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CUADERNOS DEL

Coordinacin:

Angel Bahamonde Magro, Julio Gil Pecharromn,


Elena Hernndez Sandoica y Rosaro de la Torre del Ro
Universidad Complutense
UNED

1. [a histoia

de hoy. o

2.

Las frgilqs fronteras de Europa. o

3.

La sociedad espaola de los aos 40. o

4.

Las evolu-

ciones cientficas. .5. Orgenee de la guena fta, o 6. La Espaa aislada. o 7. Mxico: de Lnato Cdenas a
hoy. o 8. La guena de Corea. o 9. Las ciudades. o 10. La ONU. o 11. La Espaa del exilio. o 12. El Apartheid. . 13. Kepes y las bases del pensamimto econmico contemporneo. o 14. El reparto del Asia otomana. o 15. Alemania 1949-19t9. o 16. USA, la caza de bruias. o 17. los padres de Europa. o 18. A,frica: tibuc y Esiados, el mito
de las naciones aftlcana. o 19. Espaa: uM. Marshallu. o 20. lndochina: de Dien Bien Fu a los jmeree roios.o2l. Hollynood: el mundo del cine.o22.la descolonizacin de,{sia.o23. ltalta 1944-1992.o24. Na+
s.o25, Belgca.o26. Bandung.27. Militeypoltica.o28. Elperonicmo..29. fit0.o30. ElJapndeMcArt
hur. o 31. El desoden monetario. o 32. La descolonizacin de Africa. o 33. De Gaulle. o 34. Canad. o 35. Muje y
tabajo. o 36. Lac guenas de lcrael. o 37. Hungra 1956. o 38. Ghandi. o 39. El deporte de masas. o 40. [a Cuba de
Casho. o 41. El Ulsta. o 42. la Aldea Global. Mass media, las nuevas comunicaciones. 43. China, de Mao a la Re.
volucin cultual, 44. Espaa: la emigracin a Europa. o 45, El acomodo vaticans. o 46, Kennedy. o 47. El feminis.
mo. o 48. El tratado de Roma. o 49. Argelia, de la independencia a la ilusin fustrada. o 50. Bad Godes.
berg. e 51. Nehru. o 52. I(ruschev. o 53. Bpaa, la evolucin del 600. o 54. El ao 1968. o 55. USA, el sndome
del Vieham. o 56. Grecia, 2..57. El fenmeno Beatleo. o 5t. Praga 196t. o 59. El fin del mito del Che. o 60. W.
Brandt. o 61. Hindes y musulmatres. 62. Portugal 1975. o 63. El Chile de Allende. o 64. La olencia poltica en Eu.
ropa. o 65. El deanollo del oubdesanollo. o 66. Filipinao. o 67. Espaa, la muerte de Franco. o 6t. Ia URSS de Bez.
oev. o 69. La crlcic del petleo. o 70. I Gan Beaa de Margaret Thatcher. o 71. El Japn actual. 72. [a tsanscin ecpaola. o 73. USA en la poca Reagan. o 74. Olof Palme, la socialdemocacia sueca. o 75. Ntematiuos y vrdes. o 76. Amica, la crisis del caudillismo. o 77. Los pases de nueva indusEializacin. o 78. China, el poshaosmo. o 79. [a crisis de los pases del Este, el desanollo de Solidamoec en Polonia..80. Pe, endero Lumino-

tl.

La lglesia de Woyiila. o t2. El Inn de Jomeini..83. l Bpaa del 23 F. o 84. Berlinguer, el euocomuni+
mo. o 85. Alganicirn. o t6. Bpaa l9t2-1993, el PSOE en el poder. o 87, Progreslmo e integrismo. o
El peligro
nuclear/la mancha de ozono. o 89. Gobachov, la pereetoika y la ruptura de la t BS. o 90. La sociedad poctindus.
tial. o 91. La guena del Golfo. o 92. los cambios en la Europa del Bte: 19t9. o 93. La OTAN hoy. o 94. La unificacin alemana. o 95. El SIDA. o 96. Yugosla a. 97 . Hambre y revolucin en el cuemo de Africa. o 98. las ltimas migncicaes. o 99. Clinton.
Ia Espaa plural.
so, o

tt.

lffi.

INDICE

5
Los ogenes del feminismo
histrico
B

El surgimiento del feminismo


norteamericano

10
Religin y feminismo

t2
Pan v rosas: feminismo y
obrerismo

t4
La rebelin de las mujeres en
Cran Bretaa

19
L radicalizacin del sufragismo

britnico

22
El feminismo en Espaa

28
Hacia un feminismo de signo
sufragista: la Segunda
Repblica

31
Bibliografa

Aniba, manifestacin de mujeres po una nueva rcgulacin de las penas impuestas por violacin.

Reaccin eminista ante un anuncio publicitario consideado lesivo para la dignidad de Ia mujer (abajo)

El feminismo
Mary Nash
Universidad de Barcelona

E,

feminismo tiene un lugar destacado


en el amplio repertorio de movimientos sociales de la sociedad contempornea. La
hiloria del movimiento de liberacin de la
mujer ene un largo recorrido como moviIizacin colecva en los diversos pases del
mundo occidental. En su lucha por la consecucin de los derechos de la mujer y su
emancipacin como colectivo social, las mujeres han emprendido mltiples programas,
variadas eshategias de movilizacin y de organizacin y acciones colectivas diversas.
De igual modo que otros movimientos sociales, como el obrerismo, la pluralidad y
complejidad caracterizan el feminismo como
movimiento colectivo. EI feminismo es un
movimiento multifactico y pluralista que ha
movilizado a las mujeres por cuestiones religiosas, culturales, sociales y polticas. As,
las manifestaciones histricas del feminismo
de la primera ola del siglo XX y primeras dcadas del siglo xx fueron diversas. El resurgimiento, a finales de los aos sesenta, del
movimiento de liberacin de la mujer con el
feminismo modemo de Ia segunda ola tambin dio lugar a diversas expresiones y modalidades del feminismo.
El feminismo histrico se ha identificado
ms con el sufragismo y su movilizacin en
favor del voto. No obstante, sus horizontes

reivindicativos eran ms amplios, ya que


contemplaban tanto los derechos polticos y
la eliminacin de los mecanismos de discriminacin femenina como la apertura de
nuevos espacios polticos, sociales, culturales, laborales y personales para el conjunto
de las mujeres. fu, elacceso a la educacin,
al mundo de Ia cultura y de la religin, al tabajo remunerado y a un estatus socialreconocido configuraban tambin las demandas
feministas.

Los orgenes del feminismo

histrico
Existe una larga genealoga del pensamiento feminista que se puede identificar
en la Querella de las Mujeres, escritos que
remontan desde la Edad Media hasta la
Ilustracin y que formulan un pensamiento
crtico en torno a la problemtica de la mujer. Contiene trabajos excepcionales, precursores del feminismo histrico, como La
Ciudad de las Damas (1405) de Christine
de Pisan, el tratado De Ia igualdad de los
sexos (1673) de Poulain de La Bane y el
Discurso sobre la educacin fsica y moral
de las mugeres (L769) de la ilushada espa-

ola Josefa Amar. Obras de reflexin crtica, defendan desde una perspectiva individual los intereses de la mujer. Explicaron su
subordinacin a partir de condicionantes
socio-culturales y por esto, reivindicaron el
acceso a la educacin y a la cultura como
vas decisivas para mejorar la condicin femenina. Estas obras fueron precursoras del
pensamiento feminista pero no generaron
una respuesta colectiva a nivel de la sociedad correspondiente. Habra que esperar
hasta la poca contempornea para la superacin de los planteamientos individuales y la articulacin del feminismo como
movimiento capaz de movilizar de forma
colectiva a las mujeres para la consecucin
de sus derechos.
El surgimiento del feminismo histrico
como movimiento social se sita en el siglo xtx en el contexto de los importantes
cambios sociales y polticos promovidos
por la quiebra del Antiguo Rgimen, Ia revolucin industrial y la consolidacin del
sistema poltico liberal. A partir de mediados de siglo el feminismo se desarroll en
mltiples contextos polticos, sociales y religiosos en Europa y Norteamrica. No
obstante, los orgenes de los primeros movimientos de emancipacin femenina se
pueden situar a finales del siglo xvttt, en el
marco de la Revolucin Francesa, cuando
las mujeres se organizaron a nivel colectivo por primera vez en defensa de sus derechos. Las primeras expresiones.de una
voz colectiva de las mujeres coinciden con
el desarrollo delproceso revolucionario, la
formacin de clubs republicanos de mujeres y Ia presentacin de las primeras declaraciones colectivas de los derechos de la
mujer.
El conoeido discurso poltico de la Revolucin Francesa se bas en el principio de la
libertad, la igualdad y los derechos humanos como paradigma universal. Btos presupuestos fueron el marco de referencia para
las sucesivas revoluciones burguesas en Europa a lo largo del siglo xx. No obstante,
este discurso proyectado a nivel del pensamiento poltico como la expresin universal
de libertad e igualdad de derechos se bas
en una clara paradoja porque exclua a las
mujeres, la mitad de la poblacin. En plena
Revolucin Francesa, en 1797,la escritora
teatral y activista revolucionaria, Olimpia de
Gouges, public la Declaracin de los derechos de la Mujer y de la ciudadana donde
declar que Ia mujer nace libre y permane-

ce igual al hombre en derechos. Esta feminista revolucionaria denunci que la Revolucin haba denegado los derechos polticos a las mujeres, puso de relieve la false-

dad del universalismo de los presupuestos


revolucionarios de igualdad y libertad y reclam los derechos de las mujeres a la ciudadana. fugument en la Declaracin que
el principio de cualquier soberana reside
esencialmente en la Nacin, que no es ms
que la reunin de la Mujer y el Hombre: ningn cuerpo, ningn individuo, puede ejercer la autoridad que no emane expresamente de ello.
l-a Declaracin de los Derechos de Ia Mujer y de la Ciudadana no slo denunci la
situacin de discriminacin de la mujer en
el contexto de la Revolucin Francesa sino
que se convirti en texto paradigmtico de
posteriores programas reivindicativos de los
derechos de la mujer. El eje del texto francs fue el principio de igualdad establecido
al equiparar los derechos de la mujer con los
del hombre. fu, por primera vez, de pluma
de las mujeres hay un programa poltico de
reivindicacin del sufragio femenino. De
Gouges record que la mujer tena el derecho de subir al cadalso y exiga por tanto su
derecho de representacin en la elaboracin
de las leyes y en la soberana nacional. Pidi el derecho a la libertad, a la propiedad,
elacceso a los cargos pblicos pero tambin
derechos en el mbito domstico como elrechazo a la doble moral sexual y la equiparacin legal de los cnyuges y de los hijos legtimos e ilegtimos.
Las mujeres fueron excluidas de los derechos de libertad y representacin poltica
formulados por la Revolucin Francesa a
pesar de la denuncia presentada en la De'
claracin. Olimpia de Gouges fue guillotinada. A pesar de su importancia, eltexto con
la Dec-laracin de los Derechos de la Mujer
de los
derechos
claracin

"i'[-

glo siguie
cio de la
dos Unidos. El conhol social formal efectuado incluso por el propio Btado estableci
en su legislacin la subordinacin social de
las mujeres y su fuatamiento legal discriminatorio. Elcuerpo legislativo europeo y norteamericano neg su estatus de sujetos polticos y legisl su subordinacin socialen la

Revolucin Fancesa: mujeres de Pas enfre los diputados de la Asamblea Nacional (grab. J. F. Janinet)

familia al establecer el principio de autoridad patriarcal delpadre o del esposo. A pesar de la difusin de los Derechos del Homb
lesy

d
d

$aalos

varones, los Derechos de la Mujer seguan


sin reconocerse hasta bien enhado el siglo xx.

El surgimiento del feminismo


norteamericano
EI m
conside
mediad

ista tuvo un auge


Unidos a partir de

Esta consolidacin
precozresponde a las condiciones socio-polticas y econmicas propias de la sociedad
americana. De forma ms concreta el activismo y gran protagonismo de las mujeres
en dos movimientos sociales
lucha
para la abolicin de la esclavitud-la
y el reformismo religioso de pureza moral- fueron
decisivos en el desarrollo del feminismo
americano. Ambos movimientos sirvieron
como espacio de aprendizaje y formacin
de una conciencia colectiva feminista entre
ncleos importantes de mujeres norteamericanas.
A diferencia de los pases europeos de 6rbita religiosa de la Iglesia Catlica, la pluralidad religiosa en Estados Unidos y el predominio del protestantismo diferenci la experiencia religiosa de las mujeres. Tambin
facilit una plataforma especfica de educacin femenina, ya que la prctica religiosa
protestante promueve la lectura e interpretacin de los textos sagrados. De este modo,
esta experiencia religiosa no slo gener la
confianza de las mujeres en su propia capacidad intelecfual al estar obligadas a interpretar los textos sagrados, sino que promovi, adems, la escolarbacin femenina al
entender que el deber de todo buen cristiano/a era la lectura de la Biblia. La enseanza de las nias en la lectura gener, a su vez,
otras necesidades como la existencia de un
cuerpo de enseantes femeninos. As, se
crearon fundaciones
sas dedicadas incluso
rior de las mujeres. D
mediados del siglo xtx una amplia capa de
mujeres, procedentes de las clases medias,
que haban tenido la ocasin de recibir un
buen nivel educativo. Muchas de ellas se

convirtieron, ms tarde, en el ncleo impulsor del feminismo.


La mcivilizacin de las mujeres en el movimiento de abolicin de la esclavitud negra
fue ofua experiencia decisiva en la capacitacin social de las mujeres y en la formacin
de su identidad feminista. Como foro reivindicativo, el abolicionismo en su defensa de

los derechos del hombre negro, promovi


una percepcin poltica de la opresin fcilmente trasladable a la discriminacin de la
mujer. Desde la poca de la llustracin, se
haba desanollado una analoga entre la situacin del esclavo y la de la mujer. Condorcet haba vislumbrado en su obra Bosquejo de una tabla histrica de los progresos del Espritu Humano (7743) una comparacin enhe la condicin de la mujer y la
esclavitud. A mediados del siglo xx en Norteamrica, las mujeres abolicionistas lucharon por defender elprincipio de la igualdad
de los negros con el hombre blanco, pero lgicamente tambin llegaron a plantear el
principio de la igualdad entre los sexos. La
pastora cuquera y posterior dirigente feminista, Lucretia Mott, fundadora de una de
las primeras sociedades femeninas contra la
esclavifud, es un buen ejemplo del estrecho
vnculo entre el activismo abolicionista y el
desanollo delmovimiento feminista. [a movilizacin femenina contra la esclavitud familiariz a muchas mujeres con estrategias
de lucha y de resistencia que las feministas
americanas no tardaron en aplicar a su propia lucha.

El Primer Congreso Feminista:


eneca Falls, l84E
En 1848 se reuni, por primera vez, en
Seneca Falls, un pequeo pueblo del estado de Nueva York, un grupo significativo
de mujeres y algunos hombres para la celebracin de un congreso que tratara la
cuestin de la mujer. Este acontecimiento
represent el nacimiento del movimiento
oara los derechos de la muier. La iniciativa de celebrar la reuriin .iio d" un grupo de mujeres abolicionistas encabezadas
por Elizabeth Cadytanton y Lucretia Mott
que haban asistido al Congreso Mundial
contra la esclavitud celebrado en Londres
ocho aos antes. Entonces se haba negado la presencia de las mujeres en la sala
por entender que tenan una constitucin

Familia de sans culottes,


representada en un gouache de
Le Sueu Pe, 7794 (museo
Camavalet, Pas)

Abio, del mismo aufor, gouache que rcproduce la ceemonia

de

la

plantacn det AboI de

la

Libetad

fsica no apta para las reuniones pblicas.


Seneca Falls fue, en cambio, el primer foro
pblico y colectivo de las mujeres y elpunto de inicio delfeminismo como movimiento social.
Del mismo modo que El Maniiesto Comunista (1848) representa un texto singular
para el movimiento obrero, la Declaracin
de Seneca Fals (1848) difundida el mismo
ao que el escrito de Mam, representa, a su

vez, un manifiesto paradigmco para el


movimiento feminista. Texto colectivo, consensuado enhe estas pioneras feministas
reunidas en Seneca Falls, expres una filosofa feminista de la historia que denunciaba los abusos ejercidos por el hombre sobre
la mujer. Identific y conden las mltiples
discriminaciones sexistas existentes en la sociedad norteamericana y, en confuapartida,
present un amplio programa de demandas
feministas. Reivindic la igualdad entre
hombres y mujeres, la igualdad de salarios
y de opciones laborales; el derecho a la libertad, a la propiedad y a la participacin
poltica; el acceso a la educacin; igualdad
en el matrimonio y abolicin de la doble
moral sexual y, en definitiva, la eliminacin
de la supremaca masculina en todos los mbitos de la sociedad.
Elizabeth Cady Stanton, una de las dirigentes ms importantes delfeminismo norteamericano, formul entonces la demanda
del sufragio femenino, exigencia entendida
durante dcadas posteriores como una subversin peligrosa del orden social etableci-

do. La peticin del voto se convirti en la


bandera de su lucha feminista posterior
pero tambin esta militante feminista se dedic junto con un contingente importante
de mujeres norteamericanas, a muchos
ohos aspectos de la lucha feminista. fu, el
derecho de las mujeres casadas de disponer de su propio patrimonio fue otro eje de
las largas campaas feministas. Cady Stanton imparti en su defensa mltiples conferencias pblicas, organiz numerosas peticiones y finalmente consigui, has una ardua campaa de persuasin, que la legislatura de Nueva York adoptara el Decreto de
Patrimonio de la Mujer Casada en 1860. El
nuevo Decreto reprsent un avance considerable en la situacin femenina al garantizar que la mujer casada poda mantener
sus ingresos econmicos, el derecho a poderes iguales que el marido en la custodia
de los hijos y derechos de propiedad igual
que los de su marido en el caso de su fallecimiento.

Religin y feminismo
Oho teneno de activismo feminista fue en
el campo religioso para asentar una mayor
presencia de las mujeres en el mbito religioso y, sobre todo, para establecer un hatamiento igualitario entre hombres y mujeres en los postulados religiosos. Las feministas norteamericanas, la mayora de ellas ac-

oiourner Truth (Isabella van


Wagener)
Nacida esclava e 1797. en el estado de Nueva York, adopt en 1843 el
nombre de Soiourner Truth. Evangelista negra, reformadora religioea,
abolicionieta de la esclavitud, tambin fue acticta feminista que defendi los derechos de las mujeres, particulatmete de las mujeree negras.
En 1827, antec de la abolicin de la esclatud en Nueva York, fue vendida a Isaac van Wagener, quien la liber. Con la arda de amigos cuqueros, logr recuperar en una batalla legal a su hijo pequeo que haba
sido vendido como esclavo en el Sur. Desde 1t29 vi en Nueva York,
donde trabaj como criada y particip acrnmente en el movimiento religioso misionario. Siguiendo un mandato dino, a partir de 1843 se dedic a predicar por el pas, comunicando el mencale bblico de la fraternidad del hombre. Fue activista en el movimiento abolicionista y una figura de gran popularidad. A partir de 1850 lncorpor el sufragismo en
su lucha y la defensa de los derechos de las mujeres. Su libro dictado
The Nanative oi Sojoumer Truthrccoge su pensamiento. Muri en Batt
le Creek, Michigan, en 1tt3.

Declaracin de eneca Falls (1845)


Ia

do confiado.
El hombre nunca le ha per-

historia de la humanidad
historia de las repetidas
vej aciones y usurpacioneslor
parte del hombre con respec-

mitido que la mujer disfrute


del derecho inalienable del

to a la mujer,

voto.

es

la

y cuyo objetivo

directo es el establecilniento
de una tirana absoluta sobre
ella.

Para demosfuar esto someteremos los hechos a un mun-

tra ha obligado a someterse

a unas leyes en cuya elaboracin no tiene voz.


Le ha negado derechos que
se conceden a los hombres

tivas oistianas, denunciaron de forma sistemca la discriminacin de la mujer en las


instituciones religiosas y en la interpretacin
tadicional de los textos sagrados. Crticas
con respecto al clero, la mayora de estas
mujeres nunca cuestionaron su propio crisanismo sino que procedieron a una lucha
para rectificar el contenido discriminatorio y
pctica misgina de la religin. As en fechas tan tempranas como 1854 Lucretia
Mott diferenci claramente entre el significado de la religin en s y Ia intermediacin de
los eshmentos religiosos: No es la Cristiandad. sino el sacerdocio lo que ha sujetado a
la mujer tal como la encontramos. Ia lglesia y elHado se han unido, y esbueno que
lo veamos as. Hemos tenido que soportar
las denuncias de estos reverendos (ineverendos) clrigos... ltimamente.
La cuesn para estas feministas fue recuprar una interpretacin autntica de los
textos sagrados donde se asentara la autoridad divina en el principio de la igualdad.
Por este motivo Elizabeth Cady Stanton escribi a finales del siglo xtx la Biblia de Ia
Mujer. una relectura desde los textos sagrados originarios para elaborar una versin
no misgina de uno de los textos clave en
Ia fundamentacin cristiana. La ex esclava
negra, militante abolicionista y feminista,
Sojoumer Truth, tambin utiliz un lenguaje religioso para formular su defensa de los
derechos de la mujer negra. En su famoso
discurso No soy yo una mujer? destac la
zupuesta base divina de la supremaca masculina: Entonces este pequeo hombre vestido de negro dice que las mujeres no pueden tener los mismos derechos que los
hombres, iporque Cristo no era una mujer!
De dnde vino su Cristo? iDe Dios y de
una mujer! El hombre no tuvo nada que ver
con El.

ms ignorantes e indignos,
tanto indgenas como exfuanJeros.

Habindola privado de este


primer derecho de todo ciudadano, el del sufragio, dejndola as sin representacin en las
asambleas legislativas, la ha
oprimido desde todos los ngulos.

Las diversas expresiones del

feminismo norteamericano
Las esperanzas de las feministas norteamericanas de ver adjudicados sus derechos
polticos en el momento de la eliminacin
de la esclavitud negra y de concesin del
voto a los hombres negros fracasaron cuando el sufragio femenino no fue reconocido
al ser aprobado el voto a los negros por el
sistema constitucional americano en 1869.
Poco despus, Susan B. Anthony y Elisabeth Cady Stanton, dos lderes feministas
muy destacadas, formaron la Asociacin
Nacional Pro-sufragio de la Mujer. Esta organizacin autnoma feminista represent
un primer paso decisivo para crear un movimiento feminista independiente de partidos polticos y de otros movimientos de reforma. La Asociacin transform el feminismo histrico en un movimiento social especfico de las mujeres. Abog por una amplia concepcin del feminismo e inaugur
una larga etapa de mayor militancia reivindicativa que haba de crecer a lo largo del
ltimo tercio del siglo xx con una mayor radicalizacin militante antes de la Primera
Guerra Mundial.
La larga resistencia a los derechos de las
mujeres provoc tambin otra reaccin disidente en el seno del movimiento feminista que se dividi, a finales delsiglo xx, en
un sector ms radicalizado y militante y
otro ms conservador. Elfeminismo de signo ms conservador acept roles sociales
diferenciados entre hombres y mujeres y se
desmarc del proyecto igualitario e interclasista del feminismo ms radical. A principios delsiglo xx un sector significativo del
sufragismo norteamericano abandon las
exigencias igualitarias caractersticas del

l1

individualismo burgus que se inspiraba en


los derechos de la ciudadana. En su lugar
desanoll un nuevo discurso feminista que
defina la funcin social de gnero, es decir de la feminidad, a partir delpapelde las
mujeres en el hogar como madre y esposa. La diferencia de los roles de gnero que
hasta entonces haban relegado socialmente a las mujeres fue planteada como argumento en favor de su igualdad. La madre
y la esposa pasaban a ser figuras modlicas cuyo cometido social se basaba, segn
muchas feministas del siglo xx, en atributos diferentes que, incluso, podan ser reconocidos como moralmente superiores a
los de los hombres y, por tanto, base para
la exigencia del vof y de la interventin
de las mujeres en el mbito pblico y la poltica. Muchas actuaciones sufragistas perdieron as el carcter subversivo del feminismo anterior siendo mucho ms fcil su
integracin en el funcionamiento poltico.
No obstante, los discursos igualitarios feministas tambin pervivieron, como los de
Elizabeth Cady Stanton. Esta veterana feminista defendi que la mujer era responsable de su destino y no poda definirse ni
a partir delmandato biolgico de la maternidad ni desde elcometido social de la esposa. Como individuo, gozaba de derechos equiparables a los de cualquier ciudadano y por tanto era imprescindible su ac-

ceso a la ciudadana en la igualdad del


ejercicio de los derechos humanos. No tenan que darse, pues, diferencias en la expresin de la igualdad entre hombres y mujeres.

Pan y rosas: feminismo y

obrerismo
La expresin plural del feminismo tam-'
bin dio pie hacia principios del siglo xx a
la incorporacin de las reivindicaciones de
las mujeres trabajadoras en el programa del
movimiento de mujeres. Figuras como Ia
anarquista Emma Goldman abogaron por
la libertad individualy la defensa de un feminismo que abarcara tambin las necesidades de las habajadoras y la exigencia de
una profunda hansformacin social. Como
evocaron las obreras textiles de Lawrence,
Massachusetts, en la consigna de la huelga
que emprendieron en t9L2, ellas queran
pan pero tambin rosas. As, junto con la
tradicional expresin poltica del feminismo
norteamericano, las demandas sociales,
econmicas y personales tambin configuraban los programas de lucha de las mujeres.

Las transformaciones sociales y econmicas que gener la Primera Guerra Mundial

Una de las muchas maniestacones de aragistas que tenan lugar en Ia Nueva Yok de frnales de siglo

t2

Reunin de mujeres emancipadas, en fotograa tomada en Nueva York en 1910 (aniba). Abajo, eunin
de mujeres del Patido Demctata norteamercano en las elecciones de 1924, ganadas por Calvin Coolidge

13

activaron la militancia sufragista e hizo ms


visible el movimiento y particularmente la
lucha por el sufragio. Se acentu entonces
el activismo sufragista militante en Estados
Unidos con la movilizacin de millones de
mujeres en las campaas sufragistas. Las
mujeres se movilizaron en numerosas asociaciones a lo largo del pas, desarrollaron
manifestaciones, publicaron folletos, diarios
y numerosa propaganda en favor de una
enmienda de la Constitucin de Estados
Unidos para admitir el voto femenino.
Frente a la constante oposicin de largas
dcadas, las sufragistas norteamericanas se
radicalizaron en sus tcticas de lucha. Montaron piquetes frente a la Casa Blanca y du-

probajo
blitratos
persistieron en
su I
en contra suya
fue
apoyo de otras
miles de mujeres que acusaron a los polti
cos de abuso de poder. Elmovimiento se extendi, pero fue una lucha dura y prolongada durante varias dcadas, hasta que finalmente el voto fue concedido de manera gradual en los diferentes estados, concesin
presionada por el contexto de la movilizacin de la Primera Guerra Mundialy la conciencia de la deuda cvica que se tena con
la poblacin femenina. Wyoming haba sido
el primer estado en conceder el voto a las
mujeres en 1890 pero no fue hasta finales
de la Primera Guena Mundial, en 1920,
cuando fue concedido el sufragio femenino
en toda la sociedad norteamericana. Enton-

ces, la Enmienda Diecinueve de la Constitucin concedi elderecho al voto a las mujeres.

La rebelin de las mujeres en


Gran Bretaa
Del mismo modo que en Estados Unidos,
el feminismo britnico representa un fenmeno social heterogneo que inclua una
multitud de expectativas, demandas y estrategias en su trayectoria. La lucha por elvoto,
acentuada a principios del siglo xx, dio una
semblanza de unidad al ideario feminista
pero elmovimiento se desanoll desde presupuestos y mbitos muy diversos.
Vindicacin de los Derechos de las Mujeres publicado por Mary Wollstonecraft'en
1792 representa el texto fundacional del feminismo ingls. Escribiendo como jacobina
en el contexto de la Revolucin Francesa,
Wollstonecraft plante el estrecho vnculo
entre la tirana feudal y domstica y, en base

a los derechos

naturales para mujeres y


hombres, rechaz tanto el derecho divino
del marido como del monarca absoluto. Repudi, por tanto, la supremaca masculina
establecida en la institucin familiar y defendi elprincipio de la igualdad entre los cnyuges. En la tradicin feminista inglesa, Ios
postulados de Wollstonecraft encontraron
eco en los escritos de Haniet Taylor Mill y
John Stuart Mill. Su conocida obra La Sujecin de Ia Mujer (1869), plante la ineludible necesidad de reconocer la plena igualdad de las mujeres. Su argumento represen-

En defensa de los dercchos


de la mujer negta (1867)
Vengo de otro campo, del
pas del esclavo. Tiene su libertad, tanto mejor si se ha
destruido en parte Ia esclavitud: pero slo en pafte. Quie-

ro que se destuya de aniba


abajo. Entonces todos seremos libres. Entiendo que tengo que responder a los daos

que se han realiado con mi


cuerpo tanto como un hombre.

t4

Tengo el derecho de tener


tanto como un hombre. Hay

res, y ser tan tenible como


antes.

un gran revuelo por el hecho

L.) Quiero que las mujeres


tengan sus derechos. En los

de que los hombres

negros
hayan conseguido sus derechos, pero ni una palabra sobre las mujeres negras; y si los

hombres negros consiguen

derechos y las mujeres negras no consiguen los suyos,


vern que los hombres negros
sern los dueos de sus mujesus

juzgados las mujeres no tienen


ningn derecho, ninguna voz;

nadie habla en su nombre.


Quiero que tenga su voz all
ente los charlatanes. (lnter
vencin de la ex esclava y activista negra Sojoumer Truth,
1867.)

Ia Nueva Yok de fines de sglo: aniba, una ambulancia deJ Bellewe_Hospital, en 1896;
abajo, el edificio del New York Herald, en el ruce de la clebre calle Broadway y la Sexta Avenida, 7900

Dos imgenes de

15

ta el prototipo de discurso liberal tpicamente decimonnico de defensa del principio de


la igualdad, con la implicacin consecuente
de su rechazo a la discriminacin de las mujeres en base a su sexo. En su visin liberal,
la igualdad legal de las mujeres era una condicin indispensable para el progreso ya que
slo una sociedad que reconoce la igualdad
de sus componentes tiene las bases establecidas para elprogreso social. Elsistema poltico ingls tena que ofrecer, en aras a la coherencia de su ideario liberal, Ias mismas
oportunidades legales a las mujeres que a
los hombres. Desde su ptica de un liberalismo coherente, la emancipacin femenina
pasaba por la eliminacin de toda traba legislativa discriminatoria y el acceso de las
mujeres alsufragio en igualdad de condiciones que los hombres.
Este postulado liberalbasado en el principio de la igualdad se convirti en eje legitimizador del ideario sufragista. Cabe sealar, en este sentido, que tanto la corriente moderada del feminismo britnico como
la activista militante, aceptaron este principio. Esto signific que su demanda del sufragio femenino no tuvo una fundamentacin democrtica ya que admiti las limitaciones al ejercicio del sufragio tal como
se efectuaba en su aplicacin al sufragio
masculino. As, las sufragistas admitieron el
acceso al voto femenino con las mismas
restricciones aplicadas en el caso delsufragio masculino. Y, en Gran Breta, no se
estableci el sufragio universal masculino
hasta finales de Ia Primera Guerra Mundial, concretamente, en 1918, cuando la
presin social para una mayor democratizacin de la sociedad oblig, tambin, a la
concesin, de forma restringida an, del
voto femenino.

Otros espacios de actuacin


feminista: la abolicin de la
prostitucin

16

De forma paralela a la corriente mayoritaria de sufragismo igualitario, el feminismo


britnico tambin se articul desde el Evangelismo con su nocin muy diferente delhecho diferencial de la experiencia y expectativas de las mujeres. Integradas en este movimiento religioso, conservador, patritico,
antijacobino, imbuido de la ideologa bur-

guesa, las evangelistas eran contarias a la


idea de una igualdad de las mujeres con los
hombres de las clases medias, pero, en cambio, defendieron la nocin de la emancipacin femenina a partir de la necesaria proyeccin de la tutela moralde las mujeres sobre la sociedad.
En la segunda mitad del siglo xx surgi

oho movimiento socialde gran envergadura con fuertes connotaciones feministas que

tuvo una extraordinaria resonancia social


en Gran Bretaa: la lucha conha la regulacin estatal de la prostitucin y de la trata
de blancas. Este movimiento fue promovido, en gran medida, por las organizaciones
de feministas. Centr sus objetivos en la
abolicin de la regulacin oficial de Ia prostitucin, la supresin de los burdeles y la eliminacin de Ia trata internacional de blancas. En 7864 el Parlamento britnico aprob la llamada Ley de Enfermedades Contagiosas,la primera de una serie de disposiciones legislativas (1864, 1866, 1869) regulando la inspeccin sanitaria de las prostifutas en las zonas militares. Su objetivo fue
el control de la difusin de las enfermedades venreas entre los soldados. Esta ley
provoc una amplia oposicin en la sociedad victoriana por entender que era una
medida legislativa inmoral y abusiva de los
derechos humanos.
El movimiento de abolicin de Ia prostitucin reuni a grupos muy diversos ente
s, entre los que destac, por su protagonismo y extraordinaria capacidad organizativa,
elmovimiento feminista. El abolicionismo y
la cruzada moral feminista contra el llamado vicio masculino tuvo una amplia resonancia en Gran Bretaa en el ltimo tercio
del siglo YJX. En el contexto del inicio del
movimiento feminista britnico, la carismtica Josephine Butler crelafuociacin Nacionalde Damas en 1869, una organizacin
que moviliz a miles de mujeres en denunciar elhato discriminatorio de sexo y de clase en la Ley de Enfermedades Contagiosas.
El manifiesto fundacional de la asociacin

nistas desenmascararon que la argumentacin sanitario-higinica de Ia ley se fundamentaba, de hecho, en una racionalidad misgina que sancionaba un cdigo de doble
moral sexual, que justificaba la licencia

Nueva Yok es la mefrpoli de la eivindicacn feminista en los orgenes del movimiento suftagista. Aniba, escena callejera en Chinatoum en 1898; abajo, mercado de comestibles emplazado en la calle Heste

17

sexual masculina mientras lo condenaba en


las mujeres.

cialmente, cabe sealar elsignificativo componente feminista en elsocialismo utpico y

El movimiento abolicionista reuni a mi-

el movimiento cartista a principios del siglo xtx. No obstante, hacia fines de siglo,

les de mujeres por primera vez en el mbito

poltico en un amplio movimiento de defensa de su propio sexo y de rechazo de las


prenogativas sexuales y polticas de los
hombres. Adems, el discurso abolicionista
feminista super las fronteras de clase al elaborar un discurso poltico de hermandad entre las mujeres: todas las mujeres, indiferentemente de su procedencia social, eran hermanas. De este modo, cualquier ataque a la
integridad sexual o moral de cualquier mujer, afectaba a todas. La movilizacin de las
mujeres feministas de las clases medias en
defensa de las mujeres prostitutas, de procedencia obrera, marc un planteamiento
de lucha interclasista en clave feminista.
Aunque tambin es cierto que el cdigo de
moralsexualque suscriban las feministas al
xuales diferentes de gico cdigo de comportaambos sexos basado en
la limitacin de la actividad sexualalmatrimonio, cdigo ms acorde con los postulados morales de la tica burguesa victoriana.
Elpeso mayor del feminismo de la primera ola se debe situar en la rbita burguesa
con un claro liderazgo de dirigentes procedentes de las clases medias, aunque, como
hemos visto, sus planteamientos y objetivos
superaron a menudo los confines de un
planteamiento exclusivo de clase. Adems,
existe ofua corriente del feminismo britnico
que se ubica en la rbita del obrerismo, con
una formulacin de feminismo obrero. Ini-

tanto elincipiente Partido laborista como el


movimiento obrero y los sindicatos tenan
una actitud muy dividida con respecto al reconocimiento del principio del derecho de
las mujeres al sufragio. A pesar de la ambivalencia de las Trade Unions en sus congresos de 1901 y 1902, en la primera dcada
del siglo xx las mujeres obreras realizaron
una activa campaa en pro del sufragio femenino, particularmente en las zonas de la
industria textil de Lancashire.
De igual modo que las sociedades sufragistas de las mujeres burguesas, las partidarias de un sufragismo femenino obrero tampoco formularon una demanda para la consecucin delsufragio adulto universal. Limitaron su demanda a la concesin del sufragio a las mujeres en los mismos trminos
que los hombres. En todo caso, frente a la
habitual presentacin del feminismo histrico como movimiento formado exclusivamente por las mujeres de procedencia social
de la burguesa y de las clases medias, cabe
recordar la existencia de un movimiento feminista y sufragista de base obrera pese a la
hostilidad tradicional del obrerismo frente a
las demandas feministas. Tambin es necesario sealar Ia existencia de una formulacin feminista interclasista, tal como es el
caso del liderazgo del obrerismo femenino
por parte de mujeres procedentes del sufragismo burgus, como Silvia Pankhurst al
cargo de la Federacin delEste de Londres.

Emmeline Panhhurst
Dirigente del snfragismo militante britnico, fund la Liga para el Sulragio de las frIujercs (1889), que consigui el deecho at voto para las
mulerec casadas en las elecciones locales en 1894. Dirigente de la Untn
Soctal y Poltca de las Mujeres (1903), impuls el sufragismo de accin
directa, considerando su lucha como una guerra para consegui el stagio femenino. Activista militante, fue encacelada en mltiples ocasiones por su lucha. Enhe 1912.1913, de lgual modo que 1t2 sufragistas
mllltantes, emprendl huelgac de hambre para reclarnar su trato como
prieionera polca. Segrn la llamada Ley del Gato y del Ratnfue liberada cuando su estado de salud peligraba para ser encacelada de nuevo. Druante la Primera Guerra Mundial lanz una tegua sufragista y ee
dedic a la movilizacln para la causa de la guerra. Hacia el final de su
vida se acerc al consnadurismo, slendo candldata concenradora para
el Este de Londres e 1926. Muri en 1928, pocae semanas anteg de haberse aprobado la Ley que estableci el sufragio en igualdad de condlciones para hombres y muieres.

Emmeline Pankhurst tras su salida


de la prisin
Seoras

y seores, la nica

temeridad que las sufragistas


militantes han demosliado en

tomo a la vida humana ha


a sus propias vidas y no a las vidas de los dems, y dir aqu y ahora que
sido respecto

nunca ha sido ni ser una poItica de la Unin Socialy Poltica de las Mujeres poner en
feligro, de forma imprudente,
la vida humana. Dejemos esto

para el enemigo. Dejemos


esto para los hombres en la

guena. No es elmtodo de las

myjeres... Hay algo que los

gbiemos aprecian ms que la


vida humana, y esto es la se-

guridad de la propiedad, y por


esto es a travs de la propie-

jeres est por encima de estas

consideraciones, y continuaremos esta guerra como hemos hecho en el pasado; y el


sacrificio de la propiedad, o el

mu-

dao a la propiedad que sucede no ser culpa nuestra.


Ser culpa de aquelGobierno

conmigo dirn:
No estamos de acuerdo con

ticia de nuestras demandas,


pero se niega a concederlas.

dad como combatiremos al


enemigo. Desde ahora

las

jeres que estn de acuerdo


sus leyes, caballeros, entende-

mos que Ia libertad y la dignidad y el bienestar de las mu-

La radicalizacin del

sufragismo britnico
En la poca eduardiana de principios del
siglo XX la campaa sufragista fue dominada por tres grandes conientes. La ms importante fue la Unin Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (UNSSF), una fu-

que admite el principio de jus(Discurso pronunciado en Ro-

yal Albert Hall, octubre


1912.)

sin de diecisis ncleos sufragistas en una


nica organizacin en 7897 bajo la direccin de Millicent Fawcett. Representante del
sufragismo hadicional, moderado, se hataba de una organizacin autnoma, no militante, cuyo objetivo era la consecucin del
voto para las mujeres. De forma parecida a
las asociaciones victorianas, la UNSSF se
dedic a actividades educativas y electora-

Sufragistas inglesas en vsperas de la Nmea Guena Mundial, poando divesos cateles reivindicativos

19

les. Fund revistas, hizo campaas de peticiones y de presin a los polticos a nivel local y nacional, celebr mtines, public numerosos panfletos y cre una extensa red de
agrupaciones locales. Su campaa para la
igualdad de derechos se acentu en la primera dcada del siglo. Para 1914Ia asociacin tena ms de 100.000 afiliadas y se dedicaba a la propaganda poltica, convocando mtines y campaas de persuasin que,
dentro de una estrategia de orden y legalidad, trataban de convencer a la sociedad inglesa de la licitud de la demanda de las mujeres para conseguir su voto. Sin armas polticas propias ni poder econmico y sin siquiera una base comn como trabajadoras,
las sufragistas carecan de un foro especfico
para articular sus demandas y establecer las
estrategias de su lucha. Al mismo tiempo,
como mujeres respetables sujetas a las normas de conducta socialde gnero y, por tanto, al decoro social exigido a una mujer, su
intromisin en la esfera pblica y su capacidad de lucha fue reshingida por las pautas
culturales de la poca.
El surgimiento del sufragismo radical militante encabezado por Emmeline Pankhurst
rompi con estos esquemas de comporta-

miento femenino y de lucha moderada al


iniciar una etapa de tcticas militantes de lucha, aunque elvoto fue tambin la bandera
comn de ambas asociaciones sufragistas.
En 1903, Emmeline Pankhurst cre la
Unin Social y Poltica de las Mujeres
(USPM), una organizacin sufragista nueva,
de signo radicalque tuvo una resonancia social y poltica significativa a partir de 1905.
Aunque inicialmente situada en la rbita del
Partido Laborista, a partir de 1906 la USPM
rompi con ste y adopt tcticas militantes
que tuvieron un impacto extraordinario en
la sociedad britnica.
Inicialmente las tcticas militantes consistieron en la obstaculizacin de mtines polticos, el rechazo a pagar multas y el desorden pblico. Entre 1907 V 1908las sufragistas radicales llamadas suffragettes, celebraron ms de 3.000 mtines pblicos, vendieron ms de 80.000 publicaciones y adems
se presentaron como candidatas en ocho
elecciones locales. Su consigna era iAccin,
s; palabras, no! y, al pasar a la militancia di-

20

recta, rechazaron las estrategias ms suaves


de las sufragistas moderadas.
Con la llegada de los liberales al Gobierno tras las elecciones de 1906, las sufragistas entendieron que tendran una respuesta

ms positiva por parte de polticos liberales


con respecto alsufragio. No obstante. elprimer ministro, Asquith, era un oponente decidido alsufragismo. La intransigencia de los
polticos acentu el proceso de radicalizacin de las sufragistas radicales quienes

adoptaron la accin directa como mtodo


de lucha. Ocuparon la calle, practicaron el
sabotaje, elincendio de comercios y establecimientos pblicos o las agresiones a los domicilios privados de polticos destacados o
de miembros del Parlamento.
La radicalizacin de la militancia gener
el encarcelamiento de las sufragistas activistas. Al generalizarse su encarcelamiento.
tambin se provocaron escenas multitudinarias a su salida de la crcel. La dureza del
tratamiento carcelario se acentu cuando las
sufragistas exigieron el estatus de prisioneras polticas e iniciaron huelgas de hambre.
La respuesta fue la alimentacin fozada. La
indignacin pblica frente a la brutalidad de
este hato oblig al Gobierno a introducir la
legislacin que permita liberar a las mujeres en huelga de hambre cuando su estado
de salud era peligroso para su vida. No obstante, esta nueva legislacin. conocida popularmente como la Ley del Gato y delRatn, tambin regul que las sufragistas. una
vez recvperadas, volveran a ser detenidas y
encarceladas por el Gato, las autoridades.
La espiral de violencia cre un clima de
agitacin social en la sociedad britnica y el
problema delvoto para las mujeres alcanz
notoriedad en el mundo de la poltica. La
conflictividad provocada por el sufragio femenino se haba convertido desde 1908 en
una cuestin poltica y social de primer orden. Antes de la Primera Guerra Mundial. el
incremento y la agudizacin de la violencia
sufragista oblig a que los principales partidos polticos reconsiderasen su posicin
frente al voto femenino. Los aos de la
guerra marcaron una tregua en la lucha sufragista. Adems, los acontecimientos blicos dividieron a las sufragistas en pacifistas
y militaristas. Algunos ncleos feministas se
convirtieron en actividades significativas en
el movimiento internacional en pro de la
paz. La mayora, en cambio, siguieron la
pauta militarista de dirigentes sufragistas tan
significativas como Millicent Fawcett y Emmeline Pankhurst, que lucharon muy activamente por la causa de la guerra y la movilizacin de las mujeres britnicas en la lucha
blica.
Al final del conflicto, se volvi a plantear

Cartel suhagista ingls: Convictos y locos no tienen derecho al voto para el Parlamento, deben ser las
mujeres clasificadas con ellos? (izquierda). Detencin de sufragistas inglesas (aniba derecha, y abajo)

21

la cuestin del sufragio femenino. Entonces,


el voto fue planteado por los polticos como
un reconocimiento a los mritos contrados
por las mujeres en Gran Bretaa como
mano de obra en las emergencias blicas.
Tambin respondi altemor a que retornaran las campaas sufragistas y Ia agitacin

social que conllevaba la movilizacin feminista. La concesin del voto se puede atribuir, adems, a la progresiva democratizacin del mundo occidental. Sin embargo,
aunque hubieran perdido fuerua los argumentos respecto a la incapacidad poltica y
laboralfemenina, el sufragio slo fue concedido entonces de forma reshictiva a las mujeres britnicas. En 1918 el voto fue admitido pero slo de forma parcial ya que fue
concedido a las mujeres mayores de 30 aos
con un nivel econmico elevado. Las sufragistas tuvieron que esperar hasta 1928, una
dcada despus del final de la Primera
Guena Mundial, para lograr el reconocimiento del sufragio universal femenino en
igualdad de condiciones con respecto a los
hombres.

El feminismo en Espaa
En Bpaa, el despegue delpensamiento
feminista fue un proceso lento. La fuadicional mentalidad con respecto a las mujeres,
su tardo acceso a la educacin,'el escaso
arraigo de una culfura poltica liberal fueron,
todos, factores que dificultaron elproceso de
concienciacin feminista y de movilizacin
colectiva de las mujeres en torno a sus derechos. De igualmodo que los movimientos
angloamericanos, el feminismo espaol fue
heterogneo, plural, compuesto de diferentes tendencias e incluso de objetivos y estrategias de lucha diversas. En cambio, a diferencia de los movimientos angloamericanos,
cabe destacar que en Espaa el voto no se
convirti en eje del feminismo hasta fechas
muy tardas. EI feminismo espaol no fue de
claro signo sufragista ni tampoco la adquisicin de los derechos polticos de las mujeres su bandera principal de lucha. Se caracteriz, en cambio, por su orientacin social
y su preocupacin por conseguir los derechos de las mujeres en la sociedad civil. El
acceso a la educacin, la culfura y altrabajo remunerado fueron sus objetivos clave,
mientras la lucha por el voto fue un objetivo de ncleos muy minoritarios.

El anaigo de una mentalidad muy hadicional con respecto a las mujeres y la gencia del discurso de la domesticidad como
mxima expresin de las relaciones de gnero y, por tanto, del modelo femenino gente, marcaron de forma clara las funciones sociales y los espacios de actuacin de
las mujeres. El discurso de la domesticidad
fue la base del discurso de gnero en tomo
a la mujer. A partir del prototipo femenino
de Angel del hogar y Perfecta casda delimitaba de forma muy clara los confines de
la actuacin femenina al mbito domtstico
delhogar y su funcin socialcomo la de exclusiva dedicacin a su familia. Su eje fundamentalse basaba en la idea de la divisin
de las esferas, es decir, en la participacin
del varn en la esfera pblica de la produccin y de la poltica y en el confinamiento
de la mujer a la esfera domstica. al hogar
y a la familia. Por esto, la integracin de las
mujeres en elescenario pblico, deltabajo.
de la cultura o de la poltica, fue considerado como transgresin de las nolrnas acptables de conducta social para las mujeres.
La integracin de las mujeres en el mbito
pblico en sus diferentes reas de la poltica, la cultura o eltrabajo fue sumamente difcil debido al discurso predominante que
asociaba, de forma exclusiva, estos espacios
de actuacin a los hombres.
La definicin de las mujeres como Angel
del hogarcuyo proyecto de vida se tena que
limitar al mbito del hogar y al espacio domstico en un itinerario de vida de dedicacin exclusiva a los hijos y a la familia, marc la formulacin del feminismo espaol y
orient, en consecuencia, sus demandas hacia elacceso al espacio pblico mediante su
formacin en elcampo educativo y laboral.
Cabe recordar, adems, la significativa extensin delanalfabetismo femenino, del orden del 70 por 100 a principios delsiglo xx,
y eltardo acceso en 1910 de las mujeres espaolas a la enseanza superior oficial. Con
la excepcin de las maestras, haba una escasa presencia de $upos de mujeres profesionales, y su dbil nmero en el mercado
laboral explica tambin la preocupacin
preferente del feminismo espaol por el
mundo laboral y educativo como vas de
emancipacin de la mujer. El mbito poltico suscit, en cambio, escaso eco enhe las
mujeres del primer feminismo, entre otras
cosas por el insuficiente arraigo de una cultura poltica liberal o democrtica en el pas
y la idea de muchas activistas acerca de que

Retuato de Concepcin Aenal (t-a llustracin Artstica, 1893), aniba, derccha; Emilia Pado Bazn en
1892 (La llustracin Espaola y Americana), aniba, izquierda. Abajo, fbrica de calzado, Madild, 1898

23

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la va de acceso a los derechos polticos no


era el instrumento ms adecuado para lograr las necesidades de las mujeres y alcanzar su emancipacin.
Adems, elfeminismo espaolno se bas
de forma mayoritaria ni en elprincipio de la
igualdad entre hombres y mujeres ni en los
derechos polticos, fundamento bsico del
discurso sufragista en el feminismo angloamericano. En Espaa, su eje legitimador
fue, por el contrario, el reconocimiento de
la diferencia de gnero y de roles sociales diferenciados enhe hombres y mujeres. En
este sentido, una de las ms significativas feministas del siglo XIX, la abogada y penalista Cortcepcin fuenal rechaz elfeminismo
poltico con su reivindicacin delsufragio femenino ya que entenda que la poltica no
era un mbito adecuado de actuacin para
la mujer. En cambio, defendi la apertura
de los horizontes de actuacin de las mujeres en la vida cultural, social y laboral. Para
fuenal la consolidacin de la personalidad
femenina y de su autoestima representaba
una de las claves de la emancipacin femenina: Lo primero que necesita Ia mujer es
afirmar su personalidad, independiente de
su estado, y persuadirse de que, soltera, casada o viuda, tiene deberes que cumplir, derechos que reclamar, dignidad que no depende de nadie.

Los itinerarios del feminismo en


Espaa
El reconido del activismo feminista de-

muestra las mltiples estrategias de lucha


que las mujeres emprendieron para conseguir su emancipacin. Una de las primeras
instancias de conciencia feminista se encuenha en las filas de los socialistas utpicos, en particular, entre el ncleo de mujeres partidarias de Fourier de Cdu,. Ellas publicaron el folleto Porvenir de las mugeres
(1841) y, a partir de 1856 tuvieron una extensa participacin en la publicacin de El
Pensil de lberia, donde denunciaron la subordinacin de las mujeres en elhogar y en
el trabajo remunerado y defendieron la
igualdad entre los sexos. Aunque tuvieron
escasa resonancia en la sociedad espaola
de su poca estas mujeres fourieristas emn
pioneras en la infuoduccin del pensamiento feminista en Espaa.
Existe, adems, una larga hadicin de publicaciones femeninas que desde finales del
siglo xx se dedicaron a la defensa de los derechos de las mujeres. La mujer defendem
los derechos de las mujeres fue, por ejemplo, el lema de la revista I-a Mujer publicada en 1882. Mucho ms significativa fue. sin
embargo, la labor de Concepcin fuenal y
de la escritora Emilia Pardo Bazn. Estas encabezaron el feminismo espaol del siglo xx, denunciaron la opresin femenina y
abogaron por la autoemancipacin de las
mujeres. Reivindicaron el acceso a la educacin, a un trabajo remunerado y la posibilidad de una vida propia e independiente
como derecho de todas las mujeres. Ms tarde, las mujeres activas en las campaas de
emancipacin de la mujer en las filas de la
reforma pedaggica, del reformismo catlico, delnacionalismo cataln o en el obreris-

Clara Campoamor
Nacida en Madrld en 1888 en el eeno de una famllia modesta, tsabal
deede muy joven como modista y en 1909 mtr en Correoa y Telgrafos. Desde 1914 fue profesora de una Eccuela de Adultoe de Taquigrafa
y Mecanografa y cecretaria de LaTilbuna. No trvo ocasln de connuar
sus ectudios hasta mayor. F 1924 a la edad de 36 aos obtuvo el ttulo
de Detecho. De convicciones polcas republicanas, fue la defensora de
los procesados de San Sebastin. Destacada dirigente femlnista, fue eleglda presidenta de la Juventud Univereitaria Femenlna (1928). Diputada
a Coftes por el Partldo Radical, fue miembo de la Comlln Constltu.
clonal
nino en loe debates parlamentadoe.
Una de
femeninas, hvo entre sus cargos el
de delegada del Gobterno en la Sociedad de Naclones. En f935 diml
del Partdo Badical. Su autobiografa El voto femenlno y yo explica esta
etapa de u da polca. Exiliada drrante el franqutemo, mi en Lausanne en 1972.

y
I

Programa de la Asociacin Nacional


de frIujeres Espaolas (1920)
kcrupuloso examen y revisin de

las

leyes vigentes de

proteccin y defensa de la
mujer, para recabar de los
poderes pblicos su ms
exacto cumplimiento y promulgacin de las nuevas que
demanden las circunstancias
(Art.3).
Considerar a la mujer elegi-

ble para cargos populares p4n 4)


Dar acceso a la mujer al desempeo en todas las categoras de aquellos cargos pblicos que impliquen elgobierno

blicos

administracin de intereses

morales

materiales de su

sexo (,4rt. 5).


Detenido estudio de los de-

y socialista aceptaron, en
gran medida, la nocin de los roles diferenciados de hombres y mujeres. Pero formularon, no obstante, demandas especficas de
emancipacin femenina. As, a partir de este
mismo reconocimiento de su rol primordial
como madres y esposas, pasaron a un terreno reivindicativo que puso en cuestin los
parmetros de comportamiento de gnero
mo anarquista

rechos que coffesponden a la


mujer en elvigente Codigo Civilpara demosbar su condicin
precaia y solicitar de la Comisin de Codigos la reforma de
aquellos artculos del Civil que
muy especialmente se refieren

al matimonio, a la patia potestad

y a la administacin de

bienes conyugales (Art. 6).

con respecto al protagonismo social femenino.


Estas mujeres no se quedaron en su reino
del hogar, fueron muy activas en diferentes
mbitos pblicos y desanollaron muchas
campaas en pro de la educacin de las mujeres, su acceso al trabajo remunerado y su
.

promocin profesional. Algunas de

ellas,

como la pedagoga Rosa Sensat, reivindica-

Madid, 75 de noviembre de 7931. Divesas asociaciones femeninas rinden homenaje a Clara Campoamor

27

ron la digniicacin del trabajo femenino y


la renovacin de la enseanza para las mujeres mientras que ohas pidieron un salario
para elama de casa y el reconocimiento de
la aportacin social y econmica de las mujeres como sostn de Ia familia. Las mujeres
crearon centros de formacin profesionalfemenina, impulsaron reformas sociales en el
mbito de la proteccin laboral de las mujeres (Congreso de Trabajo a Domicilio,
Barcelona, 7977), publicaron revistas y libros defendiendo la emancipacin de la mujer. Fueron activas en los movimientos nacionalistas, en el movimiento obrero y en el
reformismo catlico, espacios donde fue
ms admisible su presencia. Mujeres anarquistas como Teresa Claramunt denunciaron que la mujer era la esclava del esclavo,
mientras la socialista Mara Cambrils plante una va de feminismo socialista.
Las feministas ocuparon espacios hasta
entonces reservados a los hombres, emprendieron iniciativas y reclamaron el reconocimiento de su estatus como mujeres. Uegaron a cuestionar las reshicciones impuestas
a las mujeres de su poca y reivindicaron
una mayor presencia suya en elmbito pblico. No obstante, tambin fueron muy
condicionadas por su propia extraccin socialy los valores culturales de su poca. Defendieron, como fue el caso del feminismo
cataln, una definicin del feminismo ms
en consonancia con sus valores culturales y
religiosos. fu, si bien en algunos'puntos su
discurso fue rupturista desde la perspectiva
de los modelos hadicionales de feminidad,
desde la ptica de clase socialsu anisis se
manfuvo, a menudo, dentro de las coordenadas delpensamiento burgus de la poca.

Hacia un feminismo de signo


sufragista: la egunda
Repblica

28

A partir de los aos veinte, el feminismo


adquiri un nuevo auge con la reivindicacin de un trato igualitario con los varones.
La fuociacin Nacionalde Mujeres Espaolas, dirigida por Mara Espinosa, pidi una
revisin de las leyes discriminatorias de la
mujer denho de la familia y promocion a
las mujeres en la vida poltica. La socialista
Carmen de Burgos defendi el feminismo
como el partido social que trabaja para lo-

grar una justicia que no esclavice a la mitad


del gnero humano. Por entonces el feminismo se acerc ms alsufragismo y el voto
se convirti tambin en eje de las demandas
de algunas mujeres espaolas.
La proclamacin de la Segunda Repblica inaugur un extenso debate polco en
tomo al sufragio femenino. Entonces. la dirigente sufragista, abogada y diputada del
Partido Radical y presidente de la Unin Republicana Femenina, Clara Campoamor.
defendi en las Cortes Constituyentes en
1931 la inclusin del sufragio femenino en
la Constitucin de la Segunda Repblica. La
oposicin frontal de Victoria Kent, del Partido Radical-Socialista, y la discordancia
ms ambivalente de la socialista Margarita
Nelken contrast con la apasionada defensa delsufragio femenino realizada por Campoamor. Estas posturas divididas ponen de
relieve las enormes contadicciones que an
existan enhe las mujeres sobre su situacin.
A pesar de la mayor adhesin de los presupuestos delfeminismo a la igualdad y. por
tanto, a la igualdad de derechos polcos entre los sexos, la movilizacin sufragista tampoco alcanz una amplia adhesin social en
aquelmomento. La concesin delvoto obedeci ms bien a la revisin general de la legislacin emprendida con el nuevo rgimen
democrtico. Eltexto de la Constitucin de
1931 estableci el principio de la igualdad
de derechos entre los sexos. Pese a Ia concesin delvoto, la modificacin de actitudes
con respecto a las mujeres y su rol en el escenario poltico fue mucho ms lento en
cambiar. Los derechos polticos no llevaron
a la incorporacin masiva de las mujeres al
mundo de la poltica. Slo un pequeo ncleo de mujeres excepcionales logr superar
las dificultades, asentando su posicin en la
vida pblica. Algunas, como Dolores lbamri o Federica Montseny, como dirigentes del
movimiento obrero, otras en cargos pblicos
como Victoria Kent (directora generalde Prisiones), Matilde de la Tone (directora general de Industia y Comercio), o Clam Campoamor (directora general de Beneficencia).
A pesar de las iniciativas reformistas, las estructuras mentales cambiaron lentamente y
subsistieron muchas actitudes tradicionales
que continuaban resfuingiendo los horizontes culturales, Iaborales y personales de las
mujeres en Espaa, y la poltica segua siendo esencialmente un santuario masculino.
La derogacin de la democracia bajo la dictadura franquista acentu an ms la desi-

Ionumento, en el madileo parque del Oeste, en memoia de la escritora y penalista Concepcin Arenal

29

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Doloes lbamti, Pasionaria, visita el fiente, Madid, 1936 (aniba). Abajo, la diputada margarita Nelken

30

gualdad de las mujeres y fren su proceso


de emancipacin.
Elresurgimiento delnuevo feminismo a finales de los aos sesenta convirti otra vez
el feminismo como movimiento social de liberacin de la mujer en un fenmeno significativo en elescenario poltico espaol. Entonces, inspirado en su discurso terico por
el feminismo internacional como, tambin,
por los acontecimientos polticos del franquismo tardo, el movimiento de mujeres fue
clave en la lucha antifranquista y en el proceso de democratizacin de Espaa. En sus
inicios este nuevo feminismo se caracleru
por su tono reivindicativo, el discurso de la
igualdad y la consecucin de los derechos
polticos. El feminismo de la segunda ola
tambin ha sido un movimiento plural, con
diversas tendencias y planteamientos reivindicativos y filosficos.
El complejo itinerario del feminismo desde eldebate ideolgico de los aos 80 en torno a la doble militancia, feminista y de partido poltico, como opcin de lucha frente a
Ia va de la nica militancia feminista, hasta
las confrontaciones ente las partidarias del
feminismo de la igualdad o de la diferencia,

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Fedeica Montseny en su exilio de Perpin. Fue una de las figwas ms destacadas del anarquismo espaol

y riqueza de este
movimiento social. Si bien, a finales del siglo xx el feminismo se caracter'ua por su declive como movimiento organizado, su mensaje emancipatorio, en cambio, ha sido dees una seal de la vitalidad

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