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1-3

ALBiaU'O LASPLACES

OPINIONES LITERARIAS
(PROSISTAS URUGUAYOS CONTEMPORNEOS)

CON UN PRLOGO DE

VCTOR PREZ PETIT

MONTEVIDEO
Editor:
Wl

CLAUDIO GARCA
-

CALLE SABAK 1919

441

OPINIONES LITERARIAS
(prosistas uruguayos contemporneos)

LA BOLSA DE LOS LIBROS

Obras editadas por

441-eHLLB SHRaND-441
Lasplaces (A.I. Literatos Urugunyos

Coiitoiii|)oi-

iieos. Prosistas

0.80

Agorio (Adolfo) (Jacob). La Fragua, apuntes de


Guen-a europea, 1 t., $ 0.40. - Fuerza y Derecho. Aspectos morales de la Guerra europea, 1 t.,
$ 0.50.- 1.a Sombra de Europa, nuevos conceptos de la Moral, 1 tomo
Cruz (Alcides). - Incursin del General Fructuoso Rivera a las Misiones
Bcqucr iGustavo A.). Rimas, con una nota preliminar de Leoncio Lasso de la Vega y un canto
por G. del Busto
"Almafuerte" (Pedro Palacios).- Ap-strofe, poema.'
Poesas, con un estudio de A. Lasplaces
Nuevas Poesas y Evanglicas, con lui estula

l.OO

>

0.40

0.30
C.IO
0.85

>

0.35

dio del Dr. Alfredo Palacios

Acosta y Lara (Federico E.). Lecciones de Derecho


Constiuieioual e Instruccin Cvica, 1 tomo.
.
Comentario de la Constitucin Uruguava de

1918 1 tomo

Porvenir

del

Derecho pblico externo.

De

Zola (Emilio). El Ensueo 2 tomos.


loxlo (Carlos). El Libro de las Rimas
Zorrilla de San Martin Juan.
Detalles de Historia

O 50
0. 50

0.35

....

....

(cada voliimeii'

Significacin

histrica del

inaxi-

mali.smo
C'anipoanior (Ramn de). El Tren exp.-cso
Mellan Laflunr (Luis) La accin funesta de los Partidos tradicionales en la Reforma Constitucional
SJghele (Scipio) Las Ciencias Sociales y sus aplicaciones. VersiH..castelIana de Alberto Lasplaces.
Obra recomendada por la Direccin de Instruccin Primaria
de Hyala (Isidro)
Lecciones de Qumica'
Inorgnica, 1 tomo de 160 ps;s

liabindrannth Tiigore La Luna Nueva,


La nueva Constitucin

Ainado ervo

Mas

Soledad, Perlas
1 tomo

negras, 1 tomo.

Florilegio, 1 lomo
Del Campo (Estanslao).Fausto
Poe (Edgardo)- Poemas

tomo
.

9.35
0.50
0.35

Tabar y La Leyenda Patria.


Haetcrlinck (Mauricio). La Muerte, La Vida de
las Abejas, La Inteligencia de la.s Flores, Los
la Gueri-ci

O d5

....

es-

critos

C.50
2^00
;-).(X)

.0.35

-Azul

Barrett (Rafael). Dilogos, converfaciones y otros

(Jos).

0.40
6.00

Dioses de

la

Ingenieros

O 30

justicia internacional

Roplatense, 1

l.(X)

'

lolltnian. Qumica inorgnica (en espaol), 1 t., tela


Sayagus Laso (U.). VisUia fiscales, con las sentencias correspondientes, 3 tomos
La Investigacin de la paternidad 1 t., 450 pgs.
Cuestiones Jurdicas, 1 tomo de 400 pgs.
Kubu Daro. Prosas Profanas, con prlogo de Jos
E. Rod

0. 10

0.10

0.60

1.00

1.20
035

0.

r,..O

0.25
0. 20
0.25
0.30

>

(poesas criollas)

10

ALBERTO LASPLACES

MES

LlTiMS

(PROSISTAS URUGUAYOS CONTEMPORNEOS)


CON N PRLOGO DE

VCTOR PREZ PETIT

MONTEVIDEO

CLiAUUlO OAfirJlA,
enLLE SARnNDf,
191tJ

44I

Editor

Imprenta "^1 Siglo Ilustrado", San Jos, 938

PROLOGO
Albet'to

Lasplaces,

el

autor de este libro pur-

camente rotulado Opiniones literarias, es un


hombre joven, un espritu bien- nutrido de lecturas, un ente rio moderno, pero muy juiciosa
y ponderado. Su vida^ toda su vida, podra contarse en cuatro rasgos de pluma: es una vida,
que llena por completo el ansia irrefrenable de saber, y al cabo^ un nico, pero h.ondisimo- dolor. Naci en Montevideo, en el ao 1887, y curs los estudios reglamentarios para graduarse maestro. ActuaUnente, desempea l cargo de Subdirector del
Instituto Normal de Maestros; y a la vez, respondiendo a sus inclinaciones ptrw dsticas, escribe los
editoriales de la seccin ''Exterior" del

tropolitano que es ''El Da".

Nada

ms.

gran me-

En

su vi-

da no hay accidentes ni aventuras, de sos que suelen hacer romancesca la existencia de un escritor.

Es

lo que l mismo me confesara no ha mucho tiempo todava:


"A mi no me ha pasado nada que
no sea comn e insignificante^ nada que no sea des-

provisto de inters''.

Pero,

hombre joven no da tema


ancdotas y a

los

si

la

vida de este

a los rebuscadores de

ccleccionistas

d tpicos suced-

ALBERTO LASPLACES

cambio puede resultar interesanisima para


el que, remontndose ms alio, sabe desentraar
una C7iseanza moral de las caractersticas persodos, en

nales de un caractar.

Es Lasplaces un luchador que todo

lo

que

es

vale se lo debe exclusivamente a la virtud de su es-

fuerzo propio. Si ha triunfado y se ha impuesto


en nuestro medio, tan cicatero de suyo para reco-

nocer

el

nitrito extrao,

muy

no

es

ciertamente porque

reclame y otros medios ilcitos,


frecuentes en los muchachos que hacen sus

haya acudido a

la

armas en el coso d las letras. Modesto y reservado, no busc jams el aplauso popular ni la ayuda de camarillas y amigos complacientes. Empez
a estudiar como todos los estudiantes; ms enseguida se diferenci de ellos porque no estudiaba
para conseguir un ttulo acadmico, sino porque
tenia hambre d saber. Asi, al propio tiempo que
almacenaba aquellos conocimientos que exigen los
programas pedaggicos para cimentar una carrera liberal, dio suelta a las alas de su espritu, gae inm^ensidad, y sigui leyendo y estudiando ex-cathedra como un posedo. Toda su
juventud es eso, nada ms-, una ininterrumpida

noso de luz

vigilia perpetua sobre


un glorioso triunfo de Ariel sobre CaMientras los otros muchachos, con precoci-

gimnasia intelectual, una


los

libros^

libn.

dades dionisacas, slo aciertan a ornar sus sienes


con pmpanos y rosas, l, muy juiciosamente, no
tuvo ms premioso cuidado que cultivar su jardn interior para hacer retoar en l las flores

luminosas de

la sabidura.

La

palidez de su rostro,

OPINIONES LITERARIAS

la

melancola de sus pupilas, la gravedad que se

incrusta en la comisura de sus labios, no

le

fue-

ron dadas por Afrodita Miiierva es quien le ha


estigmatizado as, despus de haberle sorprendido un ao y otro ao, toda su vida juvenil, sobre
:

los libros,

bajo la tenue caricia de

la

lmpara noc-

a )nb va.

Entonces, a los treinta aos, Lasplaces fu nn


y un pensador. En un volumen de versos,
que intitul "Salmos a la Vidla", dijo toda la
artfice

gloria de la existencia sana y fuerte, de la luz que


vibra en el espacio, del movimiento que anima a
los orbes.

flor,

Yo nunca he comprendido que almas en

corazones

abiertas al

juveniles,

mundo,

como

recin
mentalidades
no sea por ''pose" o

imitacin^ den de exprofeso en la elega, y ca'nten

desesperanzas, am-arguras y dolores que parecen


ser, lgicamente, atributos de otra edad de la vi-

La
aqulla qu agostan los cierzos otoales.
juventud briosa y fuerte, sana y ensoadora, re
en el aire azul, conmueve los ecos de los prados
con sus loa-i triunfadoras^ estala las cimas para
poner sobre ellas las rosas de fuego de su sangre
transparente y el altivo resplandor de su avasallante idealidad. Y de todo esto hay un poco en
da,

lmpidos y armoniosos de Lasplaces. No


desespera tras mentidos dolores y fingidas adversidades ; se regocija d vivir y canta el
los versos

llora y

se

triunfo de la vida.

Es

sincero, es franoo, es ho-

nesto en la exteriorizacin de sus sentimientos,

y por eso
y llorones

es tan distinto de los poetas

dH

melenudos

viejo romanticismo y de los enccr-

ALBERTO LAtPLAGES

y fros del decadentismo vulgar. Odle:


frescura la de veinte aos,
tierra ma-

setados

"Es mi

ni he

desengaos

ravillosa de alegra;

yo no s

lo

nunca a

la

visto

que son

los

melancola."

ms adelante: ''No conozco el dolor ni los agraes una fiesta azul la vida mia;
la risa
sei prend de mis dos lahio-s,
justo, es, pues, a
lo menos, que sonra.
Amo la vida con mi amor
primero,
amo de la mujer el dulce hechizo,
la libertad como un aventurero
y a m propio
lo mismo qxie un Narciso:
Mi riqueza s tan
grande como el mundo;
no hay un palacio como mi palacio;
soy mi&erahle como un vagavios,

hundo,

millonario de estrellas y de espacio."

Mientras cantaba
sos de

en ver-

a^ la gloria del vivir,

un timbre gorgeante, que

es

el

timbre de

alondras matinales^ L:isplaces, en otras horas


de retraimiento y meditacin, disciplinaba su espritu en el estudio de problemas de verdadera

las

enjundia

social.

Para

certificar

dexteridad

esta

mental, este doble juego de su robusto pensamiento,

no hay ms que recordar algunos de los muy


que lleva publicados: "G-

encomiables trabajos
nesis

idie

la

revuelta", una disquisicin

sobr

el

origen de nuestras guerras civiles;

"Las

econ(5micas y sociales

de la escuela

priinairiia",

la

aiccin

conferencia pedaggica;

ses de ignerra") diario de

ciencias

"Cnieo nue-

un csptu ante

la in-

mensa demencia de la guerra europea y "Los palmitos", drama social, cuya tesis sacudi una
sala rebosante de espectadores con la estimulante

energa de

un vibrante

latigazo.

OPINIONES LITERARIAS

Obra de pensador y de

tes;

artfice,

he dicho

abi-

se ser el doble Ululo con que clasifi.que

a nuestro escritor
da

escriba

la

el

crtioo

historia

o exgcta que

algn

de nuestra literatura.

Si

limpia de: oropeles


cuidado de la forma,
por
cabe
como
chorro
agua
cristalina^
clara
un
de
y
el

clasificar a Alberto Lasplaces en

tros

buenos

artistas,

por

su pensamiento, por su
das y
carlo

Sil

la

el

ncleo de nues-

valenta y seriedad de

amor de

las ideas

respeto del pueblo, forzoso ser

entre

nuestros

ms

celebrados

avanzaclasifi-

pensadores.

muy

dispersa en cinco- aos de

vida periodstica, acaso

escape ahora a la visin

Su obra

total,

por

de sus amigos y compaeros, mus no podra pasar inadvertida para el hombre de estudio que

venga a desentraar los reales valores de esta


gran poca de reconstruccin y de co-nquistas sociales que nuestro pas est viviendo desde hace
algunos aos, Y entonces sera el momento en que
pueda juzgarse con acierto y verdad la hermosa
labor que ya lleva cumplida el joven Lasplaces.
Del libro que tienes en la.^ mcinos, lector, nada
debo decirte. T eres quien juzgar de su mrito
y significacin. Yo he cumplido mi deber con presentarte a su autor: ya sabes que no es un qudan
cualquiera, ni siquiera uno de esos autorcillos
burgueses, muy relamidos, muy celebrados, que
no conmueven la digestin de nadie porque ninguna substancia ponen en lo que debe ser digerido. Trtase de un escritor fuerte, sincero y iiohle',
que tiene el valor de sus juicios y que sabe a las
vcss imponerlos por la refhxin y el slido ra-

ALBERTO LASPLACES

lO

no a tratwazos ni arhr ariamente


como suelen hacerlo los atrevidos e insinceros.
Acaso algunos juicios consignados en esta obra
zonamiento^

choquen eon tu modo de pensar {yo mismo no


comparto varias de sus apreciaciones sobre Rod
Ernesto Herrera, pongo por ejemplo); pero
j
siempre adniirars en l la franqueza e hidalgua
con que: procede el seor Lasplaces. Esta ruda
franqueza y esa caballeresca hidalgua son, justamente, los mejores ttulos que puedo sealarte
(-n el libro Opiniones litekapjas,
porque, rom^
piendo abiertamente con muchas ideas corrientes

y C071 mucltos fallos pasados en autoridad de cosa


juzgada en la conciencia pblica, el autor se atreve a decir todo lo que piensa sin cuidarse d halagar a nadie y sin temor de herir a los que le
leen. Por lo dems,
debo apresurarme a decirlo,
no hay en esta obra virulencia ni ensaamiento contra nadie: los mismos fallos adversos,
tienen una seriedad y rectitud que los equilibra y
ennoblece. Lasplaces responda plenamente a la conocida sentencia moral de Janet "No siempre est bien decir todo lo que se piensa; pero es necesario cuidarse de albergar en el pensamiento nada
que no pueda decirse."

V(-TOR PREZ Petit.

Adolfo Agorio

Su obra literaria
Adolfo Agorio ha concebido tres hermosos libros
el tema apa'^ionante y idealurabrador de la gue-

sobre

rra europea.

En

el

ltimo, titulado

Europa", afirma que

esa

"La

Somibra de

somibra comienza a en-

volvemos,
habiendo llegado ya hasta nuestra
Amrica "el soplo trgico de la guerra, el grito
desapacible die la matanza". Dedloailo a la intelectualidad

franciesa,

agiradecieindo

de este

nombramiento correspondiente con que

el

ciedad

"Gens de Lettres"

"Quiero que

este

respuesta >scura
discernido

la

libro,

modo
la

so-

hace poco.
Agorio, sea la

lo distingui

y profunda

intelectualidad

dice

que

al hono>r

francesa,

me ha

re'^'puesta

oscura porque nace en la neilnlosa de las psicologas,

en la incertidumibire que nos ensea a medi-

y profunda porque todia ella


enrgico, volioin y sinceridad".

tar,

e>

pensiuiiento

La incorporacin d)e Aigorio a la sociedad


"Gens do Lettres", cuyos correiponlcllientes fuera
de Francia son uiuy iciontaclois hasitia el punto de
que s Agorio de los muy pocos que existen con tal
ttulo en Amrica del Sur. es un honor insigne que

ALBERTO LASPLACES

12

Dada

tiene de lextraordinario si consideramos

mritos conquistados por

nue&^tro

los

joven escritor en

pocos aos que escribe para el pblico. Ningn


de Amrica ha luchado como l con tan
sonrient'C voluntad, con fe tan inconmovible por

los

literato

dulce Francia amioniazada por

el zarpazo traiNinign defensor ms


brillante que nuestro oompatriotaj de la ca-usa de

la

dor de
la

la

garra teutnica>.

gran repblica que

aitrae

en unnime ondula-

mundo civiliza,dOj y
en estos tiempos de speros- cataclismos
la inquietud aristocrtica idiel espritiu y la (proa
cin los votos fervientes

diel

siniiboliza

libertalcl
Sus tres libros, "La
Fragua", "Fuerza y Derecho" y "La Sombra
de Europa" componen lo ms jugoso, lo ms expresivo (de io que se ha dicho en nuestro continente a favor de la gran nacin latina, cumbre
armoniosa de la raza, a la cxjal dedica su segundo

fulgurante de la

libro

con estas palaliras

genio revolucjionario

d^e

ardiente emocin: "Al


Francia que traa con

dle

sangre y no con frases los destinos de la Humanidad; al gran pueblo francs, masa annima de
soadores y obreros, que ha sabido abrirse camijio con la idea y con el fusil, con el cerebro y' con

bayoneta
a la Francia rebeldle de 1789, de
1844 q de 1871; a la Francia pacifista de 1914; a
la

los

trabajadores que cambial on de pronto el sa-

crificio

los

del taller ,por el herosmo del soldado;

a los cam\pesinos, a
a los maestros humilidles, a toldos

siacerdotel,

los

menestra-

los que amanlocamente la existencia n( han temido el minuto supremo y han inmolliadr la vida al pie del

les,
dt

OPINIONES LFIT RABIAS

ideaJ,

dedico estas pginas dt

13

siifirimiento. die se-

renidad y de recaierdo-'.

Adolfo Agorio
con

plilico

el

siirgk')

al

granJdle

estallido iiiisni

die

pe(iueo

al

la giuerra. Hay'

-p oten eoialli dad hasuna


de las que han
y
operado tal milagro. De ninguna manera est en
mi nimo en este momento, que solas las eireuiiistancias externas y providenioiailes pueden provocar un fenmeno as. Tcldb depende de una armona, cuyo secreto no poseemos y no poseeremos
quiz munt'a, entre las impulsiones de fuera y las

cireunstancias que revelan urna


ta entonces oculta,

energas

latentes

sta fuf-

del

interior.

siemipre de los dominiasi

dIe

los

Lja

eeneia

extremos,

sale

an-

cho campo donde a su gnsto brincan las pasiones

y donde

edlifiea

sus quiimrieos

y'

pacientes casti-

amoldarse a la lnea
recta y horizontal del equilibrio. Sonios ignorantes porque no somos diueos de esa facultad del
equilibrio que adiVinanios llenos idte
respetuosa
llos

la

Metafsica,

paria

admiipacin en todbs los fennienos natturaleR. das-

de los ms humildes y microscpicos haRta los ms


vastos y universales.
Hay quin sostiene qne el
genio es un simple proidiucto de

lais

cireunstancia-S.

bao de Arqumedes, la manzana lle


Newton.
Pero se olvidan los factores personales, Se desdean loo proeesor. psicolgicos, la ri-

Ctase

el

queza cerebral, la potencia

intutivia.

lAafo

an-

de Arqumedes no sJe haban baado los hombres y" nadie vio caer una manzana antie? que el
tes

fsico

ingls?

rio surgi

La

pecrsonalidbd

con la gnierra porque

liteiraria
e^lla i&u

de Agoel

centro

ALBERTO LASPLACES

14

al decir de Spencer,
de mayor atraccin,
que lo hizo arrojar, lleno de oi^ullosa temeridad
a la arena vibrante de la lucha de ideas. Desde
las coluiTinas de El Da, se dio a conocer a finis
de 1914 en valientes artculos (pe firm con el
Aquella prosa enrgipseudnimo de ''Jacob".
ca y deslumbrante, rica en conceptos y talladfei
como la joya de un artfice llam de inmediato
la fama fu a poco consolidando su
la atencin
nombre, el que avent hacia los cuatro horizontes
con las voces de bronce de su agudoi-i clarines. Hoy
ya ol triunfo es suv'o, ese triunfo por el cual suspiran tantos y que a tan pocos dSiatingue con la
;

fresca corona de sus vendes laureles.

La prom de Agorio tiene la virtud sustantiva


de la prosa: la seduccin. Quiere decir con esto
que eorivida, incita, embriaga, dtesluimbra. El lector

que comienza

abandona

los

los

dtems.

todos los maestros en

primeros prrafos ya no
no importa el tema. Ooirao
el

arte de escri])ir, sabe ha-

cer intiei'esante lo

m?

mente

descubrir

lo

trillado,

nuestra cegued^ad" slo

trivial,

exponer novedosa-

un mundo en donde
encuentra un vaco. Qu

ngica y suntuosa facultad esn de enriquecer generosamente todo lo que cae ba-jo el dominio de
la

actividad cerebral!

iCjmo

surgen enicantado-

res oasis en la diesolacin abrasadla de los

ms

vas-

tos desiertos' Quizs, en ltimo anlisis, la misin

no sea otra cosa que esa: encontrar astransformar Ja


cosai?,
realidad con la varita migicia de la imaginacin;
hallar el milagro, en medio de la monotona; exdel escritor
piectos

inesperados a las

OPINIONES LITERARIAS

de la vulgarildlad. Tod^o se ha

traer la excspcin
ah,

didio,

s!,

pero no se han

de decir.

iiicras

La

euando

iliiita'a

15

foeniidklad
le ,^>onre

agotiaido

las

iiia-

del pensamiento

la fonrma eotno a

mi

s.itiro ma ninfa dosnuda. La palabra es un intriwnento niaravloio, Guyasi sonoridades jaima


agotan, y que y'a puede er-volverse en la poiu-

pa de uai manto oriental d'e rutilante fantasa,


como imiitar sobiie la serenidad diel cielo impecable y profundamente azul, la eleigancia suprema
Los libros de Agorio
de una colmiiaia helnica.
,se han impuesto ante todo por su estilo lleno de
pMsional empuje que trasmite al lector la fe suemocin anhelante del

g'estiva

la

liciosas

inquietas caen las palalbras

el

gladiaidbr

msculos.
lo

el

tarla

como

antiguo la red sutil e

Pero al dominarlo,

extremece, lo atre como

como

escritor.

torbellino.
definirla,

el

saiciiide

Desol>re

acerada?

sus nervios,

vrtigo, lo arrastra

Al objetivarla para interprepodra decii que la prosa de

un haz de relmjpagos sombre el tencioNinguna languidiez se


l>einnite, y arroja sus ideas en pequeois y nerviosos puados de palabrais sonoras como un semibrador de semilla. Toda su obra est escrita asi
Agorio

es

pelo oscuro de la noehe.

Como

en

los

cuentos de ensueo, teje su tela con

protegieses diaim antes, rubs de fuego, limpios to-

y candidas

esimeraldas.
es tan grande su
que brinda estas rdiquezas con una
bella alegra juvenil, como quien confa en un tesoro inagotable sin cesar renovado, como aquel
paicios

prodigalidad,

ALBERTO LASPLACES

16

el que no existe la toTtiirante y angustiosa


inwguita 'diel maana
Agorio lio es un escritor analtoo; no ainnoniza eon su viril inipacienca la tarea estril e inspida de los <iue feuiscan la pied:ra filosofal por
j)cira

de desiconiposiciones sucesivas que aspirac


fondo ntimo, sino a la. expresin menor y
atomstica de las cosas. Sus escritos estn iluminados perennemeinte por un entusiaismo contagioso, armados con la potencia dltil de lasi ideis y la
gracia femenina de las palabras dilectas. Por eso
es bien de explicaji^se quie la guerra europea, con
su dimensin epopyica, ha/ya venido a oifrecerle
un tema al cuial se adaptan por entero sus cualid^des dnmioas aignzadas por el lesrpectculo fabuloso de la gran tragedia. La guerra parece haber estallado para l, excliisiva.menitle.
En *'La
efecto

no

al

Fragua "

desfilan

visiones

terribles;

hay

cargas

hululantes an imiedio de los campos careonnidos por

bosques enteros dlerribados como por

los

obuses;

un

solo liacliazo formidable y seguro; agonas

que

esipeluznan en pantanos infectos, mientras los lo-

bos aguzan sus largos colmillos que resplandecen

una luna fnebre

e inmque recomen el cielo code muerte y de espanto; gritos

lvidamcinte a la luz

idle

vil; imonstruosos ztepelines

nLO nu]>es rigidas

de nimo; fanfarrias de victoria; tropeles ensordecedores; diablicos entreiveros. Ruige la batalla,


y como al decir de Hugo, en Eylaai, "los caones
se insultan

con sus lenguas

de las eolinais".
su.

ttulo:

die

"La Fragua"

fnicgo desidfe lo alto

es lo

un inmenso incendio desde

que expresa
el

cualjle-

OPINIONES LITERARIAS

gan ha^a nuestros odos


hierro del

que

se

bro pictrico.

ha eanbriag'ado

die

los

17

inaTidlazos sobre

el

Es un

li-

forjar el porv'^nir.

de que el anitor se
cual ha imaginado
una fiesta bien latina, quemadla por el Sol y en la
que triunfa la pipura sangrienta, el azul del
mar y' los tonos voluptuosos y detonantes que ofrecn

laJ

brochazos, sin detenenge en

manera ofumada
l

el

pupilas frentixos juegos kaleidoscpiPinta a


estrepitosos mosaicos bizantinos.

cen a
cos

la sensacin

color,

vigor luminoso

no a la

detalles,

los

.plida de Garriere sino con

y'

Vm

Angladia.

dle

trucciones imaiginativas

sobresale

recons-

las

por

pasmo-

los

so visos de realidad que les preiita. Gusta conducir la accin

que

taanbin slido

de acuerdo con un fin


aparooe teatral pero resulta

ordeniairla
Ais

la justifica.

y completo. Su

artiticiosidad acusa

una mano

firme que kibora sin dnidar y que obelos


mandatos de un cerebro lcido que ^debe a

Es

be dondle va.
bg,

el

de

"La

la

artifilciosidad

de

D'Esparel que

leyenda del guila", con

de comparacin y de coinoiderucia
hay' ya un plan.

tiene puntos

En "Fuerza y Derecho"

mayor varied)ad, ms serenidad,


adems
menas pompa verbal. Ah no est slo el pintor,
del plan,

el

imipresionista

est

tambin

el crtico

y apun-

ta gallardamente el pensador,, el doctrinario. Sus


semib lanzas de Zola, Remy de Gourmont, Baceelli,
Bergson, Kant, Le Bon, Guesde, ison maignficos
bocetos, sntesis felices, precoosas miniaitiuras. Dis-

cute ahora

rincipios directores

y poniudbse de

parte del Derecho hollado, sin caer en la ingenui'

OP.

UT.

ALBERTO LASPLACKS

18

dad mortal de los pacifistas inflexibles, asalta con


fuertes y gilas esioiiadrones la atalay'a del imperialisino germano, diesldle la icnal hace una mueca
de egolatra deimente el rostro atormentado del
gran Federico. Pone frente a frente dos cultua*as,
la

una

agradaible,

inquieta, tica,

irrespetuosa

brillante; lo otra pesada, llena de sufijciencia, paciente, erudita, dogmtiica.

El gallo altivo

de

cres-

ta roja en periptuo aibeceo, se enoresipa

y aguza
empuje f-

sus largas y punzantes armas ante el


rreo del guila prusiana, miope y e^eroidl, acoraiada

y lenta

coaiio

driohstrasse "

un

ancJio paseante

Agorio defiende

la

de la "Friecausa latina
Exaimina los

con una briosidad bien aoncriicana.


nuevos valoras naicidos con la guerrai, lo que no
le impide expurgar el rioo filn del pasado, al cual
redivi've en pginas inolvidabIe,s, sobire todb aquellas que sie refieren a la gran revolucin liberta-

magmas

dora, cuj'as figuiras

desfilan

enoegueeedoreSj rodeados de
santidiaid.

Pasa

ol

cadalso,

una

como meteoros

ajureola

de laica

erguido como una lira

en un rincn hmedo de la plaza de la G-rve.


Pasan los sams-culottes, desastrados vengadores de
Pasa Santerre, monsla larga miseria popufliar.
truo de alma cruel y sanguinaria, infantil y bond'aJdosa.
Pasa Vajkny, la nueva Bouvines, la precursora de La Marne, envuelta en el polvo heroico
de una carga pica de los coraceors de Keilermann. Pasa la Marsellesa, como un turbin de

como una gigantesca y rtmiLa Francia republisurgi como rico fruto el mundo

energas delirante^,

ca reapiraciin de la libertad.
cana, d la cual

19

OPINIONES LITEBAEIAS

democrtico moderno, se refleja entera en sus perms legendarios, en sus ms gloriosas efein-

filos

rides.

Vienen desput^ tres cuadros histri<ios de.


la vencedora de Carlos XII y die Napolos dos austeros capitanes que hicieron de la

Rusia,

len,

guerra un sacerdocio

y vivieron perpetuiamente
por ks toranentas que descncaideniaiquemndose al fin en su luz, como lias inla-

arrastradcis
ron,

riposas.

Sigilen varios bocetos

iniduirse

en

''La Fragaia".

que bien puedJen


termina el libro

con tres reconstrucciones maravillosas de las tres


batallas ded 1914: Obarleroi, La IMame y Flandes,

que podran

dignamcnte al

figurar

las descripciones imniortales

lad^o

tle

de Stbendal y Hugo.

Completa) la magnfica trilcga. este fresco y se"La sombra de Europa". La evo-

sudo volumen
lucin

d'e

Agorio, de la imlpresin al concepto, se

dibuja aiqu

ms

rol^ista.

El escritor no ha perdi-

do ningnma de las caractersticas sustariciale^ que


lo han dado perfiles propios. Es siempre el Agorio nenoso. brillante, inquieto, riqusimo Nal>ab
de palabras, henchido

dte

imjpacientes

idleas

por

que a menudo escapan


como una cuadiriga irrefrenable sobre la arena del

cristalizarse en fra'ses. ideas

Circo.

Pero un pligue de

seridlealdl

pone un en-

canto de madurez eu la clida orga de su imaginacin. El intercambio de ideas

la

mirada curio-

y penetrante que dlctene sobre la gran tragedia, hacen pensar en una primera cana ennoblece-

sa

diamante intenso de una neun moraoento


como un ritmo que calla, y asoma la interrogacin
dora y helada en

gra

calbellera.

La

el

sonrisa palidece

ALBERTO LASPLACES

20

muda como un fantasma


poro que

que se dibuja apenas,

Creerase en ciertos momenitos ver

exisite.

aparecer eseritas en fuego


fiU)8

amargaron

Buen americano,
sobre la actitud
la

diuda

idfe

se

die

el

las

pailabras

interroga,

e,

de

aJanira,

mundo

frente a

Dleno

nuicstro j(A'en

Europa agonizante

fat(iica.s

banquete de Baltasar.

injustamiente a mi parecer,

fustiga con irreapetnosa irona a "Wiision


indecisiones que no explica

falange
miag'gos

de

por sns

en la
soadores irresolutos, de los deutopistas.
Esa preociupacin por la

lo

inclurv'e

los

Amrica Latina,

es

despus del apuntado,

el

ms

importante de los perfiles de "La Sombra de Europa". Agorio isostiene la necesidhd de una uin
inmediata e ntima de esas naciones de origen
hispano, para alean/jar s|u verdade^a autoaioma,

no como una graciosa concesin de la^ grandes


potencias, isino como una derivacin gallarda >'
Inquitalo la actinatural de sii propia fiuerza.
tud de los Estados Unidos un', vez que finalice la
guerra y que entonces, "Cuaindo tewnine la pesadilla universal, cuando se dnsipe la sofmbra de
Europa, diez millones de guerreros nos contemplarn con o jas voraces.

Legiones de soldiados, a

quienes la contienda europea habr hecho sobrios

vigorosios,

floradas de

para

el

buscarn en las riquezas apenas desSouth Amrica un eampo esipludido

ejerceio d<? sus virtudes".

No comparto

en forma alguna ese temor, esa


prevencin a la que no hallo basie, sobre todo tratndose de una democi''acia., maestra en Derecho,
en nombre de
euiya intervencin en la guerra

OPINIONES LITER.^IAS

sagrados principios
cas demencias

Uiye nna garanta


laurel

ideolgicos

a aA'entuiias

y'

die

21

nunciar

Un

es.as

las cosas

y'

exceso de celo lleva a


palaibras
los

bli-

su coiidnieta futura y

de gloria inniacailada que nadie

arrebatar.

apu-estos

imperialistas conisti-

opuestas a

un

le

podr

A gordo

a pro-

la

realidad de

acontecimientos que se anuncian

para

el

fieles

a los principias sustanciales

porv^enr.

Nuestras naciones
die

aanericanas,
la

dad continental, nada deban temer para

solicHariel

futuro

y sostengo con
Lugones que "el panaimen'icanisiino carece de sigde

la gigantc^sica naei<>n del Norte,

nifioacin sin los Estados Unidios,

en Amrica la

pendencia y

el

realizaicin

qiuie

representan

del dereciho a

inde-

la

triunfo de la democracia "

cambio, estoy de acuerdo con Agorio caiandto

En
afir-

ma

que es necesario nivelar el formidable abismo


que existe entre el estanoamicnto criollo y' la civilizacin

ang'loaimericana.

Nue|gtra

Amrioa^es-

paola debe colocarse a la altura de la poca que


amanece para ser digna d'e ella, y para oeujpar en
el

mundo un

sitio

de honor y un puesto de van-

guaiidia.

Agorio es ya una soberbia realidad en el escuoaimpo de nuestras letras,


implacablemente

lido

reducido en estos ltimos aas a su mnima exy Reiissig, Del-

presin por la muerte de Herrera

mira Agustini, Florencio Snchez, Eimesto HerreEnrique Rod.


Todos los homena.jes
quio se hagan a u bello
talento los tiene inereciidlos.
Estamos acostumbrados a los honores
postumos como si no les perdonraanos a los granra y Jos

ALBERTO LASPLACES

1*2

des hombros la cialidad e serlo sino a precio de

Hay que reaccionar. El ejeiniplo nos viecomo tantas otras,


ne esta vez,
de afuera.
Debe halagarnos a todos los uruiguiay'os la distincin hecha a Agorio por la "Gnens de Lettres".
Poseemos en l un verdadero escritor en ol sentido
su vida.

moderno

e integral elle la palabra.


Pasaron los
tiempos on que el literato era un seor e una
ignorancia ejemplar que elucubraba largas dis-

gresiones imaginativas sobre temas triviales.

De

que literatura signitioara banaiidlad, smperficiailidad, retrica.


Qu'dan an algunos ejemplares de esa fauna que se agitan vanamente en el
ah

una popularidad

vaco a la caza de

En

estos tiempos

diesdieosa

tiempos de
transicin entre dos pocas slidas, las primeras
condiciones impuestas al escritor son la de la culdie

tuira intensa, la del

luciha apasionadla,

gusto depurado y

tero perfeccionamiento

diarfio.

la del aus-

anas

inteirei^an

que ms se interesan por la vida misma y descienden 'hasta el estircol para arreibatarle su oix)
puro. De esa legin, a la que .pertenece Agorio, comentarista apasionado de la vida liumana en sus
grandes aspectos colectivos, saldrn la/J grandes
los

normas orientadoras
hiptesis, robusta^^

Agosto de 1917.

del presente

las generosas

plasmadoras del porvenir!

Jos Pedro Bellii

Jos Pedro Belln no es slo


nuestro gran pblicQ,

gran,

(1)

un desconocido para
en el sentido num-

eual se encuentra inoapacitado para elemanjares literarios, sino que tamipooo es


familiar en nuestro reducido mundo de las letras,
a pesar de que hace vairios aos que escribe y que
dos
tiene en su haber
antas que el presente

rico,

el

gir sus

"Amor", un drama

libros de indisiflutible mrito:

raro

y "Huerco",

intenso

.historia^ fantsticas.

Dbese esto a la vida aislada, casi misiamtrpica,


que hace este escritor a quien hastan icasd todos
los espectculos que non placen a los ms. Siente,

como

Ili'ien,

rado por

la

la

necesidad de

tri\'ialidad

estar solo,

exaspe-

de los homibres de cuyas

luchas y miserias no es anas que un distrado especrqpuMn la ^opuilaridad, fcil glo-

tador. Cnsale

rila, y no quiere desperdigar su vida gastmdola


en roces continuos con loi otros homb'res. Quiere

reconicentrarla ipara gfustarla len toda su (gosta in-

tensidad, como un avaro su tesoro, como un enamorado su bien. De ah que escriba simplemente
por necesidad p.s'quica, como todos los verdaderos

(1)

Este artculo figura como prlogo

P. Belln.

del libro

Doarr!vmona>, de Jos

ALBERTO LASPLACES

24
artistas

y no por vanidad

cerno lo hacen uiuolios

ansia

arri\'istas, esclavOvS del

d(;

figurar a cualquier

Impresos sus libros, no se preocup mayormente por >siu xito dte librera, ni corri detrs de los periodista rajenciganido sueltos elogioprecio.

ni dirigi djediicatorias hipcritas

sos,

Como nunca

ladas.

y acarame-

frecuent icencuilos literarios

tampoco tiene de esos amigos tpara todos los uso^,


de esos amigof que ayudan a suibir en comandita
poniendo en (prctica el principio de la soli<l!aridad
y haciendo onar ruidosamente, venga bien o no,
el 'parelie

sonoro

Todo

no

es bice

positiva/!

ello

bello talento
critor.

idel

boimbo Jiniuo.

pnra que

Bielln posea

slidas cualidades

un

die es-

Tanto en sus dramas como en sus cuentos

foraia en quje lia preferido hasta albora verter su

acusa un temiperamento original y fueralimentado por bien exltt-aas alegoras. Su primer libro de cuentos, Huerco ', seduce y dei^rien-

inquietud
te,

'

'

'

ta al

mismo tiempo. Trtase de una obra

exceipcio-

nal en nuestro ambiente, poa* la rareza de sus na-

rraciones

atomientadias,

producto

frecuentes pesadillas mentales.

d'e

violentas

Habra que

ir

y
a

Poe y Maupas^ant para encontrar escenas semejante!, en las louailes

intendene

miuicihias

veces la fa-

y oscura y bailan su danza


fajntasttnas de la neurosis. La impresin

talidad omnipotente

maicabra los

es rara porque no es normal ni vulgar, porque profundiza y hiere y porque abre en el fondo de todas
las almias vastos y siniestros abismo? que en vano
tratamos de colmar con rosas o de cegar con fciles

msicas que encantan

el

odo.

Los cuentos de

OPINIONES LITERARIAS

25

Belln son todos de exjcepoin y describen con extraordinaria ecacia, sombros estados de coniciencia

que reclainan ser

dentro de los do-

diasificados

minios de la psquialra. Por

de ellos, el autoir
demuestra una emotividad delieadsimia, presta a

vibrar al

menor

rnediio

una tendencia natural

roce,

e irre-

que per-

sistible haeia las dolorosas ir-trosipeocionjes

miten explorar hasta las ms intrincadas brurna


psicolgicas,

pocos cuentos,
selectos
la

vselva

y emocionantes.

vida con un

generalmente.

(peirfil

Son

roso, sin

"Huerco"

simblico,

tiene

pero todo3

ti-avs die ellos

mury' distinto a

Un manto

grura sobre cada


sa.

osiciura.

nmero

trete,

como

de^olador pone

aparece

la

vemos

una

ne-

una espina sobre cada rohumanos, sin ningn velo gene-

celaje,

earficteres

ninguna curva que esfume

la agresividad

de los ngulos. Sobre esas energas desibooadas e


irrespon&'i})les

no hay vestigios de

la hueilla de la

educacin ni del ambiente. Se mue^itran en toda su


temblorosa dlebilidad eamo
se

un cuerpo deforme qne

hubiera despojado de las

bellar>

vestiduras que

hacan aceptal^le y se nos ofrecen en toda su espantosa y repulsiva desnudez. El pesimismo imlo

placable aprieta
del sepulcro.

coiujo

veces

la lota a la

boca desdlenlada

um relmpago de

irona, bri-

como una pineelada excntrica. Primorosos en


ese orden son los cuentos "No se sabe cmo"...
y "Perfiles de maridos". Las idiems uatrraicioneG
pintan estados de alma abstrusos' y complicadoi? en
los cuales domina una angustia profunda que palla

rece buscar en el fondo del misterio el temblor

hondo que pueda soportar

Sii;

quebrarse

el

ms
alma

ALBERTO LASPLACES

2()

liiiiniana.

Dos

cuentos,

"Yermo" y "Un

dan

la.

i^ece

ser la carcter titica

en

suicidio"

nota lgida en esa agria literatura

un

tenipieraiinento

quie

pa-

de ete escritor, acusando


anormal agitaidb continua-

mente por hondas temtpestades ntimas. Rebelase a


travs de dolorosos anonogos.

contra

ocultas que privan a su insaciable

perior las senda

escondidas que

La muerte

fuentes eternas.

lat"^

la vida se

fuerzas

de ideal suconducien a lais

sed

dan un

abrazo estreobo y se miran cara a cara oomo buenaiS iomplices.


Un subjetivismo ipoderoso siean-

pre despierto y vigilante, que podramos diefinir


como una mirada fija y penetrante vuelta total-

mente hacia

el interior, favorece tal tendencia en


sombro perseguidor de e>pectro que -en el
fondo no es otra cosa que un almia clara y difana
que se sorprende ingenuamente de que la razn de

este

las eosas

de la

no

se eneaientre

mano que

como

ujna flor al aleamce

la ansia.

"Doarramona", ensiayo de novela, tiene un


plan distinto y parece haber seguido, en efecto,
otro ca/mino. Pero no. E/He poema de la miseria intelectual de una fannilia taai parecida a muchafi
otra familias,

est dentro,

concepcin virtual que de la

por completo, de

la

reaidaidl tiene Belln.

" DoaiTamona "


el

es una stira sanigrienta que deja


nimo derrotado y sin fe. Esos seres que viven

sin vivir, apretujados entre las rejas de las venta-

nas de su casern colonial y triste: que sienten


vergenza de su lacras irredimibles pero que se
conuprenden desarmados contra ellas; esos seres
que pisan sin idlespertar un rumor, como sombras

OPINIONES LITLRARLVS

en

la

nave de una

iglerfla

desierta

27

que hiablan sin

levantar la voz, temerosos dei eco de su propias


palabras, sin

una

sola aspiracin

que paieda

disciul-

hacen el efieeto de una pesadilla sin deseanso, de una maldicin sin olvido. Esa Doarramona
que cruza el ocano, se sienta a la nier^a en su nueva
ea&'a como si fuera su puesto designado de anteaiano.
parlos,

La mirada que
lia

dlirige

a los que componen la fami-

a la que se agrega, es una mirada de tranquila

confianza

Y en efeeito ese
una ms. Cuando

aqn estoy bien, se dioe.

es su sitio.

No

se la anuncia,

es

una

distinta, es

un escndalo quiere condensarse en

aquel ambiente, inmvil como un pantano. Pero

cuando llega, nada parece haber cambiado, nada se


ha roto. Trae de Espaa alguna exterioridad religio&'a, rezos a hora fija, vanas aparatosidadies. Todo
ello no hace ms que encubrii' una voluptuosidad
impetuoisa que contagia inmediatamente a todos
los dems con fresco olor de carne madura y sana
que no quiere malograrse en castidades monstruosas.

En

apariencia, diespus de

sacin, todo vuelve a


adl
les,

como

sJu

un

instante de sen-

cauco, todo sigue pasando

nada, y los das ruedan iguaunos detrs de otros, como las cuentas de un
si

no

ipa'ara

rosario entre unos dedos cansados. Cuenta pensar

que haya quien viva as, tan sJin objeto, sin variedad, sin armona. El autor ha recargado las tintas
.sin darse cuenta, sugestionado por la misma basura humana que expone .v revuelve. Se ensaa en
personajes tan desespeiradamente insignificantes

parece sentir un placer en acumuLar

sobre

y'

ellos

fealdad tras fealdad. Otro hubiera pavsado por alto

ALBERTO LASPLACES

28

mhre

tanta miseria repulsiva. Belln no; se detie-

ne en esos pedazos de carne, en las cuales se l>ufcai' intilmente una cihispa de injteligenjcia, de generosidad, de saeriicia. Hacie que se esfpen los unos
a los otros, felices en el malssno gusto d'e ooinpro1)31' las debilidades ajenas. Y cuando las haai' comprobaidlo, se

chod de

ello,

sienten ta:^nquilos y solidarios, satisedichosos de poder justificar la propia

falta en la existencia de las faltas

una

Espoleaidas ipor
to,

producto

dez de

S!Us

qiiizs
vildlas,

Dolores, que e

de

dems.

los

isexuialidad sin ninign encan-

de la hipocresa y de
laa injujeres,

lihertla,

menos

son

la sordi-

la.

mseros

menor,
harapos

consumidas por fieltros erticas. Una bestialidad


morbosa parece ser lo nico iciapaz de estremierlas
dndoles una

en espasmos continuos,
ilusin de vida.

Un

enfermiza

folletn pornogrfico basta para

removea* la podredujmjbire en una, mientras que la

ms que un pen&'amiento obsesionany lujurioso: si m'e huibier? casado! En miedio


de ellas se mueve sdlencosamente ese Alfonso, hombre de largis barbas ya, pero quie no ha conocidlo
an caricia alguna de mujier. Eis un ser pausadio,
otra no tiene
te

casi invisible, sin bro,

recen ser
sus

es^as

cuya nica vajronilidad paise acaricia a mienudo en

barbas que

frecuentes instante irresolutos.

trae al principio

un poco de

Doan*amona

bullicio en aquel

am-

Introduce un poco de economa


en los gastos diarios del hogar, pronuncia algunas
pailabras. Pero poco a poco, cwno saturada ipor la
liiente

sordo y

ifro.

pesadez de la atmsfera, que la rodea, se convierte


en un fantasma coano loa otros, que cruza las habi-

29

OPINIONES LITERARUS

tai-ioues sin ha-cer el

na huella
viene

die

(lie

menor

ruido, sin dejar ningu-

vida detrs de sus

Espaa a

pajsos.

Ella,

que

oausia de la persiecucin franca-

mente decidida de \vn aiiozalbete que ansia su carque poco a poco la domina la voluptuaidad y Uegia a enti'egarse en silencio, como todo lo

ne, siente

qiue

suoede entre tale seres, sin una protesta, sin

experimentar

el

acto que realiza.

menor

Una

plater,

.sin

conciencia

d^el

especie de fatalidad aplasta

y doTuina a todos esos personajes sin voluntad;


una fatalidad sin poesa y sin grandeza que repugna sin emocionar, (i'Ue entiistece sin estremiecemos
lo ms mnimo. Parecen enf'endrados/ para dejar
una bruma grasicnta ante nuestros ojos, una desagradable acritiud en nu/estro paladar, una eco disfoiTiie y spero en nuestro odos.
" Doarramona ", es reali'dhd? En Belln triunfa el subjetivo, orandipotentemonte. Por mucho que
pai'ezca realista en esta- narracin, no lo es muiclio
ms all de las fantasniagoras* de "Huerco". No
si^e a sus personajes: haice que elloB obedeziean a
su ix^nsamiento, aunque esto los falsee y los violente. Acumula sobre ellos toda una montaa de
desdn y los liaee mon&*truosos y siubhumanos a
fuerza de exa.gerar

.sus lacras,

artificiosos

por mu-

cho quererlos verdaderos. La obra no termina,

y'

se

ve bien claramente que la ltima escena, la capital,

misma y que el autor no ha hecho ms


que empujar sus personajes a ese epJodio desde
la*s primeras pginas, como quien empuja piedras
es la obira

un

lidad,

Tanto se ha obsesionado con esta finaque olvida en aibsoluto el estilo, ese fresco

pozo.

ALBERTO LASPLACES

30

rqpaJG e las cUeas que costaba a Flaiiibert combates interminables y victoriosos, que agot a Julio

de Goncourt y que

el

insimo Zola preofcupaba has-

ta el punto de hacerlo modifica'

muchas vecep

euair-

El lenguaje es desaliado e inarmnico a menudo, falto de griacia, que es un ritmo


vi'brante que arifitocratiza todo, que es como el alma
misma de la belle2sai, y cuya iposes'in dio a los j2:riegos el ce:tro eterno en los campos diel arte con los
dilogos alados idle Platn, los verbos inmortales de
tillas emiteras.

Homero

y'

la

estatuas esbeltas de Praxteles,

No

hay en Belln el amor por la frase pulida y' armoniosa que da un encanto niusical y sustancioso a la
expresin del pensiamiento por medio de la palabra. Conozco su imiodo de .producir y s que jams
retoca lo escrito, lo ciual es, sin duda, uma grave
ifaltia que esterilizar muchos de sus esfuerzos. Un
argumento lo atormenta largo tiemipo, lo preoeuipa,
lo absorbe, lo miartiriza; vive hundido en l, no por
voluntad sino a pesar de su \')oluntad. Pero a medida que lo vierte en el papel, va apartndose de
lo que ha escrito como si esa fijeza que daj las letra/? sealara para l una verdadera (muerte. Pier-

un personaje que lo
germinativo y que ahora habla y acciona rgidiannente en las cuartillas en
que lo ha inmovilizsado. Ni squiera intenta modificarlo, ampliarlo, corregirlo. No. Le toma una esde todo inters ante

sugestionaba en

petele

ojo,

de espanto invencible, lo aborrece cordial-

mente. Con lo cual

con

su,

el petrodo

tod!a>

las fallas

el personaje queda inmultable


con que lo dibuj en el primer

diseo que no retocar jams.

Es

ouriosia esta incii-

OPINIONES LITERARIAS

d'encia

31

en un escritor que se desliga de su producsi no sintiera por ella el amor

cin y'a fija coano


d^el

padre por

el

vstaigo, del artista

por su

erei-

tura.

Bello es, adems de un cuentista excelente, un


dramaturgo de primera fuerza. Su drama ^'Amor",
un drama de accin y no de palaibras, as lo prueba, y as lo prueban taenbin otros diramas que
tiene concluidos y que arrancarn el aplaiiso de los
entendidos as como se reprepcnten. S*u prodiucin
en este aspecto tiene, como en los dems, una originalidad profunda.
Desdeando, o no estando
conformado para abordar el dramiia de cx^tumbres
o el regional o el dte crtica social, se

perablemente en

los

catacliiios

mueve

paisioniales

iniu-

que

arrastran a las almas como mseras marionetas obedientes en


sible.

un todo a

No aborda

la presin

de una

mano
y

sino casos de excepcin,

tampoco sus personajes son


densaciones de realidad.

reales,

porque

^n

iaQ^-

aqu
con-

Huye

de los espectculos
vulgares de la vida diaria que inspiran el teatro
de Florencio Snchez, insuperable pintor de costumbres. Su subjetivismo se impone en ^s dra-

mas ms

diespticamente quizs que en sus cuentos


y sus personajes estn sieanpre atormentados por
ansia irredimibles, marchan doblegados por fatalismos incompasi\ios, aplastados por fallos irrevocalbles. Nb son hombres ni mujeres esos que se mueven sobre la escena en plena accin son .pasiones
anidadas en cuerpos somnmbulos, incapaloes de reaccionar contra la maldicin que los aniquila, impotentes para deshacer el afbrazo que los ahoga. Al:

ALBERTO LASPLACES

32

aqu tambin, un ipequeo y audaz rayo


apualea tanta .somibra y se ve sai luz brillante
y efmera, pero es slo por ur, insitante, oonio para
hacer ms espesas an las tiniebla; que lo rodean.
Todo lo dems caracterstica de la obra dfe Bellai,
es atormentado y sombro, cuando no, como en
" Doarraraona ", repugnante y desconsolador.

guna
de

ve?:,

sol

1918.

Ernesto llenera

En
su

Ernesto Herrera todo fu extraordinario

a,'^peto,

lecho de

su vida,

un

&'u

hospital

obra, su aania, su fin en el

ide

tuibereulosos eoimo

en

los

tiempos de ^Iiirger, sus alocadas aventuras y siu


buen huimor inalterable. En aouel muichacho raquy' sonriente que t^na un
buena ley en medio de un ataque asmtico que ca-i le privalba la respiracin; en aquel
peregrino que se em]>a,rie para Espaa sin al)olos clsicos etmig'rantes y que
nar pacaje, coi
eonqudst de i mediato a los pasajeros y el capitn del barco: "que me ba3<) en Ro de Janeiro
dndomje plata para que pudiera seguir el viaje
eu otra nave"; en aquel bohejnio incorregible que
usufruetaba un pequeo puesto pblico y no iba
sino a cobrar, hasta que lo desittuyerooi
que se
aburra en IMionte^'idieo, en Mel, en Buenos Aires,
en Barcelona, en Madrid que no poda ni s'aba
estar quieto, y slo unos meses antes de morir
cuando quiz no le quedaba ya ninguna esperanza
en la vida nos dijo: ''me voy a casar". En aquel
hablador ingenioso que presida por la jerarqua

tico

chiste

encon'^ado, plido

icle

OP.

LIT.

ALBERTO LASPLACES

34

de SU frase nuestras inolvidaliles nocihcs de literatura, haba un personaje de otra edad, un tipo de
novela roiantiea, una sombra encapada de urna
nQ'ia del Caf IMotiuius, un ejemplar, ya ineonxjebible en nuestra poca,

de hombre despreocupado y

generaso, totalmente diefeoinceedor de las verdades


objetivas que nos aban

la

mayora,

b-ieo

a pesar

nuestro, al potro inexorable de la realidad.

Un

da cay en nuestro oenculo que conspiralba

una

reiviiita

aquella

literariia,

"Bohemia" de

1908, ((ue

fundamos con Julio Alberto Lista, Orosimn JMoratoiio, ngel Falco, Alberto Matoci y' Leoncio
Lasjo de la Vega, y nos sugestion desde el primer
instante. De inmediato sie esla'bleei una sinnpata
profunda qoie dur hasta su nnucrte. Para el primer nmero. Herrera nos di J unos quint-etos trgicos,

trgieos, en que

siK^na

dia noche, natuiralmiente al

finail

un

disipare a

me-

de la composicin.

segundo nmero de "Bohemia" aparepor su pseuidnimo, "Gninesillo de Pasaanonte", ^i primer articulo sobre los "Temibles" en el cual estaiba ya ntegro lo ms interesante de su personialidad literaria: sais dotes bri-

Pero en

el

ci firmadlo

llantRmas de escritor satrico. Oofmo siempre, co-

mienza por

rerse de s mismo, de su aprna: "Ginede Pasamonte" es asmtico. Tienen ustedes

sillo

algo que recetar? Bien s yo que no es el asma lo


que ms molesta. Andar por esiais calles remedando el f-f dte los aiuitomviks, agustanldb a la/? bestias y llamando la atencin a los cristianos, tiene
S5 bemoles, pero eso oo es lo peo^r, isi fuera eso
slo
Pobrecito dicen las viejas compadecidas al
!

35

OPINIONES LITERABIAS

verme tan
luire,

laco

y tan

feo ...

que Dios lo tengia en su santa


ufra, pero se aliViaha con

bi^n

perro pelado ...

En

con eso

y'a

pero

todo tiene remedio. El finadito de mi abuelo,

este

no ha

gloria,
el

heelio U(S.ted la

primer temible,

el

tani-

remedio del

"

prueba ?

"recetador", la risa

de Herrerita suda sangre. Bajo su carcajada se

es-

conde una eivipina que lo punza hasta ei fondo. Un


Lepardi maldecira todo. El, maldice tambin pero
tono de broma, y ridieulizndolos se venga de

los

dems que

lo la-stiman coi.

tenido la culpa su enferniedad


u.

su lstima. Habr
dte

lo

agresivo

die

amy de mordacidad?

obra, de 3u rebelda, de su inada.ptaicin al

de su

de ertiea
de lo que parece el estado fisiolgico interviene en la olira die los artistas. En los

biente,

Posiblemente.

espimtai
INIs

nocturno^ de Chopn y en las teoras de Guyau,


no hay' algo de la inefajble transparencia, de la
dulzura romntica, de la divina resignacin de los
tsicos? En los cuentos de Poe, no hace gestos incomiprensibles

el

demente y

el

ebrio?

Em

las no-

volas de Zola, no palpita la robustez integral del

bfalo nefractairio al anaerobio?

rold" y

"Don Juan", no

En

"Ohilde-Hi-

se trai^arenta la

com'pasiva cojera de Byrom, provocadora

iclle

in-

tem-

pestuosos estados de nimo? Herrerita era asimtioo de nacimiento: "es la niea herencia que me
han dejado", deca. Ohiste o queja? Verdad, e^to
s, verdad. Falta de otros que l pag con su vida

y con fm muerte, con lau vida aitormentada y novey con su muerte temprana e injusta en plena

lesca

opulencia eerebrail.

ALBERTO LASPLACES

36

En 1910, vtiielto por primera vez die Euiropa y'


Amrica, despus de nn viaje que fu una verdadera y lainentalfjle odisea, public en ^Melo,
Ca-

Nabab,
su primer y nico
libro de cuentos. Lo llam "Su majestad el hambre", y como subttao: ''Cuentos bi-ntales". Son
eo, cuentos brutales, en donde hay hamibre, desesperacin, imbecilidad. Traducen un pesimismo lasiano iMonej^al fu

el

cerante y a traivs de ellos se dibujo la vidia como


serie de muecias horribles sobre un fondo ttr-

una

gico

y sombro. Rafael Barret,

el

incomiparable, es-

cribi urnas palabras de prlogo en la

"Ernesto Herrera

es

un inadaptado

que dice:

tpico.

Lo

rpido y copioso de las comunicaiciones y de la puMicidiad, y las eostuimbres diemocmtioas, nos ponen
en contacto diario con todas las infamias y con
todos los horrores del planeta. Por otra parte, a

miedida que
se depura.

transigente,

el
&!

nivel moral agoienidle y la sociedd

ms

ansia de justicia se vuelve

anis

exasiperada,

ms

dolorosa.

in-

me-

dida que nos hacemos' ms perfeotos se hace ms


y ms cruel la visin de la inmensidad que
nos falta. Agregense a estos factores generales, en
lcida

E>mesto Herrera, el heoho capital dle haber vivido


haber conocido las per?ecuciones, el
abandiono, la congo jia. y nos expilicaremos que dfe
la miseria, de

la pluma ingenua todava de este adolescente broten frases que sangran". Los cuentos de Herre-

rita son

tual tal

un verdadero proceso de la sociedad


l la, vio, como se manifest a

como

ojos implacables llenos de justo reoicor.

ac-

sus

Pol)reza

moral, bajos instintos, degeneraciones mal disfra-

OPINIONES LITI'RARIAS

37

zadas bajo cofituanbires hipcritaJ, egoismos brutales,

prejuicios cine pesan

como

losas sobre cadve-

que estiman en mucho


ms la vida idle un animal que la die un semejante, etc. Todo eso salpimentado por una stira aguda, siempre en guardia, que no perdona detalle y'
hi<3irie all donde saibe que la llaga ^er mortal, llaga que desgarra despus con una especie de friiiccin neurastnica. Ni un rayo de sol, ni una bondad que juistifique tanta miseria, ni un justo que
res

que andan,

ricaclios

retiima tanto pecadior!

Los cuentos de Herrerita so bastante .ingenuos,


lo hace notar Barret,
producto de su edad,
de su inexperiencia y de su subgetivislmo omnipotente. Poco a poco, su cerebro fu madurando y
descubri .sus condiciones de diramiaturgo.
Una
tarde triste y lluvicsa de sepitiembre elle 1910 asistamos al estreno de "El Estanque", su primer
drama en tres actos, en un niial sain en el que se
amoiitonabau dos o trescientas silla"^ y bautizado
con el pomipaso nombre de "Coliseo Florida".
Aquel primer estreno fu su primer gran xito. La
obra gust e impus'o por medio de la crtica el nombre triunfante del bohemio. Desde aquel da pudo
haber cambiado su gnero de vidja, ordenairla, en-

ya

cauzairla en vista de una iproduccin ums intensa,


de su s'alud cada da ms quebrantada. No lo hizo.
Pero sigui escribiendo exclusivamente para el
teatro. Vinieron despus "El Len Ciego", estrenado ipor Arellano en Cibils; "La moral de mii^ia
Paca", por Rosario Pino en Soliis; "Mala Lay'a"
en el Teatro Nacional; "El Caballo del Comisa-

ALBERTO LASPLACES
rio" en Buenos Aires, y "El pan amargo" en Madrid, ms tarde. Al morir, dej inconclusa "Las
eras", tragedia que s>u;pona su o>bra ms perf oota

De

todo lo que

esieribi

Ernesto

sola o))ra le sobrevivir,

una

nomibre se hunda en

olvido

el

Herrera,

una

sola impedir qu'e su


Ev3

"El Len

Cie-

go". Cuntos escritores fecundos podrn decir lo


mismo? Despus de Floren'cic Snchez y Koberto
Payr, ningn dramiaiturgo roplantense ha producido todava nada camparahlc a ese draina intenso

forraidlable

en que eb simbolizada en rasgos im-

perecederos teda una poca

idie

la

vida de nues-

Tengo para mi que Herrera nunca

tro pueblo.

acert a apreciar plenamente el valor

en

la cual hary

die

su obra,

elementos distintos a los de las de-

ms. Ninguna presienta su eontextuT'a robusta y armoniosa, su belleza, ni su verdad. Por lo general en
todos US escritos' est demaidaido presente su propoderoo y dominanSemejante fuerza, no coutrolaidla por una sa-'
bia y eficaz disciplina, malogr mjuchos de sus intentos, introduciendo en suis planes lo artificiosa:

pia pereona, su subjetivismo


te.

lo inaceptaible.

sentiimentail

en

te violentada

el

"El Estanque"
que

"La

la

es

un melodnam;

verdad est dolorosaimen

moral de

]\Iisia

Paca"

es un?

comedia indecisa, contradictoria, aburrida en mu


ehos casos sino en todos.
Se 'destaca, eso s'i, er
cualquiera 'dIe ellas, soherananiente, el dramaturgo

teenioamente

hablando,

dor de fantoches,

el

e! ha.l)il8mo

maneja

millomario de reeuirsos,

el

ora

dor oportuno que prepaim emioeionantes finales d

Opiniones literarias

acto que extreanecien

al

ipblicc

le

39
arraiiican

su

aiplauso espontneo e irrefrenable.

Pero eso no es'


todo. Debe haber algo ms dentro del vaso. Quin
para fabricar esoonas eomo aquel fecundsinio folletinista de las tabla-; que se llajini Victorien iSiairdo"U ? Y qu son sus obras al lado de las inefabilidades die "Pelean et IMielis-aindre" o die "La clt
nuorta"? En teatro, el efectismo es siempre vm recurso y Ernesto Herrera fu siempre un idraniaturgo que dio dema'siada importancia al efectismo,
es decir, a la teatralidad entendida len isiu peor sentiidlo.
Algunos ertieos de ocasin no Siupieron decir de l otra cosa que "era un segamdo Florencio
Snchez", que e un moidb cc-mo cualquier oitro de
da.r a ooniprender que no se ha entendido nada.
No hay cosas ms distintas que el teatro de Snchez y el de Eniesto Herrera. Aquil, era un observador portentoso, un objetivo; sus obras admiran por ^u realidad, por su similitud' con la vida.
En Herrera todo es siubgetivo, impresionante; opera con la realidaid) pero la retuerce, la amioida

a su
y sus pensonajes y'& no son persoinajes;
son smbolos cuando eoaiio en "El Len Ciego" alcanzan la grandeza necesaria, pero no son ms que
sombras cuando no llegan a tal ailtura. Hay un teatro que no presenta sino admas desnudas. Todo el
secreto de Shakespeare y Moliere no est (sino en
eso. El teatro que mueve smbolos, es menos hupeiLsamiento

miano pero es
neille,
laisi

ms grandioso. Slvanlo

Esquilo, Cor-

Ibsen, IMaetterlinck. El smibolo debe tocar

fronteras de la saiiblimidad, sino no es

caricatura.

Herrera estaba conformado,

ms que
esencial-

ALBERTO LASPLACES

40

memte, para ese ramo de la dramaturgia, pero lo


pairte, su creencia dte que era un
oteervador, dte que tena una visin exacta d

malogr, en gran

las

cosas. ]\allgast jinidio de su

gran talento por

e3a senda equivocada, empefu'mdose en ser lo que


era. No fu nuncia ni uin estudioso ni un oomprensivo. Vivi siemipre vetma de una interpretacin original de las cosas y no detiuvo jams urna

no

mirada lenta en

la

gran mianea

q.uie

le

poda dar

materiales tan ricas a sus creaciones. Escribi por

impubo, por pura dinmiea interior, exelu&'ivacomprobar (pie clasie de relaciones haba entre sus fibulas y la verdad Permaneci siempre al margien de la vida hacindose
la iluBn de que se halalba en su centro. Dio la
miente, sin deteneirsie a

palabra a fantiasanas creyendo

carne

y'

hueso.

Desconoci

eran seres de

como
de su obra y no

critores, el valor real

traer de sus

qine

as',

mucJior,

es-

acert a ex-

campos toda

la riqueza de que ellos


en opulenta, f eeundiJdiaid
"El Len Ciego", salva a Ernesto Herrera, y

desbordJaban,

lo coloca

miuy merecidaanente a

tra dramaturigia. Vale

que cien mediocires.

ms una

la

cabeza de nues-

aola obra superior

]\lJuehos e^crit/xpeo persiisten

en

memoria de los homhres por la magia inmortal


de un solo libro: Cervantes IMilton, Becquer, Heredia, Amiel, Montaigne. La temprana desaparicin
la

de Herrera impidi que aaidiera. a aquellas otras


obras maestras que seguramente hubiera producido.

Pero no poblemos juzgar su persomalidad

raria sino por lo que realia, por lo que de


pritu queda.

ella;

lite-

sui

ev

reposa, enteramente, sobre ese

OPINIONES LITERARIAS

drama en

el

cual hay

un soplo de divinidad, un
lielnica, un relm-

de tragedia
pago de genio que llega hasta
extremociniiento

rio sus^taneial.

Que

41

los lindes del miste-

fu obra incoaisciente, como por

general lo es toda obra superior, lo prueba

lo

hecho de que no

fuietna

"El Len ciego"

la

el

obra

preferida por Ilerrerita y que sbe se pronunciara


lo comn respecto a ela en una forma miuy

por

(Mstinta a como se lo miereea Pero este detalle no


puede interesar. "El Len ciego" luchar ipor su
nombre mucho tiempo. Alfonso Quijano el bueno,
no est, aioaso, dando lanzadas todava par Ce(rvantes, mientras Pensiles y Seguismunda yacen en

ms

el

ilevantabLe de los olvidos?

'

Len ciego " no e ujn draima individual es


un drama nacional. En l est conioretaido mejor
que en ningiiina otra obra de teatro entre la que
conozco, un estado de espritu colectivo dle nuestro
pueblo uruguayo. Es, pues, una obra simblica,
poiYiue sin detenerse en ainilisis psicodgicois ni en
'

Eil

tramas sentimentales expone en el coronel Guiraeral representante de


sindo,
el "len ciego",
una serie de generaciones camperas* para las cuales
el guerrear por el cintillo fu la nica preocupacin y gloria. Es un drama sociolgico porque eon-

denisa

un

en unas cuantis escenas hiabilmente hiladas,


de nu-estra semicvilizacin criolla, poco
a las luchas por el progreso y presta siempre

asipecto

aipta

a la eXiposicin del coraje pers'onal.

Hay

casi

un

de muestra lamentable historia de pueblo libre en ese hombre, 'cado en desgracia ahora, y que
se ha atrado la repulga pblica por haber diegosiglo

.'LnERTO LASPLACES

42

liado unos prisioneros.


el

Producto de su aanbiente,
cual lo ha TOare.ado con su sello inexorable,

manera de

con estes frases


de p<rofundo ;ajlcanice: "Den<le que teaia catorce
aos que ando metido en estis cosas. El finan tatia
fu el primero que me llev a la guerra. Y quieren que uno se avergencie de haber matado eoowo
la

homlbre

gar uno ?
es

pa

lo

T^aine,

Qu
i

lo

niegue

Pero cmo

lo

nico que ha servido uno en toda


el

va a nesu.

si

perra

destino de criollo, achurar o que lo

achuren. As muri
y'

Si e? t^do su ongullo, toda su cencia,

vida! Si es

cuatro

justifcase

mi

hasta m'hijo".

tata,

y mis hermanos los


cuando sorprenld'e su

lanza en manos de su nieto, su indignacin revienta

y entre otras cosas dice

maravilla de sntesis:

uixa frase

que

"Un arma que ju

e>

una

el

lujo

de mi finau tata que hace mls ;dje caen aos no salo que es andar al udo
Un arma que si su;

be

piera

hialblar, te

toria

de

contara de painta, a punta la his-

este ipas".

significacin .simblica

a ser

un blasn

Esa lanza aidlquiere as una


y de una simple arma pasa

representativo. Llega a las propor-

Durandal que anovan los brazos


Rolando, y recuerda la clava de
Thor, prestigiada por fantsticais hazaa.'?.
Gumersindo no puede admitir que esia arma sagrada
ciones de aquella

robu&'tios del fiero

en la que vaca toda su ipersonalidad, la dte us antepasados 3^ hasta la de sus herederos, descienda
hasta
a

otros}

campo

menesteres que los de la luolia aibierta


Por e.?o no puede retener su indig-

libre.

nacin apesar

d)e

que son brazos infantilei

los

que

43

OPINIONES LITERARIAS

blanden esta vez, en un juego iiioicente en el que


relampaguea }ia el instinto y la liereaiicia.
La fatalidad, como en las tragedias griegas ol

la

y' la orienta con una fueruoia


nada podra contrairiar. La muerte,
nmerte que no se ve pero que flota sobre todo, si-

destino, preside la aeiin

za que

lenciosamente,

reina stoberana e indiseutida, y

ante su despotismo no hay sino frentes resignadas

y palabras de sombra impotenoia. El len oiego,


que no ha hecho ms que codeai'Se con ella desde
nio, que ha perdido dos hijos arrancadois por ella
dead'e la sonoridad del ecanbate, no tiene una sola
condona para s'u maldicin inexorable, no bu,nea
una salida, no ensaya una liberadora rebelda. Pronuncia frases amargas pero no acierta a revolverse
contra quien debe. Aunque tienie una vaga intuicin de que los tiempos han camibdado y que al fin
y al oaibo no es sino una vctima ifatal de la nueva
poca en la cual su bravura legendaria y maignfioa
va resultando objeto de musieo y tema de historiaj
su cerebro cercado de brumas no dlistingue bien enenimaraada red de los aoontecimientas. Es'
que . tieimpo ha pasado y no intilmente, y mientras el espritu de las ccr,as, obedeoiendo a una misteriosa voluntad, se ha ido transformando, l ha
tre la

peraianeeido siendo sieanpre

el

misrax),

como

lo hi-

cieron sus antepasados y u medio, la'? que pusieron entre sus diodos nudoi^jos y aoerados la lanza,
los

que

lo tallaron

ms

en piedra compacta como

As, inmvil, lo halla la


te.

el

gra-

el correr de
marea riiimorosa y icreicienNo puede comprender porque lo lacus'an, por-

nito,

enjdurecido aiin por

los aos.

ALBERTO LASPIiACES

44

qne no aprueban que haj'a hecho lo quie hizo siempre, por repetir una haziaa que siiiiipre arramio
elogios y que lo impuso a la eonsideraiciii de sus
contemporneos.
Lo que antes haiba atrado la
aproba-ein

y el prestigio desata ahora sobre su oadesmelenada la repoilsa y el vituperio. En

]>eza

vaino quiere resistir, fuerte siemipre

ca cercada por la lemipestad.

como una

Toda su

ro-

combativa se pierde esa la nada. El len no puede luclhar cuando a su alrededor se agranda el vaco,
y
cuando hasta los seres ms allegados y ms queridos lo acusan.

oscura?

En

energ-a

Quirese tragedia ms lionda y ms


nudo de la

esa lucha interior est el

y deja de ella la imiprefiin ins intensa y mis


Ese Ilrcuics, ltima personificacin de aquel
Pacundo, "tigre idle los llanos" que inmortaliz el
ol>ra,

.cida.

pincel expresivo de Sarmiento, llora su impotencia

y su debilidad como

La

uin

pobre Sansn sin cabellos.

eeguei^a lo hace laimentable

y ridculo; ella lo
una fiera inofensiva, en
esperanza. Qu resta de su co-

inmoviliza, lo convierte en

un derrotado
raje

erijoillo,

sin

dte

su coraje, nico motivo de su or-

gullo, nico objeto de su vida?

Restan slo las Ma^-

femias, los denuestos, la clera que lo llena ame-

nudo, la rabia impotente .e la bestia enjaulatlla


quie en vame intenta destrozar los hierros de su
crcel. Revienta de nuevo la revolucin euandb
ya no puede volver ms a ella, msero y despreciado como un hiarapo inservible. Todos se van, en si-

como sombras, contra u voluntad probablemente, pero van... Slo queda l,


con las mujeres y los nio atado por la eegr.era
lencio, borrosamente,

45

OPINIONES LITERARIAS

iiieoiii.pasiva.

cuando
qne

coiiiio

al

cibe la noticia de

nuierto tanibn

atina a preg'untar:

la revuelta terniina,

"Y

re-

su segundo hijo lo hain


primero, slo una cosa
cx'wno ju,

pesar desa/pa,rece caiando

dhe?".

to^lb

le
que lia
muerto bravamente, como un len, y tiembla de
orgullo al constatar que ese tambin ha seguido
fielmente la tradi-cin familiar y que ha sido suctfieado, no le imiporta a quie, en un entrevero pico,
luchando a facn limpio, como lo hacen los va-

8U

a/egiuran

lientes.

Termina
realidad

el

drama

ah.

Cae

termina? No. Deber

tendrn que

el

teln,

concluir

pero en

e^

vida,

que einimudiecer
esa boca, que paralizarse los latidos de ese corazn. Y cuandlo todo esto suceda, habr de suiceder
otro tanto en muchos otros dte los cuales el "len
ciego " es un smbolo y un retrato de pasmosa exactituid. E^ que Gumers^indo con su alma bravia e
ingenua, en su moral rgida y varonil, cion su perfil brbaro y primitivo no
efi
un hombre, es un
pueblo; no es una vida, es una historia; no es un
ser, es una eondensaein. No cree ms qute en el
coraje; no vive sino para su caiballera revokicionaria, ni siente otra altivez que la de su divisa y
la de s(u lanza. No puede cGnicebir-.'^
a horcaaipaga.rse

esos

ojot^,

^o

jadWs de su ca;ballo favorito, majgnfico centiauro,


al

frente de su larga montcnera coronada de ro-

jas l>anidlerolas. As lo vemovS destacarse sobre

un

intenso erepiiseulo. viniendo del pasado y bajando


una
la

mansa

colina,

para entrar definitivaimente en

sombra, de donde lo sacarn

maana nuestros

ALBERTO LASPLACES

46

hijos para ioaterustarlo en el

mrmol consagrador

dic

Ginmersindo es iiiiesitiro ayer feudal y


sangriemito, es nuestro hi*oe modesto y formidable,
la le:>''enda.

el

posedo

d'e

toda una poea que sintetiza con bier

No es ni bueno ni malo. Es s61c


dueo de inagotables energa^ vitales encauzadas por el ambiente ha^ia picos entreveros y' resonantes iliadais de valor fsico. Actuando en otrc
eseenario hubiera sido un Bayardo o u(n Paez, quiz un Artigas, posiblemente un Washington. Nc
ha paado de ser Guiniersindo, "el leln", pero nc
es suya la culpa. Era de la madera de los hroes y
so^bresal en su meid'io como aqullos eoi los suyos
Erneato Herrera ha creado un tipo profundamente personal y profundamente representativo a
la vez. Esa es su mayor gloria, el doble mrito de
su obra. El viejo guerrero ciego, asentado ^obre
una base indestructible, vigila por su inmortalidad.
gallardos perfiles.
el

en alto la fiera lanza

invencible,

prolongaicin de

Nadie mejor para velar por el


prestigio de su nombre, por la repercusin de su
gloria.
Aquel mu<?hacho delg:aducho y aismtico
parece que no tuvo otra misin que la de idiar a lu
ese smbolo y morir despus, coniforme ciertof^ insocto sucumbeai inmediatiamente de reproducirse
resignados a la ley imiplaicable y misteriosa que lo
gua quieii sabe hacia que finalidad inabordable.
El teatro uruguayo tiene en esa obra uno de sus
mejoTOS exponentes, una d'e sus conieepeioines m
robusta y ms felices. El "len ciego", .^r considerado siempre como uno de esos hallazgos providienciales que constituyen los pilares de la literatura
9U fuerte brazo.

OPINIONES LITERARIAS

dle

un pueblo.

Pasiairn los tiempos,

47
y evolmona-

rn totalmente nuesttras earael erstioas al ascender


trabajOamene haca

l<a

meta

dte

una

civilizacin

superior, pero Guanersindo seguir siendo conno lo

esculpi Herrera, ajitajdo sien ipre por las


pa'eocupaciones,

fuerzas

juguete

irivistiblo'>,

miento que

de
sempre

siemipre

obedieLte

las

mismas
mismas

al pensa-

lo extrajo del liiiinus social en

yaca para darlie proporcionies de estatua

de diamante!
Julio de 1918.

donde
firmeza

Horacio Qiiiroga

Horacio Quiroga,

''Los

vei-so:

1901,

es,

cuj'o

arrecifes

ante

toidlo,

gallardo temperamento

de

un
dte

primer libro en pros


Coral", apareci er

fuerte,
escritor.

teratura nacida con este nuevo


najdie

hay

un

original,

En

nuestra

ui"
li

formidable siglo
puieda paramigonarse con l en en

qi.e

y'

en finos hilos de plata gemas de-^lumbrado'


ras y en hundirse tranquilo ccimo piloto experto ei
los brumosos mares de la ps'cologa. Una vidia ag
sai-tar

taida

y dolorosa impulsada por una impaciencia'

juvenil de agotar tddlas las nibras,

\m

ide

levantar

lo/

y que en un gram teche


pareci desflizarse bajo la osieura piresin de un imi
placable fatalismo, enriqueci su caudal de annar'
gura y de experienoia y cuaj en flores raras y
opulentas de elido y sensual aroimia. Desde el Pa
velos de todoa

rs

refinado

mente

de

los

artificiail

Esi&'eintes

y a

parasos,

die

simboli^stas,

el

Pars deliciosa

que concibi a De
Phocas, adorador die los plaicere

y sugestivo

de quintaesencia^ de las suntuiosidades bizantinas


de las paisaje^ erticos, de las lujurias exquisitas
y agotadoras, el Destino lo llev a las misterioSii

49

OPINIONES LITERARIAS

Nay bajo el gran cielo argente y montono, Claro est que el aniibiente iniuy de un modo visible en ^i obra, pero su perjoleckdes de las INisiones, frente a frente a la

."uraleza

virgen

jonalidatt

se

Hicnto! finos

no en

y'

hcsca,

destaca con

mismo

el

iperfil

y atormentados del primer

en las

libro, co-

las ltimas narraciones cajmpesinas quie

bii'otado

de su pluma. Su horror per

por

estrepitoso,

lo

demiasaidlo

lo

comn y

han

vulgar

sabido, su

tendencia aristoertiica hacia lo extraordim^aao, lo


som'bro, lo desorieiitador, lo complicado, lo exti-

que lo
Poe y
con
Dceroan demasiado, cierto iparentosco,
por
Huysimans.
Pertenece,
Beaudlelaire, Lorrain y
cuial
temiperamentos
en
el
?ierto, a un grupo de
est bien impreso un sello finisecular, en el que se
co,

le

dan, sin que quiera

e'^to

significar

acusa a la vez un ansia brillante por eninobledoble retaeciu contra losi


eer el arte d^e escribir,
se

fciles entusiasmos romnticos

ciosa serenikad

parnavsiana,

y contra la artifiy una curiosidad

que llega hasta lo enfiermizo, por ipenetrar en los


catados mrbidos de la psicoiloga, producto de siEn sus primelenciosos cataclimo^ patolgicos.
ros libros, sobre todio, est clara

simbo-lismo francs,

la

tan amante de

iniflueneia del
la

penu/mbra,

del lenguaje velado, de la impresin a la vez indecisa y profunda. Hay etn Quiroga, un tempera-

mento

id!e

esa categora., ims imelinado a la extra-

normalidad disonanEm sus


te; ms a lo "patant" que a lo comn.
siello
excepcin,
de
Icreaciones. hay .-siempre un
y
hasta en sus tipos m.s insignificantes, una suavivaganicia armoniosa que a la

OP.

LIT.- 4

ALBERTO LASPLACES

50

dad aterciopelada o lima desconcertante confomnaeim cerebral.


del

un

primer

Siiis

hombres, eoimo ese

diulce NarcKs

estn dibujados como a travs de

libro,

y hacen pensar miiohas veee en Garriecomo la de Reearedo y Luciano,


parecen contaid'as por una voz lejana y di.splicente
que llega a nuestros odos entrecortada y temblorosa, cargada de penfum.es enervantes. Hay en todo, una especie de cansam'io de gran seor a (luien
hastan les espectculos de todog los das; una tenvitral

re. Sui^ tra^edias,

dencia a la media tinta, a cortar los

cadenan

lazoi* qiie en-

para dejarlos que gesticulen aislados, como libi-es fantanraas.


Parece
expresar su credo artstico cuandio pone en labios
de Reearedo cstas palajbras: "El cilasisismo haba
los acontecimientos

representado;
fniain.

el

romanticisimo, expresado; ellos de-

Nada ms.

!,

definimos,

repeta en su

exaltaci(5n creciente, definimos todo lo inenarrable

de esos estados intermediarios en fiue un


bajo cierto equilibrio de palabras,

latido,

dar
las

sim/pi'e

puede

de una angnstia suprema; en que


nia ingenuas de^adaciones de la frase, an los
la sensacin

tados, a

ms inadvertidos, responden, al ser


un acceso de sorda fiebre, die delirio

gido en

el

rufbres

ausculrentrin-

trax ..."

En "Los

aiTecifes

de coral" hay

pro=ia

y verso.

La primera, es indisicutiblemente mis originai de


mayor mrito que el segundo. Es ms humana
retorcidos e inSui? versos son
y ms bella.
comprensibles a fuerza

tile

quererlos liacer inideter-

minados y sutiles; son incompletos y extravagantes.


Desde entonces, al menos para el pblico, y

OPINIONES LITERARIAS
que yo

51

conozca, Quirogia no volviiS a pecar en


Sus deans libTos "El caimen de otro",
"Historia de un amior turbio" y "Ouentos de amor
de locura y de muerte", todos estai en prosa. Poco
a poco se va afiranando su i^ersonalidiad, algo indecisa y' nebulosa en el ipiriaucr libro, deniiasdado lrico. Los acs y las amarg-uras le traen, como sedivei^s**).

lo

mento, una sensatez oadla vez rnayor.


su arte,

.-.te

Ste

afirma en

ms seguro como

le adivinia

mari-

el

no que se va familiarizando con las inmensidadcs


que froeuenta. Pule m^ el estilo, no en el sentido
de liaoerlo

ms

mm

en todos

ril

una

suiave

raro, .sino

Su palabra

clido.

los

ms

roibusto,

ms

fcil,

somora y profunda, vitonos, aunque siempre velada por

humedad de

es

misterio.

No abandona por

eso sus earaet^ersticas, aquella* que le dieron re-

nombre en nuestras

letras.

Desarix^llenige

pas imaginario, en Pars o en las


jes de las Misiones, se ve la

sJoledaldtes

en un
salva-

misma mano trazar

to-

das las fbulpjs. Su? pensonajes son ajneoiiido oscuros y obran como ipor arte de magia, ya obedezcan a tirnicas demencias en las cuales el autor

hundir el esealpelo con atenta y' grave cuya perteiiiezCiaai al mimdo de lo vulgar y
comn. Todo^ ellos tienen un parentesco indefi-

gaisja

riosidad,
lo

nible,

uji

pairecido familiar

que hace que se son-

ran frecuentemeaite los unos a las otros con ges-

s'os,

de buenos herm)anos.

Los hombres, caprichorematadamente leos, o desorientado ram ente simiples; las mnjeres, suave Ucreta,s, eonsnnnidas por aanores silenciosos que a
tos

cfegenerados,

veces estallan en huraicanes imponderables; moije-

ALBERTO LASPLACES

52
res de
sello

una

ps'ieola^a intriucada ern la (lue

inconfundible

el

sexo dominador y

pone

sol

eternio,

todos ellos pertenecen al mismo mundo, forman


una humanidad aparte que palpita en un miedioi
extrafo y cabalstico en el quie hacen g-estos plidos con una eleganoia suiprema.

En "El
est

rog'a,

erimien del otro", segunicilo libro de Quihincadia hondamente la garra de Poe,

gran atormentado. El cuento que da ttulo al


ise inspira en "El tonel de amontillado", uno,
de los ms impresionante'? del gran yankee.
El}
mJmo Quiroga explica a.s el origen de su extraa aventura, toda pQ^adilla: "Poe era en aquella,
poea <el nico autor que yo lea. Esie maldito loco
haba llegado a dominiarme por eoimpleto; no haba
sobre la mesa un solo libro que no fuera die l. Tmla
mi caibeza estaba llena de Poe, como si la huibieran
valed adb en el moldte de LHgeia. 'Ldgeia!
Qu-
adoracin 1;ena por esie cuento! Todos eint'ensamente: Valdemar, que muri siete meses ae^pus;;
Dupin, em procuna de la carta robada; las seoraSi

el

libro,

Eapenay'e, des'esperadas en su cuarto piso; Bere-j


niee,

muerta a traicin:

llaldo"

me

liaJba

me eran fa-j
"El Tonel de amonti-|

todos, todbs

miliares. Pero entre todos,

seducido como una cosa ntima!

ma. IMontre^or,

el

Carnaval, Fortunato,

me

eranj

tan comunes que lea ese cuento sin nombrar ya


los personajes; y, al misimo tiemipo,

envidiaba

a.

tan-'

Poe que me hubiera dejado eoirtar, con gusto,;


mano derecha con tal de escribir eia, mairavillointriga. Sentado en casa, en un rincn, pas msi

to a

la
s'a

de cuatro horas leyendo ese cuento con uTua fruicin;

'

OPINIONES LITMARIAS

eii

que entraba sin duda

Fortunato.

de advei'so para

niitelio

Dominaba todo
Ni una sonrisa

53

cuento,

ol

pero todo,

una prei.or
mura en Fortunato se esieapala a mi perspicacia".
La repeticin idle la trama ideada por Poe, con la
ayuda, de un personaje que se llama Fortunato
tiaanbin' fo^rma toda la narraiin. Es un caso de
sugestin imitatiwa irresistible en im cerebro dbil o enfermo, totalmente ocu paito por una idea
todo.

todo,

all,

que absorbe toda su actividad.

fija

"Una

vez en

cama no me mov peniindo con los ojos abiertos.


En efecto, mi idea era esta hacer con Fortun-ato
lo que Poe hizo con Fortunato. Emborraciharlo, llela

varlo a la cueva, con cuailquier pretexto,

mo un

reir.ie

co-

Qu luminoso momemito haba tenido Los disfraces, los mismos uombres. Y el endemoniado gorro de cascabeles
Sobre todo, qu
faxiilidad! Y por ltimo un halazgo diVino: como
Fortunato estaba loco no tena nieicesidad de em" Esa obsesin por los demientes, no
borracharlo.
ha inis*pirado a Quiroga esie cuento solo. En el misloco...

mo

li])ro

iparecen en

"La

justa proporcin de las

un manitico del orden en el trfico y en


"Historia de un amor turbio" figrara ese cuen"Los perseguidos", extraa odisea die Luca/

cosas",
"la
to

Daz VeJez, adems de aquel suave Narcs que sonre en el primer libro. No es, exclusivameinte, en
en donde va a buscar Quivino fuerte, la excitaicin profunda, el es-

'los caso psiquitricos

roga

el

calofro del terror o diel miedo, el aletazo brusco de


la tragedia.
riiai^

Combina traman

iniverosimiles,

fantsticas atravesadas pov alucinaciones

histo-

mor-

ALBERTO LASPLACES

54
bosas.

lel

Em

un amoil

fe-'

tienden su

leJ

nilenina,
ctho

"Idilio", cuenta la historia de

maclio fuerte e imiperativo. la mujer dbil,

en un

entre dos inendigo

rinon ihinedo de

un

qfUie

oaiSiern inconiclusc'

En "El 2 y 8. nmero", los protagonis'


acrbatas: "l era. en resumidas cuentas
son
tas
un airtista de circo y ella, no tena familia algu
y

feo.

na".
y

Lia

escena se desarrolla entre brutadidade

golpea, celos,

>'

licn", es la de
jer.

Como

si la

La historia de "Esti
enamorado de una i;u|
imaginacin no le diera bastante
oruieklades.

un

gorila

Quiroga se deja tentar por los pairasoB artifir-ialej


y despus d!e haber funnado una pipa de opio, siii
efecto alguno, be(be " liastchieh ", san otro resultad
que una atroz pesaidilla y algunos de^rreglos fi
Biolgicos producidos por la infame droga. En tod'
lo cual sie nota que en Quiroga no islo se impon
el temperamento sino tambin la voluntad en I
eleccin de las fbulas. Busica siempre lo exeejicio
nal, lo detonante, la estuipefacioiente, y de l po
dira 'decirse lo

eO.

de Beauidlelaire sobre

el

poeta or

"Los personajes de Poe, o ms' bier


personaje de Poe, el hombre de facultades sobre

teaimierioano

agudas,

el

homibre cuy'a voluntad ardiente y pa


un desafo a las dificultadles, aque

cente arroja

cuya mirada est tendida con la rigilcllez de una e"pada sobre los objetos que sie agrandan a media
que los mira, son Poe mismo". En las.' obras d
Quiroga est siempre l mismo sin albandoaiar ti
un momento a sus per.sonajes. Por eso eii qiue, s;
bre todo, en esa poca, la obra de Quiroga es poe
variada, algo montona, a veces pesada. A fuer;:

OPINIONES LITERABIAS

ie querer apartoise de la realidaidl,

dros que en ocasiones tienen

misma.

menos

55
iios

ofreicc

inters

f;;;ia

que

la

no eonsiguie imiponerlos del todo


ipesar de su indiscutible encanto, ipor lo que tienen
ie iniverosmiles, de artificiales y de brumosos.
En su tercer libro, "Historia de un amor turbio", Quiroga ha querido jugtificar una novela con
:ealidaid

una

to:^araa

niiateriail

domajsiailb igual

sino para

un

simiple. All

cuento,

ipaira

no hay

mno de

esos

cuentos sobrios y delicioEos diel gnero de "Rea


Salvia" y "Corto poema de Maria Anigiylica", lle-

nos de vida

frcJciira.

La

historia de

un amor

al

que hacen desgraciado e imposible los oelos est


beelia con una penetracin fin&liima, con una verdad admirable. Pero era demasiado larga y hay escena'] que se arrastran llenas de iangniidez, en las
cnales el autor exagera el arlisis sin otro efecto

que prolongarlo innecesariamente. Por otra parte,


Quirogia no insisti despus de este ensJayo y volvi a sus narraciones breves e iimpire onantes en

con insiujperabie facilidad.


Pero a esta altura no haba encontrado todava su

las cuales se die^efnvuieLve

originalidad.

que por
i

ello

Hay

un credo

aqu,

hiasba

sin

pierda una sola partciula die su indisla huella viva de la orientacin

entibie mrito,

de

en su obra,

artstico, limitador

dos, o la pretseoica

como

tedios lo^ cre-

de algn temiperamento genial

que lo ha conquistado con su singular potiencia sugestiva, a la cual no le fu fcil resitir.

Con "Cuentos de amor, do locura y de muerte",


1917

aparece la obra

definitiva

de Quii'oga.

ALBERTO LASPLACES

56

Toda su labor anterior da


sube

uttia

montlaa. Ahora,

la inipresdn
se

cumibre, slidainente instalado


die

su

dio en

vidla, la
lel

encuentra

Una

de quien
en la

y'a

circunstancia

ha trasiniutado, influyendo
de

oaaiciter

sai

el episo-

pi'oduccin literara.

Una

prueba ms en apoyo de las ob'ervaxonies de Saint


Beuve y Taine. Algiunos de lo.s cuentos de este libro son todava de la poca anterior, sino en el
tiempo por lo menos en la s'ustancia: "El infierno
artificial", "'La gallina degollada", "Los toques
suicidantes", "El almohadn de plumats". Destaellos, "Una estacin dIe amor" y "La
muerte de Isolda", dos de las tramas' ms simples
y ms bellas que ha desennitlto Quiroga, Hay en
la dos, no slo una halbilidad narrativa a que llegan nicamente los maestros en el difcil gnero
del cuento, sino qne las estremece un hlito de pasin, de inocencia, de cordial eraoejn que conquista y que a su vez, emoiciona. Ha sido protagonista

co de entire

el

autor de amibas tragedias .sentiimentales

demos ni siquiera sospecharlo,

el

anlis'is

cho en una formia tan coimipleta, que bien

No

po-

est helo

pare-

Pocas veces Quiroga ha ledo ms clarajinente


en las almas agitadas por oscuros Idlesignios, vctdmiais de fuerzas imponderal>les. Pocas veces la accin ha sddo ms interesante, ms movida, ms re-

ce.

gular. Pocas veces

ha encontrado la frase ms oporexaleta y ms representativa.

tuna, la palabra

ms

Adems, son dos

historias, arranciadas sin fuerza a

la realidad; osicenias sin desviaciones imaginativtas\

sin audaces fantaseos, sin espintaibles prot'umdida-

OPINIONES LITERARIAS

57

des iisico-patolgieas. Pequeas obras maestras

itte

honradjez arts'tica.

Pero, donde a

mi

piaireeer est lo

mejor del

li-

bro y, por lo tanto, de toda la obira de Quiroga,, es


en los cuentos cuyas argiiimentos se d^arrollan en
el pas abrasado de las elisiones ajrgentinas.
Los
nueve aos que vivi en aquel ambiente han cuajado ea\ salwosos y bien madurase finitos literairios.
Quiroga niianio lo reconoce cuando escribe "de lo
que ms me enorgullezco en esta yia es dte mis correras por el bosque ea donde he tenido que arreglrmelas yo solo. Y desde luego, son las narraciones de monte las que me agradam ms". La larga
:

estada

rrido,

ras

en aquella tierra aplastada por un sol tminada por vboras venenosas, cuyas llanu-

interminables

ros ^'a^tos

y'

bosques

y potentes,

espesos,

lo limi)ia ipoco

extravagancia, de la obsiasn del


patok'gieo o fantstico,

atraiviesan

a poco de

la

tetmia dietonante,

e la Naturaleza la que

emipapa ahora su tinta y afila siu pluma. Pero es


una Naturaleza excepcional, misteriosa, traicionera, llena

de peligros oscuros y de acechainzas desspera y iprimitiva, rugiente e inhosQuiroga


escritor hasta
momento, pu-

conocidas,
pitalaria.

ramente

subgetivo,

efl.

se re\ela

un

fuerte pintor

capaz de interpretar vastos panoramas. Su pupila


vigilante y obsen^adora, apesar de los prpados
adormilados y cados que se adivinan, no deja escapar ninguna lnea sustancial, no apaga ningn
tono imprescindible. Y as trasmite integra su visin,
sisto

con toda su grandeza y su nicanto. No rea citar e^tos prrafos de su ciuento " Yagual

ALHKRTO LASPLACES

58

que dan una idea exaiota de su manera; idescribeii


una seoa: ''La sequedad del aire llevaba a beljer
al fox-terrier cada media hora, debiendo entoni s
luchar con las avispas y la.s abejas que invad.
los baldes, niuiertas de sed. Las gallinas, com las al.
en tierra, geman tendidas a la triple sornubra <i('
los bananos, la glorieta, y la enredadera de flor roja, sin atreiversie a idar un paso sobre la arena abrasiaida y bajo un sol que matamba instantneamente a
laiS hormigas rulwas. Alrededor, icuanto abarcaba h
los ojos del .fox-terrier, los bloque-s de hierro,
f

pedregullo volcniieo,

el

monte

danzaljaii

.misimo,

mareados de alor. Al oeste, en el fondo del valle


boscofe'o, hundido en la depresin de la dloible sierra, el Paran yaca, moierto a esa hora en su ai:
de zinc, esperando la cada de la tairde para re\ ivir.

La

hasta

ahumada

atmsfera, entonces, ligeramente

en deni^o

hora, se velaba al liorizonte,

esa

vaipor, tras el cual el sol,

cayendo sdbre

el ro, sos-

tenase asfixiado en peiipetuo crculo de sangre.

mientras

el

viento cesaha por completo

y'

en

el aire

an abrasado Yagua arrastraba por la meseta, su j


diiminuta mancha blanca^ las i-almeras, recortndlose inmiviles .sobre el ro cuajiado

dan en

el

paisaje

en

rub, infun-

una sensacin de lujoso y som-

'

bro oasis".

He

ah la opulencia de esa naturaleza extraa,

a la cual nos imaginamos con

de

la

mucba

suavidad casi montona

dificultad des-

nuestros climas

Quiroga la describe bien,

templados.
pincelada=!,

dfe

como

conquistadJor

corresiponde al slpero

de la

seJlva,

di^-cpulo

amplias

y robusto

dinmico

del

OPINIONES LITERARIAS
geomtrico lcosevelt.
lo

que

lo rodea, la

hh

59

solodad, la gi-andeza de

exacta comprensin del propio

en luc'ha con la hostilidad salvaje del mehan bronceado su piel y su esipritu, han d'ad'o
salud a su."? nervios y a sais maoulo,^. No es otro,
no es el misimo. Sus cualidades de escritor son idnticas en el primero como en el ltimo libro, Pero
ya no pareoe aanar losJ viejos y amables divanes, ni
esjfuerzo

dio,

los labernticos

procesos mintales, mi las horripi-

lantea fantasmagoras de la loeura.

mirada a

lo

que

lo

rodea

llecia

De

la curiosa

sus arcas de vida

palpitante. Un ingls flemtico y prolongado y


unos cuantos peones silenciosos' y fatalistas. Con
esos elemeaitos no puede permitirse el placer de
largias diseacionjes p1i<X)i6gicas, ni el estudio de
exticas morbosidades tam queridas a s'ii podierosa
imaginaicin. Lo raro est en que el hambre, que
en las anteriores narraoiones de Quirogia es el centro de la accin, en asitcis noievos cuentos no parece
ser sino

un personaje

seciundario.

La mayor

pari;e

de las veces va y viene como a travs/ de uina niebla, sin que se alcarucen a or bien claramente sus
pasos. Dbil ante la magnitud die lo que lo rodea,
ante los peligros que lo

a^cieclian,

adquiere una

es-

pecie de resgnlacin que lo hace acieptar sin pro-

musulmn o de
Su voluntad no es ya un impusJo al que nada resiste, y desaparece entre las fuerzas que lo
rodean no como un ser que se impone a todo, sino
como una simple vida ms. La existencia se (simplifica y como en las cosmogonas primitivas, todo
cae bajo el dominio de uno de los do^ demiurgos
testa todos los fallos, icon algo de

inldl.

ALBERTO LASPLACES

60

en que e reparte

el

poder: Jeihovah y Luzjbel, OrTupa a Aang.

iimz o Arimii, Visoli o Siva,

No hay

transiciones, y como la muerte amaga a


cada paso, la mente en perpetua tensin siente
un irresistible impulso a explicar los misterios sustanciales por nieddo de smbolos plano, id'esp revistos de toda complicaicin.

religiosas monotei-tas,

vo

y'

formidable

rl)ol

ciales, aplastaidias

bajo

El hombre

s'olo,

astro.

No en vano

de entre las selvas equinorayo implaicabile del gran

el

frente a la naturaleza hostil

e impresionante, parece necesitar

divinidad,

el

los sistiemas

han brotado como un nue-

buen genio,

que se opone a sus designios,


Sol)re e-sta eoneepcin simplista

de*l apoyo de
para vencer a

el

mal

la
lo

espritu.

e ingemua como
una lnea recta. sincero imipulso del corazn humano, se han levantado despus tantos aibsurdos
y pretenciosos edificios* de inaguantables teologas.
Quiroga ha llegado ya a la madurez iplena de su
talento. Lo dice con tod'a elocuencia el fruto sabroso de "Cuentos de amor, de locura y de muerte".
Desde ese tomo para el cual, muy justamente, la
crtica del Ro de la Plata no tuvo sino clidos
elogios, no ha dado a la imprenta ningn otro libro
de la misma clase, aun cuando ha puiblieado des-

aparicin una porcin de cuentos por


que bien pueden darle materiales para
otro volumen. Vuelto a Buenos Aires, en donde
reside desde hace algunos aos, no ha olvidado el
encanto spero de la selva profunda ouyo> misterios tan bien conoce y tanto ama. A la originalidad

pus de
el

&'u

estilo,

de su inteligencia se amolda perfectamente

la or-

OPINIONES LITERARIAS

refleja en sus cuadros


que
extraos, que desorientan un poco nues-

ginalidad del pas


sobrios

tl

y'

tro criterio de irreductibles gustadores

de

los pla-

ceres de las grandes urbes europeizadas de nuestra

Amrica meridional.

Por

eso

sus

liljros

ltiiiijos

sern los ms ledos por lo8 pblicos eultos de las


ciudades, y su
la

de

los

fama no tendr nada de comn con


el campo y' las costumbres de
de un modb fotogrfico. Sus paisajes

que pintan

sus babitante.

son siempre paisajes de ensueo, y sus personajes,


ajun los m.s humildes e insignificantes, estn ennoblecidos por

una

suaive di?tinein

que los hace

nicos y encantadores.
Quiroga ser siemipre un
seor desdeo-o de las cosas coiuiines y un infatigable Simbad, en busca sienvpre de horizontes ma-

decorados sobre el azul intenso el


y del mar, por vasias sinfonas 'e colores.
ravillosos',

1918

cielo

El Teriiio), por Carlos Reyles

que es
Ms an qu por su valor lite-ario,
es la ltima nomuy' grande, induda'bleanente,
vela de Carlos Reyles, "El Terruo", nn verda-

dero acinteeimiento en nuesitro roduoido mundo


Hasta aihora nuestros eontadslimos no-

intelectual.
violisas

campeiros haban hecho obvra

die

ndole dis-

tinta: pictrica, histrica o cc-stunibrista, palpable

sobre todo en lo que lievan scrito Aicevedo Daz y


Javier de Viana. Lo que no se haba tentado an

on una obra de g'ran aliento


y por eso re-presenTerrufo"
un nuevo ensayo,
"El
g'allardamente
ta

era

lia

vicio de

novela tendemcosa, es decir, puesta al serd'octrina bien 'definido. Tal

un cuerpo de

intento ha alcanzado la coronacin que era de es-

perarle en una pluma tain a\ezalda en esas noblet


lides como es la de Carlos Reyles y brilk: por igual

en la fuerte enjundia de la obra, perfectamente


y' conducida, en la valioaa observacin
pnicolgica de los personajes y en la soberana limpieza del estilo. Desdte todos es;tos puntos de vistia,
conieluda

primondiales en una obra de a?ta clase, os

rruo" una novela

sol>resaliente

que

"El

Tie-

haice honoj;

a nuestras letras y que acusft un fuerte espritu

63

OPINIONES LITLRAEIAS

reador, alnimibute a la vez en riea savia ideolgiay en proveeliosas diseiplinas nientaleJ.

Por

que parezca dcsdear

niuclio

la

Pedagoga,

V trate de darle, venga bien o no, enrgicos y tialevolentes pisotones, Carlos Reyles ha querido hacer en esta noveila, obra pedaiggiea.
dle

De

no

tal y'

otra clase es el sofplo que aninia a esas pginas

brillain,t,es

en

vida sana

la^s*

que canta

las

exeelenteias de

la

afirmativa, entregada por entero a la

fecunda labor ded trabajo rurail, lejos dle la ciudad,


propicia a las voluptuosidades enerx^adiora-i del carcter o infeccionada

Su misin

por ideologas

decadentes.

es la del ipredicador, la del maestro

en-

en otro libro siellecto, "La muerte del


Cisne", haba prodgado idntioas ideas de regeDeracin individual y colectiva, enivueltas en el dissear.

Ya

fraz de una filo&'ofa varonil ennoblecida por la


msica de una prosa magnfica que es, probaiblemente, la ms hermosa que se ha esOTito en el pa^.
Si bien esas ideas

no han sido hallazgos de Reyles,

pues responden a las concilusiones a que ha llegado


lina fuerte eorrieiute intelectual conte^mpornea, lo
que hay de originarl e^ que ha sido Reyles

mero que
otros,

ha

el

pri-

y defendid'o enitre noscon una rara valenta y uua completa poselas

ex5)ur?to

del asunto. El triunfo de la accin sobre la

contennlplacin, del

impulso sobre

el anlisis,

de la

experiencia sobre la teora, del pragmatismo sobre


intelectualismo, son

principios

fiJoiSficos

que defiendeai un gran nmero

de pensadores modernos que han trado


dle lia

el

con pequeas diferencias, los


al

campo

mpeculacin nuievas e inquietaaites problemas

ALBERTO LASPLACES

64

a resolver. Entre ellos podemos contar

desde

los

democracia
hasta los Le Bou y Bergson y Id
almiericaiia,
Nietzsohe y Bernhardi, representantes de viejas civilizaciomes que agonizan actualmente bajo la peRoosjevelt, obreros de la frrea

James

y'

sadilla

de un sangriento

cvepsieulo.

La

bestia rubia

del gran atormentado parece haber inspirado

e^ta

de perfeooin, de siiperaeion aristocrtica a un inquieto soadbr latino, brioso e impa-

vez

el ideal

cieffite,

les

convencido de la infalibilidad

die

las ^ocia-'

jerarquas instituidas por las leyes iaitrasmiita-'

que presidan el funcionamiento regular de los


organismos vivientes. No es extrao que lo amarguen los triunfos de lo que l considera la medio-

bles

cridad subalterna,
Daro,

y que

pla con

la

eanallocracia

lo irriten espectculos

el desdin

que

le

del inigenuo

que contem-

dictan severas premisas

aceptadas como artculos indiscutibles de una nueva fe dogmtica, en que la propia adoracin es el

primero y' el ltimo de los mandaimientos inscriptos en sus Tablas de la Ley.


He ah porque ''El Terruo" significa un inusitado acontecimiento en nuestro ambiente, pastoril
todava apesar de que la cultura europea latvie siu
periferia litoral, pero que no ha ahondado hasta el
miamo corarn del pas. G-raveniente, hace profsperar Reyles hondos y triscen dentales problemas sociolgicos bajo un cielo virgen de tales preocupaciones que

ha contemiplado

slo sencillas escenas d

ya violentas, perc
siempre ingenuas, ineomiplieaidas, a lo ms, sentimentales y casi siempre instintivas. Para ello \u
vida primitiva, ya amorosias,

OPINIONES LITERARIAS

65

tenido que forzar la iHalidad, crear tipos

y'

situa-

imaginar con generosa esplendidez de hidalgo de las letras una trama interesantsiiua plasmada enteramente por su fuerte y agresivo subg'etivismo. No importa que haga figurar alredeidbr del
tipo central alginios persotniajes arrancados de euajo a la realidad por su fina obserA^aiein el artista
gusta burilar sais criaturas en las cuiales contempla
cariosamente un girn de s mismo, y las tortura
ciones,

propios entusiasmois^ como que ellas hau


forma a la ideas que las mnieven y al servicio de las cuales han su.rg'ido de~:de la.s reoondiitce^ del misierio en que yacan Esa unin entre el
novelista y sujs personajes m ms o menos intensi
en todos los oscritores, an cuando a^tn seguros
de realizar obra plenamente realista, es d^ir, intrprete fiel de las cosas tales como se presentan
a la humana investigacin. Ese su(l)getivismo adquiere, segn la i.>siquis del escritor, ma3'or o menor importancia hasta el punto de aJbsorber en algunos' casi por completo el dominio de las sensa-

con

de

suis

dai"

ciones

entre

y'

hasta pasar, en otros, casi dlesapercibido

el triunifo

resonante de la obgetividad. Rey-

de los primeros, un escritor de potente y robusta vida psicolgica, una llama siempre encen-

es es

dida,

un enngeo "centro

dtel

universo" que ansia

encajar la realidad existente entre los

lmiites

do-

ensueo que lo agita. La orientacin


unilateral de su ipensamientc est mantenidla por
una voluntad masculina que se rcATielve, como el
le('>n en su jaula, irritada por el ticoiipo que tarda

finidos del

el

mundo en conformarse

a su fuerte

ideal

do-

ALBERTO LASPLACES

6
minador.
rencia,

ims todava por

se exaspera

ea,

resi^stencia

de

la iiidii'e-

la inicoiinpresin,

cpie

pcdea a su euipeciaiado batallar, liurPaimo del siiprenno aliciciitie de las futuras cos&ohas; por la ceg-uedad de sus compatr"iotajS los cuales
crdulos ante sus bellas metforas

y sin

in

Jonoridad'

por

-loiirt'ii

oonicepciones

in-

vaco sin

el

en que ha-n cado, como

apagadas, sus arriesigadas


le'J

esitrcllas

esijiiritua-

las radiantes par.boilas de sus altivos evan-

gelios.

Desde
es

ti'araia

el

pmnto de vista del

y uniforme, como que

llo

diente alrededor de
quie

el

dcsaiu-allo

"El TeiTuo" una obra de


un

tcd.

de

corte senci-

la accin gira obe-

ti,po central,

Teles, que e>

mantianie la amnona de la obra, de:5de el

princiipio al fin.

Todos

los

dems personajes que

iniiervienen son secundarios, pues ninguna de ellos

tiene vida propia y slo

de marco

sei-vir

o eontrajilscirlo

en

con

el

para auxiliarlo

objeto de que se mainifiesite

plenitud, tal icual

'U

han sido engendrados para

al protaigoindsta o

es,

con su alma caulriante

contradictoria al desnudo. ^n

el doloiposo proccioo

psicolgico porque liar pairar Keyles a

e-ite

per-

sonaje e3t la justificacin de la fb-ula, lia diuniica que empuj la mano impaciente del escritor. Es
Teles
tico,

un hombre de cuerpo diemedrado y

poro de una

initensia

raqu-

vida cerebral, que ha

gastado sus mejores aos quema ludloge las pestaas;


sobre los libros intentaaido poseer Io ipi-imcipios de,;
una filofe'ofa vana, abstrusa y palaibrera que da con
l,

finalmente, en la accin

mocrtica,

asilo

comn

ipolticia

electorera

y de-

de todas las miedioerida-

OPINIONES LITERARIAS
segn,

les

ilainentte

iveyles,

de>pus

die

67

ajiiibular estipi"

por cenculos de desorbitalclbs decadentes

melena y hueca irnollera. Teles es un proen nuestro ambiente de falsedades y'


rasnocliados' roiiiantieisnios de geniu'ino origen laimo. Es un hombre engaado por juegos de ai*tiicio, que parece empearse en marchar a espaldas
e la realidad y cuyo fin tiene que ser necesariauente un fracaso tan, comi)leto como doloroso.
Teles fracasa, pero entonces, en vez d-e recon^ein'trarse en um acto de sincera coaitrilcin, llnase
le or^iUo sombro y culpa a la etstiupidez de los*
le lai^ga

lucto natural

jtiros

el

martiro laicerant\e de sus liabas abiertas.

Dolorido contra todo y contra todos, va a dar c-on


ius huesos y su mujer a easa de sus suegros, en
T.edio diel camtpo,

en donde reina una tranquila y

.econfortante sencillez eclgica. All lo


^'elista

paira seguir pa;^o a

3e transformar total
fia

comunin con

9star a solan
la

y'

toma

el

no-

paso la evolucin que ha

sustindalmente su vida,

([ue la naturaleza, la libertad

de

consigo mismo, la contemplacin de

una sola pieza de las que lo roconvencen del profundo eiTor de que ha
juguete, de lo ficticio die sus ensueos de re-

vida sana y de

dean
sido

lo

y de leyes,
vanidad de sa-hihondo.

[eneracin colectiva a base de discursos

de su ridicula

Cuando

momento trascendental de efectuar

llega el

apestosia

un balance de su existencia, aporta a la conelusin


dte ([ue tiene caiarenta aos y est an al pie de la
montaa a que pensaba llegar, sin haber avanzado
nn solo paso, eomo un sonmmlo que hubiera dado
.vueltas

continuas alrededor del mismo orculo. Por

ALBERTO LASPLACES

68

medio de una sbita revelacin interior, detscnlic


((uie no lia heolio ms quie correr tras ihisos e<|M>jiginos, mientras ha desperdieiaido miserabletmctitc
toda las energas viril^ y afirmativas que de.sl;nid:a'ban
quiste

en su
sor

almia.

un

"A

to/db traaiice,

intelectual.

La

tal

me

dentera y revuelve las tripas. Un intelectual!


mo si lo supremaca de la razn razonante no

mismo modo que


Ideal y otros fantasmas

piensa,

palabreja

(I;i

'lil'm'-

ra puria gollera, del

la Libei-I-

el Dertclio, el

tras los

apartnidome de la send'a tortuosa, ariii).


pero cierta por donde avanza matando quimertiN c]

les corr

egosmo de eadla criatura. Yo,


tre ceja

y ceja

el

al rev,

me

insensato proposito de

miet en-

de;sitruiii'lo,

y aliora caigo en la cuenta de que ese egosmo es


nico sano, la tierna firme sobre la quie el hom-

lo

lire

levanta,

obedeciendo a leyes inexorables, las

Amor,
snu
no
tienen
esa
base
que

fbricas de las religiones nobles y duraderas,

altruismo, entuisiasrao, fe

caprichosas arquiteoturais y ridculos castillos


el

oii

aire".

Tal

el

cuerpo de

trae ella al

la doctrina.

campo de

la

Ninguna novedad

especulacin

Ninguna novedtad representa

ta'm(i)oco

filosfica.

dentro

d,e la

obra literaria de Carlos Re'j'les. Ya en "La muerte


del Cisne" ha defendido con arre^batadora elocuencia idnticos principios que se le antojan clairos

como

la luz.

idieologa

de

oamo premio

Forman
la fuierza

inibio

el

esqueleto de su prdica,

la

la orietafslica ded oro, st

de los esfuierzos, aqulla come


el xito, razn de

nico vehculo para alcanzar

nuestra vida. Todas las virtudes que llama

cristia-

OPINIONES LITERARIAS
/

has

son sino efectos de reblaiideciiiiieutos cere-

lio

que conducen directamente

brales

69

'

personalidad humana.

Hay

al suicidio

de la

necesidiad de trasmutar

y oscuros
El homibre debe vol-

todos los valores subvertidos por largos

de

siglos

esclaivitiad mesdinioa

a conquistar su triunfante animalidad, aplas-

por una imontafa de

,!

de

des,

nefastxDis

5U real dignidrad.
la

lueha por

'lula

el

prejuicioi-i,

de debilida-

reniunciamienlos que la privan de

El egosmo es la primera fuerza


dominio el sport iraipuQ'^to a toidU
;

por la misima naturaleza. Todo lo deons* es


afeminamiento, degeneracin. El indisolo, apartado de sus semejantes por incol-

)fresa.
co,

niiados
la

abismos e^ la potencia al>soluta y

cifra siuprema, el principio

el fin.

delirantie,
T,^nin, so-

lidaridad, aimor, democracia y todos los coniceipto'


plurales, simiples palabras representativas

de

ver-

gonzosas elaudieaeiones que dan origen a hecios

atan al hombre en la cniz de sh- .propios e irremediables desacierte, li&y' que reaccionar, imponer
:iU)e

por la fuerza que es


lgico,

el

nervio del in/undo,

el

orden

extraviado por indeei>as quimeras que ja-

ms plasman en

.slidas

y'

duraderas realidades.

Hay

que dar a la voluntad indomable y al dolor estimulante el primer puesto que reclaman. Al>solver
para siempre las fatales quimeras idealizas, los
propsitos de igualitarismo .social, hundir en el
polvo de la esclaivitud para que ha sido hecho, al
pueblo, enlocpiecido por lat farsas de los deanagogos y devolverlo de nuievo al servicio de los magnDesipertar a la Humanidad idiel .^iuefio
fi'co.^ aristos.
eneantado.r pero mortal en que la sumi la iluvsln

ALBERTO LASPIiACES

70

ca.'rtigarla

e^jpolear

con

lo.s

ltig-os crueley

Nada de

puelas de la ainTbicin.

de

os,

dv

realidiid

sus mitcos sangrkiitos (<m las agudas

iiitelectuailsjnos

es

roJuanticism()>

de

iiife(-ii.ndos,

esti

La vidia es aiecin, no
no pkad; instinto, iv
un golpe todo el pa.sia(l

errores ti-aiSCiendeiitales.

templacin
toligeiieia.

riieldad,

Borrar

sino la tarea

ms

d'e

fcil, la m,-; necesaria.

unos

sostienen lo contirario son

Los

utopistas,

ni/einteeatos o unos pervertidos Todo e.s periu,/.;.^


menos violar el orden natural de las cosa.
Hacia tales pases ei\^oliieicna lenta pero finn
mente Teles, el idealista impenitente, el ingeni]

soador

atihoipriaid'o

de venenosa erudicin libreso

amargado por todos los fracasos, por todas


tundas que le ha dado la realidad. Como se ve,
el

va

ele

por

liaeia Nietzsdhe, saigehtionado

do resonante

del

gran Federico,

exaltador de la fuerza

d)e la

y'

el

Ti

alar

'.maravillo^

el

energa,

moralis

que erige su spera roca ms all de la essieTJ


tica del Bien y del IMal y asipira al fruto mila
groso de la ltima seleccin superadora. Pero ay i
lia

esa

evolucin no es tan profunda como lo juzd

Reyles,

y en

no\'ela,

su intento

este punto, verdadlera

hace ms que
vctima de

un

su&'tituir

en&'ueo

otro que se le antoja

mova alrededor de un
acierta a salir de

eran

el

mdula de

por completo. Teles


unas ideas por otras;

failla

pasa a ser

antagnico.
crculo

ahora.

sin

vctima
Si
fin,

Entonces,

vino que lo empujaban.

antes
tam])ae
las

idea

Fracas pero,

culpa fu suya, no de la filosofa que intent pon!

Ol'lMONHS MTEU.\K1A

71

Si cu vez de derrotado liiibiera sido


para qu hubierii servido Nietzsche?
El ansia de triunfo que lo levanta y' lo enriquece
11 lina ola e saaigre roja
y generosa no resde en
la excelencia del propsito que ahora lo anima sino

en

i)iL'tica.

liiiuifadoi'.

cu la necesidad fisiolgica de tentar una ruta nue\a,

virgen an

die

sus plantas doloridar y experi-

mentadias. Si se hace ego.^ta, cruel, duro, materialista,

es

porque poniendo en

otra clase no logr calmar


t<aba.

que

lo

el

de

pi^.etica virtudes

ansia que lo atornien-

atormenta todava, que

lo atormentacr

siempre. Si reniega de su^ dolos es porque no

lo

dado lo que de ellos esperaba como un don infalible. Otra direccin en la brjula de su vida y
el rendlado hubiera sido muy distinto. El efecto,
no depende, ec<mo lo pretende Reyles, de la cantidad de verdad y mentira que hay' en los principios
lian

imipulsadoi^es de su conducta, sino en otra fuerza

que no llega a avizorar con claridad. Teles reniega contra todas las normas inteleetualista que causaron el fracaso 'de su vida, sin notar que se en-

y con tanta ingenuidad como


y troca su
engao, al salir de la embriaguez profunda en que
lo haban sumido unas eitiantas palabnaJ representativas Dereoho, Ideal, Democracia, Altruismo, por
otra em'briaguez semejante que le caufan en su estrega, tan indefenso
.

antes, a otras noranas intelectualife'tas

pritu otras palabras

dle

idntico valor impulsivo

Fuerza, En-orga, Libertad, Egosmo. Oustale mucho,

como

es lgico,

senda ,porque
(

\oluein,

abandonar definitivamente la
confiado y an en plena

ma rehaba

ouando su espritu miarcha a velas

die*-

ALBERTO

72

l.ASr'LACfS

plegadas haeia los miovQs den-oteros, cae Ciii ajiiargos .minutos de duda, en hondas crisis pucantes

que amenazan llevarlo a la dii^esperacin, pero que,


en cambio, lo condiucirn a la salud.
Poco a poco se serena y eiwpren/de valientemente
la ruta en el fondo de la cual brilla como un sol
el xito que desea como a una mujer, desipus de
quebrar a su alredledor todo lo que pueda recordarle un pasado (lue oree aliora abominar tanto
como antes quiso. Nada ms natural en un homb

en plena madurez que pronto comenzar a descendes por la sp'Cra montaa de la vida, al extremo

de la cual

albre sni

contestada

mar

ja'ins.
y'

duro.

el

Tocleis

.se

inmensa

interrogacin

vuelve juicioso y razonador, fro


su viejos ideales pero los aban-

Abandona

ilona con lgrimas en los ojos,


tierra

nunca

misterioso del que no se retorna

de un lugar

querido

como el que se
donde ha

en

des-

sido

dichoso. La misma obra vulvese as contra el pensamiento obsesionante del autor. El psiclogo de-

rrota al doctrinario revstaibleciendo

el

natural equi-

de la fbula y encajndola en normas reales


y no violentadas). Ajs, cuando Toles responde a
^Mamagela que lo interroga sobre si se confonnar

librio

eom

el

destino que

le

aguarda, afirma

l,

con una

voz qne hnimedecen las lgrimas, que desde

ai;

no edificar m's castillos de naipes. Una noidie,


guiado por la fuerte voluntad, que e^ un aspecto
nuevo de su carcter, albre la maleta en la que guarda los manusicritos de miuehas Obras malograda^*,
en las que verti lo mjejor de su espritu, y melanclicamente los despedaza, jurito con cartas y otros

OPINIONES LITLR ARIAS

73

amor que yacen juntos em aquel rinln en el que amonton sus sec- rotos ms queridos,'.
)bra como un sonmbulo, como im mstico, imipuliado por una fuerza extraa en l, ante la cual no
ecuerdos

efe

^osee defensa alguna. ''Aquellos papeles amarillenos,

cuasi caidavricos en los que su ardiente juven.fatuosan esperanzas,

ud puso tantas

su

coraz(')n

anto aanor, su iinteligiencia tanto getneroso desva-

'enecida.

antojaron los restos mortales de un alma


Ountais grandes ilusiones eabliam en tan

jefiueo

espacio! pCuntos muertos en tan breve

'o-sa...!

Uno

o,

se le

a uno fu sa^c&ndo

lo&'

legiajoi^,

los

'nademos, los abultados paouetei? y luego de leer


cual pgina, y'a reoobra'dio, las rompa a todas
entereza y maY arrojaba al canasto con sombra
;al

mandato de

no temblorosa pero suimisia al

El ltiano paquete,

iintad.

el

inis

la

vo-

voluminoso,

es-

aba sellado y lacrado. Eran cartas. Al desgamair


la envoltura del papel de seda que las contena

mesa muchos pliegos iperfumados,

cay'eron sobre la

y algunas flores secas, descoprximas a deshaicerse en polvo. Teles


contempl largo rato la candida nia die ojos soretrato de m,ujer

oridaa,

boca infantil y cuello como el tallo del


Esa pequea eabeicita, miurmur, tuvo mis'

ladores,
lirio.

fielbres

bre

no mintieron esos ojos se llela encantada imagen del homso^la vea en m y" que yo hubiera

esos labios

varon al otro

que

queriido

ella, ella

ser.

mundo

Luego estreeh
y

corazn, lo bes con frenes

Oon

el

retrato contra

lo

rasg tambin".

su

esta escena simblica termina la obra, coin-

cidiendo con

el

final del

proceso psicolgico evolu-

74

ALT5EUT0 J.ASPLACES

tiv de Teles'. Est^c e

ha librado de

iiuuitiea,

igualitaria,

espiritualista.,

la

quie

'pesl(

nuil

ms

nobles y jvenes energ-ks. Cada iin


lc3 'dems pensoiiajes de la obra tiene su va!'
sus

pero ninguno

ptcial,

el

Main-ag)ela, la suegra, es

cliaraohera,

relieve

del

una paisana

prctica y alegre que

tantas otras similares, con

mano

protaig^i
lal1)oriosM,

empua
firme,

el

conj

time

d'el hogar qu^e prospera gracias a su iasltinto


guro que la ha hecho .^.Ivar los ms diJPciles esc
los. Trela a propsito Rejies a la novela, pai

hacer que esta mujer tencilla, semi-ignora-nte,


dotada de grandes virtudes prcticas, sirva

pe:^

contraposicin a Teles y hasta sea su ncora i)r(


picia en difciles instantes de naufragio moral

iMamagela llena pginas enteras del libro con ^


personalidad siianptica y movida, simple y arm(
]iiosa ycon su palabrero pintorcsico, con su sei
toneias de corte pei'ogrulle'cc, pero sanas y si^
taiieiosas
les

la

como fruta

del eampo.

En

eaml)io Re]

nos ofrece una canicatura indigna en Aniah


maestra, la nmjer

i-JIe

Teles, dbil

simiple reflejo de los errores de

sonalidad ni bro,
del intelectualismo

uin

pobre

slu

ser,

y pedant

marido, sin pe

vctima taimbi

del nefasto venieno

que vi

ten los libros en las alma/i inferiores;. Este pers(


]iaje,

es

un grueso

tremado en

los

error de novelista que ha

e:

tonos oJcuros hasta ofreetenn<

un repulsivo haraipo. Por el contrario, tiene la fu el


za de una figura epopyica, el caudillo bravo
adusto,

Pantalen.

producto sinttico de nuestj


la vida sit

gauchaje levantisco, que no concibe

OPINIONES

75

LITERxilIAS

a caballo y con uifa laa'ga lai.za eiitne los fuertes


doJs, y que niientras dura la paz slo se ocupa

de prepararse "para la otra''. Todo lo que se rea Pantaloii est pintado e nrano maestra,

fiere

sobre todo
ipartes

slu

muerte pica que forma una de

ms emocionantes

del libro.

las

Hermosa tam-

bin la tragedia de Primiti/vo, el paisano dotado


de todas las virtudw serenas, que ve quebi-arse su
vida por una honirl^ conmocin pasional que la

vuelca totalmente ol)ligindola a seg'uir rutas antagnicas a lai^ que. hasta ahora holliara. Hay' algo
i fatalsimo g-riego en el destino de este persona-

por la desgracia como el buque por la


tempestad. Los dems tipos que presenta Reyles
je abatido

llenan el cuadro comipletndolo y dndole vida y


movimiento como conviene a una nairracin novelesca

de "El Tiernio" es como todo el ule


musculoso y hrillantye. No ateusa por lo
general la ipreoeupaein laboriosa del artfice que
se empea en busoar la originalidad, pero la al-

El

estilo

Reyles:

ean?3a, aunque no icon tanto xito como en "La


muerte del Cisne". Salvo algunas frasJes de evidente eontor.-iin y de muy' dudoso gusto, como
"oase el silencio caflUipesino", y "ni una ehiapa

de viento",

el

libro est escrito en leoiguaije rico

en palaibras pero claro, conjciso y de oportuna y no


i'^icairgada adjetivacin. Lese con gusto, an cuan-

do no se participe dle sus ideas filosfieas, m. se


admitan sius conclusiones ideolgicas, ni se enjouentren bien ciertas libertades de leiKguaje que a
nuestro

parecer afean innecesariamente

algunas

ALBERTO LASPIiACKS

76

pginas. Todo lo enal quiere decir que la obra

y por

lo cual se

juicio

del

tnnibin

d'e

"El

va a imponer a

presenta como
iiTeas,

para

utpico,
qtie

el

un

En

resumen, esta obra se nos


para el sembradior de

firacaso

dootriinairio

excntrico

y'

sin

de

um

base,

como un nuevo triunfo para

literato,

siempre

lia

la eom^ideraiciii

sus contemporneos, y por lo cual


Terruo" no va a ser olvidado de-

masiado pronto.

el

m'

cou placer poriue posee un real valor literario

lee

nietzscliianisnno

al

mismo tiempo

el

narrador, para

el hbil artis'ta de la frase que


habido en Carlos Reyles.

para

Enero de 1917.

'^^

El

Ariel" de Jos Enrique

Rod

Ariel,

genio del aire, '^preso en bronce", est

taiiiibin

contienido en la serena prosa de este ser-

mn

laico

qme Rod, en

el

pinculo de su talento,

dedic a la juventud de Hispano- Amri-ca. Si

guna vez

al-

ha cantado oon mstica uncin la supremaca del alma sobre la materia, ha sido sta,
que recuera tanto a la stira casi peeLmista de
Renn, amargado por el triunfo momentneo del
bajo espritu. Rod no pronuiicia su disicurso ante
la juventud que lo escucha absorta, pendiente de
lo ofi^cia. Va(?o rela magia amable de su palabra
pleto de miel dulcsima, slo sabe dar lo que guarda, suavemente, como un ro que se desliza por un
plano insensible, entre dos orillas' pulidas y armoniosas. No hay una duidla que como uma piedra
forme un remolino que enturbie la dulce corriente. Desde el principio al fin^ el mismo tono disse

creto, la
cal
lo

misma

frase clida, el misnno giro musi-

en que se adivina el horror por lo detonante,


Se comprende que
nervioso y lo inesperado

marcha
estrella

por una ruta fcil que


y que sus ojos estn fijos en una

sin brusquedades

no llaga su

que

pies,

lo

atre con fuerza iri-esistible.

Si el

ALBERTO LASPr.ACES

78
secreto

ele

la trasmisin

querido hallarse en

de ideas y sentiiuientrw

lia

eapeeteulo contagioso de la

el

nadlie se liia presentado a la lucha


con mejores armas que Rodo, enteramente postedo por su va/to ensueo, primera vctima de sai
propio culto. Ha convertido el aula en templo, y'
en l, desdie una pemimTra discreta y agradahle
predica a la inquieta floracin humana que pronaAitosug'estin,

en fuerza integral, las buemas parbo-

to cuajar
las

de su evangelio. Sujeta con

acariciadora

en

lo inicia

yabilidad.

mano

firme aunque

potro piafante de ardientes remos

el

los

dieja

primeros misterios de su resiponen

l,

(x>mo

una

esipina claivada,

de los deberes ineludibles que poco


a poco doblegarn sus espaldas, a medida que la

la conciencia

existencia

vaya tomando

en la que grabe

suf

la

forma de una estatua

lneas innutables el incompa-

sivo cincel del tiempo.

"Ariel" apaireci por primera vez en 1900. Rod no contaba entoiuices mis que con veiintioetho
aos. Pasma pensar que estuviera ya en slida virilidad intelectual y que su cerebro hubiera podido adquirir el repaso, la sobriedad y' el equilibrio,

dones de adulto,

en plena juventud

Es verdad que ante^ haba

todava.

fsica

ofrecido a la

adiniracin de su contemporneos varios trabajos


repletos

xle

savia jugosa, de erudicin selecta, y es-

trem^ecidos por

una noble inquietud

esttica.

imipuso de golpe porque tena que ser as en


mbiente

de

imaginativos,

fciles
Idie

improvisadores,

in^fecundos

Se

un

de perezopos.

iconoclasta^.

tira-

vs de su prosa eadeneiosa, se descubre al medi-

OPINIONES LITERARIAS
agobiado

itivo

buscar

es,

la

[)or

ton voluntad

uiida,

eranza.

sus

fuente

iiii.piiso

nobilsimas preocupaiciogolipear

.sellada,

la

Eifngc

de alegre esirresistible hizo die su juven-

intloiiialde, lleno

jd

un noviciado austero y

de

se recluy en coinpagramdcs espritus a la edad en que todems dispersan sus energas d-esbordan-

lo,s

es los

a en locas
17)88

79

y desaforadas' empresas o vibran como


a la carica prof unidla del

cnoras

tuvo

*ara la vida

onio de reojo,

siemipi-e Rodi

una mirada

como convencido de

Amor.
aviesa,

la inferioridad

sus pi'e-cntes aute los que gustaba sibartica-

;e

lente en el tibio rescoldo de su pacfico estudio,


arrastr su materia

)uede prescindir,
'

'\

teniendo para

como un

fatrdo del

olviicMndose
siis

ella

impcriosidados, cuando anas,

gesto resignaido del que cuniiple a la fuerza. Pe-

su visin

fija

en deslumbradoras iperepectivas,

lecor su existencia con generosa;^


'

que no se

totalmente de

alma e msicas
sustancioso grano de

llen su

compensaciones

inelfables

y'

lo nutri

El ocio,
que con tan sugesiva elocuencia aconseja, no fu para l un oasis
on

el

actividad aristocrtica,

enliechor
:>estuoso
>le

labor, su

teDa

y tranquilo entre

de la vida.

Fu

la siawduT'a.

el

mar a^itaidb y temvida misma, su no-

vocacin ardiente contra la ual no

defensa.

Si

alguna vez intervino' en Ids

isuntos pblicos, hizo suyas las incgnitas comiilea e

nmno dej por eso die habitar su pa.^ de


que hubo dte retomar al fin. ascjueado

intent compartir las inquietudes de las

O'hedumbres,

ensueo, al

y herido, despusj de una spera lucha sin gloria y

80

ALBERTO liASPLACES

sin premio.

De

su contaicto oon los liombres no He

sino reeuemclbs brutales de feas luchas en (iiie s


agotan todos los medios; de encontrones sim pie

AX)

siii belleza ni encanto.


Su ideal lieflnieo d
vida no poda conformarse a la realidlad y' pd
eso. aun([ue ludi con ingenua buena fe, hubo d

dad,

la

retirarse vencidio sin que se le comprendiera, des

pues de una larga tarea estril, p'ero sin compreii


dier l tampoco, sin atinar un momento a i'0.mo h
de moldearHe la masa humama para esperar de ell
las

ms rubias

"Yo
leza.

ocsetchas.

aer el espritu intermitente de la Natura

Ser

el

perfume de
queros.

lista ser

mana; yo

azul del mar. la vida de la planta, e


la flor, la blanca nieve de los ventis

Necesito de besos ms castos. Todo idea


mi ajmante; toda alma pura ser mi her
ser la nieve virgen del seno

die

las j

vene-;; ser rubio

en sus cabellos* de oro. Florecer


con la rosa, ser verdle en el mirto, perfumado coi

clavel, plido con el olivo'


Rstas palaibas sor
de Renn completando el smbolo de Sliakei'Jpeare

el

Ariel

es,

pues, la poesa.

En

cuanto a Eod.

lo de.s

cribe as: ''Ariel, genio del aire, represe(nta en


sim/]>olidmo de la olira

de Shakesipeaire

la piarte no-

ble y aiada del espritu. Ariel es el imvperio de k


razn y el f'enti.miento soibre los bajos estmulos t
la irracionalidad; e'^ el entusiasmo generoso, el mvil

alto

lidad

die

y desinteresadlo de

la

accin, la espiritua<

la eultura, la vivacidad

la gracia

de

inteligencia, el trmino ideal a que asciende la

h
se-

OPINIONES LITEKAUIAS

ieociu

humana,

reetifcaiido

tenaces

ilo>'

x-estig-ios

en

81

el hoiiiibre

superior

de Calibn, smiolo de sen-

v' torpeza, con


el cincel perseverante de
vida". Para su oracin a la juventuid., Rod ha
.crL'talizado en un snuliolo su ideail. en un smbolo
de inmaculada pureza qie puede conoentrar ante

siialid'ad

;la

la atencin

de los discpulos una norma definitiva

y sealarles una senda de


verse ya. El escritor

la

es, as.

:Con los labios debordiantes

que

que no habrn de

vol-

un profesor de moral,
de miel, un maestro

pensar en el Akidemos y en el Gimnasio


perpeta en nuesti'a rtiad de oro y democracia la leyenda de los inmortales peuisadores de
1,1
Tllade que lo eran tambin de Himeto.
En
"Ariel" la moral se despoja totalmente de su ea-

hr.ice

([uc

reter dogmtico o religioso

como

ttica

buen gusto,

el licor al

la

y'

se

acomoda a

nfora que

suavidad,

lo groero, el cultivo diel

la es-

lo aprisiona.

por

El

vulgar y
reino interior, el ocio que

el liorror

lo

de])e

vS'er

vrtices

en

el

])ensar,

de

e-^ta

soar y admirar, tales son los


doctrina que destin a florecer

jardn de la juventud, normas de conducta

simples y severas como las lneas ascenicionales de


una columna drica.
Verdadero programa de

que no pla.nar jams en la mayora de


hombres y que mfueho menos todava, comprender la juventud (pie ie caracteriza precisamente
por el obrar apresurado y violento, por el desdn
a lo pulcro y' a lo medido y por el odio al ocio.

aristos
los

ALBERTO LASPLACES

82

Quiere autetodo Rod, desarrollar en la juven^


tud el ideal eistti'eo, d. buen gusto armonioso, la
comprensin de los ritmos profundos y encanta-

Toda la paiTmiera parte de


"Ariel" oriente su proa hacie las pases del arte
y es como un blanco propileo die las dems. "Ye
creo indudable,
afinna,
que el que ha aprendores de la belleza.

dido a distinguir de

lo

delicado lo vulgar, lo

t'ec

de lo hermoso, lleva hecho media jornada para distinguir lo malo de lo bueno".


He aqu un concepto de la tica hsjta, cierto punto original, con
eefpto

que tambin 'puede extenderse,

diesde qu<

son cienciag que en gran pairte dependen de la


ca,

a la Poltica

y a

la Sociologa.

Por

ti'

eso pro

testa sua^'e pero rmemiente, contra los avances d(

que iivade todos los da


nuevos dominios, empujada por un falso concept
de democracia que es igualdad de idbrecihos frente
a la eolecti\'id!ad, pero que no puede ser nivela
Democracia morbosa la llam
cin de aptitudes.
se joveu y admirable Ortega y Gasset en una re
quisitoria amarga e inspirada en la cual se eoloo!
ca si
en el mismo plano del autor de "Ariel"
"Al amparo de la noble idea die la democracia -

la grosera materialista

dice Ortega,

se

ha

desl2?ado

en la oonciencij

pblica la perversa afirmiaOin de lo bajo y de


ruin". Tal peligro quiere evitar Rod, peligro
el

cual

es

ms

fcil

que caigan

las

li

et

juventudie^

amerieana, en sociediades que carecen de la

basj

de una cultura secular, en pueblos que van cr(


ciendo al azar, a tropezones, sin plan ni conitralo:i
9,biertos

v'

propicios a las fciles sugesitones

d'ii

83

OPINIONES IJTERARIAS

instinto,

ms imperiosas

sentimiento y
que airrojar una
nuestra juventud de hoy, absorbida

][ue las d'el jnitelecto.

pairada "obre

qu'e las del

No hay ms

bor subalternas preocupaciones, para comprender


lasta que punto tiene rarn el nolble afn del sua-

Lo grosero eis humano tamibin, quiz


ms humano desde que es una emaniaein vital

ve maestro.
:0

ie la misiim animalidad.

Pero

ieeho posible la vida creando

eada da ms de

ja

violar la gnesis de
iel

la

l>esiti

donde

la cultura

el

que ha

Derecho, nos ale-

a lidiad

primitiva, sin

partinnos'.

La

progreso huma/uo no es otra cosa que

historia
la,

his-

de nuestro perfe<teionaBviient paulatino y sc^iTO, entendido como una liberaicin de las realiFantaseaba generosa y l)rillante
dades arcaicas.
toria

ipero
oa,
la

el

los

errneamente Juan Jacobo cuando aconsejaretorno a la Naturaleza viirgen, slo propia


animales y a los salvajes', incapaces de enten-

iderla ni die adiaptarla. All

donde

existe una chis-

de inteligencia briscase de inmediato la armona y el equilibrio que parece desconocer la Naturaleza. Qnirese nada menos natural desde el

ipa

punto de vista originrio y esttico que el Arte


y la Ciencia, esos dos pilares fundamentales de
nuestra civilizaein caucsica, dominadora de la
tieiTa entera?

Resintese ''Ariel" en esa parte, sobre todo,

dIe

de virilidad y energa. E
ama divagacin erudita que no deja detrs de s,
iino el recuerdo de algunos conceptos felicies verindecisin,

tidos en

de

falta

frases brillantes.

ado en nuestro idioma

Pcicas veces se

uma

eaid'encia

Iva

lle-

tan dulee

ALBERTO LASPLACES

84

en el enazamiento de las ipalabras.


Las iaMbrotan serenas sin piiesentar la violencia de la
isaltos bruscos ni la inmioivilidad malsana de la
estanquies.
Las metforas al^iindanteis y oportu
as contribuyen a aclairar los coiniceptos o^ouros

difciles

abren

y'

araenndiO

anchos panoramas de

la

floridas ventamas a lo

poesa.

esas {pginas impeealbles liace


tiibio

La

lecttura

efecto de

la proSfei de

un

ba'

Rod,

ese es el defecto capital qwe le hallo, al empleattj

la

y adonnilador. Porque

el

en una em;presa de entusiasi)io y de orientacin


de inia impasibilidad sipenluiimana. Las ps'

^er-

una inliairmona, no so
para desfertar el instinto ge
nero^o que debe estrem^ieer la sangre irapacient
labras que se deslizan sin

las amjs apropsito

de los brazos nuievos. Ninguna imperfeccin pe,


dona en el claro cristal del estilo, pero tampoo
se deja llevar por la pasin ni por la eapontane
dad que caraeteriza]! la accim dinjmioa y feciui
da de la juventud. Esa 'perfeeicin ailcajnzada pe

nn

cultivo paciente

deja falla

posi.ble

y extraordinario del intelecto r


para que se introduzca en U

una gota

del esipeiso vino de la sagraidj


que ajita en los corazones hii
manos violencias angiistas y' que e el nico iii
pulso renovador capaz de mc-difcar el aspecto ti
lar> cosas y' de extraer ignorados pases die la ii
cgn.ita inexplorada de ]m ocano^ desconocido;.

cerebros ni

demencia

pasfional

"Ariel" no impulsa a la accin sino a la meditj


no es propio de la edad en que tot|
arrastra al asalto, al amor o al sacrificio en una e
peeie d!e embriflgnez in-eistiblo y vil>r)ante. H1
ein, lo cual

80

OPINIONES LITERAlIAS

ms viva<iliad en sus palaihras,


ms fanatismo, niis de ese fanatismo

era sino necesaria

robustez,

iis

ue
D

verlo a;plieado a priocipios que

lo liorroriza al

disgustan, pero que

e^",

ha sido y ser siempre

el

errio de acero de todos los avances colectivos, la


auia

primera de todas

giosas

loiiiento

polticas

las realizaciones morales, re-

del cual escribi Daro en

un

de luminosa snceidad: "el fanatismo

n cualquier
me el alma

terreno,

es

calor

\'ida

la

indica

e^t tedia entera en su obra dle elee-

El fanatismo es Cil soplo que viene de lo alto,


que irradia en los nimbos y aoreola^s de los
As se explioa que Reantos y' de los g'enioR".
an admita que el cristianismo triunf en el mun'.0
pagano, no por Cns'to, figura dbil y decorati"in.
iiz

a,

sino por Pablo, ese fantico enrgico e ilumi-

kado que haba de repetirse siglos despus en Pe-

Ermitao y en Ignacio de Loyola.


en "Aiel", exageracin d intelectuailisao y falta de comprensin, euanjdb no impctrdonaLro el

Hay

desconocimiento de los gravsimos iproiblemi


^ue perturban la conciencia de la haimamidad conHay nioanentos en que la diseirtaem'pornea.
ile

in iimrece dirigirse a seres de otiro

nmmdo.

Nii-

rido por Renn, Guyau, Emerson, Comtc, Tarde


Carlyle, ha qu'cdado evidenteuente un poco
wtrs, no en el mundo cM pensamiento que no
'

iene poca, sino en el de las soluciones sociales.


\^o
liel

parece darse cuenta exacta de la complejidad


mundo moderno y no babpudo descendido a

ienipo al estirool
uerte, dtej

d^e

la

\i<i;..

coano dira

Alana-

una

visin

cristalizar en su cerebro

ALBERTO LASn.ACES

86

falsa y totalmente subjetiva do la

realidaicl'.

Aitc-;

con Comte en la mano,


continai la di-,
visin del trabajo que obliga al lionubre a llevar
a oabo una tarea sola, lo que produce "espiritusl
muy capaces bajo un aspeeto nieo, y nijonstruosamete,

mente ineptos bajo todos los otros". Eiarte aiiLMi


ment, repetido por Le Bon, no indica .simio una
consideracin siuperficial

tico es
lo

un

trabajo,

Cuando

realiza.

mente

m
la

la tarea diaria,

cin trabajar

capriciliosa.

y'

"Cuanto ms

victoriosamente Novieow:

lidjire

Gooitesta

auttoTn-|

es la inteligenioia que'

mano

ej-ecaitai

incoaisKente-

nada impide a

y remontarse a

la imagina--

las regiones

ms

ele-

vadas". La divisin diel trabajo ha sido impuesta


por el maquinisimo, y ste no es ms que un aspecto de la prodiuccin de la riqueza

tura superior.

No hace

y de la
Marx toda su

girar

culteo-

ra del anaterialisimo liistrico alrededor de la ola&'e

de medios de produc/ein de que

Jia idfijspuesto el

hombre en las distintas pocis? La divisin del


trabajo, fenmeno eminentemente contemporneo,
no slo liberta esperitualmente al trabajador sino que al hacerlo ininitamerite ms produictivo,

acorta las horas de su tarea y le permite que sui


vida sea muctho ms digna, ms variada, ms be-

ms huimana.

lla,

ejemplo,

que

el

Deibera probar Rod,

por

del campo, entrega-

traibajaidlor

do a una labor integral de distintos aspectas. es

ms

inteligente,

ms

aipto,

ms

obrero de las fbricas o que


es

por

campo

lo

tanto una

social en

el

cifra de

que acta.

progresista que

profe^onal y

eJj

qu

mayor valor en

e]

87

OPINIONES LITERARIAS

Alucinado por ^Vtenas, la ipresenta a m-eniido


un ejemplo nico para la juventud, Tambin

eoaiio

un terreno

en esto pisa

sin eonsistenca. Por

mu-

que nos ofrecen loe pueva desatparecidos en la historia, sean atra-

cho <iue los


lilos

epe>otliculos

y sugestonadores, es servil y estril su


Recordemos unas frases de Rafael Ba-

jTcnte.s

iinitaci<'jn.
'

tal vez niuastra poca deje de ster cristiana


pero no sera pari volver al pag-aniaiio helnico.
Volver a Grecia?; qu horror!" Ilaiy ma dife-

rrett

rencia

t'orniildlahle

entre el hoy

el

aiyier.

]\Iaeiiu-

quera inspirar los iprograanas de instniecin

lay

en

'

espectculo de la vida pblica de Atenas.

el

del>er!an levantarle una ejitaua por


pensaimieoito.
realizadio
semejafnite
no haber
Nuestro deher est en crear vna. civilizacdn nueva, en remozar los viejos moldes* con la audacia
triunfante de nuestras iniciativas. La vida no es

Los

iniglcscs

una
irnos

conteuiiplaieiSn sino una aicicin.


cumplido con nuestro d^tno si

No

h'(!iw

.slo

heouos

atnado a copiar ej'em.plos ilustres que, por otra


hasta nasotros modifieadlo por el
partee, llegan
cristal
lai^

]\riramos as
kteformador de la distancia.
que fueron y nos las rep resentamos in-

ediades

completamente. La historia
aidniirable,

sin

duda,

j)ero

diel

sus

pueblo ateniense es
caraetcirsticat? no

Estamos mu
de sus Licurgos }'

nos prestaran hoj' utilidad aJgiuna.


olio

ms

all

de sus

poltico"?,

Pericle^, de sus artistas, de sus

Praxitelea,
Sljicrates.

sabienda.s

Horneros

y'

de sus

de sup Platones y sus


Cuando la recordlamios, suprimianos a

de sus

sus

sabios,

defectos,

sus lacras,

suis

imtperfec-

ALBERTO LASPr.ACKS

88
ciones.

otro criterio

en alas de

'parecitfo es el

imaginacin

la

veix

en

de aquello.s
lia

iue

Edad Media

otra pooa superior de la

Humanidad, superior a

no

inter!i>retndola sino ci-

la actual, se entiende,

TTio propicia a las^ hroes y' a las caiballeros: Hnlandos y Bayardos. Garios Roxlo, ha escrito unos
versos en que desarrolla ese pensamiento ingenua-

mente

diciendo en caimibio uma verdad

unilateral,

in/controveriible

que

no

un hombre de mues-

es

tra poca de hierro y socialismo.


Debemos sostener la primaca de nuestra, poca, sobre las pasadas
alvo el confesar nuestra esterilidad y nuestra im<l>atencia.

De mi

parte creo que nimguna ha

tido

conno la presente,

ms

somora,

ms

ms

activa,

mnltifoi-me,

ms

sus nituiltitudes agitadas por vastos


ideales

mis

exis'-

viviente,

artsltica.,

con

y formidableB

de perfedein, con su ciencia imponente y

maravillosa que roba eadia da a la NaturalesKi.

un

que tena celosamente guardadlo, y con su


solidarismo adirairaible y promisor. Ninguna poca
.secreto

ms

ms rica en aeontecmientos, ms rems humamia. Debemos enorgiullecernos de

vairiada,

belde,

haber nacido en

"Guando
tar

el

domina en

ella.

sentido
el

d"e

la utilidad

del bienes-

carcter de las soceddes hn-

mainas con la energa que tiene en la ipresente, los


estrecho y de la eailtirra
particularmente funestos a la dipnirameute
preocuipacones
aquellas

resultados del

aspritu

unilateral son

fusin

de

que siendo objetos de amor para qtuif^nes


consagran las energas ms noililes y pers^ve
rantes de su vida, se eonviertrn en una remoi? y'j

idealft'

les

.1

OPIXIOXES LITERARIAS

(iiizii

no sospeeliada

)arte

de

ilarsinia,

lo

una

para

regin

De

otros".

8H

iiiiia

iiiiiie:::;^

estos piTafos einai*ge,

eapriohoisa subversin de

rviU-

la

Los garandes ijHieblos de la liistoria, los (pie


eraron a las edade siiteig^uientes iiniperecedorcs
lat.

esoros de su existencia, los fecuntdos em todos 'os


taitnpcs del

>ue1)los

Arte y de

Cienioia, uieroini sienripre

la

enriquecidos por

esfuerzo bumano, piie-

el

que desarrollaron y conouistiaron sus riqne?as por su labor material y' su aspiracin priinoirnita por el bienestar. Qu son, al fin y al eabo.
.
Arte y la Ciemoia sino aspeotics superiores del
3ienestar? Olvdase demasiado amenudo en S.^aio>los

oga la accin frecuenteauente


;ores

lisiada,

todo

mrito de

?ra

el

idjeteisiva

para conioentrar en la

estticos

sigo as

como

uTia

lo<^

t'a<:-

dSvina

iellw?pa

po^tivos avances.

los

Grecia

ambiciosa y rica, tena una iposiein geogrfica

admirable, su clima era dulce, mm!ve


ele

die

initeligencia

un lado

las

montaas

y'

la defejidan

baros mientras que de otro

el

mar

corditi],

de

los br-

azul era

una

ruta hacia las opulentas factoras m^editerrSus hijos eran prodaictores, comerciantes y
neas.
fcil

marinos.

Su

aotividad) brillante e imcansable, sus

audaaias y su inteligencia explican a Platn y a


Anaerconte, a Pericles y Deiiistenes, Eil siglo de
oro espaol surgi tras la victoria militar sobre los

moros y tras

la

unin

niajcional

jurada

ante

la

ruina del trono del ltimo de los califa^ y no o1iedeci sino a empresas polticas, que bien materiales e inmediaitas son.
cuando Espaa emipobreei.

agotiida por

Amrica

aventiira

demasiado

ALBERTO LASPLACES

90

grande para u robustez


y por los errores nioi'de la expulsin de sus luoros y sus ju|tDo^',
que eran los nicos que ^e oc'Uipaban en la pennsula ide esas cosas puramente materiales que isquean a Rodl, descendi ripilaanente en todos lo-,'
rdenes de la vida eolectiv^a, iso])re todo en la ca
paoidiad intelectual. Las Praneiais niis brillantes
del Arte y del pensamiento, ieron ^paralelas a las'
grandes conquistas niateriales' de sius habitantes y
hasta, para un buen ob&er\^ador, producto,' directos de ellas. El sentido de la utilidad material domina en nuestra poca a los pueblos como los dotailes

minaba

como

ayer,

que se debilite en

lo

dominam siempre

elloB el instinto

le^ sea indiferente morir.

en

de

de

Lo que

a no str

ciO'nservac<'n

Siueede es fino

que fueron se f
curre a los 'ejemplos de los ciudadanos griegos y
romanos y de otras niaeionalidiades, en que la labor juaterial era o])ra de esclavas, parias y siervos, clulas iniferiore^ de la sociedad que se ocupaban die los muy humildes pero muy impreHcindiibles menesteres, mientras los seores invertan
su oeio forzado en guerrear, en filosofar o en gael

e'tudio

las sociedades

lantear, tareas re^/em^adas a caballeros


cuderos!.

se olvida, crueilmente,

al

y no a

es-

lado de esa

minora todo lo brillante que .se quiera pero alimentada, vesitida y' sostenida por la masa sin personalidad, a toda esa gran mayora desdeatdia por
los filsofos helnicos

y azotada por
manos, que fu en esa poca como
da

pe^e a Carlyle,

obrera por exiceleneia de

el

los seore-s rolo ser

verdadero

la civilizacin.

en to-

pilar,

la

91

OPINIONES LITERARIAS

Nuestra

eciiad

liiiguna otra,

luotlerna se

por

la

caractieriza

uuis

que

desapai'kin progresiva de

brillantes priWle^ajdos que podan dedicarse


completo a las ms altas tareas por obra de
a sumisin inquebrantable de las nraltitudes. El
loseo del bienestar material en superior al de otras
jsos

)or

razn de que es ni,s a,ceiesiporque


nuevos evangelios demolos
y
rtieos,
santamente niveladores, afirman el dereolio a gozar de la vida por la simple calid'ad de

por

jipoeas

e a

la sienicilla

todofl

Esa ansia ser tiod(. lo brutal y antarque quieran los pudibundos estetas, pero env^uelve un ideal de mejoraimiento de la existencia
:iue ellos mianos no pueden negar por niuiolia suNo
tilidad qne empleen en sus razonamientos.
puede haber disensin ninguna entre si es superior una humanidad anbieiosa que 1 albora febrilmente para hajeer una vida ms descan,sada, ms
bien nutrida, ms variada, a otra en la ciual la
gran mayora se resigna a la miseria sin esperanaoanbres.

tsica

a la esclavitud sin redenein.

za,

lleza

All est la be-

de la lucha, la poesa de la ascencin hija

del esfuerzo

del trabajo

aqu

el

dolor oscuro e

feaWd y

irremedial)le, la oscuridad eterna., la

la

muei'te

No

se

quiere convenir taimuweo,

realidades del presente

momento

juzgar las

al

histrico,

en que

nos encontramas en plena poca de transiein entre

un mundo,

el cristiano, qut'

miuere

otro

mun-

no sal>emos eual, que aTiianeoe.


a las' ipocas de transicin, a semejanza de aquellos fabulosos cataclismos que ocujpan los espacios entre las
do,

ALBERTO LASPLACES

92
grandes eius

geol<')g'ifas,

luchas

eorresponcleii

peras y (nconadas, vastos eombates,

As'-

Ijatallas cojiti

y mortferas. Todas la.s graiiide (iviliza..'io


han oulininadb a su debido tiempo, cuando su
perodo normal de orecimentc hiubo concluido, y
no en plena gestacin. Rock' no parece darse

niias
lies

cuenta de esta verdad tan sencilla, para comprenla cual no es nieoesario d)sponier sino de sieur

der

tido

comn.

insiste

en aeonsejar a

lia

de nuestro tiempo las virtudeh aditas


blos

que llegaron a

la seirenidad

de

klle

sus

juventud
los

pue-

destinos"^

alcanzados, a la sensatez matural que da la expej

riencia

propia, erigida sobre infinitos tropiezos

No

infinitos triun/fos.
si

eli

sieran puelulo^ niuevoii st^^s

sus hijos puidieran compararse en mritos sus-

tanciales a aqullos que dieron lustre a los ms


adelantados pueiblos qiie recuerda la historia. Cumplen con su misin hoy, edif.cantllo penosa pero ale-

'

gromeute los cimientos de una civiliaaein que


cuando llegue a su pleoiitud tendr sai cultura y'

'

su arte

su tica suiperior y su concepto


jn'opio de la vida. Aqullos, podrn entregarse ;i1
originales,

ocio que acon!^ja

Rod como refugio

libera doi

beato del espritu. Entre tanto, los brazos hoy'

deben descansar mientras haya

selvate

vi^enes,

camipos improductivos y desiertos, miares inexplorados; iiuientra lejanos y misteriosos oestes ofrez-

can a

la aitdacia del

gestin maravillosa

mientras todo

sea,

provficador de las

hombre bravo
die

como

y'

fuerte, la su-

sus peligros d(esconcidos


lo es todava,

energas

un estimulo
un mar

vibrauito'^,

93

OPINIONES LITERARIAS

generosamente

aliierto
las

al

agudo y alegre de

filo

proa viajeras!

La segunda parte de "Ariel" constituye una


loitii

la demoy armonioso,

suave pero inflexible contra

linaria

Espritu

triunfante.

cracia

mundo ordenado por

deseara ver al

y convertido

sielecfto

otrais

manos

ixn- la aristocracia del talento, ciega-

mente obedecida, en algo

as 'Como una bella estroAuntque intenta refutar a Renn, cuando ste cierra, en un libro implacable,
contra los aivanc^ de la pambeoeia nroudhomiana,
no hace ms ([ue a|>untal:ar cr<n nuevos arguimentos

fa sin disonancias.

la tesis aristocrtica del filsofo francs.

cipio ensaya
.son.

una

Al prin-

diofensa de las cosas tales ouale;

esgrimiendo un razonau/iento que inmoviliza

a todo los posteriores, pei'o apesar


hacia atrs e insiste en
precio

malo

severo,

la

la

faeiliiliad

como escalan

los

el

die

ello

gesto asqueado,

condena,cii'

vuelve
el deii-

irreductible.

con que triunfain

los

Alr-

mediocrew,

pueetos que deberan re^rvarse

a los espritus de excepcin, capa*e de orientar a


las sociedades hacia sus

seleedn espiritual,

por

el

verdaderos destinos.

"La

enaltecimnento de la vida

pre-encia de estmulos

desinteresado^,

el

gusto, el arte, la suavidad de las costuanbres,

el

la

e admiracin por todo pei'severante


prop<>sito ideal y de aeataimiento a toda noble su-

.sentimiento

premaica,

donde

la

sei'n

como

deibilidador^

indefensas

igualdad social que ha diestrudo las

all

je-

rarquas imperativas e infundada.-!, no las sustitu-

ALBERTO LASPLACES

94

.\'e

oon otras que teiiigan en la influencia moral si


modo 'dle dominio y su iprinieipio en una ola-

ni<30

sificacin racional."

De

ah, pues, la nieeesidad d(

que ha querido y preten


de hacer desaparecer la democraica, imiponiendo h
voluntajd del mayor nmero y hacieanido desapare
las jerarquas naturale-s

oer bajo

el

torrente despeado de la cantidad, e

oro solitario de la calidad.


sa ainnima,

no

es

nada por

multitud, la

ma

misma; ser un

ins

"La
s

truniento de Imrbarie o de civilizacin segn ca

rezca o no del coeficiente elle una alta dineecii


moral". Hay en estos prrafos un rincn latent*
de absolutismo que s^ burla, lleno de irona, de
aristcrata que en ramo intenta dislfrazarste de de
mcrata. El coeficiente moral se desprende de 1;
multitud misana y el desden hacia sta en nom
bre de las virtudes s.uiperiorei de los eleigidbs po
el destino, sera semejante al desdn de la flor or
gullo'^a por la tierra humilde que la ha nutrido

a traiv^ de los vasos de la planta, eu tarea oseur;

pero noble, y\ sobre todo, inisustituible.


liuimana siente latir S'U razn de ser en

Equiveanse
de una pasta

los

La mas
s

misnia

eglatras que se creen formado

disitinta cuan/:llo

en realidad su nil

de servir los intereses de la mu


chedumbre. sola razn por la cual la Naturalez!
co rol social e

el

ha hecho dueos de medios excepcionales, l!


predominio del nraiero no es inmoble como lo sof
tiene Eod, pues, a admitirle condenaramos di
inmediato a la Democractia que no es, espeeific
mente, otra cosa. La lery de las mayora.^ que rio'
cada vez coii mayor eficacia no slo los acto ede<'

los

95

OPINIONES LITERARIAS

orales sino que orienta en todos los sieiitidos

la

de los pueblos, es la nica que


puede apoyarse en el fuerte bastin de la justicia,
casitas, qu<!
no ser que se admita la divisin en
n el presente caso seran la de los int-eligentes y
a de loe mediocres o villares. No ihacen un raonamiento niniy distinto los monrquicos de nues^onekIlcia social

tiempo para

,ro

con razones atendibles

de!rao<sit.rar

neeeaidaidl d'cl trono

y'

de

noibleza, clase niatn-

ki

duea de la facultad del maindo en beneficio de la comunidad, incapaz de orientarse por


ms propios medio-j. Las n:ultitudes son ms o
luenog inteligentes segn los pueblos y las pocas,
r esa misma Grecia en la que Rod ^ extasa, paaliiiionte

miicbas veces con ingratitudes mortales,

de bajas iiijcompiiesiones,

>as

fraudes polticos, guerreros

la obra
fiil>"3ofos,

^prue-

de sus ms

^n

dejar

31

de ser un pueblo inteligente y despierto.


predominio del nmero no puede ofrecer peli-

fro

ninguno y basta puede llegar a constituir una

)or eso

;^nita para los verdaderos valores

si

la

educa-

prepara y afina a las mucihediumbres con su


tgudo cincel. La evoluicin social, inflexible como
a f^ca, se cumple siempre en sus oscilaciones noriales. El genio es resistido por las miucliedmn-

porque

)res
io

por

ellas

da.

No

por

Rodi') e

es un pireciursor pero al fin es admitimismas, con lo que queda paga la deu-

tienen razn Ilysen,

inspirados en

ilividuailismo.

ni

Nietzsebe, citados

un feroz

inhumano

Otro^ grandes constructores de


geomit ricos,

itemas,

espritu/-!

ein.

Est/m entre

ellos

insis-

acuden a i^iu evoeaComte, Renn,

Carly'lej

ALBERTO LASPLACES

1)6

Taiiie,

Emerson.

Maisti'e,

Boasuet.

Faltan

se divisa el gesto a^grio

No

Cha.teaiu!brian<.i

)i

a lo lejos, en la penui

y autoritario de Hoblx'

participo de los temores de Radi refert

a la facilidad que prerta la Democracia al

bramiento de

los mediocre^.

En

todas las

emnin
or.-!

zaciones sooiales ba ocurrido algo semejante.

I.;

vida mi'sma depura y seleceicna, y lo bace con iia


yor facilidad y con mayor xito cuando todos lo

hombres pueden aspirar dentro


las

ms encumbradas}

emulacin no se

le

id'e

sitaiaciones

la
y'

legalidad

cuando

atraviesan oh-toulos odiosos

que limitan la ambicin y coartan


estmulo que debe rodear, para hacerlas ms f
cundos, a los verdaderos valores. Slo la Democri
ca puede llevar a la direocin de los desitinos di
un pueblo a sus hombres representativos por m
que amenudo los pueblos se eciuivocan lamenta
blemente al elegirlos^ por falta d'e senena depuraj
oin o por la incoan peteneia en (pie los mantiene
ignorancia. Paul Adam observa, tambin l, qu|!
lo^ grandes pueblos eligen mal a sus gobernantes;'
"La vida de Is naciones,
diee.
depende d'
sus mediocres, de sus intrigantes, de sus rctrico'
de sus personajes brillantes pero insufieieaiitesf pal
ra desempear misiones de importaiieia. Es pr
ci'o que aparezca una doctrina capaz d'e diestmi
insalva'bles

sijl

piiestigio de los medioicres y confiar


de los pueblos a los ma clarovidentes,

el

nidad.

destn

los mal

El problema e^ capittil. De su s{l


depende el porvenir de la ITuin?
Es preciso que se li1)er-te d'O su fe en le

inteligentes.
lulfiin

el

nece^'mria

97

OPINIONES LITERARIAS

j ocres,
u'iioreJ''.

de su repugnancia por los espritus suHay en Paul Adaii: la misma vagueifiad

Rodo cuando se trata, de definir a esos esy de sealar los medios de que
sponen los pueblos para descubrirlos y comLo proA'eolioso no es precisamente in>ren'de.rlos.
jUe en

superiores

)ritiui9

iicar

normas, que en ese

fcil terreno todos sabeliaicerlaiS

acce-

darles vida, conseguir que proslperen

como

nos fabricarlas brillantsimas, sino


bles,

de arraigo en el liumns
una ocupaicin totalmente

La

>lantas

social.

dlinimiea

es

ondiciones especialsimas que mu<ihas

y'

polti-

exige

veoe

los

que llamamos de talento, estn lejos de


>oseer. Adems, la poltica, como todas las dems
tividades que acercan ntimamente a los homares no es para todos. Hay que revolver demasiah fango, sufrir demasiadas impertinencias, y que
luir, digmoslo de alguna manera, la propia peronalidad en la masa annima agitada por fuertes
pasiones, y a menudo irrespon salale.
Ni Rod
iiie fracas en poltica,
ni Paoil Adaim resistian mucho tiempo a semejantes prueba^, lo que
^o quita que, comodamiente, en libros elocuentes,
e permitan sealar ruimJbos que no sie podrn seaiir desde que no tienen en euenita los faotores
ivog. que son los que deciden la marclia de los
ueblos a travs del laberinto de la historia.
El error de Rod,
error que hiace e=3tril toda
u doctrina sociolgica y convierte a "xiriel" en
;n siiniple sermn literario sirt idlemasiado trascenreside en
entales consecuencias para lis vida,
,aber concedido exagerada injportancia al smbolo
lomlbres

ALBERTO LASPLACES

98

de Ariel

espiritual

obra de

esclavo

Shakesipeare,

del

hombre de la
que l solo^

siii)oniendo

puodie y debe balstar para inspirar la existencia!


humana. Al lad'o de Ariel,
si bien en siu extre-l

mo

do apetito
ra

ta

opuesto,

coloc ShaJ<espeare a Calibn, to-j

instintivo,

raaterialiicKad

brutiil,

g.rose-|

y estupidez. Francisco Ganca Caldeirn euen-l


una entrevista que tuvo con IMaezt en la cual

ste

interpretaba los personajes del gi*an drama-

turgo ingls en una forma, a mi parecer mucho


ms senisata. " Discutiendo conmigo sobre la in-*

terpretacin que haca del smbolo de Ariel


libn en

un

libro mi,

Maezt

me

y'

Ca-

hizo comprender'

excelente sentido de las realidades. Para l no


debemos olvidar a Prapero ni idealizar idiemasiado la obra de Shakespeare. Hay que servirse <lc

5U

Ariel y Calibn a la vez. Prcspeiro,


el hombre,;
el pueblo, la raza,
no puede ser exclusivista.

Ingeniosamente

me

deca que ShakasipeaTe se

sir-'

y de Calibn^ de su genio y de suyi


de empresario para reconquisftar umasi

vio de Ariel
haibilidades

tierras suyas,

viejo hidalgo

arruinadlo,

en Strat-l

Cuando las hubo reconquistado ol-[


Ariel y a Calibin y' \\xi6 feliz como el Pnis-j

ford-AVon.
vid a

pero de su drama. Las ideaS; los


quezas son medios; la vida es el

verdad..." El

ittstintas, las rifin,

bello fin en:

por la mediocridiad puedel


ser muy lgi'CO y hasita perfectamente justificadoi
desde el punto de vista individniail, refirindose aj
un solo aspecto de la vida. Pero resulta estril y
vano cuando se trata idle asuntos de orden colectivo,

cuando

el

desld'n

escritor se refiere a los intereses

99

OPINIONES LITERARIAS

es<a

iiiediaoridad,

que

>alibn, representante

la niiaina

es}

de

humanidad.

ella, es mialtratiado

siem-

por Rod como lo fu por su niaestro Renn,


darse cuenta que es imiposible imaginiar mane-

>re
fin

a ms torpe de ensear a la muohedunibre que


umllndola con la invectiva o el deHpreoio. Poir argumentairse que en "Ariel", Rod se dirige
la juventud intelectual a la cual arma, como a
i

caballeros antiguos,

os

en

h.

in de la cosa ipblica. Pero

orden de la direc-

^mejante

criterio

no

>uede admitirse desde que la De(mocra.cia dejar

mismo ir.'stante en que se edumanido a una cla^e cualquiera de la

existir desde el

le

que

para

el

aunque sea la ms p^retparada y la ms


El cono/cimiento de muchos libros no
apaxita mayormente para dirigir una sociedad^ lo
ual no quiere decir que sea un obstculo para ello,

ocieid'ad,

nteligente.

oino lo so^iene, ooloondos(; en el otro extreano,

Los gobiernor. de abogados contra


que argumenta Prez de Ayala, lleno de Ixien
entido, en un artculo reciente, ison ms bien un
eligro que una ventaja para nuestra Amrica,
)arlos Reyles.
os

mes llevan en
le
1

ellos

mismos todos

snus

defectos pro-

Hoy

por hoy, eso elemento que sale


nucvstras uimversidades parece *''a prima facie"
ms indicado para ocupar los sillones de los

esionaled.

parlamentos y para hacerse cargo de las carteras


inevie los misterios; tpero esa preminencia,
able.

supone un

rrollo

gravsimo peligro para

ascencional de nuestros

jvenes

el des-

pueblos

merieanos, condenados todaiva a funestos errores


tue

retrasarn

considerablemente su

evolucn.'.

ALBERTO LASPLACES

100

No

es ese, otra oosa

que

el

peligro de entregar a

de la sociedad la direoci'vn
de us desitinos. Todo monopolio o siiiipleiniente todb preferencia, debe ser juzgada eomo un atentado contra la demioeracia en la nica forma en qn;

una

cualquiera

clase

debe interpretarse y practicarse.


El ideal de Rod parece ser una repiiblica
tocrtica,,

y'a

democracia
esa

total

hoy en

.Sii

ai'ih'-

y' abiortaimeinte

la

en Aimrica,

un

da,

sospecha por cluanto

blemtent-e
nUido

sera

eomipensiacin

riesgo sin

ma

que negar

vida pblica confir-

combati

incansa-

contra los extremos a que llegan ame-

los

fanticos reaccionarios

lo8 aoitieos

demagogos. Presidi una importante manifestacin popular librepensadora que hizo sentir bien
allto la indignacin de Montevideo contra el fusilamiento de Ferrer y critic taimibin en u/na serie tclie artculos sensiaieionales la exipulsin de las
imgenes de Cristo de las casas de caridad. Pero
no siempre se hall en ese estado medio de tole-'
rancia y de buen gusto. Era en el fondo un con-;
ser\'ador a quien escandalizaban y atemorizaban
las audacias de los partidos avanzados y que mi-.

raba con espanto los ajvances ice las ideas de re-|


humana y' de igralitairisimo social. Por"
eso se encontr siempre fuera o en contra de los
grandes movimientois popularen que han extreme-

generacin

cido tambin en muestro pas a las mafias sufrientes.

Oreo que jams coanprendi en

todla

su vaste-

dad, la imiportaneia de ese problema a cajusa de


su poco contacto con la vida del pueblo, y de su

actividad exciesivamente cerebral, exttica

y con-

OPINIONES LITERiUlIAS

Tras

temiplativa.

sue!

uim, miradia

oicultaba

101

gruesos lentes de miope se


vuelta

dje^ntro,

hiaiciia

slo

apta a las caiprichosas y omodas erieaiciorLes del


subjetivsimo.
Lo asque el igualitarismo, procla-

mando
ras

la

necesidad de las jerarquas orientado-

y teniendo buen cuidado, como

mismo en

colocarse l

la categora

es natural, de
de loa prepara-

dos para hacer 0fecd:iva esa orientacin.

Deeco-

a sabiendas o no, la estructujra snstanjeial


del alma huimana, y quiso imponer, con un afn
noei,

nobilsiimo

pero condienado a la eaterilidad comjo

toda obra que se aparta de la readidad, Ariel a


Calibn, en vez de armonizarlos.
Cluinto ms
\

hu;mano,

y por

lo tanto

ms

feoundo, aparece el

creador de esos persionajas, que

lua

aanasado la

tatua de su inmortalidad con barro


flores

estircol!

'
'

S^hakesipeare,

es-

diaimamltes,

y'

dice

Vctor

misma anttesis. Los h.om,bres no


so deben, ver en una sola die sus oualidaides. Shakospeare, como todos' los poetas verdaderamente
Hugo,

es la

grandes, ha merecido

a la creacin
mal, placer

qiu

es

elogio de ser coainparado


la

creacin sino bien y

hambre y mujer,

ruigido y
y buitre, relmpago y' rayo, abeja
y zngano, montaa y valle, amor y odio, anverso y' rever, correccin y deformidad, astro y
eordb, alto y bajo? La Naturaleza, es la eterna
Y esta anttesis, de donde nace la anthifronte.
frasi's, se observa en todas las costumfbre^ humanas!?, en la fbula, en la historia, en la filosofa, en
dolor,

cancin, gTiila

ia

lengua.

las furias se les

llama E.umndes, es

decir: encantadoras; al fratricida se le llama Fi-

ALBERTO LASPLACES

102

ladelfo, al parricida Filopator

ral se le llam el

Shakespeare

es

pequeo

eterna

y a un gran gene-

ctabo.

La

univei'sal,

anttesis

es La

de

ubicui-

dad de la antinomia, la vida y la muerte, el fro


y el calor, la justo y lo injusto, el ngel y el demonio, el cielo y la tierra, la flor y el rayo, la
meloda y la aipmona, el alma y la carne, lo grande y lo pequeo, el ocano y la envidia, la espuma y la baba, el huracn y el silbido, el yo y el
no yo, el objetivo y' lo subjetivo, el prodigio y el
milajgTO, el tipo y el monstruo, la luz y la sotmbra.
Es la tenebrosa y fragante oontradiccin, el perpetuo flujo y
tible

s y no, la irreducpermanente aaiitagohace brotar Reimbrandt

reflujo, el eterno

oposicin, el inimeinso

niamo

inwdiajnrtie

el

cuiai

y'

8u tintas y Paracelso realiza sus prodigios. Si se


quiere quitar al arte la anttetsis arrnquesele pri-

mero

ms

Naturaleza".

la

Es

con

esa

anttesis,

clara quiz que en nnguna otra parte en el

alma humana, que se ha de obrar si se quiere llevar a cabo una obra fecunda. Rod la desconoci
al humillar siempre con gesto despectivo los instintos que llam,

materiales

groseros

como

lo^ santios

padres,

y que no slo existen sino

que son, para una mirada exaota y penetrante, el


humus rico y hmedo en el que germinan los ms
altos y puros ideales liumanos. Padeci de la ceaquel dulce fraile embotado
guera de Eonn,

por una educa,cin clerical y' un mipecinado coai^


al creer que en
tacto con las edades muertas,
Atenas exi&'ta "una igualdad de semidioses" y
al desearla como posible y convenieinte para regu-

Opiniones literarias

en

lariziT

el

futuro nuestras

103

soeiedlaJd'es

liispano-

americauas

Es una ingenuiclad suponer que las niu<shidiuTny los pueiblos pueden moverse con la sola es-

bres

puela de las idea puras. Los instintos, que constituyen la base ind&struetible dte la vida, primain
la orientacin de las voluntades y etn
dinmica interna quA emjmja a los homibres
hacia fines qute ignoran. No importa que obscuro^
lal)erintos psicolgicos que no se conotcen y quiz
nunca se adiaren, permitan creer que la actividad

siempre en
la

'

como en el eljiico
que ahora pretenlde resuicitar
de ns cenizas la 'dialotiea peligrosa de Bergscn,
independiente de la ntima palpitacin die la materia. No es preciso descender haisita el materialismo de Biichner, y' ni siquiera hasta el mjonismo
iital

pueda

duialismo

ser todava,

filosASfico

La

de Haeckel.

obispa de divinidiad que erejie-

ron ver las religiones en

nominaron alma, no

'

cir^in,

distinta

si

es

hombre y a
ms que una

el

as se quiere,

materia como todo

lo

nunca

dems.

no

la cual demanifesfca-

pero tan hija de la

Qia

chispa,

no

rodeada de creunstaneias favorables en un am.biente apropiado y


sobre masas oibedientes, adaptadas por leyes' de
puiede operar

isi

es

ritmo oscuro y misterioso que se ocultan a nuestro alcance.


Por eso todo no es sano una corres-

pondencia
cuando se

airnuoniosa
olvid'an

iinprq'icindibles.
'

sus.

De

el

equilibrio

efe

rompe

o se desdean ciertogJ factores

E-dificar

en

la

arena,

di-ra

Je-

ah la infemindidad de la prdica de Ro-

do en esa segunda parte de su fannoso libro; de

ALBERTO LASPLACES

104
aih

SU intil ataque a la deiniooraciia igualitaria

niveladora,

fenmeno

caracterstico

nuestra poca vibrante

Rod podra

ga de

fonnidaible.

clasificarse

y bsico de

La

sociolo-

fuera de todos los

un lejano pareutescOj cuancon el psiicologismo de Comte que ms


tarde prolongaron ;ms juiciosameinlie Tarde y
AVaird, y titidarse "sociologa esttica",
risuea
denominacin que aquilaitara por s ^la el error

sistemas creados, con

do

niis,

fundamental que la vicia. El arte y la cultura,


que estn en el orden natural el desarrollo de
las ,8o<ciedades IramiaaiaB al final de todo, en el escaln ms prominemte de los progresos que es dable realizar y que son como el perfume sutil y
quintaesenciado de los pueblos, producto laborado
en largas cemituriai de asieencin, esitn colocados
por este original razonador al pirincipio de todo,
como fuerza primera y punto dfe partida de la civilizacin.
Qiuiere que la juventud amiericana,
antes de satiiaeer sus necesidades
antes

de hacer

una

historia,

una cultura derivada

ms

exigentes,

antes de acuimiular

como todas

las

dems

del

descanso y del ahita/miento de la carne, sJe dledque a ensayar el adtmn discreto, la i)alalbra sua-

pensamiento de buen gusto y a afiranar su


no formado en los sipero's combates ipor la vida, ha^ta llegar a repetir los ejemplos ilustres de viejas edades que tan profundamente lo Sugestionan, As se explica la ineficacia
de su prdica y qne "Ariel" no hay 'a llegado
ve,

el

criterio " todava

hasta

el

rioanas

corazn mismo de las muchedumbres anne-

y que

slo

pueda

eonsiderar,^.e

conno

un

105

OPINIONES LITERARIAS

literario

ena-yo

sin miaiyores

Los

consecuencias.

uo ham hecho ms que crecer


extensin desde que fu esen
en intensidaid! y
misino
tiempo que se desanoneal
"Ariel",
crito
y
valores igualitorios

tizan da a da, iniexora'Memente,

quas

seculares,

mooirquicias

humanas, obedeciendo a

yels

sociolgicas

yes

minan

la

y'

todas las jerar-

religiosas,

la presiin

jerarqua

las

le-

las le-

die

dinero,

del

nica que restaba an, deolarando a las fortunas


individuales patrimonio social y
2l

esfuerzo de

toldlos el

reconociendo en

secreto de la propiedad

terial e intelectual de las naciones.

Cae

el

ma-

nol)le

representantes de lejanas realidatodava, aunque sin el pre^tiexisten


que
des, y
wio y la influenicia de otras poeas, graicdas a la
guiperviv enca 'de las ruinas. Y cae tambin el poy el sacerdote,

ieroso, el caipitalista,

beleetual, la ajureola
3ia

la sen'ilidaid

el

como

iaiele francamente,

privilegiado, desconocinal

genio en

con que lo

roidie

el

la

de las geotes. Todas

orden inignoran-

la,s

aristo-

que amamiezican otras nuevas a sustituirlas, que es lo que llena die pnico a
Rod, rfue no conoi'be el orden sin el reconocimiensraeiiafiJ

to

el

degapaireicen, sin

aicatamiento, consciente o no, hacia las su-

Carlos Octavio Bunge sostiene que


hecho puede explicarse por la degeneracin
ie las eastias o clames -domijiadoras y por el gradual robustecimiento y eficencia de las clases sudice,
"Naturalmente,
jeitas e infieriores,
perioridadej^.
ese

mientras la especifidadi mantenga superiores a


bastas

que mandan su dtominaoin e justa.

lajs

Se

imipone por la fatadiad de las leyes biolgieas e

ALBERTO LASPLACES

106

No

histi'icas.

una emerga

as coiando los

mayor que

vital

concituistadoirai

entoncies

dominados

aioaii/can

la de sus decadentes

k. tdonii/iuiaein

fresultiai,

aunque no todava injusta, par lo menos un tanto.


Los inferiores dominan a los superiores. Y stos,
por su instinto animal utilitario
oian

una

luciha

idle

clasie^.

toriosos llega a ser el origen de

bajo de los sometidos,

la

se

rebelan e

ini-

de los

^ie-

Lia ociosidad

base de

siu

ruina y el
futura gi^ande^
t

sai

i-

za.

El ideal de da

luciha

tra

una

una heroica 1- n
Del misimo modo que las el

aristocracia

dencia igualitaria.

de

clasie,

ser luego, eon^

oprobiosa,

domiuiadoras inventaron ante^

el dereieho

a la

tb s

igualdad, las 'dlominadas inventam aihora el dere-

cho a la igualdad! ".

He

aqu la interpretaicin de un

hedi

social

de que no estoy' de acuerdo con ells


en su totalidad, no puedo desconotoeirle ni penetra'
que, apesar

ein ni exacto sentido de

las

realidades.

Radi iK

ha acertado a desicuJbrir lo que rompe los ojos dk


cuialquiera: que estamos en una poca de dopuira
ein, de negacin, de crisis profuinda del Dereclu
y que es inevitailjie el entronizaimiento cada d
ms completo de la mueheldorabre por medio d<
la pretioa
eia.

en

La
el

siglo

pidez en

cada vez ms extensa de

gigantesica

el

la

Domoera

evolucin econoiiiea realizad's

pasado y conitinaiada con fabulosa r


presente^ es la que seala

ley inflexible.

La

imuie!hediU'm]>reg,

el

ritmo a

cada da m

ms conscientes de su papel en Ms so
ms solidarias, se sienten ms fuertes 3

ilustraidas,

eiedades,

atacan a las .ierarquas que leg

el

pasado y

la

OPINIONES LITERARIAS
venjcen, segin la observacin
diOieiisa posible

ponen del

idie

107

Bunge.

No

nineiro, decisivo

en las luclias podtieas,

sino que disponen tam'bln del brazo que lo

en

liay

contra ellas dsele qne no slo dis-

liaice

en que conduce el arado


y levanta la cosecha como en lajs ciudades en que
interviene en todo y a todo mueve con soberana
energa. Lo que corresponde a un espritu avisadlo y elarovidemte no e^ encerrai-se a buscar, como
Rod, en la serenidad del estudio aislado y confortable, las jerarquas que deben sustituir a las
ique van desapareciendo, vencidas por la agresividad vietoriosa de las nuevas realidades. No. Lo
sabio es aceptar el fenmeno en su fatalidald) y
trabajar porque las rnuoliediimbre^, cada vez ms
dueas >e s mismas, se ca.pa'citen en esa delicada
tarea. Hay que ayudar a ensanchar el cauce y' no
imaginar l>arrera artificiosas que silo podrn logirar que la mamBa corriente se convierta en temtodo, tanto

torrente

pcistuoso

por

otrc,

de que

el camipo

el

La

sustitucin de uaias dolos

no significa un progreso sustancial, desresitado es

el

mismo

o semejante,

iprovoear fenmenos correlativos* eon

el

al

material de

los factores siemejamtes.

Esta segunda parte de "Aried" termina con


una espekie dte golpe teatral. ''Al mi^mo tiempo
que eonciliar aquellos dos grandes resultados.
dice

de la observacin del orden natural,

se

una sociedad semejante la


do impulsos histricos que han

air-

realizar dentro de

mona de los
municado a nuestra

civiilizaein

sus

esenciales, los principios reguladlores

co-

caracteres

de su vida.

ALBERTO LASPLACES

108

Del espritu del cristianismo nace efeetivaniL-nte


sentiimiento de igual daid viciado por eiert .isetico menoapreeio d'e la seleccin espiritual y de
el

la

Qultura.

clsicas,

De

la

qua y del respeto


cierto

berendia de las

civilizaciones

niaeen el sentido del orden, de la jerarrel'gioso del gienio,

aristaertieo

destellen

viciado ])or

de los liumildes y

Ins

El porvenir sintetizar ambas sugestiones del pasado en una frmula inmortal".


H^
aqu a lo que llega Rod despus) de veinte pginas de prosa rtimiea en que Rostiene la necesidad
idbiles.

el ordten por el acatamiento a la jeEse final, indeciso como todos sus finales, prueba aoabadaimentc siu imposibilidad) para
sealar normas oportuniaB y verdaderiamente reNo encuentra nada mejor que fusionovadoras.
puramente espiritual de los
el
igualitarismo
nar

de eonsiervar
rarqua.

cristianos
griegos.

con

el

orgulloso individualismo

de

los

Difcilmente se emieontriar una manera

ms cmoda

decir absolutamente nada, del


<3je no
problema totalmiente en pie sin haber hecho otra cosa que rodlearlo de frases amables y
He sostenido antes que la humanidad
floridas.
claro cuta,
moder>na aun cuando derivada,
de las antiguas, no slo debe tener su originalidaid sino que ya la tiene, y bien viMble. Es neciesario haber vivido como Rod(; exclusivamente entre los cadveres dejados por la hisitoria para no
encontrar una solucin adecuada fuera del ejemplo que han dejado los hombres que fueron, y que

dejar

el

nnin/plieron su destino

sino

^n

pensar en su porvenir

en su presente, sin la prcten<sin de

dejar

109

OPINIONES LITERARIAS

insistitufbles

^rientacioii'es

de los

iravs

en la

Estamos
*

Ariel ", la

plo.
llent

perpetuaran a

ltima

parte

de

ms importante de toda en mi

eon-

tercera

el

die

Rod, est la raz/wi fundaimental,


Se adivina Mcilintencin primognita de Rod al

ncleo palpitante del libro.

tnte que la
scribirlo,

los

En ese ataque decidido y hasta soiprenen un cerebro que quiere ser tan equilibra-

como

lo

que

isiglos.

fu la de A^apulear sin consideracin a

gran demociracia del Norte, en

msta'mente cree av^izorar algo as


Be

todios

los

defectos individuales

la

que tan in-

como
y'

el

atalaya

colectivos de

ue aconseja huir a la juventud hispan o-aonericaSi observamos la fecha de la primera apariin de "Ariel" comenza.remo a damoB cuenta
All en 1898, a
le ipropsito que gui su mano.
az de una guerra rpida Espaa fu derrotada
la.

toa-

los

icfieo

Estados Unidos de Norte Amrica, pueblo


por excelencia perc. inicomparablemente

y ms rico que aqulla. Rod, como


muchos, sinti bullir en sus venas la sangre
que la tena en gran cantidad.
tistpana
y
on un criterio moieho menos aeertadb que diqueles espaoles que a raz del desastre proclam.aron
alientemente que tales desgracias eran efeoto de
fuerte

ns

tros

08

propios errores y que lo que corresponda era


la emprendi eonpara merecer,

.egenerarse
ra

lel

-anlds,

aimenazlante

imperialismo de los robustos

intentando detener en parte de la juven-

ALBERTO LASPLACES

lio

tud de Hislpaino-Aimrica el justsimo movimiento


de iimitacin que se dibujaba despus de la reso"Ariel" apareci en el pn'eeiso
nante victoria.

momento en que una rea


duca en todo

ecin apasionadla se pro-

el miuoido latine

contra los avances

de la ikiirica sajona, tan bien pertrecliada por


la inteligencia y la laiboriosidad de sus hijos para
vencer en todos los combates de todas las contiendas'. Co su!s ataques a los Estados Unidos y sus
iXitaiciones

a una austera disciplina intelectual,

llen liasta

cierto

mento ante

punto

las

neoesida;dles

cierto eonjiunto de opinin

del

para

el

mocual

un scnoro evangelio y una


Cedi a un prejuicio antiguo y
cil cuyas primeras races se hincan en el fanatisiiio de las anuchedumlbres .cristianis y no en-

constituy' de inmediato

bella

baiiidera.

contrando otra cosa, arrostr a

Io

norteamerica-

e satisfacer a una medianos "su


na conceipein del destino hufmajno" por culpa de
su utilitarismo girosero y enerviaidfor, lo cual no es
sino un lugar coann indigno de un escritor de la
talla de Rod, agregando que "hurfano de tradiciones muy hondas que le orienten, ese pueblo
no ha sa^bido instituir la idealidad inspiradora del
imposibilidiajd

pairado

con una

ailta

concepcin

tlleisinteresada

del porvenir".

dos eitas para compenetrarse de la


de la empresa que intenta hacer iprosiperar Rod bajo el smbolo inimculado e

Bastan

esais

injusticia flagrante

inquieto de Ariel.

Son dos

prejoiicios

personales, dos afirmaciones gratuitas

radas

^otbre

las

que quiere

edifijcar,

puramente

ajpresu-

intilmente.

111

OPINIONES LITERARIAS

de su oensuria implacable al gran pueVuelve aqu otia vez a manifestarse la madebilidad 'd Rod: su desconocimiento de la

castillo

>lo.

^or

y su exclusiva decoineintacin

"alidad

haber sido escritas para

'aireoen

las

libiTcsca.
pala'brais

malogrado escritor cubano Jess Oas'tellanof?


Manuel ligarte respecto a la eanupaa de ste

iel
j

'

AJiora slo le falta a


ontra la repblica yanki
u plan de viaje una escala final que por insigniicantes quizs olvid la visita a los Estados Uni:

'

a la propia garganta del lobo.

tois.

le

Contcstenie

honradlez el gran eacritor- cree qu se ipue-

!on

juzgar de loa ruimJbas de "Wsihdngton desde BoDios le guarde, querido


o Teguicigalpa ?

got

?es

venda de las ms pertspicaEl prejuicio vend las pupilas de

del prejuicio,

Jgiarte,

pupilas".

od y

le

hizo escribir esas pginas

exageradas

|ue desdicen on l aquella serenid'ad mental que


quiso

erigir

como

caracterstica sustancial de su

guna justicia a

ilosofa.

Hace,

idelautos

materiales a que han llegado los hijos

ciei-taimente,

los

la gran democracia del Norte, pero lo hace deliberadamente para que se diestaquen con mayor
ie

litidez los

defeictos

que seala anas adelante.

E|so

que la civilizacin norteamericana no satisface


li a una mediana concepcin diel d'efstino humano
^ una afinuacin totaimente personal que no tie-

ie

le

ningn punto

dte

nada representa mes


han pronunieiado. Toda

arpoyo ni

lU de los labios que la

tiene su profunda significacin filosfica, y'


ln aquellas que no posieen nociones de lo que aon,

da
li

de lo que esperan, ni de lo que existe, m/arcihan

ALBERTO LASPIiACKS

112

empujadas por

los iiiau datos oscuros

misterif.

El pueiblo nortaimericauo
de la sniboonciencia.
concibe el desitino a su manera, en la aocin fecundia

crealdtra,

en

das las energas de la


escoindidas hastia las

en

ol>jetos

aiprovecihamiento de to-

niatoiralezia,

-dcBde las

Ha

palpables.

s,

sino los instruanentos

ms

lieciho

del bieneistar, de la ajctiVidad

rapidez,

la

el

no

de
los

ms podoresos

idlogni.de la vida. Que


condestino
humano
no
Rod
tiene
del
tica que
cuerde oon la del gran pueblo, no puede ser motivo de desdn para ste y muicho meno^ una razn

la comciepcdn, al parecer

para que se prohiba la aquilatacin de sus mriy para que se veide su ejemiplo a la adaptacin
de sus mtodos tileg y feourldios. No hay que olvidar que estamos eai la misma poca, que la <ivilizacin impone, al universalizairse, una niveluoin creciente de medios, ^costumbres, y' hasta maTriunfan los pueblos
neras de pensar y sentir.
tos

activos, laboriosas y perseveraintes coErados Unidos, Inglaterra o Alemania.


Es pueril suponer que ese triunfo es un hecho
deshonroso, cmoda expliciaxiirj e ingenuo consue-

enrgicos,

mo

lo

los

simiplemente verbal, para 'confonmar a los m\-

potentes, incapaces de
jais

emprender la lucha en

la

libre de todas las competemieias

de las censuiras que citamos, la de


pueblo norteamericano, hurfano de tradi-

Ira segunida

que

el

ciones

muy

hondas no

ha sabido

instituir la idea-

lidad inspiradora del pasado junto a

desinteresada concepcin

a tambin en un

escritor

diel

una

potrvenir,

es

alta

extra-

como Rod. Suponien-

ll3

OPINIONES LITERARIAS

(!n

(iiie

en

el

la tradicin sea

una fuerza imprescindible


ningn pueblo
variada, ms rica y ms

desarrollo de las sociedades,


la tiene nis

aiincrieano

honrosa que los Estados Unidos. Tradicin social,


religiosa, poltica, tica, en qu terreno de estos
desde una lejaiusima dis-

puiode 'Comprarsede ni

tancia cualquier otro ipas de su

eiiliad?

Desde

el

de la revolucin separatista de 1776,


qu otro pueiblo de Amirica ha emprendido y
estallido

no y'a s^us hazaas miateTalc*i, dospor estos nuevos Catnos, sino e-prituales y nioraks?. Mientra^ loB pases iispanoameri'canos, a Iqs cuales quiere defender Rod/) cc-

llevado a

cabo,

ipreciadas

de la ituitacin norteaanericana,, no han

losanieaite

logrado realizar nada slidb en ajctividades' de or-

mental y sion todava, y lo sern por iimclio


tiempo an, un palenque de luclia entre la anquilosis que herederon del coloniaje espaol y las corrientes de reoioviaein europeas, iinrportadas sin
plan ni concierto, los Estados Unidos tienen ya
su personalidad propia y definida que se roilwistedten

oe paula-tinamcnte

mante
nueva

v'

ste

al qu-e oaKJIa da

faceta.

perfecciooia

que pasa se

como un
le

dia-

arranca una

Rligiofsidad sin fanatismos toipes

ni ridculos, tolerancia con las ideas agenas, opti-

mismo

irreductible que se trad'uce por una audacreadora sin precedentes en miinguna liistoria,
amor a la justioia que plagia, fu^ra de lals sionoridades huecas de nuestros discursos, en una gue-

cia

rra gloriosa para librar a los esclavos de los Es-

tados

d'e

la

la doictrina
OP. L.IT.

Unin de origen franco-espaol y en


de Monroe que ipone frente a la vora-

ALBERTO LASPLACES

114
oidad

'de

las apolilladad

monarquas de Europa

la

altiva protQsta de la joven Auirica.

Ouix)
inipulsos

ha

cadio

Rod,

dejndose llevar por

tan distintos a la reflexin,

en

un

prejuicio eomn, propio de superficiales espritus


Idlini^ir a las cosas una mirada profunda e investigadora? El pueblo norteamericaino
de Rod no se diferencia auuicho al pue))lo espaol que pintan algunos, eaaiacterizado en un fraile dpero y laico, un torero viejo y lamontable, una
mamola que sonre con su boca gruesa y voluptuosa; al pueblo fraoi'cis representado por una ho-

inoapaoes de

refinada y morfinmana, sacerdotisa

rizontal
vicio

y do

la

corrupcin;

al

pueblo

diel

liisipano-aDie-

rioano que es an para la may'ora de la opinin


d'el

mundo

urna montonera semi-negra, semide matanza e incendio, que lleva solargas pioas que emergen, las cabezas san-

viejo

india, viclla

bre las

grientas de

muy

s'us

aidiversarios.

Es muy

pero

fcil

errneo tambin juzgar a un pueblo por una

sola caracterstica,

an eaiando como n

el

norte-

amerieamo parezca a Kiimple vista adqjiirir proporciones de completa absorcin de todas las dems actividades. Tal preji-icio en el que caen
toidios, pero en el que nunca debi haber cao Rod, est risuea pero exactaanentc tratado en
un artculo firmado por S. Key Aya'la y que copio
de la fa.mosa revista venezolana "El Cojo llvip"El Benjamn dte los dlares
trado", de 1912:
isolo conoce el clich. El cMch exhibe a todo un

casi

puello eonsa.gracio a la caza del

dlar.

De

Pars,

de Londres, de IMaidrid, de cada pueblo que

visa-

115

OPINIONES LITI BARIAS

no
Paui Groussac? (1)
n sino lo que liovaron por adelantado el
De Nueva Yorck, el dieh de Nmeva Yorck,
aplican adems a toda la Yankilandia. I^ocuantos miHones* invierte esa Yankiiandia en
no

es vendiad

'.

jLii

comercio de libros y como desaparecen laiS ediioncs de obras sino siempre de arte por lo menos
e literatura.

Saben,

esto

les basta,

que

el

una mquina de ganar dlares pero

iganqui e^
oran los millones que los Carneggies destinan a
:istituciones que nuesitros prcticos juzgan lriis

Walth Witmaun, un poeta

De

los

alto

"trusts" conocen

el

all

exis-

de cuarenta
manejo y los

pero ignoran ouantos millones moviliza

lanejos^

1eneicencia

ncrteannericana..

.yanquis

lardes de riqueza.

mquina

die

siilperon

No

el

redimir

los multi-

mii

era, ciertamente,

ganar dlares

el

cuauto'5

'"Titanic",

con que

ero ignoran el gesto gallardo


lillonarios

Saben

en su naufragio

lillones 'ooiisuimi

Nueva York

treinta pisos pero ignoran que

tile

isos.

Saiben que hay en

sin apelacin.

i&'as

locos

una me-

americano

Astoi*

ue i>udo arrancar a ^laezt ese grito de convic-

un hombre!"
Rod niega al pueblo norteamericano una caacidad mental propia para producir una civiliaciu superior, aipta y digna de la imitacini.
in: era

observar
iaiiipo,
'

que

el

esieritor

no cont

como aquel que quiere

con

edificar

el

factor

una casa

olvida la piedra con que construirla, Claro est

U)

Est'i

pregunta es del autor del presente artculo.

ALBERTO LASPLACES

11()

liie

desde

el

punto de

visita

de la intensidiad

die la

mico
que parece interesar
compone la vida
Rod entre
de que
Estados Unidos tienen que

cultura,

femiaiieno

los anal

social,

los

talmente,

muy

Sle

ser,

inferiores

fa-

a los ipueblos de larga

vida en los oualles la cultura se va heredando,

ge-

neracin a generacin, y los que a bu vez recibieron la cultura d.e otros 'pueblos ya desaparee! '^o

que

le legaron sus ensieanzas y sus experien


Comparar dos realidades sabiendo de antemano
que en el terreno de la coan.paracifn una tiene qm

ser neoesariamiente inferior,

eia

Tiiif?mia

es infantil.

Pero en

inferioridad cailtural sobre la que

in-

siste Rod, con tan mailevolente intencin, en esa


falta de tradicin esttica, de firmeza en los idea-

de una ya definitiva eor-ieepicin del dehumano, est a mi ver en lo^ Estados Unidos, :
su snitperioridt no ya sobre sus hermanas continentales, sino sol>re las mismas sociedades europeas.
Ix)s Es'tados Unidos son la juventud bnles,

lliciosa,

emprendedora, limpio

el

cerebro

dioionales telaraas, limpios los brazos de

de
esliM)!-

dos otetculos seculares. Eis la vida vilbrante


dia nervio y mscuilo, toda inteligencia crea
y'

generosa dladivo-idad.

Ese pueblo que

te'

sica-

y entero, alegre y afirmativo, sano y libre, se ha lanzado de lleno, en un conAate


ravillosio con la Naturaleza, anultimillonaria
bien que lo aimaiinanta, a la conquista de la
dad por el camino de la accin y no por el el'
contra lo (ju
Pero no ;por esc
meditacin.
dedicar
a los prode
dejado
ha
afirma Rod,
te jovei

'

I-

OPINIONES LITERARIAS

117

el valor que ellos tienen en la


hombres
da de los
y die las colectmdades. He
una
opinin tan respetalble como
hu lo que dice
resuivdendo lat impresioBoutroux
de Emile
i
nes de su viaje a la gran repblica en 1914: "El
ltimo ha desenvuelto hasta lo infinito en
g'lo
orte Amrica el podero material; pero se prebupan, sin embargo, de trasmutar la materia en
Es por eso que se da tanta imiwrtanpritu.
escuelas
a
las
a
y que el objeto quiz esencial
ornes
preocpale
i
las
de ioj' esi la eduicaicin.
e
otemos que por ese traiiiino, la^ ingleses entien^n: instmocin, mientras que nosotros los franLos norteaimericsieducacin.
se; entendemos

lemas espiritualefi

estn convcnciidbs de la potencia

do la educacin.

ilimita-

casi

aiguardan de

la

ella

for-

No
de um alma propiamente aanericania.
trata para ellos, al solicitar leociones de los

'acin

ofesores de otras naiciones, de copiar o de pedir

estado lo
ilar

ata de

que otros hayan hecho, sino de

q%s

transiformar

elcmentos

una nu^eva sntesis".


ms adelante, una

anees cita

m-Dyke que resume

el

asi-

extraos en

gran

filsofo

astrofa de

Henry

el

espritu norteamericano

amostrando ipreeisamente la excelencia de lo que


usura Rod. "Yo s que Europa es admirable,
canta,

pero

cireo

que tiene un defecto

do ejerce en ella demasiada presin


5

miran hacia atrs".

Los

el

pa-

las gen-

norteameriicaiioi^

de

)utroux nos apao'eeen pues, bastante distintos a


j

de Rod, preocupados noblemeinte en la forde un alma nacional, ouyas earactersti-

in

ALBRRTO T.ARPLACES

118

cas angulares estn y'a

robustamente

perfilada

tarea que realizan aleg're e inteligenteiuente por


e&'tudio serano

de

lai-!

tendenciajs espirituales

die

1(

dems pueblos a
les

los cuales no temen y de los cui


saben extTaer lo conveniemlie. A travs de 1(

versos de Van-Dyke, son los fuertes y entusiastj


obreros del porvenir, libres del pasad'o, esa gra

cadena que imallogra tantas energas con isu lo


pesada y su opio traicionero y fantasimagricc
La tradicin no delje interpretarse jams coix

una causa sino como un


la

niedio.

Los pueblos

respetau en superticiwa adoracin se

q\

e&'tante^

irremisiblemente y se pud'ren en la inmovilidad


mo carroa al sol. La vida es, esencialmente, n:
vianiento,

novedad.

y'

movimiento

La

es

imiuietujd,

renovaci

tradicin quiere diefinirse

como

une a nuestras antepasados,


travs de los albismos del tiempo. Pero es .siemp
un lazo. Para avanzar en cualquier sentido b
que violarla siemipre. No podemos renegar en
soluto de ella, pero hemos de miairebar no para
lamente a su ritmo extinto, sino hirindola coi
tantemente. Al aprovechar sus prolongaciones
dava vitales, la deformamos para ipo^iei^la acn
dar a las nuevas e imperiosas solicitaiciones
vanidad nacional, ese seintiirento de que se
jam arrastrar amenudo nuestras repblicas, ere
toldos, los das nuevos hroe tradicionales alribi
yndioles hazaas que jams cumplieron,
Despus de
cias que nunca pronuniciaron.
lazo social que nos

^V'i

dais

esas

creaiciones

rodea de todo

el

efectistas

oropel

la

a las cuales

eliuirriguera de

qu

Opiniones literarias
S

echar mano, esos

I^iicda

diapjitiii'

sobre quien es

empwsas
realraciones ms

lealizj

con

luia

comienzain a

ms gloria, sobre

que

el

ms formidables o so eon
ivastas.
La obra, emiirendida

seriedad emocionafn'te tenmma en indigno

anete,

Gracias a esa ridicula egolatra, gracias

a esa obra

var y San

mo

hroet

119

die

Iho

iMairtJi se

colaboradores

dte

pailurdo patriotismo, Bol-

miran

llenos

una misma

de

odio,

obtra

no co-

emajicipa-

como irrconcilialles rivales prontos a


manos. Las proiporeiones de uno y otro
o se elevan liasta perderse de visita y se hunden
en la nada, segn que el que los contfianpla se encuentre en Bogot o en Buicnos Airee. Una litesino

clora,

irse a las

deformada por criterios unilateuna tradioin totalmente artificial soibre la cual, ms tiairde, dmines oIjtusos supon-en que se podr levantar el edificio de
ratura

rales

hist)riei

estrechos, crea as

nuestra civilizacin.

Los pueblos nuevos ni


ceJtin

que ha

crearse

olvillado Rodk) al

no

tiericn

artificialmente

tradicin ni ne-

una.

He

ah

juzgar a los Estados

lo

ITni-

que considerc'mos justo el orgullo


dIe sangre aizul en cuyo orguilo
fe'lo huimea el recuerdo de las hazaas de sus antepasados y jams brilla el mjrito de lavs proipias,
del)emos felicitamos die que nuestra historia sea
tan corta que todo est an por haicer ante niiei^tros brazos impacientes y ante nuestra voluntad
que ansia el estmulo del obstculo pa<ra enduredois.

de

les

ser

petimetres

eerae y paira feeimdiar. No hay otra ailtivez legtima que la de la propia obra eumjplida. Todo lo

ALBERTO LASPLACES

120

dems qj satisfaoc-iu parasitaria y humillantes^


Cada hroe tradicional ensalzado hasta el frenes
se asoma de^de su paz e interroga con espiroea
irona:
'cin,

vosotros, qu dejaris?.

no como un

sino

fin

como un

En.

li

'

ac-

t la
yidm Los

arraia,

soberana
dte
nuestraj?
muertos nos imipiden auovernos a nuestro gusto,

juJbifieacin

son demiaisiado exigentes^ y, sobre todo, no puedein


volver a moderar ciertas admiraciones dtespampa-

nantes que creemos sentir por ellofi. El secreto die


nuestra f'eouudidad, reside en que el pagado ocupe poco lugar en nuestras lioras. Ensea ms un

minuto de presente que un ao de ayer. Hay que


moverse armoniasiattuente en el tiempo y no contara
l, ni fuera die l. Y si lo hacemos haibremos sembrado en un erial. Qu es lo que caracteriza la
juventud en los organismos sino la ausencia de
pasado?
"La idealildkid de lo helnmcso no ajpasiona al
descendiente de los austeros puritanos.

Tampoco

apaldona la idealidad de lo verdadero. ]\Ienosp-recia todo ejercicio del penisamiiento ique pres-

le

cinda

dio

No

do.

imuiediatia finaJlidaid ipor

le lleva a la ciencia

un

vano

e infecun-

desinteresado an-

ha manifestado en ningn
por s misma". He aqu un

helo de verdad, ni se
caso capaz de

araiairla

cargo de Rod que ipuede

aplieaiiHe,

integramente,

a todos los pueblos k la tierra sin exceptuar uno


solo.

En qu pueblo

lidad de lo hermoso?

ded

mundo

trselo a Larra, Wilde, Flaubert


los

ajpasiona la idea-

Sera cuestlin de p^regun-

y a todos aqu-

que han sido una protesta vibrante contra la

OPINIONES LITERARIAS

iiiediot-ridad

que

121

ha rodeado. De qu naciona-

los

lidad d ^Ir. Proudihoimuie, tprotatipo de la a^tupi-

de trascendental?

"No

sin

ipoiedo salir a la calle,

que a cada paso tropiece con


no en Nueva Yoa'k
La injusticia de Rod se
ni en San Frajnoisco!
hace ms patente cuando se piensa que la idealidad de lo hermoso no ha apasionado jams sino
confiesa Zola.

dios

imbciles".

eso en Pars,

una minora reducida especialmente coniforma-

da para

ello.

llega al colmo, ciuandb

bar la 'inferioridad
dice:

"El

d,el

para pro-

pueblo liorteamleatcano,
ha podido existir

arte verdadero slo

en tal amlbiente a ttulo e rebelin individual.

Emerson y Poe son

dot"?

ejemplares

d'e

una fauna

expulsada de su vejidladero medio por el rigor de


una catstrofe geolgica". Y dnde irn? Irn
acaso a la Alemania de Heine?, a la Francia de
Yerlaine

y de Bloy?, a

la

IngMerra de Byron?,

Amrica esipaok
de ]\Iontalvo, de Alberdi, de Juan Carlos Gmez,
de Julio Herrera y Reissig? Poe fu un ipoeta inaa la Rusia de Puskin?, a la

diaptable a

viva

en un

cualquier ambiente, uin alucinado que

mundo

aparte.

En

cuanto a Emerson,

ms admirado y
el
Unidoe de hoy
en
Estadios
lod
comprendido
mejor
exti'ao en su
un
forma
alguna,
en
no
fu,
y que
tenido que
hubieran
ambos
Y
an
cuando
pas.
lueliar contra la imcompresin del ambiente, no
ignora Rod que es

filsofo

ste un fenmeno regular en todas 'pai^tes?


Vamos a catalogar dentro de la estupidez a Alemania porque silv a Wagner, a Noruega porque
es

se escandaliz

de Ib^n, a Francia porque lanz

ALBERTO LASPLACES

122
al

sui'eidio

en

Espaa

Bijset,

ms grande

porq/ue dej mo^'n-

a Beoquier, a Ingl
porf|ue ri de I>UTne Janes y vl escuela? Tudo

el

n-i

silencio

oT-igiual diocar necesariamente contrn


costmnbre y el prejuiedo, en los Ewtaldos Un
ocino en enalquiera otra parte.
No es esa
itista

la

Tmn

En

valedera para oondeniar


ese prrafo,

todo nn pue'

Rod emplea

la

''<

palailira

Ninguna otra est repetida en "Ariri


nn nmero de veces semejante^
salvo quizi ;ilg'unos} nombran qn^e apuntalan siu idloetrina y'
inters".

i-

gilan
son,

sai

nn

debemos

viejas soniihras a las cuales

obediencia,
diica

erndioin: Eenn, Taine, Gruyan,

por

lo

menos

oairio!

En

la

de Rodi, la palabra "desinters" adqui


aspecto sobrea tr^ral y e"? algo as coanii

"fat'' en labios de Jehoa'^ah o el "taibou" en

boca de los polinesios.

Es una

hi

pallabra sagrla

que no puede pronunciarse sin cierta uncin y


siin cierta "pose", entornando los ojos, ciiticabriondo los labios y ananteniendo el cuerpo cii
una actitud de digna rigidez. Para l, todo lo inhasta

teresado es bajo, material, inferior, dei'jprecialih^

Lo

desinteresado,

en

alto,

cairabio,

Imeno y

bir-

moso. Si nos atrevemos a emprender una peqn


exeursin por los) dominios todava tonebrosos
la

psicologa encontra.remos en

uno de

los

impulsos sino

aiceiones liuira,a.nas,
la.

relaein

consecuencia

el

el

como que no

existente

entre

inmiediata

tendra su razn de

sier

en

el

inters

es otra

cosa

hecho en

futura.
s

no

nico miiml de

misima,

Toda
si

no

l;is

>

>
ae^

se

li

'

x-

123

OPINIONES LITERARIx\S
tendiera en

el

tiempo, coano la luz en

eu lina o en varias

icireccioiies.

diera, el desinters sera posible

en

lgico.
lo

Pero es
observa

simplas emno en las colectividades.

tanto en los que no obran sino en vista de

como en

provec"hos

ullieiiiares

hnipulsados
res

espacio,

base biolgica de la vida tanto

es la

los seres
lo es

y'

El egoisauo, segn

imposible e ilgico.

Le Dantec,

el

Si acjuello suce-

ecilajment.e

por

los

qaie

serntmiientos

se ,ereen
siip erro-

e libertan de las leyes impe-

y suponen que

Al egoismo diel individuo, hay


egoismo de la especie, cuyas mapueden dar lugar, a veces, a fciles

riosas del instinto.

que agregar
nif estacin es
aluicinaciones

el

die

nientiroiso

altnismo.

Amor

mi'imo, aimor a la ITuimianidad, aimor a Dios, todo

no as sino noQiibrar de un imodo distinto el


mismo fenmeno. El desinters puro no slo es
un imiposible sino que a existir, llegara a lo abi^rdo. No se modifica nada sin inters de hiaoerlo.
e&'o

Si no existiera el estmulo

embriagador del triun-

que baoe sonrer en

porvenir quimrica)^ e

fo

indecisas esperanzad,

el

el

mundo

se estancara corno

las aguas pesadas y muertas dtel Asfaltiten, malditas por Jehovab. Ningn esfuerzo podra justino habra aliciente para el heroi^no
tificarse as
;

y ni siquiera raizn de vivir.


comprendo, a cfe'e
desinters interpretado en general, y' cuando de

ni para el sacrificio,

Rod no ipuede

referirse, bien lo

habla se refiere

el

que

se

brillantes

traduiee

ai inter material, al objetivo,

ante todas las amibiciones por

monedas de

oro.

Cuanicllo

ipredica

el

desinters tiene slo en vista la transacin comer-

ALBERTO LASPLACES

124

plan del mercader que pesa las probabis)u arca el dinero omnipotenl:
y eorruptor. No cree que la juvem'tud deba empaar el cristal de su lirescura con el olanlo indigno,
cial,

el

lidades de atraer a

ni correr tras el espejismo de las bajas satisfac-

ciones de la carne. Las airubiciones puraimente espirituales,

los

faccin que la

que no dejan ms' satisdeber cumplido, la sana alegra

saerifioios
idiel

del que se siente puro y fuerte, generoso y fecundo, deben orientar la vida y encarrilarla dentro de austeros caminos.
El desinters ante la

paga y

la

prebenda debe empujar

las

accionen,

dndoles un prestigio de mipia nobleza que sea


para ellos como una aureola de inmarcesJible santidad. Slo los ideales extraos a los groseros apetitos

insitintivos

idlairn

relieve

asaltadas por los tres enemigos

la

nuestras

clsicos',

almas

amte los

cuales la ma^yora sucumibe.

Estamos,

casi,

a los hombres

en

desjierto,

el

en pleno innesianismo. Aconsejar


desinters material, es predicar

as violentar

nuestra naturtaleza. Con-

dionar la inclinacn natural

del honubre a

faeer todas sus necesidades

a prevenirlas, es su-

y'

satiss-

poner que puede llegar a ser una especie de ngel, segn lo imaginan ingenuas mitologas.
La
filosofa, sobre todo la que tiene la ambicin de
ser un evangelio de aooin, no debe colocarse fuera s'ino dentro de la vida. De ah el fracaso de
tantas construcciones puramente subjetivas que se

han levantado como

edificios isobre la arena. Todos


grandes movimientos colectivos han sido espoleados por causas materialeis, desde los cataclismos
los

125

OPINIONES LITERARIAS

religiosos ilmminacfcs por camales esperanzas de


una vida feliz en el cielo, ha-ta los porfiados combates modernos en que las nrachedumibres, desidteando la vida extraterremia., exigen su biemcsitar
en este mundo. Hay una gran distancia aparente

entre las exigencias del salvaje de cerebro roidi-

mcntario que obedece a un 'nmero limitado de


solicitaciones

las del

europeo que ha llegado a vaPero en su punto origi-

riarlas hasta el infinito.

nario, en su sustancia fisioh'gica

proceso es

el miisono

ambos'

y psicolgica el
marchan obedecien-

do a idntica fuerza que vicme desde

las tenebri-

:idades inexploradas del instinto:

de su con-

la

de su persistencia. Si analizamos y
dpgccnnponemos serenamente los ideales' que pare-

servaoin, la

cen estar

ms

alejados de los fines materiales, en-

contraremos que no son otra cosa que eso y que


bajo un aspecto distinto, se oculta la satisfaccin
Deberaanos volver al
de parecidas' necesidades.

absurdo criterio dualista paira tentar una diferenciacin entre altos y' bajos intereses; admitir dos
vidas en nosotros, la espiritual

poner que
con los de

los intereses

la otra

y la carnal y .sude una estn en oposicin

Mi opinin

es distinta; creo

en

coordinacin y no eu la oposiicin; en la unidad y no en el dualismo. Creo que no hay nada


la

innoble en la vida

humana

tra la vida misma, de lo

fuera de

que

lo

que va con-

tiendle a disminuirla,

a empequeecerla, a restarie variedad, a evitar


que cumpla con las leyes fatales que la rigen. Son
sus enemigos la minseria, la ignoranicia, la esclavitud,

la

enferm.edad, la tristeza,

el

inters,

ALBERTO LASPLACES

126

sea cual sea, que para


solo inters,
el

es

su

mi

vida no tiene

la

eooiidiein

primera

ino

y'

un

ltima,

invisible fluido que la animia, pule sus niguloc

hace fecunda como a una mujer.


Toda la eneini&tad de Rod contra los Estados
Unidos se apoya en ese erroi inconsistente, originado por un prejuicio medioeval lieclio carne en

la

su Cerebro. "Utilitarismo vaco de todo contenido


ideal,

vaguedad cosmopolita, nivelacin de

la

de-

que Rod
emplea para profetizar el porvenir de la gran rej)blica del Norte. No han dieho nada ms humimocracia baiitarda",

llant'i

ni

lie

ali

las palabras

ni Blanco

Ugarte

Fombona,

esos

dos

incansables apstoles de la causa anti-yanki. Dif-

cilmente podra encontrarse en boca de esos dos

ms profundos, condenas

ccDisores desprecio')

severas.

Por

eso

Hi'ipano-Ajmrica

m!

quiere salvar a la juventud de

ponindola en guardia

las caractersticas de aquel

contra

gran pueblo, esa

febril

actividad preferentemente material, ese espritu de-

mocrtico que cada da respeta menos jerarquas,


e;a falta de s'olidez nacional producto de una emigracin formidable que ao a ao recibe en sus puertas abiertos a tedas las rutas del mar. All

pera como una

no pros-

de invernadero ese desinters


ari&'toertico del hidalgo o del ateniense que pronflor

una significacin e-.pecial y la circunda con un nimbo de santidad. Todo se pesa, se

ta a la vida

mide, se calcula, sje preA^iene. Ningn servicio deja


de tener su recompensa material y en la lucha social, los combatientes no tienen siquiera necesidad
de ocultar sus amlaiciones, a las que muestran en

127

OPINIONES LITERARIAS
de;iu<ez.

ntejrra

ni

>ara Rod(5 es la ms'

Refractario al ocio,

pura de

quo

las actividades Im-

no <?oniiprende el descanso, y' a ?enieanza del legendario Asheverus que castigado por

iianas,

de andar y andar siempre, sin que taiminuto


comipasivo para sus ptfbres pies
iera un
agarrados y sangrientos, este pueblo parece taniin expiar im crimen en el castigo de no descan>ios haba

im

instante, en tensin todos sus ms'culos, vi-

olante-

su mpetu nunca satisfeolio, posedo por


de demencia creadora que da resultados'

ar

ma

evpcxie

ortentosos que
se

nes,

ha

asombran

visto

al

mundo. AVilliams Ja-

en la necesidad de predicar

el

abandono a sus eompatriotas, incindolos al reposo espiritual y aiconejndoles,


'aquella bendita confianiza interior que Spinota
asquescentia in se ipso", que brota
ola llamar
- ula uno de los elementos dol ser huanano, bien
ido, impregnando su alma de satisfacciones,
"do a un lado toda cons'ideraein sobre su uti-

ivangelio

del

'

'

meoniea, un elemento de higiene espiritual


iprema importancia
Aqu parecen coincidir Rod y James, que no
51o es el primer pensador contemiporneo de toda
:\jmrica, sino tambin el filsofo representativo
e su pas Pero toda coineidencia se evapora as
I

'

'

DOio

reflexionamos

un momento sobre en al

es

el

cual uno y otro se dirigen. Es necesaria


la gran repblica resanante de 'actividad la pr-

blico al
1

iea

de la utilidad fisiolgica y espiritual del

mso, del abandono higinico


\

refrescante.

de">-

Pero

contraproducente y absurda en sociedades eomo

ALBERTO LA.SPLACES

128

las niestras, corrodas

da pereza en todos
la mental,

por iina exc^iva

e infecun-

lo^ rdenes de la vida, haj'^ta en

que se traduce en un literatura hueca

frondosa, en

una

poltica indecisa

sin relieve, er

un individualismo rabicso y exasperado que malO'


los ms prometedores movimientos solidarios
en una inanicin muscular y econmica que no
mantiene dbiles y mseros en medio de la ms
vasta aioumulacin de tesoros de que ha sidb capa;
la Naturaleza. James apunta un defecto nacional
y a l va, directamente, armado de su limpia iu
gira

tencin. Rod, al contrario, va a buscar los defec'

un pas extrao y los expone ante la ju


ventud hispano-americana para que los evite. E
qu hemos llegado a un estado tal de perfecciT;
que nada se encuentra en nuestras sociedades qui
comlbatir, nada que extirpar, nada que tranisfor
mar? James predica el abandono en el pas de
actividad. Rod aconseja el ocio en el pas de 1
pereza. El resultado no e difcil de preveer. L
actitud del filsofo de "Ariel" no slo aparee
errnea y poco feliz sino hasta poco honradla. N;
tos de

I*'

solamente contribuye a justificar y hasta robusta


cer los vicios nacionales sino que intenta crear

odio nuevo ihacia uaia nacin americana que

nj

merece sino

el

tribuito

de nuestra simpata y

nuestra admiracin. Doble alta que haj' que


alar con toda energa para que no prosperen a

sombra de un libro de un escritor como Rod, dej


ahogos de raza y tendencias suicidas que inspira!
hoy en da la propagnada de algunos pseudos ap
tole=} que buscan en el sensaeionalismo y en la v!
I

ruleneia de su prdica
I

''

129

OPINIONES LITERARIAS

un renombre que no

supie-

ron o no pudieron conquistar por vas ms rectas


V procedimiento'? menos dudosos.

Rod atirma que actuailmente nada hay en

(?1

pueblo norteajnericano dig-no de ianitaein. "Plspelice


^remo
que e la enorme fragna snrgi-

en ltimo resultado,

ejem-plar Inimano y geque -Spencer en un y'a


citado discurso crea poder augurar como trmino
d-cl costoso iproceso de refundicin. Pero no le busquemos en la realidad presente de aquel pueblo,
r,

nerosjo,

armnico,

el

selecito,

en las |>erspectivas de sus evoluciones imnedia-

,ni

Deben, pues, ante la curiosidad his'panoen la maj'or indiferencia los resultados de la formidable labor yankee en todos
los rdenes de la laboriosidad creadora? No se tratas"

,aniericano pasar

y ciegamente a un slo
norteamericano que ha demostrado
ser el ms apto de todos para la vida contoupornen, sino que el pensamiento de Rod, lo niega tota ya, de repetir estpida

pueblo como

el

talmente al anlisis curio ?o de nuestra juventud,


apartando de sus ojos su ejemplo y sus xitos. No
puede imaginarse nada ms injusto, mis parcial,
ms negativo Los intereses de la civilizacin son
semejantes en todos lados y los pueblos no prosperan sino em/pujadcs por idnticas s*olieitaieiones.
Cerrar las fronteras del espritu a las corrientco

que de fuera llegan es conspirar concientemente


aontra el bien de los pueblos. Las 'naciones no estn,

como en

OP. LIT.

la

antigedad, cerradas a cal

canto,

ALBERTO LASPLACES

130

de las caractersticas de su civilizacin escatia una con su religin, su derecho, su

oelosa)

pecial,
tica,

su arte.

Ya

no hay ms que una scla

civil

zaoin qiue bate hasta en sus ltimos reductos

la-*

particularidades regionales y estticas (pie nos' leel pasado. Esto podr ler oonsiidlerado con do-

lo infaltables Jeremas de siempre, pero es


El internacionalismo es un hecho indiscutible e inevitable Las fronteras han s*ido Ijorrada^,
salvo en el orden poltico,
y hasta en ese
mismo carcter estn prontas a desaparecer para
sieimpre. Q. intercambio de ideas es tan intonso
como el eo7nercial, y las costumbres, producto del
niismo gnero de vida, adquieren cada da nmy'or
unifoi^midad. El pueblo que re&'iste a la gram ola
niveladora se estanca dentro del esrt^reciho marco 'b
su egosmo y sigue, penosamente, a retaguardia de
los que, ms dctiles, han sabido abandonar a tiem-i
po los estorbos tradicionales y' entran sin vacilaciones en la gran loorriente moderna. Sin que 1^'
Estados Unidos pu-edan cou^itituir uTia norma O
ca ante nuestra ansia de mejoramiento, ante mu
tra ambicin de cumbres, es indiscutible que pueden ofrecernos tilsimas enseanzas, experiencias;
bien depurada^, mtodos y procedimientoi y hasta
orientaciones ideolgicas que igmoraba Rod, pues
no Pe puede admitir que a conocerlas, hubiese, de-;
liberadaniente, pasado por alto sobre ellas hasta el
punto de confundir al pueblo norteamericano con
utna masa annima y torpe, empiijada nicamente
por bajos instintos, masa sin relieve y sin profun

lor por

fatal.

didad,

sin

historia

sin futuro.

131

OPINIONES LITERARIAS

Rod

como Blamco Fomibona, que los Esun pas refractario a las artos, y
basa toda su censura al gran pueblo. Ese

afirma,

tados Unidos son


en eso se

punto de vista anibateral es injusto en dos* sentiprimero porque, en general, todos los pueblos,
toda las masas sociales del mundo, sienten por el
dos

una

arte

porque en

muy

atraccin

ninguno otro de Amrica y

niomibre,

y segundo,

relativa,

balance de intelectuales dignos de

el

m.nndio presentan en

tencia tantos

un perodo tan

nombres

lejos

en

el

creadores de

de las fronteras

Aqu, e^ impresteindible repetir todo

nativais.

e^

corto de exis-

ilustres, tantos

intensa influencia, dentro

ipocos

un

prrafo del profeso argentino Alfredo Colmo, ya

que de mi parte tendria que hacerlo con casi las

mismas palabras- "Decidme que pas de Amrica


puede ostentar en poesa un Poe, un Lfongfelow o un Walt Wliitman en historia a un Braud-

latina

un Irving. un Prescott en Dereciho un Story o un IMarshall en ciencias fsicas un Rumiford,


un Morse, un Graham Bell, un Hughes o un Edi-

eroft,

on

en pintura

2udaz creacin
ini 111 aginados,

"Wliistler
dte

y de

en ingeniera a toda esa


de puentes

edificios imposibles,

complejsima maquinaria

la

in-

un Baldwin o un James
^n Sociologa a un Gididings o un Ward; en educacin a un Horacio Maim: en Filosofa a un Jainstirial

nes o a

(1)

in tener

en Psicologa a

un Emerson

estas

citas

tampoco

ultura a Saint

la

hechas por

el

(1).

Deeid>me que pas del

profusor

Colmo aadira

pretensin por eso de haber agotado

las
el

siguientes

tema: en es-

Gaudens; en pintura a Aloxander y Sangeut; en dibujo a

ALBERTO LASPLACES

132
niiiindo,

un

no ya de Amrica, puede alardear de


eduieacional ms admirable que el de la-
Decidme que pas 'diel mundo es menos
que los Estados Unidos, donde la benefi-

sisteana

y'ankees.
utilitario

cencia privada,

solidarias

y alnunca vistas ni soadas, en hospitales que son una maravilla, en asilos y refugios que son uuia gloria, en bibliotecas, universidades y establecimientos educatruistas

han

las

instituf^iones

sido llevadas a expresiones

dores de todos los rdenes que son la apoteosis de


lo que hay' de ms devsinteresadio y superior en la
Es un pueblo
que tiene ya en
el orden 'concreto del ipensimiento todo un mtodo
filosfico original, el pragmatismo, cury'os iprinci-

gama de

las idealidadies

indigiio de

humanas".

^rvir de ejemplo

han sido aceptados por


Europa hasta oontribuir en

pios

ese

las escuelas de la vieja


ella,

en prinuera lnea,

remozamiento de la.s ideas? Esa filosofa americana, cuyo lejano precursor fu Franldin y cuyos
nombres ms ilustres son los de Sprage Peirce y
Williams James, ha venido a dar un wieleo en el
pensamiento universal desorientado entre la metaal

Hegel, el mistieii?mo positidte^carnado materialismo


y
estn los Estados Unidos, tpor

fsica especulativa die

vista

de

de

Comte,

Hajeclcel.

solo

ese

No

hecho,

el

a la altura intelectual

de Fran-

codos sobre nuestra Amrica Latina, tan pobre en ideaij


directora, hasta el piunto de tenerlas que mendicia,

Inglaterra

y Alemania, y

cien

Gibson; en literatura a Bret-Haite, Mis Harriet Stowe, Hiipton Sinclair, Fe'


nimore Cooper, Washington Irving, Marck Twain; en Sociologa a Small
Paiten, Ross, Dealy y Wilson; en educacin a Dewey; en Economa Polli

ca a

Heary George y Seligman; en

ciencias

a Fulton y Tylor. J\r.

del

OPINIONES LITERARIAS

gar en otros mercadk>s?


lo

que

No hay

133

orgullo

ms

ridcu-

de lo miserable, lo dbil y lo feo ante lo


lo fuerte y lo bello. Slo el raquitismo espi-

rico,

el

puede vedar la adimiracin por lo admiradonde se eneruentre. Pocos pueblos, en el


proceso mismo de su crecimeinto podrn ostentar
en el orden miental, las excelencias de los E<stados*
Unidos, pccos de ellos defendern su historia con
beohoi^ alenos reprobables, con previsiones m geniales, con ms opuleoita^ iniciativas, Todb el orden admirable que preside en esa, la ms grande
Babilonia e razas que ha existido en el mundo
{de qu es obra sino de una sapientsima organizacin, no orientada seguraanente, de im modo ex-

rilTial
ble,

all

clusivo hacia

actividades estticas, nicas que

la^s

Rod? Esa "vaguedad cosmopolita"


de que habla el autor e "Ariel" con tono dessugesticnjao. a

pectivo es

el

seno fecundo donde se gesta la graa

raza qu^e dominar maana, no por la fuerza de la


fuerza,

como

lo

han hecho siempre

las socield'ades^

euroipean, no ipor la fuerza del trabajo multipli-

cada por

Rod

Ja

de la inteligencia creadora. Faltle a

repitiendo

visitar la

la frase

misma garganta

de Jess Castellanos
del lobo. Si as lo hu-

biera hecho sus palabras seran opuestas a lo que


son.

El doctor Erncfto Nelson,

dor

argentino, describiendo su viaje a los Estados

Unidos se expresa
me imprasionarou

"Uno

el

eminente educa-

los rasigos

que ms

al llegar a los Esta)d'os

Unidos,

as:

de

fu la aJdmirable unidad de ideales

que se descubre entre


de

\ofi

rincones

ms

lo'?

tendencias

hombres, as provengan

apartados.

En

el

tren,

en

la

ALBBRTO LASPLACES

134

mesa comn de

la casa de huspedes, en los pasien la reunin ocasioaial de los sitios


pblicas, en todas partes se descubre un aire d
parentesco que llega a pronunciara tanto en el

llos del teatro,

espritu del que ol)serva que desde luego ste se

en iposesin de un santo y sea para facilitar


acercamiento con la.v gentes. Y esa unidad de

o
i

es-

all a de=?pecilio de la heterogeneidad tnica trada por la inmigraoin, e^ lo


que hace que ouando la opinin pblica no acompaa una tendencia o una idea, puede decirse que
estos son antiamericanos. " "Los norteamericanos,

pritu que se exterioriiza

dice

otra parte del

mismo

libro,

han descu-

bierto que el principal requisito de la vida nacio-

nal es la capacidad para vivir reunidos.

De

ah

profundo que ha de darse a


la palabra "cultura" Por el contrario, la raza latina co>ntina interpretando ese vocablo en un
deriva

el

signifiioado

fjentido egosta, considerndolo

feocionamiento individual

un

iproceso de per-

a que se Ueg'ara me-

diante la adquisici-Sn de conocimientos de orden

El doctor Nelson, sin sospecharlo,


probablemente^ no slo destru^'e con estas palabras
intelectual".

la

leyenda poco

feliz

de

los Esitados Unidos pin-

tados por Rod: "utilitarismo vaco de todo contenido ideal, vaguedad ca-^mopolita, nivelacin de
la

democracia

completamente

bastarda",
distinto, sino

mostrndonos un pas
que tamibin destruye

el prejuicio de que slo Ariel, os decir, las actividades de orden puramente intelectual, som aptas
para marcar rumbos definitivos a la vida humana.

No

es

admirable un pueblo que tiene ;poco ms de

OPINIONES LITERARIAS
cien ao.>

y que ya presejita ante

el

ISf

peregrino cu-

rioso ([me la visita caractersticas tan slidas?

Y,

sobro todo, no es digno de imitacin para nues-

que no han

tras ropblieasi hispanoam-ericanas,

aid-

quirido an, y astn lejos de adquirirla, una ft'ononia propia? Recono<eer las .superioridades aje-

nas es siempre mucluo ms noble que neggjrias,


aunque ello suponga el dolor de una confesin que
no nos puede halagar. "Frente a nuestros Rozas',

Garca Moreno y otros tantos tidice Jos Antonio Ranorteamericanos ipueden aponemos sus

Gu;'Tiin Blanco,

ranuelos sanguinarios
mos,

los

Jefferson, su
ftra

politiquilla

elloT

Adams, sus Limcolin; frente a nuo?de campanario y' de bra.buconeras,

pueden mostrar sus plataformas esenoialmeoa-

econmicas y de sabio practieismo en vez de


nuestro sectarismo religioso en pro y en contra,
su templado misticismo, lleno de ingenua fe; frente
te

a nuestro aristoeratismo de blain


nera, su aristocracia del dlar

y de holgaza-

del trabajo; fren-

te a nuestras remotas tradiciones de raza llenas


de conquistas y dorainaciones brutalef; y sangrienta.'!, su ]>revo historia y' su
fuerza actual, no tradicional pero desconcertante, no "gloriosa" pero capaz de aplastamos con toda nuestra tradicin de

un

solo zarpazo.

Todo

"

eto es tan

verdad que ya nadie sie anima


La leyenda de la grosera

a sostener lo contrario.

del

m.aterialismo

como atributos

caractersticos

en un
en vez de despertarse un odio
vigilante y deapeetivo hacia Norte Amrica, al redel pueblo norteamericano se

ocano de

ridioulo.

ha

es'fnraado

ALBERTO LASPLACES

13G

cada da se intensifica

vs,

admiracin y

la

pata de estas repblicas hacia u


del Norte, en la cual

no todo

la

sim-

hermana mayor

es bajo cLouilo utili-

como lo pretende Rod. De ah qne la prdica de "Ariel" hay'a cado en el ms ilevanta'ble


tario

de

y que

fracasos,

los

prosa armoniosa mesne

en nuestras odos arropando un error imiperdonal)ile

que no se puede tolerar en silencio en un

autor-

q^ue tiene sus prestigios justamenite conquistadosi

que por
sobre

el

y
puede ejercer alguna influencia
anibiente. Todo "Ariel" est en esJa tercelo tanto

propsito ntegro del libro reside en

ra parte, y

el

humillar a

los

hubo una

cristalina

Estados Unidos. Quiero pensar que


sinoeridad en Rod,

que en
Pero en ese
no supo juzgar serenamente a un pueblo que

efeto pensaba todo lo


ea&'o
es'

uno de

los orgullos

que

escribi.

de nuestros tiempos, y, soaitin a ver claro

bre todo, de nuestra Amrica, ni

en

pon^enir.

el

Su

espritu fu inepto para descu-

brir la realidad del presente, e inepto para intuir


el futuro.

Plizo

No

mal en

letra',

un observador

ni

un

vidente.

de su verdadero rol dentro de las


de aquel paTa el que fu dotado suntuo-a-

mente por
ensayo

fu ni

salir

la

Naturaleza: la crtica artstica y el


Dejse arrastrar por una velei-

literario.

dad sociolgica, arrastrar, eso s, por lo que crey,


equivocadamente, una buena causa. Siempre hubo
en Rod un espritu geomtrico y reaocionario, un
criterio con mucho die colonial, segn lo obserA a
acertadamente Ortega y Gasset, clausurado a toda
novedad, a toda audacia renovadora, temeroso de
nue\^os ritmos,

apegado

a tradiciones

y prejuicios

OPINIONES LITERARIAS
llares

ante

casi ciego

siiuestin,

ms

maravillo^ palpita-

la

ms

iiMU de la hora actual,

13?

llena de milagro

y de

carinada de opulentas proiniesas que

cualquier^ otra de la historia. Sinti horror por

lo

avance, por todo progreso que rompiera la

etra de lo existente,
itra

todo progreso

y'

y conspir, por

lo tanto,

contra todo avamee, ineon-

fi-i)ibles fuera de lo a^imitrioo y lo disonante. lay


demasiado de Renn en su conioeipto del mundo y
de los hombres, del R/enn de la decadencia y ide
la vejez, amargado y pesimista porque haba visto

a la realidad castigar incompasivamente a su suib-

getivismo ingenuo

y'

teatrales fantasan.

No

potico,

fu

l-,

creador de vagas y
ciertamente, otro pe-

simista, pero ni su doctrina abre a la

plias horizontes ni le

marca rumibos

juventud am-

claros

y definidemoler pero no atina a construir y en


su crtica concede ms importancia a lo Auperieial
que a lo profundo, a lo visible que a lo sustancial.
No quiere significar esto que no haya muiciho, muchs'imo que hacer en nuestra Amrica, en donde
dos. Intenta

todo eit por hacerse, en poltica, en arte, en soLo que quiere decir es que Rod no hizo

ciabilidad.

incapi en

uno

solo

de nuestros defectos y de nuesque pa^ por alto,

tras imperfecciones americanas,

sobre todo
ra]>le
el

y'

aquello que

de apto a

hay en

un progre^

inosiotros

o a

de censiu-

una mejora. Ni

caudillismo, ni el latifinndisimo, ni la ignorancia

de las masas, ni la miseria irredimible de las poblaciones rurales le distrajeron una sola palabra,
le

inspiraron

se dentro,

una

sola protesita.

'En vez de colocar-

concretamente, de Hispano-Amrica. sa-

ALBERTO LASPLACES

138
li

maa

en

ristre,

mo

all de sus fronteras

para detener, lanza

a los gigantes imaginarios del utilitarisyankee, como si nada hubiera que hacer en

como si aquello que defendiera huhiera llegado a los ltimos e instuperable lmites de la perfeccin Por e&'o su esfuerzo fu eistril an cuando
"Ariel" forma parte de lo mas' esipontneo, freico
casa,

y viviente de todo lo que escribi. No slo fu all


su pensamiento ms gil sino tam'bin ms agradable el estilo, menos pesado y fro que en obras
posteriores Bien se ve que ese Rod en el mismo
que esiculpd uai prtico mairaAtiloso al palaioio
encantado de "Prosas Profanas". La seduccin
elegante de su prosa y las ideas de aristocratismo

veladas tras engaosos juegos de

lu/ees

democrti-^

atrajeron -el xito entre ciertas clases dte la


sociedad americania que intentan aclimatar en estas
eos, le

tiei*ras

llas

de libertad y de porvenir icaducas antiguael viejo mundo se va

jerrquicas de las cuales

liberando lenta

y'

penosa pero firmemente. Rod

fu uno de los ltima'? deensores del pasado, en

nombre de una

esttica

quetista

icadarv^rica

llenos oportuno que Ruskin, tuivo las pupilas


gas ante

el

especterailo

cie-

de alta y vigorosa belleza

tiempos modernos y no atin sino,


a repetir viejas experiencia

que ofrecen

los

como hbil

lOopista,

en vez de lanzarse

al riesgo s^emidivino

de los jve-

nes ensayos. Por eso he considerado necesario re-

futar sus doctrinas, por inactuales y errneas, en


la seguridad de que frente a su criterio esttico
pre&'tigiado por ecois amables de armonas
han de afirmarse con indomable energa

extintas,
los prin-

'

OPINIONES LITERAKUS
cipios renovadores

y evolutivas por

mos combatir y por

los cuales

los

que debe-

nos debemos sacri-

de sonritnite alegra, soguro-i de que con


llenamos el nico rol que nos han impuesto las

ficar llenes

ello

139

o^rcuras leves

A'bril

de

la vida.

de 1919.

Florencio Snchez

Florencio Snchez, fu no slo el fundador del


rioplatense, sino tambin, hasta el

moderno teatro

momento
ms pura y ms

presente

su figura culminante, su gioria


simptica.

Por una incidencia

realmente milagrosa, su teatro,


definitiva,

no

obra robugJta y

tuvo precursores ni disepulos, ni

arranc de un perodo

germinativo

anterior

ni

dej otras huellas que las ipropias al revivir ao


tras ao, glorio'^amente, eai los escenarios de nues-

'

Desde el mteonoraMe es"treno de


"]M'hijo el dotor" que seala el primer xito resonante y consagrador hasta ahora, ninguno de nues-i
tros comedigrafos hia demostrado aiptitudes mi-l
tras cTidades.

lares,
lela.

guatos paroeidos, ni uaia orientacin para-

No ha

surgido

un

solo

e^ritu fraterno

al

suyo, ipor lo cual .% destaca bien plenamente en

nuestras letras con su luz inconfundible, como el


diamante lmpido de Sirio en el terciopelo pro-

fundo de la noche. Su manera tan personal, su


estupenda habilidad pajra emeadenar las escena"?,
dentro del ritmo nonmal de la am<Sn, su ideal de^
nobilima superacin que es como el perfume se-j

OPINIONES LITERARIAS

141

su obra, bastan para farmarle un

Icfto de

tal indestructible

sobre

el

que

pedei?-

se asienta, vemc-edor

tiempo y de la ind'iferenicia, y sobre el ({ue se


one a noiestra agradecida admiracin que ha
ser eterna ipara ser justa. Cado inesperadaalte, cuando su talento robusto dejaba entrever

'"''I

.,

oro claro de nuevas y ajbundanties coseclha>, ha

el

dejado

delfts

sificado

ducido en la

'

de

mrit)s bastanteis

para ser

cla-

ms sobresaliente que han proAmrica hispana las actividades del

entre lo

inteleicito,

todava pospuestas emtre naiotros a ta-

reas subalternas que sonren a la vida con

amabilidad que

los prodoietos

de

mayor

los dolorosos

alum-

niientos mentales.
L'no
i

de

ms evidentes de nuestro

los signos

so se en-juentra en la tarda justicia

atra-

que hacemos

a los hombres que con tanta gallarda combaiten

por nuestro bien desde las peligrosas atalaya^ del


arte y del pensamiento. Absorbidos* por otros problemas de menor cuanta pero que en nuestra idiopor un fenmeno de relacin directa
sineracia,

entre la calidad de la .produiccin

de comprensin,

mayor, olvidamos

adquieren

con frecuencia

salvarn del olvido ante


ji'emibran

y
una

el

la

capacidad

importancia

a los

porvenir,

qoie

noi?

a los que

en surcos feciundos la gloria que ms* tar-

generosamente, ser para todos.

Hay

que reaccionar de una vez, contra esa realidad que supone


una falla vergonzosa y eonfciente y' que origina,
por lo general, un .fatalismo a la otomana que hace que se acepten los hechos sin protestar contra ellos. Florencio Snchez triunf a medias, grade,

ALBERTO LASPLACES

142
que

cas a

el

escenario es

ms

atccesi'ble

a las niu-

que el libro, pero su triunfo no adiquiri, en ninguna forma la debida amplitud. Si concei la miseria antes de la consagracin popular,
misieTia basta cierto punto com|peaiadia por los juveniles arrestos que son por s solos una opul< doliediuinbres

despus de su victoria en nuestros escenarios,


no enoonti el consiguiente xito econmico que
lo pusiera a salvo de las asperidades de la existencia y que le permitiera dedicarse por completo
a su arte. Hubo de ser pensionado por nuestro
gobierno para trasladarse a Eurotpa
viejo y

cia,

quierido en.'meo

y bubo de

caer, lejos del

^-

lar patrio, abatido por las heridas que en su orga-

nismo abrieron las ingratitudes de nuestros pblicos. Su muerte al igual de la de Herrera y Reissig aislado en su torre de ensueo como un leproso, iser siempre un ndice acusador de nuestra indi ferenicia y de nuestra torpeza, ms an cuando
aoostumjbramo a elevar dolos fciles sobre nuestros entusiasmos del momento o hijos apresuradas
de nuestra,^ pasiones que invierten amenudo
lor de las cosas

En

y de

los

el

va-

hombres.

su conjunto, la obra de Florencio Snchez

puede agruparse en dos etapas bien


bien no totalmente distintas la una de
tienen

un

sui^ancial parentesco.

La

definidlas,

la otra

si

pues

primera, fr-

manla sus obras en las cuales, apesar de existir la


orientacin ideolgiica parece predominar la pin-

tura directa de nuesitro ambiente rioplatense, ya


la segiunda ef^t formala ciudad, ya el campo.

da por

suis

obras en las

cuia-les

an

sin

mudar de

OPINIONES LITERARIAS
aiiiibiente,

sobresale la tesis

de la aecin,

primera

como germen

etax)a,

que

es la

de produccin, la obra

ciha

143

oomo nervio dinmico

y causal. En
primera tambin en
vital

die

la
fe-

Sntliez es regional

no slo por los personajes^ que liaee intei^venir sino


tambin por losi temas sociolgicos que aborda.
Pertenecen a ella entre otras, "M'ihijo el dotor",
"Gente honesta'', "La gringa", "Barranca abajo", "Pin familia", "Los Muertos" y algunos pe'ueos cuadros del arrabal portevio

da falsa" y "La

como "Mone-

tigi^a" que son un modelo de

briedad y exactitud.

En

so-

esa serie de obras es quiz

autor se mueve eon maj''or libertad y donms


fre*o y espontneo su talento. Asombra
de es
la realidad con que actan sus fantoches humanos

donde

el

arrancados de la vida misma y presentados con


una fidelidad admiral>le, jam^ superada. Es un
prodigio de objetivacin esa parte considerable y
valiosa de u teatro que acusa en l cualidades excepcionales de observador profundo y vidente. To-

do un

mundo

se agita en sus

dramas y comedias,

tan alejados de las .fantasimagora.s romnti'cas,

un mundo eon

cual nos codeamos

ya en la
campia
urbe apretada
en
tranquila.
extraamos
muchas
Nos
semisalvaje y
y'

el

envsordecedora, ya

la

veces de la veracidad de sus tipos, presentadoi"? tal


cual son

sin

un

solo detalle falso ni desproasto

de im-portancia, tan idnticos a como los vemos


todos

los' da,s

que no concebimos como han podido

ser llevados a la escena, quimrico pas del arti-

Alguien ha pretendido reprochar eso a Snchez, como un baldn de su obra, cuando es ese,

ficio.

ALBERTO KciSPLACKS

144

precisamente, uno de sus


realidad es s'iempre

ms

ms grandes mritos. La
ms abundante, ms

rica,

enrgica que la fccin; hay que saberla ver para


extraer de ella lo bueno, abandonando lo dems.

Slo

el

ciego busca en parasos imaginarios moti-

vos y personajes que ms perfectos y ms bellos


de lo que puedo conicebirlos se encuentran al simple alcianee de la mano.

La

-segunda etapa hacia la cual evolucion San-

chez insensible y ascendentemente, est bien clara


en su ltima obra "Los derechos de la salud" en
c|ue

aparece en una nueva

victoriosa faz

dte

su

abordando con valenta el difcil


drama e tesis, moderno en la tcnica y' univers'al
en ia, proyeccin de las ideas sustentadas. Culmina su labor en "Nuestros hijos" y en "Las derechos de la salud" que levantaron tempestades de
comentarios, deprimentes unos elogiosas los ms.
En ese gnero dramtico que llamaremos de combate, se ponen de manifiesto las irresistibles tendencias de Florencio Snchez hacia las solucionas
progresivas y avanzadas, y se no^ pres^enta como
un generoso cruzado de las buenas doctrinas cdctil espritu,

mo

cluia enciente

viril,

ansioso de desfacer en-

tuerto y de resolver inquietantes y dblorosas incgnitas morales. Ningn arma ms gallarda ui

ms

fuerte que su teatro para hacer triunfar los


ensueos revolucionarios del que fu agitador de
multitudes obreras y periodista defenisor de los

desamparados de la suerta. Arma formidable que


manej con sapiente maestra y que vino a inmo-

OPINIONES LITLR ARIAS


vilizar

para siempre

145

beso helado y osicuro de la

el

amorte

Tanto en

la

obra costumbrista como en la ten-

denciosa, el genio de Florenjcio


volvi

Snchez se desen-

con vsoberana altura, alcanzando cuinibr^

por nadie holladas ni antos ni despus de

l en
dotor" fu una iniciain luminosa que ooncil'uy con los Moreira, Cuello, Soldado, etc., que hacan la delicia de las muAedumbres amontonadas en las gradas desiguales

"M'hijo

Liiestro teatro.

do los circos suburbanos.


3niiol>]eeer el

drama

el

Su iprimera obra fu

esia:

nacional, depurarlo, elevarlo,

laeerlo digno de codearle oon cualquiera otra dra-

Tal

matutrga.

prcipsito

intento con

fu

alcanziado

un mpetu tan

desde

el

y vencedor que su xito en ese sentido al desterrar de


a primiera lanzada los dramone malevo-polieialies,
:)riiner

juvenil

medie eomparai*se al que obtuvo Cervantes con su


nm.ortal Quijote sotbre las fbulas de caballeras.
']M'hijo el dotor",

ma

deca

el

mismo

Sn-chez en

conferencia pronunciada en el Ateneo de ]Mon-

evideo,

reflejando costumbres

Su

ina revolucin.

'erdad
)bra.

y'

la

\'iividas,

produjo

xito estrepitoso se debe a la

sinceridad con que fu escrita la

El pblico

lo

'Comprendi as y comipens mi
ms grandes que haya re-

abor con las o^'aciones

mi carrera artstica. Inolvidables ovacioque marcaron el rumbo definitivo de mis astiraciones, encarrilaron mis actividadies intelectuaibido en

les,

malgastadas hasta entonces en tanteos estriles


el periodismo y me proporcionaron pan para
limentarmo, estmulo para luchar y hasta, por

2s
n

OP. LIT

lO

ALBERTO LASPLACES

.] ()

qu no confesarlo? hasta una omipaera


gra mi vida y comparte mis insomnios."

De

quie ale-

aquel xito resonante que segn la pintores-

ca palabra de Florencio, produjo "una revolucin", parte no slo la fama deil gran dramaturgo

tambin

srino

oibras

slo se

teatro moderno roplaten.se. Antes


haban producido simples balbuceos,

el

que no resisten a una crtica severa que

ja arte o pida definicin de caractrer?, exacto


lor local, preocupaciones sociolgi'cas o
ti/mentales.

Algunos hreos

falsos,

3'a

exi-j

co-^

tramas sen-^
bravucones

gauchos perseg?uidos por la autoridad implacable, ya almibarados trovadores de g\tarra encintada,


que hacen suspirar a las mozas con sus quejumbrosas endecha^!,
malevos
de

puial,

v'a

^foreira^ o malas eopias de Martn Fierro


tos

Vega,

encantaban

y Sana pblicos poco exigen tea

que no pedan ms porque no suponan que

se pu-

diera arranear otra cosa del venero regional.

Ijos

pblicos cultos de las igrandes ciudades se confor-

maban con
y
media
ces

el

teatro extranjero, con las exquisite-

las oomplieaciones

del alto

drama y

la

co-;

que importaban buenas compaas tambin extranjeras. Fu necesiaria la noche gloriosa


y resonante de "M'hijo el dotor" para que, dt
fina

golpe, se abriera ante los ojos maravillados de autores^ actores

pblico, el e^ectculo deslumbra-

dor de un verdadero pas nuevo, casi iins)Jspechado


hasta entonces. Ah, s! Estribamos rodeados d
tipos iriteresante&', perfectamente aptos al teatro;
haba a nuestro

problemas

alrededor,

caracteres,

pasiones,

colectivos, personajes originales. Falta-

147

OPINIONES LITERARIAS
1

'p& slo la

mente observadora

^jj-anportalos

CJoln

la

y'

mano

la

hbil ipara

escena infundindoles vida. El

de esa tierra virgen de fecundidad infinita

fu Florencio

Snchez y "M'hijo

el

dotor"

el pri-

ner islote surgido de entre los misterios de la bruBa marina. Doipais de l, como detrs del glorio-

una verdadera plyade de autoabordado


han
todos los gneros. Cabe afirque
res
embargo,
sin
nar,
q-ue en ningnno de ellos ha resDlandeeido el genio y las dotes de dramaturgo que

so

genovs, surgi

laba en Florencio

Su obra copiosa y

Snchez.

como

primero en el orlen cronolgico sino tamibin como el primero en


)rden de riirit-os. Hasta ahora no ha surgido nada
roe pueda hacerle &om;bra. Permanece siendo, aderi.H de fundador, nico.
Fu inmenso lo que realiz Snchez con su tearo en pro de nuee^tra cuUura tmida y naciente.
Sobre S'U ensayo feliz y' duradero ha de edificarse
luestra escena futura pa^- la cual ser un gua
irme y niotivo inagotable de rica inspiracin. Si
')ptima lo iiipone

no

slo

dguna vez descendi a


'omo en

"La

Tigra",

los

el

bajos fondos

sociales?,

"Moneda Falsa" y "Los

como
como el Zola de "El Vientre
Ibsen de "Los Esipectros". Jams

iluertos", fu siempre en misin cientfica,


igienista o socilogo,

Pars" o el
SRi obra con fealdades intiles, con defornidiades sin justificacin. Gust s, como artista

le

iiancilii

'

ob>ervador, llevar a las tihlas a algunos' derro-

ados de la vida, a seres


i

s.n

perfil

y sin voluntad,

degenerado:? por la accin de la propia culpa o

)or sugestiones del ambiejce.

Pero jams hizo con-

ALBERTO IjASPLACES

148

cesiones a lo soez, a lo repugnante, a lo grosterc

como afirman algTinos crticos de la talla de Roxlo,


Su obra est prestigiada por un sano realismo que,
como es natural^ no puede ajgradar a los que nc

encuentran belleza en la vida tal cual ef e intentar


hacer segriir al arte errados laberintos en los qu(

prima

y lo retorcido: arte plidc


como pobre planta de invernadero
Los dramas de Snohez. humanos y lgicos, sobrio
y fuertes, fiel reflejo de la existencia de nuestr
gente de campo o prodigiosos en la pintura de

la artifieiosJad

sin sangre

tipo de la escoria de las ciudades, vinieron a dai

una pauta

definitiva, a s'olidificar la

persa, a infundir vida a todo

materia dis

un m.undo no

sospe

ohado hasta aquel momento y que escapaba a l


ponetracin de los que se dedicaban a escribir parj
el teatro. Por eso, no le vendlra mal el epitafio qn(
en la tumba de Tespis, uno de los fundadores de
teatro griego, escribi Diosccrides:

"Aqu

dasteans<

yo, Tesipis. i\ntes que todos imagin el canto tr

cuando Baco guiaba aiin el carro de las Ven


y cuando an se ofreca como premio ui
lascivo macho cabro con una cesta de higO)'? ticos
Nu)ei\''Os poetas han cambiado la forma del vcrs)
primitivo, andando el tiempo otros vendrn a ert
bellecerla con ritmos nuevos. Pero el honor de 1

gieo,

dTias

invencin

me

pertemoee".

Noviembre de 1916.

Vaz Forreira, coiierencisla

El pblico de Vaz Ferreira

solicita para el maesque se le ha destinado a su


ctedra. Loado sea Dios, que siquiera crece el nmero de sus oy'ente!... Despus de inteiTujnpir
dos meses su curso de conferencias para poner en
condiciones de ser impresas las anteriores, ha vuel-

tro

un saln mayor

to a

-ii

como um toldado al combate. Couno de Unamuno,


ese vasco
indi\duali&ta,
y el otro de Ramn y

puesto,

ment ya dos
agresivo e
Cajal,
el

al

el

libros,

paciento investigador envejecido sobre

microscopio.

La juventud an cuaudo no en

cantidad que deba, llena


lencio religioso la

la

y oye en sipalabra del filsofo. Es un amlos escaos

biente cordial y tibio en que la simpata es,piritual


acerca el profesor a los discpulos! Se establece

un

uno y otros, y ausentes la


aparatosidad, todo transcurre, en una

lazo vibrante entre

rigidez

la

forma amable, en una inalterable armona. Vaz


Ferreira no posee eso que llamamos oratoria y que
no es ino vaciedad relumbrante, palabrero vano

y ensordecedor, despreciable
la'nra as sencilla,

retrica.

No. Su pa-

su frase clara y justa, sin orope-

ALBLRTO LASPI.ACES
les

ni

meditadas insmiraentacones.

Su ademn
sin un

y suave; su voz aterciopelada y

es lento

Su rostro, en el que arden dos grandes ojos negros y hmedos, vsempre


asombrados y sus manofj finas y plidas en perpeteatral registro de tonos.

tua inquietud, son sus armaf ms eficaces, sus ms


poderosos medios de sugerir y de atraer, de convencer y de arra&'trar. Su elocuencia es ms quiz

de mmica que de palabra, de gestos que de soniLa palidez de su faz, delicada y transparente,

dos.

como que

es hija

de la reclusin con los libros y

del perenne meditar, se ilumina as


cia

las

primeras frases.

sus pensamientos

y'

los

como pronunRetrtanse en su rostro

acompaa, ya expresa/ndo

entusiasmo, ya severidad, ya admiracin, ya censura. Pero todo esto sin llegar a

ninguna exageSe ve
perfectamente la pura llama interior que anima
y d fe y esperanza a ste mstico de nuevo cuo
que ha hecho de la enseanza su caballera andante y no cesa en su noble tarea de barrer el camino
del pensamiento de mala^ zarzas que han crecido
all hasta adquirir la proporcin <! desmesurados
racin, san ceder a

ninguna

artificiosidad.

gigantes prestos a porfiadas resistencias.

Pocas vidas ms gloriasamente fecundas que la


de Vaz Ferreira. Hace ya muchori aos que su
actividad asombrosa d frutos magnficos, generosamente ofrecidos. Tan modelo como sabio, gusta
vivir en el silencio, rehuye la glorila tra,s la cual
vemos correr alucinados a los papanatas, y en una
especie de indiferencia por el elogio y la aprobacin agena, si'gaie como un sonmbulo, amonotonan-

OPINIONES LITERARIAS
SU dorada cosecha,

'

el rico

l5l

grano de sus campos

y dadivosos. i^ta fiebre de produccin,


apresurada y superficial sinio constante y pro-

rrinics)

lio

l'uiiid'a, propia de su talento eclctico y de su inquietud sagrada, da a mi obra proporciones en-

lopdieas dentro del aaiipo del pensamiento


(

su optimisJta batallar, su firmeza de ilu-

:;';icteriza

minado, en un ambiente refractario, ipoco propenso a la consideracin y al e&:udio de los ms gra-

y oscuros probleanas de la vida. Tanto en la


como en el profesorado
d(^ Filosofa, como en la ctedra de coniferenieias,
V;i;^ Ferreira ha trabajado sin un desmayo ni una
;;!:dicaein y no solo ha trasmitido a sus discpuves

direccin de la enseanza,

en

Iik;

siitesis brillantes

y oportuaias,

las solucio-

nes dadas a la gran incgnita irresoluble desde Pit

ligo ras

con

el

Bergson,

sino

cjue

perseverant emente,

gesto suave y la palabra inspirada

ha bus-

penetracin y ha saludado
inmortal,
all
donde la ha encontrado,
la
verdad
a
con el caballere.^co galardn de su pleitesa. Gran
parte de su obra eT de depuracin, de esclareci-

cado

el

en or con

sutil

miento; oscura tarea de separar del carbn

mante, de

cizaa

la

el

el dia-

trigo; tarea tilsima pero

que mue!ho homibres de ingenio no


por eso mismo, vidos antetodo de xi-

sin gloria a la
se resignan

y eonsagradore.
publicarn las conferencias pronun-

tos resonantes

Pronto

se

eiadas pof
'

Yaz

Ferreira.

Obra magnfica,

slida

y armoniosa como una pirmide. Hasta ahora gust solamente el placer de oiras, un grapo de fieles discpulos, insignificante en nmero si consi-

ALBERTO LASPLACES

153

deramos

los

que pudieron haber

sido. ]\Iientras

uu

partido de fooball remie treinta mil apasionados,


Vaz Ferreira, cuando ms, ha enseado a dos^aientas sibaritas. No hagamos cargos intiildS: compadezcamos. Publicadas sus conferencias podrn ser
gustadas por lo^ mismos que las oyeron y por mueihos otros a los cuales no ha sido positole acudir a

Adems

escucharlas

ditacin, que siempre

podrn destinar a la meno haga peligrar a la vida

con su opio eiien^ador,

es ;^aludable

se

y aguda,

>ubre aite nuestras ansias milagrosos

y no5 turba

coj

y'

des-

panoramas,

hallazgos inesiperados, con Cipan-

gos opuleii-tos, en ruta hacia los cuales' se "regardait monter dans un ciel ignor, du fond de 1 'ooean
des etoiles nouvelles" como dice Heredia en su so-

neto inmortal.

Cuando se cre la ctedra de conferencias para


Vaz Ferreira, tuve el honor de escribir los siguien-

"Vaz Ferreira tendr slu ctedra de


Ms (.me l, debemos felicitarnos nos-'
mismos. De su palabra suave y serena comul-

tes prrafos:

conferencias.
otros

garemos

el

J2an de la sabidura bajo el ala flotante

del Siento Espritu. De^e su nueva


proseguir este maravilloso y porfiado maontro de cultura, sn camjpaa en pro del mejoramien-

y protectora

silla

ha obsequiado tany pulidos diamantes


de su libros. Aunque algo tarde, se le ha hecho
justicia. Esta ctedra libre, sin programas y' sin
to intelectual del pas, al cual
tas veces con las magnficos

imiposicioncs inflexibles, es oportuna a su idiosincracia.

para

la

Los programas que ^suelen ser provecho^s


mayora de las inteligencias, son siempre

OPINIONES LITERARIAS

153

contraproducentes para los espritus superiores.


Estos s^ encuentran
treelias

ms

lajs

limitaciones

y necesitan expandirse a su

gnisto, ipues,

all

ele

aho^an en los ambientas icomunes en donde se

se

mueven

ms

lo."

E^to no quiere decir que esas inteligencias


vilogiada^s sean desordena/das

i)ri-

El gesuprema armo-

al contrario.

Beuve. es la
Pero su programa se veda a nuestros ojos
heelios a la tranquilidad de los caminos abiertos y
confiados*, conforme no comprende la moralidad
de los amorales el que necesita para su direcdn
nio, al sentir de Saint

na.

del catlogo indiscutible de las tablas de la ley.

Vaz Ferreira dar, pues, sus leoeiones a su


Con libertad galopar a sus anohas por las

plajcer.

amplios*

eaimpos de la Filosofa.
as, su obra ser lo que
debe ser: bien a su imagen y semejanza. Expondr
como l slo sabe hacerlo el pensamiento de los
hombres ilustres y nos dar de ellos lo que la alie ja

de la
.sus

flor: la miel.

anchos ojos

fijos

Con

sai

en la

suavidad habitual, con


con su palabra m^u-

alto,

derribar errores, combatir


desmenuzar falsas creencias. Conocedor profundo de la filosofa contemipornea, en

sical

y'

acariciadora,

prejuicios,

despus de

la desaparicicSn de racionalistas
nos participar de la divina inquietud de su pensamiento, comeailtando las nuevas

cris'is

agnstieoi?,

orientaciones en donde James, Bergpon

y Wund,

se disputan el verde laurel apetecido.

La misin

del sabio

no

es saber, sino ensear,

trasmitir su luz a las enigmticas tinieblas que lo

circundan. Los tesoros en

s,

nada

valen,

nada

re-

1
ALBERTO LASPLACES

154
jiresentcn.
SU;;

Hay

que 'buscar el valor de las cosas en


Enriquecerse es' prodigarse;

prolongaciones

crear es repartirse; vivir es extenderse. Por eso es

que la inteligencia tiene la facultad die disgregarse


empequeecerse de brillan' sin consumirse. Una
gran energa imperecedera, vela por su eternidad
sin

el fondo brumoso de los siglos.


Vayamos, pue.3, a oir al maestro, hoy ms gil
que nunca para sus asoeniciones milagrosas. Re&'a-

desde

citemos con nuestro respeto

ya qu

l d-esde

y'

nuestra admiracin,

su puesto lo har tan dignamente,

de la Hlade, cuando de los labios sebrotaban las frases inmortales bajo la caricia de uu cielo taai puro como el mrmol sobre el
er.al palpitaba la dorada onrisa de los doses".
Esto escrib hace unoa aos y no debo ahora re-

las lecciones

mid'ivinosl

una coma. Desde su dtedra, Vaz Perreira


respondi en un todo a ese perfil trazado con tanto
cario eomo respeto. Fu ms all todava de la

tirar ni

y dio a sus lecciones una variedad


de motivos que como una campana al vuelo proclama la universalidad de sus conocimientos y la

previsin hecha

duictilidad

milag-rosa

de su

esiprtitu.

Pedagoga,

todo ha abordado, suavemente siempre, con su ademn rtmico, sus grandes ojos hmedos y sm voz aterciopelada. Ms que
crtica 'ocial,

las

ideas y

filosofa,

los

sistemas han sido los hombres

tema
eon firme brjula, de
favorito

de sus

disertaciones,

as.

los

el

apartndo&ie

dominios de

lo dcna-

para
labcinto mismo de la vi-

siado general, de lo simiplemente metafsieo,

entrar sin temores en

da

Naturalmente,

los

el

hombres que

le interesan

OPINIONES LITERARIAS
lo a/paionan

155

son aquellos que pueden ofrecer a su

curiosidad de investigador, vastos y seductoras espectculos. Son los que Emerson llamaba "liombre,s

representativos", altas y solitarias cumbres'


el moralista espiritualis-

de la humanidad: Rod
ta,

campeen de

los

valores intelectuales;

intrpido nietzsohiano, fuerte

y'

sobrio

Reyles,

estilista

Ba-

formidable, severo y penetrante observador de la marea humana Walt Wliitmau, pas-

rrett, analtico

tor bblico que apajcienta densos rebaos de estrofas agitadas por brbaros ritmos; Fabre, poeta de
los insectos, testigo entusiasta

de la vida fabulosa

de los pequeos y brillantes seres; Henry Georgc,


profeta de San Francisco, apstol de los Single-

Tax, que cada da crece


cepto universal.

En

un palmo ante

el

esta compaa, elegida

con-

por

mismo, Vaz Ferrej^a se encuentra a su gusto y


exprime de ella sabrosos frutos. Habla y se le conista. Al pasar por su cerebro, esos hombres adquieren uu encanto nuevo, ofrecen vrtices inesperados, tonos diversos,

que atraviesa un

como un blanco rayo de

cristal prismtico.

llegar a la exageraciones de Carlyle

j'

sol

que, sin

de Emerson,

no hay espectculo mis sugestionador que un grande hombre en el cual florece un rosal divino que
da primaveras resiplandecientes. La coanprensin,
hondsima y exacta de Vaz Ferreira hace que tal
compaa no turbe ni imponga demasiado, humanizndola, por decirlo a^, hasta el punto de que
nuestra admiracin se matiza con

Al mismo tiempo,

un

clido tono de

genio desciende,
sin empeciTieccerse, hasta nuestro corazn y no^amior cordial.

el

ALBERTO LASPLACES

156

otros asoendemos hasta

sil

plano sin sentir

tazo del vrtigo que nubla las ipuipilas

el

mano-

paraliza los

msculos. Nos sentamos menos pequeos en la palpitacin universal, de la que formamos una parte liumilide y viajera.
nos parece que ese grano de

inmortalidad que

reverdecemos,

inmortaliza

no-i

tambin a nosotros mismos y nos* impide morir


sin dejar en el tiomipo una huella perdurable.
Vaz Ferreira no es un fundador de sistemas.
es un sistema en filo3ofa ? Ser acaso una
Qu
I
interpretacin de

hechos,

los'

distinta

sustancial-

dems? Ay, no! Todo-; los esfuerzos


realizados para horadar la gran incgnita han sido,
men^e de

las

llanta ahora,

estriles,

pre inaccesible

el misterio

inviolahle.

sisten sino en tcticas

aparece siem-

Los sistemas no con-

para vencer esa soanbra, pa-

ra derribar esa muralla. Por eso a veces nos hace-

mos la ilusin de que palpita en nuestras^ manos


un arma capaz de darnos la victoria. Inocente engao! Estamos mucho ms all de Platn, &\ me

nos sistemtico de los pensadores, en cuestin de


sistemas? Sonriamos.

He

a Bergson, que nos

ah

asegura que perdemos lamentablemente


sistematizando,

problemas
te

es

decir,

filosficos,

que

se refieren

a nuestra vida p^quica,

el

tiempo

exclwdvamen-

mismo mtodo que

empleamos para medir y pesar


y'

el

aplicando a los o.scuros

la

materia inerte

sin voluntad. Bergson, trae en su bagaje, la no-

vedad de que en
ble,

provocable,

es as,

la filosofa

ni

as es,

no hay nada preveni-

totalmente comprensiible.

para

Si

qu ismos e istas? La

OPINIONES LITiR^UlIAS
intuicin,

ciega.

el

57

como una mirada profunda y mila^o&'a


apta para penetrar en

es la nica

do ante

el

huerto cerra-

cual la inteligencia se detiene impotente

La

filosofa

deja de ser materia de labora-

torio o biblioteca, ipara convertirse en movimiento,

variedad, sugestin, amor. El sistema es rgido y


dogmtico. La ley cientfica no admite sino una
interpretacin. Todos los sistemas

han

cado.

Fun-

dar uno nuevo s'era levantar otro edificio destinado a un fracaso irremediable pues la vida, que es
tan burlonamente dctil e imprevista, no permitir jams que la encarrilen en una serie de frmu-

un
humanidad haya dado cien vueltas en redor del mismo punto,
sugestionndose a s misma en la mana de catalogar, nuanerar, dar nombres distintos al mismo fenmeno, como si en la etiqueta estuviera el valor

las

irresponsables e inflexibles.

Sera repetir

error de siglos que ha hecho que la

que guarda el vaso


Esto no 'Supone que Vaz Ferreira no tenga en
su haber, dentro del 'camipo de la Filos'ofa, honrosos hallazgos. Los tiene,
y le han dado muy
real del lquido

sobre todo en

Lg-ica, en donde
ha aplicado su cristalina honraidez de dialctico
que quiere evitar intiles y sofsticas diseunioaies,
} en Moral, en donde resplandece su tolerante criterio para juzgar las acciones humanas y su ideal
de perfeccin, no muy lejano del de Guy'au. Pero

justo renombre,

no significan una nueva interpretacin del enigma


fundamental. Tambin en Pedagoga, en Psicologa Pedaggica, en Esttica y hasta en Economa
Poltica ha desarrollado ideas, marcadas por un

158

ALBERTO LASPLAGES

robusto sello personal, ideas que por su originalidad como por siu mrito harn amino en el mun-

do del pensamiento y de las soluiciones sociales.


Pero insisto en creer que no slo lo ms extenso,
sino lo ms valioso de la oflbra de Vaz Ferreira est
en su comentarios a los hom'bres y a los sistemas.

En

la parte

ms

viva,

ms humana, ms

fecuinida

de su formidable labor y hasta estoy por afinnar


que es la que ms le agrada. Nunca le agradecere-

mos

lo suficiente el

que no

dejado arras-

se hay'a

una tendencia mxiy natural en un hombre


de excepcional talento, como es la de fundar un
Ejtema, "su" sistema y que podramos expresar
trar por

por "tendencia u

la

originalidad".

Una

originali-

dad afortunada destaca e impone a los pblicos


una fama, y la unilateralidad de los esfuerzos alrededor de nn punto bsico y central es lo ms a
prop;iito para conquistarla. Hay quien conociendo
la inieenica
.'-e

pasa

la

nn

dionte,

de

la celebridad,

llammosla

an,

vida buscando nna Polucin independesicu'brimiento,

cado de la opinin como

el

Lo

para lanzarlo

al

mer-

especulador lanza un
los

hom-

bres verdaderamente originales se preocupan

muy

artculo sin competencia.

'cierto es

poco de encontrar su originalidad

mueren

sin

y'

que

que muchos

toner plena conciencia de

ella.

La

conocieron Shakespeare, ^Moliere, Cervantes, Coln,

Newton, Theoteeopopuli

No obraron

acasto

ms

bien como pasedos, como magnetizados, dciles a


fuerzas de las que no tenan

no

el

contralor?

Vaz Fe-

ha dejado arrastrar por las fciles sugestiones del xito reinante y ha preferido ser lo

rreira

se

OPINIONES LITERARIAS

que

es

un

com'prcrtivo maravillado

159

entiusiasta

incansable y un maestro persuasivo y


contagioso, tolerante e infinitamente bueno.
Su

un

Ciuria-so

no est en<errado en inflexibles dogiuiaha dejad'o poseer i)or ninguna tendencia definida. Es a^, vasto y eclctico y puede
mov^erse con entera libertad entre las innumeral)les fraiulas fijas de que est lleno el dominio
de la filosofa. No es un simple espectador, como
espritu

tismos, ni se

Addissn, ni un analtico como Amiel.


tudioso y.

Pero no

se

has'ta

<?.ierto

ha dejado

Es un

es-

punto, un protagonista.
^eduicir

por ningn canto

de sirena y puede por lo tanto iniciar la gracia


ligera del vuelo sin que su tnica quede prendida
a

ningn

rosal.

Vaz Ferreira ha inaugurado en nuestra universidad la primera ctedra de Conferencias. Nunca


obrero mejor dotado para tan delicada misin.

no

se trata

Ya

de ensear de acuerdo con cierto n-

de preguntas, de entrenar a los discpulos' en


cierto nmero de re^puestas. Es algo infinitamenli.ero

te

ms

elevado y trascendental. El mismo profey no obedece sino a su pro-

sor se seala la ruta

pio albedro, no se inclina

ms que a su libres
imputado por

preferencias. El discpulo no acude

fantasma amenazador del examen, ansioso de


aprender tan rpidamente, como olvidar ms tarde. No. Suprimido el ckulo utilitario queda el
el

ansia

noWe y limpia de

los horizontes

perfeccionarse, de amipliar

de la vida por medio de la contem-

placin y del contacto con los espe^ctcnlos supeEl profesor sabe qiie lo oyen con inters;
riores}.

ALBERTO LASPIiACES

160

discpulo que le hablan con sinceridad. Dnde


encontrar nada ms perfecto, ms cercano al ideal
el

pedaggico?

La palabra

as

pronunciada

y'

as es-

cuchada, sin violencias, no estar condenada a un


pronto olvido y fru.-tificar opulentamente en la in-

timidad de las almas. No se habr perdido, como


hoja del viento, sin dejar un sunco perdurable.

la

Plasmar en aecin depus, cuando llegue la hora


de las afirmaciones supreiuas; cuando la
vida exija unidades y no ceros ms o menos briilaintes cuya misin parece no ser otra oue la de
obstaculizar el progreso. Y habr rendido, en maravillosa multiplicidad, un ciento por uno, como
iueluidible

al

clculo feliz del

ms avaro y

siniestro

de

l'is

ITarpagones

Vaz

Ferreira, serenamente; prosigue su labor sin

al elogio ni a la censura. Todava


ha comprendido bien lo fomiidable de su
esfuerzo, la inmensidad de su obra. No es nuestro
temperamento propicio al es^tudio, ni nos preocupan mayormente los problemas fundamentales del
Ser, del Principio, del Destino, de la Verdad. So-

hacer caso ni

no

ino5

se

una raza de nerviosos y de improvisadores,

capaces de impulsos brillantes pero ineptos a esfuerzos prolonigados y' enjundiosios. Libraimos la

mayor parte de nuestros

actos al azar y nos sacri-

ficamos, sonrientes, en aras de cualquier dolo, lo

Non gusta ensordecernos, combatir


por las menores nimiedades, hacer de la vida no
una emulacin elevada y fecunda sino una batalla
sin tregua y estril, desprcA^sta de finalidad y de
encanto.
Todos los das derrochamos en cosas sin
Pxierezea o no.

OPINIONES LITERARIAS

161

importancia tesoros de energa

que convertiran
nababo a administradores nus escruipulosos, a
ms sapientes ipilotos. En medio die nuestras miserias, de nuestra Inilla ontiniia y agria, Vaz Feen

encuentra

rreira
la isla

encantada

el

reiposo necesario

y'

para pensar,

tranquila en medio del lago

inmvil. All gusta vivir sus mejoren horas en n-

timo contacto con los grandes espritus,

do en una atmsfera cordial poblada


expresivos fantasmas.
s/us

ra,

jvenes discipulos,

el

su bien

veras

fruto selecto de

arropa-

plidofs

d<e

ama

trasmitir a

tierra fresca

y promiso-

despus,

r,us

meditaciones

despus de hacer pasar por

sius

y depuradoras de alquimista,

el

dar todo

retortas se-

metal que

resplandeca, quiz con legtinno;^ reflejos quiz por

magia de ligas engaasas y superficiales.


Es nuestro primer deber prestigiar el aula augusta, tan propicia a la juventud que ansia uina
la

acertada y armoniosa direcicin e la vida. Juventud es accin, es generosidaid y em'briaguez.

Vaz Ferreira tuvo la snificiente ductilidad mental


para ^er un maestro de jvenes, es dteeir, para comprender que no todo
las

lo

que diga sabrn retener

vidas inquietas -qne lo oy'en como inmoviliza-

una precoz maduree. Ser maestro de la


juventud ser siempre su ttulo ms legtimo y soaoro, el premio ms d*ulce a su empecinado batallar. La juventud, arrastrada por la fuerza de su
das por

vida no escuchar quiz


5fu

con

la eficiente ajtencin

palabra jugosa desprovista de vanas

sidades.
OP.

Vaz Perreira

MT. 11

es

artificio-

maestro en sencillez y en

ALBERTO LASPLACES

162

Nada trivial se encontrar en su


profuoididad.
obra ya imiponente, ningn tema de secundo oi-mucho
mayor parte de

den, ninguna mirada a lo insignificante por

que constituya
las

se

lo insignificante la

preocupaciones de los hombres. En ese plano


mantiene, inaocesible a los subalternos vaivenes

de la existencia, dueo de

de su nave interior.
y'en

en

estril,

l,

s'in

pero

cortar y se

mismo, nico piloto

La poca y

el

amibiente

in?flu-

lo cual su

obra sera excntrica y


mismo elige las flores que ha de

marca

la

ruta a travs de la inmensi-

Ha conservado su independencia en na orma realmente milagrosa,

dad interrogante

del ocano.

sustrayndose a los fciles apasionajmiento^ del

'

'

pro y del contra, sin

ningn caso en afirmajciones o negaciones absolutas. Esa posicin es,


a mi ver, lo nico que ihay que reprocharle. Vaz
Ferreira duda amenudo, se le ve detener^, analizar demasiado. Su ana/tismo por la vierd'ad lo haice
a veces hundirs<e en abismos de los "que no se puede
caer, en

'

'^

vida exige amenudo afirmaciones o negaciones a;bsolutas para ipoder ser vida. En ciertos moEl
m'entos es contraproduicente el ra^zonamiento.

salir. I.a

mundo maroha por


tas,

te a

'

obra de las afirmiaeiones absolu-

aunique sean falsas.

La

posicin de la

muchos problemas no
puede interpretarse como

lubles

duda

fren-

resueltos y hasta irresolo

ms propio y

filsofo, indeciso ante los atoismos car-

iabio para el
gados de misterio que explora con manos temblorosas y medios limitados e insuficientes. Pero, es

preferible no hundirse tanto en la sombra y volver

algunas veces los ojos haca atrs, donde quedan

'.

los
la

OPINIONES lilTERARUS

163

liombres, sin los cuales no tendra razn de ser

busca

difcil

de las grandes respuestas, ni sen-

tido alguno la vida misma.

Junio de 1918.

Javier de Viaia

Javier de Viania, es

un

escritor nico en nues-

tra literatura contempornea, al cual se le bu'sca-

rn intilente mulos

una vasta y

e imitadores.

Poseedor de

slida cultura artstica y cientfica, en

vez de dejarse arrastrar

como

la

mayora de nues-

tros escritores por los temas subjetivos, ha prefe-

rido ser

el

poeta en prosa de su tierra, no

al estilo

romntico, como Aeevedo Daz, sino con una marcada y robusta tendencia realista. La pompa de
la literatura de decadencia,

el bizantinisrao de la
prosa pulida y centellanite, la raisterio'ia seraioscuriidad de los laberintos psicolgicos no lo han atra-

do en manera alguna. Si debo, ipara definirl o mejor, encasillarlo en un mtodo literario, cabe muy'
bien dentro del programa de la escuela naturalista,

por la sobria y exacta objetividad de su procedimiento, no olvidando, adems, como siiempre que
se trata de un escritor de personalidad propia, lo

que a su obra ha aportado su temiperamento y sus


finas dotes de observacin La ciudad, en la cual
ha vivido la mayor parte de srt vida, no lo ha seducido con su peligroso canto de sirena. Su alma
siempre suea con las plcidas campias nativas
en las que localiza su^s fbulas, y sus personajes,

OPINIONES LITERARIAS
huonildft?

sencillos

como retoos

165
silvestres,

no

presentan ni cojnplicadas pseologas ni sorpren-

den con inesperados cataolismos. Por eso

muy

un

bien hacer

se

puede

juicio sobre la totalidad de su

momento, pues su unidad estructuuna sola mirada de conjunto, presentando en todas partes, con pequeas
diferencias, las mismas virtudes y' los mismos defectos. Ventaja o desventaja, ha permanecido idnlabor hasta

el

ral ipermite abarcarla de

de

los aos, y sus producciones litehoy parecido sabor a las primeras


que produjo su pluma. Solo, o casi solo, en la tarea de pintar las escenas de nuesftro campo, ha
encontrado en l una riqusima veta inagotable que
traibaja con no disminuido entusiasmo y con excelente xito.
Su obra, ya Vi^sta, est comprendida en una novela: "Gaucha" y varios libros de
cuentos: "Gur", "Campo", " Macachines ", "Lea Seca" y "Yuy'oG". Se anuncian, adems, dos
'o tres libros ms de cuentos, con el material que
ha dispersado en estos ltimos aos en las revistas
rioplatenses.
Tambin ha tentado el teatro, sin

tico a travs

rarias tienen

maj'-or suceso.

Nuestra embrionaria literatura regional no ha


nmero de cultivadores. El gaucho
su
existencia,
han parecido dos motivos demasiay
do simples y montonos para despertar el inters
atrado gran

de nuestros escritores,
nes.

Por

eso,

se

ms

dciles a otra^i sugestio-

ha desdeado esa personalidad,

que tuvo en otro tiempo sus pintorescas carajctestieas. y que hoy se unde, lentamente, en la corrientes inmigratorias, como un metal en otro me1

ALBERTO LASPLACES

166
tal

Las perras de

la

independencia y

el

largo

angustioso perodo de revoluciones, dieron al gau-

cho la ocasi-Sn de inmortalizarse, gnete en su l)ravura irreflexiva y tempestuosa, la mes e^ncial d(

como sucede en todos

sus virtudes autctonas,


primitivos.

p,ueblos

Aicostujabrado a

la

Io

libertad

ilimitado y semidesierto, cen


pingo fuerte y sufrido como l, el gau
dio fu siendo desalojado de su medio poco a poco
a medida que la poblacin se hizo ms densa, mi

dueo del
tauro en

esp.aeio

s!u

los alambrados, ms efectiva la autori


ms intensa la cultura. Decir gaucho, es ten
der detrs de una figura sobria y enrgica una d
campo libre y cielo azul. Poi
coraein sumaria

numerosos
diad,

gran tragedia de la raza agonizante


una tragedia prolongada y sin gloria, es, desd<
hace media centuria y lo ser por bastante tiemix
an, la que agita su alma impotente para inmovi
eso es que la

lizar o torcer al destino

la luiclha

amarga y

sin es

peranzia que libra contra los nuevos conquistado


rea,

como antao
en busca de

aguarda

la

del otro lado de los


la

que llegai
mares de oriente

hombres, ideas, costumbres,

fecunda juventud de la tierra qu(


caricia que la hax esclava a

suprema

hacerla madre.

lo haya querido as; aunque ni m


pensado
en ello, Javier de Viana
quiera haya
drama triste, que sigue si
ese
de
historiador
el
parpadeo de nuestra;
curso bajo el indiferente
constelaciones meridionales. Su gaucho, es el gna

Aunque no

eho lamentable de la decadencia, el que lleva ei


su frente, bien visible, el anuncio de la desapari

Opiniones literarias

'ii

16?

Su temperamento de
crudo muchas veces pero siempre

cercana e incompasiv'd,.

i-itor realista,

crvador exacto y pintor admirable, lo ha arrojado a la erapres*! de grabar para siempre en el


breve hlok del cuento cien tipos distintos de nuestras campesinos,

para

los

cuales su subjetivismo

una tierna suavidad que emociona, como el de una mano materna para un hijo dbil y
defectuoso. Conocedor profundo de la na^iuraleza
tiene a veces

patria; devoto de su cielo cambiante, de

^s

cu-

monocordes de amigas pendientes, de sus


selvas bajas e intrincadas que esconldien arroyuelos
ohillas

minsculos y nenosos', de sus pjaros inquietos y


burlones, de sus lejanas violadas qu
rizontes distantes, todos sus libros son

esfuman houna oracin

ferviente al terruo querido, una afreiida sentimental a aquello del exterior que lleva tambin en
su interior como una msica que no se apaga nunca, como una alucinacin que slo con la vida des-

aparece.

No

llega por

esito

a la falsedad del patrio-

terismo de los que crean un

mundo

dentro de las fronteras de su pas,


chillona

teatral litografa.

a su capricho

un

am)biente de

Carlos Roxlo da

un

mal gusto palabrero y vaco que


no podr llegar a ser nunca un documento histri-

ejemiplo de es

co por su falta de verdad, ni

un

docuimento

lite-

por su falta de belleza. Javier ide Viana ama,


como todos, lo que lo rodea, pero no tiene necesidad de deformarlo con ridculos afeites y lo acepta
y lo describe y lo adora como es, a semejanza de
"io

la
llo

mujer querida que la aceptamos con todo aqueque pueda herirnos o disgustarnos. Viana ha

ALBERTO LASPLACES

168

resistido a esa corriemte de artifieiosidad, que uo

un

tipo de gaucho heroico, perfectamm-

lia

legado

te

absurdo, que vemoi aecioiiar todava alg(ima

veces en ciertos escenarios de segundo ordea, en


estamipas que adornan ciertos libros escolares, o
hace muecas en ciertas reuniones poltiosa,' en las
cuales se hace

un deliberado monopolio

del patrio-

tismo nacional. Homibre de su temipo ha lanzado


su mirada penetrante al aniibiente ca'yjesdno y ha
comprobado que el lote que ha tocad a sus hom-

ms de dolor que de felicidad, ns de oin.


bra qut de luz. Por eso de su obra saci eonseeueneiaa pesimistas aquellos que suponen que las sociedades han de conservar siempre su misma esbres es

tructura, mientras que extraen consecuencias optimistas los que

como

cruel con lo inferior,

j'o

creen que la evolucin

como debe

ser para que

es
lo

superior triunfe y se imponga.


El primer libro de Viana, "Campo", pareci en

De inmediato llam la atencin de la cry del pblico por la nueva nota que daba
en nuwtro ambiente completamente desprovisto de

1896
tica

narradores de la vida campera. Convenci


por la originalidad de los argumentoi, por la frescura de la inspiracin, por lo novedoso del estilo.
La primera victoria la conquist a la primer es-

fieles

caramuza. Desde entonces, tuvo el campo abierto a


.sus actividades, y hay que reconocer que no defraud a sus admiiradore y que trabaj desde entonces incansablemente, y ha^ta con un poco de

apresuramiento en estos ltimos aos. La crudeza


de algunas de las escenas por l descritas, levan-

OPINIONES LITERARIAS

169

t protestas

de parte de esos moradistas a la vioque nunca falta.n, y' que esgriaiiieron en su


contra pesados lanzones que fueron de sus abuelos
y que estaban carcominods de orn, y olvidados en
un rincn. Pero muestro amibiente, un poco menos
indinado a la gazmoera que algunos europeoe,
recibi con general elogio la obra del novel eseiitor que tan bien se presentaba en la liza del arte
literario. De inmediato qued consagrad y
filu
nombra se pronunci con respeto ms an que en
el fogn alrededor del cual charla el paisanaje, en
la ciudad msj apta para comprenderlo y para
apiNJcicirlo. Puede que la sencillez campesina se
baya sentido d'CSorientAdia ante lao primeras narraciones de Javier de Viana, demasiado complicadas
para su psicologa primitiva y a flor de piel.
Nuestro ganeiho entiende la literataira a su manera, peix) de una sola manera Los estudios que se
hagan sobre su pensonalidad le interesan mucho
menos que una vidalita o una dcima que le hablan sentimentalmente de su pago, de su oliina, de
su guitarra o de su vida errante por las colinas
iguales del terruo. Los libros de Viana, sobre todo
los primeros, an siendo obras literarias de gran
mritj, obedecen a un plan cientflco perfectamenleta

te

definido, Salen, en absoluto de las narraciones

disilvanadas y pintorescas que entretienen a los


paisanos, estiimulando lu imaginacin o su coraje.

La mayora de

sus cuentos, presentan tambin ese

encanto: son fciles y agradables, y se deslizan


ecmo una charla amistosa y amena. Pero no est
ah su principal fuerza: bajo el di&lfraz de la tra-

ALBERTO LASPLACES

170
Jim

hbil y del estilo clido y silvestre, late un


problema sociolgico o criniiinolgici. Un lector

superficial ser
rs teatral
to

de

la

y amenudo

atrado segTiramente por el intenarracin o por su lenguaje exac-

brillante, sin llegar a lo artifi'cioso.

Pero como en todo realismio bien entendido, Viana


no ha pretendido copiar simplemente lo que ha visto,

sino que ha combinado los elementos que le ha


la realidad para hacerlos inarcihar, de aeuer-

dado

do con

enseanzas del procedimiento de Zola y


^Maupassant, obedieaites a leyes fatales, ms o menos comprobadas. En ^Manduca 3Jatcg, el viejo enlas

canecido en 'Campaas revolucionarias que se decide a no enrolars'e en ninguna otra patriada, es-

tudia

el

efecto de la herencia, la costuimbre

ainbiente que logran

promesas

asi

como

za ant sus ojos.

la

hacerle

olvidar

todas

r
\
':

'

el }

sais

nueva montonera se organla causa" hay' una mag-

En "Por

pintura de ambiente caTiipero en da de elecdejando ver todo lo repulsivo de la lucha |


s'anguinaria que se entabla amenudo alrededor de %
nfioa

ciones,

las urnas.

Cipriano

el

"pueblero", no

es

el

fa-

ntico, que se enrola atento slo al triunfo de su

causa

es

un

espectador inteligente

y'

un

ij

'^

crtico sin ^

piedad Nada ms exacto ni ms severo que las ob-'i


."^ervaciones que guan su pensamiento y que le
|
prueban al fin, que ha marchado en pos de un generoso impulso, mientras a su redor slo hier-

ven inconfesablas ambiciones que arrastran granEse cuento


cruel es ma de la ms fonmidables condenas que
des contingentes de irresiponsaibles

conozco de nuestra politiquera

criolla,

inspirado-

'

OPINIONES LITERARIAS
ra de

;iioviiii6iitos

Tiiiza

slo

acus,

impotencia para
pio,

171

armados, cuya repeticin eaferdurante largo tiemipo, nuestra

damos un

go-bierno regular

y pro-

sustentado sobre reales bases denilocrticas.

Encuentro que Viana predica en l un poco ms


d lo conveniente; pero no poi e/o sais enseanzas
dejan de ser saludables.

En "Gur", segundo

li))ro de Viana, aparecido


autor hace un hermoso estudio de la
autOTugestin y deseribe de mano maestra el inun-

en 1901,

el

do de las prostitutas, adivinas

amontonan en

las

repugmantes

nuestros pueblos del interior

y brujas,

que

se

inmediiaciones de

Gur, hombre fuerte

campo, es un juguete y una vctima de ese


ambiente malsano, en el que prosperan todas las
enfermedades y todas las degeneraciones, as fsidel

cas

como morales. Un "dao"

lo m,ata;

un "dao"

que Qo est sino en la intencin de la que le desea


el mal y quiere vengarse de su desprecio, y en su
cerebro rudimentario y supersticioso. Viana no ha
recargado las tintas, pero taniii)0'C0 ha ocultado
nada.

"Gur",

es

una

llaga abierta,

de la que

brota pus, y da a conocer una de las ms oscuras y


repulsivas tragedias que pueden ocurrir en nuev

campo, una tragedia bastante frecuente, por


y que no sera imposible evitar con enrgicas medidas de saneamiento social. Acompaan
a
Gur
en el mismo libro, otros cuentos basados
tambin en escenas de la vida criolla o revoluciotro

desgracia,
'

'

'

',

naria, todos ellas sobresalientes.

'

Anterior a la aparicin de "Gur" es "Gaula nitca novela debida a la pluma de Javier

cha"

.'.LUERTO

172

LASPLACES

de Viana, y hasta ahora su obra ms seria y de


mayoi'es alientos, aunque no la

ms

de sus libros fu ms discutido


crticas

ms

acerbas

y ms

feliz.

ningiuno

generales.

Ninguno
mereeii'i

Tanto fu

que Viana se vio obligado a modificar el final


de la novela, que se resistan el pblico y la crtica

as,

a aceptar, aadindole otras escenas que, en reali-

dad, nada modifican ni eoanpensan. El autor,


el

siguiente prlogo en la segunda edicin:

pum
"En

una de mis frecuente excunsiones por la cam)paa,


llegu una tarde a casa die un estanciero amigo residente en Corrales, Concluida la cena, vino la in-

dispensable tertulia en la cocina, donde, sentados

en troncos de ceibo, alrededor del fogn, patrone'?.


peonen y forasteros toman mate y platican con una
simplicidad verdaderamente democrtica. Se habl
de "matreros", y un gaucho viejo, envejecido en
.

el

pago, naiT

tico

un

epir>odio local,

y emocionante. El patrn y

ban odo referir cien veces;


eliOiban

do

el

atentos

y'

altamente dram-

peones lo haembargo, escn-

loa

y, sin

tenan hmedos los ojos, cuan-

tosco narrador remat la trgica historia.

Yo

conmovido y emprend una serie de prolijas


investigaciones para cerciorarme de la verdad del
relato, concluyendo por adquirir la conviocin de
que era perfectamente histrico. Hace de esto algo

la o

ms de

diez aos

En

el

transcurso de ese tiemipo,

fui escribiendo los diversos episodios

mi primer

libro

"Campo", y muchos

que forman

otras que hoy

aparecen en "Gur". Por qu nio utilic nunca la


narracin del viejo paisano, aquella historia que
tanto

me

seduca y que no se borraiba de mi mente ?

OPINIONES LITERARIAS

No

s explicarlo

pestre,

Un

da,

conoc a Juana,

173

eu otra exjursin cajm-

una tierna y Sentimental

una descolorida flor silvestre que


un mal extrao e invisible en un

mo-

criatura,

se

ra de

ranciio

humilde semiescondido entre las frondas del Olimar. Entonces pens en escribir el querido episodio, tomando por protagonista a mi nueva conociMargarita
da, y empec con un cuento titulado
blanca". Las ideas se fueron acumulando, las cuartillas de papel se suicedieron y ;por uno de esos mvoliintaires dtonrs de la coniposition litteraire de
que habla Bourget, mi plan se modific por completo, mi cuento se transform en novela, "Margarita blanca" se convirti en "Gaucha", La narra'

'

cin del viejo paisano quc'd relegada a la escena


final del libro.

Fui a IMontevideo, entregu a las


mi obra y mieiitras

cajas los primeros captulos de

correga las pruebas


subsiguientes.

iba reAsando

los

captulos

en esa tarea encontr que

los

dos

ltimos, los que encerraban el episodio originario,

estaban de ms en el nuevo plan, desde que no


agregaban nada a la idea fundamental y que, ademad, por su extraeza podran ser juzgados inverosmiles hacindole perder a la novela el carcter
de estudio serio, real, casi cientfico que para m
tena. Los suprim, Viana se enga, y la protesta
contra el sombro final de su libro, fu general.
Pero esa protesta no logr que el escritor, fiel a s
mismo, le diera otro desenlace menos desagradable
Al contrario. De mi parte, creo con Viana, que la
novela termina en donde la termin en la primera
edicin

La

escena de la violacin de la virginidad

ALBERTO LASPLACES

174

el matrero Lorenzo, sin deisaparecer


ha sido seiguida por otra ms brutal to-

de Juana por
del libro,

ms repugnante, ms

dava,

desconsoladora.

Si al

quedaba una impresin agria, lo es


mneho ms abora, en que el autor ha vuelto a desplomar sobre las blancas espaldas de Juana imevos
sinsabores, nuevas e irreparables desgracias.
El
matrero Lorenzo, terror del pago, bandid*o sin ninguna generosidad, sin ningn rasgo simptico,
triunfa sdbre todo valido de su coraje, de su sMnfinal del libro

y de du

cia

Todo

se

cuando

se

falta absoluta de moralidiad.

inclina ante su voluntad arbitraria.

enouentra oon un ser fino y complicado, bello y


suave eomo esa Juana producto .extico de la unin
de dos sangres y de dos culturas distintas,
sin voluntad

.sin

defensa, coano

un

lo halla

'Ca.mpo libre a

sus apetitos groseros, a sus brbaras lujurias.

Como

amigo y
novio de Juana, un paisano honrado, bueno y valiente, es dominado por el matrero rencoroso y vengativo. Todo lo puro, lo sano, lo bueno, es vencido,
si

no fuera bastante, tambin Lucio,

el

y al final de la novela se hiergoie trinoiifante el


bandido al frente de su banda sanguinaria. Toda
la tesis
mista,

Juana.

Don

la novela,

dte

est
"En

Zoilo

una

tesis

han desaparecido consumidos por


bio Lorenzo

negativa y pesi-

en una de las ltimas reflexiones de


el Puesto del Fondo ya nada queda.
don Lucio han muerto; los ranchos

y sus compaeros

las llamas; el ru-

han

triunfado.

Ellos quedan, los fuertes, las repre'entantes de la


raza indomable. Ellos quedan; el pajonal que ardi

en la noche, volver a crecer ms tupido y ms

OPINIONES LITERARIAS

l/,ano

en la prxima piiiuavera. Lo que desapare-

ce es lo dbil, lo
dor,

los

Lucio y

muy

viejo,

ranchos de adobe,

ella

..."

brbaro y

como

el

hurao trenzacomo

lo insignificante

E,sas reflexiones

En "Caucha" no
es lo

175

son inaceptables.

triunfa lo fuerte s*obre lo dbil;

lo repulsivo sobre la gracia

la

honradez. Por eso es una obra antiptica y hasta


odiosa Si^ grandes mrito, representados por el

dominio maestro en

la narracin, las descripciones

magnficas y el e&tudio comii>leto de los caracteres,


estn eclipsados por el desaiTollo de los aconteci-

mientos que sublevan en nuestra alma

sois

fibras

ms queridos. No creo que


haya nada en nuestra literatura ms sombro y m.s
violento. Viana no ha estado bien al engendrar

ms

sanas, sus ideales

que
y de su manera,

esta novela,

si

lleva el sello de su inteligencia

es inferior a

muchos de

^s

cuen-

tos

Despus de estos libros, Viana ha publicado


"Macachines", "Yu!j''os" y "Lea seca", lo tres
formados por breves narraciones camperas', en las
que no tiene igual. De teda i<u obra, prefiero sus
dos prim^eros libros de cuentos aquellos que sentaron definitivamente la fama literaria de que goza.

Hay gn ellos ms frescura ms juventud, al mismo tiempo que m estudio y n-enos improvisacin.
Obligado a ganarse la vida con sus' escritos, despus
de haber gozado de una desahogada posicin econmica, su obra se ha resentido algo de apresuramien-

de seleccin. Se adivina a Viana buscando los temas para hilvanar un cuento con la premura dt- un artculo de peridico, en vez de salir

to

failta

176

ALBERTO LASPLACES

a SU encuentro, purificado como un sacerdote ante


la divinidad que desciende.
No se ba secado la

fuente de su inspiracin, no ha disminuido el encanto de sus historias, no ha desmerecido su estilo


hata llegar a lo inaceptable. Perc se ve a su cere-

bro ocupado en otros menesteres y su mano ha perdido bastante de su vieja serenidad de antao. Ha
forzado su capacidad creadiora y el nmero ha llegado a resentir el mrito de
obra. Aqu y all
un cnento trazado en forma insuiperable nos diee
que es eapaz sino de superarse por lo menos de ^r
tan brillante como antes. Parece haber en su caso
algo de lo que l mismo llamara "un caballo cansao", al cual la mala suerte ha obligado a realizar,
un esfuieirzo mayor al conveniente. A pesar de

ello,

toda su obra presenta

y como dije

al principio

loes

mismos? caracteres,

de este estudio, los mis-

defectos y virtudes. De toda ella se de^jP rende


qae Javier de Viana es un cuentista insuperable en
temas de ndole campesina Asomlara la fidelidad
con que deiscriibe sus tipos, que pinta muelias veces

mos

de un slo y firme trazo. Muchos de ellos, resultan


personajes definitivos y hasta simblicos, capaces
de animar una novela

ms

veces

como

los

verdade-

que da a entender que lo que


dice, no teniendo precio algunas de sus miniaturas, en las que asombra por su don de sntesis,
tanto en la estructura de la trama co-mo en la sobriedad del estilo. Sus descripeiones del terruo
son exactas y variadas, y a travs de ellas se tranpajrenta un gran amor latente, que no se pierde en
protestan ni gritos. Casi sieanpre cuenta con simros poetas, es

lo

OPINIONES LITERARIAS

177

plkidad, sin hacer gestos, sin levanUir la voz, con

un poco de sorna en unas ocasiones, con indignacin


e otras. Pero el gran mrito de su labor, est en
su significacin
cacin

humana y

como elemento

colectiva,

fiel

en su

signifi-

de la realidad. Le ha

tocado ol)servar y e&'udiar la decadencia de

una

raza que est llamada a desaparecer, absorbida por

de una <vilizaein cada da ms uniEl gaucho, ha perdido ya todo lo autoSctono,


lo pintoreteo, lo propio. Shi vida sencilla se va complicando con nuevas necesidades, con nuevos guslas exigencias

fonu'e.

tws.

Cada

una pilcha

da pierde su traje

caracte-

su lenguaje un giro sabroso, su cerebro una


idea heredada. Su vida se transforma rpidamenr&'tica,

te,

como su indumentaria, y

reemplaza

al

a la vela de sebo,
guitarra,

ms

cocina econmica
carburo deslumbra
autopiano ensordece a la .suiaive

clsico fogn,

hasita

el

el

la

el

automvil,

conquistador

de

y empinadas rutas, deja atrs a


los resistentes matungos, hroes callados y sufridos
que tambin se abandonan poco a poco. La raza
campe9na ha resistido, pero lentamente se doblega
a la fuerza que la somete, con los ojos entristecidos
y el corazn conturbado. De ah que oa/^i todas las
historias de Viana sean trgica^ y descon^ladoras,
como que describen un drama oscuro y silencioso,
el ms oscuro y silencioso que es posible imaginar.
las

difciles

Diciembre de 1918.

El ^'Eiial"
Por Constancio

C. Vigil

nambre simfblico de "El Erial", Consuno de lo espritus' ms saos y


equilibrados de nuestra Amrica Latina, acaba de
publicar un libro en el que ha seleccionado una

Con

el

tancio C. Vigil,

parte de su magnfica obra de publicista, sobresa-

/ original en todo sentido. Ese volumen de


raro valor, que sintetiza la aocin apostlica de un
creyente sincero en la perfeotibilidad de la e'jpefcie,

liente

ha de vivir para siemipre como una nota honrosa


de viril franqueza en nues'tro ambiente sin orientaciones definidas an, y i-n el que tales esfuerzos del
pensamiento no son, por des;racia, todo lo frecuentes que es de desear.
Vigil es de los que ha entendido el periodismo
611 su verdadera y noble faz. Su concepto de la
hoja impresa no es seguramente el del quie pretende lucrar, halagando las pasiones del pblico para
arrancarle su bolo. No: para su idiosincrasia batallajdora,

el

peridico es

una

atalav'a

y una

tri-

buna, y el periodismo un austero deber. Cree que


en el mun,do las co:^8 no marchan como debieran

y para manifestarlo usa

el

peridico

de donde

su

179

OPINIONES LITIRARIAS

palabra grave y autorizada se trasmite a miles y


de- conciencias, e^mpo fecundo que espera la
violacin del arado para hacer g>erminar la sagra-

miles

da ijemilla en que late el futuro. Segn ese modo


de ver, el periodista es un maestro y el peridico
la otoilia desde donde se ensta. Tal es la gran
misin de la prensa llamada justamente, el cuarto
poder; misin de pedagoga al mismo tiempo que

humano y que
ms poderosamente que ninguna
de ele^/amiento
a desarraigar

a todos

contribuy'e

quiz

arma

social,

otra

combatir eiTore^ y llevar


suave resplandor de la ver-

prejui<?ia=?,

los espritus el

dad.

La obra de

es, dentro de su unidad de proy multifonne. A pesar de la abundancia de temas que aborda, "El 'Erial" presenta
I

Vigil

psito, variada

un lector devoto una


une armoniosamente todas
sufs partes. No es un libro en el que se tratlucen
distintos estados de espritu, sino que da a conocer
un slo intento generoso, un misticismo humanitario aplicado al vasto panorama de la vida. As la
obra de Vigil tiene distintas facetas, como un bien
tallado diamante.
Bien considerado, es todo un
programa de sociologa prctica, "tlica", como le
llamara Lester "Ward.
Con genial intuicin ha
comprendido claramente que nuestra joven Amrica, formidable laboratorio de una raza futura, es
a un ob-servador atento o a

tral^azn interna que

un terreno propicio a

las magnas cosechas y que


en ella las reformas sociales han de encontrar una

rer.itencia

mucho menor que en

ciedades europeais

las milenaria^
en donde todo conspira en

sofa-

ALBERTO LASPLACES

180

vor de n estatismo tradicional, de profuii/das naices, que es el obstculo mayor que se puede oponer
al progreso rehilar de las ideas renovadoras.
La
obra del socilogo ha de ser en Amrica obra de
previsin

y de porvenir.

ria>

que evitar que

los

de una civilizacin caduca


nos haga arrastrar una iprematura anicianidad en
nuestros cuerpos de nio. As. sni propaganda brinionstraosos

llante

defectos

incansable, refirindose a graves deforma-

ciones ciue de&'de ya apuntaj en el cuerpo social de


nuestras repblicas, si bien tienen oportuna apli-

cacin a fenmenos que la realidad acusa, son tamun magnfico alegato en contra de su intensi-

bin

maana. "Temas de la miseria", "La


redencin del indio", "Por el nio" y "Para la
paz de Amrica", son otras tantas puertas abiertas a nuestra felicidad colectiva, y en donde el auficacin en el

tor combate con la energa singular de un iluaninado y la inquebrantable serenidad de un apstol.


Las Cartas a Juan
modelos en el gnero epistolar, abordan graves preocupaciones patriticas, en
una forma sencilla y accesible a todos los lectores.
'

'

'

En

',

realiza

ellas

seccin,

un nevero

del significado

anlisis,

verdadera

di-

de varias palabras-smbo-

los, cu>'!a comprensin se ha prestadlo hasta ahora


a graves y profundas deformaciones. Quiere evitar

que
los

hombre

el

sea juguete de hilos invisble,

que mueven a

como

los fantO(ches sobre la oscuridad

del teln,

y lo invita a pensar y a desentraar


mismo el verdadero sentido d-e las cosas,
como un confesor ayuda al penitente a poner siu
por

alma

al

desnudo para conocer sus irapenfecciones.

OPINIONES LITERABIAS

181

Otro tanto podra decirse de otros captailos del


libro,

en

los cuales resiplandeeen las

tersticas de afirmacin,

mismas carac-

de optimismo, de invulne-

rable e&'peranza. As en " PlegariaAS ", en

"Parbo"Cartas ntimas", en "Palabras del camino". Una especie de misticismo ferviente pone
un estremecimiento de infinito en la palabra emocionada de este nmevo evangelizador, que qidere
incrustar su ensueo maravilloso en el mismo corazn tumultuario de la gran CosmpolLs moderna.
las", en

Uno

de los captulos' de mayor trascendencia y


"El Erial" es aquel que Vigil titula

alcance en

ahora "Las enfermedades", y' que ya hiaibamos saboreado regocijadamente bajo el noimbre de "Memorias del doctor Brain". En ese traibajo, hay que
admirar al mismo tiemipo que la sensatez inconmo-

que
ya muchedumbre de los que, reaocionando contra uno de los
prejuicios ms feselos que impona la universal
ignorancia, han perdido la fe a los dictamen^ d'e
la ciencia mdica que llamaremos oficial, y vuelven
a la Gran jMadre Naturaleza, buscando en los agentes que ella brinda, la regieneraein fsica de la
raza. Es indiscutible que como efecto de la herencia y de las condiciona aictuales de la vida, no somos ma que simples aglomeraciones morbosas, cargados como estamos de sustancias extraas, segn
la grfica expresin de Kunhne. El agua, el aire, el
vible del concepto, la valiente franqueza con
est estampado. Pertenece Vigil a la

sol,

la alimentacin

sana, el reposo intelectual y

moral, han de ser nuestros nicoR medicamentos,

conforme

lo sostiene la escuela

que va

desdie Priezt-

ALBLRTO LASPLACES

182
nitz hasta Bilz,

ordenadamente

que no ha heeho ms que aplicar


mtodos de curiaicin que para

los

combatir sus lacras fjsica eamplean lo anmale- y


que el mdico, en ve/. (!

los salvajes. Vigil quiere

ser

un

profesicual

como cuahiuier

otro,

sea

v,n

Imspranle tamibin sonrisas de duda despectiva, las modernas) teoras que pretenden invesaipsJtil.

tigar

el

abaten

origen de los grmenes

la materia, as

como

los

patolgicos

procedimientos

que

cu-^

rativos propuestos. Defiende a los microbios, ino-

centes efectos de estados anormalet?,


&'acin

que sobre

ellos

ha pendido

die

la

gran acu-

deside la inicia-

cin de los trabajos de Pasteur, hasta ahora en que

y fagocitos han venido a desalojarlos


en la preocupacin cientfica y lo cuales han de ser
antes de mucho sustituidos por un nuevo error. No
los leucocitos

mejor concepto pueden iu(Spirartle ciert'ot mtodos


que violan la Naturaleza, sueroterapia, quimioterapia, etc., y cuyos efectos estn a la vista de todos.
'Esite captulo de higiene soeial es, a mis ojos, uno
de los ms imiportantes del libro no slo por su
valor intrnseco sino porque una nota d esa especie es tan preciosa como rara
La Drosa en que est escrito este libro exceiiocional es otra de sus graoides excelencias.
sa robusta, sinttica, coimo

forjada

Es una pro-

a martillazos

potentes ^bre uu fuerte yunque. Como est cargada de ideas no tiene como adornarse con e^as galas
ficticias que tanto gaistan a los que nada pueden
decir

Por

lo general, se tiene

un concepto

equivo-

de lo que deibe ser um buen estilo. Haiy quien


lo supone una opulenta sucesin de adjetivos aiis
cadio

OPINIONES LITERARIAS

183

menod l)i'illante.'3, ms o nienos sonoros. Esto es


un error. La principal virtud de un esitilo es la fiel
trasmisin del pensamiento, desde que la .palabra
es
II

su \chculo nieo. Por lo cual, tanto mejor retara

un

estilo literario ciianto

ms

sencillo sea.

metfora son magnficos aliados, sin duda alguna, pero no deben convertirse
jams en nervio y funidamento del decir porque
1

a adjetivacin

la

por s mismos no tienen alma. Suelen convertirse


con d'emasiada fatcilidad en un. efitor^bo, y afean con
una cargazn inaportuna la belleza serena de las
ideas desnudas rodendolas
con un estrepitoso
croulo de ohurrig'uera.
"El Erial" est tallado
sin una ,palabra de ms ni de menos. En muchos
puntos parece que el autor ha tenido necesidad de
enfrenar su pensamiento riqusimo para ordenarlo
dentro de las formas normales de la expresin. Es
quie el fuerte jugo cerebral dlesborda del cauce en
busca del turco que fecundar, cumpliendo con la
misin a que lo ha encadenado la sapiencia infalible

del destino.

Esto es todo? Sintetizando, algo es, pero seguramente no lo que se merece una obra del valor y
Si hay
de la enjundia filosfica de "El Erial".
obra.s a las ouale" todo lo que se les diga est de
ms, ta, la de Vigil, nunca se comentar excesivamente, nunca se aplaudir demasiado. Es una
obra honrada, sincera y bella. No halaga, castiga;
no imina, descubre; no ruega, exige. Entre la floracin literaria de los pases del Plata, donde liay
tanto nnodino, tanto vulgar, tanto sin relieve, resplandecer este libro con su primera magnitud

184

ALBERTO LASPLACES

que ^a eaipaz de empaar su esplendor ni siquiera la alfomibra de olvido que tiendo Saturno tras la huella silenciosa de sus pasos.

aristocrtica, sin

Junio de 1916.

Alberto Zum-Felde

durante mutiempo en nuestro ambiente literario por Aurelio del Hebrn, pseudnimo que se impuo rpidamente con las pocas pero selectsimas obras que
dio a conocer en su primera juventud. Muchas veces m,e he preguntado por qu sustituy la sonoridad! magnfica de su verdadero apellido, q;Ue suena
como lac primera notas de un himno, por un pseudnimo, que ser todo lo bello y simblico que se
quiera, pero que no responde a una necesidaid y ni
siquiera a un prurito de buen gusto. Se justifica
que Girolamo Rapa^netta ansie convertirse en Gabriel el Anunciador, horrorizado por el pedestrismo
do su nomibre. IlaiSta encontrarnos bien que Anatole
Alberto Zum-Flde fu conocido

(dio

Tibault,

no un seor

Tibault cualquiera,

de-

Anatole Franoe, como posedo del espritu inquieto, sutil y profundo a la vez, del gran
pueblo que representa y a quien tan bien encarna.
Pero, en vano he tratado de explicarme la razn
por la cual Zum-Felde haya querido ser Aurelio

spee

lltimarse

del Hvibrn, hasta el punto de negar su apellido


por varios aos a sus obras. Como ha reaccionado
hace ya algn tiempo y' ha vuelto a ser Zum-Felde,

18G

ALBERTO LASPLACES

que no debi haber dejado de ser ni

iin da, rae

ioclin3 a creer que todb no ha sido otra e)6a que

una

siraple

e inofensiva

"boutade" de

la

juven-

tud, poca de las emipresas inverosmiles, de los im-

pulsos brillantes e irrazonados, y de las divinas locuras que llenan la vida de paisajes imaginarios
que no volvern jams
.

La

])rimera obra de

Zum-Felde

est fechada en

La constituyen catorce sonetos alejandrinos


qae reuni en un tomo impecable, en fins*imo papel
y con letras de oro, y que agrup bajo el ttulo b1918.

blico

y sugestivo de "Do/mu urea", eterna habi-

tacin de esos seres extraos y felices que suean


y' eantan,
su frente, Jos Barbieri, hbil artista,

suave cam arada de caf y de noches de arte, ofrece


el perfil del poeta, un poco inexif/resivo, quiz por
la dureza de la "pose". Esta obra originalsima no
trascendi al pblico.
No era para l tampoco.

Zum-Felde

en pleno

estetismo,

estetismo

im-

puesto en nuestro ambiente por aquel deslumlbrante


palabrista, Roberto de las Carreras,
eonsidera-

ba

al arte

funcin de aristos

como propio

nicamente en cenculos elegidos, lejos


del bullicio maloliente de la turba, incapaz de vibrar ante las puras solieitacones de la Santa Madre la Belleza. Quiz no desdeara entonces ni una
palabra del "Credo" de Osear Wilde, en cuya
portada sonre aquello de: "la esttica es ms importante que la tica". El ttulo "Domius urea"
es 3'a una bandera y un programa. Y si l recuerda
el ariitoeratismo implacahle de De Vignj'', su contenido no puede volcarse ntegro dentro de la mar-

ser gustado

OPINIONES LITERARIAS

187

nirea impasil)i]iclad de la escuela en la que pon-

Leeonte de

tii(3

sianisuio de su

Lisie, a

p^sar del evidente parna-

manera. Podra decirse de

mlvando, como es justo, las distancias,

l,

lo

que

Fagnet de aquel maravilloso sonetista que

dice

se

llam Jos Mara de Heredia: "imaginacin concentrada exprimindose en cuadros breves; ningu-

na retica, ningn mpetu verbal, horror a lo proForma escultural que recuerda las meda-

longado.
llas

los esmaltes, im.ipecable,

y de una severidad

misma que llega a una ei;pecie de


^ quiere, a un rigor excesivo". Pero

respecto a ella

crueldad,

o, si

ZumFelde

en

hay' algo

que traiciona esa tenden-

alma, no aherrojada del todo dentro de su


prisin parnasiana en que el poeta intenta encecia,

el

rrarla, sale a flote fi'ecuentemente

y gime su

teza o Gu esperanza. As en ese soneto


rio

"El

tris-

Solita-

llama", en donde sangran como heridas o arden

CK>mo antorchas osto^ dos versos admirables

esperados

"La

des-

gloria de estar solo en

la espo

con

la

enorme

mi

tristeza

fatal camino
!"
de estar solo

El estetismo puro de que quiere hacer gala, deja


e^apar una tibia fragancia sentimental, una puni;adia

de inquietud, un ansia pante^ta de ms

all,

una humansima y casi cristiana necesidad del hermano. La pureza del mrmol est agrietada por
una llaga emotiva que hace que los versos dejen
su sedimento de pasin en

el

fondo de

los corazo-

nes. Sin embaj*go, de los catorce soneto.^,

de catorce remos", segn Daro,

"barcas

que sostienen

ALBERTO LASPLACES

"Domus Aupea" como


lumnas,

el

que prefiero

catorce
es

"A

blanqusimas

un pual",

co-

perfecto

eu su forma, soberbio en su evocacin y dentro

No

totalmente de los cnones del parnasianismo.

de citarlo:

resisto a la tentacin

Ere

la ms preciosa joya de mi elegancia.


Flor de Ly's impoluta de mi blasn de esteta.
Joya trgica, suea mi idolatra secreta

tu relmpago, signo de sutil nigromancia.

Nacido

all

en

XVI, de exquisito
un artfice mago,

el siglo

orfebre florentino, de

bajo tu vaina de oro, tu fatalismo aciago


espera an

el

instante que ha de exhalar su grito.

Rayo de los Vestiglos


Est clamando sangre tu sed de cuatro ^glos
Sern hartas tus ansias cuando en un pecho inti-

Hiertiea presea

! .

[men.

Y mirndote, siento
homicida de tu destino cruento
y s que tu belleza me llevar hasta el crimen

^fe fascina tu brillo.

la atraccin
i

Si seguimos, cronolgieaimente.

enumerando

la

obra de Zum-Felde, hallaremos en 1911, "El Uruguay ante el concepto sociolgico", fuerte folleto
en

el

que demuestra oportuna erudicin,

miento>3 histricos

conoci-

^ bien orientado concepto

socio-

189

OPINIONES LITERAKIAS

Trabaja actualmente en un libro en el que


abordar el mismo tema con mucha ms amplitud.
En 1910 un drama en un acto "El Derrumbe", esLutrenado en Sols, y otro, tambin en un acto
l Margot", publicado en la revista "Apolo" de
Prez y Cnris. Ahora, en 1918, publica "El Hualgieo.

'

'

nakaui", su doctrina americanista,. A esto han de


agregarse \'arias composiciones en verso, casi todas
ellas en ritmo libre, y' algunos artculos de crtica

polniica de indiscutible mrito,

de los

varios

cuales public Alberto Ghiraldo en su "Ideas

Figuras", N." 79, en 1912. En 1911, durante su


estada en IMaldonado, nos anunciaba la gestacin
de "Lns saturnales", bajo los pinos copos y frente a la playa de oro, al mar encrespado y musical
y al cielo infinito. "Las saturnales" no han aparecido todava.

Como
rosa,

se ve, la obra de

Zum-Felde, sin ser nume-

es variada por los distintos motivos

inspiran.

Aunque

quie

la

esteta exclusivamente

en los cono desde d'es.p'U)s

mienzos de su vida literaria,


contribuir con la ddiva de sus ms nobles preocupaeion<s intelectuales al estudio

diverroa problemas colectivos.

y a

la solucin

Cuando

de

muerte
de Ferrer hubo de ocupar una tribuna en una manifestacin popular de protesta contra el atentado
la

reaccionario, protesta qute encabez Rod por mincho que se arrepintiera despus. IMs tarde, cuando
el Presidente Batlle y' Ordez propusJo la Refonma

Constitucional a base de Ejecutivo Colegiado,

Felde fu de

los

primeros que

se ofreci

Zum-

para

lu-

ALBERTO LASPLACES

loo

en favor de la demoentiea cruzada. Y s despus de pasada la eferve'vcencia del combate, desapareeij d<il escenario de la vida pblica activa, no
fu ciertamente para encerrarse de nuevo en su
chai*

torre

y burilar nuevas

urea"

^^oyas

como

las

de

"Domus

sino para entregaree al estudio del pro-

blema continental americano, lejos del bullicio de


los plvjitos polticos! que han agitado durante estos
ltimos aos las capas superficiales y profundas de

De esa meditacin reposada y fe"El Huanakauri ", "escrito y publi-

nuestro pueblo.

cunda

sali

cado en Montevideo el ao mil novecientos diez y


siete de la "Era vulgar", y cuatrocientos veinticinco del decubrimiento de Amrica". Este ltimo
libro,

qii

me ocupa

abora, condensa

gus ltimos aos de pensamiento

y'

el

fruto de

acusa una orien-

tacin que parece definitiva en su criterio.

De

las

concebidas y publicadas basta el presente momento, es "El Huanakauri" la obra ms importante

de Zum-Felde; la ms importante por la amplitu.l


del tema que aborda y por la significacin que tiene dentro de su propia labor. Desipus de muciio
dudar ante caminos distintos, da la impresin de

que cree haber encontrado al. fin "su tema", la mia la que debe dedicar lo ms y lo
mejor de su talento y de su esfuerzo. El, lo dice a
la entrada mis^mo del libro: "Yo llamo a este libro Huanakauri porque l es verdaderamente el
sini priraigenria

trmino de un peregrinaje intelectual y la revelacin de un Dentino. Largo y anga.s'tioso es este peregrinaje,


os lo jnro mis bravos compaeros.

Posedo de la inquietud sin sosiego y del spero des-

OPINIONES LITERARUS

191

contento de quien debe cumplir algo, an apesar


^Wo, yo no he podido

una

notlie

en

sitio

morar

ni detenenue

ms de

alguno, ni creer en ningn Dios,

ninguna

ley. ni entregarme a nin^ina


ningn amor. Y, a la entrada
de las ciudades en donde he llegado, y junto al
temiplo de cada Dios, y al pi del solio de cada
Ley, y frente a la ctedra de cadla Doctrina, y a
la puerta de cada Amor, he clavado en tierra mi
vara die oro para ver si se hunda en ella pero la
vara permaneca clavada. Mas, al llegar al punto
en que se levanta este libro,
conforme al IMito
la vara i^e hundi de sbito y para
epinimo,
siempre." Tal, 'pues, "El Huan&kauri " para ZumFelde E la significacin misma de su per^aalidad de escritor, la llegada al puerto defpus de
un fatigoso ambular por mares distintos, desde los
que le cantaron, sin atraerlo ms de una noche,

ni acatar

doctrina, ni sentir

engaadoras sirenas.
Hace algn tiemipo que se mota en la parte nuis
selecta de la intelectualidad his^Dano-americana, el

ansia nobil'dma de alcanzar una fisonoma protpia,

un aspecto

original, de pesar en la balarza del


mtundo con un valor original distinto a lo otros
valores colectivos corrientes Esa tendencia a una
verdadera mayora de edad continental, ha dado
ya ricosi finitos, sobre todo en el Ro de la Plata,

que presidir por lo visto, por segunda vez, la


emancipacin de Amrica, ayer del dominio ex-

maana, die las inifluencias transatlnticas


Muchos espritus altivos y fuertes, posedos en totrao,

da su plenitud por

la misin

renovadora que

in-

192

ALBERTO LASPLACES

cumbe

Nuevo Mundo,
vasto y ^noro labodonde se funde en riqusimo humus la raza dominadora del porvenir^
tratan de enclavar en la masa poeo compacta que constituye sus
al

ratorio

mucheduimbres, la conciencia integral de la grandiosidad de su rol. Amrica, as, con mayscula,


y mucho ms que consideraba como una simple
expresin geogrfica, va plasmando rpidamente

en una concreta y elocuente significacin moral y


conforme brota del barro informe y dc-

social,

bajo los dedos mgicos del artista, la euritmia


armoniosa de las lneas perfectas. Muchos son ya
los apstoles del americanismo, consliderado como
til,

un estado de espritu histrico, como una inmifatal, como una realidad casi palpable. Pero si hay unidad en el prop.sito de hacer a Amrica algo ms que un "nuevo mundo", etiqueta
que cada da expresa menos, no la hay en cambio
nencia

en la consideracin de los ideales que ha de uen los medios que ha de valerse para ello.
.y
Mientras unos sostienen el panamericanismo, defi-

tentar

nido ya en cien congresos, y que se apoya en


pilar angular de la doctrina de IMonroe, con

el

el

cometido sustancial de la autonoma poltica y ecola ATrica, sajona y latina, otro'5,


dentro del mismo gnero de aspiraciones, predican la conveniencia de agrupar solamente a las

nmica de toda

americanas de origen espaol y portael objeto de hacer frente a la inevitable


expansin del imperialismo yankee y de remozar
o.n el suelo virgen de Amrica la gran raza direciiaiciones
gU's,

con

y mediterrnea que parece entrar en el viejo


mundo, en una poca de ilevantable decadencia.
tora

OPINIONES LITERAKIAS

Es imposible encajar

la doctrina

nakauri" en cualquiera de

de

"El Haa-

estas don orientaeiones'

Es

framediiiente antagniea.

193

iioposible

por su

ori-

ginalidad como por su vaguedad. Zum-Felde anun-

de un nuevo Mito esencialmente

cia la aparicin

americano. Arranea para


el

inca de los incas,

ello de Manco-Capac,
para erigir sobre la base

de su trono fuerte como las murallas monolticas


del

templo del

ricanismo.

Sol, el

fant^ico edificio de .su ames a todos los pueblos ama-

Llama hacia

sados con raza indgena y levadura latina,

lo

que llamamos latino an cuando no lo sea,


y
con frases inspiradas, de ritmo lento y austero
quiere infnnidirles la conciencia de que han de fundar una civilizacin nueva, distinta de la europea y
de la norteamericana ^simbolizada en la frrea Mannathn Quiere, pue^, la independencia espiritual,
la bnsca y el descubrimiento del propio yo para labrar sobre su cimiento inviolable la obra de las generaciones futuras que se inician en la accin, To-

das las obras del gnero de

"El Hanakauri" pue-

den ser contemipladas desde dos aspectos di^intos:


desde

y desde el literario, desde el


y desde el artstico. Sin embargo, "El
Huanakauri" nada tiene que ver con el primer
aspecto y se veda totalmente a cualquier rama de
la eie'.icia. Zum-Felde mismo se coloca conscientemente lejo de ese esliera diciendo.- "Queremos seel

socilogo

cientfico

alar en la historia del

punto en que
determinismo de

el

determinarse a
OP. LIT.

13

humano desenvolvimiento

hombre

se emancipa del ciego


y de los hechos y va a
mismo por su propia conciencia,

el

las cosas

ALBERTO LASPLACES

194

superior a los hechos y a las cosas. Queremos separar el punto ea q^ue el hombre pone su mente y
su voluntad sobre la oscura mecnica de la materia

y sobre la aiicestral fatalidad de la historia".


ms adelante-. "Y si me preguntis cmo se de-

muestra

esto, os responderemos: esto no se demuestra. Esto no puede ni Jebe ser demostrado.

Esto se siente o no se siente; es m.s profundo que

" Lo cual me inhabilita dede el


primer momento para estoidiar las doctrinas' expuestas en "El Huanakauri" probablemente con
la idea de que se prox)agnen, y a pasar por alto

la demotstracin

sobre

una

serie de errores sociolgicos que contiene


hacen una obra de dbilsima trama cientfica. '"'El Huanakauri'' debe ser considerado como una obra literaria de ndole imaginativa y sub-

y'

que

la

getiva; como un poema en prosa. La pretensin de


libertamos del determinisano de las cosas y de los
hechos es

una pretensin

fabulosa-

en cuanto a

la

no la creemos muy grande desde como uo pueden demostrarle caern fcilmente dentro del dominio de lo falso al considerarlas desde el punto de vista del conocimiento
y de la trasmisin de las ideas 'El ltimo argumento esgrimido por los destas es ese, de que la
existencia de Dios no se prueba sino que se siente.
Con lo .nal quedarn muy satisfechos los que en
realidad lo sienten pero la idea no habr adelantado
uij ^lo paso. Y en cuanto a que el Espritu es todo
eficacia de sus doctrinaa

en la civilizacin y en el progreso de los pueblos,


63 un viejo error transportado desde la filosofa
a la sociologa,

y que enunci

hace muchos siglos

OPINIONES LITERARIAS

195

Scrates diciendo que primero e independientemente se formaban los conceptos y se obraba despus ses^n ellos, teora definitivamente abandona-

da hace mucho y totalmente inadmisible sobre todo


cuando se trata de aplicarla a organismos como
una sociedad, cu>'a e%x)luiedin obedece a tanitas y a
tan distintas solicitaciones. "Cnn peligroisa es
doeti-ina

la

que

que no ve en

los

hechos sociales ms'

producto de comtinaciones mentales.


dice Durckeim.
y que un sencillo artificio dialctico, como el que la cre, puede en un momento
el

trastornar completamente

'

Zum-Felde anuncia la llegada de un nuevo ]Mito.


n'ije^'^o Mito' Los mitos no son hijos de simples
maniobras cere<brales, ni de autosugestiones volitivas. Son condensaeione de ]a realidad objetiva,
smbol'^s vivos, pero efectos y no causas. El mito
aparece cuando una fatalidad lo empuja, v no hace ms que encubrir una impotenicia irredimible,
o sintetizar un ansia qne no logra nvanifestarse
de otro modo. El mito e^ un estado de espritu cuyos puntos de apoyo y de origen estn en el exterior del ser. Un estado de espritu no puede origii

Un

nar.-'e

lo
I

integramente en otro estado de espritu.

Sera haber t-neontrado la cuadratura del crcu!

Todo

lo

mito sera

cual quiere significar dos cosas

ijmipresicindible

tras el liombre

que
i

el

mito no

en

la

que

no posea el decreto de la vida, y


puede crear pott* una siu^ple invo-

se

cacin o una afirmiajcin de su necesidad o su

dad.

Ya

el

vida hunnana mien-

aparecer

el

utili-

mito o los mitos americanos

cuando esa fuerza oscura y misteriosa que gua

las

ALBERTO LASPLACES

196
socedades,

as

lo

re^aelva

Entre tanto, querer

erigirlos de la nada, qnerer despertar la conciencia

de su necesidad es operar con las sombras, es levantar montaas con niebla inconsistente y bur-

una vano e^ejismo, agra-

lona, es engaarse con

dable cuando

ms a

nuesltra egolatra que

puede

de presidir la maroha de los destinos humanos, de obrar independientemente de las dems energas de la Naturaleza, menos palpables pero ms decisivas. Consuelo

permitirse la ilusin db

cirear,

no debemos por cierto restar a los


temperamento^; simplistas que se consideran cono
el centro del mundo, al par de las antiguas coninocente, que

cepciones geocntricag que suponan a la Tierra,


como el centro del
a ete insignificante planeta.

Universo visible e invisible.


La huella de "El HnanaL'auri" obra absoluta-

mente subjetiva, desdeosa, de la realidad, producto de un concepto puramente personal del problema americano, "que no se puede demostrar"
no despertar gran eco en las muchedumbres del
continente, sin la colaboracin de las cuales es qui-

tentar cualquier renovacin colectiva. Las


muchedumbres, como todas las pasadas y' futuras hasta la consumacin de los siglos, exigen ideas

rairico

ideales su;-tanciosos' v aeeesibles a su


domprenrn, solidas arfiuitectuias estructiwales^.
En cambio, "El Huanakauri" considerado como
concreta'?,

obra liteiaria, ser apreciado de diferente maneEs indiseiutible que es un a,rtista el que ha
ra.
escrito esas pginas armoniosas
tista

que desdeando

sonoras,

un

ar-

la sociologa se sinti Soci-

logo y demostr que no lo era

lie sostenido siem-

OPINIONES LITERAELVS

197

pre que en Arte no hay sino individualidades, subjetivismos, al revs de la ciencia que

no marcha

sino a fuerza de generalidades objetivad.

Por

eso

que unos y otros


artistas y hombres de ciencia,
al salir de sus dominios, fracasan ruidosa
mente. Se pas el tiempo en que Be crea en la infalibilidad del relmpago genial, en la instantnea
revelacin ^midivina, en la eficacia de las pitonies

La vida humana ha penedominio del Gran Todo y no acierta


libertarse de Iq^ mil lazos que la atan tanto a lo
que la rodea como a lo que la precedi y a lo que
la suceder. "Lo que hacemos,
dice un filsofo
tan pocio ospeehabla de materialismo como Baldwin,
es funcin de lo que pensamos y lo qu<3
pen?>'aremos funcin de lo que hacemos". Cmo
so desata este nudo gordiano?
"El ITuanakauri" est escrito en forma poem-

sas

y de

trado en

los iluminados.
el

cual prueba la intencin del autor de hacer


una obra eminentemente artstica. Probablemente
ha credo en libertad para adoptar esa
form.a especial, pero no, por que entk en un todo
de acuerdo con su temperamento literario, con su
manera propia en la expresin del pensamiento.
!E.l estilo, es el hombre, vieja verdad que se caimpile siemipre por mueho que el ho-mlbre suponga
ane puede libertarle de l. Constituyen "El Huaalcauri" ciento eincuenta y cuatro estancias o
versculos
algo as como estrofas en prosa,
agrupadas en doce jomadas o captulos. Esa prosa
tica, lo

de

cf'.

es

exclamativa,

serena,

creen que conviene a

rotunda,

una empresa

como
as.

alguno^

198

ALBERTO LASPLACES

El esteta de

"Domus urea",

sigue siendo

el

mismo esteta en "El Huanakauri", y habla con la


misma seriedad trascendental de quien oficia un
culto sagrado. Jando a sus palabras iproporcioneS
doTOi'esuradas y a sus frases la jerarqua de enTiene su gran valor emociolo^ conceptos, pero a

tonelas

inapelablas.

nal esa

manera de expresar

nd ver, resulta oratoria, artificiosa y estrangulaida.


Toda la doctrina contenida en "El Huanakuari"
cabra en diez pginas, sin olvidar nada de lo sustancial que comprende, y, sin embargo, ocupa, no-

venta y

seis,

llenas

do fatigosa? repeticiones, de

de vastos rodeos. Se V3
claramente que el autor ha levantado su templa
sobre tres o cuatro ideas, como sobre tres o cuatro
fuertes columnas. Alrededor de estas ideas generatrices de luz propia, giran una porcin de satli-

insisi enicias injustificadas,

tes

que

aunque desaparecieran nada quitaran

aquella de su esiplendor y de su belleza

obra hubiera ganado mucho

si

Creo que

Zum-Felde hubiese

ido derechamente y decididamente a la que se pro-

pone, lse fin es totalmente dinmico: despertar


conciencia americana, el orgullo americano, la

la

energa americana.

grama, indicar un

No

riel,

se

propone

dict-ar

un

pro-

crear una norma, sino apro-

vechar y encauzar una fuerza inmensa que hoy'


El proposito es ^e?e pierde sin provecho alguno.
neroso y elevado. Indica en el autor una nobilsiitma inquietud que lo prestigia con bien s'aneados
blasones. Lo lamentable es que su obra, que tantos
mritos ostenta, falle por

el

error de querer inter-

pretar lo objetivo desdt lo subjetivo, confundien-

199

OPINIONES LITERARIAS

do

los efectos

con las causas intentando edificar a

espaldas del deterrainismo y suponiendo que el


pensamiento basta para originar la gravitacin

tanto en los fenmenos csmicos como en los coLa literatura social para ser fecunda, ha

lectivos.

de acomodarse a los lmites que le imponen las ledesde el punto do vista


yes fsicas y biolgicas.
de lo artstico puro, ha de sintetizar, para que sur-

jan los smbolos que no son ni han sido nunca


otra cosa que sntesis. No me cansar jams df
aconsejar eso a nuestros escritores.

La

diivisa

ha

de ser una: hay que conjcretar. La vida moderna


no a'lmite prdidas de tiempo. Los pueblos para
comiprender y realizar exigen brevedad,
Las primeras muchedumbres cristianas,
las

de ahora,

licas, ni

no conocan

tomaban parte en

nitidez

las

co'O

narraciones evang-

las interminables dispu-

Les bastaba un ideal concreto:


el de la igualdad de espritu, nico que las arrastr
El sansculotte no hubiera sabido enumerar los detas

dogmticas.

rechos del hombre ni comprender su significacin


ni su alcanice.

Pero tena

sieniipre

tres palabras ingicasS: libert,

en sus

egalit,

lab".7S

fraternit,

que ^ntetizaban sus aspiraciones de igualdad' poEl socialista contemporneo tampoco agita
tan poderosamente las capas sociales perdido en
un mar engaoso de principos: metafsicos, ni de
datos estadsticos. Ansia solamente menos trabajo
y ms dignidad; su ideal es el de la igualdad econmica sus aspiraciones son conoretas y limitadas,
de horizontes refringidos y sencillsima estructura. No hay qoie olvidar tales hechos cuando se
ltica.

200

ALBERTO LASPLACES

emiprende la tarea de predicar una Bu'cna Nueva.


la naturaleza y las exigencias

Aquel que desdea


del terreno en que

de fructificar la semilla se
y condenar a la esterilidad su esuerzo. En tal orden de cosas, mis quiz que en ningn otro, hay que someterse a la Naturaleza omnipotente, o renunciar al propsito.
expone a perder

La

lia

la semilla

ley es inflexible,

librarse de ella

Marzo de 1918.

y no hay manera alguna de

ndice

ndice
Pgs.

Prlogo
Adolfo Agorio. Su obra

5
literaria

Jos Pedro Bella

11

23

Ernesto Herrera

33

Horacio Quiroga

48

F21

Terruo, por Carlos JReyles

El Ariel, de Jos Enrifiuc Rod


Florencio Snchez

G2
77

140

Va/. Ferreira coufeiencista

149

Javier de Viana

164

El Erial, por Constancio C. Vigil

178

Alberto Zum-Feldc

185

LA BOLSA DE LOS

Obras editadas por

LIBROS

qqi-eaLLE saRaNO-iiii
JiAplaceii (A.1. Literatos
neos. Prosistas
A^orio (Adoio) (Jacol)).

Uruguayos Ciitempor$

Fragua, apuntos le
Guerra europea, 1 t., $ 0.4(1. -Fuerza y Uerecho. Aspectos morales de la Guerra europea, 1 t.,
$ 0.50. La Sombjt de ICuropa, nuevos conceptos de la Moral, 1 tomo
Cru7, (Aleides). Incursin del General Fructuoso Uive-

0. 80

<>I,!i

la

ra a las Misiones
Rrquer ^Gustavo A.),

-Rimas, coa una nota preliminar de Leoncio Lasso de la Vega y un canto


por G. del Busio
,
"Aliniifuerte" (Pwiiro Palacios'l.- Apostrofe, poema.
Poesas, con un estudio de A. i,asplaces
.

Niu'vas Poesas y KranglicaS", con


dio del l)r. AK'edo Palacios

Lar

llS 1

Laso

pldico

Be

externo.

inorgnica (en espaol),

K.). Vistas

La Investigacin de

la

fiscales,

paternidad

Jurdica-., 1

Kubn Daro. Prosas


K.

O.lT)

>

0..-!5

1.1H^>

>

O 40
6.0o

t.,

tela

las

sen-

con

1 t.,

450

;{0

la

tencias correspondientes, 3 tomos

Cuesiiones

0.30

CO

del l)<reelio
iu~tu-ia iiitcrnaciond

HoUeinan Uuniica

'

lomo

l'i'rvenir
Sayug-us

l.<>

0.40

estu-

lU)

l,e<'i'iones

de l>erecLo
Arosta y
Consiilueional e Instruccin Cvica, 1 lomo,
Cumentiirio de la t'onslilucin Uruguava de
IC).

(Fe<ieri<-o

pig.

tomo de 400 pgs

(l.ii

2 O

H.W

Profanas, con prlogo de Jos

.0.35

Kod

.Azul

O di

Barrett Jafael).- Pilogos, conversaciones y utros escritos. .


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Itoxio (Carlos). ICI Liliro de las Himas.
Zorrill de San Warfiu Juan. Detaili s de llisioria

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Hneterliiick (Mauricio). La Muerte, La Vldii de
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liioses de la (iui-rr.i (catia volmuen)


Ingenieros (Jos).- fiigniicacin liisliica del maximalismo
Canipoamor Hamn dei. Kl Tren expreso
Bleliau Latinar (Luis) I-a accin funesta de los Partidas tradicionales en la Reforma Constitucional
Siglele /Scipto) Uis Ciencias Sociales y sus aplicaeioMcs. VersiH.castellana de Alberto Lasplaees.
Ohi-a recomendada por la Dinccin de Instruc-

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Rablndraniith Taifore La Luna Nueva, 1 tomo
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