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Puerto Seguro.

Una misteriosa recin llegada, una mdico solitaria, y una adolescente gay
con problemas de amor, amistad y confianza, durante un verano
tumultuoso en Provincetown.
Reese Conlon, Teniente Coronel USMCR, es la nueva ayudante del sheriff que tiene
a todos en vilo, en medio de especulaciones sobre quin ser la primera mujer que
captar sus atenciones.
La Doctora Victoria King ha sido traicionada, en el amor, y se niega a correr e
l riesgo de volver a enamorarse.
Brianna Parker, la hija adolescente del jefe de Reese, teme la ira de su padre c
uando se entere que ella ama a otra chica.
A medida que estas tres mujeres luchan por vivir y amar en libertad, ponen en ri
esgo sus corazones y almas, para dar, a unos y a otros un puerto seguro.

Captulo Uno
El nuevo y nico ayudante del Sheriff de Provincetown maniobr con su todo terreno
hasta detenerse en el aparcamiento, con vistas a Herring Cove. Eran las 6 a.m.,
de una maana clara y ntida de mayo. Aparte de un Winnebago estacionado en el otro
extremo del aparcamiento, estaba sola. A su derecha se extenda la curva de la are
na que lleva una larga extensin de playa, y en la distancia, se podan distinguir l
as figuras de algunos caminantes, a esas primeras horas de la maana. Las gaviotas
se balanceaban sobre el agua, en busca de su desayuno, sus estridentes gritos h
acan eco en el viento. El agua reflejaba el color del cielo casi sin nube
s, los azules iridiscentes y verdes destacaban contra la blanca espuma de l
as olas agitadas. El aire junto con la niebla hmeda se cerna sobre las dunas,
enfriando su piel. A pesar del fro, baj las ventanillas,
permitiendo
que el olor y los sonidos del mar, entraran a travs del vehculo. Con u
na taza de caf apoyada sobre el tablero, movi su cinturn, ajustando su revlver ms cmo
damente contra su cadera derecha.
Tom un sorbo de su caf, mientras su mirada se perda a lo lejos sobre la baha.
Su mente se mantuvo vaca, slo pensando en las fuerzas eternas de la naturaleza que
la rodeaban. Se senta totalmente insignificante, y sin embargo completamente en
paz. Se senta ms en casa de lo que jams hubiera pensado. Este hecho, era de una tot
al sorpresa para ella, ya que slo llevaba viviendo en este pequeo pueblo unas po
cas semanas. Ella se haba movido por todo el pas, hasta llegar a este pequeo y acog
edor lugar, dejando atrs la vida que haba llevado, desde que era una nia. Sin embar
go, se senta bien de estando all, y lo haba aceptado con ecuanimidad, gracias a qu
e haba sido entrenada para hacer frente a todas las circunstancias que se le pres
entaran en la vida.
Su atencin fue atrada por un destello de color que apareci sobre la costa. Un kayak
ojo, con una raya brillante amarilla atraa su vista, los poderosos golpes rtmicos
del kayakista propulsaban la nave rpidamente a travs del agua. En lugar de interr
umpir su tranquilidad, la imagen del batir de los brazos y mezclar los remos sob
re las olas, la sumi en una agradable armona. Observ hasta que la embarcacin era slo
un punto en el horizonte, puso en marcha el motor de su vehculo y sac lentamente s
u mente de la orilla del agua.
El Sheriff Nelson Parker levant la vista, cuando la puerta de la estacin se abri, s
orprendido por una rfaga de viento que agit los papeles de su escritorio. El depar
tamento del sheriff, estaba formado por una oficina grande, con varios escritori
os que estaban separados de una sala de espera, con una barandilla baja y una

puerta bloqueada, que chirri al abrirse. En una habitacin contigua, en la parte tr


asera del edificio, haba dos celdas de detencin, que rara vez se utilizaban. Su se
gundo, entr con la brisa, y se sorprendi, una vez ms, por la sensacin de tranquilida
d que emanaba de ella, cada vez que la vea. Tal vez era su altura, era condenadam
ente tan alta como l, o tal vez era la forma en que se mova, tiesa como un palo, i
ncluso en posicin de descanso. Tena los hombros ligeramente ms amplios, y las cader
as ms estrechas que la mayora de las mujeres, y ella estaba en mejor forma fsica, q
ue cualquiera de sus hombres.
Su ajustado uniforme caqui le recordaba, una vez ms, que tena que haber algo para
adelgazar los veinte kilos de ms, que parecan haberse asentado muy firmemente
al rededor de su cintura. Tal vez era slo, que ella no se daba cuenta de lo impon
entemente guapa que era, con ese aspecto andrgino, que muchas de las mujeres de P
rovincetown tenan. Pens que podra estar un poco celoso.
"Buenos das, jefe!" -dijo, mientras se diriga hacia la mquina de caf. Frunci sus cara
ctersticas cejas, esculpidas, en su cara angular, y se fij en los dos centmetros de
oscuro caf que quedaban en la parte inferior. "Mala noche?"
"Me temo que es as, Reese", respondi en tono de disculpa. "Yo slo me lo tom todo." "
Jess", murmur, tirando los restos en la fregadera. "Tiene peor pinta que el caf del
cuartel, el cual ni siquiera se poda beber, que a menos que estuvieras medio mu
erto." Hizo una nueva cafetera, y se instal detrs de la otra mesa. Haba algunos inf
ormes del turno de noche sobre su bandeja, y los recogi para revisarlos.
"Algo importante que debera saber?" -pregunt ella.
"Nada fuera de lo comn. Algunas paradas de trfico por exceso de velocidad, un DUI,
y un par de peleas en un bar abajo, en el Bradford General. No hay mucho que hac
er hasta este fin de semana."
Ech un vistazo al calendario colocado en una esquina del tabln de anuncios. Faltab
an dos das antes de Memorial Day Weekend. An no haba experimentado la transformacin qu
e se produca en esta pequea localidad de pescadores, con el inicio de la temporada
de verano. A partir de finales de mayo y hasta despus del Da del Trabajo, una ava
lancha de turistas, aumentaba de forma considerable, la tranquila poblacin de la
zona. La gente del pueblo dependa de la afluencia de visitantes para apoyar su ec
onoma, a pesar de las constantes quejas, por parte de los nativos que sufran las c
onsecuencias de esta multitud agitada y su trfico ingobernable.
"S," el sheriff continu, "se espera una gran cantidad de trfico -. De vehculos y a p
ie, ms accidentes, ms vida nocturna y ms borrachos y desrdenes constantes en estos s
eis meses de caos sin parar, despus de seis meses de silencio mortal."
Reese revis los informes en silencio, imaginando las semanas de trabajo que tenan
por delante.
"Crees que sers capaz de soportar el invierno?" Pregunt Parker. "En diciemb
re podrs ver a lo largo de toda la calle comercial, sin un coche bloqueando la vi
sta. Podrs caminar por la calle y las nicas huellas en la nieve sern las tuyas."
Reese lo mir sorprendida, con sus ojos azules a modo de interrogatorio. "Por qu no
habra de hacerlo?"
Se encogi de hombros, siempre con ese sentido de la diplomacia. Ella haba estado t
rabajando para l, desde hace casi dos meses, y no saba ni una palabra acerca de su
vida personal. Ella nunca mencionaba su pasado, no hablaba de su familia. Le re
sultaba difcil creer que alguien que se pareca de alguna manera ella no estuviera
apegado. Sin
embargo, ella nunca dej ningn margen para ese tipo de preguntas, y l se encontr a me
nudo pensando sobre quin era ella. "Es probablemente que sta no sea el tipo de vid
a que has vivido antes."
Reese guardaba ferozmente su privacidad. No era slo algo instintivo. Ella luchaba
contra el impulso de abandonar habitual su silencio, ante las preguntas persona
les. Este hombre no slo era su jefe, adems, era la persona con la que tendra que pa
sar la mayor parte de su tiempo, en los prximos meses. A su manera, l estaba trata
ndo de ser amable. Se record a s misma que no tena nada que ocultar. "Sheriff, la v
ida a la que estoy acostumbrada, es una vida militar. Puede ser muy aburrida, se
gn se mire. No ha cambiado mucho en los ltimos 200 aos."

"Ests demasiado cualificada para este trabajo", continu. "Ya lo saba que cuando te
contrat. Simplemente no poda no contratarte, con tu experiencia militar y de a de
ms con tu ttulo de abogado"
Pens lo mucho que quera compartir. Sus pocas relaciones sociales se regan por toda
su vida en el ejrcito, un mundo jerrquico y rgido, donde se definan y aceptaban las
relaciones de jerarqua y la poltica. Haba reglas que determinan donde se coma, donde
se dorma, y lo que se poda y no se poda decir. Si uno era cuidadoso, poda evitar e
stas reglas. Reese nunca haba sentido la necesidad de desafiarlas, pero estaba le
jos de ser ingenua acerca de las consecuencias, que podra tener si las in
tentaba ignorar. Ciertos pensamientos y sentimientos, podan ser peligrosos
, y en algunos casos, mortales. Cuando era una joven recluta, le haban enseado
slo haba tres respuestas aceptables, a cualquier pregunta o peticin que le hiciera
algn superior - "S, seor", "No, seor", y "no es una excusa, seor".
Ella respir. "Despus de quince aos, se haba dado cuenta, que ya no estaba tan a gust
o en el ejrcito. Tuvo que tomar la decisin de quedarse para el resto de mi vida o
de hacer un movimiento. No me gustaba la legislacin militar, pero segua queriendo
con algo relacionado con la ley, aunque fuera diferente. Este trabajo me daba la
oportunidad de hacerlo".
Ni siquiera se trataba de explicar la inquietud incesante que haba sentido en los
ltimos aos, ella no poda entenderlo. Ella haba revisado a su vida, no se poda queja
r, pero todava tena la sensacin de que le faltaba algo.
Ahora, ella estaba aqu, y se senta feliz con la decisin que haba tomado, y esperaba
iniciar su nueva vida.
Parker mir a su al rededor preguntndose lo que Reese no le estaba diciendo. Ella l
e devolvi la mirada, impasible, sabiendo que tena todas las respuestas pero sin sa
ber cundo las podra conseguir.
"Bueno, me alegro de tenerte", dijo con voz ronca. "Y para que lo sepas, los ami
gos me llaman Nelson.
Ella apart un mechn de pelo negro azabache de su cara, con los dedos largos de su
mano, mientras dejaba escapar una pequea sonrisa marcando un hoyuelo a la derecha
de su boca. Sus ojos azules eran como el lser directo.
"Claro que s, jefe", respondi ella, suprimiendo su sonrisa. "Quieres hacer la prim
era ronda por la ciudad o prefieres que lo haga yo?"
Neg con la cabeza, tratando de no rerse. "Adelante. Estoy esperando una llamada de
la Oficina del Condado para hablar sobre el presupuesto del prximo ao. Dios, odio
el papeleo.
Nunca deb haberme presentado para sheriff. Yo era mucho ms feliz cuando era el ayu
dante del sheriff."
"Ahora es demasiado tarde", se reincorpor Reese. "Ese puesto ya est cubierto." Se
acomod su sombrero sobre su pelo grueso y corto, para fijarlo sobre los ojos hund
idos. Por un segundo Nelson tuvo ganas de acompaarla. Reese cogi las llaves y se d
irigi alegremente hacia la puerta. Le encantaba salir en la patrulla, simplemente
observando el da a da de las actividades de la comunidad, a las cuales ya se haba
acostumbrado. Casi haba terminado su lento recorrido por el pueblo, cuando escuch
que le llamaban por la radio.
"Reese?"
"Aqu", respondi ella, hojeando su micrfono.
"Ellos te necesitan en la clnica en Holland Road. Un robo."
Ella gir su todo terreno por una de las calles laterales estrechas, que atravesab
an la parte principal de la ciudad, poniendo las luces de emergencia con una man
o.
"Llego en dos minutos", respondi lacnicamente. "Hay algn sospechoso en la escena?"
".. Negativo, pero mantn un ojo por el camino, el mdico est all, as que no sabemos cun
to tiempo hace que los sospechosos han marchado. Y Reese -.. El mdico est en el in
terior del edificio"
"Entendido," Reese respondi secamente. Un civil en un edificio sin garantas, podra
fcilmente convertirse en una situacin de rehenes. Quit la sirena. Si alguien estaba

todava all, que era mejor no alertarlos. Por la misma razn, no quera un ejrcito de co
ches de polica rondando por la clnica. Aunque realmente, tampoco es que pudieran d
isponer de un ejrcito de patrullas en la pequea localidad de Provincetown.
"Volver a llamar en cuando haya comprobado el rea. Mantente a la escucha, por ahor
a."
No vio a nadie sospechoso mientras se acercaba despacio a la Clnica de Salud de E
ast End. El pequeo aparcamiento estaba vaco, a excepcin de un Jeep Cherokee con un
kayak sujeto encima. Reconoci la roja embarcacin, que haba visto una hora antes en
la baha. Dej a su todo terreno en ngulo, bloqueando la salida.
Rpidamente dio una vuelta al edificio a pie, observando una ventana rota en la pa
rte trasera del pequeo edificio histrico.
Mientras se diriga hacia la entrada, la puerta fue abierta por una mujer de pelo
castao rojizo vestida con una bata blanca de laboratorio. Sus ojos castaos estaban
llenos de preocupacin. Se inclin ligeramente sobre su bastn de caoba pulido. Sobre
el extremo inferior de sus pantalones vaqueros, se poda ver un objeto ortopdico q
ue sujetaba su pierna.
"Hola, soy Colon, la ayudante del sheriff. Te necesito que salga un momento por
favor." Reese haba sacado el revlver de su funda, y lo sostena a un lado. Mientras
hablaba, tom a la mujer con firmeza por el brazo y la sac a travs de la puerta, que
daba a un pequeo porche.
"Espere en el coche patrulla mientras reviso el edificio, por favor." "No hay na
die aqu", respondi la mujer. "Ya lo he mirado.
Reese asinti con la cabeza, con sus ojos explorando el interior de la clnica. "De
todos modos, prefiero que espere fuera."
"Por supuesto", respondi la doctora. Baj del porche y se volvi. "Los pacientes van
a llegar en pocos minutos."
"Slo tienen que esperar en el aparcamiento," le indic Reese, mientras se mova con c
autela por la sala de espera. Despus de comprobar las oficinas y salas de examen,
regres a su coche y llam a Nelson.
"Jefe?"
"Adelante, Reese."
"No hay nadie en el recinto. Me voy a quedar durante un poco de tiempo conseguir
detalles."
"Conforme, pero luego quiero saber lo que haya."
"Lo har." Se volvi en el asiento para mirar a la mujer sentada a su lado. "Por qu n
o entramos y le explico todo?"
"Soy Victoria King, por cierto. Soy la directora de la clnica," le inform al entra
r en el edificio, extendiendo su mano mientras hablaba.
Reese tom la mano ofrecida, devolviendo el firme apretn "Reese Conlon, doctora.
Puedes decirme lo que encontraste cuando llegaste?"
"Abr a mi hora habitual - 7 de la maana", la mdico empez a explicar una vez que entr
aron en su oficina. "No not nada raro, hasta que abr una sala de examen. Ya viste
desastre que haba", aadi con disgusto. Ella apoy su bastn contra el escritorio y se s
ent detrs de l, descansando las manos sobre la mesa rayada.
"Llam al Sheriff de inmediato, luego mir alrededor."
Un acto de valenta, pero peligroso, pens Reese para s misma. "Has visto a alguien ca
minando por la carretera antes de llegar aqu, o algn vehculo que pareciera fuera de
lugar?"
"No. Pero la verdad es que no me estaba fijando mucho. He venido directamente aq
u desde Herring Cove."
Reese estudi a la mujer con cuidado, teniendo en cuenta los antebrazos fuertes qu
e asomaban por las mangas enrolladas de su bata blanca. Vesta una sencilla camisa
de color azul oscuro, y ajustados pantalones vaqueros azules. Pareca tener unos
treinta y cinco aos, ligeramente bronceada con un puado de pecas en las mejillas q
ue slo aadan atractivo. Tena el aspecto tonificado de una atleta, a pesar del bastn

a su lado. "El kayak?"


Victoria pas una mano, distradamente, a travs de las capas cortas de su cabello has
ta los hombros, encogindose levemente mientras lo haca.
"S". Respondi esperando ver alguna expresin de incredulidad, que por lo general seg
uida. La mayora de la gente miraba su pierna, ya se suponan que no poda manejar cua
lquier cosa fsica. Ella se senta a la defensiva ante las miradas de la gente, tant
o que llegaba a enfurecerse.
"Lo haces todos los das?" Reese pregunt directamente. "S, por qu?" Victoria respondi d
fensivamente.
"Porque en un pueblo tan pequeo cualquier podra saberlo," Reese respondi
de manera uniforme, sin dar ninguna seal de que haba notado el tono borde de la md
ico. "Y tambin sabran que la clnica estaba vaca."
"Oh, ya veo," Victoria murmur, sintindose un poco tonta ante su propia reaccin. Ell
a
no sola estar tan sensible. Tal vez era slo por el estrs de la situacin, o por el he
cho de que este una rgida funcionaria la estaba inquietando. Su comportamiento fro
y controlado le resultaba desconcertante. Victoria enseguida consegua establecer
una buena relacin con la gente rpidamente, pero ahora se senta un poco fuera de ju
ego. Los sheriffs solan tener un enfoque preciso e impersonal, que le recordaron
a algunos cirujanos que haba conocido - excelentes tcnicos, pero no saban relaciona
rse con la gente.
"Ests bien?" pregunt Reese en voz baja. La tensin de la mujer era evidente. Victoria
se haba visto ms afectada por la violacin de su clnica, de lo que haba pensado, un h
echo que, aparentemente, no haba escapado a la atencin de la ayudante del sheriff,
que la estaba observando. Estaba avergonzada de parecer dbil frente a ella, y lu
ego rpidamente se pregunt por qu debera importarle. Respir hondo y solt el aire lentam
ente. "S, estoy bien, gracias. Normalmente soy mucho mejor en momentos de crisis.
"
Reese sonri. "No me imagino que tengas que lidiar con este tipo de cosas muy a me
nudo."
Victoria contuvo el aliento ante la repentina transformacin que acompaa esa brilla
nte sonrisa. De repente, los rasgos de su cara parecan estar esculpidos e impregn
ados de calor compasivo y una belleza impresionante. Era como ver una obra
de arte que cobraba vida, de forma totalmente inesperada .
Ella se sonroj ante su reaccin visceral, esperando que no ser tan transparente com
o se senta. Estaba agradecida al ver que la cabeza oscura se inclinaba sobre un p
equeo bloc de notas, que Reese haba mantenido en su rodilla cruzada. Tomando firme
za, Victoria respondi con calma: "Tienes razn. Qu ms puedo decir para ayudarte?"
"Falta algo?"
Victoria levant las manos sin poder hacer nada. "No tengo ni idea. Tendr que hacer
un inventario de todas las salas de examen y la farmacia."
"Qu medicamentos tienen aqu?"
"Lo de siempre - antibiticos, una gran cantidad de muestras farmacuticas, AIDS
meds"
"Qu pasa con los narcticos?"
"No mucho. No se dispensan medicamentos aqu, pero necesito una pequea cantidad de
ellos en caso de emergencia. Soy el nico mdico en treinta y cinco millas. Tengo un
a cantidad limitada de codena, Percocet , metadona ".
"Inyectables?"
"Alrededor de una docena de ampollas de morfina. Todos los narcticos e
stn encerrados bajo llave."
"Falta alguna?"
"No he tenido tiempo para comprobarlo." "Vamos a hacerlo ahora."

Reese sigui a la mdico hacia una pequea habitacin en la parte trasera del edificio,
que era poco ms que un almacn. Estantes repletos de ropa, envases quirr
gicos cerrados, soluciones intravenosas, y otros suministros. Un armario
con un sistema incorporado con una cerradura escondida en una esquina de la p
equea habitacin. Victoria suspir con alivio cuando vio que la puerta del armario de
las drogas estaba cerrado. Meti la llave, abri la puerta y estudi su interior.
"Se ve bien".
"Bien", respondi Reese. "Voy a necesitar una lista de todos los empleados, tambin
los del servicio de limpieza, y cualquier otra persona que tenga acceso a este e
dificio. Quin es el dueo del edificio?"
"Yo". Victoria agarr el brazo de Reese cuando est sala del almacn. "Ninguna de las p
ersonas que trabaja aqu hara esto."
Reese se enfrent a ella, con expresin cuidadosamente neutral. "Estoy segura de qu
e tienes razn. Es slo rutina."
Despus de que Victoria le hubiera entregado una lista preliminar, Reese la dobl en
su bloc de notas y la guard.
Ella estudi a la doctora por un momento, sin perder apartar su mirada un poco dis
trada en sus ojos.
"Seguro que ests bien?"
Victoria le tendi la mano, cuadrando los hombros y levantando la barbilla. Ella e
ra muy consciente de que estaba siendo valorada por los fros ojos azules que busc
aban en su rostro. "Estoy bien. Gracias, Sheriff."
Reese abret la mano que le ofreca.
"Seora". Ella se llev una mano a la gorra y se fue.

Captulo Dos
"Tory! Tory, dnde ests?"

"Aqu, en la sala de procedimientos." Ella levant la vista desde donde


estaba arrodillada clasificando y catalogando de materiales, para saludar
a la jefa de enfermeras de la clnica. "Oye, Sal - Me alegro de verte."
"Qu est pasando? Ests bien?" Sally pregunt con ansiedad, viendo el lo de papeles y o
jetos del suelto.
"S, estoy bien - alguien ha entrado en la clnica esta noche."
"He visto a una polica en la puerta. Ella es una nueva, verdad?" dijo Sally recupe
rado varias cajas sin abrir de gasas quirrgicas del suelo y los apil sobre el most
rador. "Madre ma! Viste su cuerpo? Jess!"
"Dios, nunca te pierdes nada verdad?
"No, cuando se trata de mujeres," se ri Sally-. "As que vamos a ver pacientes o no
? Tory se puso lentamente de pie, tratando de ignorar el calambre de su pierna. "
Creo que mejor reprogramamos a los de la maana. Primero tenemos que limpiar este
lugar y averiguar si falta algo.
Sally suspir. "Voy a empezar a llamarles y te informo de cmo queda todo"
"Quieres decir que hablars sobre
tion fuertemente. No estaba segura de
nte, aunque atractiva sheriff. Ella
que la sheriff simplemente estaba
renidad, y estaba siendo totalmente

la ayudante del sheriff, no?" Tory cues


por qu, pero ella no quera hablar de la dista
prefera olvidarse de todo. Tory saba
haciendo su trabajo - con calma, se
profesional. Pero haba algo en su actitud

de mando, que la haba tomado por sorpresa. Nunca nadie haba logrado llevar sus emo
ciones tan al borde, con un solo encuentro. Y ninguna mujer haba captado su atenc
in, tan rpido, en los ltimos aos. Sally no poda ignorar la tensin en la voz de Tory. E
lla nunca la haba alterar su comportamiento, por lo general implacable. De hecho,
a veces a Sally se preguntaba si su amiga solitaria, no debera beneficiarse de
una pequea interrupcin en su vida. Desde su punto de vista, la vida de Tory era si
empre muy segura y predecible. En los cuatro aos que haban trabajado juntas, ella
nunca haba conocido hasta la fecha, a ninguna mujer con ella, ni siquiera mostrab
a inters en ello. Tory trabajaba horas y horas, se negaba a considerar buscar un
socio, e incluso cuando ella haba sido engaada para ir alguna fiesta, sola poner al
guna excusa para irse temprano. Sally haba hecho grandes intentos por buscarle
amigas, pero Tory siempre sonriente y firme las rechazada.
"No te gusta ella, verdad?" Indic a Sally. "Ella es tan preciosa que debe ser ilega
l - as que dime lo que hizo para enfadarte."
Tory se qued perpleja, mientras se sonrojaban sus mejillas. "No tengo ninguna opi
nin de ella, ni buena ni mala. Apenas la conozco!"
"As que, de acuerdo?" Le grit a Sally, alzando sus manos en seal de rendicin. "As que
no me digas ms!"
Tory la mir con exasperacin total. "Slo tienes que ir a llamar a los pacientes!" Se
volvi resuelta para terminar lo que estaba haciendo, ocultando sus pensamientos.
"Entonces, qu tienes?" le pregunt Nelson a Reese en cuanto lleg hasta su escritorio.
Sac un formulario para rellenar el informe correspondiente, y se acomod en su sil
la. "Unos principiantes rompieron una ventana trasera del edificio, saquearon lo
s armarios, y tiraron todo el material por el suelo. No llegaron al almacn de dro
gas, lo que significa que, o bien no eran personas de aqu o la mdico les sorprendi
antes de que hubieran terminado."
Reese se acord de los fuertes rasgos claros de la directora de la clnica - el pelo
castao Rojizo, su piel de porcelana, y la forma en que sus ojos verdes chispearo
n fuego cuando fue provocada. El pensamiento de Victoria Rey caminando, de for
ma inesperada, en medio de un robo fallido le haca sentirse incmoda. Tena la sensac
in de que la mdico perfectamente, podra haber tratado de manejar las cosas ella sol
a. Reese desestim esa imagen desconcertante e inquietud desconocida, y metdicament
e comenz a llenar su informe.
"Qu?" Nelson le pregunt cuando vio su ceo fruncido. Se dio cuenta de que algo la pre
ocupaba, tena esa mirada lejana en sus ojos otra vez.
"Si hubiera entrado en medio del robo, podra haber sido un desastre", dijo Reese
en voz baja. "Ella no parece del tipo de mujer, que pueda enfrentarse a este tip
o de problemas, y seguro que podra haber sido herida."
Nelson resopl. "No apostara por ello. La doctora tiene una especie de cinturn negro
en artes marciales. Adems, ella es fuerte como un caballo. La he visto levantar
a un hombre adulto en una camilla sin pestaear. Esa pierna le ralentiza algo, per
o seguro que ella puede con sto."
"Me alegra saber que ella puede cuidar de s misma", dijo Reese, inclinando la cab
eza hacia su informe, pasando por alto la extraa inquietud persistente. No tena se
ntido pensar en algo que no haba sucedido. Tena trabajo que hacer.
Nelson la mir, consciente de que haba sido despedida, pero no saba por
qu. Maldicin, era algo difcil de imaginar!
Cuando Gladys Martin, la nica secretaria del departamento de polica, lleg para su t
urno de nueve a cinco, encontr a los dos escribiendo en silencio. Se pregunt, no p
or primera vez, lo bien que el director iba a adaptarse a su nueva ayudante. No
era tanto el hecho de que ella era una mujer, sino el hecho de que ella no pareca
ni se comportaba como una mujer. Gladys tena la sensacin de que l no haba tenido mu
cha experiencia cercana con este tipo de personas. La chica era tan privada que
lo volva an ms curioso. Y Dios sabe, que Nelson Parker era muy curioso, s que lo era
! Pero cualquier persona, con una sonrisa como la de esa joven - del tipo que te
rompe el corazn mereca la pena conocerla, aunque tendran mucho trabajo!

"Buenos das a los dos!" ella dijo, acomodndose detrs del mostrador de recepcin y cen
tro de recogida de mensajes, en general. "Por qu es estis tan serios? Viene el pres
idente?"
Nelson resopl y Reese sonri mientras se inclinaba hacia atrs en su silla giratoria.
"Pens que slo llegaba al extremo de Nantucket", brome Reese. "Aqu no somos lo sufic
ientemente civilizados para su presencia."
"Entonces debe ser la emocin por lo ocurrido en la clnica."
"Cmo sabes eso?" pregunt Nelson sorprendido. No haba nada que Gladys no supuera?
"Te olvidaste de mi escner, Jefe," Gladys respondi con aire de suficiencia. "No me
llames jefe," contest automticamente.
Reese se puso de pie y se estir, sonriendo ante tales bromas. "Voy a hacer otra r
onda, Jefe", grit, ya impaciente por estar fuera de la pequea oficina.
Gladys esper hasta que la puerta se cerr antes de acudir al Sheriff. "Cmo va?"
"Tan bien como cabra esperar, teniendo en cuenta su hoja de vida. Ella es la mejo
r oficial que he tenido!"
Cmo es ella?
Nelson mir a su vieja amiga especulativamente. "Qu es lo que quieres saber, vieja c
otilla?"
"Ha! Como si t no fueras cotilla! Me preocupo por una joven, que ha aparecido en
esta ciudad salida de la nada. Podra estar muy sola."
"No parece solitaria para m", reflexion Nelson. "Slo solitaria - como si estuviera
acostumbrada a estar sola."
"Una persona se vuelve solitaria, cuando pasa mucho tiempo sola," apunt Gladis, m
irndolo fijamente.
"Puede ser. Pero no me preocupara demasiado. No parece tener problemas
para encontrar pareja, sin importar el tipo que sea."
"Como si no estuviera claro qu tipo de pareja sera!" Gladys coment secamente. "Ahor
a no te pongas a hacer suposiciones, slo porque estemos en Provincetown", coment N
elson, irritado porque Gladys siempre pareca saber ms que l.
"Oh, Nelson. Puedes poner a esa chica en cualquier parte del pas y estara llamando
la atencin de las mujeres!"
"Tu tambin, Gladys?" , brome.
"Si no fuera tan vieja y no llevara casada veinte aos con George, tal vez s que lo
hara."
Nelson la mir, dejndo que la mujer tuviera su razn, sin querer hablar ms del tema.

Reese dej el motor en marcha, fuera de la tienda de comestibles, mientras corra ha


cia el interior para comprar un sandwich. Las dos mujeres que dirigan el pequeo me
rcado gourmet, en el centro de la ciudad, le dieron una clida bienvenida. A pesar
del poco tiempo que llevaba viviendo all ya pareca como una clienta habitual.
"De atn, lechuga y tomate?" pregunto Carol, en cuanto la oficial entr por la puert
a. Reese se ech a rer. "Obviamente estoy siendo demasiado predecible. Que sea de c
arne curada en la actualidad."
"Claro. Cmo es la nueva casa?"
Reese ocult su sorpresa. Todava no se haba acostumbrado a la familiaridad de los re
sidentes. Este, definitivamente no era el lugar adecuado, si no queras conocer a
tus vecinos.
"Bien estoy viviendo en ella - y las reformas se terminarn en un par de semanas,
gracias al grupo de Sarah, es muy bueno.".
Carol asinti con la cabeza mientras envolva la comida de Reese. "Te envidio ese pu
nto de vista. No hay muchos lugares por esa zona, con vistas a la baha."
"Tuve la suerte de encontrarlo", coincidi Reese. "Aqu tienes. Ten cuidado hay fuer
a."
"Gracias."

Reese apoy el bocadillo en el asiento junto a ella, comiendo mientras lentamente


paseaba por la ciudad. De momento, no haba mucha gente en las calles, pero en dos
das todo sera diferente. Ella estaba esperndolo con ansiedad, a pesar de que saba q
ue su trabajo se triplicara. Le gustaba la sensacin de formar parte de la comunida
d, y cuidar de ella a su propia manera. Sin pensamiento consciente, se encontr di
rigindose de nuevo hacia la clnica. El aparcamiento estaba lleno.
El hombre de detrs del mostrador en la zona de recepcin pareca acosado. Reese esper,
mientras terminaba de hacer una carta, de pie en silencio junto a una madre con
dos nios pequeos a cuestas. l la mir expectante, moviendo de un tirn el pelo de sus
ojos. Su asombrosamente bello rostro se fij en ella, con gesto nervioso.
"Hay alguna posibilidad de que pudiera ver la doctora Rey?"
"Oh, por favor! Sera ms fcil conseguirte una audiencia con el Papa," suspir dramticam
ente. Tena las pestaas ms largas que haba visto nunca. Si fuera una mujer, ella lo p
areca, pero todava haba algo decididamente masculino de l que desmenta esa descripc
in. "Vamos a ver dnde est, de acuerdo? Anda con mucho retraso, pero supongo que ya s
abes por qu."
Reese asinti con la cabeza, encogindose de hombros disculpndose. Regres un momento d
espus.
"Sgueme, por favor, ella se reunir contigo en su oficina cuando puede hacer
un descanso, dijo que slo sera un par de minutos."
La llev a la misma oficina que Reese haba dejado slo unas horas antes. Mientras esp
eraba, examin las paredes. Slo haba un diploma, anunciando que Victoria Claire King
haba sacado su ttulo de medicina por la Universidad de McGill en Canad. De mucho m
ayor inters, fueron las fotos enmarcadas varias mujeres remeras, algunas en desde
los cuatro a los ocho aos, aproximadamente, incluso en alguna de ellas apareca re
mando sola. Reese se inclin ms cerca para mirar las caras. En varias fotos se vea c
laramente a Victoria Rey remando.
El sonido de la puerta al cerrarse detrs de ella, interrumpi su estudio, y se volv
i a encontrar a la doctora observndola.
"Sorprendida, Sheriff?" Victoria pregunt nerviosamente.
Reese levant una ceja ante el tono defensivo en la voz de la mujer. Sus ojos azul
es se encontraron con los calmados ojos castaos de Victoria. "Por qu?"
Victoria golpe el objeto ortopdico de su pierna con su bastn. El metal son bruscamen
te.
"Ah - para ser honesta, no lo haba pensado", respondi Reese, con su mirada fija to
dava sobre Victoria.
Victoria apart su mirada, y finalmente sacudi la cabeza con tristeza. "Debes de s
er la nica persona que lo ha olvidado."
"Yo no he dicho lo hubiera olvidado", dijo Reese en voz baja. "Es slo que nunca s
e me haba ocurrido que fuera t, la persona que va esta maana en el agua-.. Sobre la
baha Parecas formar parte del mar, ni siquiera perturbabas el ritmo de las olas."
Los labios de Victoria se abrieron, cuando un pequeo suspiro se le escap. Haba escu
chado muchas descripciones sobre su forma de remar, pero ninguno tan genuina, ni
tan elocuente. Ella desvi su mirada y trag saliva.
"Gracias," dijo al fin, en silencio, mirando a su alrededor. Se acerc a su mesa,
finalmente mirando Reese, quien se qued tiesa como un palo en el medio
de la habitacin, con su sombrero bajo el brazo. Victoria se pregunt si tena algu
na idea de lo imponente y atractiva que era.
"Sintate, Sheriff. Me ests poniendo nerviosa", dijo Victoria a la ligera.
Reese se ech a rer, una risa llena de profundidad, mientras se diriga a la silla fr
ente a la mesa de Victoria. "Eso lo dudo."
Victoria fue irracionalmente complacida por su respuesta, y consciente de su dec
epcin cuando la mirada de Reese se haba evaporado.
"Yo s que ests ocupada," dijo Reese. "Has tenido la oportunidad de descubrir lo que
falta?"

Victoria suspir con cansancio. "Casi no he tenido tiempo, parece que la mitad de
la ciudad tiene la gripe. He estado trabajando sin parar desde que te fuiste. Pe
ro, sin embargo, he podido hacerte una lista provisonal. Una extraa maldicin."
Reese se sent un poco ms erguida, con los ojos brillantes. "Cmo es eso?"
"Nos faltan agujas, jeringas y algunos instrumentos quirrgicos, pero no escalpelo
s, ni cajas de gasa o alcohol, y de todas las cosas -... Un esterilizador porttil
"
"No faltan drogas?"
"Las drogas estn contabilizadas. No puedo estar segura, porque no tengo un invent
ario de muestras farmacuticas, pero creo que hay una variedad de antibiticos que f
altan." "Eso es todo?"
"Hasta donde puedo decir. Si encuentro algo ms, te lo har saber."
Reese asinti. "Significa algo para t?"
"No parece gran cosa. Los adictos querran jeringas. Supongo que el est
erilizador tendra sentido, si alguien quera volver a utilizar las agujas, pero lo
raro es que sin las jeringas?"
"No lo s", murmur Reese. "Hasta qu hora est abierto?"
"Hasta hace seis aos, excepto los mircoles, hasta que termino de ver a mis pacient
es, normalmente sobre las diez."
"Hay alguien aqu contigo todo el tiempo?"
"Bueno, Randy, el recepcionista, se va cuando la clnica cierra y mi enfermera, Sa
lly, se queda hasta recoger. Normalmente, yo me quedo una hora ms tarde para term
inar con el papeleo."
"No lo hagas" dijo Reese rotundamente, "por lo menos no en los prximos das. Vete c
uando Sally se vaya, y asegrate de que las dos estis con los coches en marcha, an
tes de que ninguna de las dos se aleje."
Victoria la mir con asombro, con los hombros rgidos. "Es realmente necesario, teng
o trabajo que hacer - y estoy segura de que slo eran unos nios"
"No estoy segura de eso", Reese se respondi con firmeza. "Esto, est bastante aisla
do. Puede hubiera algo ms que queran, y no lo han podido encontrar esta maana. No q
uiero que ests aqu sola, si deciden volver."
Victoria escuch el inconfundible tono de mando en su voz, un tono demasiado fcil,
lo que demostraba que ella estaba acostumbrada a ser obedecida. Lo que deca te
na sentido, pero Tory estaba molesta, no quera que nadie le dijera cmo deba llevar s
u negocio.
"No podemos llegar a algn acuerdo, Sheriff Conlon?" "No, doctora" respondi Reese co
n una sonrisa.
Victoria golpe su pluma sobre la mesa, tratando de decidir si se senta tan reticen
te porque la peticin no era razonable o porque le molestaba la autoridad de esa d
emanda. Cualquiera que fuera la razn, esta mujer tena un efecto asombroso en ella.
Ella estaba tan segura, tan segura, que hizo que Tory quisiera discutir con ell
a, incluso cuando saba que lo que deca tena sentido. Reese esper.
"Est bien," Victoria concedi a regaadientes. "Puedo hacerlo durante unos das." "Una
semana".
Los ojos de Victoria lanzaban fuego mientras se dispona a protestar. "Por favor",
aadi Reese.
Era el turno de Victoria a rer, a pesar de su molestia. "Es muy difcil resistirse
a ti, Sheriff", afirm, y luego inmediatamente se arrepinti de sus palabras. No slo
porque sonaba un poco coqueta, sino porque se dio cuenta, con disgusto, que era
verdad. La combinacin de la sheriff, con el control de sus ojos azules cristalino
s y el sutil humor resultaba poderosamente atractiva.
Reese respondi desapasionadamente. "Entiendo que es difcil, Dra. King, y le agra
dezco su cooperacin." Se puso de pie y dio unos golpecitos con el dedo en el ala
de su sombrero. "Gracias por hacer tiempo para atenderme, a pesar de su da tan
ocupado. Le har saber cuando tenga una pista sobre esto."

"Gracias!" respondi Victoria como Reese se marchaba. Se sent por un momento tratand
o de ordenar sus pensamientos. Una vez ms, tuvo la sensacin desconcertante de esta
r un poco fuera de equilibrio, ms cuando estaba acostumbrada a tener todo siempre
bajo control. Exasperada con ella misma, empuj el recuerdo de esa sonrisa fugaz
y rica risa de su mente. Haba un montn de trabajo por hacer, y poda contar con eso
para quitar a la ayudante del Sheriff de su mente.
Al final de su turno Reese se sent en su todo terreno en frente de la casa jugand
o con sus llaves. Ella haba estado evitando este momento, desde que lleg a Provinc
etown, y ella saba que no poda retrasarlo por ms tiempo. El lugar era demasiado peq
ueo. Y ya la mayora de los dueos de tiendas saban su nombre. Ella puso el coche en m
archa, y se dirigi hacia el extremo este de la calle larga, de aproximadamente un
os tres kilmetros. Aparc en la acera, en frente de una de las innumerables galeras.
Despus de un minuto de vacilacin, se dirigi resueltamente hacia la pequea casa cont
igua. Toc el timbre, mientras se le aceleraba el pulso.
Una mujer de unos cincuenta aos, en pantalones vaqueros holgados y una camiseta h
echa jirones, abri la puerta, mirando inquisitivamente al oficial que esperaba en
las escaleras.
"S?" -pregunt ella. Entonces sus ojos se abrieron cuando ella se centr en los ojos a
zules de acero y rasgos cincelados. El parecido era inconfundible. "Oh Dios mo",
se qued sin aliento. "Reese?"
"Hola Jean", dijo Reese en voz baja.
"Kate!" la mujer chill. A continuacin, volviendo a entonar su voz llam en voz alta:
"Cario, ser mejor que vengas aqu!"
"Qu pasa?" pregunt la mujer alta que entr por la parte trasera de la casa. Se detuvo
detrs de su amante, quedndose sin palabras.
"Hola mam", dijo Reese en voz baja. Ella mir a su madre, a su piel coloreada por s
ol bruido, al pelo rubio casi gris ahora, y a los ojos azules, tan parecidos a lo
s suyos. A pesar de su ansiedad, se senta extraamente tranquila. "Pens que ya era
hora de visitarte."
"Haba renunciado a la esperanza de volver a verte", dijo su madre-murmurando con
voz ahogada.
"Lo siento - Yo -" Reese vacil, sin saber cmo explicar los aos que haban pasado sepa
radas.
"No lo sientas solo ven y cuntame -. Bien, dime lo que quieras." Kate toc las meji
llas de su hija, suavemente, mientras hablaba, y luego le tom la mano para tirar
de ella hacia el interior de la casa. Llev a Reese a travs de las pocas habitacion
es hasta una pequea cocina que daba a la baha.
"Sintate," dijo Kate, sealando la mesa, delante de las ventanas. "Quieres t?" "S, gr
acias", dijo Reese, poniendo su sombrero sobre la mesa.
"Cunto tiempo llevas aqu?" -pregunt su madre, incapaz de apartar los ojos de la atra
ctiva mujer, sentada en su mesa. Si no llevara una vida de enclaustro, ella lo h
abra sabido. Un recin llegado siempre llama la atencin.
"Apenas ocho semanas", dijo Reese, sealando a su uniforme. "Soy el ayudante del s
heriff."
"Simplemente no puedes renunciar a un uniforme, eh?"
Reese se ech a rer y la tensin en la sala se disip. "Nunca lo pens de esa manera, per
o creo que tienes razn."
"Y ahora vives aqu", dijo su madre con asombro.
Reese asinti, inusualmente insegura. "Te parece bien?"
Las lgrimas brillaron en los ojos de su madre, y un pequeo sollozo escap de sus lab
ios.
Jean, la compaera de su madre, puso su mano protectora sobre el hombro, sabiendo
cuntas veces haba soado con este momento.
"Muy bien sera un eufemismo, Reese," dijo su madre por fin. "Crea que cuando conoc

a Jean, todos mis sueos se haban hecho realidad. Ni siquiera me atreva a esperar na
da como sto."
Reese mir hacia otro lado, cuando el dolor de viejos recuerdos vinieron a su ment
e.
"Si hubiera podido ser diferente Reese, seguro que algo podra haber hecho" Su mad
re se detuvo, sabiendo que no haba palabras para explicar el pasado. O para desha
cerlo. Reese se encontr con su madre mirndola de manera uniforme, con voz firme. "
No he venido aqu para pedir explicaciones."
Kate hizo girar el anillo de oro en su dedo anular, el que le haba regalado Jean,
y dijo con tristeza: "Trat de decirme a m misma que estaras bien cuidada"
"Y yo lo estaba", dijo Reese. "Pero lleg un momento para m, en que quera salir de a
ll."
Kate busc alarmada, en lo ojos de su hija. "Ests bien, ests enferma, o -?" "No, esto
y bien," Reese sonri, tomndole de la mano.
"As que ests aqu para quedarte?"
"S," dijo Reese, sintiendo la rectitud de sus palabras. "Me quedo."
Jean se acerc, colocando una gran bandeja de sopa en el centro de la mesa y dijo
con firmeza:
"Tengo la sensacin de que va a ser una noche muy larga." Y comenzaron a hablar.

Captulo Tres
Era cerca de la medianoche cuando Reese les dej. Les haba tomado mucho tiempo esbo
zar lo ocurrido, durante los ltimos veinte aos. No haban tocado cosas muy personale
s, ninguna de ellas estaba preparada para ello. Pero fue un comienzo, y se senta
bien. Estaba demasiado excitada para dormir, por lo que decidi conducir.
Circul por una calle comercial, siguiendo por las calles estrechas que llevaban h
asta la clnica.
No era exactamente el camino a su casa, recorri los dos por municipios que se enc
ontraban de camino a su casa. Ella frunci el ceo cuando vio que el Jeep Cherokee s
igue aparcado en el aparcamiento. La clnica estaba a oscuras. Reese sali de su tod
o terreno, dejndolo aparcado junto al arcn de la carretera, y dio una vuelta a tra
vs de la maleza y la arena de la parte trasera de la clnica. Cuando intent suavemen
te tocar la manilla, la puerta trasera se abri. Pistola en mano, se dirigi lentame
nte por el pasillo, abriendo cuidadosamente cada puerta al pasar.
Al doblar una esquina en la zona de recepcin sombra, sinti un movimiento a su derec
ha. Balanceando sus brazos extendidos en esa direccin, alz su arma puo en mano, gri
t: "Polica!"
Su movimiento desvi el golpe que le se avecinaba, pero el dolor le quem a lo largo
de todo su antebrazo, donde fue golpeada. Ella se impuls hacia adelante, golpendo
se contra el borde de un archivador de metal, mientras se agachaba. Se acerc en c
uclillas, y estaba a punto de disparar a la sobra que se vea a contraluz, en la l
uz de la luna, cuando una voz grit: "Sheriff, no! Soy Tory!"
Las luces se encendieron y Reese se encontr cara a cara con la mdico, con el bastn
en alto amenazando con volver a golpearla.
"Baja el bastn" murmur Reese, limpindose la cara con una mano. Su mano estaba manch
ada de sangre, y se tambale, repentinamente mareada.
"Sintate, Sheriff," le orden Tory acercndose rpidamente. Agarr a Reese por la cintura
, dirigindola a una silla. "Ests herida."
"Tengo que revisar este lugar," Reese protest, sacudiendo la cabeza, tratando de
aclarar su visin. "La puerta de atrs esta abierta."
"No importa. A Sally siempre se le olvida cerrarla con llave." Tory escrut el ros
tro de

Reese con cuidado.


"Vas a necesitar puntos." "Tengo que pedir refuerzos"
"Por qu, estoy detenida? Yo no saba que eras t hasta que hablaste. O un ruido en el p
asillo"
"Increble", Reese hizo una mueca, doblemente avergonzada. "Primero anuncio mi pre
sencia, y luego dejo que me golpees. Tal vez deberas usar una tarjeta de identifi
cacin!"
Tory sonri tristemente. "Este bastn es tan mortal, como cualquier de vuestras arma
s, por lo menos a corto alcance. Estoy agradecida de no haberte roto el brazo."
Mir a Reese con creciente preocupacin. "No lo hice, verdad?"
Se arrodill, con dificultad, frente a Reese, y agarr la mano derecha de Reese con
la suya.
"Aprieta los dedos", dijo.
"No puedo," Reese murmur, luchando contra una oleada repentina de nuseas.
"Debo haber tocado algn nervio mediano", seal clnicamente. "Pueden pasar un par de h
oras, hasta que puedas flexionar los dedos, de nuevo, pero no parece roto."
Ella continu palpando, a lo largo del antebrazo de Reese, consciente de los msculo
s bien desarrollados bajo sus dedos. "Tienes suerte de estar en tan buena forma,
tu masa muscular te ha protegi. Aun as, vas a tener un gran hinchazn." Ella se ech
hacia atrs y estudi el rostro de Reese, retirando un mechn de pelo de la frente de
Reese. La sheriff estaba plida, pero su mirada era clara. "Tienes una laceracin en
una ceja. Tenemos que volver a la sala de operaciones para que pueda cuidar de
ella. Puedes caminar?"
Reese asinti, enfundando su arma mientras cuidadosamente se levantaba. Extendi su
mano izquierda para ayudar a Tory a levantarse.
"No puedo decirte cunto lo siento, Sheriff," Tory coment a medida que avanzaban ha
cia la parte posterior de la clnica.
"Ha sido una leccin bien aprendida, doctora", dijo Reese gravedad. "Tener un arma
, a veces, te hacen demasiado confiado. Un artista marcial, bien entrenado, es u
na amenaza real en lugares cerrados. Eso es lo que eres, verdad?"
"Sintate aqu", indic Tory, sealando la mesa de operaciones en el centro d
e la habitacin. Ella se qued en silencio mientras se coga unos guantes y una bande
ja de sutura.
"Eres alrgica a alguna droga?" "No."
"Tmbate. Slo tengo que limpiarte la herida un poco." Mientras ella se dedicaba a s
u trabajo, continu, "Hapkido. Lo conoces?"
"Un poco yo practico jiu-jitsu," Reese respondi, haciendo una mueca de dolor, an
te la inyeccin de novocana. "Hapkido. Eso es coreano, verdad?"
"Uh huh," Tory respondi cuando empez a colocar las suturas. "Es una combinacin entr
e Aikido y Tae Kwon Do. Afortunadamente para t, sino seguro te habra hecho ms dao co
n el arte del bastn."
"Bueno, ciertamente es efectivo", dijo Reese rotundamente. "Vas a tener que ensea
rme alguna vez."
"Si te quieres. Bueno sto es todo. Voy a tener que quitarte los puntos en unos ci
nco das." Ella movi el taburete y se sent frente a Reese. "Por cierto qu ests haciendo
aqu?"
"Pasaba conduciendo por aqu y vi su Jeep. El lugar estaba oscuro. Estaba preocupa
da. No debes estar aqu sola, recuerdas?"
Tory suspir: "Lo s. Acabamos muy tarde. Envi a todos a casa hace una hora. De verda
d que yo ha haba terminado, y me diriga hacia la puerta cuando te escuch. Lo siento
mucho"
"Por favor", dijo Reese, movindose hasta una posicin sentada ms cmoda. Afortunadamen
te su cabeza se senta clara. "Me alegra saber que puedes cuidarte t misma. Vamos a
dejarlo as, de acuerdo?"
Tory estaba, tratando de alcanzar un algodn con alcohol, cuando ella tom la barbil
la de Reese con una mano, notando la tensin en Reese.

"Tienes sangre en el cuello", dijo Tory en silencio, limpiando la piel con suavi
dad. "Gracias," Reese murmur, sus ojos se encontraron con los ojos castaos y profu
ndos de la otra mujer.
Ella era muy consciente de la calidez del tacto de Tory.
sta se apart rpidamente, retirando su mirada, mientras rpidamente rompa el contacto.
La retirada fue tan brusca, que Reese se estremeci involuntariamente. Tory frunci
el ceo. "Tienes que estar en la cama. Vamos, te llevar a casa."
"Estoy bien", murmur Reese, saltando de la mesa. Se tambale ante una repentina ola
de vrtigo, y habra cado si Tory no le hubiera deslizado su brazo rpida
mente alrededor de su cintura.
"No del todo, no lo ests. Puede ser fuerte, pero no ests hecha de acero. Te has ll
evado un fuerte golpe en la cabeza, y con ese brazo, no ests en condiciones de co
nducir. Lo digo en serio. "
"No puedo dejar mi coche en la calle, protest Reese. "Yo conduzco. Vamos."
"Vete a la cama," dijo Tory cuando Reese las condujo a la sala de estar de su nu
evo hogar. "Voy a buscar un poco de hielo para tu brazo la cocina est por ah?" ind
ic con un gesto de la cabeza.
"S, pero puedo conseguirlo yo mima"
Tory se volvi hacia Reese, con los ojos brillantes. "Mira Sheriff, puedes guardar
te esa rutina butch para los chicos malos. S que puedes hacerlo. Lo qu
e quiero que te acuestes, de modo que voy a conseguirlo."
Reese mir fijamente, con una expresin perpleja en su rostro. "No estoy tratando de
ser butch! Slo estoy acostumbrada a hacer las cosas por m misma."
La cara de Tory se suaviz, y una sonrisa curv sus labios carnosos. "S, apuesto a qu
e lo haces. Pero esta noche no. Ahora ve por favor."
Tory la encontr, sus pocos minutos despus, tratando torpemente de colocar el cintu
rn de su arma y el uniforme en el armario. Su brazo derecho estaba todava descoord
inado y visiblemente hinchado. Se las haba arreglado para ponerse una camiseta de
algodn descolorida, con las siglas de USMC sobre el pecho izquierdo. Sus piernas
estaban desnudas, por debajo del dobladillo de la camisa. Tory trat de no mirar
a la extensin de piel suave y los bien musculados miembros, decidiendo finalmente
que no poda evitar mirarla, a menos que, de repente, se quedara ciega. Agarrando
la percha de las manos de Reese, dijo con firmeza, "A la cama".
Tory dobl cuidadosamente el pantaln y lo colg en el armario pulcramente ordenado. C
amisas y pantalones oficiales estaban cuidadosamente separados de la ropa inform
al, de izquierda a la derecha. Se qued mirando el traje de Judo ntido y los hakama
s cuidadosamente doblados en el estante superior. La misteriosa sheriff era ms qu
e una artista marcial casual.
Volviendo sobre Reese, la encontr apoyada en la cama, con las manos cruzadas sobr
e las sbanas que la cubran hasta la cintura. Estaba observando cuidadosamente a To
ry, con su inescrutable rostro. Tory le devolvi la mirada, pensando que esta muje
r deca mucho con su silencio.
"Qu?" pregunt Tory en voz baja.
"Estabas estudiando con demasiado inters mi armario. Te fijas siempre en todo?" "G
ajes del oficio. Ser mdico, es un poco como ser un detective, tienes que aprender
a no pasar por alto los detalles ms sutiles. Y t? Siempre eres tan pulcra, ordenad
a y controlada?"
Reese se ech a rer. "S. Quince aos en el Cuerpo de Marines te obliga a ello. Aunque
tambin podra ser algo hereditario. Mi padre es militar de carrera."
"Y tu madre es una administradora de sistemas de la organizacin?" Tory brome.
Reese se qued inmvil, repentinamente, con expresin pensativa. "No, mi madre es arti
sta. Me temo que no hered nada de ella."
Tory se dio cuenta de que el tema estaba claramente fuera de sus lmites, y una ve

z ms, volvi a surgir una gran distancia entre ellas. "Ven", dijo acercndose a la ca
ma con la bolsa de plstico con hielo en la mano, "Extiende tu brazo." Lo envolvi e
n una toalla libremente alrededor del antebrazo de Reese, y le aplic la compresa
de hielo, asegurndola con otra toalla. "Ten esto todo el tiempo que puedas. Si
tienes ms
dolores, durante la noche, o notas que empeora el entumecimiento, llmame. No creo
que eso ocurra, pero no quiero correr ningn riesgo."
"Cul es tu nmero de telfono?" pregunt Reese cortsmente. No tena ninguna intencin de p
r ms de tiempo de esta mujer. Todo este ridculo era por su culpa, para empezar. Nu
nca nadie la haba tomado por sorpresa, en ningn incidente.
"Slo llmame Me quedo en tu sof."
Reese se levant del susto sobre la cama. "No vas a quedarte aqu!"
"Mi Jeep es en la clnica, estoy cansada, y estoy empezando a tener mal humor, te
ngo la intencin de irme a dormir -.. Inmediatamente No te preocupe, ni siquiera s
abrs que estoy aqu."
"Ese no es el punto!" Reese exclam. "Ya has hecho demasiado por m!"
Tory alz una ceja. "Y cmo definiras" demasiado ", Sheriff? Un poco de ayuda es demas
iado? Slo dime donde tienes sbanas de repuesto.."
Reese seal un bal militar, debajo de las ventanas. "La ropa de cama est
all, Doctora. Tema militar me temo. Slo llevo de civil poco tiempo, y las compras
no estn en mi lista de prioridades."
"Solo es para una noche. Gracias," dijo Tory mientras se diriga a la puerta. "Aho
ra apaga las luces, por favor."
"S, seora", suspir Reese, dndose cuenta de que la haban dejado fuera de control, en ms
de un sentido, esa noche.
A las cinco de la maana, en el mes de mayo, todava faltaba mucho para
que amaneciera.
Reese se qued mirando a Tory, a travs de la penumbra que la reflejada desde la coc
ina. Se acost de lado, con los brazos alrededor de la almohada. Tena el pelo revue
lto, enmarcando su rostro suave y joven por el sueo. Sus ropas haban sido arrojada
s sobre una silla cercana, el aparato de su pierna ortopdica y su bastn estaban ap
oyados al alcance de sus manos. Reese se sinti cautivada por lo tranquila
que pareca. Antes de que pudiera alejarse, Tory rod sobre su espalda y abri los oj
os, pasando de sueo a la plena vigilia casi instantneamente.
Vio la curiosidad en el rostro de Reese, antes de que sta la ocultada. "Qu?" Pregu
nt Tory. "Hay algo extrao en mi forma de dormir?"
Reese la contempl por un momento, consciente de que estaba desnuda debajo de la sb
ana. La curva de su cadera y la leve inflamacin de sus senos, se reflejaban a tr
avs
de la luz y la sombra. Reese saba que la haba estado mirando, y oblig a sus ojos a
dirigirse a la cara de Tory.
"No slo pareca que estuvieras durmiendo pareca que pudieras sentirlo, como si fuera
algo vital." Su voz se apag. No tena palabras para expresar lo hermosa que la vea.
"No quise molestarte", termin torpemente.
Tory se sent, sosteniendo la sbana, contra su pecho, con un brazo, mientras con la
otra se retiraba el pelo de la cara. "Creo que te sent en mi sueos, pero no me de
spertaste". Mir a Reese con incertidumbre. Ella saba que Reese no la haba tocado, p
ero su piel se estremeci con el sentido de una caricia prolongada. De pronto sac l
as piernas del sof y las pos en el suelo. Esto se estaba volviendo ridculo. Demasia
da agitacin, en las ltimas veinticuatro horas, le estaba haciendo imaginar cosas.
"Tengo que ir a trabajar," dijo Tory ms bruscamente de lo que pretenda.
"De acuerdo. Voy a dejar que te vistas", dijo Reese, dndose la vuelta, desconcert
ada por el brusco cambio. "Quieres caf?" pregunt mientras ella se diriga rpidamente
a la cocina.

"Si, Por favor,". Unos minutos ms tardes, se uni con Reese en la cocina, mirando a
su alrededor con sorpresa. El ambiente, recientemente renovado, es moderno y eq
uipado con aparatos profesionales. "Qu gran cocina! Sabes cocinar!"
Reese sonri y agach la cabeza tmidamente. "Un vicio secreto." Le entreg a Tory una h
umeante taza caf francs recin tostado.
"Cundo aprendiste a cocinar? No estabas obligada a comer en un comedor o algo as?"
Reese se ech a rer, calentando a Tory con su clida voz. Tory se relaj, apoyada en el
gran centro de la isla de la cocina, que dominaba el espacio. Bebi un sorbo de c
af mientras examinaba a Reese, a travs de la brillante luz de la maana. Ella vesta u
n uniforme nuevo, con pliegues en las mangas y pantalones pulcramente planchado
s, su corbata correctamente anudada bajo su fresco cuello. La superficie
de sus zapatos brillaba impecable. Ella pareca impecable, tambin. Su pelo negro
recortado con precisin alrededor de sus odos, y por encima de su cuello. S
u despejado rostro, mostraba unos ojos azules claros, nariz recta y un fuerte
mentn. Era guapa y hermosa al mismo tiempo, y las campanas de alerta comenzaron c
hocar en el cerebro de Tory. Este tipo de mujeres, saban lo atractivas que eran,
y por lo general siempre traan problemas. Los aos no haban borrado, todo el dolor q
ue alguien haba causado a su
corazn. Se oblig a concentrarse en lo que estaba diciendo Reese, recordndose a s mis
ma que nunca volvera a cometer el mismo error, otra vez.
"Yo viva sobre todo fuera de la base. Aprender a cocinar me dio algo que hacer, y
a que siempre he vivido sola."
"Siempre?" Pregunt Tory. Era difcil de creer que una mujer con su presencia no esta
ba cogida.
"S, siempre", Reese respondi en voz baja.

Una vez ms, Tory sinti una puerta cerrarse, a travs de la mirada distante que apare
ci en los ojos de Reese.
"Cmo est tu brazo?" Pregunt Tory, cambiando de conversacin. "Rgido, pero la sensacin h
regresado."
"Puedes manejar el arma?"
Reese mir sorprendida. "Creo que s."
Tory neg con la cabeza. "Tienes que ser capaz o sino no podrs trabajar. Es serio,
Sheriff"
Reese levant una mano. "Por favor, llmame Reese. No puedes seguir llamndome
Sheriff en mi propia cocina."
Tory se ri. "Entonces llmame Tory. Ahora, coge tu arma."
Reese la estudi por un segundo. Dej su taza de caf en el mostrador, y en un segundo
, se haba girado hacia Tory, con el revlver en sus manos, en posicin de tiro.
Tory se qued sin aliento, sorprendida por la velocidad y la gracia de
Reese. "Conforme", dijo Tory suavemente, consciente de que tena la garganta sec
a y se le aceleraba el pulso. Tuvo que admitir que la combinacin de la belleza
fsica y la potencia controlada era una imagen convincente.
Reese se enderez, enfundando su pistola. Ella sonri y salud a Tory casualmente. "Gr
acias, seora."
Reese no estaba segura de por qu Tory la estaba mirando con tanta curiosidad, per
o le gustaba la forma en que lo haca, y se ech a rer. Por alguna razn, la risa la ha
ca feliz.

Captulo Cuatro
Despus de acompaar a Tory a la clnica, Reese se dirigi a la comisara.

Nelson estaba en su escritorio, con el ceo fruncido sobre otro voluminoso informe
que tena que terminar.
"Jess, Conlon qu te ha pasado?" le pregunt cuando vio el moratn en la cara de su ayud
ante y los puntos frescos en la frente.
Reese sacudi la cabeza con tristeza, lanzando su sombrero en su escritorio. "Si t
e dijera la verdad, me despediras."
"Dme", orden. Se estaba riendo en el momento en que termin la historia. "Te dije qu
e la doctora poda cuidar de s misma! Algrate de que slo tiene una pierna buena, o el
la realmente te podra haber hecho mucho ms dao!"
Se miraron el uno al otro cuando l hizo una mueca de disgusto. "Oh, demonios, no
me refiero a eso. Fue una maldita tragedia, y yo aqu bromeando." Neg con la cabeza
avergonzado.
"Qu quieres decir?" pregunt Reese, en voz baja.
"Supongo que no es un secreto - como si alguien en esta ciudad tuviera secretos
Era una remero Sabas que..?"
"Algo he odo", coment Reese, recordando las fotografas en la oficina Tory.
"Ella era muy buena. Remaba para el equipo olmpico canadiense. Era la
gran esperanza para lograr una medalla de oro en los Juegos Olmpicos de l 88. Ot
ro remero golpe termin con sus aspiraciones, justo antes de los juegos. Rompi su em
barcacin por la mitad, y casi se lleva a su pierna con ella. Nunca volvi a remar.
" Reese se dio la vuelta, con el pecho encogido.
"Has vuelto a quedarte trabajando esta noche, de nuevo?" -dijo con voz
ronca, cogiendo la cafetera.
Nelson la mir boquiabierto por la sorpresa. l nunca entendera a esta mujer. Se ce
rraba muy rpido, ms que nadie que hubiera conocido, hombres incluidos. Pero l respe
taba sus estados de nimo, por lo que slo gru mientras volva a con el interminable pap
eleo de su escritorio.
Reese se centr en la preparacin de caf, forzando la imagen dolorosa de Tory, herida
en su embarcacin destrozada. Inesperadamente, ella retrocedi a la imagen de Tory
que haba visto esa maana, cuando estaba dormida, recordando su belleza. La imagen
era inexplicablemente calmante. Reese respir hondo, manteniendo sus emociones ba
jo control, una vez ms, y se volvi hacia el jefe.
"Voy a empezar mi ronda."
"Claro. Hey, me traes algunos donuts, te importa?"
En vez de girar a la derecha hacia la ciudad, Reese fue en la direccin opuesta po
r la ruta 6 hacia Herring Cove. Pescadores y mujeres abarrotaban la zona del pu
erto. Estacion cerca de la orilla del agua, buscando el horizonte. La luz del sol
brillaba en el agua azul de la maana, fra y gris, como si fueran dos fuerzas de l
a naturaleza. All, a la derecha, cortando el horizonte, con rapidez y seguridad,
vio el kayak rojo. La tensin de su pecho se alivi, cuando vio a Tory volar a travs
de la superficie, con total libertad. Calmada, una vez ms, se gir sonriendo para d
ar comienzo a su nuevo da.
Despus de su segunda ronda por la ciudad, se dirigi de nuevo, por la por la ruta 6
, a la carretera principal que corra todo Cape Cod. Un centenar de metros por del
ante, algo sali de la nada, chocando contra un vehculo. El patinador no se levant.
Reese se detuvo cerca, con las luces parpadeando. Corri hacia la figura tendida.
"Tmalo con calma, hijo," dijo mientras se agachaba junto al joven de pelo oscuro
corto. "Oops, lo siento", se corrigi al mirar ms de cerca, dndose cuenta de que el
patinador era una mujer. "Ests herida?"
"Met la rodilla bastante bien", murmur la joven, haciendo una mueca mientras trata
ba de ponerse en pie. Ella haba estado patinando, en pantalones cortos ajustados,
sin equipo protector, y la longitud de su muslo estaba bastante raspada y sangr
ando.
"No trates de ponerte en pie", le advirti Reese, deslizando un brazo alrededor de
su cintura. Se inclin un poco, coloc su otro brazo detrs de las piernas de la jove
n y se levant, alzndola fcilmente. "Vamos. Te llevar a la clnica", dijo mientras cami

naba unos pocos metros hasta su coche patrulla.


"Estoy bien", protest la joven plida.
"Puede ser, pero mejor estar seguros." Reese abri la puerta trasera abierta, desl
izando a la chica suavemente en el asiento trasero. "Cmo te llamas?"
"Brianna Parker," fue su tranquila respuesta.
Reese la mir detenidamente. Tena el pelo muy corto y en punta, no llevaba nada de
maquillaje. Tena un pequeo anillo de plata en su ceja izquierda, un tatuaje rodean
do su brazo derecho, y una banda de plata ancha en el dedo medio de su mano izqu
ierda. A primera vista, ella apareca la tpica adolescente, pero al examinarla ms mi
nuciosamente, la chica tena una mirada encantadora.
"Ests relacionada con el sheriff Parker?" "S, es mi padre".
"Le avisar por radio," dijo Reese, mientras se pona al volante. "Tienes que hacerlo
?"
Reese se gir en el asiento para mirar a su joven acompaante. "Cuntos aos tienes?"
"Diecisiete".
"Deberamos tener el permiso de tu padre, antes de ser tratada"
"No podemos esperar a ver lo que tengo, antes de avisarle? l se va a poner como lo
co. l no quiere que patine aqu. Adems, se supone que debera estar en la escuela."
Reese consider su peticin. Seguramente Nelson se enfadara con ella si no le avisaba
de inmediato, pero haba algo en la cara de la chica que la hizo recapacitar. Poda
esperar un poco.
"Despus le llamaremos, Brianna primero vamos a ver tus lesiones de acuerdo?" "S", l
a joven suspir. "Y me puedes llamar Bri. Todo el mundo lo hace."
Tory entr en la clnica, justo detrs de Reese. Ella la mir inquisitivamente, cuando l
a oficial se acerc.
"Hola!" dijo Tory, encantada de verla de nuevo tan pronto.
"Buenos das," Reese respondi, su voz clida. "Me temo que te he trado algo de trabajo
. Se ha golpeado mientras patinaba. Se ha hecho dao en la rodilla."
"Maldita sea," murmur Tory, mentalmente, ya que tendra que modificar la planific
acin que tenan organizada. "Ni Sally ni Randy estn todava. Supongo que me puedes ayu
dar con la camilla, verdad?"
Reese no respondi mientras abra la puerta de su coche patrulla, y se inclinaba hac
ia el interior. Para sorpresa de Tory, Reese se enderez con la joven en sus brazo
s. Bri ech un brazo alrededor del hombro de la oficial, para mantener su apoyo.
"Si me haces un poco de sitio por favor" anunci Reese.
Tory asinti, decidiendo que deba acostumbrarse a ser sorprendida por la sheriff, t
otalmente autosuficiente. Reese la sigui a travs de la sala de reconocimiento, y
dej a Brianna, suavemente, sobre la mesa de tratamiento.
"Le voy a esperar", dijo Reese. "Voy a tener que llamar a su padre."
Tory asinti, distradamente, mientras se inclinaba sobre su paciente, y l
uego sin pensarlo dos veces, pregunt: "Te importara hacer un poco de caf?"
"Sin problemas", Reese respondi con una sonrisa. Ella encontr una pequea cocina y e
nseguida tuvo la cafetera en marcha. Ella estaba sirviendo dos tazas cuando Tory
volvi a aparecer.
"Est bien," respondi Tory, ante la mirada inquisitiva de Reese. "Tiene
un mal esguince, pero le he puesto un inmovilizador de rodilla. Podr volver a pa
tinar otra vez en una o dos semana."
"Gracias", dijo Reese. "Siento haberle molestado, pero pens.."
"Tonteras," dijo Tory, tocando a Reese suavemente en el brazo. "Tenas razn para tra
erla. Est ms preocupada por su padre que por su rodilla. Nelson la tiene bastante

vigilada. Ella se meti en algn tipo de problema hace aproximadamente un ao o as, ya


sabes cosas de adolescentes".
Reese asinti. "Es difcil tener esa edad. Lo voy a llamar, y luego la llevar a su ca
sa." "Eres muy buena para este pequeo pueblo, sheriff."
Reese sonri, complacida. "Gracias. No tengo mucha experiencia en
la vida comunitaria. Yo he sido siempre una mocosa militar, siempre en activ
o, despus de terminar la escuela." Se detuvo tmidamente. "Ir a llamar a Nelson."
Le tom unos minutos calmar su jefe, pero finalmente lo convenci de que no tena que
venir personalmente a la clnica. Le dio las gracias a Tory, una vez
ms, luego acomod, de nuevo, a Bri en el todo terreno.
"Es cierto que tienes un cinturn negro en karate?" le pregunt Bri, en cuanto salier
on a la carretera.
"No exactamente," respondi Reese. "Tengo un cinturn negro en jiu-jitsu. Es un poco
diferente. Cmo lo sabes?"
"Mi padre me dijo."
Reese saba que estaba en su currculum, y asumi que el sheriff se haba dado cuenta. Era
cierto que no tenan secretos en Provincetown.
"Podra usted ensearme?" continu la joven.
Reese volvi la cabeza para estudiar a la adolescente. Su mirada esperanzada, toc u
n recuerdo lejano. Ella tambin haba sido una adolescente solitaria, en un mundo de
adultos. Su entrenamiento en artes marciales la haba ayudado a centrar su energa
adolescente sin rumbo fijo. Y hoy en da segua centrada.
"Es un compromiso muy serio, Bri - y se necesita mucho tiempo para aprender qu es
lo que quieres hacer?"
Bri saba que le estaba haciendo una pregunta seria, y se senta como si Reese realm
ente se preocupara por su respuesta. Ella luch por encontrar las palabras adecuad
as.
"Porque quiero algo que sea mo -. Algo que yo elija, algo que me pueda ganar y po
rque me aburro, y me siento inquieta todo el tiempo."
Reese asinti. Ella haba tenido la edad de Brianna, cuando comenz su formacin, y reco
rd aquel momento difcil en su vida. Ella no quera negarse, pero significaba un comp
romiso para ella tambin. Asumir un estudiante era una responsabilidad profunda. "
Tendras que entrenar tres veces por semana. Y tu padre lo tiene que aprobar".
El rostro de Bri se contrajo con determinacin. "Muy bien. Cundo puedo empezar?" "No
hasta que se te cure la rodilla, y la doctora te de el visto bueno. Pero puedes
venir a mi casa el sbado, y as te puedo explicar algunas cosas que necesitas sab
er. A las siete de la maana"
"All estar..

Captulo Cinco
"Qu es eso de que mi hija quiere aprender jujitsu?" pregunt Nelson, al minuto de en
trar Reese en la estacin de polica, al final de su turno.
"Ella te lo coment eh?" le dijo con una leve sonrisa. Bri estaba ansiosa, y eso er
a alentador.
Nelson asinti. "Fui a casa a comer para ver cmo estaba, y es de lo nico que habla.
De verdad quieres hacer esto?"
Reese se apoy en la esquina de su escritorio, mirndolo fijamente."Que un adolescte
nte aprenda algo, es siempre importante-. Para cualquier persona, en realidad -.
. Aprender auto-confianza y auto-control, nunca est de ms, y para que una mujer se

pa cmo protegerse, estoy dispuesta a ensear, si ella est dispuesta tambin a hacer el
esfuerzo. No es fcil, y requiere un compromiso real por un largo tiempo. "
Nelson se acerc a las ventanas, y se qued mirando fijamente. Reese reconoci sto como
un hbito suyo, cuando estaba preocupado por algo. Esper en silencio. l no la mir cu
ando habl.
"La encontr en uno de los muelles hace unos seis meses, con unos chicos de un par
de ciudades ms - los chicos ya haban problemas con las drogas antes, Bri me jur
que no haba hecho nada.. pero me asust bastante.
Ella es inteligente, y siempre lo haca muy bien en la escuela, pero el ao pasado .. algo cambi. Ella no se llevaba bien con ninguno de sus viejos amigos, algo le
pas en la escuela, algo muy malo, pero sin embargo no v venir las seales., casi no
hablaba, de
hecho, casi no me habla, pero ahora con ste tema, no s haca mucho tiempo que no mos
traba ningn inters, no puedo pagar.. mucho, pero creo que va a valer la pena si c
rees que a ella le podra ayudar. "
Reese eligi cuidadosamente sus palabras, no quera ofenderlo. "Nelson, ensear a su H
ija, algo que me encanta, no es ningn problema para m. Me ayud mucho, cuando yo tena
su edad. A veces pienso que me impeda hacer locuras. Yo no necesito que me pague
s, pero a cambio har que Bri me ayude en el dojo. Todava hay mucho trabajo por hac
er ".
"El dojo?"
Reese sonri. "Bueno, ahora es mi garaje."
"Me ocupar de que ella entienda que es parte del acuerdo." "Muy bien."
Una vez en casa, Reese se puso un chndal y una camiseta, y se fue en busca de Sar
ah James, la jefa del grupo de mujeres que haba contratado para terminar las reno
vaciones en su casa. El dueo anterior haba dejado muchas cosas incompletas, o en a
lgunos casos, no se haban hecho los trabajos.
"Cmo te va," le pregunt a la pequea rubia, cuando por fin la encontr en el stano. Sara
h hizo una mueca. "Slvame de hacer las cosas ellas mismos! La instalacin de las cae
ras del bao principal es una pesadilla. No hay forma de encontrar las vlvulas de ci
erre en ningn sitio.
Reese sonri ante el exuberante despliegue de angustia de Sarah, y luego pregunt se
riamente: "Puedes arreglarlo?
"Oh, claro. Puede que necesite una semana ms, de lo que en principio pensaba. Est b
ien?"
"Est bien - slo dime dnde vas a trabajar e intentar permanecer fuera de tu camino Si
me necesitas, yo podra salir por un tiempo?"
Sarah neg con la cabeza. "No es necesario, pero habr algunos costos adicionales, l
o siento -. Subestim el estado de cosas aqu. Nadie ha vivido aqu durante bastante t
iempo, y hay muchos desperfectos con la instalacin del agua y dems -."
Reese la interrumpi. "No te preocupes por eso. Haz lo que tengas que hacer. Si
necesitas otro adelanto para comprar ms materiales, slo hzmelo saber."
Sarah mir a la otra mujer con admiracin. Dios era bueno trabajar para alguien que
no creyera que le estaban tratando de robar. Y una mujer, que por cierto, estaba
de muy
buen ver. Incluso haba estado considerando invitarla a salir, pero no haba podido
tener una lectura clara sobre ella. Pareca que Reese era una mujer personalmente
inaccesible. Ella nunca hablaba de nada que no fuera de trabajo, y nunca le haba
dado indicios de ningn tipo de insinuacin sexual. Sarah no estaba al cien por cie
nto segura de que la sheriff fuera gay. El hecho de que ella tuviera el cuerpo d
uro como una roca, que le sentara increblemente bien en un uniforme, y que tuvier
a un rostro tan andrgino, que pareca una estatua griega, no necesariamente tena que
ser que ella fuera lesbiana. Pero Reese Conlon haba llamado la atencin de muchas
mujeres del pueblo, y no podan estar todas equivocadas!
Sarah se dio cuenta, con un sobresalto, que Reese estaba esperando su respuesta.
Ella se sonroj, y confirm que mantendra su tasacin del horario de trabajo.

"Muy bien. Voy a salir de tu camino entonces", dijo Reese.


Sarah la vio subir las escaleras hasta la cocina, incmodamente consciente de que
acaba de quedarse sin palabras, cuando haba hablado con ella. Sacudi la cabeza, de
cidiendo que la hermosa polica era demasiado peligrosa. Si una simple conversacin
poda hacerle eso a ella, no saba lo que podra sucederle si realmente le tocaba. No
estaba preparada para nada serio, y algo le deca eso sera importante para Reese.
Ajena a la persistente mirada de Sarah, Reese inici su marcha y camin durante un k
ilmetro hasta el gimnasio de la ciudad.
Tres o cuatro veces a la semana, entrenaba en las instalaciones, propiedad de un
a mujer en el centro de la pequea ciudad. Por lo general, ella tena un lugar reser
vado para s misma. La mayora de los turistas preferan tomar el sol o ir de compras
por la tarde, y los asiduos al gimnasio, tendan a trabajar por la maana. Reese sal
ud a la propietaria y se dirigi a las pesas. Ella coloc su bolsa de deporte en la p
ared, para tener de fcil acceso a ella, en caso de ser necesario. El Jefe le haba
informado que l esperaba que llevara su arma con ella en todo momento. Su fuerza
era pequea, y aunque no sola tener graves problemas, tenan algunos problemas
recurrentes con el consumo de drogas, y violencia. Nelson le dijo que quera
que estuviera disponible a corto plazo, sobre todo porque era la segunda al mand
o. A ella no le importaba se haba preparado para ese tipo de vida. Su arma y su
busca eran una parte tan importante de su vida, como las llaves del coche. Que t
uviera que estar siempre de guardia, no le molestaba, ya fuera porque realmente
no tena una vida personal, ms all de su trabajo y su formacin. Ella trabajaba, traba
jaba fuera, y se entrenaba en el dojo. Esa era la vida que conoca, la que
se haba construido desde el momento en que era adolescente, y estaba contenta. El
la levant la barra sobre su cabeza y empez a contar.
Marge Price, la duea del gimnasio, se apoy en el mostrador hojeando una revista y
mirando el callado trabajo que Resse llevaba a cabo. Eso es lo que pensaba de el
la - "la callada". Ella saba quin era Reese, por supuesto. Algo tan emocionante co
mo la nueva sheriff adjunta, especialmente una guapa mujer, lo que no haba pasado
desapercibido en un lugar tan pequeo.
Marge le haba estado observando durante un par de semanas. Pesos moderados, altas
repeticiones - set de pesas ocasionales La sheriff, obviamente, haba estado tr
abajando para conseguir fuerza, no masa muscular, aunque desde una parte de su c
amiseta, sobre su amplio pecho, y el tono muscular de los muslos, era obvio que
ella podra haber hecho trabajo pesado si ella lo quera demostrar. Exibirse no era
claramente era su objetivo, y la facilidad con que se estiraba despus de cada eje
rcicio, revelaba lo flexible que era. Marge la admiraba como atleta, y se sinti i
ntrigada por ella como individuo. Ella siempre haba sido amable, atenta, concentr
ada, y totalmente distante. Marge se pregunt si ella era tan tranquila porque haba
sido perturbada fcilmente, o si simplemente no haba nada en su vida que pudiera m
olestarla. Si evitaba implicaciones, generalmente evitaba gran parte de la diver
sin de la vida, y nunca haba visto a la callada mujer con nadie. De hecho Marge no
la haba visto en ningn sitio, a menos que estuviera trabajando o entrenando de su
gimnasio.
Qu har para divertirse? Reflexion Marge. Si fuera ms joven, podra verse tentada a pro
bar algo con ella. Algo le dijo a Marge que esta mujer podra sorprenderle.
En ese momento, Reese se acerc, preguntando: "Puedo conseguir una botella de agua
?"
"Claro", respondi Marge, metiendo la mano en una pequea nevera que tena bajo el mos
trador. Le sec la condensacin fuera del recipiente de plstico con una toalla, antes
de entregrsela a Reese.
Reese la tom con gratitud, preguntando mientras se estiraba, "Cunto le debo?" "Invi
ta la casa", respondi Marge.
"Gracias, pero prefiero pagar", dijo Reese, sin ningn indicio de censura en su vo
z.
"Un dlar entonces," dijo Marge. Mir seria a la otra mujer. "No estbamos buscando ni

ngn favor, con los pequeos gestos que la gente probablemente te ofrece. Usted hace
un trabajo que todos agradecemos. Nuestras vidas dependen de nuestros negocios,
y si
la comunidad no es segura, los turistas no vienen. Sin ellos, nos morimos de ham
bre. Dentro de dos das este lugar se volver loco, y su vida se complicar. "
Reese vaci su botella. "Ya lo s, y estoy agradecida por apreciarlo. Pero es mi tra
bajo mantener el orden y hacer que las calles estn seguras. No necesito ningn
extra, gracias, es suficiente con lo que me pagan."
Marge se qued mirndola. Reese le devolvi la mirada con una constante y firme mirada
. "Los Boy Scouts realmente perdieron cuando resultaste ser una nia, verdad?", Ma
rge afirm sin un atisbo de sonrisa.
"Qu te hace pensar que yo no era una boy scout?" respondi Reese con la misma seried
ad.
Marge se ri, sorprendida, y Reese se uni a ella. Cuando las dos se recuperaron, Ma
rge pregunt impetuosamente, "Te gustara cenar conmigo una de estas noches, despus de
que hayas terminado tu entrenamiento?"
Para Reese fue un momento incierto. No estaba acostumbrada a los encuentros soci
ales informales, sobre todo con gente que no conoca bien. Pero haba algo tan cmodo
en esta mujer que Reese no tema la intrusin que haba sufrido, tantas veces, con otr
os extraos. "Est bien."
"Qu tal maana", insisti Marge. Tena la sensacin de que sta era tmida, y ella no quer
le dieran la oportunidad de cambiar de opinin. Ella no poda decir exactamente lo
que haba en aquella joven mujer, que le causaba cierto misterio, pero ella simple
mente le gustaba.
Reese asinti despus de pensarlo un momento. "Aqu estar."

Captulo Seis
Tory mir hacia la orilla mientras remaba rtmicamente a travs del agua, a las seis d
e la maana. Se fij en que haba unos pocos pescadores, pero no vio el todo terreno
de la polica. Lo haba visto all, todas las maanas a lo largo de la semana, y crea sab
er con seguridad, quin era su ocupante. Se agit y luego se detuvo, reprendindose a
s misma por su necesidad. No tena ninguna razn para pensar que Reese Conlon estuvie
ra a all para verla. No haba hablado con ella, en ms de una semana, desde el da que
haba aparecido con Brianna Parker, en su coche patrulla. Tuvo que admit
ir, que haba esperado que Reese se pusiera en contacto con ella, para hablar s
obre las novedades de
su investigacin. Tory se encontr buscando el coche de polica, como todos los das, su
pulso se aceler un poco en cuanto lo vio.
Una ola la tom por sorpresa, moviendo la pequea embarcacin y recordando que deba dej
ar de soar despierta. Mir una vez ms hacia la orilla, tratando de distinguir el per
fil del conductor, y luego volvi su mente a la mar.
Reese vaci su taza de caf mientras vea el punto rojo desaparecer. Se qued pensando u
n poco ms, antes de arrancar el motor. Esos pocos minutos cada maana, viendo a To
ry deslizarse a travs del horizonte, eran los momentos ms tranquilos del da. No poda
haber dicho exactamente por qu, pero saba lo que senta, y no tena motivos para duda
r de ello. Por fn, dirigi su todo terreno, en torno a la ruta seis, resuelta y lis
ta para trabajar.
Condujo al este de los lmites de la ciudad, y luego se volvi a la derecha hacia el
puerto para completar el circuito, de nuevo, por la calle comercial. A esta hor
a, casi no haba trfico, a excepcin de los camiones de reparto, situados en doble fi
la, a lo largo de la estrecha calle de sentido nico, sus conductores daban servic
io a las muchas empresas que se encontraban hacinadas en la va. Los ciclistas y l
os patinadores terminaran por llenar las tranquilas calles, a partir de las 11 de
la maana, junto con los autobuses tursticos y los turistas que saldran a pasear.

Para ser el primer da, de un fin de semana largo, habra un flujo constante de vehcu
los que circularan lentamente, a travs de la ciudad, hasta bien pasada la medianoc
he. Ella esperaba que se cumpliera el caos que su jefe haba predicho. En algunas
ocasiones, tendran que trabajar hasta doce horas diarias, pero eso no le molesta.
Tendra que hacer algn ajuste, en su programa de entrenamiento, pero esa era su ni
ca preocupacin. Casi todas las noches, despus de salir del gimnasio, se acercaba a
ver cmo estaban las renovaciones de su garaje, para dejar su dojo listo. A las
nueve, que por lo general, ya estaba en la cama con un libro.
A las cuatro de la maana, sala a correr 9 kilmetros, por la playa, y luego se duch
aba, y sala de casa a las seis hacia el trabajo. Mantena horas militares, las mism
as horas que haba mantenido desde que tena catorce aos. Su vida era ordenada, rutin
a y predecible. Su trabajo en las fuerzas de paz, primero en el ejrcito, y ahora
aqu, le proporcionaba un sentido de propsito y satisfaccin. Su entrenamiento en art
es marciales retaba a su cuerpo y mantener su mente calmada. La ausencia de lazo
s personales, no era algo que
cuestionaba, ni le daba ningn pensamiento. Esta era la vida que siempre haba vivid
o, y en general, estaba contenta con ella.
Salud con un gesto de Paul Smith, mientras entraba en el pequeo aparcamiento detrs
del edificio municipal. Paul era uno de los jvenes oficiales que trabajaban en el
turno de noche, y se conocan slo lo suficiente como para decir hola.
"Noche tranquila?" le pregunt Reese.
"S," dijo mientras abra la puerta de su camioneta Dodge. "Solo un par de borrachos
que necesitan les llevramos a su casa. Tambin pasamos por la clnica, un par de vec
es, como usted me pidi. Aquello estaba desierto. Por lo dems, como todava no hace m
ucho calor, las dunas estaban vacas.
Los guardaparques patrullaban las dunas durante el da, pero por la noche quedaban
en manos del departamento del Sheriff. Pronto, los tres kilmetros de a
rena, junto a Herring Cove, estaran llenas de baistas y aspirantes a amantes. La
s dunas sobre la playa, a lo largo de la Ruta Seis, eran el lugar favorito para
citas romnticas. La polica intentaba mantener a la gente fuera de las dunas, para
proteger el hbitat y sobre todo, para impedir que practicaran sexo y consumieran
drogas. Para ella, no era un deber, sino que lo asuma como parte de su trabajo.
No haba nadie en la oficina, as que aprovech la tranquilidad para termi
nar de organizar los horarios, hacer las listas de turnos, y para leer los ltimo
s informes de la delincuencia de los municipios cercanos. Tarde o temprano, los
problemas de las otras ciudades acababan llegando a su comunidad. Ella estaba a
punto de preparar otra taza de caf, y pensando en su almuerzo, cuando en el escner
de la radio son una llamada al
911 en Wellfleet.
"Un hombre ha cado en la zona del amarre Larga", inform una voz masculina ansiosa.
"Parece que se ha torcido una pierna, y est sangrando por todo el lugar-" Reese
ya estaba saliendo por la puerta, antes de que la voz de la radio terminara de
dar el aviso. Ella estaba a dos minutos de la escena. La zona del Embarcadero er
a muya larga, varias rocas formaban un arco de proteccin entre el puerto de Provi
ncetown y el Ocano Atlntico. Se extenda unos dos kilmetros y era la atraccin turstica
favorita. Por desgracia, la gente sola subestimar, lo traicioneras podran ser las
grandes rocas, sobre todo cuando suba la marea. En cuanto gir por Bradford Street,
vio una multitud de curiosos, por lo que tuvo que aparcar, su todo terreno, so
bre la acera para evitar el acceso a los espectadores ms curiosos. La gente se ap
art dejndole paso, de mala
gana, empujndose unos a otros, para ver mejor. Reese pudo ver ms gente a lo largo
de los metros que la separaban de las rocas, presumiblemente el lugar del accide
nte. Se dirigi hacia ellos tan pronto como pudo, su marcha era lenta debido a lo

obstaculizado del camino, ya que las rocas estaban demasiado resbaladizas con lo
s escombros dejados por las mareas. El muelle estaba formado por bloques de pied
ra en ngulo, apilados unos junto a otros, formando una pasarela discontinua. No h
aba grandes diferencias de altura entre las mismas, pero era necesario a saltar d
esde una superficie irregular a la otra. Ella ya haba andado varios cien metros,
movindose tan rpido como poda, cuando lleg a la altura de Victoria King, quien con c
autela haca su camino hacia la multitud reunida.
Reese estaba teniendo problemas para mantener su propio equilibrio, as que andar
por esa superficie con un bastn y una pierna con aparato ortopdico era un suicidio
! Reese desliz su mano, por debajo del codo de la mdico para guiarla hasta la supe
rficie empinada que bajaba, dicindole, "No deberas estar aqu, doctora."
El temperamento de Tory se encendi, mientras miraba a la mujer ms alta. La airada
respuesta muri en sus labios cuando todo lo que encontr en esos ojos azules era un
a mirada de sincera preocupacin. No haba condescendencia, y por suerte, ni rastro
de piedad.
"Tienes toda la razn, Sheriff - pero aqu estoy."
"Por qu no me dejas ir ms adelante y ver cul es la situacin. Los paramdicos van a lleg
ar dentro de cinco o diez minutos", sugiri Reese.
Tory puso su mano sobre el hombro de Reese para sentirse firme, cuando continu su
biendo a la siguiente roca. "Por qu no vas por delante y consigues que la gente se
aparte, as tendremos ms espacio para trabajar, cuando llegue all", replic. "Tengo q
ue estar segura de que al tener la pierna atrapada, no se est sangrando. Ya he ll
egado hasta aqu -. Tranquila, voy a estar bien."
Reese saba que el plan tena sentido. No estaba segura de por qu no quera dejar a la
mdico sola, era un deseo instintivo de protegerla, pero no protest. Con el estmago
encogido por la tensin, se rindi a la razn. Su formacin era demasiado arraigada para
permitir preocupaciones individuales, que pudieran interferir con la lgica.
"Vale. Pero ten cuidado, de acuerdo?" "S - ahora ve."
Cuando Tory lleg a la escena, Reese haba alejado a algunos de los espectadores par
a mantenerlos lejos del hombre que yaca atascado entre las rocas. Su pierna pareca
desaparecer por una grieta entre dos grandes rocas. Reese estaba de rodillas, d
e espaldas a Tory, cuando sta se puso a su lado. Se qued sin aliento, cuando Reese
la mir. El rostro de la sheriff y su camisa estaban manchados de sangre.
"Ests herida?" pregunt ella con ansiedad, mientras deslizaba los ltimos dos pies. "N
o, es suya," Reese gru por el esfuerzo mientras inclina la cabeza hacia el hombre
que estaba encajado en las rocas. La sangre brotaba de la herida de la pierna, u
na herida enorme que Reese estaba tratando de mantener cerrada con ambas manos.
"Fractura abierta de tibia," evalu Tory mientras buscaba el pulso en el cuello. E
ra dbil y filiforme. "Es en shock. Tenemos que conseguir para el sangrado." Ella
presion dos dedos en la ingle, sobre la arteria femoral, y el flujo constante de
sangre de la herida abierta se redujo a un goteo. "Reese, hay una toalla en mi m
ochila. Crtala por la mitad y envuelva la herida tan fuerte como puedas."
Reese solt su agarre de la pierna lesionada del hombre. "Los EMT estn aqu", dijo mi
entras terminaba el vendaje de compresin. Una sirena marc la llegada de los
vehculos de rescate.
"Bueno," jade Tory. "Mi pie est fatigado." "Quieres que yo vaya?" se ofreci Reese.
"Si por favor, es mejor que vayas a avisarles. Necesitamos sus equipos aqu. Y dil
es que necesitamos las mandbulas hidrulicas para subir estas piedras."
"Vuelvo enseguida", dijo Reese, incapaz de mantener la preocupacin en su voz. "Es
toy bien", le asegur Tory.
Los pocos minutos que le tom a Reese llevar una de las cajas, para los equipos de
rescate, le parecieron horas mientras ella continuaba agachada, torpeme
nte, en el estrecho espacio, con miedo de moverse, por si perda su tenue contro
l sobre la arteria por debajo de sus dedos.
Estaba empezando a tener espasmos en su propia pierna lesionada, por la posicin e
n que se encontraba con su rodilla doblada. Ella apret los dientes y se aclar la m
ente, concentrarse nicamente en lo siguiente que tena que hacer.

"Tengo que colocar una va IV," dijo mientras Reese se dej caer a su lado. "Puedes p
repararme el material? , entonces podrs hacerte cargo de la compresin."
"Un minuto", dijo Reese como ella rasg el envoltorio de plstico sacando el tubo y
la solucin salina con los dientes. Detrs de ella, los dos paramdicos estaban tratan
do de
encontrar un lugar para calzar el gato hidrulico entre las rocas. "Est bien", dijo
, poniendo sus manos sobre las de Victoria, para mantener la arteria. Ella presi
on hacia adentro para que Tory pudiera apartarse.
Tory se puso detrs de ella, sacando un trozo de tubo de goma suave y envolvindolo
alrededor de la parte superior del brazo del hombre. Encontr una aguja intravenos
a de gran calibre, y expertamente la introdujo en la vena antecubital sobre la c
urva de su codo. Uni el tubo que Reese haba preparado y dej que la solucin salina co
rriera a toda velocidad.
"Cunto tiempo ms necesitis?" grit a los tcnicos, con un gesto de preocupacin en su ros
ro. "Realmente est grave. Necesita sangre, y si no consigo reparar la fractura, a
l menos, parcialmente podra perder el pie."
"Esas rocas se van a desplazar en el momento que activemos el gato," advirti la ms
alto de las dos paramdicos femeninas. "Donde ests, no es seguro. Vas a tener que
salir de all."
Tory mir el constante goteo de sangre de la fractura en la pierna del paciente y
neg con la cabeza. "Slo podemos controlar el sangrado si nos quedamos as. Si reduci
mos la compresin, puede desangrarse. Djame volver all, Sheriff. Mantendr la arteria
taponada."
Reese mir por encima del hombro a Tory. Su rostro no mostraba rastro de tensin. "V
as a necesitar mucho ms, para que yo cuando salga de aqu. Ser mejor que subas. Me v
oy a quedar con l."
Esta respuesta cogi a Tory por sorpresa. Tena la imagen de Reese atrapada bajo ton
eladas de rocas y algo cercano al pnico, se instal en su garganta. No quera que fue
ra Reese la que estuviera en peligro, cuando haba tomado la decisin de quedarse co
n el paciente.
"No!" empez a discutir.
"Este es mi obligacin, doctora. Puedes preocuparte luego de mantenerlo con vida.
Ahora sal de aqu."
El tono de mando implacable era inquebrantable. Reese volvi su atencin hacia el ho
mbre herido, dado por sentado que la conversacin claramente haba llegado a su fin.
Tory saba que no haba otra manera, y no haba tiempo para discutir. "Por amor de di
oses, ten cuidado", murmur mientras cuidadosamente suba varios tramos de rocas par
a mayor seguridad.
"Tienes las piernas a la vista?" pregunt uno de los paramdicos . "S, todo est bien.
Podis empezar", respondi Reese.
Cuando se activ la entrada de corriente, pedazos de gravilla y arena llenaron el
aire, nublando vista de Tory del abismo donde se acuaban Reese y la vctima. A medi
da que el chirrido de las rocas se calmaba, mir ansiosamente hacia abajo. Ella slo
poda ver la alta figura de Reese encorvada sobre el hombre herido.
"Ests bien?" -exclam-.
"S," jade Reese. "Pero se est deslizando hacia abajo en la hendidura, as que necesit
o un tipo de arns para sujetarnos mejor-.! Rpido" Sus brazos se esforzaban en sost
ener el peso muerto, con miedo a perderlo.
Uno de los paramdicos le tir un arns, y momentos ms tarde tenan a la vctima amarrada.
Ellos lo aseguraron a un tablero, mientras Tory le pona una frula inflable en los
pantalones, para mejorar el flujo de sangre.
"Llvalo al helipuerto de Dennis," dijo ella. "Tiene que ser tratado en Boston. Po
nerle dos vas intravenosas muy abiertas, y una dosis de carga de Ancef, tambin."
Tan pronto como se alejaron de ella se volvi preocupada hacia Reese, que se estab
a inclinada recuperando el aliento.
"Djame que te eche un vistazo", dijo Tory.
"Estoy bien," jade Reese. "Slo necesito un poco de aire. Casi lo pierdo all al fina

l." "Bueno, no lo hiciste," Tory respondi ignorando las protestas del Sheriff, y
la examin rpidamente. "Tienes un montn de pequeos cortes en las manos, per
o creo que podemos prescindir de puntos."
Reese levant las manos con cansancio, mirndolas como si las viera por primera vez.
"Son slo pequeas muescas de los golpes con las piedras", seal encogiendo los hombro
s.
Tory asinti. "Ests lista para la caminata de vuelta?"
Reese se puso en pie, volviendo con fuerza. "Claro, estoy lista", dijo.
Tory dio un paso e hizo una mueca. Ella no podra hacerlo sin ayuda. Los msculos de
su pierna lesionada estaban muy tensos, desde la escalada ardua y desacostumbra
da, y le estaban empezando a sentir calambres. No crea que pudiera mantener el eq
uilibrio. "Tengo un pequeo problema", admiti.
Reese busc en su rostro con preocupacin. "Qu puedo hacer yo?" "Si me apoyo en ti, cr
eo que podra ser capaz de hacerlo."
Reese desliz un brazo fuerte alrededor de la cintura de Tory, sostenindola firmeme
nte. "Nos tomaremos las cosas con calma," dijo ella, guindola por las rocas traic
ioneras. Cuando finalmente llegaron a la final de la calzada, las dos se hundier
on, con gratitud, en un banco de piedra, para los turistas.
"Gracias," dijo Tory en voz baja. Ella no haba necesitado, ni pedido ayuda a nadi
e, en mucho tiempo. Le sorprendi que no le molestara. Haba algo en la implacable a
yudante del sheriff que hizo aceptar su ayuda fcilmente. Reese irradiaba fuerza y
confianza en s misma, pero tambin haba una simplicidad en ella que la cautivaba. A
pesar de su competencia y de aire de mando, nunca demostraba indicios de superi
oridad o condescendencia. Tory no recordaba haber conocido a nadie como ella. Ci
ertamente, nadie la haba hecho sentir tan segura, ni disminuida.
"Ests siendo indispensable en esta ciudad, Sheriff," aadi Tory con sinceridad.
Reese se encogi de hombros. "Me gusta pensar que me estoy ganando mi sueldo." Ell
a mir a Tory pensativa. "Lo que acabas de hacer requiere mucho coraje. Ese tipo n
o sabe la suerte que tiene de que estuvieras all. Cmo lo sabes?"
Tory se sonroj ante el cumplido y habl apresuradamente para cubrir su vergenza.
"Te olvidas de que se trata de Provincetown! Probablemente todo el mundo en la
ciudad, sabe que me bao en el Inn, durante la hora de mi hora de almuerzo! Estab
a justo al otro lado de la calle, cuando alguien lleg corriendo para llamar al 91
1, el gerente vino a por m. Poda haber llegado mucho antes hasta l, si no fuera por
esta maldita pierna! "
"Hiciste un gran trabajo", coment Reese. Ella suspir, estirando sus msculos rgidos.
"Te apetece si compro algo de comer?"
Tory trat de ignorar los latidos de su corazn. Estaba segura de que Reese slo esta
ba siendo amable. "Gracias, pero ya llego tarde a la clnica."
Reese asinti. "Ha sido un placer trabajar contigo, Dr. King. Debera ir a casa para
cambiarme de uniforme."
"Todava tienes heridas que necesitan ser curadas," Tory le record. "Qu tal si te pas
as por la clnica ms tarde?" ella se ofreci.
"Estoy segura de que voy a estar all. Esta noche tengo turno, de todos modos."
Reese se qued mirndola fijamente, con el rostro parcialmente sombreada por el ala
de su sombrero. Tena una pose imponente recortada contra el azul del cielo. Tory
tuvo que hacer un gran esfuerzo no para mirar su cuerpo liso.
"Entonces me acercar," Reese le inform.
"Bueno," susurr cuando vio que Reese se alejaba. No poda dejar de mirarla. Se mova
con tanta seguridad en s misma que se adaptaba a su personalidad vigorosa. No haba
una sola cosa en ella, que no fuera atractiva, y eso fue suficiente para que To
ry se mantuviera en guardia. Toda mujer, sin ataduras, en Provincetown, y no poc
as de las casadas, estaran echando un buen vistazo a la nueva Sheriff. Ese era ex
actamente el tipo de mujer, de la que Tory deba alejarse!

Captulo Siete
Marge salud a Reese, con una sonrisa, cuando entr en el gimnasio por la tarde, des
pus del trabajo. "Pens que no vendras", dijo.
Reese mir el reloj detrs de la cabeza de Marge. Eran las cinco y media, exactament
e la misma hora a la que sola llegar para su sesin de ejercicios.
"Por qu?" -pregunt ella, sorprendida. "Te dije que estara aqu."
Marge se encogi de hombros. "Tonta de m! Debera saber que eras una mujer de palabra
!!"
Reese se encogi de hombros, y continu con
su rutina. Termin tres seri
es de ejercicios para las piernas y la espalda en noventa minutos, luego se fue
a los vestuarios y se dio con ducha. Se puso unos pantalones chinos, una camis
a de mezclilla de color azul marino, y una chaqueta de color beige claro, que cu
bra la funda de debajo del brazo izquierdo, en una sobaquera. Se mir el espejo - l
a pistola no se vea - y sali al encuentro de Marge.
Caminaron calle abajo hacia la ciudad comercial. An eras demasiado temp
rano, durante esta temporada, por lo que no haca falta preocuparse por las reserv
as, pero eso podra cambiar en los prximos das. Les dieron una buena mesa, junto a l
as ventanas que daban a la calle, para que pudieran ver a los turistas pasear, m
ientras cenaban. Ambas pidieron unas margaritas mientras esperaban el men.
"Esto no es una cita, ya sabes," Marge anunci despus de haber dado las rdenes a la
camarera.
Reese tom un sorbo de su bebida - era fuerte y agrio, y mir a la mujer frente a el
la, con calma. "No se me haba ocurrido que lo fuera."
Marge se ech a rer. "Se trata de Provincetown, Sheriff! Cuando una mujer le invita
a otra mujer a cenar, normalmente suele tratarse de una cita."
Reese asinti solemnemente. "Entonces por qu no es esto una cita?"
Marge le devolvi la mirada, totalmente desconcertada. La mujer hermosa frente a e
lla era imposible de entender. Ella no deca nada con su expresin, o su voz. Nada p
areca sorprenderla, o lanzarla fuera de su paso. Marge se pregunt qu podra hacerle
salir de su calma controlada. Tambin se pregunt qu precio pagaba, en su vida, para
mantener este tipo de exigente control.
Permaneca completamente sin pretensiones, y Marge le respondi. "No es una cita por
dos razones - mis expectativas y mis intenciones."
"Cmo es eso?" pregunt Reese, sin expresar ningn tipo de desafo, simplemente con inters
sincero.
"Sera tonta si pensara que podras estar interesada en m. Por un lado, soy veinte aos
mayor que t-"
Reese sonri, sacudiendo la cabeza. "Casi", dijo, estudiando el rostro bronceado,
y bien desarrollado de Marge.
"Lo bastante cerca", gru Marge.
Reese esper en silencio. "Y la otra razn?" -le pregunt en voz baja.
Marge se sonroj cuando dijo: "Eres demasiado butch para una vieja deportista como
yo. Me imagino que tus gustos van ms por el tipo de femme".
Reese se ech hacia atrs, mientras la camarera deslizaba sus platos frente de ellas
, pensando en las palabras de Marge. Era la segunda persona, en dos semanas, que
le deca lo mismo. Nunca haba pensado en s misma como una butch y trat d
e imaginar qu pensaran los dems. Era algo sobre lo que ella no tena ninguna experien
cia.
Hasta este momento de su vida, su rango le haba determinado cmo deba relacionarse c
on el resto de la gente. Las normas de conducta, incluyendo quin puede "fraterniz

ar" con, eran muy claras. Mucho las eludan, pero Reese no. No era porque estuvier
a siempre de acuerdo con ciertas normas, pero no tena ninguna necesidad de desaf
iarlas. Haba pasado toda su vida ya sea preparndose para ser, o siendo, un oficial
. Su vida profesional y personal, era una misma.
"Yo no estoy tan segura de ser del tipo butch, pero estoy bastante segura de que y
o no tengo ningn tipo de nada en particular, dijo despus de un momento.
Marge resopl mientras se ocupaba de su comida. "Confa en m en esto, Sheriff si quie
res oir una terminologa polticamente incorrecta, eres tan macho que pareces estar
gritando No dejes que te moleste.".
Reese sonri. "Bueno, como quieras llamarlo, para m es algo natural -. Esto es slo u
na cena amistosa, entonces?"
"S".
"Muy bien."
"Ya que estamos de confidencias", Marge continu: "Cmo terminaste en nuestro peq
ueo pueblo?"
"Necesitaba un trabajo, y este era el ms adecuado para m", coment Reese.
"As que no has venido aqu en busca de amor?" Marge pregunt medio en serio. Reese son
ri un poco triste "No exactamente".
"Y no has dejado a nadie atrs, a nadie de tu pasado?" "No," respondi Reese. "No te
ngo ningn pasado."
Marge neg con la cabeza. "Realmente, eres de una rareza exquisita . La mayora de l
a gente viene aqu para encontrar a alguien, o para escapar de algo."
"No soy tan diferente. Pero no es lo que ests pensando."
"Y no creo que me lo vayas a contar, verdad?" pregunt Marge, suavemente. Con igua
l suavidad, Reese respondi. "No esta noche."
Terminaron de cenar con otro tipo de conversacin ms ligera. Cuando Marge vio que R
eese daba un vistazo a su reloj, por segunda vez, ella le pregunt: "Tienes que es
tar en alguna parte?"
"En la clnica", replic. "Se supone que debo pasar por all para que me quiten unos p
untos. La mdico me dijo que estara all hasta las diez."
"No hay prisa. Siempre est all hasta muy tarde. Yo vivo en la misma calle. Ella no
parece hacer otra cosa que trabajar!
"Debe tener bastante trabajo, especialmente cuando eres el nico mdico en la ciudad
", coment Reese, recordando a Victoria, con su firme determinacin para andar sobre
las peligrosas rocas para ayudar al hombre herido. Su dedicacin era clara y admi
rable. "Seguro que es difcil, especialmente si se utiliza el trabajo como una exc
usa para evitar tener una vida social! No crees que hay un montn de mdicos a los qu
e le encantara vivir aqu, durante la temporada, y trabajar con ella?"
Reese mir en silencio. Sinti un fuerte deseo de salir en defensa de Victoria, y un
a extraa oleada de ira, contra la crtica de Marge. Ambas respuestas la confundan.
Marge no dej pasar la mirada de Reese. "Hey, me gusta", dijo en serio.
"Siempre lo ha hecho. Ella es una buena persona, un gran amigo de la gente de es
ta ciudad, y hay muchas mujeres a las que les gustara llegar a conocerla mejor, s
i lo permitiera."
Ella se encogi de hombros mientras alcanzaba su bolso. "Ella no parece confiar en
nadie, no deja que nadie se acerque demasiado, y so es una lstima."
"Estoy segura que ella tiene sus razones", dijo a modo de respuesta.

Randy estaba saliendo por la puerta delantera cuando Reese se acerc. "Un da largo?
" -pregunt al recepcionista.
"S, demasiado", dijo con petulancia. "Los ltimos pacientes no han parado de llegar
, y al ritmo que va, a ella todava le queda otra hora antes de que se pueda macha
r, eso si su pierna se lo permite -.!
No me sorprendera que maana apareciera con muletas! No sera la primera vez! "

A pesar de su crtica voz, su angustia era evidente. l estaba claramente preocupado


por Tory, y a Reese inmediatamente le cay bien. Continu mientras le abra la puerta
que Reese pudiera entrar.
"Crees que alguna vez ha cancelado atender a sus pacientes slo porque ella tiene
que estar en la cama, descansando? Por supuesto que no!" Mantuvo la p
uerta abierta mientras hablaba. "Mejor te acompao a su despacho y le esperas. Es
ms cmodo, y ella te encontrar all, cuando termine. Ella insisti en que me fuera a c
asa a tiempo! Como si pudiera hacerlo. Ja!
Espera hasta que vea que libro de citas - buena suerte entonces. Voy a ver si me
necesita y le dir que ests aqu. "
Reese tuvo que sonrer ante el esbelto y atractivo joven, aunque sus pensamientos
se desviaron hacia la mujer que trabajaba de manera totalmente desinteresada a p
esar del coste personal que pareca pasarle..
De repente se sinti muy ansiosa por verla. "Entonces le espero en su despacho. Gr
acias."
Reese se acomod en la silla frente al escritorio de Victoria, dejando su sombrero
sobre su rodilla, y dej que sus ojos se perdieran en las fotos del grupo olmpico.
A los pocos minutos, escuch el sonido de unos pasos lentos, y se volvi para saluda
r
a la doctor. Victoria estaba plida y demacrada, pero sus ojos venan acompaados de u
na sonrisa.
"Llevas mucho tiempo esperando?" pregunt Tory mientras ella se acomodaba en el sil
ln de cuero detrs de su escritorio. Trat de ocultar una mueca de dolor, cuando sint
i un espasmo por su pierna daada, obligndola a jadear.
"No mucho," dijo Reese en voz baja. "Puedo hacer algo por t?" El dolor de Victoria
era obvio, y verla luchar con ello le haca sentir impotente e inquieta.
Tory la mir con sorpresa. "Dios, ya hemos llegado a ese punto, no? Porque tengo una
discapacidad, no puedo ser como el resto de la gente?"
Estaba demasiado cansada y senta demasiado dolor, como para ocultar su amargura.
"Tienes una lesin." Discapacitada "no es una palabra que yo usara para describirte
", coment Reese, mientras se mova, con valenta, alrededor de la mesa de Victoria.
"Veamos qu podemos hacer" termin en voz baja.
"Tengo que conseguir quitarme este trasto", dijo Tory con los dientes apretados,
"pero si lo hago, no voy a ser capaz de llegar hasta mi coche."
"Pues te preocupes de eso," dijo Reese mientras se arrodillaba. Ella empuj la pie
rna, a travs de los pantalones vaqueros de Tory, y estudi el dispositivo de metal
con bisagras que se extendan, desde debajo de la rodilla hasta el arco de su pi
e. Su rostro era inexpresivo, mientras tocaba en el entrecruzamiento de las cica
trices quirrgicas e injertos de piel, sobre los msculos atrofiados daados. "No se v
e muy complicado", dijo de manera uniforme. "Puedo?"
Las acciones de Reese cogieron Tory completamente por sorpresa. Ella la mir a los
ojos azules, que buscaron su rostro, repentinamente aterrorizada ante la posibi
lidad de que fuera a llorar. Estaba tan acostumbrada a combatir sus molestias el
la sola, y que la oferta directa de ayuda casi la abrum.
"Por favor," susurr, con la garganta apretada.
Reese solt las ataduras de velcro y alivi ligeramente el aparato metlico. La pierna
de Victoria estaba hinchada, desde la pantorrilla hasta abajo, y el tobillo est
aba empezando a decolorarse. Tory jade de dolor, cuando Reese suavemente empez a m
asajear los tejidos lesionados, devolviendo poco a poco la sangre a la zona.
"Lo siento", murmur Reese. "Tenemos que hacer algo con esta hinchazn. Tienes hielo
?"
"Hay una bolsa de hielo sobre el fregadero en la sala de tratamiento," Tory logr
decir, luchando con el dolor fsico y la agitacin emocional inesperada, que Reese l
e haba provocado involuntariamente.
Reese cogi el paquete, lo abri, y lo envolvi alrededor del tobillo de Victoria con

un vendaje que haba encontrado. "Creo que sto es lo mejor que puedo hacer", dijo e
n tono de disculpa.
"Es ms que suficiente," Tory respondi, con gratitud, una vez que recuper su aliento
. "Eras mdico en la Marina?"
Reese se ech a rer, mientras se apoyaba en el borde de la mesa de Tory. "Era polica
militar, mientras estudiaba derecho, Tuvimos que atender varios avisos de lesi
ones de poca importancia.".
"Slo dame un minuto, y luego voy a ver si puedo volver a colocarme esta maldita c
osa de nuevo."
"Por qu?"
Tory consider, solemnemente, a Reese. Era tan malditamente fcil hablar con ella, y
lo que ms miedo le daba, era que ella le gustaba. No quera admitir, que no poda
aguantar ms, que se encontraba condenadamente cansada. Al darse cuenta de lo much
o que quera confiar en esos ojos azules, que la miraban tan profundamente, la hiz
o desconfiar. Algo tan convincente se le podra ir de las manos.
"No puedo ir muy lejos sin l," Tory respondi, tratando de rer. "Cunto pesas?" Pregunt
Reese.
Tory se ri. "Dios mo! Es que no tienes sentido del tacto? No sabes que es una pregunt
a peligrosa, para una mujer?"
Reese meti las manos en los bolsillos, y respondi con toda seriedad: "Debo haberme
perdido en el entrenamiento bsico."
Tory poda decir, por el brillo de determinacin en los ojos de Reese, que esto sera
una batalla cuesta arriba. Graciosamente ella accedi. "Cincuenta kilos."
Reese asinti. "No es problema. Coge tus llaves." Mientras hablaba, desliz un brazo
por detrs de los hombros de Tory, y el otro por debajo d sus rodillas. "Espera,"
dijo Reese cuando se enderez, sosteniendo a Tory firmemente contra su pecho. Los
brazos de Tory se aferraron alrededor de su cuello.
"Ests bien?" Pregunt Reese.
Por primera vez en todo el da, Tory se haba olvidado del dolor de su pierna. Se se
nta totalmente desconcertada. Una cascada de sensaciones la asaltaban not los duro
s msculos, el latido del corazn lento y constante, el olor dulce de su transpiracin
. Reese era una combinacin embriagadora de la ternura y la fuerza, y la respuesta
de
Tory fue automtica. Se sonroj ante la oleada de excitacin, y respir temblorosa, con
la esperanza de que la mujer que la sujetaba no pudiera sentir su temblor.
"S, estoy bien", murmur, permitindose el lujo de descansar la cabeza sobre el hombr
o de Reese.
Reese la llev, en brazos, con suma facilidad a su coche patrulla y se instal Tory
en el asiento delantero. "A dnde?" -pregunt mientras arrancaba el motor.
"Derecho por la seis A hacia Truro. Est slo una milla fuera de la ciudad."
En cuestin de minutos Reese detuvo su coche delante de una vivienda unifamiliar,
situada sobre una gran extensin frente al puerto de Provincetown. Cuando sali del
coche una forma oscura se precipit a travs de la noche hacia ella.
"Whoa!" -grit cuando un enorme perro plant sus patas delanteras en su pecho. "Jed!
Al suelo!" grit Tory mientras trataba de salir, ella sola, del coche.
Ante el sonido de su voz, el perro inmediatamente baj al suelo y corri hacia ella.
"Es seguro estar cerca?" Reese llam mientras se acercaba al lado del pasajero de s
u vehculo.
"Es perfectamente seguro," dijo Tory acariciando al perro, en su enorme pecho, a
modo de saludo. "No est ms que nervioso."
"Qu es?" pregunt mientras se inclinaba y levantaba a Tory del asiento. "Es un Mastn.
Se llama Jedi - Jed, para abreviar."
"Eso me hace suponer que eres la princesa Leia," Reese coment, mientras caminaba
por la acera hacia la amplia terraza que abarcaba la parte trasera de la casa.
"Qu te hace pensar que no soy Luke Skywalker?" "Es slo una corazonada".
Tory se ri y se sent, ms cmodamente dentro del crculo, de los brazos de Reese. Reese

la sostuvo mientras Tory meta la llave en la puerta, de pronto, consciente del su


ave oleaje de los pechos de Tory, la apret contra su pecho, sintiendo la sutil fr
agancia de su perfume. La tenue luz de la luna, sobre el rostro de Tory, era de
una belleza intemporal. De repente, Reese comenz a temblar, y un calor desconocid
o le inund. "Me has defraudado," dijo Tory con firmeza ", ests temblando."
Reese la baj, con suavidad, manteniendo un brazo por la cintura a modo de apoyo.
"Supongo que no estoy en tan buena forma como yo pensaba," Reese dijo un poco in
segura. No poda recordar sentirse tan mareada, si tan siquiera despus de haber rec
orrido un veintena de kilmetros, con peso sobre sus espaldas. No estaba segura de
lo que estaba mal en ella, pero le daba mucha vergenza.
"Tonteras", respondi Tory mientras empujaba la puerta abierta. "Ests en excelente f
orma, pero ya es suficiente." Busc el interruptor de luz en la puerta, iluminando
una amplia sala de estar con vistas al mar.
"Es suficiente con que me dejes all", dijo indicando un gran sof situado delante
de una pared con grandes ventanas y puertas correderas de cristal que daban a la
terraza. "La mitad del tiempo me quedo dormida aqu. Una noche ms en el sof no me v
a a matar."
"Te pongo ms hielo?" le pregunt Reese colocndole la pierna sobre varias almohadas.
"No por el momento. Pero me tomara una copa, y sin duda has ganado otra. Si no te
importa servirme un whisky, te estara agradecida, para siempre."
Reese le trajo la bebida, y se sirvi una cerveza para ella. "No hace fala que me
lo agradezcas. Te mereces esto y ms, despus del da que has tenido."
Reese se sent en el sof, estirando las piernas para acomodar a Jed, que se haba s
ubido en parte delantera del sof. Cuando levant su enorme cabeza y la apoy en su mu
slo, empez a acariciarlo distradamente.
Todava se senta extraamente agitada.
"Brianna Parker ha pasado, esta maana, por la clnica", coment Tory. "Ella me en qu
e revisara sus lesiones, para poder empezar a entrenar contigo.
"Est bien?" pregunt Reese, agradecida por hablar de algo casual, y volver a control
ar su propio estado de inquietud.
"Ella est bien. Es muy bueno lo que haces por esa chica", aadi Tory, mirando a
Reese de cerca. La sheriff pareca distrada, y an ms lejos que de costumbre. Reese vo
lvi hacia ella, con sorpresa. "Por qu lo dices?"
Tory suspir. "Creo que sabes que la madre de Brianna muri hace tres aos. Eso es suf
icientemente horrible, a cualquier edad, pero es especialmente difcil pa
ra un adolescente. Deduzco, que Nelson te habr dijo que Bri se ha estado comport
ando de forma un poco salvaje. Parece que trabajar contigo puede ser justo lo qu
e ella necesita. " "Espero que le ayude", dijo Reese. "Yo s lo que es como cuando
todo el mundo parece desaparecer, durante la noche. Puede ser un momento peligr
oso."
"Te pas a ti?" Tory pregunt en voz baja, esperando un atisbo de lo que haba debajo
de ese exterior de acero formidable.
Reese mir hacia el agua iluminada por la luna, recordando cmo era ella a esa edad.
Record cmo se sinti cuando su madre se haba ido - su incertidumbre y su ira. Su padr
e la amaba, y l le ense las cosas que saba - le ense cosas como responsabilidad, disci
plina y honor. l le ense el camino que le haban enseado, el camino de la Marina. l
espera lo mejor de ella, y lo consigui. A cambio, le proporcion una vid
a ordenada, confiable y predecible.
"Podra haber sido diferente para m", pens casi para s misma. "Mis padres se divorcia
ron cuando yo tena catorce aos. Mi padre es marino carrera, y me cri para seguir su
s pasos. Me he pasado toda la vida en la Infantera de Marina, de una manera u otr
a. Es cierto lo que dicen- fue my duro- , sobretodo esos primeros aos hasta que t
uve edad suficiente para el ROTC y la universidad fueron complicados ".
"Me imagino que todo fue duro", aventur Tory, empezando a entender por qu Reese pa
reca tan controlada. El Cuerpo de Marines, sin duda, produce buenos soldados, per
o

a qu precio?
"No me malinterpretes Me encant la Infantera de Marina, de hecho todava estoy en la
reserva, pero cuando yo tena la edad de Bri no fue fcil A veces estaba muy sola
-...." Reese se detuvo, repentinamente consciente de s misma. Ella nunca haba habl
ado de s misma, y no tena idea de por qu lo estaba haciendo ahora.
"Qu hay de tu madre?" Tory sonde suavemente.
Reese, inconscientemente, cuadr los hombros, con ese gesto militar con el que Tor
y se estaba familiarizando, y respondi rotundamente: "Ella no estaba all."
"Lo siento," dijo Tory, "No debera haber preguntado."
Reese sonri, con esa sonrisa impresionante fugaz. "No me di cuenta."
Tory se ri. "Dudo que haya algo que se te escape!" De repente muy seria, Tory agr
eg: ".Hoy has sido de mucha ayuda, estoy segura de cmo me las podra haber arreglad
o sin ti - esta maana en el muelle, o esta noche." A pesar de que hablaba en seri
o, ella no quera pensar, demasiado, en por qu estaba admitiendo su debilidad, cuan
do ella lo haba negado durante tanto tiempo. No quera pensar demasiado, en lo dife
rente que Reese pareca, como nadie que hubiera conocido antes, o de lo fcil que h
ubiera sido aceptar su ayuda. No quera pensar, en lo mucho que le haba afectado la
calma y firme presencia de esta distante mujer. "Yo - Yo slo quera darte las grac
ias -"
Reese neg con la cabeza, interrumpiendo las palabras de Tory. "Doctors King" "Por
favor! Llmame Tory!"
"Est bien," Reese asinti, casi con timidez, "Tory, ha sido un honor y un placer. A
s que por favor no me des las gracias, por algo que estaba encantada de hacer."
Tory mir a los intensos y penetrantes ojos de Reese, y algo visceral se agit dentr
o de ella. Se qued sin aliento, movida por la simple honestidad de las palabras d
e Reese. Su voz estaba cargada de emocin, mientras ella respondi: "Es ms que un tra
bajo para t,
no es as?"
Reese se sonroj, pero ella sostuvo la mirada de Tory. "No es slo eso, pero hice el
juramento de servir y proteger, y cada da me alegro de haberlo hecho."
"Yo no le creo. Te he visto en accin," dijo en voz baja. Ella pens que Reese tena q
ue ser la persona ms sencilla que haba conocido, y al mismo tiempo la ms complicada
. "Bueno," dijo Reese mientras se levantaba. "Entonces, no te opondrs a que venga
a reogerte para llevarte a la clnica, por la maana. Recuerda, no tienes coche."
"No me dejas mucho para discutir, verdad?" Tory coment con tristeza, al darse cuen
ta de que Reese volva a ofrecer su ayuda, imposible de rechazar.
"Esa es una habilidad que aprend en la escuela de formacin de oficiales!" Reese se
reincorpor, sus ojos risueos.
"Entonces acepto, Sheriff," Tory brome a la ligera.
Tory la mir mientras se diriga con gracia a la puerta, sonriendo ante el rpido salu
do que Reese le dio al salir. Ella se recost en el sof, culpando a los efectos del
whisky, por la repentina oleada de calor que senta por todo su cuerpo.

Captulo Ocho
"Est abierto", dijo Tory, mirando el reloj. Sonri cuando vio que eran exactamente
06 a.m.
Reese entr con dos tazas, de papel, de caf expresso.
"Pens que podras necesitar esto", dijo, deslizndole una de las tazas de color negro
y cromo, sobre la barra de la cocina. "Es uno doble."
"Es una buena forma de empezar la maana", Tory gimi, apoyada en su ba
stn mientras coga la taza con su mano libre.
"Si quieres, podra hacer un poco ms", Reese sugiri, sealando a una mquina de caf situa
da junto a ella cerca.
"Sintate," orden Tory. "Con ste es suficiente. Voy a ponerme en marcha en un slo min
uto." Tom un sorbo de la rica taza, sealando a Reese que se la vea como nueva, con
la camisa y los pantalones del uniforme totalmente impecables. "Supongo que ya h
abrs corrido diez kilmetros o alguna otra cosa igual de desagradable."
"No te has fijado que est lloviendo?" Reese pregunt con suavidad. "Slo he corrido ci
nco."
Tory la mir sonriendo, cuando vio el destello ms elemental de una sonrisa en el he
rmoso rostro de Reese. "Podra aprender a odiarte", respondi ella.
Reese se ech a rer. "Dios, espero que no!" Hizo una pausa, y luego pregunt: "Cmo est l
a pierna?"
Tory mir hacia otro lado por un segundo, pero decidi no cuestionar la mirada de
Reese. "Duele como el infierno, pero he estado peor." "Quedarte en casa no sera u
na opcin para ti, verdad ?"
"A ti te gusta vivir peligrosamente, no?" le respondi en voz baja, sorprendida ant
e que la preocupacin de Reese. Por alguna razn, la atencin que Reese le prestaba, n
o la haca sentirse de menos.
"Claro, no estara bien que te quedaras fuera de servicio", dijo Reese en serio. "
La ciudad te necesita demasiado. As que, si el hecho de que descanses un da, para
evitar un problema mayor, voy a arriesgarme a sugerirlo."
"Gracias," dijo Tory. "Pero ya estoy acostumbrada a estos episodios, y te puedo
decir que es un problema real."
"Lo entiendo", dijo Reese.
"Se trata del tobillo. El nervio se corta, por lo que no lo puedo flexionar. Nec
esito lleva el aparato ortopdico o una sujecin de tobillo."
"No sera la sujecin menos dolorosa?" Reese se aventur con cuidado, apreciando que
se trataba de un tema sensible, para la mdico independiente.
"Probablemente", admiti Tory. "Pero tambin me movera menos. Lo llevo bien en el agu
a, y puedo trabajar con un l tengo cuidado.
Adems, siempre he esperado" Su voz se desvaneci mientras miraba hacia otro lado. "
Esperabas que?" inst Reese, suavemente.
"Que se fije de nuevo, el tobillo."
"Cunto tiempo ha pasado desde que remabas?" Reese pregunt en voz baja.
"Desde el da del accidente -. Hace casi diez aos. Supongo que es bastante ridculo s
eguir teniendo esperanzas, no es as?"
Reese se encogi de hombros. . "Si es algo que deseas mucho, tiene sentido a no ce
rrar ninguna puerta. Sabes cunto dolor te puede tomar pero si vale la pena..."
Tory la mir con gratitud. "Gracias. Mis amigos y familia no creen lo mismo. Ellos
piensan que debera haber dejado que me la cortaran o inmovilizaran para siempre,
cuando yo estuve en el hospital, la primera vez."
"La primera vez?"

Nuevamente Tory baj la mirada. "Tuve problemas -. Infeccin, algunas necr


osis musculares. Los cirujanos tuvieron que operarme varias veces hasta dejarlo
como est". Reese le mir fijamente, sin revelar su sentimiento de tristeza. Su entr
enamiento le haba enseado a no personalizar el dolor, ni a distraerse con las lesin
de los soldados, porque un segundo de prdida de concentracin, poda significar la
prdida de ms vidas. Pero el saber del sufrimiento de Tory, durante todos esos aos,
le haba afectado, y tuvo que disipar, conscientemente, la visin de Tory
en una cama de hospital, luchando por mantener su pierna.
"El kayak te ayuda?"
"Algunas veces -.. Cuando estoy en el agua, el ritmo es bueno. Mi pierna pesa, y
por supuesto, no tengo mucha movilidad, pero no hay nada como la sensacin ser so
lo una scull," ella grit, con frustracin evidente.
Reese record las sculls de las fotografa,s en la oficina de la clnica. Se la vea muy
feliz entres otras remeras. Tambin record las largas y libres piernas de Tory, qu
e asomaban bajo los pantalones cortos. "Lo siento," dijo ella en voz baja.
Tory puso la mano en el antebrazo de Reese, acaricindolo suavemente. "Hey, est bie
n. Realmente solo me pongo de mal humor cuando las cosas fallan. Creme, la mayora
de los das, me alegro de que estar aqu, pero gracias por no decir que estoy siendo
una tonta".
"Dijiste que todava entrenas?" Pregunt Reese. "S, Hapkido, recuerdas?"
"No suelo olvidar cuando alguien me humilla!"
"No puedo imaginar que alguien lo haya hecho!" Tory se ri. "Como has visto, lo ha
go solo cuando tengo un arma, ya sabes con el bastn, que por suerte para m, es un
arma tradicional de Asia."
Ante el asentimiento de la comprensin de Reese, continu, "Si no estoy descansada,
puedo hacer algunos ejercicios de defensa personal y ejercicios de suelo. Pero h
ay muchos movimientos que realmente no puedo hacer. Las katas, por ejemplo, son
demasiado para m ".
"Entonces, estaras dispuesta a entrenar conmigo?" Pregunt Reese.
"Si no te importa trabajar en la alfombra conmigo," respondi inmediatamente.
Reese sonri feliz. "Por supuesto. No he tenido un compaero de entrenamiento en muc
ho tiempo. Slo quiero hacerlo cuando tu pierna est mejor."
"Dame una semana," Tory respondi con el mismo entusiasmo. "Ahora ser mejor que sal
gamos de aqu, antes de que lleguemos tarde al trabajo!"
Reese mir el reloj sobre la estufa, sorprendida al darse cuenta que ya eran casi
las siete. No poda recordar la ltima vez que haba perdido la nocin del tiempo.
Randy estaba abriendo la puerta cuando Reese entr en el aparcamiento. l
con las cejas levantadas, cuando Reese y Tory se pararon ante la puerta.
"Bueno! Buenos das", dijo con nfasis exagerado, mirando fijamente a las
s. "Buenos das Randy. Tengo que quitarle los puntos a la Sheriff Conlon.
tara dejaros entrar?" dijo Tory, frunciendo el ceo ante su insinuacin.
"Oh, por supuesto, Doctora! Enseguida Doctora!" continu con una sonrisa,
ono ligeramente burln.
"Ya basta, Randy," murmur Tory, mientras le pasaba.

las observ,
dos mujere
Te impor
con un t

Se las arregl para seguirlas por el pasillo, con el pretexto de abrir las puertas
de la sala de examen. Se apoy en la puerta de la sala de tratamiento, mientras q
ue Tory retira las suturas de la frente de Reese.
"Si se mantiene la herida limpia, se curar en unos das", le dijo, mientras Reese s
e levantaba para irse.
"Claro que s. Gracias, doctora", dijo Reese. Ella salud a Randy, con la cabeza, cu
ando pas junto a l, al salir por el pasillo.
Randy estir el cuello para verla dirigirse hacia la puerta.

"Oh, qu butch que es!" anunci una vez que ella se haba ido. "Randy!" dijo Tory con e
xasperacin.
"Oh, vamos, doctora King, qu he dicho?"
Tory sonri. "Una cosa muy impresionante butch!"
Los ojos de Randy se abrieron con sorpresa. No poda recordar cundo su jefa haba hec
ho algn tipo de comentario sobre alguna mujer. Haba renunciado a conseguirle una c
ita, cuando vea el dolor en sus ojos, cada vez que l se burlaba de ella.
"Hay alguna razn para que la Sheriff te haya trado a trabajar?" insisti, curioso y l
leno de esperanza, de que alguien por fin haba logrado captar la atencin de Tory.
Tory lo mir repentinamente serio. "Ella me llev a casa, ayer por la noche - no poda
moverme."
"Maldita sea Tory! Me hubiera quedado! Por qu no me lo dijiste?" Ella suspir. "Lo s.
No estoy acostumbrada a pedir ayuda." "Entonces, cmo es que le pediste ayuda a el
la?"
"Yo no. Ella no me dio ninguna opcin."
Bien por ella! Pens Randy, pero tuvo el buen sentido de no decirlo en voz alta. Y
a era hora de que alguien se negara a dejarse intimidar por Victoria King. Por o
tra parte, al recordar el aire al mando de la mujer que acaba de salir, se imagi
n que nadie en su sano juicio pudiera contradecirla.
"Por lo tanto-o-o ..?" l pregunt sugestivamente.
"As que nada!" respondi secamente. "Ella habra hecho lo mismo por cualqu
ier persona. Ella es as."
Seguro, murmur Randy mientras observaba a Tory moverse rgidamente por el pasillo.

Reese entr en la oficina silbando, dejando a Nelson Parkers asombrado.


"Te importara decirme qu es lo maravilloso de este primer da, del fin de semana lar
go?" -pregunt malhumorado.
"Perdn?" lo mir Reese, perpleja.
"No importa!" , espet. "Ests en el turno de siete a siete de acuerdo?" "Claro", res
pondi Reese. "No hay problema."
l la mir con atencin, estaba relajada, sonriendo dbilmente, y, si no la conociera, p
ensara que estaba despistada. En estos dos meses, desde que la haba conocido, nu
nca haba visto distrada. Su curiosidad se despert.
"Algo que deba saber, Conlon?"
"Qu quieres decir?" -pregunt, genuinamente confundida. "No pasa nada." Ella lo mir c
omo si estuviera actuando de manera extraa.
"No importa", murmur. "Algo nuevo sobre el robo en la clnica?"
Reese neg con la cabeza. "No. Las cosas que faltaban son imposibles de rastrear.
A menos que tengamos suerte, nunca lo sabremos. Hay demasiada gente entrando y s
aliendo de all, como para tomar las huellas dactilares valiosas. No hay mucho que
hacer, excepto echar un ojo, de vez en cuando."
"Bueno, ser mejor que pasar por all un par de veces por turno, durante las prximas
semanas. Espero desalentar cualquier repeticin de allanamiento. Por ciert
o, buen trabajo ayer en el muelle. O que se organiz un buen lo ".
"Yo no hice mucho. Si Tory no hubiera estado all, creo que el chico habra muerto d
esangrado, antes de que los paramdicos lo sacaran. Ella merece todo crdito."
"Lo ms probable es que tengamos un montn de trabajo para la doctora, durante este
verano, ya que nos pasaremos la mitad de nuestro tiempo, tratando con accidente
s, sobredosis, y peleas menores -. Y todos acaban terminando en su clnica."
"Esa es una carga muy pesada para solo un doctor," coment Reese, recordando lo ag
otada que pareca Tory la noche anterior.

"No recuerdo que se tomara unas vacaciones, en los tres aos que lleva aqu", seal
Parker.
Mantener esta conversacin sobre Victoria la haca sentirse incmoda, y lo peor es que
no tena ni idea de por qu.
Ella se sacudi ante la repentina necesidad de conducir hacia la clnica. Impaciente
, cogi sus llaves.
"Voy a dar un paseo antes de empezar con el detalle del trfico", anunci. Tal vez e
so podra disipar su extraa ansiedad.
"Claro", el sheriff le respondi, cuando ya estaba saliendo.

Reese condujo por la ruta seis hacia Truro, a continuacin, dio una vuelta por la
ciudad a lo largo de 6A, evitando deliberadamente su vuelta por Bradford, que l
a llevara ms all de la clnica.
Se detuvo enfrente de su galera de su madre. Se sent con el motor en marcha, dura
nte unos instantes, preguntndose por qu haba venido. Por primera vez en su vida, el
la no se senta del todo segura de si misma. Los impulsos no eran algo a lo que el
la estaba acostumbrada, y sin embargo all estaba. Apag el motor y sali del coche an
tes de que tuviera ms tiempo para pensar.
"Reese" -exclam su madre cuando ella abri la puerta.
"Es un mal momento?" Reese pregunt con incertidumbre.
"No, en absoluto. Es maravilloso verte. Vamos hacia atrs y tomaremos un caf." "Cla
ro", respondi Reese, andando detrs de la otra mujer, a travs de la casa hacia la co
cina.
"Cmo ests?" pregunt su madre.
"Estoy bien. Pasaba por, y ..." Reese se tambale, incapaz de explicar.
"Reese", Kate dijo en voz baja, "no necesitas una razn para venir. Para m verte ya
es un milagro."
Reese mir hacia otro lado, y luego se enfrent a su madre directamente. "Era parte
del acuerdo, no? Que no me vieras?"
El malestar de madre era palpable. "S. Yo no estaba de acuerdo, pero hace veinte
aos, una madre lesbiana no tena ningn derecho, en absoluto. Y yo no poda luchar cont
ra l. Tu padre tena fotos."
Reese se mantuvo muy quieta. "Te sigui?"
"S. No fuimos muy discretas. Jean y yo ramos jvenes y terriblemente inocentes. No s
e le ocurri, a ninguna de nosotras, que amarnos podra estar equivocado. Lo siento
mucho, Reese! Fui egosta, lo s, pero yo estuve muy triste, durante mucho tiempo! N
o contigo! Fuiste la mejor parte de mi vida! Pero conoc a Jean, y me sent viva p
or primera vez! " Sus ojos estaban llenos de lgrimas, mientras miraba a la mujer
en que su hija se haba convertido. "Lo siento de verdad!"
Reese neg con la cabeza. "Eligiste vivir. Si te hubieras quedado, slo puedo imagin
ar lo malo que hubiera sido para todos nosotros. Yo no te culpo. Si alguna vez
siento lo que sentas por Jean, Hara lo mismo."
Kate estudi los rasgos estrictamente controlados y perfectamente contenidos de la
cara De su hija y pregunt audazmente: "Y alguna vez? Has sentido de esa manera a
alguien?"
"No." Reese mir, por encima de su madre, a las tranquilas aguas de la baha, pesand
o que nunca haba examinado de cerca su vida. "Yo, soy como l, ya sabes. Yo estaba
feliz en el ejrcito, y soy feliz ahora. Me encanta el orden, el deber y la respon
sabilidad. No necesito nada ms."
"Tienes las mejores cualidades de tu padre, Reese. Verte me recuerda por qu me ca
s con l -.. Verte con ese uniforme -. Ni una arruga, ni un pliegue fuera de lugar,
me recuerdas que l representaba algo decente, honesto y admirable. O eso crea y

o. Tu padre nunca hizo sitio, en su vida, para el amor, Reese. Espero que no sea
as para ti. Si lo encuentras, no le vuelvas la espalda. "
Reese sonri con tristeza. "No estoy muy segura de reconocerlo."
Su madre se ri, apretando la mano de Reese suavemente. "Confa en m ... lo sabrs."

Reese se pas las siguientes cuatro horas, dirigiendo el denso trfico ante la canti
dad de turistas que llegaban para el fin de semana, a travs de las congestionadas
y estrechas calles del centro de la ciudad. Los autobuses tursticos llenaron el
muelle, varios grupos de excursiones, en su mayora de personas de edad avanzada,
que se arremolinaban con incertidumbre, aparentemente ajenos a los coches que pa
san a pocos centmetros de ellos. Las parejas de gays y lesbianas, de todas las ed
ades, paseaban por la ciudad aprovechando el principio de la temporada de verano
. Commercial Street estaba llena de peatones, intercalados con los vehculos que i
ntentaban circular. Reese salud a Paul Smith, con una sonrisa.
"Bienvenido al manicomio, pero supongo que ya lo esperbamos!"
Paul mir hacia arriba y abajo de la calle, sacudiendo la cabeza. "S, mira a tu alr
ededor, una vez que el sol se ponga, la mayora de los turistas se marcharn, y todo
lo que quedar sern los gays -... Hasta las dos o as"
Se le vea preocupado, y Reese record que su joven esposa estaba embarazada. "Cundo e
st el beb?"
"Dar a luz, en cualquier momento. Cheryl es tan grande ahora, que casi no puede d
ormir, y se est poniendo muy nerviosa, al estar sola en casa por la noche", dijo
con preocupacin.
Reese mir su reloj y dijo: "Oye - Y si te relevo a medianoche, podras ir a casa y d
ormir un rato."
l la mir con esperanza. "Lo haras?"
"Por supuesto -.?. Es slo para unos pocos das, slo dejar que se lo comente al sheri
ff. Estar en casa si me necesitas"
Se despidi con un gesto dndole las gracias, caminando para recuperar su
coche patrulla. El entusiasmo y el espritu de las fiestas, de la gente que la ro
deaban, era contagiosa, y dudaba que pudiera ser capaz de dormir mucho. Bien pod
ra funcionar. Adems, estaba ansiosa por ver el Provincetown que slo se vea por la no
che.
A diez minutos de la medianoche, Reese taparc su coche patrulla en el pequ
eo aparcamiento detrs del ayuntamiento, a travs de la calle del Monumento peregrino
s, y
a una cuadra del centro de la ciudad. Ella encontr a Paul y lo envi a casa. De pie
de espaldas al embarcadero, mir hacia arriba y abajo por la calle comercial. Est
aba casi tan concurrida como lo haba estado al medioda, pero todo el ambiente haba
cambiado. Haba una energa de Mardi Gras en el aire, con parejas del mismo sexo, de
todas las edades, con estilos y atuendos que paseaban por las aceras y se detena
n en la calle. Los hombres con pantalones cortos, algunos de cuero y spandex, pa
saban solos o en grupos, evalundose abiertamente entre s. Las mujeres, sobre todo
en parejas, y algunos pequeos grupos ocasionales de jvenes estaban muy presentes t
ambin. Se agarraban de las manos y se abrazaban los unos a los otros, deleitndose
en su visibilidad. Reese nunca haba visto antes, tanta gente gay, en un mismo lug
ar. Estaba claro que cada centmetro de Provincetown era la Meca que deca ser.
Empez su ruta a lo largo de la zona Comercial, hacia la estacin de la Guardia Cost
era que marcaba el final de la zona peatonal ms poblada de Provincetown. En su ma
yor parte, la multitud era agradable y controlada, desde los ciclistas hasta los
patinadores que se atrevan a transitar por las calles abarrotadas. Reese se tom s

u tiempo, echando un vistazo a las tiendas que pasaba, la mayora de las cuales to
dava estaban abiertas, durante casi dieciocho horas al da, hasta finalizar el Da de
l Trabajo.
Los comerciantes de Provincetown tenan una temporada muy corta, y trabajaban sin
parar durante los tres meses de verano. Los restaurantes y muchos B&B dependan ta
mbin, de la fuerte industria turstica, y sobre todo de la aparicin, durante el vera
no, de muchos gays y lesbiana, que se dejaban caer por la ciudad para coger fuer
zas y as sobrevivir a la desolacin cercana de los meses de invierno.
Reese camin hasta la entrada al gimnasio de Provincetown y asom la cabeza. Marge e
staba detrs del mostrador, apilando camisetas y sudaderas en las estanteras. Marge
sonri con un saludo. "Oye, guapa! Pens que este era el turno de Paul!"
"Lo es, pero est en casa con su esposa, a la espera en el beb. Lo voy a sustituir
unos das."
"No es hermoso lo de ah fuera?" coment Marge con una sonrisa.
"Todo lo que me han dicho es cierto. El enorme cambio que se produce durante la
noche," Reese estuvo de acuerdo.
"Y todava no estamos al completo!"
Era difcil no captar el entusiasmo que impregnaba el pequeo pueblo de pescadores.
Reese asinti con la cabeza, sabiendo que empezaban los tres meses ms difciles de to
do el ao, aunque no le daba casi importancia. Esa era la razn por la que estaba aq
u - para asegurarse de que la ciudad y su gente estaban a salvo.
"Tengo que irme. Slo quera saludarte."
Marge le indic diciendo: "Qu tal si volvemos a cenar de nuevo?" "Claro", acord Reese
. "Cmo suena de septiembre?"
"Oh, vamos, Sheriff," Marge brome, "tienes que encontrar algo de tiempo
para disfrutar de lo que pasa por aqu. Te llevar a la danza del t!"
"Claro", Reese acept, "en cuanto tenga un da libre." "Es una cita!"
Reese levant una ceja. "En serio?"
Marge se ri, "Fuera de aqu. Vete a vigilar que nuestras calles estn seguras para la
juventud!"
Reese sonri, para sus adentros, mientras la multitud se reuna frente a Spiritus Pi
zza, el punto de reunin, para las decenas de hombres y mujeres que se sentaban en
la acera, ocupando los bancos, o se apoyaban en las farolas, para observar el e
spectculo de la vida al pasar. No haba casi casos de embriaguez pblica, o de consum
o de drogas. Generalmente lograban mantener a los fiesteros pesados bajo control
o fuera de las calles. Reese se alegraba de ello. No quera pasar su turno molest
ando a la gente por el uso de sustancias inofensivas, a manos que
viera algo demasiado evidente pblicamente. Le pagaban para hacer cumplir la
ley, y lo hara, pero se reservaba el derecho a usar su propio juicio, acerca de
lo que constitua una violacin real.
Mir por el callejn al lado Spiritus, y not movimiento en las sombras en el otro ext
remo. Como estaba bastante oscuro, sac su linterna, iluminando sobre el terreno p
or delante. Dos personas, envueltas en un abrazo, se separaron cuando ella se ac
erc. Su luz brill en la cara de una adolescente bastante rubia. La chica luca como
el resto de los jvenes vestidos de cuero, que abarrotaban las calles. Tena varios
pendientes a lo largo del borde de las orejas, un anillo de plata en el borde de
la fosa nasal izquierda, y un tatuaje, por toda la cara interna de su pecho izq
uierdo. El chaleco que llevaba, sin nada por debajo, an estaba abierto hasta la
cintura, por lo que sin duda haba sido una caricia interrumpida. Una cita tpica ad
olescente, excepto que esta chica estaba sosteniendo firmemente a Brianna Parker
s, tratando de parecer desafiante. Brianna dio un paso adelante, con los hombros
en alto, tapando a la chica de la vista de Reese.
Reese habl antes de que Brianna pudiera. "No es seguro estar en estos callejones.
Nunca deberais dar la espalda a la calle."

Ninguna de las dos dijo nada cuando pasaron junto a ella, corriendo hacia el fin
al del callejn. Reese se tom su tiempo, dndoles la oportunidad de desaparecer entre
la multitud. Ech un vistazo a su reloj. Era la una y veinte de la maana. Estaba d
ispuesta a apostar que Nelson Parker no saba que su hija, de diecisiete aos, estab
a en la calle, o lo que estaba haciendo all. Se alegraba de que no fuera su hija
. Estaba segura de que no sera fcil manejar el problema. Mientras caminaba de vuel
ta al ayuntamiento, pensaba en ella a los diecisiete aos. Nunca haba tenido el des
eo de escaparse para estar con otra persona, hombre o mujer, y por primera vez e
n su vida, por qu no? se pregunt.

Captulo Nueve
Reese se detuvo en el corto camino de entrada a la parte trasera de su casa, a l
as seis y cuarto de la maana La noche haba transcurrido sin incidentes. A las dos
y media se haban vaciado las calles de Provincetown. Los bares se haban cerrado a
la una, y durante la siguiente hora la calle en frente del Spiritus pizza estaba
llena de gente. Principalmente los hombres, se quedaban a la espera de encontra
r pareja para pasar la noche. Tambin haba un buen nmero de hombres y mujer
es, que slo queran participar indirectamente de la energa sexual que, literalmen
te, llenaba el aire. El ambiente de fiesta, que se mantendra durante las prximas
doce semanas, ya que nuevos turistas y visitantes de fin de semana inundaran la
ciudad, llevaban la emocin de ser abiertamente gays y sin temor, quizs por nica ve
z en todo el ao, con ellos.
Peridicamente Reese caminaba por cada una de las callejuelas estrechas entre los
establecimientos concurridos de la playa del puerto, comprobando que nadie durmi
era en la calle o en la arena, despus de haber tomado demasiado alcohol. La mare
a alta era a las cinco y cuarenta, y para entonces las olas, que eran fuertes,
incluso en el puerto aislado, llegaban hasta los pilares de muchos de los edific
ios. Como dos de los bares de lesbianas y gays ms populares, estaban rodeados de
agua, Reese no quera ningn ahogamiento en su turno. Saba que las zonas oscuras,
bajo los muelles, eran los lugares favoritos para encuentros sexuales rpidos, y
quera evitar problemas. Ella estaba observando a varios grupos de adolescentes q
ue bajaban a la playa. Nelson Parker le
haba advertido que all solan reunirse para consumir y distribuir drogas. Aquello se
estaba convirtiendo en un problema para los jvenes de la pequea comunidad, y saban
que muchos de los proveedores eran adolescentes de los municipios vecinos en el
Cabo. Reese odiaba las drogas, y sobre todo aquellos que las proporcionaban. Co
n demasiada frecuencia, los jvenes que las probaban, lo hacan simplemente
porque estaban actuando por
rebelda o porque estaban descontentos con sus v
idas. Desafortunadamente, muchos de ellos quedaban atrapados por la seduccin fsica
y psicolgica de las drogas. No tena ninguna duda que eran vctimas, y los autores d
el crimen eran los proveedores, no los adictos. Ella saba que Provincetown se con
vertira en un lugar muy impopular, si se cometan este tipo de delitos en particula
r.
Reese se detuvo, apag el motor y se qued un momento mirando a la persona acurrucad
a sobre sus pasos, hacia atrs. Brianna Parker le devolvi la mirada, su mirada era
firme y desafiante.
"Llegas temprano," le coment Reese mientras se acercaba. "La clase no empieza has
ta dentro de cuarenta y cinco minutos." Reese poda decir por la mirada de sorpres
a, en el rostro de Brianna, que Brianna no recordaba que el inicio de su primera
clase de jiu-jitsu no era hasta las siete. "Vamos a la cocina y esperas mientra
s me ducho y me cambio", dijo Reese mientras pasaba junto a la adolescente, meti
endo la llave en la puerta de atrs mientras hablaba.

"Si no has comido, hay pan para tostadas y zumo en la nevera", dijo Reese mient
ras dejaba las llaves sobre la mesa. Ella sigui hasta su habitacin, dejando a la j
oven resolver las cosas por s misma. Cuando volvi con una camiseta blanca limpia y
planchada sobre unos pantalones gi, estaba encantada con el olor del caf recin he
cho. Haba un plato de pan tostado en el medio de la barra del desayuno.
Reese tom una pieza para picar, mientras se serva una taza de caf de bienvenida. "G
racias", le dijo mientras se apoyaba en el mostrador frente a Brianna, quien est
aba sentada en uno de los taburetes, que flanqueaban el contador que divida el rea
de la cocina con el comedor, lo suficientemente grande, como para dar
cabida a ocho personas en la mesa de cristal y cromo.
Bri se qued mirando a la mujer frente a ella, impresionada por los msculos tensos
que se marcaban a travs de la camiseta apretada, as como su mirada directa y penet
rante. Reese mostraba una imagen impresionante. Bri respir hondo.
"He venido a hablar contigo sobre lo de anoche", logr decir sin una pizca de la
inseguridad que senta.
"Pensaba que habas venido a entrenar", respondi Reese. "Tal vez ya no quieras", di
jo Bri, un ligero temblor en su voz. Reese levant una ceja, sin apartar los ojos
de la cara de la joven. "Cmo es eso?"
Bri se encogi de hombros. "Quera pedirte que no le dijeras nada a mi padre." "Yo n
o lo tena planeando, pero es mi deber."
"S, claro", resopl Bri. "Como si no fuera a matarme."
"Tendr que saberlo. Tal vez deberas darle una oportunidad", Rees
e sugiri suavemente, mientras ella volvi a llenar su taza de caf. "No lo conozco
muy bien, pero parece llevar bien el tema gay."
"Oh, s no tiene problemas con ello, siempre y cuando sean otros, no su hija"
Reese mir a Brianna, luego asinti. "Tienes razn. No hay manera de saber cmo va a rea
ccionar. Pero sin duda va a ser mucho mejor, si se entera por t."
"Se lo dir! Slo que ahora no!" Su miedo se abri paso y sus ojos se llenaron de lgrim
as. "Slo tengo diecisiete aos, puede impedirme ver a Caroline, si quiere. Y si su
padre se entera, ser un infierno, seguro la mata!"
La angustia de la joven era palpable, y Reese se dio cuenta de cuntos terrores ad
icionales se podan aadir a una tumultuosa adolescencia, si encima eras gay. Ella n
o haba tenido ninguna experiencia al respecto, y no la conoca lo suficiente, por l
o que decidi que, por el momento al menos, no se senta capaz para tomar
una buena decisin, o para ofrecerle una orientacin vlida.
"No voy a decirle nada a su padre, y si decido que es necesario, en algn momento,
voy
a hablarlo antes contigo. Puedes decidir entonces quien se lo dice. Entre tanto,
quiero tu palabra de que t y tu novia visa dejar de vernos en callejones oscuros
, o en el muelle. " Bri intent ocultar su sorpresa. Cmo sabes lo del muelle?
"Es peligroso, Brianna, especialmente para las mujeres." Reese levant la mano con
tra la protesta de Brianna. "No tiene sentido pretender que t y Caroline no os po
drais enfrentar a un montn de chicos -.. Esa una la realidad. Las mujeres derrot
an a los hombres usando su cerebro - primero para evitar peleas, y luego, si se
debe luchar para ganarlas".
"No hay ningn lugar donde podamos ir," Bri-murmur, reconociendo la realidad de las
palabras de Reese. "Es por eso que tengo que aprender a luchar."
Reese cruz la cocina, sali al pasillo, y volvi con un paquete que entreg a Brianna.
"Esta es tu uniforme, tu gi. Slo para ser usado en el dojo, cuando entrenamos. Me
voy a trabajar a las siete. Si llegas aqu a las cinco cuarenta y cinco, todas la
s maanas, entrenaremos durante una hora. Tomar tiempo y paciencia, pero f
uncionar, te ensear a defenderte. Sigue siendo eso lo que quieres? "
Bri cogi el uniforme. Para ella, represent sus primeros pasos hacia la autodetermi
nacin. "S".
"Entonces Comencemos".

Despus de que Bri se pusiera el uniforme que Reese le haba proporcionado, sigui a R
eese a travs del pasadizo hasta el garaje. Copi lo que haca Reese, inclinndose en el
umbral antes de entrar gojo de doce metros, luego se quit los zapatos y los colo
c junto a la extensin de la alfombra del piso cubierto. Esper, con incertidumbre, m
ientras Reese andaba hasta el centro de la alfombra y se arrodillaba, con las ma
nos descansando suavemente sobre los muslos.
"Arrodllate junto a m", dijo Reese. Cuando mir a Bri. "Es habitual que el estudian
te se incline ante la maestra o sensei, al principio y al final de cada clase.
No es por mostrar reverencia, sirve para transmitir respeto y para dar gracias p
or la oportunidad de entrenar. Tambin me inclino ante ti, para honrar tu compromi
so por aprender ".
Una vez terminada la ceremonia inicial, Reese se levant y oblig a Bri a ponerse e
n pie.
"Primera leccin: tendrs que aprender a caer antes de que yo te ensee a tirar. Tiene
s que aprender a bloquear, antes de que te ensee a golpear y patear, que hay apre
nder a salir de la lnea de ataque, antes de que te ensee cmo hacer frente a un ataq
ue. Estas son las bases de todo lo que vas a aprender en los prximos meses, y esp
ero tambin durante los prximos aos ".
Bri asinti entendiendo, ansiosa por comenzar, y con ganas de demostrar su serio d
eseo de aprender. Durante la siguiente hora, Reese le explic los fundamentos de j
iu-jitsu, posturas de combate adecuadas, taladros de bloqueo, y la primera tcnica
de bloqueo articular. Bri era joven, flexible y atltica. Ella hizo un gran progr
eso. Se concentr en Reese, en cada movimiento que sta haca, tratando de imitar l
a forma en que su maestra se levantaba, daba la vuelta y giraba. Le pareca imposi
ble que ella, algn da,
pudiera ser capaz de alcanzar la gracia y el poder que Reese manifestaba con cad
a movimiento, pero estaba decidida a intentarlo.
"Agarrame de la solapa," instruy a Reese. Cuando Bri obedeci, dijo Reese, "Kata do
ri", indicando el trmino japons para el ataque. Tir hacia arriba, atrap la mano de B
ri contra su hombro, gir la mueca, y con las dos manos aplic un wristlock. Bri jade
un poco por el dolor en su mueca estirada, pero se mantuvo en silencio. Cuando Re
ese se inclin lentamente hacia ella, la presin en la mueca oblig a Brianna a arridil
larse.
"Kata dorinikkyo," Reese nombrada la maniobra defensiva. Cuando Bri se puso de p
ie, Reese cogi su chaqueta. "Ahora".
Bri repiti los movimientos, recordando exactamente como los Reese los haba hecho y
estaba asombrada cuando Reese se arrodill ante ella.
"Muy bien", coment Reese. Bri barri con orgullo. "Estas tcnicas son de gran alcance
, y potencialmente devastadoras. Son slo para ser utilizadas aqu en el dojo, o en
la calle cuando uno no tiene ms remedio que usarlas."
"S, sensei," respondi Bri en voz baja.
Reese se dio la vuelta con una sonrisa. Se dio cuenta de que Brianna sera una bue
na estudiante, y ella haba disfrutado de la oportunidad de ensearle.
Despus de haber terminado la clase,
Reese haba arrodillado para doblar cuidados
amente su hakama, una falda negra similar a las que usaban los profesionales con
experiencia, Bri se qued vacilante en la puerta. Reese la mir, con una pregunta e
n sus ojos.
"Puedo volver maana?" pregunt Bri en voz baja.
"Estoy aqu cada maana a las cinco y cuarenta y cinco minutos. Si vienes, entrenare
mos."
Bri sonri y se inclin un poco. "Gracias."
Reese
amino.
ida se
anera,
s ms,

sonri y se inclin hacia atrs, viendo como Bri se alejaba por el c


Record cmo se haba sentido cuando ella empez, casi veinte aos antes, y cmo su v
ha enriquecido con su formacin. Esperaba que pudiera ayudar, de alguna m
a esta joven. Por el momento, haba cosas ms urgentes a considerar. Y mucha
que ella misma tena que aprender.

Captulo Diez
"Buenos das Jefe," dijo Reese cuando entr en la estacin una hora ms tarde. "Qu ests ha
iendo aqu?" Parker le pregunt abruptamente.
"Seor?" Reese pregunt, sorprendida, detenindose a medio camino de su escritorio. "No
acabas de terminar el turno de noche, hace dos horas?"
"S, seor, pero yo tena programado trabajar hoy -"
"Conlon," dijo el Sheriff con un suspiro, "eres una civil ahora. S que te dije qu
e tenas que estar disponible las veinticuatro horas del da, si te necesitaba, pero
no significa que tengas que trabajar veinte horas del da! "
"Ya lo s, jefe, pero me ofrec a ayudar a Smiths con su turno, sin preguntar, y yo
esperaba trabajar hoy. Estoy bien, dorm anoche entre turnos. Estoy acostumbrada a
dormir en las horas impares."
l la mir con exasperacin, aunque no estaba enojado. Ella no tena idea de lo inusual
que resultaba, en comparacin con cualquier otro funcionario, por muy buenos que f
ueran, aprovechaban la oportunidad de ser liberados de un cambio. Saba que no tena
familia, y probablemente no haba tenido muchas oportunidades para hacer amigos,
pero al ritmo que iba, ella nunca lo hara. Ella pareca perfectamente feliz con su
vida solitaria, y lo tena perplejo. Era extrao, incluso en un hombre, pero en una
mujer joven como ella, no lo entenda.
"Est bien, est bien, pero no ms dobles turnos, a menos que yo lo apruebe". Capt un
destello de inquietud en su mirada normalmente impenetrable. "Qu?"
Ella lo mir, cuadrando los hombros, inconscientemente devolviendo la atencin. "Le
dije a Smith que me gustara tener la ltima mitad del turno de noche, hasta que naz
ca su beb. No ser ms de unos pocos das. No le coment nada, porque usted me dijo que c
omo ayudante del sheriff que tena poder para reorganizar los turnos segn fuera nec
esario ".
"Yo estaba pensando ms en caso de emergencia cuando te dije eso, Conlon, aunque b
ien mirado, tener un beb, sin duda, puede considerarse como una emergencia."
l se encogi de hombros en seal de derrota, reclinndose en su silla giratoria para mi
rar hacia su segundo al mando. "Adelante, Reese, pero quiero que te tomes algo d
e tiempo libre, durante el da, si lo necesitas. Dependiendo de ti, para mantener
las cosas organizadas por aqu, este verano. Tenemos una fuerza pequea, en comparac
in con las multitudes y tenemos que hacerle frente, y Smith probablemente no tend
r fuerzas cuando su hijo nazca. "
"S, seor. Gracias," respondi Reese.
"Hablando de nios, mi hija apareci esta maana para su clase?" "S, lo hizo."
"A su hora?"
"Ella lleg temprano."
"Bueno. Eso pens. Ella no respondi cuando llam a su puerta esta maana."
Reese estaba bastante segura de que Brianna no haba estado en casa en toda la noc
he anterior, y ella se senta incmoda mintiendo a su jefe, un hombre al que quera gu
star. Por otro lado, Brianna no era exactamente una nia, y Reese sinti que le deba
la oportunidad de arreglar las cosas con su padre, a su propia manera. Al menos
por el momento, ella le aba dado su palabra de guardar silencio. Adems, estaba bas
tante segura de que podra mantener un ojo, en las excursiones nocturnas de Briann
a, ahora que ella estaba al tanto de ellos. Ella no dijo nada.
"Ella lo hace bien?" -pregunt con brusquedad. Se senta como si cada vez supiera me
nos de la vida de su hija. Ya no hablaban como antes, cuando era pequea, cuando p
areca tener todas las respuestas a sus preguntas interminables. Ahora l no tena la
menor idea de lo que motivaba a su nica hija, o lo que podra hacerla feliz. No poda
dejar de pensar que si su esposa estuviera viva, ella sabra qu hacer
con su descendencia testaruda.

"Lo hizo muy bien."


"S?" , dijo con una sonrisa de orgullo. "Bueno."
"Quin est vigilando el trfico?" Pregunt Reese, que no quera continuar hablando de
Brianna. "Jeff?"
"Si. Las cosas no van a ponerse feas hasta las once o as, que es cuando los autob
uses de las excursiones comienzan a llegar."
"Entonces, voy a ponerme, al da, con el papeleo y luego, saldr al medioda. Te pare
ce bien?"
"Claro. Tengo que estar en la reunin a las diez. No es probable que sea agradable
, quieren construir nuevos apartamentos al final de la calle seis. El alcalde so
lo quiere hablar de cosas que traigan ms turistas . La misma vieja historia ".
"Gladys viene para atender los telfonos?" "Si, hace el turno de once a cinco."
"Conforme", dijo Reese, sacando una pila de formularios de evaluacin, comprobante
s de nminas, y otros documentos de los empleados. "Me pondr al da contigo en el ayu
ntamiento."
Nelson Parker asinti, mientras se diriga hacia la puerta.
Reese sali varias horas despus, dejando su coche patrulla en el Town Hall y camin h
acia el oeste, a lo largo de la zona comercial, para tomar el almuerzo en la caf
etera. Ella llev su bocadillo a una pequea zona de estar detrs de la Galleria, donde
haba
una serie de tiendas que vendan colecciones de objetos "autnticos" de Cape Cod. La
terraza, en la parte trasera, estaba equipada con mesas de picnic y una gran vi
sta de la baha. Reese se sent en el banco, de espaldas a la mesa, para poder ver e
l mar al salir. El sitio y el olor del agua se hacan sentir de manera tan profund
a, que no haba palabras para describirlo. Ella slo saba, que no volvera a vivir lejo
s del mar.
Mir hacia el este, a lo largo de la orilla, tratando de divisar el taller de su m
adre. Record una imagen de su madre, su padre y ella, en uno de sus paseos en fam
ilia, por la playa. Despus de aquello, no haba pasado mucho tiempo antes de que s
u madre se fue. Ella nunca le haba preguntado por su madre, nunca haba tratado de
encontrarla, hasta ahora. Se pregunt por qu lo haba hecho. Su padre y ella estaban
tan cerca, como lo podran estar un hombre reservado y una hija solitaria. Ella lo
respetaba, aunque no siempre estaba de acuerdo con l, pero estaba orgulloso de s
us logros. Estaba profundamente decepcionado, cuando ella dej el servicio activo,
a pesar de mantenerse en la reserva, y no haba hablado con ella, desde su trasla
do a Provincetown. No saba que haba contactado con su madre, ni siquiera estaba se
gura de que su padre supiera que su ex esposa viva aqu. Reese saba que tena que llam
arlo pronto, pero no estaba muy segura de qu decir.
Ese pensamiento trajo a Brianna Parker a su mente, y la grieta que pareca estar c
reciendo entre ella y Nelson. Tal vez parte de ello, eran las diferencias inhere
ntes entre padres e hijas, al igual que entre hombres y mujeres, pero Reese saba
que para Brianna era mucho ms, ya que su padre debera aceptar su sexualidad. Si qu
era ayudar a Brianna, de una manera real, necesitaba saber ms sobre eso.
Se puso de pie, se ajust la gorra para protegerse del sol, y se movi rpidamente por
el pasillo lleno de gente hacia la calle. Unos minutos ms tarde, estaba en el gi
mnasio. Marge la salud con una sonrisa. "Eh, t, algo nuevo?"
"No," respondi Reese, sonriendo de nuevo. "Pero me gustara hablar contigo. Puedes e
scaparte en algn momento de esta tarde?"
"Y ahora? Podemos hablar aqu. Es sobre negocios o placer?"
"Digamos que personal", respondi Reese. "Maldita sea! Es muy difcil sacarte informa
cin!"

Reese hizo un gesto hacia la puerta. "Vamos. Vamos a dar un paseo."


Se unieron a la multitud, y se dirigieron hacia el extremo oeste de la calle com
ercial. All, la estrecha carretera, de un solo sentido, se una a la confluencia de
seis A y la Ruta de seis, junto al embarcadero que llegaba hasta Long Point. No
dijeron mucho hasta que se sentaron, en el mismo banco donde Reese y Victoria R
ey lo haban hecho, el da anterior. Reese se sorprendi al pensar en Vitoria.
"Entonces, qu pasa?" Pregunt Marge, sorprendiendo a Reese por un segundo. Reese apa
rt la imagen de Victoria de su mente.
"Sabas que eras lesbiana cuando eras adolescente?" "Lo tena bastante claro", respon
di Marge.
"Cmo lo manejaste?"
"Trat de suicidarme", dijo Marge despus de un momento.
Reese la mir fijamente, sintiendo presin en su pecho, pero el dolor de
Marge, mezclado con rabia de un mundo capaz de llevar, a una persona joven, a
la desesperacin. Su mandbula se contrajo, mientras buscaba las palabras adecuadas.
"Te molestara hablarme de ello?" -pregunt al fin.
Marge mir hacia el ocano, perdida en su memoria.
"No fue tan dramtico como puede parecer. Crec en un pequeo pueblo, en medio de la
nada. Mis padres eran gente buena y trabajadora, sin mucha imaginacin. Era una so
rpresa, se podra decir. Desde que era una mocosa, prefera la ropa de chicos, jugue
tes de nios, y slo jugaba con ellos. Todo lo que quera para mi cumpleaos era un revlv
er y un par de pantalones vaqueros. Mis padres pensaban que si me compraban mueca
s, me olvidara de las armas. Pero no funcion. Cuando tena diez aos, estaba enamorada
de la directora de deportes en el parque. Era dura, y ensea a las nias a jugar bis
bol, y si yo llegaba antes que los dems, jugar a la pelota conmigo. Llegaba temp
rano todos los das, durante todo el verano. A los doce, tuve una amiga especial
por la que hubiera dado mi vida. Ibamos juntas a todas partes, pasbamos las noche
s una en casa de la otra, y dormamos juntas, muchas veces. Nunca nos tocamos de u
na manera sexual, pero no haba duda de que la amaba de la manera en que lo hacen
los nios y las nias. Nuestra amistad dur hasta la escuela secundaria. Un da, cuando
tenamos diecisis aos, me dijo que se haba acostado con su novio. Hasta
ese momento, nadie se haba interpuesto entre nosotras. En ese momento, mi vida ca
mbi
para siempre. Supe entonces que ella no senta lo mismo que yo, y nunca lo hara. Ya
no era ma, en lo ms profundo de s misma, saba que nunca lo haba sido. Me rompi el cor
azn, y no pude decrselo ".
Marge se detuvo. Reese poda ver el dolor del recuerdo grabado en las lneas alreded
or de la boca.
"Lo siento", comenz Reese, sabiendo que no haba palabras para sanar ese dolor en p
articular.
Marge neg con la cabeza. "Fue hace mucho tiempo, pero probablemente fue el dolor
ms grande que he sentido en mi vida. No tena idea de lo que iba a ser de m. Sent cmo
todo lo bueno de mi vida haba desaparecido. Mi inocencia muri. No poda soportar el
dolor, y saba que me senta as porque de alguna manera era muy diferente a mis ami
gas. No tena un nombre para ello, excepto "Queer", y yo saba que no era nada bueno
. As que, empec a para beber, y lo estuve haciendo durante todo mi ltimo ao, en la
escuela secundaria. Eso es lo que quise decir, cuando dije que intent suicidarme.
No fue bonito, y casi acab conmigo. "
Ella respir hondo y solt el aire lentamente, sacudiendo los recuerdos del pasado.
Volviendo a mirar a Reese a los ojos, le pregunt: "Por qu me lo has preguntado?"
"Es por una chica", dijo Reese. "Una chica que no puede decirle a su padre que e
st enamorada de otra chica. Ella acta como si no le importara, pero tengo la sensa
cin de que est asustada.
Sobre todo tiene miedo de que alguien vaya a separarlas, o eso creo. Estoy trata
ndo de entenderlo. ".
"Por qu?" Pregunt Marge, no con censura, sino con verdadera curiosidad. "Por qu te i

mporta tanto?"
Reese se encogi de hombros. "Tengo la sensacin de que no es la nica chica en la ciu
dad, en esta situacin, siendo Provincetown como es. Ella dice que no tiene a dnde
ir para estar con su novia. Tengo que entender cmo es la vida para estos chicos s
i ' voy
a interactuar con ellos bastante ".
"No son como los otros chicos, Reese. Tienen que luchar para sobrevivir. La mayo
ra de las veces, todo el mundo les dice que no deben ser como son. Ellos no deben
vestirse de la manera en que lo hacen, no deben disfrutar con las cosas que hac
en, y Dios sabe que no deben amar de la manera en que lo hacen. Los chicos recib
en palizas, o actan sexualmente, por todo el lugar, de formas poco seguras, y m
uchas de las veces, las chicas no quieren reconocer lo que sienten, y dejan la
escuela o bajan su rendimiento.
Eso si no estn siendo autodestructivas consumiendo drogas o alcohol. Hacen lo que
sea para evitar ser lo que son. Eso es todo lo que tienen. "
"No puedo dejar que tengan relaciones sexuales en los callejones oscuros
o en el muelle!"
"Por qu no?"
"Porque no es seguro! Si no puedo verlos, no puedo protegerlos Si un grupo de ma
tones campesinos sureos tropiezan con dos nios o dos nias, en algn rincn
oscuro, podran hacerlas dao real! "
Marge asinti a regaadientes. "Tienes razn, pero no hay mucho que puedas hacer al re
specto. Tienen que estar juntos en algn lugar, y lo ms probable es que no sea en f
iestas o bailes, o en sus hogares. Estos nios se sienten como parias, y casi todo
lo que ven y oyen lo refuerza. Ellos no tienen mucha alternativa, si quieren pr
ivacidad slo pueden ir a las dunas o a los muelles. "
"Una casa de caf?"
"Buena idea, pero hay que recordar que a pesar de Provincetown parece el centro
del mundo gay, la mayora de estas lesbianas y chicos gays no viven aqu. Despus de q
ue termine la temporada, esta ciudad es tan perjudicial como cualquier otra. Y l
os pocos chicos gays no van a querer hacerlo pbico ".
"Pero por lo menos, durante los cuatro o cinco meses de la temporada, se pueden
mezclar en un poco", seal Reese, empezando a ver el dilema al que Brianna y su nov
ia se enfrentaban. "No hay algn lugar estos nios puedan ir?"
Marge asinti. "Hay un pequeo agujero en la caa Painter en la carretera donde suelen
acudir algunos jvenes. La msica es espantosa, y la comida es peor, pero al menos
all son bienvenidos. Un par de viejas reinas son las dueas del lugar. No venden al
cohol hasta las diez de la noche, as consiguen que lo de menor edad se marchen pr
onto, del bar. "
"Eso es justo en la calle de la estacin", coment Reese, preguntndose si Nelson Park
er conocera ese lugar. Desde luego, no se lo haba mencionado a ella, como un lugar
al que deban echar un ojo.
"Si. Creo que lo llaman El Saln Lavender."
"Gracias, Marge. La informacin ayuda. No conozco este lugar. Voy a tener que pasa
r por all".
"Reese", Marge advirti, "si entras all como polica, se van a asustar. Ellos tienen
miedo".
"Buena idea", coment Reese. "Ir disfrazada."
"S, claro. Como si pudieras ocultar tu presencia que casi grita" polica ". Marge s
e ri entre dientes." Deberas tratar de mezclarte con el resto de la clientela. Mej
or an, ve acompaada. "
"Te presentas voluntaria?"
"Por supuesto que no. Entonces slo sera ms evidente", dijo riendo. Ella se qued pens
ativa, y luego sugiri: "Por qu no le preguntas a la doctora! Ella puede acompaarte."

"No creo que necesite una niera", dijo Reese, incmoda con la conversacin,
de repente.
"Slo quera decir, que es lesbiana, y es buena con los jvenes," dijo Marge, sin quer
er molestas a su amiga. "Hey, Reese! Alguna vez se te has enamorado de alguna de
tus amigas?"
Reese levant bruscamente, su cara inexpresiva. "Yo nunca he tenido novia. Todas m
is amigas eran Marines."
Cuando Marge se uni a ella, de camino de vuelta a la ciudad, se pregunt sobre la
extraa vida que su nueva amiga habra vivido.

"Reese Ests ah? "


Captulo Once
Reese puls el botn de la radio, sujeta a su camisa. " Te copio , Gladys . "
"Ha llamado una pareja desde Lobster Pot; hay un nio desaparecido. "
"Diez - cuatro, " dijo secamente, mientras empezaba a dirigirse al restaurante.
No era raro que los nios se alejaran de sus padres, pero siempre era motivo de pr
eocupacin. El trfico era pesado e impredecible, y con tantos kilmetros de playa, el
mar planteaba un peligro muy real. Se acerc a unos padres ansiosos, con un nio, q
ue pareca tener unos diez aos.
"Soy Conlon, la ayudante del sheriff, " dijo ella. " Qu ha pasado? "
"Nuestra hija, " comenz el padre, " se ha perdido. Estbamos paseando, mirando esca
parates. Cuando nos detuvimos para comparar un helado para los nios, Sandy se haba
ido. Pensamos"
"Bill - " su esposa interrumpi en un tono de advertencia.
"Es mi culpa", dijo el joven con voz trmula. "Se supona que la tena agarrada de la
mano, pero un par de chicos, en patines, se metieron entre nosotros y nos soltam
os. Todava estaba justo a mi lado", dijo entre sollozos y baj la cabeza.
Su madre lo atrajo hacia ella. "Est bien, Greg, vamos a encontrarla. No es culpa
tuya. " "Cunto tiempo ha pasado desde que la visteis?" Reese pregunt con
suavidad, tratando de mantener la calma.
El hombre y su mujer se miraron con confusin. "Tal vez una media hora? " dijo vac
ilante.
"Y su nombre completo? "
"Sandra Lynn James. Tiene seis aos. "
"Qu lleva puesto? " Reese continu tomando notas en su pequea libreta. "Vaqueros, una
camiseta amarilla y zapatillas rojas ", su madre inform a Reese. "Sheriff ", dij
o el padre en voz baja, " nuestra hija est en desventaja".
Reese levant la vista rpidamente. "Cmo?"
"Ella no puede comunicarse muy bien. No habla mucho y se distrae con facilidad.
No va a reaccionar como lo hara cualquier otro nio perdido".
"Qu puede hacer? "
l se encogi de hombros. "Es difcil de decir. Ella puede sentarse durante horas vien
do algo que llame su atencin, o puede simplemente pasear. "
"Sabe nadar? "
La madre ahog un grito y agarr a su marido de la mano. "No, " dijo desesperado.

"Dime lo que le gusta, qu le gustara hacer?" Por un momento ambos parecan confundido
s.
"A ella le gusta el color rojo ", dijo su hermano en voz baja", y le encantan la
s aves, todo tipo de pjaros. "l dio un paso hacia Reese con el rostro forzado "Qui
ero ir con usted a buscarla. "
Reese se arrodill hasta que su cara estaba al nivel de la suya. "Tus padres estn m
uy asustados. Necesito que te quedes con ellos, para asegurarte de que estn bien.
Necesito que pienses, en todo lo que le gusta a tu hermana para ayudarme a enc
ontrarla.
Te voy a dar un nmero especial al que me puedes llamarme para contarle lo que sea
, en cualquier momento. De acuerdo? "
La mir y luego asinti. "Muy bien. "
"Bien, " dijo, mientras se enderezaba."Gladys ", llam a travs de la radio.
"Adelante, Reese, " una voz firme respondi.
"Despierta a Smith, que l y Jeff Lyons me llamen. Informa al Jefe, y la mdico, de
lo que tenemos . Cuando encontremos a la nia, tenemos que llevarla a la clnica. "
"Ahora mismo. "
Reese volvi con la familia. "Quiero que esperis en la estacin de polica. En un minut
o tendr a un oficial para que os lleve all. Quiero empezar la bsqueda tienda por ti
enda, a lo largo del camino por el que habis venido. Tenis una foto que me pueda ll
evar? "
"S ", respondi la madre de la nia, buscando su cartera por el bolso." Aqu tengo una
foto de la escuela." Alis la foto tiernamente, con la punta de los dedos, antes d
e entregrsela a Reese.
"Por favor, encuntrela, Sheriff. "
Reese se guard la foto en el bolsillo delantero de su camisa. "S, seora, lo har. " V
olvi a llamar por radio, mientras se diriga a la tienda ms cercana. "Gladys dile a
Smith que venga a recoger a la familia y los lleve a nuestra estacin, y dile a Ly
ons que empiece la bsqueda en coche por toda la ciudad. "
"Crees que alguien se la llev? " pregunt alarmada, casi sin aliento.
" Es slo rutina, Gladys , " Reese respondi con seriedad. "Y llmame con toda la info
rmacin que vayis recopilando de acuerdo? "
"Por supuesto. "
Reese pas dos horas hablando personalmente con cada comerciante del lugar, para a
segurarse de que no haban visto a la nia.
Recorri todas las tiendas, comprob los bancos y las puertas a lo largo de toda la
ruta. No haba ni rastro de la nia. Por ltimo, llam por telfono a la estacin para habla
r con Nelson Parker.
"Es intil, Jefe necesitamos ayuda. Va a oscurecer en una hora y media, y se dupli
car el nmero de turistas en las calles. Puede estar bien herida en alguna parte, p
uede que alguien la tenga, o incluso se haya escondido. Deberamos pedir voluntari
os, sacar copias de su foto, e iniciar una bsqueda calle por calle. "
"Hay un grupo de salud por la mujer que est muy bien organizado. Puede
n ayudarnos ms rpido que cualquier otro voluntario. Dnde los quieres? "
"Haz que vayan al Ayuntamiento, en media hora. "
De camino, se detuvo para tener fotocopias de la foto de Sandy. Ella se alegr de
encontrar a quince personas, que la estaba esperando.
Mientras reparta la foto de la nia y organizaba a los voluntarios, en grupos de do
s en dos, con tareas especficas, vio llegar a Victoria King y a su personal de la
clnica. Le hizo un gesto para que la doctora a uniera a ella.
"Hay algo especial que deba decirles sobre al nia?" Pregunt Reese. " Has hablado co
n sus padres? "
"Lo he hecho, y al margen de lo que parece como alguna forma de autismo, ella es
t perfectamente sana. Mi mayor preocupacin, es que su cada vez hace ms fro, y si ell

a est fuera toda la noche, la hipotermia puede ser un peligro. "


"Lo s. Por eso quiero encontrarla antes de que oscurezca." Reese volvi con
los voluntarios, para dirigir el inicio de la bsqueda. "He llamado a la Guardia
Costera para que tambin hagan una exploracin por la costa y el agua. Estars aqu si t
e necesito? " "Randy y Sally tambin se han unido a nosotros, as que he cerrado la
clnica. Si quieres puedo esperar all. Tengo el Jeep, as que puedo moverme si me nec
esitas. Aqu est mi tarjeta ", respondi ella, escribiendo el nmero de su busca en la
parte trasera. "Me llamars cuando sepas algo? "Mir el rostro de Reese, sab
iendo que deba estar sintiendo mucha presin. Sus ojos azules eran ms intensos de
lo habitual, si es que eso era posible, y con la voz un poco brusca, pero su ro
stro no revelaba nada de sus emociones. Dios, cmo es posible que siempre tenga t
anto control? Tory no poda dejar de pensar en lo que le podra estar costando mante
nerse tan en calma. Como mdico, saba el precio tan alto que tendra que pagar. "
Reese? "
Reese estaba mirando hacia el puerto, su concentracin apenas le permita escuchar
la voz de Tory. " Ves eso? " pregunt en voz baja.
Tory sigui su lnea de visin, perpleja. "Qu? Las cometas? "
Reese asinti con la cabeza, con su mirada fija en una cometa roja decorada con am
plias alas. "A ella le gustan las aves, dijo su hermano, y el color rojo. "
Tory la mir, y luego hacia el cielo. "Adnde ira para acercarse a verlas? "
"Hacia el agua, a la salida de uno de los muelles", dijo Reese con gravedad." Vas
a llamar al sheriff, para que enve a uno de los hombres, y compruebe los pilares
en el extremo oeste? Vas a empezar a buscar ms cerca de donde fue vista por ltima
vez . " "S , por supuesto. "
Reese mir , fijando sus ojos en Victoria mientras tomaba su mano suavemente, le
apretaba los dedos de Tory. " Gracias. "
Tory sinti el breve contacto de su mano. Los sonidos de la multitud
retrocedan mientras su mirada se centraba en Reese. Ella estaba paralizada, apena
s poda respirar. En ese momento, se dio cuenta que Reese Conlon era la mujer ms fa
scinante que jams haba conocido. Y adems ella era hermosa. "Tengo un gran problema
", pens Tory. Trag saliva, preguntndose si alguna vez sera capaz de mirar hacia otro
lado. Afortunadamente, en ese momento, alguien llam la atencin de Reese, que le s
olt la mano, y gir hacia un lado.
Tory dio un suspiro tembloroso. Vamos tengo que estar centrada. Slo tengo que man
tenerme lejos de ella. Ella no tiene idea de lo que est haciendo, no tiene ni ide
a del efecto que tiene sobre cualquier mujer.
Por fn, Tory se dio cuenta, con sorpresa, de que efectivamente eso era cierto, Re
ese no lo saba.
Y si ella no lo saba, qu deca eso de ella? Tory consider lo poco que saba del pasado
de Reese. Una parte de ella siempre haba asumido que Reese era lesbiana, porque
lo pareca, y porque Tory la encontraba atractiva. Pero tal vez ella no lo era, o
tal vez ella no saba que lo era! Tory neg con la cabeza. No puede ser. No hay mane
ra de que yo me involucre con alguien que acaba de salir del armario, o Dios no
lo quiera, que sea heterosexual!
Observ a Reese avanzar con grandes zancadas, por la acera hacia el centro de la c
iudad, y quiso que su corazn dejara de golpear. No funcion, y trat de decirse a s m
isma, que slo era su preocupacin por la nia.
Eran casi las ocho de la tarde, cuando Tory dej la ltima carta, en la bandeja, al
lado de su escritorio. Ya haba empezado a oscurecer, haca casi dos horas. No poda i
maginar cmo se deberan sentir los padres de la nia, o el miedo que la nia debera te
ner. Odiaba que los nios estuvieran enfermos. A menudo era imposible explicarles
lo que estaba pasando, ni por qu tena que hacer cosas que les hacan dao. Con demasia
da frecuencia, simplemente tena que hacer lo que haba que hacer, aceptar que a vec
es tena que causar dolor, para despus poder curar. Pero nunca era ms fcil. Pens en K
atherine, la mujer que haba amado durante diez aos, durante la facultad de medicin
a y la residencia en ciruga K.T ' s, hasta que termin cuatro aos atrs. Katherine era
una cirujana maravillosa, e irritante, capaz de separar las emociones que amena

zaban su equilibrio. Una habilidad necesaria para poder entrar en una sala de op
eraciones, pero un aspecto mortal para poder mantener una relacin. Haba sido tan c
ondenadamente
difcil resistirse a Katherine, que Tory le haba perdonado todo lo que le haba hecho
, excepto lo ltimo.
Incluso su sonrisa cautivadora, y su promesa de amor eterno, no pudieron influir
en Tory, entonces. Eso fue parte de la razn de su ruptura. Tory necesitaba evita
r cualquier fantasa sobre la Sheriff enigmtica, que tena esa misma cualida
d irresistible de valenta y atractivo libertino, que Katherine haba tenido. Una
vez fue suficiente! Reese Conlon podra ser encantadora, galante y valiente, pero
era peligrosa.
Tory se sacudi en su asiento cuando el son telfono."S? " dijo bruscamente. "La hemos
encontrado, doctora. Llegaremos en cinco minutos. Los padres estn en camino ", d
ijo Reese desde el telfono de su coche.
"Cmo est? " le pregunt mientras se levantaba de detrs de su escritorio.
"Ella no habla. No llora. Pero tampoco veo ninguna lesin evidente. Estaba en la m
isma calle"
"Tramela a la sala de reconocimientos." "Entendido ".
A los pocos minutos, Tory levant la vista para encontrarse con Reese de pie en la
puerta de su consulta con un bulto entre sus brazos. Una cabeza rubia despeinad
a asomaba a travs del chaleco antibalas verde, adornado con la insignia del cuerp
o de Marines.
"Pnla sobre la mesa, " le indic Tory, bruscamente, mientras coga un estetoscopio.
eese dej a la nia cuidadosamente, en la superficie cubierta de papel, cuando Tory
se volvi hacia la nia con una sonrisa en su rostro.
"Hola, cario ", dijo. "Soy la Dra. King . Me puede decir tu nombre? "Ella puso su
mano sobre la rodilla de la nia mientras le hablaba. La piel de la nia estaba fra
l tacto. "Reese, hay una manta detrs tuyo. Me la puedes acercar, por favor? "
Reese envolvi la suave manta alrededor de los hombros de la nia, mientras Tory le
colocaba el termmetro contra lbulo de la oreja. La nia la mir en silencio, pero
pareca tener miedo.
"Su temperatura es un poco baja, pero no es peligroso", coment Tory m
ientras colocaba la campana de su estetoscopio sobre el pequeo pecho. Destac el fu
erte ritmo constante de satisfaccin. Mir hacia abajo y se dio cuenta de la nia no
levaba ni zapatos ni medias.
"Qu ha pasado con sus zapatos? " -pregunt mientras se guardaba el estetoscopio en
l bolsillo.
" Se los quit, " respondi Reese. " Estaban mojados. "

a
no

l
e

Ahora que estaba convencida de que el nia no estaba en peligro, Tory realmente mi
r a
Reese por primera vez.
"Ests empapada, Reese ! Qu ha pasado? "
Reese se encogi de hombros. "Ella estaba en la zona de las rocas, cerca de la or
illa, mirando las cometas, creo. La marea haba llegado bastante lejos, antes de q
ue yo la encontrara.
Tory se estremeci interiormente ante la imagen de la pequea atrapada por las aguas
arremolinadas, sin poder salir y probablemente siendo incapaz de nadar. Ella sa
ba que el rescate haba llegado justo a tiempo, y slo gracias a la inteligencia y la
incansable dedicacin de la mujer que se encontraba a su lado. Una mujer, que est
aba temblando, un poco, mientras esperaba para ayudar an ms.
"Tienes que quitarte esa ropa, Reese " dijo suavemente.
"Me quedar por si me necesitas ", le respondi en voz baja.

Tory neg con la cabeza. "Ella est bien. Sus padres llegarn pronto. Vamos."
"Tengo ropa en el coche patrulla Slo ser un minuto", dijo Reese, reacia a dejarla
s. Saba, instintivamente, que la nia no estaba en peligro, pero estaba
cautivada observando trabajar a Tory. Se haba hecho cargo, con un grado de mando
al que Reese estaba acostumbrada, pero con una dulzura y una empata, que nunca ha
ba visto en el mundo de los hombres en el que Reese haba vivido.
Tory le dirigi una mirada severa, cmbiate ahora. " Ve! " Reese sonri, hacindole un s
aludo formal. " S, seora! "
Cuando Reese se dispona a salir, entraron los padres de la nia corriendo. Los soni
dos satisfactorios de gritos aliviados, y el reencuentro feliz siguieron su reti
rada.
Tory tard unos minutos en convencer a los padres de que la nia estaba perfectament
e bien, y finalmente empezaron a relajarse, despus de las horas
de frentica preocupacin. Por fin, ella mir hacia el pasillo, aturdida por lo
que vio. Reese estaba mirando, en silencio, en la puerta. Ella se haba puesto u
nos pantalones de chndal, grises desteidos, y una camiseta, ropas muy gastadas que
acentuaba su aspecto fsico y su buena forma, que marcaban sus anchos hombros, ex
poniendo los msculos muy definidos de sus brazos, aferrndose a sus estrecha
s caderas y muslos fuertes. La garganta de Tory se sec, cuando su corazn se
aceler. Quera mirar hacia otro lado,
quera negar la onda inconfundible de deseo que senta, quera no encontrar a esta muj
er inslita ms hermosa que cualquier otra cosa que jams haba visto. Afortunadamente,
los padres vieron a Reese all y se acercaron a ella, liberando a Tory de la mirad
a que sin saberlo, la mantena cautiva.
Reese estaba claramente incmoda con la atencin del Sr. James cuando la agarr de la
mano, agitando furiosamente cuando exclam: " Muchas gracias , Sheriff. No puedo de
cirte lo mucho que apreciamos lo que has hecho! "
"De nada - en realidad, " Reese respondi, tratando de soltar su mano del frreo aga
rre. Al fin se hizo a un lado, pero slo para ser reemplazado por el de su esposa
.
Levant la vista hacia Reese por un momento, con sus ojos enrojecidos de lgrimas fi
jos en Reese. Entonces, inesperadamente, ella puso su mano en la mejilla de Rees
e en una suave caricia.
"No s lo que habra hecho si no la hubiera encontrado, " susurr suavemente.
Tory mir, paralizada, cmo Reese, tiernamente puso su mano sobre los dedos tembloro
sos de la mujer y los apret suavemente.
"Nunca hubiera dejado de buscar a su hija, " murmur Reese.
Los ojos azules de Reese se alzaron por encima de la cabeza de la mujer, y se en
contraron con la mirada de Tory. La profundidad de la compasin de Reese estaba ab
ierta ante ella, y Tory estaba sorprendida, de que ella nunca podra haber cuestio
nado los sentimientos de Reese .

Tory comprendi en ese momento, que lo que Reese esconda tan bien, con su estricta
profesionalidad y rgida disciplina, era un grado de empata que rayaba claramente l
o doloroso. Que ella lo escondiera inconscientemente, incluso de s misma, provena
de muchos aos de hbito. Tory no tena ninguna duda de eso. Se pregunt qu dolor ocultab
an esas barricadas, y se encontr, an ms intrigada por la increblemente ap
uesta sheriff.
Reese se sonroj bajo el intenso escrutinio de Tory, que finalmente, apart la mirad
a. Los padres continuaron su agradecimiento cuando se reunieron sus hijos y sigu
ieron al sheriff Parker , dejando a Tory ya Reese solas en silencio .
"Bueno, yo - " Reese comenz.

" Ha - " Tory dijo al mismo tiempo.


Se rieron, al relajarse tras varias horas de tensin, finalmente se tranquilizaron
.
Reese se apoy en la jamba de la puerta y mir a Tory con una sonrisa. "Qu decas?"
"Me muero de hambre. Y t? "
"No he cenado, y no recuerdo cundo he comido" Reese mir su reloj y frunci el ceo. "D
esafortunadamente, son las ocho de un sbado por la noche. Bueno, no quiero interf
erir en ningn plan que tuvieras. "
Tory levant un dedo, pidiendo silencio mientras coga el telfono de la pared detrs de
ella. Marc el nmero de la memoria. "Claire? Soy Tory. Me puedes hacer sitio? S, aho
ra mismo sera genial. "Se detuvo un segundo, mirando hacia Reese. "
No - para los dos. "
Ella se ech a rer, se sonroj ligeramente. "No saques conclusiones. Bueno vamos para
all. "
"Al Flagstaff ", dijo mientras colgaba el telfono, "vamos. "
"Espera un momento, " protest, sealando a su atuendo. "Mrame. No puedo ir as!"
Eso era exactamente lo que Tory no quera, que nadie ms la mirara. " Ests muy bien
", dijo, refirindose a ella. "Adems, estamos en Provincetown. No tenemos cdigo de v
estimenta. No hay problema! "
Por una vez, Reese acept la orden, sintiendo que no haba opcin para negarse.

En verdad, el resto de la gente vesta de manera informal. La duea del restaurante


las llev a una mesa, en una esquina, con una hermosa vista de la baha. Cuando les
trajeron una cubeta con champaa fro, levant una ceja a modo de pregunta.
Tory se encogi de hombros, avergonzada. "Son viejas amigas. Las conozco desde hac
e varios aos, cuando trabajaba en Boston. " Y ahora estn tratando de buscarme pare
ja! Se ocup de servir el champn, desconcertada por el silencio de Reese, mientras
la miraba a los ojos. "Qu? " -pregunt ella.
"Hblame de Boston, " respondi Reese. La mirada en el rostro de Tory, se volvo trist
e, en cuanto pregunt sobre Boston. Algo le haba ocurrido all, que todava la persegua
. Quera saber qu haba causado ese brillo fugaz de dolor.
Tory poda fingir que no entenda, pero decidi ya era el momento de hacerlo. Rara vez
hablaba de su vida personal, pero ahora quera. Reese la estaba mirando como si s
us siguientes palabras fueran lo nico que importaba, y Tory quera contrselo. No est
aba dispuesta a preguntarse por qu.
"Viv all durante diez aos, durante mi residencia en la facultad, y algu
nos aos despus. Mi pareja tambin estudiaba all, y las dos hicimos prcticas
en Boston General cuando terminamos. Claire y Sheila, las dueas de este lugar,
eran buenas amigos nuestras. Vinieron aqu para seguir su sueo de ser dueas de un
restaurante, y cuando Katherine me dej, me convencieron para venir a vivir aqu. Al
principio, pens que sera slo temporal, hasta que tuviera a mi vida en orden. Pero
ahora s que sta es mi vida.
"Estuvisteis mucho tiempo juntas, t y Katherine? " Pregunt Reese, sin apartar los
ojos del rostro de Tory.
"Desde la escuela de medicina - casi doce aos. " Sin ser preguntada, ella continu.
"
Yo era asistente de un ER. Ella era cirujana de trauma, y era atractiva como el
infierno. Todas las mujeres iban tras ella, y finalmente se desvi. La encontr con
una de las enfermeras, en la sala de descanso, en mitad de una guardia. Ella me
dijo que era la primera vez, pero nunca lo sabremos, verdad? me qued poco tiempo d
espus de eso. " No pudo evitar mostrar dolor en su voz, y se sorprendi al notar lg
rimas en sus ojos. Las lgrimas que saba que no eran tanto por el engao de Katherine

, sino por su propia desilusin amorosa.


"Lo siento ", murmur Reese, al or el temblor en la voz de Tory. " Eso fue estpido p
or mi parte. Yo quera despertar viejas heridas".
Tory sonri tristemente. "No lo sientas. Pens que estaramos juntas para siempre. Me
equivoqu. No voy a volver a cometer el mismo error. "
Reese entendi que el tema estaba cerrado. "Mi dojo est casi terminado. Sigues i
nteresada en entrenar? "pregunt ella, en busca de un tema de conversacin ms segur
o.
"Absolutamente", respondi Tory con entusiasmo, agradeciendo el cambio de conversa
cin, y realmente ansiosa por discutir su mutua atraccin por las artes m
arciales. "Cundo podemos empezar?"
Reese se ech a rer. "Me recuerdas a Brianna. Siempre listo para empezar. " "Gracia
s, creo. Cmo lo est haciendo? "
"Muy bien. Ella tiene la habilidad natural, y si se esfuerza ser muy bueno para e
lla. " "Me alegra or eso. Ella necesitaba un poco de orientacin. "
Reese se preguntaba si deba comentar sus preocupaciones, acerca de Brianna, con
Tory , pero finalmente, decidi que no deba traicionar la confianza de las nias. Sin
ti
que Tory sabra qu hacer, si las cosas se salan de su control, y decidi que hablara co
n ella, slo cuando fuera necesario.
"Qu tal maana? A las seis y media? "Pregunt Reese.
Tory se ri con tristeza, al darse cuenta de que para Reese, el domingo no era dif
erente a cualquier otro da de la semana. Era evidente que no tena idea de lo que e
ra dormir. "Estar all. Ahora vamos a pedir. Tengo que ir a casa y acostarme pronto
."
Reese mir con sorpresa ante de suave risa de Tory, a modo de broma.

La comida transcurri rpidamente mientras hablaban de la temporada turstica e interc


ambiaban chismes sobre los pequeos habitantes de la ciudad. La comida era excelen
te y el efecto del champn permita que se relajaran. Acababan de pedir el caf, cuand
o Tory dio cuenta de que los ojos de Reese estaban clavados en alguien, al otro
lado de la habitacin.
"Disclpame un momento, " dijo Reese, mientras se pona de pie y se mov
i resueltamente.
Tory mir detrs de ella, mientras se acercaba a dos mujeres sentadas al otro lado d
e la habitacin. La soledad que senta, ante la repentina ausencia de Reese, la sorp
rendi. Durante un tiempo, se haba olvidado de dnde estaba, incluso de lo que tena
que hacer al da siguiente. Ella haba estado totalmente inmersa en el momento, dis
frutando enormemente de la compaa de Reese. Era una mujer sorprendentemente persp
icaz, con buen humor, y siempre centrada en Tory. Era una mezcla embriagadora, t
eniendo en cuenta lo fsicamente atractiva que era. Eso le recordaba a Katherine,
y por instante, Tory entr en pnico. Luego respir hondo y record que slo estaban cenan
do, no estaban en una cita. Cuando Reese volvi, unos minutos ms tarde, estaba extr
aamente tranquila.
"Ests bien? " le pregunt largamente.
Reese la mir sorprendida. "S, por supuesto. "
"Las conoces bien? A Jean y a Kate? "Pregunt Tory, sealando a la pareja. "No, realm
ente no, " Reese respondi en voz baja. "Aunque Kate es mi madre. "
Tory estaba totalmente prdida. Dios, esta mujer estaba llena de sorpresas! Record
vagamente lo poco que saba de su pasado, y supona que sera era un tema doloroso."
Sabas que ella estaba aqu, en Provincetown? " -pregunt ella con cuidado. "S ", dijo R
eese , mientras daba vueltas, lentamente, a su caf.
" Y ... ? "
" Realmente no estoy segura de lo que significa " continu Reese. " Yo s, que ella,

en parte, era la razn por la que vine aqu, pero no estoy segura de lo que espero
conseguir. No le he dicho a mi padre que ella est aqu, y eso debe significar algo.
"
"Se puede enfadar?"
"No estoy segura. Creo que s. Todava no ha aceptado mi salida del Cuerpo de Marine
s, y estoy segura de que l pensara que ella es una de las razones. "
"Y lo es?"
Reese se qued en silencio, durante un momento, mirando a travs del puerto iluminad
o por la luna, tratando de encontrar las palabras para explicar lo que llevaba s
intiendo desde hace seis meses, cuando su vida cambi tan drsticamente. Haba entrega
do su vida a la Infantera de Marina, era nica familia que haba conocido, pero se di
o cuenta de que ya no le convena. Haba sopesado una gran cantidad de razones, por
las Provincetown era el lugar en el que debera vivir, pero nunca haba admitido que
la parte ms importante de su decisin haba sido su madre. Volvi la mirada hacia Tory
, esperando que la incertidumbre que senta no se notara. Tory la mir con calma, es
perando sin juicio. Reese sinti que su aceptacin y su tensin disminuan. Estir su larg
o cuerpo y lanz a Tory una sonrisa plida.
"S supongo que lo es, "comenz lentamente. " He sabido desde hace algn tiempo, que
ella estaba aqu, pero han pasado muchos aos desde que perdimos el contacto. Crec in
tentando no pensar en ella. La mayora de las veces lo lograba. Mi padre hizo lo i
mposible que nos viramos, cuando yo era joven, y nunca hablbamos de ella. "
Reese mir a Tory rpidamente. "No me malinterpretes. Quiero a mi padre, a pesar de
que estaba equivocado. Probablemente l actu por su orgullo herido, pero nunca dud d
e su amor por m. Durante la mayor parte de mi vida, me gustaba la vida de los Mar
ines, tambin. "
Tory se ri. "Oh, no lo dudo. Con uniforme o sin l, siempre sers un marine! "De repe
nte se piso seria, queriendo saber ms, y pregunt: " Entonces, por qu lo dejaste? Rees
e mir a Tory mientras pensaba escoger sus palabras con cuidado. Para ella, era im
portante que Tory lo entendiera. "Nac y crec como infante de marina, nunca haba sal
ido de all, y entend que ya era hora de irme - . . . . Entend que era el momento de
construir mi propia vida, y quera que mi madre forma parte de ella"
"Yo espero que funcione ", dijo Tory suavemente.
Reese asinti con la cabeza, empujando la taza vaca a un lado. "Gracias. " Mir su re
loj y dijo en tono de disculpa: " Me temo que tengo que volver al trabajo".
Tory se estaba acostumbrando a la devocin de Reese por su trabajo, reconociendo q
ue el trabajo era en lo que ella se senta ms cmoda. Dese que su noche no hubiera lle
gado a su fin, nunca haba disfrutado tanto de la compaa, de otra mujer.

Captulo Doce
A las seis y veinte de la maana siguiente, Tory se encontr con Brianna Parker en l
a entrada de la casa de Reese. La vivienda de cedro, de dos alturas, se situaba
sobre una colina con vistas a los humedales, en el extremo de la calle de Bradfo
rd. Tory se acerc para saludar a la joven, mientras tomaba un momento para apreci
ar la vista. Brianna sigui su mirada a lo largo de las marismas y dunas. Miraron
cmo las gaviotas y otras aves volaban en busca de su desayuno.
"Hey, Brianna , " dijo Tory , "hace una maana bastante espectacular ! " "S, supong
o ", respondi la adolescente, sin mucho entusiasmo.
"Clase dura? "
El rostro de Brianna se ilumin. "No, fue genial. La Sensei me est enseando muchas c
osas! "

"Hey, eso es genial! "


Brianna mir hacia otro lado, y su sonrisa se desvaneci. "S".
Tory tuvo la sensacin de que la joven estaba a punto de decir algo ms, pero repent
inamente, murmur un adis y se fue a toda prisa. Tory dese saber cmo establecer una c
onexin con ella. Cada vez que Tory va a Brianna, pareca un poco ms feliz.
Tory se apresur por el camino, con ganas de llegar a tiempo. La puerta lateral de
l garaje adjunto, estaba abierta, y ella entr llegando a un gran espacio cuadrado
, que estaba casi completamente cubierto de tatami, un material absorbente de im
pactos, que tradicionalmente se pona en el suelo de la mayora de los dojos de Japn.
A lo largo de la pared, haba un banco y un estante para el calzado. En la pared
opuesta al banco, haba una pequea estantera tallada a mano con un jarrn de flores, v
arias estatuas ornamentales, y una imagen de un hombre japons. Tory se inclin en l
a direccin de la kamiza o altar tradicional, para mostrar su respeto a la sala de
entrenamiento y al maestro de Reese, luego desliz sus zapatos en el estante prov
isto. Reese se haba
arrodillado sobre la alfombra con los ojos cerrados cuando Tory entr, y ella, aho
ra, la miraba con una sonrisa.
"Bienvenida. Me alegro de que hayas podido venir. "
"Gracias. Lo estaba desando. "Mientras hablaba, Tory se sent, se inclin para quita
rse el aparato ortopdico, de metal, de su pierna derecha. Ella lo reem
plaz por una sujecin de plstico, mucho ms ligero, que impeda que el tobillo se daara
.
"Hblame de eso", dijo Reese, sealando el apoyo.
Tory apret sus manos y tens sus hombros ante la resistencia automtica a cualquier
pregunta sobre su lesin. La gente que siempre le haca alguna pregunta sobre su les
in inclua una pena encubierta, incomodidad o idea errnea de sus habilidades. No imp
ortaba que Reese nunca le hubiera hecho la ms mnima crtica o gesto despectivo. La r
espuesta de Tory siempre conllevaba rabia y decepcin. Ella no poda encontrar las p
alabras para responder. Despus de un momento, Reese le pregunt: " Cunto tiempo ha pa
sado desde que entrenaste por ltima vez? "
Tory la mir a los ojos, desafiante. "Desde antes de mi accidente. " "Bueno, enton
ces, supongo que deberemos averiguar lo que puedes hacer. Puedes ponerte de pie
con eso? "
Reese fue tan directa, que Tory empez a relajarse.
"S, pero realmente no puedo caminar bien con l. Mi equilibrio se ve afectado. " "E
ntonces empezamos con posiciones fijas. Puedes dejarte caer? "
"No hay problema"
"Barridos de piernas? Tirada de hombros? "
"Oh, " Tory dijo con seguridad. Decidi no aadir, que nadie la haba tirado desde su
lesin, pero haba practicado otros ejercicios y usado a modo defensa con el bastn,
con bastante diligencia, desde que haba terminado con la rehabilitacin. Ella iba a
estar bien. As lo esperaba. "Pens que podramos alternar con diferentes p
osiciones", continu Reese. "Podemos trabajar el ataque un da, y que me puedes ensea
r defensa con el bastn, el siguiente. Suena bien de acuerdo? " " S ... bien. "
Se inclinaron la una frente a la otra, y durante la siguiente hora Reese practic
con Tory los fundamentos bsicos de las tcnicas de grappling jujitsu. Como Tory ya
tena el cinturn de experiencia avanzada, los estilos de bloqueos y derribos que re
alizaron, resultaron totalmente familiares para ella, aunque con ligeras variaci
ones. Estaban igualadas en trminos de resistencia, gracias al riguroso estado de
forma de Tory, por su habitual prctica de remo. Su movilidad se va obstaculizada,
pero como la mayora de
las tcnicas se haba diseado para llevarse a cabo en lugares muy reducidos, y ella f
ue capaz de realizarlas.

Cuando se volvieron a inclinaron la una frente a la otra, al final de la sesin, s


e sinti fortalecida de una manera que no haba sentido durante aos. Se senta fuerte y
capaz. No quera parar, a pesar de que saba que iba a estar adolorida al da siguien
te.
"Gracias. Ha sido excelente", exclam.
"Entonces, maana a la misma hora? " respondi Reese .
Tory fue sorprendida con la guardia baja. No se le haba ocurrido que a Reese le g
ustara entrenar tan en serio. Una vez ms, se daba cuenta de la capaci
dad de persuasin de la otra mujer y de su intensidad convincente. Se sinti gratam
ente al aceptar la oferta, y asinti con aprobacin. Reese la recompens con la deslum
brante sonrisa, que sali de la nada.
"Si tengo alguna emergencia, te avisar ... " Tory comenz .
"No es necesario, " interrumpi Reese. "Si no ests aqu, sabr que es por alguna razn im
portante. S que vendrs cuando puedas. "
"Siempre eres tan inmune a la incertidumbre? " le pregunt.
Reese la mir con seriedad. "Es eso lo que piensas? Estoy segura - a
veces simplemente no lo creo - " la volvi a mirar fijamente ", o a las persona e
n que confo. Tory se sonroj, complacida. Reese tena una manera de hacer que las cosa
s parecieran simples, y ella no quera decepcionarla. Ese pensamiento fue suficien
te para molestarla durante el resto del da.
A medida que avanzaba el mes de junio, y el verano se acercaba, se las arreglaro
n para reunirse cinco o seis maanas a la semana. Tory se vi obligada a levantarse
una hora antes, para poder remar y llegar al dojo a las seis y media. Por lo gen
eral, vea a Brianna marcharse, cuando ella llegaba. Saba con certeza que Reese l
levaba levantada y en marcha, desde haca varias horas. Estaba impresionada con la
determinacin de Brianna y la incansable Reese. Se dio cuenta, que gracias al ent
renamiento aumentaba su propia resistencia, y observ con cauteloso optimismo que
su tobillo y su pierna ya no estaban tan rgidos, y que se poda mover de forma ms l
igera. No se engaaba a s misma con la esperanza de que su pierna volviera a ser no
rmal, pero cada pequea mejora la animaba.
Adems de los beneficios fsicos de su nuevo rgimen de entrenamiento, tena que admitir
que estaba disfrutando de la compaa de Reese. Era resuelta en su bsqueda de
cualquier tarea, ya fuera de formacin, vigilancia, o simplemente cuando hablaban.
Cuando estaba con ella, le prestaba totalmente atencin, como si fuera lo nico que
en ese momento importara. Tory trat de no pensar en lo mucho que deseaba pasar s
u tiempo con Reese, o lo mucho que le gustaba atencin, su fcil sonrisa y su vo
z profunda y resonante.
El ltimo sbado de junio, Tory encontr a Reese en su posicin habitual, de rodillas en
el dojo con los ojos cerrados, meditando mientras la esperaba. Cuando le sonri c
on un saludo, Tory coment: " Ha venido la novia de Brianna, con ella, esta maana?
Las he visto, en el frente, cuando vena. "
"Cmo lo sabes? " le pregunt sorprendida. "Caroline ha venido a ver una clase. "
Tory se ri. "Creo que ha sido la forma en que se estaba colgaba de Brianna - o ta
l vez que pareca como si quisiera lamer el sudor del cuello de Brianna . "
"No son muy sutiles " coment Reese con gravedad. Cuando llegaron, Bri tena un braz
o posesivamente alrededor de los hombros de la jven rubia; y Caroline tena la mano
metida en el bolsillo trasero de Bri . No se le haba escapado notar, que sus ojo
s no se apartaban de Caroline, durante todo el tiempo que Bri haba estado en el d
ojo, y la mirada en ellas era hambre. Reese haba esperado que fueran un poco ms mo
deradas en la calle.
"Por qu esperabas que fueran diferentes? Son jvenes enamoradas. Ellas no tienen con
ciencia de nada. Probablemente no se daran cuenta, si diez coches se chocaran fre
nte a ellas. "Sonri para sus adentros mientras se quitaba los zapatos y se pona el

aparato ortopdico. "Sabe Nelson algo de esto? "


" No, " dijo Reese con preocupacin. " Bri tiene miedo de decrselo. Tiene mucho de
que trate de separarlas. "
Tory asinti. "Ella podra estar en lo cierto, pero no haba manera de mantenerlo, en
secreto por mucho tiempo. Sobre todo si salen juntas por la calle. Cualquiera qu
e haya estado enamorado, alguna vez, podra darse cuenta con slo mirarlas".
Reese se pregunt, si ella lo hubiera sabido si no las hubiera visto abrazadas aqu
ella noche. Reconocera algo que nunca haba experimentado?
"Tal vez debera hablar con ella," reflexion en voz alta.
Tory respondi con cuidado, luchando contra su propia actitud defensiva. "Reese, e
sas chicas estn actuando como los dos adolescentes enamoradas. Son estudiantes de
secundaria, casi adultas. Si les dices que tienen que ocultar lo que sienten, l
es estars diciendo que hay algo malo en lo que estn haciendo. Tienen suficiente co
n que la
mayor parte del mundo ya lo piense, sera devastador para ellas si alguien en quie
n, obviamente confan, les dijera lo mismo. Debes darte cuenta que Bri confa en ti,
si no nunca hubiera traa aqu a su novia! te est pidiendo que lo aceptes. "
"Estoy preocupada por ellas ", respondi Reese. " Un joven gay ha sido golpeado fu
era de un bar de Truro, hace dos semanas, y he visto un informe de Easton sobre
un robo sospechoso a dos hombres homosexuales. No hemos tenido ningn problema aq
u, pero no sabemos lo que puede pasar. "
Tory frunci el ceo. "Yo, sin duda, mantendr un ojo en la clnica, por si llega alguie
n con lesiones motivadas por algn tipo de agresin de este tipo. Pero la mejor cosa
que puedes hacer, por esas dos chicas, es exactamente lo que est haciendo. Mante
ner las calles seguras, y ofrecerles el apoyo de un adulto. "
"No estoy muy cmoda con ese papel", admiti Reese. "S muy poco de lo que estn experim
entando."
Tory la mir un poco decepcionada. Estaba muy claro que esa admisin significaba que
Reese no era gay. Odiaba admitir que ella haba estado esperando otra cosa. "No e
s diferente de lo que experimenta cualquier adolescente, Reese . Slo es ms difcil p
ara algunos de ellos porque sienten miedo, tristeza o vergenza Slo recuerde tu pri
mera vez "
Reese la mir avergonzada. "Ese es mi problema, Tory . Nunca tuve una primera vez.
" Lo haba dicho de forma tan tranquila que Tory no estaba segura de qu responder.
Era posible que una mujer de treinta y tantos aos, sobre todo tan intere
sante y atractiva, nunca hubiera estado enamorada? O estaba simplemente diciendo
que nunca haba sido una adolescente con las hormonas en ebullicin?
Afortunadamente, Reese la salv de su propia confusin, diciendo: "Marge me dijo que
hay un bar, donde muchos de estos chicos suelen ir. Pens en ir y comprobar si to
do est bien por all, pero Marge insiste en que parezco demasiado un polica. Quieres
ir de incgnito conmigo y echar un vistazo? "
"Reese", dijo Tory , tratando de poner cara seria , "no hay nada en este mundo q
ue se puede hacer para que no parezcas un polica, pero , claro , ir contigo, cundo
? "
"Qu tal esta noche, despus de cenar, es una forma de agradezco . " "Esta noche est
bien, pero slo si yo invito la prxima vez. "
Reese sonri, "Perfecto".
Cuando Tory se arrodill para inclinarse al inicio de su sesin de ejercicios, se p
regunt si no debera haber rechazado la invitacin a cenar. No tena tiempo para pensar
en nada ms. Por su naturaleza, sus entrenamientos eran ntimos, en el sentido de q
ue de todos los estilos de artes marciales, y sobre todo los de jiu-jitsu, reque
ran de un contacto ms fsico. Por lo general, ese contacto es automtico y completamen
te desprovisto de cualquier connotacin sensual, cuando la mente y el cuerpo estn i
nmersos en un mbito diferente durante los ejercicios de defensa personal. Reese y
ella estaban trabajando en las piernas juntas, lo que requera que se cruzaran li
teralmente entre s, aplicando presin en el codo del oponente hasta que fuera inm
ovilizado. Tory no estaba pensando en nada ms, que en la forma de soltarse de la
persona que la tena de espaldas, con el brazo bloquendola, y con su antebrazo apre
tado contra su trquea. No era una posicin cmoda, y respondi de forma automtica.

Reese sinti que su lucha, tratando de no dejarla moverse. Ella afloj la presin que
ejerca sobre la mueca de Tory. "Tory, espera, " le dijo ella. Tory inmediatamente
se relaj. Esto no era un concurso, era una sesin de entrenamiento, y Reese al ser
la persona con ms experiencia estaba al mando.
Reese empuj hacia arriba en sus brazos, mirando a Tory con una sonrisa. El peso d
e su cuerpo se qued ligeramente sobre el cuerpo de Tory. "Debes confiar en tus po
sibilidades, sobre todo si tu oponente es mucho ms pesado. "
Tory vi su intensa mirada, de ojos azules, a pocos centmetros de ella, y de repent
e retrocedi. Ella fue consciente de la presin del muslo de Reese entre sus piernas
, la firmeza de su cuerpo, la sutil curva de sus pechos bajo la gi de algodn, y e
l leve rubor de la transpiracin en su pecho bronceado. El corazn de Tory empez a la
tir un poco ms rpido, su piel se estremeci cuando los dedos de Reese la haban abraza
do; senta el loco deseo de presionar los labios contra la piel hmeda del cuello de
Reese. Ella se qued sin aliento, ante la avalancha de sensaciones, sorprendida p
or la repentina humedad entre sus muslos.
Reese inmediatamente rompi el abrazo, exclamando: "Qu pasa? Te he hecho dao
?" "No, " contest Tory, sumamente avergonzada. En todos los aos que haba estado e
ntrenando, nunca le haba pasado nada como esto. Ella tena que mantenerse lejos de
la mujer que estaba a su lado. Problemas, problemas, problemas se reprendi a s mis
ma mientras todo su cuerpo temblaba. Tonta, tonta, tonto reson de nuevo a ella.
" Tory? " volvi a preguntar preocupada. Tory estaba temblando, ella poda verlo. La
sola idea de haber hecho daos a Tory, le estaba volviendo loca. "Es la pierna?" E
staban tumbadas la una al lado de la otra, a escasos centmetros de distancia. Al
arg la mano instintivamente, rozando sus dedos contra la mejilla de Tory.
"No, Reese, no es mi pierna! "Tory dijo, sentndose, luchando por mantener su voz
tranquila. "Slo ha sido un calambre. Ya estoy bien. "Ella mir la cara preocupada d
e Reese, sabiendo que no tena ni idea de lo que acaba de pasar. Tory luchaba por
ignorar la creciente y palpitante presin a travs de su pelvis. Dios! Tena que ser ta
n condenadamente atractiva? "De verdad, estoy bien. Slo djame cambiar de postura d
urante un tiempo. "
"Ests segura?" "Por supuesto. "
Ellas terminaron su entrenamiento, sin ms interrupciones. Tory estaba tratando de
no pensar en el inconfundible subidn de deseo fsico que haba sentido. Reese estaba
tratando de entender por, qu el mero hecho de pensar en hacer dao a Tory, la haba
preocupado de tal manera.
"Quieres descansar durante uno o dos das? " Reese pregunt .
Tory la mir, viendo la preocupacin en su rostro. No era justo permitir a Reese, qu
e se preocupara por algo que ella misma no poda controlar.
"Ests cansada?" brome Tory, a la ligera.

"No, slo pens, " Reese se detuvo, sonrojndose ligeramente. "Supongo que me lo diras,
si necesitaras un descanso, no? "
Tory le sonri suavemente, encontrando a Reese an ms atractiva a
nte tal incertidumbre. "Puedo cuidarme yo misma. Pero gracias por preguntar. "
Reese sonri. "Marge dira que me estoy comportando con una butch. Cierto? "
Ahora fue Tory la que se ruboriz. Y exactamente cmo lo sabra Marge? Se pregunt. "La
verdad es que s. Pero te sale de forma natural. No te preocupes por eso.
"Entonces, te ver esta noche? "S, por supuesto.
Se reunieron fuera de la calle Front, en el restaurante favorito de los lugareos
y turistas. Reese llevaba una camisa blanca de cuello abierto y pantalones vaqu
eros muy gastados, con botas de color negro relucientes. Tory estaba igualmente
informal, con
vaqueros negros y una camiseta de cuello simple negro, que moldea sus hombros y
brazos bien desarrollados. Reese haba llamado con antelacin para hacer la reserva,

y las sentaron inmediatamente. La camarera, que conoca a Tory por su nombre y a


Reese por los cotilleos sobre ella en la ciudad, fue muya atento de manera, casi
demasiado. Tory era consciente de que se varias cabezas, se haban vuelto, cuando
las vieron entrar jutnas. Reese no pareca haberlo notado, y estaba bebiendo un v
aso de vino tinto, mientras se recostaba en su silla, contando a Tory sobre los
cuatro aos que haba vivido en Japn.
"Lo que ms me gusto, por supuesto, fue la oportunidad de entrenar con japoneses,
en una de sus propias escuelas. Mi maestro, en los estados unidos, les haba escri
to antes de mi llegada, lo que me ayud a allanar el camino. Los japoneses son muc
ho ms receptivos con los estudiantes estadounidenses, de lo que solan ser, incluye
ndo a las mujeres, pero sin duda ayuda tener una conexin personal. Ya llevaba ent
renando casi diez aos " Reese sonri un poco tristemente mientras vaciaba su vaso. "
Te estoy aburriendo, no? "
" Al contrario ", coment Tory, volviendo a llenar sus vasos. "Estaba pensando en
cmo te envidio. Mi nica formacin vena del remo, que practiqu durante muchos aos . Dura
nte el tiempo que estuviste en Japon, yo estaba preparndome para las olimpiadas d
e Barcelona. "
Por un instante, pudo ver una chispa de dolor en la expresin nublada de Tory, al
recordar su pasado. Reese se acerc y la tom de la mano y la sostuvo con suavidad.
"Lo siento, Tory, siento haberte hecho recordar tu dolor, " dijo en voz baja. "N
o tienes que hablar de ello"
Tory neg con la cabeza. "Estoy muy bien sobre ello. Es slo tan condenadamente frus
trante! Estuve muy cerca ganar el oro en los Juegos Olmpicos anteriores, y yo est
aba en la mejor forma de toda mi vida para los de Barcelona. Era una maldita car
rera de entrenamiento, ni siquiera . . yo estaba volando el sol en mi espalda ,
el mar era perfecto, como el vidrio, y yo saba que era mi momento . lo siguiente
que recuerdo, era que me estaban sacando del agua, con la pierna . destrozada, v
mi pie colgando all, no poda sentirlo, y saba que algo anda mal" . Ella respir
hondo, disipando sus recuerdos." Luego pas el ao siguiente esperando volver a cami
nar.
"Mir a Reese en tono de disculpa. "Mierda, esta es realmente una conv
ersacin horrible para una cena!"
Mientras hablaba, haba entrelazado inconscientemente sus dedos con los de Reese.
Mir sus manos entrelazadas, ya que estaban sobre el blanco mantel. La compasin de
Reese, y su tcita simpata pareca fluir en ella, a travs de los dedos largos y fuerte
s. Era reconfortante, y no senta ninguna lstima.
"Reese", dijo en voz baja, con la garganta seca. "Si la gente nos ve as, van a pe
nsar que esto es una cita." Mantuvo su voz ligera, pero sin poder controlar el l
igero temblor que senta. De repente se sinti pequea e incmodamente vulnerable.
"Me ests diciendo que no lo es?, " pregunt Reese en voz baja, sin asomo de burla en
su voz.
Tory se sacudi con sorpresa, se le aceler el pulso. Busc en el rostro de Reese algn
tipo de sugerencia de broma, y se encontr slo con los azules y serios ojos de Rees
e mirndola.
"Reese, soy una mujer de treinta y ocho aos. Despus de mucho tiempo, he conseguido
recuperarme de la prdida de una amante, con la que pensaba pasar el resto de mi
vida. Lo ms importante es que no tengo ni idea de lo que significan tus palabras.
"
"Entonces mis palabras no tienen sentido", comenz Reese. "Tengo treinta y siete ao
s y nunca he estado con nadie, nadie con quien quisiera pasar tiempo, nadie que
hasta hoy me haya parecido interesan, alguien de quien quiera saber ms, en defini
tiva hasta hoy no he conocido a alguien tan especial."
"Nunca? " pregunt Tory con suavidad .
Reese se ruboriz pero no apart la mirada. "Siempre ha sido territorio desconocido"

. "Oh, Reese, " suspir Tory, dndole un pequeo abretn en la mano"Me ests poniendo en un
a posicin imposible para decidir necesito tiempo para decidir si solo podemos ser
amigas- en el sentido habitual tiempo ver la posibilidad de algo ms, algo ms profu
ndo."
Ella vacil brevemente. "Pensar en sentirme atrada sexualmente me hace padecer ms an
gustia, Reese - . Y t, mi bella amiga, eres material de angustia."
"Ests tratando de dejarme suavemente?
Le pregunt Reese con un toque de
frivolidad. No quera ver a Tory inquieta, y entenda su reticencia a verse en un
a relacin. No poda describir con claridad lo que senta, era demasiado nuevo. Slo saba
que all sentada, con la mano de Tory entre la suya, se senta completamente natura
l, y toda su vida tena sentido. Pero tambin saba que no quera dejarla ir .
Tory apreci el intento de Reese de reducir la presin sobre ella. Pero para su prop
ia preservacin y para ser justa con Reese, necesitaba ser clara. "No estoy dispue
sta a darle una oportunidad a alguien que ni siquiera sabe si es lesbiana. No es
toy segura de querer arriesgarme. Lo siento." Mientras hablaba, solt suavemente s
u mano de Reese.
Reese sacudi la cabeza, sonriendo suavemente. "No te preocupes. Hasta ahora las ni
cas palabras que he escuchado decir son" reclutar " y" soldado". Nunca me dio po
r pensar en nada ms. "
Tory se ri. Se felicit por dirigir su relacin a un terreno ms seguro. Ella ignor, cat
egricamente, la forma en que su pulso se aceleraba, cada vez que miraba hacia arr
iba, para encontrar los ojos desconcertantemente evaluadores de Reese sobre ella
.

Captulo Trece
"As que, dime lo que est pasando entre nuestra buena doctora y t, "Marge dijo mient
ras se inclinaba para golpear su bola. Golpe suavemente la bola blanca y arrastr l
a bola nueve hasta el agujero lateral.
"Buen tiro ", coment Reese mientras dejaba dos cervezas frescas en la estrecha ba
lda que ocupaba toda la pared. "Qu quieres decir , qu est pasando? "
Marge la mir, brevemente, mientras volva lentamente la vista a la mesa de billar,
la planificar su prxima jugada. La mirada un poco perpleja, en el rostro su amiga
, le dijo que la ayudante del sheriff, realmente, no saba nada sobre el rumor se
haba estado produciendo, sobre ellas. "Se dice que sois pareja. "
"Porque cenamos juntas? " pregunt con cautela.
"Pareca una cena romntica. Eso es lo que me han dicho," Marge aadi mientras se ladea
ba para hacer su siguiente tiro. "Y porque al parecer pasar mucho tiempo en tu c
asa. Y sobre todo, porque os han visto a las dos juntas en el restaurante Lavend
er los ltimos dos sbados por la noche. "
Reese estaba impresionada con la precisin de la informacin local. "Suena como si f
ueras el centro de informacin", coment secamente.
"Ese es la danza del t. Todas las noticias salen de all. Sigo tratando de decirte
lo que te pierdes. Y no evites el tema! "
Reese se acerc a la mesa cuando Marge jugaba una combinacin difcil. Estir su cuerpo
para colocar en lnea su palo y lo lanz suavemente consiguiendo meter las tres bola
s en el agujero.
"No somos pareja. Slo somos amigas."
Marge esper. Como no poda aguantar ms, suspir con impaciencia exagerada.
"Y? Tienes alguna intencin? "pregunt mientras observaba a Reese moverse con gracia a
lrededor de la mesa. Estaba buscando la forma de golpear su bola para ganar la p
artida.

"Ella no est interesada", dijo rotundamente. Toc suavemente la bola del extremo de
la mesa, desplazndola hacia la esquina.
Marge levant una ceja a modo de pregunta, ante el comentario de la otra mujer. "M
e estaba preguntando si tienes planes para ella. "
Reese apoy su palo contra el borde de la mesa de billar, mirando seriamente a su
compaera de billar, y sin perder la compostura tom un sorbo de su cerveza.
"No puedo responder a eso. "
Marge pareca triste. "Bueno, si no me lo quieres decir,"
"Eso no es lo que quise decir, realmente, no s cmo responder a tu pregunta . " "Te
gusta, verdad?"
"Por supuesto, ella es genial. " "Y ella es atractiva, no?" "Ella es preciosa. "
"As que, a riesgo de sonar como algo frvolo, ha considerado la posibilidad de lleva
rla a la cama?"
Reese estudi la espuma en su cerveza. "No se supone que antes de llegar a eso, ten
go que cortejarla?
Marge tosi, intentando no atragantarse con la cerveza que estaba bebiendo. "Dios,
no tienes precio! Reacciona! Cualquier chica en esta ciudad, estara encantada d
e que la llevaras a la cama!"
Reese pregunt con cautela: "Pero quin piensan que soy?"
"Creo que Carol, de la tienda de quesos, lo dijo que eras increblemente guapa, un
a butch inaccesible, que probablemente no lo sabe. Y hay un buen nmero de mujeres
esperando que les hagas caso. Yo slo s, que eres una romntica, pasado de moda".
Reese sonri con tristeza. "No, Marge, no lo soy. Simplemente soy alguien que siem
pre he sido feliz con mi vida, tal y como es. Nunca pens que necesitara buscar alg
o ms. Nunca se me ocurri que haba algo ms. "
Marge comenz a protestar, pero se qued en silencio. Por fin, expres lo que inicialm
ente haba encontrado inconcebible. "Nunca has estado con una mujer ,
verdad? " "No. "
"Oh , muchacha, " silb Marge . Ella la mir con recelo. "Eres lesbiana verdad? Porq
ue ests rompiendo corazones, por toda la ciudad. "
Reese mir hacia otro lado, encogiendo los hombros.
"No me digas que no lo sabes, " dijo su amiga, con incredulidad.
"No es as de simple ", dijo Reese. "He pasado toda mi vida con hombres, muchos de
los cuales estaban bajo mi mando. Las reglas son muy claras y muy estrictas. Nu
nca he tenido ese tipo de relacin con nadie. Nunca pareca que me importara."
"Y , ya sabes , que hay del sexo - " persisti Marge .
"He tenido sentimientos " dijo Reese, al recordar con absoluta claridad lo que h
aba sentido, teniendo a Tory en sus brazos, cuando entrenaban en su casa.
Record el calor de los dedos de Tory, sobre los de ella, durante la cena, y la ol
eada de excitacin que le provoc.
"La oportunidad nunca se me present. "
Marge se limit a sacudir la cabeza. "Increble. Pero todava no has contestado a mi p
regunta sobre la doctora. Tiene sentimientos, romnticos, por ella? "
Reese agarr su palo y centr su atencin en el juego. "No importa. Ella fue herida, y
no quiere volver a sentirse as. Yo soy lo ltimo que necesita. "
"Por qu?"
"Porque no confa en m, no quiere que le haga dao. "
Marge era muy consciente de que Reese haba evitado hablar de sus propios sentimie
ntos, y respetaba la barrera que haba trazado. Pero todava no estaba dispuesta a d

ejar las cosas as. Si no reaccionaba, Reese nunca sabra lo que senta hacia las muje
res, y simplemente tena que seguir intentndolo. No dudaba que Tory actuaba con cau
tela. Marge no la haba visto con nadie, durante los tres aos que llevaba viviendo
en la ciudad. Tambin saba, que muchas veces los rumores se iniciaban porque desde
fuera se vean las cosas ms claras, de lo que podan ver las personas involucradas.
"Entonces, vienes maana a la danza del t? Es la cuarta semana de julio. Nunca he vi
sto nada como esto", se presiona.
Reese suspir. "Sabes que tengo que trabajar"
"S, y s muy bien que todava ests sustituyendo a Smith. Puedes venir al t, y despus ten
drs montn de tiempo para dormir, antes de que el turno de noche.
Hasta la fecha, se haba negado a acompaar a Marge a la manifestacin popular por la
tarde, de alguna manera estaba preocupada de que entrara en conflicto con su pos
icin oficial. No le pareca bien, bailar en medio de la gente, a la cual se supone
deba proteger; le pareca tab que un oficial fraternizara con sus soldados rasos. Tu
vo que admitir que su excusa era un poco vaga. Viva en Provincetown, y asistir al
baile, no creara mayor revuelo, que el creado cuando haban salido a cenar. Y ella
quera estar personalmente familiarizada con toda la vida de la comunidad.
"Est bien, " ella finalmente cedi, " ir un rato."
"Excelente, " apunt su amiga entusiasmada. "Y Reese? No vengas con el uniforme o
tendrs a todas las mujeres pegadas a t. "
Marge la mir, con satisfaccin, cuando Reese se reuni con ella en el gimnasio a las
cuatro y media de la tarde del da siguiente. Su camiseta blanca mostraba sus impr
esionantes hombros y los vaqueros desgastados ajustados colgaban de sus delgadas
caderas. No era la primera vez, que al verla, senta la agitacin del deseo. Su nue
va amiga era an ms atractiva porque, obviamente, no lo saba. Marge estaba segura de
que Reese no se daba cuenta de las miradas que reciba, bien fuera cuando llevaba
el uniforme o con ropa informal.
Por su parte, Marge simplemente disfrutaba mirndola, sabiendo que nunca podra
actuar en consecuencia.
Reese la mir con curiosidad. "Qu? Llego tarde? "
"No, t nunca llegas tarde" afirm secamente. "Vamos, Sheriff. Vamos al baile. "

Podan or la msica a dos calles de distancia, y ya la pequea pista de baile estaba ll


ena de gente. Durante dos horas, al final del da, despus de haber pasado el da en p
laya y antes de que comenzaran las actividades nocturnas, la mayora de los habita
ntes de la ciudad, se acercaban al danza del t. Haba una enorme terraza al aire li
bre, con mesas con vistas al puerto, varios bares y una pista de baile, que nunc
a pareca lo suficientemente grande, pero de alguna manera siempre se las arreglab
a para dar cabida
a la multitud. A diferencia de en los bares, aqu haba muchas ms mujeres que hombres
, que disfrutaban del ambiente de entusiasmo sin lmites.
"Qu quieres beber? " le pregunt Marge, mientras se abran paso entre la multitud has
ta el bar exterior.
"Slo una Coca-Cola Light ", dijo Reese, en direccin hacia el extremo de la terraza
que daba a la playa, mientras que Marge se acercaba a la barra del bar. Se apoy
en la barandilla. Observ las parejas que paseaban por la orilla del agua, algunas
de ellas corriendo juguetonamente dentro y fuera de la espuma. Dos mujeres se a
cercaron compartiendo un beso. Al ver aquello, su cuerpo se agit, de forma inespe
rada, y tuvo que apartar la mirada. Estaba tan inquieta, que no se dio cuenta de
la mujer que se haba acercado hasta ella.
"Cre verte entrar, " dijo Tory, con una mano cubrindose los ojos por el sol. Reese

tena un aspecto extraamente distante en sus ojos. "Ests bien?"


Reese neg con la cabeza, sonriendo. "Slo soaba despierta. "
Tory le devolvi la sonrisa. "Me alegra escuchar eso. Hay alguien que quiero que c
onozcas Tienes un segundo?"
Mir a su alrededor y vio a Marge enfrascada en una conversacin con alguien en la b
arra. "Por supuesto. "
"Genial - Catalina acaba de llegar y "
Reese retrocedi con un grito involuntario, dando un paso atrs, sorprendida. "
No, yo - yo no quiero entrometerme ", acert a decir con un tono endurecido. Aquel
lo le estaba causando un fuerte dolor en el pecho, tanto que slo quera alejarse, b
uscar a Marge y despedirse.
Tory la agarr por antebrazo bronceado, sorprendida ante la reaccin de Reese. Nunca
antes la haba visto perder la compostura. Todo su cuerpo estaba rgido por la tens
in.
" Reese " grit Tory alarmada. "Qu te pasa? "
No poda explicar a Tory lo que ni tan siquiera ella entenda. Slo saba que si Tory es
taba aqu con su ex amante, no quera verlas juntas. Busc una excusa. "Es tarde, debe
ra irme"
Tory sigui estudindola con atencin. No haba duda de la crisis en esos profundos ojos
azules. Lo que no entenda, era la mirada fugaz, de algo parecido a dolor, que ha
ba aparecido en sus implacables ojos. Y no iba a dejarla que se fuera, sin una ex
plicacin.
"Reese! Maldita sea! Dime qu pasa!"
"Nada, realmente, " Reese respondi de manera uniforme, con sus sentimientos ahora
a flor de piel."Lo siento - yo realmente no puedo quedarme. ".
Tory no la crey, pero saba estas alturas lo terca que Reese poda ser. No iba a hab
lar hasta que estuviera lista. "No puedes por lo menos esperar, un minuto, y co
nocer a mi hermana?" le pregunt Tory.
"Tu hermana?" no pudo evitar la confusin en su voz . "Pero pens -"
" S, " respondi Tory, sorprendida. "Pero qu - " Se detuvo a media frase, mirando, y
tratando de no sonrojarse. "Pensaste que me refera Katherine mi expareja Katherin
e. Ahora era Reese la que se ruborizaba. "S ", fue finalmente todo lo que ella dij
o. Se miraron la una a la otra, sin poder expresar con palabras sus sentimiento
s. Tory finalmente rompi el silencio, con la mano sin soltar el brazo de Reese.
"Imposible que fuera ella," dijo en voz baja, "por una serie de razones. No hemo
s mantenido el contacto, y no quiero verla. No hay nada entre nosotra
s. "Mientras hablaba, sus dedos se deslizaron lentamente para acariciar liger
amente a Reese. Era importante que Reese entendiera que Katherine no tena ningn de
recho sobre ella.
"No me tienes que explicarme nada", le respondi en voz baja.
" No?" le dijo pregunt suavemente , sintiendo que los dedos de Reese se entrelaza
n con los suyos, mientras trataba de ignorar la emocin rpida de la exci
tacin que le producan esas pequeas cercanas . "Tal vez no, pero yo quera explicrtelo
. "
Reese sonri lentamente, tirando de su mano, rompiendo la tensin." Vamos entonces.
Presntame a tu hermana!"
A los pocos minutos, Marge se uni a ellas en la pequea mesa que haban requisado. La
hermana menor de Tory, era muy extrovertida y sociable, nada que ver con la so
litaria Tory, y en al poco tiempo, Marge ya la haba sacado a la pista de baile.

"Eso es lo ltimo que veremos de ellas por un tiempo, " Tory coment mientras miraba
a su hermana con cario. "A Cath le encanta ir de fiesta. "
Reese estir sus largas piernas a un lado de la mesa y se recost con un suspiro. "P
or lo menos ella est en buena compaa. Marge tiene la energa suficiente para dos o tr
es personas ! "
"Adems, es una gran bailarina y Cath puede bailar toda la noche ", agreg Tory. "Es
tan bueno tenerla aqu. Tiene dos hijos, un trabajo exigente - . . Incluso un mar
ido que est
dispuesto a ayudar, es difcil que se aleje de ellos. Ella ha venido por trabajo,
y me alegro porque no tenemos mucho tiempo para pasarlo juntas.
Reese vio que Tory miraba hacia abajo, al hierro que sobresala por debajo de los
pantalones blancos de algodn. En alguna parte de su mente, Reese siempre era cons
ciente de ello, tambin. Cuando haban salido juntas a cenar, Reese haba procurado te
ner cuidado cuando andaban o suban escaleras. Ella nunca se arriesgara a daar a alg
uien que haba sufrido tanto. Incluso cuando caminaban por la ciudad, por la noche
despus de una cena, Reese era consciente de su ritmo, de la superficie del pavim
ento, del aumento de las multitudes a su alrededor. Aunque ella nunca pens en su
amiga, como en una discapacitada o que no fuera totalmente capaz, senta un instin
tivo proteccionismo que nunca se lo admitira. Sabiendo cmo se senta Tory quera hace
r lo posible para ayudarla.
"Sabes una cosa ", le dijo Reese. "Nunca he aprendido a bailar. Siempre me las a
rreglaba para evitar estos insufribles asuntos, presentndome como voluntaria para
hacer algn servicio." Tory la mir. Cmo puede ser que alguien haya podido pasar por
alto tantos placeres de la vida? Y por qu no parece molestarle? Podra realmente ser
tan autosuficiente que no necesitaba, lo que mucha gente pasaban su vida buscand
o - una cierta conexin con otro ser humano? Era algo tan inexplicable.. .
"Bueno, pues eso tiene que cambiar. " dijo Tory enfticamente. "Tan pronto como Ca
th vuelva de la piste, le asignar la tarea de ensearte. "
"Si tengo que aprender, pero me gustara que t me ensearas. "
El tono de Reese era tan suave, que Tory se encontr luchando por ocultas sus lgrim
as. "Me encantara, " se las arregl finalmente, " pero no creo que pueda. "
Reese empuj hacia atrs su silla y le tendi la mano. "Vamos a averiguarlo. "
Haba algo en la insistente compasin de su voz, y la comodidad de la mano extendida
, que Tory no pudo resistirse. Sin pensar en lo que podra significar, se puso de
pie, y acept su mano.
"Est bien - pero tenemos que esperar, al menos, una cancin lenta
Reese asinti y abri camino a travs de la multitud hasta el borde de la pista de bai
le. Cuando empez a sonar una cancin lenta, se situaron en una esquina de la pista
y se enfrentaron entre s.
Tory mir la sonrisa de Reese y entr en sus brazos. "Yo dirigo " dijo en voz baja.
"Siempre y cuando me mantengas en el buen camino", Reese se reincorpor mientras d
eslizaba un brazo alrededor de la cintura de Tory. Esta se encaj fcilmente en su c
ontra; a pesar del frecuente contacto fsico que mantenan, en casi todos los das, en
el dojo, sto era muy diferente. Reese estaba al tanto de la presin de los pechos
de Tory contra su pecho, y de la longitud del firme del muslo, justo tocando el
suyo. Tory apoy ligeramente la cabeza sobre su hombro, su pelo ola al aroma de sol
y mar. Por un segundo, Reese se encontr sin aliento ante el asalto de esta nuev
a sensacin.
"Ests temblando, " murmur Tory, con la esperanza de que Reese no pudiera sentir el
temblor de su propio cuerpo.
"Estoy nerviosa ", murmur cerrando los ojos, apretando inconscientemente su agar
re mientras se movan juntas, tmidamente al principio, y luego con una confianza ca

da vez mayor.
Tory no poda recordar la ltima vez que alguien la haba abrazado, y no poda controlar
lo que le deca su corazn. Era como si su piel se abriera, permitiendo que el cal
or del cuerpo de Reese la penetrar hasta la mdula, y el fuego que la invada crear
a su propia vida. Inconscientemente se apret ms contra el fuerte cuerpo, sintiendo
eclipsar sus propios sentidos. Cuando las caderas de Reese se movieron, de form
a natural, hacia adelante, no pudo evitar un suave gemido.
"Est bien? " le pregunt Reese suavemente, con su aliento clido en la mejilla de Tor
y . Tory trat de estabilizar su voz cuando dijo: "Slo por la prctica. No me dejes i
r, puede que me caiga. "Confiaba, fervientemente, que Reese no pudiera sentir cun
cierto eran sus palabras.
"No te preocupes por eso", respondi Reese. Apenas reconoca su propio cu
erpo. Pareca haber desarrollado nuevos sentidos en tan slo unos pocos minutos. Su
piel hormigueaba, su pulso lata en sus odos, y ella jur que poda sentir latidos del
corazn de Tory, latiendo a la vez que el suyo. Estuviera lo que estuviera pasando
, no tena ningn deseo de que se detuviera. De hecho, cuando la msica cambi a un ritm
o ms rpido que ni siquiera se dio cuenta. La mezcla embriagadora de estimulacin fsic
a, y la confusin emocional, paraliz su conciencia de nada ms all que ellas dos.
"Tenemos que salir de la pista, Reese en cualquier momento se volver todo muy rpid
o," dijo Tory mientras se inclinaba hacia atrs para mirar la cara de su pareja. R
eese la estaba mirando de forma muy extraa, agarrada alrededor de la cintura de T
ory apretando instintivamente, como si el contacto entre ellas fuera a romperse.
Tory lade la cabeza inquisitivamente mientras se relajaba contra el cuerpo de Re
ese. " Qu pasa? " pregunt ella, levantando la voz para que se oyera frente a la msica
alta y la cantidad de gente que abarrotada la pista.
Reese mir a su alrededor, dndose cuenta de su entorno, por primera vez, en lo que
parecieron horas. Su prdida de conexin con los eventos externos fue suficiente par
a asustarla, para que junto con el aparente motn de sus sentidos, la dejara total
mente desconcertada. Ella se acerc con sus labios contra la oreja de Tory. "Estoy
lista para sentarme, tambin, pero mis piernas parecen haber adquirido una mente
propia. Y estn diciendo quedarse. "
Tory se ri, deslizando la mano por el brazo de Reese y agarrndola de la mano. " Va
mos! Voy a abrir el camino. "
Cuando se volvi para guiarla a travs de la multitud, era muy consciente de que Ree
se se apretaba contra ella. Se dijo que era debido a la multitud de personas cer
canas a su alrededor, y no debido a cualquier intento por parte de Reese. Indepe
ndientemente de la razn, no poda negar la oleada de placer que le provocaba ese co
ntacto.
Marge y Catherine, que estaban paradas junto a la pista de baile las vieron sali
r. Marge acababa de reponer sus bebidas y estaban tomando un poco de aire para e
l siguiente baile.
"No puedo creer lo que veo, " murmur Catalina. "No he visto a mi hermana, en una
pista de baile, en diez aos. Esa amiga tuya debe ser un mago. "
Marge gru. "Nunca he conocido a una mujer como ella. "
Catalina mir alarmada. "No me digas que es una especie de playboy - playgirl , -
o algo peor. A mi hermana le rompi el corazn una mujer as"
"Eso no es lo que quise decir, " Marge la tranquiliz. "Ella es casi tan honorable
como la ves - tal vez demasiado honorable, tanto que quiere proteger a tu herma
na hasta el punto de ocultar lo que realmente puede ofrecer a la buena doctora.
".
"Ella no es hetero verdad?"
"No he visto ninguna seal de ello", dijo Marge con una sonrisa. "T tampoco pareces
la madre de dos hijos. "
"S, bueno, no la veo como una combinacin de KD Lang y Gregory Peck "
" Lo cierto es que - " continu Marge. "Conozco a la Doc. King desde tres aos, y s m
uy bien que ella es lesbiana. Reese Conlon es una persona difcil de entender, per

o me da slo piensa en los sentimiento de los dems. Te puedo decir que ella piensa
mucho en tu hermana. Y te apuesto mi ltimo centavo que ella es gay. "
"Lo s. Es que Tory ha tenido tanta mala suerte. Ella se merece mucho ms. "
Marge asinti. "Pase lo que pase entre ellas, no tienes que preocuparse por Reese
Conlon . Ella cree en cosas de Marines. Incluyendo el semper fi ".
Dios, espero que as sea, pens Cath Haba visto la forma en que su hermana haba mira
do a la mujer.
"No puedo creer cmo se ha llenado este lugar! " Reese exclam mientras esquivaba a
la multitud hasta llegar a su mesa. Ella se sent en el asiento al lado de Tory, c
asi vaciando su propia bebida de un solo trago. " Tienes bastante experiencia co
n el baile ", coment. "Gracias por la leccin." Tory busc un toque de sarcasmo, pero
no encontr ninguno. " Ha sido un placer, " dijo ella, sabiendo muy bi
en lo verdaderamente peligrosas que eran esas palabras. " Ests en muy buena for
ma, solo tienes que seguir el ritmo. Tendras que preguntarle a mi hermana a quier
es bailar algo rpido - . . . Ella es genial " "No, gracias ", dijo Reese enfticame
nte. "Es ms que suficiente para m. Djala que disfrute con Marge si ella quiere. "
Tory no pudo evitar sonrojarse, aunque saba perfectamente que Reese no estaba coq
ueteando. No sabra cmo coquetear aunque quisiera, Tory pens con disgusto.
"Te gustara que furamos a cenar?" pregunt Reese. Tory vacil, buscando la forma de cal
marse, tras lo que haba sentido durante el baile. Se vea a Reese tan condenadament
e guapa, con el sol destacando su pelo negro y su piel bronceada y dorada. El he
cho de que ella la estuviera mirando fijamente no ayud. Si no estuviera segura, d
ira que Reese le estaba pidiendo salir. Su cuerpo se negaba a comportarse. Su pul
so se aceler, su estmago se agit, y no pudo negar el calor hmedo que golpeaba insist
entemente entre sus muslos. Reese la excitaba, y eso era imposible. Aquello sera
un desastre. Para su alivio, vi que Marge y su hermana se acercaban a la mesa.
"No puedo, " dijo, haciendo seas con la cabeza a las mujeres. "Tengo que estar co
n mi hermana. "
Reese sinti una punzada de rechazo, lo que no tena ningn sentido, en absoluto! Por
supuesto Tory tena que ver a su hermana. Su decepcin era vergonzosa. Se puso de pi
e bruscamente, necesitando repente la confortable familiaridad de su trabajo.
"Por supuesto - debera irme de todos modos. " Pareca a punto de decir algo ms, per
o ella simplemente se dio la vuelta y desapareci entre la multitud.
Marge, sorprendida, la vio marcharse. "A dnde ha ido?" Tory suspir. "Supongo que a
trabajar Dnde ms?"Ahora Marge la mir con asombro. Qu pasaba con estas dos? Ambas mira
ron como si hubieran perdido su ltima amiga.
"Tu hermana y yo hablbamos de ir a cenar. Vamos?" Tory se movi, intentando alcanzar
el bastn apoyado en la parte trasera de la silla.
"Yo no tengo mucha hambre. Por qu no vais vosotras dos? Voy a ir a la clnica. Me pu
edes recoger ms tarde. "
Ella no esper su respuesta. Estaba demasiado preocupada por el recuerdo del rostr
o de Reese, cuando ella se alej. A pesar de intentar ocultarlo, haba visto a su am
iga herida, y eso la molestaba, ms de lo que quera admitir.

Captulo Catorce
Cerca de 02 a.m. Reese estaba aparcado en el muelle, frente a la calle comercial
, viendo a los ltimos turistas rezagos de la ciudad. Ella estaba buscando a algui

en que no estuviera en condiciones de conducir.


"Reese? Escuchas? "son la radio del coche. "Estoy aqu", respondi Reese. "Adelante.
"
"Acabamos de recibir una peticin para que llames a la Clnica de Salud de East End
... Reese aceler el motor, encendiendo sus luces con una mano mientras giraba en d
ireccin a la clnica. "Cul es la situacin? " pregunt ella, con voz tensa. "Se trata de
otro robo? "Estaba a menos de dos minutos, pero le pareci una eternidad.
"Se desconocida. Procede con rutina. "
Una llamada de la clnica, a esta hora, no podra ser de rutina, y Reese lo saba. Nad
ie debera siquiera estar all. Tena que actuar con cautela. Reese se detuvo en el ap
arcamiento, a medio camino hacia la puerta, viendo que haba otro coche en el
aparcamiento. El Jeep de Tory era el nico vehculo a la vista. Recorri toda la zona
mientras corra hacia la puerta, en busca de signos de algn intruso. La puerta prin
cipal se abri justo cuando ella lleg al porche. De repente Tory estaba all.
"Reese - " empez a decir.
Reese la agarr por los hombros, buscando en su rostro con atencin. "Ests bien? " pre
gunt ella con voz ronca Sac a Tory por la puerta, mientras miraba hacia el interi
or del edificio, protegindola de forma automtica con su propio cuerpo.
Tory estaba momentneamente fuera de balance, y se llev las manos contra el pecho d
e Reese para tranquilizarla. La mujer la abraz fuertemente, por la tensin. " Whoa!
Despacio, " jade Tory. "Estoy bien. "Hubo un furor en los ojos de Reese que nunc
a haba visto antes - una intensidad salvaje que pareca peligrosa. Tory sinti que ca
da vez estaba ms cerca de la emocin. La poderosa fuerza del fervor emocional de Re
ese la conmova.
"Reese", empez de nuevo: "Yo estoy bien." Mientras hablaba, agarr los brazos de Re
ese, sacudindola suavemente para llamar su atencin. "Te he llamado por
un paciente. Todo est bien. "
Reese la mir entonces, sin darse cuenta que efectivamente ella estaba a salvo. Lo
que haba sentido, en los pocos minutos cuando pens Tory estaba en peligro, era co
mpletamente ajeno a ella. Toda su vida se haba dedicado a prepararse para la defe
nsa
- en el ejrcito, en la polica, en el dojo. Fue entrenada para hacer frente a cualq
uier amenaza, con la calma fra de un soldado. El sentimiento desgarrador de casi
pnico que acababa de experimentar la meci hasta la mdula. Por primera vez en su vid
a, haba sentido la mano de hierro del miedo. Siendo consciente de ello, volvi a ab
razar a Tory. "Jess", susurr, " pens que te haba sucedido algo. "
La intensidad de su abrazo fue ms de lo que Tory pudo resistir y se rindi a l. Se a
pret a Reese, con los brazos alrededor de su cintura.
"Lo siento ", murmur Tory, sosteniendo firmemente a Reese. "Slo les ped que me llam
aras" Ella no era capaz de decir nada ms. Era lo nico que poda hacer para controlar
su propio temblor. Y no era por miedo, sino por el deseo abrumador que senta. Co
n un suave gemido apret sus labios contra el cuello de Reese, lo necesitaba. Se
aferr a ella mientras sus sentidos rabiaban, con la mente nublada por la excitacin
fsica, creciente, que apenas poda contener. Oh, Dios, la deseo tanto. Sus pezones
se pusieron rgidos, quera ser tocada, y su cltoris se expandi, gritando por contact
o. Sus
caderas se sacudieron con fuerza contra el muslo de Reese, buscando desesperadam
ente liberarse.
"Hey, hey, " Reese la tranquiliz, acaricindole la espalda suavemente. " No fue mi
intencin asustarte .." Su propia sensacin de alivio fue tan intensa que
estaba temblando.
Dios todopoderoso, Tory, no puedes hacer esto ahora! Luchaba por mantener la com
postura. Con ms moderacin de la que crea posible, se apart de Reese, rom
piendo el contacto exquisitamente doloroso.
"Djame recuperar el aliento ", dijo Tory tan ligeramente como pudo, alejndose por
el esfuerzo. Ella estaba en llamas, y estaba a segundos de tocar Reese, de una f
orma, que no podra dejar ninguna duda sobre su deseo. Iba a hacer el ridculo.
" Tory?" pregunt, confundida por la retirada brusca de Tory. Ella la sigui con la

mirada cuando Tory se movi decididamente por el pasillo, poniendo distancia entre
ellas. Reese sinti la separacin como algo ms que fsico. Aquello haba sido lo ms cerca
que haban estado, pero ahora un abismo se extenda entre ellas. El dolor de una vi
eja herida parpade en la superficie por un instante abrasador, la agona enterrada
profundamente, la prdida. Reese se seren automticamente, y alej sus pensamientos. Es
e estoicismo la haba protegido durante aos, ahora era algo natural para ella. Cuan
do sigui a Tory a su despacho volvi a no sentir nada.
"Qu pas?" Pregunt Reese.
Tory estaba sentada detrs de su escritorio, intentando mantenerse lo ms lejos posi
ble. No saba si sera capaz de mirar a Reese sin revelar su confusin. Incluso ahora,
ella estaba temblando ante la necesidad de tocarla. Ella tom una respiracin profu
nda, un poco temblorosa y sac a luz sus propias defensas. Ella haba llamado a Rees
e como mdico, y as es como deba comportarse. En ese nivel que estaba a salvo
"Acabo de terminar de suturar a un joven muchacho, " comenz ella, su voz sonaba p
lana incluso para ella. "l y su novio estaban caminando por a la ciudad, por la
ruta seis, cerca de Herring Cove. Al parecer haban estado en las dunas - . "
"Maldita sea, " murmur, entendiendo la historia de Tory.

"Me dijeron que un grupo de hombres, en un camin, trat de seguirles por la carrete
ra. Alguno de ellos les arroj una botella. Golpe al chico en la cabeza
. Tena una laceracin en el cuero cabelludo bastante desagradable. Supona que no d
eba esperar hasta maana para decrtelo, por si ellos siguen por las calles creando p
roblemas". Por
fin estaba lo suficientemente tranquila para mirar a Reese, se qued sin aliento
ante la furia disimulada en el rostro de Reese.
"Dnde estn los chicos ahora?" Reese pregunt con voz tensa por la ira.
Tory mene la cabeza en tono de disculpa. "No pude conseguir que te esperaran, Ree
se. Lo intent. Son chicos de aqu, y tienen miedo. Ellos no quieren que sus padres
sepan acerca de ellos. "
"Maldita sea! Cmo se supone que voy a proteger a estos chicos? Ellos no me dejan! To
ry tena la sensacin de que mucha de la frustracin de Reese, estaba motivada por su
creciente preocupacin por Brianna Parker. Ella saba que Reese estaba encantada con
la chica, y que su unin estaba creciendo como resultado de su contacto casi a di
ario en el dojo. Tambin tena la sensacin de que la nia fuera difcil, interiormente se
nsible quiz como haba sido Reese a esa misma edad.
"Reese , s lo difcil que es para ti lo siento No es que no confen en t - . ". "S que
lo has intentado, Tory. Hiciste lo correcto al llamarme. No te dieron ningn detall
e?" Saba que no deba preguntar por sus nombres. Tambin saba que Tory no poda romper s
u vnculo de confidencialidad, y no quera ponerla en esa posicin. Pero se senta tan i
mpotente!
"Era una camioneta. Azul oscuro o negra. No recordaban la marca. Haba por lo meno
s dos hombres en el interior. Creen que la camioneta tena placas de Massachusetts
. No es mucho para seguir adelante . . . . "
Reese sonri levemente. "Bueno, es un comienzo. Al menos puedo mantener un ojo ah a
fuera, sobre vehculos similares, conducir ms a menudo, por esa zona. Puede que mi
presencia ser un elemento de disuasin". Ella suspir. "Es ms de lo que tena hace una
hora. Slo espero que esto, no est relacionado con los otros incidentes hasta el Ca
bo. "
Reese estudi el rostro de Tory, a travs de la tenue luz de la lmpara de lectura del
escritorio. La mdico pareca estas mucho ms que agotada. Haba lneas de tensin grabadas
en la piel fina alrededor de la boca y los ojos. Le temblaban las manos. Reese
era consciente de la cantidad de horas que haba estado trabajando en la clnica, d
esde que haba empezado el verano, pero nunca la haba visto tan tensa. "Qu estabas ha
ciendo aqu a las dos de la maana? "Pregunt Reese.

"No estaba aqu. Me llamaron al nmero, que est escrito en la puerta en caso de emerg
encia. "
Reese se levant. "Pareces agotada. Deja que te lleve a casa. " "Tengo mi Jeep. Es
toy bien. "
"Me sentira mejor si me dejaras llevarte - por favor, " dijo Reese en voz baja. N
o poda explicarlo mejor. Ella simplemente necesitaba la tranquilidad de saber que
Tory estaba a salvo en casa.
Tory inclin la cabeza accediendo, demasiado agotada emocional y fsicamente para di
scutir. "Catherine me puede traer a trabajar por la maana ", admiti ella.
Se quedaron en silencio, en el corto trayecto hasta la casa de Tory. Reese detu
vo el coche junto a la casa a oscuras, apagando las luces y el motor. Se volvi ha
cia Tory que estaba sentada enmarcada bajo la luz de luna. Reese vi encontr su ros
tro hermoso y extraordinariamente vulnerable. Algo instintivo se agit en su inter
ior, una respuesta a la vez protectora y posesiva.
"Algo que me ha pasado, esta noche, cuando pens que estabas en peligro. Tena miedo
, " confes Reese en voz baja. "Todo en lo que poda pensar era que tena para llegar
a ti . Nada me importaba ms - " Ella tendi una mano tentativamente para tocar el p
elo de Tory.
Tory se estremeci " No Reese , se atragant . " Ahora no puedes tocarme " Reese se a
cerc, con la voz ronca de preocupacin. " Por qu? Qu te pasa? "Tory intent, sin xito,
tener un sollozo, sus propios sentimientos contradictorios dominaban sus defensa
s. "Porque te quiero tanto que duele, y no voy a ser capaz de soportarlo si me t
ocas", dijo en un susurro ahogado. Trat de concentrarse mirando por la ventana e
n la oscuridad, en busca de lo familiar, lo que fuera para evitar separarse.
"Y crees que yo no te quiero? " le respondi Reese con voz spera, conteniendo el ali
ento en su pecho. Estaba apoyada tan cerca, que sus palabras revolvieron el pelo
de Tory. Su estmago se revolvi con emociones tan poderosas que le dola.
"Dios, Reese, no juegues conmigo! " Tory grit, volvindose hacia ella por fin. Rees
e le tom la cara suavemente con ambas manos, con los ojos ardiendo por Tory. "Nun
ca he hablado ms en serio en toda mi vida", susurr suavemente mientras sus labios
se encontraron con los de Tory.
Fue un beso como ninguno que hubiera experimentado nunca Tory. Cuestionado al pr
incipio, a continuacin tentativamente buscando, despus audaz cuando Reese la llev
profundamente a un remolino de sensaciones, y al final, acabando en algo tan tie
rno como una oracin.
Tory no se senta como si hubiera sido simplemente besada, ella se senta como si hu
biera sido adorada. Cuando Reese levant sus labios y los alej, Tory grit ante la prd
ida. Sus manos estaban retorcidas en pechera de la camisa de Reese, y Tory se af
erraba a ella, jadeando.
"Dnde aprendiste a besar as?" dijo cuando pudo respirar de nuevo. Reese se ri temblo
rosamente, tirando a Tory contra su pecho y hundiendo la cara en su pelo. "No te
ngo ni idea de dnde sali eso. Pero puedo decirte esto. Quiero hacerlo de nuevo, y
yo no quiero volver a separarme. "
"Dios, eres hermosa, " susurr Tory. " Y me ests asustando de muerte " "Por qu?" Rees
e pregunt suavemente, presionando sus labios contra la frente de Tory. Ella envol
vi sus brazos alrededor de ella, queriendo sentirla a su alrededor.
Reese gimi suavemente, cerrando los ojos. Tory se estremeci. " Quiero que me hagas
el amor, Reese - tanto que me siento como si me vendra abajo si no lo haces, y e
stoy aterrorizada de quererte tanto T no sabes cmo me haces sentir . . - "
"Yo s lo que me haces sentir " le respondi con voz ronca, mientras sus manos
acariciaban el cuello de Tory, bajando por sus clavculas, y acercndose a la curva
completa de sus pechos con cada caricia. "Y s con absoluta certeza que te quiero.

"
Tory se apart de ella, a pesar de que tom cada onza de su fuerza de voluntad para
hacerlo. Estaba temblando por el esfuerzo de no tocarla. Sus labios estaban amor
atados, y estaba hinchada al punto de dolor por el deseo. Pero por el bien, de l
a poca cordura que le quedaba, necesitaba tiempo. Saba instintivamente que si est
a mujer haca el amor con ella, su vida nunca volvera a ser la misma. "Reese Conlon
," susurr suavemente: " No tengo la intencin de acostarme contigo en tu coche patr
ulla. "
Reese se ri vacilante, agarrando las manos de Tory para mantenerla cerca, pero ac
eptando su peticin tcita por tiempo. Todos los instintos de su cuerpo, la instaban
a besarla de nuevo, cada clula clamaba por tocarla, pero ella no sera bienvenida.
Ella le dio un beso en la mano a Tory.
"Dime cundo puedo verte de nuevo ", le pregunt frenticamente.
Tory, tiernamente, acarici los oscuros mechones de pelo de la
co dispuesta a dejarla ir. "Nos vemos en el dojo, como siempre
ja mientras sala del coche. "Ahora vuelve a trabajar. "
Ella observ hasta que las luces traseras rojas desaparecieron
va hacia la ciudad, con el temor de saber que Reese acababa de
o de su corazn.

frente de Reese, po
", dijo en voz ba
alrededor de la cur
irse con un pedaz

Captulo Quince
"Te acabas de levantar o todava no te has acostado? " le pregunt Catalina, mientras
se diriga a la terraza trasera. Tory estaba recostada en una silla de lona, con
los pies doblados debajo de ella. Jed estaba a su lado, dormida. El amanecer est
aba asomando; los ejes tentativos de sol an no dejaban disipar las nubes, que se
cernan sobre el puerto. Catalina puso una taza de caf en la mano de su hermana y
acerc una silla a su lado. Estir las piernas hasta la barandilla y esper.
Tory bebi el brebaje caliente con gratitud, movindose a una postura ms cmoda. Deba ha
ber estado all durante horas, pero no poda recordar ahora lo que haba estado pensan
do. "Qu hora es?" Tory pregunt largamente.
"Poco ms de las cinco. " Tory gimi. "Tan pronto?"
"Supongo que has estado aqu toda la noche?" "No toda. Tuve que atender una urgenc
ia".
Catalina la observ en silencio. Los crculos oscuros bajo sus ojos no eran slo de un
as pocas horas de sueo atrasado. Haba notado algo malo en su hermana d
esde el momento en que haba llegado.
"Qu est pasando, Tor? " -pregunt con suavidad.
La reaccin instintiva de Tory fue negar cualquier problema. Ella se horroriz al se
ntir su mirada al borde de las lgrimas. Ella era estaba condenadamente cansada de dormir sola, de despertarse sola, de estar sola! Ella se pas una mano tembloro
sa por la cara, buscando desesperadamente mantener la compostura.
"Hblame, Tory Por favor!" Catalina implor. "No s por dnde empezar ", logr responder.
"Por qu nos buscas a alguien que te ayude en la clnica?" Tory neg con la cabeza. "N
o me gusta. Lo puedo manejar."
"Empiezas a asustarme", dijo Catherine en voz baja. "No estars enferma, verdad?"
"No! No, estoy bien." Ella se ri un poco temblorosa. "En realidad, soy un desastre
, pero no estoy enferma. Su -oh, Dios, no s cmo explicar esto? Es una mujer. Quiero
decir, he conocido a esta mujer, y no tengo ni idea lo que voy a hacer! "
Catalina la mir fijamente. "Cunto tiempo hace, Tor? Desde cundo no ha habido alguien
? "Tory contuvo las lgrimas otra vez. Ella desvi su mirada hacia el puerto, desean
do los recuerdos. "Cuatro aos - desde K.T. me dej. "

" Todava quiero matarla!" Catalina murmur.


"Dios, yo no quiero hacer esto de nuevo!" Tory grit. "Cmo es de grave?"
"No s Yo no s nada! Ni siquiera estoy segura de que sea gay! " Catalina dej escapar
un suspiro. "Es esa alta y magnfica polica, no?" Tory la mir con sorpresa. "Cmo lo
sabes?"
Su hermana se encogi de hombros. "Porque por un minuto me hizo desear ser gay.
Ella es encantadora y sexy como el infierno. Y porque os vi a las dos bailando.
Ella le sostuvo como si significaras todo para ella. Ella te sostuvo como si fue
ra lo nico que importara. "
"Oh, Jess " Tory solloz, " ahora me has hecho llorar!"
Catalina se levant y regres con el bote entero de caf. "Aqu", dijo, entregndole Tory
la caja de Kleenex. Ella se sirvi ms caf, dejando que Tory derramara las lgrimas que
necesitaba
"Has dormido con ella?" pregunt cuando Tory recuper la compostura. "No, " Tory admi
ti en voz baja.
"Quieres?"
"Me duele, pero la quiero tanto. " "Jess, dios, Tor - lo sabe?"
Tory se encogi de hombros. "No es exactamente lo que quisiera admitir, a m misma,
pero ayer por la noche - . " Su voz se quebr cuando el recuerdo del tacto de Rees
e le agit como una caricia.
"Qu? Anoche qu? "
"Me bes. Quiero decir, nos besamos"
Catalina expulsado otro largo suspiro. "Eso debe haber dado algunos indicios de
que es gay, no te parece?" -pregunt ella con un toque de risa en su voz. Su risa m
uri cuando la mirada encantada cruz el rostro de su hermana.
"Tory ", dijo suavemente, " dime lo que realmente est pasando aqu".
Tory apret las manos alrededor de la taza de barro, mientras ella luchaba por bus
car las palabras adecuadas. Vacilante, dio voz a sus temores.
"No he querido a nadie en mucho tiempo. No me refiero al sexo. "Ella apart la mir
ada, sonrojndose. "Aunque ahora que lo pienso en ella, claro que quiero. Me he cr
eado una buena vida para m, aqu. He sido feliz. Ahora en todo lo que puedo pensar
es en ella. No puedo mirarla sin querer tocarla. Es como que fuera otra persona.
Ni siquiera me reconozco! Entonces, cuando ella me bes! es como si de repente es
tuviera viviendo la vida de otra persona! Todo lo que he sido capaz de pensar,
era en cmo me hizo sentir, cmo su aliento roz mi cuello, cmo sus manos parecan llegar
dentro de m. Me estoy volviendo loca! "
Ella mir a su hermana, su expresin agonizante. "Y si no significa nada para ella, C
ath ? Y si todo es un error? Cmo voy a enterrar todos esos sentimientos de nuevo? Ca
talina desliz la silla ms cercana, le retir la taza de caf de forma inconsciente, to
m las manos de Tory entre las suyas.
"Tory - Cario, crees que estos ltimos cuatro aos has sido feliz, pero es ms como si
hubieras estado adormecida Sabes que yo no s nada . . de esta mujer, pero para qu
e de de nuevo te guste alguien es porque tiene que haber algo ah, no s si merece a
alguien tan maravillosa como t, o incluso si sabe lo afortunada que es eso de qu
e la quieras. Me alegro de que por fin te sientas as. Dios sabe que no quiero vol
ver a verte sufrir de nuevo, pero Tory. No ests viviendo la vida de otra persona,
slo has vuelto a la tuya, de nuevo! "
"No s si quiero estos sentimientos, Cath, " murmur Tory. "Tengo miedo de confiar e
n ella, tengo miedo de volver a terminar igual. Confi en KT por completo, y acab t
an mal! "
Catalina sonri con tristeza. "Hay cosas Tory se qued en silencio durante un rato.
Por fin, dio a su hermana una sonrisa trmula. "Sueno como una loca, no? "

Catalina se ri. " Hablas como una mujer loca de lujuria! Qu vas a hacer?" Tory hizo
una mueca. "Ojal lo supiera. Casi tengo miedo de volver a verla. Me temo que pod
ra haberlo imaginado, la noche anterior. Y estoy tan aterrada!" Catalina
eligi sus siguientes palabras con cuidado. "Ests enamorada de ella?" "No puedo p
ensar en eso, Cath, realmente no puedo. "
"Es posible que desee antes de dormir con ella. " "Lo s, " Tory susurr suavemente.

"Brianna! Espera un minuto despus de la clase, vale ?", le pregunt Reese cuando ell
a y la joven terminaron su formacin.
Brianna pareca inquieta, pero asinti con aprobacin. Sigui a Reese a travs de la casa.
"Sintate, " dijo Reese, haciendo un gesto hacia el taburete de la barra. Ella les
sirvi un poco de zumo de naranja y se sent al lado de su estudiante.
"Bri ", empez a decir, " alguien te ha estado molestando, o alguno de tus amigos?"
"Qu quieres decir?" Bri murmur, sin entender el inicio de la conversacin, todava de
sconfiado de cualquier adulto. Reese lo era, y adems trabajaba con su padre! "Alg
uien te est tratando mal por ser gay?"
Bri resopl con disgusto. "Por qu debera decirte si nos estn molestando?" "Cmo?
De qu ests hablando? "
Ella an no estaba lista para creer que Reese estuviera realmente de su lado, tant
o como ella quera que fuera. Ella intentaba ser fuerte, sobre todo cuando Carolin
e estaba con ella. Ella tena que ser capaz de ponerse de pie para ella, verdad? En
el fondo tema que si Caroline va su incertidumbre, y su vulnerabilidad, la dejara.
Bri miraba Reese directamente por primera vez. Reese slo la mir con los ojos llen
os de preocupacin. Bri respir hondo y se arriesg. A veces era demasiado duro estar
sola.
"La mayora de los chicos de la escuela no se meten con nosotras, slo nos evitan. D
e repente ya no nos invitan a ninguna fiesta, ni quieren estar con nosotras. Alg
unos de ellos, hacen ruidos cuando pasamos cerca, o nos llaman cosas. Nada que r
ealmente no sepamos. Algunos de los chicos son bastante obvios Ya sabes, a algun
os les llaman maricn a. . un par de ellos incluso les han dado una paliza. "
"Quin les dio una paliza? " Pregunt Reese, con voz paternal. Bri se encogi de hombro
s. "Algunos de los deportistas. Era sobre todo para alardear, creo. "
"Alguien te ha molestado? "
Bri apart la mirada, sacudiendo la cabeza sin comprometerse. "Bri ? " insisti, s
uavemente.
"No exactamente. Hay un tipo que andaba detrs de mi novia. Intent empujarme una ve
z. "
Reese vio obligado por la oleada de ira. "Qu pas?" "Yo le di una patada en las pelo
tas. "
Reese habra sonredo si la situacin no fuera tan seria y tan intolerable. " Y eso fu
e todo?"
Bri se encogi de hombros otra vez, su expresin era indiferente. "Hasta ahora ". "Ha
s odo hablar de alguien que haya sido seguido o amenazado, por un grupo de chico
s en una furgoneta? "
"No." Bri la mir sospechosamente. " Qu est pasando? "
"No estoy segura de lo que est pasando", admiti Reese. "Ayer por la n
oche, molestaron a un par de dichos. No estoy segura si era porque los chicos er
an gays. Pero me preocupa. Pregunta entre tus amigos. Si han golpeado a otro gay
, quiero saberlo" . "Por qu?" pregunt Bri con amargura.
"Porque no voy a consentirlo en mi ciudad ", dijo Reese . "Entonces sers la nica.
"
"No lo creo, Bri. Hay mucha gente que no lo tolerara, tu padre incluido. "

"l dijo que la nica razn por la que los gaysy las lesbianas son bienvenidos aqu, es
porque es muy bueno para los negocios!" Brianna exclam.
"Tal vez lo hizo dijera, pero eso no quiere decir que lo siente de esa manera!"
Reese jurara que la joven segua sin estar convencida, pero la necesitaba para envi
ar su mensaje. "Bri , quiero que t y tus amigos tengis cuidado. Necesito que todos
me ayudeis. Si ves o escuchas algo, por favor dime lo. Y por favor, no vayis a l
as dunas por la noche."
El rostro de Brianna volvi en rebelda. "De acuerdo. " "Bri -"
"T no lo entiendes, verdad? actas como si lo hicieras, pero no entiendes que quiero
ser capaz de besar a mi novia. Es acerca de hacer el amor con la persona que am
as.
Crees que mi padre lo entendera? que lo quiera hacer con mi novia? Lo entiendes?" E
lla se dio la vuelta, un grito se le escap. "Si no podemos tener un lugar para no
sotras, no tendremos nada."
Reese le puso la mano en el hombro a la joven, para ofrecerle un poco de consuel
o. Se sorprendi, cuando Brianna se volvi hacia ella, enterrando su rostro en el pe
cho de Reese. Bri sollozaba como una nia, pero Reese saba que no lo era. No necesi
taba haberlo experimentado ella misma, para saberr que Bri y Caroline estaban en
amoradas. Y ella tena una idea de lo que significaba para una chica como Bri. Bri
necesitaba sentir que mereca la devocin de Caroline, y ella necesitaba saber que
poda protegerla.
Reese vacil, slo un segundo, luego abraz suavemente a la joven, que temblaba en sus
brazos.
"Te entiendo, Bri susurr, mecindola con suavidad. "Yo entiendo exactamente cmo te si
entes." Slo tena que pensar en Tory, para saber qu tan ciertas eran sus palabras.
Hara algo diferente estando en la situacin de Bri? "Slo dame la oportunidad de mante
nerte a salvo - . Por favor, dame un poco de tiempo."
Bri respir temblorosa, luego se alej tmidamente. "Voy a hablar con mis amigos, y de
cirles lo que me dijiste. De acuerdo? "
Reese asinti, "Es un comienzo. Te lo agradezco, Bri. De verdad gracias."
Bri la estudi con timidez. "Supongo que no me dirs si eres gay, no? Esto es algn tipo
de cosas maestro. "
Reese record a Marge preguntndole lo mismo, y su incapacidad para dar
una respuesta honesta. Ella pens que tena una respuesta ms clara ahora.
"Piensa en ello como una cosa poli", respondi ella a la ligera. "Pero puedes cree
rme cuando te digo que s lo que sientes por Caroline, de acuerdo? " Bri sonri . "Cr
eo que esa es suficiente respuesta."
Reese le devolvi la sonrisa. "Ahora, fuera de aqu . Tengo que ir a trabajar. "
Bri mir el reloj mientras se diriga a la puerta. "Creo que Tory no viene hoy, eh?"
Reese saba, sin mirar, que haca tiempo que Tory tena que haber llegado. Lo haba esta
do pesando, y no saba lo que significaba.

Captulo Diecisis
Tory se despert, por completo, al primer timbrazo de su telfono para emergencias.
"Tory King," dijo secamente, se le aceler el pulso. No importaba cuntas veces haba
recibido este tipo de llamadas nocturnas, nunca llegaba a acostumbrarse a la rep
entina oleada de adrenalina, preguntndose qu reto le esperaba .
"Tory, soy Nelson Parker. Tengo una situacin aqu, y te necesito. "
Ya estaba ajustndose el velcro del aparato ortopdido de su pierna, el telfono suje

to entre el hombro y la oreja.


"Qu es?" -pregunt ella, tratando de alcanzar el par de pantalones que haba dejado ce
rca de la cama.
"No te lo puedo decir por telfono", respondi con voz tensa por la tensin. "Slo ven p
ronto. "
La lnea se cort y Tory tir el auricular .

En mitad de la noche, casi no tard ni cinco minutos en llegar a una barricada de


coches situados en el aparcamiento de la estacin de los guardaparques. Le llev uno
s minutos ms convencer a un oficial desconocido que le dejara pasar. Muchos
oficiales, de municipios vecinos, se arremolinaban alrededor, con sus walkie
talkies a todo volumen . Tambin haba un impresionante arsenal de armas en exhibicin
. El aire cruja por tensin. Finalmente, uno de los oficiales la acompa hasta un g
rupo de personas agazapadas, detrs de una gran duna, en la cima de una colina. En
contr a Nelson mirando hacia abajo, hacia la zona baja de la playa, con prismticos
nocturnos.
"Nelson" -llam, dirigindose hacia l. "Qu est pasando? " Se volvi hacia ella, entregnd
los prismticos al hombre a su lado. Su rostro era sombro.
"Un guardacostas trat de subir a una embarcacin en marcha y sin luces una milla de
la costa. Ellos recibieron disparos, y terminaron en el agua. Nos llamaron por
radio desde la playa. Sabamos lo que estaba pasando, el buque sospechoso encall y
comenz a disparar contra mi gente. Tengo un oficial herido en la playa. "
Tory luch para tomar aliento contra el miedo aplastante que se apoder de ella . "E
s Reese?" -pregunt con una voz, que sonaba extraa a sus propios odos. To
da su conciencia estaba fija en su rostro, esperando las palabras que cambiaran
su vida.
"Es Smith", respondi con firmeza. Pero Conlon viene de all. "
Ella mir hacia donde sealaba, casi con miedo de creerle. Al reconocer la forma i
nconfundible de Reese, la oleada de alivio fue tan intensa, que sus piernas amen
azaron con abandonarla. Gracias a Dios, pens mientras luchaba a la calma. Reese s
e elej, de pronto de los hombres, con los que haba estado hablando, y cruz la arena
hacia ellos con pasos de gran alcance.
"Nelson," Reese espet, con el rostro rgido por la ira, "vas a tener que apoyarme e
n esto. Tienes jurisdiccin aqu, no la Guardia Costera. Estamos perdiendo un tiemp
o que Smith no tiene." Mientras hablaba, se quit su chaqueta y empez a desabrochar
se el cinturn con la pistola.
Tory mir de uno al otro con confusin. La cara Nelson cambi al ver a Reese, claramen
te infeliz. Como si ella sintiera su incertidumbre, lo mir a los ojos .
Con una voz sorprendentemente suave, ella dijo: "T sabes que es lo que hay que ha
cer. Incluso en helicptero, el equipo SWAT tardar por lo menos veinte minutos. Soy
teniente coronel del cuerpo de la Marina de Estados Unidos. Esto es para lo que
estoy entrenada, y no hay nadie ms en forma que yo para esta accin. "
l la mir, y asinti con la cabeza. "Por lo menos ponte un chaleco", dijo con voz ron
ca. "Conforme", dijo mientras se quitaba la camisa del uniforme. Se ajust la cami
seta que llevaba debajo, mientras se colocaba la pistolera.
"Qu diablos est pasando?" Tory exigi. Ella estaba mirando a Reese, con l
a sensacin de hundimiento, de que no le iba a gustar la respuesta. Nelson la mir c
omo si hubiera olvidado que estaba junto ellos.
"Tenemos que scar a Smith fuera de la playa", respondi Reese en su lugar. "Y t vas
a ir?" pregunt, mortalmente fra.
"S".
Tory la mir lo que pareca la cara de una extraa. Vio que haba algo feroz, algo pelig
roso, la conviccin invencible de los hombres que iban a la batalla. Todo acerca
de Reese, el conjunto de sus hombros al enfocar sus penetrantes ojos, irradiaba
n una sensacin de certeza y finalidad. Las palabras de Tory de protesta murieron
en sus labios. Por mucho que su mente retrocediera ante el temor de ver a Reese
ensangrentada en esa playa , no poda negar la rectitud de su partida .

"No te mueras por ah, Conlon," le susurr ferozmente, paso a paso, tan cerca que ca
si podra haberla tocado. No lo hizo, ella tena demasiado miedo. " No te atrevas a
dejar que eso suceda . "
El rostro de Reese se suaviz por un breve momento. "No lo har. " Desvi la mirada ha
cia Nelson, sus ojos eran como el hielo, su tono implacable . "Dame cinco minuto
s para dar un rodeo por detrs, y luego avisa a la Guardia Costera para que abran
fuego contra el barco. "
Cuando Nelson se llev la radio a los labios, Reese se fundi en la noche. Tory la v
io moverse entre las sombras, mientras que una parte de ella, se preparaba para
el dolor que tema se avecinaba. El simple hecho de saber que su vida estaba en j
uego, era tan claro como cualquier otra verdad que hubiera conocido .
"Dame los prismticos, Nelson, " ella exigi .
Sin decir una palabra se los entreg, sealando al hombre que estaba junto a l que le
diera los suyos. Juntos miraron, con cautela, hacia la parte superior de la ltim
a duna, y se sumergieron bajo una pesadilla. Un gran buque se encontraba cerca d
e la costa, iluminado por las luces de una docena de naves del Servicio de Guard
acostas. Un
cuerpo yaca en la arena, a unos veinte metros de las escaleras que llevaban a la
playa. Tory poda distinguir el cuerpo de Smith, pero no poda decir si estaba vivo
o muerto. Tambin poda ver a los oficiales agazapados en el escaso refugio de las e
scaleras. De repente, la noche estaba en llamas con destellos de luz cuando el f
uego estall a travs del agua. Tory se estremeci involuntariamente, pero sus ojos no
dejaban de explorar el misterioso cuadro. Desde fuera de la oscuridad una sombr
a corri por la arena, se agach, pero claramente visible a la luz despiadada de la
luna. Reese se arrastr y rod hasta detenerse junto al cuerpo en la arena. En el in
stante siguiente, ella estaba de pis, con Smith colocado sobre sus hombros, mient
ras corra hacia la proteccin de las dunas. Cuando Tory vio los destellos de fuego,
de los caones de la nave hacia ella, vio caer a Reese, y oy gemir de Nelson a su
lado.
Un grito de protesta, contra lo impensable, explot de ella. Algo muy dentro de el
la la estaba destrozando, sangrando su alma en la oscuridad. No se haba dado cuen
ta de que haba empezado a subir hasta que una mano firme la derrib. "Djame ir !" lu
ch, a ciegas araando el brazo de Nelson. "Maldita sea, deja que me vaya! "
"Tory " le grit, sacudindola con fuerza. "Tory! Ella est bien, esta volviendo!" Tor
y mir por la pendiente, sin creerle. Reese se arrastr hacia la cubierta de los mat
orrales, arrastrando a Smith con un brazo alrededor de su cintura. De repente la
s dos formas surgieron de la noche, en torno a ellos, guindolos a la seguridad.
Tory cay de rodillas, sollozando suavemente. La mano en el hombro la sacudi de nue
vo, esta vez en voz baja . "Te necesitamos, doctora King. "
"S ," Tory jade, luchando por ponerse de pie. " S". Se cuadr de hombros, ella se dir
igi a los vehculos de emergencia, detenidos junto a los coches patrulla. "Haz que
los traigan a m. Voy a necesitar a su equipo. "
Smith fue el primero en llegar, fue llevado en una camilla por tres hombres y un
a mujer, todos con armas, que Tory apenas reconocia .
"Ponerlo con cuidado", advirti. Mirando ms all de ellos hacia la otra camilla, pero
no vio a nadie. "Dnde est Conlon? " pregunt ella, con la garganta dolorosamente apr
etada.
"Est hablando con el Jefe", gru uno de los hombres.
"Trela aqu sin excusas", Tory orden mientras se arrodillaba al lado de Smiths . Ell
a no volvi a mirar hacia arriba, hasta que tena dos vas intravenosas insertadas en
las venas, justo debajo del hueso del cuello, con la sangre corriendo a travs de
dos de ellas, y colocado un vendaje de compresin en la herida que succinaba el pe
cho.
"Que alguien me de un tubo de torax del nmero treinta", grit. Un EMT abri una funda
estril de una bandeja, para que Tory pudiera hacer una incisin de una pulgada, en
tre las costillas de Smith, pasando el tubo de plstico firme, en el espacio que r
odea el pulmn desinflado. "Conectar esto a una bomba de succin de ahora mismo", le

indic a la mujer que la estaba ayudando. Ella sigui vigilando el pulso y la presin
arterial, la sangre fue saliendo a travs de la sonda. Finalmente se convenci de q
ue era tan estable como ella lo podra conseguir.
"Est bien, podeis llevroslo al hospital. Avisar que tiene una herida de bala en el
pecho, hemoneumotrax, y una lesin pulmonar. Es posible que necesite una toracotoma
! " "Bien, Doc, " respondi el EMT masculino." Rodaban . Necesita que le enviemos
ayuda para el otro? "
"Cul es su condicin? "
"Parece que slo tiene una herida superficial. Ella estaba caminando y hablando. "
"Entonces, dgale que lleven a mi clnica. Yo me encargo de ella all."
"No s si querr ir", grit mientras se suba a su vehculo. "Casi no nos dej ni echale un
vistazo. "
"Maldita sea! " grit Tory con fuego en sus ojos. "Yo me encargo de ella."
Ella los encontr agazapados, detrs de la duna, donde haba estado con Nelson, lo que
haber sido en otra vida. Estaban esbozando una especie de mapa en la arena. El
lado izquierdo de la camisa de Reese estaba manchado con sangre oscura. Su cara
estaba perlada de sudor. Tory se acer a ellos, tomndolos a ambos por sorpresa. "Qu e
sts haciendo aqu, Reese? Necesitas asistencia mdica y la necesitas ahora . "
Cuando Reese empez a protestar Tory le volvi la espalda con calma.
"Nelson, voy a pensar que ests actuando con imprudencia temeraria, si no le orden
as que venga conmigo", le inform a su buen amigo.
Los ojos de Nelson se abrieron, en estado de shock, y luego asinti. "Por supuesto
, tienes razn. Conlon saca tu culo de aqu."
"S, seor", admiti ella, y se dio la vuelta para acompaar a Tory, estremecindose invol
untariamente cuando se dio cuenta del dolor que senta. Ella descubri que no poda en
derezarse, y sus piernas estaban un poco elsticas. Tory la sujet con un brazo alre
dedor de su cintura, evitando cuidadosamente la zona de la herida.
"Gracias", logr decir.
"No me des las gracias, " Tory le inform de forma remota. Se arm de valor en contr
a de la conciencia del dolor de Reese. Por ahora no era ms que un mdico, y Reese sl
o un paciente que la necesitaba.
Puedes subirte a la mesa de examen?" le pregunt mientras acompaaba a Reese lentament
e hacia la sala de procedimientos .
"S".
"Conforme, despus te puedes quitar la camisa. Necesito conseguir los instrumentos
fuera del esterilizador. "
Cuando regres,Reese estaba tratando de sentarse con la espalda recta, pero era ev
idente que le dola. Tena una herida, de ocho centmetros, debajo de sus costillas, d
e la que sala una lnea continua de sangre por el costado izquierdo. Tory nunca la
haba visto sin ropa antes, y ella observ, con objetividad clnica, los msculos pector
ales y los prominentes abdominales grabados en un cuerpo magnficamente desarrolla
do. A pesar de su tono y la masa muscular, los pechos de Reese mantenan una pleni
tud suave. Ella encarnaba la imagen de una mujer guerrera. Desafortunadamente, e
n este momento, ella era un guerrero herido.
"Acustate" Tory murmur mientras dejaba la bandeja de instrumentos, y se pona unos g
uantes estriles. A primera vista, se podra decir que la herida de bala, era tangen
cial a la cavidad abdominal, y se relaj de forma automtica. Aunque la herida era p
rofunda, Reese no estaba en peligro, siempre y cuando la herida fuera tratada ad
ecuadamente y que no se le infectara.
"Cmo lleg la bala hasa aqu?" Tory pregunt mientras empezaba a inyectar el rea alrededo
r de la herida con lidocana.
No llevaba puesto el chaleco " Reese respondi, respirando profundamente cuando el
dolor ardiente empez a disminuir.
"No lo llevabas? " Pregunt Tory, tratando de mantener la ira de su voz. "Me estab
a desacelerando. "
"Y la bala no lo hizo?" le respondi mordazmente .

"Fue una cuestin de criterio, " Reese respondi con calma.


"Ya veo" dijo Tory, sin querer admitir para s misma, lo asustada que estaba al se
ntir la disposicin de Reese por arriesgar su vida. Ella reg la herida con Betadien
e y solucin salina, limpindola de cogulos y restos de la camisa de Reese. Separ los
tejidos hacia abajo, en los msculos de su costado, y por suerte no vi penetracin ms
profunda. Se puso a la aproximacin de las capas subcutneas y fascia con suturas ab
sorbentes. Se
concentr en su trabajo, para mantener el terrible conocimiento de lo cerca que Re
ese haba estado de morir.
"Ests enfadada? " pregunto Reese, en voz baja, miando a los ojos verdes inexpresiv
os que la miraban.
"No puedo hablar de eso ahora. Slo djame hacer esto. "
"Tory" Reese comenz, perturbada por actitud distante de Tory. La ltima vez que haba
n estudo juntas, ella haba mantenido a Tory en sus brazos. Ahora Tory ni siquiera
la miraba a los ojos. Reese tuvo miedo por primera vez esa noche.
En silencio, e ignorando la urgencia en la voz de Reese, Tory empez con las sutur
as de la piel, colocndolas lo suficientemente separadas para que la hinchazn inevi
table, no las soltara.
"Por favor, dime por qu ests enfadada" le pregunt de nuevo.
Tory colocaba suavemente un vendaje compresivo en su lugar, y se quit los guantes
. Los ech en el cesto de basura, sin importarle lo que haca. Se dio la vuelta haci
a Reese con tanta rapidez que Reese salt. Inclinndose, Tory la agarr de los hombros
, con la intencin de sacudirla. Sus ojos ardan en Reese, a centmetros de distancia
.
"Estoy enfadada porque casi te matan! Estoy enfadada porque si algo te hubiera p
asado, tambin habra arruinado mi vida. Estoy enfadada, porque - porque - " Su furi
a se evapor al ver la confusin en el rostro de Reese. Ella era tan co
ndenadamente hermosa !" Oh, al infierno, "Tory murmur, haciendo lo que
haba querido hacer siempre. Ella la bes, con fuerza, sin importarle lo que signi
ficaba, porque tena que hacerlo. Porque ella lo quera ms que a nada en el mundo .
Reese se qued rgida en estado de shock, y luego se perdi. Cedi a la presin contra su
boca, cerrando los ojos, rindindose a las olas de calor que corra por ella. No sen
ta dolor, excepto un dolor que la desgarraba ms que ninguna otra bala pudiera hace
rlo. Ella trajo a Tory cerca, sabiendo que slo su contacto podra satisfacer el anh
elo.
"Ah , Jess " jade mientras Tory se alejaba. "Tory, por favor, no te detengas. Te n
ecesito ."
Tory pos sus dedos temblorosos sobre labios de Reese, respirando agitadamente. "
Esto es una locura! Dios, te quiero tanto! " Ella dio un paso atrs, buscando a ti
entas la camisa de Reese. "Ponte esto antes de que pierda totalmente la cabeza!
" Reese gimi de frustracin. "Esto me est matando! Prefiero que me disparen!"
Tory se ri con gravedad. "No me tientes, Conlon! Juro por Dios que no soy respons
able de mis actos! Ahora te vistes, y te llevo a mi casa. Necesita descansar."
Reese se sent puso lentamente, mirando fijamente a Tory con mirada glida . "Lo que
necesito, doctora King, es para que no te apartes de m cada vez que nos besamos!
"
Tory se apoy contra la pared, luchando por las palabras, mientras miraba a Reese
ponerse la camisa ensangrentada. "Yo no quiero simplemente esto. Nunca me he sen
tido como me siento ahora, y no es el momento para tener sexo. Te han disparado
!"
Reese sonri a su pesar. "En realidad, me duele como el infierno. Pero justo ahora
, cuando me besaste, lo nico que senta era a t." Se puso de pie, cruz la distancia e
ntre ellas, descansando sus manos suavemente en la cintura de Tory. "Te he ech
ado de menos; no has venido al dojo durante toda la semana, quera llamarte , per
o yo no saba si t lo querras. Cuando no viniste - . . .Se rompi el alma."
Tory no poda mirarla por ms tiempo. Haba demasiado en el rostro de Reese. Ella se h

izo a un lado, fuera de su alcance. "Vamos. Djame sacarte de aqu. Te vas a desmaya
r cualquier momento." Reese cedi, permitiendo que Tory la condujera al Jeep.
Mientras viajaban Reese cay de agotamiento. Estaba dormida cuando Tory detuvo en
su coche .
"Ella est durmiendo? "
"Est medio inconsciente" suspir mientras se apoyaba en la barandilla de la terraza
." Dame uno de tus cigarrillos."
Catalina levant una ceja, pero le entreg el paquete a su hermana mientras ambas es
peraban a otro amanecer inminente.
"Va a estar bien? "
" S " murmur Tory cuando dej escapar un bocanada suave de humo. "En serio?"
Tory se ri con voz temblorosa. "Yo no lo creo "
Tom otra profunda calada a su cigarrillo, disfrutando de la mordedura acre de los
gases agresivos. Se adaptaba a su malestar inquietante . "No s lo que voy a hace
r con ella." "Ya sabes, Tor, hay algo realmente espeluznante sobre ella."
Tory mir a su hermana con sorpresa. "Qu quieres decir?"
Catalina mir hacia el puerto, con voz pensativa. "He tenido la experiencia ms extr
aa de mi vida- . . Cuando te estaba ayudando a acostarla, nunca haba visto a nadie
tan hermoso, quiero decir que era como mirar un cuadro de una antigua reina una
diosa guerrera o algo as; all de pie, mirando a esta mujer desnuda como una idiot
a, cuando ella va y abre los ojos y mira hacia m. Gracias "fue todo lo que dijo,
y pens que mi corazn se rompa. Pareca tan inocente. Ella me record a mis h
ijos. No es su
impotencia, pero tiene una bondad limpia. Pero eso no puede ser verdad ? No hay n
ingn adulto as! Dime, Tor, qu ves ?"
Tory sonri suavemente, mientras reflexionaba sobre la mujer que estaba durmiendo
arriba en su cama. "Ella es la persona ms irritantemente noble que he conocido. E
lla cree en hacer las cosas bien", le quebr la voz y se sacudi con impaciencia ant
e las lgrimas que se aferran a sus pestaas, "incluso si la matan. "
Apag el cigarrillo cuidadosamente, continuando con un tono ms tranquilo, "Y eso es
lo ms cercano a la inocencia que puedes conseguir ."
"Sera un infierno para estar enamorado de ella", aventur Catalina. " S".
"Es difcil no enamorarse de ella, " se ri Catalina. "Imposible".
"Este lugar no siempre puede ser tan peligroso verdad ? Quiero decir, cul es la pro
babilidad de que la disparen otra vez? "
Tory se estremeci ante la idea. "Cath, ella monta sobre su corcel blanco, todos l
os das de su vida, y si no es su cuerpo el que pone en peligro, ser su corazn. Ella
tiene capas de armadura, pero un nio en problemas marca la diferencia . "
"Cualquiera con dos dedos de frente se mantendra alejado de ella", concluy Catalin
a. " S".
"Sabes cul es el problema real con gente como ella los hroes - bueno, heronas, supon
go. "
"Qu? " Pregunt Tory .
"En su mente todo es blanco o negro, igual que con el amor - . . Tienen esa gran
pasin, buscan un compaero para toda su vida, son capaces de morir en nombre del am
or! " "No, Cath ", advirti Tory .
"Por qu no, hermana ? Tienes miedo de que te ame ? "
"S " grit, el terror y la tensin de las ltimas seis horas, finalmente salo en erupcin.
"S tengo miedo porque yo la conozco desde hace slo tres meses, y si con
solo besarnos dos veces, ella reclama un lugar esencial en m, no puedo imaginar l
o que ha sido la vida sin ella, los ltimos cuatro aos! . . - incluso el tiempo que
estuve con KT, parece una plida imitacin en comparacin con lo que se mueve en m! Ah
ora dime que no he perdido la cabeza!"
Catalina pas un brazo alrededor de los hombros de Tory, abrazndola en el aire fro d

e la maana . "Has perdido la cabeza . Eso es lo que pasa cuando uno se enamora "
"He
estado enamorada quise a KT con todo mi corazn, pero esto esto es demasiado. No e
s que mi corazn estuviera hablando, es que mi alma podra perderse en ella !. Cath
,. cuando la vi caerr esta noche, pens que estaba muerta. Sent algo dentro de m que
tambin empezaba a morir. Eso me aterroriza Cath. No puedo permitir que esto suce
da " S , lo s, " contest Catalina suavemente. " Pero cul es la alternativa?
"No lo s. "
Cuando un sol brillante atraves la capa de nubes, las dos hermanas se quedaron en
silencio, esperando la llegada de un nuevo da.

Captulo Diecisiete
Reese yaca con los ojos cerrados, escuchando respirar a Tory. Hizo un balance pru
dente de su cuerpo. Su costado le dola, y cuando se estir con cuidado, no se senta
peor. Continu estirndose para aliviar sus largas extremidades, hasta que se dio l
a vuelta sobre su costado. Abri los ojos y estudi a la mujer que estba a su lado.
Tory llevaba una camiseta y pantalones verdes flojos. La carne bronceada de su l
iso abdomen se vea al tener la camisa enrollada. Tena una mano sobre su muslo, y l
a otra, en la cama, entre las dos. Sus pechos se marcaban a travs algodn fino, aum
entando suavemente con cada respiracin. Su cabello ondulado se extienda sobre la a
lmohada, con unos mechones pegados a la mejilla. Reese cogi un mechn suelto con un
dedo, rozando ligeramente la mejilla de Tory. Tory sonri en sueos. Reese no poda r
ecordar estar tan cerca de otro ser humano. Ella puso su mano sobre la piel desn
uda del abdomen de Tory, recompensada por un parpadeo de los msculos y un suave s
uspiro de la mujer dormida. El calor se extendi por su brazo, y se apret su interi
or. Apoyada sobre el lado ileso, mir el rostro de Tory, con asombro, mientras le
acariciaba suavemente la curva de sus costillas. Los labios de Tory se separaron
cuando lleg a la curva de su seno, y cuando la mano de Reese toc el sensible mon
tculo, Tory jade. Sus delicados prpados revolotearon, abri los ojos, y vi como unos d
edos insistentes atrapaban el pezn, en una caricia burlona.
"Oh !" Tory gimi, mirando la cara frente a ella. Unos ojos azules brumosos pareca t
ragrsela entera. " Reese", murmur entrecortadamente, mientras la mano se deslizaba
hacia el otro pecho. Su espalda se arque en respuesta a esta nueva sensacin. " Oh
, Dios , espera - "
" No, " dijo Reese, con su respiracin tan acelerada como la de Tory, "No lo har. "
Baj sus labios para continuar las caricias que haban empezado sus manos. Tory ent
err sus manos en el pelo de Reese, sujetndola all, como si se le fuera a escapar la
vida.
Los dedos de Reese acariciaron la carne temblorosa del abdomen de Tory, mientras
su boca se mova de un pecho al otro. La sangre corria por su la cabeza, y la ten
sin interna en espiral, se estrechaba con cada gemido de la garganta de Tory. "Oh
, por favor , Reese
- detente, " Tory volvi a gemir, sabiendo que no poda alejarse de ella. Haba perdi
do todo el control, y se senta dbil ante una poderosa y urgente necesidad!
Sus piernas se retorcan bajo las sbanas, mientras notaba una humedad que aumentaba
a travs del ligero algodn de sus pantalones.
"Nunca, " respondi Reese con voz spera, levantando la cabeza, capturando la verde
mirada de Tory con la suya. " No esta vez. Ni nunca. "
Tory la mir a esos ojos llenos de fuego y crey su promesa. Su visin se hizo ms inest
able a medida que notaba unos dedos debajo de sus pantalones.
Ella
gimi, cuando los dedos rozaron el cabello fino en la base de su vientre. Por un s
egundo no poda respirar. Apret las mandbulas para no gritar. Sus caderas se levanta
ron, por su propia voluntad, en busca de ese golpe difcil de alcanzar.

Jadeando, apart la cara. "Reese, si me tocas voy a explotar, " oh dios, vas a hac
er que me corra .
"Mrame, Tory," le pidi suavemente, mientras sus dedos continuaban acariciando los
muslos de terciopelo, permitiendo que los mismos se desviaran hacia el calor. Se
par los suaves pliegues, las burlas de los labios hmedos delicados que rodean el c
ltoris hinchado." Oh, dios, " Tory solloz, rindindose a esos ojos. Su pelvis se lev
ant y los msculos de los muslos se apretaron. Cuando finalmente Reese acarici la lo
ngitud de su cltoris, presionando el eje rgido, la lleg al instante. No pudo detene
r el grito, ante la erupcin que se dispar a travs de ella. Su ltima sensacin conscien
te, era de la boca de Reese, mientras su cuerpo se convulsionaba. Un golpeteo
insistente en la puerta la despert. Tory alcanz una sbana para cubrir la desnudez d
e Reese. Ella todava estaba con la ropa puesta , aunque los pantalones del pijama
estaban hacia abajo, sobre sus caderas, que le recordaban con culpa, su abandon
o anterior. Reese dorma profundamente a su lado, con un brazo rodeando su cintura
posesivamente. Tory rpidamente inspeccion la gasa pegada en el costado de Reese,
notando con alivio que no haba seales de hemorragia fresca.
" Tory ?" Catalina llam suavemente .
" Entra, Cath, " contest Tory, recolocando su ropa a toda prisa .
Si Catalina se sorprendi, al ver a su hermana sosteniendo a la mujer que slo unas
horas antes haba reconocido que era " demasiado" para ella, no lo demostr. Ella si
mplemente cruz el espacio para pararse junto a la cama, susurrando con urgencia :
"Hay una un montn de gente abajo, que amenaza con subir aqu, si no reciben un inf
orme sobre tu, uh, paciente." No poda ocultar su sonrisa. "Esto se podra consider
ar como un tratamiento poco ortodoxo . "
"A m tambin me lo parece" dijo Tory con verdadera preocupacin .
"Bueno, si puedo aliviar tu conciencia, doctora", dijo Reese, abriendo los ojos
"no fue idea tuya " lanz una sonrisa de Catalina, quien se la devolvi . "Quines son
? " "Tu jefe , dos jvenes que se parecen a las rockeros punk, y tu familia. "
"Mi familia? " repiti con incertidumbre. "Tu madre y su amante. "
Reese comenz a levantarse . "Ser mejor que baje. "
"No tan rpido ", le orden Tory, balanceandose debajo de las sbanas." Tengo que comp
robar que todo est bien . " Lanz a su hermana una mirada severa . " Diles que esta
r con ellos en un minuto. "
Reese empez a protestar, pero lo pens mejor cuando vio la cara de Tory. Se recost e
n silencio con un suspiro. Catalina decidi que su hermana no estaba de humor para
la frivolidades e hizo una rpida retirada.
"Esto se ve muy bien, " dijo Tory mientras inspeccionaba la herida."Cmo te sientes
? "Como si me hubieran tocado un milln de dlares", Reese respondi, incapaz de co
ntener la risa. Tory la mir. "Est bien, pica como el infierno, pero no me siento t
an mal." Ella tom la mano de Tory, repentinamente seria , " Tory - "
Tory retir su mano para continuar colocando nuevos vendajes, evitando el contacto
visual con determinacin. "Lo de esta maana, ha sido una emboscada, Conlon " Ella
inclin la cabeza para trabajar en los vendajes.
Reese meti la mano en el pelo de Tory, acaricindolo, deslizando su mano a lo largo
del borde de su mandbula. " No pretenda hacerlo", susurr Reese, pasando un dedo po
r el costado del cuello de Tory. "Eres tan hermosa. Tenia que tocarte, y despus n
ada podra haberme detenido. "
"Lo ests haciendo otra vez, " Tory se atragant, finalmente mirando Reese. Tena los
ojos confusos, casi heridos por el deseo.
"No puedo evitarlo ", murmur Reese, posando su mano detrs del cuello de Tory, tira
ndo de ella para besarla.
Tory estir los brazos en la cama a cada lado de Reese, deteniendo su descenso hac
ia adelante. " Yo tampoco al parecer, " ella gimi , " pero una de nosotras tien
e que hacerlo. Por favor, tenemos que parar. "
"No puedo mirarte sin querer hacaerlo, " Reese confes, sin poder aflojar su agarr
e. Cada fibra de su cuerpo estaba tensa por la tensin casi insoportable .

Tory se ri con voz temblorosa : "Dios, me alegro. Pero si no me quitas las manos
de encima, no voy a ser responsable de mis actos, y que no ests en condiciones pa
ra lo que quiero hacerte. Adems de eso, tendremos audiencia si no bajo pronto. "
"Tory ", le implor Reese, "slo un beso por favor. "
Tory no podra haberse resistido a tal splica, aunque veinte hombres hubieran entra
do en la habitacin. Tom la boca de Reese con firmeza, sorprendida por
su propia posesin. Reese se abri a ella con todo su cuerpo presionando con urgenc
ia hacia arriba. Cuando la mano de Tory alcanz su pecho, apret con fuerza el pezn
erecto, obligando a Reese a gemir y a estremecerse convulsivamente. Con fervient
e incredulidad, Tory sinti una ola de temblores de la mujer entre sus brazos. Ell
a levant la cabeza, aturdida, al notar que Reese se aferraba a ella, temblando.
"Ah , dios - " Reese se qued sin aliento, desplomndose sobre las almohadas . "Un b
eso y estoy perdida. "
"Ha pasado lo que creo que ha pasado?" pregunt Tory con asombro. Reese sonri tmidam
ente. " Parece que sucede cada vez que nos tocamos . "
La boca de Tory estaba seca, golpeando su cabeza . "Todo el tiempo? " "Esta maana
, contigo"
"Oh Dios mo ", dijo Tory, sorprendida. "Eres increble - de hecho, es peligroso que
andes suelta por las calles de Provincetown ". Le pas los dedos por el rostro a
Reese con asombro, sorprendida por los sentimientos que alforaban con solo mirar
la. "Me voy a levantar, porque si no, me voy a pasar el resto del da, haciendo el
amor contigo "

"No creas que voy a dejar que te olvides de ello! " le advirti Reese .
La conversacin se detuvo, cuando todos los ojos de la habitacin se desviaron hacia
Reese, al salir sta a la terraza. Llevaba un par de pantalones vaqueros de Tory,
y una camisa de algodn deshilachada, la cual le quedaba un poco pequea. Tory espe
raba que nadie la estuviera mirando, porque tena miedo de que lo que estaba sinti
endo, pudiera verse a travs de su rostro. Reese era la mujer ms fascinante que jams
haba visto, y la ms deseable. El impulso de tocarla era fsicamente
doloroso. Para su gran consternacin, cuando Reese le sonri, se sonroj .
"Ests bien, cario ? " Le prgunt Kate con ansiedad. "Si madre, estoy muy bien"
Kate mir a Tory, sin saber si creer a su hija. En ese momento se dio cuenta de lo
que pasaba entre ellas. Primero se sorprendi, pero luego se sinti inmen
samente complacida. Ella se relaj visiblemente y aadi, " Jean y yo slo queramos estar
seguras. "
"La Doctora King est cuidando muy bien de m. "
Tory se ruboriz, ante la sonrisa de Reese. La voy a matar por esto! Pens Tory. Afo
rtunadamente, Nelson habl, disipando el silencio y desviando la intensa mirada de
Reese sobre Tory. " Los mdicos dicen que Smith va a estar bien, tambin. Gracias a
las dos.
Seguro que ests bien?" "S , seor. Estoy bien. "
"Ha habido un montn de llamadas de los periodistas. Esto es una gran noticia. Estn
acampando en tu casa. Deberas mantenerte alejada de all unos pocos das. "
"Puede quedarse aqu", respondi Tory .
"Bien", contest Nelson. "Entonces te ver en cinco o seis das. " "Perdn? " Reese pregu
nt confundida .
"La doctora dijo que estaraa bien para trabajo de oficina, la prxima semana." "Pod
ras hacer tursmo? " Se volvi hacia Tory con asombro. "No soy tursta !"
"Lo que en realidad dije fue que podras estar lista para hacer trabajo de oficina

la semana prxima, " Tory respondi framente. Su expresin sugera, que no ms discusin.
"Conforme", admiti Reese, ante la decisin de luchar contra esta batalla en particu
lar un da ms. Nelson pareca convencido de que su segundo al mando era insustituible
, y estaba en buenas manos. "Vienes , Bri ? " le pregunt mientras se giraba para i
rse. "Quiero hablar con Reese. Tengo mi moto. "
"Bueno, ten cuidado con esa maldita cosa, si llevas algn pasajero ", le advirti co
n un guio hacia Caroline .
Bri lanz una mirada a su padre como sugeriendo que la haba insultado. La rigidez d
e los hombros y la inclinacin de su barbilla record a Reese, pens Tory. Oh Seor, otr
o bebe butch!
"Siempre tengo cuidado, sobre todo cuando llevo Caroline, " le respondi Bri, como
si su padre debera saber mejor que nadie, lo que ocultaba su comentario.
El la mir confundido, pero fue rescatado por Tory, ante la sugerencia de que todo
s entraran y comieran algo. Nelson se neg, pero la madre de Reese y Jean se ofrec
ieron a ayudar, y siguieron a Tory interior de la casa.
"Enseguida voy dijo Reese. En cuanto se quedaron solas, pregunt a las dos jvenes:
"
Qu pasa? " Viendo que su padre ya estaba de camino a su coche, Bri cogi a Caroline
de la mano. Sus ojos ardan de furia. "Alguien ha estado molestando Caroline ".
Reese asinti con seriedad . "Sintate. Empieza por el principio. "
"Al principio no le prest mucha atencin," Caroline le inform. "Me pegaron algunas n
otas en mi taquilla, ya sabes, las estupideces de siempre. "
"Qu dican? " pregunt Reese.
Caroline mir a Bri, incmoda. Reese esper. Con un suspiro, Caroline relat : "Me llama
r cosas. Ya sabes, como lesbiana y queer. Luego, la semana pasada " ella vacil de
nuevo, y Bri la miraban con recelo.
"Qu? Hay algo que no me lo dijiste? " salt Bri.
Caroline asinti, sintindose miserable. "Alguien escribi que si supera lo que era bu
eno para m, deba dejar a Brianna y encontrara un hombre. Si no, me ensearan lo que
me estaba perdiendo. Ahora creo que alguien me est siguiendo. "
"Hijos de puta ," jur Bri, soltando la mano de Caroline, saliendo a la terraza.
Se agarr a la barandilla con todas sus fuerzas para ocultar su temblor.
Caroline empez a seguirla, a punto de llorar, pero Reese le pidi que esperara.
"Tu ira es justa", dijo Reese cuando se uni a Bri en la terraza. "Pero si la alej
as, te har dbil. Si no la controlas, podras atacar a cualquier que se cruce en tu c
amino. Vas a herir a los que te aman."
"Quiero matarlos! " Bri se atragant, luchando por respirar. "Lo s," dijo Reese.
"Cuando pienso que alguien puede hacerle dao ", dijo Bri , "No puedo soportarlo!
Creo que me vuelvo loca! "
" S , " estuvo de acuerdo Reese. "Pero no puedes. No puedes permitirte el lujo de
ser derrotada por palabras o amenazas, o tus propias emociones indisciplinadas.
Estais siendo acechadas, Brianna. No es justo, realmente no es justo, pero es
o no viene al caso. Voy a necesitar tu ayuda, pero lo ms importante, Caroline te
necesita" .
Bri mir a su amiga, que estaba observando ansiosa. Slo la visin de ella hizo que su
corazn se estremeciera, tanto de alegra como de dolor. Ella quera merecer el amor
de Caroline. Bri enderez los hombros, respir hondo y cruz la cubierta a ella. " Lo
siento," susurr Bri, mientras se sentaba al lado de Caroline, deslizando un brazo
alrededor de su cintura. Caroline le bes el cuello, murmurando
palabras tranquilizadoras sobre su piel.
"Bueno, vamos con los dems", les indic Reese.

Cuando Caroline estaba terminando su historia, Tory se volvi a mirar. Mir a las da
s jvenes, que parcan tener miedo. A primera vista parecan bastante duras,
en sus pantalones de cuero, pulseras de plata en los brazos, piercings en los od
os, y cortes de pelo punk, incluso vi que Bri tena un tatuaje en su brazo, que no
haba visto antes. Por la forma en que Caroline se apretaba contra el costado de B
ri, y el rostro fro de Reese, se dio cuenta de que algo andaba mal.
"Qu est pasando? " Pregunt Tory .
Reese dijo unas palabras ms, las cuales Tory no pudo oir, y Bri y Caroline se mar
caron. Tory esper hasta que estuvieron fuera del alcance de su odo, y volvi a pregu
ntar: "Problemas? "
Reese asinti con la cabeza, mientras se una a Tory. "Creo que s. Te lo dir cuando es
temos solas. "
Tory se dio cuenta del inusual y lento enfoque de Reese . "Te duele verdad ? " "S"
, Reese admiti a regaadientes. " Mi madre todava est aqu ? "
"Estn en la cocina. Realmente creo que slo queran saber si estabas bien, pero vamos
a comer algo . Luego te vas a la cama."

Reese la sigui preguntndose cmo iba a decirle que tena que ir a trabajar. Justo al
entrar en la zona del comedor, Catherine se volvi hacia ellas con el telfono en la
mano.
"Alguien pregunta por la coronel Conlon --- y no acepta un no por respuesta", a
nunci con un tono borde en su voz.
Reese tom el telfono. "Soy la coronel Conlon." Se enderez inconscientemente mientra
s escuchaba, con el rostro ilegible. " S , seor - eso es correcto , seor .... En mi
opinin, era el mejor curso de accin, s seor .... l va a vivir , seor .... Estoy bien,
seor, slo un rasguo. "
Mir a su madre, que la observaba con atencin. "Ella est aqu , s seor .... No, seor , y
me quedo en el mdico .... Victoria King, s seor. "
Sus dedos se tensaron sobre el telfono, sus ojos azules se volvieron oscuros. "Est
seguro de que quiere que le responda eso, general ? Me parece que va especficamen
te en contra de las regulaciones hacer preguntas de esa naturaleza." S
us ojos se encontraron con Tory, y los mantuvo ferozmente. "No voy a negarlo.
No voy a negar negar nada sobre ella, seor . "
Despus de un momento, volvi y colg lentamente el telfono. Todas la miranban. Ella le
ntamente.
"Era mi padre. Al parecer, tiene muy buenas fuentes de inteligencia." Mir a su ma
dre con simpata . "Aprecio lo que has hecho. Pero me amenaz con un consejo de guer
ra si admita a una relacin con Victoria. "
"Puede hacer eso ? "exclam Catalina, claramente sorprendida.
Reese se encogi de hombros. "Si l quiere, puede ser un juicio muy complicado y muy
pblico. Soy abogada, y l me conoce lo suficientemente bien, como para saber que n
unca voy renunciar a mi cargo sin luchar. Creo que simplemente me estaba poniend
o a prueba ."
A pesar de su tono tranquilo, Tory pudo ver que la conversacin la haba daado. Reese
estaba plida y su frente estaba salpicada de sudor. Tena un ligero temblor visibl
e, en las manos. Tory se acerc a ella y tom su mano. "Tienes que volver a la cama.
Nunca deb haberte dejado que te levantaras. Vamos arriba."
"Me temo que Tory va a tener mucho trabajo con para ella," Kate dijo
, mientras observaba a su hija, a regaadientes, seguir arriba a Tory . "Reese ti
ene muy pocas cualidades de su padre, pero la terquedad es propia de l." Ignor el
bufido de incredulidad de su amante.
"Mi hermana puede manejarla, estoy segura ", dijo Catalina cuando acompa a la madr
e de Reese y su amante a su coche. "Me alegro de estar aqu para verlo. Mis hijos
estarn con sus abuelos hasta que comience la escuela, y mi marido est en un retiro
, en
Kripalu ."

"Supongo que ayuda el que Reese parece estar enamorada de ella . Es Tory conscie
nte de eso ? " pregunt Kate.
Catalina vacil, sin saber exactamente cmo hablar de esto con la madre de Reese. "O
h, yo no quiero que traiciones ningn secreto", le asegur Kate. "No podra estar ms fe
liz.
"Creo que prudente, sera la palabra para describir a mi hermana en este momento",
respondi Catalina, esperando fervientemente que Kate tuviera razn sobre los senti
mientos de Reese. Sobre todo porque estaba dolorosamente claro que Tory estaba p
erdidamente enamorada de la apuesta y testaruda polica, independientemente de cmo
trataba de negarlo.

"No tengo ninguna duda de que con Reese se probar a s misma."


"Es posible que su padre realmente pueda causar problemas a Reese ? " Catalina le
pregunt con preocupacin.
"Lo dudo, no despus de Reese dejara claro que luchara contra l. Roger siempre fue d
emasiado listo, como para usar su poder para su beneficio personal, a diferencia
de Reese, que es de por s valiente Ella hace lo que hace porque cree que el ser
vicio es la forma ms alta de honor. l no querra que su propia reputacin se empaara. P
oda pasar por tener una mujer lesbiana, pero una hija?" Ella se ech a rer : "Cmo es p
osible que el destino haya conspirado contra l! "
"Obviamente, Reese ha heredado sus partes buenas de ti. "
Por un momento, Kate pareca afligida. "Me gustara poder creerte, pero creo que se
Reese ha limitado a tomar lo que antes era encomiable sobre los militares en su
corazn. Ella se enorgullece de ser un soldado." Ella apart la mirada por un moment
o, luego sonri dbilmente. " Y estoy orgulloso de ella , tambin."
"Llmame si nos necesitas para algo", grit Kate mientras se alejaban.
Catalina esperaba que ya hubieran tenido toda la emocin por un verano, pero una v
oz molesta, le dijo que agosto iba a ser un largo mes .
Captulo Dieciocho
"Se han ido todos?" Tory pregunt con cautela, cuando sali a la terraza .Encontr a su
hermana agitando una jarra de margaritas y casi llor al verla. "Dios, estoy mas q
ue lista para tomarme uno de esos! "
"Estamos solas desde hace un rato, " Cath le inform, entregndole la bebida. "Y cmo e
s la famosa paciente? "
Tory se sonroj. "Fuera de juego. No puedo hacer que se tome la medicacin, y te ase
guro que tiene que tener mucho dolor." Ella se dej caer en la silla de lona, con
un suspiro. "Me pregunto si no le debera enviarla a Boston para que le hagan un s
eguimiento."
Catalina la mir con sorpresa. "Cre que habas dicho que iba a estar bien?" "S, est bin
- pero estoy durmiendo con ella por el amor de Dios!"
"Yo quera preguntarte sobre eso", dijo Catherine en broma . "Tena la sensacin de qu
e no estabas lista para eso." "Quin dice que est lista? Simplemente sucedi. Bueno, e
n realidad ella me sedujo. Oh , diablos, lo estaba esperando durante semanas."
"Es tan buena como parece? " "Jess , Cath!"
"Bueno, ya sabes que nunca he estado con una mujer. Naturalmente soy curiosa!"
"Por supuesto." Tory coment sarcsticamente. "Ella es mucho mejor de lo que parece,
si se puede imaginar eso! No tiene nada que ver, con cmo se hace el amor - " Se
detuvo, ruborizndose al recordar su breve interludio slo una hora antes. "Bueno, p

or supuesto, no es solo eso - "


"Por supuesto."
" Slo quera decir que hay mucho ms que eso. Oh, no puedo explicarlo ! Ella slo tiene
que mirarme y estoy perdida. As que, obviamente, puedo ver que mi juicio est afec
tado. Ahora sabes por qu no debera tratarla".
Catalina se ri " Tor , tu cerebro sigue funcionando, incluso si el resto de tu cu
erpo est en continuo cortocircuito. No te preocupes por eso - . . No ests haciendo
nada malo. Si llevarais aos juntas, y sto hubiera sucedido, te sentiras perfectame
nte cmoda cuidando de ella".
"No es solo el problema mdico lo que me preocupa", confes Tory . "Tengo miedo de e
nviarla de vuelta al trabajo. Tengo miedo de su trabajo. Anoche la vi recibir un
disparo. Pens que la haba visto morir. No me di cuenta hasta ese momento, lo much
o que
significa para m. Ahora que hemos hecho el amor, Cath. Ella ha abierto la puerta
a ciertos lugares, que ni siquiera estoy segura de querer saber. Dios, yo ni siq
uiera s si ella me ama, y estoy aterrorizada si la pierdo!"
"Tor", dijo Catherine suavemente, "No me puedo imaginar lo horrible que fue ayer
por la noche para ti. Ests loca por la mujera que casi matan. Todo debe parecer
dbil en estos momentos. Ests agotada. Sube las escaleras, acustate a su lado, y tra
tar de dormir un poco. Solo quiero recordarte lo que ocurri hace diez aos, cuando
estabas postrada en una cama de hospital, ninguno de nosotros quera verte de nuev
o remando
- . . porque casi te perdimos. Ahora todos los das rezo, para que algn da vuelvas a
remar otra vez, porque lo amas y lo necesitas. Si Reese no fuera la mujer que
es - polica, soldado - . . no la querras. Me imagino que amarla no ser fcil, pero
puedo ver que lo haces; no puedes cambiar eso ms de lo podrs cambiarla a ella.
Tory apart de su cara, las lgrimas por la fatiga y el miedo, ofreciendo a su herma
na una trmula sonrisa. "Tengo que admitir que ha cautivado mi atencin, as que voy a
tratar de ver esto, como una prdida momentnea de la razn. No estoy lista para el
amor, sobre todo con alguien tan peligrosa como Reese Conlon Si no consigue que
la maten, tendr a todas las mujeres en el Cabo persiguiendola!" proclam .
"Ve! " Catalina le orden, pensando que la mujer de arriba era justo lo que su her
mana necesitaba. Saba, instintivamente, lo que su hermana estaba luchando por ace
ptarlo, pero la realidad era que ya estaban inexplicablemente involucradas.
"Estoy despierta", dijo Reese mientras vea desnudarse a Tory, reflejada por el so
l de la tarde. Una brisa fresca del ocano se colaba por las persianas delgadas de
la ventana abierta.
"Se supone que deberas estar dormida", coment Tory mientras coga una camiseta, de e
spaldas a la cama.
"No es necesario que , " Reese dijo suavemente. Su voz era ronca, y sin lugar a
dudas seductora.
Tory sinti, por un segundo, el calor se precipit en su vientre, provocando una cie
rta debilidad en sus piernas. Entonces, decididamente, se sac el algodn fino sobre
su cabeza mientras se acercaba a la cama. Esto era ridculo! Reese necesitaba de
scansar, no tener veinte aos de experiencia sexual en un solo da!
Reese, por favor, simplemente duerme un poco." Ella se acost y a propsito dio la es
palda a Reese.
"Lo har", le asegur Reese, acercndo y apretando todo su cuerpo contra la espalda de
Tory. Desliz su mano por debajo de la camiseta, hasta estrechar el suave pecho.
Apret los labios, lentamente, a lo largo de la piel desnuda del hombro de Tory ce
rca de su cuello. "Slo ser un minuto," le susurr en el odo de Tory. Con una mano, le
vant la cabeza a Tory, suficiente para captar la comisura de su boca, con la leng
ua para explorarla. Tory no se haba movido, pero no pudo resistirse a abrir los l
abios para admitir la lengua de Reese. Reese gimi, tratando de conseguir
ms, de la mujer tumbada a su lado, ante la presencia del fuego que surga en s
u interior.
Tory sinti la presin de Reese en su espalda, provocando que su cuerpo empezara a l
atir con fuerza, a modo de respuesta . Ella no tena la fuerza suficiente para re
sistirse, pero esta vez intentara mantener cierco control. Reese ya se estaba mov

iendo. Oh , no no vas a venirte todava. Tienes que aprender a tener un poco de pa


ciencia. Se apart, girando hasta que se enfrent a Reese, quien la mir con inocente
confusin.
"Qu pasa? " logr decir. Ella haba estado disparada con todo su cuerpo sensibilizado
por la cercana de Tory.
"Esta vez no va a ser tan fcil, Conlon " le advirti Tory. La empuj suave e imperati
vamente sobre su espalda . "No te muevas, no hables, no hagas nada. Esta vez yo
estoy al mando."
Mientras hablaba, se puso de rodillas, tirando de la camiseta por encima de su c
abeza, arrojndola a un rincn. Los ojos de Reese se agrandaron mientras observaba a
la mujer encima de ella, viendo la fusin de curvas suaves en sus firmes msculos,
la interaccin de la fuerza y la gracia, que haba percibido durante las ltimas sema
nas. Al ver as a Tory , nunca podra haber imaginado tal belleza .
"Oh, dios, Tory - deja que te toque ", susurr con la garganta seca.
"Quieta", le dijo en voz baja, sonriendo ante la respuesta de Reese. Nunca se ha
ba sentido tan poderosa ni tan sensual. Era obvio que el deseo de Reese alimentab
a el suyo. Ella quera tomarse su tiempo, quera explorar cada fibra de Reese. Quera
sentirla en cada centmetro de su cuerpo. Se inclin para tocarla, sus pechos apenas
estaban fuera del alcance de los labios de Reese. Sus dedos se detuvieron en la
s cejas llenas, trazando un arco en cada una de ellas. Sigui la caricia bajando p
or sus pmulos hasta llegar a la mandbula. Se agach con sus pezones endurec
idos, tan dolorosamente tensos, que permiti que Reese los tocara con sus labios
, luego retrocedi cuando la otra mujer los toc con la lengua. Ella se qued sin alie
nto, ante el rpido escalofro de excitacin, sonriendo mientras Reese gema de frustrac
in ente su retiro.
"Me ests matando ", declar Reese. "Vivirs ", respondi ella con voz ronca .
Tory lami el dulce brillo de sudor, en el hueco de la garganta de Reese, bajando
hacia la humedad que corra por el centro de su elegante pecho musculoso. Con la p
alma de la mano le acarici los duros msculos del abdomen, exultantes en la respues
ta temblorosa de Reese, por su contacto. Acerc su rostro al cabello hmedo, entre l
os muslos de Reese, respirando su aroma, sintiendo el calor que emana de ella. C
uando Tory entreg sus sentidos, Reese gimi, levantando la pelvis, instando a Tory,
sin palabras, para tocarla. Tory la abraz, sintiendola temblar de urgencia, al
besar su cltoris, apenas rozando la zona enrojecida. Reese gimi ante el fugaz con
tacto. Tory la bes otra vez - y luego se apart .
"Oh, lameme , por favor - Oh, Dios, por favor Tory ", suplic Reese.
Su propia oleada de emocin casi la empuj al orgasmo. Ella tuvo que luchar para no
presionar su cltoris dolorido, contra el muslo apretado de Reese. "Todava no, cario
, todava no", susurr, haciendo caso omiso de los tics de advertencia de su cltoris
hinchado, pasando su lengua por la suave piel, de la cara interna del muslo de R
eese . Slo cuando Reese solloz su nombre otra vez, casi incoherente, la tom con la
boca. Tom con sus labios el rgido cltoris. Tory esperaba que fuera rpido, pero no es
taba preparada para la fuerza de las contracciones que explot debajo de su lengua
.
Ella agarr las caderas de Reese, aferrndose a ellos, cuando acept cada empuje contu
ndente como un regalo, absorbiendo la esencia de la pasin de Reese, con todos sus
sentidos. Durante un largo rato no saba nada, slo poda sentir su gritos ahogados,
el sabor del amor, el contacto con la carne temblorosa. Slo cuando sinti el flujo
de la tensin, tuvo conciencia del tremendo latido de su propio corazn. Ni siquiera
haba sido consciente de su propio orgasmo, hasta que sinti los espasmos persisten
tes en su cltoris.

"Reese ? " pregunt, suavemente, mientras se mova al lado de ella. Reese estaba tan

quieta, con un brazo sobre su cara, que Tory estaba asustada. "Qu es?" Al sentir
el aliento atrapado en su garganta, Reese se volvi hacia ella, viendo su expresin
tan herida que incluso Tory pens que le haba hecho dao. Ella la tom en sus brazos,
acunando el rostro de Reese contra sus senos. "Oh Dios , cario , qu pasa? "
"Nunca me imagin esto", murmur Reese, con la voz quebrada . "Nunca imagin que algui
en pudiera tocarme as. Ahora no puedo imaginar no volver a ser tocada." Ella se d
io la vuelta, con miedo de que su rostro mostrara lo que necesita. Por primera v
ez en su vida, se senta expuesta e insegura.
Tory apret su rostro contra el cabello de Reese, sujetndola firmemente. La poda sen
tir temblar y casi le rompi el corazn. Esta mujer guerrera, que se enfrentara a la
muerte sin el menor escrpulo, de pronto tan vulnerable que Tory estaba abrumada p
or el terrible poder de su pasin. La asustaba ms que cualquierotra cosa que hubier
a conocido."
Ests en tu derecho, Reese " le susurr, acaricindole suavemente. "No voy a hacerte d
ao. "
Reese estaba en silencio, sabiendo que Tory era la nica persona, en la tierra, co
n el poder para destruirla. Todo lo que necesitaba hacer era estar de Tory o se
perdera .
Saba que la quera, sin importarle el coste. Mientras dejaba su destino en manos de
Tory, finalmente se durmi.

Captulo Diecinueve
Dos noches ms tarde, cuando Tory volva de la clnica de Bronco, sobre las 23:00, vio
el coche de patrulla de Reese estacionado. Tory lo mir, con mezcla de furia y mi
edo. Ella saba que Reese haba estado aburrida durante das, pero todava tena suturas y
Tory le haba dicho, especficamente, que no estaba lista para conducir .
Cath oy el golpe de la puerta principal y se arm de valor .
"Dnde est Reese? " Tory le pregunt a modo de saludo, con gran enfado. "Uh , arriba c
reo", pronunci Cath . Esto va a ser peor de lo que pensaba.
"Recogiste su vehculo? "
"No, ha sido Marge " respondi Reese mientras entraba en la cocina. Tena su insigni
a prendida en el bolsillo de su camisa, de trabajo, y llevaba un par
de pantalones vaqueros. Se estaba ajustando la correa de la pistolera en el h
ombro, mientras hablaba. Sonri suavemente a Tory en seal de bienvenida . "Hola. "
Tory ignor el saludo, muy enojada, sin reconocer lo mucho que la haba echado de me
nos. "Ests viendo a tu mdico y yo no lo s? "
"Por supuesto que no!" Reese respondi con sorpresa.
"Entonces, por qu va a ir a trabajar ?"
"No estoy trabajando. Slo voy a conducir por las dunas durante unas hora , no es
oficial."
"Con un arma de fuego y en mitad de la noche?" pregunt apretando las manos y luch
ando contra el impulso de tirar cosas. Reese se la qued mirando, claramente
sorprendida por su reaccin.
"Acaso Nelson te ha dado permiso?" Le volvi a preguntar con dureza. "No se lo he p
reguntado, lo hago en mi tiempo libre. "
"Eres como el infierno " Tory le respondi secamente, dirigindose hacia el telfono."
Si no va a seguir mis rdenes como tu mdico, voy a tener que decselo aNelson. Maana
mismo puedes ver a otro mdico."
"Tory ", dijo Reese suavemente, detenindose ella con una mano en el brazo. "Slo es

cchame , y luego si no quieres, no voy."


Tory se apart del telfono a regaadientes, con su mandbula apretada. Ella asinti con l
a cabeza bruscamente para que Reese continuara con su explicacin.
"Alguien est siguiendo a las chicas, Tory - . Cuando hable con Carolina y Bri, me
digeron que algunos chicos les han estado molestando, a varios de sus compaeros
llamndoles de todo, e incluso Caroline cree que la han estado siguientdo, despus d
e haberse despedido de Bri, en las dunas. Las chicas estn en peligro, Tory. Slo qu
iero ser vista por ah, y dejar que sepan que s lo que est pasando, y as tal vez, con
ello sea suficiente para poner fin a esto, antes de que alguien salga herido "
.
"No tienes que ser t, Reese" Tory argument , "no ahora, cuando ni siquiera ests cur
ada. Llma a Nelson. Dile lo que est pasando. l puede mandar a alguien
a patrullar por las dunas."
"No puedo, todava no. Bri me prometi que le dira a Nelson sobre ella y Caroline. Le
dije que le dara una semana. Aunque Nelson lo supiera, sin mi y sin Smith, que n
o tiene personal suficiente para cubrir la ciudad y aumentar las patrullas por l
as dunas. Como de momento no hay denuncia oficial, no hay forma de que l pueda co
nseguir ms personal para salir a la calle. Sin m, no hay nadie ms que lo pueda hace
r. Slo saldr unas cuantas horas". Era tan claro para Reese lo que haba que hacer, q
ue esperaba que Tory lo entendiera.
"Maldita sea, Reese " Tory grit : "No ests en condiciones para trabajar. Si ests p
or ah, en estas condiciones, te puede pasar cualquier cosa!" Ella se d
io la vuelta
bruscamente, sin querer que la otra mujer viera el miedo en su rostro. Sin decir
nada ms, se dirigi a la terraza, dejando a Reese mirndola .
Catalina habl en voz baja, desde la esquina de la habitacin. "Mi hermana no sabe h
ablar cuando tiene miedo. Est acostumbrada a tratar ella sla sus dolores y temores
. Primero perdi la carrera olmpica, estuvo a punto de perder su pierna. Luego perd
i a la mujer con la que haba credo pasara toda su vida. Ella no puede soportar ms prdi
das en su vida, Reese. La otra noche, estaba mirando con los prismticos, cuando v
i que te disparaban. Pens que te haban matado. Est aterrorizada. Est aterrorizada por
amarte, y sobretodo, est aterrorizada de perderte" .
"No quiero hacerle dao - no slo me importa, ella significa ms para m de lo que jams p
ens sera posible." Reese trag, obligndose a decir las siguientes palabras. "No tengo
ninguna intencin de dejarla, slo la hara si fuera necesario." Catalina no poda imag
inarse la angustia que senta al pronunciar esas palabras.
Catalina neg con la cabeza, riendo suavemente. "No sabez mucho sobre las mujeres,
verdad, Reese?
"Yo no s nada de nada " respondio muy seriamente. "Slo s lo que siento por ella. Y
eso es todo lo que tengo."
"Puedo ver cunto te importa. Ella te necesita, Reese. Slo tienes que acercarte a e
lla. Sigue tus instintos. Hasta ahora han estado ms que bien."
Reese sonri agradecida, volvindose hacia la mujer se destaca a la luz de la luna,
en la terraza. "Tory", dijo ella, deslizando sus brazos alrededor de la fi
gura inmvil, de espaldas, sosteniendo el cuerpo de Tory suavemente contra ella.
"Lo siento, debera haber hablado contigo antes. Necesito un poco de prctica con es
to. Puedes perdonarme?"

Tory agarr las manos que rodeaban su cintura, acariciando la carne tierna de la p

alma de Reese. "Esto es tan jodidamente tpico de ti. S que crees que tienes que ha
cer sto, e intento convencerme a mi misma de que tienes razn - ".
" Pero? " Reese pregunt, presionando su mejilla contra el pelo de Tory, posando s
us labrios en la suave piel de su sien.
Tory se estremeci ante el contacto. "Pero mi corazn sigue diciendo que no tienes
que ser t. Dejar que alguien ms lo haga. Dejar que la amante de otra persona, sea
la que est en peligro. Dejar que otra persona se lastime." Su voz se apag en un so
llozo casi inaudible.
Reese se apret tanto que no dej espacio para nada entre ellas. "Tengo que ser yo,
porque eso es lo que hago - es lo que soy ", susurr con absoluta certeza.
Tory asinti imperceptiblemente, sin querer romper a su unin. "Lo s - es una de las
razones por las que- " Se detuvo, antes de dar voz a los sentimientos, cuyas con
secuencias no estaba dispuesta a aceptar. "Creo que no soy lo suficientemente fu
erte para esto, Reese", termin miserablemente, empezando a alejarse. Rees
e apret su agarre.
"No puedo prometer que no vayan a hacerme dao, Tory " continu Reese, dispuesta a d
ejar que Tory tomara su decisin. "Pero puedo prometerte, que nunca voy a ponerme
en una situacin en la que no est capacitada, y puedo prometerte que todos los das d
e mi vida, voy a estar aqu para ti, si me dejas."
Tory se volvi en los brazos de Reese, llegando detrs de ella para tomarla de cerca
. Apoy su frente en el pecho duro de Reese, mientras senta el deseo de la otra muj
er contra su cuerpo.
"Dios, yo podra acostumbrarme a esa idea", admiti a regaadientes. "Bien," dijo Rees
e , levantando el rostro de Tory para besarla.
"No puedes dormir?" pregunt Cath cuando se uni a su hermana en la terraza. Eran la
s dos de la maana.
"No mientras ella est ah", respondi Tory, inclinando la copa para terminar su bebi
da. "Vas a tener que aprender, lo sabes" dijo Cath, encendiendo un cigarrillo, y
ofrecindole el paquete a Tory .
Tory acept sin decir nada, fumando en silencio mientras las estrellas giraban enc
ima de ellas.
"S que estoy exagerando" dijo al fin .
"Probablemente", coincidi Cath. "Pero han sido un par de das infernales, y que has
pasado por mucho a la vez. Dte un tiempo."
"No estoy acostumbrada a ser tan emocional" confi Tory. "En estos momentos, no me
siento orgullosa de m misma. "
"Oh, dios, Tor !" exclam . "Si fuera por m, habra ms gritos de lo que imaginas. A ve
ces creo que podra gritar porque nunca he conocido a nadie como ella - . ! Ella e
s tan podidamente lgica y siempre tiene razn, es difcil discutir con ella
. Casi no la conozco, pero ella te ama, Tor - puedo verlo cuando ella te mi
ra ".
"Dios, espero que s, " susurr fervientemente. "Ya la tendo tan dentro de m, que sera
imposible dejarla fuera.

Reese encontr a las dos hermanas dormidas, en las hamacas de la terraza, cuando
regres, pasadas las 03 a.m. Se inclin para besar a Tory suavemente en la mejill
a, murmurando su nombre.
Tory se inclin adormilada, rodeando con sus brazos el cuello de Reese. "Ha pasado

algo? " le pregunt.


"No, " respondi Reese, levantando a Tory en un abrazo. La bes de nuevo, ms a fondo,
hasta que acab jadeando, luego la abraz sin decir nada ms, simplemente disfrutando
de la sensacin de tenerla cerca. Tory se apoy en ella, disfrutando de la lenta ol
eada de deseo.
"Creo que debera irme la cama" coment Cath, echando un vistazo a las dos figuras i
ndicadas, a travs de la tenue luz, bajo las estrellas. Ella pas la mano con cario p
or a cabeza de su hermana, al pasar junto a ellas.
"Ella es una buena mujer", coment Reese.
"S, " se acord soadora. "Ests lista para llevarme a la cama? "
Reese se ech a rer. "Ms que lista, aunque no tengo en mente dormir." "Eso es lo que
yo esperaba."
Reese la llev arriba, instndola suavemente sobre la cama. Con infinito cuidado le
quit cada prenda de ropa , detenindose para explorar el atractivo paisaje del cuer
po de Tory, con los labios y las manos, cautivada por su delicada fuerza.
Tory se estremeci, cuando los dedos insistentes rastreaban su piel, desde sus pe
chos bajando por las piernas y volviendo por la espalda hacia arriba, a medida q
ue los burlones labios de Reese dejaban besos fugaces por todas partes. El cuerp
o de Tory se
mova a medida que senta picos cada vez ms altos de la sensibilidad. A medida que ap
retaba sus msculos por el esfuerzo de contener su deseo, ella gimi el nombre de Re
ese. Agarr los hombros de Reese, con las piernas apretando alrededor del muslo. "
Estoy cerca ," susurr entrecortadamente. "No me toques, Reese , por favor, o voy
a venirme en cuanto lo hagas."
Reese gimi, inflamada por el calor hmedo de la necesidad de Tory contra su piel. L
a deseaba tanto que no lo crea real. Cuando se dio cuenta de que Tory la necesita
ba con suma urgencia, abierta y lista, se vi impulsada por un instinto
profundamente primordial para reclamarla. Como si hubiera nacido sabiendo, empu
j hacia ella - duro. Con un solo movimiento, los dedos de Reese entraron plenamen
te, provocando una reaccin en cadena. Inmediatamente, los msculos de tercio
pelo se contrajeron, alrededor de su mano. Con su pulgar, Reese mont contra el
cltoris de Tory, al mismo tiempo .
"Oh , Dios mo! " grit Tory, lanzando su cuerpo y su mente hacia el orgasmo.
Reese presion ms profundo provocando que los espasmos cataclsmicos dieran paso a pe
queas contracciones internas. Reese estaba tan consumida por procovar esa maravil
losa sensacin que apenas poda respirar. Poco a poco se fue dando cuenta que Tory e
staba sollozando.
"Tory " se qued sin aliento, por el pnico, separndose de ella. "Oh Jess, te he hecho
dao?"
"No", murmur Tory, la cara apretada contra el hombro de Reese, con su cuerpo toda
va temblando .
"Est segura? " Reese insisti con miedo. "No quise ser tan ruda - dios, no s lo que m
e pas, slo lo quera tanto!"
Iinclin la barbilla de Tory, buscando su rostro con ansiedad. Tory neg con la cabe
za, pero sus mejillas estaban llenas de lgrimas. Algo se rompi en el pecho de Rees
e, que lleg hasta su corazn.
"Tory", se atragant . " Tory - te juro que nunca quise hacerte dao - "
"No me has hecho dao, Reese , " logr responder, dibujando un suspiro tembloroso. N
unca antes haba sido poseda as. Se senta como si hubiera sido devorada. Pero lo que
la asustaba no era la pasin de Reese, sino lo mucho que haba querido que Reese la
llevarla hasta el avismo. Si Reese no lo hubiera hecho, ella lo habra suplicado.
Lo que Reese era capaz de provocar en ella, era tan extrao y fascinante que no lo

poda creer.
"Me haces sentir tan condenadamente impotente, que da miedo la tristeza le oblig a
no decir las siguientes palabras qu ser de m si me deja ...
Reese la abraz suavemente entre sus brazos, escuchando en silencio lo que Tory no
haba dicho. Record lo que Catalina le haba dicho, sobre lo que Tory haba perdido y
sufrido los ltimos aos, y comprendi la magnitud de ese dolor, al contemplar la vida
sin Tory .
"Tory " dijo , con voz suave pero clara.
"S? " Tory pregunt mientras escuchaba el fuerte y constante latido, bajo su mejill
a . "Te quiero. "
Tory se qued en silencio durante un largo rato, escuchando las palabras, y preg
untndose si se atrevera a permitir creer en ellas. Reese nunca haba estado con otra
mujer, nunca haba hecho el amor con otra mujer - cmo poda estar segura ahora? Reese
no esperaba su respuesta. Instintivamente, saba que no iba a escuchar esas mi
smas palabras, pero con el tiempo sabra convencer a Tory de su verdadero amor. La
s haba dicho, en voz alta, porque lo necesitaba y al decir esas palabras, algo ha
ba cambiado en su interior. Se senta tranquila, de una manera como nunca se haba se
ntido antes. Se acerc an ms a Tory, con sus manos deslizndose a lo largo de la espal
da bajando hasta sus nalgas.
"Reese, si sigues tocndome as, no vamos a poder dormir esta noche" murmur Tory, sin
desear nada ms, en ese momento, que su cercana.
"Est bien ," Reese se ech a rer alegremente, continuando sus caricias, "porque no
tengo que trabajar maana ."

Captulo Veinte
Tory finalmente acept que Reese hiciera su ronda nocturna por las dunas, durante
unos das. Incluso logr dormir un poco, aunque estaba inquieta esperando en la curi
dad. Reese no debera volver a trabajar hasta pasados unos das ms, as que ella se haba
quedado en casa de Tory. Ninguna de los dos volvi a discutir sobre lo que deban h
acer. Despus de volver de su primera ronda, Reese slo llevaba una hora durmiendo,
cuando fueron despertadas por el telfono. Tory se incorpor lanzando un suspiro, pe
nsando en lo difcil que iba a ser salir de lau cama, con Reese durmiendo a su lad
o. No quera
pensar en lo que sera cuando Reese volviera a su propia casa. Se haba convertido rp
idamente en una parte esencial de su vida .
" Dra. King", respondi ella .
"Doctora ", dijo una voz masculina desconocida, en tono de disculpa, " soy , Jef
f Lyons Siento molestarla, seora , pero estoy tratando de localizar a la Sheriff
Conlon Tengo a una chica, en la otra lnea - . . Est histrica , y dice que no quier
e hablar con nadie ms, solo Reese " .
" Por supuesto", respondi Tory con preocupacin , " ella est aqu ."

"Conlon, dijo Reese lacnicamente. Mientras escuchaba la llamada, su cuerpo se te


ns. "Dnde ests ahora ..... Dnde habas quedado con ellar ..... Vete a casa te llamar e
uanto la encuentre -. . Te lo prometo. "
Reese colg el telfono mientras sala de la cama. Eran las dos de la maana.
"Qu pasa? " le pregunt con ansiedad como la otra mujer comenz a ponerse su uniforme,
con el rostro apretado.
"Brianna ha desaparecido", le dijo mientras comprobaba su revlver. "Ella y Caroli
ne tenan una cita para reunirse en las dunas. Brianna no se present. Eso fue hace
dos horas .... Qu ests haciendo? "

Tory se dirig apresuradamente a su vestidor. "Me voy contigo. La encontraremos ms


rpido, si somos dos personas buscando. Y si est herida, que me vas a necesitar."
"S, tienes razn", respondi Reese. "Llvate el Jeep, tu equipo mdico y el telfono mvil.
e mantendr en contacto de esta manera. Si no la hemos encontrado dentro de una ho
ra, voy a tener que llamar a Nelson. Espero que no haga falta llegar a eso " . "Dn
de debo buscar ? "
"Voy a buscar por Herring Cove, donde se supona que deban juntarse. Por qu no conduc
es por Comercial, de ah hacia la 6A y de vuelta a la playa ?.
Busca su moto. Tal vez slo lleg tarde, no vi a Caroline, y est dando vueltas por la
ciudad ".
Tory pudo darse cuenta por la cara de Reese que no se lo crea. "Reese, promteme qu
e si hay problemas pedirs ayuda. Tu herida an no est curada. Tu tiempo de reaccin se
r ms lento. No puedo preocuparme por las dos. "
Para alivio de Tory, Reese asinti con la cabeza. "Lo har, pero llmame cada cinco mi
nutos con tu ubicacin. "Entonces, inesperadamente, Reese la agarr por los hombros
y la bes con intensidad. "Ten cuidado. No quiero que te hagan dao."
Cuando Tory la sigui abajo, ella saba, viendo el conjunto rgido de la espalda de su
amante y la expresin apretada en su cara, que Reese estaba ms que preocupada. La
atencin de Reese ya estaba en otra parte, mientras se centra completamente en su
misin. Tory saba, con absoluta certeza, que esta determinacin resuelta, era la esen
cia de la mujer que amaba. Amar a Reese Conlon significaba que ella tambin tena qu
e aceptar la dedicacin exigente dee Reese, emocional y fsicamente. Dudaba que algu
na vez pudiera acostumbrarse al peligro, pero saba que tendra que vivir con ello porque saba que ya no era posible dejar de amar a Reese.
Tory circul por la calle comercial, inspeccionando lentamente las estrechas calle
juelas y callejones que se cruzan. Varias veces se detuvo para echar un vistazo
a los pocos bares y lugares, de reunin, que todava estaban abiertos. Rode con el co
che, hasta el muelle de Long Point, recordando su propio viaje peligroso, haci
a fuera sobre las rocas , y la forma en que Reese haba aparecido, de repente, a s
u lado ofreciendo su ayuda y seguridad, como slo ella saba hacer. Record cun grande
fue su dolor aquella noche, y los ojos de Reese inclinados sobre ella, con su pi
erna magullada e hinchada. Esa fue la noche en que se haba enamorado de Reese Con
lon .
Ella estaba a punto de salir de los lmites e Provincetown cuando su telfono mvil so
n. "Doctora King ", le respondi lacnicamente .
"Soy Reese. Ven por la seis hacia Herring Cove. Busque mi coche en el lado de la
carretera. Estoy a unos cien metros, pasado el sendero de las dunas."
"La has encontrado?" Pregunt Tory, pensando que la voz de Reese pareca extraamente v
aco.
"S pero ven pronto, Tory."
Reese estaba esperando en la carretera, colocando toda prisa una cinta amarilla
en la boca del estrecho sendero en la arena. La moto de Brianna estaba de su lad
o en la maleza, al lado de la carretera. La parte frontal estaba torcida y aboll
ada. El estmago de Tory se apret cuando ella lo vio, y lo que estaba haciendo Rees
e.
"Dios mo, Reese - Est viva? " grit mientras se acercaba .
"S, por ahora, " Reese respondi con gravedad, mientras ayudaba a Tory deslizar la
camilla desde la parte posterior de su Jeep. "Sgueme - mantener mi paso, no quier
o contaminar la escena, ms de lo que tengamos que hacerlo".
Tory la mir con asombro. Se trataba de Bri por el amor de Dios ! Esta mujer no ti
ene sentimientos!
Reese vio la pregunta en sus ojos, y sinti su crtica en silencio. Dola, pero no tena
tiempo ni ganas de explicrselo. "Atiende sus lesiones, doctora, es tu trabajo.
El mo es atrapar al bastardo que le ha hecho esto", declar Reese llanamente, un fu

ego peligroso en sus ojos.


Tory asinti: "Por supuesto tienes razn."

Brianna estaba tendida inconsciente, en una profunda hendidura entre dos dunas,
cubiertas de maleza. Cuando Tory levant la manta que Reese haba colocado sobre ell
a, sta retrocedi al ver la camisa desgarrada y los pantalones vaqueros bajados, al
rededor de los tobillos de Bri. Por un momento angustioso, todo lo que pudo imag
inar fue el terror de Bri. Un toque suave en su hombro la devolvi a la actualidad
, y a su responsabilidad.
"Tory -. Podemos saber si su columna vertebral est bien?" pregunt Reese de manera
uniforme.
Tory se arrodill, haciendo una rpida evaluacin de los signos vitales de Bri. Su
respiracin era clara, y el pulso fuerte y constante. Su rostro estaba muy golpea
do, con los ojos amoratados. Haba un hilo de sangre que sala de su fosa nasal izqu
ierda, y un fuerte hematoma sobre el lado derecho de la mandbula. Incluso bajo la
tenue luz de la linterna de Reese, pudo distinguir las marcas en el cuello. Tena
sombras de sangre seca sobre el cuello y el pecho.
"Luch duro", murmur Tory, apenas consciente de hablar en voz alta mientras ella co
ntinuaba con su evaluacin.
"S. Ella lo hizo."
Tory mir a Reese, quien se qued mirando hacia el cuerpo violado de Brianna , con l
os ojos tan fros que Tory se estremeci. Tory puso un collarn detrs del cuello de Bri
, para inmovilizar la columna cervical. Le pas las manos sobre las extremidades,
observando que no haba deformidades evidentes. El resto del examen tendra que es
perar hasta que la llevarn a la clnica.
"Est estable, podemos llevrnosla. Hay que tener cuidado al levantarla, i
ntenta agarrarla de los antebrazos, para no moverle la nuca ni los ho
mbros. Hay que mantenerla lecta sin inclinarla, " Tory le orden, mientras su me
nte ya estaba ocupada pensando en qu ms haba que hacer .
"Has visado a Nelson? " le pregunt mientras maniobraban lentamente a travs de la ar
ena.
"Lyons est de camino de asegurar la escena", respondi Reese. "Voy a avisar al jefe
de camino a la clnica. No quera que l la viera as. "
Tory asinti con la cabeza, preguntndose cmo poda haber cuestionado la sensibilidad d
e Reese, lamentando su reaccin inicial. Reese slo estaba haciendo para lo que esta
ba entrenada y haba jurado hacer. "Reese, siento lo de antes. No me he pensado en
lo que tena que hacer por ah - "
"Est bien - por qu , " Reese respondido de manera uniforme.
"No, no est bien." Porque te conozco mejor que eso, y porque Te amo, Tory quera qu
e lo supiera, pero ahora no era el momento. En cambio, ella sigui las luces del c
oche patrulla de Reese, ya que la llevaron a travs de la oscuridad.
"Qu diablos est pasando, Conlon ? " Nelson Parker demand mientras entraba por la pue
rta, de la clnica de Tory. "He odo en el escner que ordenaste a Lyons y Jameson que
acordonaran un tramo de seis. Ni siquiera ests en el servicio! "Vi la cara de su
ayudante y se detuvo en seco, su el estmago revuelto. Haba algo mortal en sus ojos
, y algo tan suave en la mano que le puso en su brazo, que le entr pnico de repent
e. Haba visto esa mirada en los ojos de la polica antes, cuando era algo malo. Se
arm de valor para escucharlo.
"Dime, " dijo en voz baja .
"Es Bri - . Est viva pero est gravemente herida, Tory est con ella ahora ."
Nelson se apoy con una mano en la pared. Por un momento perdi la visin - apenas poda
ver su rostro. Escuch sus palabras, pero no se dio cuenta de que estaba hablando
. "Se ha chocado con la moto ? "
"Alguien la golpe, Nelson . "

Se senta como si le hubieran disparado. "No lo entiendo - por qu Cmo lo sabes ?" "Car
oline Clark me llam. Me dijo Bri no apareca, y me fui a buscarla. La encontr en las
dunas. "
Nelson la mir confuso. "Caroline ? Por qu te llam ella? Qu est pasando?" Reese le devo
vi la mirada. "Bri y Caroline son amantes. Se han estado viendo en las dunas. Mi
suposicin es que alguien sigui a Bri, la obligaron a salir de la carretera, y la a
rrastraron hacia los matorrales."
Nelson se ech hacia atrs, como si le hubiera golpeado. Luego enfrent sus ojos enoja
dos contra ella. "Sabas algo de acerca de ellas? Es por eso que Caroline te llam?"
"S. Bri me dijo que te lo iba a contar ... "
Todo su terror se transform en ira. Esto era culpa de Reese! Si ella se lo hubier
a dicho, l habra puesto fin a esta tontera, antes de que Brianna hubiera sido herid
a! Nelson se movi tan inesperadamente, que Reese no tuvo tiempo para apartarse. L
a agarr con las dos manos y la estrell contra la pared. "Hija de puta! Sabas que mi h
ija estaba tonteando con una chica y no me lo dijiste? !" -rugi. Empez a golpearla
por todo su su cuerpo. "Dejaste que continuaran!"
Reese, continu recibiendo golpes, en ningn momento levant la mano, aunque estaba bi
en entrenada para defenderse. "Nelson - " se qued sin aliento .
Cuando Tory se acerc a ellos, vio el dolor en el rostro de Reese. Nelson volvi a l
evanar su puo para continuar su deshaogo, mientras retorca la camisa de Reese, suj
etndola contra la pared. l se sorprendi, momentneamente, como el bastn de Tory lo gol
pe en el brazo, impidindole que siguiera golpeado la cara desprotegida de Reese .
"Sultala, Nelson," dijo Tory en un tono mortal. "Ahora ".
Reese se dej caer ligeramente en los brazos de Nelson cuando se volvi confuso haci
a Tory. Reese tosi, tratando de recuperar el aliento. Cada inhalacin la senta como
una pualada .
Los ojos de Tory seguan fijos en el rostro de Nelson, lista para volver a golpea
rle con el bastn. "Hazlo Nelson, o te rompo el brazo. "
"Est bien , Tory , djalo" le dijo Reese que se haba quedado sin aliento .
Cuando finalmente Nelson dej caer las manos, a los costados, Tory se relaj un poco
, pero mantuvo sus ojos fijos en l. "El equipo de urgencias ya la ha trado. Est est
able, y de forma intermitente consciente. Est preguntando por ti , Reese. "
"Aljate de ella," herva Nelson. "Si no fuera por ti, sto no habra ocurrido. "
"Necesito su declaracin", dijo Reese. Y tengo que ver que ella est bien "Olvdate de
su declaracin - que ests despedida."
Reese se encogi de hombros. "Me puedes despedir maana, pero noche me voy a buscar
al que ha estado aterrorizando a los nios en esta ciudad. Tory - . . ? Llamas por
favor a Caroline , se lo promet - "
"Adelante, Reese , yo me encargo de ella. Pero antes tengo que revisarte." Tory
dijo, estas ltimas palabras, con la mirada fija en el Sheriff.
Reese, sonriendo amablemente, le roz los dedos sobre la mano de Tory, que todava l
as tena sujetando con fuerta el bastn. Dibuj una respiracin tan profunda como pudo,
decidida a no revelar cunto le dola .
"Estoy muy bien."
Reese empuj la puerta de la sala de procedimientos. Nelson la sigui, detenindose ju
nto a la puerta. Estaba paralizado ante la visin de su hija. Yaca desnuda bajo una
sbana delgada, casi irreconocible de sus magulladuras, conectada a dos bolsas de
suero. Vio una bolsa de pruebas transparente llena de ropa ensangrentada, en el
mostrador, con un kit de violacin abierto al lado. Luch contra la repentina urgen
cia de vomitar. Volvi a mirar la camilla, esperando ver a su hija, y vio a una mu
jer maltratada, alguien a quien no conoca. Tena miedo de acercarse a ella.
Reese acerc un taburete, tomando la mano de Brianna en la suya. Apret los dedos de
sgarrados y ensangrentados sobre su mejilla. Ella era consciente de Nelson estab

a detrs de ella.
"Bri, soy Reese" dijo suavemente. "Ahora ests bien. Ests a salvo."
Los prpados de Bri revoloteaban y se abrieron. Trat de concentrarse en el rostro d
e Reese. Tena la garganta tan seca, que le era muy difcil formar palabra . Encontr
los ojos azules, y se dej caer en la ternura en ellos. "Caroline?" logr por fin. "
Est ella-?" "Ella est bien, Bri. Viene de camino."
"No dejes que me vea as, por favor, " dijo Bri con una lucha interna.
Reese sonri al entenderla, retirando un mechn de pelo de los ojos de Bri. "Ella ne
cesita verte, Bri. Ella tendr ms miedo si no lo hace." Esper un segundo, y luego co
ntinu con lo que ella saba que se deba hacer. "Puedes decirme quin te hizo esto, Bri
?"
Bri trat de moverse, mientras las lgrimas se filtraban por sus ojos. Reese las rec
ogi con el dorso de sus dedos .
"Me viol ?" Pregunt Bri . Nelson ahog un gemido.
Tory se movi, de donde ella estaba, de pie en la puerta. "No lo creo, cario , " di
jo en voz baja . "Aunque todava tengo algunas pruebas que hacerte."
Bri cerr los ojos con un suspiro. Reese esper pacientemente, su atencin estaba ce
ntrada en la mujer joven que tena delante. Le acarici suavemente el pelo. Tory mir
a su amante, a sabiendas de que en ese momento, Bri era lo ms importante en la vi
da de Reese.
Cmo haba podido pensar, alguna vez, que sto era slo un trabajo para Reese ? "Aydame,
Bri , " susurr Reese.
"Era la furgoneta negra que ha estado siguindonos No lo s, pero tengo - . Creo que
le romp la nariz; le di un puetazo cuando estaba encima de m - ." Bri se qued en si
lencio, temblando, vencida por los eventos demasiado frescos, todava en su recuer
do . "Oh , Jess -" Nelson gimi .
"Dame algo ms, Bri - " Reese insisti. Bri jade mientras trataba de poner palabras a
su terror.
"Reese ", advirti Tory .
Reese no le hizo caso . "Dime, Bri . Aydame a detenerlo." Tory se mordi el labio,
intentando mantenerse firme.
"Golpe mi moto - Creo que destroz un faro", dijo Bri con dificultad. "Buena chica
", dijo Reese.
Bri, luchando por permanecer consciente, mir a su padre. "Lo siento, pap. Quera d
ecirtelo, pero me daba miedo." Su voz se desvaneci debido al agotamiento que la r
eclamaba. Reese se apart para que Nelson pudiera sentarse junto a su hija. Tena qu
e volver a salir. Tena que comprobar la moto, ver si haba pruebas, y empezar a bus
car al autor. Era muy probable que buscar atencin mdica, si realmente Bri le haba r
oto la nariz. Mientras cerraba la puerta, vio a Tory que intentaba detener a Car
oline, que estaba decidida a entrar.
"Espera un minuto, " Tory la calm, sujetando a la mujer, que luchaba por seguir a
delante. "Sera mejor que la vieras maana , carolina. Te va a resultarr difcil verl
a as." Caroline fijo su mirada en Tory con desprecio. " Eres igual que todos los
dems. Crees que slo porque somos jvenes nuestros sentimientos no importan. Anoche,
justo en estos mometos, estabamos haciendo el amor conmigo. Crees usted que eso
no importa? "
"Eso no es lo que quise decir, Caroline. S que te preocupas por ella ."
"Que me preocupo por ella?" -dijo con frialdad-. "Y si fuera Reese la que estuvie
ra ah, Tory ? Cunto tiempo podras esperar aqu afuera? "
Tory la mir, sabiendo que podra ser fcilmente Reese, en otras circunstancias. La so

la idea le hizo dejarla entrar.


"Tienes razn. Lo siento, " dijo Tory suavemente. "Nada en el mundo me mantendra le
jos de ella. "
Ella mir a la joven rubia y bonita, que ahora pareca mucho ms vieja de lo que en re
alidad era, entrar decididamente a travs de las puertas para ver a su amante. Se
volvi hacia su propia amante, que estaba dando rdenes en el telfono.
"Me llamais con cualquier ", dijo Reese. " Voy a salir ahora mismo. "
"No hasta que te pueda echar un vistazo, " dijo Tory cuando Reese colg el telfono.
"Cinco minutos ", reconoci Reese.
"Ven ", dijo Tory, sealando a una sala de examen vaca. "Y voy a tomar el tiempo qu
e necesite. Ahora qutate la camisa."
Reese acept con un suspiro, tratando de ocultar el dolor que le atraves el costado
, mientras se quitaba la ropa. Tory se inclin para examinar los puntos de sutura.
"Por qu no lo detuviste? le pregunt, mientras limpiaba la herida con perxido." Podra
s haberlo hecho."
"No saba lo que estaba haciendo" gru, mientras Tory sonde un punto sensible a lo lar
go de la caja torcica . "Adems, es mi oficial al mando. "
"Voy a fingir que no he odo eso, Reese. Porque por mucho que te respeto y admiro
tu testaruda dedicacin al trabajo, todava no puedo creer que le dejaras hacerte es
to."

"l habra terminado por darse cuenta. Si de verdad me hubiera puesto en peligro, lo
habra detenido."
Tory dio un paso atrs, con rostro furioso. "Bueno, pues l te ha roto una costilla.
Ahora dame el maldito arma. No ests trabajando esta noche."
Reese tom a Tory por sorpresa, con sus manos acercando sus cuerpos. Mierda, voy a
asustarla de nuevo, pens Reese. Cuntas veces puedo hacerle sto a ella, no sera demas
iado?
"Tory , te quiero con todo mi ser! Pero no puedo hacer lo que me quieres. Por fa
vor, no me lo pidas."
El abrazo de Reese era tan fuerte que casi dola. Tory intent alejarse de su alcanc
e, buscando los ojos azules de su amante. Haba honestidad en ellos, y sorprendent
emente, miedo. Tiene miedo de que vaya a dejarla!
"Tendrs que salir entonces," dijo Tory, sintiendo desaparecer la tensin en el cuer
po Reese. "Pero quiero tu palabra de honor de que no vas a correr ningn riesgo. N
inguno. Si me amas, me debes eso, Reese. "
Reese la bes suavemente, "Te lo prometo - y gracias."

Captulo Veintiuno
Nelson se qued contra la pared mirando a Caroline Clark que tiernamente acariciab
a la mejilla hinchada de su hija. Con la mano libre Caroline se retiraba la lgri

mas de su rostro. La mirada que le haba lanzado, cuando ella entr en la habitacin,
le haba advertido que tendra que mantenerse a distancia. El acero en su mirada lo
dej sin habla. "Estoy aqu, Bri. Te quiero" susurr una y otra vez. Al principio Nels
on se avergonz de orle decir esas cosas a su hija, pero despus de un rato se encont
r rezando para que el amor de esta pequea nia rubia, fuera suficiente para mantener
a su nica hija aguantando. Dios sabe, que no le haba ofrecido mucha ayuda.
Finalmente Bri abri los ojos, lo ms que pudo, tratando de sonrer cuando oy susurrar
a Caroline su nombre.
"Hola , cario ", dijo con los labios agrietados .
"Hola, cario " Caroline respondi en voz baja. "Tory dice que te vas a poner bien."
"Ya t? " le pregunt Bri con voz ronca .
"No te preocupes por m", dijo ella con voz trmula "Estoy bien".
Bri le apret la mano dbilmente. "Saba que me estaba siguiendo. Es por eso que no fu
i a nuestra cia. Fui hacia otro lado para que no pudiera encontrarte. "
Caroline estaba llorando. "Te quiero mucho, Bri. Slo quiero que estemos juntas."
"Muy pronto, te lo prometo, " Bri susurr mientras su fuerza comenz a desvanecerse.
"Ten cuidado. Te quiero ... "
Nelson se aclar la garganta.
"Yo cuidar de ella, Bri ", dijo, pensando que por fin haba encontrado algo que poda
hacer por su hija. Con cuidado, coloc una mano sobre el hombro de Caroline.
Cuando los ojos de Bri se cerraron, Caroline se volvi inesperadamente y se lanz en
brazos de Nelson.
"Estoy muy asustada", grit ella, aferrndose a l. "No s lo que voy a hacer si no se
recupera!"
"Ella va a estar bien, tranquila." La acerc a la cama para que pudiera sentarse e
n un taburete. "Te puedes sentar aqu con ella para que cuando se despierte te vea
. Ella te va a necesitar, ms que a nadie en este mundo."
Volvi a mirar desde la puerta a la persona desconocida, que era su hija , pensand
o en lo valiente que haba sido. l no la conoca, pero se jur que eso iba a cambiar.
Tory estaba de pie en el pasillo, dando un informe al equipo de paramdicos que es
taban all para llevarse a Bri al centro de trauma. Cuando termin, ella lo mir con f
rialdad. "Dnde est Conlon ? " -pregunt, con voz ms grave de lo que pretenda.
"Fuera, buscando al hombre que agredi a tu hija. "
l asinti con la cabeza, con la intencin de dar un paso ms all de ella. Ella se movi de
liberadamente colocndose en mitad de su camino.
"Tengo varios mensajes para ti, Nelson. El primero es de Reese: ella quiere que
te quedes con Brianna. Dijo, y cito textualmente - . . . Ah es donde te necesitan
. Vas a manchar el caso si te involucras, de alguna manera. Ella promete que no
descansar hasta que lo consiga, aunque no tengo ninguna duda de lo que significa
eso". Hizo una pausa hasta que se convenci de que l estaba de acuerdo. "El siguien
te mensaje es mo, y puedes estar segura de a qu me refiero. Le rompiste una costil
la esta noche, Nelson. Si alguna vez le vuelves a poner una mano encima, te denu
nciar. Ahora sal de mi clnica y mantente fuera de mi vista " .
"Demitir maana mismo" dijo Nelson, con la cara gris.
"A Reese no le gustara que lo hicieras", dijo Tory mientras se alejaba. "Te debers
enfrentar a ella, todos los das, sabiendo lo que has hecho. "
Se qued mirando la espalda de la mujer que se elejaba, sintindose ms pequeo de lo qu
e nunca lo haba hecho.
Lo que sucedi aquella noche fue comentado durante mucho tiempo. Todos
en

Provincetown se enterarn de lo currido, e incluso agrandaron lo sucesido, durante


varios dias. Slo los dos jvenes oficiales, que respondieron a la llamada de Reese,
pudieron saber realmente lo que haba ocurrido.
Ciertos hechos fueron indiscutibles. Reese esper en la oscuridad, en su coche pat
rulla, al borde de la ruta seis, viendo los pocos vehculos que salan de Provinceto
wn, en el medio de la noche. Cuando una furgoneta negra, con un solo faro, pas a
su lado, yendo a varios kilmetros por hora, sobre el lmite de velocidad, encendi s
us luces y la sirena y lo persigui hasta las afueras de Truro. Finalmente lo detu
vo. Reese par su coche delante de l. Se sent en el coche, mirando la recinte abollad
ura en el guardabarros delantero derecho.
Record su promesa a Tory, dio su posicin y pidi ayuda. Fueron cinco minutos. Lo hi
zo todo segn el manual, ya que era lo que deba hacer, pero cometi un error. Pens Bri
anna - en su espritu joven y valiente, en su hermoso rostro, ahora irreconocible.
Pens en las marcas de los dedos en el cuello de Bri y sus pechos, las estras en l
os muslos internos. Pens en el terror que Bri debi sentir, cuando l maltrat lugares
donde slo su amante la haba tocado. Pens en Bri por ah sola, sangrado en la arena, p
orque a un hombre no le gustaba, a quien ella haba elegido amar.
Sali del coche y desabroch la correa que sujeta el arma .

Captulo Veintids
Los hospitales, durante la noche, eran lugares extraos. En un silencio poco natur
al, marcado por los gemidos y murmullos de los enfermos y moribundos, eran lugar
es para pasar de largo y no quedarse. All era donde cambiaban las vidas para siem
pre, tanto para los muertos como para los vivos. Tory caminaba por el oscuro pas
illo hacia la UCI, llevando su tercera taza de caf, en lo que pareca sera una noch
e muy larga. Eran slo las cinco am, cuando agradeci la bienvenida a la actividad q
ue se iniciaba durante el turno de la maana. Haba tenido demasiado tiempo para pen
sar en lo ocurrido durante las ltimas horas, sentada con Caroline, esperando noti
cias de Reese.
Al final del pasillo, Caroline estaba a las puertas, cerradas, de la unidad de c
uidados intensivos, secndose automticamente las lgrimas que inundaban sus ojos, esp
erando que dieran las siete de la maana para poder volver a Bri. Al verla, Tory s
e reflej en la clara y sencilla pasin, que exista entre las mujeres jvenes. Todava si
n estar contaminada por las decepciones, sin el peso por las experienci
as acumuladas de fracasos amororsos anteriores, su devocin parecera serilim
itada y su compromiso total. Eran valientes, sin miedo, y tan puras como aman
tes. Ellas confiaban en el futuro, creyendo nada podra interponerse entre ellas.
Eran gloriosas en su inocencia .

Lamentablemente, Tory saba que durante un tiempo, ella tambin haba amado as. Saba tam
bin, al igual que todos aquellos cuyos primeros amores se haban marchitado con el
paso del tiempo, que nunca volvera a amar de la misma manera. Una parte de ella t
endra siempre miedo. Se pregunt si alguna vez realmente pordra entregarse a amar de
nuevo. No estaba segura de si podra, o incluso si querra .
Ech un vistazo a la pequea sala de espera, que estaba muy oscura al final del pasi
llo principal. Reese estaba de pie junto a la ventana, de espaldas a la sala. To
dava llevaba su uniforme. El cielo, ms all, apenas empezaba a clarear el alba. La c
alma tensa, en la figura de Reese, indic a Tory que algo andaba mal. El
la se acerc por detrs, deslizando sus brazos alrededor de la cintura de Reese,
apoyando su mejilla contra la espalda fuerte de Reese .
"Me alegro de que ests aqu", murmur Tory en su contra. "Cmo est? " Pregunt Reese, cruz
ndo los brazos sobre Tory.
"Todava le estn realizando pruebas. Su cabeza est, gracias a Dios, ella slo tiene un
a mala contusin. Dentro de una hora nos darn el resto de los resultados. "
Reese asinti con la cabeza, sin volverse .
"Lo entiendes? " le pregunt Tory en voz baja . "S".
"Ests bien ? "
"No lo s", respondi hueca. Dio un suspiro tembloroso. "Estaba pensando en ella, ti
rada sola por ah, en la noche, lo que le haba hecho a ella, slo por amar a otra muj
er. Jess! Ella es slo una nia! "
Reese se apart bruscamente, hundindose en una silla cercana. Se mir las manos, colg
ando entre las rodillas. Tory se acerc a ella, de pie entre sus piernas, colocand
o sus manos suavemente sobre los hombros de Reese. Reese estaba temblando.
"Cuentame, " dijo Tory suavemente .

"Sal del coche con la intencin de matarlo" Reese admiti en voz baja. "Lo saba cuando
me acerqu a su vehculo. Si realmente era l, pensaba matarlo."
Sinti la opresin en su pecho ante el temor en los ojos de Tory, aunque su voz era
firme. "Qu pas? "
"Era l " se ri con gravedad. "Su nariz estaba a rota y tena cortes en el rostro y l
as manos de haber tirado de ella, a travs de la maleza. Lo tena delante de m. Poda e
scuchar que los recuerzos venean.
No mostr resistencia. tan pronto como l estaba fuera del coche, yo le di la vuelta
hacia abajo sobre el cap. Cuando el otro coche patrulla lleg, tena mi arma contra
la parte posterior de su cabeza."
Tory casi dej de respirar, pero se agarr con ms fuerza a los hombros de Reese. Ella
no poda dejarla sola. "Sigue hablando, cario ", susurr. "Todo est bien". "Ellos slo
me miraban, yo saba que nunca diran nada, hiciera lo que hiciera, por lo que le
haban hecho a la hija de su jefe. Pens en su ropa rasgada, encima de ella - . . .
Oh, Jess -" se qued sin aliento, con la voz quebrada. "Yo casi hasta dej de mirarl
e, slo poda pensar en Bri. El brazo me dola por intentar no apretar el gatillo. Fin
almente enfund el arma, y al llegar intentar ponerle las esposas, hizo su movimie
nto. l vino rpidamente a por m, pero no fue como con Nelson. Le romp el brazo. Pero
Dios, lo nico que quera era matarlo! Estuve tan cerca, Tory , tan cerca! Qu dice eso
acerca de m? "
Sin pensarlo, se acerc en su dolor, envolviendo sus brazos alrededor de la cintur
a de
Tory, enterrando la cara contra ella. Agarrada, ella llor.
"Oh, mi amor , " murmur Tor, atravesada por el dolor de Reese. Ella le acarici el

pelo, le pas las manos tiernamente sobre sus hombros temblorosos, la sujet con fue
rza. La necesidad de Reese era tan clara, sus emociones tan crudas. A su manera,
Reese era tan inocente y vulnerable como las dos chicas del pasillo. Si alguna
vez haba sido una barrera, para Tory, amar a esta mujer, se haba ido. Esta era la
oportunidad de Tory para amar de nuevo, el simple y fresco amor, como si fueran
jvenes, de nuevo. Ella haba
comparado su terriblemente valiente, frustrante y honorable amante, con un inoce
nte, y as era como deba amarla.
"Oh, Reese, " murmur, con la garganta dolorida por la emocin. "Te quiero .Te quier
o mucho."
Mir a travs de la cabeza inclinada de Reese, viendo a Nelson de pie en las sombras
de la puerta, observndolas. Se pregunt cunto haba escuchado. Ella le hizo un gesto
para que se distanciara, sin importarle lo que l pensara. Reese no habra querido q
ue l la viera as.
Se apart de la imagen de Tory, acunando a la mujer que sollozaba. l, tontamente, h
aba pensado una vez, que Reese no tena ms necesidades que las que poda tener un homb
re. Ahora entenda cunta valenta haba necesitado para dejar todo por la mujer a la qu
e amaba y que le ofreca tal comodidad. Volvi a unirse a la joven que amaba a su hi
ja, preguntndose si tena el coraje de amar as. "Lo siento, " Reese murmur al fin, co
n la mejilla contra el pecho de Tory .
Tory se ri temblorosamente, levantando el rostro de Reese, retirando suavemente s
us lgrimas. "No te atrevas a decir eso. Yo necesito que me necesites."
Reese la mir perpleja. Eso es no lo que perece? "
Tory suavemente la bes en la frente, sacudiendo la cabeza . "Damos la impresin de
ser autosuficiente, mi amor. "

"Tory ", dijo Reese, con ansiedad , "me parece que necesito ayuda porque nunca h
e tenido a nadie a quin contar cmo me siento con respecto a ti - lo que siento des
de que estamos juntas- " Se levant abrazando a Tory . "Dios mo, cmo te necesito. Qu
iero que sepas que eres todo para m! "
A Tory le dola tanto sentimiento. "Te amo, Reese me encanta tu fuerza y tu integr
idad y tu hermoso sentido de la certeza, necesito que - . . Me da miedo lo mucho
que te necesito. Pero no tienes que ser fuerte todo el tiempo - . Especialmente
no para m. Cuando compartes tus sentimientos, as mismo conmigo, yo slo te quiero ms
, aunque dios sabe cmo puede ser eso posible." La bes profundamente, y luego dio u
n paso atrs, pasando sus manos por los brazos de Reese . "Quiero llevarte a casa.
Ni siquiera voy a preguntarte por tus costillas."
Reese sonri, deslizando un brazo alrededor de ella . "Me duelen como el infierno,
pero estoy mejor. Slo quiero ver a las chicas."
"Lo s. Yo tambin. "
Despus de unas cuantas horas de sueo, Tory se levant para ir a la clnica. Reese se a
git cuando Tory se desliz de la cama. Reese la tom de la mano, tirando de ella a s
u lado.
"Te voy a extraar ", dijo Reese en voz baja.
"No me quiero ir, pero hay algunos pacientes que no pueden esperar.
No tardar mucho. Bes a Reese, demasiado consciente de su desnudez. "Adems, ya que s
iempre pareces estar recuperndose de alguna lesin, es mejor que me mantenga alejad
a de ti. No puedo confiar en m misma."
La mano de Reese gui la mano de la otra mujer hacia abajo, sobre su tenso estmago
hasta el punto que le dola que la tocasen. "Demasiado tarde ", susurr Reese mientr

as los dedos de Tory rozaban su cltoris.


Tory gimi, emboscada por el calor hmedo del deseo de Reese. "No entiendo lo que me
haces" Incapaz de detenerse, Tory la acarici, deslizando suavemente los dedos ha
cia arriba y hacia abajo a travs eje distendido .
Reese se levant contra su mano, jadeando. "Slo por un minuto" le suplic , sintiendo
la presin en su vientre.
Tory mir a los ojos de Reese mientras observaba el eclipse del color que se refle
ja ante su contacto. La mirada azul de Reese se volvi nebulosa, sus labios abrindo
se con un gemido, cuando ella floreci ante la dura fruicin bajo los dedos de Tory.
"Tory ", Reese suspir al llegar al espasmo final. Sonri suavemente mientras la ten
sin desapareca lentamente. "Ahh - . Dios Gracias."
Tory hundi la cara en el cuello de Reese, todava con su ayuno. "Me rompes el co
razn, eres tan hermosa, " Tory murmur entrecortadamente .
Ella lnguidamente desliz sus dedos por el pelo de Tory, volviendo la cara para dar
le un beso en la mejilla.
"No quiero que me dejes", dijo adormilada .
Tory se ri temblorosamente por las consecuencias de la pasin, sin soltarse de ella
. "No te preocupes por eso. Ahora me tengo que ir o nunca lo har. "
Reese sonri satisfecha. "Date prisa en volver a casa. "
Cuando Reese despert la mayor parte del da ya haba pasado. Tory se mova en silencio
por la habitacin mientras se desvesta. Reese la observaba en silencio, con un plac
er tan intenso que era casi dola.

"Siempre quiero despertar y verte", dijo Reese. Tory se detuvo, recuperando el a


liento. "Y yo quiero estar ah, siempre, que lo hagas."
"Ven aqu, " Reese le orden suavemente, sentndose sobre las almohadas, llegando a el
la. Cuando se acercaba a Tory, le puso ambas manos sobre la cintura, guindola haca
ella, con una pierna a cada lado de su cuerpo. Tory se qued mirndola, con los lab
ios entreabiertos en previsin, Reese levant la cabeza para besarla. Sostuvo a Tory
firmemente con su boca, apenas consciente de los suaves gemidos que emitan. Se t
om su tiempo, a pesar del insistente ritmo de las caderas de Tory. Ella levant sus
labios lejos, lo suficientemente lejos, para alternar besos de luz en la punta
del cltoris de Tory, dibujando con su lengua maravillosos crculos de placer. Cuand
o los movimientos de Tory se hicieron ms frenticos, Reese empuj su lengua dentro de
ella, hasta que Tory clav los dedos en los antebrazos de Reese con un grito.
"Oh dios Reese - sigue , por favor , hzlo ahora!"
Con mucha tranquilidad sigui chupando la longitud del cltoris de Tory en su boca.
Finalmente Reese puso fin a la dulce tortura. A pesar de que Tory se resisti cont
ra ella, se mantuvo firme, ralentizando sus movimientos hasta que Tory se acurru
c alrededor de ella, exhausta. Reese la coloc a su lado, y luego apoy su cara cont
ra los pechos de Tory. Apoyada, rodeada de la suavidad de ella, escuchando sus
suaves murmullos de satisfaccin.
Despus de un largo rato, dijo Tory con voz entrecortada: "Si alguna vez me dejas,
estar perdida."
Reese levant la cabeza, todava ligeramente sonrojada por su pasin. "No mientras yo
viva." Se abraz ms fuerte, alrededor de su amor , y se durmi.
Captulo Veintitrs

Era una clara maana de Provincetown, en agosto, un brillante cielo azul salpicaba
de mechones dispersos las nubes. Las olas, en la baha, rompan suavemente sobre la
arena en Herring Cove. Reese se sent en su coche patrulla sorbiendo su caf, esper
ando. Ella sonri cunado un destello de color, a lo lejos llam su atencin. Su corazn
se agit mientras segua con la mirada, el curso del kayak rojo, cortando rpidamente
a travs del mar de la maana. El ritmo de Tory era tan firme que la nave apenas par
eca tocar el agua, mientras remaba hacia el faro. Cuando ya no poda verla ms, Reese
se alej, llena de paz .
Nelson se dio cuenta en cuanto Reese entr en la estacin, intent evitar su mirada, i
ncmodo.
"Buenos das Jefe", dijo Reese, lanzando su gorra sobre su escritorio y dirigindose
a la cafetera. Ella hizo una mueca de disgusto, vaciando el contenido en el fre
gadero.
"Es bueno tenerla de regreso", dijo Parker con voz ronca . "La doctora te ha decl
arado apta para el servicio ? "
"Crees que estara aqu si no lo hubiera hecho?" Reese se ech a rer .
Haca unas horas, Tory le haba hecho una profunda revisin, antes de aprobar el reg
reso de Reese al trabajo. Tory la mir vestirse, observando su precisin y cuidado c
on que se pona cada parte de su uniforme. De pie frente a Reese, pas sus manos por
las mangas de la camisa y le alis el cuello de la misma. Con sus manos presionan
do ligeramente contra el pecho de Reese, le haba susurrado : "Me encanta cmo te qu
eda el uniforme. No vas a hacer nada para que te hagan agujeros en ella, verdad?"
Reese la atrajo hacia s, le prometi que no lo hara.
Nelson Parker observ el rostro de Reese que mostraba un sentimiento que no poda co
mprender, pero saba que la sujetaba con fuerza. Haba algo en ella, haba cambiado en
las dos semanas que haba estado fuera, y pens que saba quin haba sido la causa de aq
uel cambio. Record la noche en que deseaba con todo su ser, poder hacer ms, record
tambin, la mirada en la cara de Tory mientras ella lo miraba. l saba muy bien que s
i hubiera golpeado a Reese, Tory le habra atacado. Se aclar la garganta, dispuesto
a decir lo que haba estado preparndo para decirle desde aquella noche.
"Las elecciones sern en el otoo, Conlon. Creo que deberas presentartepara Sheriff "
.
Reese sirvi dos tazas de caf fresco, colocando una en su escritorio mientras acerc
aba la otra a Nelson. "Ya tenemos un Sheriff ", dijo con firmeza, tratando de al
canzar los montones de papeles que se haban acumulado durante su ausencia.
"Ests ms que calificada, la gente de esta ciudad ya piensa que eres un hroe, y cada
polica te respeta por cmo manejaste el tema de Brianna ".
Gir en su silla para mirar por la ventana, pero se oblig a mirarla cuando volvi a h
ablar. "Manejas esta oficina tan bien como nadie, y manejas la parte personal me
jor que yo. Si no hubiera sido por que Bri y Caroline confiaron en t, Brianna hab
ra muerto all mismo. Yo le fall, y lo pagu contigo. No merezco tu confianza, ni la d
e mi propia hija, y desde luego no merezco ser Sheriff. Toma el maldito trabajo,
Conlon, te lo mereces."
"No estoy interesada", declar Reese nuevo. "Hay mucho papeleo y demasiada poltica.
Me gusta patrullar, me gusta estar en la calle, me gusta la interaccin comunitar
ia. Tengo pensado dar clases de artes marciales, duranteel otoo. Estoy
demasiado ocupada."
Cundo haba vuelto de ver a Brianna la noche anterior, haba llevado la moto daada a N
elso. Este haba conseguido reparar todos los desperfectos de la misma. Caroline,
que apenas haba dejado a Bri, desde su salida del hospital, estaba all con varios
de sus amigos. Bri quera reanudar sus clases de artes marciales, pero los mdicos l
e haban prohibido los deportes de contacto, durante seis semanas, debido a la con
mocin cerebral, que haba sufrido. Otras dos mujeres jvenes y un nio haban expresado s
u inters en tomar clases de defensa persona . Reese saba que era una reaccin al asa

lto que haba sufrido Bri, y despus de hablar con ellos, se haba comprometido a dar
clases varias tardes a la semana. Tory apoy su idea, y tambin plene acudir. Este er
a el tipo de polica que Reese quera ser - el que era parte de la comunidad, respon
diendo a las necesidades de la comunidad, de una manera personal.
"No fallaste con Bri", continu Reese. "Por supuesto, ella tena miedo de hablar con
tigo, pero muchos de sus amigos tambin tenan miedo de que les hicieran algo. Por e
llo, su miedo era justificado. Jess, si hasta Caroline prcticamente est viviendo en
tu casa, porque su padre la amenaz con pegarla y echarla de casa."
Nelson pareca afligido al recordar los comentarios despectivos del padre de Carol
ine, sobre las dos chicas. "S, soy un estpido por dejar que Bri casi muriera. No e
stoy
orgulloso de haber llegado a ver a mi hija en este estado, para poner las cosa
s en perspectiva. Estoy tratando de entenderlo con todas mis fuerzas. An as, veo a
estas dos chicas y todo lo que veo es un camino duro por delante " .
Reese asinti. "Puede ser, pero tenerte de su lado ser una forma de llevar una vida
ms fcil. Y creme, Nelson, no podas mantenerlas separadas sin herirlas. "
Sonri con timidez. "La razn por la que Caroline pasa la mayor parte de su tiempo,
con nosotros en casa, se debe a que mi testaruda hija trata de levantarse de la
cama, para enfrentarse con el padre de Caroline. Jess, es difcil de manejar. Me r
ecuerda a ti." "Gracia . Me lo tomar como un cumplido, " Reese le devolvi la sonri
sa .
"Os admiro a ti y a Tory", dijo , para sorpresa de Reese.
"Solo nos preocupamos por ellas, Nelson, pero es que ellas lo necesitan."
"No s cmo pedirte que me perdones por lo de aquella noche. Lo que te dije acerca d
e que era tu culpa, no era cierto, estaba enfadado pero no es excusa. Pero lo hi
ce, y no tengo manera de volver atrs", dijo en voz baja .
"No hay nada que perdonar, Jefe. Si algo le pasara a Tory, yo " se le quebr la v
oz y mir hacia otro lado, por un segundo. " Yo seguramente habra actuado
como t. Olvdalo."
Sacudi la cabeza, incrdulo. "Aprecio que digas eso, pero eres mejor que yo. S que
Tory no lo olvidar. "
"Ella estaba preocupada por Bri, y asustada por m "
"Ella te estaba protegiendo, Conlon. Puedo ver lo que tienes con ella. Eres una
mujer afortunada por ello."
"S , lo s."
"Bueno, entonces, supongo que tendr que demostrarle que me la merezco." Se aclar
la garganta, ocupndose de los papeles de su escritorio. "Entonces, por qu no te vas
de aqu. Esta noche es Carnaval noche, por lo que esperamos que sea una locura."
Reese suspir con alivio, ms que lista para volver a salir a las calles. "S, seor!
Quieres algo mientras estoy fuera ? " " Donuts ".
Reese sonri feliz . "Entendido ".

Una hora ms tarde, entr en el aparcamiento, lleno de gente, de la Clnica de Salud d


e
East End. Randy, como siempre, pareca al borde de un ataque de nervios. "Por favo
r, por favor, no me digas que quieres verla !" , exclam.
Reese sonri. "No es el mejor momento verdad?"

"Si ella sigue recibiendo pacientes sin cita previa, voy a tener que cancelar la
cita ms caliente de mi vida", se lament .
"Dile que pas a saludarla," se ri Reese. Luego, baj la voz, "y Randy - tratar de co
nseguir que se tome un descanso, de vez en cuando. "
La cara de Randy se suaviz por un instante, y luego dijo en tono martirizado , "C
omo si no fuera a matarme si no te dejo pasar! Vamos!"
Cuando Reese inici su camino hacia el despacho de Toy, Randy le pregu
nt seriamente, mientras la acompaaba "Ests ya trabajando? "
"S, estoy como nueva", respondi Reese.
"Eso es bueno, Capitn Marvel - un montn de gente de por aqu, te necesita." Le toc el
hombro suavemente, y la mir con el ceo fruncido. "Si tardas ms de cinco minutos, n
o puedo garantizar tu seguridad. "
Reese esperaba en despacho, como siempre, mirando las fotos de las Olmpiadas de s
u amante. Tory estaba en la puerta, con informes en la mano, mirando Reese. La m
era visin de ella le agit, haciendo que su respiracin la atrapara, por un instante
.
"Hola , cario ", dijo Tory, su voz ronca, mientras cerraba la puerta de su despac
ho, tras ella .

Reese volvi con una sonrisa : "Hola, amor. " Se acerc a ella, quitndose su sombrero
mientras se inclinaba para sacar a Tory . Me par un segundo. Te extraaba. Randy d
ice que es un da muy duro. "
Tory puso sus brazos alrededor de la cintura de Reese, sintindo su slida fuerza .
"Ya no ms ", suspir . "Este es el tipo de interrupcin que necesitaba." Tory se perm
iti sentirla, por un instante ms, y luego dio un paso atrs para enderezar la corb
ata de Reese y retirarle un mechn de pelo oscuro de la frente .
"Feliz de estar de vuelta en el trabajo? "
"Simplemente feliz", dijo Reese en voz baja, sonriendo con ternura. Se acomod su
sombrero sobre las cejas, le dio un beso rpido en los labios, y dio un paso hacia
la puerta. " Nos vemos en la casa , lo doctora King."
Tory le respondi, sitiendo todava el hormigueo de su beso en los labios. "Puedes c
ontar con ello, Sheriff !
FIN

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