedo localizar el botn, digo con
frustracin, Vale! Estaba pensando sobre una cosa que dijiste antes, lo
de que soy responsable de traer a Russell aqu, como un imn para
Russell o lo que sea." Reed se pone rgido con la mencin de Russell,
pero contino acusadoramente, "Bueno, estaba pensando que soy la
responsable de que est aqu, entonces a lo mejor otra persona es
responsable de que yo est aqu."
"A qu te refieres?"
"No s, Reed, pero cuando t ests a mi alrededor, tengo las
sensaciones ms extraas, una ligereza... Aqu," digo, indicando mi
abdomen. "Eso, aadido a el hecho de que quiero tirarme a t cuando
t ests cerca, me indica que a lo mejor t eres responsable de que yo
est aqu. Ahora djame que salga del coche antes de que me muera
de vergenza!"
"No puedes morir de vergenza." Dice con una sonrisita de suficiencia.
"Reed!" Grito, y cuando oigo el pestillo siendo abierto, estoy fuera del
coche instantneamente.

Captulo 7 Historia del arte


No tengo las llaves de mi residencia. Dej todo lo que haba llevado
conmigo al hockey en el campo. Dando la vuelta hacia la puerta
pricipal, las encuantro cerradas- claro que s. Es casi medianoche; me
acabo de dar cuenta de que he estdo en casa de Reed por un largo
tiempo. Localizando lo que creo que es el cuarto de Buns, busco en el
suelo unas piedrecitas que pueda lanzar a su ventana.
Me invade alivio cuando Buns viene a la ventana despus de haberle
lanzado una piedra muy chiquitita. "Evie" Buns chilla como una nia
pequea. "En un momento bajo, no te muevas, cielo!"
Desaparece, y pasa menos de un minuto cuando Buns y Brownie
vienen corriendo por las puertas dobles, dejando que se cierren detrs
de ellas. Antes de que pueda decirlo, me hacen un snwich entre ellas
en un abrazo de grupo.
"Ests bien, cielo? Estbamos tan preocupadas por t. Cmo est tu
rodilla? Tamara est tan fuera del equipo; ella totalmente hizo eso a
propsito. Qu ha dicho el mdico? Puedes apoyar tu peso en l?
Puedes jugar?" Buns y Brownie dicen como un torrente de palabras.
"Estoy bien. Solo se supone que tengo que descansar la rodilla como
un da, y luego debera de estar como nuevo. Veis? Puedo ya andar en
l y todo." Digo, demostrando un cojeo para ellas cuando me sueltan
del abrazo en el que me tenan presa. "Todava puedo jugar cuando
me encuentre mejor?" Pregunto con esperanza. Si juego al hockey, eso
sera una hora menos que pasara pensando en lo que soy- o lo que me
podra estar esperando."
"Por supuesto! Es tan guay que vayas a estar en nuestro equipo!
Vamos a aniquilar a los Kapas este ao ," Brownie dice, saltando con su
cabello rubio platino brillando a la luz de la luna.
"Um Brownie, las aniquilamos el ao pasado- apestan," dice Buns
rindose.
"Lo s, pero las vamos a aniquilar aun ms este ao!" Brownie dice
perversamente.

"S, hagmoslo! Suena alucinante!" Digo, dejndome llevar por su


nimo, pero un bostezo se me escapa.
Buns lo ve antes de que pueda esconderlo tras mi mano. "Evie, lo
siento" dice con preocupacin. "Te tenemos de pie aqu fuera en medio
de la noche despus de haber estado en el hospital por horas- encima
con Reed. Te ha aburrido hasta la muerte en la sala de espera? Espero
que al menos tuvieran revistas de moda," dice, andando y abriendo la
puerta con una llave que estaba detrs del banco de piedra.
"Um, haba mucho que leer donde hemos ido, gracias," digo en voz
baja, sintindome un peln culpable cuando las chicas me ayudan cada
una a un lado a subir las escaleras. Rpidamente, decido que la
culpabilidad es preferible a explicarles mi capacidad de sanarme en un
santiamn. Cuando llegamos a su cuarto, espero mientras Brownie
corre a por mi bolsa y llaves.
Dando las gracias a ambas chicas, estoy yendo a mi habitacin cuando
Buns me para y dice "Evie, de paso, hemos dejado algo en tu cuarto
para t. Djanos saber si necesitas ayuda para sacarlo de vuelta," y
guia.
"Qu es?" pregunto, pero ella solo sonre y entra a su habitacin,
echando el cerrojo.
Paro en el bao de camino a mi cuarto, y luego voy despacio y abro mi
puerta. Est casi oscuro; la nica luz viene de la lmpara de escritorio
en la esquina de mi cama. La luz est iluminando el pelo pardo que
est justo debajo.
Russell, sentado en mi mesa, se haba quedado dormido; su cuerpo
grande est desplomado con su cabeza sobre sus brazos. Apoyo mi
cabeza en el marco de la puerta, mirndole por unos momentos. Debe
de haber estado muy preocupado para arriegarse a que le pillen en mi
cuarto. Una pualada de culpa me atraviesa cuando miro su atractiva
cara. Pobre Russell, trat de rescatarme de nuevo y no pudo porque
fue derrotado estrepitosamente.
Cierro la puerta y me quito los zapatos, mirando si est despierto.
Luego me quito el uniforme sucio del entrenamiento y me pongo una
camiseta limpia y unos pantalones de pijama tipo bxer. Cepillndome
el pelo un par de veces, quitando los enredos que se han hecho
durante el entrenamiento, lo acumulo en una coleta en mi coronilla.
Lavndome los dientes y lavndome la cara, observo a Russell, que no
se ha movido.
Al terminar, me dirijo a mi escritorio, pongo mi mano sobre el pelo de
Russell y suavemente se lo quito de la cara, ponindoselo detrs de

una oreja. Sonre en su sueo; es tan adorable que me encuentro


sonriendo tambin.
"Russell, Russ," Susurro en su odo con mi mano sobre su hombro.
"Evie?" pregunta, grogui, levantando su cabeza de la mesa y
entrecerrando sus ojos en mi direccin.
"Hola," digo suavemente. "Ests bien? Ests terrible. En qu estabas
pensando cuando te colaste aqu? Quieres perder tu beca?" Le regao
sin demasiada agresividad. No me responde pero me coloca en su
regazo, abrazndome fieramente. Descanso mi cabeza sobre su
hombro y digo "Estoy bien- mi rodilla debera estar curada en un par
de das."
Menos mal que no puede ver mi cara. Odio mentirle porque se siente
como una traicin gigante despus de lo que hemos pasado juntos,
pero, cules seran las consecuencias de que l descubriese la
verdad? Estara ms enredado de lo que est ahora, y no puedo
consentirlo. Lo veo claramente ahora.
"Llam al hospital de Crestwood, Evie. A dnde te llev?" Russell me
pregunta calmadamente.
Palideciendo, me doy cuenta de que tengo que inventarme una
mentira que lo cubra y se inverificable. "Reed cree que los del hospital
local son inos ineptos, as que condujo a un especialista cerca de
Cenador Ann. Por eso tardamos tanto. Lo siento si te preocup, pero no
tena mvil; lo dej en el campo." Digo lastimeramente, sintindome
como el monstruo que soy.
"En serio? cul es el nombre del doctor?" pregunta con sospecha.
"No puedo recordar su nombre. Reed me apunt. Estoy segura de que
estar en la gran gorda factura que le caer a mi to por correo en un
par de semanas," suspiro, voy directa al infierno; no hay opcin.
"Siento que Reed te consiguiera manipular otra vez con su cosa de la
voz. Le he pedido que no lo vuelva a hacer contigo."
"Evie?" Russell dice.
"S?" respondo
"Eres una mentirosa muy mala," dice, y su frustracin es aparente en
su tono.
"Lo s, pero no conozco otra manera de protegerte," contesto,
cansada, levntandome de su regazo y andando a la alarma. "Lo he
puesto a las 5 para que puedas salir antes de que la supervisora se

despierte. La nica persona con la que he dormido ha sido mi mejor


amiga Molly, y nunca mencion que roncase, pero si lo hago, te callas
esa informacin- nada de vaciles. Cuando digo dormir, quiero decir
dormir," le informo, yendo a la cama y metindome bajo la sbana.
Estoy tan cansada que solo eso me ha mareado.
"Puedo quitarme la camiseta?" Russell me pregunta.
"Umm... Claro," digo, no mirndole. Es probablemente una mala idea,
pero no puedo hacer otra cosa ms que hundirme en mi cama.
Despus de apagar la lmpara, la cama se hunde aun ms cuando
Russell tambin se mete.
Mi cama es pequea para l solo; sus pies cuelgan del dinal. l es tan
grande que no puede evitar tocarme. Solo cabemos si yo me coloco de
lado y pongo mi cabeza sobre su pecho. As l puede reposar sus
hombros. "Dime que tienes una cama ms grande en tu cuarto. Tus
pies se salen de esta." Digo, casi dormida.
"Sip" responde, sonando exhausto tambin. "Me la hicieron a medida."
"Eso est guay" consigo responder.
"Evie me vas a contar lo que realmente te ha pasado esta noche," dice
soporiferamente.
"Mmm...dormir... mi favorito." contesto casi incomprensiblemente.
No escucho nada despus de eso hasta la alarma sonando a las 5.
Estoy tumbada de un lado con mi espalda a Russell, que me tiene
apretada en sus brazos fuertemente. Extendiendo un brazo, apaga la
alarma, y luego devuelve su brazo a mi cintura. El sol todava no ha
salido, pero hay suficiente luz para ver algo.
"Necesito dormir ms," susurro."Puaj, mi pelo est por todos los lados,
debera simplemente de cortrmelo todo uno de estos das," digo,
grogui, tratando de levantarme slamente para encontrar que mi pelo
est atrapado bajo el brazo de Russell.
"Ni se te ocurra hacer eso, Roja," Russell susurra horrorizado, soltando
mi pelo. "No te perdonara si lo hicieras."
"Innegociable, eh?" Susurro y me incorporo, fortndome los ojos para
limpiarlos.
"No ira tan lejos... solo no lo hagas," dice, observndome mientras l
est apoyado sobre un codo. "Quizs deberamos saltarnos las clases
de hoy. Nunca ensean nada el primer da. S que quieres dormir
ms," Dice, tentadoramente, dando una palmadita en el sitio que

acabo de dejar vacante.


"Russell Marx, no vamos a hacer pellas el primer da! De todas formas
tenemos que sacarte de aqu antes de que Megan o cualquiera se
levante. Sabes que las duchas estn al otro lado del pasillo, y algunas
chicas van solo en toallas de aqu a all," explico, tratando que salga de
la cama.
"Bueno... de ser as..no me lo puedo perder. Esperar a que todas se
levanten y luego..." se calla cuando le doy con mi almohada.
"Russsell!" susurro, "levntate! Vamos a sacarte de aqu."
"Eres una gruona por la maana. Necesitas caf o algo?" susurra con
tono vaciln.
"S, un cazo entero con lo que llevo hoy..." digo, levantndome.
Ando como un zombie a mi armario y cojo una sudadera con capucha
porque hace ms fro de lo normal esta maana. Subiendo la
cremallera, veo mi rodilla vendada, as que cojeo un poco mientras
ando hacia la cama. Cojo la camiseta de Russell de encima de la silla
donde la dej y se la traigo.
"Cmo puede ser que ests de tan buen humor? No puedes haber
dormido ms que yo. Eres una persona madrugadora?" Pregunto con
falso horror.
"Madrugador, a lo mejor, pero solo dejmoslo en que anoche
experiment la mejor parte del infierno." Dice bajito, tomando la
camiseta de mi mano. Se levanta, y no puedo evitar mirar sus
perfectos abdomen y pectorales antes de que se ponga la camiseta.
"Lo siento, las mejores partes del infierno? qu significa eso?"
pregunto.
"Roja, no eres un to, as que no vas a entenderlo." me sonre, pero no
elabora. "De verdad soy el primer chico con el que has dormido?"
"S," admito, enrojeciendo y pasndole a Russell sus zapatos para que
se los ponga.
"Eso significa..." Russell empieza a decir. Accede, cogiendo los zapatos
de mis manos.
"S, eso es exactamente lo que significa," contesto antes de que
prosiguiera. No estoy preparada para coversaciones incmodas a estas
horasde la maana. Voy al armario, escogiendo un par de sandalias
para ponerme.

"Cmo puede ser posible?" Me pregunta con una sonrisilla en la cara.


"Solamente no he conocido a la persona adecuada," digo en voz baja,
sintiendo mi rubor empeorar. "Y deja de sonrer como el gato de
Cheshire," digo ponindomelas.
Voy a la puerta y la abro justo lo suficiente como para poder sacar la
cabeza. Viendo que est despejado el pasillo, le hago un gesto para
que se una a m. Andamos a las escaleras de atrs. Abriendo la puerta,
miro para asegurarme de que nadie est en el parking; parece vaco,
as que salgo fuera con Russell y dejo que la puerta se cierre detrs de
m.
"Uff, esa ha pasado cerca, nadie casi nos ha visto." Dice, sonriendo
dulcemente.
Sonro yo tambin- no puedo evitarlo. "Cundo es tu primera clase
hoy?" Le pregunto, sintiendo alivio al no ser pillados.
"No es hasta las 10. Pedir a alguno de los chicos que me traigan algo
de la cafetera," dice con orgullo.
"Oh, t puedes quedarte en la cama hasta las 10... me parece que ya
no me caes bien! Tengo historia del arte a las 8, pero no pasa nada
porque creo que va a ser mi clase favorita." digo con anticipacin
mientras yo distradamente intento retirarme el pelo de la cara,
luchando contra el viento que est soplando.
Russell arquea su ceja, "Por qu?" pregunta, antes de que meta mi
pelo detrs de mi oreja por m.
"Porque nunca he tenido una clase parecida a esta. Ser mi vuelo
existencial fuera de la jaula de metal de la razn." Respondo
esperanzadamente, sintindome nerviosa con la perspectiva de hacer
algo diferente.
"Maldita chica, eres inteligente. No estoy seguro de lo que queras
decir, pero suena super bien. Pero cambiemos de tema, cundo
podemos hablar?" pregunta. "Tenemos que hablar de lo que te pas
ayer."
"No hay nada sobre lo que hablar," digo cobezonamente, esperando
que lo deje en paz si yo hago un poco de resistencia.
"Yo digo que lo hay, y si no lo cuentas, entonces tendr que ir a
preguntar a la cosa que te rapt lo que pas." Russell dice tan
cabezotamente como yo, definitivamente no dejando el tema. Est
empeado.

"Oh, qu idea ms maravillosa. Porque los dos sois tan amigos, estoy
segura de que te contar todo. Mientras ests a ello, por qu no le
invitas a quedar, venir a un partido?" digo sarcsticamente. "Ests
loco?"
"Loco no, pero he visto alguna cosas recientemente que me han hecho
cuestionar la realidad que he conocido. Conocerte fue como separar un
tomo. T apareciste, y mi mundo entero se puso patas arriba. Solo
estoy intentando se hacer que tenga sentido. As que si eso significa
hacer frente a un jugador clave en nuestra obra, lo har." dice con
determinacin.
"Por qu no me dejas protegerte, Russell? Por favor. Esto no es una
obra. Esto es... esto es... y yo soy...y t no puedes... T solo no puedes,
Russell." Pongo mi mejilla contra su pecho y me envuelve en sus
brazos. "Solo deja que yo lo maneje... por favor?"
"Roja, lo que sea que sea esto, no lo ests manejando. Te est
manejando." Dice sobriamente.
"Entonces deja que me maneje a m, y no a t, vale?"
"Mujer, t eres una obstinada empedernida." dice con irritacin.
"Culpable," Digo, dndole la razn.
"Quedamos para comer en el comedor, ok?" Russell pregunta
resignado.
"Yo invito."
-------------------------------------------------------------------------------------------Estoy en lo cierto respecto a mi clase de arte; es diferente de cualquier
clase que he tomado hasta el momento. El profesor, Sam McKinnon, es
un retratista con mucho talento. Sus descripciones de las obras
maestras que discutiremos este semestre son como las que un amante
dira de la persona que ama. Son sensuales y te hacen pensar, llenas
de pasin.
l es es un maestro de la vieja escuela, incluso si aparenta poca edad.
En lugar de un powerpoint para mostrar el arte que va a ser discutid,
McKinnon usa un proyector viejo con un departamento para magnificar
el tamao de las imgenes frente a la clase. Con la luz tenue y el
proyector, las caras de los estudiantes son un fantasmagrico
alabastro; reflejan la luz que rebota en ellos del proyector.
Cualquier pensamiento de estar cansada se evapora cuando las
imgenes en la pantalla aparecen en una rpida sucesin. Seor

McKinnon explica que estudiaremos cada imagen en detalle: el artista,


el gnero en el que est englobada, el medio, e incluso detalles de la
vida del artista relacionados con el cuadro. No puedo esperar para
comenzar, y siento decepcin cuando las luces se encienden y la clase
acaba. Recogiendo mis libros, tengo dificultad para ver hasta que mis
ojos se adaptan. Decir que estoy excitada de estar en esta clase es
una minusvalora-cin. Sosteniendo mis libros, me dirijo a donde estn
el resto de estudiantes.
"Disculpe, jovencita... seorita?" Oiga una voz detrs de m decir.
Me giro para ver a mi nuevo profesor llamndome de nuevo a la clase.
Vuelvo despacio, insegura de por qu me ha escogido. "S?" pregunto.
"Lo siento, todava no s su nombre. No paso lista el primer da," dice
formalmente, esperando a que yo le d la informacin.
"Genevieve Claremont," digo como si fueran a grabarme en una
interrogacin.
Me sonre suavemente y dice" Genevieve, no estoy seguro de si lo
sabes, pero no solo soy profesor de historia del arte y arte grfico,
tambin hago mis propios trabajos que exhibo al final del semestre."
"S, le su biografa en el directorio del club de madres. Tiene una
coleccin que es presentada en el centro Sage, no?" Contesto,
ruborizndome mientras recuerdo la intrusiva publicacin.
"Exacto. Bien, pues entonces puede que sepa que a veces selecciono
sujetos para mis obras del cuerpo estudiantil?" Pregunta.
"No, no lo saba." Respondo pausadamente, rpidamente llegando a
una conclusin.
"Me gustara que modelara para una pintura al leo que estoy
planeando. Qu me dice?" pregunta, y cuando sonre, sus ojos azules
chispean. "Tiene una cualidad casi etrea, que si pudiese capturarla,
podra quedar una pieza muy interesante."
"Umm, no se lo tome a mal, pero si modelo para usted...no tendra
que...quiero decir, podra mantener mis prendas...er, en qu
consistira?" Pregunto ruborizndome.
"Oh, bueno... Elegiramos una hora conveniente, luego vendra a mi
estudio en el segundo piso de este edificio, donde mi asistente, Debra,
y yo encontraramos una pose para usted. Dispararamos algunas
fotos, y tendra que volver un par de veces para modelar para asegurar
que sale bien." explica.

"Eso suena bien. Qu debera llevar puesto?" pregunto


significativamente.
"No hago desnudos, Genevieve, dios mo, al menos en la universidad."
Se re entre dientes, como si hubiera encontrado una nueva monedita
para su coleccin. "Mi asistente estar con nosotros todo el tiempo."
"Puedo contarle mi decisin el jueves despus de clase? Me gustara
tener un poco de tiempo para pensarlo. No he hecho nada como esto
antes." digo con caucin.
"Me gustara empezar pronto despus del jueves, si aceptas, eso es,"
dice con donfianza, como si supiera que eventualmente dir que s.
"Espero or de ti."
Mi clase siguiente no es tan interesante como historia del arte. Es la
historia de la civilizacin occidental. Dr. Stuart, el `profesor, no es tan
colorido como McKinnon. Su presentacin de los orgenes de nuestra
cultura es seca y me deja la impresin de que puedo aprender todo lo
que necesito del libro.
Compro un caf despus de clase y espero en la union hasta la
comida. Estoy completamente exhausta, y todo lo que quiero hacer es
saltarme la comida e irme a mi cuarto a dormir, pero promet a Russell
que comeramos juntos. Me encuentro con Freddie en la puerta de
Saga, donde hay una cola para entrar.
"Evie! Cmo est tu rodilla?" Freddie pregunta, yndose al final para
esperar conmigo. "Vi a la otra ta hacerte la falta; fue malvada.
Pensaba que estara roto seguro. De hecho, perd 20 pavos por eso."
dice con aire taciturno.
"Freddie, eso es terrible! No puedo creer que perdieras 20 dlares
apostando sobre m." digo, irritada.
"Lo s, la prxima vez llvate el mvil as puedo llamarte y asegurar mi
apuesta."
"Eso no es a lo que me refera, Alfredo." digo con resentimiento.
"cmo puedes apostar en algo como eso? No es de buena persona."
"Lo s, solo te estaba vacilando. Apost 50 a que no estaba roto, y lo
hice contra Mason. Fue tan incmodo desplumarle. Aqu, esto es lo que
te toca," Freddie dice, sonriendo y dndome un billete de 20 dlares.
"Oh, en ese caso, gracias!" contesto y cojo los veinte de su mano.
"Cualquier cosa para devovrsela a Mason," digo porque todava estoy
molesta por lo del directorio.

"Saba que te sentiras as."


"Se supone que he quedado con Russell aqu para comer, quieres
comer con nosotros?" Le pregunto. Quiero preguntarle qu le parece lo
del retrato de McKinnon.
"Claro," dice Freddie mientras mostramos nuestras tarjetas Saga al
maitre en el podio, justo a la entrada.
Despus de coger nuestra comida, nos sentamos en lo que se est
convirtiendo en nuestra mesa. Busco a Russell mientras Freddie me
cuenta sobre sus clases. No pasa mucho tiempo hasta que Russell
aparece, incluso si no parece gustarle que Freddie est aqu. No porque
no le caiga bien Freddie- s que no es as, sino porque as no me puede
interrogar sobre anoche. No me hubiera salido mejor aunque lo hubiera
planeado. Adoro a Freddie, pienso.
"Russell, hola, estoy muy contenta de que por fin hayas llegado. Estaba
a punto de contarle a Freddie sobre mi clase de historia del arte.
Bueno, no sobre la clase, sino lo que ha pasado despus," digo, y
luego les explco la idea del retrato para el que McKinnon quiere que
pose. "As que, qu pensis?" Pregunto.
Ninguno de ellos responde al principio; solo intercambian miradas el
uno con el otro, como telepata masculina. Luego Russell pregunta,
"cul era el nombre del profesor?"
"El Sr McKinnon, que es un artista. Hace una esposicin en el Centro
Sage al final de cada semestre," digo.
"Qu llevars puesto cuando poses?" pregunta Freddie, tratando de
ocultar su sonrisilla.
Mis ojos se estrechan. S, l es definitivamente mi gemelo perdido.
"Por favor, esto es Crestwood, Freddie
, y de todas formas su asistente estara all todo el tiempo." Le
aseguro.
"No s Roja, podra ser verdad, pero tambin podra estar tendiendo
una trampa a una freshman guapa." Russell suspira en exasperacin.
"Se est volviendo irritante el tener que preocuparse encima de todo lo
dems."
"Bueno, a lo mejor no deberas preocuparte. Soy una chica mayor.
Tomar mis propias decisiones. Solo quera saber vuestra opinin," le
digo bruscamente.
Entrecierra sus ojos hacia m. "Vale, solo hazlo cuando yo pueda ir

contigo para que el seor artstico no se equivoque con el sitio de los


pinceles." Dice Russell, reaccionando a mi tono.
"No necesito una niera, Russell." contesto, retirando mi bandeja
porque ya no tengo hambre.
"Evie, no has estado aqu ni una semana y ya has sido..." se calla
cuando me ve levantar la mirada a Freddie y luego de vuelta a l.
Freddie levanta una mano, diciendo, "Vale, odio cuando mis padres
pelean, as que ir a hacer de canguro con Evie con el seor pinto-connmeros. Te dar tiempo para que te des cuenta de que no ests
enfadado con ella de verdad." Freddie le dice a Russell. "Los buenos
amigos no dejan a sus amigos que estn desnudos con profesores."
Russell y yo nos damos la vuelta para mirar mal a Freddie, hasta que
dice "qu?" y levanta sus manos defensivamente.
"Te dejar saber cuando decida, Freddie" Digo, levantndome con la
bandeja. "Estoy sper cansada. Voy a echarme una siesta."
Russell debe de coincidir en que una siesta es necesaria porque,
gracias a Dios, no intenta retenerme. Voy a mi habitacin y enseguida
echo el pestillo. Me tiro a la cama y no resurjo en todo el da.

Captulo 8 La velocidad de la luz


Despus de mi discusin con Russell, me salto la cena porque a esa
hora estaba ya dormida. Probablemente no me habra despertado
hasta por la maana de no ser por la llamada a la puerta de Buns y
Brownie, de vuelta del entrenamiento. Las dos entran y se sientan en
mi cama, observndome mientras yo me cepillo los dientes. Cuando
termino, les cuento la propuesta del seor McKinnon.
"Quiere que poses para l?" Buns pregunta con envidia. "Cario,
tienes mucha suerte, tiene mucho talento. Fui a su exhibicin el ao
pasado, y fue alucinante. Adems, Sam est tan bueno. Tuve historia
del arte el ao pasado, y nunca falt a su clase."
"As que opinis que debera hacerlo?"

"Cielo, si t no lo haces, lo har yo" Buns responde.


"Buns y yo vamos a llevarnos el Ganso Dorado al Seven
Eleven*(cadena de supermercados muy comn en Estados Unidos)*
para comprar snacks. Quieres venir con nosotras?" Brownie pregunta,
siendo directa.
"Algo de comer suena bien. Explcame lo del Ganso Dorado y ya me
decido." Digo, ponindome un par de sandalias.
"Oh, ese es mi coche, cielo." Dice Buns. "Lo pusimos el Ganso Dorado.
Te dira el porqu pero podrs verlo por t misma."
"Vale, me encantara ir. Me salt la cena. Solo necesito usar el bao, y
luego ya voy al aparcamiento."
Abro la puerta trasera, que da al aparcamiento y me encuentro con el
famoso Ganso Dorado. Buns lo aparca directamente bajo las luces para
que pueda verlo bien. Eso un nuevo modelo Gran Marqus en el
dorado ms metlico. Buns toca el claxon, y sale un sonido
sospechosamente parecido al de un ganso. Abro la puerta trasera del
lado del conductor, entro, y tan pronto como cierro la puerta, Buns
aprieta el acelerador. El coche se maneja como si estuviera hecho para
ir sobre agua; siento como si fuera un gran yate terrestre.
"Buns, este coche es de tus padres?" pregunto con sospecha.
"Era el coche de Elisa, pero me lo dio cuando se compr otro nuevo,"
dice Buns, mirndome por el retrovisor. Cuando lo hace, el coche
casualmente se desva de las lneas amarillas de la carretera antes de
que Brownie ponga una mano al volante para devolvernos al carril.
Buns parece no darse cuenta de la ayuda.
"Es Elisa tu madre?" Pregunto, interesada, intentando descifrar quin
va a conducir el coche cuando Buns responda.
"Elisa y Carlos Bonds son mis padres," dice Buns dulcemente, pero no
nos metemos en el otro carril esta vez.
"Y antes de que preguntes, no, no son unos proxenetas," Brownie dice
sin maldad. Brownie ha clavado la esencia de este coche; parece
sospechosamente un proxenetamvil. Buns sonre mientras el coche se
va de un lado a otro con la consistencia de una mariposa. "Tienen
heladeras en la rea de Front Wayne. Trabaja para ellos en verano.
Deberas ver los uniformes que lleva Buns para servir helados; parece
una enfermera voluntaria."
"Dijiste que trabajaras conmigo este verano," dice Buns, vacilando a
Brownie "No puedo esperar para verte en l. Estoy por pedirte una

extra pequea y ver cuantas propinas consigues." Se re y se le vuelve


a desviar el coche.
Buns gira a la izquierda y estamos en el aparcamiento del 7 eleven.
Apaga las luces y el motor, e intento no dejar que las botellas de
gaseosa escapen al bajar. Abriendo las puertas, las chicas van directas
a las patatas fritas mientras yo me separo hacia la zona de
refrigerados.
Andando hacia la parte de atrs, estudio la seleccin de sanwiches
preparados; ninguno de ellos tiene buena pinta. Estn tan hidratados
como el serrn. Hay packs de crujientes con pavo y queso; parece la
mejor opcin. Abro la nevera y lo saco. Viendo botellas de agua en el
refrigerador de al lado, selecciono una tambin.
Un par de chicos de la uni entran, y Buns dice, "JT, Pete! Cmo ha
estado vuestro entrenamiento?" Estn en el equipo de lacrosse.
Reconozco el uniforme.
JT se echa su oscuro pelo, que est mojado, para atrs y dice, "Fue
dura porque segua distrayndome con las chicas rubias con los palos.
Reed me dio dos veces en la cabeza con la pelota. Ves?, tengo un
corte junto a mi ojo.
"Oh, pobrecito- djame que lo vea," dice Buns dulcemente,
examinando su herida. Brownie voltea los ojos hacia m y va a habler
con Pete, que est en la fuente de bebidas.
Me estoy dirigiendo a la caja cuando el peor sentimiento de dj vu
viaja por mi espina como dedos helados. Un estremecimiento de miedo
afecta a mi piel, causando piel de gallina en mis brazos. Bajo el ritmo y
me paro en medio del pasillo, mirando la luz fluorescente sobre mi
cabeza, observando su luz parpadeante. Un bajo zumbido es emitido
mientras chisporrotea con flashes de iluminacin.
Cuando dejo de mirar a la luz, todo a mi alrededor ha cambiado. Las
paredes de la tienda estn manchadas como un nio hubiera estrujado
kepchup en ellas. Sangrientas corrientes cubren la pared a cuadros
beis y topo. Miro a mi entorno, horrorizada. Todo est patas arriba; las
patatas y las chuches estn amontonadas en el suelo; los montones de
revistas estn quemadas. Las cafeteras hechas aicos; solo los bordes
naranjas y marrones atestiguan lo que alguna vez fue su funcionalidad.
Las puertas de cristal de los refrigeradores estn destrozdas y
goteando con los contenidos de cartones de leche y zumo.
Incapaz de comprender lo que estoy viendo, no estoy preparada para
el siguiente asalto a mis sentidos. Respirando profundamente, me doy
cuenta del aire ptrido que invade la tienda. Nunca antes en mi vida-

incluso la carne muerta baada en formaldehdo de ranas es mejor que


la atrocidad de esta peste. Pongo mi mano sobre mi boca y nariz para
evitarlo. Mis dedos temblantes estn grasientos y pegajosos. Alejando
las manos, veo que un dedo est manchado por una gota de sangre,
contrastando con mi piel y uas plidas.
La macabra, pulsante luz me hace devolver mi mirada al techo- al
brillo parpadeante. Una cacofona se desarrolla a mi alrededor, como si
estuviera bajo un amplificador, y siento las reverberaciones en baja
frecuencia por todo el cuerpo. Ponindome mis manos sobre mis odos,
intento bloquear las olas devastadoras que asaltan mis tmpanos. La
luz intensa se vuelve ms blanca y brillante mientras me llega. Luego
explota hacia m en un flash, tirndome al suelo con un zas!
Abro los ojos, y veo a Buns agachada delante de m. "Cielo...cielo...
puedes orme?" Buns pregunta mientras me retira el pelo de la frente.
"Aqu est! Aqu ests, cielo. Ests bien?"
Por qu estoy en el suelo? me pregunto a m misma.
Trato de incorporarme, pero soy detenida por la mano de JT en mi
hombro. "No hay prisa, Evie. Tmate tu tiempo; intenta respirar
profundamente." Dice JT suavemente mientras mantiene su mano en
mi hombro. "Te has desmayado. Cundo comiste por ltima vez?"
Confusa, le miro a los ojos verdes de JT, tratando de acordarme. "Me
tom un caf antes de la comida y luego una ensaimada." tartamudeo.
"Tienes que comer ms que eso, Evie" dice con preocupacin. "Tu
cuerpo no puede funcionar solo a base de caf y pan."
"Mi cuerpo no puede funcionar..." empiezo a repetir, pero me callo. Al
siguiente instante, recuerdo lo que ha pasado. El 7-eleven es el
escenario de mi pesadilla, pienso dbilmente, y espero no vomitar. Mi
corazn empieza a martillear en mi pecho, y tengo el impulso de
levantarme y salir corriendo, pero no puedo porque JT todava me est
sujetando. "Um, por eso estaba cogiendo comida," digo, intentando
localizar los crujientes que tena en la mano antes de ser rudamente
asaltada por la luz cenital. "Pero ya estoy bien. Puedo levantarme?" Le
pregunto en un tono suave, mirando su mano en mi hombro.
Me mira sospechosamente cuando dice "No s, ests tan blanca como
un fantasma. Cmo te sientes?"
Forzando una sonrisa ganadora, respondo, "Me siento como si quisiera
levantarme." Satisfecho de que me estoy sintiendo mejor, JT me ayuda
a ponerme sobre mis pies.
Encubiertamente, escaneo la tienda por signos de la sangre y los

derrames del sueo. Pero excepto el sentimiento mrbido de dj vue,


todo parece estar normal. Mis manos, gracias al cielo, estn tan
limpias como cuando entr a la tienda. Pete recoge la comida y la
botella que yo debo de haber soltado. Me los devuelve amablemente.
"Gracias," digo, tratando de comportarme normal y esperando que mi
voz no sea demasiado alta porque mis odos todava estn pitando.
La cajera no se ha movido de su posicin junto a la caja registradora.
Me mira escpticamente bajo su ceo fruncido, una de sus cejas
perforada y con un piercing.
Dejo mis cosas en el mostrador mientras ella masca chicle con fervor.
Cuando termino de pagar las cosas, todo el mundo me rodea al mismo
tiempo que yo bebo el agua.
Brownie apoya un brazo sobre mi hombro y pregunta "Cmo te
sientes?" pero antes de que pueda responder, aade, "Estaba sper
rayada, especialmente cuando paraste de farfullar y te quedaste
inmvil."
"Estaba farfullando? Qu estaba diciendo?" Pregunto, alarmada.
"No s," dice Brownie, "yo no poda orte tan bien, pero no era ingls.
Sabes lo que me pareci?" me pregunta vigorosamente, apuntando
en mi direccin. "Me pareci la vez que mi hermano, Bobby, y yo
pusimos una grabacin de Black Sabbath e intentamos escucharla al
revs. Bobby pensaba que haba mensajes ocultos, pero nunca
escuchamos nada."
Se me pone la piel de gallina cuando me asalta otro escalofro. Sonro
para que no se note y digo, "Voy a latn. Probablemente estuviera
pidiendo una pizza." Todo el mundo se re, para mi alivio.
La cajera se entromete y pregunta, "Es eso todo?" Seguimos junto al
mostrador, lo que parece molestarla.
"S, gracias." Digo, yendo hacia la puerta. Quiero ms que nada
escapar de este sitio y no volver.
En cuanto pongo pie fuera, tomo respiraciones profundas para aclarar
mi cabeza. JT y Pete van hacia el gris metlico al lado del Ganso
Dorado. Vindolo, hago una mueca, porque a no ser que JT tenga un
coche exactamente como el de Reed, se puede asumir que JT le ha
pedido prestado el coche para venir con Pete a la tienda.
Ambos se meten en la elegante importacin, antes de abrir las
ventanas, "Buns," JT dice desde el lado del conductor, "Las guerras
Delta van a comenzar pronto. Ests lista?"

La sonrisa de Buns est llena de orgullo cuando le suelta, "Cielo,


hemos estado planeando tu muerte todo el verano. No nos vas a ver
venir."
"Ests tan segura de tu arsenal, a que s?" dice con una sonrisa
pcara.
"No te preocupes por mi arsenal, cielo, solo asegrate de no traer una
navaja a un duelo de pistolas."
Brownie voltea los ojos. "O, vosotros dos podras alquilar una
habitacin y pelear solo vosotros dos all. Vmonos, Buns."
"Qu son las guerras Delta?" pregunto, tratando de abrir los crujientes
con mis manos temblorosas. Estoy intentando no pensar en lo que
acaba de pasar.
Buns sale de la plaza de aparcamiento, como si fuera una lancha. "La
casa Delta escoge un par de hermandades para declararles la guerra
todos los aos. Pero normalmente, es solo la nuestra, la Chi, o la
Kappa. Cogen algo de la casa as empezamos una guerra para
recuperarlo. El ao pasado, robaron uno de nuestros trofeos de la
Semana Griega y estaban bebiendo cerveza en l. Mandaron fotos
como pruebas," explica Brownie.
"Pero este ao Brownie y yo estamos operando en la ofensiva. Hemos
pensado que podramos adelantarnos a ellos como prevencin."
Explica Buns, sonando agresiva. "Hemos dicho, por qu esperar a que
nos ataquen? Eso es simplemente estpido si me preguntas. Entonces
tendramos que jugar bajo sus normas- seguir sus pistas- caer en sus
trampas. Por qu no jugar como ellos?"
Brownie asiente. "Estamos decidiendo qu coger de su casa que les
deje por los suelos y les haga volverse locos." Dice Brownie,
disfrutando.
Pienso en ello por un segundo, y luego suelto, "Deberais coger una de
sus fotos de grupo, la que tiene a todos los miembros de la casa?
Luego les ponis puntaciones del uno al diez, y hacis una foto al
resultado como nota exigiendo un rescate." Me sonrojo, pensando en el
directorio del Club de Madres.
Con una sonrisa malvada, Brownie aade, "S, como hacen con el
directorio de las de primer ao!"
Levanto mi mano en gesto de ah lo tienes!
"Evie, eres una genia malvada," Buns sonre, y el Ganso Dorado
empieza a salirse de las lneas amarillas. Ella me guia sobre el

hombro y Brownie corrige el volante sin pensrselo.


"No, solo una mujer menospreciada." Contesto, tomando un bocado del
crujiente.
"Te necesitamos!" dice Brownie. "Piensas rpida y eres muy atltica
con la excepcin de haberte desmayado. Yo dira que seras una buena
soldado en nuestra guerra."
Buns llega al aparcamiento con sus ojos en el espejo retrovisor,
"Necesitamos sigilo, y t te mueves como un felino. Brownie y yo
estbamos discutiendo la jugada de hockey justo antes de que Tamara
te agrediera. Era como ver una pelea entre una pantera y un
armadillo."
"Dijimos armadillo? Cre que dijimos una pantera y un puercoespn."
Brownie interrumpe.
"Cielo, armadillo, puercoespn, erizo- la cosa es que Tamara saba que
no poda igualar su rapidez, as que recurri a la violencia para superar
a Evie." Buns racionaliza, aparcando el coche en el fondo.
"Solo di que s, Evie, porque ella solo te dar la brasa hasta que lo
hagas," dice Brownie conspiratoriamente.
Abrimos nuestras puertas y salimos del coche. "No tengo que ser Chi
o algo para participar? Especialmente si voy en vuestro equipo?"
Pregunto, sin saber cmo funciona esto.
"No, todo el mundo lo ver como que te estamos reclutando, que es lo
que intentamos, pero vamos, t no eres carne de Kappa." Brownie
dice, y luego toma un sorbo de su refresco.
"Me estis reclutando?" pregunto mientras andamos hacia la
residencia.
"Cielo, no empezamos as, nunca reclutamos porque creemos que est
por debajo de nosotras. Yo supongo que o te gustamos o no, pero a
nosotras nos gustas- parece que nos entiendes. Un alma gemela, si lo
quieres ver de esa manera." Buns dice, colocando su brazo en mi
hombro. "No tienes que entrar a formar parte si no quieres; nos gusta
solo quedar contigo."
"As que, nos ayudars con lo de los deltas?" Brownie persiste,
abriendo la puerta de Yeats y sujetndola para que pasemos Buns y yo.
"S, ayudar." digo que s, porque eso puede ser una distraccin muy
necesitada de lo que acaba de pasarme en el 7 eleven. No tengo
ninguna forma de descifrar lo que me est pasando. Solo intento

mantenerme viva hastav despus de que pase todo.


Ambas aplauden como dos nias de 10 aos. "Vale, la reunin es
maana por la noche tras el entrenamiento. Puedes practicar ya,
Evie? Cmo est tu rodilla?" Pregunta Brownie con preocupacin.
"Est perfecta. Puedo entrenar." Digo, sabiendo que ya no puedo
seguir pretendiendo tener la cojera.
"Guay! Quieres entrar y quedarte con nosotras un rato?" Buns
pregunta, abriendo la puerta de su cuarto.
"No, gracias. Creo que voy a intentar volver a dormirme," Declino. "Os
ver maana. Buenas noches."
"Buenas noches, cielo." Buns dice mientras yo me voy a mi habitacin.
Hay una nota pegada fuera de mi puerta. Abro la nota y la leo:
Querida Roja,
Lo siento, estaba siendo un tonto. Pas antes para verte pero una de
las chicas a las que le pregunt dijo que no estabas aqu. Por favor
llmame cuando te llegue y as pedirte disculpas. Russell.

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